Book: Хроники Древмира: Падение магов



Горова Вера

Хроники Древмира: Падение магов

Название: Хроники Древмира: Падение магов

Автор: Горова Вера

Издательство: Самиздат

Страниц: 357

Год: 2013

Формат: fb2

АННОТАЦИЯ

Троим школьникам, воспитанным телевизором, компьютером и книгами для подростков, однажды предложили спасти другой мир. Естественно, они согласились, только вот не учли, что если их ударят мечом или молнией, то они не потеряют компьютерного "ХР", а получат вполне реальные травмы.

Пролог

   Вы когда-нибудь хотели попасть в сказку? Нет, не с голодающим волком, у которого имеются хорошие легкие и поросятами-строителями. И тем более не в ту, где в главной роли говорящее тесто, которое, не смотря на катанье в грязи, хотят съесть все обитатели леса.

   Многие девочки мечтали в детстве попасть в сказки, смысл которых можно выразить следующей цепочкой: "бедная незамужняя девушка - злая мачеха или ведьма - бал или лесная полянка - принц во всем белом - злодейство, устроенное мачехой или ведьмой - поцелуй, как универсальное средство против чар и Всемирного Зла - свадьба - "и жили они долго и счастливо".

   А мальчикам нужны были волшебные доспехи и оружие, чтобы в неприступных башнях томились прекрасные принцессы, а охраняли их злые волшебники с огнедышащими драконами в качестве домашних питомцев. После того, как злодеи получали по заслугам и частям тел, а драконы становились домашними питомцами уже мечтателей, либо умирали от небрежно брошенной зубочистки, наступал момент Триумфа. Героев носили на руках, воздвигали статуи в их честь, но самое главное: закатывали пирушки, где всего было много и все для них. Про принцесс обычно забывали: что такое принцесса против десятка сортов мороженного? Выбор очевиден.

   Но звенели будильники или будили родители, и в свои права вступала Реальность. Замки, принцы и принцессы, драконы и злодеи - все это развеивалось и редко, когда оставалось в памяти. И снова вас окружали скучные повседневные дела. От них вы отрывались при просмотре стоящего вашего внимания кино или прочтении интересной книги. Фантастика и фэнтези со своими бородатыми дедушками с волшебными посохами, неугомонными пришельцами-захватчиками и вечных нарушениях пространственно-временного континуума, понять бы что это. И вы думали примерно так: "Я бы сделал все быстрее и лучше, будь я там".

   Некоторые увлекаются настолько, что создают свои клубы, общества, где обсуждают все загадочное и странное. В сердцах таких людей порой таится надежда на то, что именно в маминой герани сидит фея, которая отведет в сказочную страну. Или что в дедушкином магнитофоне спрятана машина времени, ведь искать ее в ноутбуке или компьютере слишком очевидно.

   Проходят года. Со временем эти надежды забываются. Желание куда-то попасть и сделать что-то великое еще остается, но и учиться за вас никто не будет, работа сама не сделается, а жить на что-то надо. Новые книги, фильмы и игры вызывают лишь раздражение, ведь на 90% они повторяют старые, и в итоге "глупые" мечты позорно изгоняются из сознания мечтателя.

   И возможно в этом магнитофоне действительно запрятана машина времени, а фея в цветах уже устала играть в прятки. Но теперь она может сплясать перед человеком лезгинку или зажигательную румбу- тот спишет все на недосып, и отправится спать.

   Именно из-за этого другие миры давно махнули на землян. Они выходили на прямой контакт, но их послов отправляли в психиатрические больницы; насылали видения и знамения, которые превращались в сюжеты фильмов или книг. Когда иномирцы узнали, что земляне сделали с их величайшими трагедиями и войнами, то вычеркнули Землю из своих списков "планет, рекомендованных к контакту". Однако это не значит, что они нас не посещают.

   Во Вселенной и ее параллельных сестрах есть определенная категория существ, способных устранять "застой" или "замкнутый круг" истории. Не существовало определенных критериев отбора: неважно человек ли это или зверь, герой или злодей, воин или простой человек. Порой "застой" преодолевался простым бросаньем камушка, впоследствии вызывавшего лавину камней, преграждающих путь грозной армии, уничтожавшей все живое. Или это существо давало еду и кров умирающему беженцу, который через несколько лет становился великим вождем своего народа. Так вот: иногда их не хватало. Ну да: тут их бегает толпа, а там нет ни одного на всю планету. Непорядок. Вот и ввели закон, позволяющий забирать переизбыток этих существ - ведь через пару веков забирающая сторона поможет отдающей стороне. Правда, существовали такие оговорки, как: брать только с планет схожего вида, с одинаковым количеством пальцев и хотя бы отдаленно похожими языками. А то закинь человека в мир рептилий размером с дом - угадайте, что сделают с несчастным гуманоидом? Съедят или затопчут, а "застой" как был, так и останется еще на пару веков, ведь новых Направляющих выдают не сразу.

   И поэтому в сказку попасть можно. Но в одном наши фэнтези книги не врут: если вы попали в другой мир, то приготовьтесь к неприятностям и проблемам. Ведь они свалятся именно на вас.

  

  

 

Глава 1. Встреча

   Какими же будут герои этой истории? Славными мужчинами, прошедшую военную подготовку? Мечтательными программистами, способными с помощью калькулятора взломать базу Пентагона? Юные дети, со шрамами в виде небесных тел или природных явлений и родинками в виде короны? Или говорящими животными на страже человечества? Сейчас узнаем.

   Все началось с обычного осеннего дня. Всякое уважающее себя приключение начинается с ни чем не примечательного дня. Да-да, он не выделялся абсолютно ничем от своих сентябрьских братьев: не была превышена норма будничных скандалов среди "звездной тусовки", политический мир ссорился по старым проблемам, не создавая новые, даже знамений в виде метеоритного дождя не наблюдалось. А уж в маленьком, но уютном для своих жителей и неизвестном для всего остального мира российском городке Гдетотамовск ничего интересного не могло произойти в принципе. Но именно здесь начинается наша история. И началась она с...

   -Это несправедливо! Она прекрасно знала про мою болезнь и просто назло мне сделала контрольную!

   ... гневной речи одного светловолосого школьника. Мальчик не имел эталонных для блондинов голубых глаз, напротив, они были серые, зато с озорной искоркой. Вечно растрепанная прическа, которую не взяла ни одна расческа, еле заметный шрам на правой щеке - бурное затяжное детство, которое будет продолжаться, как минимум пять лет, нормальный для его возраста рост, позволяющий играть в баскетбольной команде. Одет он был в спортивную форму, даже если в сегодняшнем расписании не было урока физкультуры, этот мальчик предпочитал всегда быть к ней готовым. Он нарезал круги вокруг двух других хмурых школьников, крича о несправедливости некой Злюкиной то в одно ухо, то в другое. Хмурость школьников объяснялась тем, что этот школьник кричал об этом с самой школы, и их несчастные барабанные перепонки могли взорваться в любую минуту.

   Школьник номер один был мужского полу, худощавого телосложения и очень неприметной внешностью. На вид ему было 11-12 лет, на самом же деле он учился в восьмом классе и летом шумно отпраздновал тринадцатилетие. Карие глаза, прилизанные гелем волосы темного цвета, прическа "ежик" - вот и все отличительные черты. Ростом он был ниже своих сверстников, и на физкультуре стоял предпоследним. Учился средне, но с любовью к некоторым предметам, в спорте опять-таки был крепким середнячком и мечтал стать милиционером, как его отец.

   Школьнику номер два, правильнее сказать, школьнице, можно было смело дать пятнадцать лет и предсказать ей профессию баскетболистки или манекенщицы. Увы, ей было почти тринадцать, спорт считался опасным для здоровья занятием, а фигура имела лишние сантиметры там, где они были нежелательны и губительны для самооценки. Лицо ее всегда было строгое и задумчивое - карьеру бухгалтера ей начали пророчить с одиннадцати лет. Будущий бухгалтер в данный момент решал такие глобальные вопросы, как: посмотреть мультики или поиграть на компьютере? Обычный хвостик, волосы темно- русые, глаза карие - в России таких миллионы.

   -Вить, может, прекратишь? Кто мешал тебе заниматься?- видимо не в первый раз пыталась утихомирить своего друга девочка, но в очередной раз потерпела неудачу.

   - Я лежал в кровати, всеми покинутый и забытый с ужасным кашлем и кружащейся головой!- возмутился Витя.

   -Мы тебе каждый день звонили, - вскользь заметил худощавый.

   -Но не приходили!

   -Твоя же мама запретила!

   Тут у Виталия закончились аргументы, и он плюнул на этот спор, а заодно на своего друга. Тот тут же плюнул в ответ - стала назревать драка.

   -Господа верблюды, или вы прекращаете, или продолжаете, но потом сами делаете тот перевод по английскому, - вмешалась девочка.- Глеб, Витя! Ау!

   Испепеляющие друг друга нехорошими взглядами мальчишки тут же сделали самые невинные лица и стали обсуждать недавний матч по футболу то ли на российском уровне, то ли на мировом. Но сути это не меняло - любимая команда все равно проиграла.

   Девочка тут же отключилась от этого разговора - спорт для нее был непроходимой пустыней Неизвестности. Звали ее простым русским именем с персидскими корнями - Дашей. Она была из тех девочек, которые проводят много времени с мальчишками и очень мало с другими девочками. За что ее постоянно корили родители, поэтому у нее выработался нехилый комплекс неполноценности. Рядом с ним ошивался другой тщательно скрываемый комплекс: из-за своего слишком взрослого вида, ей постоянно накидывали два года. Ее детство закончилось еще в пять лет, когда в автобусе перестали бесплатно возить, а то, что было можно ее сверстником, по словам родителей, уже слишком детское для нее. Но себя не изменишь: рост не укоротить, а с этими мальчишками она была с детского сада, и они были куда интересней девчонок с куклами. Совместное противостояние тихому часу и кидание манной кашей объединило их на долгие годы.

   Гм, ну вот и закончилось наше представление героев. Какие есть. Через некоторое время перевод с английского текста на тему "кто живет в Австралии" их будут заботить в последнюю очередь, а на голову свалятся проблемы, которые не всякому взрослому решить под силу.

   Когда дети разошлись по домам, мы с вами, уважаемые читатели, последуем за Дашей. Ведь через три...две...одна... ага, вот и наш "двигатель сюжета"!

   -Мяу! - стоило девочке снять портфель и разуться, как с кухни просеменил котенок серо-белого окраса.

   -Кот? Я же хотела собаку! - огорчилась Даша, рассмотрев своего нового домашнего питомца, давно обещанного родителями.

   - Думаешь, я не хотел превратиться в собаку? Они сильные, имеют хороший нюх, а с этим телом одно умиление у кошатниц вызываешь! - вдруг совершенно нормальным человеческим голосом ответ котенок.

   "Моя жизнь порушена в расцвете лет и сил, а ведь я даже медаль не успела получить!",- горько подумала Даша, медленно сползая по стенке.

   Очнулась она довольно быстро. "Привидится же такое!" - воскликнула Даша, на всякий случай, хлопая себя по щекам. А потом подумала о том, что упала в свой первый обморок и улыбнулась: перед обмороком мысли ее были взрослые и пафосные - все как у книжных героинь.

   -Я тебе не привиделся! - раздался совсем рядом незнакомый голос, который исходил от...

   -Аа! Говорящий кот!

   - У-у, визжащая девчонка!

   -Ты у меня подерзи,- тут же перестала визжать Даша.- Мигом на улицу вылетишь!

   - О, так мы пришли в себя,- растягивая гласные, продолжил издеваться кот. А потом произнес самую быструю в истории просящих Направляющих миров просьбу о помощи: - Так, чем быстрее закончим с этим делом, тем быстрее освободимся друг от друга. Короче, сейчас ты по-быстрому соберешь свои вещи и пойдешь со мной в мой мир. Потом спасаешь его от неведомой лично мне опасности, и мы прощаемся на веки вечные и живем долго и счастливо вдали друг от друга. Все ясно?

   Возможно, о таком шансе мечтали сотни тысяч детей ее возраста, а также подростки и мечтательные взрослые. Но Даша была уверена, что если что-то и есть магическое и волшебное в ее мире, то случается оно с американскими или японскими детьми. Поэтому она твердой рукой взяла котенка (инопланетного посланца?) за шкирку, открыла входную дверь и вышвырнула того в коридор со словами: "Извините, но вы ошиблись страной или дверью. Желаю удачи в ваших поисках!". Все приличия были соблюдены, другой мир на нее не обидится, и не нашлет мстительных монстров. Разве она виновата, что их посол "немного" ошибся?

   "Именно так и должны отвечать русские дети на призывы других миров! Мерлинов всяких у нас отродясь не наблюдалось, волшебных мечей тоже, древних храмов и жрецов - демонопоклонников не было и в помине, так с чего бы ко мне заявился посланец другого мира? Точно ошибся. Потому что тот вариант, в котором ко мне вскоре заявятся дяденьки в белых халатах, я не хочу рассматривать в принципе. Ничего не было. Да. Это все вчерашняя кола. Угу. Большее ее не пью. Я за здоровый образ жизни с этой минуты. И вообще нужно поспать. Переутомилась, поэтому и видится всякое. Никогда не думала, что буду скучать по тихому часу" - с этими мыслями девочка расстелила свою кровать и с удовольствием отключилась от всех проблем на пару часов.

   Девочку разбудили доносившиеся с кухни голоса родителей. Быстренько переодевшись, она было уже начала приветствовать их, но тут ее глаза заметили чужеродный объект в родной квартире.

   -Прив...ет... Хм, откуда он?- она указала пальцем на знакомого черно-белого котенка, который якобы пришел за ее помощью.

   - Познакомься, это наш новый домашний любимец - Вася. Бедняга выскочил на улицу, когда ты открыла дверь, вот так и получилось, что ты его не увидела, - улыбнулась мама, вскользь делая замечание за неприличное поведение: пусть и не на человеке, но тыкать пальцем все равно неприлично.

   -Допустим, я его не люблю,- нахмурилась Даша, внимательно наблюдая за "котенком" - ей показалось, что он гадко ухмыльнулся, насколько это позволяла кошачья мимика и ее собственное воображение. - Можно другого питомца?

   -Нет,- незамедлительно последовал самый распространенный ответ всех матерей мира. С этого "нет" жизнь Даши кардинально изменилась.

   Весь вечер она неотрывно следила за новым членом семьи, но тот вел себя как самый обычный кот: исправно ел "Кискис", бегал за шуршащими бумажками и подозрительно принюхивался к дивану. Даша даже поинтересовалась историей его появления в квартире: оказалось, что по дороге на работу ее матери попался одинокий котенок с "печалью в глазах и поникшей шерсткой". Естественно, после такого мама просто не могла пройти мимо и отнесла того в дом, предварительно предупредив коллег, что немного опоздает. Как видите, никаких столбов света или летающих тарелок над головой. В конце концов, ей пришлось признать свое полное поражение и отправиться спать. Всю ночь ей снились эльфы, которые хотели ее похитить и заставить спасти священный дуб, предварительно вооружив волшебной лейкой.

   А вот первым, что она увидела следующим утром наяву: это сонно мигающие желтые глаза нового питомца, который, оказывается, свернулся у нее в ногах.

   -Брысь!- среагировала Даша. Лично ей котенок сразу не понравился, и в дружеские отношения вступать с ним она категорически отказывалась.

   -Я тебе кот дворовый что ли?- не замедлил огрызнуться "кот". Но потом что-то вспомнил и разочарованно протянул:- А, ну да. Совсем забыл.

   Ни один мускул на лице девочки не дрогнул, зато в голове промчалась десяток мыслей очень грустного для нее содержания.

   -Ты только притворяешься котом? - обреченно задала вопрос Даша.

   -Да. И нам нужно срочно поговорить о...

   -А ну слез с кровати, инопланетянин-извращенец, а не то... - если бы та неизвестная угроза, от которой якобы должна была спасти другой мир простая школьница из Гдетотамовска, увидела сейчас бы ее гнев, то дело было сделано за секунду.

   Кот намек понял и пулей выскочил из комнаты.

   "Извращенец!" - повторилась Даша, напрочь забыв о подозрениях насчет состояния своей психики. - "Мало того, что из другого мира, так еще на чужие кровати лезет! Да я его...хм, а это мысль".

   Переодевшись, Даша помчалась на кухню. Там она как бы невзначай поинтересовалась насчет кастрации нового питомца, за что получила осуждающие взгляды родителей и шокированные глаза "Васьки". Знали бы они, что их дочь только что поставила на место пришельца, а ведь это не сразу удавалось даже героям знаменитых фильмов.

   В школе было как обычно: здесь пришельцы не появлялись и не требовали спасения миров, она написала пару контрольных и осталась на внеплановое дежурство из-за двоих расшалившихся оболтусов. Поэтому Даша была злой и мстительной. И тут ее и посетила светлая мысль, как сразу поймать двух зайцев.

   -Народ, не пойти ли ко мне домой? У меня есть офигенная игра! - в голосе девочке промелькнуло что-то коварное и многообещающее.



   Ожидавшие заслуженного разноса, мальчишки не обратили внимания на этот тон: компьютерные игры они любили.

   -Проходите-проходите, гости дорогие, - коварно улыбалась Даша, впуская друзей в квартиру. Стоит заметить, что те уже подозревали некий подвох, так как за всю дорогу девочка не произнесла ни слова.

   -Даш, перестань так говорить. В фильмах ужасов после этих слов вылезают монстры или маньяки, а в комедиях происходят смешные ситуации, - поежился Глеб.

   - Так, где та игрушка, от которой невозможно оторваться? - Витя, прицельно кинув портфель на диван, вмиг разрушил мрачную атмосферу, создаваемую Глебом.

   -Секундочку, - снова улыбнулась девочка, показывая далеко не голливудскую сияющую улыбку, а зловещий трансильванский оскал, и включила компьютер. Мальчишки тут же уставились в экран - им не терпелось узнать какая картинка на рабочем столе. Ходили слухи, что по этим картинкам можно понять человека. Послышался дружный вздох разочарования - их ждал синий фон. Даша мысленно потерла руки: вообще-то эти слухи она сама и распустила, но друзья об этом позабыли. - А вот и она.

   И взору мальчишек предстал пасьянс "Паук" собственной персоной.

   -Эй, это не смешно! Я один раз открыл его, когда интернета не было. Легкотня, - пренебрежительно фыркнул Витя. Глеб молча кивнул - интернет в районе отключали часто и повсеместно.

   -А ты на последней сложности играл?- улыбнулась Даша. Через 30 секунд партия была проиграна. Мальчики стали возмущаться и попробовали снова. Потом еще раз. Через десять минут стало ясно, что адская игра полностью захватила их ум, что в свое время сделала и с ней. Но Даша прошла это и могла вовремя остановиться, поэтому она тихонько отошла от стола и отправилась на поиски "кота". Искомый нашелся сразу - он сидел на тумбочке и внимательно следил за действиями мальчишек.

   -Ну а теперь, господин иномирец, изложи свою просьбу при свидетелях, - прошептала Даша. Кот молчал.- Сейчас же!

   На ее голос мальчишки обернулись.

   -С кем ты разговариваешь? - спросил Витя. - Ого, тебе подарили кота!

   -Ага, хотя собака лучше,- Даша с надеждой посмотрела на "Ваську", но тот на этот раз не среагировал, - Пытаюсь заставить его поздороваться.

   - Друг мой, ты совершенно не понимаешь чуткой женской души,- встав в позу "разбиватель девичьих сердец", начал Глеб. - Именно поэтому ты нас позвала, ведь так?

   -Друг мой, ты так проницателен,- решила подыграть мальчику Даша.- Сразу видно сына милиционера.

   Глеб скромно расшаркался ножкой и медленно приблизился к питомцу.- И кто это у нас: мальчик или девочка?

   -Мальчик...наверное, - Даша тут же задумалась над этим: а вдруг в другом мире существует иное разделение полов. И сколько лет этому пришельцу в пересчете на земные?

   Глеб растолковал ее замешательство по-своему. Он взял кота на руки: "Васька" начал вырываться, но мальчик держал его крепко, что нельзя было ожидать от такого худощавого паренька.

   -Эх ты, чистокровный городской житель, даже пол животного определить не можешь! Это очень просто, нужно всего лишь...

   - Руки убрал или я за себя не отвечаю! - неожиданно рявкнул кот, и Глеб от удивления его выпустил.

   -Он говорит!- прошептал шокированный знаток животных.

   -Он говорит! - возликовала Даша.

   -Народ, потише, у меня одна колода почти сложилась! - цыкнул на друзей полностью ушедший в игру Витя.

   - Да, говорю. А вы, детишки, ненормальные! Я в вашем возрасте подобного с животными не вытворял, - разворчался кот, ловко спрыгивая с тумбочки. Потом он начал бегать по кругу, размахивая хвостом и приговаривая: "Глупый мир, глупые дети, глупое задание, глупое..." - список глупых вещей, по его мнению, оказался очень длинным.

   - Даша, ты слышишь то же, что и я? - спросил пришедший в себя Глеб.

   -Да, он говорит. И он из другого мира.

   - Очешуительно, - с этими словами Глеб грохнулся в обморок. Витя даже не обернулся на шум - так был занят щелканьем компьютерной мыши.

   Кот перестал нарезать круги по комнате и остановился около бессознательного Глеба. "Это у вас традиция такая?" - ехидно поинтересовался он. Даша не ответила, в полном удивлении таращась на друга: ладно она, девочка, ей вообще предписано всеми жанрами быть "обморокосклонной", но Глебу-то с чего падать в обморок? Видимо, такие мысли пришли не только ей: стремясь проверить свою догадку насчет "традиции", кот зарыгнул на ее стол и, глядя прямо в глаза удивленному Вите, невинно поинтересовался: " Свалишься или не свалишься в обморок?". Витя в обморок не свалился. Он просто-напросто "завис".

   -Мда,- задумчиво протянул кот.- И что я тут забыл?

   -Да-да, что ты у нас забыл?

   Кот метнул в Дашу испепеляющий взгляд. Девочка, скрестив руки на груди, спокойно его выдержала. Да будь он в своем человеческом облике...

   -К моему величайшему сожалению одну глупую девчонку. Зачем ты привела своих друзей?

   -Чтобы убедиться, что ты не плод моего воображения. А раз от тебя пострадало уже три человека, то ты реален.

   -Пострадало? Эй, в чем ты хочешь меня обвинить?

   - Меня и Глеба ты довел до обморока, а Витя, он...- она махнула в сторону остолбеневшего мальчика, - ... короче, сам видишь. И еще ты заявляешь, что я обязана что-то там спасти, хотя я понятия не имею, чем я могу помочь. Как видишь, мы совершенно обычные школьники и не привыкли к разговаривающим животным, утверждающим, что они пришли из других миров. А если покороче: не мог бы ты уйти отсюда куда подальше, а? Ты явно ошибся в своем выборе.

   -Маги никогда не ошибаются!

   -Маги? То есть ты... действительно не кот?

   - Нет, конечно. Я думал, ты поняла все сразу. Я - человек.

   -А почему не распрекрасный принц эльфов?

   На последнюю фразу кот отреагировал не сразу: видимо решал надо или не надо обижаться, но затем начал кататься по полу в приступе неконтролируемого смеха, больше похожего на мурлыканье. У Даши чуть глаза из орбит не вылезли: такое зрелище не увидишь даже в телевизионных шоу в стиле "загадочное и пугающее". Отсмеявшись, кот пояснил:

   -Вот если бы ты была королевских кровей, то прислали бы принца. А так: что есть, то есть. И я куда лучше этих самовлюбленных юношей, у которых единственным достоинством является родословная. Я - зверомаг.

   Даша попыталась проникнуться уважением, но не получилось. Ну, зверомаг, ну и что? Во всех книжках все уважающие себя маги могли превращаться в зверей. Похоже, ее необычный собеседник ожидал другой реакции.

   - Дар превращения в зверей теперь редок в Древмире. Перед тобой маг редких способностей и тратит свое бесценное время на тебя... - иномирец с пугающей точностью передразнил ее ранние слова: -... обычную школьницу, не привыкшую к разговаривающим животным. Может, скажешь "спасибо"?

   - За что? - опешила девочка.

   - За трату моего драгоценного времени на этот примитивный немагический мирок,- этой фразой иномирец подписал себе приговор. Даша не знала, что делают другие люди на встречах с посланцами других миров, но одно она знала точно: этого наглеца необходимо сразу поставить на место.

   - Мистер маг редких способностей, вы отправляетесь на балкон, - голосом с железными нотками заявила она, взяв наглеца за шкирку. Тот стал сопротивляться и царапаться, усилия были удвоены - и вот иномирец выкинут на балкон, а Даша обрабатывает царапины перекисью, кидая в его сторону мстительные взгляды.

   Тем временем Глеб пришел в себя и попытался встать. Заметив это, девочка бросила свое занятие и помогла другу: похоже, он неслабо приложился головой об пол.

   - Как ты? - если честно, то Даша раскаивалась в своем поступке и считала, что в шишке Глеба виновата именно она. С другой стороны, кто ж знал, что Глеб такой слабонервный?

   - Со мной все хорошо, - заверил Глеб, с мрачным удовлетворением наблюдая за беснующимся на балконе пришельцем.

   -А если честно?

   - Голова болит. Я присяду на диван?

   -Конечно! - с дивана тут же были стащен портфель Виталия. Вспомнив о его владельце, она задумчиво посмотрела на впавшего в транс мальчика. - Как мы приведем его в чувство?

   Глеб довольно хмыкнул - нечасто Даша показывала столь позорное незнание элементарных вещей. Он подошел к другу и со всей силы отвесил звонкий щелбан. Тот тут же вскочил и стал бешено озираться в поисках своего обидчика - первого, ведь Глеб предусмотрительно отступил на заранее подготовленные позиции в виде мягкого дивана с тремя подушками.

   - Я слышал, что некоторым людям видятся галлюцинации после игр, но сам этого никогда не испытывал! С завтрашнего же дня за компьютер больше не сажусь, начинаю прилежно учиться и каждый день убираться по дому!

   Глеб и Даша перемигнулись: подобные обещания их друг давал после каждого родительского собрания или особенно крупной шалости.

   - Твоя галлюцинация сейчас что-то грозно вопит на моем балконе,- кивнула Даша на окно.

   Витя посмотрел в указанном направлении и увидел взбешенного кота, который всем свои видом обещал царапины исключительной длины и несчастный случай с любимыми тапочками, и обессилено сел рядом друзьями.

   - Во что мы вляпались на этот раз? - убитым тоном поинтересовался он.

   - Боюсь, что это куда хуже ваших проделок с портфелем Подлизкиной, - нахмурилась Даша, вспомнив причину их внепланового дежурства.

   - Наших проделок, Даша, наших. Кто ее отвлекал? - напомнил Глеб.

   - Ну, значит это нам, а не только мне, нужно спасти его мир.

   - Умеешь ты оправдывать свою фамилию!

   - Вот не надо гнусных намеков, не надо. Ты прекрасно знаешь, что я не выношу одного ее упоминания, господин Правов, который бывает прав раз в сто лет!

   -Эй ты, Госпожа с запретной фамилией, сейчас как...

   Выяснение отношений прервал отошедший наконец-то переваривший информацию Вертюхин:

   - Если нужно накормить котов-пришельцев "Кискисом", то у меня с днюхи осталось немного денег, - предложил свою помощь Витя. Ему не терпелось поскорее избавиться от нарушителя его спокойной жизни

   - Он маг. И он человек.

   - О нет, - застонали мальчишки. - Это совершенно другая история.

   - Угу, - подтвердила Даша, начиная догадываться, о чем сейчас спросят ее друзья. Ее ожидания оправдались.

   - Ты ничего не подумай, мы знаем тебя с детского сада, но...

   - Нет! Мои родители - это мои родители, метеориты в меня не попадали, гамма - лучами не облучали, магические способности не проявлялись и супероружие в руки не попадалось! Он просто заявился ко мне вчера и сказал, что я обязана спасти его мир. Вот и весь рассказ.

   - Гм, какое грубое нарушение законов жанра, - задумчиво протянул Глеб.- Он предлагает тебе спасти его же мир голыми руками в возрасте двенадцати лет?

   - Мне почти тринадцать! - покраснела девочка. Этим летом ее друзьям исполнилось по тринадцать лет, и поэтому она очень переживала. Всю жизнь ей давали на два года больше фактического возраста. И хоть мама успокаивала ее тем, что девочки обычно растут быстрее мальчиков, но это не спасало от извечных шуточек друзей и одноклассников.

   - А от чего спасать-то? - подключился к мозговому штурму Витя.

   - Он сам не знает.

   - Это неправильная просьба о помощи! Вывод: он шпион. Или он хочет съесть наши мозги! - недолго думая, решил Витя. Глеб и Даша тут же скривились - оба терпеть не могли тему зомби.

   - Фу, зачем выдумывать всякую гадость. У меня не было времени хорошенько расспросить его, но сейчас нас трое, а он один, - при этих словах Даши, все дружно посмотрели на иномирца. Заметив их запоздалое внимание к своей персоне, он оскалил свои маленькие клыки - дети вздрогнули. - Впрочем, мы все равно не можем ему помочь. Надо позвать взрослых, и при них выпустить его и отправить домой.

   Глеб укоризненно посмотрел на Дашу. Та смутилась, поняв, какую сморозила глупость. Взрослые никогда им не поверят и решат, что это очередной розыгрыш. А в худшем варианте развития дальнейших событий, отправят проверяться у психиатра. Именно поэтому Даша решила позвать друзей, а не родителей: если бы кот не заговорил, то это можно было выставить шуткой.

   - Вот выпустим мы его... - задумчиво начал Глеб. - Вдруг ему под сорок лет, и он скрутит нас в бараний рог?

   - Об этом я подумала. Взрослый маг не опуститься до просьб помощи у таких детей, как мы. Подобное бывает только в сказках для малышей, а мы живем в реальном мире. Он должен быть немногим старше нас.

   -Даша, одумайся: в реальном мире магии нет! Это все... массовая галлюцинация!

   Мысль Глеба ребятам очень понравилась. Их так просто не проведешь!

   -Точно!

   - Как бы это не прискорбно осознавать, но мы действительно психи. И сошли с ума одновременно и по Дашиной вине. Сумасшествие передалось воздушно-капельным путем.

   - А может это общий сон? Значит надо проснуться, ауч, Даш, зачем ты меня ущипнула? Что значит " с добрым утром, солнышко"? Это очень сильный сон - мы все еще здесь, а эта зверюга угрожающе на нас смотрит, - "зверюгой" был полугодовалый котенок, который застрял между "почти кот" и "он еще маленький!". - Значит, мы должны выполнить то, что от нас требуется, и все пройдет!

   - А может это все в стиле "воображаемые друзья и миры"? У американских детей, судя по фильмам, это очень распространенно. Значит, мы не сошли с ума, и со временем этот воображаемый "друг" уйдет.

   Минут десять друзья, перебивая друг друга и активно жестикулируя, выдвигали самые невероятные предположения насчет происхождения разговаривающего кота. Затем Даша решительно встала, подошла к балконной двери и со словами: " Давайте спросим у него самого, кто он такой и чего ему надо!" - открыла дверь, впуская взбешенную причину спора. Мальчишки, как по команде, прекратили спорить и настороженно уставились на кота.

   - Я все понял. Давайте вести себя, как цивилизованные люди. Позвольте представиться: мое имя Таринамус Лесотемный. Но вы можете звать меня просто Таром. С Дарьей и ее замечательной семьей я познакомился вчера, а вы...

   - Глеб. Глеб Правов.

   - Виталий Вертюхин. Просто Витя для друзей, родственников и вас, пришельцев из других миров,- не удержался и съязвил Витя.

   - Итак, Дарья, Глеб и Виталий, у меня есть для вас одно дело... - и кот, простите, зверомаг, принялся рассказывать о своем мире. Приключение началось.

   Мир Таринамуса назывался Древмиром. Это название было введено тысячу лет назад, когда защитником мира и спокойствия стал Архимаг. Почему и зачем он не знает, так что любопытство дотошных ценителей историй других миров осталось неудовлетворенным. В общем, Архимаг действительно справлялся со своими обязанностями: стоило какому-нибудь королю поругаться с соседом и начать подготовку к войне, как на горизонте возникал самый могущественный маг Древмира и начинал ненавязчиво спрашивать о погоде и крепости стен замка. Даже если в небе светило солнышко, а в замке был недавно проведен капитальный ремонт, то после появления Архимага возникали грозовые тучи с громом и молниями, а стены замка начинали дрожать и покрываться трещинами. Правитель намек понимал и тут же подавлял воинственные порывы. Впоследствии, в сознаниях всех лиц обремененных властью укрепилось, что войны неприемлемы, и вот уже несколько столетий никаких попыток развязывания войн не предпринималось. Но несколько месяцев назад Архимаг заболел неизвестной болезнью, а неделю назад его не стало. На этом месте голос Тара дрогнул, а сам он опустил голову. Дети понимающе не стали задавать лишних вопросов - сразу видно, что этот Архимаг был из "хороших парней".

   С этого момента и начинается история, имеющая прямое отношение к Даше. Перед своей смертью Архимаг вызвал Тара к себе и поручил найти некую земную девочку, которой суждено спасти Древмир от предстоящих бед. Тар пару дней приглядывался к ее семье и сделал вывод, что облик кота самый подходящий для внедрения. Вот собственно и все. Собирайте вещи, дети, первым же рейсом отправляемся в Древмир.

   Дети переглянулись между собой - и на Тара посыпалась куча вопросов.

   - Почему я? За что?- задала самые интересующие ее вопросы Даша.

   -Да, почему она и при чем тут мы? - присоединился Глеб.

   - А оружие нам выдадут? - Витя просто ошарашил остальных своей кровожадностью.

   - Три раза "не знаю". Потому что влезли не в свое дело. Да, - разом ответил на все вопросы Тар и запрыгнул на стол, показывая этим, что больше отвечать на расспросы землян он не намерен.

   Даша с Глебом изменились в лицах, узнав ответы на свои вопросы, а вот Витя вскочил и принялся носиться по комнате с радостными криками и энергичными подпрыгиваниями.

   - Таранус, или как тебя там, неужели ты рассчитываешь, что я сейчас вскочу и побегу в другой мир, чтобы его спасти? Мне всего лишь две... почти тринадцать лет. Ты явно ошибся человеком.

   - Даша, тебе не кажется, что ты говоришь одно и то же? Пойми, сколько раз ты не повторяй эти вопросы, ответа тебе не дадут. Сколько ты не беги от Древмира, ты все равно туда попадешь. Чем быстрее ты узнаешь свое предназначенье, тем быстрее его выполнишь. Ну а потом мы попрощаемся друг с другом и больше никогда не увидимся. Думаешь, для тебя одной эта новость неприятна? Я тоже не был счастлив, когда узнал, что мне нужно отправиться в другой мир и искать в нем какую-то малолетку. Но если Архимаг что-то сказал, то другие должны это сделать, ведь это во благо Древмира. У тебя просто нет выбора.



   - Я... просто не знаю, что сказать тебе. Дай мне подумать, - губы девочки уже подозрительно подрагивали, а в глазах наблюдалась повышенная влажность.

   Только что все то, во что верила Даша, было порушено каким-то магом в облике дворового кота. "Магии нет, пришельцев тоже, а все твои фантазии - это детские глупости, вызванные частым просмотром фильмов. Но для твоего возраста это совершенно нормально"- твердило общество. "Тебе пора взрослеть!" - добавляла ее мама, не одобрявшая ничего, что мешало сосредоточиться на учебе. "Магия есть, другие миры тоже, и ты обязана один из них спасти!" - "обрадовал" ее Тар, ураганом ворвавшись в спокойную жизнь обычной русской школьницы, у которой самым большим приключением был поход в лес за ягодами. Кому верить?

   Допустим, что наконец-то другие миры обратились к русским детям, минуя необычных японских школьников и не менее удивительных американских детей, у которых даже в наручных часах были вмонтированы секретные разработки Пентагона. Конечно, Даша знала, что это все ложь, но ведь до вчерашнего дня коты не разговаривали. Аргх, как все сложно! Все неправильно: ей нужно время на размышления, время на прохождение тайных тренировок у духовных наставников, время на обнаружение загадочного происхождения, в конце-то концов. А тут: встань и иди. Никаких инструкций, чудо-оружия и волшебных палочек. С другой стороны, Генри Крутеру было всего одиннадцать лет, когда к нему в дом пришел полувеликан и предложил учиться в магической школе. И ничего, он не испугался и поверил. Правда, Крутер персонаж книги, а она настоящая девочка, поэтому снова встает вопрос о реальности происходящего.

   - Пошли, - тихо сказала девочка. Эффект от этого слова был сродни ядерному взрыву. Тар, Глеб и Витя до этого яростно спорившие друг с другом- мальчишки выпытывали у Тара более подробную информацию, он же упорно от них отбивался своими "не знаю"- в полном недоумении уставились на девочку.

   -И это говорит человек, который всегда осуждал героев, попадавших в самое пекло в первой же серии? Человек, который сто раз перепроверит свой тест перед тем, как сдать учителю? - не поверил своим ушам Глеб.

   -Да. Слушай, моя жизнь пошла по откос. Тар прав, чем быстрее, тем лучше для нас всех, - Даше самой не нравилось то, что она собиралась сделать, но выбора не было. Действительно не было: был вариант заткнуть уши, выкинуть Тара на улицу, но что-то внутри нее подсказывало тщетность любых попыток избавиться от проблем. Кто знает, возможно, ее переместят в неизвестный мир, не спрашивая, хочет она этого или нет, в одной ночной рубашке? Она же от стыда умрет. Значит, ее предложение самое логичное: она пойдет по своей воле, с проводником и в проверенной компании. Если и геройствовать, то с умом. Еще она поняла, что надо разговаривать, как герой: высокопарно и пафосно, словно призывая целые народы на последнюю битву со Злом. Вторым пунктом стояли костюмы.

   -Тар, а униформу нам выдадут?

   -Что?

   -Униформу для совершения подвигов. Каждый уважающий себя герой имеет специальный костюм или доспех. С плащом - это неизменный атрибут.

   -Думаю, твои требования будут удовлетворены, - Тару сильно повезло, что на его кошачьей мордочке невозможно было различить улыбку. Иначе его тут же отдергали бы за хвост.

   - Друзья мои, - воодушевилась Даша, преисполнившись чувства ответственности за невольно втянутых в эту историю мальчишек. Говоря это, она одной ногой встала на стул и сделала типичное лицо героя "я тревожусь, что будет с нами в недалеком будущем". - Мы не знаем, что ждет нас там, но я знаю, что сейчас ждет нас здесь!

   -И? - хором спросили у нее мальчишки.

   -Спрятанные мною от родителей чипсы, сладкий рулет и бутылка колы. Кто спасает мир на пустой желудок?

   - Вот эту Дашу я узнаю! - улыбнулся Глеб.

  

  

Глава 2. Древмир

  

   Здравствуй, мой мысленный дневник. Впоследствии, я бы хотел перенести тебя на бумагу, но пока что есть, то есть. Чувствую, что в ближайшее время подержать перо в руках мне не светит - никогда не думал, что буду по нему скучать.

   Впервые за несколько дней, полных страданий и лишений, я смогу пойти домой. Наверное, я должен радоваться, но нет. Я в ужасе. Эти дети просто невыносимы. Меня сделали нянькой будущих спасителей Древмира! "Какая честь - получить задание от самого Архимага" - скажут многие, но я бы с радостью отдал им эту сомнительную "честь". И зачем мне дали самое знаменитое оружие в Древмире: лук Стрелла и меч Остра? Ни в жизнь не поверю, что для этих двух малявок. Пусть мне всего четырнадцать, но ум и гордость у меня есть. Осталось разгадать план Архимага насчет девчонки.

   Каждый раз, когда смотрю на них, я спрашиваю предков за что мне это: возня с малышами, неизвестная угроза и совершенно чуждый мне мир, в котором я могу появляться только в облике кота. Я пробовал намекнуть, что я старше их всех вместе взятых и меня стоит уважать и бояться, так нет же - все угрозы впустую. Ну вот, я стал нытиком.

   Так, дневник, прекращаю запись. Мы пришли на место.

Мысленный дневник Таринамуса, запись первая.

***

   - Тар, ты в курсе, что это городской парк? Мы тут каждые выходные гуляем,- Даша еле сдерживала распирающее ее недовольство. - Это отсюда мы должны попасть в твой Древмир?

   Мальчишки тоже сверлили иномирца не предвещающими ничего хорошего взглядами. Всю дорогу трое школьников след в след шли за семенящим Таром, причем он упорно отказывался от предложений взять его на руки. А теперь представьте следующую картину: маленький черно-белый котенок уверенно бегущий по асфальту в одном ему известном направлении, а за ним тащатся, постоянно останавливающиеся, трое подростков, стыдливо отворачивающиеся от насмешливых взглядов прохожих. Эдакая прогулка с домашним питомцем, только наоборот.

   - Ты видишь другие межмировые точки соприкосновения? Я и не знал о твоих скрытых магических талантах, - съязвил Тар, которого тоже достали смешки прохожих.

   - А какие вообще у меня таланты, раз меня избрали спасительницей вашего мира? - Даша решила не упускать свой шанс вызнать больше полезной информации. Пусть это и затяжная галлюцинация, зато с ней весело! Если забыть про эту унизительную прогулку.

   - Например, об умении доставать всех и вся, когда тебе что-то нужно. Кстати, очень полезный талант, - донеслось от деловито помахивавшего хвостом кота. От нестерпимого желания схватить наглеца за хвост зачесались руки. К тому же мальчишки были полностью согласны с его словами, судя по ехидным улыбочкам и заговорщическим перемигиваниями, что только усиливало это желание.

   После невыносимо долгого путешествия от Дашиного дома до парка кот остановился у какого-то особенно большого дуба, окруженного разросшимся колючим кустарником. Листья облетели, поэтому голые ветки были похоже на выставленные копья. Богатая фантазия девочки тут же нарисовала следующую картинку: Тар, ходящий по серебреной цепи и приглашающий всех желающих спасти Древмир в обмен на "Кискис". Неужели всех магических котов тянет к дубам?

   - Дети, это дуб.

   - Мы видим, - мрачно отозвались дети.

   -А вот люди вас за этим дубом не увидят. Намек поняли? Дождитесь, когда пройдут вон те прохожие, и по одному ныряйте в кусты. Думайте о том, что хотите попасть в Древмир.

   Глебу и Вите даже смотреть не надо было на Дашино лицо. "Незнакомец неопределенного возраста, недоказанной прописки, предлагает пройти в кусты?!" - спрашивало оно. В принципе, это мнение почти полностью совпадало с мнением самих мальчишек, но предполагало более мрачные варианты развития событий. В этот день на них навалилось слишком многое: настоящий разговаривающий маг-кот, Даша в первый раз на их памяти предложила предварительно необдуманный по сто раз поступок, поэтому эта заминка только раззадорила их. Хитро переглянувшись, заговорщики толкнули Дашу в спину. Та потеряла равновесие, споткнулась и... исчезла. У мальчиков от изумления распахнулись глаза и открылись рты.

   - Она довольно быстро разобралась с принципом перемещения между мирами!- тоже удивился Тар.

   "А где вспышки яркого света? Гром и молния? Завихрения воздуха? Хоть что-нибудь?!" - мысли мальчишек, только что увидевших еще одно нарушение общепринятых законов фэнтези, были одинаковы.

   - Чего стоим? - недовольно поинтересовался Тар. Это было недовольство человека, который уже видит свой дом, но ему приходится ждать других неторопливых путников.

   А вот с мальчишками пришлось повозиться. Те не могли понять сам принцип перемещения: просто пожелать, вступив в "зону нестабильности". Они думали, что это зависит от длины прыжка, грации прыжка, даже пытались подталкивать друг друга, чтобы повторить удачный опыт Даши, но все зря. Тар вконец потерял терпение и начал высказывать, что думает о недалеких землянах. "Недалекие земляне" послушали-послушали его брань, мрачно переглянулись и, закатив рукава, пошли в атаку. Кошачьи инстинкты вовремя среагировали на опасность, и житель Древмира вмиг очутился на дубе. После трех неудачных попыток забраться на дерево уставшие мальчишки объявили "мир, дружбу, жвачку", и Тар наконец-то спустился. Попытки переместиться в его родной мир продолжились. И так получилось, что занимаясь с отстающими, зверомаг совершенно забыл об успевающих.

***

   -Ах вы... - договорить Даша не успела, потому что рухнула на землю, машинально защитив лицо руками. Отдышавшись, девочка тут же вскочила, чтобы отомстить своим обидчикам.- Я вам сейчас... увау!

   Даша лихорадочно огляделась: ни мальчишек, ни наглого мага поблизости не наблюдалось. Даже того подозрительно густого кустарника, наводившего на нее нехорошие подозрения. Вокруг были лишь высокие дубы, которые закрывали от нее солнце, создавая неповторимую зловещую атмосферу Очень Страшного Леса. Если бы не их аномально высокий рост, то девочка бы решила, что никуда не переносилась: чахленькие кустики, мох да невзрачные лесные цветочки.

   Также выяснилось, что ее мать честно выполнила свой родительский долг, вбивая в голову непослушной дочки здравый смысл. Оторвавшись от разглядывания произведений Матушки-природы, Даша задалась вполне логичными вопросами: если она действительно попала в другой мир, то почему здесь нет остальных? Она точно попала куда нужно? Как у нее это получилось?

   Если на первые два без посторонней помощи, она ответить не могла, то третий вопрос был ей по зубам, точнее по уму. Начнем с того, что она испугалась. Это естественно. Она падала - это закономерно, законы дядюшки Ньютона в действии. Перед ее глазами в замедленной съемке приближался опасно выпирающий корень того трижды проклятого дуба - и вот ей очень хочется оказаться в другом месте, где ничто не может выколоть ей глаз. Собственно, вот и все.

   По законам жанра, все сверхъестественное проявляется из-за страха или злости. Отсюда следовал следующий логичный вопрос: на Земле тысячи людей каждый день спотыкались, падали и не всегда удачно, но что-то она не слышала о непроизвольных перемещениях в другие миры. "Этот грубиян говорил что-то о точках соприкосновения, следовательно, падать нужно в определенном месте. Стоп, с чего это я решила, что нужно падать? Совсем шарики за ролики заехали!" - Даша пообещала самой себе отомстить своим друзьям самым извращенным, полным истинно женского коварства способом. А потом с сожалением отмела эти мысли: таких способов она в силу возраста еще не знала.

   Выдвинутые предположения звучали убедительно. Но неужели она первый человек, который остановился у этого дуба и пожелал оказаться в другом месте? За всю столетнюю историю существования городского парка? Даша никогда не тешила себя мыслями об "избранности". Немного поразмыслив, девочка пришла к выводу, что она смогла куда-то попасть, потому что Тар дал некое разрешение. Обычная логика: иначе бы куча людей оказалась в других мирах, просто поскальзываясь, спотыкаясь или получив выговор от учителей или начальства, если эти несчастные находились в зоне точек соприкосновения.

   " Воображала! - девочка прогнала зарождающуюся гордыню. - Ученые пишут длинные формулы, проводят опасные опыты, чтобы доказать свою правоту, а тут появилась восьмиклассница из России и за три минуты доказала существование других миров? Ха! Ну и сколько законов физики я сегодня опровергла? Хотя эти ребята как раз таки найдут объяснение перемещениям между мирами. Нет, основы земной науки расшатывает зверомаг - это понятно и двенадцатилетней девочке".

   Начинающему ученому уже порядком надоело стоять, поэтому она без долгих раздумий присела на самый большой корень дерева. Ее преследовало чувство неправильности происходящего, даже если не принимать во внимание тот факт, что она в другом мире.

   Приключение должно было начаться примерно так: спортсменка, комсомолка и просто красавица, трижды Мисс Россия, тайный агент спецслужб, модифицированная светилом российской науки, Дарья Очень Красивая и Длинная Фамилия должна была воткнуть в землю непонятно откуда взявшийся российский флаг и произнести напыщенную речь в стиле "маленький шаг для человека, но большой - для всего человечества". Затем на нее должен свалиться местный абориген с подробными указаниями куда и зачем нужно идти. В лучшем случае - неженатый принц, но учитывая ее возраст, принц отпадал. Ах да, еще у этой идеальной героини должен быть бюст пятого размера, ведь третий уже не в моде, язвительный и гипернаглый характер, и владение шестью иностранными языками, удивительным образом идентичным языкам другого мира.

   Но ничего из вышеперечисленного не происходило. И если быть честной с самой собой, то Дашу это вполне устраивало. Для полного счастья ей не хватало Глеба с Витей, и будь они здесь, то компания непременно выдвинулась на разведку - разрушать другие мифы жанра фэнтези.

   "Какая глупость! - она опомнилась и вскочила. - С каких пор я так спокойна, находясь в другом мир? Мне нужно домой! Ну и где эти шутники? Куда пропал зверомаг?"

   К счастью для нее, Даша не впала в панику и не принялась бегать по незнакомому лесу в поисках чудес и приключений, а осталась на том же месте, где появилась. Поразмыслив, она решила, что впечатлений на первый раз хватает, ее процент веры в происходящее увеличился до 50, но пора бы вернуться обратно.

   "Хочу домой!" - окружение не изменилось. Даша зажмурилась. "Хочу домой, на Землю!" - снова неудача. "Мне каждый раз нужно чего-то бояться до полусмерти? Я и боюсь. Я очень-очень хочу домой!". В течение нескольких минут Даша на разные лады твердила, что хочет попасть на планету Земля, материк Евразия, страна Российская Федерация, город Гдетотамовск, постепенно впадая в ярость.

   "Сначала внеплановое мытье полов в классе, затем призывы Тара спасать его родину, а теперь я не могу вернуться назад. О, как же я хочу сейчас увидеть этого гада и как следует отодрать за хвост!" - планирование мести прервал незнакомый мужской голос:

   - Если бы здесь не стоял блок, то зверомагу не поздоровилось. Так держать, девочка, четкое формулирование своих желаний - важнейшее качество хорошего мага.

   Даша медленно повернулась на голос: слева, в двадцати шагах от нее, небрежно прислонившись к дереву, стояла невысокая мужская фигура в черном плаще, с черными перчатками и черными сапогами. Мужчина был среднего телосложения, без пивного животика, но большего рассмотреть она не смогла: сказывался недостаток света и расстояние, разделяющее ее и незнакомца.

   "А вот и местный абориген. И мое приключение" - мысленно вздохнула девочка, готовясь к неприятностям. А чего еще ей ждать от непонятно откуда взявшегося человека в черном?

   - Я не причиню тебе вреда, - принялся налаживать контакт незнакомец.

   "Самая банальная фраза. И он думает, что я ему поверю?" - презрительно фыркнула Даша, продолжая хранить молчание.

   - Все фразы когда-то и кем-то были произнесены. Но мы все равно ими пользуемся, - в голосе незнакомца почудился упрек.

   Она же ничего не говорила! Неужели этот подозрительный тип читает ее мысли? Ситуация усложнилась.

   - Нельзя без разрешения читать мысли. В мире магии довольно строгие законы.

   - Но вы же их нарушаете, читая мои мысли! - не выдержала Даша.

   -Поправка, я их не читаю - я в них существую. Не спеши пугаться, ты не сошла с ума. Считай меня ... смс-кой с замедленным эффектом, которая активировалась при определенном стечении обстоятельств. Видишь, я даже говорю, как ты: простой речью, иногда используя сложные термины, чтобы показаться окружающим более взрослой.

   -Эй! - только и смогла выдавить из себя Даша. Правду слышать всегда неприятно, тем более из уст ...своего подсознания? Процент веры в происходящее снизился до 20.

   - У тебя накопилось много вопросов, но самые главные из них: реально ли все и почему именно ты, я прав? Да, это происходит на самом деле, можешь ущипнуть себя, но это бессмысленно и больно. Иногда другие миры берут к себе определенных существ, способных менять ход истории, потому что им своих не хватает. Опережая твои дальнейшие вопросы, даю ответ: чтобы изменить ход истории не обязательно становиться рыцарем в сияющих доспехах, раскидывающим целые армии, или магом, который движением бровей сдвигает горы. Нужно всего лишь оказаться в нужном месте и в нужное время.

   - Но ведь я... - Даша попыталась вставить слово в этот монолог и превратить его в диалог, но ее тут же перебили.

   - Магические задатки у тебя есть, не беспокойся. Просто тебе нужно их развить, а на это уйдут годы. Долгие годы зубрежки и практики, но у тебя их нет. В расчеты Архимага закралась ошибка, что поделать, он тоже простой смертный. Изначально ты должна была поступить нашу магическую школу, а уж потом изменить ход истории. Но враги активизировались сразу после его смерти, а скорее всего - до. Так что времени у тебя нет. Тебе не надо их побеждать, просто сделай хоть что-то, и все решится само собой. Вопросы?

   О, если бы незнакомец не был частичкой ее собственного сознания, то он бы испугался нездорового блеска в глазах любознательной девочки, у которой только что исполнилась заветная мечта попасть в самое настоящее приключение. Сначала Даша задала вопросы, касающиеся непосредственно ее самой:

   - А я сильная в магическом плане? А почему мои магические способности ранее не проявлялись? А откуда они?

   - Насколько сильной ты можешь стать, зависит только от тебя самой. Лишь наша лень ограничивает наши способности. Никто не рождается магом - великими магами становятся.

   "Моя жизнь никогда не станет прежней. И тут нужно учиться. Ну почему у книжных героев великая сила пробуждается в первых же главах?" - Даша совершенно забыла, что теперь нет разницы между мыслями и разговором.

   - На то они и книжные герои - никто не станет покупать книгу, в которой сто глав герой учиться и набирается опыта, а на саму финальную битву отводится одна глава. И ты об этом знаешь. Мы закончили обсуждать этот вопрос - и не надо делать гневное лицо! Если не прекратишь, то на остальные вопросы ответа не получишь. Вот именно, молодец, сообразила. Приступаем ко второму вопросу: потому что магия в тебе древмирская, а не земная. Никакая магия не может действовать в другом мире, иначе воцарится хаос. Для каждой магии существует свой источник. Возьмем в качестве примера твоего проводника Таринамуса. В облике кота он может существовать в вашем мире несколько дней, в облике человека, не используя при этом свою магию, всю жизнь. Он должен каждый раз возвращаться в Древмир, чтобы обновить свой запас магической мощи.

   Что ж, это была полезная информация. Из слов Тара следовало, что он всерьез решил обосноваться у них дома. Родители будут неприятно удивлены, если обнаружат в доме не Васеньку, а... Воображение Даши снова забуксовало: она понятия не имела ни сколько лет Тару, ни как выглядят древмирцы. Придется прикрывать зверомага, когда тот будет отлучаться на "подзарядку".

   - То есть каждый маг ходит с определенной "батарейкой", а его родной мир - единственный подходящий "зярядник"?

   - Верно. Правда, в зеркальных мирах, с твоего позволения, "зарядник" той же марки, - странно, но она никак не могла дать характеристику голосу этой "смски". Он не был ни живым, ни механическим - он просто был.

   - Значит, и учиться я могу только здесь, - сделала грустные для себя выводы Даша.

   - Тоже верно. Но сейчас глупо ждать внезапных магических всплесков, говоря на твоем языке: твоя "батарейка" не активирована. Походи тут несколько дней, подыши древмирским воздухом - и она начнет накапливать энергию. А вот как использовать магическую энергию - совершено другой вопрос, на который ученики магических школ отвечают на протяжении нескольких лет учебы, а после ее окончания - всю свою жизнь. На второй вопрос я ответил. Переходим к третьему...

   Даша наконец-то вынырнула из глубин своих мыслей. Как все хорошо идет: появляется эдакий "бог из машины" - это словосочетание она видела в интернете, когда какой-то пользователь описывал свое впечатление от неожиданной концовки фильма. Тут должен быть подвох! И, кажется, она знала, в чем он заключается:

   - Третий вопрос - последний вопрос? Как у джиннов?

   - Почему же? - удивилась фигура в черном, заколыхав подолом плаща,- Я отвечу на все твои вопросы, которые предугадал мой создатель.

   - Самые маловажные, я полагаю. И кто твой создатель?

   - Этого я не знаю. Он не наделил меня ни лицом, ни голосом, которые бы копировали его, значит, создатель пожелал остаться неизвестным, - фигура пожала плечами, - Я просто частичка его сознания. Как только моя роль будет выполненная, магия, поддерживающая мое существование, исчезнет.

   -Какова твоя роль? - Даша смотрела фильмы про роботов, поэтому этот вопрос придумала мгновенно.

   - Ответить на все интересующие тебя вопросы о Древмире. Сделать ту работу, которую не выполнил Таринамус. Не сердись на мальчишку, его тоже подписали на это дело против воли.

   Ага, вот оно что. Все-таки правильно Даша подозревала своего нового знакомого в сокрытии информации. Какой дурак пойдет за котом, призывающим спасти его мир на второй же день знакомства? Упс, она же пошла. Назовем это временным помутнением рассудка. А еще ее вечная подозрительность вместе со здравым смыслом отправились в неожиданный отпуск. И вообще: ее загипнотизировали! Подлый Таринамус, с таким-то именем он просто обязан быть подлым, знать бы еще, что оно обозначает.

   -Постойте, а сколько ему лет?

   Ей было плохо видно лицо мужчины (магической голограммы?), да и его попросту не существовало, но она готова была поклясться, что он усмехнулся.

   -Меньше, чем ты думаешь, но все же он старше тебя, так что не смейся, - ответил он.

   - Хорошо, на этот вопрос я могу ответить сама, когда расколю этого вредину. Так что там с третьим вопросом? - широко улыбнулась всегда готовая к новым знаниям Даша. Будь перед ней сейчас учитель магии или истории Древмира, то он бы плакал от умиления при виде столь искреннего интереса к новым знаниям.

***

   От внеплановой зарядки для тела и ума у мальчишек все ныло, но вот переместиться в другой мир, как это получилось у их подруги, они не смогли. Ну, не получалось и все. Смотреть в глаза Тару было опасно для здоровья: ему не нужны были веские причины для нападения - зверомаг был в ярости.

   Наконец-то он не выдержал, и со словами: "Пропустите, я сам" - иномирец изящно, как и подобает гордому представителю семейства кошачьих, прыгнул за дерево. Через несколько секунд он вышел оттуда нетвердой походкой и с широко открытыми глазами - извечные симптомы глубокого шока. " Я не могу вернуться к себе домой!"- тихо прошептал он, испытывая то же потрясение, которое испытала Даша в его родном мире. Вдруг в двух шагах от них послышался шорох, и из тех же кустов вынырнула их потерянная подруга с самым, что ни на есть скучающим выражением лица.

   - Ни драконов, ни рыцарей, ни эльфов. Пойдемте домой, тут нечего делать, - девочка уверенно прошествовала через ряд соляных столбиков, которые еще минуту назад были ее друзьями и проводником в Древмир. По-видимому, Тар определился с тем, что нужно делать в данной ситуации, и предпочел упасть в обморок.

   -Ага! - возликовала Даша, тыкая пальцем бесчувственную тушку фальшивого котенка. - У вас в Древмире тоже есть традиция встречать гостей внезапными обмороками!

   - Но как, черт возьми, у тебя получилось и переместиться, и вернуться? Мы битый час пытались - и ничего, даже у Тара не получилось! - Глеб первым обрел способность здраво мыслить и говорить. Похоже, он уже приспособился ко всяким внезапным и странным событиям.

   - А ты точно Даша? И если ты - это ты, то, как у тебя получилось? - Витя тут же присоединился к расспросам. Еще бы он не присоединился: его подруге удалось что-то, что лично он сделать не смог. Теперь он от нее не отстанет, пока Даша не расскажет, как перемещаться между мирами.

   Девочка сделала вид, будто серьезно задумалась. Затем вытянула руки и, раскачиваясь из стороны в сторону, пошла на замерших от напряжения друзей, сделав при этом бессмысленное лицо. -

   - Мозги, моя хотеть вкусные мозги землян!" - потусторонним голосом (в ее представлении), взвыла начинающая зомби, приблизившись к Вите. Она обнюхала его и с отвращением отвернулась. - Плохие мозги, невкусные. После них меня потянет на стрелялки и пулялки, а после мозгов Глеба - на глупые детективные истории. Эх, не получается из меня кровожадный зомби!

   Сообразив, что это было шуткой, мальчишки дружно залились смехом на весь парк, вызывая недовольство у гуляющих неподалеку молодых мамочек с колясками. Стоит заметить, что они видели и прыжки школьников, и как те разговаривали с котом - ребята позабыли о конспирации, но все равно посчитали это глупой детской игрой. Даже если бы Тар на их глазах превратился в человека, им бы и в голову не пришло связывать это с магией. Переутомление - и все.

   Игрой "камень-ножницы-бумага" ребята разыграли, кто несет домой бессознательного иномирца. Проиграл Витя, поэтому Глеб взял на себя допрос подруги. В чем-чем, а в допросах он толк знал.

   - И?

   - Что и? - сделала непонимающий вид девочка.

   - Не включай дурочку, я тебя с детсада знаю. Как оно?

   - Как и у нас, только деревья были выше и мха побольше. Если честно, я никуда не отходила - вас дожидалась. Кто ж знал, что вы не справитесь с такой простой задачей как... Стоп, кто из вас меня толкнул?

   На этот раз непонимающий вид сделал Глеб. Даша пыталась его расколоть, но тот молчал, как партизан в плену у немцев, поэтому девочка отстала, напоследок пообещав когда-нибудь отомстить обоим шутникам. Правов только нагло улыбнулся на это заявление: они оба понимали, что девочке будет не до мести. Когда ты обнаруживаешь, что можешь путешествовать в другой мир, то на детские обиды времени не остается.

   - Ну, там было очень мрачно. Представьте Зловещий Лес из Генри Крутера, только на наш российский лад и без завываний неведомых страшилищ.

   -Мусора что ли много?

   -Да нет же! - отчаялась объяснить увиденное Даша. - Те же дубы, тот же мох, дурацкие, вечно лезущие под ноги выпирающие корни деревьев, папоротники и лопухи, прости, в названиях растений я не сильна, в общем: все, как у нас, только выше и мрачнее. Света было очень мало. И тихо. Очень тихо. А еще к дереву был приколот пергамент.

   - Пергамент? Типа письмо?- вмешался до этого молчавший Витя.

   - Ага. Письмо, адресованное нам троим, - соврала Даша. Не говорить же друзьям, что с ней разговаривало ее собственное подсознание. - И там было то, о чем должен был рассказать Таринамус. Представляешь, вам с Витей выдадут самое крутое оружие в Древмире и отправят воевать со злом. Круто, да?

   Девочка ничуть не соврала: она сразу расспросила о снаряжении для этой миссии, ведь героям всегда выдается волшебное оружие или магические амулеты.

   -Мы? Но Тар заявился к тебе! Это ты нас втянула!

   - Верно. Но лук и меч, а выдали именно их, предназначались вам. В конце концов, сражения - это мужское дело, а моя скромная роль - быть душой компании и носить в сумке бинты со спиртом, - увы, именно это и предстояло делать неудавшейся волшебнице, которой просто-напросто не дали времени развить магический талант. Но это еще не значит, что она с этим смирилась. - Ну, вы же знаете: какое приключение без женского персоnbsp;нажа? Разрядить обстановку, прочитать книги в поисках нужной информации, фотоаппаратом пощелкать самые впечатляющие моменты вашего геройства, а вот на любовную линию не рассчитывайте - фиг вам.

   При упоминании о возможной влюбленности в Дашу мальчишки дружно скривились - вот в кого-кого, а в Дашу они никогда не влюбятся. Это их общая названная сестра. Глеб задумчиво почесал подбородок.

   - Хм, а если ты попадешь в беду, и тебя придется спасать, отвлекаясь от основной миссии?

   - Я постараюсь не обременять вас. Разве я похожа на тех кисейных барышень, которые постоянно попадаются в простейшие ловушки? Кто из нас почти всегда угадывает развязку фильма? Кто раскритиковал все прочитанные нами книги фэнтези? У кого самая строгая мама?

   Насчет последнего заявления мальчики могли поспорить, но не стали - спорить с Дашей дело бессмысленное. Тем более перед их взорами замелькали будущие приключения и нуждающиеся в спасении красивые девочки, чем-то напоминающие знаменитых актрис.

   - Ну же, народ, Древмиру нужны опытные в борьбе со злом люди. А мы ведь опытные?- подмигнула Даша, намекая на просмотренные фильмы да пройденные компьютерные игры, по сюжету которых спасали галактику/планету/страну/город.

   И мальчишки, выпятив свои хиленькие груди, добровольно подписались на одно из самых длинных и опасных путешествий в своих жизнях. Впрочем, как и она сама.

  

Глава 3. Меч и лук

  

   Дорогой дневник, это снова я. На самом-то деле ты вовсе не дорогой, а бесплатный, но мне сказали, что записи в дневниках должны начинаться именно так. Пишу из-под дивана - тут меня никто не найдет. Когда меня отправляли на Землю, то сказали, что в ней нет магии, следовательно, опасаться тут нечего. Ха! Они не испытывали на себе силу "зомбоящика"! Глеб и Витя советовали опасаться его вдвойне: якобы раз посмотрев, от него невозможно оторваться. Разновидностью "зомбоящика" является "компьютер". Вот его действие я уже видел: однажды Даша чуть ли не пинками прогоняла Витю, который превысил свой лимит времени. У бедняги были красные глаза и явные признаки зависимости: он постоянно твердил: "еще один уровень" и "я не побил рекорд Глеба, как я могу уйти?".

   Но не это самое страшное: опасность во плоти - это жуткая земная девочка. И кажется, жуткой она стала как раз после посещения Древмира. Что с нею там случилось, я не знаю, но вот откуда она узнала про оставленные Архимагом легендарные артефакты - ума не приложу. Говорит, прочла в письме. Письмо? В Темном лесу? Ха, ха и еще раз ха! В итоге порой мне кажется, что это она потомственная древмирка, а я глупый землянин.

   На следующий же день она прогнала меня в Древмир за луком и мечом, а еще строго-настрого запретила с кем-нибудь общаться. Какая наглость! Зато я понял, чего от нее хотел наш почивший защитник мира: организаторских способностей. Она назвала себя "менеджером начинающих героев" и принялась за свое черное дело. Не скажу, что она может вести за собой целые армии, но вот мальчишек знает хорошо. После того, как я вернулся, Даша попросила организовать тренировку. О, как она ругалась при виде неумелых взмахов мечом Вити и неудачных попыток Глеба наложить стрелу на тетиву... Ей нужно было родиться в семье потомственных инструкторов воинов, честное слово. В итоге я вместе с мальчишками прохожу адские тренировки, придуманные нашим злым гением. И это я, маг с редчайшим даром превращения в животных, старше этой девочки почти на два года! Нет, я теперь полностью одобряю выбор Архимага. Страшно представить чего может добиться эта двенадцатилетняя землянка лет через десять у нас в Древмире. Подозреваю, что вполне сможет стать самой юной Старейшиной в Совете Магов.

   Кстати, стоит подробнее описать эти тренировки. Эксперт по тренировкам начинающих героев велела Глебу и Вите всегда держать свое оружие при себе, чтобы "стать единым целом". В школу они, конечно, с ним не ходят, хотя очень хотели. Школа - это то же самое, что и Академия, только без магии. Ну так вот: ребятам сказали "скачать из интернета" ( что-то типа нашей кристалловой сети) документальные фильмы про войны. Я, кстати, тоже их смотрел, у нас войн не было уже тысячу лет.

   Мне стало стыдно после просмотра первого же фильма. В детстве я мечтал, чтобы на Магнию кто-нибудь напал, а я бы в красивой форме и под торжественные барабаны ушел на фронт. Война - ужасное событие. Мои новые друзья рассказали мне, что в России вряд ли найдется хоть один человек, семья которого не пострадала во время последней Великой Отечественной, как они ее называют, войны. Тема для землян крайне неприятная, так что я решил больше не расспрашивать.

   Ох нет, я опять сбился с главной мысли. Мы теперь активно тренируемся в парке, потому что, мягко говоря, оружие им "не подчиняется". И это учитывая то, что для своих хозяев лук и меч должны быть пушинками. Магическое оружие - вещь строптивая, но раз Архимаг выделил именно этот лук и меч, значит, он был уверен в способностях землян. Меня засмеют мои одногруппники, ведь у меня появились признаки мышц. У мага и мышцы. Мда-а.

   Моему настоящему облику Даша тоже не обрадовалась: мне было запрещено подходить ближе, чем на 5 метров, а еще я был с позором изгнан на балкон. Что ж, там хотя бы тепло, могло быть и хуже - видел я соседский балкон, брр. В отместку я избегаю тем, касающихся моего родного мира.

   Подвожу итог моего двухмесячного знакомства с Землей: я, зверомаг, бегаю, как лошадь, по парку и "привожу тело в порядок". Стоит заметить, что скоро зима, так что делайте правильные выводы, откуда у меня насморк и плохое настроение. Мною руководит двенадца... простите, теперь уже тринадцатилетняя, девчонка. Как я еще не умер со стыда - ума не приложу.

Мысленный дневник Тара, запись вторая.

   -Витя?

   -Да?

   - Свой дряхлый компьютер завещаю тебе.

   - Спасибо. Глеб?

   - Да?

   - Помнишь ту игру, которая тебе очень понравилась, но она не шла без диска - теперь она твоя.

   - Спасибо, друг. Хоть я в нее и не поиграю, но спасибо.

   Знакомые нам школьники синхронно вздохнули и вернулись к ожиданию наказания. Они на корточках сидели около родного класса: в данный момент там велись переговоры между классным руководителем и их мамами. Сидеть было неудобно, тем более по коридору гуляли сквозняки, но уйти в другое место мальчишки не могли: где-то в школе их вполне мог поджидать разгневанный "менеджер".

   "Ах вы, такие-сякие, сколько я вам списывать давала, сколько по телефону от родственников прикрывала, а вы все равно докатились до вызова родителей в школу!" - примерно таким представляли начало разговора со своей подругой провинившиеся. Хотя какой тут разговор? Вполне очевидный монолог - перебивать девочку в такие моменты было опасно для учебы. Она могла вполне обидеться и больше не давать свои тетради по алгебре и русскому языку. А если вспомнить, что с недавних пор они единственная надежда Древмира на спасение от неведомой, но от этого более зловещей, опасности, то для полного счастья им только домашних арестов не хватало.

   - Это так раздражает, - задумчиво рассматривая узор плитки, начал Глеб. - Не такой я представлял жизнь героев: проблемы с родителями, бесконечные тренировки и вечно недовольная нашими успехами подруга детства - это все у нас есть, но...

   - Нет приключений, - кивнул Витя, который порой угадывал мысли друга. Иногда он думал, что Глеб и Даша - это дополнительная семья, которая понимает его гораздо лучше, чем основная.

   -Точняк, - подтвердил догадку друга Глеб.

   - Даша запретила приближаться к тому месту, ну ты понимаешь. Она считает, что мы не готовы.

   -Можно подумать, что герои вообще могут быть готовы к своим испытаниям. Ты хоть раз видел фильм, в котором все шло согласно плану?

   Витя отрицательно мотнул головой.

   -И я о том же. Почему мы вообще ее слушаемся? Она же девчонка!

   Друзья прекрасно знали ответ: потому что они слишком ленивы, чтобы делать домашнюю работу. К тому же у девочки была репутация прилежной ученицы, поэтому дружбу с ней их мамы одобряли.

   - Даже Тар ее боится, а он старше нас на год, к тому же маг! При ней он никогда не превращается в человека, - продолжил гнуть свою линию черноволосый мальчик.

   - Глеб, ты сдурел? Говорить такое, да еще под дверью Злюкиной... и это меня обвиняют в легкомыслии! - зашипел на него Витя. Хорошо, что в коридоре никого не было.

   Правов прикрыл рот руками и внимательно огляделся, чтобы убедиться в отсутствии нежелательных слушателей. Сказать в школе что-то про превращения в людей да еще под дверью родного кабинета было чрезвычайно глупым поступком. Нет, люди бы не кинулись выспрашивать их про магию, откуда взялся Тар или звонить в секретные службы - они бы вызвали школьного психолога, что гораздо прозаичнее и опасней. Попробуй, докажи ему, что они обсуждали фильм: Злюкина предлагала им заглянуть к психологу после каждой особо выдающейся шалости, поэтому психолог вцепится в них, как клещ.

   - Ну что, получил свою порцию адреналина? - как только напряжение спало, к Вите вернулось хорошее расположение духа.

   - Нет!

   - А чего тебе надо для полного счастья?

   - Доказательств. Мы туда не попали, она - да. Мы тренируемся, она - нет. Я хочу увидеть все своими глазами. Мне надоело ждать! - каждое слово Глеба резонировало с пустыми коридорами школы. Если раньше им овладевали лишь детские озорные порывы, то сейчас это был самый настоящий подростковый бунт. "Ну вот, опять взрослые запретили мне поиграть, пойду дуться на них!" сменилось на мятежное " от меня что-то скрывают, я должен разузнать все сам".

   - Да что с вами такое? Это вы с Дашей всегда меня отговаривали от безумных поступков, а теперь толкаете на них! - удивился до глубины души Витя.

   Сколько он себя помнил, столько помнил и своих двух друзей. Когда Витя залезал на дерево, Глеб подсаживал, а Даша отговаривала. Когда Вертюхин охотился за косичками девочек, Правов сначала отказывался от этой забавы, а потом присоединялся. Их подруга тем временем вжималась в стену вместе с остальными девочками класса, внешне хмурясь и поддерживая возмущающихся девчонок, но глазами указывала на новую жертву: чаще всего это становилась компания местных сплетниц. А когда Витя решил запачкать мелом учительский стул, то Даша с Глебом тут же надавали ему оплеух, чтобы неповадно было - им со Злюкиной еще три года учиться. Сейчас Витя был само благоразумие, Даша - воплощением загадочности, а Глеб - духом подросткового бунта.

   - Ха, Вить, мы теперь поменялись ролями! Теперь ты будешь нас отговаривать! - засмеялся Глеб, с трудом поднимаясь с пола - ноги затекли.

   - Мечтай, - рассмеялся вслед за ним Витя и заговорщицки подмигнул: - Когда выдвигаемся?

   Глеб задумался. Здесь его ждали материнские упреки и лишение компьютера на две недели. Благодаря его "внезапному" увлечению спортом, оценки, так долго державшиеся на уровне " хорошо и почти отлично", сползли до уровня " внимание, мы теряем ударника". Витя всегда держался на уровне "у него есть умные друзья" и его оценки не были в опасности - терять просто-напросто было нечего. Мальчишки стали засыпать на уроках, прекратили шалить (это радовало всех учителей и девчонок класса), потеряли всякое внимание к учебе, зато отличились на школьных спортивных состязаниях. Не нужно было экстрасенсом в тринадцатом поколении, чтобы предугадать ход разговора классной руководительницы Марии Николаевны Злюкиной с их мамами: за учебу, как обычно, сделают замечание, за прекращение шалостей - похвалят, за спортивные достижения - приятно удивят, но акцент сделают на катастрофическую невнимательность к учебному процессу.

   Возможно, именно из-за этих совершенно обычных и непрестижных для начинающих героев дел, наши знакомые сделали, то, что они сделали. Или это было нежелание быть запертыми по домам в плену у учебников, несделанных домашних заданий и прочих радостей жизни школьника? Или им в голову ударил дух авантюризма? Даже сейчас они не могут внятно ответить, почему ушли в Древмир в тот день.

  

***

   Таринамус дремал на своем любимом диване. Вообще-то диван ему не принадлежал, но сущность кота считала иначе. Шел третий месяц его вынужденной жизни в образе домашнего питомца. Кормили тут неплохо, а после разговора Даши с родителями, даже человеческой едой. Хотя порой он ловил себя на недостойных для человека мыслях полакомиться "Кискисом" или поймать мышку. Зверомаг понимал, что это последствия долгого пребывания в теле животного, ведь в облике человека он мог разгуливать только несколько часов в неделю, благо ребята нашли ему подходящего размера одежду.

   В данный момент он лениво размышлял: включить телевизор или нет. Несмотря на предупреждения мальчиков, иномирец все-таки стал "рабом зомбиящика".

   "Если придут родители, то включенный телевизор их насторожит, хотя влетит за это сначала Даше, а потом мне. Если придет Даша, то поругает за безделье. Кстати, где она? И почему не звонят ребята?" - это был интерсеный вопрос, но ему было лень думать на эту тему - совсем кошачья натура одолела. Кстати, телефон он нашел очень полезным изобретением, хотя и не совершенным: древмирские переговорные кристаллы давали изображение, были бесплатны для магов, но тратили магическую энергию.

   От размышлений на тему "включить или не включить" его отвлек телефонный звонок. Мальчишками была придумана система распознавания их звонка: сначала был одиночный, потом с минуту звонил длинный, и только на третий Тар мог брать трубку. Хорошо, что кошачьи лапки могли нажать на большие телефонные клавиши трубки, специально оставляемой Дашой на ее учебном столе.

   - Тар, спрыгивай к нам, через пять минут мы будем ждать на условленном месте, - взволнованным голосом оттараторил Глеб, и трубка тут же была повешена.

   - Ни "привета", ни "как поживаешь". Им легко говорить: "Спрыгивай!", а я каждый раз чуть ли не линяю от страха! Второй этаж - это вам не шутки, - недовольно проворчал Тар. В такие моменты приобретенная кошачья грация несказанно радовала.

   Еще издалека он заметил напряженность, витавшую вокруг двух друзей. Витя нарезал круги вокруг насупившегося Глеба и непрерывно рассказывал анекдоты, тщетно пытаясь его рассмешить. Тот лишь недовольно фыркал, задумчиво смотря в сторону парка.

   - Привет! Извините, но за пять минут я не успел перевоплотиться... - начал было Тар, но его перебил оживившийся Глеб.

   - Неважно, перевоплотишься у себя дома.

   - Что? - не понял Тар. - Я же только что оттуда!

   - Я говорил про твой настоящий дом, нелегал ты наш. Мы отправляемся туда прямо сейчас!

***

   - Ха, с первого раза! Тар, ты это видел? Мы сделали это с первого раза! - восторженно кричали земляне, носясь уже по древмирской земле. Правда, бегали они недолго, не стоит забывать, что точка соприкосновения находилась в одном из самых опасных мест Древмира: Лесотемье. Свет тут проникал только днем и то в ограниченных количествах, а ребята прибыли по вечер, поэтому два ошалевших от восторга школьника не заметили подлые корни разросшихся дубов. Хотя во всем нужно видеть хорошее: падение остудило их пыл.

   Таринамус вышел из-за особенно объемного дерева в человеческом обличье и грозно прикрикнул на расшумевшихся друзей: "Будете так орать, и сюда сбегутся все голодные монстры! Неголодные из любопытства тоже прибегут, и тогда здесь будет тесновато".

   У нас не было времени описать вам Таринамуса в человеческом облике, что ж вот его словесный портрет: среднестатистический подросток тринадцати-четырнадцати лет, в котором отличительными чертами были черные глаза да вечно недовольное выражение лица. Ростом он был на голову выше Вити, телосложение находилось в удивительно приличном для магов состоянии. Волосы были русого цвета и укладывались в простенький маленький хвостик, перевязанный шнурком. В общем, если бы вы его встретили на Земле, то в причастности к другим мирам не заподозрили. Походка была плавной, почти бесшумной, внимательному наблюдателю она могла сказать о Таре примерно следующее: "Человек уверенный, гордый и уже считающий себя взрослым. В споры лучше не вступать, потому что даже если он не прав, отстаивать свою точку зрения будет до конца. Привык полагаться только на себя". Нужен уж очень внимательный наблюдатель, скажете вы и будете правы: другого способа узнать что-то о характере Таринамуса вы не найдете. Первое время Тар вообще отказывался говорить с "малявками" (это он про наших ребят), но неизвестным для Вити и Глеба способом (угрозой перевести исключительно на Кискис) Даше удалось разговорить молчаливого древмирца.

   Сейчас он впервые на памяти ребят надел одежду ученика Академии: коричневого цвета роба, у которой множество кармашков различных размеров, с воротником из шелка золотистого цвета, к которому приколота серебряная брошь в виде дракона, означавшая его принадлежность к факультету зверомагов. По одной легенде, самой высшей формой превращений в зверей является дракон, по другой - какой-то дракон обучил первого зверомага. Так или иначе, несмотря на вечные споры историков, дракон является символом зверомагов. И да, немаловажный факт для наших ценителей классического фэнтези: в Древмире драконы водились.

   - Итак, что вы помните про Лесотемье? - учительским тоном спросил их Тар.

   Глеб и Витя переглянулись, немного поспорили друг с другом, сверяясь знаниями, и стали держать ответ. Так как роль умного и смышленого парня больше подходила Глебу, то говорил в основном он, а Витя только поддакивал в особо интересных местах:

   - Лесотемье или Темный Лес, издавна входит в территорию Магнии, - это была стандартная фраза, которая часто использовалась на географии или истории. А вот после нее начинались блуждания в сумраке незнания и непонимания. Тар кивнул, подтверждая слова Глеба, тот заметно приободрился и продолжил: - Про это место ходит куча слухов и довольно нехорошего содержания, но опасность нам не грозит: у тебя есть особый амулет. Из-за малолюдности и высокой монстронаселенности, тут находиться одна из точек соприкосновения нашего и вашего миров. А еще ты говорил что-то о нестабильности магического фона, но мы это не запомнили.

   - Это не столь важно для немагов. Но что вы должны были сделать при прибытии в Древмир в первую очередь?

   - Молча улепетывать в сторону города, который находиться...э-э ... на юге! - Глеб наугад махнул в сторону, где, по его мнению, должен был находиться юг.

   - И что вам было не понятно, раз вы разорались, как студенты после сдачи последнего экзамена? - ласковым тоном заботливого старшего брата пропел Тар, надвигаясь на притихших землян с очень зловещим выражением лица.

   - Эм, мы искали юг! - рискнул Витя.

   - Идиоты, дорогу я знаю. От вас требовалось только молчать. Мы сейчас находимся между жизнью и смертью - только идиоты станут шуметь в Темном лесу, таким и сотня амулетов не поможет. Поэтому заткнулись, и идем за мной! А еще лучше бежим!

   После получасовой пробежки по лесу с препятствиями в виде корней, веток, земляных холмиков и плохим освещением, Тар убедился, что капелька ума, возможно, одна на двоих, у мальчишек все-таки имеется. Те быстро осознали свою ошибку, и всю дорогу молчали, по пятам следуя за своим проводником. Древмирец уже изучил их характеры, поэтому очень впечатлился их молчанием.

   - Я вижу просвет между деревьями, - шепотом сообщил друзьям глазастый Глеб. Не зря ему выдали именно лук. Помимо хорошего зрения, при использовании лука нужно было элементарное знание об ограниченности стрел в колчане - Витя расстрелял бы их сразу, не думая о печальных последствиях.

   Таринамус кивнул и ускорил бег: он, как зверомаг, прекрасно знал повадки зверей. Возможно, монстры Темного леса только и ждут момента, когда они почувствуют себя в безопасности и расслабятся. Но к его немалому удивлению, они без проблем выбежали из опасного леса.

   - Тар, мне кажется, что сейчас на нас просто обязаны свалиться неприятности! - Витя обессилено плюхнулся на землю, чтобы перевести дух.

   - Да тихо ты, не каркай! - шикнул на него Глеб, присаживаясь рядом.

   Тар решил не отрываться от коллектива и присел рядом с ними. Теперь у них хватало времени на любование древмирской природой. Был вечер, поэтому наши ребята сделали вывод, что значительные расхождения во времени им не грозят. Они много размышляли над этим: бесчисленное число историй начинались с того, что герой попадает в другой мир, и заканчиваются тем, что когда он возвращается к себе домой, то проходит лет сто или пять секунд. Хотя второй вариант событий был предпочтителен, но как объяснить изменения во внешности? Ну, там ростом выше или волосы отрасли, а поход в парикмахерскую был только вчера.

   - Знаешь, а тут все по-нашему. Даже вечерний холод, как у нас. Хорошо что, мы надели теплые куртки, - Витя посмотрел на легкую робу Тара. - Разве ты не мерзнешь в своей...эм...одежде волшебника?

   Подросток немного подумал над тем отвечать ему или нет: все-таки открывать магические секреты непосвященным каралось магическими законами. С другой стороны, народ Древмира прекрасно знал о некоторых магических свойствах одежд учеников, поэтому "заслужить робу ученика" издревле считалось большим достижением.

   - Согревающие заклинания. А летом охлаждающие, мы меняем их, когда посчитаем нужным. У магов должны же быть какие-то привилегии, вы так не считаете?

   - То есть вы не делитесь своими разработками? - подключился к разговору Глеб.

   - Почему же? - удивился такому заявлению зверомаг, - Мы можем зачаровывать одежду другим людям. Правда, тогда им нужно постоянно обновляться у нас, но для жителей Магнии это не проблема. А вот у остальных... скажем, магам не везде доверяют. Они думают, что мы стараемся подчинить и поработить немагов. Ха, это так глупо!

   Мальчишки поддержали его весьма неправдоподобным смехом. Если честно, им немного завидно, что их друг может колдовать разные магические штуки. Чуть-чуть. Да, ладно, кого они обманывают - ребята завидовали Таринамусу. И им был понятен страх остальных жителей Древмира, испытывающих недоверие к магам. Зато они осознали, что родиться на Земле - это не так уж плохо. Там обычными людьми были абсолютно все, не считая экстрасенсов, колдунов и знахарок в тринадцатом поколении (да и то сомнительно, что эти люди действительно что-то умели).

   - Народ, вы чего такие тухлые? Нам всего два часа ходьбы до ближайшей деревни, потом мы подсядем к какому-нибудь торговцу, направляющемуся в город, не беспокойтесь, для магов и их спутников проезд бесплатный, и я устрою вам экскурсию по Чуднограду! - зверомаг так и светился радостью.

   - А разве нельзя по-быстрому? Ну, создать телепорт или что-то в этом роде? - Вите совершенно не хотелось тащиться куда-то целых два часа, когда рядом есть свой маг.

   - Порой я забываю, что вы из другого мира. Вы такие... продвинутые, правильно говорю? Будь я постарше, то сразу телепортировался вместе с вами, а будь побогаче - купил бы телепортационный камень. Так что руки в ноги и вперед. Не хочу бродить в окрестностях Темного леса на ночь глядя.

   Как по команде, ребята встали и принялись отряхиваться. Конечно, с их стороны было неосмотрительно садиться на увядшую травку и это наверняка прибавило работы стиральной машине, зато они более-менее отдышались.

   - Если это настолько страшное место, то зачем строить поблизости деревню? - заинтересовался Глеб, размерено шагая за Таром. Витя пристроился рядом и теперь непрерывно нудел о том, что спасители мира не заниматься такой ерундой, как долгие прогулки.

   - Ха, знаешь, как там процветет торговля сувенирами и экскурсиями? Деревня на репутации Темного леса и выживает. Порой мне кажется, что ей столько лет, сколько и этому проклятому лесу.

   - Знаешь, у меня такое чувство, будто я никуда не перемещался. Люди с коммерческой жилкой везде одинаковы!

   После долгого и скучного путешествия до Лесково - так называлась эта полная предприимчивых людей деревенька, трое путешественников наконец-то достигли пункта назначения. Лесково встретило их тишиной и безлюдьем, хотя для ноября было довольно светло.

   Тар сказал друзьям остановиться и осмотрелся. Что-то говорило ему об опасности, но эту самую опасность он в упор не видел. Зато услышал.

   - Народ, прячемся вон за тот дом!

   - В чем дело? - недоумевающее спросил у него Глеб. Лично он ничего странного не видел: может у всей деревни что-то вроде общего собрания? Или древмирское подобие дискотеки?

   - Быстрее!

   Школьникам передалось беспокойство друга, поэтому они, молча, выполнили его просьбу. Через минуту стало понятно, что насторожило Тара: бренчанье брони. О, наши герои пересмотрели достаточно фильмов, чтобы различить этот звук. И пусть в фильмах в качестве доспехов была всего лишь бутафория, зато звуковое сопровождение делалось правдоподобным, точнее звук бренчащей брони кочевал из фильма в фильм. Судя по поведению Тара, этого звука здесь не должно быть. Как и пьяной солдатской перебранки.

   - Не, вы видели? Видели эти глупые рожи магов? Ну и кто теперь крутой, кто? - раздался чей-то громкий и неприятный голос.

   - Да, мы тут самые главные! - поддержал первого говорившего второй не менее неприятный голос

   - Буэм, мэум...угум!- поддакнул пьяный в стельку третий незнакомец на универсальном межмировом языке пьяниц.

   - Мы им покажем, мы всем покажем! Начальник всех в бараний рог согнет! Ребят, давайте вернемся, примем еще по одной и спать!- снова заговорил первый оратор. Видимо, он был главным.

   - А как же вечерний обход? - неуверенно спросил его второй.

   - Пф, не дури. Последнего шустрика отловили целых две недели назад! Тем более надо быть сумасшедшим, чтобы бежать прятаться в Темный Лес. Я выпросил это местечко, чтобы отдохнуть от работы. Будьте благодарными!

   - Ик, я..блого..благу...благоудоре-ен, - попытался выговорить третий голос. Видимо эта попытка заняла слишком много сил говорившего, и поэтому тот упал, вызвав смешки приятелей.

   Тар не выдержал и быстренько выглянул из-за угла. Когда он повернулся к друзьям, его глаза были широко раскрыты, а лицо бледным. Глебу и Вите хватило ума дождаться, пока солдаты уйдут, прежде чем лезть к Тару с расспросами.

   - Кто это был?

   - Зеленокожие, да еще и изгнанники! В часе езды от Чуднограда!- тяжело дыша, наконец-то ответил Тар. Потом заметил недоумение в глазах землян и пояснил: - Короче, кто-то из вас жаловался на недостаток приключений? Ну так вперед, ваше приключение только что прошло мимо вас в стельку пьяное, зато при полном вооружении!

   - Зеленокожие? - Витя сразу загорелся любопытством. - А случайно их официальное название не "орки"?

   -Ага, но все равно их называют зеленокожими. И орки против этого не возражают. Нас они тоже по-своему называют, звучит, говорят, очень неприятно.

   - Нас - это людей или...?

   - Или магов. У нас с ними особые отношения. Ходят слухи, что когда-то они были людьми, но маги провели какой-то эксперимент, тем самым навсегда изменив их внешний вид и сущность. Конечно, это все неправда, но им легче верить этим слухам, чем прочитать исторические факты из книг. Виноваты и все. Так что этих ребят тут не должно быть. Но раз они здесь, то тут не должно быть нас. Вот придут наши патрульные маги и выгонят этих наемников.

   Витя громко рассмеялся на предложение Тара вернуться домой. Хорошо, что зеленокожие отошли достаточно далеко, а жители деревеньки отлично справлялись с ролью глухих, иначе бы эта история закончилась здесь и сейчас. Вру. Так глупо ни одно приключения не может закончиться. Иначе мы о нем просто не узнали.

   - Ну, ты даешь. Очнись! И перемотай их разговор в своих маговских мозгах. Зло, из-за которого нас вытащили с Земли, уже начало свое вторжение! Сидите и дрожите, а я сейчас все вызнаю! - с этими словами некто очень похожий на Витю Вертюхина, скинул на землю рюкзак с припасами, вытащил из ножен легендарный меч Остра и умчался вслед за орками, размахивая им словно пушинкой.

   Тару оставалось только в полном шоке хватать холодный воздух ртом и ошалело уставиться на небо - уж оно-то не могло удивить его внезапными кардинальными изменениями. Кстати, Глеб пребывал в аналогичном состоянии.

   - Что это только что было?- спросил он.

   - Безумие?- предположил Тар, переведя взгляд с неба на друга. - Только что Витя говорил в точности как те люди из зомбиящика!

   - И я о том же.

   - Почему мы не бежим ему на помощь, как другие люди из зомбиящика?

   - Потому что лично меня сейчас не держат ноги. А у тебя что?

   - То же самое. Я возвращаюсь на родину после долгого отсутствия и что я вижу? Зеленокожих, разгуливающих в Лесково! Куда смотрели пограничные маги? Куда смотрит местный патруль? Что вообще тут происходит?- коренной житель Древмира был в полной растерянности, поэтому Глеб решил взять дело в свои руки. Он сунул Витин рюкзак в руки пребывающему в полной прострации Тару и потащил зверомага на поиски друга. Вопрос "куда идти" не встал - достаточно было прислушаться. В двух домиках от них раздавались крики и шум. Задаваясь извечным вопросом мальчишек "мы или нас?", Правов осторожно выглянул из-за угла, чувствуя себя героем боевика.

   Его друг детства, собрат по разуму и интересам и "названный брат" гордо возвышался над поверженными врагами, поваленных в одну кучу. Храпящую кучу. И сильно пахнущую - Глеб находился в шагах десяти от них и то чуть не свалился с ног, унюхав запах перегара. Как эту вонь выдерживал Витя - еще одна загадка Вселенной.

   - Смердящие псы, - высокомерно начал Витя, пнув одного из врагов в ногу. Пострадавший выругался на непонятном языке и перевернулся на другой бок. - Вы все расскажете мне: имена, пароли, явки, тьфу ты, имя вашего хозяина и его намерения! Устрашитесь гнева Остра!

   "Остра?" - удивился Глеб, который изо всех сил пытался разобраться в ситуации. Временное помутнение рассудка из-за перемещения в другой мир? Не вовремя взыгравшая в крови жажда приключений? Вселившийся дух искателя приключения? Стоп, а почему меч Вити так странно мерцает в сумерках? Глеб неоднократно наблюдал за тем, как Витя, вообразив себя величайшим героем всех миров, с радостными воплями носился по роще парка, мучая стволы деревьев. Проходящие мимо прохожие только печально вздыхали и начинали разговоры типа: "кем вырастут наши дети?", "мы такими не были!" и самое любимое "куда смотрят его родители и почему купили игрушечный меч взрослому пацану?".

   Как-то раз Глеб попросил друга дать подержать меч: тот показался ему невероятно тяжелым. Помнится, Глеб именно тогда убедился, что ему подходит только лук. Как можно так легко размахивать мечом в половину твоего роста? Правов всегда задавался этим вопросом, когда счастливый Витя в очередной раз устраивал "бой с тенью" - бессмысленное махание мечом до полного изнеможения. Тар обычно пытался объяснить что-то про правильность использования силы, выработку тактики боя и прочие полезные вещи, которые Витя упорно пропускал мимо ушей.

   "Эх, вот она типичная проблема всех героев: пуститься в воспоминания посреди битвы!" - Глеб хлопнул себя по лбу. - Вить, все в порядке?

   Его друг вздрогнул от неожиданности и выпустил из рук меч. Тот с громким стуком упал на землю, перестав испускать странное голубоватое мерцание. Решив больше не таиться, Глеб вышел из-за своего укрытие, оставив позади по-прежнему невменяемого Тара.

   - Это...это я их так? - дрожащим голосом спросил Витя, показывая на кучу тел.

   Правов не ответил. Присев на корточки, он принялся изучать пострадавших. Внешне зеленокожие напоминали физически развитых людей: эдакую помесь боксера с баскетболистом. От нас они отличались лишь темно-зеленым цветом кожи и заостренными зубами с выпирающими передними клыками. Волосы у всех троих были черными и явно немытыми.

   Если вкратце, то первое впечатление Глеба об орках было таким: наши работники заводов, только принявшие цвет вечных спутников алкоголиков: зеленых чертиков. У таких типов была крепкая рука и серьезное отношение к работе: свое количество деталей они изготавливали одинаково хорошо как в трезвом состоянии, так и в нетрезвом.

   Возник закономерный вопрос: как таких крепышей мог победить тринадцатилетний Витя, рост которого доходил только до груди самого низкого орка? На этот вопрос растерянный Вертюхин ответить не смог, да и не хотел. Видя как его колотит, Глеб отправил его к Тару, а сам, мысленно засучив рукава, принялся расследовать это дело.

   "Итак, что мы имеем? Троих пьяных орков под ногами. Хм, странно, что я еще не убежал... Не отвлекаемся. Странное поведение Витьки, совершенно случайно подслушанный сулящий неприятности для магов разговор, ожидающую нас дома хорошенькую взбучку от родителей и завтрашнюю контрольную по алгебре. По всем законам жанра это квест! Сейчас к нам должен кто-то выйти, объяснить, откуда здесь вооруженные орки и указать, в какой стороне спрятались Силы Зла!"

   Сотни детективов, прочитанных Глебом в перерывах между компьютером и шатаньем по району, помогли разгадать будущие планы самой Судьбы. И эти планы ему не понравились.

   - Народ, уходим! - закричал он, уже не опасаясь быть услышанным - это последнее о чем им нужно волноваться.

   Обычно срабатывало: герои понимали, что их более умный друг разгадал какую-ту опасность и быстренько убегали в сторону дома или надежного укрытия. Но не в нашем случае. Витя продолжил сидеть на земле: бедняга обхватил голову руками и бормотал что-то насчет амнезии. Зверомаг, который был просто невыносим в первые дни их знакомства своим высокомерием и напускным всезнанием, с отсутствующим выражением лица смотрел на небо и тяжело вздыхал. Люди, если бы они были здесь, могли бы по ошибке принять его за философа. "Тьфу ты, второй князь Болконский!" - выругался про себя Глеб. Не то чтобы он читал знаменитый роман Толстого раньше положенного школьной программой времени, просто в Интернете ходило немало приколов насчет этой темы.

   И тут теория Глеба подтвердилась: позади подростков раздались тихие шаги. По спине мальчика промаршировали целые армии мурашек.

   - Что здесь происходит? - раздался удивленный женский голос.

   Глеб тяжело вздохнул и медленно повернулся. Новым участником этой сцены оказалась миловидная женщина лет тридцати, с длинными русыми волосами и острыми, словно видящими насквозь, карими глазами. Именно такие улыбчивые тетеньки впаривают разнообразную чепуху типа косметики. На ней было длинное платье темноватого цвета, на пояснице красовалась шерстяная шаль, а на голове на пиратский манер был подвязан платок.

   -А-а, - протянула незнакомка, рассматривая распластавшихся орков. - Я все гадала, сколько эти ребятки могут выдержать, и вот вам: они даже ухитрились выползти из таверны. Нет, в другой раз я им налью чего-нибудь покрепче. И что мне теперь с ними делать?

   Глеб начал пятиться назад. "Ну вот. Мы нарвались на знакомую этих ребят! Хоть бы она нас не заметила!".

   Троих подростков расположившихся всего в нескольких шагах от поваленных в кучу орков трудно не заметить. Особенно если двое из них одеты в необычную для этого мира одежду, а третий вообще маг - в Магнии магов определяли с одного взгляда.

   - А вы что тут... - удивление в голосе женщины немедленно изменилось на испуг, когда он перевела взгляд на одежду Тара. - Маг... Идите за мной! Только тихо.

   "Внезапно появившаяся незнакомка, которая предлагает помощь, по одной лишь ей ведомой причине, - классифицировал женщину Глеб, понуро плетясь за невовремя пришедшими в себя Витей и Таром. - Старо, как мир. Что ж, мне просто нужно играть по правилам, потому что только что мне была продемонстрирована полная невозможность побега от законов жанра. Блин, кто ж знал, что влипать в фэнтезийные истории на самом деле очень невесело для обычных людей?".

  

  

Глава 4. Цена дружбы

   Существуют неписаные правила повествования. Герои попали в беду или им предстоит услышать важную информацию? Значит, переносимся к совершенно другим героям, чья жизнь пока вне опасности! А если таких нет, то их всегда можно придумать.

   - Ваше величество, что нам делать с этими...- высокий рыцарь в сияющих, как кастрюля из подарочного набора, доспехах сверился с маленьким кусочком пергамента. - Императором Зла, Властелином Тьмы, Князем Ужаса и Бароном Страха?

   - Для начала разовьем им фантазию и переименуем, - недовольно фыркнула Ее Величество, вольготно развалившись на золотом троне. Королевские советники, скромно притулившиеся на ведущих к трону ступеньках, позволили себе слабый ропот. Ее Величество ропот услышала и подкорректировала планы: - А знаете, на это нет времени. У кого из них есть волшебные кольца, иглы и прочие украшения, от которых зависят их бессмертные жизни?

   Рыцарь сделал знак своим товарищам по Овальному Столу, и те обыскали слабо сопротивляющихся побитых злодеев. Через минуту Ее Величеству на блюдечке с золотой каемочкой были продемонстрированы: два кольца, одна игла и портретик обернутый черным шелком. Все собравшиеся в тронном зале придворные с надеждой воззрились на свою мудрую не по годам королеву: как же она собирается расправиться с этими злодеями, отобрав какие-то безделушки?

   - Так, у нас есть в королевстве хоббиты? Как нет? Почему нет? Гм, тогда карлики? Что? Неполиткорректно? А полумужи? Отлично! Королевский указ: экипируйте двух... ой, тут же два кольца, четырех полумужей и отправляйте к какому-нибудь вулкану? Что? Поблизости нет вулканов? А где они есть? Ого, так далеко! Зато по всем правилам будет... экипируйте лучше! Выполнять! - королева даже соизволила сползти с трона, чтобы недовольно притопнуть ножкой и грозно потрясти скипетром - после этого ее приказы выполнялись еще усерднее и быстрее. После этого она с королевским достоинством вернулась на трон и продолжила вершить правосудие: - Королевского палача сюда! О, здравствуйте, дяденька Угрюм, вы всегда выполняете мои приказы еще до того, как услышите их. Берите с него пример! - в сторону рыцарей Овального стола был кинут испепеляющий взгляд.

   "Дяденька Угрюм" был два метра ростом, широкоплечий и с внушительными мускулами, на его голове красовалась кожаная маска, скрывающая все лицо - типичный палач, традиции соблюдены. Никто бы не подумал, что этот самый мрачный тип во всем королевстве не так давно катал на своей спине юную особу, сейчас гордо восседающую на золотом троне, и кормил ее вкусными печеньками собственного изготовления. На все предложения о смене работы мужчина отмахивался.

   - Эй, Рыцарь света, - тихонько позвала своего верного слугу королева. Рыцарь повернулся к ней, вопросительно звякнув доспехами. - Чья это игла?

   Рыцарь кивнул в сторону того, кто называл себя Бароном Страха.

   - Барон Страха, приговариваю вас к смертной казни! За что все итак знают, - абсолютно все присутствующие в зале люди закивали, соглашаясь со словами королевы. Даже собратья по злодейскому ремеслу побелевшего от страха Барона. Королева продолжила: - Уважаемый Угрюм, ломайте иглу!

   Далее последовала стандартная сцена "злодей, получивший по заслугам, извергающий перед смертью ругательства и проклятья". После нее у королевы обогатился словарный запас, а белый мраморный пол приобрел одно черное пятнышко. Придворные радостно зашумели, радуясь очередной победе Добра над Злом. Королеве оставалось только тяжело вздохнуть и наблюдать этот бессмысленный фарс. Мановением руки была наведена тишина.

   - Картина принадлежит Князю Ужаса? - скорее уточняя, чем спрашивая, сказала королева. Рыцарь утвердительно кивнул: - Чего и следовало ожидать от такого самовлюбленного красавчика... Господин Угрюм, разрисуйте картину и проконтролируйте, чтобы Князь это видел. А потом сожгите ее!

   Князь Ужаса закатил дикую истерику и порядком испортил всем настроение. Пригорюнившихся Императора и Властелина, для которых правосудие откладывалось до бросков колец в жерло действующего вулкана, отвели в камеры. Придворные разошлись, бурно обсуждая деяния любимой правительницы. В тронном зале остался лишь один Рыцарь да королевские советники.

   - Что у нас дальше по программе? - лениво поинтересовалась королева, с которой мигом слетела королевская напыщенность.

   - Алгебра,- тихо ответил Рыцарь и тут же выбежал из зала, скрываясь от королевского гнева.

   -Алгебра? - вскочила с трона Ее Величество.

   -Алгебра, алгебра, - подтвердили советники. - Ваши родители заботятся о вашем образовании.

   - Разве я не изгнала из страны своего учителя? Что? Нельзя? А в тюрьму бросить? Тоже нельзя? Какая-такая учительская неприкосновенность? Что значит "иначе лишим трона, пока не сдашь итоговые экзамены"? Не имеете права! Ко мне, мои верные слуги-и-и!

   Даша проснулась в холодном поту и полном разочаровании от своего сна. В первый раз в жизни ей приснилось что-то интересное и вот вам - сегодняшняя контрольная по алгебре просочилась в сон. С другой стороны, подобные сны не должны сниться людям неаристократических кровей. Максимум, что ей светит - быть директором в маленькой фирме, еле-еле держащейся на плаву.

   "Жизнь была бы идеальной, если бы Зло так легко попадалось в руки Добра. У меня самой есть неведомое зло, знать бы еще его представителя, которое нужно победить, но верных рыцарей в сверкающих доспехах рядом не наблюдается. Только идиоты!".

   Злость девочки на своих друзей была вполне объяснима: вчера она битый час объясняла матерям этих предателей, куда они могли уйти с ночевкой. И еще час был потрачен на объяснения собственной матери, куда подевался Васька (он же иномирец, зверомаг и очень противная личность Таринамус Лесотемный). В итоге была придумана легенда об общем друге, который жил в другом районе и очень любил видеоигры. Звали его Василий Пупкин. Да-да, именно такая необычная фамилия (она уже сто раз пожалела, что у нее слишком буйная фантазия). Испугавшись заслуженного родительского гнева, мальчишки собрали вещи и решили переночевать у своего друга. И взяли ее кота. Да, именно из-за данной клички, чтобы поиздеваться над другом. Почему отключили телефоны? Вы же знаете наших Глеба и Витю. Да-да, у них же совсем головы снесло из-за подросткового бунта гормонов. Какой номер телефона у этого мальчика? Нет, не знаю, мы только в Интернете переписываемся. Да, уже спросила, как они. Пишет что нормально. Какой дом и номер квартиры? Гм, с ним в основном ребята общаются, а в моем возрасте нельзя набиваться в гости к малознакомым мальчикам!

   Родители мальчиков то ли сделали вид, что поверили, то ли пошли искать детей по своим каналам, решив, что выдавать она их не будет, но от Даши отстали. Однако время на подготовку к такой важной контрольной, как контрольная по Великой и Ужасной Аглебре, сократили.

   Ей оставалось только ругать себя: если Тар с первых минут знакомства, звал спасать Древмир, то представить страшно, на что он подбил этих оболтусов через два месяца! Причем все эти два месяца иномирец предпочитал общество мальчишек, словно он забыл, к кому его направляли. Если честно, то Дашу это очень задевало. Ну а если смотреть правде в лицо: они с мальчишками находились в затяжной ссоре, причем ребята об этом даже не подозревали.

   "Вот идиоты! Терпеть их не могу! Давно надо было с ними поругаться и разорвать все отношения, правильно мне мама говорила: от мальчишек добра не жди! - недовольно размышляла Даша по пути в школу.

   " Разве вы не знаете, что если герой вступит на территорию врага, то тот как с цепи срывается? Думаете, мне самой не хотелось в Древмир? Ха, к тому же вам ваши железяки... - она вспомнила, что это слово применимо только к мечу Вити. После недолгих раздумий Даша придумала слово и для лука Глеба, -... и древесяки сразу выдали, а мне надо подышать местным воздухом для активации своих сил Избранной, причем, сколько месяцев я им должна дышать не пояснили! - тут она вспомнила, что про волшебные силы она друзьям не говорила. Глупо хвастаться тем, чего пока не имеешь. Зато потом их ждет приятный сюрприз. - Нам нужно время, дайте хотя бы школу закончить! А вот там появиться куча свободного времени, так в Интернете говорят, хотя мама говорить иначе, но на то она и мама!" - отрезвляющая умы нетерпеливых искателей приключений речь была практически завершена. Не хватало одного: слушателей.

   Беспокойство за жизни ее друзей нарастало. Вся эта кутерьма со спасением Древмира была абсолютна невовремя. Ей нужно получить аттестат, постигнуть дзен, собрать всю возможную информацию о борьбе со злом, привести в тело в порядок, а то на втором же круге выдыхается, а ведь бег - это важный навык геройской жизни. Если не самый главный. И почему все планы, какими гениальными и логичными они не были, рушатся из-за всяких глупых выходок? А чем еще можно назвать побег Вити и Глеба в другой мир? Они не придумали алиби, не проконсультировались со своим менеджером, то есть с ней, и наверняка не запаслись провизией, теплыми вещами, святой водой, солью... стоп, это при нападении призраков, а не при путешествиях в другой мир. В общем, они не готовы.

   Размышления пришлось прервать, так как она дошла до пункта назначения. День прошел довольно быстро, ведь ей не пришлось отвлекаться на шуточки ее друзей, точнее на предотвращение этих шуточек. Контрольная была написана, а успешно или нет - это решать учителю. Ребята так и не появились, хотя глупо ожидать, что в них взыграет совесть, и они придут в школу.

   "Вечер, ночь, утро и половина дня. Слишком долго, они уже могли что-то натворить в Древмире. Или с ними могли что-то натворить!" - последнее пугало больше. Вернувшись домой, Даша не увидела Тара, а мобильные друзей по-прежнему находились "вне зоны доступа", поэтому перед ней встал нелегкий выбор: ничего не делать и по-новому врать родителям мальчишек (милиции, как вариант) или пойти за ними в Древмир, не имея ни малейшего представления, как их там найти. По всем правилам Даша должна была выбрать второе и вляпаться в неприятности.

   "Ну а ты, что скажешь, Дарк? - Даша прибегла к последнему шансу не отправляться в другие миры. Ожидаемая расплывчатая фигура в черном не появилась. Неудивительно, с момента его последнего появления прошел целый месяц. - И смысл иметь внедренный в голову справочник, если он ничего не может подсказать в такой ответственный момент?".

   Дарком она назвала свой "справочник" за черную одежду и потому что английское прозвище звучит интереснее. О том, что она узнала о Древмире, друзьям не было рассказано, потому что этой информацией,собственно, никто и не заинтересовался. Тщетные попытки в свое время предпринимались: к сожалению, история другого мира могла заинтересовать только Глеба, но как только Тар притащил из своего мира проклятые артефакты, Даша потеряла своего "брата по разуму и любопытству". Какая история? У них появилось, чем махать и портить деревья! С чего бы слушать подругу, которую они знали с детского сада? Зачем нам расспрашивать Тара о жизни в Древмире? Придем, все узнаем на месте и победим!

   В итоге Даша на них обиделась. Но даже эта обида не помешала ей разумно направить бурную деятельность мальчишек по размахиванию и пулянью острыми предметами: она села, разумно рассудила, что наставников по пути меча и лука в этом городке они не найдут, и отправила мужскую часть их команды лазать по спортивным сайтам и сайтам реконструкторов старины. И благодаря ее гениальному, сама себя не похвалишь - никто не похвалит, совету, Витя стал размахивать своей железякой с каким-то ведомым лишь ему смыслом, а Глеб стал попадать в то дерево, на котором висела "цель". Согласитесь, за два месяца тренировок для современных земных детей было достигнуто многое.

   С Таринамусом- Как-Его-Там дела обстояли иначе. С одной стороны он не крутился под ногами и сдружился с ребятами, с другой - перестал обращать на нее внимание. Он больше не звал в ту же секунду бежать спасать его родной мир, не сетовал на земную еду, не смотрел вместе с ней телевизор и не критиковал "магию киношников". Так, запрыгнет домой через балкон, потрется о мамины ноги, получит кусок докторской колбаски и завалиться спать. Зачем ей иметь дома иномирца, если он забыл про ее существование?

   Как вы догадались, на зверомага Даша тоже обиделась. Жалко, что никто этой обиды не замечал.

   "Я найду их и выскажу все, что о них думаю! Я месяц выслушивала поучения Дарка, поэтому не попаду в передрягу в отличие от этих олухов!" - наконец-то решилась девочка и убежала собирать вещи.

   Теплая зимняя куртка, надежные сапоги, верный школьный рюкзачок с запасами еды и тетрадка с ручкой - вот весь Дашин набор путешественника между мирами. По дороге в парк она размышляла над отличиями в погоде родного мира и Древмира. Ноябрь был самым опасным месяцем для хрупкого подросткового здоровья: то снег, то слякоть - и все в один день. В последние годы грязь могла просуществовать до декабря, это было объяснимо: сказывались сложные взаимоотношения всего человечества с Матушкой Природой. Но у существующего по средневековым законам Древмира таких проблем не должно быть, так что ей выпал шанс увидеть нормальную погоду для третьего месяца осени. Подобные размышления отвлекали от мыслей о самом путешествии.

   "Вот что значит взросление, - не удержалась Даша и все-таки начала размышлять о Древмире. - Всего три месяца назад я бы посмеялась над тем, кто сказал бы мне, что я могу путешествовать в другие миры. Два с половиной месяца назад - над тем, кто сказал, что я еще и спасти эти миры должна. А сейчас? Дарк мне все рассказал, так что проблем со спасением Древмира не будет. Там уже тысячу лет не было никаких войн, тысячу! Они уже должны забыть, что это такое. Поэтому единственное, что там может произойти: это неправильные выборы нового Архимага. Ну, выберут злого дяденьку или тетеньку - и вся проблема. Вся наша роль спасителей Древмира заключается в том, чтобы появиться на заключительном этапе выборов, ткнуть в дяденьку/тетеньку с самым злодейским лицом и сказать, что они ошиблись. Кто мы такие и какое право имеем? Пожалуйста, Витя, Глеб, помашите перед ними легендарными артефактами. Кто нам их дал? Архимаг, конечно. Избранные мы, нам верить можно. Почему дети? Да потому что устами младенца глаголет истина! Дело сделано, мир спасен, нам дадут по золотому слитку и отправят домой. И никаких огромных японских роботов - вот вам разумный подход к проблеме. Просто киношные герои поступают неправильно, вламываясь к злодеям с огромными пистолетами или волшебными мечами. А вот если бы сели и подумали, как я, то решили дело менее кровопролитным путем!"

   За этими полными оптимизма мыслями Даша добежала до места Икс (это звучит гораздо лучше, чем "подошла к самому большому дубу в парке"). Погода снова решила вернуться к теплу, поэтому утренний снежок превратился в вечернюю жижу. Что ж, зато меньше прохожих. Девочка в последний раз оглянулась на ставшую вторым домом березовую рощу, которая стояла напротив более мрачной дубовой, и шагнула к старому дубу, мысленно проговаривая: "Хочу в Древмир и только в Древмир". К счастью, все получилось с первого раза. Даша тут же сделала вид "конечно, у меня все получается с первого раза" и деловито прошлась по знакомой с прошлого раза полянке Темного леса.

   В отличие от Земли тут было холоднее, так что ее теория относительно разницы в погоде была верна. Однако, несмотря на тонкий слой снега, пробившегося сквозь своеобразный щит из переплетенных веток деревьев, Темный лес не стал выглядеть гостеприимней. Более того, сейчас ей чудилось, что по хрустящему снегу кто-то бегает. "Темный лес получил свое название после последней войны в этом мире. Знание того, что именно там произошло, в меня не заложили, но остерегайся этого места: здесь обитают остатки от экспериментов магов смерти, а вся местная растительность аккумулировала в себя запретную магию" - сами собой всплыли слова Дарка. Решимость и желание найти своих друзей улетучились, а на замену к ним пришли страх и желание поскорее вернуться домой.

   "Ну конечно, Дарья, ты только что переместилась в другой мир, и теперь хнычешь, как маленькая девчонка, и просишься обратно. Зачем ты сюда вообще шла, тратила время, мечтала увидеть множество интересных вещей и главное: тратила продукты на Тара? - язвительно поинтересовалась у самой себя землянка и решительно потопала в левую сторону, предварительно сыграв в считалочку - самый универсальный указатель верного пути, придуманный человечеством.

   Окружающие звуки звучали все подозрительней, сердце стучало все громче, Даша стала озираться все чаще, а выход из леса все не появлялся. Мягко говоря, она была в панике. Честно говоря, она была в глубоком ужасе. Прямо говоря, только что позади нее послышался особенно громкий хруст. Судорожно сглотнув, Даша повернулась на звук и забыла, как дышать - в нескольких шагах от нее на двух лапах стояло Нечто.

   Нечто было полностью черным, более того, словно сама тьма была ее кожей или мехом. Тьма, окутывающая тварь, постоянно пребывала в движении, пытаясь приобрести форму хвоста, крыльев и прочих лишних, по мнению человека, конечностей. В данный момент Нечто напоминало медведя. Черного полупрозрачного медведя с подозрительно красными глазами, сверкающими, как задние фары машины.

   - Ауаур? - словно бы что спросило существо.

   - Ага, уже, - автоматически ответила Даша, перед тем как броситься бежать со скоростью человека, который очень-очень хочет жить.

   Сама гонка в памяти девочки не отложилась. Вроде, она не оборачивалась, избегая тем самым распространенную ошибку убегающих от монстров. Очнулась она от резкого удара по всему телу - ну конечно, запнулась о корягу. Судорожно хватая ртом воздух, Даша с ужасом поняла, что Нечто преспокойно плыло за ней, не прилагая ровным счетом никаких усилий. Оно даже не дышало.

   - Блин... могло бы сразу... предупредить... - укоризненно бросила твари Даша, пытаясь встать. Бесполезно. Эта пробежка полностью измотала ее.

   -... - Тварь остановилась в нескольких шагах около растянувшейся на земле девочкой.

   - Не хочешь говорить - не надо. Ты не будешь меня есть. У тебя нет зубов, да и пасти тоже. Вообще не понятно, как ты смогло что-то проры... - Дашу прервал на полуслове громкий рев, исходящий от твари, у которой только что появилась челюсть, полная острых больших зубов. Чувство неконтролируемого страха начало возвращаться к ней.

   - Эй, я тут по приглашению! Я не могу умереть так глупо! Помогите! На помощь! Спа...- Нечто начало приближаться к ней, раскрывая свою пасть все шире и шире, становясь похожей на тень демона с рогами и хвостом. С каждым ее шагом у Даши словно выпивали всю энергию. Сил на то, чтобы прокричать самый банальный призыв о помощи у нее уже не хватило - мир погрузился во тьму.

   "Вот она - смерть. Ни света в конце тоннеля, ни картинок всей моей жизни. Мрак. Абсолютный. Ничего не вижу. Оно и к лучшему: мало как меня эта тварь потрепала. Хотя ... вот что она сделает душе? Ну и кто меня сейчас встречать будет: черт или ангел? Или мне тут сидеть со скончания времен, думать над ошибками? Думать тут нечего: единственная моя ошибка - это то, что не выкинула Тара при первой же встрече. Да, я его выкинула, но должна была сделать это во второй раз. Ну и пусть мама бы расстроилась, зато я была бы жива. А сейчас она с папой... не хочу об этом думать. Все из-за мальчишек. Может, они тоже попались этому чудо-юдо, вот и не вернулись вовремя? Значит мы встретимся Там. Уж я-то им вытреплю все души... Что ж, вот так глупо закончились моя жизнь и карьера спасителя другого мира. Мда, по закону подлости "счастливые концы" закончились именно на моей истории. Так нечестно!" - Даше захотелось заплакать, но тут она почувствовала просто невыносимый запах и... открыла глаза. Она по-прежнему лежала на покрытой снегом листве, а рядом с ее лицом находился стеклянный пузырек с прозрачной жидкостью. - "Нашатырь?"

   - Очнулась. Встать можешь?- заботливо спросил ее незнакомый мужской голос. Опять. На этот раз это живой человек из плоти и крови, раз он смог что-то держать в руках.

   Даша попробовала подняться. Голову словно что-то стукнуло сзади, и девочка со стоном положила ее обратно на землю. Дождавшись, пока боль утихнет, она предприняла вторую попытку подняться. С большим трудом ей удалось сначала встать на четвереньки, а потом на ноги. Тут ее, правда, подхватили, потому что она начала крениться на бок, зато цель была достигнута самостоятельно.

   - Ого, а ты довольно крепкая, девчушка! - подбодрил незнакомец. Только сейчас Даша смогла посмотреть на спасителя.

   Первый встреченный ею древмирец, если не считать вредного Тара, оказался мужчиной лет тридцати - тридцати пяти с маленькой интеллигентной бородкой. Волосы, выбивающиеся из-под шапки, были насыщенного черного цвета, неопределенного цвета глаза светились лукавством двоечника, подложившего кнопку обидевшей его учительнице. Лицо представляло собой лицо типичного голливудского интеллигента (читай: красавца с очками), надет на нем был стандартный набор лесника: меховая шапка, куртка из чьей-то шкуры и добротно сшитые сероватые ботинки из меха. Вот только двустволки за спиной и свистка не хватало, тогда бы Даша с твердой уверенностью могла сказать, что ее спаситель - лесник Темного Леса. Хотя, если учесть агрессивность местных животных, лесником тут должен был быть полувеликан в бронежилете с пулеметами в каждой руке и боевой раскраской на лице.

   Даша была воспитанной девочкой, поэтому она сразу поблагодарила своего спасителя:

   - Огромное человеческое спасибо!

   - За что? - удивился мужчина, вопросительно подняв правую бровь.

   - За спасение моей жизни, конечно!

   - Ах это... пустяковое дело: всего лишь взбодриловкой перед носом помахал, - отмахнулся древмирец и повел ее за собой. Даша от удивления даже не стала спрашивать куда.

   - Но... эта тварь хотела меня убить! Как отрастила себе зубы, как зарычала ... а потом темнота и вы... - сбивчиво начала объяснять Даша, размахивая руками, чтобы показать все в действии.

   - Страхоед не убивает людей. Люди могут умереть от остановки сердца от его вида, но само существо ничего не делает. Обычно, оно высасывает почти все жизненные силы и спокойно оставляет бессознательную жертву. Хотя, если бы я тебя не нашел, то нашел бы кто-то питающийся не страхом, а мясом. Так что, да, я тебя все-таки спас. Благодарностей и денег не нужно, мне просто было скучно, - небрежно отмахнулся мужчина, довольно профессионально огибая особо коварные корни деревьев. Даша, следуя за ним, раз шесть споткнулась.

   - Оу, теперь я хотя бы знаю, как эту тварь зовут. Все равно спасибо, - в голосе девочки прозвучало огорчение от того факта, что ее никто не спасал, а только вовремя привели в чувство после свершившегося нападения. И тут же поругала саму себя: - "Конечно, спасают только принцесс да графинь! "

   - Девочка... - незнакомец сделал долгую паузу.

   - Дарья, - ответила на незаданный вопрос Даша.

   - Дария, - то ли не расслышал, то ли переделал на древмирский лад мужчина, продолжив: - А что ты делала одна в самом опасном лесу Древмира? Ты случайно не маг?

   - С чего вы решили, что я обладаю магическими способностями? - опешила девочка, полностью остановившись. - Если бы я была магом, то от этой гадости и кусочка не осталось, ведь так? \Будь я магом, я бы... эх, я бы этих оболтусов в два счета нашла.

   И тут Даше в голову пришла одна мысль.

   - Дяденька..., - на этот раз долгую паузу сделала землянка.

   - Мир, просто Мир, мое полное имя для тебя слишком трудное в произношении, - в голосе собеседника явно угадывалась снисходительность. Даша еле сдержалась, чтобы не возразить: "А раньше в моем возрасте замуж выдавали!".

   - Вы местный лесник, ведь так? Любой лес обязан иметь лесника. Вы тут троих оболтусов мужского пола примерно моего возраста не видели?

   Мир недоуменно изогнул уже обе брови и шагнул к девочке поближе. Наконец-то девочке удалось определить цвет его глаз, они были светло-серые, что вызвало легкую зависть со стороны кареокой землянки - у нее-то самый распространенный цвет глаз.

   Девочка, - Мир показал на свои очки, - Ну вот как меня можно принять за лесника, а?

   Даша взглядом указала на куртку и сапоги. Мир недоуменно посмотрел на свою одежду, будто бы увидел в первый раз, отрицательно покачал головой, мол "это не аргумент", и повторил свой вопрос.

   - Смотрите: вы, наверняка, учились в высшем учебном заведении и продолжаете получать знания после его окончания, правильно? - начала загибать пальца Даша. Мир согласно закивал головой, похоже, ему стало интересно, что нагадает ему странная девочка. - Наверняка пробовали себя в преподавании - это видно по вашему лицу, оно так и излучает учительские волны. Вы что-то там открыли в науке, старые дяденьки вашу теорию опровергли - и вот вы здесь. Ушли от несовершенного мира, не готового принять ваши идеи в самую опасную часть Древмира, чтобы закончить свои исследования. Потом вы создадите страшного монстра и отправите его мстить своим обидчикам. А хотите, я угадаю, какие у него будут способности?

   Мир каким-то чудом успел остановить словесный поток девочки, вклинив в эту речь короткое, но громкое "нет". Затем он долго изучал покрасневшее лицо смущенной своим выступлением землянки, и сказал:

   - Мда, вот это фантазия!- сказав это, он развернулся и невозмутимо пошел дальше. Сбитая с толку Даша, неуверенно застыла на месте, размышляя: приглашение это или глубокая обида и отказ от дальнейших услуг проводника.

   - Чего стоишь?- остановился Мир.

   - Извините, меня, кажется, немного занесло... - стала оправдываться Даша, подбегая к мужчине.

   - Если это немного, то я боюсь представить, что будет при "много". И да, ты угадала почти все, кроме мести всему ученому миру. Я просто ушел от цивилизации.

   - В Темный лес?- не поверила ему Даша. Конечно, в нашем мире распространена обратная миграция в сельскую местность, но зачем лезть в самое опасное место, чтобы приобщиться к природе? Этот лес был идеальной базой для высадки путешественников между мирами, только нужно всего лишь тихо и быстро передвигаться в сторону выхода. А простым людям, что тут может понадобиться? Стоп... - Гм, а вы случайно не из "этих"?

   - Этих?

   - Охотников за сокровищами!

   Мир снова остановился. Даша тут же почувствовала нас себе тяжелый взгляд, полный подозрения.

   - Можно сказать и так. Я охочусь за знаниями. А тебе сколько лет? И вообще: откуда ты?

   Даше оставалось только вздохнуть и мысленно побиться головой о воображаемую стену. Ее язык снова завел свою хозяйку в опасную ситуацию. Если бы она молчала, то Мир вывел бы ее из Темного леса, а может, даже указал, где искать мальчишек. Теперь придется врать. Ложь Даша не любила: в ней всегда можно было запутаться, а после нее оставался неприятный осадок на душе. " Хотя, - она тут же приободрилась, улыбаясь только что пришедшей ей на ум мысли, -... кто осудит за правду, сказанную другими словами?".

   В итоге за неспешной, но бдительной прогулкой в неизвестность, девочка рассказала почти правдивую историю своего пребывания в Древмире. Ей тринадцать лет, да-да, люди всегда дают больше. Живет она в ну очень далеких землях на границе Империи Праведных (пригодились знания о местных странах), город называется Гдетотамовск. Хотя город - это громко сказано, но мы чуть шире деревни, так что не удивляйтесь, что не слышали о нас. Да, в Империи прохода нет от маленьких городков: дня не пройдет, как какая-то малозначительная деревенька объявляет себя городом. Недавно ей пришло приглашение приехать в Магнию от своего давнего друга по переписке. Он, кстати, маг, учиться в самой Академии. Путешествия с помощью порталов очень дорогие - вся семья скидывалась. Вместе с ней должны были поехать два мальчика, Витя и Глеб, они тоже переписывались с приглашающей стороной.

   И вот эти двое, не подождав ее, еще вчера переместились с помощью местного портала. Даша, как узнала об их вероломном предательстве, на следующий же день последовала за ними. Каково было ее удивление, когда вместо рыночной площади Чуднограда, ей предстали зловещие стволы деревьев Темнолесья. Как его не узнать? Еще в детстве пугали, часами заснуть не могла от этих рассказов. Видимо, портал сломался, а наши магтехники и не знают об этом, сами понимаете, что такие путешествия не самые частые явления для нашего городка. Теперь девочка ищет этих двоих, плюс встречающую сторону, вдруг при первой активации его тоже прихватило и выбросило здесь. Или им пришло сообщение от гдетотамовских магов, что портал сработал неправильно. А еще Даша тут без денег и из вещей, только этот рюкзачок - все было растерянно при бегстве от страхоеда. Вот такая вот грустная история.

   Мир кивал и грустно улыбался, веря или делая вид, что верит ей. Конечно, история сшита белыми нитками, но Даша решила сыграть на своем возрасте, истории про девочку из другой страны, шокированной недавним покушением на жизнь. В принципе шок еще оставался, но его заглушил адреналин: сморите, я в другом мире, сливаюсь с местным населением! Она ни на минуту не забывала, что ее жизнь находиться в опасности.

   - Ну и что прикажешь с тобой делать? - мужчина послал ей снисходительную улыбку, которая возникала у взрослых при общении с детьми. Они подошли к какому-то земляному холмику, щедро обложенному ветками, и остановились. Странно, за все проведенное здесь время, ей встречались только деревья да кусты без единого листочка. Местное окружение было настолько непримечательным, что Даша не стала заострять внимание на окружении: она что в лесах не бывала? Зачем тут описывать каждый кустик, как это делали русские классики. "Чем читать о природе, лучше выйдите из дома и поглядите на нее" - это был ее принцип, который сильно мешал при написании сочинений о природе.

   - Помогите отсюда выйти, дяденька Мир, - она ненавидела себя за то, что сейчас была больше похожа на восьмилетнюю девочку, потерявшую любимого плюшевого мишку, чем на хитрую путешественницу между мирами.

   Мир, не ответив на ее вопрос, шагнул к земляному холмику, пошебуршал ветками, словно что-то ища, затем торжествующе хмыкнул и отбросил их в сторону, открывая взору Даши окованную железом маленькую дверцу.

   - Зачем вы привели меня в свою землянку? - озадачилась она, хмуря брови. В голове тут же промелькнула пара неприятных картин возможного будущего.

   - Затем, что сейчас в Магнии, гораздо опаснее, чем в Темнолесье. Само провиденье сломало твой телепорт, хотя такое случается в одном случае из миллиона. Проходи, горе луковое, проголодалась, наверное, - Мир сделал приглашающий жест, мол, дамы вперед.

   -Я прекрасно помню, что вы, господин Мир, пятнадцать минут назад спасли мою жизнь. Но моя мама учила меня, что не стоит доверять незнакомцам, а особенно тем, кто приглашает в гости при первой же встрече,- Даша сделала несколько шагов назад.

   - У тебя хорошая мама, нашим бы ученикам такое воспитание! А то они любят попадать в истории, - Мир поморщился, по-видимому, вспомнив особо неприятные моменты в своей жизни - значит, он действительно был учителем. - Но поверь, здесь развернулась самая настоящая гражданская война, так что глупо отказываться от помощи. Вижу, ты мне не доверяешь. Причины моей доброты: ты потерявшийся ребенок, и тебе надо помочь- это долг любого взрослого. А еще ты единственный человек, с которым я могу поговорить за последние два месяца.

   "Синдром Робинзона Крузо?" - промелькнуло у Даши, и немного подумав, она приняла приглашение Мира, предупредив того, что если он окажется маньяком и педофилом, то у нее есть секретное имперское оружие против извращенцев - мама дала. Забегая вперед, стоит отметить, что это секретное оружие, заключающееся в сильном ударе коленом в область ниже живота и последующем бегстве, не понадобилось.

  

  

Глава 5. А вот и наш злодей

   Здравствуй, дневник, это снова я, твой непутевый хозяин. Я понимаю, что прошло не так много времени с последней записи, но все же мне есть о чем тут написать. Мою родину, мою родную Академию захватили. Я не знаю, доживу ли до завтра самим собой, поэтому постараюсь описывать тут все мои приключения. Мои и моих друзей, которые оказались не такими простаками, какими кажутся на первый взгляд. Если что-то со мной случиться, то, возможно, через несколько десятков лет, историки найдут этот магический камень - запоминалку и восстановят события этих дней. Ха, а вдруг мои записи попадут в знаменитые Хроники Древмира? Придуманный нами план я представлю позже.

Мысленный дневник Таринамуса, запись третья.

   Витя никогда не был выдающейся личностью, да и не стремился к этому. Он не мечтал стать директором крутой фирмы или известным актером, снимающимся исключительно в боевиках, в которых армии останавливались одной автоматной очередью, а красивые девушки с загадочным прошлым и тайными мотивами поджидали на каждом углу. Не горел желанием висеть на доске почета, хотя, как спортсмен, он имел шанс попасть в общее фото футболистов школы. Но и для этого ему не хватало терпения и желания. Обширных планов на будущее он тоже не имел: как получиться, так получиться. Многочисленные подруги матери только горестно вздыхали при виде столь малоамбициозного ребенка, но матушка Вити не давила на сына, за что тот был ей чрезвычайно благодарен. У него были Глеб с Дашей, старенький компьютер, еле выдерживающий современные игры, да футбольный мяч, с которым он порой бегал по двору, воображая себя великим футболистом - и Вертюхину этого хватало.

   Как видите, Витя был непримечателен по всем параметрам. Несколько недель назад в его жизнь ураганом ворвался некий Таринамус из Древмира, который принес с собой ни с чем несравнимый дух приключений. И с этого момента жизнь школьника изменилась кардинально. Ему дали самый настоящий магический меч, о котором в далеком Древмире было сложено немало легенд, а еще предложили поучаствовать в спасении мира. Согласитесь, это гораздо интереснее самого навороченного компьютера Земли. Хотя в этом подарке судьбы имелись свои отрицательные стороны - опасность. Но их бы не позвали, если бы у ребят не было ни малейшего шанса справиться с задачей, ведь так? Тар восторженно отзывался о человеке, вызвавшем их сюда - Архимаге. По мнению Вити, этот дядька был типичным "добреньким белым волшебником", в обязанности которого входило: поиск героев - их обучение, поиск злодеев - их уничтожение совместно с обученными героями. И хотя несколько недель назад Тар своим появлением доказал, что миров на самом деле много, но люди в ней все одинаковы (орков, эльфов и прочих рас, Витя судить не брался). "Лоботряс, храбрец и умник" - идеальная команда героев. Вот только кого к кому отнести? Глеб точно умник, Витя - храбрец, а Тар - лоботряс. Порой совесть напоминала, что на самом деле есть и четвертый член команды, а его новый друг больше таинственный и скрытный, чем лоботряс, но к расставленным по полочкам понятиям Витя возвращаться не хотел.

   В общем, он был всеми руками и ногами "за" это приключение. Вертюхин прекрасно видел, как мучаются от сомнений более рассудительные Даша и Глеб, но не спешил вступать в дискуссии на эту тему - все равно посчитают дураком, которому не дорога жизнь.

   Ему не досталось ни духовного наставника, ни старого вояки с большим багажом знаний о ратном деле - ничего, что доставалось киношным героям. Ну и ладно, Витя Вертюхин человек не гордый, спасибо, что вообще дали шанс путешествовать по мирам.

   Когда Витя услышал об орках, то думал недолго: вот они первые монстры. По всем правилам они должны быть слабые и погибать от одного взмаха мечом. Правила не обманули: что может быть легче победы над в стельку пьяными орками? К тому же в своем воодушевлении он не обратил внимания на размеры противников. А вот саму атаку он не помнил: вроде выбежал из-за местного домишки, прокричал что-то героическое и - все. Абсолютный ноль. Как будто из его жизни вырезали неудачную сцену. Очнулся от испуганного голоса Глеба, а рядом валялись невозмутимо храпящие огромные зеленокожие мужики с сальными черными волосами, в два раза больше и сильнее всех троих вместе взятых. Меч Остра сиял необычным голубоватым светом, а в голове было так же пусто, как перед итоговой контрольной по алгебре.

   Происходящее воспринималось с трудом, словно через туман, а когда Витя очнулся, то он сидел вместе с остальными в полутемной зале, выполненной в стиле "средневековая пивнушка": прямоугольные столы с грубо сколоченными деревянными скамейками, большая железная люстра, в которой горело не больше половины свеч и две огромные бочки с маленькими краниками, выстроенные аккуратными рядами возле закопченных стен. За одним столом с ними сидела взрослая женщина, скорее всего, являвшейся хозяйкой питейного заведения. Витя прислушался к разговору и через пять минут узнал, что зовут ее госпожа Кассия, и сейчас он чуть не пропустил самую интересную беседу за всю тринадцатилетнюю жизнь.

   - ... а главного зовут Гадикусом! - громко вещала женщина, явно радуясь столь внимательным слушателям. Как и ожидалось, Глеб тихонько захихикал, а Тар нахмурил лоб в тщетной попытке вспомнить мага с таким именем.

   Про себя Витя тоже оценил имя злодея и принялся слушать дальше, стараясь не показывать того, что он пришел в себя.

   - Но как маг договорился с орками-изгнанниками? Правильней спросить: как он опустился до этого? Вы же знаете нашего брата, госпожа Кассия, мы гордый народ, - говорил в основном Тар, на правах местного жителя.

   - И знать не хочу, как и почему этот уб... ах да, вы же дети, урод, договорился с этим жульем. Видели эту троицу? Они мне ни медяка не заплатили, а пьют, будь здоров, впрочем, как и остальные с их шайки. Пользуются тем, что в деревне мужиков нет - наши бы намылили им шеи, будьте уверены. С тех пор, как всех магов свалила эта болезнь, вся наша жизнь пошла под откос. Зеленокожие ходили по всем деревням, забирали способных держать в руках лопату, оставив лишь больных да стариков. Наши безответственные дети, те которые спаслись, разбежались кто куда, и хоть бы весточку подали, что с ними все в порядке! И вот теперь старики следят за больными, а я одна слежу за стариками.

   - Госпожа Кассия, вы мне не кажитесь больной, наоборот, очень даже здоровой, бодрой... и молодой, - хозяйка, которая наверняка слышала немало комплиментов от пьяных посетителей, все же попыталась смущенно покраснеть от неуклюжего комплимента Тара. - Так почему вы... вас не...

   - Мальчик мой, ты так неуклюже пытаешься спросить, почему меня не забрали, - умиление, румянцем расцветшее на лице хозяйки таверны, было искренним. - Наш народ никогда не трогают. Они забрали моего мужа, продавцов овощами, кузнеца, плотников и других людей с важными для жизни деревни профессиями, но забрать хозяина корчмы... Ха-ха, кто ж им наливать тогда будет?

   - А разве таверной... то есть корчмой владеет не ваш муж? - в разговор наконец-то вступил Глеб. По всем правилам Средневековья женщины вообще не могли чем-нибудь владеть, когда рядом есть муж, а уже заведением, в котором рекой льется спиртное, там более.

   - Мой Боррий и владелец? - переспросила Кассия и заливисто рассмеялась. Когда она отсмеялась и смахнула слезинки, женщина как-то осунулась, спина ее сгорбилась, и разговор она продолжила уже серьезным тоном. - Простите, ребятки, нервное. Соскучилась я по своему мужику. Он хорошо выбивает деньги из забывчивых деревенских мужиков, но вот торговой жилки у него отродясь не было. Моя семья издавна владела этой корчмой, поколений семь - не меньше. С детства помню, как моя бабушка учила меня... стоп, вам это не интересно.

   Глеб было возмутился, сказав, что ему очень интересно услышать о магнийских предпринимателях, чтобы воспользоваться их опытом у себя на родине, но Тар наступил ему на ногу,

и перевел разговор в нужное русло. Витя подумал, что в фильмах новые герои всегда рассказывают о своей тяжелой жизни, вспоминают всех родственников до пятого колена и заявляют о долговынашиваемых планах мести главному злодею. С другой стороны, Кассия не тянет даже на второстепенного персонажа, вот если бы ей было двадцать лет и... Вот тут фантазия Вити забуксовала и категорически отказалась воображать новую знакомую молодой и красивой.

   - Что здесь произошло? Последние три месяца я был на практике, а когда я вернулся на родину, то вижу, - Тар замахал руками, пытаясь невербально объяснить, что же он увидел, но сдался после того, как заехал Глебу по уху. - ...эм.... не понимаю, что я увидел, но определенно орков здесь быть не должно. К тому же сейчас зима, а они теплолюбивый народ.

   - Ох, ты не знаешь о смерти Архимага? - изумленно спросила у Тара Кассия.

   - Эта страшная новость достигла моих ушей. А вот другие -- нет. Мы уже поняли, что во всем виноват некий Магикус, который впустил орков-изгнанников, но почему наши соседи не помешали ему? И что за болезнь приключилась с моими собратьями по магическому ремеслу?

   - После смерти Архимага началось нечто невообразимое: то тут, то там объявляются новые цари или вожди и пытаются создать свои царства, сталкиваясь с недовольством старых. Но это дела заграничные, какое нам до них дело? У нас вообще в первый же день перекрыли границы. Совет должен был избрать замену нашему бессменному лидеру, но тут появился этот Гадикус - и все пошло наперекосяк, - Кассия словно выплюнула имя предполагаемого главного злодея. Значит, этот тип довольно неприятная личность и успел всем насолить за какие-то два месяца. - Гадикус раньше спокойно сидел в приграничных горах, что-то там исследовал, короче: никто о нем не знал, а кто знал, давно забыл. Именно его именем орки нас устрашают. Никто не знает, что произошло в тот день в зале, где заседал Совет, но после этого собрания никто их не видел. А потом мои завсегдатаи, ученики старших курсов Академии, начали приходить какие-то усталые, отвечали невпопад и подолгу смотрели в одну точку, не притронувшись к пиву! Я знаю, когда у них начинаются экзамены, выучила за долгие годы, но такое увидела в первый раз. А потом они перестали к нам заходить. Никого, абсолютно.

   Женщина снова смахнула набежавшие слезинки, похоже, разговор давался ей с трудом. Даже Витя безошибочно угадал причины этой печали: представьте, вы работаете ... неважно где, и каждый день видите постоянных клиентов, возможно, знаете их по именам. А если учесть, что тут пивная, то Кассия наверняка знает посетителей в лицо, фамилию и отчество, а также всех родственников до десятого колена - в бизнесе без этого никак. К тому же, когда умирает фигура такого масштаба, как Архимаг, то для местного населения это все равно, что поменявшиеся местам неба и земля. Сделав пару глубоких вдохов и выдохов, хозяйка вернулась к своему печальному рассказу:

   - И через пару дней наши деревенские маги начали чудить, а я их не один год знаю! Ходили, как с бодуна, глаза мутные-мутные, но наливала им не я, возмутительно, правда? А затем они собрали вещи и ушли в город. Народ стал поговаривать, что абсолютно все магнийцы, кто обладает магической силой, уехали в столицу. Но не это самое странное: оттуда начали сбегать простые граждане. "На них жутко смотреть!", "Они словно зомби из легенд!", "О Совете уже месяц ничего не слышно!", "Куда смотрит знать?" - столичные беженцы передавали панику, словно палочку на эльфийской эстафете. Вы не представляете, что тут творилось: невозможно уехать в другую страну, ничего не ясно, все маги с ума посходили, спасибо, что не буйствовали. И в один ужасный день к нам пришли они - орки. И это при закрытых границах и неспособных на порталы магах! Объявили какого-то неизвестного в то время Гадикуса правителем Магнии, и угнали всех работоспособных людей куда-то на юг, не смотря ни на знатность, ни на возраст. И вот мы пришли к тому, что имеем.

   В помещении повисла тишина - все присутствующие напряженно думали. Кассия и Тар - о незавидной судьбе своей родины, Глеб наверняка тоже, а Витя... Да, ему было стыдно, но его мысли витали около валяющихся на улице орков. Как у него это получилось? Что он сделал? А может быть они шли в таком состоянии, в котором, чтобы упасть достаточно дуновения ветерка?

   - Гм, вы поэтому так мне обрадовались? - наконец-то нарушил эту давящую тишину Таринамус. - Потому что я маг?

   - Да, милок. Ты зверомаг, правильно? Сколько активных форм?

   Тар постарался сделаться незаметным и тихо пискнул:

   - Три.

   - Теперь понятно, почему тебя отправили на столь долгую практику в очень далекое от нас место, - посочувствовала Тару Кассия и вышла, судя по грохоту посуды, на кухню.

   Витя и Глеб синхронно переглянулись. Признаться, за все время знакомства с зверомагом, эти двое так и не удосужились расспросить Тара насчет его магических способностей, в отличие от Даши, но та получила отказ. Для интенсивного общения с ним хватило того, что подросток был из другого мира и нужно было обучить его земным премудростям, а вот о том, что в первую очередь обучать должен Тар, они как-то позабыли. Похоже, что древмирец не хватал звезд с неба в магическом искусстве, и Вите оставалось только радоваться обретенной родственной душе.

   - Даже с тремя формами ты можешь быть полезен, - Кассия вернулась, поставив на стол три кружки и кувшин она.- Разве не ты уложил тех здоровяков?

   Витя возмущенно поперхнулся: значит, он тут сидит и мучается душевными терзаниями, а вся слава победителя досталась Тару лишь потому, что он маг? Теперь понятна причина извечных разборок в фэнтези. И только вовремя подоспевший с успокоительным тычком под ребра Глеб спас всю команду путешественников от неминуемого разоблачения - Витя в порыве ярости мог выдать все секреты.

   - Нет-нет! - энергично замотал головой зверомаг, - Это сделал мой друг, да, этот блондин с мечом, вы правильно подумали. Они с Глебом учатся на воинов, я пригласил их к себе в гости, но при перемещении мы попали в Лесково, а не в столицу, и слава предкам, скажу я вам. Глеб тоже неплохой стрелок, белок в глаз не бьет, но в огромного орка под два метра ростом трудно не попасть.

   Госпожа Кассия не выглядела убежденной словами Тара, но все же наконец-то обратилась непосредственно к самим подросткам:

   - Откуда вы?

   - Имперцы! - моментально ответил за двоих Глеб, лихорадочно вспоминая вводные уроки о Древмире от Таринамуса. Какой же параллельный мир с магией и орками без Империи? И наверняка в этой Империи очень строгая религиозная структура со своей инквизицией, точащей вилы на магов. Судя по спокойной реакции женщины, он угадал.

   - Сколько вам лет?

   - По тринадцать.

   - Сколько лет учитесь?

   Ого, если на второй вопрос даже врать не пришлось, то третий завел в тупик. Неожиданно для Глеба, слово взял Витя:

   - Еще немного и будет полгода. Понимаете, наши мамы хотели сделать из нас государственных чиновников. Вы же знаете эту бюрократию, никогда не заканчивающиеся ворохи бесполезной бумаги... Но однажды я взял в руки этот меч...

   Меч тут же был извлечен из ножен. Хорошо, что Кассия разбиралась только в кухонных ножах, и не заметила отсутствие ухода за оружием. Что поделать: для того чтобы рубить дерево, как это делал Витя, заточки не требуется. Землянин тут же дал себе зарок впредь не пренебрегать своим совершенно бесплатно доставшимся оружием.

   -... и понял, это мое. Зачем мне эти глупые бумажки? Чем профессия профессионального стражника плоха? Ее недооценивают! Та же самая история приключилась и с моим лучшим другом Глебом. И хотя наш уровень владения мечом или луком все еще низок, мы с радостью послужим праведному делу!

   Витя замер в классической позе "герой с мечом", причем в какие-то доли секунды он ухитрился преодолеть расстояние до центра зала, отведенного под танцы (или под обязательную потасовку в конце рабочего дня). Глаза его горели, лицо излучало праведный гнев - как тут устоять бедной женщине, в один миг лишившейся своих близких и друзей? И она поверила. В этот вечер каверзных вопросов о жизни Глеба и Вити не задавалось. Ну а дальше... кажется, они тогда выпили из того кувшинчика. На свою беду.

   Сознание вернулось к ним лишь утром. Кассия перетащила всех троих в свой дом, находящийся рядом с таверной. Крепкие же здесь женщины, хотя, скорее всего, это было профессиональным навыком. Спали они на чердаке, удивительно чистым и уютным. Никаких пауков, барахла, из которого могут вылезти отвратительные монстры, скрипучих досок, то и дело грозящих переломиться. Сначала проснулся Тар. Выползти из кокона из двух теплых одеял после веселого вечера и частично ночи, оказалось непростым делом: он кряхтел, недовольно сопел, чем разбудил остальных, но все-таки сделал усилие над собой и встал. За маленьким круглым окошком, выходящим прямиком на крыльцо таверны, можно было отчетливо разглядеть вывеску. Тар громко захохотал.

   Хотите узнать ее название? В жизни не догадаетесь. Хорошо, не будем вас томить: "Счастье ученика". Основной контингент этого заведения туристы, жаждущие испытать острых ощущений от непосредственной близости самого знаменитого и опасного леса во всем Древмире, и вечно бедные ученики Академии, которые готовы были пить хоть на краю света, если там есть щадящие их кошельки цены. Туристы платили больше, студенты приходили чаще, так что с названием в свое время предки Кассии изрядно помучились.

   - Мои родители меня четвертуют. Если я чудом выживу, то это сделает Даша, - еле ворочая языком, простонал из своего кокона Глеб.

   - С чего вы ее так боитесь? - несмотря на головную боль, Тар с самого утра был полон любопытства. Возможно сегодня ему внятно ответят на этот неоднократно задаваемый вопрос.

   "Вот это выдержка, сразу видно, что он старше нас!" - восхитился про себя Витя. Знал бы он, что зверомаг тоже в первый раз в жизни позволил пропустить кружку пива. Или не кружку? А пива ли? - "Как же болит голова..."

   - Ха, вот представь: поздний вечер, ты заигрался с друзьями в футбол- одно обещание шоколадки и Даша говорит, что мы все вместе смотрели фильм. Забыли сделать домашку, а сегодня будет проверка? Опять шоколадка, и можно списывать...

   - Не замечал я что-то этих шоколадок. Зная вашу лень, вы должны ей, как минимум, кондитерскую фабрику!- перебил Глеба Тар.

   - Вообще-то мы постоянно забываем купить эти чертовы шоколадки. Поэтому Даша при обращении за помощью ворчит: "В последний раз, в самый последний раз, обещалкины!". Мне интересно, что Даша соврала нашим мамам, когда мы...- Глеб не закончил свою фразу. Он выпучил глаза, беспомощно хватая воздух ртом, в попытке что-то сказать. Что-то очень страшное. Шокирующее. Что-то, что должно было сказано еще пять минут назад, когда мальчишки проснулись.

   Их убьют не за распитие самого легкого пива, которое смогла найти госпожа Кассия, нет. Их убьют за ночевку вне дома. А Тара убьет Даша, за компанию.

   - Что может быть хуже?! - схватился за голову Витя.

   Вообще-то это был риторический вопрос, но Судьба любила театральные выходы. Дверь в их комнату распахнулась, и перед ними предстал незнакомый юноша, одетый в подобие кожаных доспех, части которого были грубо скреплены шнурками, с длинным мечом на привязи и хорошо начищенными сапогами. Волосы его были самого блондинистого оттенка, глаза голубые, а тело так хорошо сложено, что Витя почувствовал себя ущербным по сравнению с этим типичным "принцем на белом коне" только без королевства. Храбрый, красивый и гордый. Позади него маячила довольная госпожа Кассия, видимо, выполняя роль коня. Нюх киноманов, угадал в нем лидера какого-то революционно настроенного движения.

   - Кто тут у нас хочет вступить в армию повстанцев? - звонко спросил вошедший. Чутье не обмануло. Даже Тар угадал, а ведь он за эти недели посмотрел фильмов двадцать, не больше.

   Головы Таринамуса и Глеба синхронно повернулись к Вите. Тот виновато опустил взгляд - не стоило ему задавать небесам вопросы, на которые они решили ответить.

   - Бор, ты забыл представиться! - сказала госпожа Кассия, стоявшая позади широкоплечного молодца. Тот смутился и наконец-то вошел в комнату.

   - Зовите меня, Боремир Кузнец, - юноша вновь засиял ослепительной голливудской улыбкой. Глеб с Витей не впечатлились, потому что прекрасно знали: когда старшеклассники им так улыбались, то это означило начало неприятностей. Либо они давали какое-то поручение, либо начинали практиковать свое остроумие на учениках младших классов, объясняя это тем, что учатся дольше. К счастью, такие неприятные личности попадались редко.

   -Витя. Просто Витя.

   -Глеб, просто Глеб.

   Ребята благоразумно решили не давать слишком много информации о своих личностях. Итак натворили дел. Но вот Тару скрывать было нечего:

   - Таринамус Лесотемный. Ученик Школы магии при Магнийской Академии, факультет зверомагов!

   - Наслышан, - тепло улыбнулся Бор, выискивая взглядом стул. Стул, а точнее табурет, нашелся в самом дальнем углу. Он был настолько низок, что для такого человека, как Бор, сидеть на нем было смешно и неавторитетно. Поэтому он предпочел вести разговор стоя, небрежно облокотившись о стену в позе " а ля ковбой Дикого Запада". - Что ж, вы большие везунчики, раз не попались зеленым. Ценю это качество. Даже больше, чем умение владеть магией. Итак, госпожа Кассия сказала мне, что вы горите желанием помочь нам против узурпатора?

   - В общем-то да, выбора у нас все равно нет, - неуверенно ответил ему Глеб.

   - Что вы можете мне предложить?

   - А что, чтобы вступить в какую-нибудь армию, нужны членские взносы? Тогда мы отказываемся! Вот же наглость: требовать деньги за спасение чего-то нашими же руками! Должно быть все наоборот!

   Аура праведности и благородства, излучаемая Бором, на минуту погасла, а на лице юноши отобразилась крайняя степень удивления.

   - Я не это имел в виду! Мы не требуем денег, да и не получаем их. Все на добровольной основе. Вы просто неправильно меня поняли, я интересовался вашими навыками ведения боя. Хоть вы начинающие, но я уверен, вы многому можете научить людей, которые отродясь не держали оружия в руках!

   - Все может быть, - загадочно улыбнулся Глеб. - Но войну выигрывают не те, кто изящнее махает мечом, - а про себя подумал: " Потому что мы тоже понятия не имеем, как им махать!".

   - А кто? - выразил самый искренний интерес Боремир.

   - Чаще всего войны выигрывают умом и хитростью. Сколько у вас человек в войске?

   Бор отчего-то смутился и взглядом обратился к Кассии за помощью. Та неопределенно пожала плечами.

   "Не доверяет нам? А в нем есть капелька мозгов, несмотря на слащавую внешность" - Витя даже немного зауважал повстанца. Это уважение продлилось ровно тридцать секунд, потому что Бор все-таки ответил на вопрос Глеба.

   - Ну, нас много, но... если считать тех, кто действительно что-то умеет делать, то... человек тридцать.

   - Довольно неплохой результат для такой маленькой деревни, - оптимистично заметил Глеб.

   - Не только с Лесково, а со всех деревень.

   На чердаке повисла многозначная пауза. Этим ответом впечатлен был даже Тар, который до знакомства с Землей тоже не знал ничего о военном искусстве. Кладезь знаний под названием "телевидение", гласил, что для победы над злом требуется хорошо вооруженная армия и вдохновляющая речь под грустную музыку. Пока армия "хороших" будет сражаться с вражеской, герои устраняют главного злодея. Да будь ты хоть сто раз Избранным, но невозможно пойти на врага, у которого есть армия, когда у тебя ее нет.

   "Для мира, в котором тысячу лет не было войн это великолепный результат" - подумалось Вите. В теории, древмирцы вообще не должны были знать слово "война" или с какой стороны держать меч. И тем более тут не должны бегать вооруженные солдаты. Хорошо вооруженные, а не предполагаемой позолоченной бутафорией, изготовлявшейся как память о былых временах. Что ж, стоит порасспросить на эту тему Тара, видимо не все так радужно в этом мире, как предполагалось.

   - Хорошо. Могло быть и хуже. А эти тридцать человек что умеют? Устраивать засады, изобретать оружия массового поражения, хоть что-нибудь?

   - В основном, они дети борцов нашей магнийской сборной на Игрищах. Что поделаешь, Магния страна магов, тут даже кузнецов раз-два и обчелся. Но я-то с вами, - Бор снова послал ослепительную улыбку. Увидев непонимание на лицах мальчиков, он удосужился пояснить.- Я сын кузнеца, а по совместительству вождь повстанцев. Когда пришли орки, отец посоветовал притвориться полоумным - и меня не забрали.

   "Кузнец? С такими-то светлыми волосами и улыбкой в три карата?" - одновременно пронеслось в головах Вити и Глеба. Иногда они думали совершенно одинаково. В их представлении кузнецами могли быть только загорелые черноволосые бородатые мужики с суровыми лицами и внушительной мускулатурой. Их сыновья отличались от отцов только меньшими объемами мускулов и чисто выбритым подбородком. Ах да, кузнецы очень молчаливый народ, а Бор тарахтел, как торговец в ярмарочный день. Так что Боремир походил на кузнеца только фамилией, если это действительно фамилия, а не прозвище, да мускулами. К тому же, раз он кузнец, то и доспехи должны быть тяжелыми: чугунными или кольчужными, но никак не кожаными. Им было невдомек, что Бор сознательно смастерил легкие доспехи, с радостью отказавшись от 20 килограммов железа, полностью лишавших маневренности.

   - Хорошо-хорошо, - как заклинание повторил Глеб. - Расскажешь о своих... коллегах потом. Что вы знаете о враге?

   - Ну, то, что его зовут Гадикус, и ему подчиняются орки-изгнанники.

   - Сколько их?

   - Орков? А мне почем знать? - раздраженно ответил вождь повстанцев. Видно Бору надоело отвечать на вопросы тринадцатилетнего мальчишки.

   Глеб в бессилии обхватил руками голову, Витя продолжал молчаливо наблюдать за происходящим, Кассия тоже не вмешивалась в дела, пусть несовершеннолетних, но мужчин, а у Тара было выражение лица человека, который хочет чем-то помочь, но не знает как, поэтому он через силу молчит и ни во что не вмешивается.

   - Так... Я не специалист, но кое-что знаю о подпольной войне. Вам, повстанцам, первым же делом нужно узнать расположение войск орков, их численность, сколько человек в столице их поддерживает, наверняка не все жителиnbsp; успели эвакуироваться. Затем вам нужна надежная секретная база, оружие, денежные средства, поддержка других стран...

   - Постой-постой, тебе всего тринадцать лет, откуда ты знаешь, как свергать узурпаторов? - Кассия впервые nbsp;за это утру вмешалась в разговор. - И черт меня побери, твои слова звучат разумно!

   - Госпожа, мы с Витей прочитали все хроники прошлых войн и сделалм соответствующие выводы, - пришел черед Глеба ослеплять своей улыбкой присутствующих. Улыбка вышла хиленькой.

   - Если тринадцатилетние имперцы такие продвинутые, то страшно представить, что с нами могут сделать взрослые. Хорошо, что границы перекрыли.

   "Ох, Глеб, и как мы теперь будем выпутываться? Мы ничего не читали, только посмотрели кучу глупых фильмов, да пролистали парочку книжечек. Не думаю, что их нужно принимать за руководство по ведению войн" - Витя с укором посмотрел на друга, но Глеб сделал вид, что ничего не видел.

   - И вам нужен шпион в рядах врага. Никакая война или большая заварушка не проходит без шпиона. Кстати, в наших рядах могут быть вражеские шпионы, ваш Гадикус, как всякий уважающий себя злодей, должен был это предусмотреть...

   - Кто такой шпион? - с трудом вклинился Бор.

   - Вы не знаете кто такой шпион?!

   - Глеб, это иностранное слово, - намекнул Таринамус, который радовался возможности помочь общему делу. Глеб хлопнул себя по лбу и продолжил.

   - Ах да, это... наше, имперское. Шпион - это свой человек, который добывает сведения одной стороне, притворяясь верным другой. Понятно?

   - Конечно! Как же я сам до этого не додумался?

   - Просто вы не мыслили в этом направлении. Слушайте установку: Бор...

   - Да? - семнадцатилетний парень вытянулся по струнке, что не могло не радовать самолюбие младших мальчишек. Видимо он признал, что лучше доверить это дело тринадцатилетним имперцам, целенаправленно изучающих военное дело, чем опозорить себя, как самоучка и неумеха.

   - Разработай со своими систему опознавательных знаков и пару тайных жестов. Попытайся предотвратить возникновение предателей или выяви старых, поверь, рано или поздно они появятся.

   -Но я...я не знаю как...

   - Кто как не лидер Повстанческих войск может справиться с таким ответственным делом? Ты их собрал? - Глеб играл вслепую, полагаясь на предыдущие слова Боремира и законы жанра.

   - Я! - выпятил грудь Боремир, отлепившись от стенки и сделав шаг навстречу Глебу.

   - Ты ими командуешь?

   -Ну, вроде бы я...- Бор смутился и сделал шаг назад. Глеб покачал головой, мол, неправильный ответ. Блондин правильно истолковал этот жест и уверенно шагнул вперед. - Я!

   - Ты несешь ответственность за этих ребят, ты, Боремир Кузнец, возможно последняя надежда этой страны. Вперед, наш храбрый лидер, враги не ждут! - Глеб взмахнул руками и сделал замысловатый жест, встав у двери. Стоящая там Кассия загадочно улыбалась. Боремир было действительно побежал выполнять задание, но притормозил, чтобы поинтересоваться, что будут делать сами мальчишки. Тар сделал лицо загадочней, чем у госпожи Кассии, и намекнул, что он, как маг, еще попортит кровь наглым захватчикам, а Витя с Глебом заверили, что пойдут искать инструкции по борьбе с захватчиками, и здесь, в Магнии они знают Знающего человека с большой заглавной буквы. Наконец-то Боремир ушел в неизвестном направлении собирать информацию, а Кассия, закрыв дверь чердака на случай, что он вернется, приступила к допросу:

   - Даже я в свои тринадцать лет не могла так ловко командовать людьми на несколько лет старше меня самой. Признаю, у вас талант.

   Глеб на это ничего не ответил - он был занят массированием висков. Хорошие идеи, генерируемые так часто, вызывали у него головную боль. Еще его не отпускало чувство, что он наговорил лишнего и скоро пожалеет об этом. Сильно пожалеет. Тар уставился в окно, следя за улицей: отлично, если эти орки вернуться, чтобы отомстить, они хотя бы помолиться успеют. Витя понял, что настал его черед вести разговор.

   - У нас были хорошие учителя, - тепло улыбнулся Витя, вспоминая всех увиденных им крутых киношных героев.

   - Это большая удача, что мы с вами встретились. Я привела к вам нашего Бора, а вы подали хорошие идеи. Очень хорошие идеи, - продолжала на что-то намекать Кассия.

   - Вы нас подозреваете в чем-то? - быстро смекнул, что к чему Глеб.

   - Да.

   - Вот и ладно, потому что мы тоже никому здесь не верим. Без обид. Ничего личного, просто, когда ты попадаешь в захваченную страну, откуда нет выхода ... доверять первому встречному могут позволить себе только беспечные люди.

   - Как я тебя понимаю, мальчик мой, - вздохнула Кассия.

   - Ну, раз мы прояснили наши настороженно-дружественные отношения, перейдем к главному вопросу, - перебил дружно вздыхающую парочку Витя. Его давно не смущал возраст Кассии: для себя он приписал ее к той категории женщин, которые всегда молоды в душе, знают о чем поговорить с нынешней молодежью, и при них никогда не следует говорить о возрасте, пусть даже своем, так что и фамильярничать не было смысла. - Эти зеленокожие вернуться?

   - Те трое? Нет, я еще с вечера наведалась к их начальству. Они бы замерзли там, на улице, поэтому я попросила их друзей дотащить до казармы.

   - Вы помогли своим врагам? - удивились Витя с Глебом. Нет, такое в кино встречалось, но очень редко.

   - Конечно! По-вашему я должна была оставить их на улице, чтобы они умерли от холода, а потом всю жизнь ходить с этим грузом на душе? Орки просто делают свою работу - они же наемники. Я вот, можно сказать, косвенно приучаю молодежь к спиртному, значит ли это, что я грешна?

   Мальчишки задумались, даже Тар. После короткого совещания было решено, что нет, это же ваша работа, человек сам выбирает пить ему или нет.

   - Вот! Вы умные ребята, но все еще мальчишки. Судите кто плохой, а кто хороший, но даже Архимаг за тысячу лет не брал на себя такой ответственности.

   Ребята выглядели пристыженными.

   - Извините, - тихо произнес Таринамус. - Вы мудрая женщина, поэтому мы просим помощи: присмотрите за нами. Эти ребята знают кое-что о войне, но никогда не видели ее своими глазами. Я, признаюсь, тоже. Мы искренне хотим помочь, можно сказать, это наша судьба - Тар остановился, поняв, что сболтнул лишнего. - Ну, мы так думаем, юношеский максимализм, сами понимаете. Давайте договоримся: мы постараемся скоординировать ваши так сказать, войска, а вы ... выполните роль взрослого человека. Ну, вы понимаете...

   Госпожа Кассия кивнула, видимо, она поняла о чем говорил Тар, лучше его самого. По крайней мере, командовать она начала сразу:

   - Так, найденыши, быстро разобрали постели, умылись - тазик с водой стоит на кухне, первый этаж, направо от входной двери - и марш завтракать. Юным войнам необходимо правильно и своевременно питаться,- у мальчиков синхронно отвисли челюсти. Кассия нахмурилась и уперла руки в бока. - Живее!

   - Спасибо тебе Тар, ты только что нашел нам няньку! - тихо прошипел Витя, оглядываясь назад- не услышала ли это хозяйка дома. Слава богу, та вместе с более расторопным Глебом, раскладывала тарелки.

   -Уфф, - фыркнул Тар, полностью опустил голову в таз. - Слушай, все идет прекрасно: мы нашли врага, которого должны победить, союзников, которых должны обучить, и...

   - Заслужили домашний арест на пять лет, - закончил Витя, вытеревшись толстой тряпкой из чьей-то шерсти, служившей тут полотенцем.

   - Да не парься, как говорят у вас на Земле. Я не только могу превращаться в зверей, но и владею общей магией. Мы можем... задобрить ваших родителей.

   - Как? - скептично поинтересовался Витя, прекрасно знавший свою мать. О, ее не мог задобрить и целый сундук золота... хотя... - Ты можешь создавать золото?

   - Что? Какая глупость, все знают, что алхимическое золото выйдет дороже, чем обычное. Я могу объяснить ситуацию. Неужели она позволит Магнии покориться захватчику?

   - Друг, не делай этого. Поверь, тебя тут же скрутят и увезут в кутузку, а когда обнаружат, что у тебя нет документов, на родину уже не вернешься.

   - Вы идете или нет? - в голосе Кассия послышались типичные для матерей грозные нотки.

   - Будь, что будет, - покорился судьбе Вертюхин и ушел завтракать. Война войной, а обед по расписанию - как же актуальна была эта поговорка для его ситуации.

   После сытного завтрака, состоящего из горохового супа и варенной картошки, мальчишки засобирались домой. Полчаса ушло на уговоры Кассии. Та не хотела их отпускать, но вмешался зверомаг и заверил добрую женщину, что мальчишки под его защитой. В Лесково нет библиотеки, поэтому им придется поискать другую, чтобы найти полезные сведения о ведении войн, а такая миссия затянется надолго.

   - Сколько дней вас не будет? - хмуро спросила Кассия у стоявших в дверях ребят.

   - Неделю или две, - заверил хозяйку корчмы Таринамус. - За это время мы не только прочитаем кучу книг, но и найдем того Знающего человека, я уверен, что орки с ним ничего не сделали.

   Кассия снова смерила их подозревающим во всех грехах взглядом, но уступила. Она предложила взять еды в дорогу, но мальчишки сказали, что лучше запасы приберечь, а они и сами могут прокормиться и не хотят обременять бедную женщину.

   Солнце было высоко и уже растопило утренний снег. Мальчишки перебежками вышли из Лесково, благо Кассия подсказала безопасный путь, и направились в сторону Темного леса. Они шутили и смеялись, стараясь не думать о том, что ждет их дома. Надо жить настоящим, а на данный момент они прогуливаются по другому миру, который радовал глаз своей нетронутой техническим прогрессом природой.

   -Тар, вчера ты все время молчал, - заметил Глеб.

   - Признаю, я был в шоке от услышанного. И хочу поблагодарить вас за то, что не упали духом, как я, и вызвались помочь нам, магнийцам - Тар остановился и неожиданно поклонился. Глеб с Витей удивленно переглянулись. Тар продолжил: - Эта болезнь валит нас, магов, а мы единственная защита этой страны. У нас нет регулярной армии, нет школ обучающих воинов, фактически, Магния уже проиграла. До вчерашнего дня, задание Архимага казалась мне глупой шуткой. До вчерашнего дня я свысока смотрел на обычных людей, не владеющих магией. До вчерашнего дня я был гордым идиотом...

   - Тар, что ты... - Глеб попытался остановить исповедь старшего друга, но тот продолжил говорить.

   - ... но теперь какой-то предатель захватил мой город и мою страну и я ничего не могу с этим поделать. Я понял, что Архимаг послал меня не к великим воинам, нет, вы поможете нам советами!

   - Тар, и ты туда же... Мы просто идиоты, которые насмотрелись фильмов, и теперь корчим из себя генералов. Таких тысячи в нашем мире! - Глебу было страшно неудобно слышать слова Тара, сказанные от всего сердца. Впервые древмирец был так откровенен.

   - И ни одного в нашем, - сухо заметил зверомаг.

   - Может, пойдем дальше, - вмешался Витя, которому надоело стоять посередине дороги. Вдруг вчерашние орки уже пришли в себя, допросили Кассию и теперь преследуют их, чтобы отомстить лично ему, а ведь он совершенно не помнит, как победил эту троицу.

   Тар с Глебом недовольно скорчили лица - им помешали, но последовали совету Вити, продолжая спорить на ходу:

   - Мы не способны спасти целую страну. Мы даже старшеклассникам не можем дать отпор!

   - Архимаг считал иначе.

   - Да мало ли что взбрело в голову этому старику!

   - Архимаг не старик, он маг, получивший великую силу и бессмертие. Осторожней со словами, здесь в Магнии он самая уважаемая личность!

   - Но он умер, значит, не был бессмертным!

   - Даже эльфы умирают, в мире нет ничего вечного. Согласитесь, тысяча лет жизни - это немало!

   - Да, немало, следовательно, хорошо работающие мозги трудней сохранить!

   - Эй! Да за такие слова... - Тар еле удержался от драки. - Спокойно, Архимаг всегда знал, что делает... мне не следует мылить шею одному из избранных.

   - О, - процессия снова остановилась. Глеб в отличие от Тара решил себя не сдерживать.- ... мы теперь Избранные. Наконец-то и русским школьникам выпала честь спасти мир, пусть и не свой. Я все утро вешал лапшу на уши людям, намного старше меня. И они мне верили! Я чувствую себя лжецом! Мне хочется прополоскать свой рот и забыть последние 24 часа, как страшный сон.

   Глеб в бессилии сел на землю. Тар немного потоптался рядом и присоединился. На Витиной памяти это был первый раз, когда его друг выглядел таким потерянным, а немногословный древмирец вообще казался эталоном невозмутимости. Он что, опять не понимает всю серьезность ситуации? Ну подумаешь, насоветовал с три короба, так ведь правильно советовал, все как в фильмах. Их приключение все больше напоминает киношное, значит и счастливый конец не за горами. Если кому-то надо впадать в истерику, то ему. Именно это он и объявил своим сникшим друзьям.

   - Рябят, а это ничего, что я не помню несколько минут жизни? Ничего, что я очнулся вчера с больной головой, а вокруг меня живописной кучкой валялись вооруженные до зубов орки? Ничего, что это самый меч, - Витя извлек меч Остра из ножен и потряс им перед друзьями, - ... светился странным голубоватым светом? Я же не впадаю в истерику! - последнюю фразу он прокричал, да так, что вокруг взлетели все птицы. Отдышавшись, Витя плюхнулся рядом с пристыженным Правовым.

   - Мы постоянно говорим одно и то же, - чуть погодя начал Глеб.

   - Строим из себя взрослых, но стоило запахнуть жаренным, как вспомнили, что нам по тринадцать-четырнадцать лет,- продолжил Тар, уставившись в одну точку.

   - Давайте сделаем это. Просто возьмем и сделаем это, - присоединился Витя, тоже впав в состояние транса. - Это несложно. Расскажем все, что знаем, возможно, они смогут этим воспользоваться. Наших прадедов никто не учил вести партизанскую войну, но мы выиграли.

   - Вить, их было много и французы с немцами не были готовыми к нашим морозам. А Гадикус местный.

   - Но орки - нет, - сказал Тар, впервые улыбнувшись. Эта была самая обычная улыбка, сражавшая своей искренностью и естественностью. - Орки, даже изгнанники, живут в совершенно другом климате! В Дикой пустыне мало воды, солнце палит круглый год, а в Магнии погода изменчива, как настроение девушки. У нас могут быть и сильные заморозки, и засушливое лето. Обычно маги регулируют погоду, чтобы привлекать туристов целый год, но сейчас за этим никто не следит! - Земляне тут же вскочили со своих мест. И вовремя, их пятые точки изрядно замерзли - тут и до болезни недалеко. - Нужно всего лишь поднять народ против захватчиков, убедить их, что они способны победить без помощи магов!

   -Ни в чем их убеждать не надо - их всех увели в неизвестном направлении, - напомнил Тару вновь помрачневший Глеб.

   - Значит, народ следует освободить! - заключил Вертюхин, который вновь преисполнился непробиваемым оптимизмом.

   - Ну и как ты собираешься их освобождать? - спросил Глеб.

   - Это же классика, Глеб. Проникаем в лагерь, вырубаем главного охранника, открываем все камеры...

   - Флаг тебе в руки, ниндзя ты наш.

   - Почему мне? У нас есть идеальный кандидат, - Витя кивнул на Тара. Тот все еще сидел на земле, не до конца понимая, к чему ведут его друзья. - У нас есть собственный разумный кот. Кто подумает на кота?

   - Это для нас уникальный шанс увидеть человека, способного превращаться в животных. А у них маги - привычное дело, я прав, Тар? Мы забываем этот немаловажный факт, потому что он слишком необычен для нас и никак не используем его! - Глеб не мог поверить своим ушам - его друг детства, редкостный разгильдяй, предложил идеальный план по проникновению во вражеский лагерь. Нет, он приложит все силы, чтобы предложить план получше. - Тар? Таринамус, ты что завис?

   - Витя прав, - тихо ответил зверомаг, во все глаза уставившись на светловолосого подростка. Затем повернулся к Глебу и повысил голос: - Но и Глеб прав, для древмирцев магия обычное явление, они знают, как ее применять и как ей противостоять. Но я-то зверомаг. Нас очень мало. В настоящее время в Академии всего три зверомага.

   - Так ты не врал, когда говорил, что у тебя редкая способность? - на вопрос Вити Тар решил не отвечать.

   - Послушайте, теперь все ясно, абсолютно все. Почему отправили меня и почему именно к вам... Я не только маг редкой специальности, но и ... короче, зверомаги редко превращаются в животных малого размера. Непосвященные считают, что им не позволяет гордость, хотя на самом деле, превратиться в животное небольшого размера труднее, чем в крупное. Я всегда стеснялся своей кошачьей формы, но теперь-то вижу, что сама судьба даровала мне эту форму...

   - Покажи другие формы! - и этот вопрос любопытного Вертюхина остался без ответа.

   - Поэтому,- с нажимом продолжил излагать свои мысли Тар, - сейчас мы возвращаемся на Землю, выжидаем две недели и наносим контрудар. Даже неопытные повстанцы, смогут рассказать нам, куда делось практически все население страны. Границы закрыты, они здесь!

   Примерный план действий был составлен и корректировке не подлежал. Всю обратную дорогу Глеб пытался отговорить друзей от этой идеи: вдруг оркам религия велит есть бродячих кошек, вдруг Тар не найдет главного охранника, вдруг у камер средневековые кодовые замки, но на его предположения никто не обращал ни малейшего внимания, и он сдался. И пусть сейчас каждого из них ждет скандал, но они действительно с пользой провели все это время.

   Витя Вертюхин впервые почувствовал себя полезным обществу, действительно нужным пусть не своему, но целому миру. И это был один из счастливейших дней в его жизни.

  

  

Глава 6. Мирздрав предупреждает

  

   Даша признавала, что совершенно не умеет врать: на ее лице расплывалась глупая улыбка, и собеседник тут же раскрывал обман. Она не могла спрятать простейшую шпаргалку - этот факт сильно повлиял на ее характер: она привыкла полагаться только на свои знания и умения, потому что удача всегда отворачивалась от Даши, стоило ей попытаться сжульничать. Похоже, что в экстренной ситуации, боги лжи сжалились на ней, потому что Мир пригласил к себе в дом, не заподозрив в ней жительницу другого мира. По крайней мере, она на это очень надеялась.

   Землянка оказалась очень жизнеспособной: она была каменной внутри, больше походя на тайный средневековый бункер, так что сверху не свисали корни деревьев, а за шиворот не сыпалась земля. Небольшой кухонный деревянный столик, с трудом найденная вторая табуретка - и вот она впервые знакомиться с магнийской кухней Древмира, которая абсолютно ничем не отличалась от нашей. Что-что, а вареную картошку она везде узнает. К картошке прилагалось масло, заветревшийся хлеб и родниковая вода. Откуда в Темном лесу родники и чего там может течь, Даша решила не уточнять, накинувшись на предложенную еду. Перед походом в Древмир, она предусмотрительно поужинала, но пробежка с препятствиями ее совершенно вымотала.

   - Большое спасибо, - поблагодарила девочка. Ей было приятно, что есть в Древмире добрые люди, которые помогают попавшим в беду. Что ж, возможно такие люди и на Земле есть: "Хм, а жизнь не так мрачна и коварна, чем я предполагала!"

   - Так, как говоришь, тебя зовут? - с другой стороны стола Мир тоже закончил со скромным ужином.

   - Дяденька, у вас память короче девичьей, - не удержалась Даша, тут же прикусив язык. Кто же грубит своим спасителям? - Дария и изредка Дашка- Дай- списать - домашку.

   - В школе учишься?

   - Ага, - подтвердила девочка, вспоминая, сколько заданий на дом ждет ее на Земле, а потом продолжила неожиданно для самой себя: -... будто у меня был выбор...

   - Ты не хотела учиться, а тебя заставили? - удивился Мир, положив подбородок на скрещенные пальцы рук.

   "Ну точно синдром Робинзона Крузо! Истосковался по общению, хорошо, что только по общению..." - так как Даша всегда казалась старше, чем есть, то рассказы о маньяках и трудностях жизни девушки начались еще с двенадцати лет.

   - А нас, детей, разве спрашивают? День назад ты кидался манной кашей в воспитателя детского сада, это я, конечно, образно выражаюсь, а потом - бац, школьная парта и азбука. Обязательное начальное образование, чтоб его. Нет, я не в претензии - мне нравиться учиться, но алгебра с геометрией... скажите, вот вам интересно, сколько градусов у нарисованного треугольника? - Мир отрицательно покачал головой. - Вот и я о том же! Зачем зашифровывать иксами и игреками какую-то незначительную цифру? - на этот раз ее собеседник пожал плечами.- Научили складывать и вычитать, все, к жизни я подготовлена, сдачу сосчитать в уме могу. Но нет, государственный экзамен, будь он неладен...

   - Хорошо-хорошо, я понял, что ничего не знаю об имперской образовательной системе, - видимо, Мир сообразил, что об учебе Даша может говорить вечность. - А кем работают твои родители?

   "А-а, добрый дяденька, зачем ты меня допрашиваешь? Разве не видно, что от страха у меня язык болтает совсем не то, что я хочу. Мне надо быть осторожнее, вдруг сболтну лишнее. Итак, натворила дел: вдруг здесь девушкам нельзя учиться? Эх, вот о чем мне надо было расспрашивать Дарка в первую очередь, а сейчас его нет. Хорошо, что я как-то от нечего делать переделала профессии родителей на средневековый лад" - Даша снова почувствовала себя глупой девчонкой, которая ничего не знает о месте, куда попала, и вот-вот попадется на чем-то легком. Этот типаж героинь она ненавидела, поэтому постаралась успокоиться и мыслить ясно.

   - Ничего особенного: мама - служанка, а папа - ремесленник. Благодарю вас за вашу доброту, но мне нужно искать друзей...

   Ноги отказывались ей слушаться. Такое бывало только после новогоднего ужина, когда сама мысль подняться и куда-то пойти казалась кощунственной и лишней. Вместе с ногами взбунтовалось все тело, намекая на то, что ей пришлось бегать от ужасного монстра, и она имеет право на отдых. Кто знает, что за ней погонится в следующий раз?

   - Страхоед сильно потрепал твое здоровье, советую отлежаться...

   - Ну, вот еще!

   - ... поверь, мне лучше знать. А потом мы вместе поищем твоих друзей.

   Если раньше мужчина говорил спокойным и рассудительным тоном, то сейчас в его голосе появились железные нотки. Землянка вдруг перестала казаться бункером: теперь она стала похожей на тайную лабораторию, где безумные ученые проводят свои бесчеловечные эксперименты. Ей вспомнилось, что Мир сам признал, что раньше был учителем. Вдруг его выгнали за издевательство над детьми? Или приговорили к смертной казни, но он сбежал и теперь скрывается там, куда никто в здравом уме и памяти не полезет. Хотя откуда у преступника средства на тайную лабораторию? Она не глупа: всеми мирами правят деньги. Эту мысль до нее донесли с детства, когда порой даже на хлеб не хватало денег.

   - Господин Мир, откуда у вас эта землянка?

   - Это лаборатория. Она испокон веков принадлежит нашей семье.

   - Вы изучаете местных животных?

   - Верно, - Мир загадочно сверкнул глазами. Ей все больше и больше не нравилась здешняя атмосфера.

   - А людей тоже изучаете?

   - Нет, - подозрительно быстрый ответ и слишком честное лицо.

   - Если со мной что-то случиться, то мой друг-маг, тут камня на камень не оставит! - честно предупредила Даша, понимая что встать из-за стола в ближайшее время невозможно. Из огня в полымя, к тому же предыдущий противник лишил ее всех сил. Хуже не придумаешь. Где же та обещанная магия, которая должна в ней пробудиться от древмирского воздуха? Или прекрасный принц, который обязан помочь гостье из другого мира? Классика жанра, где ты? Положительный персонаж попал в беду!

   - Что ж, поговорим начистоту, - Мир встал и зашагал взад- вперед по комнате, создавая еще более неуютную атмосферу. - Обычного жителя ты бы обманула. Народ волнуют посевы, а не состыковки в словах чужаков, - Даша вжалась в стул - она определенно "попала". - Я маг и знаю, что телепортационные установки могут поломаться. Да, путешественника может выкинуть в другое место. Некоторые предполагают, что нестабильный портал может телепортировать даже в Запретные земли. Но есть один нерушимый закон телепортов: одновременно действуют отправляющая и принимающая стороны. Границы Магнии закрыты, значит, ты не могла прийти из Империи, а телепорты не работают потому... - Мир приблизился к ней и грозно нахмурил брови - ... что абсолютно все маги Магнии недееспособны!

   - Что? Почему? У них, что батарейки сели?

   - Что такое "батарейки"? - заинтересовался Мир, расправив брови. Затем опомнился и вновь навис над девочкой. - Ну?

   - Как бы вам это объяснить... они накапливают энергию и...

   - Понятно, ваши подростковые словечки. Ты говоришь про кристаллы-накопители. Нет, в данный момент все маги, от мала до велика, сидят или лежат в своих комнатах, бездумно уставившись в одну точку. Они едят и пьют, когда им говорят, спят, когда замечают, что за окном стемнело, справляют свои естественные нужды, когда становиться совсем невтерпеж...

   - Да поняла я, не надо продолжать, - Дашу передернуло от мысли о людях, превратившихся в живых кукол.- Они заколдованы!

   - Верно, так кто, по-твоему, принимал тебя по эту сторону телепорта?

   Ах, вот оно что. Ее выдумка прокатила бы, не попадись ей маг. Он говорит, что преподавал, а еще он не боится жить в Темном лесу... Мысль кричала и прыгала, пытаясь привлечь внимание, но Дашу отвлекал от нее тридцатилетний мужик, который в данный момент вел самый настоящий допрос.

   - Враги по ошибке... - а потом ее глупый язык в очередной раз подвел ее. - Никто меня не принимал. Стоп! Вы мне дали сыворотку правды?

   - Догадливая. Храбрая и хитрая... - Мир перестал нависать над ней. Смысла ее пугать не было - она уже призналась в своей лжи. - Так молода, а уже работает на такую тварь, как Гадикус.

   - Да ни на кого я не работаю! - обиженно взревела Даша. Ярость клокотала в ее груди, наполняя энергией. Ей бы бежать, да разум затмила искренняя обида.

   С самого ее прибытия начались неприятности. Древмир встретил гостью весьма недружелюбно: за ней гнались, ее чуть не оставили на съедение зверям, а человек, который спас ее, теперь допрашивал и обвинял в каких-то темных вещах. Это он ее за малолетнего шпиона принял? Ха, да будь она шпионом, то сыворотка правды не подействовала - их учат сопротивляться таким вещам, а также ядам и пыткам.

   - Я никогда не слышала о вашем Гадикусе! Нет у меня работы - никто не предлагал! Так что хватит обвинять меня, лучше скажите: собираетесь ли вы меня убить или нет?

   Мужчина выглядел удивленным внезапной вспышкой девочки. Пока Даша тяжело дышала, приходя в себя, тот долго хмурился, видимо, о чем-то размышляя.

   - Ты говоришь правду?

   - Ха, ха и еще раз ха! Даже и не знаю... хотя дайте мне подумать: вы же подлили мне сыворотку правды!

   Мужчина смутился, отведя взгляд.

   - Вы убивать меня собираетесь?- переспросила Даша. Мир замахал руками, словно что-то отгоняя.

   - Нет, я не убийца, как ты могла подумать об этом? - у Даши вырвался вздох облегчения. - Как ты вообще сюда попала, всех крестьян и горожан орки угнали на запад Магнии.

   И девочка ответила прежде, чем замаскировать правду другими словами:

   - Как-как... через межмировую точку соприкосновения, конечно.

   "Ну и дура!" - Даша прикрыла рот руками, да разве сказанное воротишь?

   - Что? Это враки! Кто тебе их рассказал? - Мир не дал ей опомниться, ведя допрос по всем правилам.

   - Меня бы здесь не было, будь это враками. И провел меня зверомаг по имени Таринамус.

   - Твой знакомый ученик Академии?

   - Да.

   - А ему кто рассказал?

   - Ваш Архимаг!

   "Тысячекратная дура" - Даша решила отключиться от реальности и от самой себя: она никогда не чувствовала себя такой глупой. И как она теперь может смеяться над теми героинями, которые постоянно падают, если оглянуться на преследователя, или бегут прятаться в подвал или на чердак, вместо того, чтобы выбежать на улицу и привлечь внимание толпы?

   Смотреть телевизор легко. Как показала практика, все глупеют перед опасностью. Она не исключение. Мальчишки наверняка тоже. Что же случилось с ними? С чего она решила, что они здесь, в этом недружелюбном для чужаков мире? Ах да, Тар тоже пропал. Глупости, ведь он с ними постоянно таскается. Ей вообще не следовало сюда приходить. Она с самого начала совершила глупость, и сейчас не может остановиться. Девочка, умных героинь не бывает, это миф. Сейчас ты обеспечила всем большую неприятность в виде взрослого человека, знающего абсолютно все об их расплывчатой миссии по спасению этого мира. По закону подлости, он злодей. Или союзник, но это маловероятно, глупым девочкам удача не улыбается. Третьего не дано.

   - Эй, девочка... - кто смеет отвлекать ее, когда она в таких глубоких философских размышлениях? Разве это прилично: отвлекать осознавшего свои ошибки человека? - Девочка! - нет, этот голос она уже ненавидит. - Эм, как же... ах да, Дария!

   - Что? - раздраженно отозвалась Даша. Ах да, она совершенно забыла об ее спасителе - пленителе.

   - Тщательно все взвесив и обдумав, я решил, что ты действительно из другого мира.- "Уж мне ли это не знать..." - ... и раз Архимаг тебя послал, то ты действительно чего-то стоишь...- " Ха, лично я за себя ничего не дам" - ... поэтому я решил открыться тебе!

   Дашин рекорд удивления был снова побит. "Только не говорите мне, что я наткнулась на принца/ внебрачного сына Архимага/ гения- изгнанника/ бывшего подельника главного злодея/ другой важный персонаж истории - нужное подчеркнуть или обвести в кружочек. Мир глубоко вздохнул и сказал:

   - Я член совета Старейшин Магнии.

   "Уф, всего-то. Дарк говорил мне, что их там человек двести" - облегчение волной накатило на землянку. Почему? Позвольте объяснить: Совет Магнии это что-то типа нашей Государственной Думы. Там рассматривают и принимают, кажется, в двух чтениях законы страны. Выше стоит Совет Мудрейших (видимо, дяденьки, сидящие там, скромностью не страдали, хотя Совет состоял из пяти человек, так что пробиться туда было ну очень сложно, следовательно, это название заслужено) и Архимаг. На этом знания о законодательных органах страны волшебников заканчивались. Похоже, местного политика спокойное лицо Даши обидело - он ожидал другой реакции, но затем он неожиданно рассмеялся:

   - Ты же ничего не знаешь!

   - Все я знаю. Вы занимаетесь политикой, значит, убивать меня не будете - избиратели не поймут! - обиделась Даша. Он хочет, чтобы она у него автограф взяла и в камеру поулыбалась или что там вместо видеокамеры в это мире? Да пожалуйста, ей не сложно, он действительно спас ее жизнь.

   - Когда ты впервые услышала об Архимаге и о нашем мире?

   - Примерно два месяца назад. Я знаю, что он умер и теперь вы ищете ему замену: Тар говорил, что когда он уходил, должно было пройти заседание, на котором должны были огласить завещание Архимага. Ну а еще, что перед смертью он вбил себе в голову, что я с моими друзьями могу спасти Древмир. Правда, глупо? - она засмеялась над собой и над ситуацией в целом. Чего тут осталось скрывать? Только номер квартиры да оценки в дневнике.

   Мирздав ее веселья не разделял. Напротив, он еще больше нахмурился и помрачнел.

   - Архимаг никогда не делал что-то просто так, - наконец-то сказал он.

   - Я знаю, что он хранил мир в вашем мире на протяжении тысячи лет, но согласитесь, перед смертью даже великие умы могут дать слабину, - как же трудно подобрать слова. Это чужой мир, другие правила - кто знает, что сделают с ней за намек о сумасшествии такого великого человека, как Архимаг. С другой стороны она жертва, ей можно, а еще ей тринадцать лет, и она из другого мира, значит, дадут послабление. Девочка очень на это надеялась.

   - Он был в ясном уме до самой смерти, - твердо заявил Мир, давая понять, что дальнейших намеков насчет старческого маразма Архимага он не потерпит.

   - Хорошо, я поняла, - главное не уточнять, что именно она поняла.

   - Следовательно, на тебя действительно можно рассчитывать.

   - Что? Вы взрослый человек, как вы можете перекладывать такую ответственность на ребенка? - возмутилась Даша, хлопнув ладонью по столу.

   - На ребенка, избранного Архмагом, - Мир поднял вверх указательный палец. - Чувствуешь разницу?

   - На избранного Архимагом ребенка, которого раскрыли на пятой минуте допроса! Чувствуете разницу? Я неудачница!

   - Послушай, не будь я высокопоставленным магом, у меня бы не было ни знаний о законах телепортации, ни сыворотки правды, следовательно, ты бы не рассказывала свою тайну.

   Он ее хвалил? Даша не глупая девочка, которая разбалтывает свои тайны первому встречному иномирцу? На лице расползлась глупая улыбка, а в голове начался бразильский карнавал - она чего-то стоит! Но девочка не была бы сама собой, если бы не задала следующий вопрос:

   - А как вы, взрослый и серьезный человек, поверили тринадцатилетней девочке, что она из другого мира, а не сумасшедшая?

   - Ну, я знал, что подобное возможно... - на лице Мира заиграла ехидная улыбка, перед тем как он продолжил: - А еще я никогда не видел такой одежды, как у тебя.

   Даша вскочила из-за стола от этих слов, позабыв об усталости, приличиях и обо всем на свете. Одежда! Сероватого цвета куртка с меховым подкладом и высоким воротником с надписью на таком неразборчивом английском языке, что лейбл невозможно было разобрать, следовательно, делали китайцы. Толстые черные джинсы да зимние ботинки. А на спине висел рюкзак, о котором она совершенно позабыла. Наверное, при падении Даша сломала все содержимое - поэтому спина болела, но до сих пор она не обращала на боль внимания.

   "Это же..." - Даша в шоке наблюдала за ржущим Миром. И это взрослый человек, маг и член Совета! Недавно сказанные комплименты теперь показались оскорблениями. - " Это же самая глупая ошибка, на которую попадаются путешественники по другим мирам!"

   - Дяденька, - просящим голосом сказала готовая в любую секунду впасть в дикую истерику неудачливая путешественница. - Дайте, пожалуйста, подушку.

   Старейшина наконец-то перестал смеяться, и, взглянув на лицо девочки, протянул непонятно откуда взявшуюся подушку.

   - А где я могу...

   - Пройди в комнату... - ей махнули рукой на коридор.

   - Спасибо, - Даша нетвердой походкой прошла в каменный проем. Увиденное больше напоминало гостиную особняка: картины, позолоченные подсвечники и огромная люстра над головой. Комната не имела окон, естественно, они же под землей. На полу был постелен ковер, не персидский, обычный такой пыльный коврик непонятной окраски, в который превращается абсолютно любой ковер, прослуживший больше десяти лет. Большой диван и парочка кресел по обе стороны, перед ними стоят низенький столик, на котором разложены какие-то бумаги. Для полноты образа не хватало только камина.

   Комнату она рассмотрела после того, как откричалась. В голове была абсолютная пустота, а глаза бездумно созерцали каменный потолок. Хорошо, что ей хватило ума упасть на диван, иначе бы она упала на пол, а там холодно. Неслышно подошел хозяин дома и сел в одно из кресел, закинув ногу на и сцепив пальцы на коленях. Лицо его излучало понимание и готовность выслушать. Еще бы блокнотик с ручкой - и вылитый психолог на приеме.

   -Полегчало? - заботливо спросил у девочки Мир.

   - Ага, - вяло отозвалась Даша, не отрывая взгляда от потолка. На нем не было даже трещинок, за которые можно зацепиться взглядом. - Ничего, что я лежу на вашем диване?

   - Ничего, - мягко отозвался мужчина. - Ты уже его заняла.

   - Ты в состоянии продолжать разговор?

   - Какой? Тот, в котором я выставила себя полной дурой? Спасибо, нет.

   - Тот, в котором мы обсуждали спасение Древмира и поручение Архимага. Что он тебе дал?

   - Ничего, кроме головной боли.

   - А если подумать?

   - Он дал мне Тара. Тот живет в моем доме и кормиться за мой счет. Еще он отбил у меня моих единственных друзей. Архимаг позвал меня в ваш мир, и, когда я сюда пришла, меня тут же попытались убить. Спасибо, ему большое.

   - Послушай, - на лице Мира снова появилось выражение "я разговариваю с маленьким и глупым ребенком". - Наши границы закрыты, а страна захвачена бывшим исследователем горных пород вместе с изгнанниками орков, которые за золотую монету готовы на любые зверства. Весь Совет заколдовали прямо на заседании, на котором должна была оглашена последняя воля Архимага, а остальные маги похожи на "поднятых" магами смерти, разве что слюни не пускают. Остальных магнийцев увели куда-то вглубь страны, оставив больных и стариков. По счастливой случайности, в день нападения я был здесь, в тайной лаборатории моей семьи, которая расположена в самом опасном месте Древмира, и, следовательно, никто не полезет сюда искать последнего мага, сохранившего рассудок. Я прячусь, как трус, когда должен помочь людям. Я чувствую себя последней сволочью, но прячусь. И знаешь почему?

   - Почему? - повторила испуганным голосом Даша, которая полностью пришла в себя.

   - Потому что за неделю до смерти Архимаг вызвал меня к себе! Он сказал, что через семь дней я должен быть здесь, а потом ждать знака. Я не посмел ослушаться его, хотя поднялся ужасный хаос после его смерти, и как Старейшина, маг и просто житель этой страны, я обязан был быть с моим народом. Проходит два долгих месяца, и тут появляешься ты и утверждаешь, что ищешь своих друзей, прибыв из Империи, а это просто невозможно. На тебе странная одежда, ты не знаешь ничего о нынешней ситуации, а потом ты говоришь мне, что тебя вызвал из другого мира Архимаг. Ты то, ради чего он меня защитил от предательства Гадикуса!

   Похоже, роли поменялись: теперь она психолог, а схватившийся за голову взрослый - пациент. И Дашу это полностью устраивало. Чувство собственной значимости неумолимо поползло вверх.

   - Итак, - Даша скопировала у Мира жест и сложила пальцы рук. Хорошо, что поменялись только роли, а не положения - диванчик был чертовски удобным. - Вдыхаем-выдыхаем, еще одной истерики эта подушка не выдержит, - упомянутая подушка покоилась на животе девочки. - Господин Мир, можно ваше полное имя и отчество?

   - Зачем? - тот удивился неожиданному требованию гостьи.

   - Мне неудобно звать вас "Мир", у нас старших принято звать полным именем и отчеством.

   - Зови меня старейшина Мирздрав.

   "Минздрав предупреждает - путешествие по другим мирам опасно для вашей жизни" - всплыло у нее в голове. Ого, и правда лучше Мир, а то оговорится - не поймут. Вслух она сказала: - А "старейшина Мир" подойдет?

   - Да, я предупреждал, что мое имя не слишком благозвучно.

   - Итак, давайте разложим все по полочкам: главный злодей - некий Гадикус, который бал раньше исследователем горных пород...

   - Он маг. Я практически ничего о нем слышал, следовательно, он не выходец из благородной семьи и не обладает великим магическим даром.

   - Хм, маг, которому прислуживают орки-изгнанники, насколько я помню, они все идут в наемники, следовательно, он богат...

   - Невозможно! Я бы знал человека, способного содержать целую армию.

   - Или он разбогател внезапно. Мало ли что там в этих горах? Или всю жизнь откладывал на завоевание Магнии... - брови Мира снова начали хмуриться, поэтому Даша поспешила перевести тему, хотя ей пришла в голову идея о возможном варианте "сначала захватите, потом чего-то просите! А я вам, так уж и быть, разрешаю грабить до получения оплаты" - А еще у нас есть болезнь, внезапно охватившая всех магов, правильно? - Мир моча кивнул.- Но Гадикуса она не тронула и вообще сыграла на руку. Вывод: это его проделки.

   - Невозможно, даже Архимаг не мог взять и заколдовать всех от простых учеников до величайших волшебников.

   - Может, съели что-то не то? Или выпили?

   - Но этой болезни подверглись не только городские маги, но и те, что проживают в деревнях и на границе. Думаешь, орки разгуливали бы по Магнии, будь десяток магов в здравом уме и памяти? - одного злодея с армией ей не хватало, самым серьезным врагом была эта болезнь.

   - А вы видели их? Хоть одного зараженного? Хоть одним глазком?

   - Конечно, видел, - фыркнул Мир, уходя куда-то вглубь. Вернулся он вместе со среднего размера стеклянным шаром.

   " Это... как его... палантир что ли?" - девочка приподнялась на локтях, стараясь ничего не пропустить. Заклинаний и тайных манипуляций с шаром она не увидела - Мир просто-напросто поставил шарик на стол. - Смотри сама, Гадикус даже наблюдателей не отключил! - в шарике искаженно отражалась комната Мира.

   - Я ничего не вижу.

   - Правда? В твоем мире разве нет магии? У нас из-за повышенного магического фона даже скамейки порой пускают почки.

   - У нас нет магии, - упавшим голосом пояснила Даша. Значит перед ней сейчас стоит самая настоящая волшебная штуковина, рядом сидит настоящий маг, а она не может увидеть волшебство, потому что родилась на Земле? "Дарк, ты жестоко пошутил. Или со мной пошутило мое собственное сознание, что практически одно и то же ".

   - Эй-эй, только не плачь, - Мир был явно из людей боявшихся женских слез. - Мой наблюдатель видимо настроился только на магов, что поделать, порой вещи приобретают характер. Давай я опишу тебе симптомы?

   - Давайте, - она не врач, но вдруг лекарство на эту болезнь найдет Великий и Ужасный Интернет?

   - Так... кожа... бледная ... глаза... потухшие, выражение лиц...- Мир неуверенно глянул на девочку. - Словно у них завтра экзамен, а они как всегда не готовы ...

   - Дибилистическое, не стесняйтесь, стыдно стесняться правды, - ей прекрасно было известно, какое лицо бывает у ученика перед итоговой контрольной: она же дружила с Витей. Что поделать, мальчику учеба легко не давалась.

   - В целом они выглядят здоровыми, - продолжил он после того, как сделал девочке замечание - говорить такие слова неприлично. Но разве она виновата, что они так легко передают суть?

   - Значит эта болезнь скорее психическая, чем физическая?- Мир хмуро подтвердил. - У вас в Древмире слышали о такой вещи, как "гипноз"?

   - Откуда ты... ах да. Это под запретом. Любое влияние на человеческую волю незаконно. Сейчас мало кто вообще знает о "гипнозе", так что никому не болтай об этом.

   - Так вообще идеально: если не знаешь об этом - значит, не можешь защититься!

   - Хм, - задумался Мир. - А ведь действительно... болезнь началась в один и тот же день по всей Магнии... существуют маги гораздо умнее и искуснее меня, но и они подверглись ее воздействию ...

   И Мир завис, иначе не скажешь. Даша выждала пять минут, но старейшина не заговорил с ней. "Ох уж эти взрослые, - подумала она. - Когда надо, они вечно заняты!". Девочке было обидно, что о ней позабыли: лично Даша насмерть заболтала бы человека (или иную форму жизни, которая способна понимать русскую речь) из другого мира, жаль только с Таром этот фокус не прошел. Неужели ему не любопытно? Прилив сил, вызванный вспышкой праведного негодования, уже закончился, поэтому Даша, недолго думая, решила поспать, предварительно покопавшись в своем рюкзаке в поисках воды - промочить горло. Бутылка нашлась, правда смятая, но целая.

   Мир оказался хорошим человеком, к тому же сейчас ушел в себя, значит, ничего не сделает. Впечатлений за последние три часа было море, эмоций тоже, а диван такой удобный...

   "Эй, знаток злодеев!" - в абсолютной темноте раздался чей-то голос. " К тебе обращаюсь, будущая спасительница Древмира!".

   Даша повернулась на голос, по крайней мере, ей так показалось, ведь тела она не чувствовала. "Чего тебе?" - грубо отозвалась она, понимая, что владелец голоса этими обращениями просто издевается над ней.

   "Хочу дать тебе пищу для размышлений: если ты прекрасно знаешь, что героев всегда преследует смертельная опасность, зачем ты рискуешь своей жизнью и главное: ради кого?"

   "Хороший вопрос, очень хороший, - смутилась Даша. - Но кто задает мне этот вопрос?"

   "Твой здравый смысл"

   "Что? Врешь!"

   "Не вру" - спокойно ответил голос. - "Меня подавила чужая воля, но твой разум они не тронули, так что прислушайся хотя бы к рассудку. Берегись, они хотят впутать тебя в свои разборки! Тринадцатилетние девочки не должны путешествовать по мирам и спасать их!"

   "Ага, - согласилась со здравым смыслом Даша. - А еще женщины должны только рожать да дом убирать, мужчины обязаны их защищать, строить дома и добывать пропитание. Но папа Вити бросил его маму с двумя детьми, и теперь она работает на двух работах. Дети - будущее человечества, но детские сады переполнены, нам об этом еще в шестом классе рассказали. Мне тринадцать лет, но я знаю, что ничего не добьюсь в жизни, потому что у меня нет "полезных связей". Обязана, должна - мне надоело это слышать - я сделаю, что хочу, раз есть возможность! ".

   " Но зачем рисковать? Тебя только что чуть не убил монстр!"

   "Ага, а ты представь, как потом буду хвастаться об этом..." - ее переполняла гордость от ее личных приключений, которыми мог похвастаться не каждый взрослый.

   " Так вот чем они тебя подцепили, - в словах невидимого собеседника послышалась печаль.- " Любопытство и хвастовство".

   "А еще путевкой в другой мир, возможностью пообщаться с самыми настоящими волшебниками и поучаствовать в военном совете, состоящим из меня и местного политика. Зашкаливающая крутость".

   " Что ж, тебя никогда нельзя было назвать обычной девочкой. Прощай!" - и голос умолк.

   "А, может, я не хочу быть обычной!" - возмутилась Даша, но ей никто не ответил. Вокруг была только непроглядная темнота. Она попробовала сделать шаг, но не нащупала почвы, пошевелить рукой - но не ощутила напряжения мышц. Ей стало страшно. Чтобы развеселить себя, она вслух сказала: " Я ухитрилась поссориться со своим здравым смыслом!", но поняла, что для этого не пошевелила губами. Ей стало страшно.

   " Нет, сейчас, кто-то должен меня разбудить!" - темнота оставалась на месте. - Еще секундочку и... - секунда прошла, но ничего не поменялось. - Сейчас - сейчас... эй, законы жанра, действуйте!"

   - Проснись... Дария, проснись! - откуда-то издалека раздался голос Мирздава.

   "Я знала, что вы не подведете!"

   Когда она открыла глаза, то увидела перед собой склонившегося Мира. Старейшина заметил, что она открыла глаза, и со вздохом облегчения сказал:

   - А я уж стал бояться, что страхоед довел тебя до комы. Ты не можешь пользоваться даже наблюдателем, но желание жить у тебя сильное. Даже я бы не пришел в себя так быстро.

   Что? Она быстро пришла в себя?

   - Сколько я спала? - быстро сообразила Даша. - Сколько времени?

   - Не бойся, ты спала где-то часик. По нашему времени сейчас восемь часов вечера, не знаю как по-вашему.

   - Меня дома убьют, если не вернусь до девяти! Не подскажите где то место, где вы меня нашли?

   - Надвигается ночь, сейчас в лесу гораздо опаснее, чем днем... - мужчина попытался было убедить девочку остаться до утра, но напрасно. Когда ей что-то нужно было, то она могла быть убедительной.

   Если читатель надеется на монстров, опасность и целое приключение по пути на Землю, то его ждет разочарование. Мирздав был крайне удивлен тем фактом, что им никто не встретился. Даше было не до этого - она искала "точку соприкосновения". Маг проводил ее до того места, где напал страхоед, а оттуда она должна была найти дорогу сама. Значимо помогло то, что он указал ей, в какой стороне лес углубляется, а в какой - выход. Еще девочка впервые увидела магию в действии: Мир создал светящийся, как лампа, шарик и заставил его лететь перед ними и показывать дорогу. Не то чтобы она не верила в способностях зверомага Таринамуса, нет, но в голове никак не укладывалось, что стоящий перед ней человек также является ее домашним питомцем.

   Темно было, как ночью - ноябрь все-таки. Но девочку не впечатлила магия, не испугала ночь - ее мысли занимал предстоящий скандал. Неизвестно каким чудом, но она все же нашла путь домой.

   - Я столько всего не спросила, а мне уже пора домой, - сокрушалась Даша, внимательно вглядываясь в землю: вдруг попадется ниточка ее одежды или сломанная веточка.

   - Можешь спросить в следующий раз, я тут круглосуточно, - спокойно ответил Мир. Мужина же осматривал местность, следя за каждым шорохом - неприятности перед сном никому не нужны.

   - А как я вас найду?

   Даше вручили маленький компас с одной стрелкой, которая показывала в ту сторону, откуда они пришли.

   - Держи, он заколдован на мой дом. Запомни, будет работать только на твою ауру, а если потеряешь... - тут была сделана долгая пауза. Даша поняла, что ей совершенно не хочется узнать, что будет, если она потеряет подарок.

   - Пожалуйста, ответьте на самый главный вопрос, который мучает меня с одиннадцати лет: что такое магия?

   Возможно, при встрече с представителями других миров задавались и более разумные вопросы, но она задала именно этот. Почему? Сама не знает, слетело с языка и все. Ей вспомнилось, как в одиннадцать лет она вместе со своими сверстниками ждала То Самое Письмо. Письмо не приходило, и всякий, кто шутил на этот счет, получал тумаков. Сначала Даша решила, что такие письма могут приходить только английским детям, а через полгода поняла, что все это сказка, пусть и хорошая. Это была ее первая затрещина от тетушки Реальности, и она пошла на пользу. И вот ей тринадцать лет, она снисходительно посматривает на младшеклассников, которые носятся по коридорам с воплями "Я супергерой!", " А я тогда злодей!", "Если ты злодей, то я мегазлодей!". Но установившееся мировоззрение снова изменилось с появлением Тара, который из человека может превращаться в кота. Даша уже начала изучать физику, биологию и прочие науки, но перед ней нарушают самые основные законы, которые в учебниках пишутся в первых же главах. Так что же такое магия? Она же издевается над теми умными людьми, которые смогли отправить человека в космос!

   - Дария, спроси об этом своего друга зверомага, - за размышлениями Даша чуть не пропустила ответ Мирздрава. - Магов этому учат с первого же заклинания.

   "Вам легко говорить. А этот гад приходит только поесть да поспать. Если бы не полученные от Дарка знания, я даже про Империю соврать не смогла бы!" - Даша поняла, что при следующей встрече она должна спросить взрослого мага о многих вещах. А еще как-то попытаться ненавязчиво узнать о том добром человеке, который указал Архимагу на своеобразного гида по Древмиру. Ну не мог же он из, допустим, сотни учеников-зверомагов выбрать самого неподходящего! Значит, ему кто-то посоветовал. Создавалась впечатление, что тайный доброжелатель прекрасно знал о трудном характере Таринамуса. - "Постойте, Дарк же об этом сказал сразу! Значит... ".

   Из раздумий ее снова вытащил Мир. С каждым шагом он становился все напряженней и напряженней, Даша вспомнила, что вообще-то они находятся в очень опасном месте.

   - Девочка, а как ты собираешься найти эту твою "точку соприкосновения"?

   - Методом тыка, - грустно ответила Даша. Она понимала, что магию она так вряд ли освоит, зато технику на раз-два. Когда земные пилоты попадали на инопланетный корабль, то они мигом разбирались в его управлении, а затем покидали этот корабль предварительно заложив бомбу. Классика. - Я так компьютер освоила!

   -... - вслух Мир ничего не сказал, но Даше показалась, что он заскрежетал зубами.

   - Я хотела сказать... своим чутьем Направляющей.

   Говори то, что люди хотят услышать - и жизнь станет легче. По крайней мере, Мира это успокоило, поэтому он снова начал задавать вопросы:

   - А как ты перемещаешься?

   - Просто, - пожала плечами Даша. Перемещения между мирами действительно было очень простым делом. - Нужно очень захотеть попасть в Древмир или на Землю - и в тот же миг переношусь. Хотелось бы мне попасть в другие миры... - на лице тут же отобразилось мечтательное выражение.

   - Я не советую: то немногое, что я знаю о Направляющих, исключает возможность путешествовать по разным мирам.

   Даша чуть не споткнулась.

   - Что? Как? Но... это же...

   - Направляющие нужны определенному миру в определенное время. Чаще всего после выполнения своего предназначения, они автоматически возвращаются в родной мир,- слова Мирздрава эхом отозвались в голове Даши.

   - Что? То есть я сюда больше не смогу попасть?

   - Да.

   - Тогда зачем мне вам помогать?

   - Успокойся, еще есть вариант со сменой мира. Ты остаешься здесь и всю жизнь пожинаешь плоды своего героического поступка.

   Всю жизнь? Хорошенькая картина получается: или ты остаешься тут или возвращаешься в свой мир, чтобы гарантировано вырасти еще одним "офисным планктоном". Даша сильно сомневалась, что после продемонстрированной тут магии, ее потянет в научную деятельность. Да магия вообще лишает мотивации: ты тут платишь за электричество бешеные деньги, а маг спокойно создает мобильные световые шары, освещающие не хуже ламп. Ты платишь за билет в самолет, а маг щелкает пальцами и летит, куда хочет.

   - Всегда есть третий вариант! - о нет, ее не проведешь, она тертый калач.

   - Есть, - неожиданно легко согласился шагающий рядом мужчина. - Возможность путешествовать может возникать периодически, когда миру снова будет нужен иномирный Направляющий.

   Даша задумалась над его словами. Если перевести его слова, например, на книги, то получается: одна книга - одно путешествие, книжная серия об одном герое - несколько путешествий. А хочется ли ей всю жизнь мотаться туда-сюда, чтобы встречать новых злодеев, бредящих захватом Древмира? С одной стороны это весело, да и злодеи не отличаются большим умом: ну кто будет болтать со своим противником перед его возможной смертью? Или злобно хохотать с часик, пока герои подбираются сзади с мечом (лопатой, чугунным утюгом и прочее)? Но что-то внутри нее упорно твердило об опасности - Даша привычно отключилась от голоса разума. Должна же она обладать недостатками, итак не пьет и не курит, в отличие от некоторых своих сверстниц.

   - Ты постоянно о чем-то задумываешься.

   - Как тут не задуматься, когда вчера пропали твои друзья, а сегодня ты задержалась до ночи, оставив записку "Не ищите меня - у меня важные дела"?

   - Так ты пропустишь свою "точку", - что ж, в его словах было рациональное зерно.

   - А может это она. Я могу прямо сейчас пожелать оказаться в своем мире... - заканчивала фразу Даша уже на Земле. -... и я в нем оказалась! - растерялась она.

   Родные фонари освещали ей путь из парка в соотношении один работающий к пяти разбитым. Где-то вдалеке слышались пьяные крики, с чувством выводящие "Ой, мороз, мороз...". Песня была явно не к месту - ботинки тут же наступили в жижу, в которую превратился утренний снег, зато она была популярной, и ее пели даже летом. Она дома.

   По дороге домой, которая была очень короткой из-за того, что Даша бежала не оглядываясь - строхоеды не так страшны, как маньяки, которыми с детства пугала мама, и размышляла:

   "Некрасиво получилось, я даже не попрощалась. С другой стороны, если бы я не захотела оказаться дома именно в этом месте, то возможно мы бы еще поплутали по Темному лесу. Так, соберись, сейчас у тебя обычная жизнь заурядной русской школьницы. Мне надо объяснить маме, почему не отвечала на звонки и у кого я это так долго гуляла. Хм, а ведь ей покажется странным тот факт, что я не спрашивала денег на подарок".

   За этими нелегкими думами девочка добежала до дома. Она твердо решила говорить правду - сегодняшний день многому научил. А вот какими словами говорить эту правду - другой вопрос. Дома ее ждал приятный сюрприз: мальчишки вернулись и "занесли" Тара. Родители не стали их ругать, прекрасно понимая, что мальчикам предстоит объясниться со своими родителями, но "Ваську" брать запретили. Даша скинула одежду и повалилась на кровать, на ходу проваливаясь в сон. Маме было сказано, что она ходила к магу, и они обменялись информацией о магии. Как нормальный родитель, мама перестала вникать в разговор после слова "магия". Она подумала, что это очередное глупое увлечение дочери и скоро это пройдет.

   "Завтра, все завтра" - была последняя мысль девочки за этот день.

  

Глава 7. Учебное пособие по борьбе со злом

  

   Гордись, дневник, теперь ты дневник последнего мага Магнии. Хотя лично я огорчаюсь. Я был ослеплен гордостью, а теперь моя последняя надежда - это два мальчика младше меня на год, один из которых уложил трех орков. Как? Мы еще не разобрались, но меня терзают смутные сомнения насчет вверенного ему меча Остра. Мальчишки на месяц под домашним арестом, но они заверили меня, что за хорошее поведение им "скостят срок".

   Сегодня они будут меня учить освобождать пленных. Ну, посмотрим. А еще Витя с Глебом посоветовали не попадаться Даше на глаза. Вчера мне это удалось, но сегодня она подавала мне многообещающие знаки. Расшифровав их, я понял, что меня ждет трепка, дергание за хвост, лишение докторской колбасы, а также допрос с пристрастием.

   Люблю школу землян за то, что она всегда избавляет меня от неприятных разговоров с нашим "менеджером".

Мысленный дневник Таринамуса, запись четвертая.

   Ни Витя, ни Глеб никогда не расскажут о том, что они услышали от родителей по возвращении домой. Но, кажется, одноклассники все равно догадались: на исход разговора красноречиво указывал тот факт, что Глеб мог сидеть только на краешке стула, а у Вити увеличились уши, полыхая всеми оттенками красного.

   Весь день Даша ходила вокруг да около с видом человека, которому не терпится о чем-то рассказать, но мальчишки воротили носы. В итоге подруга вспомнила, что вообще-то на них в обиде и отстала, затаив еще большую обиду. Дорвавшимся до приключений ребятам на это было глубоко наплевать, ведь молчали они ради безопасности (первую очередь ради своей).

   - Ко мне или к тебе? - в конце дня поинтересовался у хмурого Глеба Витя.

   Правов сегодня излучал мрачную ауру, от которой весь класс неуютно ежился и вел себя тише воды и ниже травы, что не могло обрадовать учителей. Одноклассники прекрасно знали об их выходке, но с расспросами не лезли, боясь спровоцировать Глеба. Ну а Витю спрашивать о чем-то было глупо: тот вполне мог заболтать, переведя разговор в другое русло.

   Глеб нахмурился еще сильнее, но промолчал. Витя догадался, что останавливает его друга.

   - Предупреди маму. Нашел проблему.

   - Ко мне. Пусть хоть каждые пять минут на домашний звонят, я им отвечу! И ты им отвечай, если попрошу!

   - Так точно, - вытянувшись в струнку, отозвался улыбающийся Витя, изображая военного.

   - Объясни мне только одну вещь: как ты можешь быть таким оптимистом? После всего, что с нами произошло... ну как? - не вытерпел Глеб. Паренек вчера пережил самую запоминающуюся взбучку в своей жизни. Родители напомнили ему, что он как сын милиционера обязан вести благопристойную жизнь, а не пропадать ради компьютерных игр. Наказание было строгим, потому что он убежал с Витей как раз перед разбором полетов из-за учебы.

   Они продолжили разговор, выйдя из здания школы. Маленький слой снега, выдержавший на этот раз ноябрьское солнце, приятно похрустывал под ногами. Счастливые школьники группами или поодиночке разбегались по домам. Мрачными были только старшеклассники: учителя так вдалбливали в их головы знания, что уравнения и правила правописания снились, не отпуская их даже во сне. Нервными и дерганными они станут в конце мая, в это время младшеклассникам лучше не попадаться им на глаза. Ходили слухи, что загруженные учебой старшеклассники выхватывали детей из толпы и начинали пугать ужасами, творящимися при сдаче государственных экзаменов, или убеждали бросить школу и идти работать в Макдональдс - и то больше толку, чем изучение загадочных "интегралов".

   - Знаешь, жизнь такая сложная штука... - Витя помахал девчонкам с другого класса, явно воображая себя похитителем девичьих сердец. Те сделали вид, что не заметили его и, надменно цокая каблуками, удалились в сторону магазина одежды. Неудавшийся донжуан сделал вид, что ничего не произошло и продолжил: -... я давно понял, что зря потрачу время, пытаясь понять ее. Для этого существуют гуру, философы и белые маги в тринадцатом поколении. А еще, если я буду ходить с такой миной кислой, как у тебя, то в меня не влюбиться ни одна девчонка! Видишь, ты их отпугнул!

   Глеб в первый раз за день улыбнулся. Улыбка была на троечку, зато искренней. Хорошо иметь лучших друзей: они всегда могут подбодрить тебя, спасти от родительского упрека... При этих мыслях улыбка померкла: ему было стыдно за то, что они некрасиво поступают со своей подругой детства. "Даша - девчонка, а они только под ногами путаются! Мы молчим ради ее же блага!" - в который раз повторил про себя мальчик.

   - Странно, - в голосе Вертюхина проскользнуло беспокойство. - Мы идем за Таром, ведь так?

   - Угу.

   - Тогда почему нам не встретилась Даша?

   Логичный вопрос. Девочка не стала их ждать: она одной из первых вышла из класса, Витя с Глебом где-то через минуту. Если они идут в одном направлении, к одному и тому же дому, так почему же перед их глазами не мельтешит практически родной зеленый рюкзак со значком " Люблю эльфов"?

   - Я тут подумал: вот нам можно спокойно ходить друг к другу, а можно ли Тару? Он жаловался, что сейчас форточку оставляют закрытой, поэтому могут возникнуть ненужные вопросы. Даша на нас обиженна, и, скорее всего, будет допрашивать нашего древмирского друга... Ты понимаешь, к чему я клоню?

   - К тому, что мы должны успеть раньше нее. Побежали! - Витя первым подал пример. Менее расторопному Правову оставалась только вздохнуть и последовать за ним, стараясь не обращать внимания на ноющую пятую точку - отцовская рука была тяжелой. Она тяжелела еще сильней, когда в ней находился ремень.

   Пришлось воспользоваться дверным звонком: они было потоптались под окнами Дашиной квартиры, но увидели, что форточка закрыта. Кидать камни, чтобы привлечь внимание Тара - глупо и опасно, ведь вездесущие бабушки на страже порядка. Глеб воспользовался их системой шифрования телефонных звонков - и вот дверь открывается, а за ней стоит настороженный Тар. Одет он был в старый костюм Вити, купленный матерью на вырост и испорченный во время покраски гаража. Юноша расслабился, увидев друзей, и широко распахнул дверь:

   - Хорошо, что вы пришли первыми: Даша все утро сверлила меня взглядом. Вы мне поможете объясниться? Трое против одной - имеется шанс выжить.

   - Тар, превратись обратно в кота и спрыгивай вниз. Она может вернуться в любую секунду.

   - Но... - четырнадцатилетний зверомаг выглядел смущенным. Его ничуть не обрадовала перспектива в который раз убегать перед серьезным разговором. Все-таки семья Даши его кормила, и неплохо кормила: некоторые блюда он не пробовал даже в столовой Академии, а девочка являлась главным поставщиком вкусностей. Правда, при этом она пыталась разузнать о Древмире, но Тар стоически молчал.

   - Да что она тебе сделает? Превратись в тигра и зарычи во всю глотку: сразу вопросы отпадут. Ты зверомаг или нет?

   Предложенный Витей вариант был неосуществим, но друзьям лучше этого не знать. К тому же нехорошо запугивать человека, который дал тебе кров и пищу. Хотя... Тар вспомнил, что девочка подобная Даше ранее им не наблюдалась. Все знакомые ему колдуньи интересовались либо учебой, либо удачным замужеством. Тот факт, что он и не пытался познакомиться с ними поближе, рассмотрению и пониманию не подлежал. Почему-то обычный человек, не владеющий магией вызывал куда большие опасения, чем единожды увиденный легендарный Архимаг. Он же не жил с ним в одном доме!

   - Я с вами, - решился Тар.

  

***

   После того, как оба мальчика отчитались перед своими родителями, начался "урок". Он включал в себя: один фильм с названием в стиле "Приключения (подставьте имя героя) и его друзей", три пачки приготовленного в микроволновке попкорна и двухлитровой бутылки колы. В чем заключалось очарование этой несъедобной фигни Тар не поймет и в следующей жизни, но традиция есть традиция, поэтому он с мученическим видом принялся есть попкорн.

   Тар и раньше видел фильмы, но сюжет этого подозрительно напоминал ситуацию в Древмире: пришел Темный Маг и завоевал все королевство. Про то, как он справился с защитой магов не говорилась, зато сами маги были показаны в оборванной одежде, измученными лицами, но гордыми и несломленными. Странно, но все они были красавчиками с целыми волосами и бровями - то есть ни разу не испытавшими результатов алхимической ошибки. "Не буду придираться к внешности. Глеб как-то говорил, что правдой жертвуют ради неких "рейтингов", знать бы, что это значит" - подумал Тар.

   - Он пленил их простыми кандалами? - не поверил зверомаг, вглядываясь в экран.

   - Это антиволшебные кандалы, лишающие магических способностей, - пояснил жующий попкорн Глеб.

   - Никакие металлы не могут лишать магических сил, они только подавляют или усиливают способности кудесника!

   - Кудесника?

   - Так мы называем себя между собой, "магами" зовут нас жители других стран.

   Несмотря на такие отвлекающие факторы, как оглушающий хруст попкорна да ноющая боль в определенной части тела, Глеб сделал себе пометку "подлежит рассмотрению".

   Вернемся к происходящему на экране. Герой проник во вражеский лагерь, переодевшись одним из воинов Темного Мага. Если кто-то спрашивал у него пароль или почему он идет в сторону тюрьмы, то он мастерски расправлялся с любопытным, не утруждая себя спрятать тело. Итак, освободитель нашел главного тюремщика и завязалась драка. Мечи так и сверкали, вся близлежащая мебель была превращена в щепки - наконец тюремщик был повержен, а герой демонстративно помахивал здоровенными ключами от парочки клеток, в которых удивительным образом помещалось свыше тысячи человек.

   - А почему на грохот не сбежались остальные стражники?

   - Тихо, Тар, все вопросы после фильма!

   Далее герой пробрался в замок Темного мага, а с ним освобожденная тысяча людей под видом рабов. Освобожденные люди оказались разбитой армией Короля, поэтому стоило им дать оружие, как они сразу ринулись в бой.

   - Откуда он столько оружия взял? И почему они побежали так резво, словно не в тюрьме сидели, а в эльфийских садах?

   - Да тихо ты!

   Герой храбро сражался со злодеем, но тот хитростью выбил из его рук волшебный меч. Девушка героя, по совместительству являющейся принцессой захваченного королевства, стала кричать злодею: "Остановись, я выйду замуж, только сохрани ему жизнь!". Злодей громко расхохотался, а потом четыре минуты рассказывал всем, как он изобрел план, с помощью которого захватил данное королевство, и еще две минуты - про планы на будущее. За это время один из друзей героя нашел выбитый меч, остальные же просто стояли с раскрытыми ртами и ловили каждое слово Темного Мага.

   Закончив свою речь, злодей залился торжествующим смехом, но был прерван выпирающим из живота мечом.

   - Почему главный злодей такой дурак? - снова не выдержал Тар, который весь просмотр сидел с самым скептичным выражением лица. Фильмы про ожившего забинтованного мертвеца ему понравились больше.

   - Потому что он злодей, - тоном "ну это же очевидно" ответил Витя. Он успел немного подремать - фильм был на любителя, тем более виденный им ранее.

   Народ провозгласил героя новым королем, тот женился на принцессе - и вот финальный поцелуй на фоне заходящего солнца. Пошли титры.

   Глеб было повернулся к Тару, чтобы поинтересоваться мнением зверомага, но увидел, что тот закрыл левой рукой глаза и покачивается из стороны в сторону. Знакомая реакция.

   - Вот примерно так побеждают злодеев, ничего сложного - справится семилетний, - счел нужным пояснить древмирцу Глеб. От его голоса проснулся Вит и, сонно покачиваясь, пошел выключать компьютер.

   - Это было самое ужасное, что я когда-либо видел! - сказал Тар, открывая глаза.

   - Ха, не зарекайся: ты еще не видел разнообразных шоу для девчонок. Вот от них у нормального человека через уши может вытечь серое вещество.

   - Ни один здравомыслящий человек, не стал бы тратить столько усилий на объяснение планов почти мертвому врагу. А как же маги? В итоге они ничего не сделали! Зачем их вообще в фильме упоминали? Глупость! Неужели злодеи идиоты, способные захватывать страны или миры, но в конце погибающие по собственной дурости?

   - Да.

   - Почему он это сделал? Он самоубийца?

   - Закон жанра, Тар, закон жанра,- загадочно улыбаясь, пояснил Глеб.

   - Возможно, у вас на Земле подобная глупость уместна, но Гадикус один из нас, кудесников, мозги у него имеются!

   Мальчишки вступили в ожесточенную дискуссию: Тар говорил, что глупо полагаться на какие-то там законы жанра, работающие только на Земле, Витя с Глебом в два голоса убеждали, что поражение терпели и гении, приводя примеры из земной истории. Стоит заметить, что нынешнюю молодежь напрасно упрекают в незнании мировой истории. Например, Витя никогда не уделял внимание учебе, но даже он знал кто такие Александр Македонский, Бонопарт и Гитлер. А вот в каком году и где были особенно эффектно разбиты противостоящие армии - извините, уважаемые историки, это нужно для кроссвордов и рефератов, Вертюхин пропускал эти вереницы дат в биографиях полководцев. Глеб был с ним полностью согласен: зачем будущему милиционеру знать даты битв прошлого? В первую очередь для него важно понимание логики человека, типовые примеры преступлений, а также где расположена лучшая в городе закусочная с пончиками.

   - Тар, задумайся, почему мы показали именно этот фильм? - Правов с трудом удерживал рвущуюся наружу злость - получасовой разговор на повышенных тонах выведет из себя любого.

   - Чтобы показать всю абсурдность вашей затеи? - огрызнулся багровый от нахлынувшего раздражения Таринамус.

   - Блин... - Глеб попытался успокоить себя размеренными вдохами и выдохами, попутно считая до десяти. Досчитав, он почувствовал, что руки уже не так сильно чешутся на драку и очень этому обрадовался. - Ты всего лишь должен незаметно пробраться в лагерь орков, найти тюремщика, а потом выпустить заключенных. В Магнии проживает свыше ста тысяч обычных людей, ты упоминал это, значит, когда ты отопрешь клетки, орки сами припустят со всех ног от этой орды обиженных ими людей. Логично?

   - Очень оптимистичный план. А если меня поймают?

   - Ты можешь превращаться в кота, на кота никто не подумает!

   - Эй, - привлек к себе внимание Витя, - А может они едят котов? - увидев испуганные лица друзей, мальчик смутился. - Я ведь просто предположил, люди ели бродячих кошек и собак во времена голода, а все режиссеры сходятся в одном: пленников кормят плохо.

   В комнате повисла тишина. Каждый задумался о словах Вити. Попробуйте поставить себя на место среднестатистического магнийца: тебя увели со всей деревней в неизвестное место, возможно, заставили делать какую-ту тяжелую работу (добывать золото или работать на каменоломнях - опять-таки незыблемые законы жанра), еды дают мало, а тут рядом прогуливаются такой аппетитненький котик...

   - Брр, - поморщился от этих мыслей Глеб. - А в кого еще ты можешь превращаться?

   - В собаку, - Тар снова попытался вжаться в диван, как при разговоре с Кассией. Эх, как же не хотелось про это говорить.

   - У корейцев уже текут слюнки, - "остроумно" вставил Витя.

   Тар не знал, кто такие "корейцы", но счел уместным снова поежиться от этих слов. А вот Глеб счел нужным дать хорошую затрещину юмористу.

   - Витька, ты балда!

   - Ауч!

   Обиженный на весь мир Вертюхин отправился на кухню успокаивать нервы едой. Глеб вернулся к прерванному разговору:

   - И? Я слышал, что вы с Кассией говорили про три формы.

   - А про третью я вам не скажу. Ни за что.

   - Надеюсь это не крыса...

   - Нет! - перебил его сразу же распрямившийся Тар.- У меня итак две формы маленьких животных, больше мне не надо!

   Младший мальчик хитро улыбнулся: "Ага, значит, это крупный зверь".

   В итоге они решили прожить последующие две недели в мире и спокойствии, а при прибытии в Древмир отправить зверомага на разведку. Тар объяснил, что для того, чтобы опознать магию, нужен либо маг, либо специальные устройства, которые довольно дороги и выпускаются только в Империи, следовательно, шанс того, что его раскроют есть. "Откуда у самых низкооплачиваемых наемников могут быть средства на магоопределители?"- задался вопросом зверомаг и сам же на него ответил. Правов в глубине души гордился своим учеником: еще немного, и из юного кудесника получится типичный земной кинокритик, а по совместительству: высококвалифицированный боец со злом. Подобревший после второго обеда хозяин квартиры вскоре присоединился к ним, совершено позабыв о причине обиды. Этот день мог бы быть самым спокойным за последние три месяца, если бы Вертюхин не задал Тару мучивший его вопрос:

   - А почему мой меч светился голубоватым светом? И почему я забыл, как победил тех громил?

   Тар виновато отвел взгляд: что ж, своими подозрениями нужно было поделиться давно. Подросток плохо помнил те события, но неестественный голос друга и всплеск магии, исходящий от меча, просто врезались в память.

   - Вы помните легенду про Остра и Стрелла?

   Мальчики дружно закивали: как можно забыть предысторию своих артефактов? Стрелл и Остр вместе с Архимагом были заметными участниками Последней Войны, оба незнатного происхождения, впоследствии породнившиеся с королевскими семьями: Остр женился на дочери новоиспеченного после объединения нескольких княжеств Императора, а Стрелл - на эльфийской принцессе. Мечник стал отцом следующего Императора, а также приложил немало усилий по восстановлению разоренной войной страны. Стрелл же ушел из активных политических деятелей ради жены и ребенка, хотя если подумать, то, что мог сделать человек для консервативно настроенных эльфов? Спасибо за то, что не пустили стрелу в лоб, когда он делал предложение их обожаемой принцессе. Помниться, Глеб с Витей тогда впервые объяснили зверомагу, что такое законы жанра, на этом примере: "героям всегда достаются вторые половинки знатного происхождения". Тар было возмутился абсурдности таких законов, но против истории своего мира пойти не мог.

   - Так вот... если рассуждать логически... - маг с осторожностью произносил каждое слово, словно работал сапером, -... Вить, в тебя вселился дух Остра.

   - Что? - крик Вити заставил дребезжать все стекла в квартире, включая многочисленные хрустальные бокалы времен перестройки.

   - Слушай, а Тар дело говорит: ты тогда называл себя Остром и говорил очень... в общем, по-геройски: "Смердящие псы, устрашитесь моего гнева!" - припомнил Глеб. Как же он сам не догадался, это же тоже своего рода закон жанра!

   - Ребят, - со стоном отозвался Витя, оседая на пол. - Я не хочу превращаться в Остра! Это мое тело, я сам решаю, когда мне получать синяки!

   - Это только предположение.

   - Да? А почему мне так фигово стало? Молчите? Потому что Тар высказал и мои опасения, я не дурак, чтобы там не говорила Мария Николаевна. Ну почему нельзя просто выйти и победить всех этих гадов с помощью волшебного меча? Как в игре? Первый уровень, второй... в случае смерти, ты просто загружаешь сохранение. Жизнь была бы идеальной. Почему, ну почему мы живем в таком скучном мире?

   Тар ничего не ответил. Что он мог сказать? Что самые могущественные маги не способны изменить свою судьбу? Что, имея возможность перемещаться между мирами, они не получили никаких личных выгод? Да и не получат - в его единственную встречу с Архимагом, этот великий человек твердо запретил приносить в Древмир технологии Земли и наоборот. Никаких чертежей, книг, ничего, что может изменить расстановку сил. Глеб с Витей отлично понимали, что меч и лук у них отберут, когда они выполнят свою миссию. Это бы печальный, но все же закон жанра. Маг смерти его побери, он уже ненавидит это словосочетание.

   Совместный просмотр "учебного пособия" закончился на грустной ноте: Тар уныло побрел домой, памятуя о том, что после пяти часов вечера вернуться родители Даши, а Глеб с Витей без особого желания уселись играть в некие "гонки" - что угодно, лишь бы не делать домашку.

   Таринамус впервые шел по этому миру без друзей. Компании пьяных подростков или мужчин, в обоих мирах были одинаково шумны и не рекомендуемы к встрече, женщины с набитыми едой пакетами целеустремленно спешили домой готовить ужин своим семьям, а детишки весело носились с мячиками или игрушками. То и дело мимо проезжал автомобиль с очень серьезным водителем за рулем: видимо, опять поднялись цены на бензин - популярная тема мужчин Земли. Стайки девушек-подростков отпугивали Тара своими чрезвычайно короткими юбками и ярко накрашенными лицами: его воспитали люди, свято верящие, что девушка должна быть невинной до свадьбы, справляться с домашним хозяйством и определенно носить только длинные юбки и мантии. Глеб с Витей пытались ему объяснить, что в их мире роль женщин кардинально поменялась за последние десятилетия, поэтому не следует думать плохо о "короткоюбочных", не способных приготовить яичницу, но зверомаг остался верным древмирским традициям.

   Другой мир, другие правила. Земляне удивляли и ошеломляли. Мир, в котором не нашлось места магии, развивался благодаря технике. В нем были автомобили, самолеты, круглосуточные магазины, в которых продавалась практически не портящаяся еда, хотя определение "еда" было притянуто за уши, кудесники кинематографа и пера создавали собственные миры, тем самым творя иную магию.

   Этот мир мог показаться утопией. Но в этом мире никогда не найдется места ему, кудеснику с редким даром превращения в животных. Внимания. Здесь не хватало внимания. Они смотрели, но не видели. Они говорили, но не слышали. Они клялись, но тут же нарушали клятву. Они давали отличные советы, но не следовали им. Затерянные в своих мыслях. Вот почему в этом мире нет магии. Они ищут знаков на небе, забывая о том, что творится в двух шагах от них. Они всегда чего-то хотят, но не могут понять чего. Внимание к вещам и точное знание того, чего хочешь - это основы магии, да и успешной жизни в целом. В Магнии податься в кудесники мог каждый: абсолютно все имели в родственниках магов, порой по несколько человек в одном поколении. С другой стороны, профессия мага не для лентяев. У них большая ответственность, к ним строже законы, а постоянную опасность при изучении магии никто не отменял: неправильная пропорция зелья - и бух.

   Когда Даша или мальчишки (без разницы, они говорили одно и то же) описывали ему свои представления о магии, зверомаг еле сдерживался от смеха. Чистить зубы или завязывать шнурки силой мысли - таким мастерством мог похвастаться только Архимаг, но он не занимается подобной чепухой, то есть не занимался. Неправильно сформулировал свое желание, приложил слишком много сил - прощайте зубы и хорошо, если только зубы.

   Примерно три недели назад, когда на улице лил дождь, а дома маячила любопытная Даша, мальчишки спасли его от неизбежных расспросов, пригласив поиграть вместе с ними в "компьютерные игры". Дело было у Глеба, так как у него "компьютер помощнее" - снова непонятный земной термин. В тот день Тар наконец-то понял, как воспринимают земляне магов, волшебников, чародеев, колдуний, ведуний и прочих разновидностей этой профессии. Маги - это существа, владеющие магией, способные менять погоду с помощью одних заклинаний и уничтожать целые армии врагов с помощью других. Для этого они тратят "ману". Чем круче маг, тем ее больше. Если мага ранят, то он выпьет зелье здоровья, если закончится мана - зелье маны. Чтобы изучить новое заклинание, ему достаточно найти у поверженного врага, свиток с заклинанием или купить его у торговца. А еще маг - это "машина для убийств".

   Тогда подросток, молча встал и ушел к Даше. Где-то два дня он только ел и спал, ведя себя, как самый настоящий кот, а на самом деле Тар был в глубоком шоке и пытался понять логику этого мира. В конце концов он решился на разговор с Дашей: неужели и девочка так думает о нем? Та заявила, что компьютерным игрушкам верить нельзя, но Тар поспешил облегченно вздыхать: ему предстояло услышать новую версию понятия "маг". Маги - это скрытные люди (эльфы, орки, кто угодно, кроме неких гномов), не показывающиеся на глаза обычным людям. Еще они снимают порчу, дают стопроцентную гарантию защиты от сглаза, приворот-отворот, удачу в деньгах... Подросток тогда чуть в кому не впал, но Даша извинилась и сказала, что пошутила. Единственное, что она стопроцентно знала о магах, это то, что они могут колдовать. А вот что и как - это она надеется услышать от него.

   Зверомаг еле отбился от любопытной девочки, заверив, что представление о магах у нее в общем-то верное, а доработает она его после путешествия в Древмир. Даша тут же отстала, сказав напоследок: " Тар, вот как я могу пойти к вам? Ты мне ничего не говоришь, а я не хочу выглядеть дурочкой. Вот станут наши мальчишки мускулистыми брутальными героями, - тут она не выдержала и рассмеялась, - гм, видела я, как Глеб пытался в цель попасть - вот это была умора. О чем это я? Ну так вот: никаких путешествий, пока он не глядя будет попадать в этот чертов круг, а лучше пока он не выучиться на милиционера и не получит свое табельное оружие. А насчет Вити я до сих пор раздумываю: он же такой импульсивный, такой... Хм, может мне убедить его пойти в каратисты?" - идея провалилась сразу: у Вертюхина не оказалось специального белого костюма. - " Запомни, мы никуда не пойдем, пока не подготовимся, потому что..." - Тар привычно договорил ее любимую фразу: "... стоит вам появиться, то злодеи сразу активизируются. Знаем, помним. Закон жанра".

   На следующий день попытка узнать о Древмире повторилась, но Тар опять избежал разговора. Умом он понимал, что Архимаг на нее не зря указал, но с психологическими установками поспорить не мог: она девочка, значит слабая и беззащитная (только Вите с Глебом этого нельзя говорить - засмеют). Попробуйте представить ее с мечом или луком? Меч для нее слишком тяжел, а лук тоже требует определенной физической силы. Зато она хороший теоретик. Родилась бы в Магнии - стопроцентно подалась бы в маги. Так и повелось: Даша спрашивает - Тар убегает к друзьям (да-да, иногда люди младше тебя могут стать настоящими друзьями, только нужно хорошо приглядеться). Что бы сказала Даша, узнай она о ситуации в Магнии? Испугалась? Или наоборот, тут же помчалась на разведку? Тар ничего ей не расскажет, они сами во всем разберутся. А в конце расскажут, и она их похвалит. Осталось недолго, предстоит объясниться насчет их выходки, заверив, что никакие силы зла при их прибытии не активизировались (ведь они активизировались сразу после смерти Архимага).

   Он привычно нажал на звонок, молясь, чтобы родителей не оказалось дома.

   - Кто там? - донеся из-за двери приглушенный девичий голос.

   - Это я, твой котик! - отозвался Тар, решив пошутить, тем самым отгоняя грустные мысли и отвлекая Дашу от расспроса.

   Шутку оценили. Дверь моментально распахнулась и с силой нехарактерной для обычной девочки, Тар был втянут в квартиру.

   - Ты с ума сошел? Может микрофон дать и громкость на полную катушку включить: вдруг не все расслышали? И не думай, что раз ты выше меня, то можешь шутить надо мной. Да я тебя... - как же Тар был рад услышать брань: Даша напрочь забыла об их походе в Древмир.

   Пока его держали за куртку или, правильней сказать, он позволил ей думать, что его держат за куртку, можно было подумать о смысле жизни. Смысл жизни пах борщом и котлетами. Зверомаг загрустил: если девочка долго его продержит, то он не успеет поесть. В памяти всплыл чей-то совет превратиться и напугать ее, чтобы не приставала. "Это низко" - отбросил гнусные мысли Тар.

   - Тар! Ау! Васька! Таринамус Лесо-как-тебя-там! Тар, с тобой же разговариваю!- ну вот, она заметила, что он отключился от разговора.

   - Да? - зверомаг изобразил интерес.

   - Кто был организатором?

   - Что? - опешил Тар.

   - Организатором похода в Древмир, конечно!

   Он недооценил свой отвлекающий маневр - его хватило ненадолго. Ладно, придется ответить на пару вопросов.

   - Ребята. Им показалось обидным то, что ты там была, а они нет.

   Даша наконец-то отпустила его куртку - стало легче дышать.

   - Конечно, это в их духе. И сбежать от разгневанных матерей тоже. А кто за них отдуваться будет? Дашка! Она же всегда прикроет! - недовольно проворчала она. - Иди, ешь скорей, мама придет через десять минут.

   - Ты человечище, Даш, сразу видно за что тебя Архимаг выбрал! - искренне обрадовался древмирец и умчался на кухню, небрежно кинув Даше куртку. Та разразилась новым ворчаньем: мол, она ему не слуга, но одежду все-таки спрятала, а о той, что на нем он позаботиться сам - Даша обычно выходила в другую комнату и держала уши и глаза закрытыми. Ребята ему объяснили, что она боится услышать крики боли: в фильмах процесс превращения у оборотней показывают болезненным. Ну хоть в чем-то земляне не ошибались, правда, эти болезненные ощущения были только у начинающих зверомагов.

   Разговор они продолжили перед сном: родители на полную громкость смотрели телевизор в другой комнате, но Даша все равно на всякий случай включила компьютер, чтобы в случае их прихода сослаться на разговор по Интернету (Тару порой казалось, что земляне способны сделать "переговорники" даже из книг).

   - Что вы там видели?

   - Мурр!

   - Не притворяйся спящим! Хорошо, не говори мне, но тогда объясни: почему вовремя не вернулись? Я имею право знать об этом - я же вас прикрыла.

   - Хорошенькое же ты прикрытие нам обеспечила: Глеб сидеть не может, а у Вити уши красные и в размере прибавили! - не выдержал Тар.

   - Эй, я в этом мире простой человек, скажите спасибо и на этом! - взвилась землянка. - Слушай, а ничего, что ты у меня живешь? Ничего, что не говоришь о своем мире, и мне приходится все узнавать самой... - "Откуда? Мальчишки меня редко слушают, да и не будут они трепаться Даше" - промелькнуло у Тара, но его отвлекли: - Тар, я с тебя шкуру спущу, если с ними что-то случиться!

   Он никогда не видел такого серьезного взгляда у Даши. Сейчас он находился в облике кота, поэтому животные инстинкты взяли вверх: его шерсть встала дыбом, а хвост начал покачиваться из стороны в сторону. С минуту они играли в гляделки. Девочка сдалась первой.

   - Хорошо-хорошо, я ни о чем не буду спрашивать. И знаете что: вы мне больше не друзья! Живи у меня, ешь мою еду и спи на балконе, а по дням - на диване, смотри телевизор, даже компьютер можешь включать, но вот за помощью ко мне не подходи.

   - Не больно и хотелось, - хмыкнул Тар.

   - Я сама выполню свое предназначение, без тебя. Найду себе другого аборигена!

   - Не смей! - прикрикнул на нее испуганный таким заявлением Тар. Без меня ты не можешь переместиться в Темный лес: тебя съедят заживо!

   - Ой ли, а почему тогда ты меня в первый раз отпустил?

   - Так кто же знал, что мальчишки не смогут последовать за тобой? Признаю, я увлекся, помогая им. Тебе повезло, что это была окраина Лес... Да тебе вообще жутко повезло.

   - Я это поняла, - Даша отвела глаза. Подозрительно.

   - И знаешь, я все еще не понял ту фишку с таинственным голосом в голове, - их разговор все больше скатывался в выяснение отношений: каждый припоминал огрехи другого, стремясь уязвить собеседника. - Откуда ты узнала о доверенных мне артефактах?

   -В отличии от вас, ребята, я хоть что-то говорю... - тихо сказала девочка.

   Даша отвернулась от лежащего на диване кота, уставившись в экран. Ее спина подозрительно подрагивала, но он не решался подойти к ней - женские слезы пугали его.

   - Ты украл моих друзей, зверомаг Таринамус.

***

   С того вечера поведение Даши кардинально изменилось: она перестала обращать на Тара внимания и делится вкусностями. Из-за этого у него возникли трудности с пропитанием: хоть родители Даши по-прежнему кормили его со своего стола, но без ее подачек еды стало не хватать - у него был желудок кота, но аппетит мага, а они любят поесть. Мальчишки сообщили, что их подруга детства демонстративно не обращала на них внимания, перестала врать их родителям (ладно у них сейчас домашний арест, но как быть потом?), давать списывать (это уже беда, они совершенно забросили учебу). В общем, вся троица была вычеркнута из ее жизни.

   Две недели были проведены в угрызениях совести и внушениях собственной гордости. Две долгих, невыносимых недели, полные ожидания и витающей в воздухе обиды.

   Ребята оказались правы: их родителей действительно хватило только на две недели. Тютелька в тютельку. Сегодня они должны были отправиться к Кассии и встретить у нее Боремира. Мальчишки клятвенно пообещали своим родителям вернуться до восьми часов вечера и не ввязываться в драки.

   Тар встретил их около школы в своем человеческом облике. Фурор у девочек, начитавшихся романов для подростков, он не произвел, хоть и являлся самым настоящим пришельцем из другого мира, пусть и не благородным рыцарем или королевским отпрыском. Мимо него прошли сотни девушек, мечтающих о других мирах, но он не был достоин их трепетных взглядов. Вот и верь после этого в "чутье мечтательной девы". Для землян зверомаг Таринамус Лесотемный был обычным школьником, пожалуй, прогуливающим школу и не обладающим "ломкой по сериалам/компьютеру", потому что он никуда не торопился, спокойно дожидаясь своих друзей.

   - Привет, - буркнул хмурый Глеб, когда мальчишки наконец-то заметили встречающего.

   - Здорово, - поприветствовал Тара не менее хмурый Витя.

   - Что это с вами? Обычно вы радуетесь окончанию уроков, - удивился зверомаг.

   Нет, конечно, после ссоры с Дашей друзья немного взгрустнули, а потом обиделись в ответ - после первой самостоятельной работы, но такое пораженческое настроение он видит впервые. Даже после той догадки насчет Остра и его меча, Витя не был таким удрученным.

   - Ага, радуемся, - подтвердил Правов, кидая грозный взгляд в сторону школы. Тар присмотрелся - его друг смотрел на окно третьего этажа. Видимо именно там ребятам испортили настроение. - Только вот сегодня у нас было три контрольных, угадай, как мы их написали?

   - Ммм, не очень хорошо?

   - Отвратительно. Мы ничего не написали, все было для нас китайскими иероглифами! Похоже, нам придется засесть за учебу: скоро будут выставляться четвертные оценки, а ты знаешь, что такое получить тройку в четверти перед Новым годом?

   Тар пожал плечами: у магов нет оценок. Маг либо сделал, либо не сделал. Неумехи отсеивались в учебном процессе, им запрещали изучать магию ради их собственной безопасности. Ученики не возмущались и прекрасно понимали, что им просто не хватило способностей и терпения. Терпение тоже является главным требованием к постижению профессии мага.

   - Это стопроцентно испорченные зимние каникулы!

   - Эй, тройка тоже оценка! - возразил другу вечный троечник Витя Вертюхин.

   - Извини, ты же знаешь моих родителей.

   - Ничего, - отмахнулся Витя. - Но тройку тоже надо заработать. Мы полагались на девчонку - и вот результат. Все беды от женщин, Тар, правильно говорят. Но ничего: у меня есть план, - он хитро подмигнул остальным. - Мы избавимся от орков до Нового года!

   - Зачем? - хором удивились Глеб с Таром.

   - Героям полагается награда - закон жанра. Даже эта предательница не может с ним поспорить, поэтому напишет за нас все контрольные.

   Тар снова почувствовал себя неуютно: по сути это они отдалились от девочки, так почему мальчишки винят во всем свою подругу детства? Уж если кто и виноват в происходящем, нужно смотреть правде в глаза, то это он. Жизни землян кардинально изменились, после его появления. Даша не обязана за них делать домашнюю работу и прикрывать от родителей. Это проявление дружбы, а не обязанность. Неужели земляне имеют другое понятие дружбы? Зверомаг оглядел своих друзей новым взглядом: нет, они такие же люди из плоти и крови. Они привыкли получать, а не отдавать. Да что это за мир такой?

   - Витя, ты не прав, - как можно мягче попытался сказать Тар. - Она ведь ничего вам не обязана...

   - Обязана. Нам весь мир обязан! Мы спасители, мы герои! Сколько вечеров я провел в приседаниях, пробежках, в попытках научиться владеть мечом? Кто победил трех здоровенных орков? Чье тело захватил призрак? И что я получил? Домашний арест и отказ в списывании контрольных! Это так героев награждают, да?

   - Вить, потише, давай отойдем от школы, на нас люди смотрят, - попытался успокоить разбушевавшегося друга Глеб, но в ответ получил только ощутимый удар в живот.

   Толстая зимняя куртка смягчила выпад Вити, но Глеб все равно согнулся, судорожно хватая воздух и с трудом сдерживая свой обед. Если чего и добился Вертюхин за последнее время, так заметное увеличение физической силы. Витя не одумался, нет, он ощетинился, как загнанный зверь, готовый до конца биться за свою правду. Тар запоздало прикрыл Глеба собой: он в первый раз видел, как такие близкие, на первый взгляд, друзья начинают между собой драку. В груди все клокотало от ярnbsp; - Ребята. Им показалось обидным то, что ты там была, а они нет.

ости и обиды.

   - Какой из тебя друг, а? Да ты предатель!

   - Это вы предатели, вы все! Меня выбрали для спа...

   -Ты ничего еще не сделал! Ты ни кого не спас, ты проклятый эгоист, хватит думать только о себе! Целая страна загибается, а ты... Никто не выбирал тебя! Я выбрал! Я ошибся!

   Витя молча развернулся и убежал. Тар, тяжело дыша от вспышки гнева, повернулся к пострадавшему. Глеб уже успел распрямиться и теперь грустно смотрел в сторону, куда убежал Витя.

   - Паршиво получилось, да? - прохрипел он, с трудом ворочая языком. Ему удалось сдержать рвотные позывы, но дыхание еще не выровнялось.

   - Да. Почему ты не злишься на него?

   - Я привык к этому. Пойдем ко мне. Ты не потащишь мой рюкзак, а то... - зверомаг беспрекословно снял тяжеленный рюкзак со спины Вити и первым двинулся в сторону дома Глеба.

   Правов продолжил, изредка прерывая речь кашлем: - Помню, однажды в детстве я нарисовал самый лучший рисунок в группе. Кажется, это была машина - точно не помню. Воспитательница похвалила меня перед всеми и подарила карандаш с ластиком. Как ты знаешь, Витя и Даша ходили со мной в одну группу. Дашка никак не отреагировала на это, сказала только, что в следующий раз мы посоревнуемся друг с другом. А Витя обиделся: как так, мы же ходим вместе, играем вместе, наши кровати расположены рядом, так почему же у него получилось хуже? Он целый день продержался, а потом мы помирились. Знаешь, что у него получается лучше всего? - Тар отрицательно покачал головой. - Поднимать настроение. Знаю-знаю, в эту трудно поверить после случившегося, но... Витек первым зовет играть, он первым бежит в столовку, волоча нас с Дашей за собой, и первым тянет руку, когда все испуганно молчат. Он редко отвечает правильно, зато после него остальным легче отвечать, - Глеб умолк. То ли он дал время Тару переварить слова, то ли его начала беспокоить травма.

   Через два дома Правов заговорил снова:

   - У тебя нет такого чувства, что тебе больше лет, чем на самом деле?

   - Есть. Мне показалось, что прошли годы с тех пор, как мы узнали о захвате Магнии.

   - У меня то же самое. Чувствую себя лет на двад... - Глеб осекся, уставившись на компанию спорящих молодых людей двадцати-двадцати трех лет, расположившихся у серебряного джипа.

   Музыка, лившаяся из машины, сотрясала окна дома, у которого остановились парни. Тем временем самый щеголеватый вышел вперед, шикнул на своих друзей, и громко потребовал выйти какую-то Машу. Из окна на второго этажа высунулась разукрашенная девица, которой тут же признались в вечной любви. Вместо того, чтобы смущенно покраснеть или хотя бы попросить сделать музыку потише - она наверняка прожила тут всю свою жизнь, и ее знали жители, по крайней мере, одного подъезда из пяти - та крикнула громче музыки, что сейчас она выйдет.

   - ... на сорок. Мне кажется, что ты становишься взрослым, когда у тебя появляются взрослые проблемы, а не когда во второй раз в жизни меняешь паспорт - исправил возраст землянин, пробормотав: - У них там любовь, а у меня барабанные перепонки скоро лопнут.

   - Так ты старше меня! - неумело пошутил Тар, чтобы разрядить обстановку. Гнетущая атмосфера, однако, не торопилась исчезать.

   - Витя остынет. Он отходчив. Можно я задам вопрос, который нужно было задать в самом начале нашего знакомства?

   Тар мысленно застонал: кажется, он знал, о чем сейчас пойдет речь.

   - Мы ведь не можем отказаться, ведь так?

   - Нет, - такое обыденное слово, а будто сотню стрел в спину понатыкали.

   - Так я и думал, - невесело улыбнулся Глеб, а потом наигранно бодро продолжил: - Будем мыслить позитивно: мы перенеслись в Древмир по собственной воле и более-менее подготовленные, а не в одних трусах, вытащенные из кроватей, потому что три раза проигнорировали какой-то там зов или что-то в этом роде, - голос ему изменил вместе с выдержкой. - Эти все чертовы путешествия по другим мирам... фильмы... игры... все, все врут! Это не добрая сказочка, где ты спасаешь красивую девушку из лап монстра, пустив стрелу из волшебного лука! Волшебный лук есть, а от меня все равно никакой пользы!

   - Ты не прав! - возразил Тар, мягко разведя руками, чтобы не спровоцировать на драку, как в прошлый раз - мда, дипломата из него не получится. - Ты посоветовал Боремиру изобрести систему опознавательных знаков и узнать, куда согнали взрослых.

   - Пф, да это мог посоветовать каждый!

   - Но ты посоветовал первым! Именно ты, не я, не Кассия. У вас другой склад ума, мы отвыкли думать о войне, именно поэтому вас и выбрали!

   - Лучше бы выбрали бывшего спецназовца, прошедшего Чеченскую войну!

   - А он бы пошел? Слушай, я наблюдал за вами: вы редко кого слушаете. А становясь старше, так вообще никого. Никто бы не пошел за мной, а этот ваш спецназовец...эм... как было в том фильме?

   - Накормил бы свинцом?

   - Да! И я рад, что встретил вас. Вы такие веселые ребята, а семья Даши такая... уютная что ли. И мне глубоко плевать, что я старше вас на год и владею магией. Честно говоря, я не самый сильный маг, и не лучший друг - у меня дома вообще нет друзей! - и впервые жизни Тар выговорился. От души, плюнув на гордость. Сейчас он говорил с равным: человеком, которого постигла та же судьба, что и его.

   За разговором они дошли до дома Глеба и заварили ритуальный доширак - была у друзей такая привычка: когда они разговаривали по душам, то выбирали этот самопровозглашенный символ дружбы. Даже если рядом стояли блины, ароматно пахли котлетки, приготовленные заботливой рукой одной из мам - сначала они ели лапшу быстрого приготовления, а потом все остальное. Матери школьников строго-настрого запрещали есть подобную еду, поэтому два года назад троица из чувства противоречия выбрали лапшу. Теперь их стало четверо, а в данный момент - двое.

   Тар рассказал все, больше не таясь и не стесняясь. Недомолвки уже довели до беды. Магния в беде, выбранные Архимагом спасители - такие же люди, как он. Они все переругались, а сидящий перед ним Глеб потерял окончательную веру в себя.

   Его позвали после уроков. Сказать, что он был удивлен - ничего не сказать. Архимаг - защитник Древмира, самый знаменитый и могущественный кудесник во все времена, как максимум, и правитель Магнии, как минимум и неофициально - кто ж из гордых магов признает над собой правителя, а по совместительству - директор Академии. Как он все успевал? Никто не знает и не узнает. Успевал и все. Ну и представьте: Тар - обычный мальчик, разве что зверомаг средних способностей, и вызов к самому Архимагу. Ослушаться никто бы не посмел, но тот страх, что он испытал при этом известии, заставил желать немедленной смерти. Робко спросив "Можно?" и неуверенно постучавшись, Тар получил уверенное: "Войди, Таринамус Лесотемный" - значит, не ошиблись и нужен именно он.

   Описывать кабинет самого могущественного волшебника было неинтересно, но Тар все же попытался: стены из темного мрамора, потолок из белого, одно широкое витражное окно и внушительный стол, на котором сиротливо лежало несколько пергаментов и стояла чернильница с пером. "Роскошная бедность" - так можно было охарактеризовать кабинет великого волшебника, в котором от каждого камешка исходила мощь.

   На широком кресле с обивкой под драконью чешую восседал мужчина лет сорока, с короткой и элегантной черной бородкой и пронзительными глазами цвета небес. О, это не было преувеличением: про глаза Архимага ходили легенды. Поговаривали, что когда маг был зол, то глаза напоминали грозовые тучи и могли в буквальном смысле метать маленькие молнии. В ту встречу, они напоминали зимнее ясное небо: хороший это или плохой признак Тар не знал. Директор, совмещающий кучу других важных должностей, кивнул на маленькое креслице, стоящее с другой стороны стола - и разговор, кардинально изменивший жизнь подростка, начался.

   Первая и единственная хорошая новость за тот день, состояла в том, что его вызвали не по поводу учебы. Вторая новость состояла в том, что ему будет поручено дело государственной важности, и если он его завалит... Нет, его не отчислят. И в тюрьму не посадят. Просто по его вине погибнет половина населения Древмира. Отказаться от задания он не может: судьба и все. Если не он, то никто. Четырнадцать лет, ха, в Последнюю войну в армию вступали уже с двенадцати лет! В одиночку идти против армии монстров никто не заставляет, просто Тару нужно найти определенного человека в другом мире.

   До этого дня, Тар, как и все остальные маги, скептично относился к существованию других миров: старые хроники, на которые боялись дышать, говорили, что такое в принципе возможно, но использовалось редко даже в те давние времена, когда не было даже намека на Академию. Сами понимаете, на подобное заявление из уст самого уважаемого мага-ученого, Тар мог позволить себе полную скептицизма ухмылку. Но когда то же самое говорит Архимаг, значит это правда, а если не правда, то ты обязан сделать это правдой.

   Оказывается, попасть в нужный мир можно на окраине Темного леса. Помнится, Архимаг вовремя успел тормознуть Тара от прыжка в витражное окно - только псих или любопытный путешественник (очень-очень любопытный и сто раз "очень" глупый) мог по своей воле пойти в это опасное место. Обмякнув в кресле, Тар нашел в себе силы поинтересоваться, кто этот человек и зачем он нужен древмирцам...

   - Стоп, попытайся дословно вспомнить, что же Архимаг сказал о нас. Это очень важно, - перебил рассказчика Глеб, который делал пометки в блокноте.

   - Хм, - наморщил лоб Тар. - Тогда я был не в том состоянии, чтобы воспринимать человеческие слова, но все-таки попытаюсь. "Этот кулон укажет тебе на Избранницу, что спасет нас от злых сил" - Тар извлек из карманов нечто напоминающее кошачий ошейник. У Глеба глаза на лоб полезли, но зверомаг провел над вещицей правой рукой, словно очищая ее от налипшей грязи, и ошейник превратился в серебряную цепочку с каким-то невзрачным кулончиком в виде ромба, а посередине которого находился маленький тусклый камешек красного цвета. Рядом с кулоном соседствовал какой-то кристалл в виде прямоугольника, размером с мизинец. - Не удивляйся: простейшая иллюзия. Вот этот кулон дал Архимаг, а это мой камень-запоминалка, он тут не уместен, но второй ошейник, согласись, выглядел бы странно, - пояснил зверомаг.

   - Эй, он упоминал именно Избранницу?

   - Угу. А еще он сказал, что возможно у нее найдутся помощники, поэтому передал мне лук и меч. До сих пор удивляюсь: ладно эльфы - наши старые союзники, но имперцы... нет предела авторитету Архимага, - покачал головой Тар, вспоминая этот момент. Эльфы были близки к магам и довольно часто обменивались учениками, дабы поддержать дружественные отношения, но три века назад имперцы ударились в религию, а та не признавала никакой магии, кроме светлой. Причем определение светлой давали сами имперцы. - А еще я удивляюсь, что легендарное оружие такое невзрачное.

   - Ты имеешь в виду отсутствие рубинов и прочих драгоценностей? - Глеб полез под кровать за луком. Добротный лук, тетива до сих пор держит. Если задуматься, то этому луку тысяча лет, как он еще не рассыпался?

   - Да. Но потом я вспомнил, что Остр и Стрелл сначала были великими войнами, а уже потом стали королями. Зато тут столько магии...- Тар заговорщицки подмигнул.

   - Хм, - протянул Правов и посмотрел на свое оружие. - В принципе я не против, если в меня вселится дух великого лучника. Но только на время битвы.

   - Что ты, это же магия смерти получается, если переселять души навсегда, - испугался древмирец. - У нас она запрещена. То голубоватое свечение - это побочный эффект, не иначе. По преданиям, Архимаг зачаровал оружие своих соратников. Они могут попасть туда, куда захочет владелец, - договорив, Тар выдержал паузу.

   - Это... что-то типа самонаводящихся ракет? - неуверенно предположил Глеб.

   - Не знаю, - признался Тар. - Так говорятся в преданиях.

   - Хорошо, поговорим об этом позже. А что было потом?

   - Ну, я собрался в тот же день и отправился в Темный лес. Было очень страшно, но, по словам Архимага, кулон должен был не только найти Избранницу, но и защитить от темнолеских тварей. Полдня я бродил по Лесу в поисках упомянутой им "точки соприкосновения". В конце я так озверел от неудач, что в голове билась только одна мысль - попасть к вам. Брожу я значит и тут... деревья изменились: стали ниже и моложе, дышаться стало легче, а передо мной появилась компания молодых девушек в обтягивающих штанах да коротеньких блузках, не доходящих до пупка. И я понял, что попал. В смысле, на Землю. Нырнул обратно в кусты, послушал их: речь ваша схоже с нашей, как ты успел понять. Где-то два дня бродил в облике кота, а то моя одежда привлекала слишком много внимания, попутно разобравшись с принципом действия кулона: чем ближе цель, тем ярче он горит. Когда я впервые увидел Дашу, он меня обжег. Естественно, маленькая девочка в качестве спасителя моего мира воспринималась трудно, поэтому я вернулся, дошел до Лесково, а там... я узнал, что Архимага больше нет. Более того, я одним из последних разговаривал с ним - он умер через несколько часов после моего ухода, - каждое слово давалось с трудом. Ему было трудно признавать в собственных слабостях. - Я испугался. Я думал, что меня будут искать. Я был зол на оба мира, особенно на Дашу. Моя жизнь изменилась, а я, четырнадцатилетний лоб, винил во всем маленькую девочку из немагического мира. Даше не за что меня любить, и, по правде говоря, после моего поведения, она и мир наш не должна спасать, - закончил свою исповедь Тар.

   Глеб молчал. Только сейчас он понял, что испытывал Тар все это время, а они этого даже не заметили. Невероятно, но именно от Даши, а не от них, Архимаг ждал каких-то действий. И хотя об этом было сказано в самом начале, ему до сих пор не вериться. Сейчас они с Таром сходят на встречу к Боремиру, а потом помирятся с подругой и Витей. Решено. Он было начал собираться, но понял, что в таком состоянии Тар и шага не сделает.

   - Эм, Тар, смотри, а твой кулон перестал мерцать! Тебе надо его подзарядить, пошли! - так как он не был силен в успокаивании, Глеб пошел путем практика и решил занять мысли раскисшего Тара каким-нибудь делом.

   Зверомаг задумчиво покосился на кулон: действительно, он не мерцал. В голове забил тревожный колокольчик, но Тар проигнорировал его: они опаздывали на встречу.

  

Глава 8. Если ты запутался, то вернись к началу и все поймешь.

   - Твоя мама замечательно готовит! - как истинный политик, Мирздрав все же нашел время для комплимента между поглощением жареной картошки и сырников.

   - А то, - с довольным видом признала оценку взрослого мага Даша, отрываясь от чтения огромного фолианта, который занимал половину стола. Вообще-то, есть и читать за одним и тем же столом вверх неприличия, но выбора не было: или этот кухонно-журнальный или лабораторный, на котором незнамо что вытворяли предки-ученые Мирздрава.

   - Разве ее не удивил твой возросший аппетит?

   - Нет, мальчишки раньше ко мне часто заходили и сидели допоздна, так что готовит мама в прежних объемах, - Даша тяжело вздохнула, вспоминая жизнь до Древмира.

   - В твоем возрасте все кажется серьезнее, чем есть на самом деле. Вы помиритесь.

   Это могло звучать мудро, если бы у Мира не было сытой улыбки и взгляда, объевшегося сметаной кота. Он в два счета расправился с принесенными с Земли гостинцами и теперь был настроен на философию.

   Три месяца на сухарях и вареной картошке - его можно понять. Когда Даша узнала об этом, то спросила мужчину, почему он, умеющий готовить сложные зелья наподобие сыворотки правды, не может вырастить простенький салат. На что получила ответ, что готовка всегда была женской работой и негоже магу-аристократу заниматься ею. Но потом Мир сдался и чистосердечно признался: повар из него никакой.

   После проведенной инспекции съестных припасов, было установлено, что хоть старейшина и был предупрежден Архимагом, он все равно не смог запастись ничем, кроме сухарей, воды и трех мешков картошки, которые испортились из-за неправильного хранения. Даша приняла меры и стала приносить с собой еду, в очередной раз разочаровавшись в прочитанных ею книгах: там герои не занимались спасением голодающих и все свое время уделяли уничтожению недалеких злодеев в черных доспехах, выкованных в "слезах младенцев и крови невинных".

   - Первой я не пойду, у меня тоже гордость есть! - категорично заявила Даша всем мирам и Мирздаву в частности.

   - В которой раз убеждаюсь, что тебе надо было родиться здесь, - развел руками Мир, видимо, показывая это "здесь".

   "Здесь" включало в себя: прихожую-кухню, хорошо знакомую Даше с первого дня, гостиную Мира, коридор, ведущий в кладовку, где рядом с замерзшей картошкой соседствовали колбочки с разноцветными жидкостями, саму лабораторию, в которой почти десять веков предки Мирздрава изучали порождений нестабильного магического фона Темного леса и писали о них книги, библиотеку, в которой редкие экземпляры научных исследований магов пылились рядом с книгами на вполне бытовые темы, ванную, спальню Мира и всегда закрытую загадочную комнату, куда ее не пустили, впрочем, спальню изнутри она тоже не видела, по вполне понятным причинам. Вот и вся секретная лаборатория, спрятанная в ужасающем Темном лесу. Ничего впечатляющего. Поэтому Даша решила, что под "здесь" подразумевался Древмир.

   - Возможно, - согласилась с Мирздравом Даша, переворачивая страницу фолианта. - Но тогда бы сейчас я либо глупо пялилась в потолок, как все маги, либо махала киркой, как все обычные магнийцы. Или того хуже: родилась бы орком и издевалась на магнийцами. Нет, дядя Мир, на постоянное жительство в Древмире я не согласна.

   Старейшина Мирздрав превратился в "дядю Мира" неделю назад: маг сам предложил его так называть, сославшись на то, что поведением Даша больше похожа на его ученицу, чем на избранную Архимагом спасительницу. При этом он рассказал ей о своей карьере учителя истории. Как всякому начинающему учителю, независимо от знатности рода, ему достались младшие классы. Учителю, предки которого со дня основания Магнии служили во благо страны и науки, было чего рассказать новому поколению. Если бы оно его слушало. Маленьким детишкам было глубоко наплевать, что перед ними стоит отпрыск знатного рода, чем они навеки покорили сердце Мирздрава: да, несмотря на все, что он пережил от маленьких чертенят, дети вызывали куда больше доверия, чем взрослые. Их больше интересовали шалости и дергание косичек девочек при помощи магии или без нее. В общем, юные маги, а правильней сказать кудесники, ничем не отличались от своих сверстников с Земли. Дашу это весьма разочаровало, о чем она тут же пожаловалась Миру.

   Это были десять лет счастья, разбавленных парочкой пропущенных гвоздей на стуле да изобретенных пытливыми умами учеников заклинаний - шуток. А потом его отец умер, и Миру пришлось занять его место в Совете. Старейшиной он проработал меньше года и за это время не сделал никаких выдающихся подвигов на политической арене. Если бы не честь семьи, Мир, не раздумывая, отказался бы от этой работы и вернулся к преподаванию. Вот и вся история жизни мага, который сейчас лениво размышлял: взять книгу или не взять - Даша предложила поискать упоминания о заклинаниях гипноза, и архив его семьи пришелся к месту.

   - Ну и? - поинтересовался у девочки маг, который предпочел разговор с живым человеком бесполезному переворачиванию ветхих страниц.

   - Ваши предки больше биологи и историки, чем маги. По описанию вот этого животного, - Миру продемонстрировали эскиз ящера, - я поняла, что в Темном лесу можно встретить маленького динозавра. Чем больше я узнаю об этом месте, тем больше удивляюсь тому, что еще жива.

   - Этой лаборатории почти тысяча лет, и еще ни одна тварь сюда не забралась. А моих предков съедали только в тех случаях, если они забывали о защитных заклинаниях. Не забывай - мы почти у самого выхода из леса, так что ничего страшного с нами не случится. И еще мы находимся в зоне обитания страхоедов, а эти твари почти безобидны.

   Даша могла поспорить с его заявлением, но не стала. Действительно, по сравнению с описанными в фолианте монстрами, страхоеды были просто милашками.

   - Дядя Мир, вы же историк, неужели это первый случай массового гипноза?

   - Я же говорил тебе: это запретная магия. Этим баловались в прошлом, а сейчас отрубают голову за одно упоминание. Все записи и заклинания уничтожены во времена Последней Войны. Возможно, это не гипноз, а что-то другое, - устало объяснил Мир в сотый раз.

   - Правда отрубают? - заинтересовалась Даша. Про голову маг упомянул в первый раз.

   Мир задумался и после минутного раздумья сказал:

   - За последние пятьсот лет - ни разу, но это прописано в законах Магнии.

   - Ох, - вздохнула Даша, откидываясь на стуле. - Мы ничего не знаем о запретной магии, а наши враги знают. Разве это честно? Как же нам их победить?

   - Архимаг верил в тебя, ты знаешь ответ.

   Типичный ответ Мирздрава. Даше захотелось посмотреть на его лицо, если бы он это же самое говорил Избраннику Архимага в возрасте пяти лет. Ох, уж эта дурацкая привычка великих магов перекидывать проблемы мирового масштаба на детей.

   - У нас, на Земле, в одном фильме упоминается заклинание, подчиняющее волю человека. Вроде, ему можно было сопротивляться. Но тут сотни магов разного возраста и ранга, и не один из них не смог противостоять заклинанию! А в одном ужастике какое-то насекомое откладывало личинки и подчиняло нервную систему, но люди становились такими уродами - смотреть тошно, - в принципе симптомы в обоих случаях совпадали, только у магов не выпирало никаких странных бугорков в области шеи - об этом ей рассказал Мир, просмотревший записи древмирского аналога видеокамеры. Девочка продолжила рассуждать, тем более ей это нравилось: - На подчинение ушло время, воздействие подверглись абсолютно все маги на территории Магнии, кроме Темного леса. Архимаг об этом знал, поэтому отправил сюда вас. Если предположить, что Лес блокирует гипнотический эффект, то он послал бы больше людей. Принимая во внимание репутацию этого места, по доброй воле никто бы не пошел, кроме вас. Сейчас маги собрались в городе, значит Гадикусу легче их контролировать!

   Мир кивал, соглашаясь с каждым словом девочки. Похоже, подобные мысли он обдумал давно.

   - Но мы опять вернулись к тому, что понятия не имеем как. Дядя Мир, может мне все-таки пойти в город? Я постараюсь их потрясти, поговорить - вдруг они очнутся? - это было рискованно, но Даше осточертели книги, разговоры и бездействие. Она же в другом мире, ей полагается быть любопытной и безрассудной!

   - Нет! - отрезал вмиг посерьезневший маг. - Исключено.

   - А я переоденусь и сольюсь с толпой.

   -Где ты найдешь ученическую робу?

   - А у вас ее разве нет? - наивно предположила Даша.

   - Конечно, нет! - рявкнул побагровевший Мир. - Откуда у тридцатилетнего мужчины может быть одежда тринадцатилетней девочки?!

   У Даши хватило ума промолчать. Действительно: откуда? Если смотреть с этой точки зрения, то половина взрослых героев подростковых фильмов должны были попасть в тюрьму - у них-то подходящая одежда для молодого "попаданца" всегда находилась.

   - А мои друзья, то есть бывшие друзья, - исправилась она, - стопроцентно ходили в Древмир в нашей одежде. Более того, они тут заночевали!

   - Девочка моя, они были с магом! Наверняка твой друг надел свою робу. Их приняли за иностранцев. К тому же у них было наше оружие, что развеяло все сомнения, - Мир называл ее девочкой, когда она вела себя, по его мнению, как маленькая, что неимоверно раздражало.

   - Так заколдуйте мою одежду! Ставлю на кон сто рублей, что вон в том угле мусор, а не фикус!

   Действительно, в указанном ею угле стоял довольно ухоженный фикус (а фикусом для Даши было абсолютно любое растение, отличавшееся от кактуса и ромашки), который выглядел слишком инородно для секретной лаборатории. К тому же из угла шел довольно знакомый запах залежалых носков - иногда в квартирах мальчишек Даша натыкалась на раскиданные ими носки. Подозрение об обмане закралось ей в голову при втором же посещении "землянки". Мирздрав поглядел в указанную сторону и смущенно повернулся обратно.

   - Гм, я не знал, что ты видишь сквозь иллюзии, - смутился Мир, стараясь не смотреть ей в глаза.

   - Я их не вижу. Логика: оттуда странно пахнет, фикус слишком ухожен, а вы порой забываете поесть, если попалась чересчур интересная книга.

   - Ты права. Мне было лень стирать, и я свалил туда парочку вещей.

   - Парочку?

   - Эй, я взрослый! Помни о субординации!

   - Вы грязнуля и лентяй! Вы же можете щелкнуть пальцами - и вещи сами постираются, а пыль уберется, не так ли?

   - Ох, и о чем только думают люди? - горько спросил у мироздания старейшина - похоже, с подобным мышлением маг сталкивался не в первый раз. - Ты помнишь легенду о возникновении магии? - Даша кивнула.

   Очень занимательная и короткая легенда, которую древмирцы знали с младенчества. В незапамятные времена трое магов-ученых отправились к самому крутому мудрецу, то ли богу, чтобы постичь тайны устройства мирозданья. Маги спросили у мудреца, откуда взялась магия. Двое магов сошли с ума от его слов, а третий вовремя закрыл уши в самом начале, едва услышав о том, что абсолютно все состоит из мельчайших частиц, которые никто не может увидеть. Поэтому людям с детства внушали, что не тот мудрец, кто знает обо всем, а тот, кто предпочтет кое-чего не знать. Короче говоря, любительнице докапываться до сути ловить было нечего: есть магия, прими, как факт.

   - Основы любой волшбы?

   - Четкое представление желаемого результата! - не задумываясь, ответила Даша.

   - Правильно, а для уборки я должен точно знать, где лежит каждая пылинка.

   Даша вздохнула, признавая свое поражение. Действительно, чтобы постирать, магу нужно в подробностях представить весь процесс, и мысленно приложить ту же самую силу, как в реальности. Лично она так не может - не хватает воображения, не говоря о магических способностях. Они помолчали с минуту, подыскивая темы для разговора.

   - Значит, иллюзию вы не наложите? - Даша не придумала ничего лучше, чем вернутся к старой теме.

   - На подходе к Академии специальными приборами определяется любое волшебство. И не забывай об орках.

   - Я видела их в книгах. Они выглядят, как люди.

   - Они и есть люди... - Мир не знал, что этими словами перевернул все Дашино представление о магических мирах.

   - Как? Но они же... они зеленые... большие... - хорошо, что это известие застало ее, когда она сидела на стуле.

   - И эльфы люди, - "добил" Мир. - И карлы - народ Подземелья, они же карлики или гномы, на современном языке, я тебе рассказывал о них.

   - Мм...ны...охм..., - выразительно промычала ошеломленная новостью школьница.

   - Чему ты удивляешься? Скелет, количество органов и частей тела, наличие развитого мозга, иммунитета - все практически одинаковое. Наши ученые давно доказали общее происхождение, только не все это признают.

   "Да, конечно у них общее происхождение - их же придумали земные писатели!" - чуть не вырвалось у Даши, но она вовремя остановилась. Спорить с давно устоявшимся мнением в Древмире также эффективно, как с утверждением Архимага об ее избранности. - Дядя Мир. Еще одна минута с вами, и вы сведете меня с ума! Наводите иллюзии - я иду знакомиться с остальным Древмиром!

   - Это опасно.

   - Ага.

   - Тебя заметят.

   - Ага.

   - Я старше тебя!

   - Помню.

   - Слушайся старших!

   - Тех, которые в угол сваливают нестиранные вещи и три месяца прячутся в лесу, когда рядом творятся такие страшные вещи, захват страны?

   - Да за такие слова...

   Девочка бросилась к выходу, не желая узнавать, что же ей будет за "такие слова". Она было выбежала наружу, когда ее догнал запыхавшийся маг.

   - Хорошо. Я порой забываю, что тебя избрал Архимаг... - " Да ты об этом твердишь каждые полчаса!" - возмутилась про себя Даша, - и порой недооцениваю, ссылаясь на твой возраст... - "Об этом ты тоже говоришь, не переставая!" - ... поэтому я сейчас же наложу на тебя маскирующие чары и отправлю прямиком в Академию! - торжественно закончил свою речь Мир, принимая позу " я оказываю тебе огромную услугу".

   - Отправите?- переспросила его Даша. - Может, проводите?

   - Нет, отправлю. Прямо в свой кабинет.

   Дальнейшее Даша помнила смутно. Мир затолкал ее обратно в землянку, потом на минуту закрыв глаза, заявил, что маскирующие чары наложены, хотя она изменений в своем внешнем виде не заметила: все тот же джинсовый костюм. Хорошо, что Мир ее остановил, она бы так и помчалась по лесу, стопроцентно простудившись без зимней куртки и шапки, которые остались висеть около двери. Первоначально Даша планировала дойти до ближайшей деревни - на большее у нее попросту не хватало времени, но теперь Мир уверенно заявлял, что она попадет сразу в Академию! В самую что ни на есть настоящую школу волшебства и магии! Поэтому даже когда Мир наконец-то отпер ту загадочную комнату, в которой располагалась каменная установка с разнообразными загогулинами, Даша не задала ни одного вопроса.

   Мужчина начал говорить что-то про два часа, про открытие портала, про правила телепортации: при прибытии человек должен с минуту простоять на особом круге, в котором встроено специальное адаптирующее перемещающегося заклинание (в технические особенности телепортационных установок Даше не вникала), но заметил ее состояние и куда-то ушел. Вернулся он с двумя кожаными ремешками и сказал, что они начнут покалывать кожу за пятнадцать минут до повторного открытия портала. Все это Даша прослушала с идиотской улыбкой, которая не желала уходить с ее лица.

   Сам процесс перемещения в пространстве был идентичен с перемещением между мирами: вот она видит, как суетится Мирздрав, что-то подкручивая у машины и бормоча себе под нос, а вот перед ней серый кабинет с разнообразными учебными пособиями и развешенными по всем стенам картами. На всякий случай она досчитала до ста и наконец-то соскочила с платформы. Позади нее была ровная стена с каменной кладкой, а не загадочная штуковина, виденная у Мирздрава.

   - Магия! - словно ругательство выплюнула это слово Даша. При всем ее положительном отношении к волшебству, подобные фокусы порядком раздражали.

   Очевидно, что даже будучи Старейшиной, Мир оставил себе старый кабинет учителя истории, отдавая дань своему хобби. Хотя, учитывая его привычки, вполне могло оказаться, что ему просто лень убрать книги и плакаты с крестиками и черточками, обозначавшие то ли передвижения войск, то ли пути переселения народов. Девочка не стала тратить время на осмотр кабинета - бесполезно и скучно, если бы она и нашла что-то полезное, то все равно бы не поняла об этом. А про историю Древмира она может расспросить владельца кабинета.

   Ее внимание завладела входная дверь, обитая железом с выгравированными загогулинами, ах да - рунами, от употребления мудренного слова, смысл этих закорючек все равно оставался для Даши тайной. Дверь была примечательна только тем, что имела скважину для ключа. Глупо было надеется на то, что она откроется изнутри.

   - Я просто гений: пропустила мимо ушей наставления Мирздрава! - в досаде на саму себя вслух сказала землянка. - Вот в играх прокручивать сюжетные ролики можно, но как же я ухитрилась сделать это в реальности? Как мне открыть дверь? Мне что: все тут обшарить, как воришке?

   Даша в бессилии развела руками. Ей показалось, что одна рука тяжелее другой, а еще, что эта рука что-то непроизвольно сжимает. Так и есть: в правой руке оказался позолоченный ключ, на котором можно было разглядеть такие же руны, как и на двери. Проблема решена. Осталось им воспользоваться и не потерять на обратной дороге.

   "Вдох-выдох. Никаких эмоций. Я не в глуши жила, чтобы терять голову при одном упоминание о магической школе! Никаких типичных ошибок попаданцев. На мне маскировка, во мне знание тысячи фильмов и книг. Я хитра, опасна, храбра..." - так Даша настраивала себя на открытие двери. Прижавшись к ней ухом, она прислушалась - похоже, снаружи никого нет. - "Отставить храбра - я в меру труслива!" - досчитав до десяти, Даша вставила ключ и два раза повернула. Послышался щелчок. Она осторожно приоткрыла дверь и снова прислушалась - тихо. Или она выйдет сейчас или просидит целых два часа в ожидании открытия телепорта. Любопытство снова победило.

   Коридор напоминал школьный, только вместо светильников горящие факелы. Факелы? Это же глупо и не экономно - комментаторы фильмов давно заметили типичную логическую ошибку декораций. Даша внимательно присмотрелась к ближайшему источнику света - так и есть, никаких воспламеняющихся жидкостей, сам огонь словно приклеен неопытным фотошопером. В основании она заметила тоненький стержень - кристалл, вставленный как фитиль. Опять магия.

   "Ого, если я буду внимательна, то наверняка обнаружу множество полезных магических штучек! Возможно, даже этот пол полон магии! - камни как камни, плотно подогнанные и пережившие не одно поколение бегающих туда-сюда магов. - Хорошо. Может стены? - стены тоже не собирались менять цвет и делать другие фокусы. - Ладно. Двери... Дверь!" - Даша немедленно вернулась к двери кабинета Мирздава, благо следующая была только через десять шагов. - " Ну вот, я чуть не сглупила в особо крупном размере!" - девочка начала корить себя, выискивая глазами какую-нибудь опознавательную табличку.

   На самой двери ничего не было кроме железных полос с рунами, но справа на стене она обнаружила выбитый на камне вполне понятный номер "3113". Даша возблагодарила всех богов, каких знала: от греческих до христианского. А ведь она ни разу не поинтересовалась, как древмирцы обозначают цифры, успокоившись аналогичной письменностью!

   "Порой у меня создается чувство, что Архимаг готовился к прибытию землян именно из России" - Мир рассказал ей, что сто лет назад при помощи эльфов была проведена глобальная реформа, которая обязала всех древмирцев знать общий язык и грамоту. Именно после этой реформы "кудесники" превратились в "магов". Кстати, имя "Таринамус" - тоже ее последствие, как и "Гадикус".

   Следующая дверь была под номером "3112". Даша подумала, что по правилам ее мира "31" - могло быть этажом, а "12" - номером комнаты, но с другой стороны, чужой мир - свои правила. Жаль, что она не может открыт окна, выложенные разноцветными стеклами, за которыми ничего не было видно.

   Было немножко неуютно... хорошо, самой себе лгать глупо: любопытство смешалось со страхом быть пойманной. Поэтому Даша попыталась успокоиться.

   "Это просто прогулка. Прогулка по захваченному злодеем с очень характерным для его деятельности именем зданию, полным магических штучек, среди которых есть кристаллы-наблюдатели - через них Мир наверняка следит за мной, и магов, потерявших волю к жизни. Возможно, мне встретится орк. Большой, сильный и зеленокожий орк-изгнанник, который потерял все представления о морали... Эй, я наоборот себя накручиваю! Хорошо. Это все игра. Есть квест: спасти Древмир. Стоп, я отказываюсь от этого квеста - слишком сложный. Хорошо, перефразируем: придумать способ победить Гадикуса, мага, захватившего других магов, а также целую страну... Нет, тоже не походит. Аргх! Точно: найти подходящего размера робу ученика, а то я боюсь за целостность этих маскирующих чар. Ха! Все игры начинаются с поиска снаряжения!" - для полного вхождения в виртуальную реальность, Даша представила свой уровень. Уровень был первым, а характеристики стояли на единицах. Гордость Даши возмутилась, и уровень был переправлен на второй, а показатель "интеллект" - на четверку. Она же теоретик, зачем ей сила и выносливость?

   Через три двери и одну лестницу, девочка поняла, что выносливость ей тоже надо "прокачать". Маги имели пунктик насчет величины и поэтому лестницы были не очень-то удобными. "Выпендрежники!" - презрительно фыркнула про себя Даша. - "Нет бы установить указатель для посетителей или хотя бы учеников-новичков!" - словно сама Судьба услышала ее слова и при спуске на следующий этаж, она заприметила огромную дощечку, на которой яркими красками было выведено: "План третьего корпуса Академии".

   "Бинго!" - возликовала девочка и углубилась в чтение. Она на учительских этажах, которых насчитывалось ровно три. Значит этот последний. Выше находятся жилые комнаты все тех же учителей и обслуживающего персонала - интересно, зачем тут этот персонал, если все держится на магии? Даша вспомнила, что Мир не умеет готовить, а еще его объяснения по поводу уборки при помощи магии. Теперь понятно, зачем тут нужны помощники. Два этажа, отведенные под учебные классы, под ними три для учеников - ага, ей туда. Хотя нет. Она же не будет копаться в чужих вещах, как это делают компьютерные герои. Значит, ищем прачечную. В указателе про прачечную не было ни слова. Зато она обнаружила, что в здании существует определенная система: комнаты для занятий - жилые комнаты - опять этажи для учебы. Младшие, средние и старшие классы, а над ними учителя. На первом этаже - столовая. Что ж, не одни русские школьники мучаются, когда бегут с верхних этажей на нижний, проигрывая удачливому второму этажу. Но тут свыше тридцати этажей! Маги были просто обязаны придумать лифт.

   Что ж теперь она знает, где и что располагается, но это знание ей бесполезно. Скорее всего, ученики будут находиться в своих комнатах, а зеленокожие приглядывать за ними. Значит туда ей соваться не стоит. Кинув последний взгляд, на указатель Даша обнаружила надпись "Склад" на втором этаже, который был отведен под тренировочные залы и медпункт.

   "Склад... склад... там наверняка хранятся робы учеников для поступающих!" - сделала правильные выводы девочка, у которой сформировался план дальнейших действий. Получив робу, она сойдет за ученика. И тут уже можно пошпионить на благо освободительного движения в лице самой девочки, Мирздрава и, теоретически, ее друзей с Таром. Однако второй этаж - путь не близкий, а ей еще нужно возвращаться на тридцать первый. Решено: она рискнет и поищет подобие лифта.

   Лифт нашелся не сразу, и ей пришлось изрядно поплутать. Наконец, она нашла железную дверь с большой кнопкой, подсвеченной зеленоватым светом. Недолго думая она нажала на нее. Дверь бесшумно поднялась вверх и взору девочки предстала кабина три на три, обитая все тем же железом. Зайдя в нее, она обнаружила панель с пронумерованными кнопками. Под панелью был обнаружен знак гномов - скрещенные кузнечный молот и клещи на фоне горы". Расслабившись, Даша нажала кнопку "2" и кабина стала опускаться вниз.

   "Все как у нас, - улыбнулась своим мыслям Даша. - Эх, а нас еще пугают примитивизмом Средневековья - наглое вранье, тут поневоле изобретешь лифт, набегавшись по этажам! Хотя без музыки скучновато".

   Все шло слишком хорошо, чтобы быть правдой. Где-то на двадцатом этаже лифт остановился. Сердце Даши сделало кульбит.

   Створки открылись, и в лифт зашли орки. Они были такими же, какими их описывал Мирздрав: широкоплечные бугаи, напоминавшие переевших стероидов спортсменов, которых выгнали с большого спорта и теперь они заливают свое горе спиртным. Хм, а действительно, запах исходящий от пропойц во всех мирах одинаков - Дашу замутило и она придвинулась к задней стенке. Зеленокожих было двое, они спокойно вошли в лифт и нажали кнопку первого этажа. Только после этого один их них решил поинтересоваться, что же тут забыла "малявка", ведь время ужина еще не наступило. Его голос был похож на рычание зверя, а запах изо рта мог создать огненную струю, если бы кто-то поднес спичку.

   Девочка впала в панику: встреча с вражескими солдатами не входила в ее планы. Теперь на нее уставился и второй орк - тянуть с ответом не стоит.

   - В медпункт... живот болит, - ее голос был похож на блеяние ягненка, что не могло не раздражать, поэтому Даша постаралась взять себя в руки и не терять головы от страха. Это просто поездка на лифте, ей ничего не сделают и вообще: нужно слиться со стенкой и молчать.

   - Тьфу, эти женщины с младенчества начинают создавать проблемы! - сплюнул орк, стоявший справа от нее. Видимо, ее испуганный голос пришелся к месту, и вместо подозрений вызвали воспоминания.

   - Брось, с моей сестрой тоже такое случалось. В такие дни она колошматила меня сильнее и без повода, - отозвался второй, голос которого был более приятен слуху, чем у первого.

   - Выродки магов должны сидеть по своим комнатам и не создавать нам проблем!

   - Бешенный, вот лично тебе, чем сейчас мешает эта девочка? - второй орк снова обратил нежелательное внимание к Дашиной персоне. - Они же безмозглые и безвольные куклы! - девочка тут же сделал самое глупое лицо, на которое была способна. Для этого она представила себе стопку учебников алгебры - оружие массового поражения против боевого настроя школьника.

   - Эта кукла проявила какой-то интерес и без команды пошла в медпункт! Подозрительно! Хозяин сказал сообщать о подобном, - все, орк под кличкой или именем "Бешенный" навеки занесен в ее черный список. Ну, погоди, у нее в друзьях есть самый настоящий маг - запрыгаешь лягушкой!

   - Ты дурак, - закатил глаза второй орк, отвернувшись от Даши. - Боль, голод и нужду они могут чувствовать - иначе бы все передохли. Не обращай на них внимания и живи полной жизнью. Где ты еще найдешь работу, в которой тебе практически ничего не надо делать?

   - Щитонос, ты слишком беспечен. Это же кудесники! Проклятые кудесники! - Бешенный все еще сверлил глазами внутренне сжавшуюся от такого внимания Дашу. - И я не могу определить факультет конкретно этой девчонки!

   - Неудивительно, что тебя выгнали из рода: кому нужен параноик?

   Слова Щитоноса похоже попали в цель: Бешенный отвернулся от нее и переключил внимание на коллегу.

   - Ха, меня выгнали за то, что я насильно принуждал к браку одну девицу! До чего мы докатились? Зеленокожие гордый народ, сильный, и править должны сильные! В старые времена из рода выгоняли только из-за убийств и краж, а теперь? Тьфу! Скорей бы прошла эта треклятая церемония и с нами рассчитались. Безвольные маги нервируют меня гораздо больше, чем здоровые и колдующие!

   - Поначалу мне тоже было жутковато, но бесплатная выпивка сделала свое дело! - пожал плечами Щитонос. Даша поняла, что в основном запах шел именно от него. Этим и объяснялся его добродушный настрой.

   Она осторожно, не меняя глупого выражения лица, перевала взгляд на панель. Ага, уже третий этаж. Скоро она избавиться от нежелательных соседей.

   - Ты прав, - Бешенный шумно почесал сальную голову. - Пойдем, напьемся, а то скоро наша смена на раскопках, - с этими словами оба орка покинули Дашу, оставив ее в полном замешательстве.

   Церемония? Раскопки? Хорошо, с этим она разберется позже. Главная проблема на данный момент - это невыносимый запах алкоголя! Она терпела его всю дорогу, но теперь страх и любопытство уступили отвращению. Прижав руку ко рту, она добралась до панели и из последних сил нажала на нужную ей кнопку.

   - Чтобы я еще раз ездила с пьяными орками... - Даша буквально вывалилась из лифта, судорожно хватая ртом воздух. Только через пять минут она сообразила, что вышла из образа. Хорошо, что коридор был пуст.

   Она было подумала, что в связи с болезнью никого на рабочих местах нет, но рассудила, что в таком случае орки бы сразу раскрыли ее ложь. Значит, в медпункте кто-то есть. В мысленном журнале заданий появился новый квест: "Позаимствовать лечебные зелья". Но первым пунктом был склад. Что ее может там ждать? Охранные заклинания? Возможно. Хранитель метел и совков? Даша потрясла головой, отгоняя новые смешные прозвища древмирскому аналогу завскладов - делу время, потехе час, и двинулась вперед по левую сторону от себя, потому что с правой стороны пахло лекарствами, следовательно, там располагался медпункт.

   Она поняла, что попала по адресу, когда увидела огромные двухстворчатые стальные двери, напоминавшие чем-то банковский сейф. А еще рядом была гигантская табличка "Склад. Хранитель П. Скряжник". Стучать в такие двери было глупо и наверняка больно, к тому же она была приоткрыта, поэтому Даша прошмыгнула внутрь.

   Впервые в жизни она увидела карла. Гнома, дварфа - называйте как хотите, этот представитель Подземного народа рушил все представления Даши. Что представляет из себя типичный фэнтези-гном? Правильно: коротышка с огромным топором, надвинутым на глаза шлемом и длинной-длинной бородой. Так вот: бородищи у Скряжника не было. Была элегантная короткая бородка, полное отсутствие усов, короткая стрижка "ежик" и глаза - сканеры, которыми он внимательно осмотрел непрошенную гостью. На первый взгляд ему было лет пятьдесят, хотя кто их карлов знает. Сидел он на за внушительных размеров столом с аккуратно разложенными кипами бумаг. У Даши возникло то самое ощущение, когда ты выходишь из магазина ничего не купив, а в твоих карманах лежит жвачка, купленная в другом, и ты боишься, что тебя остановят на кассе.

   - Чего тебе, девочка? - каким-то заторможенным голосом спросил Скряжник. Его глаза-сканеры потухли, словно у них закончился заряд.

   - Форму.

   - Новенькая?

   - Можно и так сказать, - при этих словах карл снова окинул ее оценивающим взглядом. Взгляд задержался на одежде, хотя, по словам Мира, как раз на одежду дважды не посмотрят.

   - У тебя очень странная одежда, - поделился своими наблюдениями Скряжник. - Никогда не видел таких штанов, тем более на девочках.

   "Он видит через иллюзию?" - испугалась Даша. Неужели она наступит на те же грабли, как и при первой встрече с Мирздравом? Зато ей не пришлось врать про вишневый компот на старой форме. - Это эльфийская мода, сами знаете, какие они фантазеры. Господин Скряжник, у меня очень мало времени. Не могли бы вы мне поскорее выдать робу ученика, куда ставить подпись?

   - Что? Что ты сказала? - увядший было Скряжник снова воссиял пламенем прожженного канцеляриста.

   - Дайте, пожалуйста, робу, я подставлю подпись и уйду, - неуверенно повторила землянка, не понимая, что же не понравилось карлу в предыдущей фразе.

   - Я впервые слышу, что кто-то с самого начала знает, что прежде чем что-то получить, нужно расписаться! - из глаз карла брызнули слезы. - Ты понимаешь каково мне это объяснять молодым олухам, вихрем врывающимся на склад и нагло требующим выдать им одежду, да поскорее, а то, видите ли, у них скоро праздничный ужин?

   - Это ужасно, - поддакнула Даша, мигом сообразившая, что только что нашла ключик к сердцу этого карла. - Как будто из деревни пришли!

   - Вот-вот, а самое обидное: эту ошибку допускают абсолютно все, даже аристократы! - погрозил кулаком воображаемым ученикам Скряжник.

   - Какая наглость! И чему их учат? Неужели они не знают что такое инвентарный номер?

   - А что такое "инвентарный номер"? - переспросил старик.

   Девочка с ужасом поняла, что ее язык снова довел до беды. Что такое инвентарный номер им объяснил школьный завхоз, когда мальчишки сломали стул. Он еще многое сказал и в основном теми словами, которые теоретически они не должны были понимать. В тот день Витя и Глеб под руководством завхоза и трудовика чинили стул, иначе бы им пришлось покупать новый, а Даша присутствовала в качестве моральной поддержки. На следующий день ребята облазили свой класс в поисках номеров и обнаружили, что те странные цифры под стульями и на партах - и есть эти самые инвентарные номера.

   - Ну, это такой номер, который ставиться на казенном имуществе, в данном случае имуществе Академии, чтобы легче было за ним следить. Номера записываются в особые книги, чтобы вести учет.

   - Я пока не понимаю, какая от них польза, - покачал головой карл.

   - Как какая? Это же очевидно. Например, в класс завезли новую мебель. А кто-то взял и поменял ее на старую, а сам домой стащил. Вы посмотрите: ага, номеров-то нет или они другие. Верните собственность Академии, люди добрые, а не то хуже будет. Вы же не будете запоминать каждую вещь в Академии.

   - Я, девочка, Скряжник Подземный, моя семья служит здесь хранителями с самого основания Академии. Я помню каждую вещь, каждую трещинку, каждый гвоздик и царапину, каждое лицо, заходившее ко мне на склад, - гордо возвестил карл. - Но твоя идея неплоха, более того: она гениальна! Это же упростит мою работу. Мои глаза начали слепнуть от напряжения, скоро даже магнийские лекари не смогут мне помочь.

   Похоже, Скряжник не любил тянуть кота за хвост, поэтому принялся за глобальную инвентаризацию сразу: он взял чернильницу, обмакнул перо и намалевал на ней цифру "1". Что ж, начало положено и она рада за него, но у нее тут остались незаконченные дела.

   - А как насчет робы? - жалобным голосом напомнила о себе девочка, отрывая карла от нумерации стола.

   - Ах да, в последнее время я стал таким рассеянным, - хранитель склада оторвался от своего занятия и, сняв массивный ключ с шеи, подошел к задней стене. После того как он что-то прошептал, в стене появилась дверь аналогичная входной, и карл вставил ключ в скважину. Послышались многочисленные щелчки, будто открывалось несколько десятков замков, а не один. Дверь открылась и Скряжник с неожиданной быстротой для его роста, доходящим до груди тринадцатилетней девочки, скрылся на складе. Она успела разглядеть лишь многочисленные полки, уходящие в темноту.

   "Система распознавания голоса в мире Средневековья? Что тут скажешь - магия", - произошедшее произвело неизгладимое впечатление, поэтому Даша сейчас с трудом отходила от очередной демонстрации чудес Древмира. - " Это же... Я - и в мире полном магии. До сих пор не верится, что это правда. Словно Дед Мороз исполнил мои просьбы сразу за тринадцать лет, ведь раньше я никогда не получала на Новый год чего хотела. Если бы еще от меня не требовали спасения мира - жизнь была бы прекрасна. Интересно, сколько это продолжится?"

   Из раздумий землянку вывел Скряжник, который нес в руках серый сверток. Дверь за ним автоматически закрылась, снова послышались щелчки, и она растворилась в стене, будто ее и не было.

   - Ну что ж, девочка, я забыл спросить тебя с какого ты факультета...

   - Ой, общий, - запоздало "вспомнила" Даша. На факультете общей магии изучалось всего понемногу, поэтому он был самым известным факультетом: отсюда выпускались будущие чиновники, маги - техники, обслуживающие сеть порталов, и прочие профессии, которые не требовали узкой специальности типа лекарей.

   - ... но я сразу это определил, потому держи, - подмигнул карл и положил на стол свою ношу. Даша медленно развернула, забыв как дышать: серый плащ с позолоченной застежкой, на которой были выгравированы книга и лупа, затем коричневая кожаная туника и простенькие штаны без такой жизненно важной вещи, как карманы. Чего-то не хватало, поэтому она вопросительно перевела взгляд на улыбающегося Скряжника. Он тут же виновато развел руками и пояснил: - Я хотел дать тебе сапоги, но у тебя уже они есть, и по внешнему виду они куда теплее оставшихся на складе. А зимнюю форму еще не подвезли, хотя я заказывал... - его голос стал заторможенным, поэтому Даша оторвалась от обновок и посмотрела на карла. У него было то самое выражение лица, которое в фильмах выдают за "загипнотизированное". -... но это неважно. Я не должен об этом думать.

   - А о чем еще вы не должны думать?

   - О шныряющих здесь орках, о пропавшем Совете, о будущей церемонии избрания Архимага, о полном отсутствии связи с внешним миром, - послушно перечислил Скряжник, загибая пальцы, - ... об ужасной еде, о прогуливающих уроки учениках, о невыплаченной заработной плате за три месяца...

   - О чем вам можно думать? - по логике вещей, самые важные и самые запретные вещи всегда перечисляются первыми, поэтому дальше ничего интересного она не могла услышать в принципе. Кто знает, о скольких вещах здесь нельзя думать.

   - О работе.

   К сожалению, больше Скряжник ни о чем не рассказал. Он словно забыл о чем шел разговор, и протянул ей расчерченный пергамент, на котором Даша расписалась как "Дария Отмира". Она была честной девочкой, поэтому ничуть не соврала: Мирздрав упорно называл ее "Дарией", а сама она пришла в Академию с его помощью, что тут же превратилось в фамилию. Жаль, что эту шифровку никто не мог оценить. Поблагодарив карла, принявшегося нумеровать каждый предмет в своем кабинете, девочка выскользнула наружу.

   "Все понятно: захват власти и промывание мозгов. Моя миссия по поиску информации выполнена, и теперь можно переложить ответственность на плечи взрослого. И сейчас я, как благоразумная девочка, отправляюсь в кабинет Мира, а не мчусь туда в последние минуты, как это делают практически все герои. В чем секрет моего успеха? Правильная оценка своих возможностей. Боже, почему я так гениальна?" - руководствуясь известным земным принципом "себя не похвалишь - никто не похвалит", Даша шла по коридору, радостно подпрыгивая и насвистывая некую мелодию. Ее собственные внушения насчет незаметности были благополучно забыты.

   "Болтливость +10, Осторожность - 10, Хитрость +1! Получен новый квест: Предотвратить церемонию" - вдруг всплыло в голове Даши. Та тут же принялась гадать, кто это мог выдумать: внутренний голос, которому полагается быть ехидным и никогда не слушать владельца, инстинкт самосохранения или совесть. "Блин, - так и не решилась девочка. - И почему я так строга к себе? Да что тут может случиться? Какая осторожность?"

   И хоть Даша не озвучила свои вопросы, Судьба решила ей ответить. По коридору затопали тяжелые сапоги минимум двух орков. Шаги слышны были со стороны "лифта", который как назло она прошла, предавшись восхвалению себя любимой. Или наоборот: к счастью? Судорожно вспоминая план корпуса, Даша вспомнила о медпункте. Тоже вариант. И не стоит забывать о лестничном проходе. Воспрянув духом, Даша перешла на быструю ходьбу, стараясь ступать бесшумно. Стоит заметить, что делала она это напрасно: болтовня орков заглушала все источники шума второго этажа, если они и были. А уж запах, который опережал своих владельцев шагов на пятьдесят...

   "Да что это такое? - принюхалась школьница. - Что ни орк, то алкаш! Разве они не в курсе, что им полагается быть кровожадными воинами, помешанными на драках? Куда смотрит их начальство? Да что это за фэнтези мир такой? У меня такое ощущение, что я гуляю по нашему району, а не населенному другими расами миру! - и тут ей вспомнилось, что она вообще-то тоже ничем не примечательная тринадцатилетняя русская школьница, - Куда уж мне требовать прекрасных эльфов и магических битв..." - горько заключила путешественница по мирам, ныряя в первую же открытую дверь.

   Ее глазам предстала скудно обставленная и отчаянно пытающаяся выглядеть белой больничная комната. Причины, по которым все больничные комнаты должны быть белыми, мирозданию не известны, но факт остается фактом: и стены, и потолок, и мебель - все было перекрашено в белый цвет. Возможно, пациенту таким образом хотели внушить позитивные мысли или что-то в этом роде, однако грязь имела свое мнение на этот счет, въедаясь прямо в краску.

   "Здесь хотя бы не пыльно!" - подумала Даша, когда нырнула под кровать, надежно скрывающую ее от нежелательного внимания. Или тут была палата для великанов, или для важных персон, потому что размер кроватей был явно больше, чем у обычных земных одиночных. Если бы рядом был Мирздав, то он бы объяснил эту странность: дело в том, что маги, мягко говоря, гордые люди. Гордость и ответственность - вот что с детства прививают юным магам. И их категорически не устраивают несолидные вещи.

   - Надеюсь, начальник не заметит, что наши опять напились всем отрядом? - похоже орки остановились неподалеку.

   - Какой из них? Тот кудесник сидит, запершись в башне Совета, а тот, который нас всех дрючит, отправился на раскопки!

   - О, тогда возьмем побольше спирта!

   " Так вот зачем они здесь, - поняла Даша. - Ну, точно алкаши. Стоп. Что там было про второго начальника?"

   Но орки уже ушли, оставив на память невыносимый запах и новые вопросы. Выждав для верности минут пять, юная разведчица выползла из-под кровати и отряхнулась. Только сейчас она поняла, что до этого крепко сжимала в своих руках с трудом (это как посмотреть) заработанную одежду ученика магической школы. Неподалеку стояла ширма, поблизости никого не было, судя по отсутствию пьяной ругани, поэтому сама Судьба намекала ей на дальнейшие действия. Она переоделась, натянув на кофту тунику, а на джинсы - штаны, и скрыла это безобразие плащом. Издалека ее можно было принять за ученицу. Вблизи же она выглядела неряхой. К тому ей стало жарко.

   " Даже одевшись как маг, я все равно не чувствую себя способной творить магию! Повезло Дарку, что у него закончился заряд, иначе бы..." - но что можно было сделать существу, живущему в твоем разуме? Поэтому Даша отбросила мысли о несбывшихся мечтах о владении магией и сосредоточилась на делах насущных.

   Она не догадалась захватить с собой часы - единственный механизм Земли, который не сломается в Древмире. Мир объяснил ей, что любое пронесенное сюда оружие испортиться, потому что этот мир его не примет и уничтожит любыми способами: песчинкой, попавшейся в хрупкую часть механизма, непонятно откуда взявшейся ржавчиной или руками местного аборигена. Еще одна жестокая правда жизни. Хитрые планы насчет получения мальчишками табельного оружия в их предположительно милицейском будущем пошли крахом. Хотя еще оставалась надежда заманить их в секции боевых искусств. Стоп! О чем это она? Даша теперь герой-одиночка, преданная и забытая собственными друзьями, совершенно одна в параллельном мире, полном... пьяных орков и заколдованных магнийцев!

   " Если хорошенько подумать, то единственным враждебным существом ко мне был страхоед, однако он не пытался откусить жизненно важные части тела, так что его можно не считать, - постоянно оглядываясь и внимательно прислушиваясь, Даша кралась к лифту. - Ну, Мирздав еще допрашивал, но по сравнению с мамой, когда она обнаружила пустую банку клубничного джема, он дилетант. Единственная опасность - это перегар орков. Да врут все в кино: я в Древмире уже несколько раз бывала, и никаких взрывов, голодных драконов, маньяков - тиранов - никого, кто бы покушался на лично мою жизнь. Страхоед опять-таки не в счет, ему тоже хочется кушать. Быть героем - не такое уж сложное дело, как кажется!".

   Девочка настолько расхвалила саму себя, что расхрабрилась на посещение этажа личных комнат учеников. Таинственная Школа Магии начала восприниматься, как обычная школа, орки-захватчики - вечно пьяными слесарями, а проникновение в Академию - обычной прогулкой по незнакомому, но вполне обычному району Гдетотамовска. Наугад щелкнув на кнопку "19", она отправилась "брать интервью у пострадавших".

   Выбранный ею этаж оказался более светлым, чем второй. Здесь не было вычурных дорогих мозаичных окон, поэтому она выглянула наружу. Как бы хотелось написать, что увиденное ею зрелище потрясло душу и навеки запечатлелось в ее сердце. Но нет, Даша ничего там не увидела по той простой причине, что окно было полностью покрыто инеем.

   "Не больно-то и хотелось" - юная путешественница не призналась в провале даже себе, списав все на вредность иномирной погоды. Похоже мода на глупые цветочки была абсолютно во всех мирах, потому что на зеленых стенах были нарисованы стандартные для обоев и ситцевых платьев цветочные орнаменты. На одинаковом расстоянии друг от друга располагались дубовые двери, с парой стандартных факелов по обе стороны и табличкой с именем. Не считая висящих тут факелов, этот этаж напоминал типичную общагу.

   "Хорошо, начнем с этой" - Даша предупредительно постучала в ближайшую дверь. Ответа не последовало. Землянка дернула дверную ручку и поняла, что не заперто. Немного помучившись для приличия угрызениями совести, она вошла.

   На этот раз увиденное потрясло девочку до глубины души. Маленькая комната, умещающая только кровать, письменный стол да шкаф для одежды. Заледеневшее круглое оконце над столом и незажженная маленькая люстра. Вся комната погружена в полумрак, а на пыльном столе можно было рисовать картинки. Помещение выглядело нежилым, словно владелец покинул его несколько месяцев назад. Однако хозяин комнаты был здесь. Он лежал под двумя одеялами, и заметить его было очень трудно, потому что этот человек сливался с безжизненной обстановкой.

   Девочка не запомнила лицо. Оно было из разряда "идеальное для кошмаров": не имеющее никаких отличительных черт, бледное и с застывшим выражением лица. А самое страшное - это глаза. У живого человека не может быть таких мертвых глаз. Признаться, Даша так и не смогла определить к какому полу принадлежал первый встретившийся ей ученик Академии, да и возраст был непонятен. Когда на тебя смотрит абсолютно безучастный ко всему человек, подробности отодвигаются на второй план. Впервые в жизни по спине юной путешественницы промаршировала армия мурашек, которую не смогли вызвать самые страшные фильмы ужасов и первая в жизни двойка по поведению.

   - Эм... - Даша решила нарушить гнетущую тишину. - Привет!

   -... - владелец комнаты моргнул. Видимо, этим действием он хотел показать, что заметил ее.

   - Извини за вторжение... У меня закончилась соль! И спички! - землянка решила пустить в ход две самые распространенные просьбы соседей по подъезду/лестничной площадке.

   -... - снова моргание.

   "Это же общежитие для студентов! Какая соль? Есть вещи и поважнее!" - чуть не хлопнула себя по лбу Даша. - Я потеряла конспект по истории!

   Ее собеседник на это только вздохнул и неожиданно перевернулся на другой бок.

   - А как же ученическая взаимопомощь?! - искренне возмутилась девочка. Она бы никогда не пожалела конспекта, да беда в том, что мальчишки его обычно брали, чтобы бездумно списать, а не что-то понять.

   - Уйди. Уроки отменили, - донесся едва различимый шепот.

   - Радость-то какая! - отмена уроков, пусть даже не у тебя, все равно вызывала искреннюю радость за собратьев по грызению гранита науки. Попрыгав и похлопав ладоши, тем самым выразив предполагаемые радостные чувства, Даша вернулась к попыткам разговорить владельца комнаты: - Почему ты не радуешься?

   - Я радуюсь, - и снова этот безжизненный голос, которым "разговаривают" программы на компьютере.

   - Что-то непохоже.

   - Уходи. Ты мешаешь... разговаривать так трудно... это утомляет.

   - Просто кое-кто провел слишком много времеnbsp; Она не догадалась захватить с собой часы - единственный механизм Земли, который не сломается в Древмире. Мир объяснил ей, что любое пронесенное сюда оружие испортиться, потому что этот мир его не примет и уничтожит любыми способами: песчинкой, попавшейся в хрупкую часть механизма, непонятно откуда взявшейся ржавчиной иnbsp;ли руками местного аборигена. Еще одна жестокая правда жизни. Хитрые планы насчет получения мальчишками табельного оружия в их предположительно милицейском будущем пошли крахом. Хотя еще оставалась надежда заманить их в секции боевых искусств. Стоп! О чем это она? Даша теперь герой-одиночка, преданная и забытая собственными друзьями, совершенно одна в параллельном мире, полном... пьяных орков и заколдованных магнийцев!

ни, валясь в кровати. Мышцы скоро атрофируются, разве ты этого хочешь?

   - Я ничего не хочу.

   Чистая правда без примеси ставших ненужными эмоций. Это витало в воздухе, впиталось в стены и пряталось в тенях. Удушающая атмосфера полного безразличия ко всему. И тут ей вспомнилось, что приключения бывают разными. Ее личное все больше смахивало на фильм ужасов. Тени удлинились, дышать стало тяжелее, а всепоглощающая тишина стала давить стокилограммовым камнем. Сейчас она повернется, а сзади будет стоять зомби или призрак.

   - Что за глупости, - нервно рассмеялась Даша, когда позади себя никого не обнаружила. - Зомби лежит на кровати, полностью отключившись от реального мира, - упомянутый "зомби" даже не пошевелился. "А пойду-ка я подобру-поздорову, пока его не потянуло на мозги".

   Как она добралась до кабинета Мирздрава - короткая история, в которой самыми запоминающимися моментами были ожидание лифта да пробежка до него. Когда бежишь, время тянется очень медленно, ты постоянно оглядываешься, и тебе кажется, что кто-то преследует тебя. Но стоит тебе добраться до места, как память решительно запирает неприятные воспоминания под ключ.

   - Подведем итоги, - начала уже пришедшая в себя юная разведчица: - Скорее всего, подобная картина твориться по всей Академии, если не хуже...

   - Исключено, - покачал головой Мир. Десять минут назад он привел в действие телепортационную установку, впустив до смерти перепуганную избранницу Архимага. Приняв во внимание ее состояние, он поскреб по сусекам и нашел листья чая. Обычно девочка привередничала и старалась ничего не есть из древмирской пищи, но сегодня решила поступиться своими принципами. - Это действует исключительно на магов.

   - Карлы умеют колдовать? - признаться, Даша даже слушать не захотела об этом народе, когда поняла, что они древмирский аналог гномов из фэнтези. А зря.

   - Конечно, - улыбнулся Мир. Ему выпал шанс донести знания ученику, котором он, как истинный учитель, сразу же воспользовался.- Но особая. Своя, подземная. Люди практически не могут ей научиться, как и другие расы. Для ее понимания нужно "прочувствовать камень" или "стать единым с горой", а для этого нужно провести полжизни под землей. Не многих привлекает подобная перспектива. А почему ты спрашиваешь?

   - Потому что господин Скряжник тоже лишен всякой воли. Гномы, о которых я слышала, не могут колдовать, вот я и...

   - Извини, я перебью тебя, - перебил ее Мир. - Ты сказала Скряжник? Откуда ты его знаешь?

   - Дядя Мир, я же вам говорила: мы с ним познакомились, когда я пыталась раздобыть форму, чтобы слиться с населением. Очень милый дяденька, так заинтересовался инвентарными номерами...

   - Стой, - Мир замахал руками, как будто отмахивался от ее слов. - Я правильно тебя понял: это Скряжник дал тебе робу?

   - Да.

   - Разве ты не стащила ее у...

   - Дядя Мир! Я похожа на воровку?

   - Нет. Ты похожа на мою помощницу, выполняющую задание государственной важности, поэтому ты могла спокойно взять ее у какого-нибудь ученика.

   - А магические фолианты я тоже могу взять? - помнится, девочка в первую же очередь поинтересовалась у Дарка, какая у Академии библиотека. В соответствии со всеми законами жанра, она была самой большой и богатой.

   - Не наглей, - остудил ее пыл маг, нахмурившись. Но потом вспомнил о предыдущей теме: - Ты хочешь сказать, что Скряжник Подземный дал тебе робу ученика просто так, даже не посмотрев в списки о зачислении?

   -Не-а, никуда он не смотрел, - твердо заявила Даша, воспроизводя в памяти сцену на складе.

   - Не иначе как солнце станет вставать на западе, а садиться на востоке, - в недоумении пробормотал вмиг растерявший серьезность Мирздрав. - Хотя это происшествие можно объяснить: его лишили разума!

   - Э-э, нет, - землянка поняла, что совершила некий подвиг, а его уже хотят оспорить. - Ему внушили не думать ни о чем, кроме работы. Иначе бы он тоже валялся на кровати, бездумно уставившись в потолок.

   Это был весомый аргумент, и мужчине ничего не оставалось делать, кроме как согласиться с ним. Он поднял обе ладони, признавая полное поражение:

   - Я вновь недооценил способности избранницы Архимага, которой под силу вырвать казенное имущество у самого бюрократичного клана карлов.

   Девочка, немного поразмыслив над сказанным, важно кивнула головой, как бы говоря: "Да, я такая". А еще она взяла на заметку, что стоит подробнее узнать о ведении учета имущества - это вам не ядерную бомбу принести в магический мир, так что подобное влияние на древмирскую историю приемлемо. Иметь в друзьях хранителя магических штучек определенно логичный и выгодный шаг.

   - Гм, мы отвлеклись, - вспомнил об основной теме разговора мужчина.

   - Ой, верно! Так... предположительно, вся Академия полна лишенных воли учеников и работников...Хм, дядя Мир, дай угадаю: абсолютно все работники имеют склонность к магии?

   - Да, - кивнул Мир, сцепив руки под подбородком. - Обычный человек у нас просто не выживет, как-никак, дети - маги такие же шалуны, как и остальные, только шуточки у них опаснее. Как я упоминал ранее: Магния страна магов и ее население имеет предрасположенность к магии. Но даже если к нам на работу приедет иностранец, то после года работы у нас, у него появится пассивная магическая аура из-за высокой концентрации творящихся в Академии заклинаний. Проще говоря: "С кем поведешься, того и наберешься".

   - Сколько человек может уместиться в Академии?

   - Ну, - похоже, этот вопрос застал Мира врасплох. Он было подумал, что девочка специально задает не относящиеся к делу вопросы, чтобы опять утолить свое безграничное любопытство. - ... пожалуй, целую страну, если хорошенько поколдовать с пространством. А если нет, то у нас целый корпус отведенный специально для гостей.

   Даша удовлетворенно кивнула: она видела один такой корпус в три десятка этажей, следовательно, уместиться в нем с комфортом может свыше пятисот человек. И это с комфортом, а если без него, зачем он нужен абсолютно отключившемуся от реальности человеку, и того больше.

   - Дядя Мир, сюжеты сотни фильмов говорят мне сейчас: вернись к самому началу. Архимаг умер - захватили страну. Причем захватили очень необычным способом, явно магическим. Если Гадикус давным-давно подготовил свое оружие, то зачем ждал смерти самого крутого мага? Она была полной неожиданностью для всех - это факт. Значит, Архимаг мог помешать ему! Нового Архимага должны были избрать в тот день, когда вы спаслись от зомбирования, а остальные ему подверглись. Получается, Гадикус был против этих выборов. Скажите, новый Архимаг стал бы обладать какой-то особой силой?

   - Не думаю, - Мирздрав в который раз убедился, что порой девочка говорит здравые вещи. Хотя какая девочка? Девушка. С момента их первой встречи его ученица, а ведь действительно ученица: этому ребенку было интересно абсолютно все, чего нельзя сказать о древмирских сверстников, сильно изменилась. Взгляд стал другой, вопросы более взрослыми, а чего стоит ее вылазка в Академию! Либо все выходцы Земли такие, либо он не обладает подобной храбростью. Хотя нет, храбростью тут и не пахло - это было любопытство, разбавленное тягой к подвигам.

   - А правами?

   - Хм... Да, определенно, особые права у Архимага есть.

   В комнате повисла пауза. Даша явно ожидала продолжения, Мирздав же считал, что все рассказал. Землянка сдалась первой:

   - Может дело в них? Можно поподробнее?

   Впервые в жизни она увидела, как краснеет взрослый. Все люди в принципе краснеют одинаково, но есть определенный тип румянца, который она научилась определять сразу: этим типом краснели ее друзья у школьной доски, когда не знали ответа на самый простейший вопрос. Похоже, знание о правах и обязанностях Архимага в Древмире мире был таким же избитым вопросом, как "сколько будет дважды два?". Похоже, ответа она не дождется.

   - А скорей всего Гадикус попросту дождался, когда защита ослабнет или что-то в этом роде, - девочка бросила спасательный круг смущенному взрослому. Он не упустил свой шанс.

   - Да-да, - энергично закивал Мир, вновь напуская на себя вид всезнающего мага, поблескивая хитрыми глазами из-под очков.

   - Тогда не вижу проблем: дайте мне слабительное, скажите, где прячется этот гад, и я вмиг прекращу его злодеяния против магнийского народа. Орки ничего не делают и пьянствуют, второй неизвестный нам преступник находится на раскопках, знать бы чего там ищут, я теперь выгляжу, как ученица, так в чем же проблема?

   - В том, что это детский план, - закатил глаза Мир.

   - Почему же? Да половина злодеев так побеждена. Между прочим, Генри Крутеру было всего лишь одиннадцать лет, когда он прошел полосу препятствий, созданную лучшими волшебниками Англии, и победил взрослого мага, в которого вселилось воплощение зла.

   - А Генри Крутер - это персонаж книги? - провокационно спросил хитрый Мирздрав.

   - Да, - смутилась Даша, поняв на что намекает ее наставник, - Но...

   - Никаких "но", иди домой, уже поздно. Сейчас я тебя провожу, - Старейшина в отпуске отодвинулся из-за стола и пошел одеваться.

   "Свинство!" - подумала Даша, с сожалением вешая ученическую робу на вешалку и одевая вместо нее шапку и куртку.

   "Для Избранницы Архимага ее полет мысли слишком низкий. Слабительное? Ха! - Мир угрюмо топал по снегу, таща за собой недовольную девочку. Со злости он изменил своему правилу "стараться обходится без магии" и сотворил парочку защитных заклинаний. - С другой стороны, мои мысли слишком отвратительны. Я сам отвратителен. Поручить такое ребенку - да будь она дочерью самого Архимага... Я не должен даже думать о яде. Она сделала свое дело: ей удалось выяснить, что охрана там никакая. Что еще можно ожидать от орков-изгнанников? Без видимой угрозы и вооруженных бунтов, они совершенно расслабились. Я с самого начала мог воспользоваться телепортом и..."

   Девочка упрямо сверлила взглядом спину мужчины, когда он внезапно остановился, поэтому она не успела среагировать и налетела на него. Мир, похоже, не заметил столкновения - лицо его было задумчивым и сосредоточенным.

   - Скажи, мой компас еще при тебе? - внезапно спросил он.

   Она ни разу не пользовалась им, ведь маг всегда встречал ее, но все равно держала при себе. Даша утвердительно кивнула.

   - Хорошо, возможно, завтра он тебе понадобиться.

   - Но почему? - неужели она его так разозлила своей идеей, что он отказался тратить время на ее сопровождение.

   - Я могу заработаться. Все же, чтобы приготовить слабительное, нужно тоже потрудиться.

   Радости девочки не было придела:

   - Вы одобрили мой план? Что мне надо делать? Как подготовиться?

   - Завтра, все завтра, - уклонился от дальнейших расспросов Мир.

  

Глава 9. Неприятности начинаются

  

   Дневник, у меня нет времени на подробную запись, поэтому все вкратце и по существу: идем на встречу с Боремиром. Без Вити. Надеюсь, все пройдет спокойно, а с ребятами мы помиримся после нашей вылазки.

Мысленный дневник Таринамуса, запись пятая.

  

   - Эх, жаль, что ты не можешь нас переместить в Лесково одним щелчком пальцев, - пожаловался Глеб, топая по вытоптанной в снегу дороге. Она была явно создана патрулем орков: пару раз им попались брошенные бутылки, плевки неопределенного цвета и желтые пятна с характерным запахом. Впрочем, здесь и думать больше не на кого.

   - Угу, - топавший рядом Таринамус автоматически "угукал" всю дорогу, сводя на нет попытки Правова завести беседу.

   Темный лес они пробежали так быстро, что только пятки сверкали, потом долго восстанавливали дыхание на вышеупомянутой дороге, поминутно оглядываясь - нет ли поблизости нежелательных путников. После откровенного разговора у Глеба словно пелена с глаз спала: его мозг непрерывно выдавал новые вопросы, в процессе обработки информации полученной от Тара. А зверомаг, как назло, погрузился в свои невеселые думы. Землянин было потерял всякую надежду, но тут в его голову пришел провокационный вопрос, на который скрытный маг обязан был среагировать.

   - Слушай, а твоя третья форма случайно не лошадь?

   - Угу...- снова "угукнул" Тар, но осмыслив вопрос, тут же оторвал глаза от земли, и наконец-то соизволил заговорить со школьником: - Нет! Даже не думай, ни один зверомаг не опуститься до этого!

   - Да я понял уже, что вы ребята гордые и скрытные до жути, - улыбнулся довольный результатом Глеб. - О чем думаешь?

   - О спасении Древмира!

   - Да ну?

   - Ты мне не веришь? - возмутился было Тар, но, увидев полное скепсиса выражение лица Глеба, сдался: - Хорошо- хорошо, я думаю о том, как все пройдет.

   - Имеешь в виду нашу встречу с Боремиром? - скучающим тоном поинтересовался младший подросток. Вот его встреча с повстанцем нисколечко не волновала: для него Боремир, несмотря на внушительное телосложение, был на уровне пятилетнего малыша. Парню семнадцать лет, он собрал какую-никакую команду, и сидит ничего не делая, даже не попытавшись выбить орков из Лесково.

   - Да. Чем мы им сможем помочь, они же старше...

   - Блин, Тар, старше или младше, - прервал друга Глеб, - мне надоело слушать про это. Эти совершеннолетние лбы сидели и прятались целых два месяца! Ты неправильно ставишь вопрос: чем они могут нам помочь?

   - Ну, знаешь, - растерялся древмирец. Таринамус-До-Земли тоже ничего бы не смог поделать с подобной ситуацией. Нынешний Таринамус определенно сделал бы какую-нибудь пакость захватчикам, - прятаться тоже надо уметь!

   - Мой навык скрытности прокачен до максимума без особых усилий!

   - Да-да, ты хвастался своим персонажем в "Героях Добра и Справедливости". Кстати о скрытности: ты в курсе, что мы оставляем следы?- Тар демонстративно попрыгал на месте. Их небольшие следы были очень заметны на фоне отпечатков сапог орков. Что ни говори, а народ пустыни сапоги меньше 45 размера явно не носил.

   Глеб посмотрел себе под ноги, потом посмотрел назад, затем вперед, снова себе под ноги и задумчиво задрал голову наверх. Зверомаг тоже посмотрел на небо, недоумевая, что же там увидел его друг: смеркалось, никто над ними не летал, что не могло не радовать - любопытные эльфы могли послать на разведку своих воздушных разведчиков, чтобы выяснить, почему новый Архимаг избирается целых три месяца. И подобное могли себе позволить не только эльфы. Интересно, что творится в остальном Древмире? Тар никогда не задумывался насчет внешней политики, но все равно заинтересовался: неужели никого не насторожило, что Магния так и не открыла свои границы? Или наоборот, насторожило? Три месяца без руководства Архимага, собраний правителей стран, а если учесть, что Магния является важнейшей торговой точкой... А вдруг у остальных тоже объявились свои "гадикусы"? И сейчас они практически одни в мире, полном лишенных воли людей...

   - Тар, бегом! - к счастью Правов уже закончил размышлять и отвлек его от мрачных дум.

   - А?

   - Бегом, говорю. Главное успеть до темноты. Я думаю, что ваши должны понимать, что днем власти Гадикуса ничто не угрожает. Все покушения или восстания совершаются ночью или утром, если ночью не успели, потому что по утрам охранники сонные.

   - Мне кажется, что подобная логика заведет нас в беду.

   - Зато удача вытащит! Но если ты будешь стоять как столб и дальше - никакая удача не поможет. Знаешь, профессия борца со злом с недавних пор стала меня пугать, а точнее с тех самых пор, когда я увидел что зло в два раза выше меня ростом. Я буду детективом, а не лучником! - сказав это, Глеб побежал вперед, призывно махнув рукой.

   Таринамусу ничего не оставалось, кроме как последовать за ним. "Жаль, что я не могу левитировать на дальние расстояния" - с тоской подумал он.

   Минут через двадцать у них был привал, а вернее сказать: передышка. Ребята судорожно хватали ртами воздух, что грозило им ангиной и болезнями похуже. Отдышавшись, они снова побежали.

   Лесково встретило их... песней. Громкой песней без различимых слов, но веселой и задорной. Как выяснилось, это был тот самый патруль орков, которого они так сильно боялись. Вопли доносились со стороны кабака Кассии, что в принципе логично и ожидаемо.

   - Ха, у нас на районе подобное происходит каждый год - наша футбольная команда выигрывает один матч, и все празднуют, - доверительно сообщил Глеб.

   - Да? Но вы же говорили, что они всегда проигрывают, - за проведенное на Земле время, Тар успел посмотреть один футбольный матч и даже научился отличать аут от гола.

   - Вот именно! Значит, поводов отпраздновать больше не будет, поэтому и веселятся по-крупному.

   - Хм, - немногословно прокомментировал странную традицию русских древмирец.

   - В любом случае, у наших недругов какой-то праздник. И празднуют они давно...

   - С чего ты так решил?

   - С того, что вон та большая куча - это орк, - Правов кивнул на темную кучу в шагах десяти от притаившихся за низеньким заборчиком мальчишек. Укрытие так себе, первое попавшееся под руку.

   Тар присмотрелся: действительно, орк, свалившийся прямо на снег, который громко храпел, свернувшись в клубочек. Рядом красноречиво валялась большая деревянная кружка, величины которой приближалось к ведру.

   - И что нам теперь делать? Как мы встретимся с Боремиром? - вопрос был задан для приличия, Тар прекрасно знал, что Глеб не сможет на него ответить. Но неожиданно ответ все же прозвучал. И не от друга.

   - Значит, вы и есть те самые "знающие люди". Что ж, братец никогда не отличался блестящим умом.

   Говорил черноволосый парень, со снисхождением смотрящий на застывших ребят с другой стороны забора. Волосы его были идеально расчесаны, что было видно, несмотря на шапку. И если бы Глеб не знал, что Древмир является средневековым миром с уклоном в магию, то подумал бы, что юноша воспользовался гелем. Черные глаза были подстать волосам, а на полном ехидства пробиваются реденькие, но ухоженные усики. "Ему бы очки- и вылитый ученый-злодей из какого-нибудь второстепенного фильма" - оценил незнакомца мальчик.

   - Я все слышу, Неслав, - а вот этот голос им был хорошо знаком. Рядом с головой незнакомца возникла голова излучающего позитив Боремира.

   - Боремир! - хором озвучили очевидное мальчишки.

   - Он самый, - согласился парень. - Может, встанете уже, а то меня того и гляди смех разберет: мы за вами минут пять наблюдаем. То как вы ползли до забора по снегу - бесценно.

   - Не ползли, а крались, - возразил смущенный Правов, но вяло и неубедительно. Идея, конечно, принадлежала ему. Но он не учел, что на подобные упражнения они не тренировались, поэтому у ребят быстро заболели колени. " Пробежка шпиона" быстро превратилась в физкультурное "гуськом, шагом марш!", под конец скатившись до позорного " лишь бы доползти". - Слушай, а что ты тут делаешь? - мальчик предпочел перевести тему.

   - Оглушаю орков, чтобы вы смогли сюда пробраться.

   Тар и Глеб внимательней пригляделись к распростершемуся на снегу орку. Как же Боремир смог завалить вооруженного зеленокожего? Огромный топор горе-вояка прижимал к себе, как плюшевого мишку. Сын кузнеца внимательно проследил за их взглядом и, расхохотавшись, пояснил:

   - Вы спрашиваете себя, как я завалил этого здоровяка? Все просто: я подошел к нему, вызвал на поединок и после долгой схватки не на жизнь, а на смерть...

   - Он подкрался сзади и оглушил его дубиной, - коротко пояснил спутник Боремира. Вот этому заявлению они поверили больше.

   - Мой двоюродный брат Неслав. На редкость честный человек, причем обличает ложь только других людей, - скривился Боремир. Видимо, он еще долго хотел им распинаться о придуманном подвиге. Но этот парень был слишком жизнерадостен, для того чтобы долго пребывать в унынии от неудачи - через пару мгновений его улыбка снова стала раздражать менее оптимистичных окружающих.

   - Я вижу вас насквозь, - своеобразно поздоровался с ними Неслав. - Вы пропахли ложью!

   - Чувак, сейчас, зима. Если мы чем-то и могли пропахнуть, то только собственным потом,- Глебу надоело смотреть на ухмыляющегося парня снизу вверх, поэтому он наконец-то поднялся. Возвышающиеся над ним самопровозглашенные повстанцы показались менее громадными, и вечно комплексующий насчет своего роста Правов немного успокоился.

   "А ведь я в первый раз вижу Лесково при дневном свете!" - а ведь и правда, в тот день, когда они поняли, что провели здесь целую ночь, то неслись домой со всех ног. Тут не до разглядывания достопримечательностей. Однако зря Глеб вертел головой в попытках найти что-то необыкновенное: Лесково было самой обычной деревней. Не хватало лишь разобранных мотоциклов, да детей на велосипедах, на которых до них успело покататься несколько поколений, а так точь-в-точь.

   Забегая вперед, стоит пояснить, что в Лесково было только два места, доказывавшие что Древмир магический мир: маленькая телепортационная установка для экстренных случаев, которые были в каждой деревне или крепости Магнии, да магазинчик, принадлежащий двум престарелым магам. Эти кудесники когда-то работали в телепортационной системе, но из-за излишнего пристрастия к алкоголю потеряли работу. Тогда давние друзья решили осесть в деревне, завели семьи, и вот уже лет двадцать считались коренными жителями Лесково, словно тут родились и выросли. Деревня только выиграла от этого: маги были тихими и спокойными, не рвались создавать лаборатории и вносили большой труд в туристический бизнес. Порой группа из детсада Империи нанимала магов в качестве проводников. Маг приводил их к Темному лесу, создавал простенькую иллюзию страхоеда или голеда и пугал впечатлительных детишек. Детишки вопили, визжали, прятались за воспитателей, а "храбрый маг" вступал в битву. Все довольны, впечатлений море, Лесково десятипроцентный доход, а казне Магнии - доход в виде налога. Все это Глеб мог узнать сразу, если бы догадался спросить Таринамуса. Правда, тогда бы он побежал в тот самый магазин за магическими штучками и чуть не погиб от наложенных на магазин охранных заклинаний: зомбирование зомбированием, а инстинкт торговца ничто не сможет заглушить или ослабить. И тогда бы наша история приобрела совершенно другой конец.

   - Слушай, малявка, он мне нагрубил! Я имею право на урок воспитания!

   - Прости, но там, откуда мой друг родом, слово "чувак" не оскорбительное.

   - Ха, я видел тысячи путешественников, но такого в первый раз!

   - Я - ученик Академии, и ручаюсь за него. Тебе этого недостаточно?

   - Что, кудесник, пугаешь своим авторитетом, которого нет? Теперь мы страна без кудесников, жалкая и убогая страна, но это ненадолго! Вам тут не место.

   - Оу, я вижу, вы прекрасно справляетесь без нас. То-то зеленокожих в родной деревне приходится оглушать.

   - Ах ты...

   - Таринамус! Неслав! А ну успокоились!

   Пока мысли Глеба витали в облаках любопытства в поисках чудес, рядом началась вполне обычная заварушка. Он вспомнил еще одно редкое, но все же важное правило путешественников по мирам: не употреблять странные слова: хоть здесь и говорили на русском, но вот к земному слэнгу оказались не готовы. Тар и Неслав словно клинками, сражались убийственными взглядами, а Боремир достал откуда-то дубину и многообещающе похлопывал по ней свободной рукой. Противники намек поняли, поэтому до драки не дошло.

   - Прости, это слово обозначает что-то типа "дружбана", я не хотел тебя обидеть, - попытался исправить ситуацию Глеб. Конечно, это было большим преувеличением: двоюродный братец Боремира ему не понравился.

   - Да кто ты такой, чтобы с первых же минут называть шестнадцатилетнего парня своим "дружбаном"? Знай свое место, малявка! - выплюнул красный от злости Неслав и, больше не сказав ни слова, спокойно зашагал вперед по улице.

   -... он просто не умеет сходиться с новыми людьми, - наконец-то нашел что сказать смущенный Боремир. - Пошли за ним.

   Ребята переглянулись, пожали плечами и последовали за блондином. Этот человек который месяц прячется от орков, он не будет зря рисковать.

   - Боремир, что случилось: каждый раз, когда я вижу орков, они пьяны в стельку. Они вообще работать умеют? - спросил Глеб.

   - Вообще-то, эти ребята хорошо поработали в первое время. Когда мы поняли, что кудесники околдованы, а в страну вторглись орки, то наши родители попробовали дать им отпор... - здесь юноша сделал паузу, тщательно обдумывая следующие слова: - ... хоть мы и имели никаких боевых навыков, но... Короче, многие пострадали и... ну вы поняли.

   Глеб не знал, что именно понял Тар, но сам подумал о возможных больших потерях среди населения Магнии. Этого следовало ожидать: любой захват власти всегда сопровождается пролитием крови. Это очень странное понимание происходящего: мальчик знал, что даже в его родном мире идут войны, но про них говорили не так много, как про ту же Великую Отечественную. Друг его отца прошел афганистанскую войну, но при их встречах Глеб никогда не слышал ни слова о ней. А тут ему намекают, что возможно погибло много людей, которых он в принципе не знал, как же он должен отреагировать?

   - Понятно, - тихо сказал мальчик. А что еще он мог сказать в подобной ситуации? Принести соболезнования, разразиться гневными воплями, проклясть Гадикуса? - Слушай, что празднуют зеленые? - он не придумал ничего лучше, как снова перевести тему.

   - Ах это... сегодня поймали последнего Старейшину. Ума не приложу, где он мог так долго прятаться и почему вылез именно сейчас. Вот они на радостях и устроили пьянку, даже вечера не дождались. Сейчас двадцать восемь орков находится в кабаке, а двое охраняют Лесково. Попровочка: один, со стороны Чудограда, а второй притомился, - Боремир кивнул на спящего орка, которому не были страшны ни мороз - они как раз проходили мимо него. - Кстати, из-за того, что на сегодня была назначена наша встреча, Кассии пришлось выкатить из погреба самое сногшибающее вино. Надеюсь, ее жертва была не напрасна?

   Значит, Боремир ждал от них хороших результатов. Что ж, они тоже две недели провели с пользой.

   - У нас есть план. Тар - зверомаг, и он может превращаться а самое безобидное... - Глеб вовремя поймал помрачневший взгляд вышеупомянутого мага и исправился, - ... но в то же время самое хитрое животное на земле!

   - И в кого же ? - заинтересовался повстанец.

   - Кота!

   Хорошо, что это громкое заявление не услышал их новоявленный недоброжелатель Неслав. Ему пришлось вернуться, потому что ржущий во весь голос Боремир - зрелище не для слабонервных, ухитрившихся просочиться на территорию врага.

   - Ты с дуба рухнул? Чего ржешь? - накинулся на брата пышущий праведным гневом Неслав.

   - Неслав, ты бы слышал, что они сейчас сказали... - юноша снова залился смехом. Отсмеявшись и протерев заслезившиеся глаза, он продолжил: - Представляешь, маг может превращаться в...

   - Это секретная информация! - выступил вперед Тар. Его уши были красны, но больше свое смущение он ни чем не выдал. Ни голосом, ни лицом. Похоже, видеть подобную реакцию ему не впервой.

   - Что? Ребят, уж моему-то брату можно доверять...

   - Я не в этом смысле... Просто, не на улице же об этом говорить! - это было первое оправдание, пришедшее к нему в голову.

   - Он прав, - неожиданно поддержал зверомага Неслав.

   Тар даже проникся уважением к этому человеку, который отсрочил новые насмешки над его способностями. Но уважение быстро сменилось ужасом.

   - Я считаю, что нужно воспользоваться ситуацией. Судя по доносившимся из кабака выкрикам, наши "друзья" устроили драку. Если мы подождем немного, то они измотают друг друга. Чтобы перерезать им глотки, хватит и нас четверых.

   "Он хочет убить их?" - поразился Таринамус. Нет, он тоже горел жаждой мести, как-никак, эти уроды захватили его дом, причинили немало вреда его согражданам, но чтобы взять и убить?

   " Этот парень говорит про убийство? Он же ненамного старше меня!" - Глеба бросило в жар. Не так он представлял спасение других миров. Если задуматься, то герои всегда с кем-то боролись, но смерть на экране выглядела не так ужасающе, как одно упоминание о ней в настоящей жизни. Мальчик посмотрел на Боремира. Тот хоть и нахмурил брови, но промолчал.- "Он согласен с ним?"

   - Эй, в чем дело? Вы выглядите так, будто в первый раз услышали о подобном. Если это так, то зачем ты взял с собой лук и колчан?

   -Я...- Глеба вопрос Неслава застал врасплох. Действительно зачем? Это ведь оружие. С самого начала предполагалось, что он будет его использовать по назначению. Неужели он думал, что решит это дело без пролития крови? -... я думаю, что этого не следует делать!

   - Почему? - озадачился двоюродный брат Боремира. У него на лице было написано "и зачем брат связался с малявками?".

   - Потому что мы ничего этим не добьемся. Придут другие. И они будут вас искать!

   - Хм... звучит разумно, но мы не можем больше ждать! Мы обязаны хоть что-то сделать для наших родных!

   - И сделаем. Сыграем по-крупному. Мы воспользуемся эффектом неожиданности и освободим жителей Магнии одним махом!

   Слова Глеба произвели должный эффект: мрачная решимость братьев сменилась на состояние полного шока.

   - Всех разом? - неверяще переспросил его Боремир. - Как?

   - Вот об этом я тебе и рассказывал, но ты прервал меня своим ржаньем, - Боремир стыдливо отвел глаза, а Глеб, усмехнувшись, продолжил: - Итак, у нас есть идеальный разведчик - Тар. Вы узнали, куда согнали всех магнийцев?

   - Да, честно говоря, мы об этом знали еще до нашей первой встречи...

   - Что? А почему не сказал?

   Боремир начал что-то мычать невразумительное - ребята поняли, что внятного ответа на свой вопрос они не дождутся. Если он не доверял им тогда, то почему рассказал сейчас? Как же все запутанно. И почему у книжных героев все понятно и просто? Помощники так и бегут, а злодеи тратят драгоценное время на рассказ о тяжелом детстве.

   - В общем, мы можем отвести вас на раскопки. Но это далеко отсюда. И все же я никак не могу понять: чем нам поможет маг в форме кота?

   Таринамус внимательно следил за выражением лица Неслава, но тот как назло огорчил мага: ни один мускул на лице не дрогнул.nbsp; - Исключено, - покачал головой Мир. Десять минут назад он привел в действие телепортационную установку, впустив до смерти перепуганную избранницу Архимага. Приняв во внимание ее состояние, он поскреб по сусекам и нашел листья чая. Обычно девочка привередничала и старалась ничего не есть из древмирской пищи, но сегодня решила поступиться своими принципами. - Это действует исключительно на магов.

   - Все просто: Тар превращается в кота, пробирается в "тюрьму", находит начальника с ключами, крадет их и отпирает клетки.

   - Там нет клеток, - перебил Глеба Неслав.- Только кандалы, они ночуют в магических палатках.

   "Магические палатки? Это те, в которые может вместиться трехкомнатная квартира? Не думаю, что это важно, но все же расспрошу Тара, когда будет время" - подумал Глеб. - Сколько часов до расположения войск врага?

   - Чего? - недопонял Боремир.

   - Где эти зеленокожие пьянчуги честной народ унижают? Сколько идти до этого места?

   -А! Часика три пешим ходом.

   Глеб поблагодарил сына кузнеца и погрузился в размышления: до Темного леса полтора часа, на возращение в Лесково уйдет шесть часов - он явно не успевает. Правов переглянулся с Таром, тот быстро кивнул: что ж, похоже, они подумали об одном и том же.

   - Держи, не потеряй, - зверомаг снял с шеи подарок Архимага и вручил Глебу. С этим артефактом порождения Темного леса землянину не страшны. - Ты сможешь дойти до леса в одиночку?

   - Да, - кивнул Правов. Денек выдался ясным, так что их следы вряд ли замело. Единственное о чем ему стоило волноваться, так о надвигающихся сумерках. Ну и патруля, хотя судя по всему, сегодня они решили взять отгул. - Пока, Боремир! Удачи, Тар! - он поколебался, но все же попрощался со своим новым "коллегой" - До свидания, Неслав.

   Тар долго задумчиво смотрел ему вслед, явно размышляя правильно ли поступил. А вот от взгляда братца Боремира, у Глеба жгло спину.

   " Интересно, о чем этот тип сейчас думает: желает мне беды или гадает, почему я иду в Темный лес. Надеюсь, Тар наврет что-нибудь правдоподобное. Хм, и все-таки странно все это... - Глеба не покидало ощущение неправильности происходящего. Казалось, что стоит ему обернуться - и на него нападет страшное чудовище. Но сколько бы он не оборачивался - напрасно, только равновесие потерял и свалился в сугроб. Снег остудил его паранойю. - " Ну я и дурак. Жду беду в другом мире, когда она случилось у меня дома, - ему захотелось рассмеяться, чтобы хоть как-то развеять свои опасения, но как назло, смешные ситуации в памяти не всплывали. - Мне стоит помириться с Витей и Дашей. Не помню, чтобы мы когда-либо ругались так сильно и надолго. Отсюда и тревога. А пока я буду выступать в роли миротворца, Тар подготовит для нас "путь приключенцев". У меня есть легендарный лук, у Вити - меч, а Даша - это Даша, не думаю, что она пропадет. Трио - самая выигрышная команда по спасению мира... - и тут ему вспомнилось, что их собственно не три человека, а четыре. - Считать ли Тара или не считать? С другой стороны, Даше вундервафли не выдавали, а Тар умеет колдовать... немного...самую малость... - в голове запрыгала какая-то мысль, и Глеб замедлил шаг, боясь ее спугнуть:- Тар-маг. Он показал нам, что может превращаться в зверя. И оказывается он все время прятал под видом ошейника целых два медальона! А что собственно еще он умеет? - мысль была поймана и призвана к ответу. Мерзавка разогнала всех остальных и заняла главенствующую роль в думах Глеба. - Это что получается: прямо под боком рядом со мной был настоящий волшебник, а мы вместо того, чтобы расспросить его о способностях, показывали по телевизору всяких джедаев и Темных властелинов? Прожужжали все уши про Генри Крутера, когда у нас есть свой волшебник?"

   Ругая себя, своих друзей и самого Таринамуса, Глеб беспрепятственно дошел до Темно леса, машинально пошел в нужном направлении, и пожелал оказаться на Земле. Неведомые силы, издевающиеся над всеми известными законами физики, исполнили его желание, и подросток в городском парке. Там он с невозмутимым видом прошествовал мимо изумленных лыжников, которые еще минуту назад не видели никаких школьников с луками за спиной, прячущихся за огромными дубами, мимо которых они прокладывали лыжню. Родина встретила Глеба снегопадом и темнотой. Правов был готов ко всем сюрпризам матушки-природы, поэтому натянул шапку поглубже, поднял воротник и вытащил карманный фонарик. Вскользь задумался, почему в столь поздний (для зимы) час в парке разъезжают лыжники: а в принципе когда им еще разъезжать - они же с восьми до пяти на работе?

   Тринадцатилетний школьник, только что побывавший в другом мире, целеустремленно шел в сторону дома и размышлял о таких вещах межмировой важности, как: а) что бы соврать родителям; б) как помириться с друзьями и вариант в) чего же учудит Тар. За последнего он волновался меньше, потому что зверомагу доступно и наглядно объяснили, как спасать заключенных. А вот что сказать обманутой подруге детства и как успокоить взбешенного лучшего друга - увы, об этом кинематограф умалчивал. Нет, он конечно мог сказать про вечные ценности, напомнить об их миссии по спасению Древмира, помахать совместными детскими фотографиями, но вот в реальной жизни эти действия не помогают. И вообще: почему это Глеб всех обязан мирить? Вот он сейчас возьмет - и тоже обидится! А что? Имеет право! Но потом Глеб вспомнил, что в данный момент он владелец легендарнейшего в Древмире лука, что ему на помощь может прийти Стрелл, при условии, что призрак захватит его тело, и... И он не может этим воспользоваться.

   - Вот у короля Артура таких проблем с Эскалибуром не было!- укорил свой лук Глеб. Тот естественно ничего не ответил, и разозленный призрак Стрелла не появился. - " Три месяца заниматься стрельбой и все равно ничего полезного для Древмира не сделать - так умею только я. Я вообще полезное что-то могу сделать?".

   Живот заурчал, напоминая об ужине. Сегодня его мама обещала приготовить Тот Самый Пирог. В теории, пирог мог иметь красивое название, но пирогов в мире много, а Этот - один. Старый добрый бабушкин рецепт. Живот заурчал сильнее.

   "Помнится, Витя с Дашей всегда нахваливали его. И хотя делиться этим произведением кулинарного искусства грешно, но один раз мне пришлось, потому что мне нужна была их помощь в... А собственно, почему бы и нет?" - совесть выиграла у жадности, и Глеб придумал решение всех своих проблем. И этим решением был Тот Самый Пирог.

  

***

   - Хм... - задумчиво промычала Даша, глазами поедая предложенный ей кусок пирога.

   - Хм... - отозвался Витя.

   - Приступим? - предложил Глеб и накинулся на еду. Придя домой, он первым делом пригласил своих друзей, поэтому не успел поужинать.

   Трое друзей сидели в гостиной квартиры Глеба. Витя с Дашей были похожи на поссорившихся правителей враждующих держав, которым неожиданно предложили мирный договор, и сейчас они гадали, где же подвох.

   - Спасибо, но мне после шести есть нельзя, - наконец-то определилась Даша, в которой победила паранойя.

   - А зачем пришла? - спросил ее Витя.

   - Чтобы составить вам компанию.

   -А-а, тогда я возьму твой кусок! - обрадовался Вертюхин и потянулся к Дашиной тарелке.

   - С другой стороны, - девочка изменила курс правой руки Вити, и ему достался стакан компота. - Отказ от подобной вкусняшки оскорбит повара.

   - Тогда ешь!

   - Не могу! - Даша испуганно вжалась в кресло, потому что родители Глеба поинтересовались, почему они кричат. Продолжила она более спокойным голосом: - Глеб, интриган недоделанный, говори уже: где мой кот?

   - У тебя нет кота, - пробурчал недовольный мальчишка, перемазанный вареньем.

   - Хорошо, я поняла. Где Таринамус?

   - В Древмире, - коротко и ясно ответил Правов. По иронии судьбы, именно в этот момент Даша решила приступить к трапезе, в частности к питью компота.

   - Пфех! - закашлялась девочка. - Кхе-кхе... Ты что: специально выбрал самый неудобный момент?!

   - Не-не, - замотал головой Глеб. - Прости, так получилось. Кстати, у нас... у меня слишком много шокирующих новостей для тебя, поэтому тебе лучше в рот ничего не ложить, а то мало ли что.

   Даша задумчиво изогнула бровь, перевела взгляд на притихшего Витю, который расправился со своей долей и теперь приступил к поглощению конфет, что-то прикинула в голове, подняла руку в жесте "одну минутку" и быстро расправилась с угощением. Мальчишкам только оставалось дивиться истинно армейской скорости поглощения еды.

   - Шокирующие новости лучше слушать на полный желудок - вдруг после них аппетит пропадет, - объяснила она свое поведение. - Судя по всему, вы поссорились, ведь так?

   Мальчишки ответили ей угрюмым молчанием.

   - Понятно. Вы перессорились друг с другом, и Тар ушел от вас в Древмир?

   - Он пошел на дело. Вообще-то, мы придумали идеальный план по спасению сотен тысяч людей! - и Глеб рассказал Даше правду.

   Во время рассказа лицо девочки ни разу не изменилось, правда, она всегда старалась делать вид, что обо всем знает. Интерес она проявила только во время рассказа о повстанцах. Витя тем временем старательно рассматривал свои носки. Носки были в полоску, с заплаткой, причем она явно была сделана неумелыми руками владельца носков.

   - Или вы миритесь, или я начинаю громко кричать и обвинять в вас приставании! - против такого аргумента мальчишки возразить ничего не могли. Заявление девочки было абсурдное, но попробуй это объяснить родителям, которые тут же позвонят родителям Даши, а через день растрезвонят всем общим знакомым. "Мой мальчик вырос!" или "Ах, какой паразит!" - в любом случае, был бы скандал.

   - Мир? - Глеб протянул Вертюхину правую руку.

   - ... Мир! - пожал ее смущенный Витя. - Я был идиотом.

   Глеб еле удержался от кивка. Вместо этого он, откашлявшись, обратился к мозгу команды.

   - И что ты об этом думаешь?

   - Неплохой план, - согласилась она с мальчишками. Те просияли - наконец-то их признали. - Вы говорите, что у орков сегодня большой праздник, а не знаете, по какому случаю? До празднования Дня Великой Битвы еще далеко...

   - Да какого-то Старейшину схватили... - на автомате ответил Глеб, а потом заметил одну очень подозрительную вещь: - Какая такая Великая Битва?

   - Такая: она произошла девятьсот девяносто пять лет назад между всеми народами Древмира и нечистью. Стыдно не знать, у них этот праздник круче нашего Нового года! Кстати, именно в празднование этого дня, я хотела подсыпать Гадикусу слабительное.

   - Ты и про Гадикуса знаешь? - вытаращился на невозмутимую подругу Витя. Он совершенно забыл, что Глеб упоминал имя захватчика.

   - Ага.

   - Да-аш?

   - Что?

   - Почему ты знаешь о Древмире, больше чем мы? Тар говорил, что бегает от тебя, как угорелый!

   - Неужели вы думали, что я сижу сложа руки? Я обошлась и без помощи Таринамуса.

   Витя с Глебом в недоумении переглянулись. Получается, Даша обошлась и без помощи проводника? Неужели она нашла другую точку соприкосновения, ведь они ни разу не видели ее в парке?

   - Даш, - осторожно начал Глеб, который еще минуту назад считал себя самым информированным членом их команды. - Ты в курсе, что Темный лес - очень-очень опасное место и без этой побрякушки, - он потряс перед друзьями извлеченным из штанов медальоном, - ... жить мы будем где-то три секунды?

   -Вранье, - усмехнулась Даша. Сейчас она только что нашла ответ на один из самых интересующих ее вопросов. - Минуту точно можно жить. А потом страхоед найдет тебя и начнет запугивать, ведь мы перемещаемся на их территорию. Но в учебниках сказано, что страхоеды самый безобидный вид обитателей Леса, так что от них отбиться можно и простому человеку.

   - И как? - затаили дыхание мальчишки.

   - Элементарно: не пугаться, - пожала плечами девочка.

   - Действительно элементарно, - подтвердил Витя.

   - Неспроста это чудище зовется страхоедом, - согласился Глеб. - Постой! Ты перевела тему! Вот вечно ты так!

   - Согласитесь, раз наше с вами приключение началось нестандартно, то и закончиться также. Вместо того чтобы все нам рассказать и показать, Тар сразу стал требовать активных действий, а потом и вовсе замкнулся в себе. Сейчас я его понимаю, но в сентябре мне было очень обидно. Затем он переманил вас, и я осталась одна. Поверьте, я хотела вам все рассказать, но тогда я не была уверена... - Даша замолчала, переводя дух. - В тот раз... когда я перенеслась, а вы нет... я стала видеть то, что не видят остальные, - она посмотрела на друзей в ожидании реакции.

   - Призраков? - предположил Вертюхин.

   От предположения друга Даша скривила лицо: его опять потянуло в потусторонние степи. В степях этих водились духи, зомби и упыри - все то, от чего девочку бросало в дрожь при одном упоминании.

   - Ауры других людей? - спросил Глеб. И заметив удивленные взгляды друзей, поспешил пояснить: - Ну, в японских мультфильмах подобное часто происходит.

   - Нашел, что смотреть! Я в детстве целых два месяца, как дурак, разговаривал с машинами. Думал, они трансформируются в пришельцев!

   - Да, Глеб, глупость ты смотришь! - громко поддержала Витину сторону Даша, и, наклонившись к опростоволосившемуся второму другу, тихо добавила: - А если бы подобное случилось, то рядом со мной уже болтался какой-нибудь принц с тяжелым детством, но его же нет! - девочка отодвинулась и продолжила свой рассказ: - Тогда я соврала вам насчет записки. Я стала видеть человека в черном! Эй, не надо на меня так смотреть: если бы у меня было раздвоение личности, то я бы выдумала красивую личность! Эта своеобразная энциклопедия Древмира ввела меня в курс дела, так что теперь для меня Древмир скорее зарубежная страна, чем параллельный мир. Но к тому времени мы успели поссориться, поэтому я решила промолчать. И в один прекрасный день, это как посмотреть, меня потянуло на подвиги. Мое приключение могло быстро закончиться, потому что тогда я не осознавала опасность проклятого леса... у них целая страна магов, и не могут с ним разобраться, ну я не могу! Простите. В тот день на меня напал страхоед, к счастью, они питается эмоциями, а не человеческим мясом. Можно сказать, меня спас один Старейшина по имени Мирздав...

   - Мирздав? Смешное имя! Очень рифмуется с... - попробовал сострить Витя, но Даша прервала его:

   - Ха, он, между прочим, самый классный учитель, которого я встречала! От его уроков меня еще ни разу не потянуло в сон! - мальчики удивленно загудели, сраженные весом аргумента. - И еще кое-что: я же не смеюсь над именем "Боремир", хотя вы сами знаете с кем оно созвучно! Так, все! Не отвлекаемся!

   Далее девочка поведала об увлекательных историях, с ее точки зрения, которые она узнала от Мирздава. Ребята демонстративно захрапели уже на двадцатой минуте, поэтому ей пришлось сократить свою историю.

   -... и это произошло вчера. Я хотела навестить Мирздава, но... подумала, что не стоит, сами понимаете: завтра диктант по русскому и все такое...

   Глеб с Витей синхронно фыркнули на глупое оправдание: вот что-что, а диктанты Даша могла писать с закрытыми глазами, правда, тогда бы была исписана парта, но не в этом суть. Похоже, что без своего знакомого супер-пупер мага, она просто-напросто боялась путешествовать в Древмир.

   - Мда, такого я от тебя не ожидал, - резюмировал вышесказанное Глеб.

   - И как ты смогла это скрывать? Я бы на второй же день разболтал! - присоединился к нему Витя.

   - Да? Тогда почему ты скрыл, что смог победить целых трех орков? Я видела этих бугаев. Они умеют производить впечатление: ходячие шкафы, а дыхание...брр, - вздрогнула при одном воспоминании об орках Даша. - Меня одно волнует: и как у таких никчемных работников хватает денег на выпивку? Даже Витя смог их победить!

   - Что значит "даже Витя"? - не на шутку обиделся Вертюхин. - Ты мои мускулы видела? - он задрал рукав правой руки и согнул ее.

   - Как-то не очень, - неуверенно прокомментировала увиденное Даша.

   - Девчонкам не понять, сколько трудов стоит накачать даже такой бицепс! - пришел на помощь Глеб.

   Витя воспрял духом, а Даша принесла "глубочайшие извинения". Мальчишки прекрасно понимали, что ей просто не хочется с ними спорить. Такое великодушие (лень?) проявлялось очень редко.

   - На помощь мне пришли: сила, хитрость, изматывающие тело, но закаляющие дух тренировки, тысяча и один боевик...

   - И Остр, - закончил за друга Глеб. Он не любил по сто раз повторять пройденное, тем более они обговорили произошедшее с Таром.

   Витя метнул в Глеба уничтожающий взгляд и обиженно замолчал. В последнее время, он чувствовал себя героем второго плана, к тому же на редкость глупым персонажем: он ухитрился перессориться абсолютно со всеми близкими друзьями.

   - Ну, - Даша задумчиво поглядела на недовольно сопящего блондина, - в это я не верю.

   - Как не веришь? - удивился Глеб.

   - Почему? - забыл про свой обет молчания Витя.

   - Просто, если бы в человека через меч мог бы вселиться величайший воин Древмира, который может превратить тринадцатилетнего мальчика в могучего Убиватора, то страшно представить, что он сделает с человеком прошедшим минимальную военную подготовку, с тем же орком или каким-нибудь стражником.

   - Тебя послушаешь, то мы вообще не к месту.

   - Ага, зачем они звали нас: тринадцатилетних, хилых, малознающих и вообще русских школьников, а не американских?

   - Сказано же было: мы - Направляющие! Кто, как не мы? Хотя, когда я начинаю об этом думать, а в последнее время я думаю об этом постоянно, тут обязано быть второе дно, - поморщилась девочка, - но затем у меня начинает болеть голова, и я прекращаю.

   - То же самое, - важно кивнул Правов.

   - Да, - присоединился к друзьям краснеющий от вранья и смущения Витя. Что-что, а голова у него отродясь не болела. Даже когда по ней попадали мячом.

   - Ну и ладно. Архимаг был великим волшебником, а они вечно что-то скрывают - им по занимаемой должности положено. Мы наконец-то вместе, ничего не скрываем друг от друга...

   - Даже ответы по алгебре? - не упустил своего извечный списывальщик Витя Вертюхин.

   - Списываете все, что хотите! - расщедрилась Даша. - Какая там учеба, когда мир спасать надо? На чем я остановилась? Ах, да: завтра Тар порадует нас хорошими новостями с освободительного фронта, я познакомлю вас с Мирздравом, жаль, что он не встретил пойманного Старейшину, вместе они... они...

   Мальчишки недоуменно посмотрели на бледнеющую подругу. " Словесный кризис?" - подумал Глеб. " Прозевала комендантский час?" - предположил Витя.

   - Можно задать вопрос? Что происходит, когда герои мирятся после ссоры/ встречаются после долгой разлуки/ почти выбираются из подземелья или космического корабля, в котором поселился монстр?

   - Я! Я знаю! - замахал рукой Витя. Утвердив свое право на ответ, он продолжил - Случается беда: появляется враг или кто-то из героев получает травму, несовместимую с жизнью, и умирает пять минут под очень грустную музыку. Но зачем спрашиваешь, если знаешь ответ?

   - А ты подумай, - ответил ему так же стремительно бледнеющий Глеб.

   Вертюхин погрузился в размышления. Только что они обсуждали великие планы по свержению Гадикуса, рассказывали о своих приключениях и ели вкуснейший во всех мирах пирог, а теперь его друзья похожи на китайских кукол, сломавшихся после первых же минут использования. Все наладилось и ему не пришлось извиняться. Праведного гнева хватило на тридцать минут, оставшийся же день Витя провел в угрызениях совести.

   - Тут и думать нечего: случилась беда! Правда, я не знаю, какая именно, но она точно случилась. Тар в беде?!

   - Не знаю, - не своим голосом откликнулась Даша. - А вот мой хороший знакомый и туз в рукаве Старейшина Мирздрав, - девочка сделала паузу перед тем, как озвучила страшную правду: - В общем, благодаря его поимке у орков сегодня праздник, у повстанцев - плодотворный день, а у Гадикуса... - она что-то прикинула в голове и закончила фразу, - ... он наверняка тоже отметил, чем-нибудь крепким и с большим градусом.

   - Правда? - Витя не стал бледнеть назло врагам. В принципе, этого Мирзуда он не знал, но понимал, что иметь на своей стороне взрослого всамделишного мага - нереально круто и полезно.

   - Закон жанра! По-другому и быть не может! - подтвердили его друзья.

   - Знаете, что ... - задумчиво начал Глеб, расфокусировано глядя на свою кружку. На кружке был нарисован жирный ухмыляющийся кот, видимо, художник полагал, что животное вызовет умиление. Мордочка кота же побуждала проверить в холодильнике запасы сметаны и колбасы.

   - Кажется, знаю, - отозвалась Даша, смотревшая на свою кружку. Она была абсолютно черная, как и ее невеселые думы.

   - Вот опять вы со своей телепатией! - закомплексовал Витя. На его возмущение никто не обратил внимания - кружки были интереснее.

   - Однозначно, наш план провалился и Тар в беде.

   - Ты читаешь мои мысли, вопрос только почему он провалился. Может кто-то из этих повстанцев проговорился?

   - Не думаю. Боремир не такой.

   - Но он же смог стать лидером! К тому же он знаком с хозяйкой кабака, и не надо быть гением, чтобы понять, как это использовать.

   - Ему наши действия выгодны, как никому: Тар бы освободил его отца.

   - Возможно. Маг-подросток в одиночку идет освобождать целую страну - это звучит безумно и глупо. А вот если его сдать на руки оркам, то своих родных точно освободишь.

   - А родителей его кузена?

   - Маги в цене, нашего Тара хватит на родственников всех повстанцев.

   - Тар был бы счастлив услышать, насколько он бесценен для общества.

   - Эй, не говори о нем в прошедшем времени! Я сама расскажу об этом, при следующей же встрече, которая обязательно состоится. Для нас он точно бесценен, пусть знает. Но вернемся к нашим козлам: я бы подумала на его кровожадного кузена, но это слишком очевидно, чтобы быть правдой.

   - Почему ты не рассматриваешь вариант, в котором Тар сам попадается в ловушку?

   - Глеб, он жил с нами! Три месяца! Мы ему показали столько типичных ошибок героев, что ему должно быть стыдно в них попадаться! Вся наша сила в опыте и эффекте неожиданности. Но все эти вещи бессильны, если произошла утечка информации. В таком случае, мы становимся простыми подростками, пусть и благородными, но с недостижимыми целями.

   - Мы не простые подростки! У нас есть могущественные артефакты! - Вертюхин наконец-то смог пробиться в диалог его лучших друзей. В комнате повисла пауза. Разгоряченные мозговым штурмом, Глеб и Даша были похожи на боксеров на перерыве. Витя воспользовался их передышкой и продолжил: - Вот вы тут сидите и умничаете, но поверьте моему опыту: в спорте, как и в драке, нет времени на продумывание тактики или стратегии. На тренировках игроков учат взаимодействовать в команде, стоять на определенных позициях и совершать определенные действия в игре, но не это приносит победу или поражение, ведь тогда это было бы ... каким-то математическим примером, с заранее известным ответом. Все зависит от твоих действий во время непредвиденной ситуации! Кто сказал, что с Таром что-то случилось? Кто-то подтвердил, что Боремир нас предал? Даш, с чего ты решила, что именно твоего знакомого повязали орки?

   - Инфа стопроцентная.

   - Хорошо, но вот с чего ты, Глеб, решил, что Тар в беде?

   - Инфа двестипроцентная, - спародировал Дашу хихикающий Глеб. Истерично хихикающий.

   - Инфа тысячапроцентная, что у вас паранойя в последней стадии, развившаяся от переизбытка ума. И не надо на меня смотреть, как на идиота, я прекрасно знаю, что таких процентов не бывает, - опередил он было открывшую рот девочку. - Даже если все, что вы предположили на счет Тара правда, то почему вам не придет в голову следующие варианты: пока Тар шел до этих раскопок, он упал в яму и сломал копчик или пошла метель, и он потерялся. Стыдно, товарищи, настолько плохо думать о людях! Тоже мне: великие полководцы! - Витя умолк и принялся за печеньки, считая, что его долг выполнен.

   - Ты прав, - смутившись, почесала нос Даша.

   - Угу, - Правов выбрал затылок. Они вместе с Дашей стыдливо отводили взгляды - это же надо сесть в такую лужу и напридумывать всякую гадость. - О, как темно за окном! - он махнул рукой в сторону окна.

   - Точно! - Даша была рада поводу перейти на другую тему. Зимой темнело после четырех вечера, так что когда они собрались, была непроглядная темень, нарушаемая редкими фонарями.

   Витя выразительно поднял правую бровь, показывая этим, насколько жалкая попытка перевести разговор в другое русло, что он на нее не купился.

   - Нам надо в Древмир. Вопрос только куда: бежать к Кассии или знакомому Даши, - признал поражение Глеб.

   - К Мирздраву!

   - К Кассии!

   Мнения разделились. Правову пришлось принять нейтральную сторону, потому что иначе они с Витей были бы обвинены в мужском шовинизме, а принять сторону Даши не позволяла мужская солидарность. В итоге спор решили подкидыванием монетки: Глеб неправильно рассчитал траекторию движения, и монетка упала на пол. Она долго каталась, а потом упала между досками, встав ребром.

   - Мда, - задумчиво протянул Витя.

   - Дела, - согласился с ним Глеб.

   - Значит, мы должны успеть к обоим! - истолковала знак Судьбы Даша. Мальчишки согласно кивнули - не поспоришь.

   - Нам не хватает времени: нужно быть к семи часам вечера, потому что нашу выходку еще не простили.

   - Хорошо, что сегодня дали собраться. Даш, а как тебя-то отпустили? Ведь даже летом по вечерам не отпускали! - заинтересовался Витя.

   - Моим родителям сейчас не до меня. И не до пропажи Васьки, то бишь Таринамуса, - грустным голосом объяснила Даша. Такой голос у нее бывал редко, поэтому любопытным мальчишкам хватило такта замять тему.

   - Что делать? - задал самый распространенный в России вопрос Глеб. На втором месте было "Когда зарплата?", на третьем - " Кто пойдет за водкой?".

   - Как быть? - ответил вопросом на вопрос Витя, тем самым перекладывая поиск решения на друзей.

   - ... - Даша долго молчала, перед тем как ответить на вечные вопросы. У нее было два выхода: переложить все на крепкие мужские плечи, то есть плечи Глеба, так как Витя опять строит из себя дурачка, или придумать способ быстрого передвижения по Древмиру. Способ, конечно, существовал, но им не в чудоградскую Академию надо, а как перенастраивать телепорты она не знала. Решение пришло неожиданно и с той стороны, в которую она обычно не смотрела: - Ребят, как насчет пропуска школы?

   Мальчишки синхронно уставились на нее и открыли рты. Даже вторжение пришельцев с планеты Альфа-Мегозавра не смогло бы повергнуть их в подобный шок.

   - А как же твое вечное соперничество с Подлизкиной? Предконтрольный период самый важный, только там ты можешь показать чего стоишь, - признаться, Глеб и сам с ней соперничал до пятого класса, но потом ему это стало не интересным.

   - Она дочь директора школы - ей все равно будут ставить завышенные оценки. У меня нашлись дела поважнее, чем игра в рыцаря справедливости. Да и вообще: в последнее время, если вы не заметили, мои оценки... ухудшились, - последнее слово она сказала тоном, скрывающего сразу десять двоек маменькиного сынка, который в отчете перед матерью замаскировал их словами " могли быть и лучше, но я старался, как мог!".

   - Знаешь, Глеб, а странно вести она начала еще со своего первого посещения Древмира.

   - Точно-точно, это не наша Даша, а ее злобный двойник!

   - Эй! - возмутилась обсуждаемая девочка. - Сами вы злобные двойники! С "моими" Глебом и Витей мы никогда так сильно не ругались!

   - У нас переходный возраст, - улыбнулся Витя, незаметно от подруги подмигнув Глебу. Тот намек понял.

   - Он говорит правду, у нас даже интересы поменялись! Они стали более возвышенными!

   - Пф, - фыркнула на это Даша. - Знаю я ваши интересы! Будто я не догадываюсь о скрытой папке на половину памяти винчестера. Вы, извращенцы, к гадалке не ходи, эту гадость и Тару показывали!

   Мальчишки покраснели: когда такое говорит девочка, хоть она в принципе и "своя в доску", от стыда хочется провалиться под землю. И почему в фильмах девчонки наивные, а в жизни такие въедливые и противные? Вводят киношники, понимаешь, подрастающее поколение в заблуждение, а ты потом стой в собственной доме весь из себя красный и смущенный! Но Даша на то и была "своя в доску", поняла, что смутила друзей, поэтому вернула разговор в нужное русло.

   - Мы все знаем тысячу и один способ, ладно-ладно, десять самых верных способов откосить от школы, но все они предполагают вариант соло, а не трех человек, трех друзей с детского садика не пришедших в школу в один и тот же день. Поэтому надо воспользоваться массовой отмазкой!

   - Сыпь?

   - Массовое "головаболенье"

   - Хе, - коварно усмехнулся мозг команды. - Массовое "животоболенье"!

   Глеб замер, пытаясь понять, что же его насторожило. Точно: эта задумка выглядело достоверно, ведь сегодня они все трое ели одно и тоже. Но в таком случае тень подозрения упадет на кулинарные навыки его матери!

   - Но ведь... - начала было он, однако Даша остановила его поднятой ладонью.

   - Не-не, с кухней этого дома все в порядке. Я имела в виду "контрабандные вкусняшки". Ты давно выкидывал запрещенный к показу родителям мусор?

   Глеб воровато покосился в коридор - оттуда доносились крики, ругань и какое-то лязганье. Незнающему человеку, могло показаться, что по телевизору смотрят историческое кино, но это всего лишь была передача, относившаяся к жанру "для дам". Дамы обсуждали последние сплетни, придумывали новые и, когда не сходились во мнениях, вступали в женские разборки со всеми вытекающими. Судя по лязганью, на сей раз разборки происходили в кулинарной передаче, а оружием служили сковородки и кастрюльки.

   Из-под кровати, куда наполовину залез Глеб - видны были только его ноги, доносились ругательства и кряхтенье. Правов вылез с ворохом сверкающих оберток, пакетиков да банок колы, а еще с громким чихом и лицом в пыли.

   - Ого, - присвистнула Даша. - Надеюсь, ты не за один день съел эту гадость!

   - Это не гадость!

   - Знаю-знаю, но мне надо держать марку.

   Чипсы, попкорн, шипучки и кола стали запретными благодаря Дашиной маме. Одной несчастной из-за запрета дочери ей не хватило, и после очередных посиделок вместе с матерями ребят, запрет распространился и на них.

   - Шипучки! - девочки выбрала из кучи несколько оберток.

   Вертюхин же выбрал пару банок из-под колы.

   - Только не говори, что ты не ленишься выкинуть свои запасы - в жизнь не поверю! - поразился до глубины души Глеб.

   - Да не выкидывал я их, просто тут изображены футболисты, которых у меня нет, - пожав плечами, пояснил Вертюхин. При ближайшем рассмотрении банок, на них действительно были изображены футболисты. Подобное собирательство российской команды, будь то карточки или фантики, повторялась из года в год: после очередного вылета из чемпионата коллекция демонстративно сжигалась\разрисовывалась\выбрасовывалась. - Кстати, а тебе, Даш, зачем мусор?

   - Чтобы умирая от диких болей в животе, потупив взор, протянуть фантики и признаться в страшном грехе: чревоугодии, - пояснила Даша, уже надевая шапку. - Прорепетируйте сегодня, от ваnbsp;шего актерского мастерства зависит наш поход в другой мир! И найдем ли мы Тара!

  

***

  

   Для семьи Вертюхиных утро началось со звонков классному руководителю и запихиванию в рот несчастного больного кучи лекарств. Больной все стоически стерпел, что лишний раз доказывало его состояние, и ругал себя за неумеренность в еде.

   - Ну nbsp;зачем, зачем я вчера на ночь ел всякую гадость? - вопрошал старший среди сыновей Надежды Петровны. - Мама, если я выживу... - при этих словах сердце его матери совершало кульбиты, - ... я буду есть только здоровую пищу! Будь у меня силы, я бы сам выкинул мусор под моей кроватью, потому что теперь мне противна сама мысль о существовании подобных вещей!

   Надежда Петровна залезла под кровать и неимоверным усилием воли сдержала гневный вопль, рвущийся наnbsp;ружу. Количество мусора под кроватью сына, могло полностью забить мусорный контейнер, и оставалось только гадать, как она, любящая чистоту и порядок в доме, смогла пропустить такой ужас. Хорошо, что это было банальное несварение желудка, а не аппендицит. Так Витя Вертюхин поймал двух зайцев сразу: остался дома и переложил уборку своей комнаты на надежные плечи матери. Младший братик был отведен в детский садик, а страдалец попросил об одном одолжении: если ему станет лучше, то не может ли он пойти к своим друзьям, потому чувствует, что с ними случилась та же беда. Просьба эта вызвала закономерные подозрения, но комплимент сделал свое дело:

   - Мам, твои лекарства меня быстро поставят на ноги, может, я друзьям их посоветую. И вообще, я тут часик полежу, все пройдет, и в школу пойду!

   Надежда Петровна была растрогана рвением сына к учебе: наконец-то взялся за ум. А ее сын тем временем лихорадочно соображал: не переигрывает ли он.

   Минут через тридцать больной встал, набрал номер телефона Глеба и поинтересовался, как все прошло. Правов грустным голосом поведал, что пока бесстыже врал, почувствовал, что живот действительно разбаливается. На это Витя сказал, что прирожденные актеры умеют вживаться в роль, поэтому Глебу лучше забыть о милицейской школе и идти в искусство. "Прирожденный актер" послал его к директору, и поторопил на встречу. На звонок Даше времени не хватало.

   Рюкзак с необходимыми для путешествий вещами был собран еще вчера, меч он взял с опаской: Вите хотелось верить, что новых провалов памяти не предвидится.

   Первым на встречу пришел Глеб. Он был с маленьким пакетиком, который тут же затолкал в рюкзак Вити, и внушительным луком с колчаном за спиной. Обычно он носил маленький запас стрел, но ради такого случая вооружился по полной. Несомненным плюсом была абсолютная уверенность взрослых, что стрелы были игрушечные, иначе юных "реконструкторов старины" давно бы оприходовали ремнем, и легендарный, передающийся из поколение в поколение лук Стрелла, неизвестно каким путем приобретенный Архимагом, был позорно отобран и передан в городской музей.

   Через минуту подошла мрачная Даша. Она объяснила, что ее чуть не повезли в больницу, но ей с боем удалось убедить, что не все так серьезно, как кажется.

   - Надеюсь, мне не будут трезвонить по телефону, - лицо Даши стало еще мрачнее. - В какой-то мере хорошо, что у предков мысли забиты ссорой, а не мной. Отправляемся!

   И они отправились в Древмир. Вместе, сформировавшейся еще с детства дружной троицей, которой не были страшны никакие орки и злые маги - и не таких видели и побеждали ( по сетевой игре, конечно).

   Опасения Даши сбылись: самого классного учителя, крутого мага и аристократа из знатного рода в его тайном убежище не было. Мирздав отсутствовал вторые сутки, о чем гласила оставленная им записка в стиле " я не мог это стерпеть и отправился воевать в одиночку". Отдельно лежал запечатанный сургучной печатью конверт. Ребята никогда в жизни не получали официальных писем от аристократов, но все трое поняли о чем оно. Это было завещание.

   - Вот она: практичность аристократов в действии! - в надежде разрядить напряженную атмосферу пошутил Витя. Атмосфера не разрядилась, а Даша доказала, что до сегодняшнего дня Витя и не догадывался, насколько мрачны бывают взгляды тринадцатилетних девочек.

  

Глава 10. Осознание

  

  

   - Я была права, - констатировала после прочтения записки Даша. Увы, никто ее не похвалил, гением не назвал, и вообще: к шокирующей новости отнеслись подозрительно спокойно. Хорошенько подумав, она поняла, что для мальчишек Мирздав был Боремиром для нее: человеком, о котором девочка слышала, но все же он оставался чужим для нее, поэтому она не испытывала к другу ребят дружественных чувств.

   Тем временем Витя с Глебом со щенячьим восторгом в глазах осматривали секретную лабораторию настоящего волшебника, к тому являвшуюся убежищем от порождений Темного Леса. Они ожидали найти кинжалы из серебра, сушеных лягушек, чаш для жертвенной крови, но их ждали лишь куча нестиранной одежды (без Мирздрава иллюзия спала, а Даша лишний раз подивилась лени взрослого, казалось бы, человека), да малоинтересные для них книжки.

   - Лаборатория в конце коридора, направо, - сжалилась над друзьями девочка. Пусть детишки чудесам порадуются, ей не жалко.

   В лаборатории их поджидал средневековый аналог набора юного химика и парочка чучел под тканью. Однажды Даша не утерпела и посмотрела на одно из чучел: увиденное страшилище долго преследовало в кошмарах, а от ее крика у Мира стало на одну тарелку меньше - он как раз мыл посуду. Маг объяснил ей, что когда-то давным-давно, до возникновения Темного леса, предком этого чудовища была обычная жаба. Именно тогда она поняла, каким, собственно, пустячным монстром является страхоед. Небо и земля! А в лабораторию она больше не заходила - на всякий случай.

   Записка Старейшины Мирздава была составлена по всем законам пафоса: должен встать на защиту Родины, слишком долго прятался за девчачьей юбкой (и это при том, что в Древмир Даша наведывалась исключительно в джинсах!), судя по данным юной разведчицы проникнуть в Академию не составит труда, и хоть Мирздрав учитель истории, но в свое время он участвовал в Магических Игрищах (что-то типа земных Олимпийских). В общем, смысл записки сводился к тому, чтобы она не волновалась и не искала его в течение суток. Если он не появиться, то ей предложили вскрыть конверт и прочитать последнюю волю Мирздрава или больше никогда не появляться в Древмире.

   "Неудивительно, что его словили, - Даша со злостью смяла записку. - И кому из нас тринадцать лет? Ну что ж, этого и следовало ожидать: все начинало выглядеть слишком просто. В итоге весь из себя пафосный Мирздрав стал поводом для всеобщей пьянки захватчиков - никогда не буду говорить пафосные речи! Никогда! Первый признак провала - излишний пафос!". На ее памяти каждый, кто начинал с пафосом вещать зрителям о долге, дружбе и мире во всем мире, оказывался или прислужником злодея или героем, которого потом хорошенько отпинывали менее многословные враги. Но законы жанра делали свое черное дело: любой злодей, рано или поздно, начинал вспоминать свое прошлое и раскрывать планы по захвату мира. "Интересно: каков из себя Гадикус? Хотя, судя по имени, родители чувствовали в нем злодея мирового масштаба еще при рождении. И, по словам Мирздрава, он дядька средних лет. Вся надежда на причины становления злодеем!" - темных принцев-красавцев Даше не досталось, по-видимому, их расхватали нахальные юные принцессы, сбежавшие из под венца и затесавшиеся в компанию начинающих героев, что автоматически принижало Гадикуса, как злодея. А какой толк от победы над типичным злодеем? Разве это будет считаться победой? Это будет избиение младенцев, ведь типичные злодеи тупы, как пробки.

   -А-а! - из лаборатории раздался дружный вопль мальчишек. После вопля последовали слова, которые она в теории не должна была знать, но на всякий случай знала: вдруг ее обругают, а она не поймет. Значит, ребята тоже не удержались и заглянули под ткань.

   Даша мысленно накидала успокоительную речь, но к ее большому разочарованию вернувшиеся друзья были довольны и выглядели вполне счастливыми.

   - Вот тварюга, даже в играх подобную не встречал!- восторженно делился впечатлениями Витя.

   - Ага, вот бы в живую встретить! - вторил ему Глеб.

   В очередной раз Даша была наповал сражена различием между мужской и женской логикой.

   - Ну что, народ, теперь к Тару?

   - А я так и не понял, как включать телепортирующую штуковину. Может, это и к лучшему: вдруг впечатает в стенку из-за ошибки в расчетах.

   - Да и что там в этой Академии делать? У магов одни книжки на уме! - слышать слова полные пренебрежения к знаниям от Глеба было как-то странно. Если Вите они были простительны, то Правову - нет.

   - Если бы ты читал книги, то знал бы, что скоро твой монстроотпугивающий амулет разрядиться! И чем больше монстров, тем больший расход энергии! Так что лучше полагаться на взрослого мага, чем на ненадежную побрякушку, - все, о чем говорила Даша, было чистой правдой. Разговор об магических изделиях зашел случайно, когда девочка заинтересовалась принципом работы компаса. Мирздав объяснил, что он настроен на обнаружение магического поля его дома и может проработать около года без подзарядки. После того как компас разрядится, на подзарядку его лучше нести создателю, но можно обратиться и к магу-ремесленнику. А еще мужчина лишний раз напомнил, что он с ней сделает, если компас попадет не в те руки: найдет самое ужасное воспоминание и будет насылать его три дня, 24 часа в сутки, без перерывов на обед и сон.

   Полные ехидства ухмылки сползли с лиц ребят, и теперь на них застыл ужас: они прекрасно знали в насколько неподходящие моменты разряжаются магические артефакты.

   - Пошли уже, амулет наверняка создан Архимагом, так что бояться нам нечего. Пока. Ах да... Одну минуту.

   Прошло гораздо больше трех минут, зато время было потрачено с пользой для маскировки девочки: Даша переоделась в одежду ученика Академии.

   - Я правильно поняла, что Знающий человек - это я?

   - Да.

   - Я всегда знала, что вы меня цените! - растрогалась до глубины души девочка.

   - Ну... Мы ж тут никого не знаем, - Даше стало ясно, что Витя Вертюхин никогда не станет вторым Казановой - делать комплименты он не умел.

   - Ты больший задрот, чем мы! - Глеб, впрочем, тоже.

   Пока она раздумывала над тем, насколько сильно ей обидеться, обида успела испариться. Решив отложить разборки на потом, девочка рассказала двум знатокам девичьих сердец, только что придуманную легенду:

   - Тар - мой дальний родственник, мы вместе учимся в Академии, я сирота...

   - Тьфу-тьфу, сплюнь! - за нее расплевался суеверный Витя.

   - Ничего не случится, мы в другом мире! - девочка и сама ощутила, что слово "сирота" дается с трудом - безбожно врать она умела, только когда покрывала мальчишек перед родителями или учителями. - Зовут меня Дария Отмира.

   - Гы-гы, ну и имечко, - заржал Витя.

   - Могла придумать имя позвучней. Хотя фамилия "Отмира" лучше, чем твоя настоящая, - Глеб был более тактичен и не рассмеялся.

   - Ха-ха, - передразнила друзей побагровевшая от злости Даша. - Так что же вы себе не придумали звучные имена или клички?

   - Мы - умные. Мы для них иностранцы.

   - Одна дельная мысль из ста глупых, - признала полное поражение Даша. Действительно, сыграть роль магнийца гораздо труднее, чем имперца, по крайней мере, на территории Магнии. "Поздно, я ни за какие коврижки не откажусь от униформы магов! Не знаю, какие фокусы ради нее приходится колдовать поступающим, а вот мне пришлось пролезть на захваченную врагом территорию!". Вслух она продолжила рассказывать "историю жизни": - Итак, за выдающиеся достижения в учебе, меня отправили на месяц в Империю, где мы с вами познакомились. Увы, именно там меня достигла печальная новость о смерти глубокоуважаемого Архимага ...

   - Даш, - перебил ее посерьезневший Глеб. - Не умеешь ты врать, поэтому не ври. Скажи правду!

   - Что я из другого мира, и магию только по телевизору видела?

   - Другую правду.

   - Хм, какая у меня есть правда, которая и делу поможет и нас не выдаст?

   - Что делает ученик, когда злодей катит бочку на его сенсея? - пришел на помощь Вертюхин.

   - А! - просветлела девочка. - Я ученица пойманного гнусными орками Старейшины и иду его освобождать! А что раньше не выходила на борьбу со злом, так это я тренировалась в горах, стоя под местным аналогом Ниагарского водопада и придумывая хокку! - немного погодя она добавила: - Звучит как сюжет второсортного боевика. Думаете, мне поверят?

   - Стопудово, они же ни разу не смотрели второсортные боевики! - успокоил ее Витя.

   На том и порешили. Итак, трое отважных, мудрых героев отправились спасать мир. Жаль, что эта троица спасала другой мир, а не этот. Древмир же спасали трое любопытных школьников, которым отвагу и мудрость заменяла твердая уверенность в "счастливом конце". Лес они преодолели тихо и быстро, не искушая Судьбу и таинственных монстров Леса. Витя и Глеб с видом бывалых путешественников потопали по единственной дороге в Лесково, и всю дорогу вдохновенно врали, как скрывались от патрулей орков - Джеймс Бонд завистливо курил в сторонке на пару со Штирлицем. Их подруга уже имела представления о компетентности орков, поэтому вранью не поддавалась.

   Погода была отвратительная. Если на Земле с утра было ясно и слегка морозно, то на Древмире через час после перемещения разбушевалась буря. Дорога была едва видна, пару раз они сворачивали в сугробы.

   Но вот вдали показались очертания домов, и дети облегченно вздохнули. А Судьба тем временем готовила им сюрприз.

   - Духи зимы гневаются!

   - И почему они решили гневаться именно в наше дежурство?

   - Сейчас бы опохмелиться...

   Сюрприз заключался в двух злых после пьянки орков, которые честно выполняли работу дозорных. Подлянке Судьбы ребята не удивились: законы жанра вступили в полную силу, и с каждой минутой их пребывания в Древмире будет создаваться все больше преград. Дозорные спрятались за другой частью памятного мальчишкам забора, поэтому с одной стороны создалась довольно забавная ситуация: стражники и нарушители находились на расстоянии десяти шагов друг от друга. Но если орки успешно укрывались от ветра, то наши герои стояли под самым ветродуем.

   - Что будем делать? - шепотом поинтересовался у Даши Глеб.

   - То, что делали наши прадеды в Великую Отечественную!

   - Но тут нет немцев! - присоединился к совещанию Витя. Его друзья посмотрели на него, как на пятилетнего ребенка, говорящего забавные, но глупые вещи. Вертюхин намек понял и больше в разговор не вмешивался.

   - Партизанить? Я не взял с собой сухари и тушенку!

   - Да ну вас, шутники. Я предлагаю ползти в обход.

   Витя и Глеб дружно поглядели на сугробы, оценили мощность сбивающего с ног ветра, и снова в щелочку посмотрели на орков: те были одеты в меховые одежды и в руках держали внушительные копья, которые, впрочем, использовались в качестве опоры, а не оружия - и категорически отказались дашиной затеи.

   - А что предлагаете вы? - зашипела на мальчишек взбешенная девочка. Лично она не видела других способов пробраться в деревню.

   - Драться! - на полном серьезе ответил Витя.

   - Поддерживаю, - согласился с другом Глеб.

   Даша, молча воззвала ко всем богам Древмира, если таковые имелись, потому что она знала только про культ предков, в надежде узнать, откуда в головах мальчишек появились столь безрассудные идеи.

   - Только один вопрос: почему?

   - Потому что! У нас есть оружие, в конце-то концов!

   Витя извлек меч из висящих на спине ножен. В фильмах магический меч извлекался под пафосную музыку, восхищенные взгляды дам, и перед носом врага, чтобы перед битвой деморализовать противника крутостью железяки. Меч Остра был настолько обычным, что выделялся своей простотой. Девочка поднапрягла свои познания в мечах и отнесла его к одноручникам. Единственной особенностью меча было то, что он смог сохраниться в течение тысячи лет без пятен ржавчины и в целом состоянии. Глеб последовал примеру друга и вытащил лук: в луках Даша понимала еще меньше, чем в мечах, но, похоже, тот относился к классу коротких, раз его спокойно мог натягивать худощавый Правов.

   Глеб вынул из колчана две стрелы и в ожидании сигнала уставился на Витю. Даше не составило труда определить главного по военным действиям и безумствам.

   - Все мужики одинаковы! Дай им пистолет, лазерный меч или робингудовский лук, то они сразу бегут их использовать! - насколько ей позволял шепот, взвыла от разочарования действиями друзей Даша. - Вам не кажется, что эти орудия убийства ограничивают вас в мышлении?

   - Это не орудия убийства, а орудия защиты! - спокойным тоном возразил Витя.

   - Да? - еще больше разъярилась Даша. Неожиданно для всех, и в первую очередь для самой себя, она направила острие меча на свою грудь. - Вить, забудь, что мы друзья и что вообще знакомы. Представь на моем месте огромного зеленоватого цвета алкаша с мускулами Убиватора! Твои действия?

   - Даш, ты что творишь? - руки Вити задрожали, но меч он не опустил.

   - Виталий Вертюхин, ты готов убить живое существо?

   - Даш, да что на тебя нашло? Я же... Ты же человек, а не орк!

   - А-а! Значит, для тебя плохиши должны надевать одежду темного цвета, писать на спине " Я люблю зло!" и зловеще гоготать? А еще лучше, чтобы они были другой расы! Наш борец за справедливость в пылу битвы не ошибется, ведь враг отличается от него цветом кожи и больной психикой? Они ведь не люди, их убивать можно!

   - Погоди, он ведь и не собирался никого убивать! - вступился за остолбеневшего друга Глеб. Такой он Дашу никогда не видел.

   - Оружие изначально было создано для того, чтобы калечить! Так было всегда! Нет разницы между защитой или нападением - все равно прольется кровь! Если вы готовы сломя голову идти им размахивать, то идите, но на нашей дружбе поставьте жирный крест. Я не дружу с убийцами и расистами! - Даша начала выдыхаться, поэтому сбавила накал. Она махнула в противоположную сторону, туда, где стояли ни о чем не подозревающие орки. Если бы не завывание ветра, они бы точно услышали их громкие перешептывания. - Я знала, что в этом мире будут другие расы. Да, мне тяжело воспринимать орков как людей. Да, меня тошнит от их перегара, грубой речи и безделья. Но если забыть об их внешности и оставить только поведение, то чем они отличаются от дяди Коли?

   Дядя Коля был известным на весь район алкоголиком, который брался за любую работу ради очередной бутылки. Природа, а точнее работа на заводе, наградила его мускулами и выносливостью, поэтому его звали поднимать мебель или разгружать ящики. Когда-то у него была жена и дети, но после развала СССР завод закрылся, мужик без работы затосковал и запил. Жена собрала вещи и уехала с детьми к родственникам в Сибирь, а предоставленный самому себе дядя Коля сдружился с зеленым змием окончательно. В принципе, половина пьющих мужиков Гдетотамовска повторяла историю дяди Коли, особенно в части, где завод закрывался, но он отличался от них небуйным характером и приветливостью в общении.

   - Если бы вы читали книжки, то знали: орки-изгнанники берутся за любую работу, потому что приличная и законная им не светит. Они сейчас на работе, а не по своей личной прихоти завоевывают Магнию. У меня все! - Даща демонстративно сложила руки и отвернулась от мальчишек.

   Повисла неудобная тишина, нарушаемая лишь воем ветра. Пристыженные мальчишки не знали, что сказать, а девочка недоумевала, как она додумалась направить на себя меч.

   - Слышь, Копрь, мы утреннее дежурство отстояли? - раздался грубый голос одного из орков.

   - Угу.

   - Начальству доклад отправили, пока остальные лыка не вязали?

   - Угу.

   - Разве такие хорошие работники, как мы, не имеют права выпить пару кружек горячительного?

   - Угу. Только откуда ему взяться?

   - У меня со вчерашнего осталось. Пошли в дом.

   - А как же... Впрочем, мы же на две минутки! Что может случиться за две минуты? Архимаг восстанет из мертвых?

   Громко гогоча, парочка громил направилась в заброшенный дом. Ребята преисполнились завистью - по крайней мере, там не было ветра. Впрочем, они догадались воспользоваться удобным моментом и совершили марш-бросок на корточках, опасаясь, что их могут заметить из окна.

   Витя с Глебом избегали встречаться глазами с торжествующей Дашей, на лице отчетливо которой читалось " Я же говорила!".

   - Это была счастливая случайность! - не выдержал Вертюхин.

   - Да, но всем героям полагаются подобные "случайности". А теперь умолкни - мне не хочется испытывать удачу во второй раз. Не забывайте: нам предстоит проскользнуть мимо них на обратном пути.

   Показывал дорогу Глеб, у которого была хорошая память на новые места. Вот валяется запорошенное снегом сломанное колесо от телеги, вот покосившийся забор - довольно запоминающиеся ориентиры.

   - Как получилось, что мы с тобой оказались кровожадными монстрами? - зорко следя за отставшей подругой, шепотом поинтересовался Витя.

   - Не знаю, но мне стыдно. Нехорошо получилось, - признался ему Глеб.

   - У меня возникло чувство, что я третий лишний в этом деле.

   - А у меня, что я второй лишний.

   - Но зачем нас вооружали легендарным оружием? Зачем эти изнурительные тренировки в парке? Зачем я превращался в берсерка?

   - Затем, что рано или поздно счастливые случайности заканчиваются, а врагам наплевать на дипломатию и мир во всем мире. Будь уверен: наш час пробьет! Сам Убиватор нам обзавидуется, но мы, конечно, только остановим противника, а не убьем. Мы ж не звери.

   На том и порешили. Заговорщики стукнулись кулаками и поторопили отстающую девочку. Та относилась к тому типу людей, у которых сильной стороной является интеллект, поэтому спортивные нагрузки давались ей с трудом.

   - Вот он - настоящий фэнтезийный кабак! Он же корчма, таверна, бар и прочее, - Правов показал Даше,а заодно и Вите, ведь в ту ночь он находился не в том состоянии, чтобы что-то запоминать, питейное заведение Кассии. Корчмой оказался уютный домик, в котором никак нельзя заподозрить место, в котором происходят ежевечерние драки, а с порога неплательщиков выкидывает мускулистый вышибала разбойного вида.

   - Ты уверен? - засомневался Витя.

   - Блин, Витек, ты же был здесь и даже ночевал! А вот Даша не задает глупых вопросов, бери с нее пример!

   Брать с подруги пример Вите советовали абсолютно все: от учителей до родителей. И первые, и вторые искренне недоумевали, как примерная ученица могла связаться с таким раздолбаем. Ха, знали бы они, как эта паинька в стрелялки играет!

   Даша незамедлительно посыпала соль на извечную рану мальчишек - она задала умный вопрос:

   - Вчера данное заведение пользовалось большим успехом. Вопрос: выползли ли оттуда орки?

   Мальчишки переглянулись и стали держать военный совет, куда женщины не допускались, потому что: а) их в здешних краях не знали; б) ребята хотели сделать что-то полезное. Спор решили игрой "камень-ножницы-бумага", потому что оба имели на подвиг равные права: Глеб не участвовал ни в одном сражении, а Витя хотел загладить вину за устроенную накануне ссору.

   - Запомните меня молодым! - крикнул на прощание победивший Вертюхин и по-пластунски пополз к кабаку.

   Верные друзья ответили, что память загружать не будут и предпочитают видеть его каждый день. А еще верные друзья сильно жалели, что у них нет с собой видеокамеры, но об этом они предпочли умолчать.

   Дрожащей от волнения рукой начинающий разведчик постучал в дверь. Спрятавшиеся за каким-то неприятно пахнущим сооружением - Глеб предположил, что это загон для животных, школьники во всю ругали недалекого друга, не догадавшегося хотя бы заглянуть окно, чтобы посмотреть есть ли в здании орки. Скрип открываемой двери был слышен даже им.

   - Вот что значит мужика дома нет, - раздался на всю улицу огорченный женский голос. - А я, как на грех, не знаю, чем петли смазать. Чего встал? Заходи!

   Дверь со скрипом захлопнулась, впуская Витю. Снаружи остались холодные, уже проголодавшиеся и изнывающие от любопытства два землянина.

   - Внедрение прошло успешно, - прокомментировал услышанное Глеб и облегченно выдохнул.

   - Глеб, я тут подумала... Впрочем, забудь. Даже мне надоело во всех подозревать врагов, - летящий в лицо снег никак не способствовал логическим умозаключениям. Единственное о чем сейчас думала девочка, так это о теплой кроватке и горячем чае.

   - Признаться, я тоже об этом подумал. Единственная оставшаяся жительница деревни помогает антиправительственной организации, состоящей из лиц едва достигших совершеннолетнего возраста и младше...

   - Тебе в детстве папа на ночь читал Уголовный кодекс?

   - Как ты догадалась?

   - Проехали. Смотри, дверь снова открыли!

   Витя успел снять верхнюю одежду и теперь призывно размахивал руками, сигнализируя "все в порядке, врага нет". Обрадованные беспроблемным достижением цели, школьники наперегонки ринулись в дом. Если у Глеба и Даши и были какие-то нехорошие мысли насчет Кассии, то после горячего картофельного супа, они развеялись. К сожалению, после маленькой гастрономической радости на них обрушились очень плохие новости.

   - А с зверомагом-то вашим беда приключилась, - запричитала Кассия, не забывая при этом протирать столы. - Он ума лишился.

   - Как лишился? - спросил ее Глеб.

   - Совсем-совсем лишился или что-то осталось? - Витя нашел время для глупых шуток.

   - Он и раньше гением не был, - Даша припомнила сокрытие Таром важной информации и невыносимый характер в первые два месяца их знакомства. Да и расстались они не друзьями, не успев исправить холодные отношения.

   - Бедняга потерял концентрацию и уступил животной сущности. Общеизвестная проблема зверомагов, - Кассия остановилась и внимательно посмотрела на Дашу, намекая на что-то.

   Та поймала взгляд женщины, встала из-за стола, и, коротко поклонившись, представилась:

   - Дария Отмира - помощница учителя истории Академии Магнии. Учусь на факультете общей магии. Можно задать вам пару вопросов?

   - Можно, - кивнула хозяйка заведения, не сводя с девочки оценивающего взгляда. Ясно, она здесь новенькая, и ей не доверяют.

   - Вчера у вас, а точнее у посетителей вашего заведения был неофициальный праздник, так?

   - Так.

   - Я полагаю, что они не сдержались и поделились своей радостью с вами.

   - Девочка моя, - снисходительным тоном ответила ей Кассия. - Мужчины никогда не делятся своими секретами с "глупыми бабами", которые подливают вино в их моментально опустошаемые кружки.

   - Это так, но делятся ли они ими после пятой кружки? - рискнула предположить девочка.

   Кассия улыбнулась и вернулась к меланхоличному протиранию столов. Дашу оценили, выставили соответствующие оценки и сочли достойной разговора.

   - Поймали последнего Старейшину нынешнего собрания, - принялась рассказывать Кассия. - Следовательно, теперь Совет Старейшин в полном составе и может издавать указы, - больше хозяйка ничего не сказала, по-видимому, давая слушателям проникнуться ситуацией. Ребята замолчали минуты на две, пока их мозги переваривали информацию. Витя было открыл рот, чтобы спросить, что значит вышесказанное, но Даша предупредительно отдавила ему ногу. Заметивший маневр подруги Правов в лишний раз порадовался, что умеет вовремя промолчать.

   - Гадикус хочет узаконить свою власть? - на полном серьезе спросила Кассию Даша. Ну, хоть кто-то в их компании смог расшифровать слова хозяйки корчмы.

   - Да, орки говорили, что после церемонии избрания их контракты будут исполнены, и он рассчитается.

   - Так они свалят? Нам же лучше! - поспешил обрадоваться Вертюхин, на сей раз избежавший нового травмирования ноги - хитрец вовремя отодвинулся.

   - Виталий, ты из Империи, но даже ты должен понимать, что это значит: Гадикус станет новым Архимагом!

   - Постойте, но для этого нужно большинство голосов совершеннолетних магов, согласие простых жителей Магнии и согласие абсолютно всех правителей стран Древмира! Допустим, голоса Совета, магов и магнийцв будут у Гадикуса, но откуда здесь возьмется Император, Король эльфов, Вождь орков и прочие лица, обремененные властью? Границы-то закрыты, порталы не обслуживаются, а армий штурмующих границы Магнии нигде не наблюдается!

   - Ты слишком умна для своего возраста, - заметила Кассия.

   - А вы слишком умны для "глупой бабы, которая нужна лишь для заполнения кружки", - не осталась в долгу Даша. В последнее время всяческий намек на ее юный возраст воспринимался в штыки и считался страшным оскорблением.

   Представительницы прекрасной половины человечества принялись играть в гляделки, а представители сильной половины в очередной раз почувствовали себя лишними.

   - Пс-с, Глеб!

   - Что?

   - Ты знаешь хоть одного героя, смыслящего в политике?

   Правов погрузился в раздумья. Боевик, экшн, вестерн, научная фантастика, ужасы... Ага, политический детектив!

   - Знаю, но такие заумные вещи мы не смотрим!

   - Вот и я о том же! Наша Даша противоречит всем законам жанра!

   Их отвлек громкий стук: пока они обсуждали нестандартность действий подруги, Кассия успела переместиться за стойку, где принялась протирать кружки. Даша сидела на высоком табурете, поэтому установившаяся картина походила на сцены фильмов, когда герои спрашивают о чем-то барменов, а те меланхолично протирают грязной тряпкой стаканы и безбожно врут. Причем тряпка одна и та же и всегда грязная, будто она единственная на весь Голливуд.

   - Гадикус нашел лазейку, согласно которой в экстренных ситуациях, нового Архимага могут избрать предводители стран, участвовавших в Последней войне. Об этом законе тысячелетней давности давно позабыли, а теперь им воспользуется предатель, ввергнувший нашу страну в пучины хаоса, позора и развала торговли! И я думаю, что человек подчинивший волю всех магов страны, способен протащить к нам парочку венценосных особ, к тому же у орков, как назло, в данный момент нет всеобщего Вождя.

   - Хуже некуда: с этим мы подавно ничего не можем поделать, Тар сошел с ума, а... Кстати, где он?

   Вопрос, который должен был прозвучать в самом начале разговора, наконец-то был озвучен. Троица искателей приключений устыдилась, вспомнив, что хорошие друзья так не поступают, но потом приободрилась, найдя хорошую отмазку: зато так поступают деловые люди.

   - Не беспокойтесь: он жив, здоров и даже поймал одну мышку, а проклятые грызуны сейчас редкость в наших краях - часть про мышку была преподнесена с особой радостью и гордостью. Друзья зверомага решили никогда ему не рассказывать об этом, даже если факт поимки грызуна является хорошим компроматом.

   - Это очень... - Глеб сделал паузу в поисках подходящих случаю слова. Он никогда не был в ситуациях, когда его друзья превращались в животных и полностью превращались в животных, - ... радует нас, но мы бы хотели увидеть нашего кота, то есть друга.

   - Ах, это... - Кассия сделала вид, будто действительно не поняла предыдущего вопроса. Подозрения Даши и Глеба, что она что-то скрывает от них, возродились. - Ну, ребятишки, были очень расстроены неудачей зверомага, и кот им так понравился, что...

   - Эй-эй, вы говорите о Боремире и Неславе?

   - Нет, конечно, об их подопечных. Перед облавой братья как раз находились около Дома Детей и...

   - Твою ж Злюкину, они нам наврали!- выругался Витя. - Они что: единственные взрослые среди повстанцев?

   - Ну почему единственные? - искренне удивилась Кассия. А потом расхохоталась, тем самым вводя гостей в замешательство. - Ах да, вы же городские. Наши дети считаются взрослыми с двенадцати лет, но к работе приучены с пяти. Вам ли рассуждать о том, кто взрослый, а кто ребенок?

   Наступила очередь Даши испытать незабываемые ощущения, когда тебе отдавливают ногу, делая при этом страшные глаза и гримасы. Девочка чуть не взвыла, как оборотень в лунную ночь, но сдержалась, придумывая тысячу и один способ мести Глебу. А еще владелица кабака была внесена в список неприятных для нее людей: никто так часто не намекал на возраст гордой девочки за промежуток времени длиною в полчаса.

   - Верните нам моего кота!- взвыла Даша, у которой больше не было сил терпеть боль в правой ноге. Женщина истолковала ее крик души по-своему.

   - Ах, молодость-молодость, как давно она был. Нынешняя молодежь такие собственники, - пустила слезу умиления Кассия, вытерев ее той же тряпкой, что протирала стаканы. Дети цивилизации рассказали бы ей об элементарных санитарных нормах, если бы двое из них не свалились под стол от безудержного хохота, а третья пребывала в состоянии глубокого шока.

   - Это не то, о чем вы подумали! Тар член моей семьи! Мы вместе учимся, можно сказать, живем под одной крышей, а вы опошляете наши отношения своими двусмысленными намеками! - ринулась отстаивать свою честь красная от смущения Даша. Друзья детства, с которыми она прошла детский сад и половину школы, которые научились понимать ее с полуслова, вот эти самые друзья заржали еще сильнее и окончательно деморализовали подругу детства.

   - Свиньи! - единственное, что она могла сказать им в создавшейся ситуации. - Неблагодарные свиньи!

   Ответом ей было издевательское хрюканье, и несмолкающее ржание в течение трех минут - Даша специально про себя насчитала 186 секунд.

   - Что это с ними? - спросила сбитая с толку поведением мальчишек госпожа Кассия.

   - Мужчины, - прошипела девочка.

   - Кстати, между нами, магнийцами, - доверительным тоном начала Кассия, - А как ты избежала болезни магов?

   - Как-как, - на этот вопрос ответ был приготовлен заранее: - Так же, как и пойманному Старейшине. Я его помощница.

   - Ты помощница учителя истории, - Кассия погрозила ей пальцем.

   - Так Мирздрав же не сразу стал Старейшиной! - раздраженно отмахнулась Даша, которой порядком надоела въедливая до мелочей хозяйка корчмы. Так и попасться на лжи можно.

   - Мирздрав? Они поймали малыша Мира? - округлились глаза Кассии.

   - Малыш? Ему лет тридцать, какой малыш? - настала очередь удивляться жительнице Земли. В голову ей пришел самый обсуждаемый вопрос жителей Древмира, побывавших в заведении Кассии: сколько лет его хозяйке?

   Пока мальчишки развивали новую тему для насмешек над Таром и Дашей, девочка и магнийка нашли точку соприкосновения интересов. Положа руку на сердце, Даша могла поклясться, что если Кассия и в чем-то подозревала свалившихся на голову трех ребятишек, то после ее с ней разговора, сомнения женщины полностью развеялись.

   Будущий Старейшина, замечательный учитель истории Древмира и отпрыск древнего рода магов частенько посещал "Счастье ученика" в студенческие годы. От своих сверстников Мирздрав отличался тем, что стоило ему хлебнуть чего-нибудь крепенького, то он вместо того, чтобы завалиться лицом в салат, начинал читать лекции по своему любимому предмету. Мужики-то ладно, им не было дела до несвязной речи умника, а вот Кассия получала бесплатное образование.

   - А какой он хорошенький был, за ним девчонки стаями бегали, а он ни в какую, - воспоминания плавно перетекли на сплетни. - Однолюб, понимаешь ли, и не в абы кого, а в саму...

   - Госпожа Кассия, так куда нам за Таром топать? - как всегда не вовремя вмешался в разговор Витя.

   - Как куда? - удивилась этому вопросу Кассия. - Туда, где остались люди. В Чудоград.

   Упоминание столицы Магнии подействовало чудотворно: оно остановила Дашу от удушения Вити, Глеба - от сдерживания разъяренной девочки, а Вертюхина повергло в шок, и он перестал вырываться.

   - В Чудоград? - просипела Даша, мигом забыв о тайной зазнобе своего учителя. - В сам Чудоград? Но как же мы... как повстанцы туда проникли?

   - О том, как проникли, не ведаю. Раньше они прятались в заброшенном доме, неподалеку от Лесково, но после провала вашего друга, решили перебраться в город. Боремир сказал, что освободить людей с раскопок невозможно, поэтому они оставили эту затею. "Змею надо убивать с головы" - так он сказал.

   - И почему вы нам об этом сразу не сказали? - с нескрываемой обидой в голосе поинтересовался Глеб. Мало того, что их друг в беде, так до него идти за тридевять земель нужно! Тем более, разве не они с Витей пообещали оказать информативную поддержку повстанцам?

   - С вами был незнакомый мне человек, - пожала плечами Кассия и вернулась к протиранию кружек. Ее тряпка должна была уже стать опасной для окружающей среды.

   - Совещание! - позвал остальных Витя, и ребята сели за самый дальний столик, находящийся в неосвещенной части корчмы.

   - Как ни посмотри: дело дрянь. Паршивей не придумаешь, - покачал головой Глеб. - Зря мы его отпустили.

   - Ну конечно, как же я могла позабыть про аристократов! - хлопнула себя по лбу Даша. - Послать все население страны на раскопки просто-напросто невозможно! К тому же Старейшины не единственный законодательный орган Магнии.

   - Эй, мы обсуждаем спасение Тара, - справедливо возмутился Витя.

   - Да-да, - рассеянно согласилась Даша. - Но сначала до него надо добраться! Я думаю, что ваши друзья замыслили теракт на церемонии, раз у них не получилось с раскопками.

   - Боремир не такой! И с чего ты заговорила о террористах? Он повстанец.

   - Смысл-то один: он вне нынешнего закона. Хотя, - Даша с трудом подавила смешок. - Вот только Гадикус не знает о наших "повстанцах", - последнее слово было сказано с откровенным сарказмом. - Я даже в расчет детсад Боремира брать не буду. Тара мы заберем, а потом отправимся выручать Мирздрава. Он Гадикуса на раз-два-три уделает, будьте уверены!

   - Ага, вот только уделали его самого, - парировал Витя. Ему не понравился столь грубый отзыв о способностях Боремира. Ведь Даша не видела мускулов сына кузнеца - вот кто уделает Гадикуса на раз-два-три!

   - Эй-эй, глупо спорить кто из них круче. Они оба для нас недоступны в данный момент. И с чего мы лезем во внутренние дела Древмира? - Витя с Дашей посмотрели на Глеба, как на умалишенного. В их взглядах читалось крупным шрифтом "Именно для этого нас и позвали!", поэтому он поспешно дополнил: - Какая разница кто надерет Гадикусу зад?

   Витя с Дашей переглянулись. Действительно, их спор не имел смысла. В данной истории они не главные герои, а вспомогательные. И тут Вертюхина посетила очень пугающая его мысль, которую он поспешил озвучить:

   - Ребят...

   - Да? - хором отозвались остальные.

   - Мне тут пришла одна странная мысль. Учитывая то, что у нас в руках супер-крутое оружие, то... Возможно, это мы должны пробраться в неприступный замок врага и бросить ему вызов.

   - Ха-ха, - громко рассмеялась Даша. - Вить, порой ты говоришь такие забавные вещи.

   Глеб же предпочел промолчать. Почувствовав, что его лучший друг начинает верить его словам, Витя продолжил:

   - Но ты же сама сказала: нам выдали оружие, чтобы геройствовать, а ты сама будешь носить аптечку и фотоаппарат. И что-то ничего из этого я не вижу!

   - Ну...- Даша с трудом вспомнила, что она действительно говорила такое. - А как же конспирация героев? Я тут вас нафоткаю, а потом объясняй спецслужбам, что это всего лишь мастерский фотошоп. А аптечки у меня нет потому, что я ее боюсь разбить. Вы же знаете, какая я неуклюжая!

   В чем были уверены мальчишки, так в умении Даши выкручиваться из щекотливых ситуаций. Но почувствовав слабину в защите противника, Витя ринулся в словесную атаку:

   - А зачем тренировки?

   - Какие тренировки? Обычная физкультура.

   - С мечом и стрельбой из лука?

   - Продвинутая физкультура.

   - Плюс фильмы о войне и просмотр сайтов реконструкторов?

   - А еще история.

   - Да-аш, мы оба знаем, что ты сейчас ищешь оправдание. Нам же с самого начала дали понять, чего от нас хотят. А мы этому не верили до самого конца.

   - Но, Витя, вы же сами стали обучать местных правильному ведению партизанской войны. То есть вы понимали, что участвовать самим и делится информацией - это разные вещи, причем одна из них безопасная, а другая нет.

   - Ты вначале сама верила, что мы станем героями.

   - Я была наивна и глупа. С тех пор, как на меня напал страхоед, я стала лучше разбираться в жизни.

   - Даша, помнишь тот момент, когда мы собирались драться с орками?

   - А как же, - фыркнула Даша. - Такое не забывается.

   - Мы серьезно хотели с ними драться.

   Сказать, что слова Вити были шокирующими - ничего не сказать. Девочка уставилась на него, будто в первый раз увидела. Глядя на ее растерянное лицо, Вертюхин понял, что он снова ляпнул, чего не следует. С другой стороны, он действительно был готов к драке. Тар его друг, а друзей не бросают.

   Тем временем, Глеб втайне радовался тому, что Витя смотрит только на Дашу. Потому что сейчас у Правова тоже ушла земля из под ног, а мир сделал стойку на голове.

   Что же он чувствовал при встрече с орками в Лесково? Пошел бы он за Витей? Неужели он, ученик восьмого класса, смог бы справиться с фэнтезийным орком? Нет, не правильно. С орком. Просто с орком. Живым, реальным, пахнущим алкоголем, накаченным орком два метра ростом. У него был волшебный лук, из которого в любой момент мог вылезти призрак легендарного героя. То есть, это Стрелл бы разметал орков, а не он. Но ведь это Глеб будет накладывать стрелу на тетиву. А если он попадет? И почему "если" - он должен попасть, иначе им крышка. А если он... Глеб сглотнул. Даша права: геройствовать лучше чужими руками.

   Да, это неблагородно, подло, но от них большего и не ждут! Героями должны становиться такие храбрецы, как Боремир. Может, их миссия заключается в том, чтобы передать артефакты истинным владельцам? Такому человеку, как Неслав. Уж он-то применит лук по назначению, Глеб не сомневался в вынужденной кровожадности кузена Боремира. А он что? Он ничего, у него нет храбрости на убийство живого существа.

   - Даш, какова вероятность, что мы неправильно поняли слова Архимага, переданные через твоего Дарка?

   - А? - очнулась девочка. - Какие слова, Глеб?

   - Ну те самые: про спасение.

   - Эм-м, Дарк сказал, что произошла ошибка в расчетах. И сказал, что нужно сделать хоть что-то - и все решиться само собой.

   - А этому "хоть что-то" подходит следующее решение проблем: отдать меч и лук Боремиру с Неславом, взять Тара за шкирку и драпать домой? Истинные герои выгонят из страны Гадикуса с его приспешниками, освободят магов, а те вернут в сознание Тара. Так мы спасем и Магнию, и друга. Косвенно, конечно.

   - Звучит, как идеальный план, но ... - Даша покачала головой. - Но зачем тогда Архимаг выбрал именно нас? И вообще: он же предвидел вторжение с самого начала! Почему он не послал магов арестовать Гадикуса?

   Глеб не знал ответа на этот интересный вопрос. Их история с Древмиром напоминала сюжет подросткового фэнтези: крутой маг, обычные детишки и банальное спасение мира. И вот сейчас они сидят в самой настоящей корчме другого мира, их друг в беде, они решают проблемы государственного уровня и тут выясняется, что пославший за ними крутой маг мог предотвратить захват страны в самом начале приключения. У него снова заболела голова.

   - Может, он не знал, кто именно захватит Магнию?

   - Нет, старый хрыч все знал, - заверила его подруга. - Он хотел, чтобы я поступила в Академию. Он дал вам оружие своих сторонников во время Последней Войны. Он предупредил Мирздрава. И он прекрасно знал, что Мирздав рано или поздно сразится с Гадикусом. Ребята, он знал, что магов заколдуют! Он знал, что население не сможет сопротивляться, - ее голос задрожал от напряжения. С каждым словом подруги голова Глеба болела все сильнее и сильнее и, судя по гримасе боли Вити, третий член команды испытывал те же неприятные чувства. - Он знал! Ему нужны именно Направляющие! Они те, кто изменяют ход событий, те, у кого другое мышление! Обычные древмирцы не подходят. Ребята, он же...

   От головной боли окружение начало размываться. Слова Даши доносились издалека, а воспринимались так же медленно и неохотно, как новые формулы по алгебре. Правов с трудом сфокусировался на лице вещавшей подруги - у нее пошла кровь из носа.

   - ... потому что он... делал из нас... - послышался грохот из-за упавшей на стол верхней части тела Даши. Картина "Лицом в салат", но без салата. Головная боль прошла так же внезапно, как и появилась.

   - Госпожа Кассия, у вас есть, чем привести ее в чувство? - первым сориентировался Вертюхин, осторожно поднимая голову Даши от стола. Хорошо, что она потеряла сознание сидя, а не стоя.

   Поднялась суета: Кассия, поохав и поахав, убежала на кухню, Витя ринулся на поиски полотенца, а Правов сидел, бездумно уставившись в одну точку. Он сложил мозаику, пусть и с помощью Даши. Так вот почему его голова раскалывалась всякий раз, когда он размышлял на эту тему. Они познакомились с магией задолго до превращений Тара. Или это не магия, а обычный гипноз.

   - Да-а... Теперь это настоящее приключение! - улыбнулся своим безрадостным мыслям школьник.

   Глеб встал, подошел к входной двери и, приложив к ней ухо, прислушался. Затем запер ее на дополнительный засов и позвал Кассию и Витю, чтобы они помогли поднять Дашу на чердак. Повинуясь внезапному импульсу, мальчик схватил позабытую тряпку-воплощение антисанитарии и вытер со стола натекшую из многострадального носа подруги (при ударе на вполне могла его сломать) кровь.

   Нельзя оставлять врагам улики, ведь они на подходе.

  

  

Глава 11. Правда

  

   Ее окружала непроглядная тьма и единственными видимыми участками в ней были два пятна, освященные мощными прожекторами. Знакомый прием: так бывает, когда на декорации не хватает или денег, или воображения. Это место существовало только в ее подсознании.

   - Привет, Дарк, - устало улыбнулась горе-путешественница расплывчатому темному силуэту, - или все же Архимаг?

   - Предпочтительней Дарк, - пожал плечами фантом. - Архимаг - это должность.

   - А ваше настоящее имя?

   - Подрастешь - узнаешь.

   С ней снова заговорили, как с ребенком - довольно неприятно.

   - В чем-то я вас понимаю, - Даша решила, что если хочешь получить правду, то и тебе лучше говорить чистую правду: - Призвать незнакомых людей из другого мира, чтобы спасти свой родной - я бы тоже подстраховалась. Когда вы нас посетили?

   - Не знаю.

   - Не знаете?! - разозлилась Даша. Она испытала нестерпимую головную боль не ради какого-то там "Не знаю"!

   - Я лишь частичка его сознания, не путай меня с Архимагом, - Дарк напомнил сказанные им слова при первой их встречи.

   Какой же она была дурой: нужно было сразу задуматься, откуда взялся Дарк! Хотя, если учесть, что он был козырной картой Архимага по управлению ее поведением, неудивительно, что она не догадалась.

   - Ах да, а голова у меня болела просто так. Чистая случайность! Скажи, в Глебе тоже сидит еще один "Дарк"? И в Вите?

   - Нет.

   "Врет или не договаривает?" - насторожилась Даша. Она снова забыла, что при разговорах с подсознанием, невозможно спрятать свои мысли.

   - Не считаю нужным озвучивать то, о чем ты сама догадываешься.

   Верно. Это же ее подсознание, Дарк знает абсолютно обо всем.

   - Остр и Стрелл, - озвучила догадку девочка. Фигура качнулась, будто кивнула: ответ верный.

   - Рассказывать о Древмире - это твоя главная задача. А тайная? Блокировать ненужные мысли? - снова кивок. - При нашей первой встрече... это был ты?

   - Фактически ты. Для того чтобы блокировать на некоторое время межмировую точку соприкосновения, владеть магией не обязательно.

   - Браво, Даша, у тебя раздвоение личности. К сожалению, вторая хочет тебя убить. Я так и знала, что дело закончится смирительной рубашкой, - Даша заложила руки за спину и принялась нервно ходить из стороны в сторону. Забавно: свет прожектора двигался за ней.

   Почему она согласилась? Зачем? Как ее угораздило? Ко всему прочему, она втянула в опасную историю своих лучших друзей. Ну и как теперь ей смотреть им в глаза? Слушайте, оказывается, спасать мир это смертельно опасное занятие, извините, что я вас втянула? Извините, что наше приключение оказалось нестандартным и "хэппи энда" не предвидится? А почему это она должна извиняться? Даша остановилась и посмотрела на Дарка, контур которого постоянно плыл.

   - Архимаг промыл мне мозги! Это он во всем виноват!

   - Ну-ну, девочка, ты сама пошла в Древмир и сама приняла решение помочь магнийцам.

   - Да, но он запрограммировал мои мозги на это! Отключил инстинкт самосохранения!

   - Единственное на что он "запрограммировал" твой разум, так на сокрытие истинной цели вашего путешествия. И да, он знал, что рано или поздно, ты преодолеешь мысленный блок.

   - Какой умный, - фыркнула Даша. Ее трясло, она готова была кинуться на Дарка и отколотить его. Неужели она испытывает ненависть? Она ненавидит Архимага?

   - Это злость. В твоем возрасте трудно возненавидеть по-настоящему.

   - Ты уверен? - огрызнулась Даша. Она сама не знает, на что способна, откуда тогда об этом знать Дарку, который по сути является паразитом?

   - Знаешь, чем отличаются от остальных Направляющие? - он знал, чем привлечь ее внимание. Дарк продолжил: - Они будут сбегать, проклинать судьбу, но, в конце концов, всегда исполняют свое предназначение.

   - Я вот ничего не хочу исполнять.

   - Всегда, - с нажимом повторил фантом. - На то они и Направляющие.

   - Приятно знать, что ты особенный, - горько усмехнулась девочка. Она мечтала о подобном с детства, но сейчас ничуть не рада исполнению заветной мечты. - Вся моя особенность заключается в том, что я обязательно влипаю в неприятные истории. Я не умею летать, не обладаю суперсилой и не вижу сквозь стены... Черт возьми, в который раз я спрашиваю тебя, почему избрали меня?

   - Я тебе ответил. Ты просто не умеешь слушать: потому что ты - это ты.

   Чертовски хороший ответ. Исчерпывающий. А кто она? Направляющая? Школьница из обычной русской семьи? Запуганная девочка, пострадавшая из-за своего неуемного любопытства? Борец со злом с незыблемыми идеалами?

   - Дарк, - она не узнавала свой голос. Сейчас он был сладким, как варенье, и в то же время опасным, как наточенный кинжал: - А что будет, если я отдам меч и лук Гадикусу? Сдамся оркам, скажу, что Архимаг дал мне спасательную миссию, но я решила принять сторону зла и все такое? Расскажу о повстанцах, которые на самом деле не представляют для него никакой опасности, но мне же надо доказать свою лояльность! В таком случае я избавлюсь от статуса Направляющей и смогу без проблем вернуться в свой мир? А может, поступить еще хуже: скачаю из интернета рецепт зажигательных бомб или что-то в этом духе, обменяю полученное здесь золото на деньги и куплю на Земле оружие и боеприпасы? А что? Имею право! Меня использовали, у меня есть право на месть! Стану злодейкой, а не спасительницей?

   Дарк молчал. Ей показалось, что он стал еще расплывчатей превращаясь в полупрозрачного призрака.

   - Ты можешь делать абсолютно все, что тебе заблагорассудится, - наконец-то изрек он.

   - Ха-ха, - злодейски, по крайней мере, она так думала, расхохоталась девочка. - Ну что съел, тысячелетний хрыч? Я всех злодеев уделаю! Буду самой злобной и коварной!

   Где-то с минуту она злобно хохотала и никто ей не помешал. Даже обидно как-то: ты встаешь на путь зла, а тебе никто не хлопает и не стелет красную ковровую дорожку. Отсмеявшись, девочка выжидательно уставилась на Дарка.

   - Я не буду тебя отговаривать, - ах, этот вечный минус в споре с Дарком. - В любом случае, ты исполнишь свое предназначение.

   - Ну вот, - грустным тоном протянула она, - а я только начала придумывать расцветку униформы для личной гвардии. Я правильно поняла, что Направляющий может быть как героем, так и злодеем?

   - Да.

   - И единственное, что он не может сделать - это сбежать?

   - Да.

   - Хм... В таком случае: сколько Направляющих выполнили свои миссии бескровно?

   - Бескровно спасти или захватить мир невозможно.

   - Но Гадикус же захватил Магнию без рек крови, темных армий и прочей злодейской атрибутики.

   - Ты в этом уверена?

   Верно. Магнийцы сопротивлялись. Без магии, вилами да кулаками, но сопротивлялись. Даша просто не спрашивала о потерях, нет, неправильно: она не хотела о них знать. А маги? Этот ужасающий взгляд, лишенный желания жить - бескровно, да? Превратить человека в куклу, лишив разума - бескровно? Нет, за последние три месяца в Магнии пролились реки слез и крови, разбилось тысячи сердец, был нанесен колоссальный удар психике всего населения, особенно магам. Ее снова затрясло от злости, но на сей раз она была направлена на Гадикуса.

   - Дарк, я буду первой Направляющей, которая сведет потери к минимуму! И первой Направляющей, которая освободит страну в тринадцать лет! И плевать мне, что это приказ Архимага - я сама так решила!

  

***

  

   - Как ты догадался? - спросил Глеба распластавшийся на полу Витя - он был занят подслушиванием, однако ржанье орков мог не расслышать только глухой. Сейчас они сидели на чердаке, как и в прошлый раз. Правда, на этот раз внизу шумно веселились орки, рядом лежала бледная Даша, а Тар был где-то в Чудограде, застряв в облике кота.

   - Законы жанра, - Глеб буквально выплюнул ставшее ненавистным словосочетание.

   - Неужели они действительно действуют? - ужаснулся Витя. Некоторые из них гарантировали герою много боли, как физической, так и психологической.

   - Сейчас я ни в чем не уверен. Правда, есть кое-что, в чем я могу поклясться: мы не сможем убежать от всего этого, - Глеб кивнул на лежавший перед ним колчан с луком.

   Странно, но Витя понял его с первого раза.

   - А я вот не собирался бежать - нам еще Тара выручать.

   - Я тоже не собирался бросить Тара! - покраснел Глеб. Неужели его сочли ненадежным?- Он и мой друг! Я просто продумываю нашу стратегию.

   - Чего?

   - Ох, ну типа чего мы будем делать дальше. Если мы не можем избежать опасной ситуации, нам надо хотя бы свести опасность до минимума, - пояснил Правов.

   - Так понятней. А ты стал сыпать умными словами. От Дашки нахватался, а? Вот будешь генералом армии, вот тогда и говори про всякие стратегии. А с друзьями разговаривай на человеческом языке, - отругал его Витя.

   - Ладно-ладно, не кипятись. План. Нам нужен план!

   - И он у нас есть! - выкрик Даши был и настолько неожиданный, что мальчишки подскочили. На нее зашипели и призвали к тишине.

   - Больше так не пугай! - укорил ее Глеб, присоединившись к витиному занятию. Внизу их никто не услышал, судя по продолжившимся взрывам хохота и веселым разговорам.

   - Хорошо, не буду.

   - Я имел в виду обморок.

   - О, спасибо, - смутилась девочка. Впервые те, о ком она заботилась большую часть жизни, заботились о ней.

   - И какой же у нас план? - Витя выдернул подругу из сентиментальных чувств.

   - Эм...

   - Только не говори мне, что плана еще нет, а ты выжидала подходящего момента, чтобы блеснуть, - от разочарования Глеб хлопнул себя по лбу. Вот и заботься после этого о неисправимой выскочке.

   - Для начала, нам нужно знать предысторию заварушки, в которую мы угодили, - стыдно это признавать, но Даша действительно выжидала подходящего момента для эффектного возвращения в реальность. Правда в том, что...

   - Мы замена команде Архимага, - перебил ее Витя. - Мы уже поняли.

   - ... - Даша не нашлась, что ответить. И смысл был мучиться, размышлять над этим и падать в обморок из-за защитного механизма внедренным Архимагом?

   - Но не без твоей подсказки, - снисходительно "пришел на помощь" Глеб.

   "Ах вы.... Ничего, Земля круглая. В следующий раз я вам дам неправильные ответы на тесте по математике!" - взяла на заметку мстительная девочка, и, подавив порывы дать по щелбану обнаглевшим мальчишкам, продолжила: - Итак, на примере нашей истории, мы извлекли урок, что абы кого спасть мир не берут. Значит, нам надо открыть в себе тайные силы, которые в нас увидел Архимаг, и надрать Гадикусу задницу!

   Взгляды, которыми удостоили Дашу ее друзья, можно было, назвать " воплощениями скептицизма".

   - Но мы знаем наши скрытые силы - нами могут управлять духи сильнейших воинов Древмира. Ты забыла?

   "Глеб, тебе я отомщу не только математикой!" - Даша лихорадочно пыталась собрать воедино обрывки информации, чтобы придумать блестящий план всего за пару минут. - План таков: сегодня мы попадем в Чудоград!

   - Это... - начал Глеб.

   - Это... - присоединился Витя.

   - ... абсолютно невозможно! - закончили они хором.

   - Простецкий план, не ожидал от тебя такого, - разочарованно дополнил Вертюхин.

   - Я могу предложить лучше!

   - Валяй, Глебушка! - это был подлый удар. Безотказная стратегия выигрыша в спорах: согласиться с мальчишками, когда они ожидают от нее отпора. Ребята терялись и принимали ее мнение. Уловка сработала идеально.

   - Знаешь, я чувствую себя скорее исполнителем, чем руководителем. Это важное качество настоящего воина! - быстро сдался Глеб и принялся рассматривать свой лук, будто увидел его в первый раз.

   - А ты, Витя?

   Вертюхин оказался проворнее уступившего друга: он опередил Глеба, расчехлив меч, и с задумчивым видом трогал лезвие. Добившись ожидаемого результата - пореза, он отправил палец в рот и поинтересовался:

   - Точильный камень есть?

   - Нет, - покачала головой Даша. - И зеленки тоже. Смотри, не занеси к нам на Землю неизвестный вирус. Иначе наступит ожидаемый тобою Зомбиапокалипсис.

   Витя вытащил палец изо рта и свирепо уставился на ранку - видимо, этим он хотел уничтожить опасные бактерии. Вот что значит не думать о последствиях. Кстати, это замечание относится и к ней.

   "Ладно, я не напрягала голову, когда было нужно, и теперь мне надо исправить свои ошибки. Теперь я буду гениальным и осторожным стратегом. На сегодня план минимум: найти Тара. Думаю, за пару недель я придумаю, как помочь Мирздаву, если он еще Мирздав, - землянке вспомнился увиденный ею в Академии ученик. - Брр, лучше поспешить и сократить сроки до недели".

   - Плохие новости, ребятки, - на чердак ворвалась взволнованная Кассия. - Церемония состоится сегодня!

   " И почему я не удивлена?" - задала себе риторический вопрос Даша. Действительно, когда герои воссоединяются и готовятся с умом спасти мир, так сроки тут же переносятся. Судя по кислой мине Глеба, он тоже ничуть не удивился такому повороту событий. Витя же не стал утруждать себя лишними переживаниями: он встал и попросил у Кассии вина. Женщина было удивилась, насколько быстро взрослеют мальчики в непосредственной близости винных запасов, но все оказалось гораздо прозаичнее: ему нужно было чем-то обработать палец.

   - Орки только что ушли. Их отозвали в город.

   - Ну вот, теперь мы не можем идти в Чудоград, - расстроился Витя.

   - Отчего же, - удивилась Кассия. - Они наоборот вам дорогу протопчут, орава-то немаленькая.

   - А они нас не почуют? Я слышал у них неплохой нюх, - заинтересовался Глеб. Фэнтезийные орки были хорошими охотниками и следопытами.

   - Только не у орков-изгнанников. Настоящий же орк никогда не будет ослаблять внимание во время выполнения заказа. У них с этим строго, иначе весь клан может впасть в немилость у потенциальных заказчиков.

   - Неужели мы потащимся пешком? - Витя вспомнил слова Таринамуса о расстоянии между Чудоградом и Лесково. - Это же около двух часов по такой погоде!

   - Меньше, - заговорщически подмигнула Кассия. - Ветер дует в нужную сторону! Ну-ка, Дария, покажем этим имперцам нашу славную магнийскую традицию!

   - Чего? - дернулась Даша. Традиций в Магнии было много, о которой именно говорила Кассия?

   Женщина удивилась Дашиной реакции, но потом, легонько хлопнув себя по лбу, рассмеялась:

   -Ах да, вы, кудесники, у нас жуткие лентяи. Вам все бы по телепортам шастать. А я всегда говорила вашим учителям: дайте деткам и руки - ноги поразмять, так нет же - все книги да книги! Слово "лыжи" тебе о чем-то говорит?

  

***

   - Как в старые добрые времена: мы на лыжах, яркое солнце, ослепительно сияющий снег и ...

   - Вить, ты хотел сказать: затянутое тучами небо, колючий снег, бьющий в лицо, древние лыжи и ворчащая Дашка позади нас?

   - Вот и я о том же. Приятно знать, что кое-что, а точнее кое-кто, не меняется даже в других мирах.

   Мальчишки звонко рассмеялись, чем вызвали новую волну сопения и ворчания за спинами. Увы, их подруга никогда не была спортивным человеком, поэтому сейчас она ехала исключительно на силе воли (или силе злости). Прошло сорок минут с тех пор, как Кассия выдала им лыжи и выставила на улицу, пожелав ребятам удачи в поисках зверомага. Заодно она попросила передать Боремиру, чтобы он не дурил и возвращался домой. Похоже, хозяйка корчмы полностью смирилась со сменой власти. Странно, но она не отговаривала их от вылазки. Законы жанра снова были изрядно пошатаны суровой реальностью.

   - Слушай, что-то след стало плохо видно, - забеспокоился Витя.

   В ясные дни сложно потерять след от группnbsp; - Остр и Стрелл, - озвучила догадку девочка. Фигура качнулась, будто кивнула: ответ верный.

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&<ы орков, которые протоптали настолько широкую тропинку, что здесь мог проехать автомобиль. Но как назло, магнийская погода разбушевалась, словно сопротивляясь захватчикам. К сожалению, от нее страдали и наши самопровозглашенные герои.

   - Да, ты прав, - Глеб остановился. Теперь вся надежда на его острое зрение.

   - О, наш "проводник" наконец-то догнал нас, - Витя так и лучился ехидством. Против его издевательской ухмылочки даже буран был бессилен. - Нам очень по нраву ваши магнийские традиции, сударыня.

   - Да иди ты, - прохрипела тяжело дышащая Даша, которая наконец-то нагнала друзей.

   - Жаль, что Тара с нами нет. Меня мучают нехорошие подозрения, что орки ошиблись и поехали не в ту сторону, - озвучил свои опасения Правов, снова двигаясь в путь - дорога каждая минута. И это правда: они либо замерзнут без движения, либо сваляться от усталости.

   - Можешь не беспокоиться насчет пути. Если бы вы расспросили Тара о Магнии, то узнали бы много полезных вещей. И самая первая гласит, что страnbsp; - Меньше, - заговорщически подмигнула Кассия. - Ветер дует в нужную сторону! Ну-ка, Дария, покажем этим имперцам нашу славную магнийскую традицию!

на, живущая за счет доходов от туристов, никогда не позволит им заблудиться в паре километров от магических лавок, где они могут опустошить кошельки.

   - Ась? - в недоумении уставился на Дашу Витя.

   - Посмотри вон в ту сторону, - ткнула пальцем куда-то вправо девочка.

   Мальчишки повернули головы в указанную сторону и ахнули.

   - Это же баннер! - закричал Витя.

   Неподалеку от них на двух высоких столбах были прибиты доски, а на них был изображен котел с варящимся синим зельем. Ниже были перечислены проблемы, которые решает изображенное зелье, и у кого его можно купить.

   - Им известно понятие рекламы? - спросил у подруги Глеб.

   - Да, и довольно давно. Территория Магнии небольшая, полезных ископаемых не имеется, сельское хозяйство с трудом обеспечивает едой жителей страны, так что на продажу у них ничего нет. Маги - это их все. Кстати, прогулки на лыжах популярная часть туристических развлечений, иногда маги наводят иллюзии, чтобы гости не заскучали. А еще...

   - Избавь нас от подробностей! - взмолились ребята. - Нам еще надо придумать, как в город попасть!

   "Избавили вас однажды от подробностей - и к чему это привело? - проворчала про себя Даша, но послушно замолчала.

   - Итак, скоро мы увидим неприступные стены Чудограда. Где неприступные стены, там величественные и непроходимые ворота, - именно таким тоном, каким говорил Витя, начинаются заставки к историческим фильмам.

   - Друг мой, возможно мы должны были где-то взять армию, - Глеб подыграл ему. - Но, увы, придется нам переодеться в орков, чтобы обмануть бдительных стражников.

   - Или найти тайный ход.

   - Или подкупить стражников чипсами.

   - Или расплавить канализационную решетку колой.

   - Вить, а ты не придумываешь?

   - Не-а, - отозвался Вертюхин. - Я в одной передаче видел ...

   Далее "стратеги" начали обсуждать какое-то шоу, затем перешли на автомобили, потом на футбол - и тут Даша поняла, что нужно вмешаться. Она с таким трудом догнала своих друзей, что перестала чувствовать ноги и руки. Вместо них было нечто непрерывно болящее.

   - И почему все мужские разговоры рано или поздно сводятся к машинам и футболу? Обалдуины, у Чудограда нет неприступных стен!

   Выражение их лиц было бесценным. Но долгие годы общения с придирчивой подругой, выработали защитные механизмы при падении репутации в грязь незнания.

   - Это в корне меняет наши планы, - озадаченно покачал головой Витя.

   - Да-да, нам нужно было попросить у Тара плащи-невидимки! - на полном серьезе предложил Глеб.

   - Да ну вас, - махнула на них рукой Даша и пропустила вперед довольных собой друзей. - Я так не напрягалась ни на одном из уроков физкультуры.

   Ей никто не посочувстовавал, даже не обернулся. Друзья продолжили размеренно двигать палками и ногами и выдвигать глупые идеи.

   " Мне что больше всех надо?" - разозлилась Даша на безответственных мальчишек. - " Теперь я наблюдатель!".

   Приблизительно через полчаса они увидели Чудоград. Белокаменный город с высокими башнями, скажите вы? Ха! Да за пестрыми тряпками, деревянными вывесками и прочими детищами маркетинга домов не было видно, не то чтобы стен. Чудоград оказался чем-то разноцветным, ярким и кричащим. У него действительно отсутствовали крепостные стены: город окружала скорее культурная оградка, уместная для загородного домика, но никак не для города. Причина была же опять-таки в магах. Никто в здравом уме не пойдет войной на город, в котором семьдесят процентов населения лица, обладающие магическими способностями. Эти же самые семьдесят процентов без труда разрушили бы любые защитные конструкции, отмечая очередную годовщину окончания Последней войны. Домики Чудограда были сравнительно невысокими и редко когда имели три этажа.

   Однако город все же имел величие и многоэтажность. В центре города высилась Академия. Нет, правильней сказать, это город притулился около Академии.

   - Мда, - протянул Витя.

   - Почему мы заметили ее только сейчас? - спросил у него Глеб. Витя пожал плечами: откуда ему знать?

   Мальчишки повернулись, чтобы спросить об этом у Даши, но судя по ее виду, подруга вряд ли сейчас что-то ответит, по крайней мере, приличное. Сейчас она была похожа на паровоз, который завидел конечную станцию.

   - Чего стоим, кого ждем? - пропыхтела она, проезжая мимо них.

   Витя с Глебом переглянулись и поехали дальше: гордость и дух соперничества не могли допустить, чтобы Даша финишировала первой.

   Чудоград был окружен рвом, хотя по размеру он тянул на озеро. Маги делали все с умыслом: такой большой источник воды был необходим для использования телепортов и для другой серьезной магии. Высота Главной башни, которая походила на американский небоскреб, только была намного шире и круглой, способствовала магии ветра, а знаменитые сады Академии - природы. Кстати, в Главной башне проводилась вся бумажная волокита Древмира, то есть ее можно было считать политическим центром. Конечно, об этом не знала даже Даша, но вся троица мгновенно поняла, что именно там сидит Гадикус, потому что злодеи любят огромные величественные здания. По статистике, чаще всего злодеи встречают свой конец, падая с таких вот зданий.

   - Мда-а, они могли бы тут в хоккей играть и устраивать соревнования по бегу на коньках, - заметил Глеб, роясь палкой в снегу, чтобы убедиться, что под ними действительно лед.

   - Думаешь, здесь придумали коньки?

   - Но лыжи-то есть!

   - Без креплений и специальной обуви. Одни шнурки да палки - вот и вся техническая революция.

   - Для Средневековья неплохо! - громко ответил ему Витя и поехал дальше, тем самым поставив точку в глупом споре.

   " Для Средневековья может и неплохо, но для фэнтизийных гномов изобретение лыж - это невысокий полет фантазии", - Глеб относился к тому типу людей, которые считали, что в подобных мирах все изобретения придуманы великими умами подземного народа. При этом он даже понятия не имел, что здесь карлы, а не гномы и заняты они далеко не размахиванием кирками.

   Когда они наконец-то добрались до окраины города, перемахнув через символическую оградку, то тут же повалились на землю от усталости.

   - То, что сейчас зима и ветер попутный, нам очень помогло. Вплавь мы бы утонули, как Чапаев на Дону, - высказал свои мысли Вертюхин. Друзья поддакнули ему и принялись, охая и ахая, развязывать рюкзаки: что-что, а перекус они заслужили.

   - Как ты думаешь: наши следы заметят? - поинтересовался у Даши Глеб. Та долго хмурилась, размышляя отвечать ей или нет, но все же сменила гнев на милость и забыла про обиду:

   - Под конец мы не видели даже их следов, куда уж им разглядеть три пары полос на снегу в ветреную погоду? Меня больше волнует, что нам никто не встретился. Будь я на месте Гадикуса, то оцепила бы весь Чудоград.

   - Не, - покачал головой Глеб, - он думает, что победил. Все орки там, - он указал пальцем на Башню.

   - Ну что, народ, ищем Тара? - полный бодрости и оптимизма призыв Вити встретили возмущением и критикой.

   - Дай нам отдохнуть! - Глеб с Дашей объединились, поэтому у Вертюхина не было ни шансов отстоять свое предложение.

   - Я тогда окрестности осмотрю.

   Его друзья устали настолько, что не стали спорить - редкое зрелище. Они дошли до окраины города, не заметив и намека на охрану. К сожалению, людей ребята тоже не встретили. Здесь, между домами, ветер перестал быть врагом номер один. Витя решил попробовать себя в профессии разведчика, но для этого надо было точно знать, что искать, поэтому разведка скатилась до прогулки.

   " Ничего необычного, город как город. Мостовая имеется, водостоки тоже", - юному землянину пришлось изрядно поднапрячь свою память, чтобы вспомнить об устройстве средневековых городов. Наличие водостоков и канализации делало Чудоград круче Парижа того времени, но от города магов ждешь большего. Чтобы не заскучать, Витя принялся разглядывать рекламу. Удивительно, но языкового барьера у него не возникло. Возможно, он бы подольше поразмышлял над особенностью древмирской письменности, если бы ему на глаза не попалась довольно интересная полустершаяся реклама: " В лучшей корчме Чудограда "Счастье мага" ваши кружки наполнят до того, как они опустеют!". Внизу была приписка, что в вышеупомянутую корчму заглядывал сам Архимаг.

   "Типичный рекламный ход. И что за мода с этим "Счастьем" в названиях?" - он было принялся изучать следующее объявление, которое по дешевке предлагало купить сувенирные посохи и шляпы, когда ему на ум пришла занятная мысль. Он снова посмотрел на предыдущее объявление и разглядел там нарисованную синей краской стрелку.

   Идя по пустынным улочкам Чудограда, запорошенным снегом, Витя старался не думать о том, что скажут его друзья. " Я же не на гулянку иду, а проверить одну теорию! Пусть и глупую. Было бы классно, если бы я оказался прав. Я открываю дверь "Счастья мага", а там сидит Боремир с Таром!"

   После недолгих поисков корчма нашлась. Она была одноэтажной и неуютной, по сравнению с заведением Кассии. Когда Витя с замиранием сердца открыл дверь, то ничего не увидел. Не успел - его оглушили.

***

   - И где его носит? - в который раз спрашивал у Даши нервно бегающий взад-вперед Глеб.

   - Не знаю!- огрызалась девочка и предпринимала новую попытку найти следы Вити. Следопыт из нее был аховый, единственное, на что они наткнулись, так это на бесполезную доску объявлений.

   - Может, он отправился растить себе бороду?

   - Чего?

   Глеб кивнул на одно из объявлений. Даша закатила глаза:

   - И у тебя еще время на шутки находиться. Он один, в незнакомым городе, без мобильника...

   - У него есть мобильник, - возразил Правов. Он достал свой и выбрал в контактах телефон Вити. Как и следовало ожидать, связи не было.

   - Глеб! Вот зачем ты притащил его? Сказано же: наши приборы тут не будут работать, так еще и сломаться могут в любой момент. Выключи!

   - Я хотя бы попытался, - с сожалением спрятал телефон мальчик. С ним ему было спокойней в иномирном городе.

   - Хм, а сколько времени посмотрел?

   - Да. И судя по часам, время для нас остановилось.

   - Было бы классно, если бы так оно и было,- вздохнула Даша. - Судя по моим внутренним ощущениям, которые говорят мне, что я пропустила свой двухчасовой сериал, у нас где-то три часа, чтобы найти Тара, затем Мирздрава, сделать пакость Гадикусу, упросить Мирздрава перенести нас к себе, а потом бегом бежать домой.

   - Вот попадись мне Витька... - даже сквозь завывание ветра и плотные перчатки был отчетливо слышен хруст костяшек Глеба.

   - Не-а, Глеб, вот попадись он мне... - на кровожадное лицо Даши страшно было взглянуть.

   - Наконец-то мы вас нашли! - они и не заметили, как их диалог перерос в разговор. Причем в разговор с незнакомцами.

   Незнакомцев оказалось двое, и оба они были очень странно одеты. Земляне не были специалистами в правильном одевании доспех, но определенно, если кроме доспех одевали теплую одежду, то она скрывала доспехи. Но эти два индивидуума смогли удивительным образом напялить доспехи на полушубки. Пока Даша зависала над этим зрелищем, Глеб догадался рассмотреть лица незнакомцев и содрогнулся.

   - Здрав будь, Глеб! - безжизненный город был удостоен ослепительной улыбки Боремира.

   Неслав промолчал, но от его взгляда у Глеба случилось несваренье: похоже, выпитое с утра молоко скисло. Мальчик решил не оставаться в долгу и тоже окинул недруга вызывающим взглядом. Взгляд получился на двоечку, битвы "горящими взорами" не получилось, поэтому Неслав фыркнул и принялся разглядывать Дашу. В кои-то веки она решила промолчать и предоставить разбираться с этой ситуацией Глебу.

   - Как тесен мир, - неуверенно рассмеялся Глеб, в тщетной попытке разрядить обстановку. Дело в том, что молчаливая битва "горящих взоров" разыгралась между Дашей и Неславом, Боремир же, как всегда, ничего не замечал и лучился позитивом - в общем, неимоверно раздражал.

   - Это не мир тесен, а Витя нас послал.

   Глебу показалось, что при упоминании имени друга Боремир смутился.

   - Почему он сам не соизволил до нас дойти?

   - Ну...- юноша от смущения начал тереть нос, причем в варежках это было нелегко. - Он не смог. Он... мы... - нос был оставлен в покое и теперь атаке подвергся сугроб, который Боремир начал колупать ногой. - С ним произошел несчастный случай.

   - Что?! - закричал Глеб. Они же с Вертюхиным только пятнадцать минут назад расстались - и вот поглядите, у них новая беда.

   - Вы не переживайте так, он уже очухался...

   - Чего?

   - Да не перебивай ты! - рявкнул Боремир, тем самым заглушив истерику Глеба. Продолжил он уже спокойным тоном: - Он нашел нас, но не догадался хотя бы постучаться, вот мы и оглушили предполагаемого врага. Жить будет, но с шишкой. Когда Витя пришел в себя, то попросил, чтобы мы нашли тебя и Знающего человека. Вы не говорили, что это девчонка!

   - А вежливости вам не занимать, сударь, - наконец-то вступила в словесную битву Даша, выйдя из проигранной бессловесной.

   - Это вам не Империя, сударыня, поэтому изъясняйтесь по-нашему, - Неслав. К сожалению, он тоже присоединился к беседе.

   - Господин, Неслав, я полагаю? - вздернула вверх одну бровь Даша. Ее оппонент кивнул. - Тогда вы несравненный Боремир Кузнец, лидер повстанцев? - Даша повернулась к блондину.

   - Верно. А я с кем имею честь... э-э ... разговаривать? - видимо, несравненный лидер повстанцев из последних сил старался не ударить в грязь, в данное время года, в снег лицом, перед неожиданно манерной Дашей.

   Глеб терялся в догадках, что же задумала подруга, и почему она поведала свой план ему, верному соратнику и другу.

   - Дария Отмира, ученица Академии, по совместительству являюсь помощницей учителя истории. Именно по этой причине мои друзья решили обратиться ко мне за помощью в вопросах разработки военных планов. То, что я теперь единственный в стране маг, оставшийся в своем уме и памяти, тоже сыграло немаловажную роль.

   - А, заучка! - наконец-то расшифровал ее слова прямолинейный Боремир.

   - Не дай себя обмануть! На ней такая же одежда, как у наших имперских "друзей", - последнее слово Неслав выделил.

   - Простите, не знала, что встречу здесь противников имперской моды и манеры общения, - не растерялась Даша. - Поверьте, мне привычней моя роба, но боюсь пользоваться утепляющими заклинаниями, сами понимаете - могут поймать. Однако не стоит вести столь важные разговоры на улице.

   - Единственная правда, - буркнул Неслав и первым потопал вглубь квартала.

   Остальным лишь оставалось последовать за ним. Даша шла второй, нацепив на себя маску высокомерия и отчужденности, Глеб с Боремиром чуть подотстали, чтобы поговорить.

   - Извини, обычно она нормальная. Не знаю, что на нее нашло, - начал оправдываться Глеб. Ему и в страшном сне не снилось, что его подруга начнет так себя вести перед старшими.

   - Да и ты нас. Неслав в последнее время как с цепи сорвался. Он не хочет признавать этого, но он очень надеялся на успех вашего плана.

   - Какого? - удивился Глеб. Встретив осуждающий взгляд Боремира, он понял: - Ах, ты об этом плане. Да, с Таром не вышло. Но еще не все потеряно.

   - А по-моему все,- вздохнул Боремир. - Сегодня Гадикус...

   - Да, мы знаем, - отмахнулся Глеб. Сейчас он вспомнил о первоначальной причине сегодняшнего похода. - Тар здесь?

   - Куда ж ему деться.

   - Слушай... - Глеба очень смущало то, о чем он хотел спросить магнийца, но утерпеть мальчик не смог. - А насчет мышки - это правда?

   Глеб так долго мялся и смущался, что Боремир ожидал от него более весомого вопроса, чем этот. Ну, там расположение охраны Академии, где спрятана заначка вина и другие важные вещи.

   - Правда, - коротко ответил Боремир, про себя думая: "И все-таки они еще дети!"

   По дороге Глебу удалось выяснить причины отсутствия людей и орков на улицах. Всех оставшихся городских магнийцев отконвоировали на церемонию, там они "проголосуют" за Гадикуса от лица обычных людей. Оказывается, что для принятия какого-либо закона в Магнии требуется согласие специального собрания немагов из разных слоев общества. Не трудно догадаться о результатах сегодняшнего голосования, когда часть населения согнана на раскопки, а другая часть бессмысленно таращится в потолок. Правов было начал расспрашивать о том дне, когда Тар провалился, но Боремир заявил, что расскажет об этом всем троим, чтобы потом не повторять.

   Когда они зашли в корчму, то первым делом кинулись к сидящему за первым столом Витей. Тот выглядел вполне здоровым, не считая скрытой под волосами шишки, которой он тут же похвастался. На коленях у него пригрелся черно-белый кот.

   - А он подрос, - растрогалась Даша, вспоминая ее первую встречу с Таром.

   - Видать мышка попалась упитанная, - поспешил испортить сентиментальный момент девочки довольный Правов.

   - Да сдалась тебе эта чертова мышка! - не выдержал Боремир.

   - Фу, Глеб! - скривилась Даша.

   - Нет, ну вы сами подумайте: как же надо потерять контроль над собой, чтобы начать поедать мышей!

   - Глеб!

   - Да перестанешь ты?

   - Мяу!

   Мяуканье удержало порывы Даши с Боремиром задушить хохочущего Правова. Теперь все трое сгрудились над котом, а бедный Витя готов был провалиться под землю от чрезмерного внимания к его коленкам.

   - Может, он начал возвращаться к нам? - предположил Глеб, в задумчивости почесывая подбородок. На мгновение он представил себя в клетчатом костюме с трубкой во рту и шикарными усами - неизменными атрибутами успешных детективов.

   - Может, сила дружбы исцелит его от недуга? - а вот Даша откровенно издевалась. К тому же она упорно не хотела избавляться от высокомерия в своем голосе.

   - Может, оторветесь от этого неудачника и соизволите хотя бы поздороваться? - недовольно окрикнул начинающих докторов Неслав, поэтому то, что хотел сказать Боремир, так и осталось тайной.

   Только сейчас новоприбывшие земляне заметили спрятавшихся за неширокую спину Неслава кучу детей. Самому младшему было лет пять, старшему - двенадцать. Таким образом, Боремир являлся лидером детсада.

   - Здрасте, - Глеб выдавил из себя хиленькую улыбку. - Это все? - шепотом спросил он у Боремира.

   - Нет, остальные около Академии, - тоже шепотом ответил ему магниец. Радость Глеба от его слов было невозможно описать словами.

   - Приветствую вас, будущие исправные налогоплательщики Магнии! - ну вот, Дашина боязнь публики дала о себе знать.

   " Ты перегибаешь!" - просигнализировал мимикой Глеб.

   "Сама знаю", - скривилась Даша.

   Но, похоже, ее казуса не заметили или наоборот, сочли уместным. Как-никак она тут в качестве мага и Знающего человека. Боремир пригласил сесть, друзья пристроились около Вити с Таром, предварительно сняв куртки. Неслав с Боремиром сели напротив, а любопытная малышня окружила стол. Первый совет древмироземлянских повстанцев начался.

   - Хм, - как и полагается начальству, первым слово взял Боремир. К сожалению, это было его единственным словом.

   - Расскажите нам, как провалился Тар, - поспешил напомнить сыну кузнеца Глеб.

   Это спасло Боремира от потери авторитета. Малышня итак начала перемигиваться за их спинами.

   - Кхм, - откашлялся юноша и начал свой рассказ, наверняка сдобренной ложью и преувеличениями. - Когда мы добрались до места раскопок, то засели за насыпью. Вот где орки сосредоточены и не пьяны, так это там. Хотя я думаю это потому, что там ходил человек во всем черном и на всех непрерывно кричал. В основном охраняют заложников...

   - Заложников? Каких заложников? - перебили его земляне.

   - Детей, кормящих матерей и прочих, к кому легче приставить нож, чтобы другие не решались на бунт, - Боремир грохнул кулаком по столу, выражая свое негодование.

   Все сразу встало на свои места. Действительно, если они оставляли больных и стариков, потому что те были бесполезны, то зачем взяли женщин и детей? Если раньше ребята, если и задумывались над этим, то все списывали на готовку и семейный труд: мол, папа ворочает камни, мама штопает папе одежду, детишки мелкие камушки перекладывают. Увы, сейчас розовая пелена спала, и открывшаяся простейшая правда ужасала своей жестокостью. И почему в фильмах все так просто? В камерах сидят здоровые мужики, готовые прийти на помощь к героям, стоит их позвать и отпереть клетки? Теперь нет времени на сравнение навязанных стереотипов и жестокой реальности - они действительно хотели помочь бедным магнийцам и не только советами.

   - Но Таринамус все равно решил попробовать, - голос Боремира выдернул их из совместных дум насчет воображаемого избиения Гадикуса. - Дождавшись сумерек, кстати, мы там чуть не померли от холода, он обернулся котом и прошмыгнул мимо орков.

   - Боремир, извините, что перебиваю, но... признаться, мне только сейчас пришла эта идея в голову: я в последнее время не видела здесь ни одного животного. Не знаю, как я ухитрилась, проглядеть этот момент, но, пожалуйста, объясните мне, - Даша действительно только сейчас обратила внимание на отсутствие живности. Ладно, они выяснили, куда пропали люди, но разве повсюду не должны выть оголодавшие собаки, греться на всех теплых местах коты и требовательно чирикать воробьи. Если задуматься, то им вообще не встречался ни один представить животного мир, не было даже вездесущих ворон.

   - Они все рванули к эльфам с самого начала, в тот день, когда Совет должен был избрать нового Архимага. Все были так взволнованы предстоящими выборами, что решили, что это очередная шутка молодых кудесников, без обид, но вы иногда сильно усложняете нам жизнь. Помнится, мы потом с трудом вернули несколько коров да сотню особенно упитанных и поэтому медленных куриц. А большая часть все равно сбежала.

   - Что? А как же перекрытые границы? - Витя даже представить не мог, как сейчас выручил Дашу. Из уст ученицы Академии данный вопрос звучал бы неуместно.

   - Универсального магического поля не существует. Ваша подруга может объяснить подробней, - юноша посмеялся над незнанием имперца магических тонкостей.

   - Хм, животные обладают непревзойденным чутьем, возможно, они убежали из-за болезни магов, - предположила Даша, а про себя подумала: "Нужно было уже тогда бить тревогу. Какие такие шуточки вытворяют маги, если никому не показалось странным массовая миграция животных и птиц?"

   - Вернемся к тому ужасному дню. Прошло не меньше часа. Со стороны врага не наблюдалась никаких волнений, наоборот, все готовились ко сну. Женщины разносили еду уставшим мужчинам, тот кричащий начальник пропал из виду, поэтому орки стали менее бдительными и страшными. Кое-кто предложил напасть на них или уйти, - все повернулись к побагровевшему Неславу, -... но тут наконец-то вернулся Тар. Он начал крутиться около нас, будто хотел что-то сказать, но не мог. А потом он неожиданно остановился, потряс головой и... начал мяукать!

   - Он что-то пытался вам сказать! Вы случайно не понимаете азбуку Мяуканья?

   - Нет, он мяукал как простой замерзший кот. Я сгреб его в охапку и засунул за пазуху. А дальше мы бежали без оглядки - очень хотелось есть... - Боремир настолько увлекся, что забыл приукрасить свое участие в вылазке. Заметил он это поздно и успел исправить лишь последнюю фразу на "с достоинством отступили".

   - Что думаете, госпожа Знающий человек? - с ехидцей поинтересовался у Даши Неслав.

   Вполне понятно, почему ее голос стал неожиданно самым весомым в кругу их компании. В этом мире уважают магов, а она по легенде маг, даже форма имеется, ну еще реклама Вити и Глеба сыграло свою роль. Судя по ехидному выражению лица Неслава - плохую.

   - Я не зверомаг, так что помочь ему вряд ли смогу. Но одно я знаю точно: когда он к вам прибежал, он еще мыслил по-человечески! - девочка не ударила в грязь лицом. Главное говорить с уверенностью и четко, как и подобает всемогущему магу.

   Следуя простейшей логике, то если бы это был чужой похожий на звериную форму Тара кот, то он бы вряд ли прибежал именно к спрятавшимся повстанцам. Скорее кот побежал бы на запах еды, впрочем, как и Тар, если бы зверомаг перестал соображать во время выполнения задания.

   - О! - дружно восхитились мудрости подруги Глеб с Витей.

   - Он что-то увидел, и это что-то было жутко важное, - продолжала размышлять Даша. - У меня создается впечатление, что выборы нового Архимага не самая главная наша проблема. Страшно представить, что они там выкапывают!

   Ребята были полностью согласны с ней. Обычно, когда затевались столь масштабные раскопки, то выскакивали либо ожившие мумии, либо выкапывали магический аналог ядерной бомбы. Над этим хотелось подумать подольше. Что считать угрозой, а что отвлекающим маневром? С одной стороны в истории всегда есть враг, а в данный момент самым очевидным врагом является Гадикус, с другой - настоящий враг может сидеть в тени. Вся троица дружно повесила головы, не понимая, за что хвататься. Боремиру их колебания не понравились:

   - Эй, вы собираетесь нам помогать или вы только бахвалиться умеете? Церемония состоится сегодня с наступлением темноты! Мы все равно пойдем на нее и постараемся хоть что-то сделать для своей страны! А вы можете сидеть тут и дрожать от страха, как детишки, коими вы и являетесь!

   Лучше бы он этого не говорил. Трое землян набычились, и, судя по их взглядам, им сейчас не хватало только лент патронов и автоматов в каждой руке, для того чтобы немедленно пойти крушить зло. Загадку раскопок можно и потом выяснить, а точнее свалить ее на магов. А сейчас они должны выяснить причину болезни магов и в лучшем случае помешать церемонии.

   - Уважаемый, не стоит обвинять нас в трусости, - Даша продолжила вести беседу в подчеркнуто вежливом тоне. - Мои познания в истории говорят мне, что нам стоит разделиться на две группы. Одна отвлекает внимание охраны, по возможности освобождает горожан и наводит еще больше шума. Вторая, самая маленькая, но надежная, проникает в Академию и ищет недавно схваченного Старейшину.

   Боремир с Неславом помолчали, переглянулись между собой и кивнули. Похоже, ее план был одобрен. Приятно, когда тебя слушаются люди намного старше тебя. Витя с Глебом тоже переглянулись: подобный план действий был самый распространенный, нов то же время и трудный. Обычно массовка, то есть команда А, не подвергалась сильной опасности. Самая значимая и опасная работа доставалась команде Б. Согласно законам жанра, сейчас они с Дашей сформируют команду Б и...

   - Этот план гораздо лучше, чем план моего брата, - при этих словах Неслава Боремир смутился. Интересно: до чего он додумался без них? - Теперь следует обсудить его подробнее. Зачем нам нужен последний Старейшина?

   Что ж, на этот вопрос у Даши был заранее подготовленный ответ:

   - Потому что его схватили недавно, значит он еще не совсем зом... - девочка остановилась, вспомнив, что подобное слово могут не понять и опять заподозрить в немагнийском происхождении, - ... ну-у... больной! Взрослый опытный маг быстро разберется с орками.

   - Хм, - задумался Неслав.

   Кстати, Боремир похоже решил отойти от дел и перестал излучать ауру лидера. Видимо, мозгом повстанцев являлся его хмурый двоюродный братец. Неслав был одинаково неприятен всем, такие персонажи обычно либо портили героям кровь и трепали нервы, либо оказывались предателями. Второе исключалось только лишь из-за возраста повстанцев и их всеобщей незначимости в освободительном движении страны до сегодняшнего дня.

   - Я так понимаю, что вы трое будете освобождать Старейшину?

   - Наверное... - Даша посмотрела на своих друзей - те кивнули. - Да!

   - Так не пойдет! Я иду с вами!

   Сказать, что заявление Неслава удивило - ничего не сказать. Боремир выглядел таким беспомощным, будто враз лишился зрения, Глеб с Витей синхронно запаниковали, а Дашу начали мучить нехорошие подозрения насчет того, что предназначающие им злоключения еще не закончились. Малышня, окружившая их, продолжала хранить молчание - удивительно, земные дети давно бы потребовали плюшевого мишку, карамельку или внимания взрослых.

   - Конечно, без проблем, - вмешался в разговор Витя. Ну, неприятен им Неслав, ну и что? Они же на одной стороне.

   " Стереть все сохранялки на его компе!"

   " Целый месяц буду ему неправильные ответы давать!"

   А вот Глеб с Дашей сразу поняли, чем грозит им присутствие Неслава в команде. А тем, что их проводник, то есть Даша, совершенно не знает Академию. Вдруг там надо ввести заклинание пароль? Возможно, будь они одни, то с грехом пополам справились бы с заданием, но сейчас шансы равны нулю.

   - А теперь перейдем к самой ответственной части плана. Боремир, как вы планируете отвлечь орков? - Даша поспешила снова взять главную роль в их команде, пока Витя снова не брякнул, чего не следует.

   - Ну, - задумался блондин, - по старинке: возьмем вилы, камни и...

   - ... и опозоритесь, - закончила за него Даша и схватилась за голову. - Витя, Глеб, это по вашей части!

   - Чего?! - удивились мальчишки.

   - Они хотят решить дело кулаками и проиграть, - вздохнула Даша. Ее порядком достало то, как часто она стала слышать о насильственных методах противостоянию злу. - Ребят, ну не знаю... Пошутите над орками! Я отлично знаю о ваших способностях к трепке нервов взрослых. И пока разозленные охранички будут бегать за отвлекающей группой, мы беспрепятственно проникнем в Главную Башню!

   - А с чего ты взяла, что он будет в Главной?

   "Правило громких названий гласит: злодей будет использовать Башню Ужаса/Тьмы/Зла и прочие пафосные названия. Дом 3 улицы Гномской будет выглядеть в исторических хрониках позорно и неуместно!" - конечно, вслух Даша ничего из этого не сказала. Она использовала следующее объяснение: - Так мне подсказывает интуиция! - даже загадочный голос и серьезное выражение лица не смогли пробить скептицизм мужской части повстанцев, в которую вошли и Глеб с Витей. Поэтому Даша поспешно дополнила: - Интуиция мага!

   И случилось чудо: авторитет магов подействовал, и морщинки на лбах парней разгладились. "Ну, раз так говорит интуиция мага..." - читалось на их лицах.

   - Вперед! Нельзя терять ни минуты! - Боремир вспомнил, кто тут лидер, поэтому принял соответствующую ситуации пафосную позу. Малышня выбежала на улицу строиться, Витя с Глебnbsp; - Под конец мы не видели даже их следов, куда уж им разглядеть три пары полос на снегу в ветреную погоду? Меня больше волнует, что нам никто не встретился. Будь я на месте Гадикуса, то оцепила бы весь Чудоград.

&

&

&

&

&

&

&

&

***

&

&

&

&

&

&

&

&<

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

   - Неслав, а почему все ваши собрания проводятся в корчмах?

   - А? И это единственное, что тебя сейчас волнует? - видимо, он ожидал вопроса по предстоящей операции. - Хорошо, думаю это не очень-то большой секрет. Владелец корчмы родственник Кассии, а раз ее не взяли, то и его не возьмут - так мы подумали и оказались правы. Он нас спрятал, накормил и устроил на ночлег.

   " И эта женщина нагло врала, что не знает, куда они намылились! Да если бы не непонятнаяя удача Витьки..." - где-то в Лесково у меланхолично протирающей кружки Кассии ни с того ни с сего начали гореть уши. Женщина улыбнулась и сделала знак защиты от сглаза.

Глава 12. Наш "счастливый конец"

  

   Храбрые герои, прячась в тенях, все ближе и ближе подбирались к Цитадели Зла. Полные решимости, праведного гнева и вооруженные до зубов Орудиями Справедливости, храбрецы готовы были отдать жизни за правое дело. Впереди их ждала непобедимая армия Темного Властелина, которая силой удерживала несчастных жителей Магнии. Бойцы почувствовали смятение, когда увидели скалящиеся морды ужасающих своей нефотогеничностью орков, но тут вперед остальных вышли двое храбрейших из них. Под эпичную музыку один из них заставил присутствующих вспомнить о долге перед Родиной, а второй держал в руке маленький симфонический оркестр и раздавал нуждающимся носовые платки - так тронула неискушенные сердца речь настоящего героя.

   В теории их поход на врага должен был выглядеть примерно так. Загвоздка была в том, что Глеб совершенно не представлял, что нужно говорить в подобных случаях, а Вите было жалко лишний раз подвергать опасности свой мобильник - ведь любой иномирный механизм в Древмире быстро ломался. Да и не прятались они, а шли молчаливой толпой под руководством Боремира - впервые разведка горе-повстанцев дала положительный результат.

   Орки вместе с горожанами сгруппировались во дворе Академии. Хорошая новость состояла в том, что это было огромное открытое пространство, плохая - что и их было прекрасно оттуда видно, стоит сделать лишнее движение. Ребята постарше засели на крышах домов и от нечего делать целились во все живое, то есть друг в друга - похоже, они переругались. Когда детсад Боремира, в том числе и он сам, присоединился к ним, то уставшие от напряжения подростки потребовали немедленно атаковать врага, потому что "сил нет терпеть эти рожи". На что Боремир ответил, что взрослые терпят и ничего.

   Действительно, толпа из двухсот человек и сотни орков спокойно стояла и не намеревалась драться между собой, чтобы отстоять свои права как магнийцев или как наемников, с которыми скоро произведут расчет. У троицы путешественников по мирам возникло ощущение, что народ уже свыкся с переменой власти и ждет не дождется, когда все закончится.

   - Хотя бы повозмущались ради приличия, - с презрением бросил Витя, неодобрительно смотря на толпу.

   - Это богатеи, они приспособятся к чему угодно, поэтому так спокойны, - просветил его Боремир.

   - Уроды.

   - Почему же? У них нет шансов против наемников.

   Для Вити слова Боремира были полной неожиданностью: получается он их только что защитил? Тогда напрашивался закономерный вопрос:

   - А какие тогда шансы у нас?

   - Никаких, - на полном серьезе ответил юноша.

   - Тогда зачем мы боремся?!

   - Чтобы как можно больше насолить этому уроду! - глаза Боремира сверкнули фанатичным блеском.

   Вертюхин в панике осмотрелся. Глеба с Дашей поблизости не наблюдалось, они с Неславом отошли на другую смежную с этой крышу и о чем-то горячо спорили. Четверо парней лет семнадцати деловито точили мечи, а одна девушка что-то втолковывала сгрудившимся вокруг нее детишкам. Только сейчас Витя понял, что же напрягало его в малышне: они были подозрительно тихими. Да и взгляд у них был совершенно недетский.

   " А до чего могут додуматься дети без мам и пап, предоставленные самим себе на выживание в захваченной стране?" - многие считали Витю тугодумом, но он всегда первым понимал ситуацию.

   - Я до сих пор не знаю вашего полного плана, - только сейчас Витя рассмотрел, что у Боремира лихорадочно бегают глаза. - Надеюсь, с вашей помощью мы нанесем больший урон, чем смогли бы сами.

   " Ребята, у нас тут куча малолетних камикадзе!" - вынес вердикт Витя. Вслух же сказал: - Мы нацелились на Гадикуса, так что нанесем максимальный урон! Пойду к ребятам, кажется, у них появились идеи.

   Находится рядом с психически неуравновешенным ему совершенно не хотелось. Подойдя к спорщикам и услышав о чем они спорят, Витя пожалел, что вообще выбрался из кровати утром. Глеб отправлял в Главную башню только Неслава с Дашей, а те упорно отказывались.

   - Да справитесь вы! - настаивал Глеб. - Вон как дружно отказываетесь от моего предложения!

   - У меня руки болят, у меня ноги болят, у меня... - захныкала Даша, прибегнув к самому опасному женскому оружию.

   - Неженка, - каким-то чудом замечание Неслава пробилось через истерику Даши. Девочка сразу же замолкла и надулась.

   - Дашка, не ной! Мы тебя так разрекламировали, а ты нас позоришь!

   - Глеб, а ничего, что сейчас ты отправляешь нас на верную смерть?

   - А разве мы сами не рискуем? Нам вон эту толпу отвлекать! - Правов махнул на площадь.

   - Разве там все орки? Сотней страну не завоюешь, внутри Башни побольше будет!

   - Ну... - похоже, его другу действительно не приходила эта мысль в голову. Но он бы не был почетным членом клуба Нервотрепщиков, если бы не нашел новое подтверждение правильности своего плана: - Остальные выбегут на помощь нашим!

   - Замечательно! - от неожиданного восклицания Неслава вздрогнули все трое. Никто даже не подозревал, что он способен на радостную эмоцию и доброе слово. - И пока они будут выбегать наружу, мы с бесполезной малявкой будем бежать навстречу им! - а нет, обошлось - это сарказм.

   - Кто малявка? И почему я бесполезная? - возмутилась Даша.

   - Потому что ты не можешь использовать магию, - на первый вопрос Неслав предпочел не отвечать.

   - Эй! Да тут никто ее не может использовать! Им же этим не тыкают в лицо!

   - Потому что они никогда не рождались магами, а, значит, не полагаются на ваши приемчики. Ты же можешь забыться в любой момент!

   - Мне кажется или ты действительно ненавидишь магов?

   - Да! - рявкнул Неслав и отошел к Боремиру.

   Витя наконец-то присоединился к друзьям, чтобы рассказать о своих догадках.

   - Ребят, мы связались с психами. Они и себя погубят и нас за собой утянут.

   - Похоже на то, - согласился с ним Правов. - Атмосфера еще та. Хорошо, что они нас слушаются.

   - Пф, - фыркнула на его слова Даша. Несложно было догадаться о ком это она.

   - Что делать будем? Неужели ты действительно хочешь отправить Дашку с этим... - для обозначения человека типа Неслава находилось много эпитетов, поэтому с выбором конкретного возникли сложности.

   - Придется. Мы нужны здесь. Используем твой мобильник? - мобильник Глеба был куплен недавно, так что в случае его потери был бы больший скандал, чем у Вити.

   План заключался в следующем: они с Глебом надиктовывают пару фраз на диктофон, ищут, где самое сильное эхо и делают "объявление". По замыслу охранники должны умчаться их искать, а толпа создать беспорядок, для того чтобы Даша с Неславом легко проникли в Башню. Дальнейший успех зависел целиком и полностью от импровизации неожиданного дуэта. А вот повстанцы вместе с мальчишками будут отступать в корчму родственника Кассии. Если представлять их план в виде боевика, то он выглядел неплохо. Только там их бы прикрывали опытные бойцы спецназа, а Даша с Неславом были бы агентами ФБР.

   - Я точно знаю, что сбежать, по крайней мере, сейчас, невозможно, а свой план придумать не могу. Так что поддерживаю! - подняла руку Даша.

   - Зная тебя, ты уже наверняка придумала, о чем врать, если тебя схватят, - проворчал Глеб, присоединяясь к ней.

   - Ага. И вам советую.

   - Мы не так изобретательны, как ты, - поднял руку последний член команды. Витя точно знал, что разработка планов - не его стихия. От него зависит качественное исполнение.

   - Даю вам подсказку: у вас на руках легендарные артефакты Древмира.

   Знала бы она, как истолкуют ее слова...

  

***

   Зеленокожие или орки, как окрестили их когда-то ненавистные маги вместе с высокомерными эльфами, были незлобным народом, нет, им просто не повезло с внешностью. Крупные, закаленные суровым климатом Загорья, молящиеся предкам и чтящие законы орки были самыми лучшими войнами Древмира. Зачем они миру, где не было войн тысячу лет? О, не стоит быть наивным: на границах непрестанно воюют. Те, кому хочется помахать мечом и заработать боевые шрамы, идут в пограничники. Казалось бы: создавай семью, строй дом и расти деревья - нет, это не мужская романтика. Желание борьбы - инстинкт любого живого существа. Когда-то Архимаг попытался прекратить пограничные кровавые разборки - в итоге пострадало мирное население, потому что военные шли напиваться с тоски и начинали драться, чтобы выпустить пар. Пришлось закрыть глаза на стычки, между государствами и пограничные войны продолжились. Поэтому древмирцы не забыли, как изготавливать оружие и как его применять.

   Однако страну магов подвела их репутация: никто не хотел с ними связываться, поэтому магнийцы нашли себя в торговле и развлекательной индустрии. В стране были четыре крепости и на протяжении веков туда отправляли выпускников на своеобразную практику. В обязанности мага-пограничника входило: высматривать врагов и заряжать кристаллы-накопители. На первое условие никто давно не обращал внимания, а благодаря второму вся Магния была отгорожена от остального Древмира магическими барьерами на протяжении четырех месяцев без подзарядки.

   К чему подобная информация? Ну, она для того, чтобы понять, почему все кроме магнийцев держат оружие правильным концом. Вернемся к оркам. Итак, мы поняли, что они умелые войны, поэтому самые востребованные наемники. Теперь стоит пояснить, чем отличаются изгнанники.

   Изгнанники - это нарушившие законы общины орков, лишенные права молиться предкам. Они уходили в специально созданную для них общину, где предавались пьянству и дракам. В целом, они не были плохими парнями. Конечно, они бы убили беспомощных магов, если бы им приказали, но это ж за деньги, а не по прихоти! Сегодня их ждал Расчет. Они будут скучать по грабежам и пьянкам за счет магов, зато им больше не придется иметь дело с живыми куклами. Больные маги внушали больший ужас, чем здоровые. Тем более стали ходить слухи, что скоро пограничные барьеры ослабнут и прибудут недовольные имперцы и эльфы.

   С жителями Чудограда проблем не возникало: как только они поняли, что маги им не помогут, то сразу покорились. Итак, изгнанники отрабатывали свои последние рабочие часы, никого не трогали, ничего не пили и вообще были зелеными и пушистыми. И тут случилось ЭТО.

   Внезапно со стороны города послышался жуткий грохот, эхом прокатившийся над Чудоградом. Наемники заскрипели зубами от головной боли - похмелье, и приготовились бить врага. Неважно кто это, главное отомстить паршивцу, будь он человеком или развалившимся домом. Грохотом дело не ограничилось.

   - ЗАХВАТЧИКИ, УХОДИТЕ! МЫ ДУШИ УГНЕТЕННЫХ МАГОВ ПОКАРАЕМ ВАС! - прогрохотало из глубины города.

   Орки решили разделиться на три группы: первая идет на восток, вторая- на запад, третья остается охранять заинтересовавшихся происшествием чудоградцев.

   - СЛОЖИТЕ ОРУЖИЕ И НАШЕ ПРОКЛЯТЬЕ МИНУЕТ ВАС!

   Орки заколебались. Может, это не пойманные маги пришли мстить за унижения магнийцев? По крайней мере, об этом зашептались охраняемые горожане. Вперед выдвинулся Буллав - самый сильный из орков, одним ударом обеспечивающий нокаут и недельный постельный режим.

   - Чего стоите? - презрительно фыркнул он и пошел на звук. Орки переглянулись и двинулись за ним. Их запала хватило на десять шагов.

   - МЫ ПРЕДУПРЕЖДАЛИ! ЗАХВАТЧИКОВ И ПРЕДАТЕЛЕЙ, ДА, ЭТО ВЫ, КОТОРЫЕ ПОКОРНО СТОИТЕ ТУТ, НИЧЕГО НЕ ДЕЛАЯ НА БЛАГО РОДИНЫ, МЫ ПРОКЛИНАЕМ ВАС!

   Чудоградцы всполошились: а они-то тут причем? Им угрожали, у них отобрали все спиртное и золото, в откуп от раскопок. И тут они услышали НЕЧТО.

   " Нечто отдаленно напоминающее человеческую речь раздалось над городом. Проклятье состояло из непрерывного крика и тысячи чертей подпевали ему, бренча на балалайках. Трескались стекла, замертво падали птицы, у матерей пропадало молоко, а юнцы поседели. Зеленокожие в едином порыве схватились за головы и рухнули на землю. Среди горожан началась паника. Минуты показались годами, а потом все стихло. Орки начали подниматься, неуверенно косясь в сторону города. Они бы и рады побросать оружие, но их вожак скомандовал атаку. Крики повторились, на этот раз в них можно было различить слова. В проклятье грозились что-то ужасное сделать с их мамами. Орки отступили. Вожак неуверенно скомандовал снова пойти в город и выяснить в чем дело, и тогда послышалось новое проклятье. В нем предлагали "убиться об стену и выпить яда". Но даже после этого не все орки упали духом. И тогда загадочный голос молвил: " ВЫ САМИ НАПРОСИЛИСЬ". После нового проклятья расплакались, как девицы, самые стойкие мужи, а часть орков впала в безумие и унеслась в город, круша все на своем пути".

   Именно так очевидцы описывали отвлекающий маневр Глеба с Витей, приукрашивая некоторые вещи, типа смерти птиц и пропавшего молока.

***

   - Что это было? В последнем проклятии? - спросил Неслав, опуская руки от ушей. - Будто меня окунули в девичьи слезы и заставили выслушивать их бредни об эльфах.

   - Это была русская попса и тебе лучше не знать подробностей. Не думала, что они пойдут на такое, - Даша оставила уши открытыми, потому что прекрасно знала музыкальные пристрастия друзей.

   Первые песни исполняли дяденьки в кожаных жилетах, с шипами и с ужасающим гримом на лице. Кажется, музыкальный прием, повергший в страх древмирцев, назывался "скриминг". А вот последняя песня была типичной представительницей "попсы", в которой пелось о любви, о разрыве с парнем без причины и еще раз о любви. Откуда она взялась в телефоне у нормального тринадцатилетнего парня? Все очень просто: мальчишки любили включать ее на переменах и фальшиво петь, вызывая безудержный смех у мужской части класса и праведное негодование у женской. Огорчало лишь то, что телефона хватило ненадолго - ближе к концу песня оборвалась. Ну что ж, десяти минут им вполне хватило.

   Площадь Академии действительно была огромна. Наверное, Красная площадь таких же размеров - она никогда не была в столице. Жаль, что все было запорошено снегом, и ей не удалось полюбоваться архитектурой. С другой стороны они пришли не на прогулку, да и вообще являются нелегалами. Им повезло, что орки сгрудились около толпы, не догадавшись выставить охрану по всей территории Академии. От дерева к дереву, от колонны к колонне - и вот они перед воротами в Главную башню. Интенсивная пробежка не сказалась на Неславе, а вот Дашу замучила отдышка.

   Ворота были большими и величественными. Однако их изрядно подпортили орки: на деревянных створках, где были вырезаны разные сцены из жизни магов, орки углем пририсовали магам усы и рога. Как шутницу со стажем, Дашу подобный низкий полет фантазии привел в ужас.

   " Сегодня я побила свои рекорды по занятию спортом. И по глупости... - ее спутник не вызывал доверия. Похоже, он относился к их затее со здоровым скептицизмом. - " Хм, а он не похож на психа. По крайней мере, Неслав не кидается на врагов, как это делают остальные из шайки Боремира".

   - Учти: попадешься - помогать не буду, - сказал Неслав, будто шестым чувством поняв, что о нем думают хорошо.

   "Но все равно засранец", - закатила глаза девочка. Препираться с взрослым глупо, тем более именно этого от нее ждут. - Ведите, предводитель!

   - Вообще-то вести должна ты, - напомнил ей Неслав.

   - А команду "Вперед!" давать ты. К тому же ты, как мужчина, должен идти первым, проверяя дорогу.

   - Я не благородных кровей, но все же знаю, что первыми пропускают девушек.

   - Хорошо, я пойду! - лучше попасться оркам, чем находиться рядом с этим невыносимым типом. " Пародия на джентльмена!" - и, не дав сомнениям и страху остановить себя, Даша решительно в Башню.

   Внутри было... пусто. Да-да, показуха была только на воротах, тут ее ждали унылые длинные коридоры и указатели. Тускло светили чадящие факелы, наводя чувство тоски и неопределенности. Какое-то разнообразие вносил длинный письменный стол, за которым была какая-то картотека. Местный рецепшен?

   - И это Главная башня? Мы не ошиблись? - удивление Неслава было искренним. Его можно понять: не таким должен быть политический центр Древмира.

   - Думаю тут "малость" пограбили. Пойдем, нам нужно осмотреть первый этаж.

   - Почему именно первый?

   - Интуиция мага.

   Неслав посверлил ее взглядом ради приличия, но все же согласился с идеей девочки. " Охраны нет, подсказок нет, суперспособностей не наблюдается, до места добрались пешим ходом, а не на напичканной всякими гаджетами машине - видимо это удел русских героев. Ну, ничего, моя смекалка, мой нюх на опасность, моя хариз..." - поток ободряющих мыслей бесцеремонно остановили, обхватив рукой. Нет, Даша сотни раз видела, как на экране телевизора герой неожиданно зажимает героине рот, но испытать это на себе...

   - Мпф вфф уфф !? ( Ты совсем что ли?!) - от неожиданности Даша забыла все ругательства.

   - Тихо! Там кто-то есть!- прошипел парень. Ему сейчас нелегко приходилось: Дашу категорически не устраивало ее пленение, поэтому она изо всех сил пыталась вырваться.

   - Мухвф! (Врешь!)

   - Если бы кое-кто не витал в своих глупых кудесниковых мечтах, то услышал бы голоса орков!

   Девочка прекратила вырываться и прислушалась: действительно, дальше по коридору раздавался чей-то хрипловатый голос. На нее будто вылили ушат холодной воды: одно дело говорить о возможных охранниках, другое дело нарваться на них. Прислушавшись, девочка поняла, что источник голоса на встречу к ним не идет и вообще, пребывает в типичном для орков состоянии крайнего алкогольного опьянения. Постояв спокойно с минуту, Даша вспомнила о своем плене.

   - Мумпх. Мбвхм мухм мнн! ( Ты прав. Мог бы предупредить меня по-человечески!)

   - Ты ж девчонка, а значит любительница покричать!

   - Мму! (Нет!)

   - Хорошо, я не хотел тебе этого говорить, но на самом деле я схватил тебя, потому что на тебя упал паук, и я боял... - Неслав вовремя возобновил хватку. - Что и требовалось доказать.

   Даша промычал что-то оскорбительное, но древмирец предпочел этого не услышать.

   - Мумпх мумэ? (Может, отпустишь?)

   - Ой, прости, - однако в его голосе не было никакого сожаления. Более того: парень откровенно наслаждался ситуацией.

   " Вот урод! Антисанитария полная! Мало ли что он этой рукой хватал! Приду домой и изведу весь тюбик зубной пасты. А может даже два!" - пострадавшая кидала на своего спутника полные мести взгляды. Ему же на ее негодование было глубоко начихать - все его внимание сосредоточилось на вытирание руки о штаны.

   - Должен заметить, что для кудесника ты неплохо справилась и не выдала нас. Обычно они колдуют, и только потом задают вопросы.

   - Спасибо.

   - Но все равно ты была и остаешься бесполезной девчонкой.

   "А ты грубым засранцем!" - жаль, что это нельзя сказать вслух. Потому что был реальный шанс выдать свое немагическое происхождение - вряд ли маги так выражаются. Хотя истинная причина заключалась в том, что Даша боялась шлепка по губам от превосходящего по силе противника.

   Дальше у них был короткий спор на тему "что будем делать дальше". Трусливая и миролюбивая половина команды предлагала развернуться и пойти искать Старейшину в другой стороне, непреклонная и сильная - идти вперед и узнать, что там делают орки. Когда первая половина предложила второй разделиться, Неслав не выдержал и потащил обмершую от страха девочку дальше. Тащил он ее недолго - все-таки Даша была не из тех героинь, которые питаются половинкой зернышка. Поняв, что они зашли слишком далеко, чтобы поворачивать, землянка смирилась со своей судьбой и попросила отпустить ее. Теперь она передвигалась на цыпочках и с максимальной осторожностью. К счастью, коридор был довольно широк для них двоих и не имел таких неприятных неожиданностей, как пауки или ловушки.

  

   Орков было двое. Именно первый и привлек их внимание: в данный момент он закончил петь и начал активно спаивать своего напарника. Угрюмый напарник на его предложения не отвечал и спаиваться не хотел. Они стояли около двери - значит охранники.

   Если бы кому-то из них довелось побывать в Главной башне до нынешних событий, то они бы знали для чего охраняемая орками комната. Сюда маги провожали вызывающих подозрение лиц, обладающих магическими способностями. Проще говоря: это комната для допроса магов, как-никак в Главной башне проводили немаловажные совещания.

   Думать о том, что именно охраняют орки, никак не хотелось. Все внимание землянки сосредоточилось на втором охраннике. " Непьющий орк!" - вот кого надо заносить в Красную книгу, а не людей надувших самый большой шар из жевательной резинки и прочих. Мы обречены. Против этой машинны для убийства не пойдешь!"

   Полностью трезвый и доведенный до бешенства своим напарником орк действительно внушал страх.

   - Палач, да выпей уже. От твоего взгляда я могу протрезветь! - потребовал пьяница.

   " Трезвый орк по имени Палач? Нам конец!" - судя по побелевшему лицу Неслава, думал он примерно также.

   - Трезвей поскорей, скоро придут за пленником.

   - Ну и что?

   - А то, что наемник не должен пренебрегать своими обязанностями и развлекаться на службе.

   - Тьфу на тебя, весь из себя такой правильный. До сих пор чтишь законы? Ах да, ты же недавно изгнан. Ты теперь один из нас, изгнанников! А мы делаем все, чего пожелают наши мерзкие душенки! Не хочешь пить - не надо, только другим не порть настроение.

   - Меня оболгали. Когда я вернусь домой с деньгами, то восстановлю свое доброе имя.

   - Деньгами? - первый орк расхохотался и приложился к фляге.

   - Нет, но они согласятся меня выслушать.

   - Лучше спустить деньги на выпивку.

   - А твоего мнения никто не спрашивал, - холодно ответил Палач и скрестил руки на груди, как бы говоря этим " разговор окончен".

   Первый орк, видимо, серьезно обиделся и решил утопить себя в вине. За две минуты внушительная фляга была опустошена. Зеленокожий с минуту покачался, а затем сполз по стенке. Палач на это только презрительно хмыкнул.

   Наблюдающие из-за угла ребята вернулись на пятнадцать шагов назад и шепотом начали обсуждать план действий. Охранник попался им крепкий и главное - боеспособный. Девочка было опять стала предлагать отступить, но Неслав был непреклонен: они итак зашли слишком далеко, к тому же охранники должны охранять нечто ценное для врага. Или кого-то.

   - Не стоит забывать, что позади нас десятки рассерженных орков.

   - Но остальные должны были позаботиться о них.

   - Они отвлекли их и выполнили свою часть плана, остальное на нас.

   - Ты прав, - она как-то позабыла, что именно она с Неславом ключевые фигуры в этом восстании. - Но что нам делать со здоровяком? На магию не надейся - на нее тут же сбегутся еще штук десять громил! - наглое вранье, зато имеющее жизненное оправдание.

   Магниец ухмыльнулся и полез за пазуху. Оттуда был извлечен молоток. Обычный молоток, с деревянной ручкой и чугунной основой. Прежде чем Даша спросила, зачем ему молоток и не тяжело ли его таскать, Неслав сказал:

   - Я его оглушу. А ты его отвлечешь. И мне все равно чем. Иди вперед и не смей со мной спорить!

   Мужчине с молотком трудно отказать, и она пошла.

   Пока девочка с трудом передвигала одеревеневшими ногами и размышляла, как она ухитрилась связаться с тираном, парень ненавязчиво поигрывал своим оружием. Таким образом, когда Дашу вытолкнули в коридор у нее не было пути назад, ведь позади был маньяк с молотком.

   Как завести непринужденный разговор с вражеским солдатом и не словить стрелу или нож? Очень просто: нужно его очень удивить. А что может быть удивительней растрепанной тринадцатилетней ученицы Академии ( Даша предварительно сняла куртку). С минуту они с орком молчали.

   - И куда эти тупицы смотрят? Упустили пустоголового мага! - раздраженно фыркнул орк. Ее приняли за "зомби".

   - Эй! Повежливей с посланцем твоих предков! - она давно заметила, что иногда ей стоит отключать мозг и импровизировать.

   - Что?! - взревел Палач и вытащил внушительного размера топор, хотя для нее все топоры внушительные и опасные. И как они его раньше не заметили?

   - Палач, успокойся. Я ответ твоих предков, что они не покинули тебя.

   - Их ответом не может быть маг, - орк сделал шаг навстречу ей. Хорошо, что не побежал, размахивая своим топором, зря люди наговаривают на тупость орков.

   - Ты в стране магов, поэтому они послали ближайшего. Убив меня, ты не вернешься в общину.

   - Девочка, тебя никто не собирается убивать. Иди к остальным и не мешайся, - смысл его слов никак не вязался с действиями. Сейчас вниманием девочки целиком завладел топор. Зловеще поблескивающий в неровном свете факелов топор.

   - Я-то уйду, а ты так и останешься изгнанником. И оклеветавший тебя останется безнаказанным.

   Глупое предположение, не подкрепленное реальными фактами. А жаль все-таки, что во время импровизации надо отключать здравый смысл. Инстинкт самосохранения у нее сломан с детства, иначе... Действительно, ее бы здесь не было. Тем временем орк замедлился. Неуверенно покосившись на девочку, он убрал топор. С его стороны нет никакого риска, видимо, он решил ее выслушать.

   - Говори!

   - Меня посетило видение, что сегодня я встречу невинного, которому нужно помочь оправдаться. И вот значит иду я по зову сердца и ... - Палач снова потянулся к топору, - ... и встречаю его. Ты хочешь отдать заработок за это дельце старейшинам, ведь так? Да, они выслушают тебя. Но решения не изменят. У тебя же нет доказательств!

   - Предки подтвердят мою правоту!

   - Живые верят живым. Я знаю способ заставить их говорить правду. Слышал что-нибудь про сыворотку правды?

   Орк задумчиво поскреб подбородок.

   - Допустим. Но она жутко дорогая. И редкая. И на ее использование нужно разрешение.

   - Ты в стране магов.

   - Я в захваченной стране магов, в которой хозяева превратились в идиотов.

   - А если я дам ее тебе безвозмездно и без бумажной волокиты?

   - Девчонка, за кого ты меня принимаешь? Неожиданно ко мне заявляется маг и говорит мне, что знает решение моей проблемы. Знаешь, если бы сыворотку правды можно было так легко заполучить, то в Древмире не было бы преступности.

   - Эй! Я помочь тебе пытаюсь. Ты упоминаешь предков, но оркам-изгнанникам, насколько я знаю, нельзя этого делать. Если ты действительно невиновен, то как золото полученное от Гадикуса может оправдать тебя? Ты помог захватить страну и угнетать ее жителей, а потом заваливаешься в свой бывший дом и заявляешь, что невиновен. Знаешь, если ты творишь подобное ради восстановления своей чести, ты уже преступник. Не видать тебе общины.

   Мда, импровизация редко дает положительный результат. Этот бугай теперь точно разозлится. Она хотя бы попыталась. Стоп! А ведь ей всего лишь нужно подвести орка к углу, а Неслав сделает свое черное дело - это единственный вид дел, который он может делать. Сейчас Палач сделает шаг, а Даша со всех ног припустит обратно, заманивая его в примитивнейшую ловушку.

   - Ты права. По правде говоря, это дело мне не понравилось с самого начала.

   " Шутишь? Неужели перевоспитавшиеся злодеи за пять минут до конца фильма и впрямь могут существовать? Мужик, твой начальник сейчас выиграет!"

   - Хорошо, я поверю тебе, если ты дашь мне эту сыворотку прямо сейчас. А потом помогу - будто я не понимаю, зачем этот фарс.

   "А кто сказал, что орки тупые? Вранье! Он ничего не теряет, поэтому и говорит со мной. Ладно. Будем тянуть Ваську за хвост"

   - Мое чутье мага говорит мне, что за этой дверью сидит недавно пойманный Старейшина.

   - Ну и? Правильно тебе говорит твое чутье мага.

   - Вот у него сыворотка правды есть. Поклясться могу. И если ты выпустишь его - он обязательно тебе даст одну бутылочку.

   Орк заржал. Громко и обидно.

   - Извини, милочка, но этот парень уже не с нами.

   - Вы убили его?!

   - Нет. Он стал таким же, как все маги.

   - То есть он того? - Даша повертела указательным пальцем около виска. Палач кивнул. - Вы можете пустить меня к нему? Прошло не так много времени, чтобы болезнь захватила его полностью. К тому же мне всегда твердили, что я могу достать кого угодно.

   Было видно, что орк колебался. И она прекрасно его понимала: с точки зрения здравомыслящего человека, причин выполнить ее просьбу попросту не существовало.

   - И к больным, и к преступникам пускают посетителей. Чем же этот парень хуже? У тебя пять минут, - орк вытащил связку ключей и, подобрав нужный, открыл заветную дверь. - Я насмотрелся унылых рож магов до тошноты. Если ты приведешь мужика в чувство, то я поверю, что тебя послали предки, - Палач ухмыльнулся в предвкушении nbsp; - Мумпх мумэ? (Может, отпустишь?)

веселья.

   Даша судорожно сглотнула, перед тем как войти. В освещенной лучинами комнате сидел Мирздрав. Или кто-то на него похожий. Весь в синяках, с треснувшими очками и порванной одеждой, но самое главное: с печально известным абсолютно ничего невыражающим лицом.

   "Этого пациента еще можно спасти - он хотя бы сидит! - девочка решительно закатала рукава.

   Веселье началось. Палач откровенно наслаждался зрелищем, стоя в дверях и скрестив руки на груди. Он даже оттащил посапывающего напарника, что говорило о доброжелательности орка (и нежелании разбудить коллегу). Даша же вовсю издевалась, то есть приводила в чувство Мирздрава. В ход пошли шуточки, издевательства, мnbsp;ольбы и угрозы. Памятуя об ограниченном времени, девочка пустила в ход активное встряхивание больного, чтобы лечение подействовало быстрее.

   После трех минут зарядки для рук, они начали ныть, напоминая о лыжном подвиге. Старейшина же продолжал бездумно пялиться в одну точку - разве что слюни не пускал.

   - У вас есть вода? - повернулась к орnbsp; С жителями Чудограда проблем не возникало: как только они поняли, что маги им не помогут, то сразу покорились. Итак, изгнанники отрабатывали свои последние рабочие часы, никого не трогали, ничего не пили и вообще были зелеными и пушистыми. И тут случилось ЭТО.

ку Даша.

   Тот протянул ей фляжку и участливо спросил: не устала ли девочка болтать со стенкой. Она ответила, что нет, и вылила воду на Мирздрава. Палач от удивления вытаращил глаза - не каждый день наглые маги так свободно распоряжаются твоим имуществом, одолженным им из чувства жалости.

   " А ты думал, я ее пить буду? Воплощение антисанитарии!" - мельком подумала девочка, но отбросила не относящиеся к делу мысли, сосредоточившись на пощечине. Сильной и звонкой. Но на этом последнее лекарство против болезни не закончилось.

   - Вставай, рогоносец! Твоя зазноба выходит замуж за Гадикуса! Она обещала ему родить трех детей и первенца назвать Мирболен!

   - Чего?! - взревел Мирздрав, опрокидывая стул, на котором сидел. Чудо произошло!

   "Любовь спасет мир. Ну а ревность ее производная!" - цель достигнута, и неважно, какие средства были использованы для ее достижения.

   Сзади подошел Палач, о котором она совершенно забыла, и положил руку на ее плечо.

   - М-да, - протянул он, наблюдая за взбесившимся Старейшином, которого не удовлетворило разрушение одного стула, и теперь он принялся переворачивать стол. - Признаться, мы с ребятами пробовали привести магов в чувство, просто так, из любопытства. Ни у кого не получилось. У тебя есть способности, признаю это, а теперь успокой его. Нам же не нужны проблемы? - он кивнул в сторону открытой двери, откуда виднелись ноги спящего напарника.

   " Когда появилось "нам"? Это шутка? Мужик, ты заведомо помогаешь лузерам! Ты ждешь подходящего момента, чтобы сдать нас своим дружкам?" - девочка замахала руками, чтобы привлечь внимание разъяренного мага доламывающего стол. Судя по брошенному в ее сторону смертоносному взгляду, ее только что послали куда подальше.

   - Да наврала я! Наврала! Хватит ломать мебель, а не то стражники сбегутся! - землянка вспомнила о Палаче. - Видишь, один из них уже тут!

   Ее слова отрезвили Мирздрава, и он остановился. Мужчина выглядел, как зверь загнанный в угол, особенно это подчеркивала порванная одежда.

   - А как я... Где это я? И почему ты...

   - Дядя Мир, времени нет, поэтому слушайте меня внимательно. Вот этот орк, - Даша кивнула на Палача, - мне помог. Поэтому вы должны ему сыворотку правды! - Мирздрав начал было возмущаться, но девочка показала указательный палец. - Это раз. Сейчас снаружи мои друзья и банда местных подростков отвлекают толпу вооруженных до зубов орков. Это два. В любую минуту начнется церемония, и за вами придут. Это три. И не стоит забывать о Гадикусе, который скоро станет вторым Архимагом Древмира. Это четыре, - она посмотрела на правую руку - в качестве веских причин начать действовать не был задействован еще один палец. - Хм, а еще мне надо вернуться домой, иначе меня выпорют. Это пять!- да, последняя причина не была так значима, как остальные, но она первой пришли на ум. - Дядя Мир, разберитесь во всем!

   Краешком глаза она заметила, как сотрясается от рвущегося наружу смеха Палач. И было от чего: Старейшина магнийского совета, отпрыск древнего аристократического рода беззвучно открывал и закрывал рот, тыкая себя в грудь. Будто она не мир ему сказала спасать, а объявила, что является его внебрачной дочерью, и потребовала алиментов за тринадцать лет. Комичная сценка затянулась.

   - Дядя Мирздрав, воспользуйтесь своей магией и решите все проблемы. Кроме последней, к моему сожалению, - поторопила мага девочка.

   - Невозможно. Это антимагическая комната, влияющая на магический фон подозреваемого. Сбои в нем лишают магии на несколько часов, - и снова гипнотизирующий учительский тон. В данной ситуации он был совершенно неуместен, поэтому неимоверно раздражал.

   - То есть вы бесполезны, - констатировала девочка.

   - То есть я останусь без сыворотки, - Палач как бы невзначай положил руку на рукоятку топора.

   - То есть прямо сейчас я ее достать не могу, но завтра...

   - То есть... Тьфу! - Даша действительно сплюнула, избавляясь от навязчивого словосочетания. - В драке нет необходимости. Присутствующим лишние проблемы не нужны. Господин Палач, сейчас я уйду из комнаты, а этот бесполезный старикашка останется здесь.

   - Эй! - справедливо возмутился Мирздрав. Причем не понятно, что возмутило его больше: намек на его бессилие или на возраст.

   - Это мне надо "эйкать"! - обиделась на его реакцию Даша. - Меня вытащили из дома, подвергли всевозможным опасностям и в финале я узнаю, что единственный, кто хоть что-то мог сделать с планами Гадикуса, лишился своих магических способностей. Более того: мне ужасно стыдно перед господином Палачом. Я его обнадежила, а вы нас подвели!

   - Дария, ты говоришь так, будто это я давал обещание насчет сыворотки. К тому же один раз я провалился, так что глупо повторять свою ошибку.

   - Что? Вы же взрослый! К тому же маг. Возьмите на себя ответственность и не смейте сдаваться!

   Сейчас они были похожи на ссорящихся между собой подростков, игравших в футбол и одновременно пнувших мяч, который разбил окно в кабинете директора. Остановил их Палач, взяв за воротники притихших спорщиков. Они оба вспомнили, что орк вообще-то принадлежит вражеской стороне.

   - Маги! - голос здоровяка был подозрительно спокойным, что вселяло больший ужас. - Я подожду! - сказал он и отпустил их.

   - ...? - безмолвно спросили его Даша с Мирздравом.

   Палач вздохнул и пояснил:

   - Я отпущу вас, если маг поклянется своими магическими способностями, которых в данный момент нет, но они вернуться, что даст мне сыворотку. Я и не думал, что столь редкое зелье будет у пленника.

   Действительно, об этом Даша не подумала. Орк с самого начала знал, что не сразу получит желаемое.

   - Но почему вы верите нам? Мы же в невыгодном положении и все такое, - она наконец-то задала давно интересующий ее вопрос. Неужели у нее есть загадочная и всемогущая "харизма героя", которая способна обращать врага в друга и успокаивать плачущих младенцев?

   - Девчушка, я вижу, что ты единственная, кто умеет пользоваться мозгами в этом сборище пьяниц и недоумков-магов. Без обид, но сейчас они недоумки. Тебе не кажется странным, что ты так легко попала сюда?

   - Если честно: да. Не знала, что орки такие пьяницы и безответственные работники, - теперь, когда она задумалась над словами Палача, ее паранойя пробудилась от спячки.

   - Вот именно! Когда нас нанимают, то истинный орк ест только принесенную с собой пищу и пьет из лично набранной фляги, опасаясь ядов. Конечно, все зависит от сложности заказа, но многие предпочитают следовать старым правилам нашего ремесла. В последние недели хозяева разрешили пить, объяснив это тем, что они довольны качеством проделанной нами работы. Кто начал пить, не смог остановиться. На охрану Академии взяли слабых выпивох, отослав лучших бойцов на раскопки и изредка сменяя их на ребят из непьющего резерва. И что вы думаете по этому поводу?

   Даша думала, что не стоит спрашивать Палача к какой категории орков он относиться.

   - Они самоуверенны: в городе никто не представляет им угрозы, а на раскопках собрано слишком много людей, - предположил Мирздрав, поправляя съехавшие во время приступа ревности очки. Видимо, он отчаянно хотел повысить свой низкий по сравнению с Дашей авторитет на орка и реабилитировать себя в глазах ученицы.

   - Дядя Мир, всегда предполагайте худшее. Гадикус боится, что орки пойдут против него или их кто-то перекупит. Вы как маленький, честно.

   В своих рассуждениях Даша использовала свой метод в учебе: на контрольных всегда давали именно тот сложный пример, который игнорировали на уроках, разбирая более легкие. К тому же где одно предательство, там обязательно будет второе. Изгнанники имели плохую репутацию и вполне могли решить пойти на работодателя ради денег и грабежей, рассудив, что количество победит качество, тем более Мирздрав говорил, что знал бы Гадикуса, если бы он был хорошим магом.

   - Правильно, девчушка, - кажется, по меркам орков Палач послал ей улыбку. По меркам людей это был кровожадный оскал. - Не того избрали в Старейшины, вы маги разочаровываете меня. Как я уже говорил, эта работенка начала напрягать меня с первых дней. Поэтому я ожидал знака от предков, и так легко поверил тебе, девчушка.

   - Вам тупо нужен был повод, - расшифровала его слова сообразительная Даша и повернулась к Мирздаву. - Ну что: клянетесь?

   - Будто у меня есть выбор, - пожал плечами мужчина. - Я, Мирздрав из Семьи Земов, клянусь своими магическими способностями, что передам один пузырек сыворотки правды орку по имени Палач, если он поможет мне против захватчиков Магнии. Надеюсь, я правильно запомнил ваше имя?

   Стоит побольше узнать о клятвах Древмира: какой тяжести принесенная Мирздравом клятва, раз она полностью удовлетворила Палача. По мнению землянки, ее можно было спокойно нарушить и ничего не жизненно важного не потерять. С другой стороны, ей никогда не понять магов - может, для них их способности подобны воздуху для живого существа?

   - На данный момент это мое имя до тех пор, пока я не вернусь в род. А ты не такой дурак, каким кажешься, маг: знаешь, как составлять клятвы. Но в ответ клясться не буду. Даже против пьянчуг в одиночку я не справлюсь.

   Возникла неловкая ситуация. Орк и маг задумались, как заключить сделку до конца, чтобы не остаться в проигрыше. Тем более Мирздрав уже поклялся, что выставляло его недальновидным торопыгой. В свою очередь Палачу настолько понравилась идея заполучить сыворотку правды, что он напрочь забыл о других вариантах типа взятки деньгами, но все же боялся дать невыполнимую ответную клятву. И снова выход из положения нашла тринадцатилетняя жительница Земли.

   - Народ, ну кто вам сказал, что помощь может заключаться только в кулаках? Господин Палач может пообещать не трогать нас и наших союзников, - у нее возникло чувство дежавю.

   - Слишком маленькая плата за одно из самых труднодоступных зелий в Древмире, возразил Мирздрав, и орк согласился с ним.

   "Что? Значит, мне еще повезло, что дали выпить зелье, а не приставили к спину меч, когда узнавали, не служу ли я Гадикусу" - ей неожиданно вспомнилась их первая встреча с Мирздравом. Признаться, до сегодняшнего дня она думала, что в Древмире нет криминала, раз существует такая замечательная вещь, как сыворотка правды. Ну, почти нет: орки-изгнанники же существуют. Вслух она продолжила развивать тему ответной клятвы Палача: - Ну а еще он пообещает нам помочь договориться уйти мирно с остальными орками, когда все закончиться, - она чуть не сказала "если". - У вас же последний день, вам нет смысла поддерживать Гадикуса, если только он не заключит новый договор.

   Странно, но ее совета послушались беспрекословно. Она так привыкла получать отпор от мальчишек, что опешила от неожиданности.

   - Звучит здраво.

   - Дело говоришь, девчушка.

   Далее орк поклялся, что не причинит вреда им и их друзьям, а также по возможности постарается помочь в выдворении орков за пределы Магнии. Наконец-то был заключен хоть какой-то полезный союз. Даша было поинтересовалась у Мирздрава, как он ухитрился попасться и чего он успел узнать, но маг сослался на временную потерю памяти. Тогда она начала расспрашивать Палача об орках, но тот увильнул от разговора, напомнив про время. При этом и у мага, и у орка было то самое выражение лица, когда взрослые намекают, что детям тут не место - сейчас будут вестись взрослые разговоры. А раньше они Колобка обсуждали, что ли? Она поняла намек и уныло поплелась в коридор, предварительно проверив всеми забытого дрыхнущего напарника Палача. И тут она вспомнила о сидящем в засаде Неславе. Убежал ли он или до сих пор ждет с занесенным молотком?

   - Неслав, ты здесь? - шепнула Даша, прислонившись к стене, будто для отдыха.

   - Да, - донесся полный еле сдерживаемого раздражения голос юноши. - Не знал, что ты можешь забалтывать охранников!

   - Я тоже не знала, но попробовала. Спасибо, что подтолкнул к этому! - она ядовито поблагодарила его, вспомнив о начале невыносимо долгих и сложных переговоров. Ей казалось, что прошли годы, с тех пор, как она перенеслась с Земли.

   Юноша на яд в ее голосе не обратил внимания. Вместо новой колкости он неожиданно спросил:

   - Скажи, а все маги такие удивительные?

   - В смысле? - недопоняла Даша. Неужели она услышала комплимент?

   - Не используя магии, ты обратила врага в союзника и вылечила неизлечимое, - голос Неслава показался ей подавленным. - А все, что смог сделать я - это превратить тебя в приманку.

   Кажется, она поняла, что твориться в сердце второго по значимости в отряде повстанцев-подростков.

   - Не знаю, что там насчет остальных магов, но я ни капельки не удивительная. Все что я сделала: так это болтала без умолку. Но знаешь: мне было спокойней от того, что решительный и сильный человек в любой момент обрушит Молоток Правосудия на моего обидчика. Мои друзья бы так не смогли, а я подавно.

   "Действительно, оставлять мальчишек без присмотра было ошибкой. Глеб и Витя, которых я знаю, не могут причинить вред намеренно. Они не доведены до отчаяния, как магнийцы. Хоть бы они догадались убежать" - только сейчас она осознала свою крупнейшую стратегическую ошибку. Те мальчишки, которые вместе с ней помогали разжиревшим голубям выбраться из систем вентиляции (и как они туда попадали?), пристроить бездомных котят и щенков в хорошие руки, никогда не смогут подойти и без причины врезать или пырнуть мечом. Даже в целях самозащиты.- " Конечно, внешность орков и их статус захватчиков являются весомыми причинами для драки, хотя первая чисто для расистов, но думаю, что они пошутят и спрячутся, как мы и договаривались. Они же не дураки..." - Даша вскочила, в полной готовности бежать обратно на площадь. - " Это же Витя с Глебом, они не могут не напортачить! Они обязательно во что-то вляпаются!"

   Как ни странно, но ее безумный порыв ринуться в лапы орков остановил Неслав. Задумавшись о друзьях, она забыла, что занята ободрением поникшего повстанца.

   Неужели я настолько бесполезен и жалок, что меня утешает недоучившаяся кудесница?

   О нет, разочаровывающее превращение параноика и грубияна в нытика!

   - Эй! Перво-наперво, я Дария, а потом уже кудесница и все остальное. И ты не бесполезен. У нас не было плана, как найти Мирздрава, но мы нашли его - легко и быстро. То что ты в этом сыграл малую роль, не твоя вина, будешь блистать в другом деле. Разве не ты первым заметил во что превратилась Магния, из-за того что люди слишком полагались на магию? Иногда нужны простые парни вроде тебя, чтобы защитить тех, кто защищает. Возвращайся, если хочешь, или останься со мной, чтобы помочь там, где не справиться маг!

   За время своей спонтанной речи, девочка расхотела бежать к друзьям. Если думать логически, то стоит им обезвредить Гадикуса, как орки потеряют работодателя и смысл выяснять, кто устроил невообразимый шум на площади. Нужно узнать план Мирздрава.

   - Я останусь. Но к орку походить не буду! - странно, но поведение Неслава показалось ей ребячьим. Это не то, что ожидаешь от семнадцатилетнего парня или сколько ему там лет.

   - Вот и правильно. Ты будешь моим секретным оружием, козырем в рукаве, сели мы попадемся, - Даша махнула рукой на прощание, хотя из-за своего угла Неслав вряд ли это заметил.

   Взрослые были в тупике. Опять. Ладно, в тупике был Мирздрав, а Палач только подпирал стенку и невозмутимо точил топор. Даша пригляделась: помимо топора, орк имел огромный нож, прикрученный к поясу. " Хм, мне казалось что их вид предпочитает кривые сабли, а по роду занятий ему положена алебарда. И почему у всех киношных стражников есть алебарды? В узких коридорах ими не размахнешься. Хотя я опять думаю о посторонних вещах".

   -Дария, есть у меня одна идейка насчет Гадикуса,но... Если я сбегу, меня будут искать. Если я пойду с ними, то не смогу исполнить задумку. Попросить нашего...- Мирздав долго не мог подобрать подходящее определение для Палача, - союзника я не могу, потому что он на это не подписывался. Честно говоря, я в тупике.

   - Вы хотите, чтобы я исполнила вашу идею? - осторожно предположила Даша.

   -Нет-нет, ни в коем случае! - мужчина явно чего-то испугался. Что у него на уме? - Мне нужно твое мышление Избр... нестандартное мышление, чтобы понять, как подобраться к Гадикусу.

   -Для начала опишите мне эту церемонию и место действия.

   - Хорошо. Она будет проводиться в Парадном зале. Там оглашают решения Совета или проводятся собрания правителей, а также вечеринки и выпускные Академии... - "Я не ослышалась или он действительно сказал "вечеринки"? - поэтому он соединен с Залом Старейшин. Наиболее представительные Старейшины выходят и передают свиток с принятыми законами на трибуну Архимагу... - "Трибуну?" - Конечно, только в том случае, если принимается важный закон и его оглашают перед почетными гостями, как в нашем случае. Одно я помню точно: Гадикус из тех людей, которые любят показывать свой успех людям.

   Это многое объясняло.

   - Поэтому на площади согнаны оставшиеся жители Чудограда!

   - Уже? Значит, скоро начнется, - Мир занервничал. - Наверняка остальные Старейшины не могут подписать закон из-за того, что долго находились под действием артефакта...

   - Артефакта?! - перебила Даша. Значит, плачевное состояние магов не вызвано болезнью - на них воздействует магия артефакта! Вот так номер. Ладно болезнь: почихал и заразил другого, но артефакт - это предмет, значит он очень мощный, даже немагу вроде нее это понятно. - И вы молчали об этом?!

   - Тихо-тихо, - поморщился от крика маг. - Говорил же: память моя неясна. Я даже не помню, как он выглядит, но точно знаю, что он в Парадном Зале - Гадикус оттуда не вылезал, по непонятным мне причинам.

   - Блин, вы сговорились что ли? Мой друг зверомаг был на раскопках и увидел что-то важное, но не смог превратиться обратно и теперь ловит мышек. Вы, дядя Мир, пробрались в логово врага, узнали источник болезни магов, но проиграли неизвестно почему и кому.

   - И твой друг тоже... - пробормотал Мирздрав о чем-то задумавшись, но затем он встрепенулся и продолжил: - Вернемся к Старейшинам. После четырех месяцев бездумья они вряд ли могут писать, значит, это поручат мне.

   - То есть вы единственный, кто поставит подпись?

   - Подпись? - удивился Мир. - Подписи ставят лишь Правители стран, мы же просто записываем, сколько Старейшин проголосовало за и против.

   - Чего? Почему так просто? Да вашу систему можно легко одурачить, Старейшины Гадикусу вообще не нужны!

   - Дария, голосовать могут лишь те, кто признан Старйешиной, и прибавить или убавить голоса невозможно. Поверь, этой системе голосования уже тысяча лет, - она впервые услышала холодные нотки в голосе Мирздрава. Похоже, ее высказывание серьезно задело его патриотические чувства. - В общем, нам прикажут проголосовать "за", я запишу это и вынесу в Парадный зал, на утверждение Королю Эльфов и Императору Правдии. В теории там должен быть и Вождь Орков, поэтому избрание Архимагом Гадикуса проводиться без него. От трибуны правителей понесет закон кто-то из эльфов, имперцев или орков. Скорей всего, будет орк, отсутствие Вождя не помешает этому. То есть я не смогу приблизиться к Гадикусу из-за правил церемонии, - грустно заключил Мирздрав и тяжело вздохнул.

   В целом картина вырисовывалась. Церемония была подобием школьной линейки в физкультурном зале, когда замы носят директору грамоты, а он объявляет победителей перед учениками. Из-за глупых традиций, без которых не может обойтись ни одна церемония, они теряли шанс победить Гадикуса. Если орки что-то заподозрят, то Мирздрав будет схвачен.

   - Может, сбежать? Совет Старейшин снова будет неполным и церемония сорвется.

   - Невозможно, - покачал головой маг. Действие артефакта длиться слишком долго. Магия, воздействующая на волю или разум не зря считается запретной. Маги не смогут колдовать какое-то время - это в лучшем случае, а в худшем... В любом случае, тянуть нельзя! И позволить Гадикусом стать Архимагом я не могу: чувствую, это плохо обернется для всего Древмира.

   Даша крепко призадумалась. Мирздраву надо находиться в толпе гостей, а не работать почтальоном. Но и церемония сорваться не может - они итак потянули драгоценное время во вред магам. Как ему оказаться в двух местах сразу? Магия сейчас недоступна. Если только не...

   - Дядя Мир, толпу сгонят в Парадный зал до или после подписания?

   - До.

   - Отлично. Сколько вам понадобиться времени, чтобы исполнить свою задумку?

   - Меньше минуты.

   - Если вы будете среди гостей, то сможете ее исполнить?

   - Да, но как я...

   - А что за идея? Вы так мне и не рассказали. Кинуть какой-то артефакт? Сделать обличительную речь? - она решила подловить Мирздрава, пока он отвечает на ее вопросы.

   - Я не могу тебе рассказать об этом, прости, правда не могу, - похоже мужчина действительно не мог открыть свой план- уж очень виноватое лицо он сделал. Может, он хотел использовать свиток с заклинанием, как это делается в играх - тут и магом не надо быть.

   - Хорошо, в конце концов, меня просили придумать, как подобраться к Гадикусу, а не обезвредить его. И последний вопрос, но не к вам: Палач, мы для вас все одинаковы?

   Задумка была проста и, кажется, где-то использовалась. На Дашин взгляд все орки были на одно лицо, если не приглядываться, так что и для орков люди, эльфы, карлы и другие расы должны в теории выглядеть одинаково. Палач подтвердил, что мягко говоря, маги для него все на одно лицо, но выразил сомнение, что она сможет сойти за Мирздрава. Ей попался на редкость сообразительный орк или она просто мыслит стереотипами. Кто знает, может, сели растолкать безымянного напарника Палача, то он окажется шахматистом или непризнанным поэтом. Хотя пускай спит - кажется, у него секира в качестве оружия, что гораздо внушительней топорика Палача.

   - Дария, - в который раз окликнул ее Мирздрав. Упс, она выпала из реальности. Заметив, что наконец-то добился внимания землянки, Старейшина продолжил: - Ценю твои усилия, но для реализации твоего плана нужен человек более высокого роста и... - он замялся, собираясь с духом, чтобы закончить предложение, - ... и пола.

   - Хм, кто сказал, что приманкой буду я?

   - Но мы не найдем подходящего человека за столь короткое время. Придумай что-нибудь другое.

   Она с недовольно отметила, что ее планы пользуются таким бешеным успехом, что взрослые дяденьки расслабились и решили не предлагать свои. А потом если что-то пойдет не так, обвинят ее: слабую и несчастную девочку, волею Судьбы попавшей в этот переплет. С другой стороны, они сами дураки, раз послушались несовершеннолетнюю - Даша неожиданно поняла, что ее возраст может оказаться нехилой отмазкой. Ошеломленная своим открытием, землянка снова выпала из реальности, а когда вернулась, услышала прелюбопытнейший диалог:

   - Меня удивляет, что ты слушаешься девчушки, - похоже, Палач был из тех, кто не боится говорить открыто при тех людях, который он вознамерился обсудить.

   - А что такого? - недоумение Мирздрава было искренним.

   - Ну, - смутился орк, - вы же маги.

   - И? - маг не понимал, о чем хочет сказать его собеседник констатированием очевидного.

   - Вы гордые.

   - Есть немного, согласился с ним маг, - но в высокомерии мы уступаем эльфам.

   - Да, эти засранцы невыносимы, - со смехом подтвердил Палач, но вовремя спохватился. - Зайду с другой стороны: ты взрослый- она девчушка, ты Старейшина- она ученица.

   - А-а! - догадался, о чем речь Мирздрав. - Ты можешь сделать определенные выводы из того, что Старейшина прислушивается к мнению юной ученицы.

   - Я их сделал давно, но для себя: предки благосклонны к девчушке, но все же не забывай, что она все же ребенок.

   Мирздрав что-то пробурчал себе под нос, а Даша почувствовала, что еще немного и взрослые отправят ее играться с куклами. Для временного союзника и нейтральной стороны, которая не проиграет ни при каком исходе дела, потому что для Гадикуса орк один из многих, а для них помощник только в случае победа, Палач оказал нежелательное воздействие на команду Даши. Нужно действовать!

   - Дядя Мир, что произойдет, если свиток с законом подпишет лже-Старейшина? - ей хотелось знать, насколько быстро раскроют обман и каково наказание, если оно есть. Вдруг человека настигнет страшное проклятье?

   -Дария, мягко начал Мирздрав. Ну вот, они опять вернулись к отношениям "взрослый-ребенок", будь неладна несвоевременная разговорчивость Палача, - мы отказались от плана с подменой.

   - Но что будет-то? - не сдавалась Даша.

   - Скандал или неловкость: когда новоявленный Архимаг подпишет закон, то выяснится, что магический отпечаток согласия Совета недействителен и все начнется заново.

   - Всего-то? - она ожидала наказания покруче для магического мира.

   Мужчина хотел возразить ей, но Даша выбежала из камеры. План окончательно сформировался и роли распределились. Сейчас она бежала к главному актеру.

   Неслава не пришлось долго уговаривать, что изрядно удивило ее: она получила мгновенное согласие там, где меньше всего ожидала. Юношу не устрашили ни орки, нив встреча с главными лицами Древмира - наоборот, опасность его раззадорила. Ей никогда не понять мужскую логику.

***

   - Шестьсот пятьдесят вторая овечка, шестьсот пятьдесят третья овечка... - Даша считала овец. Сначала она не хотела прибегать к банальнейшему персонажу считалок, заменив овцу орками, но те пугали ее даже в мыслях.

   Почему же она, Направляющая, Избранная и просто смышленая девочка, считает овец, а не борется со злом или хотя бы не наблюдает за этой борьбой с безопасного расстояния? О, это результат коварства Мирздрава. Она бы назвала это предательством, нов се же маг отстранил ее от дел ради ее же блага.

   Когда Мирздрав отправился смешиваться с толпой чудоградцев, то оставил ее в одной из гостевых комнат второго этажа, мастерски проведя ее мимо постов орков. В обычное время здесь отдыхали важные шишки, прибывшие в Магнию для переговоров с Архимагом, а теперь здесь содержались заколдованные Старейшины. Ей нет смысла жаловаться: ее оставили в роскошных покоях, изящный вид которых не смогли испортить разбросанные повсюду вещи магов. Мирздрав предположил, что их переодевали орки и, судя по всему недавно, значит, они успели завершить приготовления вовремя.

   "Когда я еще побываю в ВИП-комнате? - спросила саму себя Даша. Этим она пыталась объяснить правильность того факта, что валяется на диване, пока остальные борются против захватчиков. Однако ей было тревожно: во-первых, нет гарантии того, что сюда не заглянет какой-нибудь орк, а во-вторых, как любой организатор, Даша волновалась о том, получится ли у Мирздрава подобраться к Гадикусу.

   В теории все было довольно просто: Гадикуса обезвреживают, следовательно орки теряют мотивацию работать, потом злодея допрашивают - маги освобождаются от воздействия артефакта. Счастливый конец и "жили они долго и счастливо". Ах да, она же должна потребовать их с мальчиками награду, о которой напрочь забыла. И все же...

   Даша перевернулась на другой бок, пытаясь избавиться от тревожных мыслей. Не помогло.

   " Я свое дело сделала! Ко мне претензий нет, - в этом она не убедила даже себя. - Это опасно. Один шаг - и я попаду в самую гущу событий. Оно мне надо?- девочка снова перевернулась, потому что спинка дивана была не очень-то интересной. Я даже не знаю, куда шагать, чтобы попасть в гущу событий! Нет, я не сделаю типичную ошибку героев и не ввяжусь во что-то опасное! Сюда бы одеяльце, хотя нет: эти Старейшины поди не мылись несколько недель".

   Даша хотела было вернуться к подсчету овечек, но забыла, где остановилась. Начинать заново не хотелось, поэтому она начала думать о Глебе с Витей, постепенно переходя на волнение и расширяя круг тех, о ком нужно волноваться. Под конец ей стало так стыдно, что она валяется на диване, в то время как остальные подвергают себя опасности, что она не выдержала и покинула апартаменты.

   Коридоры второго этажа были интересней, чем у первого: на стенах висели картины. Которые освещали изящные подсвечники, а на полу была постелена ковровая дорожка, как полагается красного цвета с золотой каемкой.

   Картины были так себе: никаких монстров или пейзажей, одни скучные лица великих политических деятелей. "Зачем их вешать рядом с такими же политиками?" - задалась вопросом Даша. - Чтобы нынешний посмотрел на предшественников и сказал себе: " Я хочу, чтобы меня запомнили, поэтому буду предлагать только хорошие для народа законы? Пейзажи смотрелись бы уместней: все-таки здесь комнаты для отдыха".

   Девочка решила пройтись до первого же поста охраны, чтобы потом развернуться, сказать себе: " Я пыталась!", и вернуться обратно. Однако она добралась до третьего этажа, а орков все не наблюдалось. Ей ничего не оставалось, кроме как подниматься выше по лестнице. Она могла знать, что охранники Главной Башни собрались на этаже Парадного зала следить за чудоградцами. И тем более она не знала, что именно сейчас Неслав сидит в Зале Старейшин и обливается холодным потом, всякий раз, когда на него смотрел кто-то из зеленокожих, а Мирздрав уже смешался с толпой, раздобыв где-то одежду богатого торговца (сам торговец сидел в чулане первого этажа, обыгрывая самого себя в карты).

   В общем, с минуты на минуту придуманный ею план должен реализоваться, но единственное о чем думал организатор - это найти чертовых орков.

   Даша очнулась, когда услышала неясный гул. Она не помнила, как сюда дошла, какой это этаж и сколько времени она потратила на поиски долгожданного поста охраны. Судя по гудящим ногами, прошла она не мало.

   "Стоп, гул похож на голоса!" - девочку прошиб холодный пот. Неужели она все-таки сделала шаги в гущу событий?

   Где еще может быть так людно в безлюдном Чудограде? Правильно: в Парадном зале. А она-то думала, что церемонии подобного масnbsp;штаба проводятся в почтительной тишине. " А может все закончилось и народ радуется?" - эта мысль довела Дашу до максимальной отметки любопытства.

   Крадясь, как кошка, охотящаяся на беззащитный клубок ниток, землянка чуть не попалась на глаза оркам.

   "Вот же! - она поспешно юркнула обратно в боковой коридор. Мимолетный взгляд на охранников сделал неутешительный вывод: попавшиеся ей наемники были всамделишние грозные орки, самые популярные кадры для вербовки в армию начинающего Темного Властелина. От того же Паnbsp; - Эй! - справедливо возмутился Мирздрав. Причем не понятно, что возмутило его больше: намек на его бессилие или на возраст.

лача их отличали черные доспехи и шипы. Много шипов. Огромных шипов. Признаться, больше она ничего не запомнила: настолько потрясли ее воображение шипы зеленых "ежиков".

   "Не больно-то и хотелось!" - Даша поняла намек Судьбы и развернулась. " А мне направо или налево?" - от пережитого шока она совершенно забыла, из какого коридора пришла сюда. "Главное не паниковать. Я пришла из... левого!" - в выборе ей помог маленький, но достаточно заметный, чтобы его рассмотреть на зеленой дорожке, паук перебегающий правый коридор.

   Она шла и шла, избегая многочисленных поворотов в боковые коридоры, потому что с каждый шагом все отчетливей понимала, что заблудилась. Когда девочка хотела вернуться обратно, она заприметила маленькую дверь. Она привлекла ее внимание, потому что была первой попавшейся ей дверью, а еще потому что она "плыла". Кажется, этот эффект возникал, когда разряжались долгосрочные заклинания, типа иллюзии или охранных.

   " Если дверь была под заклинанием, значит ведет в интересное место, куда нет доступа простым людям!"- сделала вывод Даша и машинально потянулась к ручке.

   Ничего не случилось. Сирена не взвыла, ток не прошелся по ее телу и даже вконец озверевший от поступков своей хозяйки инстинкт самосохранения ничего не высказал по поводу ее очередной выходки. Изнывающая от недоудовлетворенного любопытства девочка решила удовлетворить его в другом месте.

   Она оказалась в темном помещении, забитым разнообразным строительным мусором: здесь валялись доски, гвозди, какие-то камни, инструменты и одежда, напоминающая спецовку, но размером с ребенка. Плюс пыль и паутина. Даша сообразила, что попала в вотчину хозяйственных карлов, по каким-то причинам позволившим запустить свои владения.

   "Кладовка? Скучно!" - после первого осмотра, Даша решила продвинуться ближе к пятнышку свету, сияющему впереди.

   Стоит пояснить, куда она попала. Как и любой зал государственного значения Парадный имеет своего рода сцену. На возвышении стоит трибуна Архимага, а позади него своего рода амфитиатр в два ряда. Здесь заседает совет немагов или граждан Магнии (первое название может показаться кому-то обидным). Таким образом главный маг страны убеждает обычных жителей, что принимаемые Старейшинами законы направлены на всеобщее благо. Только после их одобрения Архимаг ставит свою подпись и поворачивается к ним спиной, чтобы сообщать новость почетным гостям, если таковые присутствуют. Открытая спина Архимага символизировала доверие и что у магов нет секретов от остальных жителей Магнии и прочие высокопарные вещи. На деле многие склонялись к тому, чтобы построить отдельный зал для немагов. Но страшились идти против традиций.

   Сегодняшняя церемония одновременно следовала традициям и злостно нарушала их. Оставшихся горожан Чудограда не допустили к скамейкам, соответственно, и к лицезрению спины Гадикуса. Оны выполняли одновременно роль Совета Немагов и почетных гостей.

   В общем, по стечению обстоятельств Даша все-таки оказалась в Парадном зале и не пропустила запланированное шоу. Гул исходил от горожан, которые активно возмущались долгим и неподвижном стоянии на морозе, а орки решили не мешать им, пока начальство не отдаст соответствующий приказ.

   Когда жительница Земли выбралась через узкое окошко наружу, то пожалела, что открыла проклятую дверцу. Она была как на витрине! Амфитеатр был выполнен в белых тонах, и стоит кому-то присмотреться, то он сразу обнаружит посторонний объект, то есть ее.

   Можно было залезть обратно, но для этого нужно было сильно втянуть живот, а в состоянии абсолютной паники, Даша этого сделать не могла. На ее счастье, неподалеку обнаружилась гигантская штуковина, чем-то напоминающая усилители, которые вытаскивали на школьных мероприятиях. Недолго думая, Даша на четвереньках доползла до бандуры и спряталась за нее.

   Неприятная неожиданность плавно перетекала в приятную. Ей было прекрасно видно происходящее в зале, а ее-нет. Будто она получила билет в ложу театра.

   " Какое большое помещение! - восхитилась Даша, осматривая зал. - Интересно: римский Колизей больше этого зала или нет? - та часть, в которой расположилась девочка определенно напоминала Колизей. - И все благодаря штуковине. Надеюсь, это не древмирские усилители, иначе я оглохну".

   Штуковина была настолько массивной, что занимала целый сектор : она состояла из каких-то шестеренок, бесчисленных колбочек, по которым текла неопределенного цвета жидкость и внушительных размеров драгоценных камней, вбитых в основание. Но драгоценностей с ростом с человека не бывает, верно? Значит они из стекла.

   "Сюда бы Витю или Глеба, они бы мигом определили для чего она. Похоже устройство что-то перегоняет, судя по жидкости... А жидкость ли это?" - она присмотрелась внимательней к трубкам и их содержимому. Ослепляющий поток был скорее похож на свет, чем на жидкость. " Чистая энергия? Что-то типа потока магии? - на помощь пришли знания из компьютерных игр. - Не знала, что подобное возможно. Судя по всему, магия течет в эти резервуары, но я не вижу, куда она вытекает. Может, передо мной мифический вечный двигатель? Тогда для чего он производит энергию? - она приложила к устройству ухо. Оно гудело, как трансформаторная будка, а это значило, что у нее скоро разболится голова.

   Разноцветные камни-резервуары под мерное гудения устройства попеременно светили то синим, то зеленым цветами, погружая ее в сон. "Брр! - встрепенулась она, отгоняя дремоту. - Мутная штуковина. Непонятно, что она здесь делает, раз ради нее разворотили два ряда сидений. Надеюсь, я тут не задержусь, и Гадикус скоро начнет".

   Словно услышав ее пожелания, гул прекратился. Орки оцепили двести человек в кольцо, и только сейчас Даша заметила, как много здесь находится изгнанников.

   На сцену поднялся человек. Отсюда было невозможно определить ни его телосложение, ни его возраст, ни тем более разглядеть лицо. Однако его яркая оранжевая одежда была единственным ярким пятном среди темных одежд орков и чудоградцев.

   "Это Гадикус?" - она столько раз слышала о нем, столько раз представляла, как они с ребятами накажут злодея, что оказалась неготовой к встрече в реальной жизни.

   Самого ужасного негодяя Древмира она представляла двухметровым худощавым мужиком в доспехах под человеческие кости и с зычным голосом, способным в любой момент извергнуть устрашающий злодейский смех. Ах да, еще его одежда должна быть "цвета ночи". Гадикус же показался ей... клоуном.

   " Может у него будет пробирающий до костей голос?" - Даша не спешила разочаровываться в личном враге.

   Но и тут Гадикус подвел ее. Голос его был дрожащим от волнения, отрывистым и раздражающе писклявым, когда он пытался взять высокий тон, чтобы впечатлить собравшуюся публику - в общем, полной противоположностью спокойному и властному голосу настоящего злодея.

   Она даже не вслушивалась в его речь - настолько неинтересным человеком оказался Гадикус. Толпа разделяла ее мнение: когда претендент в Архимаги закончил говорить, повисла звенящая тишина. Кто-то из орков покашлял, и понятливый народ вяло зааплодировал.

   Наступил решающий момент: справа открылись величественные двери зала Старейшин и появился Неслав (его лица она, конечно, не видела, но кто еще мог оттуда выйти, кроме храброго повстанца?). В полной тишине парень пронес пергамент к ранее незамеченному длинному столу, окруженному орками. Даша к своему стыду вспомнила, что здесь еще находятся правители двух крупнейших держав Древмира. Императора Правдии и Короля эльфов никто из присутствующих не смог разглядеть за плотной линией охраны, огибающий стол важных шишек. Ну и ладно, все равно они не смогли бы дать автографы.

   Неслав скрылся в окружении охраны, и Даша подивилась выдержке парня: она бы не так не смогла. Упала бы, потеряла ориентацию в пространстве или не выдержала внимания сотен прикованных к ней взглядов вкупе с давящей тишиной и закричала. А ведь если Мирздраву не удастся осуществить свой план, то... Не стоит настраиваться на неудачу и думать о плохом.

   От охраны правителей отделился один орк, который целеустремленно прошествовал на сцену к Гадикусу и, сделав неуклюжий поклон, передал пергамент захватчику. Гадикус весело поинтересовался, не против ли не владеющие магией магнийцы, чтобы он стал новым Архимагом. Толпа промолчала. Даше показалось, что орки синхронно вздохнули, прежде чем схватиться за оружие. Магнийцы хором подтвердили, что да, не против, да здравствует новый Архимаг, и вообще: сегодня самый знаменательный день в истории страны.

   Царящая здесь атмосфера была настолько натянутой и абсурдной, что даже не смыслящая в официальных торжествах Даша сообразила, что абсолютно всем присутствующим данная церемония давно осточертела, и они хотят побыстрее ее закончить. Исключением был Гадикус, он напротив, наслаждался каждый мгновением. Его можно понять: у мужчины наступил звездный час.

   Гадикус согнулся над лежащим на трибуне пергаментом и поставил долгожданную подпись. Подождал чего-то с минуту, не разгибая спину. Ожидаемого не случилось, поэтому он громко закричал:

   - Кто из вас сорвал церемонию?!

   Толпа заволновалась, орки вместе с ними и тут Даша заметила Мирздрава. Вокруг мага волшебным образом расступилась толпа и маг двинулся на оцепление охранников.

   - Смерть предателю! - неожиданно закричал маг и несколько человек поддержали и с ревом навалились на растерявшихся орков. Похоже это Старейшина подговорил их на столь отчаянный шаг, потому что он, не теряя драгоценного времени, ринулся в образовавшуюся в защите брешь. Охранники заметили его маневр, но чудоградцы с новыми силами навалились на них, поняв, что собирается делать Мирздрав. Признаться, на тот момент, Даша была единственной в зале, кто не понял замысла мага.

   А гениальный план единственного здравомыслящего на данный момент времени Старейшины состоял в том, чтобы кинуть в Гадикуса с расстояния десяти шагов некий металлический предмет.

   "Нож?" - ужаснулась Даша. - "Все наше путешествие в Древмир свелось к броску ножа? Он же может убить Гадикуса!" - все-таки ей было тринадцать лет и по ее мнению Гадикуса нужно было поймать и заключить в тюрьму на пожизненный срок.

   В установившейся тишине - взгляды обеих сторон сосредоточились на Гадикусе, послышался звук падающего на пол ножа.

   - Я знаю его! - истошно заорал не собирающийся истекать кровью Гадикус. - Это же последний Старейшина! Схватите самозванца!

   У стола правителей началось движение - орки пытались схватить Неслава, но тот оказал достойное сопротивление. Нов се же его оглушили и потащили бесчувственное тело к Гадикусу. У Даши сжалось сердце, когда она увидела, как небрежно орки бросили на пол Неслава рядом со склонившимся от боли обездвиженным Мирздравом.

   - Тащите Старейшину к артефакту! - завизжал злодей и двинулся в ее сторону.

   "Артефакт? Погодите, это он сюда идет? Да где же он тут артефакты видит? Тут одни скамейки да огромная хрено... О!" - она по-новому посмотрела на свое укрытие. Артефакты - это предметы с магическими свойствами. Чаще всего ими оказываются побрякушки или оружие. Но не в этот раз. " Это уже не артефакт - это артефактище!".

   Нужно было уходить: враги приближались, друзья захвачены - она осталась одна-одинешенька. И все же...

   "Неужели на этом закончиться мое путешествие? Я же обещала помочь магам. Но единственное, что я сейчас могу, так это разбить пару трубочек у проклятой штуковины!" - го разрушить артефакт можно только при помощи другого артефакта. Об этом знали даже дети.

   Даша выглянула из-за укрытия. Ее и Гадикуса разделял один сектор. Или сейчас ли никогда. Она посмотрела на еле заметное маленькое окошечко - путь спасения, и в последний раз окинула взглядом гудящий артефакт.

   Наверняка артефакт, который способен подавить волю тысяч человек хорошо защищен.

   " Я должна сделать хоть что-то полезное в свое жизни!" - решилась девочка и со всей силы ударила по одной из сияющих труб. Рука отозвалась болью, но она повторила действие, и труба треснула. На тело попали брызги-искры, и Даша не сдержала крик - было чертовски больно. Скрываться больше не было смысла.

   Артефакт загудел еще сильнее, а откуда-то раздался громкий крик. Ее заметили? Неважно! Девочка зацепилась за край и подтянулась, встав на треснувшую трубу. "Надо было с самого начала бить ногами!" - мимоходом подумала она, из последних сил взбираясь на верх артефакта. Ног она не чувствовала - труба окончательно сломалась, обдав ее брызгами энергии. Тело сотрясала судорога, а лицо скривилось от боли, кажется, она прокусила губу, но землянке было не до себя - она искала палку. Простую тяжелую палку, чтобы хорошенько ударить по мигающему красным огромному кристаллу, который в одиночестве стоял на "крыше" громадины.

   Почему именно его? Она не знала. Может быть, дело было в раздражающем мигании, а еще он являлся единственным объектом, который она еще способна разрушить.

   "Почему здесь нет палки? Везде валяются, а тут нет..." - картинка плыла. Артефакт под ней сотрясался, и из-под него валил дым. Кажется, она серьезно его повредила и без ремонта не обойдись. Откуда-то издалека доносились нечеловеческие вопли, идеально вписывающиеся в личную картину Ада для девочки.

   Боль немного отступила, и Даша смогла немного двигать ногами. Она поползла сторону мигающего красного пятна. Ей почему-то казалось, что если он погаснет, то все закончится.

   "А вот и палка..." - она действительно нащупала какую-то палку. Неважно откуда она взялась, зато ей больше не придется жертвовать руками или ногами. Из последних сил она поднялась и замахнулась.

   Удар был несильным, что можно ожидать от серьезно раненной неконтролируемыми магическими потоками девочки, которая прошла за сегодня много километров, чтобы добраться сюда. Но его все же хватило. Раздался оглушительный грохот, от чего у нее заложило уши. Последнее что она запомнила: это ощущения полета из-за образовавшейся воздушной волны.

  

***

   Глеб оглянулся назад: никого. Бегущий рядом Витя кивнул в сторону боковой улочки, и он ответно кивнул, соглашаясь с предложением друга. Они давно поняли, что им нельзя оставаться на месте. Кому-то можно, но не им.

   По плану детсадовцы действовали в самом начале, привлекая орков громкими криками. Преследователи должны были разделиться. Малышня со свойственными ей феноменальным способностям к пряткам, должна была найти места для укрытия, оставив в дураках взбешенных орков. Боремир строго-настрого приказал им прятаться, стоит почувствовать усталость. Оркам и в голову не должно было прийти, что нарушителями могут оказаться дети, ведь им надо найти опасных взрослых! Подростки страховали детей с крыш, вооружившись камнями и прочими годными к метанию предметами. На случай если орки догадаются залезть на крыши, были запланированы догонялки - повстанцы достаточно неплохо изучили Чудоград за два дня.

   Витя с Глебом учли все сильные и слабые стороны противника, поэтому пришли к выводу, что лучше повстанцы будут шумными отвлекающими, чем горе-охотниками. Зеленокожие были при полном вооружении, поэтому должны были быстро выдохнуться и остановить погоню. К тому же они должны были разглядеть, за кем гоняются, и посчитать повстанцев неопасными для свержения установившейся власти. На крайний случай были ребята постарше во главе с Боремиром, у которых было оружие.

   В теории уловка вполне могла закончиться бескровно. Пошумели, побегали и успокоились. Глупо преследовать детей, ведь так? Но как показали дальнейшие события у Боремира и старших ребят было другое мнение.

   Витя без колебаний пожертвовал на благое дело свой мобильник и поставил самый взрывоопасный плэйлист телефона плюс надиктованные им фразы.

   Поначалу они планировали кинуть телефон в ведро и поставить его в самое "эховое" место, пока кто-то из смыслящих в магических устройствах повстанцев не предложил поднести хитроумное изобретение землян к магическому рупору, который магнийцы планировали использовать при вызове Гадикуса на честный бой. Троица землян синхронно схватилась за головы от разочарования, и нашла рупору более полезное применение.

   Шоу началось: Даша с Неславом понеслись в Главную башню, а мальчишки с повстанцами убежали вглубь города.

   Законы иного мира подействовали на четвертой песне, и, судя по шипению в динамике, мобильник пал смертью храбрых от замыкания. Детишки завлекли противника в середину города и затаились. Орки со временем должны были успокоиться и вернуться обратно на площадь. Излишне глазастых и любопытных отвлекали подростки и заставляли пробежаться по крышам Чудограда. Захватичики должны были рассмотреть за кем гнались и остановить погоню. "Это всего лишь беспризорники. Решили заявиться в день избрания Архимага и сказать свое детское "фи" против плохого дяди!" - примерно так должны были подумать орки.

   Все шло, как было запланировано, пока кто-то из повстанцев не напал на орков. По-видимому, пролилась кровь, и орки вытащили оружие, твердо решив найти поганца. Теперь в глазах орков они не были невинными детишками. Неидеальный, но действенный план мальчишек провалился.

   - Я больше не могу, - пожаловался Глеб и остановился.

   Витя последовал его примеру. Он не знал, сколько они бежали, петляя по улочкам и переулкам, но отчетливо понимал, что в одиночку "Счастье мага" они не найдут.

   - Чертов Боремир, почему он бросил нас? Почему не вправил мозги своим ребятам? Кто просил их ввязываться в драку? Это был наикрайнейший из крайних случаев!- Глеб высказал накипевшее. Упомянутый им повстанец ничего из сказанного не слышал, зато мальчику стало легче.

   - Мы же точно не знаем специально они напали или нет, - возразил ему Витя. - Может, как раз и наступил наикрайнейший случай, раз в ход пошло оружие?

   - А сам как думаешь? После того, как понял, что они камикадзе?

   Вертюхин замолчал, прислушиваясь к своим чувствам.

   - Нет. Они хотели драки и ждали подходящего случая, - ответил он.

   - Мы провалились. Надеюсь, с Дашкой все в порядке, - странно, но при этих словах у Глеба защемило сердце. Витя ничего не сказал на это. - Это ведь Даша. Она никогда не ввяжется во что-то угрожающее ее жизни. Наша Даша кого угодно заболтает, хоть того же Гадикуса, и убежит, сверкая пятками, - Правов убеждал скорее себя, чем друга. Чувство, что с подругой детства произошла беда, все крепло.

   - Будем надеяться, - наконец-то произнес Витя. - Просто мне почему-то стало за нее тревожно, глупо, правда?

   И они побежали дальше в надежде выбраться из города и переждать бурю (точнее они бежали в буран, чтобы спастись от разозленных орков),а потом вернуться за Таром и Дашей.

   Друзья пробежали еще пару кварталов, прежде чем окончательно не выбились из сил. Глеб понял, что им лучше остановиться и передохнуть, иначе они не смогут оказать сопротивление, если их обнаружат. К тому же его горло просто разрывалось от нехватки воздуха.

   - У нас точно будет ангина, - отдышавшись, бросил он Вите. Разговор об обыденных вещах успокаивал в нестандартных ситуациях. Друг не ответил, к тому же непонятно зачем вытащил меч. - Эй, что с тобой? - заволновался Глеб.

   Витя Вертюхин которого он знал был легкомысленным пареньком, верным другом и человеком, который не любил говорить на серьезные темы вроде "на кого пойдешь учиться?" или "кем ты видишь себя через двадцать лет?". В общем, его лучший друг был настолько редко серьезным, что его друзья сомневались способна ли мимика лица Вити воспроизвести серьезное выражение. Так вот: она была вполне способно на это.

   - Слушай меня внимательно, - напряженно начал вглядывающийся в соседний переулок Витя. - Заберись на крышу и приготовься стрелять!

   - Но... - Глеб был настолько сбит с толку поведением друга, что потерял способность думать. Если бы Правов мог понимать витины слова, то давно бы пришел к выводу, что их обнаружили.

   - Быстрее!- рявкнул Витя, становясь в защитную стойку. К слову, стойка была изучена из фильма, так что в реальной драке была абсолютно бесполезна. Но об этом мальчику попросту некому было сказать.

   По прежнему находясь в полном непонимании происходящего, Глеб забрался при помощи водосточной трубы на крышу двухэтажного дома. Трубы опасно кряхтела при каждом движении мальчика, и будь у него вес побольше, она бы непременно сломалась. Крыша была покрыта черепицей и имела прямоугольную форму, так что ему повезло? Соседняя крыша имела треугольную форму и была из ветхих досок, видимо, у владельца не было денег на ремонт.

   "Хм, только сейчас понял: русская архитектура не очень-то удобна для снайперов", - как ни странно, у Глеба нашлось время для неуместных мыслей. И тут он наконец-то увидел то, что испугало Витю.

   Их было четверо. Орки направлялись к ним неспешным шагом хищников, уже загнавших жертву в безвыходную ловушку. Так оно и было: путь к отступлению сзади преграждала еще парочка верзил. Как они догнали их? Они же петляли, как могли.

   - А ты глазастый! - вперед вышел один из четверки. - И с оружием. Хороший меч. А не ты ли замочил нашего Буллава?

   - Не знаю никаких Буллавов и знать не хочу! - выкрикнул ему Витя, нервно поглядывая назад. Орки остановились в ожидании сигнала от вожака.

   - Не знаешь самого сильного из орков-изгнанников? - недоверчиво переспросил орк.

   - Нет.

   - Очень плохо, потому что многие его знают. И то, что его пришили молокососы из Магнии, не способные правильно держать в руках меч, сильно нас огорчает. Понимаешь, это сокрушительный удар по нашей репутации.

   - Да ее у вас нет!

   - Нет, - согласился вожак. - Хорошей. Но все же она есть. Неважно ты ли это был или твой дружок - мы всех вас пришьем. Будь умницей и не сопротивляйся, тогда мы сделаем это быстро.

   Нервы Вити не выдержали, и он ринулся в неравный бой. Может быть, у него и были шансы выжить, если бы Глеб был профессиональным стрелком. Но он им не был. Правова колотило от осознания безвыходности ситуации, в которую они попали. Хоть он и нашел силы наложить стрелу на тетиву, но не смог толком прицелиться. Четверка, с которой дрался Витя отпадала, ведь он мог попасть в друга, а те двое, которые раньше блокировали выход, лезли к нему! Один из них подсаживал, а второй уже зацепился за край крыши и собирался с силами, чтобы залезть окончательно.

   "Если дойдет до рукопашной, я буду бесполезен!" - дрожащими от страха руками Глеб нацелился в сторону лезущего к нему орка. У него есть секунды, чтобы использовать свое преимущество и всадить во врага стрелу. Но если учитывать телосложение орка, то удар должен быть достаточно сильным, даже несмотря на короткую дистанцию, и главное: точным -лучше всего попасть в голову. " Да я уже бесполезен! И это после моих громких слов в Лесково. Мне уже тогда следовало понять, что я..." - внизу послышался крик. Какой-то орк пнул Витю в живот, и его друг отлетел к стене. Было видно, что орки попросту играются с ними, наслаждаясь превосходством в силе. Однако сейчас у Глеба самого была требующая к себе внимания проблема. Эта проблема наконец-то залезла на крышу и двинулась к замеревшему мальчику. Время остановилось.

   " Или сейчас или никогда!" - но руки не слушались своего владельца. Сейчас он не мог попасть в такую большую и близкую цель, как грузный орк. Не то чтобы попасть - он не мог выпустить стрелу!

   Глеб закрыл глаза в ожидании удара от вытащившего короткий меч наемника. Все кончено. В реальной жизни нет "счастливых концов", жаль, что он слишком поздно осознал сию простую истину.

   "В чем проблема? Просто выпусти стрелу, ты же правильно целишься!" - в его голове раздался незнакомый голос. Единственное, что Глеб смог определить: голос принадлежал мужчине, причем мужчине привыкшему командовать. Руки мальчика перестали дрожать. Он открыл глаза. Этот холодный, полный решимости взгляд не принадлежал школьнику с Земли.

  

Глава 13. Предатель

  

   "Если это Рай, то он ничем не отличается от Земли! " - все тело ломило, будто по нему проехался каток. - Точно! На меня обрушился потолок! Нелепей смерти не придумаешь! - было немного обидно из-за того, что у нее не получился заслуженный "счастливый конец". - А как же " и жили они долго и счастливо, катаясь на своих яхтах и имея по островку в Тихом океане"? Может, это потому, что мне как представителю женского пола, нужно было сидеть в каком-нибудь уголке и лить слезы, раздражая всех своей беспомощностью и ничтожностью? А храбрые герои, которых от этих слез получили бы сразу десять уровней наперед, без труда завалили главного злодея? Хотя... Не Витю же с Глебом в главные герои записывать, а уж горе-повстанцев подавно не следует. А Тар так вообще не дошел до финальной битвы. Эх, вот если бы можно было отмотать назад время... - она врала самой себе - было чертовски обидно. Мало того, что у нее болело абсолютно все, так еще рядом раздавался подозрительный хруст, гулко отдающийся в голове. - А с чего это я решила, что попала в Рай? Если подумать, то я вообще нерелигиозная! А вдруг это Ад? И это хрустит какой-то монстр? Правда тогда он должен изрыгать проклятья и раздаваться стоны его жертв. А тут как будто яблоком хрустят... Яблоком?"

   Каким-то чудом ей удалось открыть глаза. Сначала из-за разноцветных пятен ничего не было видно, но потом зрение пришло в норму. Ее взору предстал потолок. Обычный такой, безвкусный, как будто она была в больнице.

   "Стоит герою подумать, что все плохо, то он оказывается в самом родном для себя месте..." - Даша рывком поднялась, из-за чего круги вернулись, а боль усилилась. Но это того стоило.

   - Привет, девчушка! - как ни в чем не бывало, поприветствовал ее стоящий у окна Мирздрав, деловито приканчивающий огромное яблоко. И где он его раздобыл? Зиму никто не отменял!

   - Дяденька Мир, - хриплым голосом удивилась Даша. - А вы тут откуда?

   - Как откуда? Тебя до медпункта тащил. Ну-ка выпей вот это... - мужчина протянул ей кружку. Содержимое было прозрачным, значит это вода! Жительница Голубой планеты еще никогда не была так рада, основной составляющей этой планеты. - Одним глотком.

   - Кхе-кхе... Фу! Это лекарство? Подсластить, что ли не могли? А еще магами зоветесь! - закашлялась девочка, которая последовала совету коварного мага.

   - Ну уж прости, что не мед. Ты не представляешь, насколько трудно мне было достать лекарство, - похоже Старейшина всерьез на нее обиделся.

   - Почему? Разве Академия не обитель юных магов, которые каждый день набивают шишки? Или маги настолько круты, что никогда не ранятся?

   - Вообще-то у нас полный развал. Или кое-кто забыл, что почти четыре месяца тут никто не работал? Лекарства, знаешь ли, имеют неприятное свойство выдыхаться, еда кончаться, если не пополнять запасы из деревень, а экономика приходит в упадок.

   - Как хорошо, что у вас на это есть Совет Старейшин, Совет Мудрецов, кстати, они почему-то в церемонии не засветились и Совет немагов. Ну и напоследок, самый могущественный человек этого мира- Архимаг. Нового уже избрали, да? Кто-то же должен разобраться с этим бардаком, - с каждым ее словом Мирздрав мрачнел и мрачнел.

   Даша остановилась, потому что поняла, что ему есть что сказать. И это вряд ли приятная вещь. А такие разговоры лучше начинать сидя или лежа, поэтому Даша снова опустила голову на подушку. Судя по скрипу стула, Мирздрав предпочел сесть.

   - Послушай, - серьезным учительским тоном начал он. - Архимаг ничего не сказал о своем преемнике.

   Даша не знала, какой реакции от нее ожидали, но определенно от нее не ожидали безразличия. Ну, нет наследника и нет. Найдете, не маленькие. Ее интересовали совершенно другие вопросы.

   - Дядя Мир, а почему я жива? Помнится на меня падали огромные такие камни... - одно воспоминание о самом страшном моменте в ее жизни заставило Дашу вздрогнуть. Мда, у нее определенно появился свой личный кошмар на долгие годы - такое не забывается.

   - Ах, это... - от нее явно ожидали другого вопроса. - В общем, поздравляю: ты-маг.

   И главное: столь ошеломляющую новость сообщили таким будничным тоном, будто оценку за контрольную объявили. Весь мир замер. Сейчас для нее существовали лишь взбунтовавшиеся мысли. "Я... я умею колдовать? Я? Да быть этого не может! Вы что-то напутали. Тринадцать лет моей жизни прошло, а никакого намека на гнутые ложки и чтение мыслей людей. Это все шутка! Да-да, мне мстят за то, что я не ужаснулась такой страшной новости как отсутствие Архимага!"

   - Вы шутите!

   - Нет же, иначе мы бы с тобой сейчас не разговаривали, - похоже, маг искреннее недоумевал такому рьяному отрицанию причастности к магам. - Понимаешь, я не заметил твоих способностей к магии за время нашего знакомства. Когда маг рождается, то он не может колдовать - это защитный механизм тела. Когда он подрастает, его внутренней резерв начинает наполняться, и в какой-то момент он творит свою первую волшбу. То есть, говоря проще, когда ты к нам пришла, то твой резерв только начал наполняться. Под влиянием такой опасности, как смерть, ты неосознанно создала магическую преграду. И хоть ее хватило ненадолго, зато я смог прийти к тебе на помощь.

   Это все меняло. Значит, в больницу она попала не из-за раздавленной камнем какой-то части тела. Тогда зачем пить лекарство? Или ее тут за кисейную барышню принимают и дают успокоительное? Свои вопросы девочка решилась озвучить. Ответ был шокирующим.

   - С несформировавшимся резервом смертельно опасно колдовать. Смертельно! - с нажимом повторил Мирздрав. - Если бы не снадобья, которые я в тебя влил, то ... - он закатил глаза.

   - То что?

   - Обычно ты более догадливая.

   - У меня шок от пережитого, - справедливо возмутилась девочка.

   - Да смерть же!

   Такое заявление надолго лишило Дашу возможности говорить. Для нее смерть - это нечто пугающее, но далекое, а также то, что не может с ней случиться ближайшие пятьдесят лет. С другой стороны, недавно на нее падали огромные камни, что всегда способствует появлению трезвого взгляда на жизнь.

   - Как мои друзья? - лучше перевести разговор на другую тему.

   - Спят. Они сильно вымотались, - ей показалось, что Мирздав хотел что-то добавить, но мужчина промолчал, отведя взгляд. У нее зародились смутные подозрения.

   - Они здесь? В больнице?

   - Да, их нашли остальные подростки.

   - Но... Они же должна были сидеть в "Счастье мага"! Они во что-то вляпались?

   Мужчинnbsp;nbsp;

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

Глава 13. Предатель

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&

&&

&

Глава 13. Предатель

а долго молчал, собираясь с ответом, чем окончательно разбудил паранойю девочки.

   - Ваш план, хороший план должен признать, немного пошел... не так, - наконец-то ответил Мирздрав.

   - Насколько "немного"? - с подозрением прищурилась разрушительница редких артефактов.

   - Хм, юноша по имени Боремир, как я понял главный среди повстанцев...- маг усмехнулся, видимо, его позабавил громкий статус выбранный Боремиром, - имел свое мнение насчет вашего плана, но не высказал его при вас.

   - Он все-таки кого-то ранил! - со стоном догадалась Даша. Витя был прав: здешние дети были доведены до безумия и жажды мести.

   Старейшина был явно удивлен ее сообразительностью, но ничего на это не сказал, только кивнул, подтверждая догадку девочки.

   - Никто не пострадал?

   - Нет, - мужчина замялся. - Из детей нет, - добавил он.

   " Детей? Там еще были подростки! Или он обобщает? Чего же ты скрываешь от меня, дядя Мир? - жительницы Земли хотела было спросить Мирздрава напрямую, но передумала - на нее накатила усталость. Только сейчас она осознала, как вымоталась за день. Казалось, что она прожила целую жизнь с тех пор, как утром отнекивалась от школы.

   - Сколько времени? - неожиданный вопрос, в том числе и для нее самой. Для человека только что участвовавшего в свержении тирана уместнее было расспросить про судьбу злодея.

   - Не знаю, - Мирздрав растерялся. Он тоже ожидал других вопросов. - Где-то девять часов, не меньше.

   - Девять часов? Надеюсь, не утра?

   - Нет, вечера. Эй-эй! Тебе нельзя вставать!

   - Мне нужно вернуться! Нам нужно вернуться. Вы не представляете, что с нами сделают родители! И наказание ужесточается с каждой минутой! - девочка попыталась подняться с кровати, несмотря на возражения Мирздрава. Подступила тошнота, и вернулись разноцветные пятна.

   - Видишь! - маг восторжествовал. - Хотя бы иногда слушайся взрослых!

   Даша отдышалась и снова предприняла попытку встать. Мало-помалу ей удалось вылезти из-под одеяла и встать, придерживаясь за спинку кровати. Мирздрав выглядел крайне удивленным, будто увидел, как слепой прозрел, а безногий вырастил недостающую часть тела.

   - Где... - она запнулась, борясь с новым приступом слабости. - Где мои друзья?

   - В соседней палате, но вам нельзя ходить! Перестань мучить себя! Дождись эльфийских лекарей!

   " Почему эльфийских? Магнийские на что? Хотя сейчас это неважно. - Даша сделала своей первый шаг по пути к двери. Возникло чувство, что она заново учиться ходить. - Дядя Мир, помогите мне, пожалуйста, - пришлось признать свою слабость. - Видите ли, я слушаюсь взрослых. И никакие гадикусы, орды кровожадных орков рядом не стояли с моей мамой. Которой очень интересно, почему я не в постели, когда предположительно у меня дикие боли в животе.

   Она не разобрала выражение лица мужчины при ее словах, но все же он встал со стула и помог ей доковылять до двери.

   Палата мальчиков ничем не отличалась от ее, только кровати было две и окошко было гораздо шире. Витя выглядел ужасно: так выглядели после драки с превосходящими в силе и количестве противниками. Одеяло практически полностью скрывало его тело, но она все же рассмотрела синяки на руках друга. Похоже, ее вспыльчивый друг не удержался и подрался с орками. "Слоны и одна моська. Надеюсь, он додумался бросить меч Остра и сбежать, пока орки делили ценный трофей" - ей и в голову не приходило, что орки попросту не могли знать, насколько ценная вещь попала к ним в руки. С Глебом дела обстояли иначе. У него не было ни синяков, ни царапин, зато неестественный бледный цвет лица указывал на серьезные проблемы.

   - Что с ними? - она поняла, что Витя стопроцентно участвовал в драке, но как насчет Глеба? Больше похоже на болезнь.

   - Я же говорил: устали! - с раздражением повторился Мирздрав. Но чуть погодя мужчина извинился за всплеск эмоций: - Прости. Просто свалилось столько проблем... - маг махнул руками в сторону окна.

   Даша кивнула. Если задуматься, то по городу шляются оставшиеся без начальника орки, а тысячи магов должны были очнуться от долгого сна. Но это были проблемы магнийцев, не ее.

   - Подъем! - она захлопала в ладоши. Стоящий рядом с ней Мирздрав шарахнулся в сторону от неожиданности. Мда, нервишки ему стоит подлечить.

   Со стороны мальчишек послышалось недовольное ворчание, значит, ребята не настолько в плохом состоянии, как казалось на первый взгляд.

   - У вас свидание со Злю-ки-ной! - ласково пропела Даша. Она знала толк в ударах ниже пояса, в переносном смысле, конечно.

   "Любимейшие" ученики их классной руководительницы синхронно вскочили и со стонами повалились обратно. Знакомая картина.

   - Ты не человек! - простонал Витя. Глеб промолчал, что усилило беспокойство девочки.

   - Что с вами случилось? Почему вы побитые?

   - Мы бежали. Бежали и... бежали, - неуверенно продолжил Вертюхин, нахмурив лоб. - Ничего не помню! А где это мы?

   - В больнице, где ж еще. И сколько потерявших воспоминания в последнее время развелось - просто жуть, - Даша невольно вспомнила разговор в "камере" Мирздрава.

   - А сколько сейчас времени?

   Тихий вопрос Глеба окончательно убедил Мирздрава в ненормальности выходцев с Земли.

   В следующие тридцать минут их команда, охая и ахая от боли, добиралась до кабинета Мирздрава. Старейшина спустил их на нижний этаж Башни и провел в свой корпус: оказывается, Академия была соединена между собой подземельями. Если бы не примитивные лифты, то уставшие и израненные ребята нипочем бы не добрались до пункта назначения.

   Что-то изменилось. Они не могли объяснить, что именно, но изменения были явно положительными. Только потом они поняли, что в Академии стало... шумно. Настолько шумно, что было слышно даже в подземелье. Монотонный шум от бегающих туда-сюда людей, громко разговаривающих, спорящих и ругающихся между собой. Но у ребят попросту не было сил выяснять подробности или обсуждать произошедшее. И только Витя вспомнил в последний момент о всеми забытом Таринамусе и попросил Мирздрава позаботиться о друге.

  

***

  

   - Надо отвесить Боремиру хороший подзатыльник!

   - Он выше нас и сильнее, не забывай!

   - Но не умнее, раз испортил наш план.

   - Да забудь о нем: у него были свои причины. Да и план наш был так себе.

   Витя всегда удивлялся небоевому характеру Глеба. Как только опасность проходила, огонек в глазах друга гас, и он старался всеми силами избегать неприятной темы. Вот и сейчас Правов предпочел забыть о косяках Боремира и сделать вид, что ничего не случилось. Позиция "мы же живы, зачем раздувать скандал?" удобная, но все же когда-нибудь может возникнуть подобная ситуация, и магниец в очередной раз совершит ту же ошибку. С другой стороны, что Витя может противопоставить мускулистому подростку, всю жизнь проведшему в кузнице? Магния возвращается к привычной жизни, и теперь они не могут вот так запросто болтать с практически взрослым человеком. Пора спускаться с небес на землю. Позиция Глеба стала казаться ему более привлекательной.

   Погода была отменная: солнечный свет слепил глаза, отражаясь от вездесущего снега, зато благодаря ему произошедшие события казались далекими и нереальными. Народ суетился в преддверии Нового года, а школьники с нетерпением ждали каникул, в то же опасаясь итоговых оценок за четверть. Как-то получилось, что теперь им не надо делать приседания-отжимания, читать истории великих битв и думать о следующих ходах врагов. В общем, они снова обычные школьники.

   С великого похода за Таром, превратившимся в боевую операцию против Гадикуса, прошло три дня. Вертюхин каждый раз содрогался, когда вспоминал, что они пережили по возвращении на Землю. Городской парк находился близко к их району и в лучшие времена путь к нему преодолевался за десять минут, но тогда все трое были в ужасной форме, плюс пришлось поддерживать совсем ослабевшего Глеба. Эти сорок минут запомнились им на всю жизнь.

   Находчивой Дашей была придумана очередная недоправда: они искали сбежавшего Ваську, а свои игрушки (глупые родители считали игрушками меч Остра и лук Стрелла!) прихватили, чтобы защищаться от хулиганов и маньяков. Девочке досталось меньше всех, Глебу средне, ну а Вите в очередной раз "повезло". Его мать подумала, что он прогулял школу, чтобы с кем-то подраться и подбил на обман своих друзей. На следующий день он был единственным, кто пришел в школу: к Глебу и Даше вызывали врачей. И с каких пор "переутомление" смертельней синяков? У него, например, просто огромнейший синяк на животе - и ничего, в скорую не звонили!

   В итоге он три дня провел в одиночестве, постоянном волнении за друзей, смешанном с обидой, а также в очередном домашнем аресте. Но темное время прошло: сегодня Глебу разрешили выйти на улицу, поэтому Витя не переставал говорить, вываливая новые подробности из бурной школьной жизни. Постепенно разговор перешел на Древмир, и Правов доселе смеявшийся над шутками Вити, заметно помрачнел. Сбежавшая из дома подруга вообще не участвовала в разговоре, заткнув уши наушниками. Очередное нарушение правил пай-девочка объяснила тем, что не может пропустить встречу с Мирздравом. Да-да, распрекрасный учитель истории сказал им вернуться через три дня в Древмир. Встреча была назначена на полдень, поэтому кое-кому пришлось отпроситься с уроков.

   " Чертовы везунчики! - Витя покосился на мрачного Глеба и ушедшую в себя Дашу. - Я тоже хочу ничего не делать! Ну да ладно, каникулы скоро и настанет мой час! Ох, и повеселимся мы в другом мире! Настало время получать заслуженную славу и подарки, а не пинки и тумаки!" - он не мог скрыть от остальных рвущегося наружу волнения, ведь у него накопилось много вопросов, и самый главный из них: кто купит ему новый мобильник?

   Их приключение в целом было веселым мероприятием, в котором они смогли на равных пообщаться со взрослыми, узнали много чего интересного, жаль что это интересно лишь им и древмирцам, приобрели хорошего друга и ... на этом плюсы заканчивались. Конечно, были и неприятные и где-то болезненные моменты, но теперь, когда все закончилось, в них не будут вселяться никакие призраки, и никто не будет требовать великих свершений. Витя с надеждой смотрел в будущее и предвкушал награду.

   Глеб же не был так оптимистичен. "Ребят, а может, мы все это выдумали? Наигрались в компьютерные игры и перестали отличать игру от реальности?" - хотел сказать он, но боялся - это было бы слишком жестоко после всего того, что с ними произошло. Но что же, собственно, произошло? На этот вопрос никто из них не мог дать полного ответа. Даша считала, что ошибка произошла в самом начале, при знакомстве с Таром, он с Витей был уверен, что дело в непонятном конце приключения, который они сегодня прояснят. Подруга ухитрилась приложить руки и ноги к разрушению жутко опасного артефакта, лишавшего магов воли. Он и Глеб в итоге не сделали ничего значащего и запоминающегося: только от орков бегали, а в конце ухитрились-таки нарваться. Хорошо, что драка им не запомнилась: мальчик подозревал, что он снова был полностью бесполезным элементом декора, когда вселившийся в Витю Остр снова показал, за что его запомнили на долгие века вперед. И все же именно упоминания этих забытых ими минут Глеб опасался больше всего: будто случилось нечто ужасное, чего не стоит вспоминать, что он в принципе и делал. Трещавший без умолку Вертюхин тоже избегал этой темы, значит, его мучают примерно те же подозрения, и он не хочет упоминать свои подвиги при друге.

   Самый волнующий его вопрос заключался в следующем: выполнили ли они свое предназначенье? Еще Глеба беспокоил их предполагаемый враг, которого они даже не увидели. Если есть герой, то и должен быть злодей верно? Гадикуса они не остановили, жителей из плена не освободили, даже насчет Тара не прояснили! Вдруг у зверомагов существует лимит времени, по истечении которого они не могут превращаться обратно в людей! В общем, они провалились и как герои, и как друзья: во время путешествия она мало того, что ухитрились перессориться, так еще отправили друга на невыполнимую миссию, во время которой он потерял рассудок.

   А о чем думала ушедшая в себя Даша, мальчишки даже не пытались понять. Скорее всего, дело было в том, что именно она оказалась самой успешной в их компании, причем способом, который она всегда презирала. Она считала, что хорошие мозги должны побеждать грубую силу, но киношники утверждали обратное. Им очень были интересны подробности их с Неславом спасательной миссии, а также кто над кем в итоге командовал.

  

***

  

   - Рад вас видеть! - не успели земляне понять, переместились они или нет, как их испугал своим неожиданным приветствием Мирздрав. Наверное, маг тоже испугался, когда Витя направил на него меч, мгновенно вынув из ножен, а Глеб на автомате наложил на тетиву стрелу. И когда они успели стать настолько крутыми?

   - Здрасте, дядя Мир!

   Даша попыталась сгладить ситуацию, наконец-то вернувшись из мира музыки на грешную Зем... не менее грешный Древмир. Может быть, ей это бы и удалось, если бы она не выглядывала из-за спины Вити, за которую подсознательно спряталась. Мальчику показалось, что Глеб немного обиделся из-за того, что она предпочла его спину, а не Правова. Он же не виноват, что его спина выглядит надежной!

   Из-за этого недоразумения встреча не задалась. Всю дорогу к убежищу они провели в неловком молчании. Маленькая кухня Мирздрава не подходила для совещаний больших компаний, поэтому они разместились в гостиной: школьникам достался диван, а хозяин землянки уселся в кресло.

   Стоить заменить, что видок у него был тот еще: большие круги под глазами указывали на то, что он толком не спал последнее время, а слабенькая щетина, что и на приведение себя в порядок Мирздрав не тратил время. Не так должен выглядеть выходец из знаменитой семьи.

   Измотанный мужчина рассказал им, что сейчас в Магнию прибыли целители эльфов и имперские лекари для оказания помощи пострадавшим магнийцам. Больше всех досталось магам. Хоть они и пришли в себя за время долгого лежания в кроватях и бессмысленном рассматривании потолка Академии, у них начались серьезные проблемы со здоровьем. Восстанавливающие зелья не успевают оставаться в котлах, кстати, ему удалось урвать три пузыречка для спасителей Магнии. Да-да, их признали спасителями! Радости мальчишек не было предела, зато Даша помрачнела настолько, что смогла своей негативной аурой перебить веселье друзей. Палач выполнил условия сделки и помог выдворить орков из страны бескровно. Угнанные на раскопки люди вернулись в свои дома, а храбрые повстанцы воссоединились с родными.

   - Ну а с Гадикусом что? - перебил мужчину изнывающий от любопытства Витя, опередив Глеба, который хотел узнать поподробней насчет непонятно откуда взявшегося в их истории палача.

   - С ним... покончено. Он получил по заслугам, - Мирздрав говорил осторожно, будто боялся сболтнуть лишнего. Мальчишки заподозрили фальшь, но Даша никак не среагировала на немногословность своего знакомого, поэтому они успокоились. К тому же на подозрения к мага в сокрытии важной информации им попросту не дали времени: - Кстати, вас кое-кто заждался, - Старейшина поднялся с кресла и уступил его вышедшему из коридора Таринамусу.

   Подросток неуверенно улыбался своим друзьям, явно чувствуя себя не в своей тарелке. К тому же го появление вызвало одинаковую реакцию: три пары глаз в шоке уставились на вновь прибывшего. У бедного зверомага возникло чувство, что сейчас на него набросятся с криками " Ты кинул нас!" и "Нам пришлось разбираться без тебя!". По его мнению, он сильно подвел друзей, когда не справился с магией и пробыл несколько дней в кошачьем обличье, а ведь он им был так нужен, ведь он как-никак их проводник и друг!

   - Тар! - завопил Витя и заключил древмирца в стальные объятья.

   "Когда он успел стать таким сильным?" - задался вопросом Тар, тщет