Book: Дом для праздников



Дом для праздников

Джанин Фрост

Дом для праздников

Глава 1 

Я посмотрела на свои часы. Десять минут до полуночи. Вампир вернется скоро, и не смотря на часы тщательных приготовления, я все была все еще не готова его встретить.

Голова призрака внезапно показалась из стены, когда все его тело скрывалось в деревянном барьере. Он бегло осмотрел комнату, слегка нахмурился, а затем появился в своем полном полупрозрачном облике.

"Ты же не собираешься заставлять."

Я выдернула шнур из дыры, что просверлила в потолке, аккуратно балансируя, чтобы не слететь с лестницы. Фабиан был прав, я не готова признать поражение.

"Когда он появится, задержи его."

"И как по-твоему я должен это сделать?" Спросил он.

Хороший вопрос. В отличие от людей, вампиры могли видеть призраков, но предпочитали игнорировать их. И даже если этот вампир проявлял большее уважение к существу с ограниченными способностями, он все равно не будет останавливаться, чтобы побеседовать прежде чем войти к себе домой.

"А ты не можешь сымпровизировать? Ну ты понял, выдай громкие звуки стрельбы, или заставь внешние стены кровоточить."

Призрак одарил меня взглядом, подтверждающим - моя шутка не удалась. "Ты смотришь слишком много фильмов, Кэт."

Затем Фабиан исчез из виду, но прежде я услышала от него замечание о нечестных стереотипах.

Я закончила соединять провода вдоль потолка. Если все пойдет хорошо, как только вампир войдет во входную дверь, я использую свой передатчик, дабы вылить сюрприз прямо на его голову. Осталось только настроить последнее из этих хитрых изобретений, что я запланировала....

Безошибочный звук приближающегося автомобиля почти скинул меня с лестницы. Черт возьми, вампир вернулся. Некогда возиться с другими приспособлениями. У меня едва хватало времени, чтобы спрятать себя.

Я спрыгнула с лестницы и как можно тише отнесла ее в шкаф. Последнее в чем я нуждалась - это грохот метала, сообщающий остальным, что что-то не так. Я убрала серебряные ножи, разбросанных на полу. Это не позволило бы вампиру заметить тех, кто поблизости.

И только успела присесть позади одного из стульев в гостиной, как услышала хлопок автомобильной дверцы, а затем - голос Фабиана.

"Ты не поверишь, что я обнаружил на окраине твой собственности", сообщил призрак. "Пещеру с доисторической живописью внутри!"

Я закатила глаза. Это лучшее, что Фабиан смог придумать? Это же вампир, которого нужно задержать, а не палеонтолог.

"Рад за тебя." Ответил голос с английским акцентом, звучавший совершенно незаинтересованно. Последовали звуки ботинок приближающихся двери, но потом задержались, прежде чем подойти ближе. Я втянула воздух, в котором совершенно не нуждалась. Ни одной машины не было на дороге, но может вампир ощущал, что несколько человек сидят в засаде, чтобы напасть на него, как только он переступит порог?

"Фабиан." Продолжил голос с акцентом. "Ты уверен, что больше ничего не хочешь мне сказать?"

Намек на угрозу окрасил голос вампира. Я могу почти в точности описать, как испугался мой друг, но он тотчас же ответил.

"Нет. Больше ничего."

"Ладно," Продолжил вампир после паузы. Замок повернулся. "Я выгоню из тебя всю нечистую, если ты соврал."

Я продолжала прятаться за стулом с серебряным ножом в одной руке, и передатчиком в другой. Как только звуки ботинок застучали по деревянному полу в доме, я нажала на кнопку и в тот час же подскочила.

"Сюрприз!"

Град конфетти обрушился с потолка вампиру на голову. С подобным движению кнута, я метнула нож в соединительные ленты, что скрывали мешок с шарами надо ним. Они опускались медленно, но как только один из них коснулся пола, в комнате появились ранее спрятавшиеся гости.

"С Днем Рождения!" Закричали все хором.

"Не каждый день кое-кому исполняется двести сорок пять," Добавила я, пиная шарики, чтобы освободить себе путь к вампиру у входной двери.

Медленная улыбка расплывалась по лицу, меняя черты с прекрасных на те, что способны остановить сердце. Разумеется, что мое сердце перестало биться - в большинстве случаев - больше года назад, так что это было мое нормальное состояние.

"Так вот почему ты была такая скрытная в последнее время?" Пробормотал Кости, заключая меня в свои объятия и притягивая ближе.

Я заправила его темные локоны за ухо. "Они здесь не только по случаю твоих именин, они остаются на все праздники, так что у нас будет нормальное Рождество в Ретро-стиле. Ах да, и не стоит изгонять нечистую из Фабиана, это я заставила его попробовать задержать тебя. И если бы ты появился еще на 10 минут позже, я бы успела приготовить еще и транспаранты."

Его хихиканье предшествовало легкому касанию губ к моей щеке - прохладному, дразнящему, заставляющему прижаться ближе и инстинктивно требовать большего.

"Очень хорошо. Уверен, что нашел бы для них применение."

Зная своего мужа, он бы действительно нашел бы для них несколько способов применения, и один из них точно заставил бы меня краснеть.

Я отошла в сторону, чтобы позволить Кости принять поздравления и пожелания от наших гостей. В дополнение к Фабиану и его полупрозрачно подруге, лучший друг Кости Нигер тоже был здесь. Так же был Ян - бывший сир Кости, Манчерес - всегда молодой дедушка-вампир, его девушка Кира, и моя лучшая подруга Дениз. Она единственная в комнате у кого билось сердце, заставляющее ее выглядеть человеком для тех, кто не знал ее лучше. Список гостей был невелик, потому что если пригласить всех на празднование Дня Рождения и последующий праздников понадобился бы целый стадион. Поэтому присутствовали только самые близкие друзья Кости.

Все кроме одной.

"Кто-нибудь что-то слышал об Аннет?" Шепотом спросила я у Дениз, когда она отошла от Кости ко мне.

Она только покачала головой. "Ниггер пытался дозвониться до нее двадцать минут назад, но она не взяла трубку."

"Удивляюсь, что могло ее так задержать."

Может Аннет и не моя любимица, особенно если учесть ее прошлые "дружеские отношения" с Кости, включающие в себя весьма особое отягощение, но все же она была последней в списке гостей, что пропустил бы День Рождения Кости. Ее связь с Кости осталась далеко в прошлом, когда они оба были еще людьми, и Аннет кажется честно признала, что статус в его жизни сменился на твердые "Друзья БЕЗ отягощающих обстоятельств."

"Она прилетела из Лондона, чтобы быть здесь с нами." Отметила Дениз. "Кажется довольно странным, что она не может добраться сюда уже целые тридцать минут."

"Что там?" Спросил Кости появляясь рядом.

Я махнула рукой, чтобы не испортить праздничного настроения. "Ничего. Аннет вот-вот должна присоединиться к нам."

"Кто-то позвонил ей прямо в то время, как мы покидали отель. Она сказала что догонит нас." Ответил Ниггер, становясь рядом с Дениз. Из-за его очень высокого роста, ее голова едва ли достигала его плеча, но никого из них это особо не беспокоило. Черные волосы обрамили его лицо, в то время, как он наклонился поцеловать ее шею.

"Почему только я один из присутствующий не обнимаюсь и не целуюсь?" Пробормотал Ян, обличительно глядя на меня. "Знал же, что нужно было привести кого-то с собой."

"Ты никого не привел только потому, что тип женщин, что тусуют с тобой, готовы начать оргию еще до того, как пирог будет подан." Указала я.

Его улыбка была бесстыдной. "Именно."

Я закатила глаза. "Смирись уже с тем, что тебе не быть в центре внимания извращенцев в этот раз, Ян. И веди себя прилично."

"Никогда в жизни." Изображая полный ужас, ответил он. "Думаю, мне лучше поехать в отель и глянуть, что там с Аннет."

Дениз фыркнула. "Это лишь способ оттягивать того, кто доступен."

Трудно было сдержать смех. Мнение Дениз о Яне и Аннет было куда худшим, чем мое собственное, но вполне справедливым. И только из уважения к друзьям Кости, я сдержала хихиканье.

Ян и близко не похожий на оскорбленного, лукаво поднял брови. "Просто следую Американской пословице, переворачивать правду."

Манчерес, как всегда тактично смог съехать с темы. "Может нам стоит вернуться к подаркам."

Кости хлопнул Яна по спине. "Не задерживайся слишком долго, приятель."

"Попытаюсь уложиться в час." Ответил Ян с невозмутимым видом.

"Свинья." Ничего не могла с собой поделать. Эй, я пыталась себя остановить. Если бы только вампиры могли быть переносчиками заразы, я бы пожелала ему гнойного герпеса, но все же к лучшему, что вместе в человечностью Яна исчезла его способность передавать венерические заболевания.

Ян ушел, постоянно хихикая с самим собой.

Рука Кости скользила по моим плечам, а пальцы ласкали тело. Я надела платье с глубоким вырезом, так как знала, он не сможет сопротивляться такому количеству открытой кожи, и была права. Жар просочился в мои эмоции с небывалой нежностью, когда Кости сбросил свои щиты, позволяя мне ощутить все его чувства. Связь, что существовала между нами образовалась не только из-за любви. Она была соткана на крови и вечности между вампиром и его сиром. Кости изменил меня из полукровки на полноценного вампира и с тех пор я могла ощущать все его эмоции, словно они были продолжением моих собственных. Присутствовало и множество недостатков в моем превращении, но я бы проделала это снова, только бы ощутить этот уровень интимности между нами.

Конечно же, это было не единственное преимущество неумерших. Способность моментально исцеляться, летать и гипнотизировать людей не выпивая досуха, тоже входили в список.

"Ты знаешь, как прекрасно выглядишь?" Его голос стал утробным. Намек на зелень появился в темно-карих глазах, в подтверждение его признания.

Я наклонилась прошептать ответ. "Напомни мне об этом, когда все уйдут."

Его смех стал хриплым и обещающим. "Именно это я и собираюсь сделать, Котенок."

Мы отправились в соседнюю комнату, в которой ожидала груда подарков. Вампиров называли многими мерзостями, но слово "скупой" обычно никогда не присутствовало. Кости едва сделал попытку открыть презенты, как его сотовый зазвонил. Он глянул на экран с хихиканьем.

"Ян только не говори мне, что вы с Анет слишком заняты, чтобы вернуться," сказал он вместо слова "привет".

Мой суперслух позволял ловить каждое слово, которое Ян произнес в ответ.

"Тащите свои задницы сюда. Сейчас же!"

Глава 2

 Кости и я оказались единственными, что последовали в отель. Остальная часть нашей группы осталась наблюдать на парковочной площадке, дабы удостовериться - события не превратятся из плохих в засаду. В это время ночи постояльцы гостиницы спали (спасибо и на том). Постоянная болтовня, не могла измучить мой мозг из-за нежелательной способности подслушивать мысли. Слышался только гул чужих снов, что вполне можно было свести к фоновому шуму.

Но как только я последовала за Кости в люкс "Аппалаччи", что арендовала Аннет, атмосфера спокойствия разбилась в дребезги. Темно красные полосы покрывали стены, деревянный пол, и еще в большем количестве матрас. По запаху можно было определить, что это кровь Аннет, а не кого-то другого. Я ожидала увидеть признаки тяжкой борьбы, но ни одна деталь мебели не была смещена.

Ян стоял в дальнем конце комнаты, а его вечно нахальное выражение лица сменилось на суровость и злость.

"Там", указал он головой в сторону закрытой двери в ванную.

Кости оказался возле нее в три огромных шага, однако я колебалась. Ян не сообщил нам, была ли вообще Аннет жива, только сказал приехать немедленно. Если тело Аннет поджидает по другую сторону двери, может мне стоит дать Кости минуту наедине с собой. Она была первой, кого он превратил в вампира, поэтому перенести ее смерть будет для него тяжело. Но как только я решилась поддержать его, услышала женский упрекающий голос.

"Ну действительно, Криспин, тебе не стоило приходить. Ты пропустишь свою собственную вечеринку."

Мои брови моментально взлетели вверх. Кроме оклика настоящим именем Кости, которое знала лишь малая часть людей, этот британский тон из высшего общества идентифицировал собеседника, как Аннет. И слишком громко звучал для мертвой. Черт, она даже не казалась обеспокоенной, словно это не ее кровь украшала интерьер в больших количествах, выглядевших как на скотобойне.

"Я пропущу свою вечеринку? Ты что растеряла все свое остроумие?" Спросил Кости, озвучивая мои собственные мысли.

Дверь открылась и вошла Аннет. На ней был одет только халат, ее клубнично-блондинистые волосы были мокрыми, как я полагаю, после мытья. Это был один из редкий случаев, когда я видела ее без идеальной укладки - такой вид придавал ей больше уязвимости. Словно передо мной была не та ошеломляющая секс-бомба, какой она показалась мне при нашей первой встрече, а женщина на грани истерики, не смотря на решительную улыбку.

"Что за беспорядок в комнате," Сказала она, позволяя вырваться легкому смешку.

"Аннет." Кости схватил ее плечо и заставил посмотреть на него. "Кто обидел тебя?"

Ее ладони порхали по его рукам, будто она хотела оттолкнуть его, но не смела. "Я не знаю. Никогда не видела его раньше."

Кости изучал комнату, без сомнений замечая те нюансы, что даже мой профессиональный взгляд не заметил бы. Две сотни лет и профессия киллера внесли значительны вклад находить инкриминирующие детали. Аннет стояла в молчании, слабые морщинки на лице становились глубже от хмурого взгляда.

"Ты лжешь," Наконец сказал Кости. "Никто не ломился в дверь, нет следов сопротивления, именно ты впустила его. Ты даже не боролась, когда он резал тебя, не разбудила других гостей криками о помощи, и ты не позвонила мне, хотя твои чертовы отпечатки остались на трубке сотового. Ян ты видел, кто это был?"

"Нет, но думаю, что спугнул мудака." Ответил Ян. "Окно было открыто, и насколько я мог услышать кто-то слишком быстрый для человека мчался через балкон, но я счел нужным остаться с ней, нежели пуститься погоню."

Это удивило меня. Есть только пару вещей на свете, что Ян любит больше, чем свои грязные разговоры. Аннет скорее всего относиться к той малости людей, о которых он считает нужным заботиться и вызвать подмогу вместо того, чтобы удовлетворить свое желание убийственной игрой в прятки.

Из-за способности к излечению, теперь на Аннет не осталось ни единой царапины, но пока остальные вампиры прибыли в дом, Аннет, пытали заживо. Но ведь тогда не имеет смысла скрывать от нас, кто это был, если Кости прав, она прекрасно знала кто это. Помимо запаха крови, в комнате присутствовал более резкий запах — острая вонь химикалий, которые иссушили мой нос, когда я попыталась вдохнуть. Бесполезно определять напавшего не нее по запаху.

Аннет все так же молчала. Голос Кости стал еще жестче.

"Атака на члена мой линии значит тоже самое, что и атака на меня лично, поэтому я уже не спрашиваю тебя как друга, я приказываю тебе как твой Сир сказать мне, кто это сделал."

С тремя последними словами, Кости освободил свою ауру, и вес ее силы заполнил комнату. Это уже не было то нежное сенсационное чувство, что я ощущала от него ранее, это были ледяные волны мощнейшего давления и потрескивающего потока, ощущаемые, словно находишься в середине ледяного шторма. Любой немертвый в пределах ста ярдов радиусом ощущал власть его силы, но больше всего она оказывала давление, кто был связан с ним кровью, как Аннет и я. Она вздрогнула словно он ударил ее. Глаза цвета шампанского заметались между ним и полом.

"Криспин, я.....Я не могу", сказала она в конце концов, наклоняя голову "Я уже сказала тебе, что не знаю."

Гнев ощутимо пульсировал от него волнами, показывая, что он ни капли не верил ей. Я была поражена. Кроме единственного инцидента со мной, когда мы только познакомились, Аннет оставалась лояльной к Кости по сей день. Она все еще любила его и, скорее всего будет любить всегда. Так почему же она бросает ему вызов из-за того, кто обидел ее? Это осталось за пределами моего понимания.

Может она считает, что защищает его таким образом? Я мысленно представила несколько ситуаций. Если Кости был прав и Аннет действительно знала нападавшего, может она думала, что изрезавший ее был намного сильнее Кости, чтобы оказать возмездие.

"Давайте заберем ее домой." Сказала я, опуская свою руку на его, чтобы хоть немного сбить поток разъяренной энергии. "Там мы сможем обдумать наш следующий шаг."

Кости одарил Анет взглядом, сообщавшим, что разговор еще не окончен, но все же протянул руку к двери.

"Ладно, Котенок. После тебя."



Глава 3

Чтобы дать нам немного уединения, Ниггер, Дениз, Манчерес и Кира вернулись в домик для гостей, вместо того, чтобы присоединиться к нам в доме. Не было нужды сообщать всем, что произошло. С их слухом, они получили полную картину пока охраняли периметр. Аннет, Ян, Кости и я вернулись к нам домой, где воздушные шары, конфетти и плакаты казались неуместными теперешнему настроению.

"Вы только посмотрите на все эти милые подарки!" Прокомментировала Аннет.

"Все, что я хотел от тебя - услышать имя." Обрезал ее Кости. "Так что перестань вести себя, как-будто ничего не случилось, и назови мне его."

Аннет уселась на кушетку с полным отсутствием своей прежней грации. "Я тебе уже говорила. Я никогда не видела его прежде."

Кости уселся на кушетку напротив и протянул ноги, словно решил вздремнуть. "Если бы ты говорила правду, ты бы описала его сразу же, вместо того, чтобы пытаться убедить меня, что ты не знаешь кем он был."

"Не могу не упомянуть, что именно ты впустила его, тебе бы сразиться с ним вместо того, чтобы спокойно лежать пока он режет тебя," Добавил Ян, игнорирую неодобрительный взгляд, которым одарила его Аннет.

У обоих мужчин были очень хорошие аргументы.

"Ты зря тратишь время, считая что Кости это просто так оставит," Согласилась я. "Ни один уважающий себя Мастер не позволит пытать одного из его людей безнаказанно. Ты сама говорила мне об этом много лет назад."

По идее, после всего сказанного Аннет должна была сознаться. Все что мы говорили - чистая правда, и она знала это. Но когда я увидела, что ее губы плотно сжались, стало понятно, что дело не сдвинется с мертвой точки, не смотря на бессмысленность.

Фабиан материализовался прямо посредине комнаты. "Там в лесу вампир!"

Я немедленно встала, и отправилась в ближайший тайник за оружием. Ян вообще не считал нужным вооружать себя. Он сразу двинул к двери.

"Стой."

Единственное слово прозвучало от Кости. Он даже не изменил позиции развалившись, на кушетке. Его худощавое тело все еще было полностью расслабленным. Но я знала лучше. Напряжение, исходившее от него, наполнило воздух ощутимой густотой.

"Я надеялся на преследование," Ответил Кости все в той же манере упорного спокойствия в голосе. "Теперь мы не нуждаемся в признании Аннет. Сами узнаем, кто наш обидчик."

"Криспин, подожди." Начала было Аннет. Черты ее лица зазвенели от беспокойства.

"У тебя был шанс," Коротко ответил он. Потом посмотрел на Яна и кивнул в сторону Аннет. Что бы она не пыталась сказать, рука Яна помешала этому. Только слабые приглушенные ворчания исходили от нее, пока Ян сидел с ней рядом на кушетке и крепче прижимал к себе.

"Не переживай, она будет вести себя, как прилежная девочка, правда дорогуша?" Растягивал каждое слово Ян, говоря прямо ей в ухо.

Теперь ворчание Аннет переросло в ярость, но что бы она не делала, она не могла пересилить Яна. именно поэтому я не слишком волновалась за нашего незваного гостя. Если конечно он не самоубийца, или без понятия, что подкрался к холму, где находились несколько Мастеров вампиров, один из которых мог отрезать ему голову одной мыслью.

"Фабиан, ты видел только одного вампира?"

Призрак кивнул головой. "В нижней части холма."

Может быть поэтому остальные все еще не ощущали его. Наш дом находился на высшей точке холма, сознательно лишенный доступа для случайных прохожих.

"Котенок, пойдем со мной." Кости, наконец, встал. "Фабиан, скажи остальным, чтобы оставались внутри и продолжали беседу, словно ничего не происходит."

Я закончила рассовывать серебряные ножи в наручные ножны. Деревянные колы были бы дешевле, но к сожалению они действовали только в кино. Затем надела свой плащ, не для того чтобы согреться, ведь на дворе стоял холодный ноябрьский вечер, а именно, чтобы скрыть оружие.

"Готова." Ответила я, чувствуя как выдвигаются клыки, подтверждая сказанное.

Ян фыркнул. "Кажется для тебя Рождество наступит раньше, Кэт."

Я выстрелила в него взглядом. Взволнованность бегущая прямым потоком сквозь мою ауру должна была стать подтверждением. Мне не особо хотелось, чтобы вооруженный злоумышленник окончательно разрушил вечеринку по случаю Дня Рождения Кости, но я так давно не надирала кому-нибудь задницы. Кто обвинит меня в том, что я так сильно хотела показать этому вампиру, что значит проходить мимо моего дома в поисках неприятностей?

"Помни, милая, он нужен нам живым." Напомнил Кости. Его глаза наполнились зеленью из-за собственного хищного ожидания. "По крайней мере, на какое-то время."

Покрытые инеем листья хрустели под моими ногами, пока я пробиралась среди деревьев. Босоножки на тесемках вряд ли были правильным выбором для нормального человека, разгуливавшего по крутому склону, но вампиры имели отличные рефлексы и не мерзли от холода, так что я не беспокоилась, что не сменила обувь. Плюс, если это делало мой вид более уязвимым для того, кто бродил там в темноте со мной, тем лучше.

Кости должен был находиться поблизости в небе, но я не видела его, потому что его одежда смешивалась с ночным небом. Я также не замечала Фабиана или его призрачную подругу, но я знала, они где-то здесь, готовые предупредить наших друзей, если у бродившего рядом появится подкрепление. Мы тщательно скрывали месторасположение дома в Блю-Ридж ото всех, кроме наших близких друзей и родных, и все же, если один враг смог найти нас, то смогут и другие.

Послышался звук сломанных прутьев. Но я специально не повернула голову в ту сторону, продолжая изображать, что всего лишь совершаю ночную прогулку. Я сомневалась, что наш вторженец поведется на мой спектакль, но по идее он должен был оказаться глупцом, иначе бы не напал на Аннет, пока Кости находился в пределах ее окружения. Ни один Мастер-вампир, ценящий свои клыки, не остался бы ради этого.

Послышалось еще больше потрескивающих звуков, слишком близко от меня, чтобы продолжать притворяться, будто ничего не слышу. Я повернулась в ту сторону и пошире раскрыла глаза, словно только что заметила тенистую фигуру позади деревьев.

"Там кто-то есть?" Позвала я, специально наполняя свой голос волнением.

Смех прорезал холодный ночной воздух. "Из тебя выходит ужасная героиня фильмов ужасов. Ты должна дергать плечами, сжимать свой плащ и кусать нижнюю губу от страха."

Его акцент был английским, манера разговора напоминала аристократический диалект, как у Ниггера и Аннет, а не как Кости и Яна лишенных чопорного жаргона. Светлые волосы длиной до плеч ловили свет луны, когда он вышел из-за деревьев.

Вовсе не его внешность заставила меня пялится, хотя точеные скулы вампира напоминали безупречные черты лица Кости. Не его рост, который составлял около 190 см. Это была его рубашка. Кружева выглядывали из-под рукавов его плаща и почти закрывали его кисти. Какие-то белые пенистые причиндалы складками свисали с его шеи до половины груди. Я почти забыла проверить его на наличие оружия, так отвлекал его наряд.

"Ты серьезно?" Не смогла сдержать замечания. "Потому что даже Ру Пол* подумал бы дважды, прежде чем надеть такое барахло на публику."

Его улыбка показала зубы, едва скрывая клыки. "Кланяюсь своему наследию. Я же не надел балетное трико, как ты можешь заметить."

На нем были надеты черные джинсы, куда более современные, нежели его кофта. Из них торчал серебряный кол, привязанный к бедру, но только блинная деревянная трость оставалась единственный оружием в его руках. Конечно же, у него, как и у меня могла скрываться еще целая куча оружия.

"Дай-ка я угадаю. Ты потерялся?"

Я начала сокращать расстояние между нами. Пускай на нем не было и пятнышка крови, возможно это был тот самый вампир, что напал на Аннет. Его аура сообщала, что ему не более двух сотен лет, но я не боялась. Если конечно он не скрывал свою силу, он не был Мастером, что означало, что я с легкостью смогу подмести им пол.

Вампир оценивал меня точно так же, как и я его - тщательно и не боясь. И все это время легкая ухмылка не покидала его лица.

"Вы красавица, не так ли, хотя меня и не прельщают короткие волосы. Вам было бы куда лучше с длинными струящимися красными локонами."

Что-то в нем выглядело знакомым, хоть я была уверена, что мы ни разу не встречались. Его дерзость делала его абсолютно незабываемым.

"Да ну что вы, я всего лишь сделала укладку в аду каких-то там три недели назад, так что они все еще отрастает." Легкомысленно ответила я.

Если бы я не была вампиром, у меня бы не осталось волос и вовсе, после того, как я чуть не обгорела до смерти, но регенеративные способности означали, что мне не придется выбрасывать целое состояние на парики. Или кожные имплантанты, слава тебе Господи.

"Значит вы хотите поговорить?" Продолжила я. "Или мне стоит начать надирать вам задницу за нарушение частных владений и вероятного нападения?"

Я подошла к нему настолько близко, что могла уже рассмотреть цвет глаз, похожих на ягоды черники, и никак не реагирующие на провокацию. Напротив, его ухмылка стала шире.

"Если бы мы с вами не состояли в родственных отношениях, я бы испытывал желание ответить на ваш флирт."

Этот идиот думает, что я пытаюсь соблазнить его? Я была так раздражена, что полностью упустила первую половину предложения, и только потом замерла от неожиданности.



"В каком смысле отношениях?"

Единственная семья, что была у меня, состояла из заключенного в тюрьму папочки, призрака дядюшки, и новоиспеченной немертвой матери. Хотя его интонация и немигающий взгляд, что не покидал моего лица заставлял задаться вопросом, говорит он правду или нет. Милый Боже, может быть такое, что мой отец мог оказаться не единственным вампиром в моей родословной?

Он очертил линию по листве своей длинной тростью, и выгнул с вызовом бровь.

"Еще не догадались?" Он испустил ложный вздох. "Я полагал, что среди всех вы больше всех отреагируете на похожие черты, но похоже ошибся."

Игра слов была точно не для меня. Я еще раз оглядела его длинные светлые локоны и старинную блузку. "Если вы пытаетесь копировать Лестата, тогда будьте уверены, что превзошли его общими чертами."

Он фыркнул. "Глупый маленький котенок, не так ли?"

Что-то темное упало позади меня, но прежде чем вампир смог взмыть в воздух, чтобы защитить себя, он был зажат в стальные объятия. Лунный свет играл на лезвии ножа, который Кости держал возле груди вампира.

"Никто не зовет мою жену так, кроме меня." Сказал он шелковым голосом в котором звучала смертельная угроза.

Вампир попытался выкрутиться, дабы освободить себя, но даже железные бруски было бы выкрутить легче, нежели сбежать. Его попытки вырваться ввели наконечник ножа Кости в грудь, окрашивая рубашку в темно-красный. Еще большее сопротивление способствовало тому, чтобы нож воткнулся прямо в сердце, но тогда бы вампир мгновенно умер. Он замер, вытянув шею, чтобы посмотреть на мужчину схватившего его.

Только в этот момент, увидев их лица рядом, первое подозрение прокралось в меня. Это казалось невозможным, но....

"Кости, не убивай его!" Сказала я, колеблясь в выводах. "Я - Я думаю, это не из-за нападения на Аннет."

Вампир выстрелил в меня одобряющим взглядом. "Не так глупа, как кажешься, не так ли?"

Кости не сдвинул нож с места, но его рука напряглась на рукоятке. "Оскорби ее еще раз и это будет твое последнее слово."

Вампир зашелся наполненным болью смехом. "Я думал, поддразнивание в семье - норма."

"В семье?" Теперь насмехался Кости. "Ты требуешь признать тебя членом ее семьи?"

"Не по крови, но по браку," Сказал вампир, растягивая каждое слово. "Позволь мне представиться. Мое имя Рэйт**, и я твой брат."


*Прим. Переводчика. 
Ру Пол - известный американский исполнитель, автор песен и актёр, использующий женский образ.



** Прим. Переводчика. 
Рэйт (Wraith) - в переводе с англ. означает "Приведение"


Глава 4


Шок покрыл лицо Кости. Рэйт казался более учтивым даже с торчащим из груди ножом.

"Ложь." Наконец ответил Кости. "У моей матери не было детей кроме меня."

"У нее нет," Ответил Рэйт. "Но у отца - да."

Кости все еще казался ошеломленным, но даже это не ослабило его хватки "Моя мать была шлюхой. Она даже не знала, кто мой отец."

"Твою мать звали Пенелопа Энн Мэйнард, которая в действительности стала шлюхой. И уже после того, она родила незаконнорожденного сына Герцогу Ратлендскому. Тот сын был воспитан в Лондонском публичном доме и приговорен к ссылке за воровство в 1789. Он умер в исправительных колониях Нового Южного Уэльса год спустя, но он не остался мертвым." Пристальный взгляд Рэйта скользил по мужчине позади. "Услышал что-нибудь знакомое для себя?"

Каждое слово отдавалось молотом в кости, как ощутимым ударом, я могла сказать это по его эмоциям достигавшим мое подсознание. Когда я впервые услышала историю прошлого Кости, мало кто знал об этом, но Рэйт делал акцент на даты и детали. Более того, они были похожи. У обоих мужчин были высокие, высеченные скулы, густые брови, полные, но жесткие рты, и одинаково высокая, заносчивая стать. Кости был кареглазым брюнетом, а Рэйт голубоглазым блондином, но если Рэйт покрасит волосы в темный оттенок, даже случайный прохожий сможет сказать, что они родственники. Сводные браться, если конечно Рэйт говорит правду.

"Почти, но фамилия моей матери была Рассел, не Мейнард." Заявил Кости. "И ни она, ни те женщины с которыми я рос, не имели понятия, кто был мой отец. И теперь, спустя больше двух сот лет, ты ждешь, что я поверю твоей сказке про герцогов и давно потерянных братьев?" Его рука сжала шею Рэйта. "Прости приятель, но я не ведусь."

"У меня.....сть....ства." Слова были искажены из-за давления Кости на шею вампира.

"Доказательства?" Спросил Кости, ослабляя хват.

Рэйт сумел кивнуть. "Если ты перестанешь душить меня, я покажу."

Фабиан следил за нами с безопасного расстояния, пока мы шли вниз по вьющейся грунтовой дороге, что вела к основанию холма. Если даже Рэйт и заметил призрака летающего над верхушками деревьев, он не стал это комментировать. Кроме того, он даже смог расслабиться. Казался веселым, но даже это не сняло моей настороженности. Я сталкивалась с людьми, которые улыбались мне все время, а потом делали попытки прикончить меня, так что веселость могла предвещать добрые намерения, только если вы Санта Клаус, и уж никак не относилось к вампирам.

"Как ты нашел мой дом?" Спросил Кости. Он ни на йоту не потерял свою осторожность - об этом сообщал кружащий над ним поток.

"Я следовал за тобой из отеля." Ответил Рэйт.

Я остановилась на секунду. "Значит ты признаешь, что именно ты тот засранец, что порезал Аннет?" Брать или не брат, но если это он, последует расплата.

Рэйт вздохнул. "Я освободил Аннет от напавшего не нее вампира, но не смог поймать его. И когда вернулся проверить как она, вы усаживали ее в машину, а остальная группа на парковке была так зла, что стала бы задавать вопросы уже после убийства."

Ян так и рассказывал, что слышал вампира, как только приехал к отелю. Он думал, что это был преступник, сбежавший с места преступления, но мог быть это Рэйт преследовавший истинного нападавшего?

"Если это правда, почему Аннет не рассказал о тебе, когда мы приехали? И еще важнее, где ты был, когда какой-то мудила раскрашивал стены ее кровью?"

Рэйт среагировал на равнодушие Кости боковым взглядом. Не нужно быть связанным с эмоциями Кости, чтобы понять - он не верит ни единой версии происходящего.

"Я уже был на пути, чтобы увидится с ней. Ты кстати можешь проверить ее мобильный, я звонил предупредить, что задерживаюсь, как раз перед тем, как на нее было совершено нападение. Когда я приехал, я услышал что-то странное. Дверь в ее номер оказалась незаперта, поэтому я вошел, но окно уже было разбито. После проверки, что Аннет жива, помчался за обидчиком. Что касается упоминания обо мне, я могу только предположить, что она хотела преподнести сюрприз."

"Какой сюрприз?" Спросили мы с Кости хором.

"Что у тебя есть брат." Ответил он мягко. "Новость об этом и была подарком Аннет на твой День Рождения."

Даже не смотря на сходство внешностей, до сих пор было трудно поверить, что у Кости есть брат. Судя по неверию, прокравшемуся в мое подсознание, Кости думал так же.

"Вампир, которого ты преследовал, ты рассмотрел его? Может быть узнал?" Спросила я, меняя тему.

"Прости, но я никогда не видел его раньше. Единственное, о чем могу сказать, что у него темные волосы и летает он словно ветер."

Вампир-брюнет, способный летать. Это описание подходило по крайней мере к десяти тысячам - небольшая помощь в поисках. Мы почти спустились к подножию холма. Прямо впереди с выключенными фарами стоял Бьюик, припаркованый к обочине.

"Моя машина," Кивком указал Рэйт в ее сторону. Затем протянул связку ключей. "Доказательства, что ты ищешь в багажнике."

Кости не собирался и касаться ключей, но легкая тень улыбки коснулась его губ. "Не думаю! Сам открывай."



Рэйт фыркнул в очень знакомой манере. "Думаешь я туда бомбу загрузил? Ты еще больший параноик, чем твоя репутация."

"Я также более нетерпеливый, чем моя репутация." Холодно ответила Кости. "Так что смирись с этим."

С еще одним звуком раздражения, Рэйт опустил свою длинную трость и подошел к задней части автомобиля. Багажник открылся без малейшей искры, и Рэйт вытащил плоский, покрытый драпированной тканью, прямоугольный предмет.

"Вот", сказал он, протягивая его Кости. "У меня так же есть архивы, но если даже это не убедит тебя, то и остальное тоже."

Кости взял его и сдвинул полотно. Это была картина - старая, времен рам и полотен, но одного взгляда хватило мне, чтобы замереть в удушье.

Кости не сказал ничего, только уставился на портрет мужчины, который был как две капли воды похож на него, и только волосы отличались цветом зерен пшеницы, и у него были жесткие линии вокруг рта, порожденные улыбкой. Мужчина был одет в драпированную рубашку и камзол со множеством кисточек, кнопочек и шнурков, который выглядел так, будто может стоять самостоятельно. Украшенный драгоценными камнями кинжал, заправлен за пояс завершая образ экстравагантности, словно выражение лица и высокомерия было не достаточно, чтобы подчеркнуть - этот человек рожден для роскошной жизни.

"Знакомьтесь, Герцог Ратлендский," Проговорил Рэйт, нарушая тяжелое молчание. "Если его лицо - недостаточное доказательство, записи покажут - он был окрещен, как Криспин Филипп Артур Рассел Второй. Мое человеческое имя - Криспин Филипп Артур Рассел Третий. Такое же, как и твое."

Я вернулась обратно на восемь лет назад, когда я только узнавала Кости и он раскрыл причины, стоящие позади его имени.

(....больная фантазия моей мамочки, которая даже не знала, кто был мой папочка. Она думала, если добавить число после моего имени, оно придаст мне чуточку величия. Бедная милая женщина - всегда боялась посмотреть в глаза действительности....)

Если вампир стоящий напротив был прав, мать Кости назвала его "Третьим" не из-за своей прихоти.

Когда Кости заговорил, его голос был напряжен от эмоций борьбы и сдержанности, ощущаемых мною.

"Если ты мой сводный брат, значит тебе должно быть более двух сот лет. Если ты знал о нашем родстве, почему все это время ты не пытался найти меня? И появился только сегодня?"

Рэйт улыбнулся с грустью. "Я не знал до тех пор, пока не услышал твое настоящее имя после недавней войны с гулями. Я думал - это шутка, но потом разыскал твое фото. Нашей схожести было достаточно, чтобы вновь поднять семейные архивы. В одном из них я нашел упоминание о сумме, что мой отец платил Виконту Мейнарду компенсацию относительно его не состоящей в браке дочери Пенелопы. Потом твое имя всплыло в расшифровках стенограммы Верховного суда, сообщающее о точном возрасте. Этих данных и идентичного имени стало достаточно, чтобы встретиться с тобой. Ты выглядишь и действуешь словно темноволосое приведение моего отца."

Кое-что другое стало циркулировать в водовороте чувств Кости, что-то настолько острое, что заставило слезам появится на моих глазах. Надежда. Было ли это возможно - после стольких лет для Кости найти живого члена его семьи? Имя Рэйта, схожесть внешностей, портрет, что был чертовски неотразим, а так же записи, которые цитировал Рэйт могли оказаться подлинными. Кроме того, зачем кому-то наживать себе неприятности из-за лжи по поводу родственных связей? Кости не относился к тому типу людей, которых можно с легкостью поиметь.

Я соединила свою руку с его, надеясь успокоить его поток эмоций. "Говоришь Аннет знала про это?"

Рэйт кивнул. "Я подумал, что подобные новости стоит приносить лично, поэтому и разыскал члена твоей линии, который мог подсказать, где тебя искать. Как только Аннет была удовлетворена доказательствами, мы договорились встретиться в отеле, откуда последовали бы сюда вместе."

"Как мой подарок," Пробормотал Кости, смотря на Рэйта больше с любопытством, чем с подозрением.

Улыбка блеснула на губах Рэйта. "К несчастью мое появление подставило твою линию под удар."

Вымышленный детектив Шерлок Холмс сказал, когда вы устраните все невозможное, не зависимо от того, что осталось, не важно насколько оно невероятно - это и будет истина. Это казалось невероятным, что стоящий с нами вампир был братом Кости, но факты до сих пор подтверждали это.

"Я знаю, это может потрясти вначале." Начал Рэйт все с той же кривой полуулыбкой. "Или может быть тебе нет до этого дела. Столько всего утрачено со времен твоей человеческой жизни, и я пойму если новость значит для тебя немного. Если так, я тот час уеду, но все же я.... я.....я надеялся, может мы могли бы попытаться узнать друг друга"

Если бы я не касалась Кости, то не заметила бы легкую дрожь, прошедшую сквозь его тело, когда Рэйт спотыкался о свои последние слова, показывая проблеск уязвимости, спрятанной под дерзкой внешностью. Рэйт мог утверждать, что все в порядке, но оставалось ясным, что отказ уязвит его. Что касается Кости, я могла сказать, ему очень хотелось узнать больше об этом вампире, который мог быть единственной ниточкой к его очень давней человеческой семье.

Порыв ледяного ветра ударил в волосы Рэйта, всколачивая их вокруг его лица, и напоминая, что мы могли продолжить этот разговор в более комфортной обстановке, нежели торчать на краю дороги.

Я улыбнулась ему. "Почему нам не вернуться в дом. Там теплее, и я смогу поздравить Анетт в ее выборе подарка. Она конкретно уделала мой."

Глава 5

 Глаза Рэйта расширились, когда мы вошли в дом и он увидел Аннет зажатую Яном, пока другая рука вампира все еще закрывала ей рот.

"Ох, не беспокойся на этот счет. У нас...ммм... возникли некоторые проблемы с общением." Объяснила я.

Брови Яна поднялись, но он все раво не отпустил Аннет. "Если это наш обидчик, потрудитесь объяснить, почему он еще не разрезан по кусочкам?"

"Это не тот тип, что избил Аннет," Сказал Кости, прочищая горло. "Все повернулось так, что кажется......он мой брат."

Кости повторил историю Рэйта, показывая портрет. Ян выглядел ошеломленным по поводу открытия, что оба родителя Кости происходят из благородных семей, но Кости не замечал этого. Все его внимание была направлено на вампира, стоящего рядом.

"Хм, хм," вот что сказал Ян, когда Кости закончил рассказ. "Значит твой отец был Герцогом Ратлендским, но кто был твоим Сиром, Рэйт?"

"Его имя Шол*, но он умер больше века назад", Ответил Рэйт.

Я произнесла несколько сочувственных звуков, на по правде, это было облегчение. Как бы затруднительно сложились обстоятельства, если бы Рэйт был частью линии врага? Ведь вампиры точно следовали феодальной системе. Этот способ был намного лучше, чем например у мафии. На стероидах.

"Как трагично." Ян даже не пытался выразить сочувствия, это было нормой для него. "Под чьей же защитой ты находишься с тех пор?"

Рэйт пожал плечами. "У меня нет Мастера."

"С твоим уровнем силы?" В неверии спросил Ян.

У меня отвисла челюсть. И как я заметила, судя по ауре Рэйта, его не возможно было назвать особенно сильным, но это было бы нарушением этики, упомянуть о подобном.

Кости согласился. "Ян!" Предостерегающе произнес он.

"Все в порядке," Сказал Рэйт, но его губы сложились в две тонкие линии. "Я заботился о себе практически все время. Может такой способ и очень уединенный, но зато безопасный, учитывая борьбу за власть которой потворствует наш вид."

Аннет ударила логтем по ребрам Яна, на что он в конце концов убрал руку от ее рта.

"Я очень рада встретить тебя здесь, Рэйт", Сказала она, а потом ее взгляд переместился на Кости. "Я, конечно же совсем не так представляла вашу встречу."

Рэйт подошел к ней поцеловать руку. "Ты не могла помочь из-за этого ужасного нападения. Я только рад, что поспел вовремя. И я клянусь, что найду мерзавца и отплачу за содеянное."

Аннет не опровергла ни слова, подтверждая, что Рэйт говорил чистую правду о своих действиях. Это означало, что у нас на руках оставалась еще одна проблема, но я была рада, что она не включает в себя этого златовласого вампира, который был все больше и больше похож на брата Кости.

Аннет встала с дивана, ее бледно-янтарный взгляд встретился с темными глазами Кости.

"Криспин, я тебя уверяю, что проверила все утверждения Рэйта, когда он впервые связался со мной. Я никогда бы не посмела устроить вашу встречу в противоположном случае. Исходя из всего, что я узнала, он действительно тот, кем себя называет - твой наполовину кровный брат."

"Ты можешь изучить архивы, которые я упоминал," Добавил Рэйт. "Они в моей машине. А современные технологии могут подтвердить их подлинность, если ты кончено желаешь пройти тест ДНК....."

"Превосходное заблуждение, знавал я типа, что мог обмануть такой тест." Перебил Ян.

"Стоп," Сказал Кости, приподнимая руку. Улыбка появилась на его губах прежде, чем он продолжил. "Я уверен, что могу посмотреть все, что касается твоей, и нашей семейной истории завтра, но прямо сейчас, может просто.....поговорим. Узнаем друг друга чуток."

Рэйт смотрел на Кости, его выражение лица отражало тот же оптимизм, что ощущала я сквозь наши эмоции.

"Мне это нравится," Резко выдавил он.

Ян попытался открыть рот, но мой рука вовремя приземлилась на его плечо. "Пойдем расскажем остальным о нашем новом госте," Сказала я, предупредительно сжимая плечо. "Аннет, почему бы тебе не пойти с нами? Мы отнесем твои чемоданы и ты сможешь переодеться."

Ян впился в меня взглядом, но я только продолжала сладко улыбаться и сильнее сжимать плечо. Он мог побыть полным засранцем в другое время. Зато Аннет не потребовалось убеждать, что Кости и Рэйту нужно немного побыть наедине. Она почти схватила руку Яна, чтобы вытащить его подальше.

"Идите вперед. Если я проношу этот ужасный халат хоть минуту дольше, заколю сама себя."

Уже приближался рассвет, когда Кости скользнул в кровать. Я легла на пару часов раньше - не для того чтобы спать, а чтобы обдумать удивительные события вечера. С одной стороны, я была взволнована за Кости и появление предположительного члена его давно умершей семьи. С другой стороны, мое первоначальное волнение по поводу Рэйта слегка утихло, оставляя только самые основные вопросы. Может мне просто передалась негативная реакция Яна, но почему тогда Аннет не упомянула про этот факт никому, ах да, и кстати - она же привезла Кости давно утерянного брата сегодня? Это было известие, что несомненно удивило Кости, бросая бомбу на всех остальных тоже.

И почему она не рассказала про Рэйта, когда мы приехали в отель? Господи, мы же могли случайно убить его, когда искали преступника! Когда Ян задал Аннет этот вопрос, у нее не было ответа, как будто ее действия тоже сбили ее с толку. Я считала это очень странным. Признаю, что могла обозвать Аннет несколькими жестокими словами за эти годы, но "тупицей" она никогда не была.

Еще один кусочек загадки касался Фабиана. После того, как я извинилась за себя и поднялась наверх, он поспешил сообщить нам про незнакомого вампира блуждающего по окрестностям, но Фабиан пренебрег рассказать нам, что этот вампир делал. Согласно версии Фабиана, Рэйт наматывал круги по нижней части холма, периодически разрезая свою ладонь и опрыскивая ею землю.

Даже для вампира, это было странно. Семейная связь Рэйта и Кости казалась настоящей, но это не значит, что оказаться в семье означает сделать кого-то дворянином. Я знала это лучше, чем остальные люди. Я все еще не хотела нападать на Кости со своими сомнениями, поэтому завернулась в его объятия всего лишь с тремя словами.

"Как все прошло?"

Рэйт ночевал в одной из комнат для гостей, но я не боялась быть услышанной. После недавних событий мы модифицировали нашу спальню. Теперь она была звуконепроницаемой, а так же призраконепроницаемая, спасибо огромному количеству сорняков и чеснока между изоляцией в стенах. Со всем этим наши тихие голоса не могли услышать даже чувствительные к звукам вампиры

Кости гладил рукой по моей спине, заставляя меня прижаться ближе от удовольствия. Он всегда ложился спать голым, и ощущение его твердого, гладкого тела было достаточно, чтобы захотеть пропустить болтовню, но в этот раз это было важно.

"Весело по большей части." Потом он сделал паузу, словно подбирал слова. "Дворяне часто производили на свет ублюдков, как в низшем, так и высшем слоях, поэтому у меня меньше сомнений по поводу нашей семейной связи, чем на счет того, какой он человек. Сначала он чуть ли не выпрыгивал из штанов, чтобы начать разговор. Но потом, был довольно сдержан."

Это отражало мои собственные беспокойства, но я позволила ему высказаться первым. "Как так?"

"Его сир был убит - в этом нет ничего необычного." И снова Кости сделал паузу, и я могла практически чувствовать как его цинизм сражается с желанием поверить Рэйту. "Все же он не требовал никакого дальнейшего взаимодействия с вампирами. Даже если он оставался за пределами политических союзов ради безопасности, наш вид не ведет отшельнический образ жизни."

"Может он не хотел рассказывать, что дружен с несколькими твоими врагами, потому что беспокоился что ты сложишь о нем неверное мнение?", Я конечно сомневалась на этот счет, но для Кости предположила оптимистические причины.

"Возможно," Размышлял он. "Что думаешь с ним делать?"

"Со всеми этими документами, совпадением имен и портретом, подлинность которого легко проверить, он скорее всего твой брат, но это не значит, что я ему доверяю." Честно ответила я, и обрисовала в общих чертах свои подозрения.

Черты его лица напряглись, пока я говорила. И когда закончила, он выпустил вздох.

"Значит ничего не остается, как провести расследование. Если он не сможет принять мои действия, то у нас нет надежды на дальнейшее общение. Я не стал бы обвинять его в том, что сначала он все узнал про мою жизнь, прежде чем найти. Два века слишком долгое время, чтобы выкинуть предостережения на ветер из-за чувств, даже если мы семья."

"Тебе вообще-то двести сорок пять." Напомнила я, меняя тему. Мы оба согласились, что Рэйта необходимо проверить, также предстояла охота на изрезавшего Аннет вампира, но все эти дела могли чуточку подождать. Прямо сейчас я желала, чтобы Кости сосредоточился на более приятных вещах, а не на стрессе. Ведь все еще был День его Рождения.

Я просунула свое бедро между его, и выгнула бровь, бросая вызов. "Итак, надеюсь ты готов к своему второму подарку? Или теперь, когда тебе почти исполнилась четверть века, ты хочешь немного подремать?"

Его грешный смех был ужасно соблазнительным. "За это, милая, я заставлю тебя умолять."

Кости перекатился, поднимая меня на себя. Он захватил мои запястья одной рукой, второй рукой поднимал вверх мою коротенькую шелковую ночную рубашку. В отличие от него, я никогда не спала голой. Было безумно возбуждающе позволять ему раздевать меня.

"Отпусти мои руки," Сказала я, желая сползти с него и ощутить множество мускулов под его бледной гладкой кожей. Теперь и его сила покрывала меня, вибрируя до самых нервных окончаний, словно ищущие невидимые пальцы.

Он рассмеялся, в то время, как его свободная рука раздвинула мне ноги. "Ты забыла сказать волшебное слово."

Затем он спустился ниже по кровати, отпуская мои запястья. Я попыталась пошевелить ими, но обнаружила, что они зажаты в нерушимом хвате, в этот раз сотворенном невидимой силой, а не плотью.

"Я смотрю, ты тренировал свои новые телекинетические способности", Сказала я вздыхая, "Это жульничество."

Он снова рассмеялся, поскольку эта несгибаемая сила продолжала удерживать меня на том же месте. Сильные пальцы массировали мои ягодицы, прижимая ближе, подвигая мою нижнюю част тела к его рту. Я втянула воздух, когда его губы ласкали живот, язык дразнил в области пупка вспышками толчков, прежде чем последовать ниже. Его клыки поймали край моих трусиков, оттягивая их, но очень очень медленно. Мои широко разведенные ноги препятствовали их смещению, но когда я попыталась поменять положение ног, он остановил меня.

"Ты что-то хочешь?" Пробормотал он.

Его рот был так близко, что губы задевали кружево нижнего белья, которое теперь я проклинала себя за то, что одела его.

"Я хочу его снять!" Ответила я, выгибаясь навстречу к нему. На долю секунды его рот прижался к моей плоти, посылая горячие полосы удовольствия сквозь меня, когда его язык совершал змеиные движения с разрушительной искусностью. Но потом он внезапно прекратил, оставляя меня пульсировать от нужды.

"Кости, пожалуйста." Простонала я.

Завораживающий смех заставил меня пылать в тех местах где щекотало его дыхание. "Ты называешь это мольбой? Ох, Котенок, ты способна на много большее, чем это....."

Глава 6

 Я проснулась, когда вампир склонился надо мной. Ничего необычного, потому что засыпала я в его объятиях. Но вот что сделало этот случай странным - вампир надо мной не был Кости.

Рука Яна прижалась к моему рту прежде я успела отбить ее и возмущенно потребовать, чтобы он ушел. Я схватила его руку, чтобы переломать в нескольких местах, но когда сонный туман прошел и зрение очистилось, достаточно было заметить серьезность его выражения лица.

"Шшшшш." Прошептал он.

Я кивнула, разрываясь между мыслью, что ему лучше иметь чертовски хорошие причины для подобных действий и испугалась, из-за он это сделал. Ян убрал руку и я смогла сесть, мой взгляд изучал обстановку. Никого в комнате больше не было, но он закрыл за собой дверь.

"Что случилось?" Сразу же потребовала я.

Ян говорил очень тихо. "Криспин ведет себя странно."

"Криспин, который Кости, или Криспин, который Рэйт?" Теперь у нас их двое, и Кости выглядел в порядке, когда я видела его.

"Есть только один Криспин, о котором я говорю," Резко оборвал Ян. "Правда, у нас нет времени на эти игры."

Я не могла с ним согласиться, вот почему меня раздражало, что он проник в мою комнату и заткнул рот только чтобы сказать, что Кости ведет себя странно. Ради Бога, просто его потерянный брат был в городе и он решил провести расследование, не замышляет ли тот чего плохого. Это кого угодно заставит вести себя по-другому.

Не стоило так резко на это реагировать, как Ян..... "Странно это как?"

"Он беспричинно веселый, и не обращает внимания ни на кого, кроме Рэйта. То же самое и с остальными. Я тебе точно говорю - что-то происходит."

Если бы я не была голой, я бы вышвырнула Яна за дверь тот час же. "Я знала, что ты мелочный, но чтобы настолько? Кости просто нашел брата и решил убедиться какой человек его брат. То же самое и с остальными. Так что да, ненадолго Рэйт может привлечь к себе внимание больше, чем ты. Вырасти наконец, и перестань вести себя, как старший, что ненавидит младенца, потому что мамочка с папочкой играют с ним больше!"

"Дело не в моей мелочности," Грубо отвеил Ян. А потом быстро зашагал к двери. "Когда поймешь сама, встретимся в Хэмптонс Ин, что в Эшвилле, если конечно не поддашься влиянию тоже."

"Ты остановишься там?" Часть меня чувствовала облегчение. Теперь мне не придется находится с ним под одной крышей на все праздники.

"Да," Его ответ был кратким. "Кому-то придется поискать, что за дерьмо Рэйт наложил на остальных. "

А потом он ушел, закрыв за собой дверь. Я сделала вздох, а потом снова легла в кровать. Он такой же мелкий, как и детский бассейн, сказала я себе, но мои собственные придирки посеяли семя сомнения, заставляющее меня пропустить душ и поскорее одеться. Ян был эгоистичным извращенцем и лишенным морали, но он не имел привычки остро реагировать на счет чего-то, кроме ненамеренного воздержания. Могло ли быть что-то не так с Кости?

Правильно, "веселая" тактика Кости, в попытках выведать факты о его брате не могла быть тактикой перекрестного допроса - однозначно плохая примета, насмехался внутренний голосок.

Это бало самое логичное объяснение. Но все же я не могла уничтожить свое беспокойство, когда спускалась вниз. Когда ты видел тела, что вернулись в виде зомби, чтобы напасть, ты очень даже понимаешь, что все возможно. Смех Кости звучал громко и сердечно, обычно его звуки радовал меня, но спасибо Яну, теперь казалось, что это предвещает беду.

Все хорошо, ничего необычного, скандировала я сама себе, пока шла по звукам на кухню. Ян очевидно уехал, но все остальные собрались за столом. Рэйт сидел во главе, его блондинистые волосы были собраны в хвост, делая его почему-то более мужественным, и на нем была другая рубашка, наверное в моду Ренессанскому фестивалю.

"Кэт", Сказал он улыбаясь мне. "Сядь."

Пригласить меня сесть за собственный стол - какая доброта. Я подавила саркастичный ответ и принесла стул из другой комнаты, наш кухонный стол включал шесть сидячих мест. Только после этого, до меня дошло, что Кости не предложил мне стул.

Допустим, что я не являлась той девицей, которая ждет пока кто-то откроет перед ней дверь или подвинет стул, но Кости обычно смахивал кого-нибудь из гостей для этого. Более того, Ниггер и Манчерес были галантными до мозга костей, однако они не произнесли ни слова также. Ничего страшного, сказала я себе и прилепила фальшивую улыбку на лицо.

"Так что я пропустила?"

Рэйт поудобнее расселся на стуле. "Я как раз рассказывал всем про времена, когда я мальчишкой скрылся на знатном жеребце Барона Ратлендского."

Пять минут спустя, Рэйт все еще не затыкал своего рта, и кроме меня с Дениз, никто не хотел, чтобы он это сдела. Я отвлекалась на звук запуска посудомоечной машины или на гудение стиральной, чтобы избежать болтовни Рэйта. Но помимо этого и случайных отлучек Дениз в ванную, никто даже не шевелился, кроме перемещения с кухни в гостиную. Дениз ловила мой взгляд несколько раз и все время ее брови вопросительно поднимались - что за хрень?

Будь я проклята, если бы знала. Одно дело для Кости, прикидываться заинтересованным, чтобы притушить внимание Рэйта,и выведать нужную информацию о его происхождении. Не обычная его техника допроса - обычная включала бы ножи и море крика - раз уж они связаны родством, я бы поставила на нежность. Я даже бы могла поверить, что все следуют этой же стратегии, чтобы прикрыть Кости, симулируя полный интерес к историям Рэйта.

Но одно дело симулировать внимание и совсем другое - выглядеть полностью очарованным. К черту детали, жизнь аристократов восемнадцатого века должна была казаться безумно скучной для Нигера и Аннет. Они оба были богатыми членами Британкой аристократии, поэтому Рэйт просто не мог им поведать чего-то нового.

Прямо после наступления ночи ко мне подошла Дениз. Ее улыбка была слишком жесткой, чтобы казаться настоящей. "Не хочешь прогуляться, Кэт?"

"Конечно. Внимание все! Мы ненадолго по дрова, так что мы на улице." Сказала я, повышая голос хотя это было не обязательно.

Никто даже не поднял взгляд. Ладно, стул может бы и не обратил внимание, но трое галантных мужчин не прокомментировали желание двух девиц погулять в лесу да еще в темноте? Это было совершенно нетипично для них, не смотря на то, если я и вижу ночью.

Фабиан наградил меня беспомощным взглядом, со свистом наматывая нервные круги. Я дернула головой в сторону двери и он появился снаружи без дальнейших инструкций. И опять этого никто не заметил. Все они продолжали таращится на Рэйта, словно он подвесил луну и рассказывал о самом скучном шаре на свете.

"Полагаю, медовый месяц окончен," Пробормотала Дениз, когда мы вышли наружу. "Потом последуют ночевки под дождем."

Я прошла мимо кучи бревен со стороны дома и продолжила свой путь в лес. Фабиан летел за нами, ныряя сквозь деревья, вместо того, чтобы обогнуть их. Никто в доме не обратил на нас внимания, но чисто на всякий случай, я хотела отойти достаточно далеко, чтобы нас не услышали.

"Я конечно понимаю, это большое дело, что давно потерянный брат Кости появился." Начала Дениз. "Я рада за него, и я не пытаюсь украсть славу Рэйта. Но Ниггер мог хоть раз взглянуть на меня за столько часов, ты понимаешь?"

Я продолжала оживленно шагать. С демонической силой Дениз с легкостью могла не отставать. И только когда мы спустились на середину холма, я заговорила.

"Не могу поверить, что говорю это, но.... Ян был прав. Происходит что-то странное."

Дениз остановилась, ее ореховые глаза расширились. "Так сказал Ян? Слава тебе Господи, что я не одинока в своих соображениях!"

"Говори тише", Напомнила я, "Это наверное Рэйт. Заражены все, словно загипнотизированы им, но ведь вампиры не могут гипнотизировать других вампиров."

"Верно. Кстати, мы не под чарами." Отметила Дениз.

"Так же, как и Ян.

Не был и Фабиан со своей подружкой Элизабет, ведь призраки обычно имунны ко всем вещам в мире неумерших. Я думаю, что сохранила эффект имунитета в кровеносной системе после того, как впитала силу королевы вуду, и с другой стороны могла быть причина моего беспрецендентного статуса вампира, что впитывает силы из крови немертвых, переворачивая вещи с ног на голову. Но если у Рэйта имелась какого-то сорта способность в стиле заклинателей змей, тогда Дениз и Ян тоже должны были пасть под его влияние, не задаваясь вопросом, как я, что происходит.

Я подозвала призрака рукой. "Фабиан, что ты думаешь?"

"Я подозреваю магию," Ответил он. "Я обыскал комнату Рэйта и обнаружил кровавые символы нарисованные на полу под ковром. Почему он нарисовал их и спрятал, если конечно не имеет плохих намерений?"

Мы пришли к соглашению на счет магии, но я хотела быть абсолютно точной, что мы не слишком остро реагируем, прежде чем совершу сговор с Яном. Может просто Рэйт суеверный?

"Я собираюсь пойти туда и вытащить Кости наружу. Посмотрим под чарами он или нет."

Дениз дотронулась до моей руки. "Будь осторожна, Кэт. Если Рэйт.... не знаю даже, заколдовал всех, тыкни на него рукой, что это так. "

Я вздохнула. "Хорошо, я буду осторожной, если после разговора с Кости, я скажу, что не могу найти свои ботинки, ты поймешь, что не прокатило, и будешь притворяться Степфордской женой вместе со всеми."

"А что ты будешь делать потом?" Спросил Фабиан.

Я улыбнулась с оттенком грусти "Встречусь с Яном в Эшвиле, и мы найдем способ остановить Рэйта."


Глава 7


Когда мы зашли внутрь, шестеро из них все еще оставались на своих местах в гостевой комнате. Дениз направилась прямо наверх, а я приклеила на себя лучшую из своих улыбок, когда подошла к Кости, укладывая свою ладонь ему на плечо.

"Прошу меня простить, но мне срочно нужно украсть своего мужа ненадолго."

Мне пришлось дважды дернуть его за плечо, чтобы он поднял взгляд. "Зачем?"

Я продолжала улыбаться, даже не смотря на то, что вопрос был грубый. "Потому что, дрогой, мне нужна твоя помощь кое в чем."

"Что бы там ни было, думаю ты справишься."

Лед прошелся по моей спине. Выражение его лица было холодным, а вгляд, которым он меня одарил, обычно был предназначен для его врагов, прежде чем они истекут кровью. Никогда не могла подумать, что получу такой взгляд от Кости, и факт, что это случилось из-за чего-то столь малого, поселил предчувствие чего-то ужасного.

Это не просто было странное поведение. Это было словно на место Кости поместили незнакомца.

Я встретилась взглядом с Рэйтом, отмечая удивление на лице, которое он прятал под улыбкой.

"Я монополизировал всех слишком долго, боюсь, что мне придется удалиться в свою комнату ненадолго."

Несколько мгновенных протестов встретили это заявление, пока Рэйт не перехватил власть рукой.

"Пожалуйста, все. Уделите внимание своим дамам. Увидимся с вами позже."

Будто кто-то щелкнул выключателем, Кости повернулся ко всне и тепло улыбнулся. "Что ты хотела?"

Я ели удержала челюсть, чтобы она не отвисла. "Это в нашей комнате." Сказала я. "Пойдем со мной."

Мои растущие страхи превращали шаги в мили. Когда мы добрались наконец в спальню, я почти тряслась от волнения.

"Что за хрень здесь происходит?". Взорвалась я, сразу же, как за нами закрылась дверь. Слишком много тонкостей.

Кости нахмурился. "Черт подери, что в тебя вселилось, что ты такая взвинченная."

"Что вселилось в меня? В меня?". Повторила я, поймав себя прежде, чем разораться окончательно, даже если звукоизоляция тестировалась криком. Я заставила себя успокоиться и вздохнуть поглубже, прежде чем продолжить.

"Постарайся мне объяснить, почему ты и все остальные ведете себя так с Рэйтом?". Спросила я почти нормальным тоном.

Еще один хмурый взгляд появился на его лице с оттенком замешательства. "Что ты имеешь в виду?"

Больше глубоких вздохов. Я в месяц не вдыхала больше, чем сейчас. "Вы все выглядите.....чрезмерно внимательными к нему. Словно ничего не замечаете никого вокруг."

Пусть замечание имело толстый намек, но это лучшее, что я могла из себя выдавить, учитывая, что каждая фибра моей души хотела сграбастать Кости и хорошенько встряхнуть, дабы он вышел из этого состояния.

Его хмурый взгляд исчез, сменяясь нежным поддразниванием в голосе. "Ты ведь не ревнуешь меня к нему, не так ли?"

Вау! Карма быстро отплатила мне за нежелание поверить Яну сегодня утром.

"Я не ревную," Выдержано ответила я, меняя тактику. "Но кажется мы договаривались, что Рэйт нуждается в некотором расследовании прежде чем мы сблизимся с ним."

"Ах, это!" Кости махнул рукой. "Это не обязательно. Я уверен, что он хороший парень и буду горд называть его братом."

Казалось, что мой желудок оказался где-то между коленок. Его слова и наша эмоциональная связь подтверждала что он говорит правду. Кости верил всему, что сказал. А ведь человек, которого я любила никогда не был так доверчив. Как-то Рэйт сделал невозможное - промыл мозги вампиру. Да не одному - нескольким, - Ниггеру, Аннет, Манчересу и Кире, которые вели себя идентично. Если мне не пришлось трудиться чтобы понять, как именно, я бы сделала обратное - пошла бы вниз и убила его за то что он заморочил всем головы.

И снова, если Рэйт был настолько силен, чтобы загипнотизировать вампиров, кто знает, какие еще у него трюки в рукаве припрятаны? Если бы я напала на него, это могло закончиться для меня кровавой кляксой на полу, поэтому я была обязана знать больше об источнике его способностей.

Я посмотрела в глаза Кости и дала ему молчаливое обещание. Я улажу все и верну настоящего тебя обратно. Пока что не знаю как, но я сделаю это.

И потом я убью Рэйта, брат он так или нет. Конечно же, если у него достаточно силы промыть мозг вампирам - сфабриковать связь с Кости для него раз плюнуть. Он поступил так, чтобы подобраться ко всем поближе. Но я не понимала причин его действий, и не могла позволить ему преуспеть.

Но прежде чем что-либо сделать, я должна была как следует замести следы. "Ты прав, я немного ревную, что Рэйт получил все внимание," Сказала я, надеясь, что мой голос не казался слишком ломким из-за накатов гнева во мне. "Позволь мне кое-что для тебя сделать. Мы изменим планы на Рождество. И вместо восьми гостей, мы устроим огромную вечеринку в честь принятия Рэйта в семью."

Он улыбнулся с таким довольством, что у меня сердце ёкнуло. Прекрасный вампир передо мной выглядел именно так, как человек, которого я любила, но как-то Рэйт похоронил настоящего Кости под слоями через которые мне не проникнуть.

"Это потрясающая идея. Он заслуживает приветственной вечеринки."

О, ладно, я устрою Рэйту хорошую вечеринку. С большим количеством динамита, если мое Рождественское желание сбудется. Но я улыбнулась обратно, радуясь, что поток эмоций не течет ни в одну ни в обратную сторону между нами, и Кости не может чувствовать моих эмоций.

"Чтобы тебя не беспокоить, я позабочусь обо всем сама."


***

Я забарабанила в номер 116. Беседа с дежурным на регистрации приправленная парочкой зеленых вспышек моих глаз позволила мне узнать номер комнаты Яна. Даже не смотря на то, что я понятия не имела под каким псевдонимом он зарегистрировался, описание высокого рыжеволосого, сексуального англичанина было вполне достаточно.

"Открывай, Ян!" Заорала я, когда целая порция стуков не принесла результата.

Дверь передо мной не открылась, но зато открылась другая - дальше по коридору. И знакомая голова высунулась в проход.

"Да хватит уже, Смерть. Мертвых ты уже разбудила. Нет нужды беспокоить остальных."

Кажется, я раздобыла неверный номер комнаты. Я посмотрела дальше по коридору, откуда Ян махал мне рукой.

"Позволь мне надеть брюки и я сразу же вернусь к тебе."

Он исчез в комнате и вернулся спустя минуту, без рубашки, но обещанные брюки все же надел. К моему удивлению он достал ключ и открыл дверь в которую я барабанила.

"Входи."

Я сложила два и два, и тряхнула головой в отвращении.

"Невероятно. Что-то действительно страшное происходит с Кости и другими, а ты все еще находишь время чтобы кого-то на спину опрокинуть."

"Неужели я воняю так, будто трахался?" Сказал он брезгливо. "Я спал в другой комнате ради безопасности. Ведь я сообщил, где меня найти без понятия блокирован ли твой мозг тоже. Поэтому если бы ты появилась с Криспином и сломала дверь, я бы принял это за знак и смылся, спасая жизнь. Если учесть, что ты одна и ведешь себя соответственно своему характеру, приму это как доказательство что ты не под влиянием Рэйта."

Я была настолько рада, что осталась самой собой с прошлой ночи, что пропустила мимо ушей его занудное обещание. "Нет не под влиянием. И похоже что ты, я, Дениз и Фабиан - единственные, на кого оно не подействовало. Наверное какой-то определенный вид чар, но я не могу понять, как Рэйт умудрился подействовать на всех кроме нас четверых?"

Ян вздохнул. "Со вчерашней нашей встречи я ломаю голову над этим вопросом. Если я прав на счет того, с чем мы имеем дело, то только одна вещь могла меня защитить."

Он расстегнул шеринку и опустил брюки вниз. Я сразу же отвернулась. "Меня не интересует, что ты там думаешь. Твое хозяйство не может иметь особых способностей. Ну и о пирсинге я уже слышала." Ответила ему через плечо.

"Это не то, что я хочу тебе показать." Ответил он с выражением непримиримости в голосе. "А теперь перестань быть такой кретинкой и смотри."

"Лучше, чтобы это не была одна из твоих больных шуточек." Буркнула я, поворачиваясь к нему. К счастью, первым, что я увидела не было покачивание "Мистера Одноглазого" в мою сторону, но все же Ян не волновался, что его рука закрывала не весь член целиком. Свободной рукой он указал на тату, которая находилась в самом основании его паха, скрытая под волосами. О да, Ян, значит и здесь ты рыжеголовый тоже, проскользнуло у меня в голове, прежде, чем я смогла себя остановить.

"Помимо того, что мне известно о твоем фетише украшать свое достоинство, я не вижу...."

"Это не простая татуировка," Перебил он меня. "Это защитный символ. Разве ты не узала его по похожим знакам у Дениз?"

Мои глаза сощурились, и я сделала то, клянусь вам, что было невозможно еще пять минут назад - подошла ближе и встала на колени, чуть ли не утыкаясь в пах Яна, чтобы лучше видеть. Определенно я узнаю эти символы. Пусть они меньше и нарисованы по кругу, а не как у Дениз различные знаки покрывающие предплечье, но да - ошибиться невозможно.

"Вот это да!" Прошептала я.

Ян довольно хрюкнул "Вот если бы мне давали фунт каждый раз, когда девушка говорит это в твоей позиции."

Я отодвинулась назад и задала ему самый очевидный вопрос. "Объясни, почему у тебя тату, защищающее от демонического воздействия в паху Ян? И причем тут оно к Кости и всем остальным?"

Он даже не моргнул в ответ. "Потому что несколько неделю назад, я одурачил демона, и не хотел, чтобы он смог найти меня. А еще я не хотел, чтобы слушок о моем защитном тату распространился, поэтому и спрятал его в то место, в которые многие люди не заглядывают, а если заглядывают, то понятия не имеют, что это значит."

Мой взгляд впился в его с той же интенсивностью. "И как ты обдурил демона? Заключил договор, а потом изменил клятве?"

"Нет." По каким-то причинам я ему верила, так что это единственное слово принесло облегчение. Избежать платы по договору с демоном было практически невозможно, они принимали только одну форму валюты - вашу душу. И если Ян ведет меня не по тому пути, я не буду жалеть, чтобы это нависло над его плечами.

"Тогда что?"

"Это не подходящая тема для разговора," Решительно сказал он. "Самое главное, что из-за этого я обнаружил, что у демонов имеется своя форма черной магии, только у них она не похожа на игру в детские игрушки."

Я громко сглотнула. Фабиан следил за Рэйтом и видел, как тот опрыскивал своей кровью наши владения, а также нашел странные знаки а его спальне. Учитывая странное поведение на следующий день, полагаю Рэйт должен владеть магией. На счет магии похоже, я оказалась права, но сила ее была куда темнее и более опасна.

"Рэйт вампир, а не демон. Так как он может владеть адской магией? Я никогда не слышала о вампирах, способных на это, достаточно сильных противостоять демонической магии и захватывать других вампиров. Судя по моей оценке его ауры это не для его ранга, он не настолько силен."

Ян холодно и натянуто улыбнулся. "Дениз чувствует себя, как обычный человек, но она намного больше, чем просто обычный, не так ли?"

Меня поразило то, куда вел Ян. Он полагал, что Рэйт заполучил свою силу тем же способом, что и Дениз, ведь только так она смогла выйти далеко за способности обычного человека. Если он прав, это объясняет, почему Рэйт чувствовался как средний по сиде вампир, хотя владел чарами, которые даже Манчерес не сумел избежать. Я до сих пор не понимала, почему была по за его влиянием, в случае Дениз, Яна и Фабиана все было ясно. Конечно же, все это означало, что Рэйт почти непобедимый тип.

"Мы в полном дерьме," Вздохнула я.

Ян выдал сухой смешок. "Это первая умная вещь, произнесенная тобой за все утро."

Глава 8


Я услышала голос Рэйта прежде, чем выйти из машины. Его мелодичная интонация, смешанная с моим любимым акцентом, должна была казаться успокаивающей. Однако, смахивала на звук ногтей по классной доске. Ты никогда не устаешь слушать свой собственную беседу? Раздраженно задавалась вопросом я, но все же прилепила яркую улыбку на лицо, когда вошла в дверь.

Эта улыбка почти треснула, когда я увидела Рэйта, сидящего на диване, словно это был его трон. Он установил его ближе к камину, так что от игры пламени его черты казались даже более эфирными. Рэйт был одет в другую цветочную рубашку под пиджаком, кружева выглядывали из под манжетов, покрывая руки. Сначала я думала, что он выбирает такие рубашки, чтобы казаться вычурным, но теперь у меня была совершенно другая идея по поводу стиля его одеяния, совершенно не связанная со старинной модой.

Рэйт улыбнулся мне. "Кэт, я полагаю, твоя поездка оказалась плодотворной?"

Я заняла место рядом с Кости, который, как и все остальные сидел в полукруге вокруг Рэйта, подобно родственному обожателю, высказываемому признательность своему королю. Все что я смогла сделать, это не схватить кочергу и не надавать Рэйту по башке, прежде чем сжарю его яйца для действительно праздничного приветствия.

"Ах да, я нашла пару мест, что отлично подойдут для вечеринки." Сказала я, придерживаясь оправдания, что дала утром перед отъездом. "И я хотела бы взять с собой Дениз, чтобы она могла высказать свое мнение о моих любимых."

"Я уверен, это было бы чудесно." Рэйт вытянул свои ноги. "Только позже. Мы только что говорили о...."

"Я имела в виду сейчас." Перебила его как можно мягче.

Его дымчатые голубые глаза сузились. "Так сильно торопишься, не так ли?"

"Уже почти День Благодарения, поэтому все лучшие места будут заняты на Рождественские праздники." Импровизировала, как могла, стараясь казаться искренней и послушной, насколько возможно. "Я слишком смущусь, если мы не сумеем организовать твою приветственную вечеринку как следует. Это ведь куда важнее обычного Рождества."

От меня не укрылось и то, что Кости сидел абсолютно молчаливый, позволяя Рэйту диктовать, что мне делать или не делать со своим собственным временем. Если раньше у меня и были какие-то вялые сомнения по поводу его околдовывающей персоны, это заставило их разбиться. Мужчина, за которого я вышла замуж, сказал бы Рэйту, куда он может засунуть его чертово мнение, вместо приступа внезапной немоты, пока кто-то расспрашивает меня о моих приездах и отъездах. А не сидеть тихо и позволять чужаку размышлять о том, куда мне позволено или непозволено ехать днем. Никто другой даже и не пикнул. Словно всех их подменили двойники-манекены.

"Возвращайся поскорей," Напоследок сказал Рэйт, щелкнув на меня пальцами.

Если мне придется удерживать на себе эту фальшивую улыбку секунду больше, мое лицо лопнет. "Ты едва заметишь наше отсутствие."

Дениз встала, вознаграждая меня благодарственным взглядом, когда повернулась к Рэйту спиной. Ниггер даже не взглянул на нее или еще хуже - не потрудился сказать слова прощания. Так же, как и поступил Кости. Еще один кусочек головоломки встал на свое место, сообщая, что ни один неповерженный чарами вампир, не поступил бы так по отношению к своей жене. Я смотрела на Кости, так долго, как позволяла смелость, жалея, что не могу найти оправдание, дабы увезти его отсюда. Но Рэйт бы не позволил этого, а говоря ему куда убраться дало бы повод понять, что я не нахожусь под его маленьким грязным очарованием. И, учитывая теперешнее состояние Кости, он бы отказал мне покидать Рэйта без желания последнего.

Гнев переполнял всю меня, когда я пообещала себе - в другое время, в другом месте. "Скоро увидимся", бросила я, и вывела Дениз за входную дверь.

Фабиан уже парил возле машины, к моему облегчению. Он был один, а его призрачная дама, Элизабет, оставалась здесь "держать ухо в остро". "Залезайте", прошептала я обоим.

Фабиан исчез и вновь появился на заднем сиденье авто в одно мгновение. Я выехала на дорогу тихо и спокойно - никакого визга шин или летящего гравия, выдававшего состояние спешки. Дениз тоже была слишком напряжена, так что я не могла слышать даже слова в ее мыслях. Отлично, раз уж я не могу, значит не могут Манчерес и Кости, и она не смогут передать об этом Рэйту. Только когда мили разделяли нас, мои побелевшие костяшки, сжимающие руль, расслабились.

"У Яна есть теория о том, что происходит." Сказала я, прерывая тишину.

"И?" Подталкивала она.

Я выехала на автостраду, ведущую прямиком в Эшвилю. "Тебе это не понравится, потому что никому из нас нельзя возвращаться."

"Что? Нет!" Поспешно сказала Дениз. "Я не оставлю Ниггера с каким-то ублюдком, который заставил его вести себя словно робот из-за бог знает каких причин...."

"Ты думаешь, мне нравится оставлять Кости?" Отрезала я ее. "Я в точности знаю, как это сложно, но если мы хотим увидеть наших мужей без эквивалента подобия марионеток Рэйта, придется поработать вместе."

Ее рот скривился, но она спросила без дальнейших споров. "Какая у Яна теория?"

Я вздохнула и оттянула рукав Дениз, чтобы открыть темную звездообразную маркировку на ее предплечье.

"Чары Рэйта наполнены демонической магией, и причина по которой он владеет ими скрывается под его кружевными рукавами, мы думаем он имеет парочку точно таких знаков тоже."

Дениз побледнела так, что ее цвет кожи стал почти одинаковым с моим. Я переключила внимание на дорогу, не желая, чтобы мое горе и бешеная скорость привели к аварии.

Фабиан оправился первым. "Если Рэйт также заклеймен демоном, как была Дэниз, он имеет всю силу этого демона. Его же почти невозможно убить!"

"В яблочко!" Сухо заметила я.

"У нас есть кинжал созданный из кости демона. Ударь им в глаз и демон умрет, так же как было бы со мной." Ответила Дениз, все еще ошеломленная вестями.

Я одарила ее утомленным взглядом. "И где сейчас этот кинжал, а?"

"Ниггер спрятал его в безопасное место." Пробормотала она, а затем добавила. "Я могу спросить его, где именно... и я не могу его спрашивать, пока он зачарован. Блядь!"

Я кивнула. "Это я и говорю."

Фабиан прокашлялся. Для лишенных физического пищевода - это был вежливый способ привлечения внимания.

"Это можно, ммм, исправить."

Я встретила его взгляд в зеркале заднего вида. "Я рада, что ты так считаешь, потому что часть нашего плана включает тебя. Тебе придется обшарить множество домов Ниггера и найти его."

Снова деликатный кашель. "Это вовсе не обязательно. Все что, хм, нам нужно уже здесь."

"Фабиан, может уже перейдешь к делу? Потому что в твоем хождении вокруг да около нет никакого смысла." Сказала я сердито.

"Вообще-то есть," Ответила Дениз, растягивая каждое слово. "Он имеет в виду, что нужная демоническая кость есть во мне."

Глава 9


Брови Яна поднялись. Я повторила свои утверждения еще более медленно, жалея о плане действий, но соглашаясь, что это совершенно необходимо.

"Мы должны отрезать какую-то часть от Дениз и использовать ее кости, как оружие против Рэйта."

"Ах, я слышал тебя и в первый раз," Губы Яна скрутились когда он посмотрел на Дениз, "Мне только интересно, как сильно твой муж оттягает меня, когда вернется в себя и услышит об этом."

"Поверь мне, я не скажу ему об этом, если не скажешь и ты," Ответила она с оттенком мрачного юмора. Но потом ее тон стал жестче. "Но это все изменит. Мы вырежем два ножа, вы двое возьмете один, а я второй, потому что собираюсь вернуться назад к Ниггеру."

"Ты не можешь. Если Рэйт поймет, что ты подобна ему, он убьет тебя сразу же." Моментально ответила я.

"Лучше нам найти способ выманить остальных от него подальше, а потом напасть," Поддержал меня Ян.

Дениз фыркнула. "Вы, ребята, забыли, что произошло ктогда, когда я убила демона, клеймившего меня. Все его способности остались со мной навсегда. Так что, если мы убьем Рэйта, прежде чем разрушим его чары, мы рискуем оставить их такими же, как сейчас до конца своих дней."

Правда обрушилась на меня лавиной. Я думала, будет тяжело выманить Рэйта подальше от его пяти зачарованных телохранителей-вампиров, чтобы проткнуть его глаз ножом. Но даже это теперь казалось легким по сравнению с тем, что нам действительно придется сделать.

Я выпустила из себя стон. "Нам нужно найти демона, что заклеймил его, и надеюсь на Бога, что тот захочет свою власть обратно."

Ян фыркнул. "Жалкая аналогия, Смерть."

Плевать. Я понадеялась бы и на черта, если бы тот смог повысить наши шансы, но факты напомнили нме, только демон может убрать эффект клейма. Без него, Рэйт был бы обычным вампиром. А если бы скрывался от демона, то скоро стал бы мертвым вампиром. И даже если демон оставит его в живых, не оставлю я.

"Я не могу гоняться за демоном, потому что убила одного." Продолжила Дениз. "Ставлю на то, что ни один из их вида не смириться с этим. Но вы двое можете, и в ближайшее время, я буду держать ухо в остро насчет Рэйта. Если он попытается навредить кому-нибудь, у меня есть нож, но я использую его только в самом крайнм случае."

Я ненавидела наш план. Он заставлял оставить всех, кого я люблю на милость одного обладающего демоническими чарами человека, что стащил их волю по неизвестным причинам, которые ну никак не могут быть добропорядочными. Все это превращалось в гонку, в которой Рэйт бежит к концу своей игры, и мы с Яном, гонимся за демоном, что клеймил его и наделил силой накладывать чары, обходя другие способности. Я вздрогнула. Но Дениз была права. Если Кости - настоящий Кости, был сейчас здесь, он сказал бы мне, что лучше быть мертвым, чем мысленно порабощенным до конца своих дней. Зная остальных, они бы сказали тоже самое.

Победитель действительно получит все в этой гонке.

"Значит это улажено." Сказал Ян. "Давайте переходить к следующему."

Его пристальный взгляд скользил по Дениз с холодным вычислением, и несмотря на то, что она оставалась спокойной, я вздрогнула. Я понимала, он выбирает ту часть, которую придется отрезать.

"Твоя голень подойдет." Легкомысленно сказал он, словно обсуждал, как лучше разрезать стейк на ужин. "Кость достаточно длинная, чтобы из нее вшло два ножа, и достаточно толстая, так что не должна расколоться, пока мы будем вырезать их. Бедро бы подошло больше, но ты будешь кровоточить, словно порезанная змея."

"Как всегда заботишься не испачкать ковер." Пробормотала Дениз.

Он одарил ее доброжелательной улыбкой. "Я не боюсь за ковер, потому что мы сделаем это в ванной, но чем больше крови ты потеряешь, тем медленнее восстановишь кость."

Это имело смысл. Отрежь любую конечность у вампира, кроме головы - она отрастет обратно в два счета. Но ренегеративные способности Дениз были не такими стремительными, зато более впечатляющими. Она выглядела, как человк, но имела все способности демона, что заклеймил ее, прямо здесь - на ее кости. Дениз могла спастись даже если бы лишилась головы. Все было нипочем для нее.

Она испустила долгий вздох. "Давайте покончим с этим."

Дениз уже направилась в сторону ванной, но голос Яна остановил ее. "Я не собираюсь кромсать тебя, пока не захвачу ментальный контроль, так ты ничего не почувствуешь. Ты и вправду решила, что я такой садист?"

"Да", Ответила она, а слово "еще бы" подразумивалось взамен.

Он засмеялся. "Ты думаешь правильно, крошка, но у меня есть определенные стандарты, когда дело касается женщин. Я не причиняю им боль, если она конечно не доставляет им удовольствие, в твоем случае удовольствие отсутствует."

Дениз скрестила руки на груди. "Слушай, Ян, я конечно ценю твою обеспокоенность, но не прими за обиду, у тебя соку не хватить, чтобы поместить меня..."

Она прекратила говорить, когда испепеляющая зелень в его глазах сменила бирюзу. Сила ударила меня, быстрая, как кнут, и достаточно сильная, как жало. Я моргнула. Или Ян тренировал свои суперспособности, или просто скрывал от меня истинные возможности своей силы раньше. К тому времени, как он пересек комнату и подошел к Дениз ее глаза были широко раскрыти и смотрели в никуда, Яну даже не пришлось что-то говорить.

"Увидим, как ты запоешь о моих соках, когда очнешься с новой полностью восстановленной ногой," Пробормотал Ян, поднимая ее и перекидывая себе через плечо. "Ступай вперед. Я не собираюсь проделывать это один. Кроме того, Дениз не единственная, для которой есть работенка. Для тебя есть тоже."

"Для меня?" Спросила, следуя за ним в ванную.

Ян опустил Дениз в ванную, а потом с волчьей улыбкой посмотрел на меня, вытаскивая серебряный нож.

"Твой статус не совсем мертвого вампира, что питается другими вампирами скорее всего помог тебе не попасть под чары Рэйта, но мы не можем упустить эту привилегию. Так что я вырежу на тебе защитное тату, наполненное серебряными чернилами. Крепись детка, будет очень больно."

Глава 10

День Благодарения я должна была провести дома, за круглым солом, наполненным едой, которую большинство из нас едят только потому, что это традиция. Вместо этого, я торчала с Яном в стрип-клубе, сломанная неоновая вывеска которого обещала абсолютную наготу. Кажется даже набедренные повязки считались слишком скромными для этого заведения. Единственное о чем я жалела, что менеджеры были не столь строги к политике чистоты. Я и ранее была в грязных местах, но этот клуб заставил меня порадоваться, что я неспособна подхватить микробы, которые несомненно покрывали каждый дюйм интерьера. Я даже не могла пить свой джин-тоник, потому что на бокале все еще остался след от чьей-то помады.

Мысли танцовщицы сообщали мне, что она была не намного счастливее меня находиться здесь, но она покорно выполняла спирали на шесте, показывая достаточно своих женских частей, доказывающих, что вывеска на входе не являлась ложной. Я подождала, когда она закончит, а потом подозвала жестом, чтобы положить несколько двадцаток в ее подвязку - единственный предмет одежды, что на ней был. Она передала свою благодарность путем раздвигания ног пошире, что мне пришлось отвернуться. Мне не хотелось смотреть на женские части ее тела. Я сделала это потому, что она задавалась вопросом, как заработать побольше, чтобы отвезти своего сына к доктору, потому что его простуда не проходит.

Ян тихо ржал. "За такие деньги ты могла получить пару приватных танцев."

"Остынь" Тихо сказала я.

Куда бы вы направились в поисках демона? В любое место, где бы люди чувствовали бы себя отчаянно, если согласиться с Яном. Поскольку, если учесть условия демонического договора, люди, способные согласиться на них должны были быть или отчаянными или им нечего терять, или просто нет другого выхода. За прошлую неделю мы провели много времени в приютах, убежищах для бездомных, тюрьмах и учреждениях для душевно больных, приведших меня в ужасно депрессивное состояние, вместо хотя бы намека на запах серы. Завтра, если мы все еще не обнаружим никого, нам придется покинуть штат и проверить другие потенциально демонические горячие точки, такие как казино и фондовые биржи.

В такой праздник, как День Благодарения, в стрип-клубе стояла атмосфера уныния, поданная с щедрым гарниром необходимого отчаяния. Я уже могла чувствовать его на запах, исходивший из-под запаха алкоголя и куда более мнее приятных запахов клуба. Не то, чтобы я указывала пальцем. Просто знала из опыта, что это куда более хреново остаться одной на праздники, чем в обычные дни.

Показательный пример - мое текущее настроение, ловящее отчаяние других и усугубившееся размышлениями после последнего разговора с Кости. Я была переполнена причинами, недостатка старой работы, требующей содействия. Обычно, когда ты оставляешь работу, твой бывший работодатель не может позвонить тебе, не смотря на то, что моей профессией является охота за неумершими для тайного отдела Национальной Безопасности. Все это было похоже, словно я восстановлена в должности и выполняю какую-то тайную операцию. Плюс, давайте посмотрим в глаза правде - я имела особый послужной список, поэтому мой резкий отъезд не был бы столь неслыханным. Рэйт мог быть подозрительным, но он мог только гадать о том - охочусь я на него или помогаю своей старой команде ловить неумерших.

Но, ох, голос Кости, когда я сообщила ему что буду отсутствовать какое-то время. Я не могла даже предположить, вызвана его холодность из-за чар, или же из-за настоящего чувства предательства. Я поклялась никогда больше не поступать так снова, но как я могла объяснить, что нарушу это обещание, потому что он не был настоящим Кости в данный момент? Я не могла, поэтому, чувствуя себя жутко подавленной, постаралась повесить трубку, как можно быстрее.

Когда дверь открылась, позволяя потоку света проникнуть в темноту помещения, я уже не собиралась смотреть. Снова видеть лицо, отражающее мой собственный эмоциональный микс решимости и отчаяния, только бы напомнило о доме и о том, как бы я хотела, чтобы обстоятельства сложились иначе. Но все же я подняла взгляд, и вроде бы не было ничего особенного о внешности молодого человека, только резкий поток воздуха пришедший вместе с ним.

И этот воздух вонял серой.

Мое настроение улучшилось моментально. Кто-то мог подумать, столкновение с демоном может испоганить ваш день, а я почти хлопала в ладоши. Я даже не ждала Яна - направилась прямиком к нему с широченной улыбкой.

Может быть это моя улыбка помешала ему учуять опасность. Может он пока еще не заметил, что у меня отсутствует сердцебиение, или он чувствовал себя в безопасности, потому что вампиров легче убить. Так или иначе он даже не сопротивлялся, когда я схватила его и поволокла наружу.

"Нам нужно поговорить," Сказала ему я.

Демон осмотрел меня с головы до ног. "Обычно я не предпочитаю мясо комнатной температуры, но для тебя я...."

Его сомнительно лестное заявление было прекращено, как только появился Ян и свернул демону руки за спиной.

"Как дама уже сказала", Весело проговорил Ян, "Нам нужно перекинуться с тобой парой слов."

Светло-карие глаза демона начали наполнятся красным. "Вы не знаете, мать вашу, с кем связались, клыкастые."

Я залезла в карман и вытащила оттуда длинный, тонкий нож, поднося его к глазу демона.

"Вообще-то, твою мать, мы прекрасно знаем, с кем имеем дело."

Глава 11


Мы перенесли его на крушу более высокого здания для большей приватности. Затем, Ян и я заставили демона сесть, а потом привязали его к металическому вентелю системы кондиционеров. Прямые солнечные лучи ослабляли демона. Плюс, веревки были переплетены с кусками соли, так что если наш новый друг был способен дематерилизоваться, это его остудит. А также отобьет всякое желание бороться. Веревки находились поверх его одежды, ненужные движения приведут к контакту с шеей, и результат ему явно не понравится.

"У нас тут пара вопросов." Сказал Ян, когда мы закончили его связывать. "Ответь на них честно, и уйдешь отсюда без шума и пыли в полной безопасности."

Демон посмотрел на нож еще раз и присвистнул. "Кость брата. Разве вы не слишком непослушная парочка, чтобы владеть им? Опять же, этот нож предназначен чтобы убить, а я не смогу ответить на ваши вопросы, если буду мертвым. Вы быстрее разговорите меня, если денег предложите."

Он что хочет, чтобы мы его подкупили? "Я тут церковь неподалеку видела. Может мне сгонять за святой водой, а потом мы поговорим?" Обрезала я.

Демон заржал. "Все это не действует на мой род. А ты смотришь слишком много фильмов."

Не в первый раз меня в этом обвиняют, но лучше бы, чтобы вся эта фигня с фильмами и действительностью совпадала. Конечно же я не сбрасывала со счетов метод запугивания.

Я вытащила из кармана, где обычно хранила серебряные ножи две солонки. Различные создания - различное оружие.

"А теперь, как на счет серьезности? Вампир по имени Рэйт заключил договор с одним из твоих. Я хочу знать с кем?"

Демон насмехался. "Откуда мне знать? Это был не я, все что могу ответить."

Я сыпанула соль прямо ему в лицо. Это обожгло его кожу так, словно вместо соли была кислота, но я опустилась на колени и зажала ему рот рукой, заглушая его крики. "Не играй со мной, я более чем не в настроении." Прошипела прямо ему в ухо.

Приглушенные звуки были высказаны прямо мне в руку. Осторожно убрала ее, но он больше не закричал. Он сплюнул соль а потом уставился на меня.

"Мы демоны, а не Эмвэй*. Это не то, чтобы я мог поднять трубку и узнать, кто заключил сделку с вашим вампиром."

"У тебя есть силы выполнить любое желание, а ты ждешь, что я поверю, что ты не можешь найти какое-то там имя?"

Я угрожающе раскачивала солонки пока говорила. Демон вздохнул. "Можешь солить меня хоть всю ночь, но я действительно не могу сказать тебе имя того, кто заключил контракт с тем вампиром."

"Но вы же демоны!" Вспыхнула я. "Страшные могущественные, захватывающие душу бичи подземного мира. Как вы не можете делать что-то настолько простое, как держать на связи того, кого клеймите?"

Пожатие плеч. "Мы независимые подрядчики. Что-то не нравится? Есть жалобы на управление? Тогда звони в 666, чтобы достать кого-то."

Я хотела всыпать ему всю соль, что была от явного расстройства, но в его словах звучала правда. Наверное я уж слишком надеялась, что если поймать одного демона, мы сразу узнаем, кто заклеймил Рэйта. Уже неделя прошла, а у нас все еще не было никаких успехов. Отчаяние струилось во мне и я ощущала его, словно душегубку. Демон отклонил голову назад и вдохнул.

"Ммм, вкусно пахнет. Если вы не сможете раздобыть имя, есть один способ в обход вашим поискам."

Я сумела перебороть свое мрачное настроение, чтобы испустить лающий смех. "Дай-ка угадаю - этот способ включает продажу души?"

Он поднял голову. "Опять повторюсь, не я устанавливаю правила. Я просто играю по ним, а правила гласят - не выполнять желаний без правильной формы депозитов."

Да, возможно я и чувствовала себя отчаянной, уставшей и напуганной всем этим дерьмом, что происходило с Кости, но ответ был - я найду другой способ.

"Никакой сделки не будет." Холодно ответила я. "И раз ты не можешь сказать нам ничего полезного...."

Я поставила на пол соль и снова взяла костяной нож, но Ян покачал головой. "Мы обещали, что отпустим его, если он скажет нам правду, я верю, что он сказал."

"Если мы его отпустим, он пойдет дальше проклинать людей." Напомнила я, на случай, если Ян забыл.

Ян помахал рукой. "Все мы поступаем так, как велит наша природа. Я пью кровь. Он собирает души. Только из-за того, что у нас разная методология, не означает что я собираюсь нарушить нашу договоренность."

Только Ян мог мимоходом описать поступки демона обозвав их методологией. Демон показал на меня пальцем. "Ты собиралась убить меня не смотря на свое обещание. Врушка, врушка, огонь в штанишках.** Хах, напоминает мне дни, когда я только начинал. Тогда у всех были штаны в огне."

Он рассмеялся собственной шутке. Невероятно, Ян ржал вместе с ним. Я уставилась на них обоих, желая проткнуть хотя бы одного, только пока не знала, кого первого.

"Кажется, здесь больше нечего обсуждать, я ухожу." Сказала я с большим достоинством, что смогла из себя выдавить. Они могут продолжать хохотать сколько хотят, а у меня еще есть, чем заняться. Только вот придумаю, как поймать одного конкретного демона из тысячи.

Ян развязал путы и демон встал, похрустывая спиной словно освободился от петли. Затем, к моему удивлению, Ян достал пачку банкнот и сунул тому в карман несколько купюр.

"Это за твое молчание о нашей беседе." Сказал вампир, пряча деньги. Демон взял банкноты без промедления.

Теперь мы не только отпускаем демона, а еще и играем в его игры за то, что он не сказал нам абсолютно ничего. Я тряхнула головой от отвращения и повернулась, направляясь к выходу.

Я уже дернула за ручку двери на крыше здания, когда демон заговорил. "Вы знаете, есть еще один способ, который может сузить круг ваших поисков."

Я замерла, а потом медленно повернулась обратно. Ян выгнул бровь, но демон больше ничего не сказал. Вместо этого он уставился на пачку банкнот, которые Ян практически уже спрятал в свой плащ.

Ян фыркнул и вытащил еще несколько. "Это все, что пока тебе причитается. Удиви меня и получишь еще."

Демон спрятал деньги в карман и осмотрелся вокруг, словно боялся, что другие демоны поднимутся с земли на крышу. А потом понизил голос.

"Мне не очень нравится водиться с вампирами, но мне нравится твой стиль.... и твои деньги...Так что приведи ко мне одного из своих зачарованных вампиров, и я расскажу тебе какой уровень силы был задействован в колдовстве и вид заклинания. Ты узнаешь какой именно демон заклеймил твоего дружка - средний по силе, высший или действительно падший."

Ян протянул толстую пачку банкнот. Глаза демона загорелись, но прежде, чем схватить их, Ян одернул обратно.

"Если ты действительно можешь установить уровень силы того, кто заклеймил Рэйта, и поможешь найти нам его или ее, я дам тебе в три раза больше. Даю слово."

Демон достал кусок бумаги и ручку, и что-то накалякал на нем. Я подошла ближе, чтобы разглядеть - это был ряд символов, а за ним следовало слово "Бальчезек."

"Мое настоящее имя." Сказал он, протягивая записку Яну. "Нарисуй это неиспорченной кровью, назови мое имя три раза и я появлюсь."

"А нельзя было дать просто номер сотового?" Демоны со своими любимыми чертовыми ритуалами.

Он обратил свой утомленный взгляд на меня. "Я предполагаю, что когда ты позвонишь, ты будешь торопиться, поэтому и даю не-требующий-ожиданий метод. Кроме того, нет нужды волноваться по поводу сигнала в барах или неотвеченных звонках."

Хороший аргумент, но у меня остался еще один вопрос. "Неиспорченная кровь - ты имел в виду свеже выжатую вместо очищенной плазмы?"

Бальчезек обменялся взглядом с Яном, который закатил глаза. "В случаях, как этот чувствую себя стариком." Пробормотал Ян, получая ворчливое согласие от демона. "Он имел в виду кровь девственницы."

Я ощетинилась. "Ты собираешься сказать, что если малолетка сдается, она считается испачканной? Что за сексистское дерьмо?..."

"Это может быть кровь парня тоже", Бальчезек подмигнул мне. "Какая вам больше приглянется."



*Прим. Переводчика.
Amway (сокр. от англ. American Way of Life — «американский образ жизни»[1]) — компания в США, входящая с 2000 года в корпорацию Alticor. Компания занимается продажей средств личной гигиены, бытовой химии, косметических средств, биологически активных добавок к пище и др. Для продвижения товаров используются технологии прямых продаж и сетевого маркетинга с многоуровневой системой компенсаций.



**
Liar, liar, pants on fire! - Слова из песни, означающие, что все, кто лжет заслуживают наказания.



Глава 12

Мы с Яном только что вернулись в отель, когда внезапно появился Фабиан, принося холод в теплоту номера своим присутствием.

"Где, черт побери вы были? Я прождал несколько часов!"

"Прости, что опоздала к комендантскому часу, мамочка," Попыталась поддразнить я, но застыла, увидев его выражение. "Что случилось?"

Призрак выглядел таким разбитым, что у меня готовы были подкоситься колени. Что-то с Кости? О господи, если что-то случилось с ним я......

"Кэт, тебя отвергли." сказал Фабиан.

Я подождала секунду, но он больше ничего не добавил. Если не учитывать мое облегчение от того, что никто не умер, я была слегка запутана. Особенно, когда Ян пробормотал "Хренов пидар" в том же смысле что и "... твою мать."

"Эм, я конечно несколько недель не говорила со своей матерью, но все же мы не называли положение вещей такими терминами, также я и мой дядя не разговариваем в данный момент, но я не думаю, что...... "

"Он имеет в виду, что Криспин отрезал тебя от своей линии." Перебил Ян, стреляя в меня взглядом, полным досады и жалости.

Чувство "желейных коленок" в миг вернулось в удвоенной местью. Я опустилась на пол, пытаясь осмыслить информацию не поступая нелепо, например без слез.

Не страх заставил мои эмоции бурлить от новостей, Кости отрезал меня от своей линии и это было худшим наказанием, чем казнь в мире вампиров. Это сбрасывало меня на низший уровень в сообществе неумерших, справедливая игра для того, кто хотел отмерить жестокость без шанса последствий. Нет, совсем не это расстраивало меня больше всего. Это было знание того, что Кости готов развестись со мной. По вампирскому закону мы были женаты до тех пор пока один из нас не умрет, но это было публичным заявлением, что я значу для него меньше, чем ничего. Проклятье, Манчерес даже не отрезал свою бывшую жену Патру, прежде чем она умерла, а ведь эта дамочка пыталась убить его.

"Ты же знаешь, что это не Криспин." Сказал Ян. Он сел рядом со мной и погладил мою ногу в утешение. "Рэйту стоит надеяться, что мы найдем демона, который заклеймил его. Ему проще будет умереть от руки этого типа, чем от Криспина, когда тот придет в себя и услышит обо всем этом."

"Я знаю," Хрипло произнесла я, и пусть я понимала это, знание того, что чары Рэйта вынудили Кости поступить так со мной, означало, что он захватил каждую частичку моего мужа. А что если мы не можем расколдовать его обратно? Этот вопрос был более ужасающим, чем любая опасность что стояла передо мной.

Фабиан порхал выше, высказывая свою версию сочувствия путем пропускания своей руки через мое плечо.

"Я боюсь, что это еще не все. После того как он отрезал тебя, он провозгласил Рэйта приемником своей линии, если с ним что-нибудь случится."

Я дернулась так резко, что моя верхняя половина оказалась прямо впечатана в "тело" призрака. "Сукин сын!" А мы еще удивлялись, почему Рэйт подверг себя всем этим трудностям, чтобы околдовать всех, значит этот мудак сделал это ради своей силы! Если Кости умрет, Рэйт займет его место, и будет править не только линией Кости, но и станет соуправителем одной из самых больших и сильных вампирских линий вместе с Манчересом.

Ах он скользкий ублюдок! Рэйт никогда бы не смог добиться подобной силы путем насилия. Кости бы раздавил его в бою, и даже если бы не он, то Манчерез точно. Но наложив свой сглаз на умы обоих мужчин, а так же на всех их приближенных, Рэйт получит повышение, как только с Кости случиться какое-нибудь происшествие с летальным исходом.

Которое, я не сомневалась, Рэйт собирается скоро подстроить.

"Это все меняет по поводу того, кого мы должны притащить Бальчезеку." Расхаживая туда-сюда сообщила я. "Это должен быть Кости."

Сначала мы решили выкрасть Аннет. С ее уровнем силы и отсутствием супруга, что присматривал бы за ней, ее легче спасти или выкрасть, если на то пошло, если не захочет пойти по собственной воле. Но Кости был сильнее меня или Яна, так что я не могла сидеть и надеяться, что Рэйт провернет свои грязные делишки раньше, чем убьет Кости и поставит последний кусок плана на место.

Ян вздохнул. "Лучше бы это была Аннет."

"Даже не думай струсить теперь." Предупредила я его.

Он одарил меня расчетливым взглядом. "Я уже говорил тебе, - Криспин относится к тому небольшому количеству людей, которых я буду защищать даже ценой своей жизни. Завтра я это докажу."

Я уставилась на него, замечая твердость линии рта и бескомпромиссный блеск в его ярких бирюзовых глазах.

"Если ты это сделаешь, я заберу назад каждое грязное выражение, что когда либо говорила о тебе. "

Ян усмехнулся, настроение его моментально сменилось с серьезного на хулиганское. "Зачем? Все что ты говорила - правда. Даже больше."

Я встряхнула головой. Ян гордился своими извращенскими наклонностями больше, чем кто-либо, кого я когда-нибудь встречала, но если он поможет мне утащить Кости у четверых других зачарованных вампиров и одного демонического, я бы засыпала его проститутками и порнухой и клялась, что он все еще ангел.

Однако, Манчерез мог обезглавит нас одной только мыслью, а с Кости я не могла справится даже в лучшие дни, таким образом мы вряд ли переживем завтра. Мы собираемся выступить против наших друзей и любимых, что заставляет действовать с определенными ограничениями - не убивая никого. И хрустальный шар не понадобиться, чтобы понять, Рэйт со своими марионетками не придерживается тех же соображений.

Ну и ладно. Пора внести "Пока смерть не разлучит нас" в список моих клятв. В любом случае "вечная жизнь" звучит скучно.


***

Я зашагала по гравийной дороге к своему дому. Голые ветки деревьев колебались на ветру, а воздух был холодным настолько, что я могла видеть пар от своего дыхания, если бы оно у меня было. Сегодняшний день можно было назвать Черной Пятницей, когда торговые пассажи и Волмарт превращались в место боевых действий для праздничных покупателей, охотящихся на лучшие предложения. Мой район боевых действия состоял из крутого, покрытого лесом холма и двух живописных домиков на самой вершине. Мой желанный приз - вампир с коричневыми волосами, который публично отказался от меня.

Я знала, когда мое появление было замечено по тому, как сразу же прекратились разговоры в доме. Ладно. Все равно голос Рэйта меня до жути раздражал.

"Дорогой, я дома!" Прокричала так громко, как могла, ускоряя темп шага.

Но как только я достигла вершины холма, входная дверь открылась и Рэйт расположился в проеме. Мое лицо растянулось в улыбке, которая была больше похожа на насмешку. Нет нужды больше притворятся, что я под его демоническим рабством

"О, здорово, братан. Не мог бы мужа моего позвать повидаться?"

"Тебе здесь не рады, Кэт." Сказал он, словно был собственником этого места.

"Все наоборот, лапушка. Отрезана я или нет, я все еще законная жена Кости, а вампирский закон гласит, если один вампир приглашен, то и второй получает приглашение автоматом. Так что или Кости выйдет, или я зайду."

Подол моего черного жакета шелестел на холодном ветру, но верх сидел плотно. Слишком много оружия было на мне. Рэйт или слышать достаточно о моей репутации, или догадался по моему выражению лица, что "нет" неприемлемый ответ для меня. Он исчез внутри, и несколько секунд спустя другой вампир появился на пороге, но совсем не тот, ради которого я пришла.

Манчерес стоял в дверном проеме. Его египетские черты лица излучали жесткость, не позволяя понять о дальнейших действиях. И только один взгляд в его глаза дал понять, что Рэйт приказал ему убить меня.


Глава 13


Внезапно сокрушительное давление сжало мне шею, я даже не успела сделать попытки бежать, правда побег мало чем мог помочь. Манчересу даже не нужно заставлять стоять меня смирно, чтобы снести голову с плеч.

Но так же быстро, как и началось удушение и закончилось. Красная точка появилась у Манчереса на лбу, а более темный след расползался позади него на двери. Он упал на колени, лицо его выдало очень странный взгляд, прежде чем он свалился вперед.

"Хороший выстрел, Ян." Пробормотала я, бросаясь к двери. Единственная серебряная пуля не убьет Манчереса, но серебро куда труднее излечить, что давало нам драгоценное время, пока его мозги не восстановятся и он не вернется к сознанию.

А если это произойдет, пока мы все еще будем здесь, нас поджарят заживо.

Кто-то врезался в меня, как только я переступила порог. Это произошло так быстро, что я даже не успела разглядеть кто это был, но более мягкое тело выдавало в нападавшем или Аннет или Киру. Импульс от ее удара впечатал нас в ближайшую стену, заставляя чувствовать боль от ударов, от которых я не старалась защититься. Мои глаза уловили краюшек светлых волос, пока нападавший выпустил клыки и вгрызся в мое плечо, промазав мимо шеи, так как я успела увернуться в самый последний момент.

Значит все таки Кира. Она была невооружена, а значит могла только навредить, но не убить меня. Я позволила ей мочалить мое тело и бить меня, пока вытаскивала глок (модель пистолета) из-за пояса моих джинсов. Затем я прислонила пистолет и выстрелила ей в голову.

Вялость Киры сразу же была заменена еще одним столкновением, с огромной силой обрушившееся на нас. Замазанное кровью лицо Киры вмазалось в мое, ослепляя и не позволяя видеть очередного противника. Но зверские удары, которые ломали мои ребра и отражались сквозь мое тело пламенными волнами, раскрыли кто это был. Только один человек мог бить так сильно.

Кости.

"Сейчас," Заорала я, вклинивая Киру, как щит между нами.

Стекло разлетелось в цепной реакции, когда Ян бросил гранаты через окна первого этажа. Последовательные взрывы отдавались, как разрывные бомбы у меня в мозгу, а ведь я напихала в уши достаточно воска, чтобы хоть как-то снизить разрушительный эффект. Другим вампирам с их суперслухом так не повезло. Кости прекратил уничтожать мои внутренности и схватился за голову, кровь лилась у него из ушей. Позади него я увидела Ниггера, Аннет и Рэйта с таким же эффектом. Дениз не было с нами внизу, Фабиан прокрался в ее комнату прошлой ночью и предупредил держаться подальше от первого этажа, когда начнется атака.

Я использовала эти минуты отвлечения, чтобы выстрелить Рэйту в голову, наблюдая с чрезвычайным удовольствием, как растекается кровь по его длинным, блондинистым локонам. Ах если бы я только могла воспользоваться костяным ножом, чтобы закончить начатое, так нет же, сначала нужно было избавиться от чар, а значит Рэйту придется остаться в живых.

Кости поднял голову. Уши его по прежнему были в крови, но он уже восстановился от истощающего эффекта гранатной очереди. Зелень расползалась в его глазах, а рот открылся с рычанием, когда он словно таран, пустился в меня. Поверх его плеча я увидела, что Ниггер и Аннет также оправились от эффекта и наступали на меня с убийственными лицами.

Я подняла пистолент, но прежде чем успела нажать на спусковой крючок, Глок был выдернут из моей руки толчком силы, что блокировал мое запястье. Проклятье, Кости использовал свои телекинетические силы против меня! Я только надеялась, что у него ее не достаточно чтобы оставить меня без головы, иначе прострел Манчереза был попросту напрасной тратой времени. Все беспокойства вылетели у меня из головы, когда Кости прыгнул и впечатался в меня со всей дури. Я приготовилась к толчку его высокого мускулистого тела, вламывающего меня в стену, но вместо этого получила такой удар в голову, что перед глазами все затянулось красным.

Агония пронзила каждый головной нерв, сопровождаемый звуком хруста, который подтверждал мои кости раздроблены так же, как и стекла окон. Я противилась инстинктивному убеждению защитить себя от дальнейших повреждений, зная, что Кости не остановится пока не убьет. И все же бросилась вперед врезаясь в каменную грудь. Удар разнес еще больше феерверков боли в моем черепе, но все же вывел меня из-под убийственной руки, пытающейся схватить меня за шею.

Возможно я ничего и не видела из-за крови, а мое лицо в руинах, но ноги работали отлично, и Кости сделал необычную ошибку приблизившись ко мне когда пытался оторвать голову. Я мигом использовала преимущество швыряя колено вперед, используя всю мою сверхъестественную силу, чтобы как следует залепить ему в пах. Этот удар свалил его на колени, но прежде чем я могла вытащить запасной пистолет, что-то очень жесткое ударило меня во все еще невосстановленное лицо.

Среди других взрывов боли я снова услышала хрустящий звук, который не хотела бы слышать снова, и смогла выхватить Ниггера приготовившегося ко второму удару. Я нагнулась, а его рука впласталась в стену за мной, но потом я почувствовала удары кувалдой по бокам. Кости восстановился после моего крошащего его яйца удара и снова был готов к наступлению.

Я не могла отбивать удары и сверху и снизу. Без летального исхода, а этот вариант исключен. Но и выползти из-под них тоже было невозможно. Стена блокировала меня сзади, а три взбешенных вампира спереди. Приходилось надеятся только на Господа, что они будут слишком заняты атакой на меня и не возьмутся за серебряные ножи. И после пары минут уклонов, поворотов, ударов и повторений всего этого, я поняла - происходит что-то странное - Кости и Ниггер дерутся не в полную силу. Словно их искусство боя снизилось до уровня Аннет. Иначе я бы не выдержала их всех сразу.

Прозвучал взрыв и Ниггер полетел в другой конец комнаты. Огромная дымящая дыра образовалась в его туловище. Кости помчался, высматривая новую угрозу, но я утащила его обратно, когда Ян вошел внутрь через руины оконной рамы. Как раз вовремя.

"Привет всем!" Провозгласил Ян. С дикой улыбкой убрал вниз все еще дымящую базуку и прыгнул на Аннет.

Во избежание риска было бы лучше взять больше поддержки, но кроме единственного вампира , который не ответил на телефонный звонок, все мои сильнейшие и ближайшие союзники - именно те, против кого приходилось сейчас сражаться. Дениз нельзя было разоблачать себя выступая в нашу защиту, поэтому единственным, чем она могла помочь - держаться подальше отсюда.

Когда Ян добрался до Аннет, он с огромной силой запустил ее в буфет в моим китайским фарфором. Среди очередных звуков бьющегося стекла я услышала его крик.

"Чего ты ждешь? Унеси Криспина на фиг отсюда!"

Он что думает, я тут маникюр себе делаю? Я вообще-то пыталась избежать очередной попытки отделить мою голову от тела, и все же я умудрилась уклониться от нисходящего удара Кости, схватила его в медвежьи объятия, вздрагивая, потому что тесный контакт с его телом означал, что его удары врезались в меня с еще большим разрушительным эффектом. Может он сражался и не так умело, как обычно, но бил не менее жестко. Затем я собрала свои силы воедино и рванула через пустой проем в окне. Рев Яна на Ниггера затопил слух.

"Нет, ты этого не сделаешь! Ты останешься прямо здесь!"

Еще больше ударов борьбы последовало прежде чем мой скоростной рывок и ветер сменили их. Аннет не умела летать, так что только Ниггер оставался единственным со способностями преследовать нас, но это было проблемой Яна задержать его. Даже если Аннет и Ниггер не смогут пересилить его, Манчерес мог очнутся в любую минуту. Если это произойдет прежде чем Ян уберется оттуда, не сможет прожить достаточно долго даже чтобы крикнуть прежде, чем его голова отделиться от тела. Мне было все равно насколько он гордиться своим грешным образом жизни, но за это я заберу назад любое уничижительное замечание о Яне, сказанное мною раньше.

Кости пытался сломать мой хват на нем, но я не отпускала даже не смотря на то, что казалось по моему телу грузовик прошелся. Я не могла одновременно бороться против его серии ударов и попыток полететь назад к Рэйту. Было очень сложно абстрагироваться от боли и пытаться вытягивать нас вверх. Уже мили разделяли дом и нас, но нам нужно было улететь еще дальше. Так далеко, что бы ни Манчерес ни остальные не смогли взять след и пуститься вдогонку.

Когда Кости резко прекратил нападение, я одновременно ощутила и облегчение и тревогу. Он никогда так легко не сдавался. Все стало ясно, когда его руки, больше не сжатые в кулаки, стали безжалостно исследовать меня.

И достали нож, что находился у меня в плаще.

Наши лица находились почти на одном уровне, так что наши взгляды сошлись, когда лезвие ножа проткнуло мою грудь. Его глаза все еще пылали зеленью, его аура трещала убийственными намерениями, но я не могла защититься, чтобы не отпустить его. Если я это сделаю, он вернется к Рэйту, и я приговорю к смерти, так же точно, как если бы мне пришлось провернуть нож в его сердце.

Если это был мой последний миг на земле, я провела его пытаясь спасти любимого. И знала, что случись нам поменяться местами, он бы сделал то же самое для меня.

Нож прорезал кожу, входя в грудь и принося сенсационную боль. Мое тело мгновенно отреагировало, когда серебро задело сердце. Все силы оставили меня, заставляя мою скорость испариться. Кости и я стали падать вниз, и вместо того, чтобы оттолкнуть его от себя и вытащить нож, я использовала последние силы, сжимая его в своих руках.

"Я люблю тебя," Сумела выговорить я, не смотря на сокрушающую боль. Последние слова сказаны, вряд ли я что-нибудь еще скажу.

Внезапно что-то изменилось в его взгляде. То пламя зелени стало сменяться карей темнотой, а его аура разлетелась на куски, словно кто-то ударил в нее разбивающей силой. Вместо того, чтобы провернуть нож и закончить мою жизнь, он выдернул его из моей груди, врезая в свою.

"Нет!" Закричала я, пытаясь вытащить нож и удержать его другой рукой. Наше падение замедлилось, когда мои силы стали возвращаться обратно. Ведь ножа уже не было в моем сердце. Зато был в его, серебро иссушало его словно криптонит. И только мой безумный хват удерживал лезвие от поворота, разрушая его сердце, и принося настоящую смерть.

"Котенок," Слова произнеслись так тихо, что я их ели расслышала из-за гула ветра в ушах. "Ты должна позволить мне умереть. Сейчас же, пока я все еще могу сдерживать ее!"

Я понятия не имела о чем он говорит, да и все равно мне было. Я вытащила нож и бросила его вниз с отвращением. Кости издал жалкий звук и его лицо скрутилось, словно ему было не менее больно даже когда в сердце не было ножа.

"Ты не умрешь," Поклялась я, прижимая свои губы к его в поцелуе, наполненном всей любовью, болью, страхом и огорчением последних нескольких дней.

Наш поцелуй все еще длился, когда я достала пистолет и выстрелила ему прямо в голову.

Глава 14

Станция Джиффи Люб закрылась несколько месяцев назад, судя по слою пыли на бетонном полу и металлических конструкциях. Но после нескольких модификаций, ее подземное рабочее пространство с укрепленными стенами и толстыми балками была идеальным местом, чтобы изолировать вампира. Я выстрелила Кости в голову еще раз, после того, как он излечился от первой раны и проснулся в очередном убийственном настроении, но теперь он был благополучно спрятан в месте, предполагаемом когда-то для услуг замены шасси и машинного масла, наполненном достаточным количеством цепей, чтобы поставить среднего по силе вампира на колени.

Кости и близко не был похож на среднесильного. Он стоял прямо, как шомпол (металлический стержень) и впивался в меня взглядом, наполненным яркой зеленью и обещанием мести. Независимо от того, какая вспышка эмоций остановила его, прежде чем повернуть нож в моем сердце, она давным давно осталась в прошлом, к моему великому сожалению. Но как только Ян, который тоже кстати пережил бой к моему облегчению, закончит с нанесением кровавых символов на пол, тем быстрее мы узнаем, какого демона мы преследуем, чтобы освободить Кости от наложенных на него чар.

"Тебя не было меньше, чем тридцать минут. Как ты достал две пинты нужной нам крови так быстро?" Поинтересовалась я. А потом мои глаза сощурились. "Надеюсь, ты никого не убил?"

Он присел на корточки одаряя меня сардонической улыбкой. "Как я мог допустить, чтобы хорошенькая девственница пропала зря. Просто побродил возле средней школы и насобирал у нескольких учеников. Они никогда этого не вспомнят, точно так же, как и их учителя."

Я ненавидела идею красть кровь у малолеток, но нас сильно поджимало время.

"Вот." Ян нарисовал последний символ.

"Что это ты делаешь?" Спросил Кости, заговорит впервые с того самого момента, когда просил позволить ему умереть.

Ян не ответил. Он вышел из круга и посмотрел на меня.

"Давай надеяться, что никого из школьников не выберут для экспериментов." А потом он произнес. "Бальчезек" три раза.

"Остановись!" Поспешно выговорил Кости, натягивая сковавшие его цепи. Метал заскрипел, но они выдержали. Вот почему мы с Яном провели большую часть ночи оснащая эту комнату.

Ничего даже не двинулось в кругу с кровавыми символами, но человек с каштановыми волосами вышел из-под одного осветительного прожектора, словно он все это время находился там.

"Ты звал?" Спросил Бальчезек.

Я позволила себе вздохнуть с облегчением. Часть меня задавалась вопросом, нужен ли вообще был ритуал, чтобы призвать демона или это пустая трата времени. Рада признать, что жадность все еще что-то да значила для членов ада.

А на случай, если демон попытается притянуть за собой своиз дружков, у меня имелся костяной нож, который очень легко достать.

В пределах досягаемости Яна было кое-что другое. Он проводил своим большим пальцем по большой пачке стодолларовых банкнот, словно перетасовывал карты.

"Привет Бальчезек. Если хочешь получить вот это, тогда взгляни на нашего приятеля и скажи с каким уровнем твари мы столкнулись."

"Ты не должен находиться здесь." Произнес Кости, выплевывая слова в направлении демона.

"Я так понимаю, это тот самый вампир, которого я должен проверить?"

Бальчезек подошел к Кости, и свистнул сквозь зубы, когда оказался ближе. "Я могу сказать вам одну вещь прямо сейчас. Он не зачарован, как вы думали. Он одержим."

"Заткнись." Прошипел Кости

Я моргнула в неверии от звука Костиного голоса. Он был выше и звучал так, словно внезапно растерял весь свой английский акцент.

"Я думала вампиров невозможно поработить, ведь они имеют слишком большое количество неотъемлимой силы, чтобы впустить в себя демона и позволить запереть себя в тюрьму."

"Обычно так и есть." Бальчезек указал пальцем на Кости, который рычал на него. "Но как и во всех правилах, есть исключение. Это исключение настоящая заноза в заднице, которая является одной из причин, почему демоны избегают порабощать вампиров, так что я даже не удивлен, что вы никогда не думали о такой возможности."

"По каким причинам демоны предпочитают не порабощать вампиров?" Спросил Ян.

Кости сыпал проклятиями незнакомым высоким голосом, которые обещали ужасное наказание, если Бальчезек продолжит. Демон проигнорировал их и наградил Яна терпеливым взглядом.

"Во-первых, в вас намного труднее пробраться. Только медиум или высший демон способен на такое, и то из-за весьма специфических обстоятельств. А во-вторых, нам нравится сохранять статус-Кво. Если бы демоны стали порабощать группы вампиров, обратная атака не заставила бы себя ждать. А если наши ряды стремительно сокращаются благодаря вам, значит нам тяжелее бороться с нашими главными противниками."

Я вдохнула, чтобы убедиться, что ничего не упустила от Кости ранее. "Он не воняет серой. Ты уверен, что он все еще одержим?"

Это бы объяснило, как я себя чувствовала - что имею дело с незнакомцем в теле Кости с самого первого утра после появления Рэйта, а также его странные любительские навыки боя и резкое аннулирование индивидуальности, когда он проткнул сам себя. Но я вспомнила с приливом страха и другую вещь, сказанную с Кости много лет назад, когда мы столкнулись с одержимым человеком. Единственный способ избавиться от демона - убить носителя.

"У людей не хватает сил, чтобы скрывать запах серы, когда демон внутри. У одержимых демоном вампиров ее достаточно. Кроме того," Бальчезек описал рукой круг перед лицом Кости спускаясь к его груди. "Я могу видеть демона. Она прямо здесь."

Она? Я вперила взгляд, но все что смогла узреть - яростное выражение лица моего мужа и дюймы цепей скрюченных в попытках Кости сломать свои оковы.

"Конечно же ты не можешь ее видеть." Продолжил Бальчезек. "Это демонический гламор. Работает, как вампирский - на людях, но не на других вампирах, я могу видеть сквозь него."

Казалось, что моя голова вращается. Подавление демонической силы казалось достаточно трудным занятием, но это было куда хуже. Мы не могли разрушить связь, как бы сильно не старались.

"Значит несколько демонов решили поселиться в теле моего мужа и его лучших друзей?" Безрадостно рассмеялась я. "Это ты говоришь?"

"Неа." Заявил Бальчезек. "Всего один."


Глава 15

"Один?" повторил Ян с тем же скептицизмом, что ощущала я.

"Имя мне Легион, ибо нас много," процитировал Бальчезек, выгибая губы в злую усмешку. "В этом случае, это когда несколько демонов находятся в одном теле, но бывают и другие вариации. Один демон раскалывает себя на несколько частей и одновременно находится в разных людях. Это очень хитрый ход, потому что..."

"Молчи, иначе я тебя убью", взревел Кости. Его голос полностью изменился, став женским и полностью неузнаваемым.

"В таком случае, вы можете внедриться только в членов семьи вашего "якоря,"" Продолжил Бальчезек, щелкая пальцем перед Кости. "Сначала вы должны поселиться в одного человека, крепко. Он и будет якорем. Потом совершаете ритуал раскалывая себя и поселяя в членов семьи, чтобы захватить контроль над ними, при расколе вы кажетесь расплывчатым факсимиле для других демонов. То есть все это очень трудоемкая работа, а с вампирами она куда труднее."

"Как так?" Спросила я, почти онемело.

"Для новичка возможно поработить вампира только в том случает, если это случилось, когда он еще был человеком, а потом прошел через трансформацию в немертвого. Нужно быть сумасшедшим, чтобы проделать подобное, и даже более, чтобы суметь поработить других вампиров. Апогеем является то, что вы теперь можете обладать не только человеческими членами семьи "якоря". Вы можете добраться чуть ли не до третьего четвертого поколения в родословной. Но при этом, вам придется находится в непосредственной близости с управляемыми вампирами, и постоянно направлять их внимание на вас, иначе вампир быстро отберет контроль обратно."

Все эти истории, что рассказывал Рэйт. Вот как он смог удерживать внимание на себе, чтобы не упустить контроль? Это все казалось невероятным даже для меня, а ведь я видела и делала много странных вещей в своей жизни. Наверное что-то подобное появилось на моем лице, потому что Бальчезек вздохнул.

"Ты хочешь доказательств от меня, не так ли? Ладно, давайте вернемся к вашему мальчику снова. Он достаточно далеко сейчас от "якоря", так что будет легче вытащить его на поверхность. А теперь скажите мне, что его очень очень расстроит?"

Ах если бы я только могла взять тайм-аут, чтобы усвоить информацию выброшенную на меня, но мне пришлось пробормотать следующее без остановки.

"Кости на некоторое время захватил контроль, пока мы летели. Он проткнул меня, но вместо того, чтобы провернуть нож, он выдернул его и ударил им себе в сердце."

А еще он хотел умереть, чтобы обуздать ее. О Боже, Бальчезек прав. Кости не под чарами. Он действительно одержим, и я понятия не имею есть ли какой-нибудь способ изгнать демона не убивая его.

Я вытерла пролившуюся слезу. Черт побери, плач не приведет ни к чему хорошему. Да и нет на него времени.

"Поэтому проткни меня ножом." Закончила я раскрывая плечи. "В самое сердце."

Ян подошел ко мне, и вместо того, чтобы вытащить имеющийся у него нож, он дернул меня на себя.

"У меня есть другая идея," Пробормотал он прежде, чем его губы впились в мои.

Я была так поражена, что не двигалась на протяжении нескольких секунд. Их было достаточно для Яна, чтобы схватить меня за задницу и прилепить мои бедра к его. Его губы раскрылись и язык пытался проникнуть внутрь, но я одернула голову.

"Ты совсем ум потерял?" Требовала я, шлепая его.

Ян усмехнулся. "Напоминает мне день, когда мы встретились. Как ты помнишь, я не возражаю против грубости. Так что заведи меня наконец."

Потом он схватил меня за волосы вырывая несколько прядей, используя их как рычаг, чтобы освободить путь от моего рта к шее. Я сжала кулак и приготовилась избивать его всю следующую неделю. "Если Криспин там, его ярость выведет его на поверхность," Прошептал Ян мне прямо в ухо.

Несколько вещей были присущи вампирам, и одна из них - чувство собственничества. Это относилось к любому вампиру считать кого-то своим, но еще больше их разрывало на части, если кто-то посягнет на их любовь. Может быть я не настолько везучая и в следующий раз кто-то включит серебряный таймер. Пару тройку подергиваний и эй крошка, отправляйся вздремнуть.

На самом деле мне не нужны были доказательства, что Кости одержим, но если наши зажимания с Яном позволят Кости выбраться наружу из-под демонской сучки, что сидит в нем, я сделаю это с удовольствием.

"О да, как же хорошо", Постанывала я, и вместо того, чтобы ударить Яна, притянула его ближе.

Дыхание щекотало мою шею, когда он смеялся. "Я знаю. Я действительно одаренный."

Ты действительно самовлюбленный, подумала я, но распласталась под ним, пропуская пальцы сквозь его медные волосы, стягивая их достаточно сильно, чтобы добиться одобрительного рыка. Это не первый раз, когда я разыгрывала сцену. В прошлом в рядах службы я всегда играла наживку для вампиров. Но я чувствовала себя весьма странно ощущая покусывания Яна, когда он лизал мою кожу и выпуская стоны удовольствия, просящие большего.

И, я никогда не признаюсь в этом, не все мои стоны были фальшивыми. Ян выпустил наружу все свои сексуальные способности для большего эффекта, и, черт побери, этот мерзавец был слишком хорош в том, что делает.

"Оу, секс-шоу." Звук был такой, словно Бальчезек плюхнулся на пол для более комфортного просмотра. "Славненько, я уж было думал будет скучно."

Для лучшего доступа к моей шее, Ян стянул мой ворот на плечо, отрывая несколько пуговиц. Чтобы не отставать, я сняла его футболку, оставляя торс голым, покусывая его голую кожу, прежде чем шлепнуть пару раз по лицу. Жестче.

"Я рад, что тебе нравится грубая игра, потому что я собираюсь облапать твою задницу."

Ян отвернул лицо от Кости, но я прекрасно видела, как его губы подергивались. Его глаза искрились, когда он избавил меня от рубашки, оставляя только в джинсах и лифчике. Высохшее кровавое пятно на моей груди свидетельствовало, как близка я была от смерти. Ян опустил голову в это место и стал слизывать кровь.

Низкое рычание послышалось слева. Цепи трещали и скрипели. Но я даже не взглянула в ту сторону, напротив, прижала голову Яна еще ближе.

"Да, да, пей мою кровь." Сказала тихим гортанным голосом. "А теперь я готова попробовать твою."

Сила потрескивала в воздухе, становясь сильней и раня, словно кусочки разбитого стекла старались соединиться вместе. А я все еще не поворачивалась к Кости. Сжала волосы Яна и дернула голову в сторону выставляя его бледную упругую шею.

Еще больше скрежета цепей, сопровождаемые женским шипением, которые я проигнорировала тоже, облизывая свои губы в нетерпении попробовать кровь Яна. Потом я медленно опустила голову, поворачивая свое лицо так, чтобы вампиру в цепях открылся самый лучший вид на то, как я втыкаю клыки в шею его Сира. И затем стала сосать, наполняя рот кровью.

Но когда я сделала первый глоток, мой стон стал настоящим. Это напомнило мне, что я не ела больше недели, а потом была так занята, что даже не думала о еде, пока телу не напомнили о жажде. Мой контроль треснул, и я стала вгрызаться в Яна, терзая его плоть в попытках проглотить как можно больше этой восхтительной красной жидкости.

"О да, маленькая грязная киска, кусай меня сильнее!" - Просил Ян. Он провел ногтями по моей спине, крепко схватил ягодицы и усадил к себе на талию, позволяя мне кольцом уцепиться за него ногами.

Цепи звенели друг об друга, пока женское шипение не сменилось на горловой, мужской рев.

"Убери свои чертовы руки от моей жены!"


Глава 16


Я спрыгнула с Яна, словно он обжег меня, даже жажда большего количества крови не способна отвлечь меня от истинного голоса моего мужа. Глаза Кости горели изумрудно зеленым пламенем, и ярость в них была направлена на Яна. А поток, исходящий от него заставил меня нервничать, что цепи не выдержат.

Кости смотрел на меня и его кипящий гнев сменился на кое-что другое. Боль врезалась в мое подсознание, такая острая, что я бросилась к нему.

"С возвращением," Сказала, прикасаясь к его лицу, тем нескольким участкам, что были не в цепях.

Он закрыл глаза и втянул воздух прямо возле моей ладони. Спазм боли скрутил его лицо. "Ты пахнешь, как Ян. Скажи мне, что вы только притворились, Котенок, иначе мне придется убить его."

Я улыбнулась сквозь внезапный розовый блеск а глазах. "Я и Ян? Да ладно тебе, Кости. Ты же меня знаешь."

Уголки его губ закрутились в улыбку. "Вы выглядели очень убедительно."

"В этом и был смысл, не так ли?" Спросил Ян, прохаживаясь рядом. "Хотя должен признаться, испытал легкое удовольствие от своей роли."

Легкое удовольствие? Мои женская гордость была задета, хотя в остальном я оставалась равнодушной. Слишком занята была всматриваться в глаза Кости и чувствовать сокрушающее облегчение, что узнаю человека отвечающего мне взглядом.

"Так значит секса не будет." Бальчезек издал звук разочарования. "Вот теперь мне скучно."

Кости посмотрел на демона, а потом снова на меня. "Он прав по поводу всего. Я проснулся утром после появления Рэйта, а потом внезапно стал зрителем в собственном теле."

"Легче всего поработить сильного человека, такого как вампир, когда они спят. Их охранные системы ослабевают." Рассказывал Бальчезек. "Иначе, ей бы пришлось пролить около ведра вашей крови, чтобы сначала ослабить, а потом пробраться внутрь. Слишком много грязи."

Ведро крови. Я вернулась в прошлое, в комнату Аннет к ее странному поведению в ночь Дня Рождения Кости. Так значит она была порабощена первой. Рэйт и был нападавшим, но она не обвинила его, потому что все что исходила из уст Аннет после было четко спланировано демоном.

Именно тем демоном, что управлял Рэйтом, если Бальчезек был прав по поводу него, то вот в ком находится "Якорь."

"Есть еще несколько вещей, которые я должен сказать, Котенок." Начал Кости, отвлекая мое внимание от складывания кусочков головоломки к себе. "Я не знаю, как долго смогу удерживать контроль над ней. Она очень сильна."

"Значит она все еще там?" Реалист во мне ожидал подобного, но все же я надеялась, что его гнев чудодейственным образом вышвырнул ее куда подальше.

"Да", Ответил он коротко.

"Конечно она там." Бальчезек встряхнул головой. "Что по-твоему, я лгу тебе?"

Я не стала напоминать ему, что он демон, а ложь - их особая территория. Он был нашим лучшим источником информации и я не хотела, чтобы он ушел из-за раздражения.

"Ты должна будешь сделать запись, что я отменяю твое отлучение и восстанавливаю тебя, как наследника моей линии," Сказал Кости, ярость пересекла его прекрасные черты, прежде чем он продолжил. "Я также обвиню Манчреса, Киру, Ниггера, Аннет и Рэйта в одержимости демоном. Как только я это сделаю, дай мне серебряный нож. Никто не усомнится в моих заявлениях, если увидят, что я готов умереть за них."

"Нет!" Холод затопил меня.

Кости быстро закрыл глаза. "Мне жаль, что долшло до такого, но я не питаю иллюзий по поводу того, что должно быть сделано. Поверь, я лучше умру тысячу раз подряд, чем снова буду смотреть, как мои руки избивают тебя только потому, что какая-то сучка управляет моим телом вместо меня."

Я схватила его за волосы не менее грубо, чем несколько минут назад Яна. "Но ты остановил ее, когда она проткнула мое сердце ножом. Ты остановил ее!"

"Твое и Манчереса участие, в роли одержимых, приведет к гражданской войне внутри ваших линий." Предупредил Ян. "И не забывай про своих врагов, которые нападут сразу же, как узнают, что вы ослаблены. Это будет кровавая баня, Криспин."

"Ян прав, прислушайся к нему." Сказала я, слишком увлеченная Кости, чтобы шокироваться от слов, только что сказанных мои ртом.

"Я могу быть не в состоянии остановить ее в следующий раз, когда она попытается убить тебя. Я отказываюсь идти на такой риск." Резко заявил он. "Даже сейчас она режет мои силы на куски, чтобы возвратить контроль. Ты поклялась, Котенок. Несколько лет назад, когда Манчерес бросил тебе вызов, смогла ли бы ты убить меня, если ситуация станет необратимой, ты поклялась, - если я стану убивать близких тебе людей и не смогу остановиться, ты сделаешь это. Демон во мне будет убивать любого на своем пути, и ты не можешь позволить этому случиться. Единственный способ остановить ее - убить меня."

Нет. Нет. Слова во мне звучали так громко, что я не сразу обратила внимание, что кто-то говорит.

"... может есть и другой способ, но он влетит в копейку." Закончил Бальчезек.

Мой взгляд прилип к светловолосому демону. "Что? Какой другой способ?" Если он скажет, что я должна продать душу, Господи помоги, ведь я и такое могу сделать.

Кости закрыл глаза, вздрогнув немного. "Она становится беспокойной. Просто сообщаю, если она снова перехватит контроль, и кстати - она все слышит. Лучше вам не обсуждать дела в моем присутствии, Котенок."

"Об этом я и говорю," Пробормотал Бальчезек. Он направился к выходу, бросив через плечо. "Ты идешь, или как?"

Я глянула на Кости, примирительно пожимая плечами. "Мы сейчас вернемся."

Он посмотрел на свои оковы, фальшивая улыбка появилась на губах. "Давай, милая. Я подожду прямо здесь."

Глава 17


"Я не обменяю свою душу или еще что-то там," Были мои первые слова, когда я, Ян и демон выбрались наружу из подземной станции. Может быть Бальчезек полагал, что я бескомпромиссна в этом вопросе, то он не потребовал бы у меня условий, которые я могла принять в своем отчаянном положении.

Демон фыркнул. "Вот и отлично, потому что я не хочу ее, и - учитывая электронное сообщение - ты вообще не имеешь никакой власти над кем либо, мисс Оцени-Ее-Важность."

Я испытала почти облегчение услышав это, но предпочла притвориться, что меня задело оскорбление. Ян рассмеялся. "Она делает это время от времени, не так ли?"

"Пока мы не зашли дальше, почему ты хочешь помочь вампирам, выступив против тебе подобных?" Может быть я и отчаянная, но не могу же проигнорировать самый логичный вопрос.

"Потому что я ненавижу свою работу," Быстро ответил Бальчезек.

Мой брови взлетели вверх. "Ты считаешь проклятие душ работой?"

"А как мне назвать то, когда работаешь по контракту, учитывая что тебя паскудят и считают неугодным всякий раз, пока ты не делаешь это правильно?" Еще одно фырканье. "Между прочим, брак тоже относиться к контракту, но для меня - это контракт душ."

Было ли это возможным, что все демоны не являлись полным воплощением зла? Что один чувствовал раскаяние за то, что совершал? "Так тебе что, не нравится приговаривать людей?"

Он посмотрел на меня словно на сумасшедшую. "Приходит ко мне обезьяна и просит, ой, мне надо это, или это, выполни мое желание и я сделаю все что ты хочешь. Я выполняю, потом, когда прихожу собирать долги, она еще и скулит о сроках, по-твоему, это я должен чувствовать себя паскудно?"

Ладно, похоже я была не права на счет него и раскаяния. "Да, потому что ты обманываешь людей, когда они в отчаянии." Указала я. "Это не справедливо."

Он закатил глаза. "Меня никто не консультировал по поводу того, когда низшие идут войной на высших. Я просто делаю то, что сказал - целый день, каждый день, до скончания веков, нравится мне это или нет. И если я перестану, то отправлюсь в реку пекла. Так что не говори мне о справедливости."

"Так чего же ты хочешь взамен на помощь нам?" Спросила я, позволяя Бальчезеку пересмотреть условия еще раз. "Ты предлагаешь нам информацию, как победить демона, но ты только что доказал, что все это не из-за раскаяния."

Бальчезек усмехнулся. "Не совсем. Я хочу место в вашем мире. Если я попытаюсь скрыться своими силами, высшие последуют за мной, и я лучше умру, чем позволю поймать себя, скрываясь в человеческом мире. Но если я буду под защитой вампиров, я буду составлять проблему, чем ценность. Как я уже говорил, большинство демонов не хотят связываться с клыкастыми, если можно их избежать."

"Ты хочешь, чтобы я приняла тебя в члены моей линии?" Я не смогла скрыть потрясения в голосе.

"Ты же приняла призрака." Произнес он так, словно я была полной тупицей. "Демон что не так хорош для тебя? Кроме того, я не хочу быть под защитой твоей линии. Ты такая заносчивая, что это сведет меня с ума. Но ты," Кивнул он в сторону Яна "Ты больше в моем стиле."

Ян кивнул головой в подобном жесте. "Ты определился с выбором? Потому что, если я и не требую морали от членов моей линии, все равно жду лояльности. Как я могу быть уверен, что ты не передумаешь позже?"

"Знаешь кино, где недооцененные офисные рабочие щелкают степлером, бьют коопировальные машины на осколки, и потом грабят их собственные компании?" Он улыбнулся так дико, что это вряд ли можно было назвать улыбкой. "Считайте, что демон находящийся в вашем друге - это мое копировальное устройство, а мой грабеж - раскрытие секретов моей рассы, чтобы сказать, как спасти его и остальных ваших друзей не убивая их."

Ян протянул свою руку, которую демон сжал без колебаний. "Выполни свое обещание, и ты будешь принят в мою линию под мою полную защиту."

Бальезек встряхнул его руку. "Отлично. Это была первая часть моих требований."

И почему меня не удивляет, что у этого демона есть еще условия? "И какая же вторая часть?"

Он отпустил руку Яна и улыбнулся мне. "Жизнь ничего не стоит без некоторых удобств, а? Я хочу денег. Определенно непристойное количество денег."

У меня не было тонны банкнот, но Кости сколотил приличное состояние на веках хорошо оплачиваемой охоты и инвестициях, направляемых вампиром, что может видеть будущее.

"Отлично. Когда все это закончится, я прослежу, чтобы ты получил чек, который заставит меня блевать от написанной в нем суммы, как тебе такое?"

Бальчезек откашлялся. "Мне нужен небольшой презент, как обещание." И потом он кивнул н мою руку.

Я посмотрела на кольцо с красным бриллиантом, то самое, которое подарил Кости, попросив выйти за него замуж. Это сентиментальная вещица была бесценной для меня. Из-за редкости красных бриллиантов в 5 карат, стоила она тоже выше крыши.

Я сняла кольцо и протянула ему, не оставляя времени на раздумья. Лучше уж Кости будет живым, чем камень на пальце будет напоминать о его смерти. "Замечательно. Когда ты поможешь нам вышвырнуть сучку из друзей без их убийства, ты отдашь его обратно в обмен на свой непристойный чек. Согласен?"

Создание, которое заключило бесчисленное количество других сверхъестественных договоров, засунуло кольцо в карман и улыбнулось. "Считай сделанным."

Я улыбнулась в ответ, показывая свои клыки, как предупреждение. "Жду действий."

Два вампира и демон, связанные вместе - Рождественской чудо в жутком виде. Тем не менее, я принимала чудеса как есть.

Глава 18


Бальчезек сказал, что ему нужно проверить кое-какие факты, и что он вернется позже, так что только мы с Яном спустились в подземный гараж.

"Скажи мне, что ты не променяла свою душу, Котенок," Были первые слова Кости, когда мы вошли в видимость.

Хоть у меня и появлялась подобная мысль, я могла ответить "Конечно же нет", с абсолютной честностью. Если бы мне пришлось, доказывать, что я никогда не обдумывала это, что же - повезло бы мне.

Кости стал сверлил Яна тяжелым взглядом "Она врет?"

"Ты что веришь ему больше чем мне?" Встряхнула головой. "Это оскорбительно."

Ян одарил Кости вялой улыбкой. "Не волнуйся, Криспин, наш воняющий серой друг предпочитает материальные компенсации за свои услуги."

"Да поверь ты," Добавила я, когда Кости все еще выглядел так, словно сомневается в рассказанной правде.

"Кстати, нам придется держать тебя в цепях, пока мы не получим известия от Бальчезека и не разработаем стратегию," Продолжила я, ненавидя обстоятельства и их причину. "Ян и я будем следить за тобой и изменениями. И мне жаль....."

"А мне нет," Перебил Кости. Он посмотрел на меня, но потом отвернулся. "Таким образом я не смогу навредить тебе. И это все, что меня беспокоит."

"Извини нас на секунду, Криспин." Сказал Ян. А потом потащил меня в дальнюю сторону железо-бетонного лабиринта, в котором находилась дыра, ведущая наружу. Он вылез, и я последовала за ним, удивляясь, что еще могло произойти.

Ян перешел на противоположную сторону улицы. "Ты что пытаешься заставить Криспина потерять власть над демоном?"

Я нервно моргнула из-за вопроса, больше удивленная, чем оскорбленная. "Почему ты так говоришь?"

"Его режет на части чувство вины за то, что демон заставил его сделать. Представь себе, что даже я - эгоистичный, тщеславный ублюдок, чувствовал себя ужасно, если бы пришлось зарядить кулаком в лицо, или попытаться убить свою жену. А теперь подумай, что Криспин не такой ублюдок как я, насколько сильнее он все это чувствует, и ты еще добавляешь масла в огонь.Ты ведешь себя в точности так, словно считаешь его виноватым."

Ладно, вот теперь я была зла, как черт. Вот к чему приводят долгие беседы с Яном. "Я знаю, что это не его вина. Что все, что он делал - были ее желания. Он не должен чувствовать себя виноватым из-за этого. Так что почему бы тебе взять и не полететь потрахаться, Ян?"

"А почему бы тебе не поиграть с цепями." Сделал он встречный выпад.

Я усмехнулась, "Я уверена, что этот невероятный Англичанин вернется, но пока что ты тратишь мое время, Ян, так как я понятия не имею, что ты имел в виду."

"Я имею в виду," Ответил он, говоря так медленно, словно я была ребенком, "Что я видел, как вы ведете себя после разлуки, в которой один из вас почти был убит. Вы сметаете все на своем пути, только лишь бы быстрей потрахаться. А пока, все что ты делаешь - это заставляешь его чувствовать вину, вместо того, чтобы показать, что он тот самый мужчина, от которого ты без ума, дамон там в нем или не демон. В цепях или не в цепях."

Мой рот открылся, готовый высказать едкий комментарий, о том, что Ян думает, секс может уладить любую ситуацию, но я вовремя себя остановила. Его слова имели смысл. Я могла заверять Кости до посинения, что он не виновен за то, что эта сучка заняла место водителя в его теле, но честно говоря, поступки всегда говорят громче, чем слова. И пусть не было никакой романтики в этом покинутом подземелье станции Джиффи Люб, но Кости мог сотворить все из ничего, когда обстоятельства были брошены нам в лицо.

Я должна была сделать то же самое.

"Ты же не собираешься стоять здесь и смотреть", Ответила я в итоге.

Его губы сложились в улыбку. "Это будет безопаснее, на случай если демон вздумает возродиться и захватить контроль....."

"Лучше укуси." Оборвала его.

В этот раз Ян не пытался скрыт свой смех. "Я оставлю это Криспину.

Глава 19


Час спустя я вернулась в наш подземный гража, пробираясь между препятствиями, пока не достигла места, гже был прикован Кости. Ян развалился перед ним, одна нога была закинута на груду дополнительных цепей, которые мы приготовили на всякий пожарный.

Я бросила ключ от номера в отеле Яну. Мы зарегестрировались не далеко от места нашего убежища, так что у нас имелось дополнительное место для хранения оружия.

"На вот, держи. Почему бы тебе не сходить помыться, сменить одежду и не найти что-нибудь поесть?" И не спешить обратно, ясно добавил мой взгляд.

Две вещи из перечисленных сделала и я - о них свидетельствовали влажные волосы и новая одежда. После всего, я не собиралась соблазнять своего мужа, пока вся пахну его другом.

Ян встал. "О, я не возражаю. Увидимся чуть позже."

Я ждала, и только когда услышала, что он действительно ушел, поставила на пол сумку и стала вытаскивать ее содержимое.

Кости фыркнул. "Ароматические свечи?"

"Меня уже тошнит от запаха масла и крови." Ответила я, зажигая их. "Так лучше."

Мне не нужно было даже смотреть на него, чтобы узнать, что его темно-карие глаза следят за каждым моим движением. Я могла почти чувствовать его взгляд, хотя он пытался подавить свою ауру, но осколки тоски и раскаяния шептали у меня в мозгу.

"Ян тебе не рассказывал, что Бальчезек знает другой способ освободить тебя и остальных от демона никого не убивая?" Спросила я, глазея на него.

Его брови сложились вместе. "Говорил, но я не доверяю демонам."

Я тихо и искаженно засмеялась. "О, в этом я на твоей стороне, но у Бальчезека свои причины помогать нам."

Я не собиралась излагать причины перед демоншей сидящей в Кости. По идее порабощение вампиров было демоническим табу, но я сомневалась, что из-за болтовни Бальчезека эта сучка не попытается снова высунуть свою головку так зачем толкать ее к краю?

"Ты знаешь, что тебе нужно сделать, если он не прав, Котенок."

Безразличие с каким он это сказал, заставило дрожь прокатиться по моему телу, а вовсе не холодная температура в подземелье. Да уж. Я найду другой способ, чтобы спасти тебя, молчаливо ответила я, но решила не произносить это вслух. Кости только начнет спорить по поводу обещаний и обязанностей, а меня не особо интересует ни одно ни другое, если они подразумевают под собой его смерть.

Я закончила зажигать свечи и подошла к нему. Его губы все еще были сжаты в твердую полоску, но его пристальный взгляд так ощупывал контуры моего тела, словно он не мог остановить себя. В дополнение к раскаянию и тоске еще одна эмоция накатывала в мое подсознание - собственничество. Пусть он и знал, что проделанная ранее сцена между мной и Яном была затеяна исключительно с благими намерениями, вампирская натура брала свое - он заявлял свои требования на меня. Как же хорошо я знала, что значит находится с другой стороны монеты ревности Кости.

"Как поживает наша поселенка из ада?" Спросила я, проходя рукой по цепям.

"Зла, как черт." Одна фраза, обрезанная эмоциями, которые он пытался запихнуть назад.

Я улыбнулась. "Отлично." Затем я достала ключ и отперла одну задвижку многочисленных, сковывавших его цепей.

Напряжение выскользнуло из-под установленной стены его ауры. "Ты что надумала?"

Я раскручивала цепи, бросая их на пол. "Освобождаю тебе больше доступа. Одна упала, половина дюжины осталась, а ты все еще не способен даже пошевелить своими руками и ногами."

"Не вздумай." Его глаза наполнились зеленью. "Она слишком опасна."

Я уничтожила еще одну секцию цепей прежде чем встать на цыпочки и провести языком по его уху. "На хер ее." Прошептала я. "Она удерживала тебя для себя слишком долго, а ты мой."

Еще больше цепей упало. Его губы коснулись моей щеки, контролируя ярость против голода, который повышался в нем. "Это не безопасно." Сделал он еще одну попытку.

Я засмеялась прежде, чем поймать его ухо клыками выдвинувшимися от нарастающего желания. "Ах, Кости. Когда вообще мы проделывали это в безопасности?"

Низкое рычание ответило мне. Это был последний взрыв жажды, разрушающий все барьеры, ограждающие его эмоции. Я упивалась наплывом, облизывая раковинку его уха и дразня ее своим дыханием.

Он не мог зажать меня своими руками, но его аура окутала меня, покалывая силой и первобытной нуждой. Все еще чувствовались отголоски его борьбы с демоном, но я не сомневалась - в этом бою победа за ним. Еще три цепи упали на пол освобождая его талию. Теперь я могла как следует подойти к нему и расстегнуть рубашку, выставляя напоказ твердость его живота и груди.

"Я так скучала по тебе." Произнесла я, отрываясь от уха и переходя к его губам.

Его рот захватили мой с таким голодом, что тлеющие угли моего желания превратились в настоящий жар печи. Он не ждал, пока я раскрою губы, ворвался в них с глубокими сосущими толчками своего языка. Я застонала, еще сильнее вцепляясь в его цепи. Еще больше их оказалось на полу, пока я наконец не смогла прижать мое тело к его и почувствовать выпуклость кое-чего другого, а не холодного металла, упирающегося в меня. Он застонал, грубо, гортанно, когда я опустилась вниз и сжала руки вокруг него.

Его рот оторвался от меня, горящий зеленым взгляд просто пришпиливал своей интенсивностью. "Сними одежду. Мне нужно видеть тебя."

Я отошла на дрожащих ногах, рев страсти ворвался в мое подсознание, заставляя меня почти радоваться, что он все еще в цепях. Дикое неистовство ощущалось в нем. Словно он полагал, что это последний данный нам шанс быть вместе, и он ничего не станет удерживать позади, кроме демона бушевавшего в нем. Я сняла кофту через голову и отбросила ее в сторону, моя кожа покрылась мурашками под его требующим взглядом. Лифчик полетел следом, выставляя затвердевшие до боли соски. А потом джинсы. Я сняла свои трусики вместе с ними, отшвыривая в сторону.

"Восхитительно."

Его акцент стал ярче, и он смотрел на меня так, словно пожирал плоть глазами. Я отвечала тем же, впитывая в себя бледную кристальную плоть, закованную в цепи, напряженные мускулы. Его черты почти пугали своей свирепой красотой. Рот, полный наших прежних поцелуев, глаза, горящие зеленем, челюсть сжатая в страстном нетерпении.

Я сгорала от нетерпения тоже, эмоции кружащие во мне проливались наружу из-под потока жажды. Кто-то пытался украсть у меня самого важного человека в мире, и я собиралась вернуть себе обратно, то что по праву принадлежит мне. Его глаза вспыхнули еще ярче, когда я опустилась ниже и сорвала цепи, окружающие его бедра. Толстая твердая плоть наполнила мои руки, когда резким движением я расстегнула его джинсы. Потом я наступила на сложенную груду метала и поднялась до уровня его роста, усаживая свои бедра к нему на талию.

Его рот обрушился на мои губы, язык чувственно опустошал, а твердая плоть проникла внутрь. У меня даже не было времени опуститься вниз, прежде чем сильный толчок втолкнул его в меня, вырывая вздох выпитый его же губами. Каждое нервное окончание пылало, приветствуя другой еще более глубокий толчок, приносящий еще больше жгучего удовольствия сквозь меня. Я сжала его плечи между цепями, когда он снова пошевелился, ломая рукоять и растирая мой клитор, принося спазмы рикошетом посылаемые прямо в лоно.

Я заорала, когда он сделал это снова, сжимая руки у него на шее, притягивая себя как можно ближе. Он задвигался силнее, разрушительные толчки заставляли меня умолять о большем между поцелуями. Сила скользнула по моей спине, оборачивая меня и приподнимая наверх, прижимая ягодицы все сильнее к себе, сильнее, чем когла либо могли сжать руки. Толчки ускорились, посылая поток боли, сворачивающей все во мне. Моя голова опрокинулась назад, ложась на этот невидимый хват, лоно сжималось от бешеных вспышек, наполненных каждым глубоким, стремительным толчком.

Его хриплое рычание и мои стоны заглушали звук звенящих цепей. Мы двигались все быстрее и быстрее, пока не осталось ничего кроме сокрушающих сенсационных ощущений разливающихся во мне. Они достигли кульминации в оргазме, вырвавшем хриплый крик из меня, а ответные спазмы Кости послали еще больше восторженных колыхания в мое тело.

Глава 20

Я повисла на нем, ощущая вместо своих ног и рук желе. По этой же причине, он опустился вниз настолько, насколько позволяли цепи, так что холодный метал упирался в мои коленки, пока я висела на нем, но мне было все равно. Все тело покалывало так сильно, что некогда было сосредоточится на удобствах окружающей среды.

"Не хочу больше двигаться.... Никогда," Заявила я.

Его смех бы мяким, грешническим, свободным от беспокойств, которые связывали его сильнее чем цепи, встроенные в опоры. Услышать его было иной формой счастья, именно отразилось во мне даже глубже, чем недавно испытанный оргазм.

Что-то мягкое коснулось моих ног. Я посмотрела вниз, и увидела одеяло, которое секунду назад находилось в углу. Сила Кости поднимала его все выше, пока оно не закрыло мне плечи, избавляя от холода. Еще одно свидетельство его воли, сдерживающей лучше приготовленных мною и Яном цепей.

"Позер!" Пробормотала я, заворачивая в одеяло нас обоих.

Он улыбнулся, однако тень легла на его черты, свидетельствующая что демон снова встает между нами. "Я удерживал ее от использования этой сил так долго, как мог. Если все же она захватить надо мной контроль, цепи замедлят ее только на несколько секунд, достаточных для одного выстрела. Даже не думай колебаться. У тебя будет только этот миг."

Я даже не обернулась, не посмотрела в то место, где было мое оружие, знала, что оно в пределах досягаемости. "Не стану, но давай все же не будем говорить об этом. Лучше попытайся поспать чуток."

"Нет." Сразу же отозвался он. "Она хочет именно этого, потому что мои убеждения ослабнут позволяя ей снова захватить контроль."

Гнев горел сквозь меня, подстегнутый любовью к Кости и чувством собственности за каждого одержимого вампира. Этому демону не победить. Она заплатит за то, что поработила моего мужа. Я буду преследовать ее всю дорогу, ведущую в ад, и обратно, если только так она сможет ощутить всю мою месть.

"Тогда ей придется чертовски долго ждать." Сказала я, отгоняя от себя ярость, достаточно сильно, чтобы улыбнуться. "Ты итак едва спал, а ведь ты тогда даже не пытался раздавить эту адскую сучку."

Он прислонил свой лоб к моему, закрывая глаза. "Ты поспи, Котенок. Знаешь же, как я люблю обнимать тебя, пока спишь."

Он не мог прикасаться ко мне руками, но волны его силы заворачивали меня словно в кокон даже с большей интимностью, чем тело. Я ненавидела одну его мысль о том, что это возможно последний раз, когда я сплю радом с ним. Об этом говорили его эмоции. С этой демоншей поселившейся в нем, Кости чувствовал, будто каждый момент между нами имеет конечную дату, если он пытается не навредить мне. Но я ведь та еще упрямица чтобы сохранить ему жизнь. Демон просто еще не знает об этом, но она выбрала неправильную парочку, чтобы поиметь.

Я обхватила руками его шею, устраиваясь поудобнее между его коленями, вместо того, чтобы висеть на них. Только потом я закрыла глаза, со вздохом понимая, что устроилась настолько удобно, насколько это вообще было возможно. Я не боялась заснуть рядом с ним, демон там или не демон. Ничто в мире этом или подземном не способен заставить Кости утратить осторожность и подвергнуть меня опасности пока я уязвима.

"Я люблю тебя" Прошептала я, устраивал свою голову у него под подбородком.


Что-то дразнило мое подсознание сразу же, как я задремала. Бальчезек, говорящий о сложности обладать сразу несколькими вампирами. Вершина всего, что если вам удастся это осуществить, то вы не ограничены обладанием человека-якоря и его семьи. Вы можете достигнуть третьего, а то и четвертого поколения по линии крови......

Рэйт являлся якорем для этой демонши, а значит, что она была способна поработить только Кости. И только оказавшись в Кости, уже разделять себя и внедрять в других вампиров, пока те спят. Все в доме, исключая Дениз, и были в пределах четырех кругов вампирской линии. Но не Кости искалечили в том номере отеля, чтобы вызвать ее первое владение. Это должно быть Аннет, между Рэйтом и Аннет не было той связи, как между ним и Кости, так что это не возможно, хотя.....

Я резко вскинула голову вверх, пораженно глядя на Кости. "Что?" Потребовал он.

"Кости я....Я думаю Аннет та самая, что превратила Рэйта в вампира два века назад."

Солнце только начало склоняться к закату, когда Бальчезек внезапно появился в нашем подземном убежище.

"Принес пару новостей." Провозгласил он. Может он и не осуждал призраков, но имел с ними кучу общего, начиная с внезапных непредвиденных появлений. "Давай поговорим наверху - там у нас будет больше уединенности."

"Ступай." Сказала Кости, замечая мои колебания, ненавидела я скрываться от него таким способом, а ведь все из-за демона сидящего в нем. Но я оттолкнула грустные мысли и накинула на себя пару вещей, а затем встретила Бальчезека на противоположной стороне дороги, где Кости уж точно не мог нас услышать. Ян так же присутствовал, глазея на демона с надеждой.

"Я тут нарыл пару способов, как вышвырнуть демона из ваших приятелей." Начал Бальчезек. "Я был прав! Этот способ обходит давайте-поскорее-выколем-демону-глаз, и единственный кому придется умереть - это одержимый человек-якорь."

"Рэйт." Сказала я, чувствуюя себя хуже некуда. "Нам придется убить Рэйта?"

Бальчезек засиял. "Кто твой любимый демон, а? Говорил же, что отработаю каждую копейку в том умопомрачительном чеке, что ты собираешься мне дать."

"Но ты также сказала, что сможешь спасти Кости и остальных, и нам не придется никого убивать!" Напомнила я.

"Ну да, всех твоих друзей." Пожатие плеч. "Не думал, что Рэйт входит в их список."

"Он и не входит, но он одержим, невинный человек, приходящийся моему мужу братом все еще где-то там." Резко ответила я.

Бальчезек вздохнул. "Если ты настолько наивна, что веришь будто кто-то невинен, вот тебе правда. Послушай, я не очень люблю ииспользовать клише, но ведь ты не можешь приготовить амлет, не разбив пары яиц? Так что придется выбирать между жизнью твоих друзей и жизнью одного незнакомца, о родстве которого, ты только что узнала."

Я ничего не ответила, но моя челюсть сжалась - единственный признак проявления эмоций, что кружили внутри.

"Если тебе это поможет, я вообще сомневаюсь, что у него осталась хотя бы часть личности." Продолжил Бальчезек. Я уже говорил тебе, что Хазаэль поработила его еще когда он был человеком. Сколько лет твой мальчик уже вампир? Потому что все это время он был одержим. Он сейчас больше овощ, чем огурец." И снова пожатие плеч. "Как я уже и говорил, если бы в ваш вид было так легко поселиться, подобные мне не боялись бы и не обращали бы внимания на ваши "взъерошенные перья". Мы бы захватили вас еще несколько тясычилетий назад."

Две века одержимости. Если у Рэйта еще и осталось сознание, он скорее всего умалишенный, после насильственного похищения его воли. Никто в уме своем не перенес бы такого стресса.

" Если это единственный способ спасти остальных, значит Рэйт умрет." Заявил Ян.

Я бы с радостью не согласилась, нашла бы другой способ, потому что это ужасно приговорить невинного человека на смерть ради еще большего добра, но еще худшим оставался тот факт, что этот человек - брат Кости о котором он ничего не знал. Я не произнесла ни слова - молчание подтвердило мое согласие.

Я была рада, что мы не можем говорить об этом при Кости. Он думал, что мы скрываем информацию, поскольку не хотим, чтобы демон в нем подслушал наш заговор, однако я не хотела, чтобы и за это Кости чувствовал себя виновато. Он принял месть против моего отца, так что я поступлю так же. Наименьшее, что я могла для него сделать - нести кровь его брата на своих руках, вместо того, чтобы она оказалась на его. Может мне и не нравилось жертвовать жизнью Рэйта, но пришлось выбирать между его жизнью и жизнью Кости, а тут и выбирать нечего.

Демон вроде бы не заметил, что высказал одну важную деталь. Я обменялась взглядом с Яном, который едва ощутимо кивнул. Он тоже просек тему.

"Когда мы нанесем удар?" Спросила я.

"Придется подождать до середины декабря" Ответил Бальчезек.

"Да никогда. Она знает, что мы для нее готовим. Зачем отдавать ей еще две недели на возможность восстать против нас?"

"Сколько раз мне нужно повторить тебе, что не я устанавливаю правила?" Проворчал Бальчезек. «Середина декабря - время самых больших религиозных праздников. Рождество, Ханукка, Зимнее солнцестояние, Мухаррам...вера превозносится почти к небесам. Это ослабляет демонов. Если вы хотите избавится от всех частей этого демона - лучшего времени для удара не найти.»

"Если она знаеь, что скоро ослабнет, что мешает ей поубивать всех нафиг, пока это произойдет? Я бы так и поступил." Грубо произнес Ян.

"Инстинкт выживания." Ответил демон. Он дернул головой в мою сторону. "Знаешь как твой вампир захватил контроль над демоншей, не убивая вот ее, или ей приятно было смотреть, как эти занимаются сексом? Что по твоему произойдет, если демон попытается убить близких вампиру людей? Это будет массовое восстание. Поэтому она будет всех держать в одном месте, будет держать вампиров удовлетворенными, но до последнего не позволит трахаться с любимыми."

Все сходилось. Для демонши подобная ситуация стала гарантией захвата линии Кости, когда он умрет. Он публично отверг меня, но если это потребуется, мы могли все вернуть на свои места, выступая против врагов и людей лишившихся главы своей линии. Плюс, чем больше времени Кости находится у нас, тем дольше демон не может выступить против остальных. Она нуждалась бы в них, если бы она попыталась найти другой способ захватить ту же самую власть. Мы используем собственный план этой сучки против нее самой.

"Ладно, середина декабря, так середина декабря," - Моя улыбка была напряженной. "Значит нам нужно убить Рэйта, и нам известно, как это сделать. Но как нам выгнать части демона из остальных?"

Бальчезек сцепил руки у себя за головой. "А вот куда ваши маленькие друзья придут. "


Глава 21

За две недели до Рождества, Фабиан прилетел с новостями, которых мы ожидали в нашем новом месте локации — заводе, стоящем на береговой линии.

"Дениз приняла обвинения и она в лодке."

"Слава Богу, она сумела сбежать." Вздохнула я с облегчением. "Как ей это удалось?"

"Рэйт не соглашался отпускать ее, какие бы оправдания она не произносила, так что Дениз обратилась в двойника твоего кота и с мяуканьем стала шкрябать в дверь, пока один из них ее не выпустил. Они бы никогда не догадались, что это она."

Слабое удивление окрасило голос Фабиана, когда он описывал способность Дениз к превращению. Оно все еще веселило и меня тоже, не смотря на то, что я несколько раз видела, как она проделывает подобное.

Ян захихикал. "Умная девочка."

Я была слишком взволнована, чтобы комментировать смышленую импровизацию Дениз. Кости находившийся в бойлерной этажом ниже, резко упал, грюкнув цепями, сосредоточенный на битве воль между собой и созданием, которому могли насчитываться тысячи лет. Так сильно его воля сосредоточилась на внутренней борьбе, что он не мог сохранить сил, чтобы стоять. Пятнадцать дней не позволяя себе даже секунды сна, зверски измочалили его.

Это мучило и меня — смотреть, как демон жрет его изнутри, пока он не позволяет себе спать, но наконец-то время действия пришло. Не так скоро, как хотелось бы. Но даже не смотря на все экстраординарные силы, я не думала, что Кости продержится так долго.

"Время шоу," - Провозгласила я. - "Фабиан, ты знаешь, что делать. Ян, вызывай Бельчезека, а я возьму Кости."

Я спустилась вниз, мое сердце сжалось, когда я увидела, что его темноволосая голова висит, подбородком касаясь груди. Его глаза были закрыты, и ни один мускул в нем не дергался. Внутри себя, я вздохнула. Он все таки заснул. Я знала, что это случиться рано или поздно. Чудо и так, что он продержался настолько долго, тем более, что Кости понятия не имел, что мы затеваем, и когда это произойдет. Как мы могли рассказать ему, если бы это предупредило и демона тоже? Он сражался без конца и знания, и его тело наконец сдалось.

Ладно, возможно нам повезет, и он проспит достаточно долго, чтобы мы успели изгнать демона, прежде чем он проснется и она.....

Его глаза раскрылись, потрясая меня. Они казались расфокусированными.

"Котенок?"

"Кости?" Ответила я с тем же вопросительным выражением в голосе.

"Ммм". Это был его единственный ответ, как будто сказать больше, было слишком для него.

Был ли это все еще он? Может быть он закрыл глаза для концентрации - я замечала за ним такое прежде. Но в его теперешнем положении, я еще удивляюсь, как он не отрубался, как только закрывал глаза. Или может быть он спал, а демон прикидывался ослабшим, так что меня серьезно беспокоило был ли Кости все еще с нами?

Я должна была знать точно. "Что именно я сказала тебе, когда мы впервые встретились?" Может демонша и заразила его тело, но Кости уверял, что она не может добраться до его памяти, точно так же, как и он ничего не знает о ней.

Он не ответил, просто продолжал смотреть на меня невидящими глазами. Я грубо встряхнула его за плечо, цепи заскрежетали от моего прикосновения.

"Давай же, Кости. Что именно я сказала тебе, когда мы только познакомились?"

Даже когда я говорила, приходилось держать пистолет наготове. Теперь я носила один на себе постоянно, зная, что это только вопрос времени, когда мне снова придется продырявить его.

"Привет, красавчик," пробормотал он. "Хочешь потрахаться?"

Облегчение наполнило меня, так что я спрятала пистолет обратно в кобуру. Именно такими были мои слова, когда я была неопытным охотником на вампиров и пыталась соблазнить Кости, а затем убить. Пусть я испытывала недостаток очарования, зато была переполнена глупостью.

"Ты должен продержаться еще чуточку дольше," Сказала я ему, раскручивая цепи прикрепленные к нескольким балкам. "Мы перемещаемся в другое место локации."

"Котенок, Я...... больше не могу этого делать."

Слова резали меня дюжинами серебряных ножей. Голос звучал так ужасно, что единственное, чего я хотела, обнять его и убаюкивать на протяжении трех дней подряд. Это уже было слишком. Я бы не выдержала и половину срока, что выдержал он. Было тяжко задавать ему еще вопросы, но даже не смотря на несправедливость ситуации, я должна была отодвинуть свои нежные чувства на второй план.

"Тебе придется это сделать," Резко ответила я. "Здесь мы не в безопасности, поэтому нам придется уйти. Только посмей заснуть и дай ей атаковать нас сейчас. Я думала, что ты меня любишь."

Я ненавидела себя за каждое слово. Если бы я была на месте Кости, я бы послала куда подальше, и захрапела в ту же минуту. Но он только встряхнул головой, словно хотел прочистить мысли, потом он как-то заставил себя встать, не смотря на сотни фунтов цепей, катушкой намотанных вокруг него.

Я никогда не любила его больше - никогда больше не хотела заслать эту сучку обратно в ад. "Именно так." Подошла я, посылая ему мысленное обещание. "Оставайся настороже."

Я продолжала непрекращающуюся беседу, которую бы одобрил разве что только сержант-инструктор по строевой подготовке. Убрав большую часть цепей, руки Кости были закованы в некотором подобии смирительной рубашки. После, я всунула наушники в его уши, и надела черный капюшон на голову с бесцеремонным замечанием, оставаться в сознании. Бессердечная сучка, столик на одного! Подумала я. Но если все пройдет согласно плану, мы освободим его от демона сегодня ночью. Последний шаг подготовки - прицепленный к цепям iPod, включенный на полную мощность.

Ослепленного и оглушенного, я повела его по ступенькам на первый этаж. Было бы намного быстрее, если бы я отнесла его, но резкое "Нет" из под капюшона остановило меня, когда я попыталась это сделать. Похоже, мужская гордость остается жить даже не смотря на двухнедельный недосып и беспощадные нападения демона. Это было нормальным. Кости мог сколько угодно проклинать меня вдоль и поперек, что я неблагодарная сука, я бы даже подбодрила его, если это добавило бы ему сил.

Ян стоял возле очередной серии кровавых символом, Бальчезек - с другой их стороны. Хорошо знать, что он все еще отвечал мгновенно на свой сверхъестественный пейджер. Пластиковый контейнер размером с женскую сумочку находился возле его ног, и демон поднял его с улыбкой.

"Ладно, клыкастые, давайте уложим малыша, что в ваших друзьях в постельку!"

Я подумала то же самое.

Очень немного людей обитали в этой части города, нам во благо. Если бы кто-нибудь заметил нас, ведущих мужчину в цепях, да с мешком на голове, они могли вызвать полицию и сообщить о похищении. Но к счастью, никто не остановил нас когда мы последовали на Оушен Айсл Бич, где нас ожидала лодка в бурный водах Северной Каролины.

Глава 22


Волны били в наш катер, как камень брошенный в водоем, когда мы пробивались к маленькой шлюпке дрейфующей на расстоянии. С моим супервиденьем, я могла определить темную голову Дениз, когда ветер раздувал ее волосы делая похожей не медузу. Я замедлила ход катера позволяя нам двигаться по инерции, вместо того, чтобы использовать мощный двигатель. Мы не хотели приближаться слишком близко. А Дениз делала все, чтобы не приблизится к нам. Она удерживала свою лодку на месте, дрейфуя по оси.

Меньше чем через час, я услышала рев еще одной приближающейся лодки в направлении нашей гавани. Судя по сгущающимся сумеркам и резкому спаду температуры, я не думала, что это какая-то семья решила отправится в круиз. Гладкий белый катер рассекал по воде, направляясь к лодке Дениз, а заходящие лучи лолнца освещали блондинистого вампира за штурвалом.

Вампира, имеющего поразительное сходство с Кости.

"Если ты хотела сбежать от меня, не нужно было пользоваться кредитной картой, чтобы арендовать лодку." Закричал Рэйт Дениз. Его голос доносился по воде и к нам, звуча женственно и не имея ничего общего с английским акцентом. Он едва глянул в нашем направлении, хотя должен был заметить нас меньше, чем за четверть мили. Раз уж Рэйт выглядел таким беззаботным, значит прибыл не один на своей лодке.

В доказательство моим догадкам, я увидела сначала блондинистую голову, потом троих брюнетов и наконец клубничную. похоже вся команда в сборе. Я не оумала, что он оставит их без присмотра, особенно после того, как мы утащили Кости из-под его носа. Но вот когда египтянин стал смотреть в нашу сторону, я действительно напряглась. С такого расстояния да еще из-за положения раскачивающихся шлюпок, я никогда не рискнула бы стрелять ему в голову, а вот его силам это расстояние нипочем.

"Сейчас!" Рявкнула я в свой сотовый.

Три вещи произошли одновременно. Призраки всплыли из-за борта лодки проникая в меня Яна и Кости в таком количестве, что наши тела поглотили их прозрачные формы. В это же время я почувствовала приглушенное давление на шею - неприятно, но не смертельно, тем более, что дышать мне не нужно.

И лодка Дениз захватывающе взорвалась

Осколи от взрыва разлетелись во всех направлениях, полностью привлекая внимание Рэйта. Он пытался развернуть свою лодку, но он находился слишком близко к лодке Дениз, когда та взорвалась. Пылающие осколки падали на него и других вампиров, остальные падали прямо рядом с бортом, мешая наскоро уплыть. Теперь давление на моей шее еще больше ослабло.

"Котенок!" Заорал Кости, его аура разливалась словно адреналиновый выстрел.

Ян содрал с него мешок и принялся уничтожать цепи.

"Будь готов. Пора освободить наших друзей." Сказал Ян с порочным удовлетворением.

С такой же безжалостной улыбкой, я накинула дроссель на моторку и очень быстро стала приближаться к катеру Рэйта. Он все еще пытался убрать опасные осколки из своей лодки, проклиная тот ущерб, что нанес взрыв. Нам оставалось всего сто ярдов, прежде чем Рэйт понял, что мы не замедляемся.

Сквозь твман призраков, наполняющих меня всюду, и заставляющий чувствовать тело наэлектризованным, я видела, как понимание появилось на лице вампира.

"Остановите их! Убейте их!" Закричал он Манчересу. Тогда он перестал убирать осколки и завел двигатель.

Он остановился, стал пыхтеть, словно в винты что-то попало. Нашу шлюпку тоже стало трясти, но Фабиан и Элизабет позвали с собой целую орду себе подобных. Появилось еще больше призраков покрывая лодку своими телами, что работали словно сверхъестественный буфер против сил Манчереса.

Способности бывшего фараона были убийственными, но они не работали на тех, что пришел из могилы. Глупой же я была, раз потребовался демон, чтобы напомнить об этом. Может Бальчезек и другие и дразнили меня за привязанность и родство с призраками, но с их телами, действующими, как силовое поле, хорошо иметь таких друзей, чтобы препятствовать огромной силе Манчереса.

Ян избавился от последней цепи и бросил их за борт. "Когда достигнешь воды, начинай глотать до тех пор, пока желудок не станет разрываться, и даже после этого не прекращай." Быстро сказала я, глядя на него. "Соленая вода поможет с легкостью выгнать эту сучку из тебя."

Кости приблизился и прижал меня к себе в неистовом поцелуе. Призраки все еще кружили вокруг и через нас, но это его прикосновение - первое за несколько недель, заставило мое тело вибрировать.

Бальчезек встрял между нами, ворча "Нашли время!". Я глянула насколько близко мы находились к лодке Рэйта. Он был прав.

"Мы идем за тобой, ублюдочная сучка!" Закричала я демонше, что поселилась в моем муже и его друзьях. Наш моторный катер въехал в борт лодки Рэйта прежде, чем мои слова отзвучали.

Столкновение выбросило нас в воду. Кости мгновенно нырнул под волны, а Ян парил над, держа Бальчезека в своих руках. У меня же имелось другое дело на повестке дня. Я нырнула под дождь осколков двух разрушенных лодок, с прицепленными ко мне призраками, чтобы украсть одну блондинку, пока она не упала в воду.

"Манчерес!" Взревела я, удерживая брыкающуюся Киру в стальных объятиях. "Поставь себя над демоном, иначе, клянусь, что убью ее!"

Говоря это, я воткнула серебряный нож в грудь Киры, осторожно, чтобы все таки не проткнуть сердце. Кира замерла, как тросточка, испуская стон боли, скорее ощущаемый мной, чем услышанный, из-за грюков двух впечатанных лодок.

Черная головы появилась над волнами, зеленые глаза смотрящие на меня, казались поистине напуганными.

"Если позволишь той сучке хотя бы немного выпустить в меня твоей силы, она умрет." Снова предупредила я, смотря прямо на Манчереса.

Ну давай же, мысленно шептала я. Краем глаза я заметила, как Рэйт врезался в обломок, и даже не пытался вмешаться. Не с его телом, в любом случае. Я почти ощущала, как демоническая сила переходит от него к Манчересу. Демон не хотел лишаться своей самой сильной марионетки.

Еще один вампир появился из-под воды и направился ко мне, но прежде чем Ниггер достиг моего метсоположения, Ян поймал его с воздуха, что заставило их двоих исчезнуть из моего поля зрения.

"Следи за водой!" Спохватился Бальчезек, не желающий быть щитом от разрушительного эффекта, потому что являлся демоном во плоти, а не надевал чье-то тело , как Рэйт.

Я не смела оторвать свое внимание от Манчереса. Поток энергии потрескивал вокруг него, и если бы меня не покрывала целая куча призраков, я знала, что лишусь головы.

Я вдавила нож глубже, вынуждая Киру заорать снова, и что-то изменилось в выражении лица Манчереса. В долю секунды, я считала, что не только бесчисленное количество призраков могут спасти меня, но потом я почувствовала его, оттягивающего тот смертельный поток энергии, вместо того, чтобы запустить его в мое тело. Рэйт завыл от разочарования.

"Кэт." Голос Манчереса звучал измученно. "Это я. Отпусти ее."

"Докажи. Брось Ниггера и Аннет в воду и заставь их глотать соленую воду, пока она до предела не заполнит их." Сказала я.

"Нет!" Заорал Рэйт, направляясь ко мне.

Стена силы отбросила его назад в останки крушения, да так сильно, что сломала его тело и череп тоже. Кровь стала разливаться на поверхности, прежде чем исчезнуть в океане. Рэйт застонал высоким писклявым женским голосом.

А потом я услышала всплеск. Слышала голос Яна. "Глотайте, парни," и предположила, что Ниггер и Аннет только что были сброшены в воду. Как и было обещано, но я все еще удерживала нож в груди Киры. Демонша наверное грызет Манчереса зубами и ногтями, но ничто не заставит вампира удерживать контроль лучше, чем страх за любимую.

Конечно же, когда все это закончится, Манчерес может прикончить меня только за то, что я проткнула Кирыну грудь.

"Отнесите меня к нему..... да осторожнее же!" Поторопил Бальчезек.

Ян доставил демона к Рэйту, держа его словно большой футбольный мяч. Когда Рэйт заметил их он попытался соскользнуть в океан и убраться прочь.

"Держи его прямо," Скомандовала я Манчересу.

Сила полилась наружу, прикрепляя Рэйта к перевернутому корпусу катера. Ян ослабил хват, удерживая Бальчезека за пояс таким образом, что демон свисал над пойманным вампиром со свободными руками. Бальчезек одарил Рэйта радостной улыбкой, прежде чем разорвать его рубашку, выставляя наружу бледную твердую грудь.

Рэйт прокричал что-то на языке, которой я не понимала, когда Бальчезек вытащил ножь из-за пояса и стал высекать символы на груди вампира. В отличие от тех символов, что исчезали во время истинного вылечивания, волны казалось бы устанавливали их на место, украшая его грудь знаками. Демон так глубоко засел в Рэйта, что его кожа реагировала но соленую воду, как на вампира жидкое серебро.

"Жжется, да?" Встрял Бальчезек между теми женскими воплями, которые казались музыкой для моих ушей. Получай, сука! Я испытывала острое желание закричать.

"Как ты смеешь предавать себе подобных?" Брюзжал Рэйт в этот раз на английском.

Бальчезек не остановился. "очень просто. Я получу кучу денег. Представляешь - вот такой я бессовестный демон."

Его нож сверкнул снова и Кира затряслась в моих руках. Сначала я подумала, что это боль от ножа, который я все еще держала приставленным к ней, но потом увидела, что Манчерес делал то же самое.

"Почти закончил." Пробормотал Бельчезек, вырезая быстрее. Дрожь Киры увеличилась настолько, что я забеспокоилась, как бы она не наткнулась на нож, который находился так близко к ее сердцу. Манчерес продолжал трястись тоже. Вода вокруг него стала пенится.

"Еще немного." Снова сказал Бальчезек, и нож засверкал так быстро, что превратился почти в размытое пятно. "Все!" Провозгласил он.

Это единственное слово сопровождалось взрывом не менее сильным, чем когда взорвалась лодка, только в этот раз он не разлетался в разных направлениях. Вся траектория была направлена в Рэйта, нарушая даже стальную хватку силы Манчереса, ударяя тело Рэйта весом смертельного удара. На секунду, я подумала, что этот удар разорвет его на части.

Но тогда энергия резко рассеялась. Рэйт обмяк, прежде чем сила Манчереза успела воспрепятствовать ему снова. Среди множества обломков лодки, плавающих вокруг нас, Кости резко вынырнул на поверхность. Он все еще выглядел истощенным, но улыбка, которую он подарил мен, была наполнена чувством неизмеримого удовлетворения.

"Ее больше нет", Просто ответил он.

Глава 23

Даже не смотря на то, что символы, которые вырезал Бальчезек на теле заменяли истинный ритуал, и собрали все части демона обратно в Рэйте, Манчерес и Кира продолжали пить соленую воду в таком количестве, что это могло погубить внутренние органы у обычного человека. Нашей целью было наполнить тела всех до отказа, чтобы они перестали быть восприимчивы к демонической сути, ведь мы еще не закончили.

Дениз подплыла как раз в то время, когда заново превращенный в себя Ниггер поймал ее в медвежьи объятия. Она выпрыгнула из лодки, прежде чам та взорвалась, но ее макушка выглядела безумно измочаленной и порезы на лице свидетельствовали, что она попала во взрывной радиус. По крайней мере с ее почти бессмертным статусом, они сможет излечиться за пару часиков.

Ян все еще удерживал Бальчезека над поверхностью. Кожа демона выглядела красной и раздраженнойнной после остаточных морских брызг, но он оставался вне океана по иной причине - соленая вода сварила бы его живьем. Бальчезек оторвал часть клейкой ленты, которая прикрепляла пластиковый контейнер к его поясу и открыл замок, вытаскивая оттуда большую крысу. Быстрые удары сердца грызуна забивали даже шум волн.

Бельчезек усмехнулся Рэйту. "Посмотри на свой новый дом," Сказал он держа крысу над пораженным лицом вампира. Манчерес все еще удерживал Рэйта в разрушительном хвате силы, даже не позволяя ему говорить.

"Не мучай создание." Огрызнулась я, пролетая выше.

Бальчезек фыркнул. "Теперь ты чувствуешь себя скверно из-за демона?"

"Я говорю про крысу", сказала я. "Отдай ее мне."

Бальчезек протянул мне грызуна с ворчливым замечанием о дезоинформации женских слабостей.

"Пришлось выпить столько соленой воды, чтобы выгнать демона в это?" Спросил Кости, кивая в сторону крысы.

Я закрыла глаза с облегчением. Я надеялась, что с этой частью будет покончено прежде чем Кости возобновит силы, чтобы не пришлось требовать его участия, но шанс был упущен.

И теперь я дожна была сказать ему правду.

"Мы не можем оставить Рэйта в живых," Я надеялась, что он ощутит насколько мне было жаль, но его эмоциональная связь как вампира, обратившего меня шла только в одну сторону. "Демон так глубоко сидит в нем, что даже если бы она захотела - уже не смогла бы выбраться. Единственный способ изгнать ее - убить его."

Боль ворвалась в мое подсознание, смешанная с безумной усталостью, которую я ужасно ненавидела, так как ощущала от Кости слишком часто. Жизнь поступала с ним жестоко столько раз в прошлом, и похоже, что судьба от нее не отставала со своими уловками.

"Я подозревал это, но .... Надеялся."

Эти тихие слова разрывали мне сердце. Я подплыла ближе, вытягивая серебряный нож с безысходной решимостью. Лучше всего для Кости и поверженного демоном человека, если это случится быстро.

Я кивнула Яну. "Сейчас."

Ян резко плюхнулся в океан, погружая Бальчезека вместе с собой. Вода покрыла Бальчезека до пояса, и он заорал так, словно был погружен в кислоту.

"Вытащите меня отсюда!"

"Не так быстро". Ледяным тоном ответила я. "Почему ты не сказал об истинных причинах, из-за чего помогал нам поймать демона?"

"Потому что ты, черт возьми платишь мне." Прогремел Бальчезек, заканчивая слова мучительным воем.

Я смотрела, как его кожа шла пузырями без тени сострадания. Эта соленая вода не убьет его, но зато заставит мечтать о смерти. "Лжец. Ты прокололся и назвал ее Хазаэль, хотя по идее никто не знал ее имени включая тебя, а ведь ты говорил, что не узнал ее, хотя было все да наоборот. Так что попытка номер два. Почему ты в действительности помогаешь нам?"

Бальчезек испепелял меня взглядом, пока вода кипела вокруг него. Я немигающе уставилась на него. "Продолжай, используй шанс. Такой приятный вечер, чтобы поплавать в океане."

"Она мой билет, чтобы устроиться на лучшую работу." Проговорился он.

Мои брови взлетели в изумлении. "Я думала, ты хотел защиты Яна, потому что уволился с работы."

"И жить оставшуюся жизнь среди клыкастых?" Кожа на его лице начинала отваливаться, а улыбка усугубила эффект. "Я лучше останусь в этом океане. Нет, я заслужил выкарабкаться из низшей лиги, и если я принесу Хазаэль - это гарантирует мое повышение."

"Так ты решил, что мы сделаем всю грязную работенку, а ты уйдешь с призом?" Кости испустил ироничный смешок. "Ну и кусок дерьма же ты. Почему же Хазаэль стоит так дорого, что это сразу же обеспечит тебе продвижение?"

Еще одна абсурдная улыбочка. "Вам известен список самых ужасных преступников Америки обозначенных особой графой "Разыскиваются"? Так вот у демонов есть собственная версия такого списка. Хазаэль числилась там более двух столетий. Скорее всего она поэтому и "запрыгнула" в человека.Она наверное полагала, что выиграла джекпот, когда этот самый человек был обращен в вампира. Я уже говорил вам, что демоны как правило избегают вампиров. И точно так же, как жадность и высокомерие заставляли ее убивать влиятельных Павших, ей пресытилась жизнь в захваченном ею вампире. Наверное она думала, что прошло уже достаточно времени и она решила расширить свои силы, без того, чтобы быть пойманной. Таким образом она направилась по восходящей захватывая Мастеров вашей линии. Не удивлю, что у нее имелись огромные планы и после этого. "

Я кивнула Яну, чтобы вытащил Бальчезеке из воды. Соль настолько пропитала его одежду, не позволяя ему дематерелизоваться, поэтому его кожа выглядела так, слово ее поджарили.

"У меня есть хорошая и плохая новость. Хорошая состоит в том, что ты выполнил наше соглашение и получишь свой жирный чек за то, что избавил наших друзей от Хазаэль. А плохая новость - ты не получишь ее себе."

Затем я протянула Ниггеру корчащуюся крысу, которую он взял с нескрываемым отвращением.

"Мне нужно, чтобы ты унес это по крайней мере на милю отсюда"

Ниггер уже сталкивался с демонами прежде, так что он улетел без лишних вопросов и инструкций. Ни одной лодки не находилось поблизости, так что Хазаэль не сможет никого захватить после Рэйта. У Яна и меня были особые татуировки на этот случай, знаки Дениз превращали ее в адскую почву для демона, а остальные просто купались изнутри и снаружи в соленой воде.

Оставалось единственное место, куда Хазаэль могла отправится - прямиком вниз в огненную яму. Если верить слухам, ни один демон не полезет в нее добровольно. Это было единственное место на земле, которого по-настоящему боялись демоны.

Бальчезек стал противоречить. "Ты не можешь поступить так со мной. Я уже пообещал боссу, что вернусь с ней!"

"Значит нужно было внести этот пункт в условия нашей сделки, вместо того, чтобы врать!" Холодно ответила я. "Не слышал что ли старую пословицу. Не скули о сроках, когда ставки сделаны."

Демон одарил меня грязным взглядом, когда я перефразировала его слова, но потом перестал бороться, когда Ян достал костяной нож и приставил его к глазу Бальчезека.

"Не заставляй меня использовать его, я все еще не в духе, так же как и ты."

Он продолжал пилить меня взглядом, но теперь любезно помалкивал. Я встретила взгляд Кости и сжала рукоять серебряного ножа крепче. "Позволь мне это уладить." Тихонько сказала я.

Он взглянул на вампира, приходившегося ему братом. По вылупленным глазам Рэйта, я была уверена, что демон сидящий в нем пыхтит и тужится чтобы освободиться, но сила Манчереса была слишком сильна для Хазаэль. А учитывая аромат ярости, который исходил из Манчереса даже не смотря на соленую воду, не приходилось сомневаться, что его мучают противоречия по поводу скорой кончины Рэйта - вампира поверженного демоном, что контролировал его на протяжении нескольких недель.

Кости оглянулся на меня и уголки его губ поднялись. "Нет, милая. Он последний из моей семьи. Это моя ответственность сделать это для него."

Он забрал у меня нож, глядя в яркие голубые глаза Рэйта подплыл ближе и всадил наконечник в его выставленную грудь.

"Если какая-то часть тебя все еще может слышать меня," Мягко проговорил Кости. "Знай, что мне очень жаль, что я никогда не знал тебя, брат."

Затем он протолкнул лезвие по самую рукоять. Твердый поворот, совершенный умелой рукой сначала вправо, затем влево, навсегда погасил глаза Рэйта. Очень медленно вампирская кожа начала ссыхаться - истинная смерть начала процесс старения, оттянутый на сотни лет.

И сразу после этого рев заполнил воздух, исходящий одновременно отовсюду и из ниоткуда. Воздух завонял серой, бросая порыв ветра мне в лицо вздымая волосы. Ветер усиливался, хлестав волнами и разгоняя призраков вокруг нас. Мои глаза жалило бурей, а возрастающие вопли пульсировали в голове, но демон все еще не было повержен. Давление росло, заставляя мои внутренности трещать от напряжения.

Но я не боялась. Я знала что это последний миг Хазаэль на этой земле, и я выкрикнула навстречу буре со всей яростью, что оставалась во мне.

"Передай привет в ад от меня, сучка!"

Этот безумный вой достигал оглушительного крещендо, разрывая мои барабанные перепонки. Взрыв силы ударил меня с эффектом выпущенного ядра. Но потом, после резкого удара молнии наступила гробовая тишина. Ветер и давление исчезли, море вокруг перестало пениться, и только после того, как я почувствовала как из моих ушей хлещет струйка крови, я улыбнулась. Мои барабанные перепонки скоро исцелятся, а вот раздумья о том, через что Хазаэль пришлось пройти заставили считать эту боль сладкой.

Кости подплыл ко мне ближе, заключай в объятия. "Ты в порядке, Котенок?"

Голос Кости звучал очень тихо в моих все еще невосстановленных ушах, однако я приняла его объятия с нескрываемым облегчением. Теперь все в порядке.

"Ты можешь отпустить Бальчезека." Сказала я Яну, а потом ответила демону. "А ты получишь свой чек, когда вернешь мне кольцо."


Глава 24

Кости вырубился прямо в машине, пока мы ехали домой. Он дрых всю ночь, пока я не покладая рук вычищала оба дома, избавляясь от вещей, которые воняли Рэйтом, - особенно от ковра, под которым были спрятаны символы ритуала, разделившего Хазаэль на несколько частей. Остальные прилагали все усилия, чтобы помочь, и прежде чем наступил рассвет, единственным доказательством пребывания Рэйта в этом доме оставался портрет Герцога Ратлендского и коробочка содержащая записи о наследии Расселов. Останки Рэйта были сожжены в нижней части холма, запечатанные деревянным крестом с ограждающим знаком поверх. Я знала, что это лучший способ позволить ему упокоиться с миром.

Мы с Яном ответили на все вопросы остальных, как их одержимость стала возможной и почему я, Ян и Дениз избежали этой участи. Мы приберегли на потом только одну деталь, и она стоила того, чтобы дождаться пробуждения Кости. Я показала свою новую оберегающую татуировку, и с тех пор, как она находилась у меня на заднице, мне не приходилось копаться в штанах Яна. А во избежание случая одержимый-человек-обращенный-в-вампира, практически опустошившего нашу линию, я хотела увидеть похожие оберегающие тату на каждом в ближайшем будущем. Лучше быть в безопаности, чем сожалеть.

А немного позже, как наступил рассвет, я рухнула в кровать рядом со своим мужем. Кости даже не шевельнулся, но усики силы завивались вокруг меня, сообщая, что какая-то часть его знает о моем присутствии, даже не смотря на то, что остальная часть была абсолютно неподвижной. Я не ожидала, что он проснется раньше вечера, поэтому была поражена когда спустя всего несколько часов его повышенный тон разбудил меня.

"... объясни, как ты могла хранить подобные вещи от меня в секрете!"

Ого! Я поспешила спуститься вниз. Аннет сидела на кушетке, а Кости нервно вышагивал перед ней. Она была в ночной рубашке, а он так и не сменил пропитанную морской солью одежду в которой проспал всю ночь. Значит как только Кости проснулся, он сразу же вытащил ее из постели. Учитывая тему разговора, я не могла обвинить его в нетерпеливости.

"Ты знала, что у меня есть брат." Указал он пальцем в ее сторону во время разговора. "Ты знала, потому что именно ты превратила его в вампира, именно так демоница, что сидела в Рэйте смогла разделится в тебя первую. Так что я спрашиваю еще раз, почему ты никогда не рассказывала мне это за двести двадцать с лишним лет, что мы знаем друг друга?!"

Теперь я была не единственной, кто проснулся от возмущений Кости. Ян вошел в гостиную, и я слышала бормотания Нигера и Дениз за дверью. Кира и Манчерес находились в другом домике, но я думаю, что Кости постарался разбудить и их тоже.

Аннет глубоко вздохнула, спазм боли пересек ее прекрасные черты. "Потому что, пока я была человеком, я поклялась, никогда не рассказывать тебе о семье твоего отца."

Его взгляд был жестче кремня. "Кому ты поклялась? Кто был этим человеком, который значил для тебя больше, чем все, что я для тебя сделал?"

Она встретила его взгляд. "Люсиль, кузина твоей матери.....и хозяйка борделя в котором ты вырос."

Я вылупила глаза. Согласно рассказу Кости много лет назад, именно Люсиль стала тем человеком, превратившим его в жиголо, когда ему было семнадцать.

"Его троюродная тетка стала сутенершей для Кости и его матери?" Спросила я Аннет в неверии.

"Ты произносишь это так грубо," Проворчала Аннет. "Тебе даже не представить, что такое быть бедным в 17м веке. Никакого благосостояния, нет еды и возможностей. Когда отец Пенелопы взял деньги у Герцога Ратлендского, а потом выкинул свою дочь на улицу, Люсиль единственная, что согласилась принять ее. Единственное, как она могла помочь Пенелопе, это предложить работу, кототрую она выдержит. То же самое повторилось, когда Криспин стал старше."

"Следи за тоном, когда говоришь с моей женой!" Резко осадил ее Кости, но я чувствовала волны эмоций накатывающих на него. Острые вспышки воспоминаний, доказывали, слова Аннет соответствовали истине. Значит подобная холодность не поддающаяся фильтрации из-за моей современности, означала истинную доброту в те времена.

"Я узнала обо всем этом, когда тебя осудили за воровство." Продолжила Аннет хриплым голосом. "Люсиль была далека от совершенства, но она действительно любила тебя. Она знала о моей привязанности к тебе, поэтому пришла ко мне и рассказала историю твоего происхождения, умоляя меня связаться с Герцогом Ратлендским, чтобы разрешить твое затруднительное положение. Он никогда не оспаривал, кто отец ребенка Пенелопы, поэтому Люсиль предположила, что он сможет помочь. А если нет - тебя бы точно повесили."

Анет закрыла глаза, пропуская руку через свои золотисто-розовые волосы. "Я добилась аудиенции с Герцогом, хотя и полагала, что Люсиль сошла с ума. Все изменилось в тот момент, когда я вошла в комнату. Ты видел портрет, Криспин, так что тебе известно, как ты похож на него. Я передала ему твои обстоятельства и умоляла его ходатайствовать с судьей, однако он отказался. Он сказал, что у него есть только один сын - его законный наследник, а потом вышвырнул меня прочь."

Теперь я понимала, почему Аннет никогда не рассказывала Кости эту часть его истории. Мой отец тоже был последней сволочью, и хоть я не завидовала другим из-за счастливых отношений с отцами, иногда все же тосковала по отношениям, которых никогда у меня не было.

Аннет отвернулась. "Ты уже знаешь, как я самолично убедила судью отправить тебя в колонию, вместо того, чтобы повесить. А когда я вернулась к Люсиль и рассказала всю эту историю, она заставила меня поклястся, что если тебе удастся вернуться, я никогда не раскрою личность твоего отца и его действия по отношению к тебе. Я поклялась твоей жизнью, не делать этого," Слеза скатилась по ее щеке. "Ничто другое не заставило бы меня хранить клятву так долго, Криспин."

Теперь я ничего не могла чувствовать от Кости. Он закрыл свои эмоции за неприступной стеной. "Что на счет Рэйта?"

Она вздохнула. "Я следила за ним на протяжении двадцати лет твоего отсутствия. Он казался приличным парнем. И спустя несколько лет, после того, как ты обратил меня, я услышала что он ввязался в какую-то секретную секту, занимающуюся оккультизмом. Я вернулась в Лондон без тебя и узнала, что это истинная правда. Твой отец был уже мертв тогда, точно так же как и младший брат Герцога и мать Рэйта, поэтому у него не осталось ни единого родственника, кроме тебя. Я думала.....думала, что если сообщу Рэйту о вампирах, он отстранится от оккультных обрядов в пользу силы не-умерших. Поэтому я показала ему, чем являюсь и рассказала о тебе. Он казался невероятно взволнованным и решил познакомиться с тобой уже как новоиспеченный вампир. Только теперь я понимаю, что скорее всего разговаривала с демоном вместо него. "

"И ты изменила его." Голос Кости стал плоским.

"Да." Говоря, она снова поймала его взгляд. "После того, как он отошел от кровавого сумасшествия, я собиралась представить его тебе как подарок на День Рождения, и притворится, что он случайно обнаружил вашу родственную связь, услышав твое настоящее имя. Но когда я прибыла к нему домой в тот день, я обнаружила записку с сообщением, что он не может выносить того, кем стал и собирается покончить с собой. Я исследовала окрестности и нашла сожженый труп с серебряным ножом в груди. Я полагала это он, и посчитала что это и есть мое наказание за то, что решилась нарушить данную Люсиль клятву."

Аннет испустила короткий смешок. "Спустя сто лет, раздался телефонный звонок от человека называющего себя Рэйтом, и сообщающего, что он готов встретится со своим братом во время празднования его Дня Рождения. Сначала я не поверила, но потом, я ведь никому не рассказывала о нем. Поэтому я задержалась в отеле вместо того, чтобы приехать с Яном и остальными, ну и, ты уже знаешь, что случилось потом."

О да. Потом Хазаэль показала свою мерзкую мордашку, надев тело Рэйта словно Троянского коня, нарезав Аннет чтобы внедрить в нее свою демоническую сущность. Если бы не упертость Яна, мы бы никогда не узнали, что на нее было совершено нападение, и у меня бы было гараздо меньше подозрений в отношении Рэйта вначале.

"Я не жду, что ты простишь меня, Криспин". Сказала Анет, стирая влагу от недавних слез. Ее голос стал решительнее. "Буду ждать твоего наказания."

Лично я считала, что Аннет уже достаточно наказана тем, что пришлось носить в себе этот секрет более двух сотен лет. Любые грехи в которых она была виновна, совершены из-за любви и ее чувства собственного достоинства, такого отличного от моего, но столь же искреннего. Но все же не я ее Сир, а значит и решение принимать не мне.

Кости усмехнулся. "И что мне по-твоему нужно сделать? Избить тебя? Отрезать от своей линии? С твоими знаниями о моем прошлом и моей семье, ты единственная ниточка, что осталась у меня с ними."

"Вообще-то", Впервые заговорил Ян с момента, как вошел в комнату. "Это не совсем верно."


Эпилог 

Канун Рождества.

Даже с дополнительными панелями, добавленными к моему обеденному столу, мы все еще должны были сесть теснее, чтобы всем хватило места. Только один человек из одиннадцати собравшихся ел еду для продолжения существования, но стол все равно был празднично накрыт по всем традициям, и каждый сидящий симулировал голод.

Кости резал индейку в то время, как остальные наполняли свои тарелки другими вкусностями. Я была бы рада готовить сама, но странно почему-то все (я отказалась признаваться, что все из-за моих кулинарных способностей) предлагали принести еду с собой. Кости жарил индейку, Кира украшала стол, Дениз пекла пирог, Манчерес творил над какими-то восточными блюдами, о которых я не имела понятия, Ниггер организовал картофельное пюре, Аннет сварила сахарные ямсы, моя мать испекла запеканку из зеленой фасоли, а Ян принес вина.

Особенно остро я чувствовала отсутствие одного человека сегодня. Мой дядя и я до сих пор не разговаривали, но я была рада, что моя мать была рядом, я положила еды на ее тарелку прежде, чем передать блюдо Дениз. Фабиан и Элизабет тоже присутствовали на празднике, паря над специально приготовленными для них стульями. После всего пережитого, они играли не менее важную роль для меня, как и остальные за столом. Они просто не занимали столько физического места.

Я взяла свой бокал вина и дзынькнула по нему вилкой, привлекая всеобщее внимание. "Я хочу произнести тост!" Встала с места я, и подняла свой бокал. "За семью, не важно по крови она или привязанности. Мы не были бы похожи на людей без этого."

Множество бокалов звенели друг о друга, но пока я не успела сесть, заговорил Ян.

"Еще один тост за Благородного Виконта Мэйнарда. Раз уж он оказался полным ублюдком, что не помог своей сестре Пенелопе, когда ее выгнал отец, но зато оказался похотливым типом, что нажаривал свою служанку, иначе не родился бы я."

"Сюда, сюда", сказал Кости, ухмыляясь и чокаясь бокалами с Яном.

Теперь я поняла, почему Ян выглядел таким шокированным, когда Кости раскрыл ему, что его мать звали Пенелопа Мейнард - дочь виконта. Ян был незаконнорожденным сыном виконта Мейнарда младшего, поэтому он отлично узнал эту фамилию. После того, как ее выкинули из семьи, Пенелопе пришлось назвать себя по фамилии своего бывшего любовника, вот почему Кости рос с именем Криспин Филлип Рассел Третий - имя данное ему, как первенцу Барона Ратлендского, которого мало людей знали не по титулу. Пенелопа может и не рассказывала Кости о его настоящем отце, но она оставила подсказку, на распутывание которой понадобилось более двухсот лет.

Жизнь порой может быть жестока, но не каждый камень, что она бросает в тебя, так плох. Вот пример - Кости проводит праздники с семьей после всего. Даже при том, что эта семья оказалась развращена самовлюбленным вампиром, который постоянно раздражал меня до самых чертей. Обычно мы можем выбирать себе друзей - не семью, но через мой брак с Кости, Ян являлся моей семьей тоже. Вот где карма схватила меня за зад, но я уверена, что справлюсь и с этим. Если Кости рядом со мной, я могу справиться со всем, чем угодно.

Я дзынькнула свой бокал о бокал Яна, натянув на себя жалкую усмешку. "С Рождеством, кузен."

Он подмигнул. "Теперь тебе никогда не избавишься от меня, Смерть."

К сожалению, это правда. И раз уж мы оказались родственниками, я чувствовала острую необходимость подарить Яну Рождественский подарок. Большой кусок угля лежал в ярко-обернутой коробке под елкой, его имя жирными буквами написано на крышке.

Ян может и семья, но все же он был очень непослушным мальчиком в этом году.


home | my bookshelf | | Дом для праздников |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 9
Средний рейтинг 5.0 из 5



Оцените эту книгу