Book: Принц Наполовину. Фантазия и реальность



Ю Во

Принц Наполовину

I том

Рождение Легенды



Глава 1

Начало турнира

Надев тиару, подаренную мне моими друзьями, мое сердце переполни­лось эмоциями, а моя решимость окрепла. Мы создадим легенду, нашу соб­ственную легенду! Я закрыла глаза и попыталась успокоиться и сосредото­читься. Я открыла их, мое лицо выражало решительность и уверенность в собственных силах. Я улыбнулась остальным членам Странного Отряда и сделала первый шаг на пути к нашей легенде, первый шаг на сцену, где она будет разыгрываться, первый шаг на… арену Турнира.

Находясь на арене, комментатор громко представлял себя:

- Привет всем! На сегодня я ваш комментатор, Сяо Ли. Позвольте мне представить две команды, которые будут сражаться в этом раунде! Первая – Команда Прекрасной Принцессы выходит из западных ворот! Лидер Ко­манды Прекрасной Принцессы – Прекрасная Принцесса, маг эльф. Пять остальных членов команды – зверовоин, воин человек, лучник эльф, лучник человек и жрец расы ангелов.

Я подошла и встала впереди нашего отряда. Судя по громогласным крикам, заполнившим арену, наши противники уже вышли на арену. Только не говорите мне, что Команда Прекрасной Принцессы такая известная? Кажется, я отстала от жизни, раз не слышала о них. Ну, это и не важно, Стран­ный Отряд точно побьет их и станет знаменит на всю Вторую Жизнь!

С микрофоном в руке, комментатор турнира громко представил вто­рую команду:

- А теперь с восточной стороны арены выходит Странный Отряд! Странный Отряд – очень эксцентричная композиция, состоящая из воина эльфа, вора эльфа, жреца оборотня, некроманта ангела, барда демона и мага человека.

И немедленно по толпе пошел ропот.

- Какой странный состав!

- Чудной отряд? Какое странное имя!

… и другие похожие комментарии.

*помните? Игра слов в китайском*

- Либо они самые большие лузеры из всех команд, либо самые силь­ные… - тихо пробормотал стратег Команды Прекрасной Принцессы, ангел жрец.

- Не важно, какая это команда. Ведь вы, парни, выиграете для меня, правда? – красавица, Прекрасная Принцесса, спросила сладко у своей ко­манды – Да она просто подмазывается к своим товарищам! Пять парней не­медленно закивали.

Под шум и ропот толпы я медленно вышла на арену. Как всегда меня встретили ошеломленным молчанием. Я всегда выглядела на все 100, весь мой вид излучал разрушительную мощь. Но сейчас, благодаря Кровавой Тиаре, которая намного увеличивала мою привлекательность, эта разруши­тельная мощь немедленно поднялась до 200%! Игнорируя взгляды зрителей (Вздох! На меня уже так много таращились, что я начинаю привыкать к этому…), я посмотрела прямо на наших соперников, Команду Прекрасной Прин­цессы.

Сначала я думала, что команда будет состоять из шести девушек. К моему удивлению, она состояла только из одной девушки и пяти парней! Про себя я думала, Она ведет себя так, словно для участия в турнире возглав­ляет не команду, а свиту придворных. Хотя по красоте она и в подметки не годится Лолидрагон. Я так завидую!.. Ах, нет… я ж парень сейчас, так что тут нечему завидовать!

Отложив свою зависть в сторону, я и остальные пять членов моей команды заняли свои места и встали в позицию, которой Лолидрагон учила нас три дня. Я послушно следовала ее инструкциям – я должна была сбросить маску элегантного Принца и стать вместо этого на время битвы кровожадным, высокомерным и непобедимым Принцем. Так мы могли хоть немного уменьшить уверенность наших противников… хотя лично я думаю, что парни только взбесятся, увидев, насколько я прекрасен, что намного увеличит их боевой дух.

- Как кто-то может быть настолько прекрасным?.. – Прекрасная Принцесса пялилась на меня, пораженная, тогда как остальные пятеро свирепо буравили меня взглядами, очевидно желая снять с меня шкуру, отправить на мясо и сварить суп на моих косточках.

- Принц, Лолидрагон, у той команды два воина и два лучника, так что затягивать с боем не стоит. У меня есть план, так что слушайте… - и братец Волк начал детально объяснять нам свой план.

Получив инструкции от братца Волка, наш отряд шагнул вперед, переполненный уверенностью. На моем лице даже появилась малюсенькая садистская улыбочка. Лолидрагон научила меня. (Лолидрагон, прозвище «Кровавый Эльф» я получила только из-за тебя…) Я взглянула на Команду Прекрасной Принцессы и прохладным тоном сказала:

- Начнем?

Огромный зверовоин пару раз взмахнул своим боевым топором. К его сожалению, он был наголову ниже братца Волка, к тому же не мог создавать устрашающую и мощную ауру, какую обычно излучал братец Волк. Воин человек шагнул к нам и холодно ответил:

- Без проблем. Давайте начинать!

Рефери, стоящий в стороне, увидел, что мы готовы и, взмахнув флагом, объявил о начале боя.

Обычно бой начинается сразу после того, как жрецы выполнят усиление своих товарищей и увеличат их защиту. Только после этого битва начинается по-настоящему. Однако Лолидрагон и я не последовали этому правилу и, воспользовавшись преимуществом в ловкости, ринулись вперед в миг, когда судья объявил о начале поединка. Вражеские воины даже опомниться не успели, а я уже проскользнула мимо них, моей целью были два вражеских стрелка… Я подбросила Булочку и изо всех сил взмахнула мечом, отбивая ее.

- Булочка, Двойное Убийство.

Булочка полетела к тем двум лучникам, которые еще не поняли, в чем дело, и начала прыгать туда-сюда между ними как мячик в пинболе.

Учитывая, что у лучников обычно низкое HP, этой атаки было более чем достаточно, чтобы занять их. Держа в руках свой Черный Дао, я кинулась к лучнику человеку, чье здоровье по идее должно быть выше, чем у эльфа. Достигнув его, я выкрикнув:

- Одна из Пяти Конечных Техник, Смерч Дракона!

Я подняла над головой свой меч, отталкиваясь от земли левой ногой. Закрутив свое тело в воздухе, так чтобы лететь параллельно земле, я вонзила Дао в живот лучнику. Скорость моей атаки не позволила уклониться даже ориентированному на ловкость стрелку. Смерч Дракона не был убийственной техникой, но он наносил урон давлением окружающего воздуха, даже если не попадает в цель. Моя вертящаяся атака сломала руку тому неудачнику. Едва мои ноги коснулись земли, я взмахнула мечом и отправила его в точку перерождения обдумывать ошибки своей «прошлой» жизни.

Воспользовавшись тем, что все отвлеклись на меня, Лолидрагон, чья ловкость была так высока, что позволяла ей появляться, словно из ниоткуда, пробралась за спину эльфу лучнику с кинжалом в каждой руке. Одним из них она перерезала ему глотку. Это атака была бы смертельной, если бы уровень силы у Лолидрагон не был так низок. Так что она не убила его. Только начало казаться, что священник противников – который уже начал кастовать исцеляющее заклинание – сможет вылечить лучника, губы Лолидрагон скривились в жестокую ухмылочку. Второй кинжал, невидимый никем, уже был направлен в его сердце. Она нанесла удар, и вражеский жрец мог только беспомощно смотреть, как умирает его товарищ.

В это время воины Команды Прекрасной Принцессы были заняты супер-ужасными Инферно Скелетами Долл. К тому же их ловкость была понижена Шенг-ге Техникой Оцепенения Гуи. Так что скелетов было достаточно, чтобы прикончить их; так что у них не было и шанса помочь остальным членам команды!

Прекрасная Принцесса, которая никак не могла перестать пялиться на меня, наконец очнулась и поняла, что что-то идет не так. Она быстро скастовала проклятие для одного из скелетов Долл. Однако Лолидрагон и я к тому времени уже покончили с лучниками, так что я направилась к воинам, чтобы помочь скелетам. Лолидрагон же использовала прием, который выучила, изучая ниндзюцу Японии: Подкоп. (С этой техникой нам всем пришлось несладко, потому что, когда она не срабатывала, остальная команда была вынуждена проводить раскопки, чтобы выудить Лолидрагон из-под земли). Воспользовавшись им, Лолидрагон тайком пробралась за спину магу, Прекрасной Принцессе…

- Принцесса, берегись! – жрец торопливо оттолкнул Прекрасную Принцессу, которой Лолидрагон чуть было не перерезала горло.

Что до Лолидрагон, то она просто сменила цель. Два смертельно опасных кинжала вспыхнули в воздухе, когда она бросила их в жреца. Его лицо побледнело, когда он всеми силами пытался восстановить здоровье, кричал на воинов и звал их на помощь.

Воинов? усмехнулась я; даже проворный человек не сможет оставить на мне ни одной раны, а уж тем более зверовоин, имитирующий черепашью скорость и у которого мускулы вместо мозгов. Они злобно кричали в ответ на жреца за то, что он не лечил их. Я была бы в шоке, если бы они смогли прийти ему на помощь!

Вообще-то, как только два лучника – которые представляли для нас наибольшую опасность – умерли, судьба наших противников была предрешена. Подумав об этом, уголки моих губ приподнялись в дьявольской усмешке, а вражеские воины, испугавшись, подумали, что я собираюсь использовать Смерч Дракона снова. Я улыбнулась еще шире и использовала… удар Десятки, чтобы уничтожить воина человека. Шутите? Думаете, Смерч Дракона можно использовать столько раз подряд? Да у меня бы голова кругом пошла, ясно вам?

Таким образом, Лолидрагон и Гуи сдерживали жреца и мага, пока скелеты и я оформляли бесплатную путевку  в точку возрождения для зверовоина. Секундой позже жрец тоже был мертв.

Мы вшестером сошлись вокруг мага, Прекрасной Принцессы, которая забилась в угол. Выступая во главе группы, я холодно улыбнулась ей и спросила:

- Сдаешься?

Прекрасная Принцесса медленно подняла голову. Увидев меня, ужас, написанный на ее лице, растворился, уступая место кокетливому выражению, она даже посмела флиртовать со мной:

- Сдаюсь, я сдаюсь! Раз я проиграла тебе, я согласна быть твоей девушкой, ладно?

Я ледяным взглядом впивалась в девушку передо мной, которая уступала по красоте Лолидрагон, которая не была так мила, как Долл, которая не была так элегантна, как невестка Ю Лиан, и почувствовала, что выхожу из себя от злости. И у нее еще хватает наглости клеиться ко мне? почувствовав дуновение ее отвратительно зашкаливающего запаха духов, я подумала, Я все еще девушка – хотя внешне я и парень, это вовсе не значит, что я должна терпеть такое во имя уважения к женской красоте, верно?!

Я медленно подняла свой Черный Дао и, все еще слабо улыбаясь, воткнула его в тело женщины, стоящей передо мной.

Ты сама виновата в том, что красивее женской версии «меня»! Не говоря уже о том, что водила на поводке пятерых симпатичных парней… Аргх! Я просто пылаю от зависти! Я в бешенстве и я убью тебя!

Я с удовольствием наблюдала, как Прекрасная Принцесса улетела с выражением неверия и обиды на лице. Я слегка взмахнула своим Дао несколько раз, чтобы смахнуть налипшую на него кровь, когда поняла, что вся арена затихла и все смотрят на меня как-то странно.

- Лолидрагон, что-то не так? – с дрожью сPMила я Лолидрагон, хотя мое выражение лица оставалось безмятежным.

- …Наверное, дело в том, что ты, покрытый кровью, улыбаясь, убил красивую женщину, а затем хладнокровно смахнул кровь с меча. Это просто слишком красиво, слишком круто и слишком кроваво! Вот почему все просто поражены! – пожала плечами Лолидрагон.

Меня просто слегка занесло, подумала я, чувствуя, что меня неправильно поняли.

- Странный Отряд победил, - запоздало объявил судья, выйдя из ступора.

Излучая морозную ауру, я стояла на залитой кровью арене, сверкая глазами, взмахивая своим мечом в последний раз. Когда я уничтожала своего последнего врага, арена начинала ликовать. Однако я разворачивалась и осматривала трибуны бесчувственным, ледяным взглядом, пока не затихал последний зритель. Только тогда я, удовлетворившись, улыбалась дьявольской и кровожадной улыбкой и уводила Странный Отряд с арены под возгласы судьи о нашей победе.

Почему я вдруг начала себя так вести? Не то, чтобы от меня что-то зависело.

С некоторых пор пространство вокруг стадиона всегда было окружено моими фанатами после каждого матча. Я шла позади своего отряда, когда мы покидали арену. Мои фаны, стоящие у выхода, чуть не затоптали моих товарищей, чтобы добраться до меня. После этого проблема стала общекомандной. И после этого Лолидрагон придумала свою стратегию «Кровавого Эльфа». Пять голосов против одного, и я должна была играть беспощадного, хладнокровного убийцу, просто для того, чтобы эти фанаты не смели подойти ко мне. К несчастью, стратегия оказалась неожиданно удачной, хоть мной и продолжали восхищаться, но делали это издалека…метров эдак за десять… в конце концов, это ведь я немилосердно убила Прекрасную Принцессу, так что все, у кого были глаза, видели, что слово «женственность» было для меня пустым звуком и никакие «чары» не действовали на меня.

Надев маску «Кровавого Эльфа», я шла впереди своего отряда (никто из них не смел больше идти впереди меня…) со спокойным выражением лица. Моя левая рука покоилась на рукояти моего Черного Дао, словно я была готова убить любого в мгновение ока. Однако на самом деле я думала, Вздох! Блин, я так проголодалась! Почему мы еще не дошли до ресторана?

- Принц! – радостный голос окликнул меня.

Кто это? Нахмурилась я. Подумать только, какая-то девушка еще смеет звать меня по имени в такой толпе, раздраженно думала я, оглядываясь. Окружающие девушки притихли, думая, Кто эта самоубийца, посмевшая позвать Принца по имени?

- Принц? В чем дело? – Непонимающе спросила Роза, встретив мой холодный взгляд, чуть не заплакав.

Роза? Увидев это знакомое лицо, я расслабилась. Давненько я ее не видела.

- Давно не виделись, Роза и вы, ребята! – поздоровалась я и коротко улыбнулась, посмотрев на Лилстронга, Леголаса, Целителя и Сломанного Меча, с которым до этого толком не познакомилась.

- Принц, не стоит оставаться тут надолго. Можно встретиться с ними во время обеда! – сPMила мне Лолидрагон, напоминая о фанатах. Увидев, что некоторые фанаты зашевелились, Лолидрагон подумала, Если останемся тут еще на чуть-чуть, жизни Странного Отряда и Команды Розы будут в опасности…

- Почему бы нам не пообедать вместе? Роза, жду вас в том ресторане – непременно приходите! – я тоже начала чувствовать угрозу, поэтому отправила PM Розе и… свалила!

Добравшись до ресторана и сняв комнату на втором этаже, я наконец-то стала нормальной. Массажируя лицо, я извинялась перед Розой:

- Мне и правда очень жаль! Я только что так грубо обошелся с тобой там, снаружи. Я ничего такого не имел ввиду. Дело в том, что… - и я поспешила объяснить ситуацию Команде Розы, чтобы они поняли меня правильно в следующий раз, когда мы встретимся. В конце концов, мне не хотелось бы потерять таких хороших друзей.

- Хахаха! Подумать только! От такой красивой внешности столько проблем! – Лилстронг начал смеяться – к моему облегчению – услышав всю историю.

- Не то чтобы я хочу этого… - пробормотала я, скривив лицо. Лилстронг хлопнул меня по спине и все снова начали смеяться.

Все, кроме Фаирски, которая сидела, низко опустив голову, пока вся ее команда весело болтала. Сломанный Меч и я оживленно беседовали, хорошо поладив. Он сказал, что был на всех матчах Странного Отряда и что он очень интересуется теми странными приемами, которые я использую. Оказывается, он тоже пробовал несколько движений, о которых вычитал в романах о боевых искусствах. Оказывается, я не одна такая странная! Так что мы увлеченно обсуждали мой Удар Девятиглавого Дракона и Смерч Дракона и его Удар Таичи и Десять Клинков Ду Гу.

- Принц, Лолидрагон, на счет того, что случилось в нашу прошлую встречу… ну, Фаирски очень сожалеет о своем поступке… - Роза запнулась и обеспокоено глянула на Фаирски, которая опустила голову еще ниже и сидела молча все время.

- Ох, это. Я уже обо всем забыл… это было так давно. Не волнуйся об этом, Фаирски, - сказала я и повернулась к Лолидрагон, - Ты ведь тоже ее не винишь, правда? Лолидрагон?

- Хух? А что случилось в прошлый раз? – Лицо Лолидрагон выражало непонимание. Ну и дырявая же у тебя память, Лолидрагон, покрываясь потом, подумала я.

- В любом случае, Лолидрагон и я уже обо всем забыли! – сказала я, но плечи Фаирски внезапно начали дергаться. Черт! Она заплакала! Вааа! Ну что я опять сделала не так?!

- Простиии… - Фаирски потянулась ко мне и начала хныкать в моих объятиях. Я похлопала ее по спине, успокаивая. Вздох! Так хорошо, когда у тебя есть сестренка!

Иметь милую сестру намного лучше, чем иметь в родственниках такого идиота, как мой брат; он целыми днями нудит про то, как Черные Призраки выиграли раунд Х Турнира. Если бы я не боялась гнева родителей, то уже прервала бы род Фенг: из Ян Мина при помощи кухонного ножа я бы давным-давно сделала свиные булочки!

- Все нормально, ты хорошая девочка, не плачь… - мягко пробормотала я, пытаясь подбодрить Фаирски.

Фаирски икнула, подняла голову и очень жалобно взглянула на меня.



- Можно тебя попросить кое о чем?

- …Конечно! – И почему у меня такое плохое предчувствие? А когда я заметила, как замерли остальные члены Команды Розы, словно в ожидании начала представления, это чувство усилилось.

- Можно я буду твоей второй женой? Я буду рада, если Лолидрагон станет моей старшей сестрой! – Фаирски смотрела на меня с мольбой в глазах, когда выдала эту достойную первой полосы газеты фразу.

Члены Странного Отряда, все как один, подавились и взглянули на меня, тихо посмеиваясь…

И самое шокирующее…

- Я тоже хочу, я хочу быть твоей третьей женой, – моя хорошая сестра Роза тоже повисла на мне, с нетерпением глядя на меня.

Когда две красавицы делают вам предложение руки и сердца, а вы к тому же девушка… ну вот скажите, как надо поступать в такой ситуации? Я ничего не могла придумать и только умоляюще смотрела на Лолидрагон, которая втайне хихикала. Две девушки посмотрели на Лолидрагон, а та поспешила проглотить еду, прежде чем внести ясность в наши отношения.

- Мы с Принцем как брат и сестра. Я только притворялась его женой, чтобы отпугивать его назойливых поклонниц. Все остальное меня не касается,  так что не смотрите так на меня, - сказала она.

Черт бы тебя побрал, Лолидрагон! Думала я, в сердцах проклиная свою предательницу-«сестру». Ну и как мне теперь отказать им?

Я застыла, ломая голову над тем, как бы выкрутиться, когда Гуи внезапно встал и обнял меня. Крепко сжимая меня в объятиях, он посмотрел на остальных, его взгляд при этом был намного более ужасающим, чем таковой у Кровавого Эльфа.

Тоном, от которого у всех побежали мурашки, он медленно произнес:

- Принц – мой.

Все, включая меня, были в шоке от его поведения. Меня шокировало не то, что он обнял меня (такое часто случалось), но то, каким холодным был его тон; было трудно поверить, что этот Гуи и Гуи, который редко повышал свой голос и постоянно дурачился, - один и тот же Гуи. И в результате мой пульс бешено ускорился…

ААААРГХ! Я убью этого уродливого гомика!!! думала я. Но только я хотела совершить убийство, как…

- Вздох! Вообще-то, между этими двумя уже что-то есть! – Лолидрагон кинула бомбу на Команду Розы, заставив их в шоке смотреть на нас с Гуи. – Сестренка Роза, сестренка Фаирски, у меня тоже есть чувства к Принцу (Принц: ага, но только сестринские…), но это неважно! Принц о-он… он любит не женщин, а… МУЖЧИН! (Принц: тут она не врет…) Поэтому я советую вам опомниться и поискать свою настоящую любовь! – Лолидрагон смотрела на меня с тоской и разочарованием попеременно.

- Принц, не смей отрицать, иначе придется взять их двоих в жены! – предупредила меня Лолидрагон по командному чату. Я вздохнула и беспомощно взглянула на потолок. ААААА! Только два выбора! Либо принять чувства гомосексуала и притвориться таковым, либо стать гомосексуалом и принять чувства двух девушек? Кто там говорил, что нет безнадежных путей? Я на таком прямо сейчас!

Получив такую большую порцию потрясений от таких открытий, Команда Розы выглядела так, словно каждый ее член проглотил по три вареных яйца. Мне кажется или Сломанный Меч – который только что сидел рядом со мной – отодвинулся подальше от меня?

Мои губы скривились, а небольшая жилка вздулась и начала пульсировать на моем виске, но я все-таки поборола желание отрицать все…

Не желая открывать рот и вслух признавать правоту слов Лолидрагон, я склонила голову, словно в молчаливом признании.

Сначала Роза и Фаирски были в шоке. Потом их губы задрожали, словно они были на грани слез. А потом, увидев мою склоненную в согласии голову, они не выдержали. Они встали и убежали, горько рыдая.

- Ох! Я думаю, н-нам лучше пойти за ними. Давайте как-нибудь потом еще поболтаем! – на этом остальные из Команды Розы вылетели за дверь и исчезли в мгновение ока.

Моя команда и я тихо помахали вслед Команде Розы.

После нескольких минут молчания братец Волк спокойно сказал:

- Давайте посмотрим, кто наши следующие оппоненты. Согласно собранной информации, они намного сильнее предыдущих семи наших соперников. И еще, Принц, не понижай больше уровень Гуи. Позови меня, когда он будет при смерти, я вылечу его, перед тем, как ты продолжишь!

 - Не волнуйся! Его смерть больше не сможет удовлетворить мой гнев! – ухмыляясь, сказала я, схватив Гуи за ворот.

Два часа спустя…

- Мы уже выиграли семь матчей. Еще три – и мы пройдем отборочный тур и выйдем в финал. Но наши соперники, как вы уже должны были заметить, становятся все сильнее и сильнее. Следовательно, нам нужно тщательно проанализировать их способности и продумать каждый наш шаг. Только так мы точно можем выйти победителями грядущих матчей, - сказал братец Волк, открывая книгу. – Это «Справочник по Командам, Принимающим Участие в Турнире Искателей Приключений», который я только что купил. Посмотрим на информацию о наших следующих соперниках.

[Название команды: Команда Феникс

 Команда состоит из шести игроков]

Ну, это же очевидно, подумала я.

Странный Отряд посмотрела под заголовок, но… больше там ничего не было.

Братец Волк кашлянул пару раз и сказал:

- Очень хорошо, наши соперники – Команда Феникс. Всем ясно?

Ю Лиан схватила братца Волка за ухо, предупредив, чтобы он впредь не делал бесполезных покупок.

- Команда Феникс! Может быть, она состоит из шести девчонок? – спросила я обеспокоено. Черт, у меня точно скоро разовьется женофобия…

Лолидрагон пожала плечами:

- Пойду узнаю!

Затем она сделала подкоп к главной улице и схватила первого попавшегося прохожего.

Как обычно я вела свой отряд по туннелю, готовясь выйти на арену. Слава Странного Отряда уже не та, что была. Необычный состав, странное название и неожиданные приемы сделали свое дело: в некоторой степени мы уже были известны во Второй Жизни. Прибавьте к этому славу Красавчика Кровавого Эльфа… так что наша известность постепенно росла. Слушайте! Слышите овации? Они довольно громкие и болельщики кричат:

- Вперед, Команда Феникс!

- Умри, Странный Отряд!

- Странный Отряд полный ноль!

- Болеем за Команду Феникс!

Я резко остановилась, я разозлилась, я подумала Что такое? В предыдущие матчи, даже когда комментаторы еще не объявили имя нашей команды, они выкрикивали мое имя или мое прозвище… но почему я не слышу этого теперь? Даже если смотрите на нас свысока, всему должен быть предел!

- Ничего не поделать, Солнечный Город – территория Команды Феникс, - проговорила Лолидрагон с ленцой, - и, судя по тому, что я слышала, Команда Феникс состоит из шести красавчиков.

- Шесть красивых парней? – возбужденно спросила я, думая, Будет на что посмотреть!

Услышав мои слова, Гуи с обидой посмотрел на меня:

- Я тоже красивый!

- Братику Принцу нравятся красивые парни? Прям как Долл; Долл тоже нравятся красивые парни! – обрадовано сказала Долл, но остальные смотрели с подозрением. Черт…

- Да нет, что ты! Мне не нравятся красивые парни! Я имел в виду, что просто люблю их избивать до полусмерти! Давайте, поторопитесь, хахаха, - сказала я, фальшиво засмеявшись, а затем заспешила вперед. Фью… Это было близко, чуть не попалась.

Я шла слишком быстро и  не услышала дальнейший разговор своей команды…

- Кажется, Лолидрагон сказала правду.

- У Принца есть склонность к этому, как и у Гуи. Это такая потеря для женщин всего мира…

- Тогда почему ему так нравится избивать Гуи?

- Разве вы не слышали, как он обрадовался возможности избить тех красавчиков? Может, Принц скрытый садист!

- Бьет, значит любит?

- Тогда мне нужно позволять Принцу бить меня чаще?..

Остальные члены команды ответили в унисон:

- Да! Только если не будешь терять при этом уровни.

Слушая их разговор, Лолидрагон покрывалась холодным потом и бормотала:

- Я тут ни при чем, я тут ни при чем…

Мы уже почти дошли до арены. Я отрегулировала мышцы лица, напялила холодное выражение и приготовилась к встрече с шестью красавчиками… Ах, нет! Я хотела сказать, приготовилась выйти на арену.

Только я собиралась выйти из туннеля, как мой взгляд упал на шесть так-называемых-красивых-парней. В моем обзоре появилась картина шестерых мужчин, тела которых были раскорячены в какой-то странной позе…

БЕЕЕЕ… Мой желудок!..

Честно говоря, они выглядели не так уж плохо – их глаза выглядели как глаза, их носы были нормальными носами (А как иначе?)…

Однако согласно моим стандартам, я еще не встречала никого, кроме себя, моего брата и Гуи, у кого была бы достойная воздыхания красота.

Они выглядели нормально. Только почему они разрядились в белоснежные рясы, дополнив их доспехами, оружием и мантиями? И почему они в такой позе? И что за розы у них во рту? Так же стоит отметить, что их команда состояла только из двух рас – эльфов или големов.

Я немедленно решила преподать этим заносчивым придуркам урок. Они узнают последствия того, что не оправдали мои ожидания, и узнают, как должны выглядеть по-настоящему красивые парни! Вахахаха!

- Гуи! Иди сюда! – сказала я, а Гуи чуть не свихнулся от радости, услышав такое.

- Давай покажем этим безмозглым идиотам как должны выглядеть красивые парни!








Глава 2

Непобедимая еда

Выражение лица? Отлично!

Кровавая Тиара? Отлично!

Прическа? Отлично!

Одежда? Отлично!

Все отлично! Вахаха, все проверено и все на месте!

После трехсекундных раздумий я решила использовать обычную стратегию «Ледяного Плохого Парня». В конце концов, бытует же мнение, что девчонки западают чаще на плохих парней?

Я посмотрела на Гуи и подумала, Неплохо, совсем не плохо! Я принудила его (Странно: когда я пригрозила, что побью его, он отказался сотрудничать, а когда пригрозила не бить его, он тут же согласился… он что, правда мазохист?) тоже стать на время плохим парнем – и, кажется, в этом он преуспел намного лучше меня!

Такой красивый… Упс! Я потрясла головой, вытряхивая два сердечка, что уже почти заменили мои глаза, и вернула себе холодное и спокойное выражение.

- Идем, Гуи. – Я вышла на арену величавой походкой, словно я была воплощением стиля и красоты.

- Всем привет! Я Сяо Ли, ваш комментатор на этот матч! На арене слева появляется Команда Феникс, состоящая из четырех эльфов воинов, голема священника и голема мага. Это очень сильная команда, специализирующаяся на атаке. До сего момента ни одна команда не смогла выстоять против них! – возбужденно рассказывал Сяо Ли. – Эти шесть красивых мужчин свели с ума всех женщин – только послушайте их овации! Кажется, у них есть немного болельщиков в их родном городе!

- А с правого конца арены появляется… - голос Сяо Ли запнулся, когда он посмотрел в свой журнал, его сердце пропустило удар, когда его взгляд упал на необычное название. Странный Отряд? Если я не ошибаюсь, его члены…

Когда Гуи и я вышли из туннеля и ступили на арену, шум толпы постепенно превратился в мертвую тишину, а все взгляды были устремлены на нас двоих. Гуи безразлично взглянул на другую команду, словно они не были для него угрозой, провоцируя наших соперников. Я в свою очередь склонила голову на бок и одарила их садистской улыбкой, словно бы в предвкушении боя.

- Вот и они, Странный Отряд! Их команда состоит из воина эльфа, вора эльфа, зверя жреца, ангела некроманта, демона барда и человека мага. У них уникальный состав, а их тактику ведения боя и стратегию невозможно предугадать. Они вышли победителями всех предыдущих боев! – объявил Сяо Ли. А как комментатор он прекрасно знал, что зрители на самом деле хотели бы знать…

- Единственный воин Странного Отряда, Принц, известен как Кровавый Эльф за его хладнокровный и безжалостный стиль боя. Конечно, многие зовут его «Супер-красавчик Принц»! К тому же в их команде есть еще один мужчина редкостной красоты: Гуилиастос, чья демоническая и неземная красота заслуживает свою долю внимания. В родном городе Странного Отряда, Звездном Городе, они оба известны как два «самых горячих красавчика»… в любом случае, леди, сегодня эти парни будут усладой вашим взорам!

- Он что, конкурс красоты комментирует? – проворчала Лолидрагон.

- Ах! Было бы просто замечательно, если бы тут и вправду был конкурс красоты, нам не стоило бы прилагать никаких усилий. Мы бы сразу стали чемпионами, - убежденно сказала невестка Ю Лиан.

Лолидрагон и я с подозрением посмотрели на нее. Неужели у нее нормализовалось чувство прекрасного?

Ю Лиан с любовью взглянула на своего мужа, Уродливого Волка.

- Мы бы выиграли, так как с нами братец Волк!

…Нет, еще пока нет.

- Братец, у них четыре воина. Как мы будем сражаться с ними? Какой у нас план на этот поединок?

Внешне я оставалась все так же спокойной, но я втайне торопливо PMила братцу Волку. Четыре воина напротив меня были в таком бешенстве, что мне казалось, что лица у них искривлены. Я подозревала, что высока вероятность того, что, как только комментатор выкрикнет «Начали!», они бросятся ко мне, желая содрать с меня заживо кожу и проглотить целиком… а я пока не хочу становиться человечьим дерьмом!

- Хмм… это будет довольно сложно. Большую часть этой команды составляют воины, и хотя такой состав не эффективен против монстров, он отлично срабатывает на этом Турнире. Будет лучше всего, если ты и Долл возьмете воинов на себя, а Ю Лиан тем временем скастует мощное заклинание и уничтожит их всех за раз, - братец Волк замолчал, чтобы еще раз обдумать ситуацию, а затем продолжил, - Лолидрагон, убьешь вражеского мага. Гуи будет поддерживать и атакующих, и Лолидрагон.

- Взять на себя четырех воинов? – слабо засмеялась я и нацепила на себя самое невинное и жалобное выражение, - братец, тебе не кажется, что ты переоцениваешь мои возможности? Даже у Супермена всего по одному врагу в каждой серии!

На что братец Волк спокойно ответил:

- К сожалению, ты не Супермен, так что ты должен сразиться с четырьмя врагами. Запомни! Даже если тебе придется умереть, ты должен задержать их. Но конечно будет намного лучше, если ты не потеряешь уровень.

Вааа! Как бессердечно! думала я, мысленно плача. С воинами так плохо обращаются…

Отложив свои жалобы в сторону, я развернулась к своей судьбе, обнажила Черный Дао, вытащила Булочку и начала обдумывать, какую бы технику использовать. А! Я внезапно вспомнила, что у Булочки есть один прием, который подходит в такой ситуации.

- Хаха, зачем ты вытащил булочку на арене? Только не говори, что булочки тебе нужны, чтобы получить силенок на бой?  Правильно, подкрепись! А то ты выглядишь таким щупленьким. Наверное, тебя уносит малейшим дуновением ветерка! – начал насмехаться эльф воин, стоящий ближе всех, презрительно глядя на Булочку.

- Эй, у той булочки есть глаза! Неужели это питомец? Питомец булочка? Ахахахаха! – заржали все воины напротив меня.

- Позволь мне показать тебе, каким должен быть настоящий питомец! – сказал голем жрец и огненный шар над его головой появился и развернулся в…

- Огненный феникс? – в шоке воскликнул братец Волк, увидев его.

- Он такой красивый! – восхищенно вскрикнула Долл.

- Это плохо; ситуация изменилась в худшую для нас сторону, - обеспокоено сказал братец Волк. Как и ожидалось от братца Волка, первым вышел из ступора и сразу начал анализировать ситуацию, подумала я.

- Ю Лиан специализируется на огненной магии, так что ей бесполезно атаковать огненного феникса. Скелеты Долл будут заняты воинами. Значит, лучшим выходом для нас будет бой питомец VS питомец…

Только он сказал это, мы все повернулись и посмотрели на Булочку, которая радостно прыгала у меня в руках, выкрикивая «Уии! Уии!». Затем мы повернулись и посмотрели на огненного феникса, который величественно парил в небе.

- Ситуация определенно не на нашей стороне, - заметила я.

- Бой начинается! – прокричал рефери.

Что? Уже начали? Но я еще не придумал, как Булочка должна одолеть огненного феникса! … Ох, ладно. И за целую жизнь не придумаю.

- Булочка, Мясная Атака! – приказала я. Держа Булочку левой рукой, я продолжительно атаковала заметавшихся воинов. Урон, наносимый мясными шариками, был не очень большой, но попадали они все же больно, к тому же…

- Боже, Что это такое? Липкое и противное!

Как и ожидалось, противники начали кричать и жаловаться. Хехе хех, получайте полусырую-с-капающей-кровью Мясную Атаку Булочки с мерзостью на гарнир! Такое не вытерпит человек, который никогда прежде не готовил.

- Огненный Феникс, останови атаку этой мясной булочки! – торопливо приказал вражеский жрец огненному фениксу, надеясь помочь воинам.

Языки пламени вырвались из раскрытого клюва Огненного Феникса, изменяя траекторию полета мясных пуль. Внезапно я унюхала восхитительный запах и подумала, Сырое мясо Булочки поджарилось?..

Я поймала один кусочек и, скептически щурясь, попробовала… и была абсолютно поражена. Он тааааакой вкусный! Боже, почему ты дал мне попробовать такую вкуснятину? Что мне делать, если я больше никогда не смогу попробовать такое вкусное жареное мясо?



- Невероятно! Если мы получим огненного феникса в придачу к моей Булочке, нам никогда не придется беспокоиться насчет мяса в будущем, - сказала я. И тогда, придумав план, я холодно улыбнулась. Подняв свой Черный Дао, я направила его на священника команды противников и сказала:

- Эй, ты, хозяин огненного феникса! Давай поспорим; поспорим, кто выиграет этот матч!

Команда Феникс застыла на мгновение, а потом все ее члены начали грубо хохотать.

С небольшими трудностями вражескому жрецу все же удалось подавить свой смех. Потом он как можно презрительно сказал:

- Думаешь, твоя команда выиграет? Как? Используя мясную булку против огненного феникса?

Я не ответила, лишь продолжила насмешливо улыбаться ему в ответ.

Как я и ожидала, в мире нет ни одного живого парня, который мог бы остаться спокойным, когда над ним насмехается такой красавчик, как я.

Взбешенный, жрец огрызнулся:

- Хорошо. Какие ставки?

- Твой огненный феникс – если Команда Феникс проиграет, ты отдашь нам своего огненного феникса. Если проиграет Странный Отряд, я буду убивать себя, пока не скачусь до первого уровня.

Жрец мрачно улыбнулся:

- Без проблем! Просто подожди. И тебе снова придется начать тренировку с первого уровня.

- Принц, ты уверен, что все хорошо обдумал? – обеспокоено спросила Лолидрагон по командному чату.

Я не ответила. Вместо этого я кинула по кусочку жареного мяса своим товарищам. Они тупо смотрели на него, а потом непонимающе уставились на меня. Наконец, выглядя немного неуверенной, Лолидрагон положила шарик себе в рот…

- Ааах! Это слишком вкусно! Боже, я никогда не ела такого вкусного жареного мяса! Свежее и сочное, обжаренное в иссушающем пламени огненного феникса, просто идеально! Такая божественность в каждом кусочке… эту вкуснотень невозможно получить из обычного мяса в обычной сковороде! Так божественно, что я сейчас расплачусь! Принц, даже если тебе придется умирать, пока не достигнешь уровня -100, ты должен найти способ получить огненного феникса, ясно тебе?! – прорычала Лолидрагон.

- Даже если мне придется собственноручно душить их, огненный феникс будет наш! – прорычал братец Волк.

- Мы можем сэкономить много денег на еде! – улыбка невестки Ю Лиан была безмятежной, но тень за ее улыбающимся лицом была намного ужасающей, чем рык братца Волка.

- Бессмертное существо отдаленных глубин Ада, Костяной Дракон, отринь свой сон и отзовись на зов некроманта Долл! Приди и помоги Долл стащить жареное мясо! – проглотив жареный кусочек, Долл вызвала ужасную нежить – Бессмертного Костяного Дракона – которого она больше никогда не хотела вызывать.

- Если Принц желает чего-то, я использую все возможное, чтобы помочь ему получить это! – сказал Гуи, снова излучая морозную ауру.

Все шесть членов Странного Отряда кровожадно усмехнулись, бормоча:

- Я хочу жаренного мяса!

И:

- Огненный Феникс наш!

- П-почему они т-так внезапно воодушевились? – заикаясь, спросил жрец. Его лицо было белее простыни, когда он смотрел на шестерых голодных волков перед собой.

- Н-не волнуйся. Даже если у них есть Костяной Дракон, это не проблема. Огненный Феникс самый сильный из всех бессмертных существ, - трясясь, сказал один из воинов, пытаясь приободрить своих товарищей.

- Гуи- Неистовство! Долл- Костяного Дракона сюда! – прокричала я.

- Понял. Мелодия Неистовства. – Гуи начал играть, кастуя Мелодию Неистовства на меня и Лолидрагон, заклинание усиливало наши силу и ловкость на 150%. Усиление длится 10 минут.

- Вперед, Костяной Дракон! – ни намека на страх не было у Долл, когда она спокойно отдавала приказания Костяному Дракону.

Я запрыгнула на Костяного Дракона и мы атаковали воинов прямо перед нами. В то же время по приказу своего хозяина на нас полетел Огненный Феникс, и казалось, что мы врежемся друг в друга. Хмф! холодно усмехнулась я. Не думайте, что моя Булочка только и умеет, что мясом стрелять. Может, она и не сможет победить Огненного Феникса, но… Хех хех!

- Западня!– легко и просто.

- Булочка, используй Обертывание Тестом и свяжи Огненного Феникса, - сказала я, кинув Булочку в огненного феникса. Она немедленно начала растягиваться как мягкое тесто и прилепила себя к крыльям огненного феникса. Он громко закричал и шлепнулся на землю, бешено извиваясь.

Не имея перед собой никаких препятствий костяной дракон и я почти затоптали четырех побледневших вражеских воинов. Но в этот миг вражеский маг закончил кастовать барьер, и воины оказались для нас вне зоны доступа. Мы врезались в него, получив небольшой урон.

Я ударилась и, игнорируя боль, попросила Долл заставить дракона взлететь выше, через барьер. Однако только я хотела атаковать, как вражеский маг начал без остановки стрелять в меня слабыми стрелами, чтобы препятствовать мне. Костяной Дракон и я летали, увертываясь от снарядов, зорко следя за воинами, чтобы они не посмели выйти за пределы магического барьера.

Через несколько минут…

- Ургх! – голем маг не поверил своим глазам, когда увидел кинжал, выходящий из его груди. Он быстро превратился в столб света и улетел под дьявольский смешок Лолидрагон сзади, прямо у того места, где секунду назад стоял маг. Затем, до того, как вражеские воины почувствовали ее присутствие, она снова использовала Подкоп и вернулась к Странному Отряду.

Конец был очевиден.

- ХАХАХАХАХА! – стоя на костяном драконе, я ржала, как маньяк. Мой дикий и надменный вид отправил в обморок нескольких девушек, которые не могли больше смотреть.

- …Метеоритный Дождь! – невестка Ю Лиан, улыбаясь, провела последний штрих заклинания  и немедленно около дюжины метеоритов дождем упали с неба на арену, вызывая землетрясение. Наконец четыре белых вспышки улетели в небо, оставляя только одного воина – того, который насмехался над Булочкой - растянувшегося на земле.

Как обычно я надела маску победителя, спрыгивая с костяного дракона. На миг я замерла, безжалостно глядя на своего противника, а затем воткнула Черный Дао в его несопротивляющееся тело, отправив его в точку перерождения пересматривать свою прошлую эльфийскую жизнь.

- Победил Странный Отряд! – прокричал судья слова, которые я слышала прежде вот уже семь раз.

Затем я подняла свою непобедимую Булочку с земли.

<Уведомление Системы: Булочка достигла 40 уровня, Булочка выучила новый навык: Жареная Булочка>

Мы благополучно получили огненного феникса, который вернулся в состояние яйца. (Когда у питомца меняется хозяин, он превращается в яйцо, проходит церемонию присваивания снова и, как и в случае смерти, теряет один уровень, а его преданность уменьшается до 50/100.) Затем мы начали обсуждать, кому достанется огненный феникс.

- Для начала уберите из списка меня и Долл. У меня уже есть Булочка, а Долл может призвать множество бессмертных миньонов, так что ни один из нас не нуждается в питомце, – подумав, сказала я.

- Хм, мне он тоже не нужен. Не думаю, что мне нужен питомец для защиты, - сказал братец Волк, напрягая свои внушительные мускулы.

- Мне тоже: Волк защитит меня. – Невестка Ю Лиан и братец Волк пылко посмотрели друг на друга.

- Я не хочу его. Я не умею следить за питомцами…

Я вспомнила кровавую, полную слез историю Лолидрагон и ее питомцев. Так даже лучше. Иначе Лолидрагон побьет рекорд, доведя до смерти бессмертного огненного феникса и добавив новую главу в ту кровавую историю.

- Так остается у  нас… Гуи?

- Я? Ура! Тогда я смогу жарить мясо вместе с Его Высочеством! - предвкушение было написано на всем его лице.

- Он будет жарить мясо с Булочкой!

Весь Странный Отряд долго и громко смеялся.

- Ох, да ладно тебе, Принц, ты же должен как-то наградить Гуи! Жарить с ним мясо – не так уж и много, верно? – сказал братец Волк, сердечно хлопая меня по спине.

- Что? Это не я сказал! – ответила я.

Однако я задумалась, Я ведь этого не говорила?..

- Этот голосок был таким восхитительным, что, наверное, принадлежал Долл? – предположила Лолидрагон.

- А? – Долл подняла свое маленькое личико. Ее рот был полон еды, так что она не могла произнести и слова.

Тогда, черт возьми, кто же это был?

- Тут! Мама.

Мама? Я почувствовала ерзанье Булочки у меня в руках.

Нет! Булочка с глазами уже достаточно невероятное зрелище, но говорящая булочка?! Я медленно наклонила голову и посмотрела на Булочку, но увидела только ее водно-голубые глаза, смотрящие на меня в ответ как обычно.

- Мама, – внезапно маленький рот Булочки открылся и сказал это слово, а я застыла в шоке. Мама? Это она мне?

Остальные члены Странного Отряда поняли, что произошло такое же беспрецедентное событие, как если бы инопланетяне вторглись на Землю, Стефан Чоу сыграл в слезливой мелодраме, или А-мей станцевал стрип. Все они теперь широкими глазами смотрели на говорящую булочку.

* Стефан Чоу – знаменитый актер-комедиант и режиссер комедийных фильмов. А-мей - знаменитый Тайваньский поп-певец.

- Все, не смотрите так на Булочку. Булочка смущается… - при этом два маленьких румянца появились на «щеках» у Булочки.

…Девочка? Я имела ввиду, булочка женского пола?

- Почему ты зовешь меня «Мама»? – Не говорите мне, что мой настоящий пол был обнаружен булочкой? Было бы неудивительно, раз у моей Булочки ум был 10 из 10 на первом уровне!

- Мама это Мама… - сказала Булочка, опустив «голову», с любящим и невинным взглядом на лице. Она даже потерлась о мою ладонь в  поисках ласки.

Восхитительно! Но, вааа! Я еще не замужем, а уже стала Мамой! К тому же мой ребенок – булочка… интересно, она мальчик или девочка?

- Лолидрагон, во Второй Жизни у питомцев есть пол? – спокойно спросила я.

- Да… и если у тебя их два, то могут появиться дети! Хотя шансов мало. - Ответила мне Лолидрагон. Она глазела на Булочку, и мысли быстро вертелись у нее в голове.

- Но Булочка… - Лолидрагон с подозрением в глазах осмотрела Булочку, переворачивая ее так и сяк, изучая ее со всех сторон, пытаясь найти хоть намек на ее половую принадлежность.

- Может, будет быстрее, если ты просто спросишь? – предложила невестка Ю Лиан.

- Булочка… - после стольких осмотров все, что мы видели – белое и мягкое покрытие Булочки, так что я мягко спросила: - …ты мальчик или девочка?

Булочкины глаза немедленно стали широкими и полными вопросов:

- Мама, а что значит «мальчик» и «девочка»? Булочка не понимает.

…Определенно девочка, подумали мы.

- Думаю, то, что она умеет разговаривать, намного важнее ее пола, – сказал братец Волк.

- Это потому, что она достигла 40 уровня, - сказала Лолидрагон, внезапно вспомнив причину. – Когда питомцы во Второй Жизни достигают определенного уровня, у них появляется искусственный интеллект. На сороковом уровне они могут говорить, и их разум развивается пропорционально повышению уровня.

- Ясно, значит, умение говорить для питомцев – это нормально? – спросила я, наконец поняв.

- Ммхмм, - слабо улыбнулась Лолидрагон, смутившись, - я совсем об этом забыла.

Моя дочь- а, нет! Мой ПИТОМЕЦ может говорить! Я счастливо ущипнула Булочку там, ущипнула тут, ущипнула с разных сторон. А потом…

- Больно, больно, Булочке больно, больно! – захныкала Булочка. Ее водно-голубые глаза стали ну ОЧЕНЬ водными. Одна слезинка, вторая… ОГРОМНЫЕ слезы начали падать из глаз Булочки, а затем превратились в два неподдающихся контролю потока воды.

- Уаааа! Уаааа! Ууууаааа… уаааа!..

- Ой! Булочка плачет, что мне делать? – спросила я. Я абсолютно растерялась и не знала, что делать, смотря на плачущую булочку в моих руках. Как успокаивают булочек?

- Словно из крана, - посмотрела Лолидрагон на пол, которые начал выдавать признаки возможного наводнения.

- Отлично! Нам не нужно будет беспокоиться о воде в будущем! – светясь, сказала невестка Ю Лиан.

Десять минут спустя…

- Принц, на всякий случай предупреждаю тебя: я не умею плавать! – чуть не плача Лолидрагон смотрела на воду, которая поднялась на уровень груди.

В шоке я глупо улыбнулась, держа в руках два крана…

- Давайте убираться отсюда! Это дорогой ресторан. Мы устроили у них наводнение в кабине, а компенсация влетит нам в копейку.

Братец Волк не особо-то беспокоился о наводнении. И не удивительно, раз он такой высокий; в любом случае он будет последним утонувшим.

- Наша репутация снова понизилась.

Мы удачно воспользовались переполохом, вызванным открытой дверью комнаты и вытекающей оттуда водой, чтобы слинять, но с нашей опустившейся репутацией мы ничего не могли поделать. Невестка Ю Лиан посмотрела на уровень репутации нашей команды, а затем повернулась посмотреть на меня со своей ужасающей улыбкой.

- Принц, заботься о своей дочери, Булочке. Не позволяй ей больше создавать проблемы, О’кей?

- О’кей. Вааа! От ужасающей-и-вежливой улыбки невестки Ю Лиан мурашки по коже бегут! Страшно-то как…

Я сердито посмотрела на свою дочь Булочку. Одним движением я схватила ее на руки и хотела задать ей трепку. Однако только я хотела опустить руку, как Булочка смущенно посмотрела на меня своими невероятно большими и невинными глазами.

- Мама?

Вааа! Ну и как теперь мне наказать ее?

Лолидрагон похлопала меня по спине и сказала:

- Да забей. Зачем ее наказывать? Лучше попроси ее стрельнуть большим куском мяса для нас!

- Ты права. Гуи, быстрее вылупляй Огненного Феникса, - потребовала я, у меня слюнки текли от одной мысли о жареном мясе.

- Хорошо.

Гуи укусил свой палец, прокусил кожу и капнул кровью на яйцо. Мы широкими глазами ждали появления огненного феникса.

Ждать пришлось совсем недолго, и вот знакомый нам Огненный Феникс предстал перед нами. Члены Странного Отряда радостно обняли друг друга. Ура! теперь мы можем поесть жареного мяса!

<Имя питомца: Огненный Феникс | Уровень: 41 | Навыки: Небесный Огонь | Преданность: 50/100>

Вот что это за исключительный навык! Небесный Огонь, который мгновенно жарит мясо!

Я торопливо выставила Булочку вперед. Лолидрагон торопливо выставила стол. Ю Лиан поспешила накрыть стол тарелками и вилками. Братец Волк нервно вытащил огромный котел, боясь уронить хоть кусочек, а Долл… уже сидела за столом с салфеткой вокруг шеи, готовая приняться за еду.

- Гуи, - мой взгляд излучал нетерпение, - вперед!

- Да, - Гуи посмотрел на летающего в небе огненного феникса.

Гуи и я одновременно крикнули:

- Булочка, Мясная Атака.

- Огненный Феникс, Небесный Огонь.

И тишина…

Ожидаемое-с-нетерпением ароматное жареное мясо не появилось.

- Мама, это же Гуи. Мама хочет драться с Гуи? – Булочка повернулась, чтобы обеспокоенно взглянуть на меня. Я…

- Хмф, как ты смеешь отдавать приказания бессмертному Огненному Фениксу? – произнес незнакомый гордый голос с небес.

Однако теперь никто из нас не был удивлен. Мы просто подняли головы посмотреть на небо.

- Огненный Феникс уже 41 уровня, - сказала Лолидрагон без выражения. – К тому же его преданность очень низкая, так что он не очень послушен, - добавила она.

- Черт, а как же наше мясо? – спросила я, тяжелым взглядом следя за не подчиняющимся Огненным Фениксом.

- Маленькие дети должны быть наказаны, чтобы слушаться в следующий раз, - улыбнулась невестка Ю Лиан.

- Если наказывать Огненного Феникса, можно обжечься… - сказала я. Как же мне хочется шлепнуть его, но я боюсь обжечься!

Раз Огненный Феникс восстал и отказался подчиняться, Странному Отряду оставалось только пойти в город и купить мясных булочек. Несмотря на наш голод, мы не могли побить Огненного Феникса – так что мы могли выместить нашу злость на Гуи и приказать ему поднять уровень преданности Огненного Феникса так скоро, как это только возможно.

Однако увидев ожоги Гуи от Огненного Феникса, мы поняли, что жареное мясо получим еще ох как не скоро…

Вааа…я так голодна!

Наконец братец Волк привлек наше внимание:

- Слушайте все, ребята! Хоть мы и голодны, следующая битва должна состояться. Осталось еще два раунда – и мы в финале.

- Наши противники следующего матча – Дьявольские Убийцы, сказал братец Волк, внезапно посерьезнев, - согласно информации, собранной Лолидрагон у Прохожего А, сила этой команды довольно большая. Более того, их стиль ведения боя жестокий и бессердечный. После каждого боя арена заливалась рекой из крови, а некоторые зрители падали в обморок от этого вида. Думаю, они очень сильные соперники.

Они такие страшные?

Я нахмурилась и спросила:

- Какой у них состав?

- Они все люди. Священник, маг, воин, некромант, вор и бард.

Я была поражена.

- У них такие же классы, как и у нас?

- И у них два дракона в питомцах, - тяжело вздохнул братец Волк.

А у нас мясная булочка и не подчиняющийся огненный феникс, мысленно прибавила я.

- Да, тяжелый случай. Они меня выпотрошат, да? – беспокоясь, спросила я.

- Очень похоже на то, - снова тяжкий вздох братца Волка.

Страшно! Хочу разреветься…

В это время прохожий А говорил своему другу В.

- Знаешь, что случилось? Только что меня похитил Странный Отряд, - чуть не плача сказал А.

- Правда? Боже, тебя похитил тот самый ужасный Странный Отряд?

-  Ага, они выпытывали у меня информацию о Дьявольских Убийцах. И после того, как я им рассказал, были очень напуганы!

- Напуганы? Может, Дьявольские убийцы и страшные, но они не могут сравниться с ужасным-за-пределы-воображения Странным Отрядом… от одного вида того красавчика, который дьявольски улыбается, даже когда разрубает своих соперников на куски, можно не спать всю ночь.

- И та прекрасная девушка, которая внезапно появляется за спинами людей, словно призрак… после убийства она никогда не забывает кровожадно усмехнуться!

- И тот страшный Костяной Дракон, плюс эти Огненные Скелеты со страшным черным пламенем…

- А также тот качок зверовоин… плюс та красивая волшебница выглядит  такой хрупкой, а использует Метеоритный Дождь, чтобы стереть в порошок своих врагов…

- Странный отряд просто слииииишком СТРАШНЫЙ! – воскликнули хором А И В.

Тем временем у Дьявольских Убийц…

- Все слышали о наших противниках на следующий матч? – спросил с усмешкой их предводитель – Кровавый Король Демонов, маг.

- Да, слышали…

- Как мы, Дьявольские Убийцы, можем позволить кому-то быть страшнее нас? – в ярости потребовал ответа Кровавый Король Демонов, - мы поклялись, что от одного упоминания нашего имени будут плакать дети, а взрослым будут сниться кошмары… короли демонов Второй Жизни! Как мы можем позволить Странному Отряду стать НАШИМ кошмаром? Это просто слишком жалко…мы должны быть беспощадными и ужасными, чтобы стать ИХ кошмаром!

- СТАТЬ КОШМАРНЫМ СНОМ! – после того, как вся команда воскликнула в унисон, один из них задрожал.

- Но Странный Отряд по-настоящему ужасен! – добавил он.



Глава 3

Странный отряд контратакует!

- Ахахаха… - смеялась я, - хахахаха, я не боюсь. Я не боюсь! Хахаха!

- Кажется, Принц и вправду испугался… - беспомощно посмотрел на меня братец Волк, а я маниакально смеялась в углу уже некоторое время.

- Ну, он всегда был тем, кто убивает всех на своем пути. И вот оно - возмездие, конечно, он испугался! – безразлично ответила Лолидрагон.

- И что нам теперь делать? Как нам соревноваться, если тут такие дела? - испуганно спросила Ю Лиан. – Не говорите, что нам придется сдаться!

- Хаха! Все нормально, не беспокойтесь о нем. Принц всегда был таким! Перед битвой он напуган до полусмерти, а когда придет время биться, он будет их самым возбужденным противником! Не стоит беспокоиться о нем, не стоит! – сердечно смеясь, ответила Лолидрагон.

- Правда?..

- Пора, - спокойно сказал братец Волк.

Услышав это, я встала и повернулась, держа в левой руке Черный Дао.

- Пришло время убивать, – сказала я без эмоций.

Не уверена, почему, но как бы ни была я напугана перед битвой, я успокаиваюсь, едва выйдя на арену и почувствовав на себе взгляды зрителей. Хотя я еще пока не знаю, как победить двух драконов, используя против них мясную булочку и неподдающегося контролю огненного феникса… ну, разве мы не победили, хоть я и понятия не имела, как победить огненного феникса мясной булочкой? Вахаха, как говорится, «Хорошим парням везет»… (Вообще-то «Везет дуракам, пьяницам и малышам»!)

Как обычно я первой вышла на арену. Дьявольские Убийцы только выступали из туннеля, ведомые человеком в кроваво-красной робе магов.

- Это Кровавый Король Демонов, маг ледяного элемента. Он любит пронзать своих врагов гигантскими сосульками. Он самый страшный из Дьявольских Убийц, - пояснила Лолидрагон.

- Пронзать? Так самое страшное, что со мной случится – это наличие дыры в животе? Это не так уж плохо… вы, ребята, до смерти напугали меня! Я думала, он ХХХ мои внутренности и запихнет их мне в рот. Затем ХХХ мое сердце из груди, а оно будет обливаться кровью. Затем он проломит мне череп, а мозги ХХХ всю землю, медленно вытекая из раны… - я облегченно вздохнула. Все говорили, что они самые страшные противники, а бояться-то было нечего!

- Ваше Высочество! Молю вас, не говорите больше ничего! – лицо Гуи ужасно побледнело, пока он слушал мои полные ХХХ комментарии. Закрыв рот рукой, Лолидрагон сквозь стиснутые зубы прорычала:

- Скажешь еще что-нибудь, и меня вывернет даже завтраком!

- Хехех, простите! Просто в последнее время я насмотрелась ужастиков… - вспоминая вчерашний фильм ужасов, я поняла, что эти идеи позаимствовала у убийцы-психопата, который избавлялся от своих жертв такими же методами. Я смущенно засмеялась, чувствуя себя ужасно глупо.

И тогда Кровавый Король Демонов – стоявший прямо напротив меня - внезапно заговорил. Он медленно произнес:

- Сегодня я сделаю барбекю из Странного Отряда. Я буду нанизывать вас одного за другим на ледяные шипы и прикажу моим драконам медленно зажарить вас заживо. Я покажу вам НАСТОЯЩУЮ ЖЕСТОКОСТЬ!

Я просто безмятежно улыбнулась:

- Начнем?

Мое безразличное поведение привело моего соперника в бешенство, а несколько вен вздулось на его лбу…

- Чего сейчас злиться? – усмехнувшись, спросила я, - подожди, пока я ХХХ твой желудок, ХХХ твои внутренности и воспользуюсь ими в качестве веревок, чтобы связать тебя. Потом я ХХХ твой череп, вытащу твой мозг, пожарю его Небесным Огнем Огненного Феникса, ХХХ его тебе в рот и, наконец, смочу тебя в соусе из твоей собственной свежей крови! Вот тогда-то у тебя будет достаточно причин злиться!

Вахаха, это будет прямо как в  фильме, который я смотрела позавчера со своим братом. Я даже нарочно придумала несколько новых рецептов. Используя высококачественное тофу, которое выглядело прямо как белые ХХХ мозги, и свежие красные бобы, которые были похожи на свежую колыхающуюся кровь, я сварила красный бобовый суп-тофу для него. Впервые за всю свою жизнь мой брат отказался от ужина…

Это было слишком бессердечно? Ну, а кто заставлял его звенеть третий день подряд у меня над ухом, что Черные Призраки уже прошли отборочные туры и попали в финал? Тупой брат, да представляешь ли ты себе, как это меня выводит из себя?!

Вздутые жилы на лице Кровавого Короля Демонов исчезли без следа. Вместо этого его лицо было белее простыни, а руки слегка дрожали. Он, наверное, представлял себе, как он, связанный собственными внутренностями, будет смотреть, как его мозг жарится, а потом ХХХ по его глотке, прежде чем быть окунутым в соус из его крови… (Я не думаю, что можно остаться живым к тому времени…)

Но не будет ли это плагиатом? Я задумалась ненадолго. Будут ли меня преследовать за кражу интеллектуального имущества? А может быть, нам стоит…

- …вытащить его глазные яблоки и засунуть их ему в зад? – Нет, я не могу это сделать; это было в ужастике три дня назад. – Закопать его заживо? Содрать с него кожу? – Если я правильно помню, это было одной из десяти главных пыток Династии Чин! – Оторвать ему все четыре конечности и кинуть их в кучу дерьма? – А где я возьму кучу дерьма? – Медленно разрезать его на кусочки? – А разве это не называется «отрывать мясо от костей»? – Кастрировать? - …Не думаю, что он умрет от этого. Согласно дизайну игры, это место не является слабым местом игрока для атак… верно? – Засунуть мой меч в его зад? Нет, так он станет грязным. – Я не могу так издеваться над своим дорогим Черным Дао!

Я тяжко вздохнула:

- Никогда бы не подумал, что изобретать новые методы пыток и экзекуции так тяжело. А ладно, забудь. Я просто выберу что-нибудь из этого. Начнем! Рефери… э? А куда все делись? – я оглянулась, но… Странно, я осталась одна на арене?

- А где Кровавый Король Демонов? – я тупо смотрела на пустынную арену перед собой. Наши противники исчезли?

- Лолидрагон? Братец Волк? Гуи? Невестка? Долл? Куда они все запропастились?

И тогда из системы передач послышалось сообщение, сопровождаемое рвотными звуками:

- Все… это ваш комментатор, Сяо Ли. Из-за слишком жестоких и отвратительных описаний игрока Принца–– *Буаарф* …все противники сбежали с арены. Думаю, они разбежались по туалетам… До начала матча есть еще пять минут. Если по истечении пяти минут ни один из членов Дьявольских Убийц не вернется, победа автоматически присуждается Странному Отряду… *Буаарф*

В это время в туалетах…

Члены Странного Отряда кричали как один:

- Принц, ты покойник! *Буаарф*

Члены  Дьявольских Убийц дрожали от страха в соседней кабинке.

- Ни за что не вернемся туда! *Буаарф*

- *Буаарф* Победил Странный Отряд! – объявил рефери.

Стоя в одиночестве в центре арены, я нервно сцепила пальцы, бормоча:

- Я это не специально…

Только я спустилась с арены, как ко мне подбежала Лолидрагон с опасным блеском в глазах:

- Принц, ты ПОКОЙНИК!

- Из-за тебя меня вырвало даже вчерашним ужином! – сказала невестка Ю Лиан со своей ужасающей тенью.

- Братик Принц, Долл очень страшно!

Страшно? А почему же тогда твое лицо светилось, когда ты призвала того дракона, чтобы забрать мясо, Долл?

- Вздох! Принц, ты же знаешь, я всегда относился к тебе как к младшему брату… - сказал братец Волк.

Тогда, пожалуйста, не надо так близко раскачивать своими огромными двухметровыми лапами… Ты даже делаешь растяжку? Братец Волк, знаешь ли ты, какой это позор для воина – быть убитым жрецом, использовавшим лишь грубую силу?

- Ваше Высочество… - Гуи выглядел обеспокоенным.

Увидев кинжал, магические стрелы и руку скелета, собирающихся свалиться на мою голову, я только и могла, что кинуть Гуи жалобный взгляд и трагично закричать:

- Гуи, спаси меняааааа!

Не в силах видеть меня избитым, Гуи немедленно подлетел ко мне, чтобы защитить:

- Не смейте бить Его Высочество!

Ссора накалилась, в ней участвовали не только кулаки и ноги–– даже тапочки, вилки и ножи летели в мою сторону. Я пряталась за Гуи, надежно прикрываясь его телом, кое-как избегая атак.

Я с благодарностью смотрела на Гуи, тело которого больше не походило на человеческое. Странно, почему он еще не умер? Хотя если подумать, уровни исцеляющих заклинаний братца Волка быстро возрастали благодаря «ассистированию» Гуи. В сердце я тихо поклялась не бить Гуи так сильно в следующий раз.

- Принц, ты бессовестный! – Лолидрагон тяжело дышала, устав от битвы.

- То есть как это? У тебя время, полное удовольствия от избиения кого-то до полусмерти, я не избит, а мазохизм Гуи удовлетворен. Мы убили одним выстрелом нескольких зайцев, так почему бы и нет? Хахаха! – У меня «отлично» по математике, хех хех!

- Интересно, зачем организаторы турнира искали братца Волка? Я помираю с голоду!

Незадолго до этого организаторы турнира объявили, что хотели бы встретиться с лидером нашей команды. Они сказали, что хотят обсудить с ним кое-что…

Только не говорите мне, что они не собираются зачитывать нам последнюю победу? Нам надо будет снова сражаться? Я не хочу… мне итак пришлось сражаться только что со своими товарищами по команде. Если они аннулируют нашу победу, я точно использую десять методов пыток Династии Чин на организаторах турнира!

- Ну, ты и обжора. Удивляюсь, как кто-то женского пола может так много… - Лолидрагон внезапно поняла, что чуть не оговорилась. Мое лицо побледнело, когда я посмотрела на невестку и Долл.

- …отдавать любви тебе.

- … - Уф, отлично выкрутилась, Лолидрагон! Я испустила вздох облегчения.

- Волк вернулся! – Заметила его издалека невестка Ю Лиан.

- Вздох! Слушайте, все, у меня есть не-очень-плохие-но-все-таки-плохие новости, - сдвинул брови братец Волк, - нам все еще нужно сразиться в еще одном матче.

- Сейчас? Прямо сейчас? Но я так голодна…

- Ну, если быть точным, у нас еще есть двадцать минут.

- Гуи… - мы все с беспокойством посмотрели на Гуи, который валялся на    земле уродливым комком грязи.

- Я его вылечу, не волнуйтесь, - сказал братец Волк, а потом добавил: - Эти раны ничто в сравнении с теми, которые он обычно получает от Принца.

…Я сделала вид, что не услышала этого.

- Команда Демонические Демоны наши следующие соперники. Также причина, по которой мы сражаемся два раза подряд: мы одни из последних команд, которые остались на предварительном этапе. Организаторы Турнира хотели бы закончить предварительные матчи сегодня, - сказал братец Волк тревожным голосом.

- И больше всего бесит то, что у нас нет времени пойти и вытрясти информацию о них у какого-нибудь прохожего. Однако наши противники знают о нас многое, так как они наверняка посещали наши предыдущие бои. Ситуация явно невыгодная для нас.

- Эфо офень нгегыогно гля нах, - невнятно сказала я с полным ртом мант.

- А может, это и не так. К счастью для нас, предыдущего матча не состоялось, так что велика вероятность того, что они знают только наши классы, - сказала невестка Ю Лиан с подбадривающей улыбкой.

- Надеюсь, ты окажешься права…

На арене…

- Это… наши противники? – выдавила я, покрываясь потом.

- Кажется, да, - братец Волк начал хмурить даже больше, чем раньше.

- Вы серьезно? Вы хотите сказать, что этот цветочек, эта кучка травы, это деревце, этот камешек, эта лужица и еще что-то, чего мы не видим, - наши противники? – мой рот скривился, когда я подумала, Разве это не немного-чересчур-просто?

- Понятно теперь, почему они Команда Демонических Демонов – они, вообще-то, состоят из демона цветка, демона травы, демона дерева, демона камня, демона воды и демона ветра. Это очень плохо: у демонов множество подкатегорий и их навыки слишком обширны. К тому же очень мало людей, которые выбирают играть за демонов. Мы еще никогда не противостояли игрокам этой расы, так что мы знаем о них супермало. Это будет тяжелая битва. – Обеспокоенным голосом объяснила Лолидрагон.

- Вздох! А я вот только было подумала повторить описания ужастиков, которые я использовала в прошлый раз, но теперь… - я вздохнула, - Лолидрагон, как думаешь, заинтересовано ли это/он/она/оно/они в том, чтобы вздернуть меня как следует?

- … Понятия не имею…

- Ну, думаю, это и не важно. В конце концов, нам все равно придется сражаться, - сказала я. Меня и вправду не заботило, кто мои противники. Вместо того, чтобы беспокоиться, я просто приняла боевую стойку, подготавливая себя к битве.

- Принц прав. Давайте размажем их по арене! – маниакально прорычал братец Волк.

Я дико захохотала и обнажила свой Черный Дао. Да начнется последний матч отборочных боев!

Как только объявили о начале битвы, я ринулась вперед, намереваясь избавиться для начала от одного или двух оппонентов. Однако я внезапно обнаружила, что нечто обвило мою ногу, отправив меня столкнуться с землей лицом к…земле. Впопыхах я бросила взгляд на свою ногу…

Трава? На арене есть трава, о которую я могу споткнуться? Я торопливо взмахнула на нее мечом, но только я собиралась подняться на ноги, как длинные травяные стебли начали связывать меня…

- Ургх… - трава обвилась вокруг всего моего тела, обездвижив меня.

- Принц! – Все члены Странного Отряда были шокированы. Братец Волк кинулся ко мне и начал разрывать опоясывающую меня траву, а Долл направила своих скелетов – прикрывать нас. Лолидрагон, которая собиралась сделать подкоп в сторону противников, тоже подбежала и начала разрезать траву своим кинжалом.

Борясь с травой, боковым зрением я увидела, как демон камень приближался к нам. Моя принцовская внешность посерела и закричала:

- Забудьте обо мне – быстро, защищайтесь!

- Скелеты, быстрее, прикройте их! – Долл торопливо перенаправила своих скелетов преградить дорогу демону камню. Однако каждым взмахом своих толстых ветвей демон дерево быстро смел скелетов. И хотя этого было недостаточно, чтобы сломать их, атака задержала их, заставляя терять драгоценное время на попытки подняться на ноги.

Увидев, как здоровенный демон дерево двинулось вперед, Ю Лиан быстро скастовала Огненный Шар, который оттолкнул его назад к тому месту, где были остальные Демонические Демоны. Однако на демона камня это не подействовало, и он хотел ударить Долл, намереваясь оттолкнуть Долл, братец Волк попал под сильный удар. Несмотря на его крупное телосложение и двухметровый рост, братец Волк отлетел на несколько метров.

- Волк!.. – вскрикнула невестка Ю Лиан.

- Пылающие Скелеты! Быстро! Защищайте всех! – Долл в панике приказывала своим скелетам противостоять демону камню.

- Гуи! Мелодия Неистовства! Поторопись и скастуй Мелодию Неистовства! – закричала я.

- Да. – Ответил он и немедленно начал кастовать на меня заклинание.

Я почувствовала, как увеличилась моя сила. Героическим усилием я собрала все силы и наконец вытащила из западни свою правую руку.

- Меч Мышеловка! – Я резала, тыкала, колола, била, рубила – за несколько секунд я произвела всевозможные варианты ударов мечом, чтобы освободиться из травяного плена. Освободившись, я вскочила на ноги и ринулась к демону камню…

Внезапно водяной столб возник передо мной. Удивившись, я отступила на пару шагов. К сожалению, не имея глаз на затылке, я не заметила второй водяной столб у меня за спиной. Хуже всего то, что скорость течения и его сила сзади были намного выше таковых спереди. Я была в ловушке.

- АААА! – меня немедленно смыло течением. Чуть не перелетев за границы арены, я успела воткнуть в землю свой Черный Дао. Цепляясь смертельной хваткой за меч, я сумела удержаться. Однако как только вода схлынула, я вновь обнаружила себя связанной травой.

Черт, как же это раздражает! Подумала я. Я освобожусь от травы, как меня смоет течением, а когда вода уйдет, я снова окажусь связанным этой чертовой травой…

И среди этого хаоса я взглянула в сторону Долл, беспокоясь об остальных. К счастью, невестка Ю Лиан и Долл сдерживали демона камня. Гуи играл на гуцини, кастуя Сверхзвуковую Стрелу Охотника за Душами, чтобы помешать противникам сосредоточиться на атаках, но… Что? Братец Волк дерется с воображаемым противником?!

И внезапно я вспомнила о существовании еще одного невидимого врага - демона ветра! Демон ветер вынудил братца Волка вступить в бой один-на-один. Это плохо! Где лолидрагон?

Я обернулась посмотреть на остальных членов Демонических Демонов. Как я и ожидала, я увидела Лолидрагон, подкрадывающуюся сзади к демону воде. Она планировала застать его врасплох, но…

- Лолидрагон, БЕГИ!

Вернувшись к своим товарищам, демон дерево уже нашло способ защититься от этого вора, который имеет привычку подкапываться, чтобы убить своих врагов. Как только оно заметило ее присутствие, оно немедленно протянуло свои большие ветви к ней.

- Ургх!.. – не имея ни шанса избежать этой атаки, Лолидрагон приняла на себя удар, а ее HP резко уменьшилось. Он поднялась на ноги и сразу же начала делать другой подкоп назад к Странному Отряду. На пути назад она заметила, что у братца Волка проблемы и немедленно поспешила к нему на помощь.

Хотя невидимого противника очень тяжело увидеть невооруженным глазом,  даже у невидимки будут проблемы с поиском укрытия от натренированного вора. К тому же Гуи использовал поддерживающую магию, и вскоре демон ветер был  на краю гибели…

В этот миг демон цветок, который оставался неподвижным все это время, внезапно начал кастовать целительное заклинание. Цветочная пыльца  медленно поплыла к голове демона ветра, а мы смотрели, как бесследно исчезают его раны.

- Так демон цветок – священник! – удивленно воскликнул братец Волк.

И тогда демон дерево побежал на помощь к демону ветру. у дерева была такая невероятная сила, что для Лолидрагон, братца и Гуи настали тяжелые времена. Долл и Ю Лиан могли только сдерживать атаки демона камня, так как их собственные не оказывали на него большого влияния из-за гранитной кожи и твердого каменного тела. Что до меня, то я все еще была связана демоном травой и демоном водой…

Так больше не может продолжаться! Я еще раз освободилась от травы и вытащила Булочку.

- Мама? Играешь с водой? Булочка тоже хочет поиграть! – сказала Булочка, невинными глазами оглядев мой мокрый внешний вид.

После этого матча я никогда больше не буду играть с водой! Так как у меня было мало сил сопротивляться, демон трава вновь связал меня.

- Булочка, используй то свое ХХХ умение и подними меня над водой, когда меня будет уносить течением, понимаешь?

- Дааа!

Я очистила лицо от демона травы в N-ый раз и встала на ноги. В этот же миг демон вода нацелился и двинулся ко мне.

- Булочка, Вертолет! – прокричала я.

Лопасти вертолета внезапно появились на голове у Булочки. Они начали вращаться, медленно поднимая Булочку над землей, а я держалась крепко за нее.

- Держись в стороне от того течения, Булочка, - приказала я, и Булочка немедленно нырнула влево, увернувшись от водяного столба, который летел на нас, как ураган.

Не имея другого выбора, мне пришлось положиться на Булочку, которая летала вправо-влево, а я анализировала ситуацию. Я решила сначала избавиться от демона воды и демона травы, которые могли связать меня и не дать мне двигаться. Если я не сделаю этого, я не смогу двигаться по земле.

- Булочка, медленно подлетай к врагу.

- Что такое «враг»?

Я чуть в обморок не грохнулась, услышав это. Но вместо этого сказала:

- Лети в сторону вон той кучки людей, - я направила свой Черный Дао в направлении Демонических Демонов.

- Ооокей, Мама! – Булочка послушно полетела к Демоническим Демонам.

- Смерч Дракона! – Я увернулась от водяного столба и, как смерч, атаковала демона воды. Огромная дыра появилась в животе того ненавистного водяного демона, но только я собиралась отправить его на небеса, как меня снова связал трава. И еще хуже…

- Ледяные Копья, - даже будучи серьезно раненым, демон вода зловеще улыбнулся, и около десяти сосулек появились у него в руках…

- Меч Мышеловка! – я поторопилась избавиться от хватки травы, но я все еще не успевала увернуться. Пять сосулек вонзились в мое тело.

Мое лицо побелело… Угх! Это было ужасно больно, но самая серьезная рана была на моем левом бедре – его проткнула сосулька и осталась в ране. Остальные раны были от глубоких уколов до легких порезов. И хотя у меня оставалось еще больше половины здоровья, меня снова связал и обездвижил демон трава…

Вааа! Внезапно передо мной появилось еще N сосулек! Кажется, Демонические Демоны почти исполнили намерение Кровавого Короля Демонов превратить меня в шашлык.

- Даже если я умру, Я заберу одного из них с собой… Булочка, Техника Избиения Собак! – я изо всех сил кинула Булочку в демона воды.

- Угх! – один за другим ледяные копья поразили мою руку, живот и плечо - одно даже поцарапало мой лоб. А напротив меня демон воды не мог увернуться от атаки Булочки, но, увы, его быстро вылечил демон цветок. Я лежала на земле и наблюдала, как мои оставшиеся HP медленно утекали. Проклятье, кажется, я даже не смогу забрать с собой одного из них!

- Принц, Давай! – Лолидрагон внезапно оказалась за мной и начала изо всех сил тащить меня в сторону нашей команды. Увидев это демон трава собирался помешать нашему отступлению, но его остановила сверкающая стрела. Гуи –теперь в бешенстве – обрушил дождь стрел на демона траву, заставляя его в панике выставить травяной шит, чтобы защитить себя, демона воды и демона цветка.

- Мы почти добрались, Принц! – Лолидрагон тянула меня так сильно, как могла, пытаясь дотащить так близко, чтобы братец Волк смог вылечить меня. Братец Волк мог бы прийти сам, но без Гуи и Лолидрагон все, что он мог, это пытаться не быть убитым демонами ветра и дерева. Он ни за что не смог бы вырваться и вылечить меня.

Увидев тяжелое положение братца Волка, я закричала на Лолидрагон:

- Иди помоги братцу Волку! Он––  он не сможет сдержать их в одиночку!

Лолидрагон посмотрела на братца Волка, а потом на меня:

- Черт побери, если не помочь братцу Волку, мы ни за что не сможем спасти Принца!

Лолидрагон стиснула зубы и побежала к братцу Волку помочь ему противостоять двум врагам.

- Держись, ты обязан выжить, Принц. Ты слышал меня?! – Прорычала на бегу Лолидрагон через плечо.

Я беспомощно лежал и мог только слабо кивнуть головой, думая, Держись? Проклятые 99%! Как я могу выжить, если мои HP ускользают из-за моих открытых ран? И нам не разрешено приносить на арену исцеляющие зелья… Черт! Я теряю сознание… Я торопливо потрясла головой, пытаясь прояснить разум.

К этому времени рана демона воды была почти полностью залечена. Разозлившись, он направил в нашу сторону огромную волну, а я все еще пыталась поймать мое теряющееся сознание…

- ПРИИИИНЦ! – отчаянно закричали Гуи, Лолидрагон, Волк, Ю Лиан и Долл.

- Принц! – снова вскрикнул Гуи. Героическими усилиями он схватил меня – почти потерявшего сознание – на руки, тщетно пытаясь укрыть меня своим телом от волны. Того небольшого количество крови, что еще оставалось во мне, хватило, чтобы окрасить воду в красный…

Внезапно моя голова прояснилась. Я сердцем почуяла, что всего в дюйме от смерти.

- Дерись изо всех сил, Гуи!

Гуи со страхом в глазах посмотрел на меня:

- Принц… Нет, Ты не можешь умереть!

Я мягко улыбнулась, а мое тело постепенно начало светиться, превращаясь в сверкающую звездную пыль. Под опустошенным взглядом Гуи я превратилась в столб света.

- Принц… - в шоке прошептал Гуи, сжав руки – руки, которые всего мгновение назад держали Принца – и упал на землю…

- Принц… - кровь отлила от лица Лолидрагон.

- Как… - Ю Лиан прикрыла рот ладонью, а в ее глазах стояли слезы.

- НЕЕЕТ! ПРИНЦ! – Закричал братец Волк.

- Братик Принц! – заплакала Долл…

- Мама? Где Мама? – вернулись супер-ультра потоки из глаз Булочки.

Атмосфера застыла по всему стадиону. Горестное чувство начало передаваться от зрителя к зрителю, и даже члены Команды Демонических Демонов не знали, что делать. Минуты тикали одна за другой.

Только Демонические Демоны решили продолжить битву, как яростные языки пламени Инферно запылали вокруг Гуи…

- Огненный Феникс, как твой хозяин, я приказываю тебе: Сожги! Отправь этих жалких глупцов, которые посмели ранить моего любимого, вогенные объятия ада.

В глазах Гуи тлела жажда мести, и даже сопротивляющийся Огненный Феникс знал, что сейчас не время для ослушания. Он издал протяжный крик, а затем взлетел высоко в небо и обрушил потоки пламени на Команду Демонических Демонов.

Демон трава попытался поставить травяной барьер, но что трава может сделать против огня? Демон вода немедленно вышел вперед, используя водяной экран, чтобы остановить огонь.

Увидев, что ситуация изменилась в лучшую для них сторону, демон трава немедленно решил использовать свою Технику Травяного Оплетения против Гуи. Длинные травяные стебли появились под ногами Гуи…

- Землетрясение! – Ю Лиан скастовала заклинание, присев и слегка прикоснувшись правой рукой к земле. Огромная щель появилась под демоном травой, а земля разделилась надвое. Демон трава упал бы в щель, если бы его не поймал демон дерево. Ю Лиан лишь улыбнулась, закончив кастовать заклинание во второй раз. И вот новая трещина побежала к демону траве и демону дереву…

- Ты использовал этот прием, чтобы убить Принца – думаешь, я позволю тебе убить так же и Гуи? И не мечтай! – сказала Ю Лиан.

- Пламя Инферно темнейших глубин ада, соберись в могущественное существо, костяного дракона! Стань Адским Огненным Драконом, гордым и надменным существом, и обрушься на противников, и помоги своей владычице уничтожить все на ее пути! – ярость была написана на решительном лице Долл, и даже призыв несравненно ужасного Адского Огненного Дракона не смог подавить ее желания отомстить за Принца.

Таким образом, кроме Огненного Феникса с его божественным пламенем, Команде Демонических Демонов теперь придется противостоять еще одному врагу огненного элемента – покрытого темным пламенем костяного дракона. Несомненно, для Команды Демонических Демонов это было как град в снежную бурю… не, это было как подливание масла в огонь.

Демон ветер и демон камень, увидев, что происходит, немедленно направились к Странному Отряду, чтобы быстро избавиться от этих трех опасных индивидуумов. Однако на пути ветра появилась Лолидрагон.

- Кто-то когда-то сказал, что соревноваться с ветром в скорости – глупость, но сейчас я тебе покажу, что глупость – сражаться со мной, - угрожающе произнесла она. Сказав так, она вытащила два кинжала и начала взмахивать, резать и пронзать ветер, заставляя его поспешно ретироваться.

Уродливый Волк взмахнул своим Сиянием Славы, начав битву против демона камня один-на-один. С технической точки зрения сила и физические данные Уродливого Волка не могли сравниться с таковыми у демона камня. Однако Уродливый Волк усмехнулся, спокойно отметив про себя: Даже любой третьеклассник знает, как можно разрушить камень; почему бы просто не дать шанс жару и холоду разобраться с этим?

- Гуи! Прикажи Огненному Фениксу ожечь огнем демона камня! – сказал Уродливый Волк Гуи по командному чату, и Гуи немедленно сделал так, как его просили.

- Думаешь, огонь может что-то сделать мне? – Демон камень стоял в центре огненного потока, ничуть не беспокоясь об этом.

Уродливый Волк усмехнулся. Оу. А что, если бы добавим воду? Ладно, просто стой и смотри, как  я буду разбивать тебя на кусочки, используя воду… Попросить воды у Ю Лиан? Нет, у нее только огненные и земляные заклинания. Не Долл, и у Гуи тоже нет воды, а Лолидрагон вор…

Черт! Нет воды! Подумал Уродливый Волк, застыв. Что же теперь делать? Не могу же я пойти к демону воде и сказать: «Эй! Не одолжишь водички? Мне тут нужно демона камня убить…», верно?

- Уаааа, Мама! – безутешно плакала Булочка в стороне, даже когда появились признаки неизбежного наводнения.

Лицо Уродливого Волка озарила уродливая ухмылка. Как неожиданно, Принц.  Ты уже мертв, но не забыл оставить такую полезную «сиротку» за собой, подумал Уродливый Волк. Он быстро схватил Булочку и начал уговаривать ее.

- Булочка, этот камень вон там убил твою маму. Хочешь отомстить?

- Уаааа… Что такое «отомстить»? – спросила Булочка, а ее и без того большие глаза стали еще шире.

Уродливый Волк взлохматил шерсть на голове.

- Просто… иди к тому демону камню и заплачь, и твоя Мама будет счастлива! – сказал Братец Волк голосом, который используют, чтобы подлизаться к ребенку.

- И тогда Мама вернется? Булочка очень скучает по Маме.

- Хмм… наверное!

- Окей! – маленькое личико Булочки наполнилось решимостью, и она запрыгала в сторону демона камня.

Уродливый Волк вытер холодный пот, думая, Хорошо, что у белочек нет мозгов…

Демон камень таращился на прыгающую к нему булочку, которая потом запрыгнула к нему на плечи. Когда из ее глаз полились два потока воды, он услышал, как затрещало его тело. Он побледнел и начал в панике делать попытки поймать Булочку:

- Что ты делаешь? Отвали!

Однако Булочка была маленькой и проворной. В один миг она на его голове, в другой уже на его плечах, в третий – на руках… Два потока начали иметь свое действие, разрушая тело демона камня.

Удача повернулась в другую сторону…

Я покинула точку перерождения, испытывая после-смертельную тошноту, а потом почувствовала себя сбитой со сценария.

- И что же мне теперь делать? – проворчала я себе. А потом внезапно вспомнила.

- Правильно! Мне нужно пойти и досмотреть матч.

Волнуясь, что не успею во время, чтобы посмотреть матч, я схватила пачку гуази, купила коробку попкорна и Колы, а затем поспешила к стадиону. Я успела как раз к тому моменту, когда Гуи взбесился. Потом я нашла место и начала смотреть, как мои товарищи сходят с ума в результате моей смерти.

- Уааау! Если бы я знала, что Гуи может так управлять Огненным Фениксом, то сразу бы покончила с собой. Может, тогда мы бы получили жареное мясо?

- Какой страшный Огненный Дракон…

- Невестка Ю Лиан впечатляет…

Я испускала вздохи восхищения один за другим, наблюдая, как мои товарищи по команде вкладывают все свои силы в неистовство. К тому времени, как я умяла попкорн, вся арена была в состоянии «глубокая вода и жаркий огонь», «падающие небеса и разверзнутая земля»…

*Китайские высказывания, обозначающие конец света*

Глубокая вода

- Ууууууаааааа! Ууааа! Мама не вернулась! Мамааааа! – два Булочкиных потока превратились в два внушительных водопада. После случая наводнение-в-комнате-ресторана Булочка снова поставила новый рекорд наводнением стадиона…

Жаркий огонь

- Вперед, Огненный Феникс, быстрее! Сожги этих проклятых демонов в пепел! АХАХАХА! – Гуи уже почти сошел с ума, а Огненный Феникс начал превращаться в пироманьяка. Кроме небольшого участка, где стоял Странный Отряд, Огненный Феникс сжигал все, что, где и как ему хотелось.

Падающие небеса

С громким «БАМ!» ужасный Адский Огненный Дракон Долл еще один раз «случайно» врезался в столбы на краю арены. Куски колонны размером с голову человека разлетелись по всей арене. Даже зрители не избежали встреч с камнями. Ай! Фью, этот чуть не попал в меня. А что  до виновника катастрофы… Долл просто стояла в углу арены, наклонив голову, с невинным выражением на лице…

Разверзнутая земля

К тому времени, как невестка Ю Лиан использовала Землетрясение в одиннадцатый раз, весь пол арены был разделен на шесть кусков различного размера, показывая признаки возможного дальнейшего разделения…

Короче, окружающая меня картина такова: летающие камни и столбы белого света, улетающего в небо, и море огня и воды снизу. Великолепно! Какой великолепный ад на земле! Зрители уже давным давно сбежали ради спасения своих жизней. рефери прятался за колонной, которую еще не разрушил дракон. Слушая комментарии Сяо Ли, можно было подумать, что наступил Апокалипсис. А Команда Демонических Демонов… я и вправду не могу сказать, остался ли еще хоть один из демонов в живых. Кто-то может быть, правда? Иначе матч бы уже остановили.

В конце концов Братец Волк – у которого еще осталась капля сознания - наконец остановился. Он оглядел пейзаж вокруг и закричал?

- Хватит, хватит! Мы уже отомстили за Принца. Думаю, теперь его душа покоится с миром.

Услышав рев своего мужа, невестка Ю Лиан тоже остановилась. Она оглядела останки арены и невыразительным голосом произнесла:

- Принц, покойся с миром…

- Братик Принц… Уаааа! – слезы снова потекли по лицу Долл.

- Принц! Я отомстил за твою смерть! – Гуи, в слезах, закричал в небо, - Ты слышал меня, Принц? Мы ОТОМСТИЛИ ЗА ТЕБЯ!

Я проглотила полный рот гуази, глотнула Колы и уклонилась от очередного языка пламени:

- Да, да, я слышу тебя.

Хотя, Гуи, ты кричишь не в том направлении. Я не на небе, я слева от тебя!

На арене братец Волк поднял голову к рефери, залезшему на верх колонны.

Он спросил:

- Рефери, ты не собираешься объявлять нас победителями? Или ты хочешь, чтобы мы продолжали превращать арену в хаос? Думаю, ты уже должен был понять, что члены моей команды медалей за терпение не брали.

Услышав это, рефери, чуть не плача, поторопился объяснить:

- Но еще не все члены Команды Демонических Демонов погибли. Согласно правилам Турнира, все члены команды противников должны либо умереть, либо сдаться. Только тогда я могу объявить победителя…

Только братец Волк открыл рот, как…

- Сдаюсь! Мы сдаемся! – произнес дрожащий голос из-под горы обломков.

Братец Волк подошел, отодвинул камень и увидел цветок с одним-единственным листочком.

Рефери выглядел так, словно только что спасся от неминуемой гибели:

- Победил Странный Отряд! Странный Отряд победил! Они успешно проходят в финальный матч!

Я побежала на арену и счастливо обняла своих товарищей. Отлично! Мы закончили с предварительными боями!

Позже я услышала странный слух о себе. Кто-то сказал, что мертвый я намного более ужасен, чем живой. И что это значит? Я могла только слушать непонимающе с широко открытыми, невинными, как у Булочки, глазами.








Глава 4

Судьба

- Слушай сюда, ребята! – серьезным тоном обратился к нам братец Волк перед первым нашим матчем в финале. – Мы  в финале, поэтому должны к каждому бою прикладывать намного больше сил. Наши будущие противники будут достойными соперниками. Мы не должны их недооценивать.

Мы все горячо закивали ему в ответ.

- Лолидрагон, не знаешь, с кем мы сейчас будем драться? – спросила я. Лолидрагон кивнула, и я откусила кусок хлеба, а потом уже начала требовать с нее детали о враге.

Лолидрагон нахмурила свои брови и сказала:

- Они называются «Восходящие Драконы». Я не слышала каких-либо слухов о них, кажется, они середнячки, которые попали в финал только потому, что не встречали сильных противников, так что по идее мы должнылегко с ними справиться.

Я вздохнула с облегчением.

- отлично. Кажись, первый наш матч обречен на успех.

Я вышла на арену образцом крутизны как обычно, но… Хотя нервничать перед первым матчем финала – нормальное явление, мои ноги были как желе. В моих глазах было безразличие, в мозгах – пустота, а губы были сжаты в тонкую линию, когда я пялилась на команду наших противников.

В центре той команды была парочка, которая ужасно противно публично сюсюкалась друг с другом… но я растерялась не из-за этого. Я была в шоке, потому что…

Это были мои родители – те самые родители, которые оставили на месяцы меня и моего брата одних заботиться о себе самостоятельно, а сами уехали в N-ный медовый месяц!

Боже мой, мама и папа! Вы же поехали в медовый месяц – какого черта вы делаете во Второй Жизни?!  И как мне теперь драться? Я буду ужасной дочерью, если побью своих родителей, да? А самое ужасное: если меня раскроют, Я МОГУ ЗАБЫТЬ О КАРМАННЫХ РАСХОДАХ.

- Принц, что такое? Что-то случилось? – спросила Лолидрагон.

- Ух… все в порядке! – ответила я, призывая себя к спокойствию. Этого не будет! Даже мой брат – который достает меня с утра до вечера – не понял, что я - его любимая Фенг Лан. Значит, у меня есть все шансы, что и мои родители – которые проводят в медовых месяцах двести дней в году – не узнают меня! Следовательно, мои деньги на карманные расходы не будут урезаны за избиение своих же родителей…

- Муженек, тебе не кажется, что тот красавчик там выглядит странно знакомым? – заметила маг Восходящих Драконов, любвеобильная женушка. Чем больше она смотрела на него, тем больше ей казалось, что она уже видела Принца где-то…

Любвеобильный муженек, нежно глядящий на свою жену, услышав ее слова,  немедленно поднял голову, чтобы взглянуть на Принца.

- Да, кажется, я его где-то видел. Может, он один из наших соседей?

- Не знаю!

Я закатила глаза. Мам, пап, говорите тише! Даже мои товарищи по команде слышат вас! Я встретилась с испытующими взглядами вышеупомянутых товарищей и пожала плечами.

- Битва началась! – безжалостно объявил рефери.

А, началось, началось! Что мне делать?! Мои мысли были в смятении, когда я взглянула на своих друзей, а потом на родителей, а разум стал настоящим полем битвы противоречивых эмоций.

- Милая, бой начался. Давай побыстрее закончим тут, а то опоздаем на самолет домой.

- Ох… но если мы поедем домой, то не сможем быть вдвоем! Тебе нужно будет готовить и убирать, у тебя не будет оставаться времени на меня. Будет ужасно тоскливо! – сказала любвеобильная женушка, а на лице у нее четко отпечаталось нежелание возвращаться домой.

- Хаха, не беспокойся! Я хорошо воспитал Фенг Лан! Мы заставим ее следить за хозяйством и готовить. Так я смогу все свое время уделить тебе, хорошо? - ответил любвеобильный муженек. Хахаха, подумал он Как говорится, позаботься о своей дочери тысячу дней, она будет заботиться о тебе всю твою жизнь!

Мам! Пап! Я передумала! Венка вздулась у меня на лбу, я сжала кулаки до хруста в костяшках. Даже если из-за этого я потеряю все карманные деньги до последнего цента, сегодня я превращу вас в отбивную!

- Принц?.. – члены Странного Отряда удивленно смотрели, как я пылала от ярости.

- Я. Их. Уничтожу! – прорычала я сквозь до боли сжатые зубы.

В реальности…

Дзыыннь! Дзыыннь!

Я потянулась и вырубила будильник, а затем стащила с головы игровой шлем.

Меня мучила совесть, пока я размышляла: Может, я была слишком жестока? Хмф! Забей, они первые начали, так что они не имеют право винить меня за мою небольшую месть. К тому же я всего лишь вдарила своему отцу сотню-другую раз. И я была достаточно милосердна к маме, я убила ее одним ударом!

Я потянулась, сползла с кровати и отправилась готовить завтрак. Первый учебный день, опаздывать будет некрасиво. Я решила быстренько умыться, а потом вступить в схватку с яйцами, тостами и кофе.

Выплывая из кухни с тарелкой вкусно пахнущего завтрака, я увидела, как мой брат растекся по столу.

- Что на завтрак, сестра?

- Одно специально приготовленное энергетическое яйцо, высококачественный французский тост и кружка терпкого турецкого кофе со сливками.

- Ох… Так сэндвич с яйцом и кофе! – сказал мой глупый брат, схватив тарелку и набрасываясь на еду. Эээй! Я вложила в этот завтрак всю душу и сердце! Не мог бы ты поедать его аккуратнее?

Внезапно я вспомнила кое-что:

- Кстати, надо будет купить продуктов. Мама и папа возвращаются.

- Э? А ты откуда знаешь? – спросил меня брат, с подозрением глядя на меня.

У меня чуть сердце не остановилось.

- Ух…они звонили.

- Да?.. Когда это они звонили узнать, как поживают их любимые детишки? – ясное дело, он мне не поверил.

- Просто ешь свой тост, ладно? Будешь раздражать – ужина не получишь! – прикрикнула на него я, отпихивая чувство вины подальше.

- Ладно, ладно!.. Ты вечно грозишь мне едой, - поморщился Ян Мин.

- А что делать? Еда – единственное, что действует на тебя, - пожала плечами я. В этом мы действительно родственные души.

Но еда – не единственно, что есть между нами общего. Давайте я проясню то, что связывает нас с ДАВНИХ времен. В младшей и средней школах мы учились в одних классах. Мы поступили в одну старшую школу (хотя классы были разные, так как в школе мальчики и девочки учились раздельно), а вот теперь мы учимся в одном университете. Единственное объяснение: судьба.

Хотя я подозреваю, что НАСТОЯЩАЯ причина того, что мы учимся в одной группе, кроется в том, что мой ленивый братец просто списал все с моей анкеты, так как ему было лень заполнять свою самостоятельно! (Не то, чтобы он хоть раз признался в этом!) В любом случае теперь мы учимся в одном универе и, более того, в одной группе. (Просто на заметку: университет не очень далеко от дома, так что мы ездим туда на автобусе.)

- Сестра, быстрее! Автобус сейчас уедет! – сердито прокричал Ян Мин.

- Да, да! – на бегу крикнула я, ругаясь про себя, Тупой Ян Мин! Думаешь, у меня ловкость и длина ног такие же, как во Второй Жизни?

Задыхаясь, я и мой брат вбежали в класс через минуту после того, как отзвенел звонок, и я поняла, что учитель уже у кафедры! Я торопливо поклонилась и извинилась.

- Простите, простите.

- Не волнуйтесь, просто поскорее найдите себе места и садитесь.

Глубокий и мягкий голос учителя успокоил меня, но я почувствовала себя странно…

Почему голос кажется таким знакомым? Забеспокоившись, я неохотно и медленно подняла голову и посмотрела на учителя.

Уау… какой красивый… ГУИ! Я пялилась на него, уронив челюсть и выпучив глаза, думая, Я все еще в игре?

- Сестра? Решила поглазеть на красавчика, будь добра, сделай это после того, как сядешь, - раздался на весь класс раздражающий голос моего брата, а мои одноклассники рассмеялись.

Я в ступоре поперлась к своему месту. Два моих лучших дрга уже сидели рядом: Гу Йун Фей ( он парень, но ужасный сплетник, так что мы с Джин относимся к нему, как к девчонке) слева и Лю Джин (милая девушка) справа от меня.

- Кто это? – спросила я Йун и Джин, указывая на знакомое лицо за кафедрой.

- Кажется, наш новый профессор, - ответила Джин, восхищенно взирая на нашего «нового профессора».

- Но он же слишком молодой, чтобы быть профессором! – я не веря уставилась на «Гуи». Ему не может быть больше тридцати. Определенно ему около двадцати пяти, максимум двадцать шесть! На пару лет старше студентов, а уже профессор?

- Я слышал, что он гений с IQ 200, поступил в университет в пятнадцать, закончил его в восемнадцать, получил докторскую степень и продолжил обучение за границей, вернулся в двадцать пять со второй докторской. А в двадцать шесть лучшие университеты страны пытаются заполучить его в качестве профессора, - с зависть выдал Йун.

…Тогда он точно не может быть Гуи! Не думаю, что у Гуи есть хоть что-то подобное в его башке. И все же…он так похож на Гуи. Он выглядит так же, как Гуи во Второй Жизни, без каких-либо существенных изменений во внешности.

Профессор «Точная-Копия-Гуи» улыбнулся и сказал:

- Доброе утро, студенты. Я ваш новый преподаватель Истории Китайской Литературы, Мин Гуи Вен; можете звать меня просто Гуи. Я, вообще-то, ненамного старше вас, так что, надеюсь, мы подружимся.

Я рухнула на свою парту. Теперь попробуй скажи, что это не Гуи, никто не поверит! Гуи мой учитель? Боже, Я НЕ ВЕРЮ В ЭТО!

- Джин, помоги, спроси его – профессора Мина – играет ли он во Вторую Жизнь? – попросила я, собравшись с духом. Я решила убедиться раз и навсегда, преследует ли меня злой рок.

Джин подозрительно сощурилась:

- Почему сама не спросишь?

- Ух, я…я стесняюсь! – слабо усмехнулась я.

- … - Джин и Йун уставились на меня с недоверием, и я вспыхнула.

- Понятия не имею, что ты задумала… но ладно, так уж и быть, спрошу! Мне тоже интересно, я ведь играю во Вторую Жизнь,­­­ – пробормотал Йун. Потом он поднял руку и спросил:

- Профессор Мин, можно задать вопрос не по предмету?

Профессор Мин ответил, тепло улыбнувшись:

- Можно.

- Вы играете во Вторую Жизнь?

Профессор Мин удивленно замер на мгновение, а потом оживленно ответил:

- Конечно! Я даже участвую в Турнире Искателей Приключений. Моя команда уже выиграла первый финальный матч!

Каждый пятый из присутствующих учеников воскликнул что-то вроде «Правда?», «Невероятно!» или «В какой вы команде?»

Так как атмосфера в классе оживилась, профессор Мин перестал вести себя как профессор и счастливо ответил на вопрос:

- Я демон бард. Член Странного Отряда.

- Странный Отряд? Это та известная и стремная команда? Я слышал, что их главный боец, воин Принц, очень сильный и невероятно красивый! – воскликнул Йун.

Профессор Мин… Гуи загорелся энтузиазмом:

- Да! Принц очень-очень сильный, и не менее красивый!

- Правда? Даже красивее вас, профессор? – удивленно спросила Джин.

- Он намного красивее меня, - серьезно ответил Гуи.

- О, мой бог, Лан, ты слышала это? Ты же тоже играешь во Вторую Жизнь? Ты видела когда-нибудь Принца? – Джин внезапно схватила меня за плечи и начала трясти, выводя меня из транса.

- Думаю… можно сказать и так! – слабо ответила я, потеряв все силы после того, как моя догадка подтвердилась.

- Оохх… Так ты, наверное, видела профессора Мина во Второй Жизни! Так вот почему ты хотела, чтобы мы спросили у него, да? – сказал Йун, а его звонкий голос привлек внимание Гуи.

О, боже, Гуи смотрит на меня! Я избегала его взгляда и случайно подняла руку прикрыть свое лицо, пробормотав:

- Не. Я просто ходила на Турнир и видела его издалека, вот и все.

Вдруг по классу раздался недовольный голос:

- Принц? Хмф! – презрение было очевидным на лице Ян Мина.

- Имеешь что-то против Принца? – спросил Гуи. Его выражение лица сразу же заледенело, а атмосфера в классе мгновенно стала прохладной.

Ян Мин склонил набок голову, всем своим видом выражая надменность.

- Просто сталкивался с ним в прошлом.

Я нервно наблюдала, как накаляется атмосфера между моим братом и Гуи, но внезапно Гуи почему-то замер. Его взгляд при этом было очень сложно прочитать. Мороз в воздухе все еще висел…

- Встань, - строго приказал Гуи.

Все в классе взволновано вздохнули. Я тоже в ужасе смотрела на своего брата, беспокоясь, что он может обидеть профессора в первый же учебный день. Выражение лица Ян Мина похолодело, и он медленно поднялся на ноги. И хотя он делал то, что ему сказали, его глаза говорили, что он так просто подчиняться не намерен.

Гуи сначала был в шоке. Потом, словно не веря своим глазам, он, наконец, выдавил:

- Принц?..

Ян Мин непонимающе уставился на профессора.

- … - мои глаза вылупились. Что такое?

Гуи, по всей видимости, понял, что ведет себя странно перед учениками, потому что он в миг успокоился и с улыбкой произнес:

- Можешь садиться! Давайте сделаем перекличку, чтобы я мог со всеми познакомиться.

Я сидела там с нехорошим предчувствием и с вязанкой вопросов без ответов, когда прозвенел спасительный звонок. Как только Гуи вышел из кабинета, а развалилась на парте. Каким это образом я должна пережить этот семестр? И Гуи воскликнул «Принц», когда смотрел на моего брата – что это может значить? Неужели Гуи принял меня за моего брата? Это невозможно…

Черт! Подумала я, внезапно вспомнив, что Гуи ГЕЙ! …если он принял меня за моего брата, то… О, Боже! У меня кровь застыла в жилах.

- Лан! Лан! Профессор Мин сказал, что если мы играем во Вторую Жизнь, то он познакомит нас с членами Странного Отряда. Я тааак хочу увидеть Принца! – протянула Джин, - так что я решила играть, поможешь прокачаться?

- … - я покрылась холодным потом.

- Лан, дай мне свой ник. Я напишу тебе, когда зайду, и мы сможем потренироваться вместе с Джин! А потом мы все сможем пойти познакомиться с Принцем. Я хочу узнать, как он смог стать таким сильным, - сказал Йун в предвкушении.

- Я… - Что мне делать?.. Хочу заплакать…

- В чем дело? Может, у тебя такой низкий уровень, что ты стесняешься сказать нам? – смеясь, спросила Джин.

- Эээм, да, верно! Я не так много тренировалась, так что не смогу помочь прокачать Джин. Позаботься о ней, - поспешно согласилась я.

- Ну и что? Мы можем просто попросить Йун, чтобы он потренировал нас! – в замешательстве сказала Джин.

Я искала любой предлог отказаться, хоть какой-нибудь!

- Я… ух, мой муж прокачает меня!

- Ооо – так ты просто не хочешь, чтоб мы вам мешались? Предательница, кидаешь друзей ради парня, - сказали Джин и Йун, явно шутя.

- Я… - Вааа… Вот теперь я точно хочу плакать…

В школьном медпункте…

Гуи зашел в медицинское крыло. Подпирая стенку, он наблюдал, как высокий, широкоплечий врач убирал медицинские принадлежности в шкаф. Наконец, после долгого молчания, он выдал:

- Я встретил парня, который очень похож на Принца.

Спина доктора замерла в напряжении. Затем он развернулся.

- Какое совпадение! Принц тоже здесь?

- Я не вполне уверен, что это он. Они не выглядят в точности одинаково, но их поведение и мимика очень похожи, - сказал Гуи, хмуря брови.

- Ну, спроси его?

- Я хотел спросить сначала, но он, похоже, не узнал меня. Я не знаю, просто ли он притворяется, что не знает меня, или он на самом деле не Принц, - Гуи поднял голову и взглянул на доктора, - Братец Волк, спросить у него или не надо?

- Хммм! – открытое лицо братца Волка – Ли Тиан Ланга – выразило сомнение. – Ты в жизни выглядишь точно так же, как и в игре, значит, если это и вправду Принц, то он, скорее всего, притворяется, что не знает тебя, потому что не узнать тебя невозможно… почему бы тебе не спросить его сегодня, когда зайдешь в игру?

- Хмм, верно, - ответил Гуи, глубоко задумавшись.

В это время я притащила свое измученное и уставшее тело домой. Мои мама и папа сидели и курили в гостиной.

- Мам, пап, вы вернулись, - вяло поприветствовала их я.

- СЯО ЛАААААН! – моя мама внезапно крепко обняла и начала хныкать мне в плечо.

Я была в шоке и не знала, что делать, поэтому повернулась к папе и спросила:

- Пап, что случилось?

- Это все из-за этого Принца… - в негодовании прошипел мой папа сквозь стиснутые зубы. – Мы так старались, чтобы пройти в финал, а он нас победил в первом же раунде. Черт его побери!

- … - Снова мое второе «я» виновато, подумала я, снова покрываясь холодным потом.

- Этот чертов Принц, я просто ненавижу его! – сказала моя мама, подняв искаженное ненавистью лицо.

- Кто опять упоминает этого ненавистного Принца?! – спросил Ян Мин, проходя в комнату. – Я тоже ненавижу этого придурка – он увел у меня двух девчонок и из-за него я чуть не поссорился с преподавателем в первый же учебный день. Я убью его, даже если это будет стоить мне жизни!

- Верно! Мы убьем его, даже если эту будет стоить нам наших жизней! – эхом отозвались мои родители.

- … - *слезно* Теперь я понимаю, каково это – быть в окружении врагов, Сиан Ю!

Онлайн…

Я встретила Лолидрагон, как только вошла во Вторую Жизнь этой ночью.

- Принц, ты чего-то бледный, - сказала она, наблюдая за тем, как я разрываюсь между тем, чтобы спокойно сесть и начать нервно наматывать круги по площади.

- Гуи здесь? – спросила я, игнорируя вопрос. Вместо этого я продолжала вертеться, не в состоянии успокоиться.

- Еще нет… С каких это пор ты так им интересуешься? – спросила Лолидрагон, неуверенно поглядывая на меня.

- Хватить смеяться над моим состоянием, Лолидрагон! Ты должна меня спасти! – воскликнула я, кидаясь ей в объятия.

Лолидрагон уже не на шутку перепугалась. Она поспешно спросила меня, что же такого страшного случилось, и я, рыдая, поведала ей сегодняшние трагические события. Сначала я рассказала ей, как встретила Гуи, потом как он перепутал меня и моего младшего брата. Затем я сообщила о том, как обижен на меня мой брат, и, наконец, о том, что мои родители поклялись убить меня или умерет в попытке…

Боже, это мой самый неудачный день.

- Хммм… - Мне его правда жаль. Мир такой большой, а Принц просто так столкнулся с Гуи – это, наверное, судьба!

Посопереживав неудачам Принца в течение трех секунд в гробовом молчании, Лолидрагон вдруг поняла, что это… очень интересно!

К сожалению, моя голова покоилась у нее на руках, так что я не заметила, как Лолидрагон – наслаждаясь хаосом – хитро усмехнулась, и показался ее лисий хвост…

- Не стоит так беспокоиться, Принц. Тебе не обязательно отрицать это, думаю, Гуи все равно тебе не поверит. Мы встретим Бессердечного Ветра, это только вопрос времени, и тогда Гуи поймет свою ошибку, - сказала Лолидрагон.

Про себя же она подумала, А пока мы не встретим Бессердечного Ветра… хех хех, тут будет, на что посмотреть!  Ухмылка Лолидрагон стала еще шире…

- Правда – спросила я, нахмурившись.

Лолидрагон начала усиленно кивать.

- Тогда…думаю, ладно! – сказала я. Только я все равно… Вздох! Будь, что будет! А что я могу поделать?

Лолидрагон внезапно указала куда-то мне за спину и сказала:

- Гуи здесь.

Я застыла. Повернувшись, я увидела знакомое радостное, веселое, улыбающееся лицо Гуи.

Я заставила мои напряженные лицевые мышцы расслабиться и улыбнулась.

- Утро, Гуи.

- Доброе утро, ваше Высочество, Вы прекрасны и благородны этим утром как и всегда! – Гуи как обычно поклонился.

- Да… хахаха… - слабо засмеялась я.

Гу – который уже прикрыл голову обеими руками, приготовившись к удару – замер на мгновение, а потом поднял голову и взглянул на меня в замешательстве. Радостная улыбка исчезла с его лица, и безмозглого Гуи заменил Гуи с IQ 200. Он взглянул в глубину моих глаз, что-то обдумывая.

- Принц, ты еще учишься? – спросил он.

- Э? Ух, да! – ответила я, а мое сердце чуть не выпрыгнуло из груди.

Он продолжил не отрываясь смотреть на меня и снова спросил:

- Ты учишься в ХХХ университете? – он наконец произнес название моего универа.

Покрывшись холодным потом, я соврала сквозь зубы, сказав:

- Нет.

- О, – его глаза выражали слово «подозрение», в то время как он продолжал задумчиво смотреть на меня.

Я побледнела и повернулась к Лолидрагон, но она просто показала мне занк «Ok». ОК? Есть ли на свете что-нибудь, менее подходящее под это описание?

К счастью Гуи внезапно сменил тему:

- А, да, я встретил братца Волка в университете. Он школьный врач!

Услышав это, я вытаращила глаза:

- ЧТО?!

Братец Волк тоже в моем университете? Сколько еще таких вот судьбоносных встреч и случайностей мне предстоит пережить? ОТВЕТЬ МНЕ, БОЖЕ!

Пока я жаловалась небесам на свою судьбу, Лолидрагон просматривала турнирную таблицу. К сожалению, мне было не интересно, кто наши следующие противники. Не важно, кто это, я просто выпущу на них пар! Злобствуя, подумала я.

И тогда раздался голос братца Волка, так что мне пришлось покинуть свой темный уголок, в котором я предавалась унынию, и прислушаться к разговору.

- На этот раз мы знаем наших противников. Это Команда Розы.

Что?! Это было еще одним тяжелым ударом для меня. Я снова заползла в свой уголок жаловаться на жестокость Судьбы. Плохо уже то, что я не смогу выпустить пар, но почему это должна быть Команда Розы, которая думает, что я гей?!.. Ваааааааааа!!!

- Да, этот матч будет тяжелым для Гуи, - сказала невестка Ю Лиан, сочувствующе глядя на Гуи.

- Ага, бедный Гуи, - Лолидрагон смотрела на него, словно он уже был мертв.

Однако Гуи и я недоумевали. Какое отношение это имеет к Гуи? Разве не я тот, кому действительно нужно посочувствовать?

- Я слышала, что Роза и Фаирски создали группу поддержки Принца, они сумели завербовать много девушек. Название группы… Спасем Наипрекраснейшего Принца из Демонических Клешней Гея Гуилиастоса и Поможем Принцу Понять Божественность Девушек Раз и Навсегда, - на одном дыхании произнесла Лолидрагон название группы, иногда хихикая.

Что за группа с таким стремным названием? Думала я, слушая и содрогаясь. Группа создана ради меня? Боже, мне что, и так проблем мало?!

- Более того, чтобы хорошенько избить Гуи, они прошли какую-то специальную тренировку. А Фаирски потратила много денег на Божественное Оружие, которое намного усилило Команду Розы, - добавила невестка Ю Лиан, нахмурившись и вздохнув.

Оказывается, кому-то повезло намного меньше меня, подумала я, облегченно вздыхая. Я даже сочувствующе взглянула на Гуи. К сожалению, усмешка на моем лице скрыла тот факт, что я, вообще-то, проявила понимание его ситуации.

Гуи просто улыбнулся.

- Ради Принца я выдержу что угодно, - сказал он. Он посмотрел на меня, все его эмоции – налицо. И получил свое…

Сейчас мне все равно, что он мой профессор. Все-таки он думает, что я Фенг Ян Мин! Даже если профессор Мин Гуи Вен решит отомстить в реале, он не будет искать Фенг Лан… Хех хех, а совет Лолидрагон совсем не плох!

- Пока Принц занят избиением Гуи, давайте постараемся совместными усилиями придумать план, - сказал братец Волк. - Есть предложения, как победить Божественное Оружие?

- Хмф! Не думаю, что мой Черный Дао проиграет в сравнении с Божественным Оружием! – вставила я в перерыве между ударами.

- Я тоже не думаю, что их Оружие принесет много проблем. Не верю, что они смогут нас победить, используя только Божественное Оружие, - холодно произнесла Лолидрагон. – Деньги не всесильны. Они могут купить Оружие, но не мастерство его использования.

Я опустила свой кулак на мгновение и тихо сказала:

- Лолидрагон, ты, кажется…немного злишься?

Лолидрагон помрачнела и горько воскликнула:

- Конечно я злюсь! Да знаешь ли ты, сколько денег потратила Фаирски на это Оружие? Десять миллионов реальных долларов! Она потратила все эти чертовы десять миллионов долларов просто так! Если бы у меня было десять миллионов, я бы не работала сейчас как П- Я БЫ ВЫШЛА НА ПЕНСИЮ!

Так тебя просто грызет зависть, что у нее столько денег, подумала я, беспомощно глядя на обиженную Лолидрагон.

- Так, давайте отложим Божественное Оружие. Команда Розы состоит из двух воинов, лучника, жреца, мага и вора. Довольно хороший состав, но для нас это не будет  проблемой. Но все же на всякий случай не стоит их недооценивать, - серьезно сказал братец Волк.

Все члены странного отряда согласно кивнули, кроме Гуи…Но это не его вина, потому что человек, размазанный по полу, не в состоянии кивать…

Когда я подходил к арене, увидел знакомые лица Команды Розы. На противоположном конце поля стояли Фаирски и Роза, которые удрученно смотрели на меня. Мне стало не по себе, но внешне мое выражение осталось холодным и далеким как всегда.

- Принц… - неуверенно позвала меня Роза.

Я подняла руку, прерывая ее:

- Ничего не говори. Поединок есть поединок; если хочешь поговорить, дождись конца матча.

Слезы навернулись на глаза Розы, когда она услышала это. В ее взгляде стало ее больше тоски и боли…

Внезапно меня одолели сомнения. Я сказала что-то не то?

- Принц, как ты можешь быть таким бессердечным? – Фаирски была очень обижена. – Знаешь ли ты, как много мы думаем о тебе каждый день? Мы были на всех твоих матчах, болели за тебя, мы даже создали группу поддержки для тебя. Этого недостаточно, чтобы тронуть твое сердце?

Я бессердечна? Я просто хотела сначала разобраться с матчем! Я правда не понимаю, как мыслят девушки…

Черт! Я становлюсь больше парнем, чем девушкой?!

- Давайте начнем! – у меня не было выбора, кроме как продолжить играть в Кровавого Эльфа. Вот разберусь с матчем, тогда и смогу обсудить с ними проблему этого клуба с супер-тяжело-произносимым именем.

Знакомый судейский голос объявил:

- Битва начинается!

Дол немедленно вызвала своих скелетов. Согласно миоим подсчетам, скелетов и меня вполне должно хватить, чтобы занять Лилстронга и Сломанного Меча. Я решила взять на себя Сломанного Меча, а Лилстронга оставила скелетам. Из нашего разговора в ресторане я поняла, что он достойный противник.

Как я и думала, сломанный меч взмахнул в мою сторону мечом и крикнул:

- Колеблющийся Клинок!

Я блокировала атаку своим Черным Дао, думая, Хмф! мой брат столько рассказывал мне о романе Джин Йонга, что я знаю прием как свои пять пальцев. Золото и серебро искр вспыхивало вокруг нас, сопровождаясь звуками ударов металла о металл.

Сломанный Меч был силен, как я и думала. Нанося удары один за другим, я чувствовала, как в крови закипает адреналин. Обменявшись несколькими ударами, наши мечи скрестились у рукоятей. Мы отступили на пару шагов передохнуть.

- Ты в самом деле силен, Сломанный Меч, - сказала я, глядя на него с уважением.

- Хватит нести чушь, - глаза Сломанного Меча были полны ненависти и обиды, что пробрало меня до костей.

Что такое? у него нет причин так ненавидеть меня, даже если он думает, что я гей, правда? В конце-то концов, я же не ХХ или ОО его, так ведь?

- Это же просто матч, Сломанный Меч. Почему ты так ненавидишь меня? – прорычала я, блокируя его меч своим Дао.

- Если бы не ты, Команда Розы не стала бы такой! – зло прокричал Сломанный Меч.

- Стала такой? – Какой «такой»? подумала я и застыла…но, к сожалению, застывать на поле боя – не лучшая идея. Хоть я и смогла блокировать его меч, получила хук слева и упала на пол арены.

Сломанный Меч пригвоздил меня своим коленом, приблизив свой меч к моему горлу. Он так сильно сжал свои зубы, что я услышала хруст, когда он стоял надо мной.

И сквозь стиснутые зубы он выдал:

- Это из-за тебя. Ты – тот, кто изменил Розу и Фаирски. Роза каждый день смотрит на твою фотографию и плачет. А в это время Фаирски тратит тысячи тысяч долларов на Божественное Оружие или подкупает другие команды, надеясь встретиться с тобой в одном из матчей. Эта команда… Э-эта команда! У нас просто не хватает духу покинуть Розу и Фаирски, иначе мы вчетвером уже давно вышли бы из этой команды.

Обе команды замерли, слушая слова Сломанного Меча. И я тоже – я просто в шоке слушала его речь, а затем развернулась к Лилстронгу, Леголасу и Целителю. Они смотрели на меня со смесью злости и негодования.

Роза закрыла лицо руками и заплакала, а Фаирски обиженно прокричала:

- Мне нельзя любить его? Мне нравится только Принц и никто другой. Я не сдамся несмотря ни на что! Неважно, какие методы мне придется использовать, чтобы добиться Принца, – даже если нужно будет потратить безмерно много денег – я не сдамся.

- Даже не думая о том, скольким людям это причинит боль – людям, которые рядом с тобой и которые заботятся о тебе? – спросила Долл, с тоской глядя на Фаирски. Тень вины промелькнула на лице последней.

Я слушала, чувствуя, что превращаюсь в глыбу, как маленькая Долл говорит что-то настолько взрослое. Сегодня просто было слишком много потрясений. Мои нервы просто не выдержали. Я больше не могу ничего чувствовать.

- Все равно! – крикнула Фаирски, закрывая уши, словно могла защититься от слов Долл. – Сломанный Меч, отойди от Принца!  Не смей ранить его, или… или я заберу оружие, что дала тебе!

В миг, когда эти слова сорвались с губ Фаирски, все поняли, что она совершила огромную ошибку. Сначала Сломанный Меч вспыхнул, потом побледнел, позеленел…

Он с болью посмотрел на Фаирски и убрал меч от моего горла. С громким лязгом его меч упал на землю. Потом он развернулся и покинул арену.

- Сломанный Меч… - Фаирски в шоке смотрела ему вслед.

Затем послышался еще лязг упавшего на пол тяжелого предмета. Лилстронг тоже отбросил свой огромный боевой топор.

Роза смотрела в спины уходящих членов Команды Розы, а выражение лица выдавало ее внутреннее напряжение и нерешительность. Наконец она подошла ко мне и сказала:

- Принц, я постараюсь забыть тебя.

Затем она неожиданно обхватила меня руками и ПОЦЕЛОВАЛА…

Мой мозг – море белой пустоты. Чувствуя себя наконец закончившей свое формирование каменной глыбой, я думала, Великолепно! Еще одно шокирующее событие к сегодняшнему списку… Я только что отдала свой первый поцелуй девушке!

- Прощай, Принц, - сказала Роза со слезами в глазах и улыбкой на лице – такой, словно она наконец освободилась от чего-то тяжелого. Я смотрела, как она грациозно развернулась и ушла. Хотя она и украла мой первый поцелуй, я от всего сердца желала ей всего самого наилучшего, надеясь, что она найдет себе настоящего Прекрасного Принца в следующий раз.

- Роза, ты тоже уходишь? – закричала Фаирски, - даже ты покидаешь меня?

Роза остановилась, глубоко вздохнула, ответила:

- Да, я ухожу. Надеюсь, ты тоже скоро очнешься, Фаирски, - и ушла.

- Я не хочу! Не хочу сдаваться! Я не сдамся, Принц! - крикнула мне Фаирски, ее глаза были полны слез. Затем она убежала с арены, скрыв заплаканное лицо руками…и почему-то вслед за ней побежала Долл…

Распад у меня на глазах первой команды, которую я повстречала во Второй Жизни, отозвался болью в сердце. Однако я больше расстроилась из-за…

Это все моя вина? Не могла не думать я. В конце-то концов, это ведь из-за меня Роза и Фаирски стали такими?

- Лолидрагон, мой обман тоже ранит окружающих и тех, кто заботится обо мне? – спросила я по командному чату.

- Эээ…ну, Гуи нравится, когда ты ранишь его, - отмахнулась она.

- Лолидрагон… - хотела возразить я, как она меня прервала:

- Не беспокойся об этом, Принц. Поверь мне, это не твоя ошибка, - твердо сказала она.

- Правда? – спросила я, сомневаясь.

Братец Волк, Ю Лиан и Гуи слушали диалог между мной и Лолидрагон, обмениваясь смущенными взглядами. Однако они воздержались от вопросов.

- Фаирски, подожди! – задыхалась от бега Долл, однако не могла поймать Фаирски с ее ловкостью вора.

Фаирски развернулась.

- Что тебе нужно? Хочешь посмеяться надо мной? – потребовала она.

- Нет, совсем нет. Просто…я понимаю сестренку Фаирски, - мягко сказала Долл.

- Тебе тоже нравится Принц? – со скепсисом спросила Фаирски.

- Нет, просто семья Долл тоже очень богата и…

Фаирски выглядела удивленной:

- Ты?.. По тебе не скажешь.

- Это не важно, сестренка Фаирски. Долл просто хочет сказать, что тебе нужно изменить свое мнение. Есть много вещей, которые не купишь за деньги, - сказала Долл, расслабившись, - Долл тоже раньше считала, что за деньги можно получить все…только потом я поняла, что на них невозможно купить ничего по-настоящему важного.

- Но…но мне очень нравится Принц. Я не знаю другого способа добиться его расположения, кроме как использовать деньги, - категорично сказала Фаирски. Я не такая красавица, как Роза или Лолидрагон, а мой характер слишком вспыльчивый. Кроме богатства, в чем еще я могу затмить других девушек?

Долл уверенно ответила:

- Если тебе действительно так нравится Принц, делай так, как скажет Долл.

- Что мне делать?

- Извинись перед остальными членами Команды Розы.

На этом лицо Фаирски выразило упрямство, и Долл поспешила добавить:

- Если бы ты хорошо ладила со своими товарищами и упорно старалась вместе со всеми стать сильней, чтобы победить нашу команду, то Принц не сердился бы на тебя. Он даже начал бы уважать тебя, или ты бы ему очень понравилась! Разве ты не видела, как братик Принц похвалил братика Сломанного Меча?

- Мхм! – подумав, ответила Фаирски. В конце концов, она совсем не хотела ссориться с товарищами.

- Долл, ты очень необычный человек, - сказала Фаирски, с любопытством смотря на Долл, - кто ты на самом деле?..

Долл лишь загадочно улыбнулась.

Как обычно команда обедала и отдыхала после матча. Собравшись в ресторане и заказав огромадное количество еды, члены Странного Отряда… беспомощно смотрели, как я снова тяжело вздохнула. Я даже еще в руки не брала свои палочки.

- Подумать только: даже еда не подняла Принцу настроение! Это просто беспрецедентный случай! – сказала Лолидрагон. Она оглядела остальных, но они только покачали головами, не в силах взбодрить меня.

Я снова исторгла очередной вздох, раздумывая над ситуацией с Командой Розы. Вина на сердце ощущалась тяжеленным камнем, поднятым с кучи навоза: он был ужасно тяжелым и отвратительно вонючим. Примерно так. даже если бы и захотела, не смогла бы притвориться, что мне все равно…

В частности, слова Долл звенели эхом у меня в голове. Может, мне просто рассказать всем? Размышляла я. А что случится, если я им расскажу? А вдруг они не примут этого? Я была на пределе, разве что еще волосы не начала на себе рвать. Что мне делать? Что же мне делать?

- Не вини себя, Принц. В конце концов, слишком многим девушкам ты нравишься. Невозможно ведь ответить взаимностью всем, - мягко сказала невестка Ю Лиан.

- Но… - Проблема в том, что я девушка, а это значит, что я им всем вру…

- Но что? – В голосе невестки Ю Лиан появились сталь.

- Эм… - я побелела, как простыня. Мне и правда нужно рассказать сейчас? неужели сегодня тот день, когда правда раскроется?

- Принц, в чем ты нас обманываешь?..

- Я… - Тогда я все расскажу! Я не хочу больше лгать им, горестно подумала я, - я де…

Невестка Ю Лиан перебила меня:

- Думаю, твой обман заключается в том, что ты что-то скрываешь от нас, так? Принц, не накручивай ты себя так. Все в Сети ведут себя не так, как в реале. Взять меня, например. Я в реальности не такая мягкая и дружелюбная! – сказав так, невестка даже продемонстрировала нам свой грозный и хмурый вид…

Невестка, думаю,  твоя «вежливая и дружелюбная» улыбка намного более ужасающая…

Братец Волк тоже попытался подбодрить меня:

- Верно, Принц. В игре ты – это ты, и нам этого достаточно. Неважно, кто ты в реальной жизни.

- Вообще-то, не так уж и неважно. А что если Принц какой-нибудь преступник в бегах? – Лолидрагон скорчила гримасу ужаса, оглядывая меня с головы до ног…

Ты! Кончай со своими глупыми фантазиями, тупая Лолидрагон! Еще надо посмотреть, кто именно из нас двоих числится в преступниках! Это ты та, кто возглавляет десятку самых разыскиваемых преступников Второй Жизни!

- Это невозможно. Его благородное Величество ни коим образом не может быть преступником, - сказал Гуи с непоколебимой уверенностью. Его глаза говорили, что он абсолютно доверяет мне…так что я начала бить его. Спросите, почему? Потому что у меня просто руки чесались от того, что я не била его так долго!

- Да! братик Принц начал бить братика Гуи! Ура! Кажется, братику Принцу уже намного лучше! – воскликнула Долл, наблюдая за тем, как одно определенное лицо избивает другое.

- Да, да, если он может бить Гуи, значит с ним все в порядке, - закивали остальные члены Странного Отряда, вздохнув с облегчением.

Уф! Это было долгое и выматывающее занятие. Кажись, через мои кулаки прошли все негативные эмоции, что заполняли мое сердце.

Я посмотрела вниз на избитую форму, когда-то бывшую Гуи. Спасибо за твою жертву! Я сложила ладони вместе и помолилась за его ушедшую душу. Покойся с миром!

Было пора уходить из игры.

- До встречи, ребята, - сказали мои товарищи друг другу.  Я смотрела, как мои друзья, отключаясь, исчезали один за другим. Но только я сама хотела выйти из игры, чтобы начать готовить завтрак, как  Гуи схватил меня за ногу.

Он поднял свою голову и посмотрел на меня снизу вверх. В его глазах было то же доверие и непоколебимая уверенность, что и в прошлый раз.

- Прости меня, Принц…

- Что? – я окончательно запуталась. С каких это пор жертва побоев просит прощения у того, кто эти побои нанес?

- Я больше не буду пытаться вмешиваться в твои личные дела, Принц, - пояснил он, с нежностью смотря мне в глаза. Его взгляд был таким пленительно красивым, что заставило мой пульс ускориться.

- Кем бы ты ни был, для меня это не имеет значения, - сказал Гуи напряженно.

Ох, неужели? Почему-то я рассердилась, услышав это. Ты гей, а я девушка. Уверен, что это не имеет значения?

- Даже если моя настоящая личность кардинально отличается от меня в игре? – холодно спросила я.

- Я глубоко убежден, что тот, кто ты в игре – настоящий ты, так же как и я сейчас – настоящий я, - уверенно сказал Гуи, - остальное не имеет значения – будь то пол, внешность или маска, которую мы носим в реальности…ничего из этого не важно.

От слов Гуи во мне проснулся червячок любопытства. Значит ли это что безмозглый Гуи – настоящий Гуи?

- Так значит профессор Мин в реале – просто маска?

Как только я сказала это, Гуи застыл.

Я тоже застыла. Неужто мой вопрос – открытое заявление о том, что я знаю его в реальности? Я побледнела, но уже ничего не исправишь, так что я твердо заявила:

- Я не Фенг Ян Мин.

Я должна была это сказать. В конце концов, часть правды уже открылась. К тому же нужно спасти Гуи от заблуждения, ведь он считает, что я – это мой тупой брат… Видишь, как я забочусь о тебе, Ян Мин? Вааа…

Гуи внезапно вышел из своего транса и, улыбаясь, просто ответил:

- Мхм, ты не Фенг Ян Мин, тогда…я не Мин Гуи Вен, я – Гуилиастос!

Что за… о боже, забудь про прыжок в Желтую Реку, думаю, даже купание в отбеливатель не сможет разрешить это недоразумение! Братец, я подставила тебя совершенно случайно. Я даже попыталась отмазать тебя. Видимо, это воля богов; я тут ни причем!









Глава 5

Зуо Линг Бин и Оу Янг Мей




С того момента, как я проснулась, и все время, что я готовила завтрак, бежала за автобусом, весь урок у Гуи я могла думать только об одном: Стоит ли пробраться в медпункт и взглянуть на братца Волка? Или не надо?

Если рассуждать логически, то будет предусмотрительнее не идти, потому что кто знает, вдруг он узнает меня? Однако… Оооох, я ОЧЕНЬ хочу увидеть, как братец Волк выглядит в реале! Он ведь не может быть похожим на себя, правда?! Ну, то есть, он же оборотень.

Не зная, что делать, я могла только гадать на ромашке:

- Пойти посмотреть, не идти, идти, не идти, идти…

- Мисс, не сорите тут! – раздалось внезапно за моей спиной.

- Простите, простите, - извинилась я, поклонившись дяде дворнику.

Думаю, пойду все-таки, посмотрю! Решившись, я развернулась в сторону медпункта, но внезапно подумала, Может, нужно немного пораниться, а потом идти? А иначе какую причину придумать, чтобы пойти в медпункт?  Но раны в реальности очень болючие, и это не игра, в которой я могу выпить исцеляющих зелий, чтобы вылечиться. Настоящие раны болят несколько дней, к тому же может остаться шрам! Я не хочу… но иначе я не могу пойти к братцу Волку. Что же делать?

- Сестра, что ты тут делаешь? – хлопну меня по спине внезапно появившийся Ян Мин.

- АААА! Ты испугал меня, придурок! – сказала я.

У меня тут голова кругом!

- А чего это ты такая дерганая? Что, эти дни, да? – понимающе подмигнул мне Ян Мин.

Эти? А, точно, эти! Теперь у меня есть причина.

Я тихонько открыла дверь в медпункт и сунула голову в кабинет. Кажется, тут никого нет.

- Что-то случилось, девочка? – спросил низкий голос у меня за спиной.

Я ошеломленно повернулась. Так это человеческая форма братца Волка? Уааау! Хоть и не красавец, но по-своему стильный. Как бы сказать… он словно уважаемый старший брат с громким командным из экшн-манги… Классно! Хотя мой пример какой-то не очень.

Братец Волк посмотрел, как я чешу голову, а потом вежливо спросил:

- Студентка, где у тебя болит?

Я пришла в себя.

- Ох, у меня…у меня спазмы… - сказала я. Даже держась за живот, притворяясь, что мне больно, я подсматривала за ним краешком глаза.

Уааау, братец Волк такой же высокий, как и в игре. У меня уже шея затекает смотреть на него снизу вверх с моих 165-ти сантиметров.

- Ох, ложись сюда на кушетку, я сейчас приготовлю грелку.

Я послушно улеглась, но продолжала смотреть на братца Волка, передвигающегося по комнате. Хехе, он краснеет? Как он напрягся… никогда бы не подумала, что братец Волк такой скромный! Хихикала я про себя.

Протягивая мне горячую грелку, доктор Ли Тиан Ланг сказал как можно мягче:

- Вот, положи ее на живот, полегчает.

Я с благодарностью приняла грелку. Братец Волк в реале такой же заботливый, как и в игре.

- Спасибо, братец Волк, - сказала я.

Братец Волк и я замерли. Боже, я и вправду идиотка!

- Эм, профессор Мин рассказал нам о Вас! Я…я слышала, что вы двое в одной из самых сильных команд? Я ходила на матчи до этого, так что решила посмотреть на Вас…Хахаха, простите, у меня нет спазмов, - слегка смеясь, сказала я. Господи, пожалуйста, пусть он поверит в мою историю!

- О, так это Гуи тебе рассказал! – очнулся в свою очередь Ли Тиан Ланг, засмеявшись. – Я просто был в шоке, потому что только один парень – Принц – обычно зовет меня братцем Волком. Остальные зовут либо брат Волк или просто Волк. Какой у тебя класс? У тебя есть команда?

Я начала лихорадочно придумывать остальную часть своей легенды:

- Эм, я маг. А команда…  она не настолько известная, как ваша. Наверное, братец Волк о ней даже не слышал! – Вааа, братец Волк, я не хотела тебя обманывать!

- А. Ну тогда удачи! – братец Волк протянул руку и взъерошил мне волосы, а я хихикнула как обычно. – Запиши свое имя и класс сюда. Хоть ты и притворялась, лучше заполнить карту.

- Хорошо, - я взяла листок и записала имя и класс.

- Ну, у меня сейчас мало пациентов, так что можешь остаться ненадолго, - улыбаясь, предложил мне братец Волк.

- Хаха, я пойду, - ответила я, слезая с кушетки. Да, конечно, валяться и дальше? Я же еще ужин не сварила. Когда вернусь домой, попаду в окружение и буду убита тремя голодными монстрами. – Пока, братец Волк!

- Пока, - Ли Тиан Ланг смотрел мне вслед, когда я толкнула дверь и выскользнула из кабинета.

Он посмотрел на листок и прочитал:

- Фенг Лан? Фенг Ян Мин? Хмм…

Дверь открылась во второй раз.

- Брат Волк? Это была моя ученица? Она заболела? – потребовал ответа Гуи, забеспокоившись.

- Нет, она пришла посмотреть на меня. Нечего было разбалтывать всем обо мне! – упрекнул его Ли Тиан Ланг

Гуи был в замешательстве:

- Я? Разве я говорил о тебе что-нибудь?

Услышав это, братец Волк пар раз глубоко вздохнул, а потом спросил:

- Какое отношение Фенг Лан имеет к Фенг Ян Мину?

- Они близнецы… а что? – вконец смешался Гуи.

- Да нет, ничего особенного.

Однако Ли Тиан Ланг все же думал, что Фенг Лан и Принц очень похожи. Когда он гладит Принца по голове, Принц хихикает точно так же. Или дело в том, что Фенг Лан и Фенг Ян Мин близнецы, а близнецы часто ведут себя похоже? – Я на днях проверю Фенг Ян Мина.

- Эмм…но я обещал Принцу, что не буду вмешиваться в его дела, - сказал Гуи удрученно.

- Возможно, ты прав. Ну, если Принц не хочет нам рассказывать, то давай забудем об этом, и пусть все идет своим чередом! Я тоже не буду вмешиваться, - честно сказал братец Волк.

В это время я шла домой, не зная, что меня почти раскрыли. Я как раз думала, что бы приготовить на ужин, как мимо меня прошла Роза. Я посмотрела ей вслед, раздумывая, Может, поздороваться с ней? Но в последнюю нашу встречу она сказала, что забудет обо мне. Интересно, она захочет остаться друзьями со мной…

Стоп! Я посмотрела вниз – У меня есть грудь! Я оглянулась. Это нормальный город. Я в реальном мире, так как я могу здесь видеть Розу?

Я присмотрелась к ней. Роза стояла на остановке, поджидая автобус. Такое странное чувство… Погодите-ка! Тот парень недалеко от Розы выглядит тааак знакомо… Викед? БОЖЕ! Ху же всего то, что, похоже, мы ждем один и тот же автобус!

Ааа, Будда! Господи! Аллах! Прошу вас! У меня, должно быть, галлюцинации… или можно это будет сном! Ваааааааа…

Однако реальность была жестока. Мы все же оказались в одном автобусе, стоя плечом к плечу… Забей, они, скорее всего, не-- Нет, они точно не узнают меня!

Я мельком взглянула на красавчика и красавицу, стоящих рядом со мной. Роза в самом деле очень красивая, и Викед тоже ничего! Они хорошо смотрятся вместе, может, они пара? Про себя думала я.

Мы уже проехали кучу остановок, а они и не думают выходить. Мой дом недалеко от конечной остановки.

Черт, не может же быть, чтобы они были моими соседями, верно? Нет, не может. Наши соседи – семья дяди мужа старшей сестры моей мамы, так ведь?

К тому же, если бы среди моих дальних родственников был такой симпатяжка, как Викед, мама бы давно уже устроила смотрины. Так она смогла бы заманить красавчика в нашу семью— то есть, женив меня на нем, заставила бы меня притащить его к нам домой, чтобы мама могла видеть такую красоту.

Пока я усиленно скрипела мозгами, роза вышла на остановку раньше меня. Я с облегчением вздохнула. Одной проблемой меньше.

Наконец, автобус подъехал к моему дому. Я взглянула на красивое лицо Викеда, а потом вышла из автобуса…

Ээээ, кажется, меня кто-то преследует!

Покрывшись холодным потом, я обернулась и увидела Викеда, слегка улыбающегося мне. А? что происходит?!

И хотя я паниковала внутри, внешне же я осталась спокойна, вернув Викеду улыбку. Потом я развернулась, приготовившись свалить.

- Подожди, - внезапно окликнул меня Викед.

Я быстро обмозговала ситуацию. С моим нынешним ростом, длиной ног, физической силой и выносливостью, у меня нет ни шанса сбежать от него. Тогда забыли об этом! Подумала я, смирившись с судьбой и оборачиваясь к нему.

- В чем дело?

- Сяо Лан… ты же Сяо Лан, да? – внезапно теплое выражение появилось у него на лице.

Он знает меня? Он даже мое имя знает? Я была в шоке.

- Ты забыла… я – Зуо Линг Бин – братик Зуо. Помнишь?

Братик Зуо? Тот, кто жил по соседству, когда я была маленькой, а потом уехал--- ЭТО братик Зуо? Я вытаращилась на Викеда, пытаясь осмыслить такое открытие. Нет, правда, что ли?! Такое совпадение? Викед это братик Зуо?!

- Ты братик Зуо?

- Да! ты вспомнила. Я не был уверен, что ты Сяо Лан. Вовремя мы встретились: я уж думал, что забыл дорогу к вашему дому. – Викед… нет, братик Зуо улыбнулся мне.

После ужина я принесла поднос с свежезаваренным чаем в гостиную, где расположились мой брат и братик Зуо, весело болтая. Братик Зуо сказал, что он учится в ХХХ университете.

Это и МОЙ универ тоже! Я и подумать не могла, что он проходит практику в лаборатории нашего университета!

Он случайно увидел меня там и решил съездить к нам домой, чтобы удостовериться, что это была я.

Когда я присела рядом, услышала, что разговор зашел о Второй Жизни…

- Невероятно, так Ян Мин – это Бессердечный Ветер…то есть все это время мы были в одной команде? – удивился братик Зуо.

Услышав это, я тоже вспомнила. Да, точно, мой брат и братик Зуо – члены Черных Призраков, да?

- Так братик Зуо – Это Викед, а  я его даже не узнал, - шок моего брата.

А чему тут удивляться? Ты даже не узнал свою старшую сестру-близнеца, несмотря на то, что она с тобой с самого рождения! А что уж говорить о братике Зуо, которого ты не видел восемь лет! Подумала я.

- Тогда Мин Хуан – Зуо Мин Бин? – внезапно воскликнул мой брат, - он отличается от себя в детстве. У него испортился характер.

Что? Мин Хуан – братишка Зуо? Не может быть. Братишка Зуо всегда был милым и вежливым, постоянно ходил за мной и называл меня «сестрицей»… как он может быть этим недомужиком, недобабой Мин Хуаном? Не лишайте меня хорошего мнения о братишке Зуо!

Зуо Линг Бин беспомощно улыбнулся:

- У этого ребенка ереходный возраст!

Потом братик Зуо повернулся ко мне и спросил:

- Ты играешь во Вторую Жизнь, Сяо Лан?

Я на миг заколебалась.

- Эммм, да.

- Она там трансвестит! – Мой брат – который не мог удержаться – выболтал мой секрет! Я злобно зыркнула на него, раздираемая ненавистью и сожалением.

БОЖЕ!... Ну зачем я рассказала свой секрет самому языкастому члену семьи Фенг?!

- Трансвестит? Во Второй Жизни же запрещено менять пол, разве нет? - неверяще посмотрел на меня братик Зуо.

Это подтолкнуло моего брата – у которого язык длиной в три метра - рассказать всю историю братику Зуо. Я сидела, низко склонив голову, на протяжении всего этого кошмара, надеясь, что братик Зуо забудет, как я выгляжу…ну или как выглядит Принц.

- Так вот оно что! – Братик Зуо улыбнулся сжавшейся мне и сказал: - Не волнуйся, я никому не скажу.

Я не боюсь, что ты кому-то расскажешь, я боюсь, что ты узнаешь меня…

Зуо Линг Бин глянул на часы и встал.

- Уже поздно, мне нужно идти. Сегодня еще матч ночью. Увидимся во Второй Жизни, Ян Мин.

Мой брат показал знак O’k братику Зуо.

- Я провожу тебя до двери, братик Зуо, - последовала за ним я.

Братик Зуо остановился у двери. Слегка улыбнувшись, он сказал:

- Сяо Лан, надеюсь, мы когда-нибудь встретимся во Второй Жизни.

- Да, - Мы уже встретились!

Услышав это, братик Зуо улыбнулся шире, а я почувствовала, что на эту улыбку мне тяжело смотреть. Братик Зуо, пожалуйста, не дави на меня больше!

И тогда он спросил:

- Я слышал, ваш учитель – Гуи из Странного Отряда?

- Да, - Почему это он заговорил о Гуи? Знаешь ли ты, как это заставляет меня нервничать?

- Мне интересен Странный Отряд. Как-нибудь я схожу к вам на лекцию. Твой учитель очень удивится, увидев меня.

Да, это верно! А когда он увидит тебя с моим братом, решит, что вы соперники! Усмехнулась я, попытавшись это представить. Это обещает быть интересным…

Как только я представила, как это будет занятно, мысли о моем плачевном положении как ветром сдуло. Я весело улыбнулась и сказала:

- Конечно, конечно. Только предупреди меня заранее, я попрошу брата занять тебе место.

- Да? Я бы предпочел сесть рядом с тобой, - сказал Викед. До того, как я смогла отреагировать, он махнул рукой и ушел, оставив меня, застывшую на пороге.

Ян Мин громко присвистнул.

- Кажется, братику Зуо приглянулась моя сестренка? Сестренка, можешь поклеиться к нему во Второй Жизни. Темный эльф воин Черных Призраков, Викед, довольно знаменит!

Поклеиться к Викеду во Второй Жизни? Я попыталась представить такое. два влюбленных парня, идущих за ручку. Добавьте к этой картине третьего – Гуи –смотрящего с завистью на них… разве можно будет спокойно смотреть на такое?

Я нетерпеливо потрясла головой, выкидывая из головы это отвратное зрелище. Постаравшись забыть о всей этой каше в событиях, я собралась уже идти в комнату и потренироваться во Второй Жизни, как…

- Сяо Лан, вы уже наболтались? Идите встречайте свою кузину, которая только прилетела из Америки, - сказала моя мама, широко улыбаясь, разворачивая меня в сторону столовой.

- Кузина? – непонимающе переспросила я.

- Да! пока вы, ребята, сидели болтали, она пришла к нам в гости. Она третья дочь дяди мужа моей сестры, - улыбка моей мамы засияла ярче. С выражением лица, полным сомнительных намерений, она пихнула брата в бок и прошептала: - Сын, она старше тебя всего на пару лет, но очень красивая. К тому же она не кровная родственница, так что у тебя есть шанс…

Мой брат – который ни одной юбки не пропускает – ответил на это:

- Меня не интересуют старшие сестры. Я люблю девочек моего возраста.

В любом случае, я и мой брат послушно направились в столовую. Брат нацепил выражение невинности на лицо, улыбаясь улыбкой, предназначенной для встречи с взрослой родней.

Обманщик! Подумала я, улыбаясь, повернувшись взглянуть на кузину…

- Роза? – брат.

- Бессердечный Ветер? – Роза.

- Какая Роза? Это твоя кузина, Оу Янг Мей, - сказал папа, удивленно глядя на них двоих.

Мои руки задрожали.

- Как такое может быть? Мы же ехали в одном автобусе, но ты вышла на остановку раньше меня…

Роза… кузина Оу Янг Мей посмотрела на меня.

- Автобус? О, я вышла раньше, чтобы купить фруктов. Ты была в том же автобусе, кузина?

- Забудь об автобусах. Ты правда моя кузина? – удивленно спросил ее брат. – Разве ты не младше меня?

- Мне двадцать три. Я просто молодо выгляжу, - улыбнулась Оу Янг Мей. - Подумать только, ты мой кузен, Бессердечный Ветер.

- Да…

- Стойте, можете объяснить нам, родителям, что тут происходит? – не выдержав, вмешались мама и папа.

- Ничего такого, просто кузен и я были в одной команде во Второй Жизни, - слабо улыбнулась Оу Янг Мей.

- А, так вот в чем дело…

Папа, мама, брат и кузина начали весело болтать друг с другом. Я же, однако, молча сидела между ними, изредка улыбаясь. Про себя я думала: Я не только убила своих родителей и увела девушек у своего брата, будучи Принцем, но и кинула кузину…поцеловав ее.

Значит…когда правда о Принце раскроется…тогда моя семья откажется от меня?

Поняв это, мое сердце сжалось: Кто Принц? Я не Принц…







Глава 6

Правда, раскрыта?

Онлайн…

- Принц! Принц, ты онлайн? Живо тащи свой зад на обычное место встречи. У нас огромные проблемы.

Как только я вошла в игру, меня настигло PM от Лолидрагон. Она говорила с такой срочностью в голосе, что, даже не разобравшись, в чем дело, я рванула в ресторан.

- Что случилось? – испуганно потребовала я ответа, едва ворвалась в зарезервированную кабинку.

- Хорошо, теперь все в сборе и я могу начать. Сверху нам сообщили, что сегодняшние матчи отменяются, - спокойно сказала Лолидрагон. Все члены Странного Отряда удивленно распахнули глаза, - соревнование отложили на неделю. Тогда все команды будут участвовать в грандиозной битве для определения команды победителей.

- И в чем подвох? Есть какое-то изменение в проведении матчей? – задумчиво спросил Волк.

- Ходят слухи, что изменения ввели из-за того, что в соревновании участвует много команд, а это слишком затянуло Турнир, что влияет на ход игры. Так что в центре решили закончить все разом. В финальной битве все оставшиеся команды будут драться на одной арене. Команда, последний игрок которой выживет, станет победителем. Б битве нельзя будет пользоваться питомцами, - Лолидрагон прервалась, чтобы набрать воздуха в легкие, - в целом на арене будет около сотни команд, что означает, что в этой свалке будет около шестисот игроков.

Мы потеряли дар речи на некоторое время.

- Выжить в свалке из шестисот человек? – пробормотала я. – Кажется, меня убьют первым.

С этим, конечно, ничего не поделать, но… неужели это моя судьба – быть такой красивой, что каждый, кто увидит меня, считает своим долгом сделать из меня отбивную? Можно я одену маску на соревновании?

- Верно. Глупо надеяться, что Принц будет тем единственным выжившим, - вздохнул Волк, - а так как я крупная мишень, я тоже долго не протяну. Думаю, вся наша надежда на Лолидрагон. У нее высокая ловкость, да и сама она стройная и маленькая.

Лолидрагон сухо рассмеялась.

- Даже и не думайте. Я слышала, что есть минимум пять команд, готовых пожертвовать выигрышем, лишь бы увидеть, как я умру страшной смертью.

Боже… Лолидрагон, что ты такого натворила, что даже твоя красота не может спасти тебя от проблем? Весь Странный Отряд непонимающе смотрел на нее, а сам предмет неверия пожал плечами:

- Мне было очень скучно, пока вы оффлайн, так что я использовала свое умение Воровать… я просто хотела заработать денег в команду.

Я указала дрожащим пальцем на Лолидрагон:

- Сколько ты украла?

- Одни миллион шестьсот пятьдесят пять тысяч семьсот двадцать долларов… Плюс Небесный Королевский Клинок и роба Таоиста, которые еще не были проданы, - ответила за нее невестка Ю Лиан. Выдержав паузу, она добавила: - Это только то, что попала в счет команды.

- Лолидрагон, а как много ты украла для себя? – мой сверкающий взор и сверкающее лезвие Черного Дао колебались между ее горлом и сердцем.

- Не так уж и много… - выражение лица Лолидрагон было невинным и честным. Услышав ее слова, я слегка расслабилась. Если не так уж и много, то, может быть, мы сможем все вернуть и…

- Я на них смогла купить только две сумки от LV и три вечерних платья от Chanel…

- Две сумки и три платья? Не плохо. Мы можем просто скинуться вшестером и заплатить, - Волк и Гуи, которые не знали всех тонкостей этого дела, облегченно вздохнули.

- Да вы, парни, просто не понимаете! – хором закричали четыре женщины страшными голосами… и все странно посмотрели на меня (все, кроме Лолидрагон, которая выглядела донельзя довольной… Аррргх!)

Я смущенно прокашлялась и попыталась исправить свою ошибку:

-  Кхм, я знаю кое что об известных брендах…

- Тогда скажите просто, сколько все это стоит? – непонимающе спросил Гуи.

Невестка Юлиан нахмурилась, подсчитывая:

- Две сумки? Одна в среднем стоит две сотни тысяч долларов, значит, в общем четыреста тысяч… а если три наряда из последней коллекции… - она приложила ладонь ко лбу и выглядела так, словно собирается потерять сознание. Волк немедленно поддержал ее за плечи.

- ЛОЛИДРАГОН!.. – прорычала я, снов приставив Черный Дао к ее горлу, - сколько?

- Думаю, что-то около полутора миллионов за сумки и наряды последнего сезона, - сказала она, невинно хлопая ресницами.

Все разом выпали в осадок.

- Ну, забудем тогда о Лолидрагон. Мы должны вычислить, у кого из нас больше шансов остаться в живых и придумать, как защищать его, - сказала я, меняя тему. Остальные согласно кивнули.

- То есть остались только Ю Лиан и Гуи? – спросил Волк, взлохматив шерсть на загривке. – Ю Лиан и Гуи относятся к классам со слабыми физическими характеристиками – маг и бард соответственно – так что им как бы тяжело будет выжить. У Долл больше всего шансов, она может вызвать скелетов на защиту.

Значит наши надежды на победы ложатся на Долл? Мы посмотрели на невинно улыбающуюся Долл. Да! Наши шансы не так уж и плохи. Долл такая восхитительная… у кого рука на нее поднимется?

- Тогда решено. Все защищаем Долл! – заключил братец Волк.

- А есть другой путь, знаете ли, - сказала Лолидрагон, помахивая указательным пальцем. – Со мной только что связался Викед из Черных Призраков и спросил, хотим ли мы объединиться с ними.

- Объединиться? – неуверенно переспросила я.

С загадочным выражением лица Лолидрагон объяснила:

- Вообще-то это всем известный секрет, что множество команд объединились в большие и маленькие союзы, чтобы выиграть. Когда начнется соревнование, сначала будут бои между союзами, после этого союзы распадутся на команды. И наконец, оставшиеся в живых будут драться до тех  пор, пока не определится окончательный победитель. То есть, если мы объединимся с Черными Призраками, в начале битвы мы вместе будем сражаться против других команд. Если мы выживем до конца, то последнее сражением будет между нашими командами.

- Но ведь объединенные команды могут предать своих союзников, - сказал братец Волк с беспокойством.

- Вот поэтому мы должны решить, доверять Черным  Призракам или нет, - ответила Лолидрагон, будто это само собой разумеется.

- Если моя память не изменяет мне, наши команды заклятые враги, - прохладно заметил Гуи. Его лицо выражало 100%-ный протест.

- Один голос за, одни – против, так что пока ничья. Что думают остальные? – с энтузиазмом начала считать Лолидрагон.

Братец Волк хмурился все сильнее и сильнее, и сильнее, пока он, наконец, не сказал:

- Я тоже голосую за. Мы не знаем больше других команд, а выживать одним будет очень тяжело.

- Я как и Волк, - Ю Лиан с любовью смотрела на братца Волка. Она всегда была одного мнения со своим мужем.

- Ух ты, уже половина из нас поддержала эту идею. Принц, Долл, а что насчет вас?

- Долл тоже не против, - сказала Долл, нежно улыбаясь.

- Принц, - все посмотрели на меня. Но я… я очень не хочу видеть сейчас Викеда, и кто знает, вдруг его осенит и он увидит во мне Фенг Лан? Тупой брат, взял и рассказал ему, что я трансвестит… Но больше всего я не хочу превратиться в фарш во время Последней битвы.

- Я за.

- Решено! – счастливо заключила Лолидрагон. – Мы будем проходить специальную тренировку с Черными Призраками каждый день этой недели.

- Лолидрагон, а почему ты так радуешься этому? – спросила я, с подозрением глядя на нее.

Лолидрагон подмигнула мне, а потом отправила PM:

- Бессердечный Ветер будет там. Когда брат Волк и Гуи увидят его, все недоразумения разрешатся. Разве ты не хотела этого? Видишь, как я забочусь о тебе?

Но дело в том, что, когда решится эта проблема, у меня появится другая, но уже с братиком Зуо… Боже, ну за что мне это? *Вздох* Ну и пусть. В конце концов, Викед не должен будет узнать меня… так ведь? Попыталась успокоить себя я.

- Давно не виделись, Принц, - братик Зуо… нет, Викед улыбнулся мне издалека. За ним был раздраженный Мин Хуан, которого я когда-то называла братишкой Зуо, а рядом обмахивался веером Бессердечный Ветер. Тупой брат…

Не удивительно, что они мои враги!

- Фенг Ян Мин? – в замешательстве посмотрел на него Гуи, а потом снова перевел взгляд на меня.

- Здравствуйте, профессор, - усмехаясь, сказал Бессердечный Ветер, - вы ведь даже и не думали, что я могу оказаться членом Черных Призраков, верно?

Судя по выражению лица Гуи, думаю, для него стало неожиданностью не то, что ты член Черных Призраков, а то, что ты не Принц из Странного Отряда.

- Ты… ты правда Фенг Ян Мин? – Гуи был в шоке, словно не мог поверить, что он был не прав.

- Да? – ответил Бессердечный Ветер, странно посмотрев на профессора, который оказался слишком шокирован.

А что до меня, то я поняла, что разрушила свои же планы, так как хотела посмотреть, как Гуи и Викед будут ревновать моего братца. Какая жалость! Хотя, посмотрев на пораженное лицо Гуи и непонимающее моего брата, думаю, я все же не в проигрыше…

Кое-как подавив смех, я постаралась сказать максимально серьезно:

- Мы очень рады работать с вами, Черные Призраки. Надеюсь, обе команды будут помогать друг другу до конца.

- Давайте надеяться на это, - слабо отозвался Викед.

- А когда придет время, не обижайтесь, что мы выиграем соревнование, - злорадно сказал Мин Хуан. Было очевидно, что он ни капельки не хотел объединяться со Странным Отрядом.

Внешне я просто спокойно смотрела на него, а про себя же вздыхала, чувствуя огромное разочарование. И почему милашка Мин Бин превратился в такого злючку? Может, стоит помочь братику Зуо в его воспитании?

Братец Волк неожиданно хлопнул в ладоши:

- Хорошо, на этом все, что не касается соревнования! Главное для нас – битва на следующей неделе.

Услышав это, Гуи, Бессердечный Ветер, Мин Хуан и я – которые зыркали друг на друга – отвели взгляды и обратили их на братца Волка, внимательно прислушиваясь к его словам.

- Я думаю, что нам стоит тренироваться в выживании в ситуации, близкой к той, что будет на арене. То есть я предлагаю найти место для тренировки, наполненное большим количеством монстров, - сказал братец Волк

- Братец, мы ведь можем запросто превратиться в столбы света, если сделаем так, - неуверенно возразила я, покрываясь холодным потом. Остальные тоже нервно сглотнули, в ужасе представляя себе такие перспективы.

- Для победы всегда надо чем-то жертвовать, - безжалостно сказал братец Волк. – Конечно, будет лучше, если мы постараемся не понижать свои уровни.

Вздох! С тех пор, как я встретила братца Волка, я отлично вникла в суть выражения «Подчиниться судьбе». Определив, что у меня самый маленький шанс выжить на арене, братец Волк приказал мне (Да! это определенно был приказ!) использовать свои финальные атаки, чтобы убить как можно больше мобов и дать командам шанс на спасение. Таким образом уровень наших команд не понизится из-за ненужных смертей.

И вот поэтому-то я и убегаю сейчас от огромной кучи монстров, сверкая пятками…

Время растянулось до бесконечности, а каждая секунда превращалась в год… По истечении нескольких тысячелетий, я закончила свою невыполнимую миссию и смогла увести несколько дюжин монстров от своей команды, не разжигая салютов (то есть, никто не превратился в световой столб).

Я так устала, что приползла к своей команде на карачках. Но только я собралась устроиться поудобнее и посмотреть на Бешеный Танец Меча Викеда и Технику Гибкого Меча Бессердечного Ветра…

- Принц, тут снова слишком много мобов. Поторопись! – прокричал мне братец Волк с другой стороны Великой Стены Монстров.

Мои глаза вылезли на лоб и я просто онемела…

- Быстрее, уводи их отсюда! Я уже дважды кастовал Ярость Небесной Девятки, но их до сих пор много! – раздраженно прокричал Мин Хуан.

Я попыталась убить его взглядом, но все же вытащила Булочку.

- Булочка, Мясная атака.

- Мы жарим мясо, мама? Но я не вижу Огненную птичку, - сказала Булочка, прыгая туда-сюда, выискивая Огненного Феникса.

- ДА АТАКУЙ ЖЕ УЖЕ! – обе команды – двенадцать человек в общем - закричали хором.

И я на «автобусе номер 11» снова побежала, и бежала, и бежала…

*11 - две ноги*

Черт возьми! Мысленно заныла я. Впереди. Меня. Обрыв!

Впервые в жизни я почувствовала, что у меня и вправду ужасный топографический кретинизм.

И что мне делать с ордой монстров сзади? Я посмотрела низ с обрыва – достаточно высоко, чтобы умереть, свалившись вниз… – потом повернулась и взглянула на огромное количество монстров сзади.

Они просто затопчут меня до смерти… прыгнуть вниз и умереть? Или остаться и умереть, сражаясь с мобами? Кажется… это тяжелый выбор, да?

Схватившись за последнюю соломинку, я включила командный чат и спросила:

- Братец Волк, как много монстров у вас осталось? – У вас есть время прийти и спасти мою шкуру?

- Достаточно; думаю, что за полчаса мы с ними управимся, - и ни слова больше.

Полчаса? От меня к тому времени и кучки пепла не останется…

Я покрепче схватила свой любимый Черный Дао и пробормотала себе под нос:

- Ну же, идите сюда! Тупые монстры, даже если я и умру, я заберу часть из вас с собой в могилу.

Первым был Василиск, монстр-паук с человечьей головой, огромный слизень, очень агрессивно настроенный карликовый король, …

Их слишком много! Я сглотнула и отошла на пару шагов, но не заметила, что и так уже на самом краю, и только я отвлеклась…

- Наконец-то закончили! – простонала Лолидрагон, развалившись у дороги. Она тяжело дышала: расстояние, что она пробежала, было не меньше, чем у Принца! Из-за того, что у нее была высокая ловкость, но низкий уровень физической силы по сравнению с Лордом Плэйбоем, Лолидрагон было поручено привлекать монстров и бегать по кругу.

На другой стороне дороги Бессердечный Ветер и Викед были не лучше. Они не только вынуждены были преследовать монстров, но и сражаться с ними, пока их руки не превратятся в желе. Оба были бледны и тяжело дышали.

- Хорошо, есть раненые или убитые? – Волк встал и оглядел товарищей. - Отчитайтесь!

- Один, - человек воин Бессердечный Ветер.

- Два, - темный эльф воин Викед.

- Три, - человек маг Мин Хуан.

- Четыре, - человек вор Лорд Плэйбой.

- Пять, - эльф лучник Снайпер.

- Шесть, - ангел жрец Черная Лилия.

- Мм… все члены Черных Призраков здесь. – Волк развернулся к своей команде. – Пять человек? Принц еще не вернулся?

- Принц! Ты где? Мы уже закончили! Хватит бездельничать, возвращайся! – прокричала Лолидрагон в командный чат, но ей не ответили.

Что случилось? Только не говорите, что Принц погиб! – испугался Гуи.

- Возможно, - протянула Лолидрагон, вспоминая количество мобов, которых увел Принц за собой в прошлый раз… Он и вправду может быть мертв.

- Я соединюсь с ним по приватному каналу посмотреть, онлайн он или нет.

- Ну? – с беспокойством спросил Волк.

- Странно, он в игре, но не отвечает, - нахмурилась Лолидрагон.

- Может, он зол? – предположил Викед. – Мы заставляли его уводить большое количество мобов… может, это было слишком?

Весь Странный Отряд странно посмотрел на него и ответил в один голос:

- Этот парень давно уже смирился с судьбой!

- Плюс он не будет злиться на нас; он просто выместит свою злость на Гуи, - добавила Лолидрагон.

- Тогда что случилось с братиком Принцем? – обеспокоенно спросила Долл.

- Кто знает? Но он, скорее всего,  не должен иметь больших проблем, - ответила Лолидрагон. Это же онлайн игра, самое худшее, что может случиться, это смерть, так ведь? Попыталась убедить себя Лолидрагон, но в то же время она чувствовала себя неуютно.

Ай… я потеряла сознание? Я попыталась поднять правую руку и потрогать голову, которая разрывалась от боли, но… Почему моя рука не шевелится?

Конечно, не могу. Подумала я, посмотрев на свою руку, которая была полностью покрыта кровью, как сосиска в кетчупе.

А вот левая рука… Я попыталась пошевелить ею, но от боли брызнули слезы из глаз. Я взглянула на свою левую руку и подумала, О, фантастика! Мои косточки решили выйти на прогулку!

Потом я попыталась открыть свой рот, чтобы закричать, но из него хлынула кровь. Я даже не стала проверять, в каком состоянии находятся мои ноги… Боже, лежать тут при смерти намного хуже, чем просто умереть…

Больно, Господи, как же больно! Я взглянула на обрыв, с которого свалилась, пытаясь запомнить, что падение с такой высоты не приводит к смерти и что не стоит вообще падать ни с какого обрыва…

Стоп! О чем я думаю?! Надо поторопиться позвать ребят, пока я снова не потеряла сознание.

- Ребята… помогите… спасите меня… - Кровь… соленая…

- Принц? – вскочил Странный Отряд. – Ты где?! Ты умер?

- Угх… больно… Скорее спасите меня или можете прийти, чтобы добить… – боль затуманивала сознание, заставляя говорить глупости.

Гуи, страшно заволновавшись, закричал:

- Принц, где ты?!

- Обрыв… не прыгайте даже ради прикола… это больно… - у меня закружилась голова и я увидела звезда.

- Держись, Принц! Не отключайся, мы сейчас найдем тебя, - это был братец Волк? Слышится, будто он очень далеко.

Больно… б… У меня в голове не было ничего, кроме слова «больно»

А члены Странного Отряда были белее простыни.

- Думаю, Принц свалился с какого-то обрыва. Разделитесь и найдите его, быстро! Сообщите мне, как только найдете, я его вылечу, - торопливо приказал Волк. Как только он закончил говорить, все разбежались в разные стороны.

- Мы поможем вам с поисками, - предложил Викед, почувствовав беспокойство.

- Принц, где ты? – Гуи словно сошел с ума, кричал и бегал туда-сюда.

Приказав своей команде помочь в поисках, Викед оглядел окрестности. Зная скорость Принца и направление, в котором он убегал, откуда он мог свалиться?

В это время я проклинала ситуацию, в которой оказалась.

И почему я не могу просто умереть? Может ли это быть недочетом в игре? Я должна лежать тут в агонии, пока меня не найдут? Я буду жаловаться Лолидрагон – секретному GM – когда увижу ее…

Чтобы отвлечься от боли, я начала думать о всяких глупостях, но… Почему никого до сих пор нет? Уууух, очень больно! Пожалуйста, помогите! Пожалуйста! Гуи, где ты? Позволь мне врезать тебе, чтобы не было так больно…

Стоп, кто? Кто это? Услышав шаги, я была так растрогана, что захотела увидеть того, кто подходил ко мне…

- Наконец-то я нашел тебя, - сказал он, наклонившись ближе. Он вытащил исцеляющее зелье, но я еле смогла сделать два глотка.

- Гуи, это ты? – зрение было так затуманено, что я не видела, кто передо мной… Кто это?

- Нет, это Викед. У меня нет больше зелий, так что мне нужно отнести тебя к жрецу, - сказал он, поднимая меня с земли.

- О… так это… братик Зуо… - облегченно пробормотала я.

Братик. Зуо?! Подумал Викед.Он наклонился ближе, но я не заметила, потому что была на грани потери сознания от боли.

Внимательно вглядевшись в мое лицо, он прошептал:

- Такие же глаза… и в прошлый раз Ян Мин говорил, что она парень во Второй Жизни. И он назвал меня братиком Зуо… Неужели ты… Сяо Лан?!

Викед всматривался в мое искаженное болью лицо.

- Сяо Лан, это ты? – громко спросил Викед.

- Принц! Мы нашли Принца! – прокричал Гуи на бегу, быстро приближаясь к нам. – Спасибо, Викед.

Гуи протянул руки, намереваясь забрать меня, но Викед только ближе притянул меня к себе. Он проигнорировал Гуи и пошел навстречу братцу Волку, который бежал к нам.

- … - Гуи мог только удивленно смотреть, как Викед прошел мимо него, бережно держа меня на руках.

Как только братец Волк закончил кастовать на мне высокоуровневые лечащие заклинания, я наконец-то стала самой собой – и я была просто в бешенстве!

- Почему вы так долго искали меня? Мне было так больно! – потребовала я ответа, вздрогнув при воспоминании о пережитых мною страданиях.

- Эй, ты упал с обрыва по своей вине! Нам понадобилось столько усилий, чтобы просто найти тебя! И как ты еще смеешь жаловаться! – ответила Лолидрагон, не жалея меня.

- Я… - я чувствовала себя виноватой. Не то, чтобы я специально свалилась с этого чертового обрыва, подумала я, тяжело вздохнув. – Гуи, Гуи! Вот объясни мне, пожалуйста, почему ты нашел меня позже, чем это сделал Викед!

- Я… - Гуи выдавил слабую, смущенную улыбку, но его глаза были переполнены чувством вины.

Не тратя больше времени на пустые разговоры… Я просто изобью его!

- Сяо Лан? – внезапно сPMмил мне Викед, по его тону было невозможно что-либо понять.

Я резко остановилась и медленно повернула голову, чтобы взглянуть на Викеда. Меня раскрыли? Тогда… Не имея другого выбора, я отпустила Гуи и ответила Викеду по приватному каналу:

- Так ты понял?

- Ммхмм, - у братика Зуо был такой странный взгляд, что я была не уверена, что он собирается сделать.

- Не мог бы ты не говорить никому, братик Зуо? – умоляла я, а потом добавила: - Особенно этому моему брату, Бессердечному Ветру. Уж лучше сразу заявить об этом на телевидении.

Братик Зуо смотрел на меня, обдумывая мою просьбу.

Опомнившись, я поняла, что вынужденно использовала свою опробованную-и-протестированную, божественно действующую технику уламывания:

- Пожааалуйста, братик Зуо! Не говори никому, хорошооо? – Фууу… даже я нахожу отвратительным канючить низким мужественным голосом Принца.

- Мм, - Зуо Линг Бин только беспомощно кивнул головой. Очевидно, и ему это показалось неприятным.

- Почему это они так смотрят друг другу в глаза? – подозрительно заметила Лолидрагон. – Учитывая такое странное выражение лица Принца… Кажется, у тебя появился соперник, Гуи!

Я кинула на Лолидрагон яростный взгляд, а потом посмотрела на Гуи. Бард смотрел на нас с Викедом ничего не выражающим взглядом. Честно говоря, его пустой взгляд испугал меня даже больше, чем если бы в нем были какие-то эмоции.

На следующий день команды решили тренироваться отдельно. Как обычно мы ждали остальных. Я взглянула на Гуи – он был в глубокой депрессии со вчерашнего дня, разве что ониби вокруг не хватало.

*вы, наверное, видели в манге вокруг Гуи были спиральки, это призраки. В Японии они называются ониби*

Не сумев удержаться, я шлепнула его по голове и воскликнула:

- О чем задумался? Ты просто ужасно выглядишь!

Гуи растерянно смотрел на меня, а потом грустно ответил:

- Ни о чем особенном…

Я задумалась на мгновение, а потом меня осенило и я все поняла:

- Ты нервничаешь из-за Турнира? Не волнуйся, если мы выложимся на 100%, наши усилия дадут плоды. В любом случае, все, что мы можем сейчас – тренироваться изо всех сил, - сказала я, радостно хлопая Гуи по спине.

Я, конечно, тоже волнуюсь, но победа или поражение – не так уж и важно для меня. Конечно, лучше было бы победить!

Лолидрагон закатила глаза и бросила мне взгляд, который откровенно сообщал, что она думает, что я полная идиотка:

- Принц, в твоих мозгах точно не хватает сухожилий!

Услышав ее слова, я серьезно ответила:

- Лолидрагон, не думай, что я совсем уж тупой!

- О? Так ты знаешь? – ее взгляд пылал любопытством.

- Я, может быть, и не студент медицинского факультета, но даже я знаю, что в мозгах у людей нет никаких сухожилий. Не пытайся разыграть меня!

- Ты просто толстокожий придурок! – на лбу Лолидрагон вздулась вена.

- Принц, - только я собралась ответить, как Гуи схватил меня за плечи и решительно заглянул мне в глаза: - Просто скажи мне, кто для тебя важнее: Я или Викед? – спросил он.

- Конечно же, ты для меня важнее, - ответила я уверенно.

Как только я ответила, Гуи засветился. Стоя рядом, он прокручивал в голове мой ответ снова и снова, а я продолжила бормотать.

- В конце концов, ты мой товарищ по команде! И хотя Викед наш союзник, нам все равно придется сражаться в конце.

Закончив говорить, я кое-что заметила. Что? почему это атмосфера вокруг Гуи снова стала темной и мрачной? Я почесала затылок и спросила: - Лолидрагон, я сказала что-то не то?

Лолидрагон с сочувствием посмотрела на Гуи.

- Нет, но будет лучше, если ты ничего больше не будешь говорить.

- О… ладно, забыли про Гуи. Братец Волк, что мы будем делать на тренировке? – спросила я, - даже Черные Призраки отправились на свою секретную тренировку, а как же мы?

- Хех хех… - от хитрого смеха братца Волка у меня по коже побежали мурашки. – У нас тоже будет своя секретная тренировка!

Все испустили удивленный «ооох» и начали внимательно слушать.

- Если бы у нас в противниках было всего шесть человек, тогда нам нужно было бы просто повысить наши уровни, улучшить командную работу и так далее. однако мы будем противостоять шестистам человек, поэтому самое важное… - братец Волк глубоко вздохнул, - бегство.

Я грохнулась на пол… нет, все грохнулись об пол.

Бегство? У нас будет секретная тренировка по БЕГСТВУ?

- Не стоит смотреть свысока на искусство убегать. Даже Тридцать Шесть Стратегических Хитростей утверждают, что бегство – лучший выход, так что в этом есть чему поучиться. Чтобы избежать столкновения с врагом, недостаточно просто иметь крепкие ноги, еще нужно иметь наметанный глаз, чтобы находить оптимальные пути отступления. И к тому же во время отступления вы должны уметь заметить каждую лазейку, позволяющую вам уменьшить количество преследующих вас врагов. А последнее – и самое важное – вы должны уметь скрыть свою личность так, чтобы никто и не подумал, что это вы, - братец Волк перевел дух, а потом указал на Гуи, Лолидрагон и меня.

- Однако, - продолжил он, - к сожалению, в нашей команде есть три индивидуума, о которых просто нельзя забыть, даже если очень захотеть… и одна из них нарвалась на проблемы прямо перед соревнованием, выделяясь из толпы еще больше.

- И что же нам делать, братец Волк? – спросила я. Он вывалил из мешка маски, а я ликовала про себя. Даааааа, думала я, я могу пойти в маске! Я вытащила из кучи одну маску и быстро надела ее, чувствуя неимоверное облегчение от того, что меня не убьют с самого начала эти завистливые вооруженные твари.

- Как я выгляжу, Лолидрагон? – повернулась к ней я.

- Если бы ты планировал ограбление, то эта черная тряпичная маска с тремя дырками отлично бы тебе подошла.

Я вытащила и надела другую маску.

- Не думаю, что с этим шлемом возможно слиться с толпой.

Следующая!

- Да, качество у этого шелкового платка очень хорошее.

И еще!

- Даже я не знала, что тут продаются маски Пикачу…

Напялив маску Пикачу, я онемев наблюдала за тем, как невестка Ю Лиан схватила своего мужа за ухо, пригрозив ему никогда больше не делать дурацких покупок. Стойте, у меня же есть…

Я порылась в своей сумке, найдя ту самую первую маскарадную маску.  Я сняла Пикачу и надела ее.

- Как на счет этой? – повернулась я к товарищам.

- Намного лучше, - сказали все они хором – кроме братца Волка, который продолжал ворчать, что те маски, которые он купил, были лучше, потому что именно такие часто носят люди по телевизору.

- У меня вопрос. Мы собираемся разделиться или будем бегать вместе? - спросил Гуи. Он начал анализировать ситуацию с серьезным выражением лица. – Если мы станем убегать все вместе, то это произведет совершенно противоположный эффект, верно? Однако риск проиграть и умереть увеличится, если каждый будет сам за себя… так как насчет того, чтобы разделиться на три группы по двое? Так мы будем более мобильными, но с защищенным тылом.

Подумать только, Гуи говорит такие разумные вещи, подумала я, и мне пришлось быть серьезной:

- Ну и как нам надо разделиться?

Гуи подумал пару мгновений, а потом сказал:

- Принц с невесткой Ю Лиан, Долл с Лолидрагон, а брат Волк со мной.

Я обдумала его слова, но поняла, что не могу найти причин для такого разделения.

- А в чем смысл…

- Ты и невестка Ю Лиан будете довольно сильной парой, так что у вас не будет проблем с бегством. А насчет наших групп, Долл может пожертвовать Лолидрагон, если нужно будет сбежать, а братец Волк – мной, - спокойно разъяснил Гуи. – Сила воина, AoE заклинания мага, некромант с большим количеством скелетов и обязательный жрец-целитель незаменимы для нашей команды. А вор и бард не так уж и важны.

- Ясно… а кем придется жертвовать в нашей с невесткой группе? – спросила я. А вдруг умрет не тот человек?

Гуи слегка нахмурился, но, повернувшись ко мне, твердо ответил:

- Я уверен, что ты до конца будешь защищать невестку Ю Лиан, а также не дашь в обиду и себя. Так ведь?

- Без проблем, - улыбнулась я.

После этого мы приступили непосредственно к тренировкам.

Чтобы натренировать силу ног, все мы пытались получить умение Qing Gong. *Это когда с помощью энергии на подобии «ai» люди могут передвигаться в несколько раз быстрее, даже могут получать опору в воздухе из ничего. Я не стала переводить, так как не знаю, как это сделать. Оставила так.* Конечно, мы с Лолидрагон в этом не нуждались, так как наша ловкость уже была на достаточно высоком уровне. Потом мы все убегали от Лолидрагон, которая пыталась опалить нас факелом… Лолидрагон, это мое воображение или ты и вправду хочешь поджечь и пометить мой зад? В общем, мы любыми способами пытались стать изворотливее.

Затем мы тренировали зрение. Для этого мы отправились на самую оживленную улицу самого большого города Второй Жизни – Солнечного. Там мы пытались найти самый быстрый путь, чтобы перебраться мимо людей с одного конца улицы на другой.

Победителем оказалась маленькая Долл. Я пришла к выводу, что иметь огромное тело – не всегда удобно, потому что братец Волк не выиграл ни разу. То есть он вообще ни разу не добрался до конца.

Чтобы тренировать решительность, мы хотели ограбить банк; так мы бы убили двух зайцев сразу: повысили решительность и увеличили денежный фонд команды. Плохая слава нас больше не заботила – в конце концов, даже невестка Ю Лиан уже давно перестала проверять нашу репутацию. (Мы уже знаем, что наш низкий уровень славы просто доводит до сердечного приступа…)

Наш план был: ограбить, разделиться и улизнуть от охранников… но потом мы подумали, что нас могут поймать, арестовать и заключить под стражу, а Турнир ведь не за горами. Поэтому мы отказались от этой идеи.

А тренировка на умения сливаться с толпой была самым легким. Мы просто вошли в магазин, заплатили золотой за маскарадные маски и все.

Остальная часть тренировки ушла на повышение уровней. После того, как мы переговорили с Черными Призраками, они тоже решили последовать нашему примеру. По слухам, оставшиеся девяносто восемь команд сформировали альянсы по пять и более команд. Так что это казалось хорошей идеей…

А что мы еще можем сделать? Сражаться с ними лоб в лоб? Да нас ведь просто разорвут на клочки!

Мин Хуан все время кричал, что нам следует просто уничтожить их Яростью Небесной девятки, а Викед, Бессердечный Ветер и я пришли к выводу, что мы не сможем истребить такое огромное количество людей одним ударом, защищая при этом магов. Так что «предложение» Мин Хуана было отклонено.

Черные Призраки тоже разделились на группы – Викед и Мин Хуан, Бессердечный Ветер и Черная Лилия, Снайпер и Лорд Плейбой. При необходимости группы будут прикрывать друг друга.

Узнав, что Викед – это братик Зуо, я стала доверять Черным Призракам больше. Если братик Зуо посмеет нас предать, я ему такой ад устрою в реале.

Остался один день…

Реальность

- Сяо Лан… - поколебался братик Зуо.

Прервав пережевывание своей лапши, я вопросительно глянула на него. Хотя я и предполагала, что братик Зуо захочет поговорить о моей второй личности, я бы никогда не подумала, что для этого он пригласит меня пообедать за день до соревнования.

- Ммм?

- На арене будет очень опасно, так что будь осторожна, - сказал Зуо Линг Бин. Его голос был неуверенным, а в глазах плескалось беспокойство.

- Конечно. Умирать очень уж неприятно! – ответила я.

Я не сказала братику Зуо, что решила защищать невестку Ю Лиан даже ценой своей жизни, хоть я и говорила Гуи, что остаться в живых будет не проблемой. Но я пока не решила, правильное ли это было решение. В конце концов, вместо меня у них на пушечное мясо останутся еще скелеты Долл.

- Хм…

- Я схожу в уборную ненадолго, - улыбнулась я братику Зуо.

Я счастливо улыбалась, выходя из туалета несколькими минутами позже. Главной причиной моей радости была здешняя вкусная кухня и то, что мне не нужно будет платить.

Однако стоило мне выйти из-за угла, чтобы пройти на свое место, я увидела лицо профессора Мин Гуи Вена. Испугавшись, я быстро спряталась за угол, осторожно выглядывая. К моему изумлению, я увидела, что Гуи и братик Зуо буравят друг друга взглядами.

Они сидела так около пяти минут, так что окружающие уже начали обращать на них внимание. А они просто смотрели, не произнося ни слова. Я так устала стоять, наклонившись, что пришлось шею разминать.

- Что с ними такое? Влюбились, что ли? – пробормотала я про себя.

- Подожди немного, и я уничтожу тебя, - наконец сказал Гуи.

- Да? И как же ты собираешься это сделать? Играя на своей гуцини? – с презрением в голосе ответил ему Зуо Линг Бин.

Гуи слегка улыбнулся, не задетый выпадом.

- Принц и я победим тебя вместе.

Я сосредоточилась на подслушивании.

На этих словах выражение лица Зуо Линг Бина сменилось, и сказал с ядом в голосе:

- Да что ты знаешь? Ты совсем ее не понимаешь!

*примечание: иероглифы «она» и «он» (и все падежи) на китайском пишутся по-разному, но читаются одинаково, поэтому при разговоре Гуи не мог понять, что «он» это «она»*

- Хоть я с ним знаком совсем недавно, я понимаю его, его предпочтения и вкусы, - серьезно ответил Гуи.

- Ты понимаешь ее? Я люблю ее вот уже восемь лет! – Зуо Линг Бин вскочил и навис над Гуи.

Восемь лет? Короткая вспышка горячей боли пронзила грудь Гуи, но исчезла так же быстро, как появилась. Он отмахнулся от нее и смог ответить:

- Восемь лет, а ты еще не завоевал его сердце… думаешь, у тебя еще есть шансы?

Его слова разворошили рану в сердце Зуо Линг Бина. Они попали прямо в точку, в его слабость.

Двое парней зло смотрели друг на друга. Ни один из них не хотел сдаваться первым.

В это время я стояла в стороне, ничего не понимая.

Так они соперники? Интересно, кто же эта счастливица?

Стоп, Гуи же гей! А это значит, что они сражаются за парня! Что? Братик Зуо тоже гей?! Это так сложно, я ичего не понимаю!

Наконец Гуи тяжело вздохнул.

- Забудь. Мы можем поговорить об этом после соревнования. Я не хочу расстраивать Принца, Турнир так важен для него.

Зуо Линг Бин кивнул.

Получив его согласие, Гуи быстро ушел, а братик Зуо снова сел.

Кажется, мне пора выходить? Я поторопилась к своему месту, стараясь вести себя как ни в чем не бывало, но улыбка братика Зуо была обычной.

- Эмм, я опаздываю на урок, так что я пойду. Пока, братик Зуо!

Весь оставшийся день и дома я не могла перестать думать об их разговоре. Он вертелся у меня в голове, даже когда я готовила ужин.

Первое, это кто-то, кого братик Зуо знает восемь лет. Второе, это должен быть парень, так? Гуи ведь гей, так что он просто не мог сражаться с братиком Зуо из-за девушки. Должна признаться, для меня было небольшим шоком узнать, что братик Зуо гей. Я не думала, что в нашем мире их так много. Третье, это должен быть кто-то, кого Гуи знает не так давно, но хорошо понимает…

Кто бы это мог быть? Мне таааааак интересно! Кто может быть настолько красивым, чтобы очаровать и братика Зуо, и Гуи? Благодаря ему я слегка злюсь, и у меня болит голова.

- Сестра, я пойду в магазин, куплю чего-нибудь попить. Тебе что-нибудь нужно? – спросил Ян Мин, просовывая голову в мою комнату.

Я смотрела на Ян Мина и вспомнила их разговор—

Парень, которого братик Зуо знает уже восемь лет, и кого Гуи знает не так давно, но хорошо понимает. Это все указывает на… моего  брата, Ян Мина?

Боже! Я должна была подумать об этом раньше! Не удивительно, что братик Зуо так внезапно появился в нашем доме. Может, он знал, что Бессердечный Ветер – Ян Мин, и поэтому пригласил его в команду?

А Гуи… наверное, он влюбился в Ян Мина тогда, когда считал меня Ян Мином! Вот почему он сказал, что знает его не так долго, но понимает его… так вот, значит, как?

Что-то было не так, но в то же время все сходилось. Я склонила голову на бок, пытаясь упорядочит мысли и понять, верно ли мое предположение.

- Сестра, тебе обязательно надо так долго думать, прежде чем выбрать, что ты хочешь пить? – Ян Мин нетерпеливо смотрел на меня, ожидая ответа, а моя голова просто раскалывалась от всех этих мыслей.

Аааах, к черту все эти мысли! Легче просто спросить.

- Ян Мин, скажи мне, а правда, что братик Зуо любит… - я запнулась. Сказать это оказалось тяжелее, чем я думала. В конце концов это ведь отношения только братика Гуи и Ян Мина, имею ли я права спрашивать? Подумала я, засомневавшись.

Ян Мин просиял.

- Ты наконец-то поняла это? Сестра, ты просто не представляешь себе, какой ты тормоз! – в это время он думал, Бедный братик Зуо любит тебя уже столько лет. Теперь уж его безответная любовь будет счастливой.

У меня голова закружилась, когда я поняла его слова. Я угадала? Боже! И мой брат так рад этому… неужели ему нравится братик Зуо?! Но он же бегал за каждой юбкой! Это было прикрытием? Даже мой брат гей?

Я в шоке смотрела на Ян Мина.

- Брат… позволь мне тогда спросить, что ты думаешь о братике Зуо?

- Он очень хороший парень, верный и добрый. Он определенно тот, с кем можно провести всю оставшуюся жизнь, - усмехаясь, ответил Ян Мин.

- Он тебе нравится? – спросила я, цепляясь за последнюю соломинку.

- Да, он мне очень нравится, - уверенно ответил он и добавил, - не беспокойся, маме и папе он тоже понравился, так что они не будут против.

Боже! Я уронила свою челюсть. Подумать только! Мой брат – гей, а два моих знакомых парня сражаются ради него? К тому же мои родители одобрили это? Что же это за мир?!

- Скажи, сестра, ты разве не рада? – серьезно спросил мой брат.

- А… что, если я не могу принять это? – робко спросила я. Но разве я могу не принять своего брата, хоть он и гей?

- Тогда чье-то сердце будет разбито, - грустно покачал он головой.

Я смотрела на печальное лицо своего брата и думала, Вздох! Мой брат уже так вырос. В любом случае, не мне выбирать того, кого он полюбит. Лучше дать им мое благословение, чем сказать «нет», и лишать его счастья. К тому же родители тоже не против.

- Ну, если ты по-настоящему счастлив… - наконец решила я.

Грустно топая прочь из комнаты, я оплакивала невестку и милых племяшек, которых у меня никогда не будет.

Ян Мин с удивлением наблюдал мой уход. Почесав затылок, он спросил вслух:

- Странно, а зачем я приходил в ее комнату?





Глава 7

Финальная битва

Онлайн

Несмотря на то, что мы закончили тренировку вчера ночью, я продолжала испытывать чувство вины – чувство, что я все еще недостаточно сильна. Поэтому я отпросилась с уроков и осталась дома тренироваться втайне ото всех.

Честно говоря, хоть мы и участвовали во многих матчах, я никогда даже мысли не допускала, что мы можем проиграть. Однако в то же время я не думала, что мы зайдем так далеко.

Я что, правда, такая сильная? Я ничего не могла поделать со своим волнением. Все о чем я могла думать – убивать мобов и повышать уровни. Смогу я выжить среди шести сот человек будучи на шестьдесят втором уровне? Не знаю! Однако мысль «Я проиграю» не приходила мне в голову.

Поперечным ударом я убила последнего монстра и убрала мокрую от пота челку со лба. Только тогда я заметила, что на поляне есть кто-то кроме меня.

- Гуи?

- Да, - подошел он. Вокруг него все еще витала аура уныния и меланхолии.

- Ты сегодня рано, - сказала я. Про себя же подумала, Профессор тоже пропустил занятия?

- Да. По пятницам у меня больше свободного времени. С другой стороны ты впервые появляешься в игре в пятницу утром, - сказал Гуи со слабой улыбкой на губах.

Ох… ну, наверное, это потому, что у меня есть другие предметы в расписании, кроме твоего!

- Да, верно, Хаха.

Гуи продолжал улыбаться, но не мог скрыть тоски во взгляде.

Тоска Гуи не идет. Тоскливый Гуи – не тот Гуи, которого я знаю; я не хочу видеть его таким!

- Гуи, мне не нравится, как ты выглядишь. Мне больше нравится то, каким ты был раньше. Ну, знаешь, бегал и звал меня «Его Высочеством Принцем», - сказав так, я перехватила свой Черный Дао и направилась в сторону только что появившейся группы мобов.

- Правда? Но я… - брови Гуи сошлись на переносице, а сам он воскликнул: - Но мне нужен твой ответ. Только так я могу продолжить жить дальше!*

*Прим. на всякий случай: как я думаю, под словом «ответ» подразумевается не такой ответ, как на вопрос, а ответная реакция Принца на действия Гуи.*

- Да? А разве я не отвечаю тебе каждый раз, когда избиваю?

Я была занята танцем со своим мечом – прыжки, выпады, уклоны.

- Какой же это ответ…

Гуи пристально и восхищенно наблюдал за мной. Его глаза следили за моими идеальными движениями, замечали игру света на моем мече и мою веселую, слегка кровожадную улыбку.

- Ты и вправду любишь сражаться, Принц, - заключил Гуи.

Я рассмеялась, но продолжила битву.

- Ага, больше, чем что либо еще. Взмахи мечом, удары, прыжки… что может быть лучше?

- намного лучше – видеть твою улыбку, - пробормотал Гуи. Потом он спросил: - тебе и правда нравится то, каким я был раньше?

- Да! – я наклонилась, чтобы избежать удара, но только я подняла голову, как светящаяся стрела пролетела в миллиметре от моего уха. Повернув голову, чтобы посмотреть на стрелу, я увидела ее торчащей изо лба какого-то монстра, который хотел атаковать меня. Я слегка присвистнула и показала Гуи большой палец.

Гуи изящно откинул волосы со лба одной рукой .

- Для того, чтобы спасти Его Благородное Высочество Принца, я буду стрелять со стопроцентной точностью!

Только он закончил говорить, как отлетел на пару метров от удара Булочки, которую я кинула в него.

- Я же говорил тебе, чтобы ты не называл меня «Высочеством»! И для того, чтобы избить тебя, я тоже буду стрелять со стопроцентной точностью! – ответила я, самодовольно улыбаясь.

Секундой позже по командному чату раздался голос Лолидрагон:

- Вах! Кто онлайн? Вы даже раньше меня.

- Его Высочество и я! – ответил Гуи.

Я же с сомнением заметила:

- А разве есть еще больший бездельник, чем ты?

- Ух ты! Братик Принц тоже в игре? – послышался удивленный голос Долл.

- Кажется, все в сборе, - добавила довольная невестка Ю Лиан. – Мы сейчас завтракаем с Волком, он тоже решил не идти на работу!

- Ю Лиан… - голос братца Волка был слегка смущенным.

У меня поднялось настроение и я воскликнул:

- Быстрее, быстрее! Все собираемся в том же ресторане! Побудем пятисот ваттными лампами!*

*Тут использовано китайское выражение, которое, после перевода его на английский, а потом на русский, означает: «Сопровождать влюбленных для соблюдения приличий». Пятьсот ватт означает, что они будут СУПЕР большими лампами*

Сказав так, я схватила Гуи и на всех парах двинула к городу.

- Принц, - умоляющим голосом сказал мне братец Волк, - я понимаю, что вы здесь для соблюдения приличий, но, может, хватит так пристально смотреть на нас?

- Братец Волк, я боюсь, что иначе не выполню своих обязанностей, - строгим голосом ответила ему я.

- …

- Принц, ты уверен, что мы выиграем? – спросила невестка Ю Лиан.

- Конечно, нет, - честно ответила я, но, увидев, как сразу занервничали члены Странного Отряда, поспешила добавить: - Но и проигрывать я не собираюсь.

- Никакой уверенности в победе, но твердое намерение не проигрывать, да? Как и ожидалось, я была уверена, что ты скажешь нечто подобное, - сказала лолидрагон, рассмеявшись.

Я вытянула свою праву руку, уверенно улыбнувшись. Они улыбнулись в ответ и положили свои руки на мою.

- Странный Отряд победит! – прокричала я.

- Странный Отряд ПОБЕДИТ! – прокричал Странный Отряд хором.

- Вперед! Матч уже вот-вот начнется, - поторопила я остальных.

Как обычно я шла по тоннелю на арену. Как обычно во мне не было страха. Как обычно я не думала, проиграю я или нет. Как обычно мои лучшие друзья и товарищи по команде молча шли позади меня.

В миг, когда я вошла на арену, я, поколебавшись, сняла маску и кинула ее на пол. Повернувшись к остальным, я заметила, что они удивленно замерли на мгновение. Однако, увидев непоколебимую решимость в моем взгляде, они улыбнулись и тоже сняли свои маски.

- Не важно, каким будет результат, если наша отвага в бою и несгибаемая воля к победе останется в памяти всех присутствующих, - сказала я таким голосом, словно давала клятву.

Команды собрались в центре арены, стоя небольшими группами там и сям.

- И вот, сотня лучших команд Второй Жизни, которые сейчас буду участвовать в битве на выживание. Не отводите глаз, иначе пропустите самое интересное. Громче болейте за свои любимые команды! Я, Сяо Ли, комментатор, который сегодня будет рассказывать вам о жизни и смерти шести сотен людей! – закричал Сяо Ли, прыгая по арене и сжимая в руках микрофон.

Атмосфера описывалась только одним словом – дикость. Плакаты с именами команд были развешены по всему стадиону, а зрители скандировали имена команд, за которые они болеют.

Я широкими глазами смотрела на шестьсот людей перед собой. Такое зрелище не каждый день увидишь. Хуже всего то, что они были объединены в три больших альянса.

Смело, уверенно и гордо я… шмыгнула в ближайший угол, чтобы переждать бурю. Не смешите меня! Не имеет значения, какой у меня дух или смелость; если вы стукните яйцом по камню, результат не изменится!

Я посмотрела на передовые линии трех лагерей. Там, во главе каждого альянса, стояли их предводители: тигр воин, человек воин и голем воин. Каждый из них выглядел, словно король.

- Хмф. Стоят на самом виду. Королю следует заботиться о том, чтобы не стать покойником раньше времени.

Кто? Кто еще умеет говорить так, словно съел кислую виноградину?

В этот миг рядом с нами появились Черные Призраки.

- Как думаешь, каковы наши шансы на победу? – спросил меня Викед.

- Хмф, огромные. Они так же велики, как моя грудь! (Первый размер…между прочим!)

Проделав эту аналогию, я унизила свое эго. Кажется, я делаю это все чаще с каждым днем, а ведь я ненамеренно.

Мин Хуан насмешливо взглянул на мою грудь и сказал:

- Неудачная аналогия. Ты такой плоский, что даже мускулов не видно.

Чертов мальчишка! У меня-то хотя бы первый размер!

- Будь осторожен, в этой битве будет намного опаснее, - сказал Викед. Его брови сошлись на переносице от беспокойства.

- Не волнуйся обо мне; приглядывай лучше за Бессердечным Ветром! – Вздох! Я не хотела поднимать эту тему, но теперь, когда я уже сказала это, думаю, что поступила правильно. Надеюсь, Викед хорошо позаботится о моем глупом брате.

Я оглянулась и обеспокоенно взглянула на Бессердечного Ветра, но он и Викед притворились, что не понимают, о чем я.

Может, они не хотят, чтобы другие знали это? В конце концов, такое не выставляется на всеобщее обозрение, и не все такие толерантные, чтобы принять такие отношения.

Удачи, братишка! Сестренка всегда будет поддерживать тебя! Думала я, глядя на своего брата со слезами на глазах. Так же я сочувствующе взглянула на Гуи. Тут уж ничем не помочь, кто просил моего брата влюбляться в Викеда! Бедный Гуи.

Не дожидаясь ответа от них троих, я обратилась к невестке Ю Лиан:

- Невестка, держись рядом! Кажется, битва вот-вот начнется. Как только объявят начало, надо искать место, где можно переждать и не нарваться на неприятности.

Невестка Ю Лиан кивнула, соглашаясь.

- Принц, будьте осторожны. Запомните: вы двое очень важны, так что вы оба должны продержаться до самого конца, - сказал братец Волк, глядя на меня. Когда я показала ему знак ОК, он повернулся к Лолидрагон и Долл: - Лолидрагон, почаще удостоверяйся, что врагов нет поблизости. По мере возможности постарайся избежать жертв. Так же Долл будет надеяться на тебя, хотя мне кажется, это ты будешь надеяться на нее…

Лолидрагон смущенно улыбнулась.

- Братец Волк, позаботься о Гуи, - сказал Гуи. Он смотрел на братца Волка с нежным и доверчивым выражением лица… пока не увидел улыбку невестки Ю Лиан.

- Битва начинается! – прокричал рефери такие знакомые слова.

И хотя бой начался, все замерли. Зрители тоже замолчали. Атмосфера была так накалена, что никто не смел и шевельнуться, и арена погрузилась в тишину – затишье перед бурей.

Я тоже не двигала ни единым мускулом, кроме глаз. Мой взгляд метался между накачанным тигрочеловеком слева – не плохо, но его мускулы слишком перекачаны, так что выглядит немного отвратительно – направо, к супер круто выглядящему человеку воину – очень хорошо, его холодное выражение лица меня просто бесит – и, наконец, к голему воину по центру. Я на мгновение залюбовалась девчачьей красотой голема. Этот парень наверняка гей… да? подумала я.

Наконец, тигровоин не выдержал тишины и показал человеку и голему неприличные жесты обеими руками. Человек воин пронзил его ледяным взглядом, а голем равнодушно улыбнулся. Зверовоин зарычал, а потом указал пальцем на людей воина человека:

- БЕЙ ИХ! – прорычал он, разрывая тишину арены. Члены альянса тигровоина начали нападать.

- Убить! – крикнул воин человек, побежав навстречу врагам.

Воин голем, однако, был все так же расслаблен. Он вытянул руку в сторону, чтобы остановить своих людей.

- Пока две собаки дерутся за кость, третья бежит с ней прочь, - просто сказал он.

Надо бы проучить этого парня; он настоящий ублюдок.

И тогда я кое-что придумала. Схватив невестку Ю Лиан за руку, я воспользовалась подвернувшейся возможностью и обошла зону боя с другой стороны. Пока внимание остальных было приковано к битве между человеком воином и тигровоином, я прошмыгнула мимо и спряталась позади альянса голема. На некоторое время тут спокойно, подумала я.

Вдруг на моем плече оказалась чья-то рука, и я оглянулась. Один, два, три… десять. Отлично, все члены Странного Отряда и Черных Призраков пришли сюда, чтобы избежать стычек. Я снова вернулась к наблюдению за боем.

Да там просто хаос!

Перед нами было олицетворение полной неразберихи. Подозреваю, что дерущиеся не могли бы сказать, кого атакуют или кто атакует их. Однако винить их за это было бы несправедливостью. Было чудом, что они вообще могли махать оружием, учитывая, что там была такая теснота и давка. Порядок? Техники? Забей.

Через некоторое время в небо улетело уже несколько дюжин световых столбов.

Внезапно человек воин заметил, что что-то не так. Кажется, он начал отчаянно кричать, собирая членов своего альянса в группу, чтобы выступить против альянса голема. Я поняла, что он намеревается сделать только тогда, когда заметила, что зона битвы все ближе и ближе к тому месту, где стоял голем. В это же время воин человек вел группу замечательных бойцов прямо туда, где стоял голем лидер альянса. Они начали битву!

Вот и здесь стало опасно. Я оглянулась на остальных через плечо и тихо сказала:

- Группы, будьте осторожны! Избегайте столкновений лоб в лоб; никому нельзя погибнуть, ясно вам?

- Да, - они твердо встретили мой взгляд.

- Разошлись, - приказала я.

Крепко держа невестку Ю Лиан за руку, я приметила место за главной зоной боя, и мы начали пробираться туда. И хотя мы привлекли к себе внимание несколько раз, я не ввязывалась в бой. Вместо этого я использовала всю свою ловкость или блокировала атаки противников своим Дао, продолжая бежать. К счастью, на поле боя царил настоящий хаос и все, что мне нужно было делать - убегать. Не было слишком свободных людей, чтобы преследовать нас, но время от времени нам вдогонку слышалось «трус» или «неудачники». Хмф! Это просто значит «береги летом лес, чтобы не беспокоиться о дровах на зиму», ясно?*

*Это значит, что Принц бережет свою жизнь, чтобы принять бой в следующий раз*

Чего я не могу понять, так это того, почему эти люди так стремятся попасть в центр битвы, словно самое главное для них – нанести кому-то пару ранений? посмотрите на лидеров альянса, разве они стремятся в эту гущу?

Ой-ой, не могу говорить сейчас, тут махают клинками, кулаками и ногами; я лучше сконцентрируюсь на уклонении от этого всего.

- Зрители, вы только посмотрите на весь этот хаос. Согласно последним данным, уже сто тридцать один… сто тридцать пять человек переродились в точке возрождения, и одиннадцать команд полностью вышли из соревнования. Сейчас в центре внимания лидеры трех альянсов, ни один из которых еще не убит. Будет ли команда-победитель одной из тех, к которым они принадлежат? Или они уничтожат друг друга?

- Ух ты, секира тигровоина снова вступила в бой с холодной сталью меча воина человека. Кто из них победит в этой битве? – Сяо Ли был так взбудоражен, что практически брызгал слюной, но благодаря его комментариям я была в курсе происходящего.

Уже более ста людей погибло? Неудивительно, что кажется, будто небо заполнено салютами. Если бы мне не нужно было быть внимательной, чтобы ускользать от противников, я бы обязательно полюбовалась этим зрелищем, подумала я.

- Невестка Ю Лиан, ты не слишком устала? – спросила я, потому что она бежала за мной все это время, пока мы носились по арене, ускользая от врагов.

- Я в порядке, и, кажется, у остальных тоже все хорошо, - сказала невестка Ю Лиан. Но потом она добавила: - Я хочу сказать, с членами Странного Отряда хорошо – но, кажется, у Викеда и Мин Хуана проблемы!

- Что? – я нахмурилась, - Где они?

- Слева от нас. Кажется, это из-за того, что Мин Хуан не смог просто послушно убегать.

- Проклятье! – Я должна была догадаться. С его-то характером он точно не позволит оскорблениям типа «ублюдок» так просто сойти обидчикам с рук. 80%, что он обязательно втянул бы Викеда в битву.

Помочь или нет? Да разве не ясно?! Я шлепнула себя по щекам, если я не помогу, то какой же я союзник?

Защищаясь Дао от окружающих меня лезвий, я спросила:

- Невестка, какая группа к нам ближе всего?

- Волк и Гуи прямо за нами.

- Хорошо.

Я немедленно развернулась и направилась к братцу Волку и Гуи, стоящим недалеко от нас.

- Братец Волк, Гуи, защищайте невестку. Я пойду спасу людей, - сказала я, подбежав к ним.

Найдя взглядом Викеда и Мин Хуана, я увидела, что их окружает четверо игроков. Викед с трудом справлялся с троими из них.

Сначала я пробралась в тыл к врагам. Появляясь за их спиной подобно призраку, я перерезала глотку ближайшему магу за их спинами. Он даже пискнуть не успел, как «улетел». Викед увидел меня, но я взглядом предостерегла его, чтобы он не выдавал моего присутствия. Потом я направилась к самому сильному из трех оставшихся воинов и жестоко отрезала ему руку. Он в шоке развернулся ко мне и я единым плавным движением вонзила свой меч ему в сердце. За эту битву я уже убила двоих.

Один из оставшихся двух воинов повернулся ко мне. Я же отступила, направляясь к Гуи и остальным. Указав Гуи на свой лоб и получив в ответ знак ОК, я наблюдала, как бард начал играть на гуцини, выпуская единственную стрелу в моем направлении, а потом откатилась в сторону, уклоняясь от стрелы. Оглянувшись, я увидела, что Гуи выполнил свое обещание быть стопроцентно метким; светящаяся стрела попала прямо в лоб преследующему меня воину.

Викед тоже закончил с оставшимся противником и смотрел в мою сторону. Я улыбнулась ему и он поднял большой палец вверх в знак благодарности.

Вернувшись к Гуи и братцу Волку, я схватила невестку за руку и, потащив ее за собой, прокричала:

- Парни, будьте осторожны!

- Принц, я думаю, что тебе стоит быть осторожнее с этим големом воином. Мне кажется, что вы еще встретитесь, - сказала мне невестка Ю Лиан, о чем-то задумавшись.

Невестка Ю Лиан по-настоящему необычный человек, подумала я. Мы бегаем уже столько времени, а она даже не запыхалась и говорит ровно. Поразительно!

- Хорошо. Я буду осторожен, невестка.

Но сначала мне нужно выжить в этой мясорубке.

Осталось двести с лишним человек (согласно отчету Сяо Ли), и мне все тяжелее и тяжелее было использовать неразбериху, чтобы избегать столкновений. Более того большинство врагов долго бегали за нами, прежде чем сдасться.

- Принц, тигровоин «улетел». Альянсы человека и голема окружили оставшихся людей альянса зверовоина. Кажется, союзников тигровоина сейчас полностью уничтожат. Я думаю, что альянс голема будет выжившим среди них троих. Если будет возможность, ты должен убить как можно больше людей голема, иначе к концу битвы у него будет слишком много людей. Если это произойдет, нам будет сложнее победить, даже если мы объединим силы с Черными Призраками, - сказала невестка Ю Лиан, кажется, она была взволнованна.

- Ох… но у меня обе руки заняты. Одна держит невестку Ю Лиан, а другая – меч, - беспомощно ответила я. И ноги тоже заняты – они бегают, так что вряд ли они найдут время пнуть кого-нибудь.

- Принц, ты можешь оставить меня с Лолидрагон и Долл! – тепло улыбнулась мне невестка Ю Лиан. – Думаю, у врагов Лолидрагон нет времени охотиться за ней, к тому же большинство игроков мужского пола не станут атаковать девчонок, так что они пока спокойно стоят в сторонке.

- Но наш план… - я с неодобрением посмотрела на невестку Ю Лиан.

- Это тоже план, по обману наших врагов, - широкая улыбка появилась на лице невестки Ю Лиан, но… странно, почему у меня мурашки по спине бегают? – Иди и помоги человеку воину немедленно, и удостоверься, что ты сравнял силы  между его альянсом и альянсом голема. Потом, когда оба они буду серьезно ранены, появится отличная возможность вонзить им нож в спину… хехе.

У невестки Ю Лиан необычный характер. Мне интересно, кем она работает в реальной жизни? Подумала я на бегу к Лолидрагон. К счастью, она и Долл были недалеко от нас.

- Ну, так я оставляю тебя с Лолидрагон? Будьте осторожны, хорошо? - обеспокоенно спросила я.

Невестка Ю Лиан слегка ударила кулачком меня по голове.

- Это тебе нужно быть осторожным, - проворчала она.

Я усмехнулась и отчалила, настроившись на исполнение ужасающего плана невестки Ю Лиан.

- Повеселись вволю, Принц. Если мы будем заставлять тебя прятаться, как черепаху в панцире, всю битву, тогда не будет никакого смысла в участии в этом Турнире, - пробормотала невестка Ю Лиан себе под нос.

Я посмотрела на яростно сражающегося человека воина и расслабленного голема воина и подумала, Помочь человеку воину? Это будет немного сложно… но интересно!

Я слегка улыбнулась, а в груди завязался узел предвкушения. Человека воина плотно окружили враги, и мне не будет сложно притвориться одним из его людей. Как только я увидела брешь в стене из окружающих его людей, я ринулась вперед. Единым движением я прыгнула вперед и вкатилась в круг, изо всех сил кромсая ноги собравшихся. Миг – и большинство из них лежит на земле, стеная от боли.

- Ты… - атак на человека воина стало меньше, и он с удивлением взглянул на меня.

- Друг! – По крайней мере, сейчас, подумала я, хлопая его по спине.

- Ты не из моей лиги; я не помню тебя, - сказал воин с сомнением, пытаясь вспомнить, не может быть, чтобы он не заметил такого удивительного человека.

- Да, я не вхожу в твой союз, но я просто хочу тебе помочь. Нельзя? – говоря так, я вонзила меч в игрока, который хотел исподтишка напасть на него. Я слегка пнула атакующего, заставив его потерять равновесие, а потом взмахнула мечом, перерезая ему горло. Проблема решена, подумала я, не замечая кровожадной улыбки на своем лице.

- Нань Гунь Цзуй, - спокойно назвал мне свое имя воин, но его глаза не скрыли изумления.

- Принц, - мои глаза продолжали внимательно сканировать окружающее пространство, и я продолжала держать защиту против окружающих врагов.

- Кровавый Эльф? – не смог подавить свой возглас удивления.

Угх! Я опять ненавижу это прозвище! Я что, правда, такая кровожадная и ужасающая? Я? Я же просто-

Я подпрыгнула и в прыжке снесла игроку полголовы.

- использую методы, которые слегка напоминают фильмы ужасов. И я люблю -

Я разрезала первого попавшегося игрока надвое ударом по диагонали.

- намокать в крови, но я всегда очень вежливая -

Вся в крови я стояла и улыбалась слегка ошеломленным врагам передо мной.

- и улыбаюсь людям. И только из-за этого они дали мне такое прозвище! Кровавый Эльф? Это несправедливость! Несмотря ни на что, я остаюсь милой и нежной юной девушкой!

- Цзуй, выходи из прострации, давай наслаждаться битвой! – сказала я, рассмеявшись над выпавшим в осадок Цзуем.

Нань Гунь Цзуй глубоко вздохнул и сказал:

- Репутация Кровавого Эльфа – не пустой слух…

Я скривилась и попросила:

- Зови меня Принц.

Нань Гунь Цзуй наконец улыбнулся.

- Хорошо, Принц.

- Кто это? – Ван, который все это время стоял в стороне, с неудовольствием наблюдал за тем, как ситуация менялась в противоположную сторону. Кто этот эльф с такой ужасающей аурой? Спасти такое бедственное положение альянса людей в одиночку… он опасен! В голове Вана зазвенел предостерегающий колокольчик.

Его лицо, освещенное нежной улыбкой, внезапно стало суровым и злым. Он приказал членам своей лиги, стоящим рядом с ним:

- Убейте этого эльфа. Убьете его и Нань Гунь Цзуя, и можно считать битву завершенной.

Проклятье, почему врагов вдруг стало так много? – с таким количеством врагов я могла только успевать защищаться.

Мне кажется, или большинство членов лиги голема атакуют меня и Цзуя?

Я взглянула за плечо на Цзуя, его положение было не лучше моего.

- Принц, отступаем! – прорычал Цзуй, потащив меня в сторону своих союзников. Наконец мы остановились среди его людей, и Цзуй поднял меч в сторону голема.

- Ван, если у тебя есть яйца, хватит прятаться в тылу. Выйди и сразись со мной!

Я посмотрела на Цзуя, который был в ярости, а потом на воина голема напротив нас, но выражение лица последнего не изменилось… только не говорите мне, что они знают друг друга? Не думаю, что это просто соперничество, подумала я.

- Нань Гунь Цзуй, ты такой наивный. Мне интересно как ты, будучи таким недальновидным, смог собрать так много людей под свой флаг.

Ван одарил его миролюбивой и дружелюбной улыбкой, но у меня снова побежали мурашки по спине. Я почувствовала себя так, словно увидела ужасающую улыбку невестки или невинную улыбку Лолидрагон, которая появляется у нее тогда, когда она точит свои скрытые лезвия.

Этот Ван не простой человек! Невестка Ю Лиан точно подметила.

- Ты… - Цзуй все больше и больше бесился, теряя свое спокойствие. – Тебе совсем плевать на Ледяную Феникс?

- Ледяная Феникс? А кто это? – улыбка Вана была раздражающе издевательской.

- Ты… - Цзуй сжал кулаки и казалось, что он вот-вот набросится на Вана. стоящие рядом игроки поспешно схватили его, но Цзуй в бешенстве кричал: - Пустите меня! Я убью этого ублюдка! Ван, тащи сюда свою задницу!

В этот момент ситуация могла выйти из под контроля. Если так и продолжится, Нань Гунь Цзуя точно разорвут люди Вана. Я приняла спокойное выражение лица и схватила Нань Гунь Цзуя за ворот, холодно и отстраненно заговорив:

- Я ошибся в тебе. Я думал, что у тебя горячее сердце, но холодный ум. Ван был прав, ты и вправду недальновидный. Не важно, что вы там с Ваном не поделили, сейчас ты – лидер альянса, на тебе лежит ответственность за твоих людей, которые доверились тебе. И сейчас ты готов пойти и позволить им убить себя?

Нанб Гунь Цзуй слегка расслабился. Он встряхнул головой, словно пытался выкинуть ненужные мысли, и наконец успокоился.

- Ты прав, Принц.

После этого он торопливо собрал свой альянс вокруг себя. Через некоторое время они стали напоминать армию…

Они хорошо натренированы, я впечатлена. Может, я сделала что-то не то? если Цзуй запросто победит Вана, то как я смогу одолеть Цзуя? Хаха… подумаю об этом, когда придет время! Хотя, кажется, там мои товарищи и члены Черных Призраков смотрят на меня…

- Спасибо тебе, Принц, - благодарно улыбнулся мне Цзуй…

Почему мне вдруг стало так стыдно?

- Проклятье, этот эльф спутал мне все карты, - сказал Ван, с ненавистью глядя на меня. – Не важно. Я не проиграю ему. Все, соберитесь, решим все раз и навсегда.

Задумчиво склонив голову, я шла к остальным членам Странного Отряда и Черных Призраков. Наблюдая за битвой двух лиг, я спросила:

- Лолидрагон, я же тут ни при чем, да?

- Ну, если бы это было химической реакцией, то тебя можно было бы назвать сильнейшим ее катализатором, - ответила она. Обе команды, одиннадцать человек в целом, наблюдали со стороны за тем, как я подвела события к кульминации.

- Лолидрагон, я учусь на гуманитарном, так что в химии я ничего не понимаю, - пробормотала я. А потом громче спросила: - Как думаете, кто выиграет?

Смотря на то, как по очереди брали верх силы то Нань Гунь Цзуя, то Вана, я думала, они наверняка используют какую-то хитроумную военную тактику, верно? К сожалению, в военных тактиках я смыслила столько же, сколько и в химии, так что мне пришлось спросить.

- Обе стороны примерно на одном уровне. Но я думаю, что Ван победит, - анализировала невестка Ю Лиан. – В конце концов, Нань Гунь Цзуй потерял слишком много сил, сражаясь с лигой зверей.

- Правда? Но Нань Гунь Цзуй мне нравится больше, - я склонила голову набок, чувствуя неудовольствие от перспективы проигрыша Цзуя.

- Тогда ты должен больше хотеть, чтобы он проиграл, иначе нам придется сражаться с ним. Если такое случится, ты сможешь его убить? – спросил у меня Викед.

- Не знаю, подумаю об этом, когда придет время, - легкомысленно ответила я. К чему беспокоиться? Тем более невестка Ю Лиан сказала, что шансов выжить у Цзуя меньше.

И снова послышался голос Сяо Ли.

- Ситуация накаояется все больше и больше. Согласно последним данным, на арене осталось меньше сотни человек. Мы можем увидеть битву между двумя альянсами, словно две армии столкнулись на поле боя. Отсюда видно, что количество людей под командованием Нань Гунь Цзуя намного меньше, чем таковое у Вана, воина голема. У Нань Гунь Цзуя очень невыгодное положение; неужели исход боя уже решен? Или произойдет что-то еще?

- Кровавый Эль, который уничтожил стольких игроков до этого, и его сотоварищи стоят в стороне. Продолжат ли они просто наблюдать за ситуацией? Или они вступят в битву, изменив ее ход еще раз?

Это был первый раз, когда мне захотелось прибить комментатора. Благодаря ему все внимание обратилось на нас, и даже Нань Гунь Цзуй и Ван не удержались и посмотрели в мою сторону. В конце концов, у каждого из них осталось меньше пятидесяти игроков. У нас же было двенадцать игроков, если мы присоединимся к одной из сторон, то поможем ей добыть победу.

- Принц, помоги мне! – крикнул Цзуй в пространство между нами.

Мое лицо выразило сомнение. Я знала, что сейчас не время вмешиваться и что мы должны ждать, пока обе фракции ослабнут от боя друг с другом. Это будет подходящим моментом для наших команд пойти и очистить поле от тех, кто останется. Поэтому я беспомощно смотрела на Цзуя, моего нового друга.

- Хаха, ты такой наивный, Цзуй! Ты и правда думал, что он хотел помочь тебе? – издевательски засмеялся Ван. – Он вмешался потому, что хотел, чтобы мы выдохлись, сражаясь друг с другом. Ты правда думал, что он сделал это из-за вашей предполагаемой «дружбы»? Хотя надо отдать ему должное. Его план «пока две собаки дерутся за кость, третья бежит с ней прочь» превосходит даже мой, и он еще больший ублюдок, чем я, - злорадно закончил он.

Цзуй молча смотрел на меня. В его взгляде было столько разочарования. наконец он отвернулся и больше на меня не смотрел.

Меня переполняло чувство вины и более того – печаль потери новоприобретенного друга. Что важнее, победа или дружба?

- Победа – преходящее явление, а дружба – вечное, - это было трудное решение, но только я повернулась, чтобы объяснить все остальным, как вспомнила: на мне тоже лежит ответственность за их надежды.

Мы сказали, что мы создадим легенду вместе…

Что мне делать?

- Принц… - члены Странного Отряда с сочувствием и неуверенностью наблюдали за мной, а я стояла перед тяжелым выбором.

- Иди, Принц, я прикрою, - сказал Викед, делая шаг вперед.

Мы удивленно смотрели на Викеда. К тому же я разозлилась. Хоть Викед и братик Зуо, это соревнование. Он не должен мне помогать, подумала я.

- Ты спас меня и Мин Хуана, Принц. И если я пойду с тобой, то по меньшей мере финальная битва между Странным Отрядом и моей командой будет честной, пять на пять.

- Ты говоришь так, словно мы точно умрем, - ответила я, почесав затылок.

- …Метеоритный Дождь!

Внезапно раздались раскаты грома и, взглянув вверх, мы увидели, как с неба падали звезды, одна за другой…

Быстрее, загадывайте желания!.. Ох, Упс, извините!

Я заметила, что большинство метеоритов падало на силы Вана. Конечно, у заклинания была большая площадь покрытия, поэтому пострадали не только люди Вана, в рядах Нань Гунь Цзуя тоже были умершие от этого красивого заклинания.

А насчет того, кто кастовал его… единственный живой маг огненного типа, у которого было достаточно времени и сил на кастование такого мощного заклинания, который приходит мне на ум, никто иной как наша благородная невестка Ю Лиан.

- … Ярость Девяти Небес! – Метеориты еще не успели закончиться, как я услышала раздражающий голос. Даже используя мою тиару вместо мозгов, чтобы думать, можно было бы догадаться, что это заклинание было скастовано другим магом (элемента молнии) с достаточным количеством свободного времени, чтобы убивать: этой занозой в заднице по имени Мин Хуан.

Естественно, его заклинание пришлось прямо на центр арены и он даже не задумывался о моем друге Нань Гунь Цзуе. Он просто хотел повыпендриваться, подумала я.

- Мы будем их общим врагом? – спросила я, наблюдая за тем, как игроки обеих сторон разбегались врассыпную, а из центра арены улетали в небо белые лучи.

Хмм, возможно, но я уверена, что после двух таких мощных заклинаний на арене вряд ли остался кто-то с HP больше 30%, - невестка Ю Лиан с довольной улыбкой смотрела на разряды молний и огненные шары, все еще падающие на арену.

В этот момент я подумала, Да кто такой этот Ван? Он и вполовину не так страшен, как невестка Ю Лиан.

- Нань Гунь Цзуй! – я беспомощно смотрела на то, как разряд молнии попал в Цзуя и он упал на пол арены без сознания…

Он не улетел, значит, он может быть еще жив!

Как только заклинания почти подошли к концу, я побежала вперед, уклоняясь влево и вправо от разрядов молнии. Иногда мне приходилось отбиваться от тех, кто хотел меня убить или хватался за ноги, прося о помощи.

Наконец, я добралась до Нань Гунь Цзуя. Подхватив его на руки, я побежала обратно. Как только я отошла на пару шагов, туда, где до этого лежал Нань Гунь Цзуй, упал метеор…

- Я не могу понять, добрый Принц или злой. Он так далеко зашел за Нань Гунь Цзуем, но по дороге убил кучу людей… - пробормотала невестка Ю Лиан.

- Он не добрый и не злой. Просто он беспокоится за своих друзей, - сказал Волк, наблюдая за мной, которая с Цзуем на руках бежала назад.

- Уф… уф… - добежав, наконец, до товарищей, я положила Нань Гунь Цзуя на землю и отдышалась.

- Зачем спас меня? – выражение лица Нань Гунь Цзуя было холодным, а в глазах горело упрямство.

- Потому что я не хочу, чтобы мой друг умер, не поняв меня и мои причины, - так же прохладно ответила я. – Братец Волк, пожалуйста, вылечи его?

Братец Волк кивнул.

Я побежала на поле боя еще раз. В этот раз я подошла к Ванну, который уже почти выдохся. Он со злостью смотрел на меня, словно хотел содрать с меня кожу заживо. Я врезала ему и потащила его к Странному Отряду.

- Братец Волк, его тоже вылечи, пожалуйста. Думаю, Нань Гунь Цзую надо будет поговорить с ним.

Я с чувством удовлетворения смотрела на то, как вылеченные братцем Волком Цзуй и Ван готовились к дуэли. Потом я развернулась к членам Странного Отряда и Черных Призраков:

- Идемте. Пора расчистить поле.

На арене оставалось около двадцати игроков. Однако на моих губах играла уверенная улыбка, которая будто говорила, что я не считаю двадцать игроков за противников для двух команд. Я для пробы взмахнула пару раз Черным Дао и сказала:

- Игра начинается!

И снова послышался голос Сяо Ли:

- Сотрите, все! Две команды, которые до этого всего лишь безучастно наблюдали за происходящим на арене, разразились двумя мощнейшими заклинаниями Метеоритным Дождем и Яростью Девяти Небес! Две лиги, что пытались уничтожить другу друга, теперь либо умерли, либо лежат при смерти. Кровавый Эльф спас Нань Гунь Цзуя в критической ситуации, так же как и Вана. Однако теперь они оба снова на ногах и собираются биться друг с другом насмерть! Что же происходит? Дальше, посмотрим… Ух ты! Странный Отряд и Черные Призраки выступают! У них всего двенадцать человек против двадцати оставшихся на арене, но ситуация складывается в их пользу. Это резня! Просто односторонняя бойня! У этих двух команд три не раненных воина, два невероятно ловких вора, натренированных на убийства, два бойца дистанционных атак – лучник и бард, скелеты, и, наконец, два сильнейших мага! Конец этого Турнира предрешен. Все, что нам осталось узнать, это кто из двух этих команд получит победу?

Убивая оставшихся ослабевших игроков, я наблюдала за столкновением Цзуя и Вана. Про себя я думала, Наконец-то я могу сразиться с Викедом и выяснить, кто из нас сильнее. В прошлый раз мы не закончили, но в этот раз мы все решим. Драться этот так интересно!

Викед покончил с последним оставшимся врагом и спросил:

- Принц, ты, правда, собираешься сразиться со мной и Цзуем? Тебя не остановит то, что мы твои друзья?

Я повернулась к Викеду, направив на него свой Черный Дао, и сказала:

- Потому что вы мои друзья, я буду сражаться с вами честно, чтобы мы выяснили, кто победитель, а кто проигравший. Я не буду отступать или сомневаться, надеюсь, ты тоже, Викед. Это битва, и я собираюсь насладиться ею сполна. Я стою сейчас на арене, на поле боя на виду у такого количества людей. Это мой бой, моя легенда, и что бы ни случилось, я ни о чем не буду сожалеть!

Сказав это, я подняла свой Дао…



Экстра глава

Дневники

Гуилиастос:

Гений с IQ 200, поступил в университет в пятнадцать лет. Закончил его в восемнадцать, защитил докторскую диссертацию в двадцать два. Продолжив обучение за границей, вернулся в двадцать пять со второй докторской.

В двадцать шесть лучшие университеты страны были готовы принять его в качестве профессора.

Я смотрел на письма с вакансиями на столе. В какой университет пойти? Думал я, качая головой над глупостью ситуации.

Мне не понадобится и десяти минут, чтобы вычислить, в каком университете мне будет выгоднее всего работать, так зачем делать проблему на пустом месте? Верно – не о чем беспокоиться!

Под действием раздражения я собрал все листовки и подкинул их в потолок. Листки бумаги медленно падали на пол, но один приземлился на стол.

- Вот туда я и пойду! – я взял письмо и, едва взглянув на название университета, поставил подпись в договоре. Схватив шлем, я отправился на почту.

На восхищенный взгляд клерка из почты я ответил теплой улыбкой. Потом мне нужно было купить обновление на свой компьютер, что я и сделал.

Владелец магазина, усмехнувшись, спросил:

- Мощный компьютер. Собираетесь играть во Вторую Жизнь? в в на название университета, поставил подпись в договоре. ок.  мне будет выгоднее всего работать, так зачем делать пробле

- Вторая Жизнь? – я нахмурился. – А что это?

- Вы не знаете, что такое Вторая Жизнь? Это игра с виртуальной реальностью, вышла в продажу всего два дня назад! Реализм игры – 99%, а, возможно, и больше!

Я смотрел на игровой шлем, который вручил мне продавец, думая, что такого в этих онлайн игрушках? Только и делаешь что машешь, машешь и машешь мечом, разве нет?

Хотя я уже прочитал инструкцию по эксплуатации…

Ненавижу свою привычку читать все, на чем имеются буквы. Теперь мой мозг заполнен информацией об игре и функциями управления… Ох, ладно, все равно ведь попробую! Делать-то до конца лета нечего.

Сперва нужно выбрать расу и класс… где у меня были игральные кости?

Войдя в игру, я не знал, что делать. Стоял в точке перерождения, думая, я решил стать бардом по жребию, но как бард должен тренироваться? Рубашка, штаны и флейта в пауче – не говорите мне, что монстров я буду забивать флейтой? Все игры в наше время такие странные?

Через месяц тренировок я понял, что мне все больше и больше нравится жизнь барда. Я путешествовал со своей любимой гуцинь в руках, тренируясь и иногда выступая на городских улицах.

Я провел рукой по волосам. Но почему мне кажется, что чего-то не хватает? Что мне нужно? Ох, забудь, буду просто петь дальше.

Когда я пел, по окружавшей меня толпе прошелся ропот. Я перестал играть, подняв голову, чтобы посмотреть на причину шепота.

Безумно красивый парень – про таких говорят с благоговейным придыханием – попал в поле моего зрения. Он… так смотрит на меня… восхищенно? Он что, гей?

Интересно! По непонятной даже для меня причине, мне захотелось подразнить это юное создание. Несколько мгновений мы рассматривали друг друга. Потом я подошел к нему… и – словно он был принцессой, а я рыцарем – попросил разрешения поцеловать его руку.

И он принял мой поцелуй, густо покраснев.

И что мне теперь делать? Черт, я же не придумал, что делать дальше! И как мне теперь выкрутиться из такого положения? Надо было сначала думать, прежде чем попадать в такие неловкие ситуации!

Юнец и я смущенно смотрели друг на друга…

- Эмм, вы в курсе, что я парень? – слегка испуганно спросил меня он.

О, еще один шанс поиграть с ним!

Я улыбнулся и пальцем поднял его лицо за подбородок. Чарующе заглянув в его глаза, я ответил:

- Конечно, я знаю. Тебя окружает такая мощная аура, как же я мог спутать тебя с хилой девчонкой?

Услышав это, юнец застыл.

Как странно… Почему он так реагирует? Хотя его выражение лица довольно забавно, подумал я, смеясь про себя и придумывая план дальнейших действий.

Я обхватил мальчишку руками и, удовлетворенно вздохнув, сказал:

- Мужчины лучше всех. С такими упругими мускулами… обнимать их намноооого приятнее, чем мягких девушек!

Молодой человек, наконец-то улыбнулся. Как я и думал, он и вправду гей, подумал я. Это такая потеря для женской половины человечества в возрасте от пяти до пятидесяти.

Однако через секунду я понял, что ошибался…

Парень оказался неожиданно сильным. Воскликнув «Удар Девятиглавого дракона!», он подарил мне мою первую смерть в этой игре.

Очутившись в точке перерождения, я подумал: Не понимаю. Что творится в его молодой голове? В его действиях нет совершенно никакой логики!

Намучавшись с вопросом у меня в голове, я все-таки не смог придумать ни малейшего объяснения тому, почему он так поступил. С какой бы стороны я ни посмотрел, в его поведении нет никакого смысла…

Так, ладно, забудь. Пойду тренироваться! В конце концов, сомневаюсь, что увижу его еще когда-нибудь.

Но почему тогда я так… подавлен?

Зомби были моими любимыми мобами для тренировок из-за их низкой скорости передвижения, которая позволяла мне спокойно стрелять в них Сверхзвуковой Стрелой Охотника за Душами, медленно понижая их уровень HP.

- Держись, Лолидрагон! – услышал я и развернулся посмотреть на кричащего…

Снова он!

Я увидел, как он кричал вору эльфийке, убегающей все дальше и дальше. Мне понадобилось мгновение, чтобы оценить ситуацию и решить помочь им.

- Сверхзвуковая Стрела Охотника за Душами!

Чем больше я смотрел на паренька, тем больше росло во мне любопытство.

- Я буду очень рад присоединиться к вашей команде.

Я, бродяга-одиночка, даже не думал, что когда-нибудь скажу такое.

Как оказалось, парня зовут Принц – и это имя ему невероятно шло.

Еще более интересным было то, что Принц думал, будто я покушаюсь на его невинность. Хехе, думаешь, я - гомосексуалист? Со мной такое впервые! Интересно… ладно, только один раз и только для тебя!

С тех пор мои поступки по отношению к Принцу… в общем, даже я считал их просто отвратительными. Я даже сварил для него суп из драконьих ХХ – это, к моему сожалению, обернулось для меня печально – Принц впервые меня так сильно избил…

Странно, но я до сих пор помню лицо взбешенного Принца.

Впервые я увидел слезы Принца, когда его ударила пониже пояса какая-то девчонка. Я был в ярости.

Никто не смеет так относиться к Принцу, тем более заставлять его плакать! Лицо Принца создано для улыбок, выражения превосходства, злости, но не для слез…

Это был первый раз, когда я ударил женщину, хотя потом оказалось, что он парень.

Сегодня Лолидрагон спросила меня: что я чувствую к Принцу? Так как она заметила, что я только притворяюсь геем.

Я ответил, что мне интересно наблюдать его реакцию на мои действия… но черт возьми, как только слова сорвались с языка, я засомневался.

Я позволяю Принцу бить меня только потому, что мне интересно?

У меня не было ответа.

Сегодня в университете я встретил кое-кого, очень похожего на Принца…

Это он? Я был не уверен. Хоть он и напоминал Принца, я чувствовал легкое разочарование. Неужели он и вправду Принц?

В конце концов, я решил не заморачиваться настоящей личностью Принца. Ведь все равно мне нравится тот Принц, который в игре.

Нравится…? Господи, что за мысли?

Лолидрагон снова задала мне тот же вопрос.

Вместо ответа я – слегка ревниво – спросил: какие отношения у нее с Принцем? Почему она так беспокоится за него? К тому же, кажется, Принц очень близок с ней.

Лолидрагон не ответила, просто усмехнулась.

Эта ее улыбка… будто бы утверждает, что она понимает меня лучше, чем я сам!

Сегодня произошло много событий. Во-первых, я узнал, что я перепутал Бессердечного Ветра и Принца – так что Фенг Ян Мин вовсе не Принц.

Во-вторых, Принц попал в беду. Когда по командному чату раздался его полный боли голос, я почувствовал, как мои внутренности скручиваются тугим узлом.

Я просто не могу вынести того, как он страдает, думал я, бегая по округе, как сумасшедший.

Однако я никак не мог найти его… пока не увидел его тело на руках у Викеда.

Я протянул руки, чтобы взять его, но Викед обошел меня, сверкая глазами, полными ярости. У меня было плохое предчувствие…

Почему? Почему Принц так смотрит на Викеда? Мне не нравится это чувство! Очень, очень не нравится!

- Лолидрагон! Принцу нравится Викед, да? – пристал я к Лолидрагон, сходя с ума.

- Э? Не знаю, но я уверена, что Принц нравится Викеду… - ответила она.

- Но мне он тоже нравится! – прорычал я, отбрасывая все условности.

- Ну, тогда ты в невыгодном положении.

Невыгодном?

- Почему? Я дольше знаком с Принцем. А Викед… он просто видел его всего несколько раз, - Тогда почему в невыгодном положении именно я? Неужели Викед нравится Принцу больше?

- Так ты, правда, любишь Принца? А ты думал о его поле?

- Думал, но… по сравнению с его улыбкой, пол не имеет никакого значения. Я просто хочу, чтобы он улыбался, мне не важен его пол.

- Ты так сильно его любишь.

- Да. я всегда буду присматривать за ним, поддерживать его, принимать его недостатки и делить с ним его планы. Я клянусь.

Клянусь, всем сердцем, что всегда буду защищать его улыбку. Принц, мой любимый.

Викед:

Когда я впервые увидел ее, на ней было розовое платьице, а волосы были собраны в пучок. У нее были большие, выразительные глаза, и казалось, что ты все можешь узнать о ней, просто взглянув в ее глаза.

- Вы будете нашими соседями? – спросила она.

- Да, верно. Как тебя зовут? – с любопытством спросил ее я.

- Фенг Лан, но мамочка и папочка зовут меня Сяо Лан.

Я улыбнулся. Какое милое имя. И так ей подходит.

- Я Зуо Линг Бин, но можешь звать меня братиком Зуо. Сяо Лан, хочешь зайти выпить сока?

- Да! – счастливо воскликнула она.

- Братик Зуо, ты женишься на мне, когда я вырасту? – спросила меня Сяо лан.

Я вздохнул. Неужели все двенадцатилетние девчонки такие взрослые в наши дни?

- Да, конечно, - как я могу отказать тебе, когда ты так смотришь на меня?

Она выросла у меня на глазах, а теперь ей уже двенадцать и она просит жениться на ней! Я потрепал ее по макушке.

Жениться на Сяо Лан? Хорошая идея.

- Братик Зуо, ты уезжаешь? Почему? – спросила меня Сяо Лан со слезами на глазах.

Не плачь, слезы тебе не к лицу.

- Я… это из-за папиной работы. Не волнуйся, я вернусь и найду тебя. Обещаю.

Мое сердце сжималось от боли, когда я вытирал ее слезы. Я поклялся себе, что непременно вернусь и что никогда больше не дам ей пролить и слезинки.

Мир, онлайн…

Сяо Лан? Я удивленно смотрел на девушку передо мной, на ее глаза – глаза, которые снились мне бесчисленное количество раз – которые я никогда не смогу забыть. Это ведь она, правда? Глупышка, которая так наивно просила меня жениться на ней…

Могла ли Сяо Лан забыть братика Зуо? Братика Зуо, который обещал взять ее в жены? Сердце выпрыгивало из груди.

Я подошел к ней и спросил:

- Не хочешь стать моей женой в игре?

Она удивленно посмотрела на меня и задала дурацкий вопрос:

- А ты будешь заботиться обо мне?

Глупышка, неужели она не помнит, что у нее есть братик Зуо? Я был обеспокоен тем, что она забыла меня, хотя я помнил о ней все это время.

- Да!

- Тогда ладно, - засмеялась она и спросила: - А почему ты решил играть за зверовоина?

- Потому что они сильные.

- Ооо, но ведь они такие страшные!

Она и вправду глупышка… не удивительно, что она даже не задумалась ни на мгновение перед тем, как ответить. Думаю, с ее-то прямотой она ненамеренно отпугивала парней.

И хотя это были всего лишь мои мысли, я немного успокоился.

Я читал записку, чувствуя себя беспомощным. Сяо Лан, ты уходишь играть во Вторую Жизнь? Тогда какой у меня выбор?

И тогда я тоже перешел во Вторую Жизнь… Но где же ты, Сяо Лан?

Я упорно продолжал отправлять PM на ник Фенг Сяо Сяо, но система отвечала мне, что игрока с таким именем не существует.

Сяо Лан, где ты? Ты совсем обо мне забыла?

Тебе совсем плевать на меня? Как же горько… я могу распробовать горечь на вкус.

Я не мог поверить своим глазам. Девушка, что прошла мимо, это Сяо Лан? Все это время Сяо Лан училась в том же университете, что и я?

Я решил пойти за ней, надеясь, что она узнает меня, но… Она меня совсем не помнит, понял я. Боль в груди была просто невыносимой.

Той ночью я вошел во Вторую Жизнь в отвратительном настроении. Мин Бин снова ввязался в неприятности, но у меня не было желания одергивать его, а он умудрился разозлить другую команду. Странный Отряд? Дурацкое название.

Хмф! Хотите драться? Ладно! Все равно настроение ни к черту.

Проклятье, я так больше не могу, подумал я и решил пойти в гости к Сяо Лан.

Я случайно столкнулся с ней на остановке. В этот раз выражение ее лица изменилось, она, не отрываясь, смотрела на меня…

Она узнала меня? Да? Мне кое-как удалось подавить улыбку.

Мы уже вышли из автобуса, а она еще ничего не сказала, так что я решил заговорить первым.

- Сяо Лан… ты Сяо Лан, верно? – я притворился, что удивлен увидеть ее здесь.

Она вдруг замерла, открыв рот. Так она не узнала меня. Мое больное сердце еще больше сжалось от этой мысли.

- Ты меня забыла, да? Я Зуо Линг Бин. Братик Зуо, помнишь? – заставил себя улыбнуться.

Ну, она хоть вспомнила меня… хоть какое-то утешение, с усмешкой про себя подумал я.

Я последовал за Сяо Лан до ее дома. К своему удивлению я обнаружил, что Бессердечный Ветер это Фенг Ян Мин.

Так это не только у Сяо Лан проблемы с запоминанием людей, криво улыбнулся я.

- Трансвестит? – я не мог поверить своим ушам. Сяо Лан стала парнем в игре? Так вот почему она не использовала ник Фенг Сяо Сяо…

Однако она отказалась называть своего персонажа в игре, даже Ян Мин понятия не имел, кто она.

Я был слегка расстроен, но это не важно. В конце концов, я наконец-то смогу говорить с ней в универе и даже посещать ее занятия иногда. Я радостно представлял, как буду с ней за одной партой.

Чтобы увеличить наши шансы на предстоящую победу, наша команда решила вступить в союз со Странным Отрядом, хотя Мин Бин все время ворчал…

Странный Отряд и правда странный. Они используют своего единственного воина, Принца, чтобы отвлекать и уводить монстров? Им все равно, если Принц погибнет?

Принц не умер. Однако, насколько я понял, он упал с обрыва – что было намного хуже, чем просто умереть.

Впринципе мы, Черные Призраки, должны были помочь своим союзникам. Я попытался вычислить, где мог быть обрыв, с которого Принц упал… и нашел его, лежащего в луже крови.

Я подошел и попытался влить в него исцеляющее зелье. Он даже решил, что я Гуи.

Так Мин Бин не врал, когда целое утро говорил о каких-то странных отношениях между Гуи и Принцем, несколько удивленно подумал я.

- О, так это братик Зуо! – пробормотал Принц себе под нос.

Братик Зуо? Я замер. Только Сяо Лан так называет меня… а ведь она играет за парня в игре… Я вгляделся в лицо Принца.

Глаза… Сяо Лан! Черт, и как только я мог быть таким идиотом? Принц – Сяо Лан, лежит в луже крови!

И как раз тогда появился Гуи, а меня охватил гнев.

Как они могут так обращаться с Сяо Лан? За ней нужно внимательно приглядывать и защищать ее. Да еще Гуи тянет свои руки, чтобы забрать у меня мою Сяо Лан? И Мин Бин говорил, что у них необычные отношения?

Я зло посмотрел на Гуи, проходя мимо него.

В конце концов, Сяо Лан попросила меня никому не говорить про это.

Я и не буду, особенно этому профессору Мину! Он не достоин Сяо Лан, не тогда, когда совершенно не способен защитить ее.

- Я буду защищать тебя изо всех сил. Я всегда буду стоять перед тобой, укрывая тебя от бед. Я ни за что и никогда больше не позволю тебе испытывать боль и печаль, моя Сяо Лан.

Я клянусь не пускать грусть в твои глаза… Сяо Лан, мое самое дорогое и самое любимое сокровище.






* Конец второго тома *



home | my bookshelf | | Принц Наполовину. Фантазия и реальность |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу