Book: Прости, Дедушка Мороз!



Прости, Дедушка Мороз!

Ольга Яралек

Прости, Дедушка Мороз!

Глава 1. Две сестрички

Снежинки падали кружась. На улице было темно и тихо. На небе сияли яркие звёздочки. От их света искрились большущие снежные сугробы. То там, то здесь окна домов украшали мигающие гирлянды из цветных огоньков, а за ними прятались нарядные новогодние ёлки. Было 31 декабря. До Нового года оставалось совсем недолго.

В одном из окон многоэтажного дома показалась голова маленькой девочки. Её звали Ярослава, но для родных и друзей она была просто – Слава.

Слава стояла у окна, поставив локотки на подоконник, и подпирала руками розовые щёчки. Личико девочки было печальное, брови выгнулись домиком над курносым носом. К ней подошла другая девочка, она была повыше Славы, и встала рядом. Вот с этого момента и началась удивительная новогодняя история, которые взрослые бы назвали сказкой.

– Ну, и где твой Дед Мороз, Слава? Всё это сказки, как ты не понимаешь! Нет никакого Деда Мороза! Сидим здесь караулим его. И так понятно, что подарки под ёлку нам папа с мамой положат. Мама уже три раза заглядывала. Ты думаешь почему? – Саша говорила негромко, но убедительно, не дожидаясь ответов сестры. – Потому что они с папой хотят подарки под ёлку положить, а мы мешаем!

– А я всё-таки верю, что Дед Мороз есть, – с грустью вздохнула Слава.

Она подошла к большой ёлке и стала разглядывать новогоднюю игрушку, красивого стеклянного слона.

Девочки были сёстрами, но не походили друг на друга. Саша, голубоглазая и светловолосая, всегда и всё знала наперёд. Она была быстрой, шумной, ничего и никого не боялась. Часто шалила, но терпеть не могла просить прощенье за проказы. Хотя в душе ужасно расстраивалась, если огорчала родителей. Слава, кареглазая с тёмными волосами, была младше сестры почти на два года. Она всегда ходила вместе с Сашей и очень любила играть во все игры, которые та придумывала. Слава была мечтательницей и копушей, обожала посекретничать, но и весело подурачиться с сестрой не забывала.

Прости, Дедушка Мороз!

Девочки дружили друг с другом.

Как может быть иначе, спросите вы, ведь они сёстры.

Увы, может. Некоторые сёстры не только дразнятся и ябедничают, есть и такие, которые могут наговорить про свою сестру с три короба! Есть даже такие сёстры, которые дерутся!

Саша и Слава к ним никакого отношения не имели. Они любили друг друга, и хотя, случалось, могли поссориться, но всегда мирились сами, без посторонней помощи. Бывало, в пылу игры кто-то кого-то и стукнул разок-другой. Но если родители спешили наказать зачинщика, то найти его не удавалось. Сёстры смотрели невинными глазами, и ничего не оставалось делать, как отпустить обеих или вместе поставить в угол.

Сегодня был первый Новый год, который они праздновали с родителями. Раньше уже в девять часов вечера их отправляли спать. Сестрёнки очень ждали этот праздник и волновались. Они надели свои самые красивые платья. Сашенька выбрала ярко-зелёное в клетку из золотых ниток с алым поясом. Слава надела бархатное голубое с белыми розочками на рукавах.

– Я тут с тобой сижу только потому, что хочу быстрее подарки посмотреть, а вовсе не из-за того, что придёт какой-то дед! – продолжала Саша.

– Но это же ужасно… – вздохнула Слава.

– Что ужасно? – не поняла Саша.

– Ужасно, что его нет, – ответила Слава.

Она решительно повернулась к сестре.

– Не может его не быть! – выпалила девочка. – В прошлом году я никому не говорила, что хочу в подарок коньки – ни папе, ни маме! Я написала письмо Деду Морозу, и он мне их прислал!

– Ну, чего тут непонятного! – стала злиться Саша. – Ты кому своё письмо отдала? Маме? Вот она его и прочитала!

– Не может быть! – не унималась Слава. – Мама не могла прочитать моё письмо! Я его заклеила!

– Ты пенёк? – совсем рассердилась Саша. – Я больше говорить с тобой не хочу! Нет его, и всё! И Саша прокричала:

Дед Мороз, Дед Мороз,

Борода из ваты, на штанах заплаты!

Никакой ты не Мороз,

У тебя картонный нос!

Как раскрою твой секрет,

Пропадёт Мороза след!

И к тому же ты сосед!

– Какой сосед? – спросила Слава, удивлённо округляя глаза.

– Простой, переодетый сосед! – ответила Саша.

– Ты не веришь, ну и не верь! А я всё равно его буду ждать! – со слезами на глазах прокричала Слава.

– Бородатого старикашку? – съехидничала Саша.

У Славы задрожали губы.

– Этого красноносого? Этого волшебника в валенках? Этот зимний кошмар с приклеенной бородой? Это новогоднее пугало? Эту ледышку морозильную…

Саша не успела договорить. С силой раскрылась створка окна и хлопнула несколько раз. Девочки кинулись её закрывать. Вместе с холодом и ветром в комнату ворвались снежинки и закружили над головами сестричек. Когда девочки закрыли окно и повернулись, рядом с ёлкой стоял кто-то огромный и сердито смотрел на Сашу.

Глава 2. Три новых игрушки

Незнакомец был одет в красную расшитую серебром шубу, которая своим краем касалась пола. Пуговиц на шубе не было, её украшал только белый с красным орнаментом пояс. На голове красовалась шапка с треугольным вырезом посередине, такая же красная, как шуба. На руках – белые трёхпалые рукавицы, украшенные серебряными снежинками. На ногах красные сапоги с загнутыми носками. В руках гость держал огромный посох изо льда, на самом верху которого переливался месяц. Но сестрёнки, конечно, не успели обратить внимание на необычное одеяние гостя. Они только почувствовали его взгляд, а он был суровый и холодный.

– Вы к-кто? – запинаясь, проговорила Саша.

Девочки во все глаза смотрели на незнакомца. А он, не отрываясь, смотрел на Сашу. От этого взгляда Саше сделалось не по себе и даже мурашки побежали по спине. В комнате становилось всё холоднее и холоднее. Девочки крепко прижались друг к другу. Изо рта у них шёл пар.

– Я, – наконец заговорил незнакомец, – тот самый «старикашка», которого не бывает.

От его глубокого и раскатистого голоса даже бусы на ёлке заплясали, разбрасывая вокруг себя искорки.

– Я – то самое «новогоднее пугало».

И хотя белая борода закрывала пол-лица, девочки понимали, что их нежданный гость очень сердится. Глаза смотрели сурово, а лохматые брови сдвинулись на переносице. – Вы – Дедушка Мороз, – еле слышно произнесла Слава, – да?

– Да! – грозно ответил Дед Мороз. Он ниже наклонил свою голову, и на девочек, медленно кружась, посыпались прозрачные снежинки.

Прости, Дедушка Мороз!

– Никто ещё меня так не называл, – строго проговорил дед. – Никто меня так не злил и не расстраивал. Всем я приношу радость, веселье, подарки. Ко всем стараюсь успеть, чтобы обрадовать, чтобы удивить! Никогда не сталкивался я с таким обращением. Никогда не думал я, что кто-то может меня обзывать!

Саша и Слава стояли молча. Они прижались друг к другу так сильно, что их сомкнутые головы заныли, а пальцы побелели.

– Тебе, – он указал рукой в белоснежной варежке на Сашу, – маленькая забияка, я подарков дарить не стану. Я сделаю подарок твоим родителям. Ты будешь наказана. Ты злая, нехорошая девчонка. Без тебя маме, папе и сестре будет лучше.

С этими словами дед поднял посох.

– Как без неё? – закричала Слава и выбежала вперёд. – Постой, Дедушка Мороз!

И откуда только в маленькой Славе взялась храбрость. Девочка сжимала крохотные кулачки и продолжала кричать:

– Сашенька очень хорошая! Она не знала, что ты есть! Она не тебя так называла! Она просто дразнилки придумывала! Как же мы без неё? – с этими словами девочка побежала обратно к сестре и обняла что было сил.

Рука с посохом вниз не опустилась. В глазах у деда Мороза промелькнуло сомнение, но только на секунду. Вошли мама и папа. Они услышали шум в комнате и поспешили на крик Славы. Не успели родители удивиться, как Дед Мороз стукнул посохом по паркету и произнёс:

Крепко я за грубость накажу.

Что ты будешь делать погляжу.

Сложный преподам тебе урок.

Точно знаю, что пойдёт он впрок.

Как только он проговорил последние слова, всё вокруг закружилось, завертелось и слилось в одну большую пёструю ленту.

В этом сумасшедшем вихре Саша неотрывно смотрела в широко раскрытые глаза мамы, которая быстро уменьшалась. Мелькание прекратилось. Ра-а-аз! – и на пол со звоном упала новая ёлочная игрушка. Это была куколка в синем, как у мамы, платье.

– Дзынь! – то упала ещё одна игрушка, очень похожая на папу.

– Дзынь! – и третья игрушка, покачиваясь, легла на пол. Её голубое платьишко блестело и переливалось под ярким светом люстры.

– Славуся! – беззвучно прокричала Саша.

Родители и Слава исчезли, а вместо них появились стеклянные игрушки. Саша не могла в это поверить и стояла поражённая происходящим.

Новые игрушки медленно взлетели и поплыли по воздуху к ёлке. Там они прицепились к еловым лапам под самым шпилем. А сердитый гость неожиданно быстро перебросил посох с одной руки в другую. Саша от страха зажмурилась. Дед Мороз сам стал стремительно уменьшаться. А затем произошло вот что. Словно воздушный шарик, который не успели перетянуть ниточкой, он сорвался с места и заметался в воздухе, взлетая вверх, вниз, в бок и снова вверх. Покружив, Дед Мороз подлетел почти к самой верхушке ёлки и неожиданно исчез. Саше показалось, что он влетел в маленький стеклянный домик наверху. Эту новогоднюю игрушку Сашина мама купила в этом году. Домик был очень красивый и выглядел, как настоящий. Не домик, а настоящий теремок с башенкой и золотой крышей, усыпанной снегом. С золотым крылечком и небольшой ёлочкой у входа. Но Саша не была уверена, всё происходило так быстро, так странно и страшно.

Девочка обвела комнату широко открытыми глазами. Пусто и одиноко. Слёзы навернулись на глаза, Саша громко заплакала. Никто не утешал её. Это было непривычно и тяжело. Девочка неотрывно смотрела на новые ёлочные игрушки, а они отсутствующим взглядом глядели на Сашу и покачивались на еловых веточках, словно говорили: «Как жаль, как жаль, как жаль».

Глава 3. Неожиданная подсказка

Саша потеряла счёт времени. Она не знала, сколько проплакала и теперь стояла в полной растерянности. Девочка даже боялась пошевелиться. Вдруг раздался мелодичный звук, как будто кто-то позвонил в крохотный колокольчик. Нижняя ветка ели слегка качнулась. На ней висела игрушка Снегурочки в белоснежной расшитой жемчугом шубке, с восьмилучевым венцом на голове. Ручки Снегурочки прятались в муфте. Игрушка покачала головой. Саша задержала дыхание от волнения. Снегурочка вытащила тонкую руку из муфты и прозрачным пальчиком поманила Сашу к себе. Девочка на несгибающихся ногах послушно пошла к ёлке.

– Сашенька! – зазвенел мелодичный голосок.

Саша кивнула в ответ. Она не могла проронить ни единого слова.

– Не пугайся, я тебя не обижу, – по-доброму сказала Снегурочка.

– Сними меня с ёлки и возьми в руки.

Сашенька трясущимися руками стала снимать игрушку с ёлки. Делала она это не очень умело и Снегурочка несколько раз чуть не упала на пол, но ничего не сказала, только улыбалась чуть-чуть печально. Наконец Саша выпрямилась с игрушкой в руках. Каково же было её удивление! Снегурочка не была стеклянной и холодной. Она была живая, в мягкой шубке и с колкими каблучками на крохотных сапожках.

– Сашенька, Сашенька, как же ты расстроила моего дедушку. Я сама его таким сердитым никогда не видела. И прощения не попросила…

– Я, – запнулась Саша, – не успела. Я так напугалась. Он такой огромный, холодный, бородатый, сердитый….

Прости, Дедушка Мороз!

– Седые борода и усы моего дедушки – это символы могущества и благополучия, их бояться не нужно. А вот то, что он рассердился – это твои неосторожные слова. Ведь дедушка в стольких городах побывал, в стольких семьях детей порадовал – не сосчитать! И всем Дед Мороз дорог и желанен. Все его ждут с нетерпением, ведь он приносит чудеса в своём мешке, подарки и волшебство самого чудесного праздника!

Снегурочка удобнее устроилась на Сашиной ладошке.

– Я не знала, что он есть на самом деле! Я не хотела его обидеть, – горячо заговорила Саша.

– Конечно, не хотела, я верю тебе, Сашенька, – продолжила Снегурочка. – Вижу, как ты расстроена и напугана. Но что же нам теперь делать?

Снегурочка замолчала на некоторое время, задумавшись.

– Тебе нужно найти дедушку и попросить прощенья, – медленно произнесла Снегурочка. – Если он тебя простит, то мама, папа и сестричка к тебе вновь вернуться.

– Конечно, – горячо заговорила Саша, – я сама хочу просить у него прощение, но как мне его найти?

– Задача не найти, – таинственно проговорила Снегурочка, – а дойти.

– Не найти, а дойти? – переспросила Саша.

– Дедушка во-о-он там, – и девушка показала рукой на игрушечный домик, блестевший на вершине украшенной ёлки. – Да только путь до него сложен. Сама видишь, как высоко нужно подняться. Сможешь ли?

– Это не трудно! Только стул поставлю и достану.

– Нет, нет, – покачала головой Снегурочка. – В сказку ты так не попадёшь. Чтобы в сказке оказаться, нужно маленькой стать. Иначе никакого Деда Мороза ты в игрушечном теремке не найдёшь.

– Как же мне уменьшиться?

– В этом я помогу.

Снегурочка хлопнула в ладоши. Саша начала быстро уменьшаться. У-у-ух! И оказалась одного роста с внучкой Деда Мороза. Сашенька запрокинула голову вверх. Ель нависала невероятной громадиной. Теперь домик висел так высоко, что Саша не представляла, как до него добраться.

– Не только высота станет тебе преградой. На пути к дому Деда Мороза стоят его верные помощники и друзья, ёлочные игрушки. Просто так они никого не пропускают. Только тех, кому очень нужно до дедушки дойти, и только тех, кто найдёт все ответы на сложные вопросы и задачи, которые игрушки зададут. Каждый помощник хранит часть ключа от теремка дедушки… Только им можно открыть его дверь.

– Это только глаза боятся, так мама всегда говорит, – неуверенно произнесла Саша и сделала шаг к нижней лапе ели. – Я постараюсь, нет, я обязательно дойду, – в голосе Саши появилась уверенность. – Спасибо, Снегурочка.

– Счастливого тебе пути, – ответила ледяная девушка и помахала тонкими прозрачными пальчиками, – и помни, будешь вежливой, и с тобой будут любезны, будешь внимательной, и тебя вниманием не обделят.

– А как же ты? – оглянувшись, спросила Саша. – Я не смогу теперь вернуть тебя на место!

– Не беспокойся обо мне, я ведь тоже чуть-чуть волшебница. Саша кивнула и, что было сил подпрыгнула, повиснув на самой низкой еловой ветке.

Глава 4. Снежные шарики

Саша повисла на еловой лапе, но никак не могла на неё забраться. Силы почти совсем покинули девочку, когда произошло вот что. Новогодняя игрушка, два снеговичка, которые сидели на подарках, ожила!

– Эй, Вичка, – заговорил снеговик в красной шапочке, кидая в соседа снежком, – по-моему, девчонке нужна помощь!

– По-моему, тоже, Снега! – ответил снеговик в фиолетовой шапочке, ловя снежок и бросая обратно в товарища.

– Поможем? – задорно крикнул один.

– Поможем! – тут же ответил другой.

Они схватили Сашу и с силой потянули на себя. Раз и девочка оказалась наверху.

– Спасибо, – запыхавшись, выпалила Сашенька, – если бы не вы, я бы упала на пол.

Тут она увидела, что рукавички у обоих снеговичков начали распускаться.

– Это я вам ниточки повыдёргивала? – встревожилась девочка.

Прости, Дедушка Мороз!

– Нет, это мы снежками, – вежливо ответил Вичка.

– Давайте я вам их заправлю, а то ваши варежки быстро распустятся. Меня мама учила, как нужно ниточку прятать. Снеговички переглянулись и отдали Саше свои варежки. Девочка быстро спрятала все торчавшие ниточки, а когда протянула варежки обратно, Снега спросил:

– Ты ведь к домику Деда Мор-р-р-роза идёшь, пр-р-р-равильно? Он так забавно произносил букву «р», что Саша подумала: «Наверное, только что стал её выговаривать. Я саматак «рыкала», когда научилась».

– Правильно, – вслух ответила девочка.

– Мы всё видели и слышали, – сказал Снега, – ты очень его р-р-р-рассердила. Снеговички продолжали перекидываться снежками. У кого был снежок, тот и говорил.

– Да уж! – поддакнул Вичка. – Помнишь, Снега, как поссорился французский Пер Ноэль и английский Санта-Клаус? Так даже тогда никто из них так не сердился!

– Пер Ноэль? – спросила Саша. – Кто это?

– Это французский Дед Мороз. В каждой стране свой зимний волшебник, ты, что, не знаешь? – удивился Вичка.

– Я думаю, она даже не знает, что есть др-р-ругие страны, – вставил Снега.

– Я знаю, что есть другие страны. Я не знала, что Дед Мороз существует. И, конечно, не знаю, что они и в других странах бывают!

– Ещё как бывают, – воскликнул Вичка.

– В Японии – Сегацу-Сан, – вспомнил Снега.

– В Италии – Баббо Натале.

– В Чехии – Микулаш.

– В Финляндии – Йолупукки! В каждой стране свой.

– Друзья, помогите мне. Я не знаю, что мне дальше делать. Как добраться до домика Деда Мороза, чтобы прощения попросить? – тихо сказала Сашенька.

– Вообще-то он нам запретил тебе помогать, – почесав снежную голову под шапочкой, ответил Вичка, – очень на тебя рассердился.

– Видеть не хотел! – подхватил Снега, подбрасывая снежок.

– Но что с тобой делать! Мы же твоя любимая игрушка! Так?

– Так! – воскликнула Сашенька.

– Просто пропустить мы тебя всё равно не сможем, на нас наложено особое волшебство Деда Мороза. Но задание дадим интересное, и ключ вручим от терема Деда Мороза. Вернее будущий ключ, – сказал Вичка, переглядываясь со Снегой. Из-за спины он достал палочку похожую на ключь, только внизу стержня не было обычной зубчатой бородки.



– Вот тебе ледяной ключ! – начал Вичка. – Он, как видишь, не совсем готов. Ты его по дороге соберёшь.

– Если удастся откр-р-р-рыть двер-р-р-рь в тер-р-ремке, Деда Мор-роза, то он навер-р-р-рняка тебя простит! – воскликнул Снега.

– Почему? – заволновалась Сашенька.

– Как почему? – удивился Вичка. – Если ты смогла открыть дверку его терема, значит, не просто решила много трудных задач, но и доказала, что достойна, встретиться с самым главным зимним волшебником. К себе в дом он только хороших людей пускает.

– Чтобы пр-р-ройти дальше, вот тебе задание, – сказал Снега, перестав жонглировать снежками и положив их перед Сашенькой.

– Сложи эти снежки тремя рядами так, чтобы в каждом ряду находилось по три снежка, и проходи, – воскликнул Вичка.

Прости, Дедушка Мороз!

Саша присела, чтобы посчитать снежки. Их было шесть. Она старательно перекладывала белые шарики то в одну линию, то в две, но никак не могла сложить в три ряда. У неё даже замёрзли пальцы на руках. Сашенька дышала на них и снова брала в руки. Снеговики молча наблюдали за девочкой. Саша выстроила снежки кругом, но ничего путного в голову не приходило.

Тогда девочка вспомнила, что в такой ситуации говорил папа:

– Подходи к задаче творчески. Иногда самое невероятное решение оказывается верным.

– Если мне нужно в три ряда сложить шесть снежков, да чтоб в каждом было по три, – стала рассуждать Саша вслух, – значит, эти ряды не будут друг под другом. Они где-то должны пересекаться, иначе одного снежка всегда не хватает! А если ряды пересекаются, значит это… ВОТ! Я знаю, как нужно сложить! Сашенька сложила снежки в простую фигуру.

– Правильно? – волнуясь, спросила она.

– Правильно, – хором ответили снеговички, – тебе пора в путь!

– Но сначала возьми ключ, а вот тебе и первая буковка. Снега и Вичка передали Сашеньке ключ, а вслед за ним откуда-то, вращаясь в воздухе, прилетела маленькая прозрачная буковка «Д», сделанная изо льда. Она на секунду замерла и, упав, прилипла к его основанию.

Сашенька растерянно улыбалась. Она не могла понять, что делать дальше. Как забраться выше? Соседняя ветка была, но всё-таки не достать. Снеговички заметили её замешательство.

– Саша, кликни вон ту Лошадку с соседней ветки, она тебе поможет! – крикнул Снега.

– Дорогая Лошадка, – позвала Саша, – помоги мне, пожалуйста.

Как только Саша произнесла эти слова, игрушечная Лошадка ожила и быстро спустилась к девочке по золотистым ёлочным бусам.

Глава 5. Лошадкины загадки

Лошадка покачивалась и стучала копытцем. Никто и никогда не видел такой крошечной, совершенно очаровательной лошадки. Вперёд-назад, вперёд-назад. Кач-кач. Лошадка-качалка была золотистая, попона на ней ярко-красная, а грива и хвост – шоколадные.

– Здравствуй, – сказала Саша. – Мне очень нужна твоя помощь!

– Здравствуй, Саша. Здравствуйте, снеговички. Ик-ик. Я не смогу поднять тебя к самому Деду Морозу, но чуть выше, на соседнюю ветку, где ты меня повесила, смогу. Ик-ик.

Снеговички в такт качали головой, соглашаясь.

Прости, Дедушка Мороз!

«Ах, как жалко, что я повесила Лошадку так низко», – подумала Саша с сожалением, а вслух сказала, – Чтобы не икать, ты воздух задержи и подольше не дыши. Меня так папа научил».

– Я не икаю, – смущённо ответила Лошадка.

– Она у нас так ржёт, – ответил за Лошадку Вичка.

– А разве лошади так ржут? – удивилась Саша.

– Нет, конечно. Только наша, – ответил Снега.

– Так я тебя научу! – воскликнула Саша. – Повторяй за мной, И-ГО-ГО!

– ИК-ИК-ИК.

Саша изумленно захлопала глазами.

– А ты ГА-ГА-ГА можешь сказать?

– ГА-ГА-ГА.

– Ничего не понимаю. А ГО-ГО-ГО?

– ГО-ГО-ГО, – повторила Лошадка.

– Ну и И-ГО-ГО!

– ИК-ИК-ИК, – ответила Лошадка и вздохнула.

Саша, задумавшись на минутку, выпалила:

– А ну-ка, пой за мной песенку!

Очень трудно говорить, но ниЧЕГО

Би-Го, Ви-ГО, Ги-Го, Ди-Го и Жи-Го

Лошадка махала головой в такт и пела вслед за Сашенькой:

Я не вижу и не слышу ниКОГО,

Зи-Го, Ки-Го, Ли-Го, Ми-Го и Ни-Го!

Сколько много повторяю я всеГО,

Пи-Го, Ри-Го, Си-Го, Ти-Го, И-ГО-ГО!

Лошадка сама не заметила, как заржала по-лошадиному.

– И-ГО-ГО, – ржала Лошадка. – И-ГО-ГО! Спасибо тебе, Сашенька!

Саша радостно прыгала и хлопала в ладоши. Но тут Лошадка, словно что-то вспомнив, остановилась:

– Сашенька. И-ГО-ГО. Я не могу тебя перенести просто так. Каждая игрушка на этой ёлке и помощник, и защитник, понимаешь? Мы все помогаем и охраняем Деда Мороза.

– А от кого вы его охраняете?

– Как от кого? – удивилась Лошадка.

– От плохих людей, – ответил Снега.

– А Баба-Яга, костяная нога, а Леший? – сказал Вичка.

– Они, что, тоже существуют? – поразилась Сашенька.

– Конечно! А ты думала! И-ГО-ГО! – воскликнула Лошадка.

– Я думала, что даже Деда Мороза нет, – пробормотала Саша, – но вот как же так: я в том году просила у него фарфоровую куклу, а получила велосипед!

– Ну, это просто, – ответила Лошадка. – У него тысячи заказов от ребят, дедушка мог и перепутать.

– Ладно, – согласилась Сашенька, – но у нас в детском саду воспитательница сказала, что его нет!

– Дед Мороз пр-р-риходит только к тем, кто вер-р-рит, что он есть. Тем он пр-р-р-риносит подар-р-р-рки каждый Новый год.

– Ну, а как же те Снегурочки и Деды Морозы, у которых из-под шапки торчат рыжие волосы, а на ногах кроссовки? – не унималась Сашенька.

– Так это помощники Деда Мороза! Чтобы ему всё успеть, он просит своих друзей разнести подарки, вот ты их и видела, – ответил Вичка.

– Тогда понятно, – вздохнула девочка, она была встревожена.

– Ты, Лошадка сказала, что не сможешь меня просто так перевезти?

– Я смогу помочь тебе, только если ты отгадаешь мои загадки. И-ГО-ГО! Мне очень неудобно, ведь ты мне помогла, но иначе я не могу…

– Я очень люблю загадкии нисколько на тебя не обижусь! Загадывай.

И Лошадка стала загадывать загадки:

«Идёт, а ног нет,

Лежит, а постели нет,

Лёгкий, а крыши ломит!»

«Рисует художник пейзажи на стекле,

Но эта картина погибнет в тепле».

«Сели детки на карниз,

А растут всё время вниз».

«С неба звездой,

А в ладошку водой».

«Возраст – один годок,

А никому не нужен».

Сашенька наморщила носик и задумалась. Ответы на первые три загадки она знала точно. Их задавала в садике воспитательница. А две последних не знала. Но всё-таки нашла верные ответы.

– Правильно? – спросила девочка у Лошадки.

– Правильно! И-ГО-ГО! – весело воскликнула Лошадка. Как только Лошадка ответила, откуда-то, весело кружась, прилетела льдинка и прикрепилась рядом с буквой «Д». Это была буква «О».

– Садись мне на спину и поскакали!

Саша села, обхватив голову Лошадки одной рукой, и помахала другой рукой снеговичкам. Они сняли шапочки в ответ. Лошадка цокнула копытцем и вскочила на ёлочные бусы. По ним, как по стеклянной дорожке, она поскакала наверх.

Глава 6. Встреча с Месяцем

Чем ближе к своей ветке была Лошадка, тем быстрее скакала.

– Сашенька, – выкрикнула она, – что-то не так! Куда-то Месяц подевался! И-ГО-ГО!

– К-к-т-т-о-о-о п-о-д-де-вал-ся? – подпрыгивая, спросила девочка.

– Месяц! Тут висел рядом со мной! А теперь его нет! И-ГО-ГО! – Лошадка остановилась и цокнула копытцами. Раздался дребезжащий звук битого стекла, и ворчливый голос произнёс:

– Поосторожнее, что ли! Апчхи!

Прости, Дедушка Мороз!

Саша слезла с Лошадки, и увидела, что на пушистой еловой лапе вместо Месяца лежат осколки. Один из осколков был с глазом и бровью. Глаз мигнул, а бровь приподнялась.

– Чего уставились? – неласково спросил Глаз. – Ничего не случилось, это я, Месяц.

– Как же не случилось, – удивилась Сашенька. – Вы же разбились! И простыли!

– Разбились…. Простыли… – проворчал Месяц и снова мигнул своим глазом.

– Ну, раз ты говоришь, ничего не случилось, то я возвращаюсь на своё место.

И-ГО-ГО! Не ворчи, ворчун!

Лошадка, подскочив, повисла на еловой лапе.

– Не ворчи, не ворчи! Ходят тут всякие, настроение портят! Апчхи!

– Чем же я вам испортила настроение? – вежливо спросила Саша.

– А тем! – ответил Месяц. – Нечего мне вопросы задавать! Это я тут вопросы задаю!

– Ну, конечно, конечно, – ответила Сашенька. – Я знаю, вы меня не пропустите до тех пор, пока я что-то не разгадаю или не решу. Я готова, спрашивайте меня.

– Спрашивайте её! – чихая, передразнил Месяц. – А знаешь ли ты, что если правильно не ответишь, у меня будет голова болеть целый год!

– Да? – удивилась Саша. – Нет, я этого не знала, но я…

– А голова, это весь я и есть! – перебил Месяц. – Может, лучше ты пойдёшь обратно, и мне не нужно будет переживать, что я тебя не пустил? – с надеждой в голосе спросил Месяц.

– Нет! – смело ответила Сашенька. – Я должна справиться! Мне обязательно нужно к Деду Морозу. Иначе у меня не будет ни мамы с папой, ни сестры.

– Да? – без всякого интереса спросил Месяц. – Ну, тогда тебе придётся меня на шесть частей двумя прямыми линиями разделить! Какой я целый, помнишь? Апчхи!

– Помню, – ответила Саша и задумалась. Она думала, думала. Вариантов было много. Первый раз получилось разделить месяц на четыре части. Второй раз всего на три.

За то время, пока Саша делила Месяц на части, осколки его постепенно сложились. Как только девочка смогла найти верное решение, последний осколок встал на своё место, и Месяц, совершенно невредимый, хитро улыбнулся Саше. Но она ничего не замечала перед собой, потому что думала с закрытыми глазами и даже один раз чуть не оступилась из-за этого с ветки. Но вот девочка радостно произнесла:

– Всё! На шесть частей двумя линиями, я смогла!

– Я видел, видел. Апчхи! – ответил Месяц.

Прости, Дедушка Мороз!

– Как видел? – удивилась Саша. – Я же в уме делила.

– А вот так, видел и всё, я же волшебный месяц. Ты смогла разделить меня, а может, кто-то другой и не сможет, а пройти к Деду Морозу захочет. Очень даже хорошо, что ты в уме задачку решала. Я вижу, а другие нет. Апчхи! Пусть сами постараются, а не чужим результатом воспользуется. Если действительно до Деда Мороза дойти хотят.

– Но вы совершенно целый! – воскликнула Саша, увидев Месяц.

– Да. Это моё любимое волшебство, из кусочков что-то мастерить. Апчхи! – беспрестанно чихая, ответил Месяц.

– Вы совершенно простыли! Чем же Вам помочь? – Сашенька с готовностью смотрела на блестящий Месяц. – Я вас согрею! – и девочка обняла блестящие бока игрушки, прижав к себе. Гладкий и прохладный месяц был сделан из тонкого-тонкого стекла. Оно быстро нагрелось и ему стало жарко.

– Ну, хватит, хватит, – проговорил ворчун, шмыгая носом. – Согрелся я.

Саша аккуратно выпустила Месяц из рук и быстро оторвала от подола своего красивого платья небольшой кусочек.

– Вот вам носовой платок, – сказала девочка, рассматривая своё порванное платье.

– А тебе не жалко? – прищурив глаз, спросил Месяц.

– Нет, не жалко. Если я не дойду до Деда Мороза, мне ничего не будет нужно. А если дойду, то рваное платье моей радости не помешает!

Месяц перестал быть ворчливым и недовольным. Совсем наоборот, теперь он улыбался во весь рот, покачивал висевшей на колпаке золотой звёздочкой. И как ни странно, уже ничто не напоминало о его простуде.

Перед Сашей закружилась льдинка и упала на ключ. Когда Саша пригляделась, то увидела буковку «Б».

– Спасибо, Месяц! – воскликнула Сашенька.

– Чтобы выше подняться, тебе нужно посмотреть внимательно вокруг и выбрать подходящую игрушку, – подсказал Месяц.

– Подходящую? – спросила Саша.

– Да, такую, которая помогла бы тебе подняться выше. Вот Чайник, например, никакой тебе не помощник, а Машинка отвезёт с ветерком! Но рядом с нами Машинки нет, есть Паровозик. Его тебе и нужно кликнуть. Он уже ждёт, когда ты его позовёшь, видишь, колёсами вращает!

– Как замечательно всё складывается, – порадовалась Сашенька, и уже было кликнула игрушечный Паровозик, но остановилась и спросила:

– Месяц, а Вы не знаете, почему поссорились Пер Ноэль и Санта-Клаус?

– Почему же не знаю. Знаю! Забавная была история!

Глава 7. Ссора

Когда-то давно встретились французский Пер Ноэль и английский Санта-Клаус. Каждый из них не торопясь возвращался к себе домой, чтобы отдохнуть и вспомнить приятные часы праздника, который был позади. Пер Ноэль время от времени постукивал своим посохом по дороге, помогая бежать маленькому ослику, на котором ехал. Поля его широкополой шляпы раскачивались в такт цокающим копытцам. А длинная красная шуба, свисая до самой земли, волочилась по снегу.

Санта-Клаус ехал на оленях в своей короткой шубке, подпоясанной ремнём, с трубкой в руках и забавным колпаком на голове. Каждому из них было что вспомнить: дети читали им стихи, показывали сценки, пели песни и плясали. Оба зимних волшебника были в хорошем настроении.

– Доброй ночи, Санта, – сказал Ноэль, увидев красный колпак.

– Тебе того же, Ноэль.

– Как праздник провёл? – спросил Пер Ноэль.

– Весело, – ответил Санта. – А ты как?

– И я хорошо, – воскликнул Ноэль, – вот только один английский мальчик, гостивший у своей сестры во Франции, утверждал, что тебя нет! Он так огорчился, что во Франции зимний волшебник есть, а в Англии нет, что передумал возвращаться домой!

Прости, Дедушка Мороз!

– Меня нет? – ухмыльнулся Санта.

– Мальчик говорил, что придумали тебя и всё-всё про тебя неправда. Летаешь ты на северных оленях, а летающих оленей на свете не бывает.

– Не бывает? – переспросил, прищурив правый глаз, Санта.

– В стране миллионы детей, а ты везде успеваешь за одну ночь?

– Миллионы, значит…

– И всем детям подарки даришь. Но если сложить миллион подарков, то своим весом они бы не дали сдвинуться с места ни тебе, ни оленю, ни даже тысячам оленей! Ну, и что это значит? – спросил сам себя Ноэль. – Что ты вымысел!

– Ты думаешь, что испортил мне настроение? Вот я тебе скажу. В Англии я встретил одну маленькую француженку, которая гостила у своей тёти. Так она утверждала, что это тебя нет!

Пер Ноэль сдвинул свою шляпу на затылок, стукнул деревянными башмаками и воинственно опёрся на посох.

– Как ты можешь бывать у всех хороших детей сразу! Для этого нужно оказаться в тысяче домов одновременно, а дети живут на разных улицах и даже в разных городах!

Ноэль крякнул.

– Напомни мне, как ты в дом попадаешь? Лезешь в каминную печь? Посмотри на себя! Ты сможешь это сделать? Староват и толстоват для трубы.

– Так… – прошипел Ноэль.

– Подарки, которые даришь, ты в чём везёшь, если плетёшься на маленьком ослике?

Санта и Ноэль сердито смотрели друг на друга.

– И ты, конечно, сказал этой француженке, что меня нет? – процедил Ноэль.

– А ты, что, бросился разуверять маленького англичанина, что я есть? – поставив руки в бока, ответил Санта.

– Зачем? Не стал я этого делать. И без того ясно, что моё волшебство твоего сильнее! Можно сказать, нет тебя.

– Моего сильнее? – разозлился Санта. – А ну-ка!

С этими словами Санта-Клаус взмахнул рукой, и сильный порыв ледяного ветра опрокинул Ноэля в снег. С минуту поболтав ногами, старичок выбрался и, зло отплёвываясь, стукнул деревянным посохом по земле. На согнутого от смеха Санту обрушился сугроб снега. Бац! И только помпон от колпака остался незасыпанным. Выбрался Санта Клаус, хотел Ноэля проучить, да передумал. Не сговариваясь, повернулись волшебники друг к другу спинами, и пошли каждый своей дорогой.

– Но разве девочка и мальчик не правы? Нет ведь летающих оленей, – осторожно спросила Саша.

– У Санты-Клауса особенные олени. Увидеть их можно только один раз в году и только в рождественскую ночь. Где же они прячутся в остальное время? Это тайна, но тебе я её расскажу. На большом столе Санты стоят крохотные фарфоровые статуэтки. Это фигурки северных оленей. Только Санта знает, что нужно шепнуть им в фарфоровые ушки, чтобы из стеклянных и маленьких они превратились в живых и прекрасных животных!

– Но разве можно успеть ко всем детям одновременно?

– Чтобы успеть ко всем деткам, Санта, Ноэль и наш Дед Мороз просят помощи у своих друзей. А друзей у них великое множество. В каждом городе помощники. Вот поэтому ребятишкам и кажется, что они везде и всюду.

– А как же подарки? Ведь их должно быть очень много?

– Подарки они с собой не возят. Чтобы не забыть, что кому дарить, берут с собой только длинные списки, а не сами подарки. Эти списки они пишут долгими вечерами весь год. Но стоит кому-то из волшебников оказаться рядом с тем малышом, который попросил исполнить его заветное желание, как посмотрев в список, чародеи совершают своё волшебство. На то они и волшебники, чтобы уметь делать то, что не умеют делать простые люди. Так, из воздуха, из ничего появляются игрушки, книжки, фотоаппараты и прочее, прочее, прочее.

– А ведь я, как эти мальчик и девочка думала, – вздохнула Саша.

Глава 8. Снова в путь

Паровозик скатился вниз по новогоднему дождю.

– Чух-чух-чух! – радостно пропел он. – Всем привет! Быстрей, быстрей! Не могу стоять на месте! Кто тут едет? Садись!

– Здравствуй, сосед, – сказал Месяц. – Если всё слышал, всё видел, вези Сашу.

Он качнул своей звёздочкой на колпаке, и маленький кусочек ткани, подаренный Сашей, быстро вернулся хозяйке на прежнее место. Девочка и не заметила, что платье вновь стало целым.

– Здравствуйте, – вежливо ответила Саша и, положив ключ в карман, села на Паровозик.

Прости, Дедушка Мороз!

– Залезла? Держись! – ответил он и рванул с места. Саша вцепилась в трубу изо всех сил, но на середине пути Паровозик резко затормозил.

– Слушай, я и забыл совсем! Я же тебя просто так везти не должен!



Девочка висела на Паровозике. От страха ладошки стали мокрыми. Раз! И она медленно поползла вниз.

– Ой, – воскликнула Сашенька. – Довези меня до веточки, а то я упаду.

Пальцы стали холодными. От страха захватило дух.

– Вези, коли забыл задание дать. Сам виноват, – сказал Месяц сердито. – Вечно торопится куда-то.

– Вези немедленно, – крикнула Лошадка. – Упадёт! А она не игрушечная, настоящая!

– Эй, ты чего остановился! Поезжай! – кричали снеговички со своей ветки.

Паровозик посмотрел вниз и поехал дальше. Все облегчённо вздохнули. Через несколько секунд Сашенька спрыгнула на еловые иголочки. Ноги у неё тряслись. К девочке подошёл золотистый в цветочек Пёсик и подставил свою голову под её руку.

– Это моя веточка, – сказал Пёсик. – Я здесь живу. Пока ты не решишь задачку Паровозика, я побуду рядом с тобой. Хочешь?

– Спасибо, пёсик, – ответила Саша дрожа.

– Вот тебе квадратный листочек, он разделён линиями на семь частей. Сложи из них меня, паровозик!

Прости, Дедушка Мороз!

На руки Саши упал листочек и тут же рассыпался на семь кусочков. Сашенька наклонилась, стала раскладывать их на еловых иголочках.

«Даже подумать страшно, но я никакого Паровозика в этих фигурках не вижу», – про себя подумала Саша.

Спешащий Паровозик почему-то никуда не уехал, а вместо этого стал с удовольствием наблюдать за тем, что делает Сашенька. Девочка крутила фигурки и так и эдак, но ничего не получалось.

– Ну, что? – спросил Паровозик. – Везти тебя обратно?

Саша подняла на него полные слёз глаза. Она не знала, что ответить.

– Гав! – тявкнул Пёсик. – Гав, гав! Ничего подобного! Ты же подсказку ей дать забыл.

– Верно! Это я поспешил.

– Поспешил! Гав! Гав! – сердито лаял пёсик. – Опять торопишься и ничего не помнишь!

Паровозик обиженно фыркнул и из его трубы в руки Саше выпала новая картинка. Саша опять взялась за дело. Но не всё было так просто. Минуты шли, а сложить «паровозик» не получалось. Игрушки стали волноваться!

Прости, Дедушка Мороз!

– Что там происходит? – кричали снеговики. – Эй, Пёс, ты видишь, скажи нам!

– Складывает. Гав.

– Что так долго? – спросил Месяц. – Не получается?

– Не получается, – торопливо сообщил Паровозик.

«У меня должно получиться, – говорила себе Саша. – Я не смогу без мамы и папы, и без Славуси, конечно».

Игрушки затаив дыхание ждали.

– Всё! – крикнула Сашенька. – Вот он, паровоз! Повозиться пришлось.

– Ура! – завопили снеговики, а за ними Лошадка и Пёсик.

– Молодец, – ласково сказал Месяц.

Тут крохотная ледяная буковка, вращаясь, нырнула в Сашин кармашек и прикрепилась к ключу. Это была буковка «Р». Паровозик одобрительно заурчал, развернулся и умчался куда-то.

– До свидания, Паровозик, – вдогонку ему крикнула Саша.

Глава 9. Лабиринт

– Гав! Посмотри Саша, как ты уже высоко забралась. Ты рада?

– Очень рада! А вот у тебя глаза грустные. Почему?

– Я потерял свой поводок, – ответил Пёсик. – Он был красивый и я его любил.

– Где же ты его потерял?

– На ёлке. Мы вчера бегали с Лошадкой наперегонки. Когда я заметил, что его нет, начал искать, но не нашёл.

Саша смотрела на Пёсика. Ей было его очень жалко.

– Знаешь что, не расстраивайся. Я тебе другой поводок подарю, – и Саша сняла с платья свой алый поясок. – Такой тебе подойдёт? Пёсик замер от удивления.

– Мне? Ты подаришь мне новый поводок? – он завертелся на месте от радости. – Ура! У меня будет новый поводок! Гав! Гав! Теперь он лаял звонко и весело. Саша привязала поясок к ошейнику, шагнула в сторону, чтобы полюбоваться и чуть не оступилась. Девочка посмотрела вниз. Она действительно уже высоко поднялась, но домик Деда Мороза был ещё далеко.

– Чем ближе подхожу я к теремку Деда Мороза, тем страшнее мне становится, – призналась Сашенька Пёсику.

– Да? А почему? – спросил он. – Ведь ты сама решила попросить прощенье у Морозки.

– Как ты сказал? – удивилась Саша. – Морозко?

– Ну, да. Его и так иногда зовут, а иногда Мороз Красный Нос. Гав! Но он ничего, не обижается! У него действительно от холода нос красный. Он ведь пешком ходит, а если расстояние большое, то на санях, запряжённых тройкой лошадей. В санях, как известно, от ветра не спрячешься. Гав! – пролаял Пёсик.

– А он какой, Дед Мороз? Сердитый? – шёпотом спросила Саша.

– Он разный бывает. Гав! С плохими людьми суров и крут, даже заморозить может, если коснется своим ледяным посохом. А с хорошим человеком – добр и ласков!

– Сколько же ему лет?

– Сколько лет, не знаю, но очень много! Гав! Может, тысяча! Или даже две.

Прости, Дедушка Мороз!

– А что он делает целый год?

– Весь год он готовит подарки, конечно! Каждому в Новый год обязательно что-то положит под ёлочку. Гав. Если ты хорошо себя вёл, – уточнил Пёсик.

– А я слышала, что он подарки в красные чулки кладёт.

– Что ты? – удивился Пёсик. – Это Санта-Клаус кладёт, а Пер Ноэль – в башмаки. Наш Дед под ёлкой оставляет, там места больше. Гав. Ну, ты ещё спрашивай, я много чего про него знаю!

Сашенька задумалась и спросила:

– А как появляется Дед Мороз?

– Ты же видела! Гав! Может неожиданно! И в окно влетает и в двери входит.

– А в руках у него тот самый посох морозильный, которым до смерти заморозить может?

– Да! Гав! Посох волшебный. Как волшебная палочка, только большая. Ты заметила, какой он красивый?

– Что ты, я от страха ничего не заметила!

– Посох у него ледяной, высоченный с месяцем на конце. Гав!

– А почему с месяцем? – не поняла Саша.

– Это знак такой отличительный, говорит о его силе и власти, но в этом я уже ничего не понимаю. Гав! Про это наша Рыбка много знает.

– Про что? – не поняла Саша.

– Про то, что каждая деталь у Деда Мороза, даже в одежде, особенная и не случайная. А имеет особый смысл. Гав!

– Хорошо, тогда я Рыбку спрошу. А теперь, – с отвагой в голосе сказала Саша, – я готова. Какое у тебя для меня будет задание? Пёсик подпрыгнул на месте. Закрутился, словно гоняясь за своим хвостом, и вдруг скрылся под соседней еловой веточкой. Но тут же появился обратно. В зубах он нёс листок. Положил его рядом с ногами Саши и сказал:

– Вот тебе задание! Лабиринт!

Саша посмотрела и действительно увидела нарисованный лабиринт.

– Тебе нужно найти дорогу к Деду Морозу. Гав!

Прости, Дедушка Мороз!

Саша очень любила такие задачки. Она специально их выбирала из детских журналов. Первый раз девочка ошиблась, выбрав не ту дорогу, но второй путь привёл её точно к цели. И хотя Дед Мороз был всего лишь нарисован на листке бумаги, у Саши появилась уверенность, что она обязательно дойдёт до настоящего.

«Как удивительно, – думала Саша, – ещё сегодня я в него не верила, а сейчас сама себе говорю, что дойду до Деда Мороза!»

– Какая ты молодец. Гав! – пролаял Пёсик. – Вот тебе на ключик. Новая буковка прикрепилась к Сашиному ключу. Это была буковка «О».

– ДОБРО, – прочитала Саша.

– Ну, а теперь мы с тобой поплывём, – раздался спокойный голос, и Саша увидела, как по игрушечным бусам плавно спускается Рыбка.

Глава 10. И снова вверх

Рыбка была очень красивая. Она переливалась сиреневыми и голубыми искорками. Саша с восхищением ждала, когда окажется рядом с такой замечательной игрушкой.

– Здравствуй, деточка, – ласково, проговорила Рыбка, медленно разворачиваясь. – Вот ты и до меня добралась, молодец! Садись, и мы поплывём вверх. Я хочу тебе кое-что рассказать дорогой. А так как двигаюсь я медленно, то думаю, успею это сделать. Ты всех расспрашиваешь о Деде Морозе. Наверное, тебе стало интересно узнать о нём как можно больше, так?

– Да! – радостно ответила Сашенька.

– Ну что ж, – задумчиво промолвила Рыбка. – Как обещал Пёсик, я расскажу тебе о нём что-нибудь интересное.

Сашенька забралась на гладкую спину Рыбки, прижалась к ней и приготовилась внимательно слушать, а Рыбка медленно поплыла вверх.

– Дед Мороз живёт на земле уже много тысяч лет. Так давно, что сам не помнит сколько. Его длинная седая борода ниже пояса, но седина ему не помеха. Он неутомим и неуловим. И так будет всегда. Много стихов и сказок сложено о нем. Дети его знают с младенчества и, конечно, легко узнают по длинной роскошной красной шубе, расшитой серебром, она подбита не ватой, а лебяжьим пухом, по красной шапке-боярке и ледяному посоху. Каждая деталь его одежды не случайна…. Если ты была внимательна, то заметила на шапке Деда Мороза, расшитой серебром и жемчугом, треугольный вырез надо лбом – так создаётся образ, чего бы ты думала?

Саша пожала плечами.

– Рогов, – неожиданно ответила Рыбка.

– А зачем ему рога? – удивилась Саша, подумав, что она не успела заметить, какая у Деда Мороза шапка.

– Ледяной терем Мороза стоит в лесу. Ведь он лесной волшебник, который помогает заблудившимся, лечит больных или раненых зверей: лис, волков, оленей, лосей. Треугольный вырез и указывает на то, что он принадлежит лесному миру.

Прости, Дедушка Мороз!

– А я думала он только подарками и праздниками занимается. Рыбка засмеялась.

– Трёхпалые белоснежные варежки, расшиты серебром. Это тоже неслучайно. Всё, что он даёт из своих рук, означает чистоту. То есть только доброе и хорошее. Ведь это добрый волшебник, хотя может и наказать плохих людей.

– А такой красивый пояс вместо пуговок, то же что-то означает? – с интересом спросила Саша.

– Конечно, – ответила Рыбка – Шуба подпоясана белым кушаком с красным рисунком. Пуговок на шубе, действительно, нет. А вот рисунки на кушаке старинные. Ещё издавна люди ими украшали свои одежды. Считалось, что каждый рисунок мог оберегать какое-то хозяйское животное или человека от злого глаза, от болезней.

– А что это за узоры?

– Кресты, восьмиглавые снежинки, гуськи. На ногах он носит серебряные или красные, шитые серебром сапоги с приподнятым носком. Но в морозные дни надевает белые валенки. Белый цвет и серебро – говорят о холодном севере. Царь всех зимних месяцев, вот как я его зову, – таинственно проговорила Рыбка.

– А я его обозвала совсем по-другому, – покраснев, сказала Саша. – Мне так стыдно.

– Ничего. Главное, что ты нашла в себе силы и идёшь к нему прощенье просить. Путь твой нелёгок, и Дед Мороз это знает. Только тот, кто очень сильно хочет к нему попасть, может преодолеть все преграды, побороть свой страх и дойти до цели. Не расстраивайся. Давай лучше песенку споём? Я начинаю, ты заканчиваешь.

– Давай!

– Что Новый год войти готов Тебе подскажет бой…

– Часов! – громко закончила Саша.

– Часы предупреждают нас

И бьют всегда…

– Двенадцать раз!

– Пусть Новый год несёт для всех

Веселье, счастье, звонкий…

– Смех!

Рыбка остановилась.

– Вот и приплыли.

Саша легко соскользнула на еловые иголочки.

– Как быстро мы добрались, – удивилась она.

– Это тебе показалось, что быстро. За беседой и время течёт иначе. Нам пора прощаться, вот и Коля с Полей тебя уже ждут.

– А как же задание? – удивилась Саша.

– Ты его выполнила и не заметила. Кто мне песенку петь помогал? Вон и буковка «Т» в награду летит.

– Спасибо тебе, Рыбка! Ты такая мудрая и добрая.

Рыбка, прощаясь, вильнула хвостом, плавно развернулась и уплыла, разбрасывая голубые и сиреневые искорки.

Глава 11. Новые приключения

– Привет! – хором крикнули Коля и Поля.

Синяя нарядная курточка переливалась на Коле, а бордовая шапка-ушанка так лихо махала ушами, что Саша заулыбалась. Коля и Поля вдвоём держали красиво упакованный подарок.

– Привет, – ответила Сашенька.

Ребята были с ней, как будто, одного возраста. Почему-то от этого Саше стало хорошо. Мальчик снял варежку и протянул Саше руку:

– Коля, – его ладонь показалась Саше тёплой. Затем протянула руку девочка.

– Вы живые? – тихо спросила Саша.

– Как видишь! – ответил Коля. – Но такое чудо с нами случается только один раз в году, в новогоднюю ночь.

– Завтра мы снова станем игрушками, – вздохнула Поля.

Они поставили свою коробку на еловую ветку. Коля загадочно подмигнул Саше:

– От самого дедушкиного теремка несём! Из Лапландии!

– А что там? – спросила Саша.

– Твоё новое задание! – ответила Поля.

Тут Саша застыла, словно её Дед Мороз своим посохом стукнул.

Прости, Дедушка Мороз!

– Эй, ты чего? – испугался Коля.

– Как из Лапландии? – обречённо произнесла девочка. – Дедушка Мороз не на моей ёлке живёт?

Тут пришла очередь удивиться Коле и Поле.

– Нет, конечно, с чего ты взяла? – воскликнул Коля.

– Куда же я иду? – растеряно спросила девочка.

– Не путай её, Коля, – возразила Поля. – Ты всё правильно делаешь, Сашенька. Как только ты в тереме дверь откроешь, так Дед Мороз там и появится. Ты даже не успеешь понять, что его не было! Он же волшебник, а открытая волшебным ключом дверь для него главный сигнал.

– Где же Дед Мороз живёт?

– Таких места три. На северном полюсе у него ледяной дворец, в Лапландии терем. Холодно и снежно вокруг. Вот там он и живёт почти весь год. Но, когда зима приходит в леса, поля, степи, то дедушка перебирается в Великий Устюг. Туда, где его брат живёт, – закончила Поля.

– Как? – изумилась Саша. – У него и брат есть?

– Есть. Водолеем зовут. У братьев характеры не похожие и занятия тоже разные. Один все заморозить любит, а другой – слякоть развести. Просто полная противоположность друг другу! Однажды из-за этого они даже повздорили, и Мороз ушел странствовать по свету. Вот тогда он на Крайнем Севере пожил и в Лапландии обосновался. Долго-долго путешествовал, соскучился по брату и понял, что все их размолвки – ерунда. Главное, вместе быть и друг друга поддерживать. Вернулся обратно в Устюг. Помирились братья и стали управлять сезонами года по очереди. То весну и лето дождями Водолей разбавит, то зиму и осень Мороз охладит, снегом занесёт, – закончил рассказывать Коля.

– Удивительно всё как! Верите, я ничего про Деда Мороза не знала! – широко раскрыв глаза, произнесла Саша. – Значит, как только я открою дверку в его теремке на нашей новогодней ёлке, он сразу прилетит?

– Точно! – заверила Поля.

– Сколько раз так случалось, – усмехнулся Коля. – Читаю ему сказку, а он в кресле-качалке сидит, слушает. Перелистываю страницу. Погляжу на Морозко, тот уже с валенок снег сметает, хотя, кажется, и не вставал никуда!

– Ну, это, как будто не вставал! На самом деле уже на Дальнем Востоке успел побывать и в Сибири! Вот он какой! – весело добавила Поля.

– А теперь давай мы тебе новое задание покажем, – сказал Коля.

Дети начали разворачивать красивую упаковку на коробке. Когда Поля её открыла, к ногам Сашеньки упали серебристые буквы и цифры. Они начали кружиться на глазах у ребят пока, наконец, не выстроились в два ряда:

Прости, Дедушка Мороз!

– Вот такая головоломка, – почесав затылок, сказал Коля.

– Абракадабра, какая-то, – пробормотала Саша.

Она смотрела на буквы и цифры, сощурив глаза, и пыталась переставлять и те и другие по очереди. Получился ряд: буква, цифра, буква, цифра. Но это ничего не прояснило. Тогда Саша стала складывать буквы в слоги. Вышла бессмыслица. И так раскладывала Саша буквы с цифрами и по другому, ничего не выходило. Девочка села на еловые иголочки и опечалилась.

«Нет, я всё неправильно делаю. Главное понять, что должно получиться. Если есть буквы, значит, из них можно сложить в слова. А если есть цифры…»

Она разложила цифры в порядке возрастания. Ничего. Потом в порядке убывания. Тоже ничего. И тут её осенило! Ведь не зря же буквы стоят точно над цифрами! Саша быстро переставила цифры и буквы так, как ей показалось правильным, и о чудо! Она прочитала, какая следующая буква сядет на бородку ключа.

Коля и Поля заулыбались.

– Как это я удержался? – удивлялся Коля. – Меня так и подмывало тебе подсказать!

– Ты молодец, – воскликнула Поля. – Я бы ни за что не догадалась!

Саша кинулась обнимать девочку, а Коля скромно подошёл и по-мужски пожал ей руку. Пока дети радовались, прилетела маленькая ледяная буковка и прицепилась к ключу.

– Ну вот, с одной стороны ключ собран. Теперь его нужно собрать с другой стороны, – радостно сказала Поля.

Глава 12. Слон, который не хотел быть слоном

А по новогодним бусам к ребятам, важно ступая, шёл Слоник. Он был золотым в искрящейся попоне с замечательным выгнутым вверх хоботом и серебристыми бивнями.

– Ой, нужно тебя предупредить! Наш Слон – самый странный слон из всех слонов! – сказал Коля.

– Почему? – спросила Саша.

– Он не хочет быть слоном, – ответила Поля.

– Не хочет? Это так здорово быть слоном! – воскликнула Саша.

– Ту-ру-ру – протрубил Слон, приближаясь, – а вот и я.

Под его весом бусы прогибались и поскрипывали. Наконец он сошёл на еловую ветку и, здороваясь, мотнул большой головой.

Прости, Дедушка Мороз!

– Здравствуй, Слоник, – закричали ребята и кинулись гладить его бока.

– Какая красивая у тебя попонка! – захлопала в ладоши Саша.

– Красивая, но что с того, – густым басом ответил Слоник. – Я ведь индийский слон. Такие попонки с узорами из самоцветных камней одевают на праздник всем без исключения слонам.

– А ты бы хотел какую-то особенную? – спросила Саша.

– Я бы хотел не быть Слоном!

– Почему? – спросила Саша.

– А что в этом хорошего быть Слоном? Вот если бы я был бабочкой, – мечтательно прогудел Слон.

– А что хорошего быть бабочкой? Тебя бы тут же съел воробей, – нашлась Саша.

Прости, Дедушка Мороз!

– Да? Ну, тогда воробьём!

– От тебя бы только пёрышки оставил ястреб!

– Нет, я бы хотел стать маленьким-маленьким! Например, муравьём! Тогда бы меня никто не смог найти, никто не смог увидеть.

– И тебя бы раздавили совершенно случайно, – ответила Саша.

– Да? А в воде? В воде меня бы не раздавили. Как было бы здорово быть рыбкой!

– О! В воде тебя съест рыбка крупнее или аист, или тюлень!

– Тогда тюленем!

– Белый медведь сцапает!

– Тогда белым медведем! – не унимался Слон.

– А зачем тебе быть белым медведем? – быстро спросила Саша.

– Чтобы никто не сцапал!

– Будь Слоном! Тебя никто не сцапает! Ты самое крупное в мире животное, которое ходит по земле! Мне это мама говорила.

Слон озадаченно посмотрел на Сашу.

– Действительно… Лучше быть Слоном. Буду слоном, – сказал Слон, и все заулыбались.

– Вот интересно, – задумалась Сашенька, – а в Индии Дед Мороз есть?

– Нет, в Индии Деда Мороза нет, – медленно мотая головой, ответил Слон.

– Как нет? Значит, и Нового года нет?

– Ещё как есть, – прогудел Слон, – индусы отмечают этот праздник даже несколько раз. О! – мечтательно закатил глаза Слон, – это самый красочный праздник в году с карнавалами и шествиями. Всё сверкает, переливается, вспыхивает! В полнолуние, когда луна круглая-круглая, как блин и светится ярко-ярко, как фонарь, меня наряжали, вкусно кормили и водили по улицам города. Новый год празднуют в марте и в апреле, когда в Индию приходит весна. На крышах домов зажигают маленькие огоньки, а жители украшают себя цветами. Это очень красиво!

– Что ж, получается, есть люди, которые празднуют Новый Год иначе?

– Конечно! Обычаи у всех разные. Наши ёлочные игрушки тебе с удовольствием про это расскажут, ведь они собраны со всего света, – ответил Коля. – Вот я знаю, в Японии, как только наступает Новый год, люди начинают безудержно смеяться. Они считают, смех принесет им удачу в приходящем году.

– А в Греции, – продолжила Поля, – есть другая традиция. В полночь самый уважаемый член семьи выходит во двор и разбивает о стену плод граната. Если его зерна разлетятся по двору, в новом году семья будет жить счастливо.

– Дайте и мне сказать, – заговорила Райская птичка, – У нас в Бразилии в канун Нового года на пляжном песке возле самой воды зажигают тысячи свечей. Их свет отражается в воде много раз, и кажется, что океан светится до самого горизонта. Женщины в длинных платьях заходят в воду и бросают белые лепестки цветов прямо в океан.

– У нас в Италии, – заговорила ёлочная игрушка Венецианская маска, – считают, что Новый год нужно встретить, освободившись от всего старого и ненужного, накопившегося за год. Поэтому итальянцы в полночь 31 декабря выбрасывать из окон старые вещи: посуду, обувь и даже мебель!

Прости, Дедушка Мороз!

Все засмеялись, а Слон затрубил, так ему понравился этот обычай. Пока игрушки рассказывали свои истории, он выложил звезду из 12 еловых иголочек.

– Вот твоё задание. Не волнуйся, у меня несложная задачка. Постарайся так переложить ШЕСТЬ иголочек, чтобы из звезды сложилось 3 одинаковых и симметрично расположенных четырехугольника.

Такую задачку ей как-то загадывал папа! Она, конечно, не совсем помнила, как нужно переставить иголочки, но примерное решение знала. Немного подумав, Сашенька переложила нужные шесть иголок так, что получились три ромба, расположенные симметрично.

– Готово, – сказала, поднимаясь, девочка и вынула ключ из кармашка. В тот же момент, как Саша его достала, прилетела буковка «Л» и приземлилась в основании ключа.

– Ты молодец. Садись, и я подниму тебя выше.

Слон встал на колени, низко опустив голову, и Саша по хоботу забралась на широкую спину.

Прости, Дедушка Мороз!

Глава 13. Сонный Миша

Слон шагал медленно и важно, а когда дошёл, Саша увидела любимую Славину игрушку, милого медвежонка в синем сюртучке и фиолетовых ботинках. Он сидел на жёлтой подушке, а в лапках держал красивую чашку с чаем. Чайник стоял тут же на подушке. Мишка смотрел в одну точку не мигая, но сопел.

– Медвежонок, ау! – сказал Слон. – Вот ведь, спит на ходу.

– Я не сплю, я дремлю, – ответил сонно Медвежонок, – Мне и положено зимой спать, но, ничего не поделать, на страже стою. Вас поджидаю.

– На страже сижу, – поправил Слон. – Вот знакомься, это Саша. Она идёт к Деду Морозу, чтобы попросить прощения.

Прости, Дедушка Мороз!

– Знаю, слышал, весь игрушечный народ на ёлке только про неё и говорит, – ответил Медвежонок, зевая и забавно прикрывая морду лапкой. – Извините, очень спать хочется.

Медвежонок посмотрел внутрь чашки, зачем-то перевернул её и слегка потряс: – Будешь чаю? Тебе, Слон, не предлагаю, – торопливо добавил он.

Слон беззвучно засмеялся, трясясь всем телом:

– Да уж ладно!

– Мне тоже не нужно, спасибо. Мне бы скорее добраться до Деда Мороза, чтобы прощенье попросить.

– Тебе ещё повезло, что ты живёшь не во Франции, – вдруг заговорил игрушечный Чемодан, висевший рядом с Медвежонком, – У нас, вместе с Пер Ноэлем, который приносит подарки только хорошим и прилежным детям, приходит его друг Пер Фуэтар. Это значит, дед с розгами! С ним не поговоришь и прощеньем от него не отделаться.

Саше стало не по себе. Медвежонок, придерживая чашку одной лапкой, положил свою мохнатую голову на другую лапку и сладко спал. Саша осторожно забрала у него чашку, подняла чайник и поставила рядом с подушкой.

«Обольётся ещё», – подумала девочка.

Тут заговорила и Чашка.

– Я Чашка из английского фарфора. У нас в Англии тоже свои обычаи. Знаете, что кладут дети в обувь перед сном в новогоднюю ночь?

– Что?

– Сено.

– Сено? – удивилась Саша. – Зачем сено?

– Не зачем, а для кого. Для оленей Санта-Клауса. Ведь Санта приезжает на оленях.

– Все рассказывают, и я расскажу, – тихонечко прорычала ёлочная игрушка Дракончик. – В Китае Новый год празднуется шумно. Китайцы считают, что Новый год окружен злыми духами. Чтобы избавиться от них, духов пугают хлопушками и петардами.

Некоторые китайцы даже заклеивают свои окна и двери бумагой. Вдруг какой-нибудь злой дух, прячась от шума и выстрелов, решит забраться в их дом? Вкусно поев, китайцы не ложатся спать, а опасаясь упустить своё счастье, сидят и ждут.

– Не спят до утра? – спросила Саша.

– Да. Просто сидят всю ночь и не спят! Может, счастье проходит мимо, как же тут заснёшь, его нужно караулить.

Пока Саша слушала истории, Медвежонок, казалось, окончательно уснул. Но как только наступила тишина, сразу открыл один глаз и деловито сказал:

– Так. Вот тебе задание, кроссворд, разгадывай, а я пока ещё вздремну.

Медвежонок взял чайник, и стал поливать еловые иголочки возле туфелек Саши, но чай не протекал вниз, а волшебным образом растекался в разные стороны, складывая синие и красные клеточки.

Вскоре получился кроссворд.

Прости, Дедушка Мороз!

– Чтобы прочитать спрятанное в красных клеточках слово, нужно ответить на четыре вопроса:

Начинаем. Первый месяц зимы. Второе. Лист у ёлки. Третье. Ледяная девушка. Четвёртое. Сильная метель. Разгадывай. Разбудишь, когда отгадаешь.

– Я отгадала! – закричала Саша. – Это очень простые вопросы. И слово мне известно.

Как только Саша произнесла спрятанное слово, новая ледяная буковка прилетела и закружилась над головой девочки. Это была буква «Ю».

– Мне легче и легче идти! Задания становятся всё проще. А ведь сначала я думала, что не смогу ничего решить!

– Так, – наставительно произнёс Медвежонок, – отгадала, молодец. Не шуми. Вот тебе Карета, поезжай дальше, а мне очень спать хочется. Я вон лапами голову держу уже кое-как, а она всё на бок валится.

И он сладко-сладко зевнул, закрывая глаза. Саша погладила Мишку по голове и сказала:

– Спи, Мишутка. Сладких тебе снов.

Саша отвернулась и не увидела, как один глаз Медвежонка приоткрылся и быстро захлопнулся вновь. А рядом с Сашенькой уже стояла нарядная ёлочная игрушка Карета.

Глава 14. В Карете

– Забирайся, – весело сказала Карета. – У меня на сидении твоё новое задание лежит.

– Здравствуйте, – поздоровалась Сашенька, – а я и не заметила, как Вы подъехали!

– Здравствуй, здравствуй, поторапливайся, тебя уже ждут!

– Ждут? – испугалась Сашенька. – Кто?

– Скоро узнаешь! – ответила Карета и открыла свою дверцу. Саша зашла внутрь. Карета была стеклянная, но вокруг оказалось множество мягких, сшитых из бархата подушечек. На одной, самой маленькой голубой подушечке, лежали какие-то осколки.

Прости, Дедушка Мороз!

– Это твоё новое задание. Тебе нужно эти осколки собрать. Да, забыла предупредить, – вспомнила Карета, отправляясь в дорогу. – Руками их не бери, сразу растают.

– А как же быть? – спросила Саша.

– В уме собери, – ответила Карета. – Если правильно осколки соберёшь, то у нас с тобой ещё одна гостья появится.

– Интересно, – пробормотала Саша.

Каждому кусочку она в уме дала номер и стала подставлять один к другому. А когда сложила, то картинка ожила. На Сашу смотрела забавная улыбающаяся мордочка Снежинки.

– Привет! – пропела она звонко.

Тут новая ледяная буковка упала на ключик. Это была буковка «Б».

– Привет! – ответила Сашенька, осторожно поглаживая ключик. – Ты Снежинка?

– Да! – ответила Снежинка.

Прости, Дедушка Мороз!

– Какая ты красивая, ажурная! – восхитилась Сашенька.

– Конечно, ведь я с Крайнего Севера! У моих сестричек, живущих в городе, не такой красивый наряд.

– Снежинки, разве, не одинаковые? – удивилась Сашенька.

– Что ты! – воскликнула Снежинка. – Нет ни одной одинаковой снежинки! И даже если мы похожи друг на друга, то хоть чем-то да отличаемся. И, конечно, ни на что не похожи снежинки, живущие там, где холоднее и суровее климат. Там мы самые красивые!

– А правда, что снежинки падают из перины старушки Метелицы, когда та её взбивает? – спросила Саша.

– Правда, правда! Когда Метелица начинает трясти свою перину, на Земле идёт белый и пушистый снег.

– А почему белый? Не серый и не синий?

– Белые мы из-за того, что наполнены воздухом. Да что там, мы почти из воздуха и сделаны! Поэтому такие невесомые.

– Вот почему вы падаете так медленно! – воскликнула Сашенька.

– Конечно! К тому же, мы очень маленькие.

– А самая большая снежинка какая?

– Самые большие снежинки бывают до двенадцати сантиметров!

– Это же больше ладони! – крикнула Саша и тут же замолчала. Ладошка девочки теперь была не больше цветочного лепестка.

– Задание ты выполнила. Теперь, поспеши. Совсем недолго осталось до теремка Морозки, – услышала Саша голос Кареты.

Дверца открылась. Перед тем как выйти, Саша взбила и аккуратно разложила подушечки, на которых сидела и попрощалась со Снежинкой. Выходя, девочка увидела большой разукрашенный узорами Чайник.

Глава 15. Что за крыльями бабочек?

– Чайствуйте, друзья! – воскликнул Чайник, и крышечка на нём подпрыгнула вверх.

– Здравствуйте, – радостно ответила Саша.

– Я Чайник.

– А я Саша, – ответила девочка кланяясь.

– ЧрезвыЧАЙно приятно! – воскликнул Чайник. – ЧрезвыЧАЙно! Я всё знаю! НевзнаЧАЙ слышал, что ты идёшь к Деду Морозу А ты, конечно, знаешь, что я тебе дам задание. И если ты с ним справишься, то до домика Деда Мороза рукой подать!

Прости, Дедушка Мороз!

– Да? – обрадовалась и одновременно испугалась девочка.

– Конечно. ЧАЙсто кажется далеко то, что близко! – глубокомысленно сказал Чайник. – Всего несколько веточек осталось. Саша посмотрела наверх. Действительно, всего домика видно не было, но он угадывался за еловыми лапами.

– Да, уже видно, но не совсем.

– Вот. Вот. Видно, но не совсем! У меня необыЧАЙно интересное задание для тебя!

– Какое?

– Сейчас. Сейчас. Не спеши. Мне нужен помощник… А! Вот вы, дорогая ЧАЙровница, не согласитесь помочь? – Чайник обратился к блестящей Бабочке, висевшей рядом на веточке.

– С удовольствием, – беззаботно ответила Бабочка.

Чайник поспешил к Бабочке и что-то прошептал ей на ушко. Бабочка покачала усиками в знак согласия. Тут же крышечка Чайника откинулась, выпуская наружу четыре буквы. Саша не успела понять какие. Бабочка замахала крыльями и раздвоилась, затем каждая из этих бабочек махнули крылышками, и вот бабочек стало ровно столько, сколько и букв. Крылатые красавицы подлетели и опустились на буквы, появившиеся из Чайника, закрывая их собой, но не полностью.

Прости, Дедушка Мороз!

– Задание такое, – важно сказал Чайник, – проЧАЙтай слово, спрятанное за крылышками Бабочек! ВклюЧАЙ своё воображение! Саша стала думать, какая буква прячется за первой бабочкой. И придумала два варианта. Три буквы могло прятаться за второй бабочкой. За третьей бабочкой, возможно, находилась какая-то из четырёх знакомых Саше букв. Последняя бабочка скрыла две известные Саше буквы.

Вдруг бабочка, сидевшая на первой букве, взлетела вверх, оставив её незакрытой.

– Ах! – воскликнул Чайник. – Сядь на букву! Сядь! Сядь! Вот, поруЧАЙ вам ответственные задания!

Но Саша уже увидела, какая буква пряталась за Бабочкой и отгадала всё слово! Как только она его произнесла, бабочки сложились в одну. И тут же ледяная буковка прилетела и села на ключ. Это была буква «О».

Чайник ужасно расстроился. Его крышечка завалилась на бок, а из носика побежала водичка.

– Чайничек, не расстраивайся, это же случайно получилось, – погладив нового знакомого, проговорила Сашенька, – и потом, я это слово всё равно уже отгадала, только вслух не успела ответ сказать!

– СлуЧАЙно, не слуЧАЙно, – произнёс печально Чайник, – кто-то тебе помогает, по-моему….

Чайник покосился на Бабочку.

– Это же любимая «брошка» нашей Снегурочки, – она тебе велела подпрыгнуть? – шикнул он на Бабочку.

– Не подпрыгнуть, а взлететь, – поправила Бабочка и таинственно улыбнулась.

– Да, ладно, – воодушевился Чайник, – ты хорошая девочка, я даже рад, что так получилось. И потом, кроме тебя эту букву никто не увидел, поломают ещё голову!

– Кто? – удивилась Сашенька.

– Ну, мало ли кто.

– А Снегурочке зелёная «брошка-бабочка», наверное, очень идёт, – мечтательно проговорила Саша.

– Конечно, – ответила Бабочка, – на белоснежных одеждах Снегурочки я сверкаю изумрудным светом!

– Ой, конЧАЙ хвастаться.

– А к нам в детский сад приходила Снегурочка в голубой шубке и голубой шапочке, но она, конечно, была ненастоящая.

– Конечно, ненастоящая, – ответила Бабочка, закручивая усик колечком. – По одежде легко отличить настоящую Снегурочку от ненастоящей. Настоящая Снегурочка носит только белые одежды и никакие другие!

– Да? – удивилась Саша. – А почему?

– Потому что Снегурочка – это замёрзшая вода. Вода прозрачная, и когда она замерзает, мы видим её, как белую. Снег, например, это ведь замёрзшая вода. И на голове у Снегурочки ни кокошник, ни платочек, ни шапочка, а венец с восьмью лучами должен быть! – продолжала Бабочка. – Так что в садик к вам, действительно, ненастоящая Снегурочка приходила. Я Снегурочку хорошо знаю, не сомневайся.

– Сколько я узнала нового сегодня! – развела руками Саша.

– Новое, это всегда хорошо. Но тебе пора в путь! Вон та игрушка поможет тебе подняться выше. Ты поверни её к себе, а то она к нам спиной висит, – подмигнул Чайник.

Сашенька сделала несколько шажков к висевшей неподалёку игрушке и осторожно повернула к себе.

Глава 16. Печальный Оленёнок

На Сашу посмотрели самые грустные глаза, которые она когда-либо видела. Они были полны слёз.

– Кто ты, маленький? – нежно спросила Сашенька.

– Я Оленёнок, – всхлипнула махонькая игрушка. Помолчала и гордо добавила, – Северный Олень.

– Отчего ты такой печальный, – продолжала Саша, – Северный Олень?

«Я не печальный», – хотел было уверенным голосом произнести Оленёнок, но слёзы закапали из больших синих глаз и он проговорил. – Я самый несчастный…

Девочке стало так жалко Оленёнка, что она сама заплакала и погладила его по бархатистым рожкам.

– Расскажи, что с тобой случилось?

– Я не слушался маму, – всхлипывая, начал свой рассказ Оленёнок. – Как-то раз она повела меня смотреть северное сияние. Была полярная ночь, небо светилось вспышками синего, зелёного, розового цвета. Мне стало так весело! Мама просила, чтобы я шёл рядом, начиналась метель. Но я убегал и передразнивал её. Мама уговаривала не отбегать слишком далеко, но я ничего не хотел слушать. И отбежал так далеко, что мамин голос затих, оглянувшись, я увидел, что она бежит за мной. Но я не побежал ей на встречу, а бросился наутёк. Когда я остановился, рядом никого не было, кругом только падал снег. Потом снег стал подниматься всё выше и выше. Он кружился всё быстрее и превратился в снежный вихрь. Я совсем ослеп. Где я? Куда пропала мама? Я стал метаться в разные стороны, пока не столкнулся с двумя старухами, которые словно выросли из снега. Буря сразу улеглась. Была разноцветная, полная сияний ночь. Вокруг, куда я ни глядел, лежал только белый искрящийся снег. Старухи грозно смотрели на меня и разговаривали между собой, словно меня не было:

– Заморозим его, Пурга?

– Нет, лучше снегом заметём, Вьюга.

– Плохих малышей я сначала сбиваю с дороги своим воем, Пурга.

– А я насылаю снежные вихри, они кусают, щиплют, колют, Вьюга.

Прости, Дедушка Мороз!

– Как только сорванец испугается, тут ему и конец! Начинает метаться, да поздно, – сказала Вьюга.

– Так что будем делать? – спросила Пурга.

Тут северное сияние стало ярче. Оно приближалось быстро-быстро. Я зажмурил глаза, а когда открыл, увидел, что рядом со старухами, трясущими седыми лохматыми головами, стоит дед в красной шубе с огромным посохом. Он тоже был седой, с бородой и усами, но смотрел на меня по-доброму и даже подмигнул одним глазом.

– Здравствуй, Вьюга. Доброго здоровья, Пурга. А не отдадите этого непослушного малыша мне? Я отличную ёлочную игрушку из него сделаю.

– Здравствуй, Дед! – ответили старухи. – Бери, не жалко. Но волшебство своё с него не снимай. Так пусть игрушкой и останется, пока не встретит кого-то несчастнее себя, не коснётся секрета, который тайну откроет, не найдёт волшебника, который его бы обратно к матери смог отправить.

– Хорошо, – ответил Дед, – быть по сему. Стукнул посохом, и я превратился в ёлочную игрушку. Он поднял меня из снега да положил в рукавицу. А что было потом, я не знаю. Заснул. Когда проснулся, какая-то женщина покупала меня в магазине.

– Это мама тебя покупала! А рукавица какого цвета была? – волнуясь, спросила Саша.

– Белого, а что? – забеспокоился Оленёнок.

– Так это же был сам Дед Мороз! Тебе к нему нужно! Пойдём со мной, он тебя к маме вернёт.

– А как же первые два условия? – спросил Оленёнок.

– Я несчастнее тебя, – ответила Саша, – не меня от мамы забрали, а от меня маму, папу и сестру. А вот секрет, который тайну откроет… Это нужно подумать. В пути разберёмся. Пойдёшь со мной?

– Я смогу с тобой пойти, если ты задание, приготовленное Дед Морозом, выполнить сможешь. Он мне его поручил, я должен тебе его дать и не поднимать выше до тех пор, пока не решишь.

– Конечно, показывай своё задание.

Оленёнок махнул головой с маленькими рожками три раза, и в руки Сашеньке приземлились три листочка с рисунками и перевёрнутыми запятыми.

– Что это такое, я помню, но как их решать, не знаю, – пробормотала девочка.

– И что это? – спросил Оленёнок.

Прости, Дедушка Мороз!

– Это ребусы, – ответила, задумавшись, Саша, – сумка, грибы и робот. Что это может значить? Нога и варенье? Зебра и мак? И что значат перевёрнутые запятые?

Оленёнок уныло повесил ушки.

– Не расстраивайся, я почти дошла до Деда Мороза, а задания были разные: и сложные, и простые. Мне нужно хорошенько подумать.

И Сашенька стала думать.

«Эти запятые неслучайны. И число их везде разное. Картинки подобраны тоже неслучайно. А что если запятые – это буквы? И не просто буквы, а из тех слов, которые нарисованы?»

Саша долго искала спрятанные слова. Оленёнок ждал и грустил. Наконец девочка смогла их разгадать.

– Ура! – кричал Оленёнок.

– Ура! – веселилась Саша.

А маленькая крохотная буквочка уже села на кончик ключа. Это была буква «В».

– Теперь в путь, – весело сказала Саша.

Девочка села на Оленёнка, и он осторожно пошёл вверх по блестящим бусам.

Глава 17. Последнее задание

Чем ближе к верхушке ели приближалась Саша, тем ближе было расстояние между ветками. Оленёнок дошёл очень быстро. И они оказались рядом с красивой Туфелькой.

– Привет! И многих лет! – пропела Туфелька.

– Привет! – ответили Оленёнок и Сашенька.

Прости, Дедушка Мороз!

Туфелька раскачивалась на веточке и пела:

Дошли, и замечательно,

Вас слушаю внимательно!

– Туфелька, мы с Оленёнком идём к Деду Морозу, пропусти нас, – сказала Сашенька. Туфелька ответила рифмой:

Я вас, конечно, пропущу,

Но вот ошибки не прощу!

Задание решите —

Тогда и проходите!

– Как у тебя здорово получается! – воскликнул Оленёнок. – Всё так складно! – Ты стихами говоришь! Первый раз в жизни слышу, чтобы так замечательно отвечали! – восхитилась Саша.

Туфелька завертелась на ниточке и пропела:

Мерси за добрые слова,

Игрушек ёлочных молва,

Пожалуй, всё-таки, права!

– А что говорят игрушки? – спросил Оленёнок. Туфелька продолжала петь:

Игрушки с ёлки говорят,

А нас большой-большой отряд,

Что Саше нужно помогать

Идти вперёд, не унывать.

Поддержит ёлочный народ,

И Саша к дедушке придёт!

Саша слушала Туфельку и радостно улыбалась.

– Какое же задание у тебя для меня, Туфелька?

Туфелька замерла на месте и начала крутиться в обратную сторону:

Задача – ненужное слово найти!

Пусть будет нетрудно на этом пути!

Из нескольких слов ты одно убери,

Тебе вариантов даю ровно три.

Ко мне подойди и вовнутрь загляни,

Увидишь листочки, их смело тяни.

Саша подошла к Туфельке и вытянула три листочка. На каждом было написано по четыре слова.

Прости, Дедушка Мороз!

Девочка прочитала внимательно все листочки. Первые два решения были найдены сразу. Третий листок заставил Сашу задуматься. Она никак не могла понять, причём здесь крупа… Крупа, наверное, лишняя. И почти уже собралась ответить, как сама себя спросила: – А если бы крупы не было, что было бы лишнее? Вот его и назову! Не может быть всё совсем уж просто!

Прости, Дедушка Мороз!

Когда Саша произнесла три лишних слова, Туфелька и Оленёнок облегчённо вздохнули. В ту же минуту, закружилась над головой крохотная льдинка. Это была новая буква «Ь». Она прикрепилась к Сашиному ключу, который девочка достала из кармашка. И Саша прочитала:

– Доброта и любовь. Вы знаете, друзья, я ведь больше угадала последнее слово, чем додумалась. Я не знаю, что такое «крупа». Вернее я знаю, манную, пшённую крупу. Но ведь это не она…

– Не она, – ответил Оленёнок, – разве ты не видела, что иногда с неба падают не снежинки, а маленькие белые шарики. Как их не верти, никаких узоров на них нет. Крошечные крупинки. Вот их и называют – крупа.

– Видела, – подумав, ответила Сашенька, – теперь поняла, что это.

Туфелька запрыгала на ветке:

Ты загадки все решила,

В тебе, видать, большая сила!

Ум, отвага и терпенье

Просто всем на удивленье!

– Не все я загадки отгадала, Туфелька, – вздохнула Саша, – Не знаю, что это за секрет, который тайну открыть может… Туфелька остановилась и спросила:

Кто загадку загадал?

Что Олень наш зарыдал?

Прости, Дедушка Мороз!

– Как же ему не плакать, Туфелька. Если я ему не помогу этот секрет найти, не сможет он снова в Оленя превратиться из ёлочной игрушки! А загадку эту ему Вьюга с Пургою задали. И будет он игрушкой, пока не встретит кого-то несчастнее себя, не коснётся секрета, который тайну открыть может, не найдёт волшебника, который его бы обратно к маме возвратил. Меня он нашёл, а Дед Мороз его может домой отправить, вот только ни о каком секрете я не знаю. Туфелька затряслась на веточке:

Твои заданья решены,

Прошу вниманья, тишины!

И я, пожалуй, подскажу,

А лучше даже покажу!

Что держишь, Саша, ты в руках?

Ой, падает! Скорее! Бах!

От неожиданной догадки, Саша разжала руки, и ледяной ключ упал на еловые веточки. Он покатились, покатились. Ещё немножко и проскользнул бы через иголочки вниз. Но Оленёнок в два прыжка догнал ключ и осторожно подцепил рожками.

Сашенька и Оленёнок смотрели друг на друга и улыбались.

– Коснулся! – закричала Сашенька. – Ты коснулся секрета, который тайну открывает! Это же ключ от терема Деда Мороза! Спасибо тебе, Туфелька! Скорее, Оленёнок! Бежим! Вот он дедушкин домик, – и Сашенька, приподнявшись на цыпочки, показала рукой на соседнюю ветку. До него осталось рукой подать.

Глава 18. Домик Деда Мороза

Саша забралась на Оленёнка, и они поднялись на веточку, где висел загадочный домик, а рядом, на соседних лапах, игрушки, так похожие на маму, папу и Славу. Сашенька подбежала к ним, стала обнимать, целовать:

– Мамочка, дорогая, прости меня. Я не знала, что так получится. Вернись, мамочка. Папочка, Славуся, я вас так люблю.

Саша плакала, и слёзы всё никак не кончались.

– Нужно идти, – тихо напомнил Оленёнок, потоптавшись на месте.

Саша посмотрела ему в глаза и, вытирая мокрые щёки, сказала:

– Мне страшно.

– Очень страшно, – ответил Оленёнок, – но нужно идти. Пусть даже ужасно страшно.

Саша стояла перед дверью теремка. В двери было небольшое отверстие. Она достала ключ и подошла ближе. Ноги подкашивались, ключ в руках плясал и никак не хотел входить в замочную скважину. Наконец он попал в гнездо, и Саше удалось его повернуть. Раздался мелодичный звон. Дверь открылась сама. Саша с Оленёнком отскочили назад. Перед ними, улыбаясь, стояла Снегурочка. Она протянула руки, и Саша бросилась к ледяной девушке, как к любимой подруге.

– Снегурочка! Как хорошо, что ты здесь! Как я рада тебя видеть! – быстро говорила девочка, обнимая Снегурочку.

– И я очень рада тебя видеть, Сашенька, проходи в горницу. Оленёнок, не отставай.

– Чудеса, – шёпотом проговорила Саша, – снаружи домик крошечный, а внутри такой большущий!

Прости, Дедушка Мороз!

И действительно, изнутри теремок был другим. В большой-большой комнате на полу были разостланы вязаные разноцветные половички. В углу до самого потолка стояла нарядная ёлка, точь-в-точь такая же, по которой Сашенька поднималась к Деду Морозу. Саша увидела на ней те же игрушки, что встретила в пути. По краям комнаты стояли разрисованные цветами лавки, а в самом центре резное кресло. И только тут девочка заметила, что в нём сидит Дед Мороз. Саша замерла, широко раскрыв глаза. Оленёнок встал рядом.

– Здравствуй, Дедушка Мороз, – испуганным шёпотом проговорила Сашенька, крепко держась за руку Снегурочки.

– Здравствуй, коли не шутишь, – ответил Дед Мороз, но по его ответу Саша не поняла, сердится он или нет.

– Дедушка Мороз, я прощенье пришла попросить. Извини меня. Я так некрасиво себя вела. Тебя обозвала, Славу расстроила. Маму и папу потеряла. Прости, Дед Мороз, и верни мне моих родных. Дед Мороз посмотрел на Сашу исподлобья. Повернул голову к ёлке, что стояла возле кресла и спросил:

– Что скажете, друзья мои?

Первыми заговорили снеговики:

– Дедушка, Саша добрая и внимательная девочка, прости её! Она нам и носы поправила, и варежкам распуститься не дала!

Тут же заржала Лошадка:

– Сашенька хорошая. Она меня научила разговаривать по-лошадиному, прости её Дедушка.

И Месяц не молчал:

– Заботливая, она меня от простуды вылечила.

Паровозик торопливо попыхтел:

– Саша не обиделась на меня, а ведь вёл я себя с ней не по-доброму. Вида не показала, была со мной вежливой и на грубость грубостью не ответила. Снегурочка одобрительно пожала Саше руку.

– Гав! Она славная!

– И любознательная! – добавила Рыбка.

Коля с Полей заговорили, перебивая друг друга:

– Сообразительная.

– Да чего там сообразительная, просто «голова»!

– У неё хватило терпения такое сложное задание решить!

Слоник поднял хобот и затрубил:

– Дед Мороз, помоги Саше!

Волшебник с большим вниманием слушал ёлочный народ и улыбался в усы.

Саша волновалась. Щёки её горели. «Ой, если бы вы знали, – думала она, – какая я бываю и невнимательная, и трусливая. Вы бы меня никогда так не хвалили. Я и маму иногда не слушаю, и подругам грублю, и темноты боюсь».

Чайник свистнул и проговорил:

– ЧрезваЧАЙно сердечная девочка! ЧрезвыЧАЙно!

Туфелька, покачиваясь, запела:

Видите, это ребёнок к тому же,

Одна и без мамы, что может быть хуже?

Считаю, что Саша у нас молодец.

Сама всё решила, заданьям конец.

– А ты что молчишь, – выслушав Туфельку, спросил Дед у Оленёнка, прятавшегося за Сашу.

– Саша – очень добрая девочка, она готова всем помочь…

– И тебе, значит? – спросил Морозко.

– И мне, – поникнув головой, промямлил Оленёнок.

– Дедушка, – опомнилась Саша, – помоги Оленёнку вернуться к маме и стать настоящим Северным Оленем. Он был непослушным, потому что не знал, как это страшно остаться без мамы.

Дед Мороз поманил Оленёнка к себе. Тот пошёл, спотыкаясь и хлопая ушками.

– Ладно, – ласково сказал Морозко, – ты всё уразумел, я уверен. Впредь слушайся старших.

Морозко стукнул посохом об пол, и Оленёнок исчез.

– С одним разобрались, он уже рядом с мамой. Теперь с тобой давай решать, – и Дед Мороз наклонившись вперёд пристально посмотрел в глаза Саше.

– Дедушка, – Снегурочка подошла к Морозу и погладила его по руке, – ты же слышал, как хвалил девочку ёлочный народ. И я хочу тебя просить за неё.

Снегурочка поклонилась Морозу в пояс и, взяв Сашу за руку, подвела к креслу ближе.

– Ну, что ж, если вы все просите меня за неё, – Дед Мороз замолчал, и у Саши остановилось сердце, – я прощаю тебя, девочка. Саша стояла и не верила своему счастью.

Прости, Дедушка Мороз!

– Доброта и любовь, что живут в твоём маленьком сердечке, помогли тебе до меня дойти. Каждому, кто хочет до меня добраться, я такую ледяную палочку даю, а вот какой ключик из неё получится… У каждого свой. В тебе живёт Доброта и Любовь, береги их!

– Спасибо, Дедушка Мороз, – тихо сказала Саша.

– Ты действительно славная девчушка. Я всю дорогу за тобой смотрел, всё видел и слышал! Но я рад, что получилось так, как получилось. Ты много узнала в эту ночь и многое поняла.

– Дедушка Мороз, а ты совсем на меня не сердишься?

– Совсем, – ответил, улыбаясь, Морозко.

– Ни капельки? Ни капельки?

– Что ж мне на тебя сердиться, коли ты прощенье попросила. Да и вижу я, что не просто это слова, а искренние, от самого сердечка твоего идут, – слова Деда Мороза становились всё тягучее и тише.

– Да, вот ещё что. Что-то нет меня на вашей ёлке? Нужно вам меня подарить, – он потрепал Сашины волосы. Удивительно, но от его касания холодно девочке не стало.

Саша никак не могла понять, почему его нет на ёлке? Вот же он сидит. Рядом. А вот уже не рядом, а далеко. А вот снова рядом. И как это себя дарить? И может ли Саша подарить себя кому-то…

Саша видела, как Дед Мороз неспешно встал, медленно-медленно поднял свой посох и плавно опустил его. Всё закрутилось, завертелось в разноцветном вихре. Саша зажмурилась сильно-сильно….

Глава 19. Новый год

– Сашуня! Сашуня! – раздавалось откуда-то издалека. – Что ты, малыш? Вот тебе раз!

Саша открыла глаза и увидела склонившуюся над ней маму.

– Ты заснула, и с дивана упала, – засмеялась мама, помогая Сашеньке подняться с пола. – Вот, Миша, говорила тебе, рано ещё им с нами Новый год встречать.

– Ничего, пусть привыкают, – подмигнул Саше папа.

– Сашуня! Ты заснула прямо на ходу! Ругалась! Ругалась и заснула! – смеясь, бегала вокруг Саши Слава.

– Мамочка, – сказала Саша, – как я вас всех люблю! Славочка! Папочка! Дорогие мои. Как хорошо с вами вместе!

– До Нового года осталось одна минута! – торжественно сказал папа. – Все за стол! Где наши бокалы с соком?

– Вот! Вот! – кричала Слава. – Чокаться давайте!

– Всё! Пора! С Новым годом!

– С Новым годом! – закричали девочки.

– С Новым годом, любимые мои! – сказала мама.

– А теперь посмотрите, что вам принёс Дедушка Мороз? Загляните под ёлку! – таинственно произнёс папа.

Прости, Дедушка Мороз!

Девочки побежали к ёлке. Две головы склонились над разноцветными подарками, и началась любимая игра «холодно-горячо». Наконец Саша и Слава разобрали свои подарки и с радостью начали их распаковывать. Блестящие обёртки летели на пол. Раздавались весёлые возгласы.

– Спасибо, Дедушка Мороз, – сказала Слава, поклонившись ёлке.

Папа с мамой рассмеялись. Слава обернулась.

– Всё правильно, всё правильно сделала, – сказал полушутя папа.

– Спасибо, Дедушка Мороз, – тихо сказала Саша и посмотрела на маленький игрушечный домик высоко на ёлке.

– Ты стала верить в Деда Мороза? – удивилась Слава.

– Стала, – улыбнулась Саша.

Она вдруг увидела таинственным образом появившуюся новую ёлочную игрушку Деда Мороза, которая весело покачивалась на самой верхушке ёлки.

Так закончилась эта удивительная история, которая произошла с Сашей перед Новым годом. Разве только ещё об одном стоит упомянуть в самом конце. Снимая игрушки с ёлки, мама не заметила, что пропал «оленёнок» потому что количество игрушек не изменилось. И что появился «Дед Мороз», не поняла. Она передавала игрушки Саше и Славе, а те раскладывали их по коробочкам. Взяв в руки «Деда Мороза» мама на секунду задумалась, словно вспоминая, была ли такая игрушка, но отвлеклась. Ей показалось, что стеклянная «бабочка» то ли падает, то ли взлетает. Саша едва скрыла улыбку, забирая из маминых рук новую игрушку. Девочка осторожно положила её в коробку «оленёнка» и сказала:

– Спасибо тебе за урок.

Саша не раз ещё убеждалась, что забота и преданность, доброта и любовь которыми она щедро делилась, всегда возвращались обратно.

Прости, Дедушка Мороз!

Ответы

1.

Прости, Дедушка Мороз!

2. Снег, мороз, сосулька, снежинка, календарь.

3.

Прости, Дедушка Мороз!

4.

Прости, Дедушка Мороз!

5.

Прости, Дедушка Мороз!

6. «Это буква А».

7.

Прости, Дедушка Мороз!

8.

Прости, Дедушка Мороз!

9.

Прости, Дедушка Мороз!

10. Снег.

11. Сугроб, январь, зима.

12. Дождь, мороз, иней.

Прости, Дедушка Мороз!

Прости, Дедушка Мороз!


home | my bookshelf | | Прости, Дедушка Мороз! |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу