Book: Куда пропала Мэри?



Куда пропала Мэри?

Annotation

Она рассмеялась, но ее смех резко сменился криком. От пронзительной боли в голове Эллен выронила фонарик и схватилась обеими руками за виски. Ей казалось, что ее голова вот-вот разорвется.

Где она сейчас? Эллен казалось, что у нее разом стерли память. Непрекращающиеся боли мешали сосредоточиться. Она присела на каменный пол, подобрала откатившийся к стене фонарик и стала хаотично шарить лучом света вокруг себя. Она сидела посреди какого-то коридора, который, судя по наклону, вел куда-то вниз.

Колющая боль понемногу затихала, и девушка стала вспоминать отдельные эпизоды минувших дней. Эллен вскочила, чувствуя исходящую со всех сторон опасность. Позади нее раздался тихий смех. Девушка резко обернулась, и луч света от фонаря вырвал из темноты светлую фигуру.

– Мэри! – слезы облегчения заструились у девушки по щекам. – Я искала тебя!


Лара Грэй

Читайте в следующем номере


Лара Грэй


Куда пропала Мэри?


Она рассмеялась, но ее смех резко сменился криком. От пронзительной боли в голове Эллен выронила фонарик и схватилась обеими руками за виски. Ей казалось, что ее голова вот-вот разорвется.

Где она сейчас? Эллен казалось, что у нее разом стерли память. Непрекращающиеся боли мешали сосредоточиться. Она присела на каменный пол, подобрала откатившийся к стене фонарик и стала хаотично шарить лучом света вокруг себя. Она сидела посреди какого-то коридора, который, судя по наклону, вел куда-то вниз.

Колющая боль понемногу затихала, и девушка стала вспоминать отдельные эпизоды минувших дней. Эллен вскочила, чувствуя исходящую со всех сторон опасность. Позади нее раздался тихий смех. Девушка резко обернулась, и луч света от фонаря вырвал из темноты светлую фигуру.

– Мэри! – слезы облегчения заструились у девушки по щекам. – Я искала тебя!


* * *

Вздыхая, Эллен Зельге стояла перед гардеробом.

Завтра утром ей нужно лететь в Лондон, она уже забронировала билет из Мюнхена. Блондинка погладила себя по коротким волосам. Она все еще не могла привыкнуть к короткой стрижке.

Она подошла к зеркалу и улыбнулась своему отражению. Мэри точно удивится!

Мэри всегда говорила, что короткие волосы ей не идут, и до сих пор Эллен всегда слушалась старшую сестру. Конечно, она будет рада встретиться с сестрой, с которой не виделась уже несколько лет. Пару месяцев назад Мэри начала настойчиво уговаривать ее приехать. В каждом телефонном разговоре она уверяла ее, что ей нужно рассказать Эллен что-то очень важное. При этом подробностей не сообщала. Она даже ни разу не намекнула на то, чего может касаться этот разговор.

Зазвонил телефон, и Эллен машинально посмотрела на часы. Было раннее утро, никаких звонков в это время она не ожидала. На работе все вопросы по поводу отпуска были улажены. Четыре недели она не собиралась брать в руки фотоаппарат. Раньше фотография всегда была ее страстным увлечением, но постепенно хобби переросло в настоящую профессию.

Телефон звонил не переставая, пока Эллен с раздражением не взяла трубку. Девушка нахмурилась, услышав в трубке голос сестры.

– Конечно, я приеду завтра! – ответила она на вопрос Мэри. – Что-нибудь случилось?

– Нет, нет, я лишь еще раз хотела убедиться, что всё в силе. Ты будешь удивлена. Я хочу тебе кое-что показать.

– Мэри, может, ты мне все-таки скажешь, о чем идет речь? – воскликнула Эллен, начиная выходить из себя.

– Нет. Ты мне ни за что не поверишь!

– Во что именно я должна поверить? – взволнованно спросила Эллен, теребя шнур телефона.

– Завтра я встречу тебя в аэропорту, – вместо ответа сказала Мэри.

– Ведь мы так и планировали, разве нет? – недоуменно произнесла Эллен.

– Короче говоря, до завтра, – раздалось в трубке, и связь прервалась.

Девушка лишь покачала головой. Что происходит с сестрой? Такой она ее никогда не помнила. Мэри всегда отличалась рассудительностью, она была всего на два года старше Эллен, но постоянно во всем ей помогала. Смерть родителей они пережили с трудом.

Завтра в это же время она уже будет на пути в аэропорт, и вскоре в Лондоне узнает, что же привело сестру в такое странное состояние.


* * *

Эллен Зельге была настолько погружена в свои мысли, что не сразу обратила внимание на молодого человека, который сел рядом с ней и дружелюбно поздоровался. Не отрываясь, она смотрела из иллюминатора на летное поле. Чем быстрее приближалась долгожданная встреча с сестрой, тем беспокойнее становилось у нее на душе.

Наконец, самолет покатился на взлетную полосу, а девушка в который раз спросила себя, куда же подевалось ее радостное предвкушение от встречи с Мэри. Интуиция ей подсказывала, что ничего хорошего ждать от этой встречи не стоит. Спустя некоторое время до нее дошло, что ее сосед по креслу что-то ей сказал.

– Что, простите? – она в первый раз повернула голову и невольно улыбнулась. – Простите, я задумалась.

– Я это заметил. Наблюдаю за вами уже некоторое время. Кажется, у вас какая-то проблема. Я бы охотно помог вам.

«Американец, – подумала Эллен. – Только американцу придет в голову ни с того ни с сего предлагать помощь незнакомому человеку». Девушка посмотрела в его приветливые темные глаза, рассмотрела ямочку на подбородке и отметила, что мужчина не на много старше ее. Напросившийся на язык едкий ответ она решила придержать.

– На самом деле, нет у меня никаких проблем, – сдержанно ответила она. – Наоборот, радуюсь скорой встрече с сестрой. Кроме того, впереди еще четыре недели отпуска. Наконец-то у нас с Мэри появится время друг для друга. И все же…

Последние слова вырвались у нее непроизвольно. Она закусила губу, неопределенно пожала плечами и быстро опустила глаза.

– И всё же вас что-то беспокоит, – услышала она его голос.

– Да! – ответила Эллен. – И самое ужасное, что я не знаю, есть ли для этого повод.

Она снова посмотрела на соседа, удивляясь самой себе и своей неожиданной разговорчивости. Девушка не могла отвести взгляд от его глаз. В них было столько теплоты!

– Думаю, мне просто срочно необходим отдых. В последние годы я слишком много работала и мало общалась с сестрой.

– Звучит так, будто вы чувствуете ответственность за свою сестру. Она намного младше вас?

– Наоборот, Мэри на два года старше меня, хотя нас часто путают, ведь мы похожи. Но она всегда была более благоразумной, чем я. Мэри всегда меня выручала.

Эллен рассмеялась:

– Простите! Не знаю, что это на меня нашло! Я совсем не собиралась пересказывать вам историю своей жизни.

– И вы меня простите. Возможно, я лезу не в свое дело, – сказал молодой человек.

Эллен неожиданно для себя густо покраснела. Она снова посмотрела на эту притягательную ямочку на его подбородке, заглянула в его веселые глаза. Он ей определенно понравился.

– Майкл Хилл, – представился он и протянул девушке руку. Эллен пожала ее.

– Эллен Зельге.

– Итак, вы летите из Мюнхена в Лондон, чтобы встретиться со своей старшей сестрой. Видите, я уже так много знаю о вас!

Молодой человек улыбнулся и задержал ее руку в своей. Эллен быстро ее отдернула:

– Хорошо! Тогда давайте поговорим о вас!

– Могу ответить на любой вопрос.

– Итак, вас зовут Майкл… – начала Эллен. – Вы летите в Лондон… Вы знаете, у меня вообще нет к вам вопросов.

– И все же я расскажу вам о себе, – в этот момент Майклу пришлось прерваться. Стюардесса стала проходить по салону и предлагать напитки. – Как насчет бокала шампанского? – предложил он. – Может, тогда у вас появится радостное предвкушение от встречи с сестрой и от предстоящего отпуска?

Эллен согласилась.

– Я только что закончил учебу в Нью-Йорке, – начал Майкл свой рассказ. – И перед тем, как начать искать работу, я решил попутешествовать по Великобритании. Я хоть и американец, английские корни имею.

– А что вы изучали?

Парень оказался историком и собирался посетить Шотландию и Корнуолл, поскольку интересовался старинными замками. Эллен про себя отметила, что не ошиблась: парень действительно оказался американцем.

– Только не смейтесь, – попросил он. – В большинстве британских дворцов и замков водятся привидения. Меня всегда интересовали эти истории о призраках. Я даже выбрал несколько таких мистических мест и намереваюсь их обязательно посетить.

Она удивленно посмотрела на него.

Майкл рассмеялся:

– Спрашивайте, не стесняйтесь! Нет, я не верю в призраков. Но в этих старинных стенах жили люди. Люди, которые любили и ненавидели, совершали жуткие вещи и делали добрые дела.

Девушка кивнула:

– Я тоже интересуюсь людьми и их лицами. За последние годы я фотографировала много лиц, молодых и старых, счастливых и печальных. Меня целиком захватила эта работа.

Молодые люди прекрасно провели время и были удивлены, когда стюардесса сообщила о том, что самолет приступил к снижению, и попросила пристегнуться.

– Так быстро у меня время еще никогда не пролетало, – сказал Майкл Хилл. К этому времени Эллен уже знала, что он старше ее на два года. – Я бы хотел с вами увидеться, если вы, конечно, не будете против.

Щеки девушки снова стали пунцовыми от смущения.

– Честно говоря, я не хотел надолго задерживаться в Лондоне и собирался как можно быстрее поехать в Корнуолл. Тем более что в Лондоне у меня нет никаких знакомых или родственников.

– А где вы остановитесь в Лондоне? – спросила Эллен, с удивлением для себя отметив, что не хочет расставаться с Майклом.

– На первые пару дней найду дешевую гостиницу.

– Я не знаю, какие планы у моей сестры. В последние дни она ничего конкретного не говорила и даже из нашей встречи сделала тайну.

– Ну, это ненадолго! Скоро вы окажетесь рядом с ней и все выясните. Я ни в коем случае не буду мешать вашей встрече. Я бы хотел только знать, есть у вас желание снова со мной встретиться?

Он пристально посмотрел на девушку.

– Я не против! – ответила Эллен. Вот так все просто! За время полета у нее возникло ощущение, что она уже давно знакома с этим симпатичным молодым человеком.


* * *

Зал прилета, как всегда, был полон людей. Эллен осмотрелась; ее удивило, что Мэри не стоит у самого выхода из терминала. Где же она? Девушка начала ходить по большому залу, ища взглядом сестру. Про Майкла она тут же забыла.

Эллен запаниковала. Мэри никогда не заставила бы ее ждать. Всё это время Майкл не выпускал девушку из виду. Он был очарован ею с первой минуты и ради нее был готов поменять все свои планы:

– Не переживайте, ваша сестра просто опаздывает.

Девушка вздрогнула и глубоко вздохнула. Хотя она познакомилась с Майклом всего два часа назад, она была рада, что он еще не уехал из аэропорта.

– Я не знаю… – помедлив, заговорила она. – Кажется, что-то все-таки случилось. Мэри изменилась, это ясно даже из наших телефонных разговоров! А я не хотела замечать этого. Я была слишком занята своей выставкой…

Майкл мягко улыбнулся, пытаясь этим успокоить свою недавнюю попутчицу:

– Вы не несете ответственности за свою сестру.

– Конечно нет! – энергично согласилась Эллен. – Я не могу это объяснить, но чувствую, что меня ожидает что-то… не могу подобрать слово… что-то страшное. Я боюсь и не знаю, чего именно боюсь.

– Я с вами! – сказал парень. – Может, это как-то поможет.

Она с благодарностью посмотрела не него. Его такие простые и естественные слова сделали его еще ближе.

– Я рада, что вы здесь, – ответила она.

Прошло полчаса, а Мэри Зельге так и не появилась. Майкл взял багажную тележку и помог Эллен добраться с вещами до ближайшего таксофона.

Он стоял и смотрел на нее сквозь стекло кабинки и удивлялся, как такое вообще может быть. Он всего пару часов знаком с этой женщиной и уже чувствует к ней привязанность. Сейчас ему хотелось лишь одного – не сводить с нее глаз. Ему было двадцать восемь, и до сих пор в любовь с первого взгляда он не верил.

Эллен сделала два звонка и вышла из телефонной кабинки. По ее лицу было заметно, что ничего нового девушка не узнала:

– Я пыталась звонить ей домой, но никто не подошел к телефону. Затем позвонила в редакцию. Ах да, ты же еще не знаешь, что моя сестра журналист. Там мне сообщили, что Мэри взяла отпуск на ближайшие дни. Куда же она подевалась?

Она с досадой закусила нижнюю губу.

– Что же мне теперь делать?

Майкл с удовольствием пригласил бы ее с собой в Корнуолл, но чувствовал беспокойство девушки и понимал, что ей сейчас нужно быть рядом с сестрой.

– Как ты смотришь на то, чтобы сейчас пойти в кафе и там переждать какое-то время? – молодой человек заметил, что Эллен замялась. – А для начала попросим сделать объявление по громкой связи.

Девушка согласилась, и через несколько минут в зале для встречающих по громкой связи объявили, что Мэри Зельге ожидают в ресторане.

Молодые люди нашли столик на верхнем ярусе прямо у стеклянной стены, откуда просматривался весь зал прилета.

Майкл попытался отвлечь Эллен. Он начал рассказывать ей о замках, в которых хотел бы побывать. Она слушала его вполуха и не сводила глаз с толпы встречающих.

– Мэри уже не приедет, – вдруг сказала она.

– Она ведь знает, когда прибыл твой рейс?

– Конечно! И при этом она пунктуальна до мозга костей, чего я о себе, например, не могу сказать, – девушка попыталась улыбнуться.

– Мы сейчас перекусим и подумаем, как поступим дальше, – предложил Майкл. – Я имею в виду, мы с тобой.

– Сожалею, Майкл, для начала я должна узнать, что случилось с моей сестрой. Она говорила о каком-то сюрпризе… Дозвониться до нее я не смогла, так что мне остается только надеяться, что она все еще по дороге в аэропорт. Я даю ей еще час, а затем поеду к ней домой. Адрес ее я знаю.

Майкл протянул через стол руку и положил ее на теплую ладонь девушки. Она смотрела на его притягательную ямочку на подбородке и его улыбку и была рада, что он остался с ней. Страх за сестру ненадолго отступил, и она стала изучать меню.


* * *

Мэри Зельге не приехала. Эллен все еще не могла решиться уехать из аэропорта.

– Что бы ты ни предприняла, я тебе помогу. В любом случае, я не поеду в Корнуолл, пока не познакомлюсь с твоей сестрой!

– Я возьму такси и поеду на квартиру Мэри. Она живет недалеко от Вестминстера. Может, соседи что-нибудь знают, или портье сможет открыть мне дверь. Я знакома с ним лично, потому что уже пару раз гостила у Мэри по нескольку дней.

– Ты позволишь мне поехать с тобой? – спросил Майкл в надежде, что она согласится.

– Да! – ответила Эллен и тут же смутилась. – Если будет возможность, я планирую переночевать в квартире Мэри. Но я не могу тебя…

– Разумеется, нет! – прервал ее Майкл. – Я быстро найду себе какой-нибудь дешевый хостел. Прямо сейчас этим займусь. Здесь, в аэропорту, наверняка есть агентство. Ты подождешь пару минут?

Эллен кивнула и огляделась. Недалеко от большой вращающейся двери находилось отделение банка, а рядом стоял газетный киоск. Она махнула рукой в том направлении:

– Я буду ждать там. Если Мэри появится, то я ее сразу увижу.

Эллен присела на скамью. Но уже через минуту вскочила: она не находила себе места и каждую минуту смотрела на часы. Майкла не было уже четверть часа. Затем Эллен подошла к киоску и начала нервно листать какой-то журнал, пробегая глазами по заголовкам статей. Вдруг она замерла.

Девушка снова и снова перечитывала один и тот же заголовок: «Прекрасная владелица замка Берри Померой вернулась!» Где-то она уже слышала это название… Ах, да! Ее сестра упоминала недавно о замке под названием Берри Померой? Она попыталась вспомнить их разговор.

– Желаете купить журнал? – испугал ее мужчина в киоске. Ему пришлось повторить вопрос, только тогда девушка поняла, что от нее хотят. Она растерянно открыла сумочку и протянула мужчине несколько монет. С журналом она снова села на скамью и быстро прочитала статью. Типичная британская история о призраках. Тихо, почти про себя, Эллен проговорила несколько раз название. Берри Померой… Наконец, она вспомнила, по какому поводу сестра упоминала это название. Мэри изучала их генеалогическое древо и выяснила, что их прапрабабушка когда-то жила на юго-востоке Англии. По большому счету, Мэри поэтому и переехала в Англию.

Девушка еще раз перечитала статью. Она вдруг поняла, что Мэри имеет какое-то отношение к этому замку!

Эллен вздрогнула, когда рядом с ней возник Майкл.

– Всё получилось, – улыбнулся он. – Теперь у меня есть кров.

На этот раз Эллен не смогла ответить на его улыбку. Она уставилась на Майкла, но смотрела сквозь него. Затем она резко вскочила.



– Я должна срочно попасть в квартиру Мэри.

– Хорошо, я поеду с тобой!

Однако Эллен покачала головой:

– Сначала я должна выяснить, что случилось с моей сестрой. Возможно, я найду в ее квартире какую-то зацепку.

– Это я понимаю и хочу тебе помочь.

– Нет, я должна это сделать сама, – она еще раз заглянула в журнал. Ее лицо окаменело, и Майкл заметил, что девушка крайне взволнованна.

– Что ты читаешь? – спросил он.

Молодой человек попытался заглянуть ей через плечо.

– «Прекрасная владелица Берри Померой вернулась!» – громко прочитал он и нахмурился. – Эта статья как-то связана с твоей сестрой?

– Я не знаю! – встрепенулась Эллен. – Но я это выясню. Теперь я убеждена, что моя сестра нуждается в помощи. Она еще в нашу первую встречу в Англии пыталась мне о чем-то рассказать, а я ее никогда толком не слушала. Я никогда не интересовалась своими предками.

– Я не понимаю, – растерянно произнес парень.

– Ты и не должен! Для начала мне нужно выяснить, почему Мэри настаивала на моем приезде. Она хотела мне что-то сказать и даже показать.

– Эллен, ты обязательно это выяснишь. Полагаю, есть какая-то важная причина, по которой Мэри не смогла тебя встретить. Будет лучше, если мы сейчас возьмем такси и вместе поедем к твоей сестре.

– Нет, я поеду одна! Моя сестра сейчас нуждается во мне, я это чувствую.

– Ты разве не хочешь, чтобы я поехал с тобой? – Майкл отступил на шаг назад.

Она ничего не ответила, и парень понял, что Эллен хочет остаться одна.

– Ты не хочешь со мной снова увидеться? – неуверенно спросил он.

– Нет, нет, конечно, хочу! Но позже. Ты ведь пока останешься в Лондоне?

– Да! Что я могу для тебя сделать? – спросил он.

Этот вопрос до нее сразу дошел. На какой-то момент выражение ее лица смягчилось и оживился взгляд:

– Мы ведь скоро увидимся, верно? Подожди меня!

– Где я должен ждать?

Она задумалась:

– Майкл, сейчас мне нужно немного времени. Через пару дней я наверняка буду знать больше. Давай встретимся через два дня у главного входа в Вестминстерское аббатство.

– Да, конечно! Когда? В котором часу?

Ее взгляд скользнул по большим настенным часам:

– Давай в это же время. То есть послезавтра в 12.30, договорились?

– Да, я буду там!

Он хотел притянуть ее к себе, но она опередила его. Прижав к груди журнал, она подошла к нему и поцеловала в щеку.

– Спасибо! – сказала она, затем повернулась и вышла из зала.

Прошло несколько секунд, прежде чем Майкл понял, что она не вернется. Он бросился за ней следом и разыскал стоянку такси. Но Эллен уже успела сесть в такси и проехала мимо него, помахав рукой. Минуту он стоял с опущенными руками и смотрел вслед удалявшейся машине.

Он развернулся и зашел обратно в зал прилета. Он подошел к газетному киоску и купил тот же самый иллюстрированный журнал, который незадолго до этого приобрела Эллен.


* * *

Эллен сидела на самой верхней ступени лестницы недалеко от квартиры своей сестры. Она сидела, уперев локти в колени и положив голову на ладони. Девушка не знала, что дальше делать. Вдруг к ней обратились по-английски.

Она подняла голову и опознала в поднимавшемся по лестнице мужчине портье. Она его уже везде обыскалась, хотя приехала к дому часа два назад. Эллен с облегчением вздохнула, собрала все свои познания в английском языке и попыталась объяснить пожилому человеку, что она разыскивает свою сестру, которая должна была встретить ее в аэропорту.

– Я сначала подумал, что это Мэри сидит на лестнице, – сказал портье. – Вы так похожи на нее! Конечно, я помню вас, вы ведь были здесь уже несколько раз. Что я могу для вас сделать?

– Вы не знаете, где моя сестра?

Портье отрицательно покачала головой.

– Моя сестра знала, что я сегодня приезжаю. Вчера вечером мы с ней созванивались, и все было в порядке.

– Может, она опоздала?

– Нет, мой самолет прилетел уже несколько часов назад. Я даже уже звонила в редакцию газеты, но там ее сегодня не видели. Я очень беспокоюсь за нее.

– Эх, молодежь, – ответил седой мужчина и добродушно улыбнулся. – Я уверен, что Мэри появится с минуты на минуту. Если хотите, можете пока расположиться у меня дома. Моя жена приготовит вам чай.

Эллен вежливо отказалась. Она не верила, что Мэри скоро появится.

– Спасибо, очень мило с вашей стороны, но… – она всхлипнула, подыскивая подходящие слова, – … в квартире сестры мне было бы удобнее. Мы с ней договаривались, что я остановлюсь у нее.

– Само собой! – портье широко улыбнулся.

– Но у меня нет ключа! – воскликнула девушка и снова всхлипнула. Она что-то совсем расклеилась; ей нужно было собраться.

– Нет проблем, – ответил портье. – Я могу открыть вам дверь своим универсальным ключом. Уверен, что ваша сестра скоро вернется. В последнее время она всегда куда-то спешила.

– Что вы имеете в виду?

– Ну, у нее практически никогда не было свободного времени, и чаще всего она всегда быстро пробегала мимо меня, – портье задумался. – Я бы даже сказал, что она нервничала. Она же очень хорошая журналистка, может, она что-то расследовала. Мы с женой всегда с удовольствием читаем ее статьи.

– Она любит свою работу и была успешным журналистом еще в Мюнхене. А не видели ли вы в последнее время у моей сестры каких-нибудь посетителей?

– Этого я не могу сказать. Ведь ваша сестра очень привлекательная молодая особа, так почему бы ей не…

– Нет, нет, я спрашиваю не об этом, – поспешила уточнить девушка. – Мэри и я созванивались практически каждую неделю. У нас друг от друга нет вообще никаких секретов. Поэтому я не понимаю, куда она могла пропасть. Она так радовалась, что я приеду, мы хотели вместе провести время. Я очень волнуюсь за нее.

Портье кивнул:

– Это заметно. Если вы думаете, что с вашей сестрой что-то случилось, то, может быть, позвонить в полицию? Давайте-ка вместе сначала заглянем в квартиру. Я побежал за ключом.

– Спасибо! – сказала Эллен и склонилась над журналом, все еще лежавшим на ступеньках. Девушку одолевало множество мыслей. Может быть, что Мэри после их вчерашнего разговора поехала в замок Берри Померой? Что ей там понадобилось в такое время? И где он вообще находится?

Портье вскоре вернулся с озабоченным лицом.

– Подождите, я сначала сам посмотрю, – мужчина мягко отодвинул девушку в сторону и открыл дверь. – Ждите здесь, – приказал он и захлопнул дверь перед носом Эллен.

Для Эллен потянулись самые долгие минуты в ее жизни. Затем дверь открылась.

– Вашей сестры здесь нет, вы можете войти, – теперь портье снова улыбался. – Я могу еще что-нибудь для вас сделать, мисс?

– Нет, спасибо!

– Ну, тогда входите и располагайтесь! – портье помедлил. – Но, к сожалению, я не могу оставить вам ключ. Если что, вы всегда знаете, где меня найти. Обращайтесь ко мне или к моей жене, кто-нибудь из нас обязательно дома.

– Спасибо! – еще раз повторила Эллен, внутренне собралась и шагнула в квартиру.

Царивший в квартире беспорядок поразил девушку. Казалось, что ее сестра действительно куда-то собиралась в большой спешке. За ней кто-то заехал?

Она медленно прошлась по квартире. Стол в гостиной был завален бумагами, газетами и раскрытыми книгами. Неужели Мэри работала всю ночь? Эллен подошла ближе к столу и замерла над одной из раскрытых книг. Это была книга о замке Берри Померой! Все-таки в нем всё дело?

Девушка медленно опустилась на стул, пододвинула книгу к себе и стала читать. Здесь же лежала карта, на которой было отмечено местоположение замка.


* * *

Майкл Хилл отвез свои вещи в маленькую гостиницу, адрес которой ему дали в аэропорту. И хотя хозяйка заведения была очень приветлива к нему и хотела поболтать, он не стал задерживаться.

Молодой человек захватил с собой купленный в аэропорту журнал и, расположившись в Гайд-парке, внимательно прочитал статью, которая так взволновала его новую знакомую. Прекрасная владелица замка Берри Померой… Разве это не то, чем он интересуется? Этого замка не было в его списке, но там был призрак, который время от времени пугал посетителей. Наверное, стоило поискать побольше информации о Берри Померой и о его прекрасной владелице, жившей в XVI веке…

Парень грелся на солнце, наблюдал за окружавшей его пестрой толпой и думал об Эллен. После прочтения этой статьи ее словно подменили. Что могло связывать девушку из Мюнхена со старинным английским замком? Ему очень хотелось сейчас ее об этом спросить, но Эллен не оставила ему номер своего телефона. Ему придется терпеливо ждать до послезавтра, прежде чем он узнает что-нибудь еще о своей недавней попутчице. Честно говоря, у него были совсем другие планы, и он совсем не собирался задерживаться в Лондоне.

Майкл улыбнулся и не заметил, как одна из прохожих обернулась и с интересом посмотрела на него.

«Эллен – настоящая чародейка», – подумал он. Она его привлекла с первого взгляда. А уж когда он заглянул в ее огромные глаза, то всё остальное ушло на второй план. Теперь он хотел лишь подольше быть рядом с ней.

Майкл резко поднялся. Он решил с пользой провести время до ближайшей встречи с девушкой. Первым делом он разыщет библиотеку и узнает как можно больше о замке Берри Померой.


* * *

Эллен провела всю ночь в квартире сестры. Она легла в кровать Мэри, но лишь ненадолго задремала. Практически всю ночь она вскакивала и прислушивалась к темноте.

Наступило утро. Девушка сидела в прихожей, уставившись на телефон. Что же ей делать? Она должна обратиться в полицию? Все-таки Мэри взрослая женщина, никто, кроме нее, не будет беспокоиться из-за того, что сестра провела одну ночь не у себя дома.

Эллен отправилась на кухню и приготовила себе завтрак. Запив бутерброд крепким чаем, она почувствовала себя бодрее. Девушка решила для начала разыскать людей, которые были знакомы с Мэри. Начать она собиралась с редакции газеты, в которой работала ее сестра. Эллен нашла в ящике шкафа запасной ключ от квартиры и поэтому смогла запереть её снаружи.

Через полчаса она вошла в редакцию газеты.

– Привет, Мэри! – услышала она в свой адрес. – А я думала, ты не собираешься нас навещать в ближайшее время!

Эллен рассмеялась, ведь они с Мэри очень похожи, несмотря на разницу в возрасте.

– Я Эллен Зельге и разыскиваю свою сестру.

– Верно, вы вчера нам уже звонили!

Эллен заметила, что глаза женщины испуганно расширились. Девушка смущенно переминалась с ноги на ногу:

– Вы хорошо знаете мою сестру?

– Да… нет! Конечно, я ее периодически здесь вижу, и мы с ней общаемся, но я о ней ничего не знаю.

Неожиданно глухая оборона приветливо встретившей ее женщины смутила Эллен еще больше:

– Мэри собиралась встретить меня в аэропорту, но не приехала. Я провела ночь в ее квартире. Она не пришла домой. Пожалуйста, помогите мне. Когда она была в последний раз в редакции? Возможно, она рассказывала кому-то о своих планах?

– Мне нет, – сухо ответила женщина и скрестила руки на груди. – Я знаю только то, что она не планировала приходить в редакцию в ближайшие дни.

– Я бы хотела поговорить с другими сотрудниками. Ведь моя сестра не могла бесследно исчезнуть!

Женщина безразлично пожала плечами:

– Она была не очень разговорчивой.

– Мэри, я должен тебе кое-что показать, – к ней неожиданно подошел мужчина.

Прежде чем Эллен успела сказать хоть слово, женщина почти выкрикнула:

– Это не Мэри, это ее сестра!

Девушка снова почувствовала на себе изучающий взгляд.

– Невероятно, – пробормотал мужчина.

Эллен вышла из себя.

– Что случилось с моей сестрой? – она стала наступать на мужчину. – Вы определенно что-то знаете!

– Знаю… Нет! Ваша сестра ничего бы и не рассказала.

– Я не понимаю ваших намеков, – глядя в упор на коллегу Мэри, четко произносила Эллен. – Я настоятельно вас прошу сказать мне, что вы предполагаете или знаете. Или я позвоню в полицию!

Когда он опустил глаза, она добавила:

– Я уйду из редакции только после того, как вы мне скажете, что вы знаете!

– А вы очень настойчивая молодая женщина, – пробормотал мужчина, который был раза в два старше Эллен. – Если вы не Мэри, то как ваше имя?

– Я Эллен.

– Точно, ваша сестра говорила о вас. Меня зовут Хьюз Лайм! – он неожиданно протянул ей руку. – Можно просто Хьюз.

– Итак, Хьюз! Как вы думаете, где может находиться моя сестра?

Девушка видела, как он обменялся взглядами с женщиной. Та покачала головой:

– Я уже сказала тебе, что не хочу иметь с этим ничего общего.

Женщина повернулась и скрылась в соседнем кабинете.

– Вот видите, Эллен! Вот как в такой обстановке работать? Ладно, оставим это. Пойдемте со мной, я вам кое-что покажу.

Мужчина быстро пошел по коридору, девушка поспешила за ним. Вскоре он толкнул одну из дверей без таблички и вошел в помещение. Когда девушка огляделась, то поняла, что они находятся в архиве. Здесь не было окон и пахло затхлостью. В углу стоял письменный стол, кроме стеллажей, другой мебели в помещении не оказалось. Хьюз подошел к письменному столу, Эллен последовала за ним. Она отметила царивший на столе беспорядок.

– Здесь я часто видел Мэри, – пояснил журналист.

– Она здесь работала?

– Она что-то искала, – Хьюз махнул рукой в сторону полок вдоль стен, заваленных папками, коробками и кипами старых газет и журналов. – Разумеется, в подвале есть нормальный, так сказать, цивилизованный архив, но там она не смогла найти то, что хотела.

– А здесь? Здесь она нашла, что искала? – голос у Эллен стал хриплым, и она закашлялась.

– Полагаю, нет, но для нее это больше не имеет никакого значения, – Хьюз повернулся к столу и выудил из кучи бумаг пожелтевшую газетную вырезку. – Я кое-что нашел. Думаю, это то, что ей было нужно. Этой статье уже 30 лет.

Эллен уставилась на листок бумаги и вдруг зажала рок рукой, чтобы не закричать. На фотографии была изображена женщина, как две капли воды похожая на ее сестру. Она даже носила такую же прическу, как у Мэри.

– Это могли бы быть вы, не так ли?

– Мэри, это Мэри! – взволнованно воскликнула Эллен. – Но как такое возможно? Сколько лет этой газете, вы сказали?

– Газета старая, но это не столь существенно. Дело в том, что женщина на этом фото уже давным-давно умерла, еще в семнадцатом веке. А фотоаппаратов тогда еще не было, как вы понимаете.

– Нет, – быстро проговорила мисс Зельге. – Я не верю в призраков.

Хьюз пожал плечами, но девушка этого не заметила – она читала статью.

– Замок Берри Померой, – прошептала она дрожащим голосом, возвращая статью журналисту. – Моя сестра это видела?

– Думаю, нет. Я лишь недавно нашел эту газетную статью. Я знал, что Мэри интересуется этим замком. Вот уже несколько месяцев она одержимо собирает все, что касается него и его прежних жителей.

Задумавшись, Хьюз спросил:

– А ваша сестра верит в призраков?

Эллен посмотрела на него раскрывшимися от удивления глазами.

– Несомненно, леди Элеонора, прекрасная хозяйка Берри Померой, после своей смерти так и не нашла покоя, – продолжил журналист.

– Леди Элеонора? Ерунда какая-то. Это просто случайное совпадение! Неужели это могло довести Мэри до сумасшествия? Да, в Великобритании это распространенная вещь – владелец каждого замка придумывает легенду с привидениями, а глупые немецкие туристы всему этому верят.

Она снова выхватила из рук Хьюза пожелтевшую газету.

– Кто-то сфотографировал призрака? – она презрительно скривила губы. – Поставили какую-то фотомодель перед каменной стеной, и совершенно случайно она оказалась похожей на Мэри.

– Или на вас.

– Нет, меня этим мошенничеством не надуть и не запугать, – девушка швырнула газету на стол.

– Простите! – Хьюз сделал шаг в сторону. – Это вы к нам пришли.

– Я ищу свою сестру, – девушка постаралась успокоиться. – И я очень нервничаю. Я не могу найти объяснения тому, что она исчезла. А вы сами верите в призраков?

– Я же англичанин, – уклончиво ответил журналист.

– Подождите! Я понимаю, почему Мэри так интересовалась замком Берри Померой. Она изучала наше генеалогическое древо и выяснила, что наши предки происходят из юго-восточной Англии. Меня это никогда не интересовало. Никогда не понимала, зачем моей сестре понадобилось переезжать в Англию.

– Ну, тогда я ничем вам больше помочь не могу. Я понятия не имею, где в данный момент может находиться Мэри. Нам она сказала, что уезжает и ее не будет несколько дней.

– Пожалуйста, скажите, чем занималась Мэри в свободное время? Может, вы знаете какие-то имена или адреса ее друзей?

– Сожалею. В последние месяцы Мэри всё больше замыкалась в себе. Она почти с нами не разговаривала. Наверное, на это были причины. Больше я не могу ничего сказать. Берегите себя, Эллен!



Хьюз развернулся и скрылся за ближайшим углом коридора. Эллен не оставалось ничего другого, как покинуть редакцию.


* * *

Майклу не составило большого труда отыскать замок Берри Померой на карте. На следующее же утро он решил навестить этот замок, а когда выяснил, что тот находится в двух часах езды, взял напрокат шуструю малолитражку. И вот он уже припарковал машину на лужайке перед массивными стенами Берри Померой. Вокруг не было ни души. Молодой человек медленно вошел в ворота.

Большая яма, видимо, бывшая когда-то защитным рвом, преградила ему путь и помешала проникнуть за внутреннюю стену замка. Майкл пошел вдоль рва и обнаружил каменный мост, перекинутый на другую сторону. Мост был настолько широк, что в свое время явно использовался для проезда карет. Недолго думая, Майкл перешел мост, миновал еще одни ворота и оказался во внутреннем дворе.

Он осмотрелся. Старые замки и руины всегда его восхищали. Сейчас он видел, что восточная часть замка почти полностью разрушилась, а западная, наоборот, очень хорошо сохранилась. По изрядно потертым ступеням парень поднялся на стену. Отсюда открывался хороший вид на окрестности. Вокруг все поросло можжевельником, но кое-где еще просматривались остатки некогда роскошного сада, окружавшего стены замка. Уцелели и две башни; на одну из них Майкл решил забраться.

Парень не заметил, как быстро пролетело время. Он пробрался внутрь замка и очень жалел, что не захватил с собой фонарик. Но он продолжал продвигаться вперед, хотя уже мало что мог различить под ногами.

Какой-то шорох заставил его обернуться.

– Эй, кто там? – его голос заметался между каменных стен и затих вдалеке.

Ответа не последовало, но Майкл отчетливо слышал удалявшиеся шаги. До этого у него было ощущение, что он здесь в полном одиночестве. Молодой человек уже не понимал, в какой части замка он находится. Коридор, по которому он шел, вел куда-то в глубину.

– Привет! Есть там кто-нибудь? – он закричал и прислушался. Больше никаких звуков не последовало, но Майкл был уверен, что не ослышался. Кто-то был рядом; парень чувствовал, что за ним наблюдают. Он снова обернулся. В коридоре воцарилась непроницаемая тьма. Он решил пойти назад, но вскоре натолкнулся на стену. Его дыхание участилось, потому что ему становилось страшно. Он не верил в призраков, но сейчас ему казалось, что из темноты к нему тянутся руки. Не разбирая дороги, он бросился вперед по коридору.

Когда впереди забрезжил свет, страх стал понемногу отступать. Через несколько минут он с облегчением выбрался на улицу.

Куда он попал? Судя по всему, он всё еще находился внутри замка, но у этого помещения не было крыши. Он увидел над собой голубое небо, а солнце, должно быть, уже ушло далеко на запад. Посмотрев на часы, Майкл поразился: он провел в замке несколько часов.

Он осмотрелся. Его окружали высокие стены. Инстинкт самосохранения потребовал как можно быстрее найти отсюда выход, и вскоре Майкл обнаружил неприметную дверь. Не успел он с облегчением вздохнуть, как дверь открылась.

Молодой человек замер на месте, а потом с улыбкой вскинул руки. Ему навстречу вышла Эллен. Она никак не отреагировала на его приветственный жест. Казалось, она не видит его.

– Привет! – сказал он. – Я не надеялся увидеть тебя здесь!

– Почему? – Эллен покачала головой. – Вам не нравится замок Берри Померой? Я от него в восторге.

– Эллен, что это значит? Что ты здесь делаешь?

– Я не Эллен, – рассмеялась молодая женщина.

Это невозможно! В ее глазах отсутствовал знакомый Майклу живой огонек.

– Здесь чудесно, – сказала она, и Майкл снова услышал знакомый голос Эллен. – Вы уже осмотрелись?

Молодой человек выглядел крайне растерянным.

– Я могу вам всё показать, я уже несколько дней здесь.

– Что за ерунда! – вырвалось у него.

– Вы мне не верите? – женщина вскинула голову.

Этот жест так напомнил ему Эллен! Его сердце заколотилось.

– Пожалуйста, объясни мне, что происходит, – Майкл снова протянул к собеседнице руку.

– Если хотите, я покажу вам замок Берри Померой. Здесь есть хорошо сохранившиеся помещения. Я нашла зал, в котором даже есть старинная мебель.

Майкл промолчал.

– Я думала, вы интересуетесь замком Берри Померой. Я хорошо здесь ориентируюсь и могла бы всё вам показать. Но если не хотите, то оставим это.

Ее взгляд стал холодным. Она развернулась и направилась к двери.

– Стой! Подожди! – Майкл не хотел, чтобы она исчезла. Но поскольку она даже не обернулась, то он поспешил за ней и схватил ее за руку.

– Ты не можешь так со мной поступать! Ведь я искренне хотел тебе помочь. Ты могла хотя бы объяснить мне, в чем дело!

От волнения Майкл сильно сжал ее руку.

– Вы делаете мне больно! – сказала женщина, но свою руку не выдернула. Она посмотрела на него равнодушным, невидящим взглядом.

– Прости, Эллен, я не хотел! Я ничего не понимаю!

– Я не Эллен, – произнесла она.

– Получается, что вчера ты меня обманула? Ведь мы вместе летели из Мюнхена, и я из-за тебя остался в Лондоне.

– Вы ошибаетесь, – сказала она и снова рассмеялась. Это был струящийся, звонкий смех. Эллен так не смеялась. – Я была здесь вчера и позавчера, даже уже потеряла счет дням.

Она улыбнулась ему. Это была улыбка Эллен, те же ямочки на щеках. Только глаза были другими, они казались безжизненными.

– Я не Эллен, – повторила она. – Но если хотите, вы можете меня сопровождать.

Она не ждала от него ответа, просто развернулась и пошла вперед. Майкл последовал за ней.


* * *

Он следовал за женщиной, которая как две капли воды была похожа на его недавнюю попутчицу. Майкл был изрядно сбит с толку. Загадочная дама не отвечала на его вопросы, но при этом водила его по старым руинам и с восторгом рассказывала об их былой роскоши и величии.

– Туда наверх вела винтовая лестница. Вы еще можете видеть галерею.

Женщина остановилась и посмотрела на своего невольного экскурсанта. У него снова возникло ощущение, что она смотрит не на него, а сквозь него.

– Если мы сейчас повернем направо, то снова окажемся в той части замка, которая лучше всего сохранилась. Для этого нам нужно пересечь внутренний двор.

Майкл хотел ее задержать, но она не обращала на него никакого внимания. Он не хотел больше идти за ней, но все-таки шел. А когда вышел во внутренний двор, то почувствовал, что что-то изменилось. Молодой человек поднял голову и увидел, что небо уже не сияет голубизной. Он понял, что день подошел к концу, и над замком Берри Померой стали сгущаться сумерки. Он должен был возвращаться в Лондон.

– Эй, послушайте! Мне нужно вернуться к машине.

Женщина резко остановилась, обернулась и посмотрела в его сторону.

– Вы поняли, о чем я говорю? – повторил он.

Она стояла без движения.

– Эллен или кто бы ты ни была, я здесь не останусь. Я возвращаюсь в Лондон. Могу взять тебя с собой. Поедешь со мной!

– Да, я поеду с тобой! – ее голос звучал звонко и отчетливо. Она вернулась к нему, и на ее лице засияла улыбка Эллен. – Поехали, я уже давно не была в Лондоне.

Столь быстрое изменение в ее поведении смутило Майкла. Он смог только кивнуть. Затем он осмотрелся в поисках выхода.

– Туда! – указала она на ворота, которые вели из внутреннего двора.

Мог ли он ей доверять? Сейчас он был уверен только в том, что ему нужно спешить. Майкл узнал эти ворота: как раз через них он сюда и попал утром, когда перешел через каменный мост, миновав внешнюю стену. Женщина осталась стоять. Майкл обернулся и еще раз посмотрел на нее.

Она протягивала к нему руки. Сердце Майкла выпрыгивало из груди. Это была Эллен! Он хотел вернуться к ней, но заставил себя отказаться от этой затеи. Сжав зубы, молодой человек отвернулся и поспешил на другой край моста. Вот уже и внешняя стена, а рядом выход.

– Я еду с тобой! – услышал он ее звонкий голос.

Кто была эта женщина? Майкл никогда не верил в призраков. Стараясь не оглядываться, он спешил к выходу и уже вышел за внешнюю стену.

– Подожди!

Он остановился, а она засмеялась. Майкл всё еще смотрел вперед и тяжело дышал. В сумерках он заметил арендованный автомобиль.

Он услышал сзади ее шаги, и вскоре она оказалась рядом с ним.

– Ведь ты же не уедешь без меня! Я еду с тобой, – услышал Майкл. Он чувствовал ее близость, каким-то образом это сковывало его, лишало воли. Каждый следующий шаг давался с большим трудом. Кое-как он дошел до автомобиля и на несколько секунд замер, положив обе ладони на капот. Затем Майкл открыл водительскую дверь, неуклюже забрался в салон и рывком распахнул дверь со стороны переднего пассажирского сиденья.

– Садись! Садись быстрее! – крикнул он.

Только после этого он оглянулся и понял, что никого рядом нет.

С растерянным видом Майкл вылез из машины.

– Эллен! – он рванул по направлению к воротам, но затем опомнился и резко остановился. Это была не Эллен. Он влюбился в девушку, которая сидела рядом с ним в самолете. И завтра он снова с ней увидится. Ведь они же договорились о встрече. А это – не Эллен.

Майкл сел в машину, решительно захлопнул обе двери и завел двигатель. Он старался больше не смотреть на замок Берри Померой.


* * *

Эллен ходила взад и вперед по квартире сестры. Она не знала, что ей делать. В голове нет-нет да и всплывала мысль обратиться в полицию. Но что она им скажет? Не забывала она и о пожелтевшей газетной вырезке с фотографией женщины, похожей на Мэри. Собственно, из-за этой вырезки она и не позвонила в полицию. Что общего между ее сестрой и замком Берри Померой? Эту тайну надо было выяснить. Эллен села за рабочий стол сестры и стала перечитывать все материалы, посвященные замку.

Что же ее так восхищало во всех этих статьях и заметках? Казалось, замок никому не принадлежал. В статьях она постоянно натыкалась на упоминание о призраке прекрасной владелицы замка Берри Померой, о котором не было слышно уже более пятидесяти лет. Год назад призрак снова стали замечать в замке или у его стен.

Эллен вздрогнула от резкого звонка. Несколько секунд она пыталась сообразить, что это, прежде чем поняла, что звонят в дверь квартиры. Девушка медленно поднялась и направилась в прихожую. Открыв дверь, она увидела спину женщины – очевидно, та подумала, что дома никого нет, и засобиралась уходить. Теперь незнакомая дама снова обернулась.

– Мэри! Это ты! А я слышала, что ты куда-то пропала!

Эллен с трудом проглотила ком в горле и уже не в первый раз за время своего пребывания в Лондоне ответила:

– Я Эллен Зельге!

– Эллен? Сестра Мэри? Но… – женщина замерла и с открытым ртом уставилась на девушку. – Вы так на нее похожи! Удивительно…

– Да, мне это уже говорили, – Эллен начала терять терпение. – Что вы хотите?

– Собственно, я пришла не к Мэри, а к вам, Эллен, потому что слышала, что вы разыскиваете свою сестру, – женщина удивленно покачала головой. – Как вы похожи! Мэри говорила, что ее младшая сестра похожа на нее, но я даже предположить не могла, что настолько.

Эллен пожала плечами. Она тоже этого не понимала. Мэри всегда носила длинные кудрявые волосы до плеч. Точно так же, как та женщина на фото в пожелтевшей газетной вырезке.

– Вы хорошо знаете Мэри? – спросила она недоверчиво.

Женщина кивнула:

– Я боюсь за нее.

– Заходите, пожалуйста, – Эллен сразу же отошла от двери и пригласила женщину в дом.

– Благодарю, – женщина медленно перешагнула через порог. У нее была совершенно невзрачная внешность. При этом ее возраст практически не угадывался. У нее были бесцветные волосы, безжизненными и спутанными прядями свисавшие на лицо.

Женщина кивнула.

– И вы разыскиваете Мэри, верно?

Эллен кивнула:

– Вы полагаете, что моя сестра в опасности?

– Я не знаю точно, хотя я ее предупреждала.

– Итак, я Эллен Зельге. А кто вы?

– О, простите, – женщина подняла голову и покраснела. – Меня зовут Оливия Роуэлл, я познакомилась с вашей сестрой в библиотеке. Мы часто там с ней встречались и общались. Мэри поняла, что я могу ответить на некоторые ее вопросы, потому что я уже много лет занимаюсь различными необъяснимыми и сверхъестественными вещами. Я изучила все известные случаи, связанные с появлением призраков в Лондоне и в юго-восточной Англии. В большинстве случаев эти истории оказались выдумками или обычными шутками. Но есть вещи, которые нельзя отрицать. Я охотница за привидениями, как это у нас называют. Большинство призраков никому не мешают, если их не беспокоить. Об этом я и сказала Мэри.

Эллен почувствовала дрожь в коленях и опустилась на стул.

– Моя сестра общалась с вами по поводу призраков?

– То есть с вами она об этом не говорила? – по выражению лица Эллен Оливия поняла, что ее предположение оказалось верным. – Вы не верите в призраков?

– Конечно нет! – с возмущением воскликнула девушка. – Что стало с моей сестрой? Она что, поверила в привидения?

– Нет, нет! Мэри поэтому меня и не слушала. Она интересовалась только замком Берри Померой и поэтому говорила со мной только о нем. Она была им одержима!

– Замок Берри Померой, – задумчиво произнесла Эллен. – На письменном столе Мэри лежит много всяких статей об этом замке. Она даже упоминала его как-то по телефону, и еще она говорила о каком-то сюрпризе. Предполагаю, что она собиралась поехать туда со мной.

– Не делайте этого! Не позволяйте своей сестре себя уговорить туда поехать! Держитесь от этого замка подальше.

– Почему? Я не думаю, что некая женщина, которая умерла несколько столетий назад, может быть опасна.

– Откуда вы знаете? – неприятно удивилась Оливия.

– Я же вам сказала, что уже успела много чего перечитать об этом замке. Утверждают, что там бродит призрак женщины, бывшей хозяйки замка. А что именно она делает? Ходит, как зомби, и держит свою голову в руках?

Женщина, называвшая себя охотницей за привидениями, вскочила:

– Не надо подшучивать над последней хозяйкой Берри Померой! Вы понятия не имеете, о чем говорите! Она не может обрести покой! Ей постоянно кто-то мешает!

– Все ясно, вы верите во всю эту чушь с привидениями. Может быть, это вы виноваты в исчезновении Мэри?

– Конечно же нет! Я предупреждала Мэри и замечала, какой странной она постепенно становится. Она забросила работу, перестала общаться с друзьями. Она ведь сначала была такой жизнерадостной, а в последнее время выходила из дома только для того, чтобы сходить в редакцию газеты или за едой.

– Откуда вы все это знаете? – теперь уже возмутилась Эллен. Ей казалось, что все люди, с которыми она до сих пор разговаривала о судьбе Мэри, знали больше нее и все, как сговорившись, о чем-то не договаривали.

– Потому что я на тот момент всё еще регулярно виделась с вашей сестрой. У нее было много вопросов, и поэтому она часто звонила мне и просила прийти к ней.

– Что именно Мэри хотела у вас узнать? – Эллен наклонилась к Оливии.

– Всё, что я знала о замке Берри Померой. Я сама была там несколько раз. И общалась там с прекрасной владелицей замка.

Женщина говорила так тихо, что Эллен с трудом разбирала слова.

– То есть вы утверждаете, что общались там с давно умершим человеком?

– Вам этого не понять, – Оливия снова опустила голову. – Нельзя рассчитывать на то, что увидишь призрака. Я неоднократно пыталась заманить призрака в ловушку, но у меня ничего не вышло. Они появляются только тогда, когда этого меньше всего ожидаешь.

– Прекратите! Призраки меня нисколько не интересуют! Вы можете верить, во что вы хотите. Я лишь хочу знать, где моя сестра.

– Я не знаю! – Оливия поднялась со стула. – Я лишь хотела вас предупредить. Точно так же, как предупреждала вашу сестру.

– Но я не понимаю, в чем состоит ваше предупреждение, – девушка тоже поднялась. – Вы считаете, что Мэри угрожает опасность? Где она сейчас? В замке? – больше всего Эллен хотелось схватить эту странную женщину и как следует ее встряхнуть.

– Но я не знаю!

– Хорошо. Тогда скажите, что мне сделать, чтобы помочь сестре?

– Поверьте мне, я думаю об этом с тех пор, как узнала, что вы ее разыскиваете. Мне кажется, вы должны немного подождать. По крайней мере, до завтра. Если ваша сестра завтра не появится, тогда вы должны кое-что предпринять.

– Вы же не собираетесь сейчас уйти? – Эллен ничего не понимала.

– Я должна, но завтра рано утром я приду. Скажите об этом Мэри, если она появится или позвонит.

Женщина прошла мимо Эллен, которую подмывало ее остановить и продолжить расспросы.

– Если Мэри вернется, ни в коем случае ее больше никуда не отпускайте, – Оливия сказала это, уже стоя в дверях.


* * *

На следующее утро, когда Эллен уже решила обратиться в полицию, в квартире зазвонил телефон. Девушка поспешно схватила трубку:

– Да, я слушаю! – закричала она. Ее сердце бешено колотилось.

– Это Мэри? Я бы хотела поговорить с Мэри.

– Нет, моей сестры здесь нет! – ответила Эллен. – Кто вы?

– Мэри еще не вернулась? Она не звонила?

– Нет! – наконец Эллен узнала голос охотницы за призраками. – Вы не хотите зайти?

– Да-да, я зайду к вам. Пожалуйста, до тех пор ничего не предпринимайте. Мне нужно посоветоваться.

Это что еще значит? Эллен еще несколько секунд стояла с трубкой в руках, а затем бросила ее на телефон. В ее голове снова закружился ворох мыслей. У нее была масса вопросов, на которые ей никто не мог ответить. А еще эта фотография из старой газеты. Публикации было уже пятьдесят лет, но женщина на снимке поразительно напоминала Мэри. Как это возможно?

Ожидание становилось для Эллен нестерпимым. Наконец, в дверь позвонили, и на пороге появилась Оливия Роуэлл.

– Если бы вы сейчас не пришли, я бы обратилась в полицию, – сказала Эллен.

– В полицию? И что бы вы сказали? Вы действительно думаете, что вам помогут? Не смешите меня!

– Я ведь не знаю, где искать Мэри. Боюсь, что с ней что-то случилось. Поэтому я должна заявить о ее пропаже.

– Вы так до сих пор ничего и не поняли, – Оливия снисходительно покачала головой. – Могу я войти?

– Простите, – Эллен отошла в сторону, уступая женщине дорогу, а затем схватила Оливию за рукав. – Скажите, чего именно я не поняла?

– Поэтому я и пришла. Мне остается только надеяться, что вы окажетесь разумнее, чем ваша сестра. Прежде всего, вам должно быть предельно ясно – полиция вам не поможет. Вы не должны наделать ошибок, иначе и вы окажетесь в опасной ситуации.

– Вы пытаетесь меня напугать? Так мне и так страшно. Что-то во всей этой истории не так…

– Вы этого никогда не поймете. Есть много чего между небом и землей, что невозможно объяснить.

– Только не начинайте опять про призраков, – Эллен была на грани нервного срыва. – Главное сейчас то, что моя сестра пропала. А если вы не знаете, где она, то уходите!

Девушка подошла к входной двери и рывком открыла ее.

– Вы совершаете ошибку, ту же самую ошибку, что совершила ваша сестра. Я ведь так много рассказала вам о своей работе, – женщина пожала плечами, – но все равно не смогла вас убедить.

– Работе? – Эллен попыталась понять. – А я так и не знаю, кем вы работаете. Или вы имеете в виду ваш интерес к сверхъестественному? Да, вы же себя называете охотницей за привидениями!

Женщина кивнула.

– Да, я действительно делаю ошибку, – Эллен захлопнула дверь и прижалась к ней спиной. – Вы виновны в исчезновении моей сестры! Я вас больше не выпущу из квартиры. Сейчас я позову портье. Нет, лучше сразу вызову полицию! Может, тогда вы сможете объяснить, что означает вся эта чертовщина!

– Я же уже сказала, что полиция вам ничем не поможет. Если Мэри находится в замке Берри Померой, то полиция ее там не найдет.

– Ах, вот как! Вы предполагаете все-таки, что она в замке! Я уже думала об этом… Но ведь там никто не живет!

– Только, пожалуйста, держите себя в руках! – сказала Оливия и положила руку на плечо девушке. – Успокойтесь! С Мэри пока ничего не случилось, иначе я бы это почувствовала.

Эллен потерла пальцами виски, ей казалось, что она сходит с ума:

– Как бы вы это почувствовали? – спросила она.

– Я ведь сама к вам пришла, потому что хочу помочь Мэри и вам. Вы не забыли об этом? – Оливия убрала руку с плеча Эллен. – Я ночью практически не спала. Вы не могли бы мне предложить чашку кофе?

Эллен покорно пошла на кухню и включила кофе-машину.


* * *

– Мэри очень на вас похожа, и не только внешне, – охотница за привидениями с укоризной посмотрела на девушку. – Она тоже не хотела принимать тот факт, что есть вещи и явления, которые невозможно объяснить.

– Меня совершенно не интересуют эти явления из потустороннего мира, – резко ответила Эллен. – Я всего-навсего хочу найти свою сестру.

Оливия уныло кивнула:

– К сожалению, два этих обстоятельства связаны друг с другом, хотите вы в них верить или нет.

– Вы хотите сказать, что моя сестра находится в замке Берри Померой?

– Я же вам уже сказала, что точно не знаю, – Оливия не могла скрыть раздражения. – Но это вполне возможно. Вы хоть знаете, чем ваша сестра занималась в последние месяцы?

Кровь прилила к лицу Эллен. Еще в первый день, когда Мэри не появилась в аэропорту, девушка стала упрекать себя за то, что недостаточно внимательно относилась к сестре.

– Но вы же знаете, зачем она переехала в Англию? – последовал новый вопрос.

Теперь Эллен утвердительно кивнула:

– Мэри считала, что наши предки происходят из Англии. Она занялась изучением наших генеалогических связей, а я не особо этим интересовалась.

– Возможно, вам стоило тоже этим заняться, – гостья подняла чашку с кофе и сделала большой глоток. Затем она осторожно поставила ее на стол и замолчала.

– Скорее всего, Мэри подумала, что наши предки связаны именно с этим замком, и поэтому она собирала о нем всю возможную информацию. Она говорила о нем по телефону и предупреждала о каком-то сюрпризе. Наверное, хотела показать мне замок.

Оливия в упор посмотрела на девушку:

– Даже не думайте ехать в Берри Померой!

Эллен набрала в грудь воздуха, думая, как бы тактичнее ответить:

– Вы забываете о том, что я не верю в призраков.

– Ваша сестра говорила то же самое. Я ее предупреждала. Не один раз. Мэри только смеялась.

Эллен вскочила:

– Значит, вы все-таки считаете, что Мэри в замке? Почему вы сразу об этом не сказали? Может, она ранена и нуждается в помощи? Я сразу же туда отправлюсь. Если вы всё еще хотите мне помочь, то поехали вместе.

Эллен не могла поверить своим глазам. Ее собеседница вдруг задрожала, ее глаза засверкали.

– Так не пойдет! – взвизгнула она. – Это исключено! Там вы окажетесь в еще большей опасности, чем Мэри. Вы должны мне поверить.

– Как доехать до замка? Я читала, что это не так далеко от Лондона? Ах, что же я спрашиваю, здесь же есть карта!

– Эллен, прошу вас, будьте же благоразумны!

Девушка проигнорировала эту просьбу и прошла мимо Оливии к рабочему столу своей сестры. Ей была нужна карта. Если не получится никак по-другому, то ей придется воспользоваться такси. Она торопливо стала рыться в бумагах на столе.

– Оставьте эту затею! Ехать в замок бессмысленно! Вы ничего этим не добьетесь! Вы ни за что не найдете там Мэри!

Эллен резко обернулась:

– Я поеду туда и сама посмотрю. Боже мой, надеюсь, Мэри не свалилась с крепостной стены и не упала в какую-нибудь яму, – девушка на секунду прикрыла глаза ладонью.

– Нет, ничего подобного не произошло! Поверьте мне, я бы это почувствовала!

Эллен уже не обращала на женщину никакого внимания. Такси! Ей нужно вызвать такси! В верхнем ящике стола она нашла телефонную книгу, полистала ее и, найдя первый попавшийся номер службы такси, схватила трубку телефона.

Оливия крайне невежливо вырвала трубку из рук девушки:

– Нельзя! Поверьте мне! Вы навредите еще одному человеку!

– Прекратите нести чушь!

Гостья не шелохнулась. Она стояла, крепко прижав трубку к груди.

– Так нельзя! – бормотала она. – Я не могу этого допустить.

– Отдайте мне трубку и убирайтесь из квартиры! – теперь Эллен реально была готова вышвырнуть ее за дверь.

– Вы хотите поехать на такси в замок Берри Померой? Вы не найдете водителя, который вас туда повезет. Но если вам всё же удастся кого-нибудь уговорить, то вы будете виноваты в том, что с ним случится несчастье. Я вас предупредила.

«Полный бред», – подумала Эллен. Оливия всё говорила и говорила, и с каждым ее словом путаница в голове Эллен становилась всё сильнее.

– Нет, нет, прекратите! – закричала она наконец. – Мы с Мэри всегда помогали друг другу! Мы всем делились и во всем друг друга поддерживали! Затем Мэри уехала в Лондон, а я с ней не захотела. У меня была работа…

Голос Эллен становился все тише, лишь когда она произносила имя сестры, к ней возвращались силы.

– А сейчас я здесь ради Мэри. Я не знаю, почему она туда поехала без меня, но я уверена, что она сейчас в замке. Это пожелтевшее фото…

– Прекрасная владелица замка Берри Померой! – прервала ее Оливия. – Мэри смеялась над этим.

– Я не смеюсь, я переживаю за свою сестру. Отвезите меня к замку, и я выясню, что произошло с Мэри. Вдруг она сломала ногу, или на нее свалился камень? Мне нельзя медлить, я и так со вчерашнего дня жду неизвестно чего.

– Я не могу отвезти вас в Берри Померой. Там я ничем не смогу помочь ни вам, ни вашей сестре.

Оливия вернула Эллен трубку телефона и отвернулась. Девушка стала набирать номер телефона, но повелительный голос женщины остановил ее:

– Подождите! Я не знаю никого, кто по доброй воле поехал бы в этот замок, но вы все-таки поедете. Я понимаю, что вы не отступитесь от этой идеи.

Она обернулась и пристально посмотрела на девушку. Несколько секунд она буквально испепеляла Эллен взглядом:

– Вы не боитесь, – констатировала она. – Хорошо, поезжайте в замок. Сама я вас не могу туда отвезти. Но я могу одолжить вам машину, она припаркована прямо перед домом.

Эллен открыла рот от удивления. Неважно, почему женщина вдруг изменила свое мнение. Важно, что она это сделала.

– Пойдемте, не будем терять времени. В машине у меня есть более подробная карта. Дорога до Берри Померой отмечена красным маркером, так что мимо не проедете.

Женщина вытащила из кармана ключ зажигания.

– Спасибо! – Эллен схватила с вешалки свою куртку и сунула в карман документы.

Оливия Роуэлл вышла в коридор и спустилась по лестнице на улицу. Эллен поспешила за ней и, выйдя на улицу, направилась за женщиной к красной малолитражке.

– Моя машина! Документы в бардачке, – Оливия открыла водительскую дверь. – Вот карта. Вы выезжаете из Лондона по дороге Е-30. Вскоре после Виндзора поворачиваете на трассу номер четыре. Уверена, что вы справитесь и с машиной, и с картой.

Она вручила Эллен ключ.

– Я… я верну ее как можно быстрее, – неуверенно произнесла Эллен.

– Не обещайте ничего, – отозвалась Оливия. – Вы не можете знать, что вас там ожидает, и я этого тоже не знаю. Я попробую вам чем-нибудь помочь, находясь в Лондоне. Езжайте!

Голос женщины прозвучал как приказ, и Эллен почувствовала, что этот голос принуждает ее к действию. Она не хотела над этим задумываться: она стремилась побыстрее разыскать Мэри.

– Спасибо! – ответила она и села за руль. В зеркале заднего вида она увидела женщину, называвшую себя охотницей за призраками. Она стояла, невзрачная, с поникшими плечами и опущенной головой. Эллен забыла о ней за ближайшим поворотом.

Не вспоминала она и о Майкле Хилле. А ведь через час она должна была встретиться с ним у Вестминстерского аббатства…


* * *

Майкл терпеливо ждал у входа в Вестминстерское аббатство. Напрасно он пытался успокоиться. В Лондон из замка он вернулся очень поздно и остаток ночи беспокойно проворочался в кровати. Где же сейчас Эллен? Зачем он отпустил ее в аэропорту? Не стоило ей уступать, нужно было поехать с ней. Но всё произошло так быстро, и теперь он не знал, что и думать.

Майкл то и дело обводил взглядом толпу, пока в какой-то момент не обратил внимания на одну женщину. Она стояла недалеко от него за цветущим кустом и смотрела в его сторону. Да, она явно смотрела прямо на него. Майкл резко отвернул голову и теперь чувствовал, что женщина смотрит ему в спину. Словно по принуждению, молодой человек снова повернулся к женщине лицом. Что ей от него надо? В обычной ситуации эта неприметная женщина никогда бы не привлекла его внимание. А сейчас он стал сам смотреть в ее сторону.

Молодой человек уже более часа ждал Эллен, и эта женщина всё время была здесь. Вот она подняла руку. Майкл вдруг понял, что Эллен не придет.

Разочарованный, он двинулся вдоль по улице, дошел до ближайшего угла и обернулся. Незнакомая женщина следовала за ним. Майкл медленно двинулся навстречу женщине.

– Она не придет!

Неужели он об этом подумал? Но Майкл тут же сообразил, что это был голос женщины, обратившейся к нему.

– Эллен не придет! – повторила она.

– Откуда вы это знаете? – спросил Майкл и тут же заметил, что говорит слишком громко и эмоционально.

– Нет смысла так горячиться, – сказала она. – Вам нужно набраться терпения, научиться ждать. Только так вы сможете снова увидеть Эллен.

– Кто вы? Я Майкл Хилл.

– Я знаю, – в уголках ее губ впервые мелькнула улыбка. – Эллен и вы – очень красивая пара.

– К сожалению, это не так, – возразил Майкл. – Мы виделись с ней всего один раз, в самолете.

Незнакомка кивнула и сказала:

– Меня зовут Оливия Роуэлл.

Это имя Майклу совершенно ни о чем не говорило.

– Вы знакомая Эллен? – спросил он.

К его удивлению она замотала головой:

– Я знакомая ее сестры Мэри. Я решила помочь Мэри и Эллен. Я сделаю всё возможное, только пока не знаю, что я смогу предотвратить, а что нет.

– Я вас не понимаю. Что именно вы хотите предотвратить? Где Эллен? Я тоже хотел бы ей помочь.

Оливия кивнула:

– Только ведь вы не знаете, чем и как помочь. Могу вам только сказать, что в данный момент вы ей ничем не можете помочь. Лучше идите домой.

Майкл не собирался просто так отступать:

– Где Эллен? Откуда вы знаете, что она не придет?

– Я позволила ей уехать. Надеюсь, я поступила правильно. К сожалению, большего я пока не могу сделать.

– Вы говорите загадками, – нетерпеливо произнес Майкл.

– Не совсем. Вы же знаете, что Мэри не встретила Эллен в аэропорту, – Оливия дотронулась до его руки. – Вы также смогли убедиться, что из-за одной газетной статьи поведение Эллен резко изменилось.

У Майкла сразу же пересохло в горле.

– Замок Берри Померой, – прохрипел он.

– Правильно! – Оливия сжала его руку сильнее. – Вы знаете уже больше, чем положено.

– Вчера я был в этом замке и провел там несколько часов. Я… – он не мог дальше говорить. Вчера в замке он видел женщину, которая выглядела точь-в-точь как Эллен.

– Пойдемте, не будем привлекать к себе внимание, – предложила Оливия. – Тут недалеко есть небольшой парк.

Когда они пришли в парк и сели на скамейку, Майкл первым задал вопрос:

– Вам Эллен рассказала обо мне?

– Нет! – она спокойно посмотрела на него.

– Но откуда вы тогда знаете, что…

– Я хотела помочь Мэри, – быстро прервала его Оливия, – а заодно и Эллен. Я попыталась выяснить как можно больше. Но сейчас нет никакого смысла вам всё рассказывать. Вам нужно потерпеть.

– Из-за Эллен я остался в Лондоне.

На лице женщины снова мелькнуло подобие улыбки.

– Я знаю, но всё равно пока не собираюсь вам ничего рассказывать, – ее взгляд скользнул мимо него. – Нет смысла. Вы все равно мне не поверите. Пожалуйста, делайте так, как я говорю. Наберитесь терпения. И еще кое-что. Неважно, что вы увидели в замке Берри Померой, забудьте об этом.

– А что я должен делать?

– Вы даже слушать внимательно не можете! Я же вам сказала, сейчас вы ничего не можете сделать. Вы должны ждать! Если Эллен Зельге для вас что-то значит, вы должны набраться терпения. В нужное время вы узнаете, когда вы понадобитесь.

Она поднялась со скамьи и посмотрела на него сверху вниз:

– И не делайте никаких необдуманных поступков.

– Минуту! – Майкл вскочил со своего места. Женщина быстро пошла по аллее прочь.

Майкл выбежал из парка на улицу. Странной женщины нигде не было видно. Разыскивая ее, он несколько раз обошел Вестминстерское аббатство, но безуспешно. Он не имел ни малейшего понятия, где ее теперь искать. Неизвестным оставалось и то, кто ответит ему на множество вопросов, связанных с Эллен и Мэри Зельге.


* * *

У Майкла Хилла в Лондоне не было никаких знакомых. Последующие несколько часов он провел, бесцельно слоняясь по улицам, а затем присел на скамейке в Гайд-парке. Он попытался сосредоточиться и собраться с мыслями.

Эллен рассказывала о своей сестре, которая работала в Лондоне журналисткой. Ему нужно было только выяснить, в каком именно издании. Для этого ему понадобится местный телефонный справочник и телефон. И то и другое имелось в его гостинице. Итак, у него появилась цель.

Через полчаса он вынырнул из красного двухэтажного автобуса и поспешил к своей гостинице. Рядом с входом в гостиницу он снова увидел ее. Она стояла, прислонившись к садовой ограде, и смотрела на него. Майкл замер на месте. Да кто же она такая? Как она сюда попала? Его дыхание участилось. Движение на улице было довольно оживленным, и их снова разделила толпа прохожих.

Нет! На этот раз он не мог дать ей скрыться! Майкл бросился бежать. Он растолкал нескольких прохожих и оказался перед Оливией Роуэлл.

– Я напугала вас! – она протянула ему руку. – Мне очень жаль.

Ее рукопожатие оказалось уверенным, и Майкл внутренне устыдился своего приступа паники.

– Я должна была убедиться, что вы действительно здесь живете. Если бы это оказалось не так, то ошибка с моей стороны могла бы стать фатальной.

Майкл резко отдернул руку. Он стоял на самом солнцепеке, но его знобило. Молодой человек сделал шаг назад; он все-таки не был маленьким мальчиком, которого легко и просто запугать какими-то загадками.

– Кто вам сказал, где я живу? – спросил он.

Она пожала плечами:

– Вы ведь просили, чтобы я связалась с вами сразу, как только узнаю что-нибудь о Мэри и Эллен.

– Конечно! – выпалил он. – Я бежал за вами, а потом искал.

– В этом нет необходимости, – она строго посмотрела на него. – Я же сказала, что сама с вами свяжусь.

Майкл сделал еще один шаг назад:

– Кто, скажите мне, кто рассказал вам обо мне? Кроме Эллен, никто не знал, что я останусь в Лондоне.

– Никто мне не рассказывал, – на ее бесцветном лице возникла загадочная улыбка.

– Кто вы такая? – спросил он, глядя на женщину.

– Вы узнаете об этом в свое время. Пока еще слишком рано. Иначе вы изведете себя ненужными мыслями.

– В подобном общении я тоже не вижу смысла, – ответил Майкл. – Я не знаю, могу ли вам доверять. Думаю, я и без вашей помощи выясню, где находится Эллен. Она хотела отправиться к своей сестре и там остановиться.

– Верно! Я там с ней уже встречалась.

– Я выясню адрес Мэри Зельге, – быстро сказал он.

– Разумеется! Вы сможете узнать, в какой газете она работала. Для этого вам потребуется сделать всего несколько звонков.

Оливия улыбнулась, а Майкл покраснел. Откуда она узнала о его планах?

– Я могу вам назвать газету и сообщить адрес Мэри.

– Так сделайте же это, наконец! – взволнованный Майкл шагнул к женщине и схватил ее за плечо. Этот стремительный жест привлек внимание окружающих, поэтому Майкл сразу же отпустил Оливию. Она спокойно покачала головой:

– Вам нужно успокоиться. С таким темпераментом вы ничего не добьетесь и ничего не ускорите.

Майкл невидящим взглядом уставился на Оливию. Перед его глазами стояла картинка – женщина, похожая на Эллен, в коридорах замка. Она утверждала, что живет здесь уже долгое время.

Оливия стала копаться в своей большой черной сумке, затем вытащила оттуда записку и передала ее Майклу.

– Вот, я написала здесь телефон и адрес редакции газеты, где работает Мэри, а также ее адрес.

Майкл взял сложенный вдвое лист бумаги. Казалось, он обжигал ему пальцы.

– Почему?.. – вопрос вдруг застрял у него в горле. Как все-таки это глупо с его стороны. Он не доверял этой женщине, которая готова ему помочь. Он несколько раз прочитал адрес.

– Не беспокойтесь, адреса правильные. Позвоните в редакцию и спросите Мэри Зельге.

– Я так и сделаю, – кивнул Майкл. – Спасибо!

– Вам скажут, что Мэри взяла отпуск. Кстати, Эллен уже была в редакции и пыталась разузнать там о своей сестре. Ехать в квартиру Мэри нет никакого смысла. Там вы никого не встретите, по крайней мере сейчас. И я действительно не могу вам сказать, когда Эллен или Мэри вернутся. Вы должны мне доверять. Когда мне понадобится ваша помощь, я обращусь к вам. И вот тогда вы не должны будете медлить.

– Но я видел Эллен в замке Берри Померой!

– Эллен? – Оливия удивленно подняла брови. – Вы ведь не поверили в то, что это Эллен?

Ему было сложно спорить с этой женщиной. Она так много знала! Майкл опустил глаза:

– Она выглядела как Эллен, только была как-то странно одета. Кроме того, кажется, она не узнала меня. Она утверждала, что живет в замке уже не один день, хотя мы только за день до этого с ней познакомились.

– Не один день… – эхом отозвалась Оливия. – Да, это может длиться много дней. Если не можете по-другому, тогда звоните в редакцию, пытайтесь узнать что-то новое, пробуйте навещать квартиру Мэри. Только не вздумайте снова ехать в замок Берри Померой до тех пор, пока я сама вас не разыщу. А сейчас мне нужно идти!


* * *

Замок Берри Померой оказался гораздо больше, чем Эллен себе представляла, хотя она уже неоднократно видела его на рисунках и фотографиях. Несколько минут она сидела в машине и разглядывала могучие внешние стены, за которыми виднелась толстая круглая башня.

Девушка сразу заметила, что часть замка очень хорошо сохранилась. На улице был полный штиль. Ни дуновения ветерка, ни колыхания травы, словно мир вокруг затаил дыхание. Эллен села на камень; еще никогда в жизни она не чувствовала себя настолько одинокой, забытой и покинутой всеми.

И тут раздался голос. Девушка вскочила. Она отчетливо услышала свое имя. Эллен стала оглядываться по сторонам, пока не поняла, что этот голос прозвучал у нее в голове. Она закрыла глаза и сконцентрировалась на этом голосе. Это не был голос Мэри, но он казался ей знакомым. Девушка быстро поняла, кому он принадлежал. Это был голос охотницы за привидениями Оливии Роуэлл.

Это было невозможно! Эллен зажала уши руками.

Подозрительный шорох заставил ее обернуться. Никого.

– Мэри! – Эллен испугалась собственного голоса.

Она пересекла каменный мост и вошла во внутренний двор замка.

– Мэри! – крикнула она снова и прислушалась к эху.

Эллен поспешила мимо остатков давно обрушившейся стены и вошла в первое помещение, которое когда-то могло быть парадным залом. Она уже собиралась взобраться на уцелевшую галерею, когда заметила, что верхняя часть лестницы висит в воздухе.

Позади нее раздался тихий смех. Девушка обернулась – опять никого. Может, у нее галлюцинации? Вот снова смех. Она не могла определить, с какой именно стороны он доносится.

– Эй, есть здесь кто-нибудь? – Эллен прокричала этот вопрос несколько раз подряд, но в ответ слышала только собственное эхо.


* * *

Девушку не покидало ощущение, что ее кто-то преследует. Но она никого не видела и не слышала никаких шагов. Она ускорила шаг, спеша по залам и коридорам. Многие из них очень хорошо сохранились, в некоторых даже стояла старинная мебель. Не хватало только стекол в окнах. Девушка снова резко обернулась, она была уверена, что слышит чье-то тихое дыхание. Ее собственное дыхание заметно участилось, а сердце уже готово было выпрыгнуть наружу. Вон там! Разве там сейчас не мелькнула чья-то тень?

Эллен поспешила в коридор, где видела тень. После того как глаза привыкли к темноте, она заметила висящие на стенах картины. Девушка подошла к ним поближе и испуганно вскрикнула. С одного из холстов на нее в упор смотрела ее собственная сестра.

Все-таки Мэри не ошиблась! Их предки жили здесь! Вот что она хотела ей показать! Это, видимо, и есть тот обещанный сюрприз. Эллен медленно шла от картины к картине, и на каждой из них была изображена Мэри. Она носила длинные бархатные платья с дорогими украшениями и улыбалась с каждого портрета.

Девушка поймала себя на мысли, что лицо на искусно написанных полотнах походило и на ее лицо. Ей было 16 лет, когда она впервые оставила у парикмахера свои роскошные белые кудри. Из-за этого у них с Мэри произошла серьезная ссора, потому что та ни в коем случае не хотела, чтобы Эллен носила короткую стрижку. Эллен же, наоборот, чувствовала, что сбросила груз с плеч. Она любила свою короткую стрижку. Чтобы угодить Мэри, она снова отрастила волосы, но, когда та уехала в Англию, решила, что с нее хватит, и вновь подстриглась.

Словно в трансе, девушка продолжала идти по слабо освещенному залу и не могла оторваться от полотен на стенах. На одном из них изображенная девушка носила колье, его камни будто светились в темноте. Эта картина показалась Эллен странной: примерно два года назад она сама носила примерно такое же украшение на одном бале-маскараде. При этом речь шла об очень изысканном украшении, которое она одолжила у своей подруги. Совпадение?

Какой-то резкий звук вернул ее в реальность. Она была не одна, и все время в замке это чувствовала. Девушка посветила фонарем на часы. Секундная стрелка не двигалась. Поднеся часы к уху, она поняла, что они встали. Впрочем, ее это не испугало. Время вообще не играло для нее сейчас никакой роли. Она чувствовала себя легко, не испытывала страха и была уверена, что скоро отыщет Мэри.

Эллен вышла из зала с картинами и пошла дальше, оказавшись вскоре в полной темноте. Лишь тонкий луч фонарика освещал ей путь.

– Мэри, я иду! – крикнула она в темноту и почувствовала, будто ее слова парят в воздухе. – Мэри, где же ты прячешься?

Девушка прислушалась, но ей отвечало только эхо ее собственного голоса. Она рассмеялась:

– Ты всегда от меня пряталась. Но я тебя всегда находила, найду и в этот раз!

Она рассмеялась, но ее смех резко сменился криком. От пронзительной боли в голове Эллен выронила фонарик и схватилась обеими руками за виски. Ей казалось, что голова вот-вот разорвется.

Где она сейчас находилась? Эллен казалось, что у нее разом стерли память. Не прекращающиеся боли мешали сосредоточиться. Она присела на каменный пол, подобрала откатившийся к стене фонарик и стала хаотично шарить лучом света вокруг себя. Она сидела посреди какого-то коридора, который, судя по наклону, вел куда-то вниз.

Колющая боль понемногу затихала, и девушка стала вспоминать отдельные эпизоды минувших дней. Эллен вскочила, чувствуя исходящую со всех сторон опасность. Позади нее раздался тихий смех. Девушка резко обернулась, и луч света от фонаря вырвал из темноты светлую фигуру.

– Мэри! – слезы облегчения заструились у девушки по щекам. – Я искала тебя!

Она шагнула навстречу сестре. Но что это? Мэри отшатнулась от нее. Она смеялась, но ее смех звучал злорадно.

– Мэри, что с тобой? – Эллен попыталась подойти к сестре, но натолкнулась головой на что-то твердое. Стена? Нет, не может быть. Эллен отчетливо видела Мэри в трех метрах от себя. Сбитая с толку девушка протянула руку и нащупала что-то шероховатое, невидимо преграждавшее ей путь. Эллен видела свою сестру, слышала ее смех, но не могла к ней приблизиться.

Она закусила от обиды губу.

– Мэри, ты слышишь меня? – закричала Эллен в отчаянии. – Это я, Эллен.

Она направила луч света на лицо сестры и увидела, как исказились ее черты. На лице Мэри читалась ярость. Такой свою сестру Эллен еще ни разу не видела. Ее руки задрожали. И луч света скользнул вверх.

– Мэри, что ты сделала со своими волосами? – она не могла поверить своим глазам. Теперь Мэри носила такую же короткую стрижку, как и у нее. Она видела, как губы сестры шевелятся, но совершенно не могла разобрать, что она говорит. Эллен должна была до нее добраться и попытаться вывести ее из замка. Но где же отсюда выход?

Она снова попыталась двинуться к ней и снова больно ударилась лбом о невидимую стену. Эллен провела рукой по лбу и заметила кровь – видимо, сильно поцарапалась.

– Мэри, – умоляющим тоном проговорила она. – Помоги же мне! Что я могу для тебя сделать?

– Элеонора! Элеонора!

Откуда раздавался этот голос? Девушка обернулась. Если кто-то обращается к ней, это странно: так ее еще никто не называл. Голос звучал высоко и звонко, он постепенно затухал и манил за собой. Не шевелясь, Эллен прислушивалась к повторяющемуся в воздухе имени, а когда голос совсем затих, ее сестра неожиданно оказалась перед ней. Невидимая стена куда-то делась.

Эллен хотела обнять свою сестру, но та вдруг выставила вперед обе руки и ударила ее в грудь, оттолкнув от себя.

– Мэри, что ты делаешь? Это же я, твоя сестра!

Мэри снова ее ударила. Эллен едва не потеряла равновесие. Затем Мэри схватила ее за плечи, больно впившись острыми ногтями в кожу. Ее лицо оказалось совсем рядом. Оно было словно из воска, только глаза победоносно блестели. Цепкие руки Мэри схватили Эллен за шею. Та хотела закричать, но смогла выдавить из себя только хрип. Она стала бить фонариком по рукам Мэри. Они казались каменными и сжимали шею все сильнее.

Эллен извивалась, ей не хватало воздуха. Уцепившись за каменную стену, она смогла развернуться.

– Прекрати! – жалобно закричала она. – Ты делаешь мне больно!

Но женщина лишь хрипло рассмеялась, и тогда уже у Эллен не осталось никаких сомнений, что это не Мэри. Она снова попыталась освободиться от цепких рук нападавшей. Женщина толкала ее вперед, и как бы Эллен ни сопротивлялась, ей никак не удавалось освободиться.

Следующий удар толкнул ее на дверь. Девушка упала бы, если бы не схватилась за холодные прутья решетки. Она не успела ничего сообразить, как ледяные руки снова схватили ее сзади за плечи и оторвали от решетки. Что это была за дверь? Куда она вела? Это ей пришлось узнать после следующего удара, снова толкнувшего ее вперед. Только решетки теперь там не оказалось.

Девушка упала, ударившись о каменный пол, и покатилась вниз.

Эллен с трудом подняла голову. Каждая клетка ее тела отзывалась болью. Ее окружала непроницаемая тьма – фонарик она потеряла в схватке.

– Мэри, – прошептала она.

Раздался противный скрип дверной решетки. Эллен попыталась встать на ноги, но у нее не получилось. Снова зазвучал тихий и злорадный смех.

– Пожалуйста, – прошептала Эллен, борясь с пеленой перед глазами. – Мэри, Мэри, я хочу тебе помочь.

Затем она услышала в темноте удаляющиеся шаги и потеряла сознание.


* * *

Когда Эллен пришла в себя, то тут же застонала от острых болей в голове. Она замерзла, земля под ней была влажная и холодная. Девушка попыталась хоть что-то рассмотреть в полной темноте.

Сидя на земле, она прислонилась спиной к стене и закрыла глаза. Из-за приступа паники пульс девушки участился. В темноте она слышала свое тяжелое, хриплое дыхание. Нет, паникой она себе не поможет. Нужно было собраться с мыслями и силами!

Она попыталась встать. Безуспешно. Тогда она поползла на коленях вперед, пока не уперлась в противоположную стену. Она ничего не видела, но могла нащупать руками стыки между камнями, из которых была сложена ее темница. Девушка стала цепляться за них, пытаясь встать, но снова и снова опускалась на пол. Все мышцы нестерпимо болели.

Через некоторое время ей всё же удалось встать и опереться на стену. Теперь нужно было придумать план дальнейших действий.

Пришло отчаяние.

– Помогите! Помогите!

Девушка кричала несколько минут без остановки, пока не охрипла. Вряд ли ее кто-то услышит. Не обращая внимания на боль в теле, она двигалась вдоль стены. Но вскоре окончательно перестала ориентироваться в пространстве. Где она находится? В каком-нибудь коридоре или в огромной яме с единственным выходом? Девушка мерзла и обливалась потом одновременно.

Она снова села на пол, корчась от боли. Кричать было бесполезно. Эллен не могла сказать, сколько минут или часов она провела в темноте. А может, уже несколько дней? Силы стали покидать ее.

Эллен поджала колени, обхватила их руками и положила на них голову. Она думала об Оливии Роуэлл.


* * *

Рано утром Майкл Хилл первым делом набрал номер телефона квартиры Мэри Зельге. Там никто не ответил. Ему просто нужно было убедиться, что в квартире никого нет. Затем молодой человек позвонил в редакцию, где работала Мэри. Разговор оказался коротким: Мэри Зельге взяла отпуск, и никто не знает, куда она уехала, и как ее разыскать.

Майкл чувствовал себя словно запертым в крохотном номере своей гостиницы. Но пока он не отваживался покидать комнату. Он подошел к окну, выглянул на оживленную улицу и тут же заметил женщину, которая вчера представилась ему Оливией Роуэлл. Он поспешил из комнаты, сбежал по лестнице вниз, пронесся мимо удивленного администратора и выбежал на улицу. Женщина поджидала его.

– Госпожа Роуэлл! – закричал он.

– Доброе утро! – поприветствовала его взлохмаченная Оливия. – Если я не ошибаюсь, вы взяли напрокат машину, верно?

– Да, хотя не могу ее себе позволить. Я думал…

– Хорошо, очень хорошо! – прервала она его. – Эллен в опасности.

Он молчал.

– Вы мне не верите, – тихо произнесла она.

– Я не знаю, чему я должен верить! Вы что, ночью были в замке Берри Померой?

– Ни ночью, ни вчера, ни позавчера, – она вздохнула. – Вы должны мне доверять. Я пришла к вам сегодня потому, что больше ничем не могу помочь Эллен.

– Эллен отправилась вчера в Берри Померой и до сих пор не вернулась?

Оливия кивнула:

– Я сделала ошибку. Мне не стоило давать ей свою машину. Нам нужно было подождать. Я боялась за Мэри, но мне нужно было предусмотреть, что время в замке не играет никакой роли.

– Хватит уже! Если Эллен в опасности, тогда нам нужно спешить.

Женщина побледнела.

– Мы? – она покачала головой. – Я не могу вам ничем помочь. Я попыталась установить с сестрами контакт, но у меня ничего не получилось.

Майкл схватил ее за руку:

– Вон стоит моя машина. Вы можете по дороге объяснить мне, что вы имеете в виду.

– Я не могу вам помочь и не могу поехать в замок. Я пыталась успокоить прекрасную хозяйку замка Берри Померой, но безуспешно.

– Вы поедете со мной! Если не в замок, то в полицию. В конце концов, исчезли две женщины! Или это такой тонкий английский юмор?

– Это не моя вина! – со злостью отозвалась Оливия. – Сначала я предупреждала Мэри, а затем и Эллен. Но она тоже не захотела меня слушать. Вы глупые люди! Все, что вы не можете охватить своим пониманием, для вас не существует! Я знаю, о чем говорю, я же охотница за привидениями!

Майкл отстранился от нее. Женщина, наверное, окончательно спятила? Но, взвесив все и подумав, что Оливия не представляет опасности, он опять взмолился:

– Пожалуйста, поедем вместе! Мы сможем обо всем побеседовать по дороге. Я уже давно интересуюсь старинными замками и дворцами, в первую очередь, из-за историй с призраками. Но кое в чем я сомневаюсь.

– Я знаю, – сказала Оливия Роуэлл.

Майклу уже не нужно было держать ее за руку, женщина сама шла к его машине. Только сейчас молодой человек обратил внимание, что Оливия держит в руках папку.

– Подождите! Я принесла с собой кое-какие документы, которые вы должны посмотреть. Возможно, вы тогда сможете больше понять.

– На это сейчас нет времени! – он распахнул перед женщиной дверь со стороны пассажирского сиденья. – Садитесь уже, наконец. Мы оба считаем, что Мэри и Эллен нуждаются в помощи, так что едем!

Женщина медлила, и Майклу снова пришлось ее уговаривать:

– Вы признали, что совершили ошибку. Так что не стоит делать еще одну.

Понурив голову, Оливия села в машину. Майкл поспешил за руль, быстро завел двигатель, и машина рванула с места.

Когда за окном замелькали пригороды, Майкл посмотрел на свою пассажирку. Та сидела, вытянувшись на сиденье, с напряженным взглядом и прижимала к груди папку с бумагами.

– Пожалуйста, пристегните ремень! – попросил он.

Женщина не ответила. Слышала ли она его вообще? Он дотронулся до ее руки. Она вздрогнула и вскрикнула от неожиданности.

– Оставьте меня в покое, – прошипела она.

– С радостью. Но сначала пристегнитесь.

– Простите, вы правы.

– Оливия, вы дружили с сестрой Эллен?

Молодой человек напрасно ждал ответа. Он громко втянул в себя воздух и задал следующий вопрос – у него их было много. Но женщина проигнорировала и этот, и следующий. В конце концов Майкл оставил эту затею. Он сконцентрировался на дороге, с тем чтобы как можно быстрее доехать до замка.


* * *

Оливия вела себя в машине настолько тихо и незаметно, что Майкл почти забыл о ней, когда она вдруг произнесла:

– Вы должны остановиться и высадить меня. Мне нельзя в замок Берри Померой.

– Я отправлюсь в замок один, ведь я уже так делал. Вы можете подождать в машине. Чего именно вы так боитесь?

– Ничего я не боюсь! – Оливия встрепенулась. – Просто я не хочу, чтобы случилось что-нибудь ужасное.

– Оливия, вы должны понимать, что до сих пор вы ничего не смогли предотвратить. Теперь попробую я.

– Что вы собираетесь делать?

– Я заберу Эллен из этой развалины. Если она здесь, я ее найду. И я имею в виду настоящую Эллен.

– Хорошо, попробуйте, – Оливия нахмурилась. – Я ничем не могу вам помочь. Эллен и Мэри должны были держаться подальше от Берри Померой. Стойте! – вдруг закричала женщина. – Куда вы едете! Мне нельзя здесь появляться!

– Не волнуйтесь, вы можете остаться в машине, я же вам уже сказал, – Майкл нажал на газ и последние несколько метров проехал очень быстро, резко затормозив рядом с маленькой машиной.

– Это моя машина! – Оливия подалась вперед. – Кажется, она в порядке.

– Ну же, соберитесь. Ведь вы же охотница за призраками! Вы наверняка неоднократно бывали в подобных местах.

– Конечно, – ответила женщина.

– И уж наверняка вы много раз лично общались с призраками и жали руку привидениям!

Глаза Оливии гневно заблестели:

– Вы сами знаете, что призрака не так просто увидеть, особенно если его ждешь. Это практически невозможно. Можно всю жизнь верить в призраков, но так ни одного и не увидеть.

– У меня вопрос. Вы знаете, как сейчас себя чувствует Эллен?

– Нет! У меня ненадолго установился с ней контакт, но затем я его потеряла.

– Каким образом? Объясните, что вы имеете в виду?

– Я пыталась отыскать ее мысленно и смогла проникнуть к ней в голову, – женщина презрительно скривила губы. – Разумеется, вам этого не понять…

– Вы говорите о телепатии?

– Называйте это как хотите. Однако сейчас вам нужно спешить. Для Эллен и Мэри будет лучше, если я останусь в машине.

Майкл думал об Эллен. В этот момент Оливия произнесла:

– Она в опасности. Но она еще жива.

Майкл выскочил из машины и поспешил в сторону замка. На этот раз он поверил Оливии. Он даже ни разу не оглянулся назад, лишь быстро миновал ворота и перешел через знакомый каменный мост.


* * *

Майкл действовал спонтанно, четкого плана у него не было. Все больше углубляясь внутрь замка, он постоянно звал Эллен. Наконец, он остановился. В прошлый раз он дошел примерно до этого же места. А потом повстречал ту странную женщину. Эллен всё еще должна быть здесь, иначе бы она вернулась на машине Оливии обратно в город. С этой мыслью он снова двинулся вперед, выкрикивая имя пропавшей девушки.

Майкл зашел внутрь замка, в какой-то момент ему показалось, что он ходит кругами. Он откашлялся и снова несколько раз громко позвал Эллен.

Его сердце забилось быстрее. Он что-то услышал, хотя не мог определить, что именно. Звук доносился откуда-то снизу. Майкл заметался в поисках хода.

– Эллен, где ты? – отчаянно взывал он. – Если ты меня слышишь, отзовись! Я не уйду без тебя из замка, Эллен!

Затем он услышал тихие всхлипывания. Несколько минут Майкл напряженно прислушивался, пока окончательно не убедился, что под ним располагается подземное помещение. Только как туда попасть? Раньше он частенько бывал на экскурсиях по старым замкам и видел потайные двери в стенах, которые открываются нажатием на определенный камень. Но где ее найти?

Он снова начал звать Эллен. Затем услышал, как что-то упало на каменный пол, звук повторился. Шум раздавался из соседнего коридора, и молодой человек сразу же рванул туда. Внутри мало что было видно, но Майкл снова услышал жалобные всхлипывания.

– Эллен, Эллен! – парень побежал дальше и даже не сразу заметил, что пол пошел под уклон.

Всхлипывания замолкли.

– Эллен, это ты?

– Пожалуйста, не оставляй меня здесь внизу! Помоги мне! Я не сделала никому ничего плохого!

– Я иду! – воскликнул Майкл и ускорил шаг. – Где ты?

– Я не знаю, – плач прекратился, и наступила тишина.

Майкл резко остановился. Он вдруг понял, что допустил ошибку: сейчас его окружала полная темнота. Как он мог помочь Эллен, если сам не знал, где находится? И был ли это голос Эллен? Ему хотелось в это верить.

– Эллен, если ты меня слышишь, то отзовись.

– Кто ты такой? – отчетливо спросил женский голос.

– Как кто? Я Майкл! Ты разве меня не помнишь?

– Майкл Хилл? – за этими словами снова последовали приглушенные рыдания. – Майкл, где ты?

– Я отчетливо тебя слышу, но сейчас не вижу, куда идти. Я рад, что нашел тебя.

Он забыл об осторожности, сделал несколько быстрых шагов вперед, споткнулся и упал на пол. Пол был холодный и омерзительно скользкий на ощупь.

– Майкл! – Эллен услышала какой-то шум. Она все еще сидела на корточках, прислонившись к шершавой стене. В подземелье она потеряла сознание, но потом пришла в себя и вот теперь сидела в каменной ловушке в полной темноте, жутко мерзла и не знала, что делать дальше. Сейчас девушка пыталась встать, но чувствовала себя настолько разбитой и слабой, что с трудом шевелилась. Она в отчаянии цеплялась за камни.

– Майкл!

Молодой человек ее услышал, и теперь ломал голову, как добраться до девушки:

– Я остался в Лондоне, чтобы тебе помочь. Ты попала в ловушку?

– Майкл, будь осторожен! Я не хочу тебя потерять! Я видела здесь Мэри. Это она меня здесь заперла. Хотя, может, это и не Мэри. Что-то здесь нечисто.

– Я буду осторожен, – отозвался парень. Сердце подсказывало ему, что с ним действительно разговаривала Эллен. – Пожалуйста, продолжай говорить. Я постараюсь идти в твоем направлении.

– Осторожнее, возможно, кто-то постарается сделать так, чтобы ты до меня не добрался, – ее голос снова оборвался, а у Майкла пробежал по спине неприятный холодок.

Он хотел спросить у нее, кто этот «кто-то», но вместо этого крикнул:

– Эллен, что с тобой?

– Со мной все в порядке, – тяжелый туман в голове Эллен понемногу рассеивался. – Я оказалась в каком-то коридоре, а потом меня толкнули. Я упала и скатилась в какой-то каменный мешок. У меня был с собой фонарик, но я его потеряла. Может, он где-то рядом с тобой на полу.

Майкл остановился и дождался, пока Эллен снова заговорит:

– Я слышала, как захлопнулась решетка, и потом раздались шаги, будто кто-то ушел. С тех пор я сижу здесь в полной темноте.

Эллен замолчала, но в тишине было слышно ее дыхание. Она была где-то совсем рядом, и, возможно, фонарик действительно валялся под его ногами. Майкл опустился на колени и ощупал пол. Наконец, он наткнулся на что-то твердое. Фонарик! Ослепительно яркий луч света ударил Майклу прямо в лицо.

Эллен тоже увидела этот свет. Она зажала рот рукой, чтобы не закричать от радости. Забыв о боли, она вскочила на ноги.

Майкл все еще сидел на полу и водил фонариком по сторонам. Он находился в каком-то коридоре. Справа и слева его окружали мрачные серые стены. Недалеко оказалась и дверь, о которой говорила Эллен. Парень поднялся на ноги, подошел к решетке и рванул ее на себя. Ржавая дверь не сразу, но поддалась.

– Эллен! – закричал он и стал шарить лучом фонаря по стенам, пока не увидел девушку.


* * *

Это было чудом. Они сидели на обломке рухнувшей крепостной стены, сразу за мостом; с каждой минутой Эллен всё больше приходила в себя и оживала на глазах. Ее голова лежала у него на плече. Наверное, без Майкла она бы никогда не смогла выбраться из замка.

Когда парень сломал решетку и вошел в подземелье, она не могла поверить, что он пришел за ней, и с рыданиями повисла у него на шее. Он постарался ее успокоить, но она едва могла двигаться самостоятельно. Когда Майкл выпустил девушку из своих объятий, ноги перестали ее слушаться, и она снова без сил опустилась на пол. Тогда он подхватил ее на руки и, освещая себе путь лучом фонаря, понес к выходу из замка.

Майкл нежно прикоснулся рукой к ее щеке:

– Как ты, Эллен? Надеюсь, все уже позади.

– Ты уверен? – она не осмеливалась убрать с его плеча свою голову.

– Солнце светит, и нет никаких призраков!

– Я уже и не знаю… Это было ужасно. Я не могла сопротивляться, будто кто-то подавлял мою волю и высасывал жизненную силу. Моя голова! – она провела ладонью по голове. – Я до крови разбила себе лоб.

Майкл мягко погладил Эллен по голове:

– Ты сильно испугалась. Если честно, мне тоже было страшно. Там внизу как-то очень мрачно.

– Я не сумасшедшая! – резко ответила она и оттолкнула его руку. – Я обо что-то ударилась головой и поранилась до крови. Рана жутко болела.

– Эллен, но у тебя ничего нет! – Майкл поднял руку и провел по ее лбу. – Ни единой царапины.

Она с нескрываемым изумлением посмотрела на него:

– Не может быть! Я думала, у меня голова лопнет от боли! А еще я упала на каменный пол и покатилась, у меня, наверное, все тело в синяках. Я даже подняться не могла, думала, что сломала ногу.

Эллен посмотрела на ногу – никаких ран или синяков.

– Не понимаю, – пробормотала она, – я даже пошевелиться не могла.

– Давай попробуем встать. Я помогу тебе.

Эллен замотала головой:

– Оставь меня! Сама попробую!

Она встала. К ее удивлению, это далось ей легко. Ничего не понимая, девушка сделала несколько быстрых шагов. Ничего не болело.

– Видишь, все в порядке! – улыбнулся Майкл.

– Ничего не в порядке! Я видела Мэри. По крайней мере, та женщина выглядела в точности как моя сестра.

– Я знаю.

– Знаешь? – удивленная Эллен отстранилась от него. – Кажется, я поняла. Ты мне не веришь! Хочешь меня успокоить!

– Эллен, послушай меня! Я тоже видел эту женщину и даже с ней разговаривал. Сначала я подумал, что это ты.

– Я тебе не верю!

– И все-таки это правда. Это было позавчера. Я захотел осмотреть замок Берри Померой и взял напрокат машину.

– Но почему именно ты? Никто мне не хотел помогать.

– Потому что они боятся. Я за эти дни много чего перечитал о замке. Я же тебе говорил, что, как историк, интересуюсь старинными крепостями и всякими мистическими местами. Однако это не значит, что я верю в призраков.

Что это было? Майклу невдалеке послышался тихий смех. Он обернулся, но никого не увидел. Эллен вообще ничего не заметила.

– Майкл, я все же не могу до конца понять, – она шагнула к нему. – Ты разговаривал с Мэри? Со мной она не стала говорить, только била.

Парень повернулся к девушке и взял ее лицо в свои ладони:

– Я тоже этого пока не понимаю. И лучше бы нам не думать об этом.

– Но это неправильно, Майкл, она моя сестра, и я до сих пор не знаю, что с ней случилось. Должно же быть какое-то объяснение?

Он держал девушку в своих объятиях и был уверен только в том, что не хочет больше ее отпускать.

– Если то, что ты говоришь, правда, тогда о чем вы с ней беседовали?

– Хорошо, я расскажу тебе, что происходило со мной, когда я позавчера сюда приехал. Я старался не думать о происходящем. И не знал, чем заняться в Лондоне. Вот я и попытался выяснить хоть что-то о замке Берри Померой. У замка нет официального владельца, но говорят, что прекрасная владелица замка до сих пор не может найти покоя. Поэтому я приехал сюда и осмотрелся. Время пролетело очень быстро, я не заметил, как стемнело.

Эллен прижалась к парню:

– И со мной было точно так же. А что насчет Мэри?

– Неожиданно я увидел тебя. Ну, я подумал сначала, что это ты. Сперва я обрадовался, но заметил, что ты меня совершенно не узнаешь. Это было странно. Женщина, которую я увидел, утверждала, что она находится в замке уже несколько дней. Она хотела показать мне замок.

Вот снова! Эллен и Майкл замерли. Кто-то смеялся!

– Мэри! – вскрикнула Эллен.

– Но вокруг никого!

– Этого не может быть, – прошептала девушка. – Ты же слышишь!

Она была права, смех звучал совсем рядом. Майкл резко обернулся, и смех замолк.

– Эллен, давай уйдем! – предложил он.

– Нет, я не могу!

Смех снова зазвучал, он притягивал, манил к себе.

– Эллен! – молодой человек обернулся к девушке и заметил, как изменилось ее лицо. Теперь оно было безжизненным. Майкл схватил Эллен и поднял на руки. Она не сопротивлялась и повисла у него на руках, как тряпичная кукла, легкая, как перышко. Майкл бросился к внешней стене замка и, миновав ворота, выбежал наружу, к зарослям можжевельника.


* * *

Эллен становилась тяжелее с каждым его шагом. Наконец, тяжело дыша, Майкл остановился. Его машина всё еще стояла у замка, рядом с красным автомобилем, который Оливия Роуэлл назвала своим. Парень облегченно выдохнул, но тут же вновь нахмурился: Эллен не шевелилась. Майкл опустился на колени и положил девушку на траву. Ее веки дрожали, но глаза были закрыты.

– Эллен, ты слышишь меня? Пожалуйста, открой глаза! Скажи что-нибудь!

Он опустился перед ней на колени и погладил ее по голове. Эллен вдруг открыла глаза. Казалось, она была в замешательстве. Она резко выпрямилась и посмотрела на сидящего рядом Майкла:

– Где я? И кто вы такой?

Не успел парень открыть рот, как она улыбнулась. Эта улыбка была ему знакома: он неоднократно видел ее в самолете по дороге из Мюнхена в Лондон.

– Ты же Майкл! Мы познакомились с тобой в самолете.

Майкл опешил.

– Так где мы? – она провела руками по траве и огляделась. Майкл не сводил с нее глаз. Он видел, как она растерянно качает головой и морщит лоб, пытаясь что-то сообразить.

– Я ничего не могу вспомнить. Кажется, я искала свою сестру.

Парень сел рядом с ней на траву:

– Позади нас замок Берри Померой.

Девушка обернулась и посмотрела на внушительные каменные стены:

– Вполне возможно, – медленно ответила она. – Я видела его фотографии. Мэри собрала кое-какие материалы об этом старом замке. А Мэри здесь?

Она поднялась:

– Майкл, это ты меня сюда привез? Что вообще произошло? Я ничего не могу вспомнить!

Молодой человек тоже поднялся, он выглядел озабоченным и немного напуганным:

– У тебя что-то болит? Как ты себя чувствуешь?

– Все в порядке! Как хорошо, что мы здесь! Я хочу попасть в замок. Мэри собиралась мне что-то в нем показать… Я пытаюсь вспомнить… Мэри не приехала за мной в аэропорт. Я поехала в ее квартиру и не хотела, чтобы ты ехал со мной, но очень хотела с тобой еще раз увидеться. Вроде всё так, но как-то всё очень странно и запутанно…

Девушка взяла Майкла за руку:

– Кажется, ты знаешь что-то, чего я не знаю или не могу вспомнить.

Что он должен был ей сказать? Что она целую ночь провела в полной темноте под землей?

Она смотрела на парня умоляюще:

– Пожалуйста! Мне страшно!

– Ты не должна ничего бояться. Всё позади.

– Что именно? Ты нашел Мэри?

Как бы Майкл хотел утвердительно ответить на этот вопрос! Но не мог:

– Я приехал в замок Берри Померой, чтобы отыскать тебя. Оливия Роуэлл переживала за тебя.

– Оливия Роуэлл… – Эллен повторила имя, затем кивнула. – Да, я помню эту женщину. Она приходила в квартиру Мэри. Сначала я подумала, что она несет какой-то бред. Она утверждала, что охотится на призраков, но я плохо себе представляю, что это такое.

– Ну, ты же знаешь, что в Англии владелец чуть ли не каждого старинного подвала или развалюхи придумывает какую-нибудь историю о привидениях.

На лице Эллен на мгновение мелькнула улыбка.

– Берри Померой… – проговорила она и снова посмотрела на замок. – Прекрасная владелица замка Берри Померой. А ты знаешь, что она очень похожа на Мэри? Как, впрочем, и я… Ладно, хватит об этом. Пожалуйста, рассказывай дальше. Итак, ты поехал в замок Берри Померой…

Теперь Майкл узнавал в ней женщину, ради которой остался в Лондоне. Он продолжил свой рассказ. Она прервала его лишь однажды:

– Я действительно здесь уже была? И я приехала сюда на машине Оливии Роуэлл?

Эллен наморщила лоб, но больше ничего спрашивать не стала. Майкл рассказал, как ходил по руинам и звал ее, и о том, как потом ее нашел. Он вдруг замолчал и стал разглядывать свои руки и брюки. Никаких следов грязи, ничего!

– Эллен, нам нужно идти. Ты можешь?

– Конечно! Со мной все в порядке, даже голова больше не болит! – она улыбнулась ему. – Ты мой герой! Ты меня спас, прямо как в сказке!

Как же хорошо, что он приехал за ней и сейчас был рядом!

– Теперь я тебя никуда от себя не отпущу, – пообещал он и прижал девушку к себе. Он не хотел думать о том, что произошло в стенах замка. – Давай вернемся в Лондон.

Девушка обвила руками его шею:

– Если бы я была сказочной принцессой, то сказала бы, что моя жизнь отныне принадлежит тебе.

Майкл так хотел поцеловать Эллен, ее мягкие, манящие губы были так близко… Но он так и не решился.

– Я сделаю всё, что пожелает моя принцесса! – не успела девушка ответить, как он снова подхватил ее на руки. Вскоре они добрались до парковки.

– Спасибо, мой рыцарь! – театрально произнесла Эллен, поцеловала его в щеку и соскользнула на землю. – А где Оливия Роуэлл?

Майкл похолодел. И правда, где эта женщина? Она же осталась ждать его в машине!

– Ты же сказал, что приехал с ней, – сказал девушка. – Но я ее не вижу.

– Я тоже, – мрачно подтвердил Майкл.

– Мы должны ее найти.

– Нет! – слишком громко воскликнул он. – Мало ли куда она пошла… Она должна скоро вернуться. О ней мы можем не беспокоиться. Не забывай, это она переживала за тебя и за Мэри.

– А Мэри? Где моя сестра?

Майкл понял, что история еще не закончилась:

– Возможно, Оливия знает, где Мэри. Давай подождем ее.

Молодому человеку нелегко дались эти слова. Ему хотелось как можно быстрее отсюда уехать.


* * *

Майкл наблюдал за Эллен, которая сидела рядом с ним на пассажирском кресле и листала документы, которые она нашла в папке Оливии.

– Оказывается, последними владелицами замка Берри Померой были две сестры, – сказала она и подняла голову. – Леди Элеонора и леди Маргарет, которая была старше ее на два года.

Майкл кивнул. Об этом ему уже было известно.

– Я вспомнила! – сказала Эллен. – Я уже видела эти документы в квартире Мэри. Это леди Маргарет не может найти покоя.

– Я следом за тобой купил журнал со статьей о замке Берри Померой, – сказал Майкл. – Эту леди Маргарет много лет никто не видел, и вдруг она вновь стала появляться здесь.

Он поймал на себе удивленный взгляд Эллен:

– Так ты все-таки веришь в призраков?

– Честно говоря, нет, – парень покачал головой.

– Момент! – Эллен положила папку с документами себе на колени и потерла виски. – Я еще кое-что припоминаю. – Да, я ходила по замку и нашла хорошо сохранившиеся помещения. В одном из них висели несколько картин.

Она закрыла глаза, пытаясь сосредоточиться:

– У меня было такое ощущение, что на картинах изображены или я, или Мэри. Только прически у женщин были другие. Мэри давно мне говорила, что наши предки жили в Англии.

Майкл снова кивнул.

– Я уверена, что наши предки жили именно здесь. Только так можно объяснить это сходство. И в замке за мной кто-то следил. Это всё тот же беспокойный дух леди Маргарет? Но ты же знаешь, я в это не верю.

– Нам нужно побыстрее отсюда убираться. Мы можем доехать до ближайшего отделения полиции и там всё рассказать.

– А что ты им расскажешь? Про привидения? Покажешь им вырезки из старых газет?

Она протянула ему несколько газетных вырезок из папки. В последние годы люди, которые появлялись рядом с замком, видели красивую женщину, зовущую на помощь.

Вдруг лицо девушки побледнело, а руки затряслись.

– Эллен, что с тобой?

– Здесь написано, что леди Маргарет была убийцей. Она бросила свою сестру в подземелье и оставила ее там умирать от голода. И поэтому она стала единственной владелицей замка.

– Это я – леди Элеонора?

– Не говори ерунды, Эллен!

– Но ведь я, как и она, сидела в темнице. Теперь я это помню. Меня там заперла какая-то женщина. Так кто она? Леди Маргарет или Мэри? А кто тогда я? Эллен или леди Элеонора?

– Ты Эллен, ты человек из плоти и крови!

Он все же набрался смелости и поцеловал девушку.

– Ты девушка, которая мне сразу понравилась.

– Я знаю, что я должна делать, – сказала Эллен. – Я приехала в Лондон, чтобы провести время с сестрой. И поэтому я должна ее найти. Мне нужно вернуться в замок.

– Нет, Эллен! Пожалуйста, нет!

– Там должны быть Мэри и Оливия Роуэлл.

– Эллен, я не знаю, что ожидать от этой женщины.

– Я много чего не понимаю, но я должна снова туда попасть.

Она открыла дверь и быстро вылезла из машины.


* * *

– Нет! – крикнул Майкл, но Эллен уже побежала в сторону главных ворот. – Подожди!

Но девушка не останавливалась.

– Эллен! – в отчаянии кричал он, пытаясь выбраться из машины, но его ноги словно налились свинцом. Насилу выбравшись из автомобиля, он бросился вслед за Эллен.

Девушка остановилась под аркой. Она осмотрелась; в этот момент ее нагнал Майкл.

– Майкл, – прошептала она и положила свою голову ему на грудь. Несколько минут они стояли, тесно прижавшись друг к другу.

Оба одновременно подняли головы.

– Ты слышал? – спросила Эллен.

Да, Майкл слышал странный шум, который раздавался из внутреннего двора замка. Шум напоминал стук деревянных колес по булыжной мостовой. Мужчина посмотрел на каменный мост, ведущий в замок. Он ждал, что сейчас по нему промчится лошадь, запряженная в карету.

– Что это было? – чуть слышно произнесла Эллен.

– Как будто едет карета, – прошептал Майкл.

– Но никакой кареты тут быть не может. Наверняка это Мэри.

– Или леди Маргарет, – ответил парень.

– Нет, она умерла сотни лет назад, – голос Эллен стал громче, и вдруг она изо всех сил стала выкрикивать имя своей сестры. – Мэри! Мэри! Мэри!

Затем, затаив дыхание, девушка стала ждать ответ. Но его не последовало.

– Я должна вытащить Мэри из этих стен, – решительно произнесла она.

– Я иду с тобой. Только, пожалуйста, старайся держаться поближе ко мне. Мы должны вместе попытаться разобраться с этими призраками.

– Я в них не верю, – упрямо повторила Эллен. – Жаль, что солнце скрылось.

– Я тебя согрею, – Майкл обнял девушку за плечи.

– Тебе не обязательно со мной идти. Речь идет о моей сестре. Что бы здесь ни происходило, сейчас это касается только ее и меня.

– Думаю, меня это тоже в некотором роде касается, – молодой человек обернулся и посмотрел девушке в глаза. – Разве это не знак судьбы, что мы оказались рядом в самолете?

Она улыбнулась:

– Тем не менее тебе не обязательно из-за меня снова подвергать себя опасности. Я никогда не прощу себе, если с тобой что-то случится. Было бы лучше, если бы ты подождал меня снаружи.

– А если я исчезну так же, как и Оливия?

– Это было бы ужасно, – ответила Эллен, и Майкл понял по ее глазам, что она говорит серьезно.

– Вот видишь, поэтому я должен идти с тобой! – парень посмотрел в засиявшие глаза Эллен и поцеловал ее. В этот момент им казалось, что все опасности давно миновали. Поцелуй мог бы длиться вечность, если бы молодых людей не прервал стремительно нарастающий шум. Он напоминал оглушительные раскаты грома. Майкл и Эллен тесно прижались друг к другу и ждали, когда начнут рушиться стены замка.


* * *

Когда они пришли в себя, вокруг ничего не изменилось, стены не рухнули.

– Что теперь? – спросил Майкл.

– Странно, никого нет. Я позову Мэри, – сказала она, но тут раздался другой голос. Он был слышен очень отчетливо.

– Привет, Эллен! Я тебя ждала!

Мэри! Это была Мэри!

– Сестра! – воскликнула Эллен и бросилась в направлении голоса, но ее поймал за руку Майкл.

– Пожалуйста, Эллен, ты же пообещала мне, что не будешь никуда от меня сбегать.

– Она должна быть где-то там.

– Эллен, там никого нет! – мягко произнес парень. – Давай не совершать необдуманных поступков и будем держаться вместе.

Едва Эллен открыла рот, чтобы позвать свою сестру, как снова раздался ее голос:

– Элеонора! Иди же ко мне! Отправь этого мужчину восвояси. Мы не потерпим мужчин в замке Берри Померой!

Майкл почувствовал, как Эллен задрожала всем телом.

– Вы Мэри? Мэри Зельге? – крикнул он.

В ответ раздался звонкий женский смех. Этот смех был ему знаком. Молодой человек рассвирепел: неужели вся эта глупая история про призрака придумана сестрой Эллен и Оливией Роуэлл? Но для чего?

– Ответьте же мне!

– Я знаю вас, вы уже сюда приезжали. Тогда вы думали, что я Эллен, ну так угадайте теперь, кто я.

– Мэри, я здесь, я искала тебя, – сказала девушка. – Ты должна, наконец, выйти из своего укрытия. И должна мне сказать, почему ты прячешься в замке.

Эллен повернулась к Майклу и тихо произнесла:

– Наверное, она сошла с ума.

В тот же момент со всех сторон зазвучал пронзительный, издевательский хохот:

– Ты думаешь, что я сошла с ума? Нет, я не сумасшедшая! А вот и я!

Майкл не поверил своим глазам. Он увидел фигуру женщины. Она была очень похожа на Эллен, только с длинными волосами.

– Мэри, – пролепетала девушка.

– Эллен, Элеонора, иди же сюда! – женщина протянула к ней руки. – Я жду тебя, жду уже очень давно.

Майкл почувствовал, что Эллен хочет освободиться от его рук и крепко схватил ее за плечи.

– Мне нужно к ней, отпусти меня.

– Ты должна сделать выбор! – увещевала копия Эллен. – Или я, или он! Ведь нас с тобой столько всего объединяет, ты разве забыла?

– Пожалуйста, Эллен, не надо, – прошептал Майкл. Его горло словно сжали невидимой рукой, ему вдруг стало нечем дышать.

– Эллен, ты слышишь меня? – неожиданно раздался другой женский голос. Майкл слышал его очень хорошо. Услышала его и Эллен, которая замерла на месте.

– Эллен, это не Мэри, это леди Маргарет! – повторил голос.

У парня все поплыло перед глазами. Задыхаясь, он с трудом держался на ногах. Голоса в его голове перемешались.

– Сдавайся, Маргарет! – Майкл от удивления открыл глаза, голос был ему знаком. – Довольно! Отпусти ее, и я обещаю, что ты обретешь, наконец, свой покой.

– Нет! – женщина, которая только что приветливо улыбалась, вдруг бросилась вперед, и Майкл увидел в ее руках маленький топорик.

– Эллен, – захрипел он, – осторожно!

Дальше он видел всё, как в замедленной съемке. В занесенной руке женщины блеснул топор! С большим трудом ему удалось дотянуться до Эллен и оттолкнуть ее в сторону.

– С Эллен ничего не должно произойти! – отчаянно закричал он и выставил вперед руку, пытаясь защититься от топора. Но тот вдруг на его глазах стал растворяться в воздухе вместе с рукой женщины. Ее лицо, так напоминавшее лицо Эллен, несколько секунд висело в воздухе рядом с Майклом, затем оно стало прозрачным. Фигура женщины растворилась в воздухе.


* * *

Неужели всё закончилось? Майклу очень хотелось в это верить. По крайней мере, внутренний двор замка теперь ярко освещался солнцем. Он кожей чувствовал его теплые лучи.

Майкл медленно перевернулся на спину и увидел стоявшую над ним Эллен. Он не сомневался ни единой секунды, что это была именно она.

– Эллен! – молодой человек протянул к ней руку. Она схватила ее и прижала к своей щеке.

– Это была не Мэри! Но тогда кто же?

– Я не знаю, – прохрипел он.

– Она хотела меня убить, – всхлипнула девушка, вытирая слезы.

Что он мог ей ответить? В замке происходило что-то совершенно необъяснимое.

– В ней было столько ненависти! Я видела ее глаза.

– Главное, с тобой ничего не случилось, – Майкл поднялся с земли и обнял девушку. – И я этому очень рад.

– Если бы не ты, я бы ушла с ней. Ведь она моя сестра.

– Она не была твоей сестрой, – он нежно погладил ее по голове.

– Она просто растворилась в воздухе!

– Именно поэтому она не могла быть твоей сестрой.

– Леди Маргарет, – тихо произнесла Эллен. – Но как это возможно?

– Не думай об этом.

– Я должна, ведь я еще не нашла Мэри. Без сестры я из замка не уеду!

– Хорошо! Давай тогда ее вместе искать.

– Спасибо. Оливия Роуэлл тоже должна быть где-то здесь, я слышала ее голос.

Майкл промолчал. Эллен удивленно посмотрела на него:

– Ты разве не слышал?

– Слышал, – подтвердил он. – Только верю в это все меньше. Оливия Роуэлл живет в Лондоне, она живой человек. Ты приехала сюда на ее машине. Она ведь не призрак! Призраки не владеют квартирами и машинами!


* * *

Молодые люди всё еще в нерешительности стояли во внутреннем дворе замка и не знали, что делать дальше, как до них донесся шум шагов. Глаза Эллен расширились от ужаса:

– Нет, только не это!

Майкл не успел ничего ответить, как через ближайший провал в стене к ним вышла еще одна копия Эллен. На этот раз у женщины была такая же короткая стрижка. Мужчина напряженно разглядывал то одну Эллен, то другую. Это была та самая особа, которую он встретил, когда впервые приехал в Берри Померой? Между ней и его Эллен практически не было никакой разницы.

– Мэри? – громко крикнула Эллен. – Ты Мэри?

– Эллен! Что ты здесь делаешь?

Майкл спрятал девушку у себя за спиной.

– Пустите меня к моей сестре! Мы с ней так давно не виделись!

– Вы Мэри Зельге?

Женщина кивнула:

– Что здесь произошло?

Эллен справилась с обуявшим ее ужасом и вышла из-за спины Майкла:

– Мэри? Что ты сделала со своими волосами?

– Я сделала себе короткую стрижку, потому что не хотела выглядеть, как эта женщина на картинах. Эллен, как хорошо, что ты здесь! Я хотела тебе кое-что показать.

Женщина подошла ближе к Эллен. На ее лице светилась искренняя радость. Наконец, они бросились друг другу в объятия, хотя стоявший в стороне Майкл посматривал на другую «Эллен» с подозрением.

– Мэри, я искала тебя!

В разговор вмешался Майкл:

– Эллен, ты уверена, что это твоя сестра? Она выглядит точь-в-точь как ты!

Мэри и Эллен одновременно улыбнулись.

– Нас путали с самого детства, – ответила Эллен. – Поэтому я всегда хотела носить короткие стрижки. Я не знала, что Мэри тоже решила подстричься. Поэтому меня удивило, что Оливия Роуэлл приняла меня за Мэри.

– Ты знакома с Оливией Роуэлл? – удивилась Мэри.

– Да, она приходила к тебе в квартиру, когда я там тебя ждала, – пояснила Эллен.

– Ты была в моей квартире? – не переставала удивляться Мэри.

– А что мне оставалось делать, если ты не приехала встречать меня в аэропорт!

– Так я собиралась тебя встретить утром! А почему ты прилетела на день раньше?

– Как это раньше? – Эллен взяла Майкла за руку. – Я прилетела три дня назад, как мы и договаривались. Это Майкл. Майкл может это подтвердить, мы вместе с ним сидели в аэропорту и ждали тебя.

– Ничего не понимаю, – Мэри потерла лоб. – Я хотела еще раз посмотреть на картины. Оливия Роуэлл предупреждала меня, что это может плохо кончиться.

– Меня тоже. Но она в итоге нам и помогла.

Не выпуская руки Майкла, она огляделась:

– Я бы хотела уйти отсюда как можно быстрее!

– Так давай уйдем и побыстрее! – поддержал ее Майкл.

– Но ты должна увидеть картины, – сказала Мэри. – Это доказательство того, что наши предки жили здесь. Это были леди Маргарет и леди Элеонора.

– Пожалуйста, не надо! Я их уже видела и не хочу об этом больше ничего слышать!

– Но ведь я только что приехала! – воскликнула Мэри.

Майкл обменялся с Эллен взглядами и сказал:

– Пойдемте, так будет лучше. Вы можете с нами вернуться в Лондон. На обратном пути мы обо всем поговорим.


* * *

Майкл и Эллен с облегчением вздохнули, когда миновали арку главных ворот замка и увидели два стоящих неподалеку автомобиля.

– Чьи это машины? – удивилась Мэри.

– На одной приехала я, – ответила Эллен. – Это машина Оливии Роуэлл, она мне ее одолжила.

– Я не понимаю, – Мэри остановилась и вопросительно посмотрела на сестру. – Вы разве не вместе прилетели из Мюнхена в Лондон? Он не твой друг?

Эллен покраснела:

– Три дня назад он им не был, а сейчас он мне больше чем друг.

Мэри наморщила лоб, но потом махнула рукой. Из малолитражки вылезла Оливия Роуэлл.

– Оливия! – воскликнула Мэри. – А ты здесь что делаешь? Ты же говорила, что больше никогда сюда не приедешь!

– Ты всё еще не веришь, что твое появление в замке Берри Померой потревожило его бывшую хозяйку? – спросила Оливия.

– Леди Маргарет, – уточнила Эллен и тяжело вздохнула. – А как ты сюда попала?

– Я не знаю, – Мэри была явно озадачена.

– И тебе, конечно же, неизвестно, что ты уже провела в замке три дня и три ночи?

– Что за чепуха! Я только что приехала, чтобы еще раз посмотреть на картины. Неужели ты веришь всему, что говорит Оливия?

– Я в это не верила. Но теперь я не знаю, что об этом думать. Я знаю только, что я уже три дня провела в Англии и потратила их исключительно на поиски тебя.

Мэри отказывалась в это верить, к тому же она совершенно ничего не помнила. Этих трех дней для нее как будто не существовало! Лишь когда Эллен показала ей свой авиабилет, а Майкл сказал, какое сегодня число, Мэри кивнула и села в машину к Оливии.

Майкл открыл перед Эллен переднюю дверь своей машины.

– Ну, теперь точно всё позади. Тебе больше ничто не угрожает. Я решил не ехать в Корнуолл – как-то у меня резко пропало желание бродить по старым замкам и прочим руинам.

– Ты вернешься обратно?

– А как ты смотришь на то, чтобы вернуться домой вместе? – Майкл улыбнулся. – Теперь ты от меня так просто не избавишься.

– Этого я никогда не сделаю, – пообещала она и обняла Майкла. Все ее страхи мгновенно улетучились.

– Ты посмотри на нее! – воскликнула Мэри, наблюдавшая из другой машины, как Эллен целуется с малознакомым ей мужчиной. – Судя по всему, моя сестренка нашла, наконец, мужчину своей мечты!

Она говорила это безо всякой ревности.

Читайте в следующем номере


Куда пропала Мэри?

Барбара Бёртон

Сумеречный камень

Что же, первый раунд выиграл Том, но не тем человеком был Морис, чтобы так просто сдаться. Он дождался, пока шаги Джулии и Томаса стихнут, вернулся к чемодану, опустился рядом с ним на колени и попытался открыть замок, но у него ничего не получилось.

Капли пота блестели на его лбу, когда он вновь встал на ноги. Морис мрачно уставился на огромный чемодан, скрывающий страшную тайну. Он был уверен, что нефритовая пластина – это не что иное, как Сумеречный камень, который специалистами называется также Оком Амальфоны. Морис – в принципе реалист – верил в проклятье, связанное с камнем, и больше всего на свете ему хотелось бросить чемодан вместе с его содержимым в море.

www.miniroman.ru


...

Романы серии "Сумрак" выходят один раз в две недели.

№ 045, 14.05.2014

Издание выходит один раз в две недели

Главный редактор:Максим Попов

Адрес редакции:Россия, 123100, г. Москва, Студенецкий пер., д. 3

Сервисный телефон:+7 (920) 335-23-03

Для писем:241050, Брянск, проспект Ст. Димитрова, дом 44

E-mail: [email protected]

Распространение: Андрей Ефимов,

телефон:8 (499) 394-01-05,

e-mail: [email protected]

© Учреждено и издается ООО «ПМБЛ»

Адрес издателя:Россия, 123100, г. Москва, Студенецкий пер., д. 3

Журнал зарегистрирован в Федеральной службе по надзору в сфере массовых коммуникаций, связи и охраны культурного наследия.

Свидетельство о регистрации ПИ № ФС77 – 53235 от 14.03.2013 г.Отпечатанный в этом журнале текст является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналоги с действительными персонажами или событиями случайны. Редакция не несёт ответственности за содержание рекламных материалов. Все права принадлежат издателю и учредителю. Перепечатка и любое использование материалов возможны только с письменного разрешения издателя.


home | my bookshelf | | Куда пропала Мэри? |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу