Book: Смерть Несущая. Дар Грани



Марина Александрова

Смерть Несущая. Дар Грани

Пролог

Она с трудом опустилась на колени, тяжело вздыхая и держась за спину. С каждым годом ей становилось все сложнее. Подумать только, ещё год тому назад она без труда могла пройти от дома старосты до своего, сейчас же ей казалось, что этот путь бесконечен. Тяжелая одышка, через каждые двадцать шагов, немилосердно разрывала грудь. Сердце старой травницы, тоже начинало сдавать. Нет-нет, да замрет в груди, что бы через секунду понестись невероятным галопом наверстывая упущенное. От таких скачков все чаще кружилась голова, всё тяжелее было собирать травы и заботиться о людях, что жили в Пограничье. Не говоря уже о том, чтобы самой справляться с хозяйством.

Сколько же ей ещё отведет времени на этом свете Всемилостивая? Для чего удерживает она её душу в старом больном теле? Ведь вылечить свои хвори Рейна уже не сможет, что бы она ни делала. Да и не болезнь стоит по ночам у изголовья её постели, то старость пришла нежданно, а теперь осталось лишь дождаться, когда появится её лучшая подруга - Смерть. Но, не пугало всё это травницу. Она молилась в это утро лишь о двух вещах:

- Святая Богиня, - дрожащим голосом, заговорила Рейна, - прошу тебя, дозволь дожить до окончания зимы. Не выживет Пограничье без меня, когда придет время лихорадки. Прошу милости твоей, не для себя, для людей прошу. Забери мою душу одной ночью, не дай мне лежать в беспомощности. О легкой смерти прошу. С первой капелью прими меня в свои чертоги, - дрожащей рукой нарисовала травница святой знак в воздухе и низко склонилась так, что лбом коснулась холодного деревянного пола.

Тяжелый выдох со свистом вылетел из её груди. Неужто, иногда кажется, что ещё вчера, она и дня не могла усидеть дома? Всё старалась переделать как можно больше дел, чтобы вечером надеть свое самое красивое платье, вплести в длинные темные косы цветы и пойти на летнее гулянье. Там, ждал бы её Янок, с которым они бы гуляли всю ночь до утра так, что домой она вернулась бы счастливая, с распущенными, спутанными волосами и в помятом платье...

Скривившись от резкой боли в спине, Рейна тяжело оперлась рукой о лавку, что стояла с боку от неё, и очень медленно поднялась. После чего, положила ладони на спину и медленно выпрямилась.

- Ух, - облегченно выдохнула женщина. - Всё хуже и хуже с каждым днем. Не равен час и впрямь помру, не дождавшись весны, - сипло прошептала она. - Надо бы хоть снадобья перебрать, да начертать, что и по какой хвори принимать, - привычка говорить с самой собой, появилась у травницы не сразу. Но, года прожитые в одиночестве сказывались все сильнее. Особенно, остро она начала чувствовать, что совсем одна, когда реже стала покидать стены родного дома. А в глухой тиши стен, ей отчего-то начинало казаться, что она и сама превращается из человека, в часть интерьера. В нечто неодушевленное, ненужное и всеми забытое.

Из размышлений травницу вывел дробный стук в дверь. Рейна невольно вздрогнула, сама не понимая, что так напугало её, и медленно, прихрамывая на правую ногу, отправилась к двери.

Её дрожащие пальцы, отчего-то совершенно отказывались слушаться в это утро, но кое-как совладав со странным, необъяснимым страхом, ей все же удалось отодвинуть засов, и распахнуть дверь. Та жалобно скрипнула, когда порыв холодного ветра подхватил её, вырывая из не слишком-то сильной хватки хозяйки, и обрушил на стену. Рейна уже было потянулась, чтобы схватить ручку двери, как её опередили.

Рейна не сразу поняла, что происходит. Она подслеповато сощурилась, что бы убедиться, что ей не кажется, как тонкое женское запястье, затянутое в дорогую черную ткань, легко перехватывает дверь, прикрывая её. Травница медленно, несмело подняла взгляд и едва не закричала в ужасе, но вовремя прикрыла дрожащей ладонью рот.

"Неужто сама Смерть пришла ко мне?", пронеслось в голове пожилой женщины.

Незнакомка, что в это утро появилась на пороге её дома, и впрямь походила на ту. Во всяком случае, именно так её представляла себе Рейна.

Высокая стройная фигура, была затянута в черное длинное платье, что особенно нереально смотрелось в ореоле падающих с небес снежинок. Белоснежные локоны развевались на стылом ветру. Кожа её была словно снег, а яркие алые губы казались измазанными в крови. Темные круги залегли под глазами, что словно две яркие звездочки, сверкали в утренних сумерках.

- Не бойся, - сказала она. - Это я - Мара.

Не сразу женщина смогла понять, что ей сказала незнакомка. Настолько поразила её сама нереальность представшей взору картины. Ведь, какой нормальный человек станет разгуливать в лютый мороз, что царил на севере Ирэми практически круглый год, в одном платье. Да ещё и в таком?! Да и сама внешность девушки была столь необычной, что даже у пожилой травницы перехватывало в груди, стоило лишь взглянуть на неё. Она была необычной. Красивой и в то же время пугающей. На неё хотелось смотреть, восхищаться ею. Но, отчего же тогда Рейне так хочется спрятаться в самый потаенный уголок дома, чтобы странная незнакомка не смогла бы найти её? Хотя, где бы травница ни спряталась, от этой девы ей не скрыться. Она знала это, чувствовала на каком-то подсознательном уровне.

Когда же травница осознала, каким именем представилась незнакомка, то едва смогла поверить в правдивость её слов. Неужели эта невероятная гостья могла быть той маленькой девочкой, которую ей в свое время приходилось вытаскивать с того света каждую зиму? Разве так бывает?

- Д-дочь кузнеца? - кое-как проговорила травница.

- Да, - коротко и холодно, ответила она.

И тут, Рейна поняла, что на улице не то, что холодно, а стоит лютый мороз. А девушка в одном легком платье!

- Заходи скорее! - засуетилась травница, пропуская нежданную гостью в дом.

Девушка легко взошла по ступенькам и прошла в дом. Она шла, гордо неся себя, так, что и не скажешь, что провела столько времени на холоде. Её не трясло, и казалось, что она вообще не чувствует холода. Но, её кожа была белее снега, а кончики волос покрыла изморось.

- Я сделаю тебе отвар, - сказала женщина, направляясь к печи на которой уже закипал чайник. - А ты не стой, девонька, проходи и садись к печке ближе, - хоть Рейну и снедало любопытство, что же привело девушку в их края, да ещё и в таком виде, что-то подсказывало ей, что с вопросами не стоит спешить. Не время.

Мара сидела на просто сбитой скамье несколько часов. Её тонкие пальцы бережно сжимали уже давно остывший отвар, а взгляд упирался куда-то на дно кружки, что была в её руках. Она молчала, травница не пыталась начать разговор и вместо этого, положила на колени свою пряжу, грязно-серого цвета, и начала сматывать нитки в клубок. В какой-то момент девушка вздрогнула, резко выдохнула, словно вынырнула из омута собственных мыслей:

- Ты, должно быть, хочешь знать, что я делала сегодня утром на твоем пороге? - холодно спросила она, не поднимая глаз на Рейну.

-Что делала, то и делала. Коли есть така нужда, то поделись, - сказала старушка, подкручивая грубую нить.

- Нужда? - задумчиво произнесла девушка, - Пожалуй, есть, - сделала она маленький глоток уже остывшего отвара. - С похорон я к тебе пришла. Знаешь чьих? - хмыкнула Мара, и одарила Рейну равнодушным взглядом, от которого по спине травницы побежали мурашки.

- Кима, - хмыкнула она, и как-то странно улыбнулась.

После этих слов Рейне стало окончательно не по себе. А уж когда девушка начала свой рассказ, старуха и вовсе уже не знала, куда себя деть. Мара все говорила и говорила, пусть травница с трудом понимала и половину того, о чем рассказывала она, но и того, что удалось понять, травнице хватило бы на всю оставшуюся короткую жизнь. Они, а точнее, она проговорила до самых сумерек, а Рейна слушала, и не могла найти в себе сил пошевелиться. Ей было и интересно, и грустно, и жутко от понимания того, кто перед ней сидит, как погиб сын кузнеца и что же делать с полученным знанием?

- Что же теперь, девонька? - с замиранием сердца спросила, Рейна.

- Теперь, - глубоко вздохнула Мара, - Ухожу я теперь. Далеко ухожу, но мне нужна помощь, Рейна. Поможешь?

- Помогу, - у старухи не возникло ни единой мысли отказать, хотя и соглашаться ей хотелось не больше.

Ещё в густых предрассветных сумерках, белокурая девушка, которая за эту ночь превратилась в жгучую шатенку, покинула дом пожилой травницы. А с первыми лучами солнца, этот мир покинула и сама травница. Она просто решила прилечь после ухода странной гостьи, проснуться ей суждено уже не было.

На Север Ирэми пришла весна, раньше, чем когда бы то ни было.



Глава 1.


Как же приятно пить холодный чай, сидя на залитой солнцем веранде. Темный напиток, переливался янтарными бликами в белой чашке из тончайшего фарфора. Я сидела на открытой веранде, что примыкала к огромному особняку, уютно расположившемуся в самом центре летнего сада. Вокруг поют птицы, солнышко путается в распущенных волосах, на мне одето легкое белоснежное летнее платье, а на плечи падает тень, от зарослей дикого винограда, что вьется по плетню за моей спиной.

- Здорово, да? - раздается знакомый мужской голос.

- Ага, - легко соглашаюсь, и поворачиваюсь лицом к собеседнику.

Ким улыбается мне так открыто и весело, что и я не могу сдержать ответной улыбки. Он сидит напротив меня, одетый в белую легкую рубаху и просто скроенные льняные штаны. Вот только, алый шарф, туго повязанный на шее, не слишком гармонирует с общей картиной.

- Чей это дом? - спрашиваю, как бы невзначай.

- Мой, - отвечает он.

- Не знала, что у тебя есть дом, - задумчиво сказала я. - Когда ты его купил?

- Я и не покупал, - хмыкнул брат. - Мне его подарили.

- Подарили? Кто? И ты принял? - вопрос рождается за вопросом.

- Ну, конечно принял. А, кто...не помню, Эм, - задумчиво отвечает он, непроизвольно оттягивая шарф на шее, словно тот мешает ему дышать. - Угощайся, - тут же переключает он свое внимание на вазу с фруктами, - сам собирал, - улыбается Ким, подвигая её ближе ко мне.

Я даже отсюда чувствую, как одуряюще пахнут алые яблоки, но стоит взглянуть на них, как их румяные бока начинают чернеть, а тонкая прозрачная шкурка сморщивается, покрываясь зелёной плесенью. И не чай налит у меня в чашке, а густая темная кровь.

Не скрывая ужаса во взгляде, смотрю на брата, а он словно не замечая ничего из происходящего, протягивает руку и берет одно из яблок, и подносит его ко рту.

Хочу крикнуть ему, что это нельзя есть, но не могу издать и звука.

С удовольствием откусывает от уже разлагающегося плода и переводит взгляд помутневших глаз на меня.

- Вот, так и живу, Эм. А тебе пора вставать, - как бы, между прочим, произносит он.

- Ч-что? - пытаюсь переспросить, но окружающий пейзаж вдруг подергивает дымкой, а меня выкидывает из сна, словно рыбу на берег.

Ртом хватая воздух, я пыталась отдышаться и прийти в себя. Сделать хотя бы один нормальный вдох, казалось очень сложно. Спертый, нагретый воздух чердака, где я сейчас находилась, делал эту задачу практически невозможной. На дворе был конец весны. Крыша таверны, в которой я жила уже добрых два с половиной месяца, за весь день нагревалась до невероятных температур. И не смотря на настежь распахнутое окно, спать на чердаке было практически невозможно. Моё тело покрылось липким холодным потом, белоснежная простыня была смята, а точнее, скаталась в один непонятный клубок. Но больше всего, мне было не по себе из-за сна, который мучил меня уже не первую ночь подряд, заставляя вскакивать задолго до появления первых солнечных лучей. Уснуть после пробуждения, я уже давно не пыталась.

И каждую ночь, мне снился Ким. Иногда, мне снилось детство, проведенное в Пограничье. Эти сны я любила, после них оставалось сладостное послевкусие с легким оттенком грусти. Но чаще я встречалась с ним в этом огромном белоснежном особняке с коричневой крышей. За все это время, он так и не пригласил меня внутрь. Думаю, это оно и к лучшему. В Ирэми считается, что зайти в дом покойного, означает скорую смерть. В это верила моя мать. Я же, нет. Мне кажется, что я разучилась верить, будь-то чудеса, тайные знаки или просто вера людям. А сны - всего лишь сны, так ведь?

Почти три месяца прошло с того утра, которое я встретила у костра в горах Пограничья. Тогда была страшная метель, а у меня иногда такое чувство, что тот снег до сих пор кружит где-то глубоко у меня в душе. Вот, даже сейчас, на улице так жарко и душно, а я замерзла...

Вспоминая всю мою прошлую жизнь, мне кажется, что и не со мной все это было. Всего-то восемнадцать лет мне исполнилось этой весной, а ощущения такие, что за это время я прожила целую, совершенно иную, жизнь.

Из Пограничья я ушла ровно через сутки после похорон брата. Если бы, не практичность, с которой подходила моя демоническая натура к любой ситуации, то ушла бы и раньше. Но здраво рассудив, что в одном платье и в вечерних туфельках далеко не уйдешь, я решила наведаться в деревню. Как я и ожидала, мой родной дом был пуст, а практичная Нимария, не оставила в избе ничего, кроме старого веника и дырявого ведра. Вспоминая тот момент, когда переступала порог родного дома, я до сих пор не могу понять, что со мной тогда происходило. Я знаю, как должен вести себя нормальный человек в такой момент: плакать, переживать, вспоминать... Ну, хоть что-нибудь чувствовать! Я читала, как героини романов, возвращаясь в родные дома, где их давно не было, потому, как судьба злодейка не щадя швыряла их по свету, трогали стены, вспоминая моменты радужного детства, плакали, опять вспоминали. Но, ведь, человеком я не была, может потому не чувствовала ничего? Зашла, осмотрелась, вышла не найдя ничего, что могло бы мне пригодиться. Решение пойти в дом травницы было неожиданным, но самым разумным. И не потому, что я испытывала к ней что-то, а потому, что была уверенна, что она должна была бы. Всё же, ей не раз приходилось вытаскивать меня с того света. К тому же, я часто помогала ей с травами, да и вообще, люди хорошо относятся к тем, кого им приходилось нянчить и спасать. Мне так казалось, и я не ошиблась. Правда, сначала, она едва не потеряла сознание, узрев меня на пороге дома. Но все обошлось.

Травница впустила меня в дом, пыталась накормить, но к еде я так и не смогла прикоснуться. А потом, что-то надломилось внутри, и я заговорила. Рассказала ей всё, с того самого момента, как я и Ким, покинули Пограничье. Она слушала и не перебивала, а потом, так же ни о чем не спрашивая помогла мне собраться в дорогу. Поняв, что меня, скорее всего, будут искать, достала с одной из полок толченый корень какого-то дерева, заставила намочить голову. После чего, долго втирала порошок в волосы. С тех пор, я стала шатенкой. Правда и тут не обошлось без сюрпризов. Мой родной цвет волос буквально сжигал искусственный. Тогда мне приходилось наносить краску каждые четыре дня. Плюс ко всему, Рейна остригла мои волосы где-то по лопатки, но они отросли до прежней длины за неделю. Потому, теперь стригла их постоянно. Это приходилось делать из соображений удобства. Тогда же травница дала мне комплект теплых вещей, сапоги, мехом наружу и с плоской, удобной подошвой. Теплую куртку на заячьем меху, брюки, рубаху и несколько простых домотканых платьев. Не Бог весь что, но без этих простых вещей мне было никак не обойтись. Рейна уложила запасные вещи в заспинный мешок, добавила к ним нехитрые припасы и кое-что по-мелочи. Я же, аккуратно уложила свое красивое платье, чудом уцелевшее в эту ночь и сумочку. Туфли пришлось выкинуть.

Уходя из Пограничья, мне казалось, что за моей спиной закрывается плотная, невероятно тяжелая дверь. Дверь, за которой остался не только мой названный брат, но и любовь, молодость, счастье, радость, которая присуща лишь в юном возрасте от осознания того, что ты молод и перед тобой открывается вся жизнь словно на ладони. Сейчас было ощущение, что моя 'ладонь' сжалась в кулак, а впереди...я не знала, что будет там. Я просто шла по колено утопая в снегу, иногда проваливаясь по пояс. Но, все равно продолжала упорно двигаться вперед. Не знаю, почему я решила уходить через лес. Возможно, подсознательно, хотелось, чтобы мне было тяжело идти, жить, существовать. Казалось, что смерть Кима тяжелым камнем вины легла на мои плечи. Предательство или обман Дрэя удушливым грузом повис на груди, мешая дышать. Я чувствовала себя виноватой не только по отношению к брату, но и к женщине, что воспитала меня. Как я могла похоронить брата, не сказав ей об этом? Самое интересное, я не могла найти в себе сил, отправиться в Карген, постучать в её дверь и рассказать, что с нами произошло. Слишком пугало меня то, что пришлось бы увидеть в её глазах. Это было малодушно, я знаю это, но на большее сейчас я была не способна.

'Моя вина, моя вина', бормотала я себе под нос, все дальше пробираясь в снежные дебри Северных лесов. Однажды я приду куда-нибудь, но сейчас я должна была просто идти. Хоть куда-то идти.



Три дня я плутала, не понимая: куда и зачем иду? Двигаясь по наитию, без сна и отдыха. Человек бы замерз, не выдержал бы такой переход, но ведь я была не человеком. Сейчас, мне все больше казалось, что меня нет. Есть тело, которое движется вперед, преодолевая препятствия, а моё 'Я' сжалось в маленький комочек где-то на задворках сознания, умоляя не тревожить его, дать ему отдохнуть, забыться.

Дикие звери практически не встречались на моем пути. Словно предчувствуя, что эта жертва им не по зубам, они очень тихо старались обойти меня стороной. Но, я слышала, как испуганно замирает волчье сердце, стоит чувствительному носу уловить мой запах. Как, шуршат по рыхлому снегу десятки лап, стараясь, как можно скорее обвернуть нежданного чужака, не выдав своего присутствия. Всё это отмечалось мною на подсознательном уровне, улавливалось и откидывалось, как нечто не имеющее значения. Я шла вперед, не обращая внимания ни на что вокруг.

Иногда, студеный ветер поднимал снежную бурю так, что даже с моим острым зрением не было видно ничего вокруг. Острые, словно маленькие иголочки, снежинки впивались в обветренное лицо, проникая за меховой ворот куртки. Это ненадолго приводило меня в чувство, заставляя ёжится, осматриваться по сторонам, и тут же вновь продолжая идти вперед. Не знаю, сколько бы ещё я так смогла бы пройти, не обращая внимания ни на что вокруг. Сосредоточившись на собственной боли утраты, мыслях. Думаю, довольно долго, но, вот как сильно сломало бы это меня изнутри, я не знаю. Мне необходима была встряска, которая смогла бы вывести мой организм из странного оцепенения. Своеобразная пощёчина судьбы, выбросившая меня в реальность из окутавшего разум забвения.

Как не странно, но жизнь порой, знает куда лучше нас самих, что нам необходимо в тот или иной момент. Так произошло и со мной. Третьи сутки моего путешествия приближались к концу. Картина вокруг всё так же оставалась неизменной. Куда не глянь снег, белоснежным покрывалом укрывающий землю. Ели - великаны, стоящие друг с другом так близко, что кажется, они поддерживают своими мохнатыми зелеными лапами своих собратьев. Меховые рукавицы и сапоги, уже давно не спасают от всепроникающего холода. На небосклоне замер золотой кругляш морозного солнца, а сознание моё, кажется, уже начинало путаться к тому моменту. Либо же попросту, отключалось от происходящего вокруг. Вот, я иду, иду, выбираясь из снежных сугробов, и так без конца и без начала. Но, вот, что-то меняется, потому, как я начинаю захлёбываться снежной массой, провалившись едва ли не по шею.

Неловко начинаю перебирать ногами, пытаясь вырваться из снежного плена, в то время, как снег вокруг меня с какой-то явной неохотой приходит в движение. И с каждой секундой начинает двигаться все активнее, пока в какой-то момент не взрывается яростным белоснежным фонтаном, обнажая исполинских размеров хищника, дремавшего в его недрах в ожидании весны. Неистовый рев оглашает все вокруг, а я вижу, как надо мной, словно из ниоткуда, возвышается медведь. Его фигура закрывает собой солнце, а я нахожусь так близко рядом с ним, что могу в мельчайших подробностях рассмотреть его темно бурую шерсть, в спутанных клочьях которой видны маленькие веточки, пожухлые листочки. Смотрю на него, словно со стороны наблюдаю за происходящим. Разбуженный зверь не пытается понять, кто так опрометчиво, потревожил его сон.

Должно быть, я так бы и продолжала смотреть, если бы в какой-то момент, хищник не начал бы нападение. Огромных размеров, когтистая лапа обрушилась мне на лицо. В тот же момент, кожу обдало словно огнем, а я почувствовала, как что-то горячее и липкое начинает заливать шею, стремясь к груди и животу. В глазах тоже помутилось, от хлынувшей из рассеченной кожи крови. Но, именно это привело меня в чувство. Вероятно, кости мои были на порядок крепче человеческих, потому кроме боли от полученной раны, и мощного толчка, откинувшего меня в сторону, я сильно не пострадала. Зато, организм тут же переключился в режим нападения.

В считанные секунды, скинув рукавицы и стесняющий движения наплечный мешок, я поднялась на ноги. Зверь тоже не терял времени, подбираясь ко мне все ближе.

Вот так, посреди заснеженного Северного леса, оказались мы лицом к лицу. Медведь, прибывающий в ярости и из-за того, что был поднят не в то время и изнывающий от голода и демон, в своем роде, тоже разбуженный от странной спячки. У каждого из нас из оружия были лишь клыки, когти и свирепая сила дикой натуры. Схватка не была долгой. Зверь сделал прыжок, по направлению ко мне. Я легко ушла из под его когтей, оттолкнулась ногами от земли, со всей силой, на которую была способна. В то же мгновение оказалась на спине хищника. Мы оба рычали, но каждый из нас делал это по-разному. Зверь делал это в беспомощной ярости, когда мои руки сомкнулись на мощных челюстях начиная разводить их в стороны. Я, от сладкого предвкушения чужой крови, столь будоражащей нервы. Зверь не мог сопротивляться долго, ведь не для такой добычи, создавала его природа. И когда, сперва легкий щелчок выворачиваемой челюсти, а затем и хруст ломаемых костей, достиг моего слуха, а огромный медведь, как-то неожиданно обмяк и повалился на снег, я, наконец, поняла, что сотворила.

Зимний лес накрыла глухая тишина, в которой эхом раздавалось моё хриплое, рваное дыхание. Я сидела на коленях, привалившись боком к животному, что ещё какое-то мгновение мирно спало в своей берлоге в ожидании весны. Разве мог этот мохнатый великан подумать в своем мирном сне, что смерть придет к нему так нежданно и глупо. И придет она не по его вине, а моей.

'Моя вина', всхлипнула я, разрывая царящую тишину, и впиваясь пальцами в бурую шерсть.

- Прости меня, - прохрипела я, и расплакалась так, как, наверное, не плакала с самого детства. Слезы, неумолимым ручьем текли по уже начавшим заживать от полученной раны, щекам. Должно быть, именно поэтому их так жгло. А я, все просила прощенья. Не знаю к кому я в тот момент обращалась больше, к Киму или к мишке, что недвижимо лежал рядом со мной. Но, я все говорила и говорила, о том, как виновата, как хотела бы все исправить, как мне жаль, что все так получилось. В какой-то момент, горло моё начало ощутимо саднить, и я начала шептать. Сколько времени прошло с тех пор, я не знала, но вот, вокруг начало смеркаться. Закружился стройный хоровод снежинок, а мне, вдруг, так захотелось спать, что сил подняться или открыть отяжелевшие веки, уже не было.

Это была первая ночь, когда я смогла уснуть, пусть даже под боком убитого мною же зверя...

Очнулась я, как от толчка. Резко распахнув веки, вдруг поняла, что мне тепло и уютно, хотя тело по пояс занесло снегом. Одним боком, я как-то по-детски доверчиво, продолжала прижиматься к убитому зверю. Кругом царила тьма, но по внутренним часам, я понимала, что сейчас уже далеко не ночь, правда рассвет придет где-то часа через три. Несмотря на темноту, я смогла отыскать не только свой мешок с вещами, но и рукавицы. После ночи проведенной под боком у мертвого хищника, я, как это не странно и дико, чувствовала себя отдохнувшей. Мне стало гораздо легче. И уж не знаю, что тому было причиной? Бой со зверем или истерика со слезами и завываниями на весь лес, но результат был очевиден. Я начинала приходить в себя.

Отерев лицо снегом, окончательно смахнув сон, я пришла к выводу, что пора бы выбираться отсюда. Хватит уже, находилась. Да, и, если честно, я просто хотела есть! В подтверждение моим мыслям, желудок жалобно заворчал.

Конечно, Рейна дала мне с собой еды, но хлеб, скорее всего был в состоянии камня, а разогреть его или приготовить что-то другое не было никакой возможности. Во-первых, я решила, что магией постараюсь не пользоваться. Потому, как вычислить меня по использованию оной для демонов или вампиров не составит особого труда. Во-вторых, разводить костер, мне было просто лень, несмотря на голод. И, в-третьих, мне не терпелось вырваться из цепкой хватки леса, с его однообразием, царившим вокруг и во избежание, так сказать.

Конечно, если мои поиски человеческого поселения не завершаться к полудню, то придется развести костер самой и попытаться вспомнить, как готовить пищу самостоятельно. Как забавно, когда приходится заботиться о насущном, то все прочие проблемы невольно отходят на второй план, уступая место каждодневным нуждам. Стоило мне подумать о том, что я хочу найти человеческое поселение, как разум словно распахнулся навстречу окружающему миру. Сознание будто бы полетело в полет в поисках необходимого.

Уже через несколько минут, я точно знала, куда мне идти и по моим расчетам ближайшее поселение находилось в полудневном переходе. Потому, не тратя времени на размышления, я отправилась в путь.

К полудню этого дня, я вышла на тракт, ведущий к городу, а уже во второй половине дня, преодолела городские ворота. Оказалось, что меня занесло в город, который служил одним из рубежей на границе северо-запада Ирэми. Тэймир был неким подобием торгового города-крепости. Помимо прочего, здесь значительное число горожан занималось охотой, а добываемый мех животных отправлялся на продажу по стране. Город служил прибежищем для многих изгнанников, волею судьбы, которым пришлось покинуть родные края, а из-за своего местоположения, был приютом не только людям, которым пришлось находиться вдали от родных мест. Но, и многое число не-людей, стягивалось в Тэймир, ища лучшей доли или способ скрыться от соотечественников. Одним словом, занесло меня, как раз по назначению. Изгои притягиваются друг к другу. А Тэймир был некой разновидностью легального прибежища для лиц находящихся в неладах с законом или собственной совестью. В Ирэми ходили дурные слухи об этом городе. Ещё в детстве отец рассказывал о городе на северо-западе страны, в котором обитали 'разбойники и нечестивцы'. Детей пугали им, как возможностью неминуемого будущего в случае, если мы не будем послушными. Конечно, все было не столь драматично, но слава закрепилась за Тэймиром определенного толка. Жили здесь и вполне себе добропорядочные граждане, зарабатывающие на хлеб честным трудом. Но, по существу, город был предоставлен сам себе. Имеющаяся здесь власть носила чисто номинальный характер.

По размерам Тэймир превосходил даже Карген, но это не делало его более привлекательным местом для проживания. Город буквально пестрил от разнообразия рас смешавшихся на его территории. Чем же должны были ославиться в родных краях не-люди, что были вынуждены жить здесь, в человеческих землях, да ещё и в такой глуши!? Тем не менее, я считала, что мне повезло, что судьба привела меня именно сюда. В конце концов, случай бывает разный. Могла ли я подумать ещё какую-то неделю назад, что сама подамся в изгнание? Конечно, нет. Так, как я могу судить о других.

Все эти мысли блуждали в моей голове, в то время, как ноги несли в глубь города. Улицы были надежно укрыты снежной пелериной, от чего Тэймир казался необыкновенно чистым и даже сказочным. Вокруг меня слонялся занятой своими заботами люд и не-люд. А я все шла, по-глупому рассматривая все вокруг, до тех пор, пока моего обоняния не коснулся самый завораживающий и привлекательный запах на свете. Так могло пахнуть только оно! Жареное мясо...

Тяжело сглотнув, попыталась определить место, откуда он исходил. Получилось сразу. Прямо вдоль улицы наблюдалось легкое столпотворение. Люди галдели, весело смеялись и что-то живо обсуждали, а над их головами висела давно выцветшая вывеска: 'Три кабана'. Не сложно было догадаться, что впереди расположен трактир. Раньше мне не приходилось бывать в подобного рода заведениях. Мне они казались какими-то 'порочными', что ли? Не знаю, откуда взялось подобное предубеждение, но оно было. Правда, сейчас, мне было глубоко плевать. Я хотела есть, а остальное значения не имело. Потому, недолго думая, уверенной походкой я направилась прямиком в гости к 'свинкам'.

Со стороны я походила на оборванку или отшельника-охотника, потому как вид был диковатый. Сапоги, мехом наружу, заячий полушубок, с глубоким меховым капюшоном, меховые рукавицы, мешок из грубой домотканой ткани на плечах. Не смотря на то, что здесь царила зима не многим менее суровая, чем та к которой мы привыкли в Пограничье, сам воздух казался более мягким, отчего мороз не чувствовался столь остро, как в моих родных краях. Люди в Тэймире одевали более легкие одежды, позволяли себе ходить с непокрытой головой. И некоторые другие вольности, о которых жителям севера оставалось мечтать в ожидании весны.

Даже здесь я казалась чужой. Невероятно, оказаться непохожей даже среди отверженных...

Подойдя вплотную к таверне, внешние двери которой были гостеприимно распахнуты, не желая более терять времени, я решительно распахнула входную дверь и вошла внутрь. За моей спиной осталась небольшая компания подвыпивших, но весьма довольных жизнью мужичков. Которые весело обсуждали, какой славной выдалась их последняя охота и то, как выгодно можно будет продать добытые шкуры на предстоящей ярмарке.

Обеденный зал таверны встретил меня одуряющими запахами свежеприготовленной пищи, теплом и ароматом дерева, которым были обиты стены вокруг. Необычные ощущения нахлынули на меня. Казалось, что не три дня я провела в холодном лесу, а несколько лет. И сейчас, находиться под крышей человеческого жилища, было и странно и приятно одновременно. Не долго думая, я устало присела за первый попавшийся свободный стол и расслабленно откинулась на спинку стула. Мешок с моими пожитками притулился у ножки стула. Скинув капюшон с головы, я вяло начала осматривать собравшуюся под сводами таверны публику. Были здесь и эльфы, яростно обсуждающие что-то с двумя гномами, сидящими напротив них и с удовольствием припадающих губами к пухлым кружкам с элем. И люди, свободно общающиеся с оборотнями, обсуждая предстоящую охоту. И даже несколько драконов, хмуро взирающих на собравшихся из под опущенных бровей. Чем дольше я смотрела по сторонам, тем удивительнее казалось мне это место. Я так привыкла к расовому неравенству, что царило за стенами МАМ, что теперь, глядя на то, как шутливо человеческий мужчина хлопает по спине вампира, отпуская при этом довольно скабрезную шутку, мне становилось не по себе. Перед глазами стояла картина, как сломанной куклой тело брата падает на деревянный пол. Как стекает густая темная капля с уголка губ рыжеволосой женщины, набухает, тяжелеет и камнем срывается вниз.

- Заказывать будем или как? - грубоватый женский голос, вывел меня из размышлений, заставляя ослабить хватку, с которой пальцы сомкнулись на деревянной столешнице.

- Да, поесть и по быстрее, - не слишком-то учтиво, ответила я.

- А конкретнее?

- А что выбор столь велик? - отчего-то быть учтивой и вежливой не хотелось совершенно. Казалось, эта женщина тратит мое время. А общаться с ней не хотелось совершенно.

- Ясно, - дама оказалась понятливой, и судя по всему, привыкшей к выкрутасам местных завсегдатаев. Она уже было развернулась, как я вспомнила то, что собиралась узнать в первую очередь.

- Комнаты есть?

- Пока да, но уже к вечеру не будет, - столь же 'учтиво' ответила она. - Скоро открытие ярмарки, народу ожидается много и...

- Мне нужна комната, - не дожидаясь продолжения её рассказа, перебила я разносчицу.

Женщине было уже далеко за тридцать, вид она имела весьма измученный и уставший. Но, так выглядят не те, кто привык к тяжелому труду, а скорее те, кто устает просто жить. Пустой взгляд карих глаз, смотрел безразлично и словно сквозь меня. Тусклые волосы выбивались из неаккуратного пучка, а не слишком чистое платье, лишь дополняло картину.

- Так подойди к Торрису и заплати, - буркнула женщина и пошла, заниматься полученным заказом.

Торрисом оказался полноватый мужчина средних лет с невероятно пышными усами, которые, вероятно, рассматривались хозяином таверны 'Три кабана', коим Торрис и являлся, как предмет особой гордости. Так как за время нашего с ним разговора, он постоянно поглаживал их кончиками пальцев, подкручивая и приглаживая. Хозяина долго искать не пришлось, так как, единственным работающим мужчиной в таверне был только тот, что принимал гостей за стойкой и отпускал алкогольные напитки.

- Надолго планируешь у меня остановиться? - внимательно осмотрев меня с ног до головы, спросил он. - Если на один вечер, то сразу говорю, комнату не сдам.

- Думаю, что неделю точно пробуду, - я действительно полагала, что задержусь в этом городе отступников не больше, чем на неделю.

Трактирщик назвал цену, я, особенно не торгуясь и понимая, что в предпраздничные дни жилья дешевле мне просто не найти, выложила необходимую сумму. Получила заветный ключ от комнаты и отправилась дожидаться, когда мне принесут заказанный обед. Какого же было моё удивление, когда оказалось, что мой столик уже занят?!



Он сидел спиной ко мне, расслабленно откинувшись на спинку стула. Ещё мгновение назад, точно так же сидела я. На нем была куртка из темной кожи, высокие сапоги, волосы были скрыты под глубоким капюшоном. Вещи, что были одеты на незнакомце, были весьма добротными и дорогими. Уж, что-что, но определить цену одежды, я была в состоянии. Руки он свел в замок, и положил перед собой. Пальцы казались странными, длинными, изящными, но в то же время, какими-то большими, что ли? Да, и вообще, мужчина казался гораздо крупнее, чем многие из присутствующих и в то же время, он таковым не был. Даже не знаю, как описать свои ощущения. Передо мной был стопроцентный человек, не маг, но в то же время, человеком он не был...или был? Окончательно растерявшись, откинув малейшие сомнения, я решила отвоевать свое место обратно. Время тянулось к вечеру, и найти свободный стол сейчас было не то, что сложно, невероятно сложно!

Обойдя незнакомца со спины, я встала сбоку от него так, что мне теперь был виден его профиль. Без прикрас, я могла бы назвать его одним словом 'идеальный'. Точеные, правильные черты лица, взгляд, устремленный в пустоту, широкие скулы и волевой подбородок. Лицо этого человека было и красивым и суровым одновременно. Глядя на него, я испытала смешанное чувство неловкости и восхищения. Неожиданно, поймала себя на мысли, что мне нравится просто смотреть на него и, что вся заготовленная мною речь куда-то странным образом испарилась. Его кожа, в тусклом свете таверны, казалась белоснежной, а глаза цвета золота. Казалось, что в них отражаясь, пляшут искры огня, что исходят от настольной лампы. Но, вот незнакомец, почувствовав мой пристальный взгляд, вздрогнул и прямо посмотрел на меня. И вновь, кажется, что реальность куда-то уплывает от меня, а я с головой тону в золоте его глаз, которые, то ли из-за освещения, то ли волей моего воображения вдруг становятся просто светло-карими.

- Это моё место, - не слишком уверенно, практически прошептала я.

Незнакомец сначала несколько непонимающе посмотрел на меня, потом взгляд его светло-карих глаз приобрел ироничный оттенок, а темная бровь вопросительно изогнулась.

- Правда? - в голосе была легкая хрипотца, но даже она не смогла скрыть насмешливой интонации.

- Да, - уже более уверенно начала я, не в силах перестать смотреть на него. Его глаза они притягивали, заставляя думать о чем угодно, кроме того, о чем следовало бы. - Я уже сделала заказ и отходила оплатить комнату. Даже вещи свои здесь оставила, - обличающее указав пальцем на свой мешок, что так же сиротливо продолжал дожидаться свою хозяйку у ножки стула, что стоял рядом с тем, который занял мужчина.

- Что ж, я не против компании, - незнакомец широко улыбнулся, а у меня перехватило дыхание от его такой открытой, по-детски чистой, улыбки. Его лицо тоже преобразилось. Оно перестало казаться суровым, а стало необычайно притягательным, по-мужски обаятельным. Взгляд казался солнечным, теплым, словно янтарь на солнце.

Что-то странное происходило со мной в этот момент. Вся моя боль и смятение, будто бы отступало. Но, в то же время, в душе я противилась происходящему, говоря себе, что так быть не должно! Столь непостижимо влиял на меня этот совершенно незнакомый мужчина, заставляя бояться его, испытывая странный, неуместный в моем положении трепет. С замиранием сердца, всматриваться в суровые и притягательные черты лица. Что-то было в нем такое...

- Ну, так что? Присоединишься? - шутливо спросил он.

- А у меня есть выбор? - несколько грубовато ответила я, хотя сделала это скорее из-за внутреннего противоречия, нежели из-за того, что мне на самом деле была неприятна его компания.

Обойдя стол, я села напротив и молча, уставилась в стену напротив. Забавный декор царил в таверне 'Три кабана'. Этакая смесь 'охотничьего домика', судя по количеству чучел животных, что были призваны украсить своими мертвыми телами стены заведения, и 'музыкального салона', который каким-то чудом угадывался в намеке на изящество в виде дорогого, но очень старого фоно, что притаилось в самом темном углу таверны и бархатных занавесках на окнах. Атмосфера складывалась тяжелой и даже несколько гнетущей. Но, в то же время, здесь было тепло, вкусно пахло едой, а собравшаяся публика была весьма благодушной, по крайне мере, на вид.

Наконец принесли мой заказ, а вместе с ним и заказ соседа напротив.

Когда речь шла о еде, особенной стеснительностью, я никогда не отличалась. Потому, без лишних раздумий, просто набросилась на предложенное угощение. Сперва, я даже не ощущала вкуса того, что ела, так сильно была голодна. Казалось, если промедлить хотя бы секунду, то желудок просто свернется в тугую спираль.

- Люблю, когда у девушки отменный аппетит, - хмыкнул кто-то напротив меня. Признаюсь, на какое-то мгновение, я буквально выпала из реальности. Правду говорят на севере: 'голод - единственная истина мира'. Сейчас, эта народная мудрость была для меня понятна, как никогда прежде.

- Лучше смотри к себе в тарелку, - рыкнула я, не поднимая глаз.

- Как грубо, - вновь насмешливые нотки в голосе, правда сейчас они довольно сильно раздражали.

- От меня вообще не стоит ждать любезности, - пробурчала я, опуская ложку в тарелку за очередной порцией того, что более всего походило на жаркое. При этом небольшое содержимое тарелки выплеснулось на стол. Было желание облизать стол, но всё же остатки приличия помогли сдержаться.

- Учту, - хмыкнул мой сосед, кладя на центр стола несколько монет, на которые можно было угостить ужином ещё несколько человек.

- Это что? - его действия заставили меня оторваться от собственного ужина.

- Могу я угостить ужином симпатичную голодную незнакомку, - нахально улыбнулся он.

- Нет, не можешь, - упрямо заявила я. - Я в состоянии заплатить за свою еду и не собираюсь принимать денег у незнакомого мужчины!

- Лео.

- Что? - не сразу поняла я, о чем он говорит.

- Лео, - повторил он, поднимаясь из-за стола. - Теперь ты меня знаешь, - не дожидаясь моего ответа, он поднялся из-за стола, и направился к выходу. А я продолжала глупо смотреть ему в след не в силах найти ни одного подходящего случаю слова. Хотя, одно все же вертелось в уме, правда приличным назвать его можно было только если употребить по отношению к мелко рогатому скоту.

Стоило незнакомцу, точнее уже знакомому, скрыться за дверями таверны, как в тот же миг рядом с моим столом оказался хозяин таверны. На центр стола упало ещё с десяток монет.

- Так бы и сказала, что подруга Лео, - недовольно пробурчал он. - Обед за счет заведения и вот, - указал он взглядом на монеты, - скидка на аренду комнаты.

В немом изумлении я переводила взгляд с монет на хозяина таверны и обратно. Слов не было, деньги брать в коем-то веке не хотелось вовсе. Что-то со мной не то...

Глава 2.


"- Красиво, да? - родной голос режет душу на части, хотя мне и не понятно почему? В Пограничье царит лето. Моя самая любимая пора, когда природа оживает от долгого сна. Время цветения и жизни. Пробиваются из под казалось бы мертвой земли молодые побеги изумрудно зеленой травы, птицы поют свои дивные трели, а небо над головой такое голубое, что буквально сливается с прозрачной гладью озера Ома. Вот и сейчас, стоя на отвесном берегу и смотря вдаль, я не могу понять, где же кончается небо и начинается водная гладь.

- Да, словно небо утонуло в водах Ома, - отвечаю я, продолжая всматриваться вдаль.

- Не смотри так далеко, - небрежно замечает Ким, садясь у моих ног.

- Почему?

- Глаза разболяться, - смеётся он, прижимаясь головой к моему бедру. - Ты всегда смотришь вдаль, вместо того, чтобы просто посмотреть вниз.

- Ты это о чем? - его философские нравоучения всегда заставляют меня смеяться.

- Мысли о будущем делают тебе больно, мысли о прошлом, тоже заставляют тебя страдать, так может, имеет смысл думать о настоящем? - вопрошает он, а я опускаю глаза, чтобы встретиться взглядом с ним. Мое сердце падает куда то вниз, а в душе все обрывается, ведь взгляд мой упирается в два черных провала на мертвенно бледном лице. Ветер играет с его волнистыми, но такими блеклыми волосами, солнце отражается на их кончиках, а он улыбается мне. И тем страшнее становится смотреть в бездну его глаз'.

Солнце ещё даже не показалось на горизонте, когда меня словно неведомой силой, вытолкнуло из сна. Это был первый раз, когда мне приснился брат. Первый раз, когда мне приходилось ночевать в таверне 'Три кабана', первый раз, когда щупальца страха обвивали моё сердце во сне.

Мне досталась небольшая комнатушка под самой крышей таверны. Тогда я ещё не знала, что она будет служить мне домом ближайшие месяцы. Сейчас, я просто пыталась совладать со своим сбившимся дыханием и неконтролируемым потоком слез, что застилали мне глаза. Небольшой отдых помог выйти из оцепенения, что поселилось в душе, а вместе с тем научиться справляться с бушевавшими внутри меня эмоциями. Тут все навалилось одно на одно. Первой закровоточила потеря брата, вторая рана вскрылась при мысли о драконе, потом одна за одной вскрывались 'раны-мысли' о матери, об отце, братьях, происхождении, мысль о Каа'Лиме, заставила меня уже перевернуться на живот и уткнуться лицом в подушку, чтобы хоть как-то придушить раздиравшие грудь рыдания. Мой дэйург пропал. Я совершенно не могла докричаться до него! Не могла почувствовать его, как делала это раньше. Именно в тот момент, когда я поняла это, пришло и ещё одно осознание - теперь я совершенно одна. После того, что я сотворила с дочерью Повелителя Вампиров, я уже точно знала, что не смогу обратиться за помощью ни к кому. Даже Орэну и Тарию. К первому, потому что не стану так его подставлять, а второму, по той же причине и ещё потому, что даже Тарий не сможет противостоять своему Повелителю. У вампиров в данном случае не может быть свободы выбора. Слово Повелителя - закон.

Как бы там ни было, сейчас следовало привыкать к тому, что я теперь одна. Даже смешно подумать о том, о чем я переживала ранее. Глупости, да и только! Первые несколько дней, что мне довелось провести в Тэймире были сосредоточены для меня в одном единственном месте - чердак, а точнее, снятая мною каморка. Лежать на скрипучей кушетке и глядеть в потолок было единственным, чего я хотела. Все мои стремления, тяга к жизни остались где-то далеко за стенами МАМ. Днем меня не отпускали воспоминания о прошлом. Перед глазами вставало Пограничье, детство, и какой бы болезненной я не росла, казалось, что счастливее времени не было в моей жизни. Любящие мать и отец, родной дом, всегда полный тепла и уюта; Ким, что считает меня родной и самой близкой сестрой. Наши шалости, казавшиеся, по-детски наивными глазами, настоящими приключениями, полными опасностей. Потом, перед глазами вставал совершенно другой образ, волосы алые, будто кровь и глаза, такие темные, что можно утонуть в той бездне, что таится на их дне. И как же сильно в такие моменты, мне хотелось почувствовать тепло его рук, услышать его голос, который скажет, что все хорошо и обещание, забрать всю боль, что притаилась в сердце. Но, вот на смену тоске приходит ярость, которая затмевает собой все прочие чувства и кажется, что будь он рядом, то как бы не было сильно мое чувство к нему, но удержать себя я бы не смогла.

'Ненавижу', рычит демон, поднимая 'голову' и взрывая когтями деревянный пол комнаты на чердаке. И вновь приходит беспамятство. Сон, укутывает сознание заботливыми объятиями, которые постепенно сменяются железной хваткой кошмара, страшнее которого может быть лишь реальность. С тех самых пор, Ким приходил ко мне каждую ночь. Какие-то сны о нем я помнила хорошо и ярко, какие-то просто исчезали в предрассветной дымке, оставляя лишь горькое послевкусие и чувство того, что он до сих пор где-то рядом.

Не могу сказать точно, сколько дней провела я на чердаке таверны, но вывел меня из этого состояния, мой самый верный друг, что давал мне помнить о том, что я ещё жива - голод. Подниматься с постели не хотелось, но есть все же хотелось больше. Наскоро одевшись, решила причесаться, поскольку волосы на голове сильно походили на вороново гнездо. Именно тогда, я поняла, что не все так просто в этой жизни беглеца... Мало того, что волосы скатались и спутались, так за эти несколько дней они ещё и выцвели. Точнее, краска Рэйны практически исчезла. Волосы казались дымчато-серыми, с проблесками серебристой седины. Одним словом, 'ведьма обыкновенная - одна штука'. Накинув на голову капюшон, спустилась вниз и попросила натаскать мне в комнату горячей воды. Привыкать к тому, что в нашем мире водопровод - это большая редкость, оказалось весьма затруднительно. Но, вдоволь наплескавшись в тесной лохани, втерла зеленую жижицу из перетертых трав в волосы.

Окрашивание происходило трудно и долго. Во-первых, никак не удавалось распределить смесь равномерно, во-вторых, травка постоянно осыпалась и скатывалась комочками. Второе окрашивание волос заняло у меня около двух с половиной часов и практически полного запаса необходимых ингредиентов. Может быть, краска Рэйны и была хороша для человеческих женщин, но мне явно необходимо было что-то по мощнее, чем простая травка.



- На ярмарку собралась, а? - ни с того ни с сего, заговорила со мной та самая женщина - разносчица, что обслуживала меня в первый день моего пребывания в Тэймире.

Сейчас разносчица выглядела куда более прилично и опрятно, даже улыбка на её лице, словно дорогой торжественный костюм, сердечно лелеемый хозяином за створками тяжелого платяного шкафа и одеваемый лишь в исключительных случаях, смотрелась как-то празднично. Ей шло улыбаться, заметила я про себя, а сама решила уточнить, о чем говорит эта женщина.

- Ярмарку? - переспросила я, склоняя её к разговору.

Женщина улыбнулась ещё шире, в глазах появился какой-то мечтательный блеск, и тут случилось то, чего я совершенно не ожидала, а с последствиями подобного была справиться не в состоянии. Разносчица буквально начала засыпать меня нескончаемым потоком слов.

- Ах, ну да, ты же не местная. Сегодня на площади состоится торжественное открытие Ежегодной Тэймирской Ярмарки. Ты даже не представляешь, какое это зрелище, ведь организуют её не-люди! Будут выступать артисты, потешные огни, танцы, музыка, веселье! Если бы ты хоть один раз видела это, то уже точно не смогла бы забыть! Тем более, стекается такое количество народа со всей округи! Люди, не-люди, кого только не будет! А торговые ряды?! На Тэймирской ярмарке можно купить и достать всё что угодно! И даже то, что запрещено, - уже шепотом добавила она, подмигнув, ярко накрашенным лиловыми тенями, глазом. - И только в это время года, у каждой девушки Тэймира появляется реальный шанс на веки вечные свалить из этого городишки! Знаешь, как меня достали эти потные мужики привыкшие каждый вечер хлебать свое вонючее пиво в нашей таверне! Разве не достойна я большего? Ох, какая из меня вышла бы купчиха!

Разносчица распалялась все больше и больше, казалось ещё не много и она просто даст мне подносом по голове, которым сейчас она активно размахивала в воздухе, что бы мне лучше представлялось, что за чудесное место Тэймирская Ярмарка.

-Р-р-рита! - спас меня зычный голос Торриса, что громом прогремел из другого конца обеденного зала, - Пошла работать! - рявкнул он.

Женщина несколько побледнела, пробормотала, что-то вроде того, что 'сходи - не пожалеешь' и умчалась в сторону кухни.

Идти на ярмарку, будь она хоть трижды самым грандиозным событием в жизни города, не хотелось совершенно. Но, мне нужна была краска для волос, кое-что из одежды, ведь скоро весна, а весь мой гардероб остался в МАМ. Тут, как ни крути, а такая ярмарка предоставляет возможность купить вещи по сносной цене куда большую, чем в обычные дни. И, потом, необходимо осмотреть город. В конце концов, скоро мои маленькие сбережения начнут истощаться, и мне будет необходимо найти работу.

'Работу?!' последняя мысль могла вызвать лишь улыбку на лице. Какую работу, если то, что я умею делать никому в этом городе не то, чтобы не нужно, а нельзя показать! Какую работу может найти незамужняя девушка, которая живет одна, путешествует в одиночестве будучи в том возрасте, когда нормальный отец или мать, с родной кровиночки глаз не должны спускать. Такую растерянность я испытывала впервые. Когда не знаешь, что делать и как дальше жить? Ведь, вроде бы, и многое умеешь и много от природы дано, а как себя проявить в реальной жизни просто не знаешь. Как заработать на кусок хлеба, если всю жизнь тебе этот самый кусок кто-то приносил, и никогда же ведь не приходилось интересоваться, откуда его берут?! Взгляд невольно задержался на преобразившейся в честь праздника разносчице. Может и мне в прислуги пойти? Подумала и тут же отбросила эту мысль. И дело было не в том, что работу я считала недостойной. Вовсе нет. Но, что я, будь на месте Риты, сделала бы с незадачливым посетителем, который с таким удовольствием хлопнул женщину по заду и с видом исполненного долга, откинулся на спинку стула. Думаю, вилка вошла бы ему в глаз даже раньше, чем я осознала произошедшее. Нет, надо смотреть на вещи здраво. С моей неуравновешенной психикой работа должна быть либо спокойной, либо такой, где можно выпустить пар. Ну, не в вышибалы же идти?! Хотя, я бы смогла...

- К демонам всё это, - прошипела я, бросив на стол несколько монет, и решительным шагом направилась на улицу.

Свежий, морозный воздух взбодрил и предал какой-то непонятной уверенности, что все обязательно будет хорошо. В конце концов, ведь, если нельзя заработать, кто сказал, что нельзя украсть. Глупая мысль, о подобном добывании необходимых средств к существованию, была немедленно отброшена, как вариант на САМЫЙ крайний случай. Воровать, казалось недостойным и крайне унизительным занятием. Всё же воспитывали меня совсем не так и сейчас, я к подобному была просто не готова. Просто, не дошла до той степени отчаянья, когда другого выхода не видишь. Город за те несколько дней, что я провела на чердаке ожил. Забурлила жизнь на заснеженных улицах, яркие украшения и гирлянды украсили витрины магазинов; люди, уставшие от зимы и однообразия, выбрались из-под укрытия родных стен в поисках праздника. А главная площадь Тэймира вообще походила на невероятных размеров базар, где можно найти все, что только душе твоей угодно. Ежегодная ярмарка развернулась, казалось бы, на протяжении всех центральных улиц города, сердцем, которой была та самая площадь. Разного вида люд сновал от одного прилавка к другому, кто-то наблюдал представления, что устраивали заезжие артисты, кто-то высматривал особенно диковинные товары из соседних государств.

Я шла вдоль улицы, стараясь особенно не выглядывать из-под опущенного капюшона. Хоть Тэймир и находился совершенно на другом конце страны, но кто готов поручиться за то, что меня не будут искать даже в самых отдаленных уголках Ирэми. Тем более, вампиров в городе было достаточно много и откуда мне знать, может и не изгнанники они вовсе, а живут здесь, потому что так кормиться удобней. Тарий рассказывал, что в их стране живет достаточное количество людей, но кровь у них можно забирать не чаще, чем два раза в месяц и только у тех, что достигли совершеннолетия. Это считалось нормальным, потому, как люди взращивались с мыслью, что их гражданский долг помогать вампирам. Взамен человечество получало блага цивилизации, возможность жить на землях вампиров. В какой-то степени, это был такой же налог, который привыкли платить все жители Ирэми своему королю, только с той лишь разницей, что у вампиров подати были кровавыми. Но, для каждого вампира, приходило время полового созревания, а стало быть, и определенной нестабильности. Точнее говоря, кровожадности. И, согласитесь, кто же добровольно даст на убой своих собственных здоровых и ухоженных овец? Вот и вампиры берегли свое стадо, отправляя молодняк в мир до полного созревания. Выжил такой вампир, значит молодец, сумел прокормиться, умер, тоже не беда, слабых - быть не должно. И, если, человек убивал вампира в целях самообороны, то в Ирэми это считалось законным. Преследованиям и гонениям такой человек не подвергался. Правда, случалось подобное крайне редко, если не сказать "никогда". Но, как бы то ни было, молодого вампира встретить на просторах Ирэми не было редкостью. Жили они в основном в городах и большую часть времени прекрасно владели собой. Приступы безумия случались у каждого по-разному. Кто-то в такие моменты старался убраться подальше от людей, кто-то же наоборот, выходил на охоту открыто. Но, вампир не демон, его безумие гасло так же быстро, как и возникало. Стоило насытиться, и молодой вампир приходил в себя.

Как говориться, у страха глаза велики. Вот и мне казалось, что каждый встреченный мною вампир - это, непременно, посланный повелителем убийца или охотник целью которого являюсь именно я. Ну, конечно, разве может вампир прийти на ярмарку просто так? В какой-то момент, мне показалось, что за мной следят. Я даже влезла в узкую щель между двумя близко расположенными домами, чтобы скрыться от преследователей, которыми оказалась влюбленная парочка подростков, спешащие на представление, что начиналось на центральной площади. Когда я это поняла, выяснилось, что втиснулась в щель я очень хорошо, но вот, чтобы вылезти из неё моих сил было явно не достаточно. Не пробивать же стену соседнего дома, чтобы освободиться? Вряд ли такой маневр останется незамеченным?! Вот так, моя паранойя загнала меня в самый, что ни на есть, угол! Люди, продолжали слоняться вдоль улицы, упорно не замечая застрявшую меня. А я, упорно не желала звать кого-либо из них на помощь! Ну, стыдно мне было, если честно. Хотя, я и сильно подозревала, что просиди я тут ещё несколько часов и мне будет уже совершенно все равно и на стыд и на то, кто из них и что обо мне подумает.

Где-то через полчаса моего сидения в 'засаде' с неба начал падать снег. Маленькие снежинки медленно кружились в воздухе, приводя в восторг гуляющую детвору и делая облик города ещё более сказочным. А ещё, начавшийся снегопад уменьшал мои шансы быть случайно замеченной! Мой серый заячий полушубок, капюшон на голове и так служил отличной маскировкой в окружающем пейзаже. А тут ещё и снег! Нет, с этим надо было что-то делать. Собрав всю волю и терпение в кулак, я начала отчаянно тереться всем телом о стены. Отчего-то решив, что если буду дрыгаться, то непременно продвинусь вперед. Кто же знал, что с таким же успехом можно 'втереться' ещё глубже!? Капюшон ещё сильнее съехал на глаза, закрыв собой единственную ниточку связывающую меня с миром, который я могла наблюдать сквозь этот узкий проход. Кое-как изловчившись, начала встряхивать головой, как молодая неспокойная кобыла готовая взять старт. Где-то с пятой попытки, капюшон всё же поддался и упал на плечи. В этот момент, я совершенно точно поняла, ещё немного и стену я все же вышибу. А уж там, будь что будет!

Сделав глубокий вдох, и прикрыв глаза, досчитала до десяти.

'Да, голубушка, только ты можешь так по-глупому вляпываться! Демоница! Повелительница! Клуша, ты, застрявшая!' ругала я саму себя.

Открыв глаза, я на мгновение будто бы выпала из реальности. Он смотрел прямо на меня. Стоя на другой стороне улицы, одетый все в ту же куртку, тот же капюшон скрывал его волосы. Но эти глаза, пронизывающие, глубокие, смотрели прямо на меня. Лицо его, сперва, не выражало не единой толики эмоции, но вот он подозрительно сощурился и наклонил голову, всматриваясь ещё пристальнее. По лицу пробежала тень узнавания и наглая ухмылка коснулась идеально очерченных губ.

Он смотрел на меня, и казалось, что его не слишком-то заинтересовала ситуация в которой я оказалась. Всё, что этот человек позволил себе - это легкая, скользящая ухмылка на губах, которая слетела с них не успев коснуться. И вновь совершенно непроницаемое лицо и глаза, что неотрывно продолжают следить за мной. Глаза, у которых нет дна, но в которых все отчетливее загораются странные искорки. Но вот, очередной порыв ветра подхватывает целую россыпь белоснежных снежинок, закручивая их в причудливом вихре, что на мгновение скрывает его от моего взгляда. А уже через секунду, я в полном недоумении, пытаюсь понять, куда же он испарился. На месте, где только что стоял этот странный человек, уже никого нет. Лишь прохожие все так же, продолжают беззаботно слоняться по улицам города не замечая его невольной пленницы.

'Что же, похоже сидеть мне тут аккурат до темноты, а потом выламывать стену и ...'

- Привет, - немного хриплый мужской голос ворвался в круговорот отнюдь нерадостных размышлений, что царили в этот момент в моей голове. И было в этом 'привет' столько жизнерадостности, какой-то дружественной непосредственности, что, сперва, я даже не поняла к кому конкретно обращается говоривший. Вроде и встал этот мужчина так, что заслонил собой проход от проходящих мимо людей. Вроде бы и ко мне лицом стоит, но столько в голосе радостных интонаций совершенно не состыковывающихся с окружающей меня действительностью...

- Как дела? - столь же легкомысленно сказал Лео, расслабленно привалившись плечом к стене так, что мне стал виден небольшой кусочек улицы.

- Привет, - с совершенно независимым видом, ответила я, стараясь подражать интонациям собеседника. Отчего-то не слишком хотелось, чтобы именно этот мужчина видел меня в подобном положении. Неуместное смущение, что зародилось внутри, вылилось наружу совершенно нелепым радостным смешком. - Всё хорошо, а ты как? - сказала и машинально попыталась скопировать жест собеседника, опереться о соседнюю стену. Маневр оказался не удачным. Куртка странным образом задралась, а мех на воротнике встопорщился и начал совершенно неприличным образом щекотать чувствительную кожу лица.

- О, у меня тоже все путем, - беззаботно отозвался он, с непроницаемым видом продолжая следить за моим 'позором'. - Вот, вышел посмотреть, что стоящего в этом году продают. Может, что понравится? Хотя, - доверительно зашептал он, - чтобы покупать что-то на местной ярмарке, нужно иметь неплохую сноровку в области того, как сбивать спесь с продавцов. Ну, и конечно, ворья здесь бродит столько, что только успевай по слишком шустрым рукам давать. А ты чего? - 'непонимающе' посмотрел он на меня.

- Гуляю, - сжав зубы, пробормотала я. Уж больно красноречивым стал в этот момент его взгляд.

- Ммм, - понимающе кивнул он, - понимаю, уж больно хороший вид здесь открывается.

- Да, вид и впрямь, неплохой, - кивнув, согласилась я.

- Если хочешь, могу показать тебе ещё пару мест, откуда наблюдать за жизнью города будет столь же увлекательно? - позволив себе лёгкую ухмылку, предложил он. Возможно, спроси он это другим тоном, не столь нахальным и каким-то обещающим, я бы согласилась. Бездна меня побери, я бы закричала 'Да' и всеми силами попыталась бы протиснуть к нему поближе руку, как и положено благородной даме! Но! Это было сказано таким тоном, с таким выражением во взгляде, что будь у стен между которыми я застряла 'уши' и 'глаза', то первые несомненно покраснели бы, а вторые, закатились!

- Спасибо, мне и отсюда неплохо видно, - с царственным достоинством отозвалась я, стараясь не поддаться искушению, и не потереться лицом о кирпичную кладку, чтобы избавиться от желания почесать нос и губы.

- Ну, как знаешь, - беззаботно пожав плечами, он практически повернулся ко мне спиной собираясь уйти. - Но ты, конечно же, знаешь, что в нашем городе вечером на каждое здание накладывается сигнальная сеть?

Лео выразительно посмотрел на меня, ожидая какой-то определенной реакции, но, так и не дождавшись оной, продолжил.

- Поскольку городок у нас не спокойный, то и сигналки определенного типа..., - все ещё надеясь на мою сообразительность, он сделал паузу.

'Сообразительность' дремала и велела её не беспокоить, потому, глубоко вздохнув, он всё же сказал:

- Будешь прижиматься к чужой лавке слишком близко, тебя нашинкует тонкими ломтиками.

Слова сорвались с губ прежде, чем я смогла до конца осознать сказанное им.

- Может, подашь мне руку? Прогуляемся, да и город посмотрим? - неожиданно кокетливо пролепетала я.



Лучи заходящего солнца едва пробивались сквозь щель между плотными бордовыми занавесками. Комната все стремительней погружалась во мрак. Эдриан вошел неслышно ступая по темным полам. Его платиновые волосы были забраны в хвост. А из одежды на Повелителе вампиров был не броский дорожный костюм темно-коричневого цвета. Он пришел сюда скорее по недавно возникшей привычке, нежели потому, что ожидал увидеть какие-то изменения. Взгляд сам собой упал в угол комнаты, что для человеческого глаза показался бы непроницаемо темным. Но, Эдриан был не человек. И он видел ту, что некогда была его дочерью. Прошло чуть больше недели с того момента, как его дом коснулось несчастье, с которым даже великий и всемогущий Повелитель вампиров не был в состоянии справится. Его младшая дочь, первая красавица Двора, превратилась в некое подобие разумного существа. Сейчас она сидела в самом темном углу, поджав под себя ноги и покачиваясь в такт одной ей понятной мелодии. У девушки, не смотря на то, что её ежедневно причесывали, кормили, умывали, на голове был невообразимый колтун из грязно-рыжих прядей. Ещё утром совершенно новое и чистое платье, напоминало лохмотья. Некогда сочные губы на идеально красивом лице, были потрескавшимися и сухими. Фрида что-то неразборчиво бормотала или напевала, Эдриан не мог этого понять, даже имея прекрасный слух.

- Если бы ты могла рассказать мне, что произошло, - прошептал он себе под нос. И едва смог увернуться, когда одним стремительным движением на него кинулась собственная дочь. Эдриан быстро развернулся и чуть пригнулся, готовый в любой момент угомонить дочь. Обернувшись, он даже несколько растерялся, увидев, как Фрида беззаботно лежит на диване и болтает в воздухе босыми ногами. Эдриан прожил не одну сотню лет, он видел такое, от чего у многих бы посидели волосы на головах. Но, улыбка собственной дочери, впервые заставила его сердце учащенно биться за долгие годы.

- Па, - засмеявшись, заговорила она, - это ты? - игриво спросила дочь.

- Я, - коротко ответил он.

- А я знаю, что это ты, - ещё громче захохотала она.

Губы Эдриана скривила горькая ухмылка. Каким бы не было его отношение к Фриде, но она оставалась его ребенком. Он бы предпочел видеть её мертвой, нежели такой. Но, лишить её жизни сейчас он не мог. Кровная месть не совершена.

- Кто же сделал это с тобой..., - одними губами прошептал повелитель.

Но, Фрида словно расслышав его вопрос, резко обернулась и пристально посмотрела на отца, выпуская клыки.

- Она что-то сломала у меня внутри, - быстро зашептала девушка, - я не знаю как, но она сломала меня. Не могу вспомнить, не могу сказать, мысли - их нет! У всех есть, а у меня ничего нет! - с каждым словом Фрида распалялась все больше, нанося удар за ударом раскрытой ладонью по своей голове. От этих ударов на коже вампирши появлялись все новые и новые кровоподтеки, которые стремительно исчезали уже через несколько секунд. - Знаешь, как мне страшно! Знаешь? - на какой-то миг она замолчала, после чего вновь засмеялась и упала на диван. - Котеночка хочу, пап, - захныкала она. - Принесёшь? - жалобно заканючила девушка.

- Конечно, - глубоко вздохнув, сказал Эдриан и стремительным шагом покинул комнату дочери.

Последнее время Эдриан появлялся во дворце лишь вечерами и отнюдь не для того, чтобы отдохнуть. Спал он за последнюю неделю в общей сложности, чуть больше суток, отдавая все возможное время на прояснение ситуации, что произошла с его дочерью в МАМ. Повелитель всегда предпочитал держать все под своим контролем не доверяя важные дела никому, а если и доверяя, то всегда проверяя. Вот и сегодня, после утомительного дня он прибыл во Дворец, чтобы проверить государственные дела лично. И сейчас уверенным шагом направлялся в кабинет старшего сына, что должен был замещать его на период поисков и расследования. Эдриан не доверял никому и никогда, а то, что его дети родились достаточно сильными, чтобы удержаться в правящей касте, лишь заставляло его быть ещё более внимательным. То, что старший сын вскоре решиться бросить ему вызов у Повелителя не вызывало сомнений, потому и следил он за нем ещё более пристально, чем всегда. Но, когда вопрос стоял о чести Рода, Эдриан мог быть спокоен, что раскола в ближайшее время не произойдет. Но..., нет веры надежнее точного знания.

Эдриан решительно распахнул двери кабинета сына.

- Приветствую тебя, Повелитель, - из-за широкого деревянного стола, словно по команде поднялся высокий молодой вампир с волосами цвета воронова крыла, широким разворотом плеч и темно серыми глазами. Мужчина был на голову выше Повелителя. Внешне совершенно разные, отец и сын походили друг на друга куда больше, чем им самим бы этого хотелось.

- Эрик, - коротко кивнув, сказал Эдриан и сел на первый попавшийся стул. Казалось бы жест не слишком подобающий Повелителю, сидеть у самого входа, но сделано это было так, что Эрику невольно захотелось спросить разрешения сесть, чего он не делал уже очень давно.

- Рассказывай сын, - коротко велел Эдриан, - документы на подпись дай сейчас, надо прочесть, - Эдриан уже приготовился к кропотливому труду, как Эрик неожиданно заговорил сам.

- Что нового, отец? - вопрос был задан через чур поспешно, не смотря на нарочито безразличный тон.

Повелитель холодно посмотрел на сына, про себя отмечая его излишнею горячность, неподобающую высшим вампирам. Но, все же соизволил ответить.

- Из МАМ без вести пропало двое студентов, брат и сестра человеческого происхождения, - сухо излагая факты, заговорил Эдриан. - С парнем у нашей Фриды были особые отношения, - Повелитель многозначительно поднял светлую бровь, - в комнате были найдены следы человеческой крови, судя по всему, кровь этого парня. Я отдал распоряжения и Тарий, человеческий маг, что приходится этим людям вроде бы 'дядей' взяты под стражу до выяснения обстоятельств. Сейчас наша группа прочесывает юг Ирэми, я же со второй группой север.

- Север? - заинтересованно переспросил сын.

- Да, мы нашли остаточный след телепорта и он имеет северное направление. Сейчас сказать сложно куда конкретно, но мы это выясняем.

- Ты уверен, что к этому могут быть причастны люди?

- Нет, но другие варианты проверенны и признанны не состоятельными, - весьма сухо ответил вампир, устало потирая пальцами вески.

- А что Тарий?

- Я же сказал, он в тюрьме до выяснения.

- Не слишком ли подобные меры?

- Всё, что происходит в МАМ - это его ответственность.

- Отец, я хочу участвовать в поисках, - не слишком уверенно сказал темноволосый вампир.

Эдриан не на долго замолчал, обдумывая последствия подобного решения. С одной стороны, Эрик было ещё молод и поспешен в решениях. Но, с другой стороны, это было хорошей возможностью не только для того, чтобы набраться опыта, но и удалить его от власти на какое-то время. Да, и сам Повелитель, как бы там ни было, всегда ставил дела своей страны на первое место, а в связи с последними событиями, не мог уделять им достаточное количество времени. Это могло бы стать проблемой в будущем.

- Хорошо, собирайся, завтра отправишься в Пограничье Ирэми, там обрывается след, - короткая реплика брошенная Повелителем вызвала в душе Эрика невероятный шквал эмоций. Он не смел и надеяться, что отец согласится. Но, вот согласие получено, и у него есть шанс не только восстановить честь семьи, но и покинуть родной дом впервые за долгое время. Это был шанс, который он не желал упускать.




- И, если серьезно, зачем ты залезла в этот проем? - шутливо поинтересовался Лео, хотя, взгляд казался предельно сосредоточенным и серьезным.

- Просто хотела перейти на соседнюю улицу, но не рассчитала с собственными размерами, - не задумываясь, соврала я.

Он вытащил меня из западни, в которой оказалась по собственной глупости, и сейчас мы мирно прогуливались по торговым рядам. Я с интересом изучала предлагаемый торговцами товар, Лео, с не меньшим интересом, изучал меня. Я ощущала его пронизывающий взгляд всем своим естеством. Мне было не слишком уютно рядом с ним. И в чем была причина этого, я старалась не думать. Его ли взгляд, предельно серьезный и сосредоточенный? А может быть внешность, от которой помимо воли у меня заходилось сердце в бешеном галопе? Или аромат, едва уловимый, тонкий, но такой будоражащий и волнующий? Но, в то же время, мне было хорошо. Даже не так, впервые за последнее время, казалось, что сердце мое не разбито мириадами разноцветных осколков. И я могла просто смеяться, гулять, наслаждаться происходящим... И это было странным, как и пугающим. Разве может быть так, что после всего произошедшего я могу испытывать нечто подобное?

- Как видно, особой проницательностью природа тебя не наградила, - хмыкнул он.

Ах, да, чуть не забыла! Ещё он бесит меня так, как никто и никогда в этой жизни.

Странная смесь разливалась в душе с его появлением. Пугающе странная.

- Все нормально с моей проницательностью, - ощутимо скрипнув зубами, сказала я.

- Кажется, или тебя задело мое замечание? - улыбнулся он, бесцеремонно хватая меня за шкирку и одергивая в сторону.

Невероятно, но я только что чуть не вляпалась...в прямом смысле этого слова! Как это возможно и что со мной!!!

- Тебе показалось, - хмыкнула я, чувствуя, как внутри зарождается волна негодования. - И я не пятилетний ребенок, чтобы хватать меня за шкирку! - рыкнула я.

- Ладно, в следующий раз дам тебе смело вступить в дерьмо, чего уж там, мне не жалко.

- Спасибо, - не нашлась я с достойным ответом и горделиво вздернула подбородок.

- Всегда пожалуйста, - некоторое время мы шли в полной тишине.

Воспользовавшись паузой в разговоре, я начала внимательнее присматриваться к прилавкам. Мне все ещё нужна была краска для волос. Планы о том, чтобы купить нижнее бельё, кое-что из одежды ушли в долгий 'ящик'. Как я могу делать это при незнакомом мужчине?!

- Кстати, - вдруг заговорил Лео, небрежно засовывая руки в карманы куртки, - как тебя зовут, незнакомка? - сказал, и тут же посмотрел прямо мне в глаза так, что у меня сбилось дыханье.

'Бездна меня задери! Как меня зовут?!' взорвалось в голове, в то время, как сердце начало громче стучать в груди под взглядом Лео.

- Мирта, - не задумываясь, буркнула я самое распространенное имя в Ирэми. Может быть, если бы он не смотрел так пристально на меня, я бы нашлась с более оригинальным ответом. Отчего-то, хотелось, что бы имя было бы более красивым? Будто бы это повлияло на его отношение ко мне... А то, 'Мирта'! В Пограничье, так только коз называли!

Лео, не отводя взгляда, продолжал смотреть мне в глаза, потом, словно решив что-то для себя, он многозначительно хмыкнул и отвернулся, продолжая идти вперед.

- Мирта, значит, - задумчиво проговорил он, - думаю, ты будешь не против, если я буду звать тебя Мири?

- Вот ещё! Я не ребёнок, чтобы меня так называть, - отчего-то меня задело подобное сокращение выдуманного имени. И, ещё кое-что, второй раз за несколько минут, я совершенно по-детски пыталась заявить, что вовсе не ребенок. От этого отмахнуться я уже не могла и просто тонула в собственном внутреннем смятении.

- Да, брось, - шутливо возмутился он. - Я же просто по-дружески.

- С чего это ты взял, что мы друзья? - внутренний голос искренне советовал мне заткнуться, пока не наговорила лишнего этому человеку. Но, я совершенно не могла с собой совладать, распаляясь все больше, сама не понимая почему.

- Ну, как же я тебя спас, заплатил за твой ужин, веду тебя за покупками, разве не повод считать нас хотя бы близкими знакомыми? - вопросительно изогнув бровь спросил он, в то время, как на дне его янтарных глаз загорались озорные искорки.

- Возможно, - нехотя согласилась я. Сказала только потому, что нужно было что-то ответить, а кричать о том, что я с ним в корне не согласна было бы ещё более глупым, чем просто пойти ему на встречу.

- В таком случае, предлагаю где-нибудь пообедать или скорее поужинать, судя потому, что уже почти стемнело, - повинуясь неизвестно какой логике, заключил он, уводя меня за собой, как овцу на заклание.

- Но, - в отчаянной попытке запротестовать, пискнула я.

- Да, перестань, Мири. Не знаю как у тебя, - многозначительно посмотрел он в мою сторону, - но, лично у меня был тяжелый день. Я мало спал, - ухмыльнулся он на последнем слове, а мне отчего-то стало неприятно, что он говорит об этом с таким довольным лицом. - Почти не ел, да ещё пришлось вытаскивать одну симпатичную девицу, что застряла в чересчур узкой щели для своих округлостей, - как ни в чем ни бывало, подытожил он.

- Ш-што? - зло выдохнула я.

- А что? - Лео с самым невинным взглядом посмотрел на меня.

- Я не застряла, - прекрасно понимая, что сейчас все, что бы я не придумала, будет напоминать бред, я все же продолжала упрямо гнуть свою линию.

- Конечно, нет, - покорно согласился он. - Ну, так что на счет поесть?

Странно, кого-то мне напоминает эта фраза на счет 'покушать'...

- Хорошо, но сначала мне нужно кое-что купить, - согласившись с Лео, я наконец подметила взглядом нужный мне прилавок. - Подожди здесь, я быстро, - не дожидаясь ответа, уверенным шагом направилась к продавцу, что предлагал всевозможные женские радости: крема, маски для лица, косметику, а также и краски для волос. Услышав позади себя обреченный вздох Лео, поняла, что мужчина примерно представлял, насколько может затянуться мое 'быстро'. Хотя знай он меня чуть лучше, то поверил бы на слово, что 'быстро' означает 'так быстро, как только будет возможно'.

У прилавка возбужденно толпилась стайка молоденьких девушек, попеременно тыкая тонкими пальчиками в разноцветные баночки, так и не решаясь на дорогостоящую покупку. Девушки что-то весело обсуждали, смеялись, но доставать заветные монетки из кошельков, похоже, не торопились. Немолодой торговец, человеческого происхождения, с едва скрываемым раздражением, поглядывал на стайку молодых прелестниц, что своими спинами практически закрывали весь его товар.

С моим появлением торговец видимо приободрился и приветливо заговорил:

- Чего желает прелестная Эсса? Позвольте показать вам чудесные духи, что оказались на моем прилавке прямо из эльфийского леса! - мужчина уже было потянулся к замысловатому хрустальному флакону, как я, предвкушая, полную потерю обоняния на несколько часов, стоит этой дряни попасть мне на кожу, решительным жестом остановила его.

- Нет, благодарю, но мне нужна лишь краска для волос. Какая у Вас самая лучшая? Торговец заметно поскучнел, но все же выставил передо мной несколько коробочек.

- Какой цвет?

- Черный, - спрашивается к чему спрашивать, учитывая, что вариантов было всего три: черный, огненно рыжий и красновато-рыжий. - Сколько?

Тут мужчина собрался духом и выпалил, совершенно несоизмеримую с качеством товара, цену.

- Дорого, не возьму, - быстро ответила я, изображая непреклонную решимость уйти.

- Сколько дашь? - быстро перестроился торговец, внимательным взглядом оценивая мой внешний вид и возможную цену, что можно было бы с меня содрать.

Торговались мы недолго, но упорно. В конце концов, победило желание торговца продать хоть что-то и не упускать стайку молоденьких девиц из виду пока те, что-нибудь не умыкнули. Кстати, одна из прелестниц уже успела сунуть маленькую коробочку с сухой тушью для ресниц, в карман своего пальто. Но, поскольку, торговец не стал упорствовать и дал мне неплохую скидку, я вернула зазевавшемуся мужичку его товар. Незаметно провела рукой по карману девичьего пальто, очень быстро сунула в него руку и таким же неуловимым движением, вернула товар на место, пока забирала с прилавка свою покупку.

Обрадованная тем, что мне хоть что-то удалось в этот день, прижимая заветный сверток к груди, я резво повернулась спиной к прилавку, намереваясь подойти к терпеливо ждущему меня Лео. Я едва не выронила сверток из рук, как наткнулась на потемневший взгляд моего знакомого. Он смотрел на меня, как хищник смотрел бы на свою жертву. Его теплые, янтарные глаза превратились в два непроницаемо черных угля, на дне которых плескалась ни чем неприкрытая ярость. Но, мелькнула доля секунды, как я уже не была уверенна в том, что видела всего мгновение назад... Прежние янтарные глаза¸ расслабленная поза и ни капли раздражения или озлобленности в его виде.

Отчего-то, на какое-то короткое мгновение стало не по себе. Спину обдало холодным ветерком нехорошего предчувствия. Ощущение было мимолетным и вскоре, а точнее стоило Лео заговорить со мной, я обо всем забыла.

- Я уж боялся, что потерял тебя, - хмыкнул он, стоило мне подойти ближе к нему. - Есть идеи, где бы ты хотела поужинать сегодня?

- Честно говоря, я совсем недавно в городе, Лео и ещё не знаю ничего здесь.

- Тогда могу предложить одно замечательное место. Кормят вкусно, хозяин мой хороший знакомый, так что со столиком проблем не будет. И ещё один ощутимый плюс моего предложения - это недорогие цены на еду. Заведение находится не в центре, потому и народу не слишком много в такой день. Ну, ты как?

Что мне пришло в голову в тот момент, но отчего-то предложение и впрямь показалось заманчивым. А может быть, мне просто захотелось хотя бы один вечер провести не так, как обычно - уткнувшись носом в мокрую от слез подушку.

- Идет, - чересчур радостно согласилась я.

Лео поймал для нас небольшой экипаж, и уже спустя тридцать минут он объявил о том, что мы скоро будем на месте. Всю дорогу мы весело болтали, он развлекал меня забавными историями из жизни, был весьма мил и любезен. Но, отчего-то такая перемена в его настроении заставляла чувствовать меня ещё больше не по себе. То, что он стал таким милым, веселым, словно хамелеон сменил окрас, и что-то подсказывало мне, что это не единственная его маска...

- Скажи, - неожиданно взяв меня за руку, сказал он. Его пальцы в этот момент, казалось жгут мне кожу одним своим прикосновением. - Что привело тебя сюда? - невольно я оказалась в плену его притягательных, пленительных глаз, и не могла найти в себе сил отвернуться.

- Я путешествую, - как-то отстранено пролепетала я, всем своим естеством ощущая, как меня влечет к этому мужчине. Как мне хочется, чтобы он продолжал касаться меня. Притянул ближе, погружая в свои крепкие объятия. Повозку ощутимо потряхивало на мощенных улицах города, а мне так хотелось, чтобы её тряхнуло посильнее, я бы не смогла удержаться, потеряла бы равновесие...

- Что за бездна? - сама не ожидая от себя рыкнула я вырывая руку из его руки.

Ответ на свой вопрос я получить не успела. Свет перед моим взглядом как-то стремительно померк, мир вокруг закружился и последнее, что каким-то чудом зацепилось в сознании - это невероятная по своей силе вспышка боли в виске от обрушенного на меня удара.

Глава 3.


" - Знаешь, Эм, иногда мне хочется, чтобы все сложилось иначе, - грустно вздохнул Ким усаживаясь прямо на землю посреди проселочной дороги, что вела от нашей деревни к озеру Ома. Жара стояла практически невыносимая, и наш северный край давно не знал дождей, потому, стоило ему опустится на землю, как целый сноп пыли поднялся от иссохшей земли.

Люблю, когда приходит лето. Не только потому, что в это время мы с братом можем целыми днями находиться на улице, но и потому, что солнышко любит Кима, раскрашивая его смуглое лицо целой россыпью озорных веснушек.

Брат ухмыльнулся, доставая из за пазухи связанную узелком тряпицу. Неспешно развязал и высыпал содержимое в придорожную пыль.

- А по мне, так все удачно сложилось, - хмыкнула я, бесцеремонно присаживаясь рядом с ним. - Смотри, как выгодно сменялись, - смеюсь я, выуживая из высыпанного братом барахла голубое стеклышко и поднося его на свет. - Смотри, какое красивое!

- Да я не об этом, - отмахивается он и ложится на землю, запрокидывая руки за голову.

Не задумываясь, я пристраиваюсь рядом с ним увлеченно продолжая вертеть стеклышко перед собой.

- Да? А что не так тогда?

- Все так, Эм...теперь я понимаю, что все так, но жалко все равно..."

В себя я приходила с трудом. В голове без конца звенело, веки слиплись, и открыть их, как ни старалась, не могла, запястья нещадно жгло. Руки были подвешены у меня над головой и скованны наручниками из неизвестного мне металла. Не то чтобы я была знатоком стали, но не один известный мне метал не мог жечь кожу и при этом совершенно парализовать движения. Мои обнаженные ступни были так же прикованы к какой-то каменной поверхности. Я чувствовала, как холодный метал цепей, жжет кожу. И то, как не могу пошевелить ни то, что ногой, даже пальцем. Никогда прежде я не задумывалась, как это страшно, когда ты чувствуешь свое тело, но полностью утрачиваешь способность его контролировать. Словно ватная кукла, я болталась на цепях не в состоянии даже открыть глаз или произнести хоть слово. Паника нарастала с каждым вздохом и, помимо моей воли, ощутила, как заметно удлиняются клыки во рту. Как, несмотря ни на что, начинают расти когти на руках и в тот же миг, невероятной силы болезненная судорога скручивает все тело, обращая трансформацию вспять. А из горла, минуя все магические оковы, вырывается густой сип.

- Ну - ну, милая, полегче, - знакомый голос проникает в сознание, заставляя собраться и вслушиваться в окружающее пространство. - Зачем так, я же не хочу делать тебе больно...ммм, пока не хочу, - добавляет он. И я слышу, как он приближается ко мне. Даже не слышу, а скорее чувствую по изменению воздушных потоков вокруг, потому, как приближается и становится сильнее, его ни с чем несравнимый запах. Столько всего намешано в нем сейчас: ощущение опасности, предвкушения, азарта. У меня ощутимо начинает кружиться голова.

Хриплый выдох режет тишину вокруг.

- Не думал я, что они додумаются до такого, - хмыкнул Лео. - Такая молодая, - неожиданно я чувствую, как его острый коготь начинает скользить по обнаженной коже шеи, оставляя после себя лишь легкую царапину. Но, я знаю, стоит ему надавить ещё хоть немного, и моя кожа не выдержит. Он спускается ниже, каким-то чудом обходя бьющуюся жилку, подбирается к вороту сорочки. - Чья идея? - сейчас, я даже знаю, как изгибаются его идеально очерченные губы в улыбке, что напоминает оскал хищного зверя. Рука его ненадолго замирает, и тут же слышу треск разрываемой ткани.

Всё это кажется непонятным, жутким кошмаром из которого не выбраться, и который не закончится до тех пор, пока этого не пожелает он. Сердце в груди бьется так сильно, что оно оглушает меня, погружая в свой необъяснимый ритм, уводящий от происходящей вокруг реальности.

- Дай угадаю, - смеётся Лео, а я невольно заслушиваюсь тем, как он, оказывается, может смеяться. Странная смесь из ненависти, страха и восхищения смешивается внутри, пугая даже меня саму. - Оберон? - тихо спрашивает он, выдыхая имя уже знакомого мне демона прямо в губы.

Каким-то краем сознания, я понимаю, что происходит что-то неправильное и непонятное, но сосредоточится - не удается. Словно испугавшись, разум прячется на задворках сознания, уступая место совершенно потерявшим понятие о происходящем, инстинктам.

Его рука движется ниже, разрывая тонкую ткань нательной рубашки. Но, вместо уместного в такой ситуации страха, я испытываю непонятное волнение. Предвкушение чего-то столь заманчивого, неизведанного.

- Какая ты оказывается..., - его голос становится ниже и глубже, а дыхание учащенней.

Мир вокруг словно перестает существовать, сжимаясь до одной маленькой точки. Мое сердце колотится в груди с бешеной скоростью, кажется ещё немного и оно начнет гулко ударяться о ребра. Дыхание прерывистое и частое, смешивается с его ровным и уверенным. Я не вижу его лица, но чувствую, как рука скользит по обнаженной коже, и под её прикосновениями я начинаю гореть, словно дикое пламя.

- Нравится? - тихий шепот у самого уха. - Открой глаза, милая, - ласково шепчет он, и я понимаю, что ничто не мешает сделать мне это.

В тот же миг распахиваю глаза, и сейчас мне кажется, что я тону в черной бездне, на дне которой то и дело вспыхивают и гаснут золотые смерчи. Так смотрит на меня демон, более не скрываемый никакими личинами. Все это словно ненужная шелуха осыпалась с внешности Лео, обнажая его истинную суть в одном лишь взгляде.

И это прикосновение к его истинному 'я', каким-то образом отрезвляет меня. Словно выброшенная на сушу рыба, я хватаю ртом воздух, но сказать по-прежнему ничего не могу.

- Сильная, да? - ухмыляясь, говорит он. - Посмотрим, как ты запоешь, птичка моя, когда я начну спрашивать, - улыбку становится чуть шире, обнажая удлинившиеся клыки. - Так, кто послал тебя и, что ты уже успела передать, Мири? - на моем выдуманном имени Лео сделал особенный акцент. - Отвечай, - в этот момент, я поняла, что теперь могу говорить.

- Я,...я, - с трудом восстанавливая сбившееся дыхание, начала говорить. - Меня никто не..., - договорить мне не удалось, так как звонкая пощечина заставила гореть щеку огнем, а в ушах зазвенело так, что на мгновение я потеряла ориентацию.

- Так не пойдет, Мири, - заговорил он, так ласково, будто с глупым ребёнком. - Давай договоримся, мы не используем частицу 'не' с глаголами. Когда я тебя спрашиваю - ты отвечаешь. - Кто тебя послал? - практически по слогам, произнес он.

В этот момент, я впервые с того момента, как очнулась начала хоть что-то понимать здраво. А точнее сказать, я совершенно не понимала: ЧТО ТУТ ПРОИСХОДИТ?! Кто такой Лео? За кого он принял меня? Имеет ли он отношение к тем, что по идее, должны были бы меня искать? Кто тут беглец, в конце-то концов?! И что я должна сказать ему, чтобы он тут же не нарезал меня тонкими ленточками.

- Сама, - буркнула то, что более-менее подходило по ситуации и не содержало частицы 'не'.

Лео выразительно хмыкнул, придвигаясь к моему лицу так близко, что я чувствовала его горячее дыхание на своих губах.

- Нет, так тоже не пойдет, - покачал он головой. - Хорошо, скажи мне тогда, кто ставил на тебе блок?

Он спрашивал меня, а я совершенно не понимала о чем идет речь! 'Блок', 'подослал', откуда я знаю? И, что сказать? Как объяснить, ведь стоит мне начать, как он даже дослушать не соизволит.

- Молчишь? - коротко кивнув своим мыслям, подытожил он. - Значит, по-хорошему говорить не хочешь?

Я просто смотрела на него не в силах отвести взгляд. Смотрела и не знала, что сказать? Как сказать? Странное оцепенение сковало мне горло и разум.

- Послушай, - кое-как собрав волю в кулак, начала говорить. Голос мой ощутимо дрожал, а в горле тут же пересохло. - Дай сказать, и я все объясню.

- Да? Ну, попробуй, - на последнем слове его взгляд выразительно прошелся по моему телу и только тут, я поняла, что из всей одежды на мне лишь порванная сорочка и нижнее белье.

Жаркая волна стыда накрыла с головой. С трудом удалось не закричать и не начать дергаться в попытке прикрыть наготу.

- Я не понимаю, о чем ты говоришь, - торопливо заговорила я. - Наша с тобой встреча - это случайность.

- Не убедительно, попробуй ещё раз? Давай, все же я помогу тебе начать? - и столько искренней заботы в голосе.

- Нет! - поспешно выкрикнула я, опасаясь его дальнейших действий. - Лео, я правда не знаю ни кто ты, ни того, о чем ты меня спрашиваешь! - на глаза сами собой начали наворачиваться слёзы.

Не то, чтобы мне было настолько страшно. Хотя, и страшно тоже. Но, в последнее время, мне было очень тяжело контролировать свои эмоции. А плакать, стало так естественно. Это было моим постоянным занятием. Так и сейчас, показалось столь несправедливым все происходящее! Что я сделала? Чем провинилась? Почему все это происходит со мной? Сначала Дрэй, потом брат, побег, Ка'Лим... и теперь ещё и вот это! За что, бездна меня побери?!

Тяжело сглотнув образовавшийся в горле ком, я прямо посмотрела в глаза мужчине, что решил сломать меня лишь потому, что ему так захотелось.

- Знаешь что, если не веришь мне, то имей хотя бы мужество драться со мной, а не наслаждаться победой над женщиной, что скованна и не имеет никакой возможности постоять за себя! - гневно выкрикнула я ему в лицо.

Лео в молчаливой задумчивости наклонил голову, осматривая меня с ног до головы. Чему-то улыбнулся и сказал:

- Смелый маленький котенок, - его дыханье вновь коснулось обнаженной кожи на моей шее, отчего сердце в груди застучало быстрее, но, я как смогла сохранила видимую невозмутимость. - Скажи мне только одно, милая, зачем мне это нужно?

- Быть может затем, что ты хочешь этого ничуть не меньше, чем я? - решив упорно придерживаться выбранной тактики, прошептала я в ответ. Он не поверит, чтобы я сейчас не сказала. А висеть тут ночь на пролет, в то время, как он будет избивать меня или что там обычно делают, когда выуживают информацию из плененных врагов? Одним словом, пусть прибьет и сразу, нежели будет издеваться столько, сколько ему заблагорассудится.

Конечно, ему ничто не могло помешать, сойтись со мной в рукопашной, отлупить как следует и вновь привязать к стене... Но, я просто не знала, что ещё могу сделать.

- Хочешь поиграть, малыш? Что же, давай поиграем. Ночь длинная и не единственная в нашем распоряжении.

Он решительно отступил от меня, коротко взмахнул рукой, отчего цепи на руках и ногах ослабли и я, словно подкошенная рухнула на земляной пол подвала, в котором находилась все это время. Чувствительность к конечностям возвращалась постепенно, какое-то время я просто лежала ничком, не в состоянии даже перевернуться. И все ждала, когда же этому демону надоест ждать, и он просто даст мне чем-нибудь тяжелым по голове. Но, время шло, руки и ноги начало ощутимо покалывать, что было, судя по всему, хорошим знаком, а я всё так же лежала целая, почти невредимая и практически голая.

Вокруг царил полумрак, развеваемый лишь одним факелом, что сильно чадил в углу комнаты. Ожидаемо здесь не было ни единого окна, дверь найти, тоже не получалось.

- Отдохнула? - вкрадчиво поинтересовались у меня над головой.

На дрожащих руках, приподнялась, чтобы перевернуться на спину.

Святая Богиня, о чем я думала?! Какие уж тут драки, когда даже встать не могу?!

Но, как бы там ни было, надо было вставать. Что, я и сделала, хоть и с большим трудом. Встала и тут же запахнула разрезанную рубаху. Посмотрел, оценил и хватит!

- Верни одежду, - с едва уловимыми рычащими нотками в голосе, сказала я.

- Зачем? - хмыкнул он, выразительно осматривая меня с головы до ног. - Так лучше, - беззаботно пожав плечами подытожил он.

- Верни, - коротко сказала я, не отводя от него глаз.

- Знаешь, Мири, ты такая скучная, - посетовал Лео, швыряя мне в руки скомканный сверток непонятного тряпья. - Надеюсь, драться с тобой будет веселее.

Стараясь не терять зрительного контакта с противником, я быстро развернула сверток, не без удивления обнаружила брюки и рубаху, что дала мне Рэйна. Не тратя времени даром натянула все это на себя. Стоило мне застегнуть последнюю пуговицу на рубахе, как фигура Лео, всего мгновение назад беззаботно стоящего передо мной, как-то непонятно смазалась и исчезла. А уже в следующую секунду, мощный удар обрушился мне на голову. Лишь в последний момент, я смогла немного уклониться так, что кулак демона скорее по касательной прошелся по мне, нежели пришелся в полную силу. Но, и такого касания мне было более чем достаточно. Мир вокруг ощутимо накренился и поплыл. Странная мысль коснулась сознания, что должно быть это и есть мой бесславный конец. Но, сознание все же не оставило меня. Руководствуясь лишь рефлексами, я отпрыгнула как можно дальше от него, обнажая клыки и шипя, словно дикая кошка.

- Ну, покажи мне, на что ты способна, милая? - раздался его насмешливый голос, из противоположного угла комнаты.

Дважды меня просить нужды не было. Вся та злость, горечь потери, обида, что съедала душу изнутри, выплеснулась наружу и, казалось, что остановиться я бы не смогла при всем желании. Лео, демон, что стоял сейчас передо мной, похитил меня, избил и связал. Сейчас я ненавидела его так, как никого и никогда в этой жизни. Ненавидела и сгорала в собственной ярости и ненависти! Потому, не сдерживая себя более, просто кинулась на него. Кинулась и промахнулась, после чего получила мощный удар в затылок.

- Не разочаровывай меня, малыш. Не заставляй жалеть о собственном решении, - раздалось откуда-то сзади.

Странно, но от его удара боли я практически не почувствовала, только разозлилась ещё сильнее. С рыком обернулась и прыгнула вновь. На этот раз, он не ушел из под моего удара, а встретил его мощным блоком, который мне бы ни за что не удалось бы пробить. Мы схлестнулись, словно волны океана и вековая скала. Я, как разъяренная стихия, а он, словно умудренный опытом и уверенный в собственном превосходстве демон, терпеливо продолжающий этот бой лишь из чистого любопытства до тех пор, пока ему это не надоест.

Я дралась в немом и яростном исступлении, так, как дерутся лишь один раз в жизни. В последний. Сначала, казалось, у Лео этот бой не вызывает затруднений, но вскоре и ему приходилось выкладываться и ускоряться. Один раз мне даже удалось задеть его раскрытой ладонью, после чего его лицо окрасилось четырьмя кровоточащими бороздами глубоких царапин. Кровь его не была похожа на мою. Она была словно жидкое золото, густая и поблескивающая в свете факела.

Но, стоило мне отвлечься на рану, как я не успела среагировать на его атаку.

Всё случилось так быстро, что я даже не смогла до конца осознать произошедшее. Мощный удар в висок, заставляет на мгновение потерять ориентацию в пространстве, и тут же что-то горячее течет по моему животу, так стремительно намокает рубаха, штаны. А я уже стою на коленях и понимаю, что мне не по силам подняться. Только посмотреть в глаза тому, что прервал мою агонию в этом мире. Посмотреть не зло, а с благодарностью. Поднимаю глаза и вижу мертвенно бледное лицо Лео с ужасом взирающего на собственную, покрытую жидким серебром, ладонь. Он смотрит так странно, будто не этого он добивался? Его глаза темны, и даже золотые смерчи, не делают их более живыми.

'Интересно, в который раз за сегодня, я теряю сознание?' глупая мысль приходит, а вместе с ней и тьма накрывает меня, унося в свои спасительные теплые объятии.

- Разорви меня тьма! - последнее, что мне удается услышать в этот долгий вечер.

'- Ну, вот, что ты творишь? - сердитый голос Кима, заставляет меня растерянно оторваться от облюбованного мной занятия.

Лепить куличики, скажу я вам, дело сложное, требующее концентрации внимания и вложения сил! Лето на дворе, а мне как раз удалось умыкнуть у мамки старый горшочек и миску, потому и куличики выходят разные по размеру и форме. Красота!

- А, что? Хорошо выходит, вроде?

- Чего ж хорошего-то? - сердито сведя брови, смотрит он на меня. - Ты долго у меня рассиживаться собралась?

- Чего это сразу у тебя? Песочек общий, между прочим! - фыркнула я, начиная наполнять миску новой порцией влажного песка.

- Иди отсюда, по-хорошему прошу.

- Ага, жди! - хмыкнула я, расплываясь в наглой улыбке. - Чего это я уходить-то должна? Мне тут хорошо.

- Вали отсюда, пока лохмы твои белобрысые не проредил! - не на шутку разозлившись, кричит на меня брат.

- Но, - в горле возникает тяжелый ком, - я не хочу...

Ким в ярости наклоняется ко мне. Его взгляд исполнен такой нешуточной злости, что мне невольно становится не по себе.

-Вон пошла, рано тебе, - чуть ли не рыча, грубо пихает он меня в грудь раскрытыми ладонями'.


Проснулась я неожиданно, рывком. Просто открыла глаза и поняла, что больше уже не сплю. Но, и понимание того, что что-то все же не так пришло тут же. Во-первых, я не могла пошевелить ни рукой, ни ногой и что-то это мне напоминало. Воспоминания прошлой ночи тоже не заставили себя ждать. Испуганно распахнув веки, попыталась осмотреться. И увиденное заставило нервно сглотнуть.

Мои руки, как и ночью, были скованны над головой. Вот только вместо стены, опорой служила спинка кровати! Огромной, с мягкой периной, кровати! Второе, что просто выбило весь воздух из легких было 'рукой'. Чужая, но невероятно знакомая рука, по-хозяйски расположилась на моем животе, что был укрыт тонкой простынёй. Лео лежал рядом, мирно посапывая в уголок подушки. Впервые, я видела его таким расслабленным. Как и впервые, увидела его без капюшона... Его волосы были цвета платины с вкраплением золота. Невероятное, ни на что не похожее зрелище! Я даже невольно засмотрелась, совершенно обо всем позабыв. Они свободно рассыпались по подушке. Время от времени на их кончиках вспыхивали и гасли золотые всполохи, завораживая меня ещё больше. Нечто подобное я видела у демонов, что приезжали в МАМ, но никогда, даже в самых смелых мечтах, я и представить не могла, что увижу нечто подобное в таком ракурсе, эээ, да.

Фигуру Лео по пояс прикрывала та же простынь, что и меня. И судя по тому, что я могла видеть, он был обнажен. Как и я...

От последней мысли, я буквально поперхнулась воздухом. Какое-то время, не могла ни вздохнуть, ни выдохнуть, попутно тараща глаза на своего похитителя, мысленно кляня его на все лады! Я уже даже представила, как каким-то неведомым образом, мне удалось устроить ловушку этому мерзавцу (детали опустим, об этом стоит подумать позже)! Как подвешу его к той же стене, что и он меня и буду избивать несколько ночей к ряду за все то, что он себе уже позволил в мой адрес. Мечты о мести были сладкими и красочными, но почему-то ещё более провокационными. Как я не пыталась представить Лео в одежде, подвешенным на зачарованных цепях, выходило все равно что-то не слишком приличное...

- Ну, хватит пыхтеть, я же сплю, - сонно пробурчал этот гад, одним резким движением переворачиваясь на спину. От этого его маневра, простынь на его теле съехала ещё ниже, открывая его тело практически полностью, лишь то самое 'место' оставалось прикрытым каким-то неведомым чудом. А я, как полная идиотка продолжала смотреть на него, и не думая отводить глаз. Казалось, на его теле нет мышцы, которая оставалась бы не развитой. Тугие жилы на руках, переходили в столь же выразительные мышцы грудной клетки, пресса. Кожа Лео не была такой белоснежной, как моя. Казалось все его тело покрыто каким-то золотистым загаром. Не темным, но настолько равномерным и подчеркивающим все особенности его фигуры.

Кажется, вместо того, чтобы перестать 'пыхтеть', я начала делать это ещё воодушевленнее. И, как раз в этот момент, Лео недовольно поморщившись, открыл глаза. Янтарные, невероятно теплые, взирали на меня с долей насмешки, в то время как я, старалась смотреть лишь на его лицо и никуда более.

- Нравлюсь? - беззастенчиво расплылся в улыбке демон.

- Ты мерзавец, - зло прорычала я.

Лео странно хохотнул, и одним движением скинул простынь полностью. Я тут же закрыла глаза и отвернулась. Причем проделав все это с необычайной скоростью. Кровать подо мной слегка прогнулась и тут же вернулась в прежнее положение, а по комнате послышались легкие шаги. Я поняла, что Лео ходит так, скорее, для моего удобства, нежели по привычке.

- П-почему ты голый? - пробормотала я, старательно жмуря глаза, чтобы даже случайно не увидеть лишнего.

- Я так сплю, - хмыкнул он, откуда-то с боку.

- И тебе безразлично, что кроме тебя рядом спит кто-то ещё? - зло прошипела я.

- Ну, милая, свои комплексы о 'стеснительности' я пережил ещё в раннем юношестве, да и потом, тут хоть земля разверзнется, а ты глаз все равно не откроешь..., - рассмеялся он собственной шутке. - А на счет тебя, я не иду туда, куда меня не приглашают, если ты, конечно, понимаешь, о чем я? - его тон был самоуверенным и даже смешливым, что бесило меня ещё больше.

- А я?

- А что ты? - и столько искреннего непонимания в голосе.

- Почему я голая и связанная? - я неустанно повторяла себе, что должна быть терпелива и не повышать голос. Что, если этот идиот, решит, что я его провоцирую, то все может закончиться очень и очень не хорошо.

- Так удобнее было заниматься твоей раной, - хмыкнул Лео, открывая створки шкафа. - Заметь, я был не обязан это делать, но, - створки шкафа захлопнулись и он зашуршал одеждой. - Я нынче чересчур эмоционален, сам не пойму, что такое все приступы добросердечности одолевают. Как думаешь, это не опасно? - совершенно серьёзно поинтересовался он.

Скрипнув зубами, резко выдохнула. Досчитала про себя до десяти, подумала, посчитала ещё раз, снова выдохнула.

- Почему ты улегся рядом со мной? - почти прошипела я, открывая глаза.

Лео стоял рядом с кроватью и просто смотрел на меня. На нем были темные брюки и застегнутая под горло кожаная куртка, капюшон свободно лежал на плечах.

- Знаешь, я не сплю на полу, когда есть кровать. Если хочешь, в следующий раз я устрою тебя у двери на коврике, - сказал с таким непроницаемым видом, что меня невольно передернуло. - Есть хочешь?

Вот это я понимаю, поменял тему! Но, надо признать, удачно.

- Хочу..., - не успела я договорить, как он развернулся ко мне спиной и исчез в дверях, по пути накидывая на голову капюшон. - чтобы ты меня развязал, - договорила я в уже опустевшей комнате.

Некоторое время я оставалась совершенно одна. В какой-то степени, это было мне даже необходимо. Хотя бы немного следовало разобраться в произошедшем, и постараться понять, как следует себя вести с этим...

Одно я теперь знала совершенно точно, Лео разыскивают так же, как и меня. Но, если я точно знала, что сделала и почему, то об этом демоне я не знала ничего. Хотя кое-что и выяснила опытным путем. Он сильнее меня и, стало быть, опасней. Но, почему-то не убил вчерашней ночью. Что-то остановило его? Что - то важное и, кажется, я догадываюсь что.

Перед глазами всплыло мое последнее воспоминание о вчерашней ночи. Я стою на коленях и поднимаю глаза, чтобы посмотреть в лицо тому, кто избавил меня от бремени этой жизни. Но, вместо торжества, вижу в почерневших глазах демона такое ни с чем несравнимое отчаянье, что невольно задаюсь вопросом, что же могло такого произойти? Разве не этого он добивался? Но, вот он переводит потемневший взор на руку, что перепачкана в моей крови и...темнота. В голове было невероятное множество вопросов, ответы на которые я могла получить только от одного мужчины? Хотя смутно уже догадывалась, почему мне посчастливилось встретить рассвет этого утра живой и почти невредимой. Он знает кто я, но вот, что он собирается делать с этой информацией? Ответа у меня не было.




Он не спал практически всю ночь, капля за каплей сцеживая свою неподатливую силу в ту, что совсем недавно намеревался убить. И убил бы, если бы вовремя не смог понять на кого поднял руку. Что он испытал в тот момент? Отчаянье - было бы самым правильным определением. Всю ночь перед его мысленным взором была та, что просила сберечь свое дитя. Та, что однажды и его самого вытащила с того света. Та, которой он был и по сей день обязан своим существованием.

Почти восемнадцать лет прошло с того самого дня, как все в его жизни пошло не так. А события тех дней до сих пор не отпускали его ни на минуту. Она просила позаботиться о ребенке, отдав его в человеческую семью. Он сделал это, хотя всем своим естеством сопротивлялся принятому Владыкой решению. Тогда ему казалось, что он и сам справится с воспитанием наследницы. Но, как же он ошибался! Сколько лет ему приходилось скрываться в одном единственном мире, из которого было невозможно убежать. Люди думают, что их мир огромен, и потеряться в нем так легко. Возможно, но не тогда, когда ты рожден демоном и весь Кайрус считает тебя предателем правящей династии. Всё эти байки, что ходят даже среди драконов, о том, что демоны привязаны к своей родине, настолько далеки от реальности. Демоны могут быть там, где пожелают того сами и для этого им даже не обязательно покидать собственную постель. Чего стоит хотя бы тот же Оберон, Глава Дома Воды. Он может быть в каждой капле, то есть везде, где есть его стихия. А спрятаться от такого противника до сих пор не удавалось никому. Если бы не Владыка, что даже на смертном одре подумала о своем страже. Кто знает, сколько секунд ему удалось просуществовать после её смерти?

Он позаботился о её ребенке так, как мог. Отдал в руки женщины, что родила в ту же ночь сына. Отдал, скрипя сердцем, переступил через собственные сомнения. Единственное, что он мог сделать в ту ночь - это всего три вещи: найти для девочки семью, внушить этим людям любовь к ней и отдать шкатулку с письмом и Даром Грани, которую девушке должны были отдать позднее. Письмо он писал сам, пытаясь хотя бы так дать девочке понять, что она не одинока в этом мире.

Кто-то подумает, не безопаснее было бы вернуться на родину вместе с наследницей? Ведь, дома была защита, были дэйурги, могли вступиться и драконы. Но, Дримлеон знал, так дитя не защитить! Как не спасло их могущество и весь Серебряный Дом. Он хорошо помнил, как погибали многие его представители. Кто-то исчезал, кого-то травили, кто-то погибал. Большая часть из них ушла за Грань вовремя той страшной войны, что сумел организовать один(!) ничтожный человеческий маг, который своим коварством превзошел их всех вместе взятых. Обвел так просто, как никому и никогда не удавалось! Другие скажут, почему он бросил её одну не принимая участия в воспитании? И на этот вопрос был один единственный ответ, который дала ему Она, умирая, Владыка просто сказала - так надо. И он послушал, потому, как знал, что она не стала бы говорить просто так. Столько лет он провел в скитаниях, столько раз ему приходилось убивать за эти годы тех, кого раньше он называл братьями. Но, годы не прошли в пустую, сейчас он подобрался к раскрытию тайны так близко, как не смел и мечтать. Он точно знал, куда ему следует двигаться, чтобы найти того, за чьими плечами лежит ответственность вымирания правящего Дома.

Но, что он должен делать теперь? Ещё вчера он полагал, что обнаружил очередной хвост, уже сегодня он по навесил лучшую защиту на свой дом оберегая самое драгоценное, что осталось у него в этой жизни! Маленькое сокровище, что, кажется, ещё вчера лежало на его руках трогательным комочком, сегодня превратилось в очаровательную девушку, женщину. Как он должен поступить с ней? Запереть под семью замками оберегая от всех несчастий этого мира? О, нет, это были не его методы...




- Проснись и пой! - раздалось со стороны резко распахнувшейся двери. - Я сходил кое-куда и смотри, что мне удалось достать, - Лео, с огромным пакетом, источающим совершенно головокружительные ароматы свежеприготовленной пищи, в одной руке и непонятным свертком, в другой ворвался в комнату, словно смерч. Он легко преодолел расстояния от входа до моего царственного ложа и лучезарно улыбнулся.

- Мне все равно, что ты там достал! Развяжи меня, - не удержавшись, зло рыкнула я в ответ.

- Погоди, сначала погляди, что у меня есть, - как ни в чем не бывало, отмахнулся он, и, распахнув первый пакет, начал водружать принесенную еду прямо на кровать. - Омлет по-Тэймирски, с ветчиной сыром и грибами, - жадно втянув воздух носом, сказал он. - И не будь привередой, не смотря на то, что нечто подобное готовят в каждом городе Ирэми, это блюдо носит здесь именно такое название! Так, что там ещё? - засунув руку в пакет, пробормотал Лео. - Свежая выпечка, сок, немного жаркого, фрукты, - скорчив брезгливую гримасу, понюхал небольшой сверток с виноградом, - ненавижу их! Но, возможно ты любишь? - вопросительно посмотрел он на меня, но не дождавшись какой-либо реакции продолжил. - Так, две порции жареного мяса, заметь, опять же по-Тэймирски, - хмыкнул он.

- Ты что, ограбил местный трактир? - фыркнула я, не сдержав улыбки.

- Ну, как тебе сказать, я просто люблю поесть, логически рассудив, что ты тоже решил взять по больше. Но, не зная твоих предпочтений, получилось весьма 'по больше', - сказал Лео, отвлекаясь от извлечения продуктов из пакетов. - О, вино, ну, это мне, - выразительно хмыкнув, швырнул бутылку из темного стекла на кресло. - Котлеты, картошка, эээ, все что ли? - как-то разочарованно пробормотал он себе под нос, откидывая опустевший пакет на пол.

- Я могу и поделиться, - тихо хихикнула я.

- Да, ладно, я привык жить впроголодь. С людьми так тяжело, только захочешь нормально пообедать, как на тебя начинают коситься и подозревать, что ты заражен...эээ...паразитами.

Тут, уже даже я не смогла сдержать смех. Неожиданно, для самой себя, я начала хохотать, как уже давно не могла. Точнее, смеялись мы оба. И не смотря на свое прискорбное положение, мне было так легко в этот момент.

- Развяжи меня, - отсмеявшись, сказала я.

- Ммм, а я уже понадеялся, что ты попросишь себя покормить, - томно вздохнув, улыбнулся он. И тут же, словно примерив другую маску, стал совершенно серьезен. - Обещай, что мы обойдемся без глупостей и поговорим?

- Поверь, я хочу этого не меньше тебя, - откровенно ответила я.

Он легко взмахнул рукой и в тот же миг стальные путы на моих руках и ногах опали, а я безвольной куклой начала заваливаться на бок. Но, на этот раз, он не дал мне упасть. Бережно подхватил, в ту же секунду оказавшись рядом со мной, и держал на руках до тех пор, пока я не смогла сидеть самостоятельно.

- Я знаю, что ты знаешь, кто я, - тихо прошептала я, не в силах оторваться от его широкой груди. Мышцы, словно ватные, совершенно не слушались меня.

- Да, - так же тихо ответил он.

- И..., что ты собираешься делать дальше? Выдашь меня? - робко спросила я.

Он легко улыбнулся уголками губ и неожиданно положил широкую ладонь мне на голову, прижимая к себе крепче.

- Нет, я расскажу тебе, кто я...

Такого ответа, я никак не могла ожидать. Ведь, какой бы проступок он не совершил в прошлом, его легко могло искупить то, что он вернул бы наследницу древнего рода! Разве, нет? Но, вот, когда он начал свой рассказ, я уж была не в силах вымолвить и звука. Его спокойный глубокий голос уводил меня за собой в далекое прошлое, которое я никак не ожидала увидеть глазами Лео.

- Знаешь ли ты, что значит быть личным телохранителем Владыки Кайруса? - я отрицательно покачала головой, стараясь не упустить ни единого слова, сказанного этим мужчиной. - Демонам не нужны телохранители, как таковые. Особенно старшим демонам, скорее - это их следует опасаться всем окружающим, - хмыкнул он. - Личный телохранитель - это должность, которая в древние времена имела совсем другое название и значение. Телохранитель Владыки - это, его плечо и опора, друг, которому можно доверять во всем. Такой демон занимает второе по значимости положение в государстве и традиционно хранителями становятся представители Золотого Дома. Золотые демоны - это опора власти Серебра, так было с тех пор, как Грань закрыла нас в этом мире вручив свои Дары. Ты знаешь о Дарах? - вкрадчиво спросил он.

- Да, мне рассказывали, - так же тихо ответила я.

Лео странно кивнул, но уточнять, кто именно мне рассказывал, не стал.

- Ты не жила среди нас и тебе, возможно, будет сложно понять, что значит иметь друга в нашем мире, хранителя, который подстрахует тебя, чтобы ни было. И, когда эта дружба взаимна, то это более ценно вдвойне.

- К чему ты говоришь мне все это? - прошептала я.

- К тому, что когда-то я был таким Хранителем для Владыки, - также на грани слышимости ответил он, а у меня странно замерло все внутри. Было такое чувство, что сердце моё пропустило удар, на мгновенье замерев, и резко оборвалось куда-то в бездонную пропасть. - Ты все правильно поняла, я был Её хранителем, - тихо добавил он, в этот момент его руки странно напряглись, словно ожидая, что я начну вырываться, но ничего подобного делать я не собиралась.

Должно быть, Лео считал, что я стану винить его в том, что Она, моя настоящая мать, умерла. Хм, может быть ещё совсем недавно, я бы и спросила, как он мог допустить такое? Почему не исполнил долг, что был возложен на него? И, мне бы было абсолютно все равно, что послужило тому причиной. Но, сейчас, я точно знала, что иногда обстоятельства могут быть сильнее нас. Иногда, жизнь изгибается под совершенно непредсказуемым углом и тогда, никому не под силу изменить то, что предопределенно. А, возможно, мы просто не всегда успеваем вовремя...и тогда, эта вина ложится на наши плечи тяжким грузом, что давит с такой силой, что порой, кажется, стоит один раз упасть, и подняться ты больше не сможешь никогда. Порой с нами происходят вещи, к которым мы оказываемся не готовы, упорно продолжая игнорировать нависшую угрозу. А когда становится поздно, то нам ничего более не остается, кроме, как жить дальше. Жить, ожидая прощения, которое не придет никогда, потому, как прощать нас уже некому. Жить, надеясь на то, что эта боль когда-нибудь отступит, и совершенно точно зная, что подобного не случится. Продолжать ненавистный путь не имея цели, разве может быть кара страшнее? Кто, как не я, могла это понять. С самого детства я была таким же хранителем для названного брата. Другом, который должен был всегда, не смотря ни на что, прикрывать его спину. Но, я оказалась так глупа, в чем-то эгоистична, что позволила небольшой крохе раздора разорвать наши узы! Он был человек и он был слаб, а я, вместо того, чтобы поступать мудро, поступала в угоду собственных страстей. Если моим поступкам и было оправдание, то оно придет ко мне ещё очень не скоро. А итог моей обиды на слабость слабого был один. И теперь только пепел, развеянный в Северных Горах Ирэми, знает какой именно.

- Моя мать, ты знаешь, что с ней произошло? - робко спросила я, разрушая гнетущую тишину, что каким-то непостижимым образом воцарилась в столь приветливое и солнечное утро.

- Да.

- Ты расскажешь мне?

- Хорошо, - коротко ответил он, начиная свой рассказ с глубокого вдоха.

Глава 4.


"- Лив, послушай, я думаю, тебе не стоит сейчас отправляться в это путешествие, - весьма грубо сказал Дримлеон, переступая порог личных покоев Владыки Кайруса. - Что за блажь пришла тебе в голову?

Она, словно не заметив его недовольного тона, продолжала терпеливо выводить тонким черным стилосом иероглифы письма предназначенного Совету Бездны. Ей предстояло покинуть Кайрус максимум на три дня, на большее она бы и сама не согласилась, но как оставить страну без четких указаний? Стоит немного дать поблажку и проблемы начнут скатываться, словно огромный снежный ком. Совету о своем решении покинуть ненадолго Кайрус Ливерая пока не сообщала, да и вовсе не была уверенна, что стоит это делать. Уже почти полгода прошло с того дня, как она перестала понимать для чего именно должна держаться за то, что некогда имело значение: власть, жизнь, Кайрус, её народ. Для чего ей все это сейчас, когда рядом нет того единственного, кто должен был бы быть! Особенно сейчас! Лива устало прикрыла веки и откинулась на спинку кресла. Нет, ей не было тяжело оттого, что она так долго сидела за работой над документами. Ей нужен был вовсе не отдых. Лив должна была услышать его, как бьется сердце её нарожденного дитя, чтобы в очередной раз понять, что ей есть для чего жить, за что держаться в этом мире. И она слышала, как трепетно стучит маленькое сердечко, соединяясь в причудливом ритме с её собственным. Последнее время, она часами могла просиживать в своей комнате, навешивая полог абсолютной тишины на окружающее её пространство, лишь бы услышать эту необыкновенную музыку жизни, что развивалась внутри неё. Но, даже этого становилось мало. Каждая ночь, проведенная в пустой постели превращалась в бесконечную пытку. Как она не старалась избавиться от всего, что напоминало бы о нем, она не могла. Его запах, словно впитался в стены дворца, в сам воздух Кайруса. Куда бы она ни пришла, она повсюду чувствовала его. Порой, Лив думала, что сходит сума. Это и впрямь было похоже на безумие. Став вдовой она изменилась совершенно невероятным образом. Стала более жестокой, упрямой и в чем-то даже безрассудной. Кайрус впервые за долгие века видел прошлое своей расы в лице Владыки. Никогда не отличающиеся добротой и мягкосердечностью демоны, испытывали ничем не прикрытый ужас, стоило Владыке появиться в их поле зрения. Нет, она не проводила какие-то карательные меры, не была излишне жестока, но копя в себе всю ту боль, что испытывала последнее время она провоцировала и рост своей силы. От природы чувствительные к энергопотокам демоны, буквально шарахались от неё прочь. Слишком уж жутко становилось многим из них от того шлейфа смертоносной энергии, что буквально опутывала Владыку. А ещё, многие из них, содрогались от мысли каким может быть дитя рожденное в таком энергетическом дисбалансе.

- У меня такое чувство, что я просто задыхаюсь, - сказала она, поднимаясь из-за стола. - Мне это нужно, Лео. Да и Арда'ар предложил весьма не плохой способ развеяться. Я жажду бойни, - тихо выдохнула она, откинув голову назад, отчего водопад серебряных волос рассыпался по её спине. Казалось, что от них исходит сияние далеких звезд, так красиво они вспыхивали от бурлящей в жилах демоницы энергии.

- Бойни? Ты серьезно, Лив? С людьми? Давай я куплю тебе десяток коров или хрюшек, можешь помочь мяснику на кухне? - усмехнулся, Лео присаживаясь на кресло, что стояло перед столом Ливераи.

- Ну, хорошо, я не жажду кровопролитий, как думает весь мой двор. Но мне просто необходимо вырваться из этой клетки. Каждую ночь я не могу заснуть, словно меня что-то зовет во тьме призывая вырваться хотя бы ненадолго отсюда.

- Лив, не хочу показаться излишне заботливым, но тебе вот-вот рожать! Ты об этом подумала?

- Не вот-вот, а через несколько недель. Я прекрасно себя чувствую, и легкая прогулка пойдет мне на пользу, я точно знаю".

Зрение вернулось ко мне столь неожиданно, что я едва могла понять, где нахожусь. События прошлого так живо предстали перед моим мысленным взором, что теперь мне грозила полнейшая дезориентация в пространстве. Но, все это было не важно. Разве могла я мечтать, что увижу Её, пусть глазами другого демона, но увижу, словно живую! Всегда, когда я думала о том, какой была моя настоящая мать, я представляла себе кого-то с такими же белыми волосами, как и у меня, только вот вместо лица у этого 'кого-то' всегда было размытое пятно. Конечно, она была высокого роста и, пожалуй, это всё на что у меня хватало воображения. Но, сейчас, я увидела... Теперь, я знала. Благодаря Лео, я познакомилась с ней.

Непонятно откуда взявшаяся слезинка легко соскользнула по щеке, но не упала на белоснежную простынь, что укрывала меня до самой шеи, а осталось на широко открытой ладони Лео, что умудрился поймать её ещё в воздухе.

- Если будешь плакать, то я больше тебе ничего не покажу, - сведя брови к переносице, строго сказал он.

- Не буду, прости, - выразительно шмыгнув носом, сказала я.

Лео коротко кивнул, кладя ладони мне на виски. И вновь реальность для меня растворилась, открывая совершенно иной, давно забытый, мир.

' Пограничье замерло в тишине, что наступала с приходом морозной северной ночи. Горы, что смыкали этот мирок непреодолимым полукольцом, недвижимыми стражами застыли под снежным покрывалом, терпеливо взирая на происходящее вокруг. Казалось, ничто не может нарушить этот веками установленный порядок. Но, яркая вспышка опалила черное, беззвездное небо. Разрывая пространство, выбрасывая из глубинных слоев, что пронизывали этот мир, две, совершенно не похожие друг на друга, фигуры. Женщина и мужчина вывалились на снег из ниоткуда. Женщина казалась совершенно дезориентированной и если бы не молниеносная реакция мужчины, что успел вовремя её подхватить, она бы ничком рухнула прямо в снег.

- Это ещё что за дерьмо? - взревел мужчина, тем не менее, бережно прижимая женщину к груди.

Весь облик Золотого демона говорил о том, что он в бешенстве и готов к бою, но все же на первом месте была безопасность той, что буквально повисла на его руках беспомощной куклой. Дримлеон практически по пояс утопал в рыхлом снегу, но это ничуть не замедлило его, когда он резко подпрыгнул и в тот же миг оказался на выпирающем отрезке скалы, что возвышался метрах в тридцати от них.

- Лив, ты как? - обеспокоенно спросил Дримлеон, всматриваясь в лицо Владыки, что обессилено, лежала на его руках.

- Плохо, Лео. Я не понимаю, что со мной, но что-то не так. Я не чувствую потоков вокруг, - тихо отозвалась она, едва подняв голову с плеча своего Хранителя.

- Я тоже не чувствую ничего вокруг, - хрипло отозвался он, сохраняя на лице маску невозмутимого спокойствия. - Что ещё, Лив? Что с тобой?

Она, молча, подняла на него взгляд, и Лео против воли громко зашипел, руки его дрогнули, прижимая демоницу ещё крепче к себе. Ливерая понимала его реакцию, ведь она была практически уверенна в том, что увидел на её лице Лео. Под белой, словно мраморной, кожей Владыки начинала проступать черная сеть капилляров. Её кровь застывала в пока ещё живом теле. Следом почернеют и вены, начнет отмирать плоть, и процесс этот уже необратим. Она знала, как это бывает, когда демона травят Черным Серебром. Она поняла, что это же ждет и её ещё у эльфов. Как и то, что если она останется и позволит себе помочь там, в живых не оставят никого. А так, у неё оставалось время уйти самой и, хотя бы попытаться, добраться до Кайруса, где бы в срочном порядке у неё приняли бы роды. Но, время всё же ещё было. Не для неё, конечно, а для её ребёнка. Как был шанс и для Лео.

Сейчас она вообще многое понимала. Понимала, что нет никаких случайностей в случайных смертях. Хотя в это и верилось с трудом! Остальные думали, что так желает Грань, забирая Серебро к себе. Ведь вымирал их род не столетие и не два, а тысячи и тысячи лет. Так медленно, что поначалу этого и не замечали особенно. Некогда сильный Дом исчезал все стремительнее и, лишь, когда их осталось несколько десятков, сородичи и впрямь забили тревогу. Хранители первого Дара уходят, что станет с остальными? Они не смогут удержать баланс без такой опоры, как Серебро, без всей мощи, что текла в их жилах. И сейчас, было важно только одно - спасти её ещё не рожденное дитя.

- Лео..., - тихо прошептала она, с трудом поднимая руку и касаясь виска хранителя, вместо слов показывая ему свои мысли, страхи и подозрения. Не отвечая, он прижимает её ещё крепче и отпускает сознание на поиски того, что было им сейчас необходимо'.

Я смотрела, прямо перед собой не сразу поняв, что Лео уже больше ничего мне не показывает. В голове все ещё звучали последние мысли моей настоящей матери. Все её подозрения, размышления и умозаключения, что она успела передать Лео перед смертью. Теперь, она передала их и мне. Многое, о чем я даже не подозревала, вдруг стало важным потому, что это было важным для неё. Вещи, которые не имели смысла ещё мгновение назад, обрели место железного стержня в моей душе. У меня появилась цель, её цель, её желание докопаться до истины, защитить тех, кто вверил ей свои жизни, потому, как она была практически уверенна, что с исчезновением Дома Серебра рода Кайруса исчезнут один за одним в самые короткие сроки. Фактически, с моей смертью начнется вымирание целой расы. И, скажу я вам, от этого открытия стало только хуже. Быть ответственной за жизни тысяч и тысяч живых существ, что может быть хреновей? Я одну единственную смерть пережить не могу, а, что... Хотя какая разница, когда тебя несут ногами вперед, должно быть не сильно переживаешь за жизни тех, кто ещё может дышать? Но, сейчас, я почувствовала, себя чем-то вроде редкой и очень хрупкой вазы, которую, если дать такую возможность демонам, будут сначала носить на руках, сдувать пылинки. Потом решат, что так все же тоже есть риск меня подпортить и безопаснее всего, сунуть фарфоровое чудо под железный колпак, чтобы даже ветерок не смел касаться. А ещё лучше создать полный вакуум под волшебным колпаком, чтобы краска не облупилась под действием кислорода. И, исходя из всего этого, просто диву даюсь, как эти молодчики позволили мне передвигаться самостоятельно по МАМ, да ещё и в турнире участвовать?!

Но, конечно, подобная новость вводила в какой-то непонятный ступор. Не говоря о том, что знакомство с матерью выбивало из колеи полностью. Её мысли о тех, кто, возможно, был причастен к её отравлению заставляли дрожать всем телом. Учитывая тот факт, что по чистой случайности среди прочих имен эльфов, было одно, печально известное мне. Лиамиэль, племянник и доверенное лицо Правителя эльфийского леса. Прелестно. А в моей жизни(?) было ли что-то произошедшее просто по воле случая? Действительно случайно?!

Горько улыбнувшись одними уголками губ, прикрыла глаза, пытаясь охватить умом все сплетение интриг и связей, что держала в голове моя...мама. Пожалуй, сейчас было бы уместным, назвать её именно так. Зная, как ей было тяжело дать мне жизнь, я была просто обязана проявить уважение к ней.

- Все, пока хватит, - сказал Лео, вырывая меня из омута собственных мыслей. - Думаю, то, что тебе и впрямь важно знать - ты знаешь. Но, постарайся отстраниться от увиденного, умей различать свои мысли и её, - поняла?

Тяжело вздохнув, кивнула.

- Я знаю, ты сейчас чувствуешь себя уставшей - это нормальная реакция, когда позволяешь кому-то вторгаться в свою энергетику. Пока ни о чем не думай, все равно не сможешь правильно понять, лучше это делать после сна или еды, так что ешь, одевайся и поговорим, - спокойно сказал он, поднимаясь с кровати. - Я буду внизу, как закончишь, спускайся.

Очередной кивок, и неожиданно глупая мысль посещает меня.

- Но, мне нечего одеть?

Лео посмотрел на меня, в его глазах зажглись озорные искорки, а на губах возникла соблазнительная улыбка. Он обошел кровать, встав у моих ног, и поднял с пола ещё один сверток.

- Я так и подумал, - хмыкнул он. - Ты уж не обижайся, но твое вчерашнее тряпье воняло так, что у меня нос начало закладывать ещё, когда мы на улице были. Потому, я кое-что прикупил. Поешь и одевайся, - положив сверток на кровать, он резко повернулся спиной ко мне и вышел из комнаты.

Какое-то время я недвижимо сидела, смотря в пустоту. Лео приоткрыл мне дверь в жизнь той, о которой я уже давно перестала думать. Я всегда считала, что моя мать это Нима. Она кормила меня, ухаживала, утешала, когда мне было плохо, не позволяла сдаваться, когда очередная болезнь укладывала меня на долгие недели в постель. Что уж говорить, я была сложным ребенком. Нима рассказывала, что одно время они с отцом думали, что я останусь инвалидом. В то время, когда Ким уже начал ходить, я могла лишь сидеть и ползать с трудом. Первые шаги сделала в два года, когда другие дети уже во всю начинали говорить. Иметь такого ребенка в Ирэми - это непосильная ноша для многих. Но, они не бросили, не отказались. Когда я узнала, что Нимария мне не родная, я поняла, что люблю её за это ещё больше. Одно дела тянуть родную кровиночку, а когда на руках больной подкидыш... А, ещё, думая о Ливераи я представляла себе властную, холодную, чужую тетку, которая не соизволила озаботится обо мне, как следует. Сейчас же, сидя в спальне Лео, я прощала и принимала её. Я наконец-то поняла, кем была эта женщина. Её мысли, чувства, что подарила она Лео перед смертью, всколыхнули весь мой внутренний мир переворачивая его с ног на голову. Теперь-то я знаю, у меня две мамы, пусть одна из них мертва, а вторая, скорее всего, проклянет, когда узнает, что я не смогла....

- Так, всё, есть, - громко шмыгнув носом, я притянула к себе первое, что попалось под руку, и более старалась ни о чем не думать. Прав Лео, надо дать себе небольшой перерыв.

Оказывается, вовремя поесть - это подарить себе, ни с чем несравнимую, радость. Вот и я, сытно откинувшись на подушках, постепенно начинала приходить в себя. А, чего уж там, все решаемо! Главное не складывать ручки и не ждать, когда же будет лучше. Конечно, сейчас я самой себе напоминаю, рыбака, застрявшего посреди океана в дырявой лодке. Только вычерпаешь все, что залилось, как глянешь, а воду ещё в два раза больше.

Откинув в сторону простынь, решительно поднялась с кровати и подошла к оставленному для меня свертку.


- Я убью тебя, златокудрая сволочь! - взревела, словно раненный медведь, стоило облачиться в подаренные шмотки, и предстать в них перед зеркалом.

Нет, конечно, я понимала, что ничего хорошего от этого мерзавца ждать не стоит, особенно, когда он излишне долго ведет себя, как 'друг сердечный'. Улыбается, не хамит, заботится, то это похоже верный признак того, что совсем скоро, он подложит тебе жирную свинью!

Первые неприятности начались с нижнего белья, которое состояло из веревочек и кружавчиков, что прикрывали истинно стратегические места, не более. Я, конечно, смутилась, но учитывая, что кроме меня это никто не увидит, можно и одеть. Потом, в отдельном пакете, нашлись сапоги из черной кожи на неимоверно высоком каблуке. В человеческих землях, самый высокий каблук - это четыре сантиметра, здесь были все десять! И каблук этот был тонким, словно спица. Сами сапоги были куда выше колена и покрыты каким-то блестящим напылением. Но, все бы ничего, если бы не тот факт, что никаких штанов или юбки, найти я не могла. Был только черный обтягивающий свитер, длинной до середины бедра и с v - образным вырезом декольте. Зачем на свитере вырез? Облачившись в то, что было встала перед зеркалом, и посерела до кончиков волос.

Я, конечно, может, и не блещу умом, но кое-что поняла тут же. Никакой это не свитер - это платье! И ни штанов, ни чего бы то ни было ещё, не предполагается. Сорвав с кровати простынь и повязав её на бедрах, решительно направилась вниз, едва не растянувшись на полу с первым же шагом. Благо, у кровати были стойки, за которые я и вцепилась. Далее шла медленно, по стеночке, но злость моя тем временем становилась все крепче. Почему не сняла сапоги, не знаю. Как-то не подумала...

Выйдя из спальни, я поняла, что путь мне предстоит долгий, потому как оказалась в длинном коридоре, до конца которого предстояло ещё добраться. Ноги постоянно подламывались, и я всерьез опасалась, что заработаю перелом голени в этой обувке. Но, я ползла, упорно и долго, опираясь руками о стену, двигалась к своей цели. Стоило закончится коридору, как я оказалась на широкой площадке к которой примыкала длинная, невероятно длинная, лестница. Благо хоть перила у неё были. Оказавшись на ней, поняла, что к переломам ног может прибавиться и перелом шеи, но вцепившись обеими руками в перила, громко и гневно сопя, продолжила спуск. Эх, мне бы только до него добраться. Только бы доползти!

- Где ты, мерзавец?! - прорычала, ступая на пол первого этажа. - Лучше выходи сам, а то хуже будет, ой, - едва не упав, охнула я, вновь цепляясь руками за перила.

Откуда-то со стороны послышались легкие шаги и совершенно невозмутимый голос Лео:

- Ну, что ты кричишь, сопишь, топаешь! Я только прилег, думаю, хоть подремать днем, коль уж ночью не дали! - демон совершенно неожиданно возник рядом со мной. Из одежды на нем были лишь свободные черные брюки. Волосы были забраны в хвост, и весь его вид говорил о том, что он не ждал меня так скоро.

Я зло глянула на него, продолжая держаться за перила лестницы.

- Ну, ладно, я не спал, но все равно к чему столько шума? И, что за..., что ты на себя намотала? - недоумевая, покосился он на мой самодельный шлейф из простыни.

Это было последней каплей. Он ещё спрашивает?!

- Ты что мне подсунул? - прорычала я.

Лео непонимающе посмотрел на меня, скрещивая руки на груди.

- Еду, - как ни в чем не бывало, заявил он.

- Что за одежду ты принес?!

- А, что с ней не так? - легкая улыбка коснулась его губ.

- Ты, что? Смеёшься? Я такое носить не стану!

- Очень даже зря, так одеваются многие женщины на твоей родине. И, я так устал от вида человеческих женщин, что решил хоть немного порадовать свой глаз. Тем более, когда мы окажемся на Кайрусе, тебе придется привыкать, так одеваться.

- Что? Как на Кайрусе? - из всего, что он сказал, больше всего взволновало меня именно это.

- Вот так, и об этом я хочу с тобой поговорить. Так что, давай снимай свой павлиний хвост и пойдем в кабинет, - сказал он, поворачиваясь ко мне спиной и направляясь куда-то в глубь дома.

Некоторое время я злобно пыхтела ему вслед. Но, он, конечно же, и не собирался обращать внимания на мои потуги. Затем, собрав всю волю в кулак и на глаз отметив для себя места, где бы я смогла, если что, схватиться за стену или мебель, чтобы не упасть, маленькими перебежками засеменила за ним.

Стало неважно ни то, во что он меня нарядил, ни то, как он порой говорит со мной. Ведь только что, он сказал, что мы отправимся туда, где быть мне совсем не хотелось, если честно. А зная, на что способен этот демон, можно было и не помышлять о побеге или о том, что наша 'игра' пойдет по моим правилам. Пока, во всяком случае, такой вариант был просто невозможен. Как бы то ни было, но я реально оценивала свои познания в магии, силы и возможности. Я была котенком, который сам сбежал от доброй мамки, что неустанно следила, кормила, одевала, денег давала, образно выражаясь, конечно. Лео же, был матерый кот, который привык жить сам по себе и давно не нуждался ни в чем из вышеперечисленного.

Кабинет Лео оказался где-то в глубине дома. Пришлось долго идти по какому-то нескончаемому коридору, что больше всего напоминал подвальное помещение. Здесь не было ни окон, ни дверей, ни предметов, призванных украшать собой интерьер. Просто светло серые каменные стены, тянущиеся куда-то в бесконечность. Единственное, что стоило бы отметить, так это наличие магической подсветки, которая загоралась и гасла, стоило мне пройти определенный участок. Честно сказать, я никак не могла понять, что это за дом такой вообще? Больше всего напоминающий, гигантского паука с раскинутыми лапами коридоров, которые сходились у основной лестницы. Во всяком случае, пока мое впечатление было именно таким. И, вот, когда я уже подумала, что безнадежно отстала, впереди забрезжил свет.

- Ну, наконец-то, - прошипела себе под нос, стараясь ускорить шаг. Получалось плохо. Я всего лишь начала ещё больше подворачивать ноги. - Вот стану Владыкой, введу новую моду для мужиков на шикарные пятнадцати сантиметровые каблуки и маленькие набедренные повязки с тугими корсетами! Будете знать, извращенцы ненормальные, - продолжала бубнить себе под нос в полной уверенности, что именно так и сделаю. - Я вам покажу, я вас воспитаю, ай! - особенно удачно подвернув щиколотку, вскрикнула я.

- Ну, долго ещё? - немного раздраженный голос моего визави, раздавшийся из-за чуть приоткрытой двери, к которой я так упорно стремилась, заставил ускориться. И вовсе не потому, что я испугалась. Скорее, злость заставляла шевелиться. Казалось, вот я сейчас, как выпрыгну, как выскочу и все. Будем потом Лео с потолка отшкребать. Какого же было мое удивление, когда приоткрыв руками дверь, я оказалась не в кабинете, со столом, стульями, стеллажами для книг и прочей ерундой, что обычно впихивается в маленькую, ни в чем не повинную, комнату, чтобы потом гордо именовать её 'личный кабинет'. Место, дверь в которую я притворила, можно было бы назвать только одним словом 'ангар'. Огромные, метров семь в высоту, потолки, и широкое устланное каменными плитами поле, чтобы дойти до середины которого нормальным шагом, понадобилось минут пять-десять, наверное? Под потолком были по навешены магические светильники, создающие дневное освещение. Ни окон, ни дверей более не было, кроме той в которую я вошла. Простое голое пространство в каменном мешке.

Вся эта картина, просто лишила меня дара речи. И посреди этого помещения стоял он. В одних брюках, босой, с подобранными в хвост волосами. Лео смотрел на меня из под опущенных ресниц, скрестив руки на груди. И, вместо того, что бы казаться маленьким в этом огромном ангаре, он казался ещё выше, ещё больше и весомее. Как такое может быть? Словно, всей его энергии было тесно здесь.

- Неужели дошла? - вовсе не громко сказал он, но я прекрасно его расслышала. И нотки сарказма, которые он и не думал скрывать, отчетливо слышались в голосе.

- Дошла, - сузив глаза на манер Лео, и затаив дыхание, сказала я, делая шаг вперед. И почему я решила, что если не дышать, то ходить будет легче? Да, ещё демонова дверь, захлопнулась, прищемив простыночку, которая тут же поползла на пол, нескромно открывая мои многострадальные ножки.

- А, ну не тронь! - гаркнул он. - Значит так, деточка, я, конечно, понимаю, что ты сейчас под впечатлением оттого, что я тебе показал. Но, пожалуйста, - это 'пожалуйста' он буквально выплюнул мне в лицо, - давай сразу определимся с тем, почему ты все ещё в моем доме и впредь будешь здесь находиться большую часть своего времени делая только то, что скажу я? - собственно вопрос был формальным и ответа не требовал, но я все равно кивнула в знак согласия.

- Я, как ты, надеюсь уже поняла, все то время после твоего рождения нахожусь в опале, - неожиданно сказал он, уже более спокойно. - И у меня была масса времени для того, чтобы расследовать смерть моего друга. На самом деле, в ближайшее время я намеревался покинуть Тэймир, чтобы подтвердить свои изыскания. Но, - здесь он выдержал паузу, - случилась ты. И, как бы там не было, тебя я уже не брошу.

Что-то мне как-то не по себе стало от этого 'не брошу'!

- Но, и взять с собой пока не могу, ты понимаешь почему?

'Да, откуда мне знать?!', чуть не рявкнула я. Но, взглянув в его 'сочувствующие и полные понимания глаза', просто отрицательно покачала головой.

- Я не могу таскать у себя на закорках формирующегося демона. Судя по тому, что я вижу, до полного созревания у тебя ещё полгода, так?

И снова, я просто киваю в ответ, не находясь со словами. Почему он так действует на меня? Странная нервозность, неуверенность в себе или в том, что покажусь ему глупой, сковывала мой разум.

-И, вот здесь у нас с тобой появляется первая заковыка, - странно прищурившись, продолжает он. - У меня теперь нет времени столько ждать. Это, во-первых. Во-вторых, то, что я увидел в день нашего близкого знакомства, никуда не годится. И, я собираюсь это исправить. Предвосхищая твои возражения и прочие глупые отговорки, типа 'не хочу - не буду', скажу, что ни один демон, будь ты хоть трижды дочерью Владыки, не присягнет тебе, видя перед собой слабого, тупого ребенка с капризами и детскими предрассудками, - на этой его фразе, я почувствовала, как кровь приливает к щекам.

Вот значит, какой они меня видят! И дело тут не только в Лео, в них всех, на кого я смотрела, как на ... Пришлось, встряхнуть головой, отгоняя от себя образ, не кстати всплывшего из омута памяти, дракона.

- И, если ты сейчас, развернешься и выйдешь из этого дома, поверь мне, не пройдет и пары недель, как тебя найдут, нарядят в красивые тряпки, подыщут принца-симпатяжку, который будет раз в пять старше тебя, но при этом выглядеть твоим ровесником во всем. Отвешивая комплименты, рассказывая сказки, залезая под юбку, когда надо и до тех пор пока ты не станешь послушной собачкой не умеющей постоять за себя и полностью зависимой от мнения окружающих. И, чем раньше ты поймешь, что Совету невыгодно твое взросление и самостоятельность, что они не станут рисковать последней из Дома Серебра и предпочтут посадить тебя на короткий поводок, тем лучше будет для тебя. Вряд ли кто-то из них даже озаботится тем, чтобы научить тебя пользоваться тем, чем твои предки держали в узде нас всех. Поверь, даже, когда твоя мать осталась одна, никто из них не решался ей перечить. Благо, она не страдала самодурством и с ней можно было иметь дело. Но, это так, сейчас не важно, - пожав плечами, сказал он. - И, что касаемо тебя, останешься со мной и я тебя буду учить. Не думай, я не альтруист. У меня свои причины сделать из тебя демона Дома Серебра, а не шлюху послушную Совету, - его слова были резки, но не настолько, чтобы я не понимала о чем он говорит. Я рассуждала примерно так же, но мягче, что ли?

- Пойми, милая, на Кайрус ты попадёшь в любом случае. Но, есть одна проблема, а точнее даже не одна. Гарантий на то, что ты будешь жить долго и счастливо, оказавшись там, такой, какая ты сейчас - я тебе не дам. Так же и то, что ты окончательно не отупеешь за первые несколько лет пребывания там, тоже. Мы демоны, мы можем быть такими, какими хотим. Лгать, развращать, затуманивать разум и переворачивать мировоззрение с ног на голову - это то, что мы умеем лучше всего. А ты, волей случая, росла в землях людей, воспитывалась не так, как принято у нас, многое, что я буду делать с тобой покажется тебе зверством и дикостью, но только так, ты выплывешь из того дерьма, куда хочешь не хочешь, а нырнуть придется. Сейчас, ты считаешь меня старым извращенцем, который ради своей похоти, обрядил тебя не весть во что. Но, вот ещё кое-что, что тебе следует знать. Мир, к которому ты привыкла - он только здесь, в Ирэми, резервации, что создана специально для людей и тут ничего не меняется, вот уже несколько столетий эта страна замерла. То, что ты увидишь, когда мы покинем её, порвет твое мировоззрение от и до. Я собираюсь сделать это раньше, и не только это, потому привыкай. То, что на тебе - обычное женское платье, не больше и не меньше. И, поверь на слово, я не так изголодался по женским прелестям, чтобы раздевать первую встречную.

Я слушала его, и у меня складывалось стойкое ощущение, что раз за разом мне втыкают острую иголку куда-то в грудь. Было и неприятно, и больно, и противно, столько всего смешалось внутри. Но, самое ужасное, я понимала, что он не врет и кроме него, со мной никто не станет говорить, так открыто и без прикрас. А ещё, было стойкое чувство, которое не подчинялось никаким доводам разума - я его ненавижу! Той самой иррациональной, детской ненавистью, когда ненавидишь просто потому, что тебе открывают глаза. Потому, что уже никогда не будет, как раньше, если я останусь здесь. И потому, что он-то ни в чем не виноват! Просто уже ничего, никогда в моем мире, не будет так, как раньше...

- И, ещё кое-что, - продолжал говорить он, - у тебя деньги есть?

Я даже не сразу поняла, что он спросил, а когда поняла, взяла и сказала:

- Да.

И, не думайте, я соврала осознанно. Ещё не хватало у него на шее сидеть! И, так, посадит не слезешь.

- Хорошо, имей в виду, если будут финансовые проблемы, то ты можешь обратиться ко мне, - спокойно ответил он, просто для того, чтобы не оставалось непонятных мне моментов. - Ну, и теперь, скажи мне, что ты думаешь над тем, что я тебе предлагаю? И, учти, согласившись пойти на попятную не получится, уж ты мне поверь на слово.

Конечно, не получится. Это было понятно и без слов. И, конечно, я могла гордо вскинуть подбородок обозвать его самого 'беглой шлюхой Совета', развернуться на острых каблуках, удариться головой о дверной косяк, и гордо поползти на выход. И, думаю, тогда все его обидные слова обрели бы под собой твердое основание. Потому, я просто сказала, что согласна. И, решила, что как бы то ни было, но судьба все же помнит обо мне.

- Ты будешь жить в моем доме? - спросил Лео, практически уверенный в ответе.

- Нет, - отрицательно покачала я головой. Быть может, и денег у меня не много, и так было бы гораздо удобней, но должно же быть у меня хоть что-то свое! Я не имею в виду жилье. Скорее то, что люди называют 'личным пространством', куда нет хода никому. - Я буду здесь, сколько потребуется, но жить стану отдельно, - уверенно заявила я.

- Как хочешь, - ничуть не расстроившись, пожал он плечами. - Тогда сегодня можешь отдыхать, придешь ко мне завтра в девять утра, освободишься в девять вечера. Твоя старая одежда осталась той же комнате, где ты проснулась. В шкафу. Это платье оставишь там и будешь носить его во время наших занятий вне спортзала.

- Спортзала?

- Да, это, - он выразительно обвел взглядом огромных размеров ангар, - наш спортзал. Всё. Ступай.



'Три кабана' ничуть не изменились с момента моего отсутствия. Всё та же публика сидела за столами, наслаждаясь приготовленным ужином и разговорами под кружечку холодного пива. Кто-то обсуждал первые дни ярмарки, совершенные покупки или то, что уже удалось продать. Рита, немолодая служанка, также сноровисто обслуживала столики под строгим взглядом Торриса. Хозяин казался чем-то не на шутку обеспокоенным, но понять в чем проблема удалось лишь, когда я разместилась за свободным столиком, а он решил подозвать к себе служанку и заговорил:

- Послушай, ну, сколько можно говорить, - гневно зашептал он, но мне прекрасно удавалось расслышать каждое сказанное им слово. - Мне нужно изменить график твоей работы.

- Сколько я могу отвечать одно и тоже? - не менее зло шикнула она в ответ. - Мои шансы найти приличного мужика и так равны практически нулю! А, если я ещё и по ночам работать буду? Что обо мне подумает будущий супруг?

- Какой супруг? М? У тебя просто ухажера нет, а ты о муже уже толкуешь!

- А откуда ему взяться, если ты хочешь перевести меня в вечернюю смену? Я не стану работать после девяти вечера! Нет и ещё раз нет!

- Послушай, ведь это не бесплатно! Оплата за час будет как за два! И потом, я сокращу твои утренние часы.

- Торрис - нет! - фыркнула она, круто разворачиваясь спиной к хозяину и спеша к новому клиенту.

И без того полный мужчина, казалось, раздулся ещё больше от переполняемой его обиды или гнева. Но, вот мне сейчас показалось, что подслушанный разговор - это просто знак судьбы. В голове крутились слова о работе после девяти вечера и о том, что оплата за час будет стоить двух! И, что уж говорить, лучшего варианта мне не найти, учитывая, что Лео вознамерился дрессировать меня с утра до вечера, а денег у него я брать не хотела. Конечно, меня не могло не беспокоить отношение клиентов к такого рода обслуге. Но, то, что ничего плохого они мне сделать не смогут, как бы им этого и не хотелось, было совершенно точно. И, потом, может и не захотят они ничего подобного, тогда и проблем не возникнет?

Откинув ненужные сомнения, смело направилась в сторону Торриса. Мужчина, задумавшись о чем-то своем, смотрел невидящим взглядом в сторону зала, продолжая поглаживать свои пышные усы подушечками пальцев.

- Простите, - не слишком громко обратилась я к здоровяку. Должно быть, Торрис и впрямь о чем-то задумался, поскольку на мои слова отреагировал лишь, когда я позвала его в третий раз.

- А? - отозвался он, переводя взгляд на меня. - Чего тебе? Съехать решила?

- Нет, нет, - замахала я руками перед собой. - Понимаете, я слышала, что вам требуется разносчица на ночное время, это так?

Торрис окинул меня подозрительным взглядом и сказал:

- Да, так. А тебе-то что?

- Ну, обстоятельства складываются так, что мне предстоит задержаться в городе на неопределенный срок. И, мне предстоит работать днем, правда зарплата на новом месте не слишком высокая. Вот, я и подумала, что могла бы подрабатывать у вас вечерами, - я старалась говорить как можно более непринужденно, чтобы не быть заподозренной в...да, кто его знает в чем? Лишь бы выглядеть со стороны, как можно более проще.

- Зачем же согласилась на такую работу, где тебе будут так мало платить? - подозрительно сощурившись, спросил хозяин таверны.

- Ну, так я в подмастерье к вышивальщице иду, - сказала прежде, чем сообразила, как Лео бы смотрелся с пяльцами в руках.

- Кому? - фыркнул Торрис.

- Зря вы так, - ответила в тон трактирщику. - В наше время качественное кружево и вышивка очень ценятся, можно неплохо на этом зарабатывать.

- Богиня с тобой, - отмахнулся Торрис и тут же перешел к интересующей его стороне вопроса. - Мне нужна разносчица, которая работала бы с девяти до двух или трех ночи, смотря сколько клиентов.

- С половины десятого, - тут же встряла я.

-Это ещё почему?

- Мастерица очень строгая, боюсь раньше девяти не смогу уходить, потому прошу, чтобы моя смена начиналась с половины десятого. Когда будет заканчиваться, не имеет значения.

Раньше, мне казалось, что устраиваться на работу дело 'плевое', как говорил порой мой отец. Ну, сами посудите, что тут может быть сложного. Есть место, где требуется человек и есть человек, которому это место подходит. Как выяснилось опытным путем, все не так и просто. Ну, во-первых, Торрис решив, что я не в курсе, что за такую работу он обещал зарплату в двойном размере, пытался предложить мне стандартную почасовую. Но, не тут-то было. На подобное я соглашаться не собиралась ни в какую.

- Что значит 'не согласна'? - бушевал трактирщик уже всего через несколько минут после того, как мы решили обсудить детали.

- 'Не согласна' означает то, что я слышала, сколько вы обещали платить за эту работу. Правда, если проживание на чердаке станет бесплатным, то я очень даже 'за'!

- А, может, мне проще нанять ту, которая не слышала о том, сколько я обещал за эту работу? - изогнув бровь, поинтересовался Торрис, облокачиваясь о стойку за которой он стоял.

- Если бы так оно и было, то давно бы наняли, - фыркнула я. - И, почему так себя ведете, м? Я думала Вы деловой человек, а торгуетесь из-за таких мелочей?

- Мелочей? - фыркнул Торрис. - Ладно, Богиня с тобой, жить будешь бесплатно, - отмахнулся он от меня. - Форму возьмешь у Риты, и за неё придется заплатить.

- Чего? Я не стану платить за ношенное платье! - от таких разговоров я все больше начинала закипать.

- Но, ты будешь в нем работать и соответственно изнашивать.

- Его уже, поди, и до меня износили неплохо.

- Я что-то уже начинаю сомневаться, в правильности своего решения тебя нанять...

- А, я в том, что решила у Вас работать.

- Эй! Не наглей! - постепенно, мы переходили на повышенные тона, но уступать никто из нас не спешил. - Ладно, - неожиданно сдался Торрис. - Приступаешь завтра, - отмахнувшись от меня буркнул он, а я облегченно выдохнув, побрела к столику, чтобы наконец-то поужинать.



Утро началось по обыкновению рано. Только рассвело, когда я вновь проснулась от того, как панически заходилось сердце в груди. Я не помнила, что мне снилось, но горькое послевкусие осталось. Это было так странно, словно я всем своим естеством ощущала присутствие брата. Незримое, неощутимое, но такое явное. Чтобы хоть как-то избавиться от последствий сна, разделась и залезла в бадью с холодной водой, которая успела остыть за ночь, и которой вчера, я так и не воспользовалась. Необходимо было заняться окрашиванием волос, которые сегодня стали практически белыми. Со стороны казалось, что они покрыты легким слоем угольной пыли. Тянуть с этим было нельзя.

Со всеми процедурами я закончила где-то в шесть утра. Трактир был погружен в утреннюю дрему, и лишь на кухне повара начинали немного звенеть посудой, доставая кухонную утварь и разводя огонь в печи. Я сидела совершенно обнаженная на кровати, поджав под себя одну ногу. В этот момент, я звала его. Но, как и всегда, ответом мне была лишь тишина.

- Неужели и ты оставишь меня? - я не верила в собственные слова. Не верила, потому, как знала, что такое в принципе невозможно. Но, что же тогда? Где он? Почему не отвечает мне? Почему я не могу докричаться до него???



Я пришла к дому Лео задолго до назначенного времени. Не то, чтобы я так его испугалась, что решила делать все даже лучше, чем 'хорошо', просто в один момент поняла, что, если продолжу и дальше сидеть на чердаке и думать, то просто сойду сума. Голову, душу, сердце переполняли мысли, чувства, эмоции, казалось ещё немного и я просто взорвусь изнутри. Лопнет натянутая струна, оборвется внутри что-то важное. Хотя, куда уж ещё-то...?

Выйдя из трактира, я практически бегом, отправилась к знакомому особняку на окраине города. Казалось, если идти быстро, то холодный зимний ветер непременно поможет избавиться от не нужных мыслей. Встреченные на улицах люди, с любопытством оборачивались мне в след, провожая недоуменными взглядами. А я, бежала вперед, стараясь сделать самое простое и такое невообразимо сложное - не думать. Получалось плохо, но все же это было куда лучше, чем созерцать уже изученный до малейших трещинок потолок чердака.

- Чего стоим? Кого ждем? - он подошел ко мне со спины совершенно бесшумно.

Я не почувствовала ни его запаха, ни звука его шагов, ни шороха одежды при ходьбе. Даже сердцебиения его не слышала, пока он не заговорил. Потому, немного растерявшись, резко обернулась, тут же столкнувшись с ним взглядом. Янтарные глаза смотрели на меня тепло, с толикой насмешки, которая присутствовала практически всегда. Лео был одет в ту же куртку, что и вчера, капюшон все так же скрывал его волосы, но как-то неожиданно, из прежнего незнакомца он превратился в...друга? Нет, это было бы преждевременно. Просто в знакомого, тоже звучит как-то странно. Скорее, в того, рядом с кем я больше не чувствовала себя столь безнадежно одинокой.

- Ну, насмотрелась? - его губы изогнулись в кривоватой усмешке. - Чего так рано? Я, между прочим, ещё не завтракал. Вот, - потряс он передо мной объемным бумажным свертком. - Только несу, а ты уже тут как тут, - ворчливо добавил он, проходя мимо меня, и поднимаясь по ступеням, ведущим в дом. - Если идешь, то иди сейчас, я не пойду тебе открывать, когда ты выйдешь из состояния блаженного любования мной минут через десять, - добавил он, не оборачиваясь ко мне. - Можешь поглазеть, как я ем, так и быть.

Последние его слова, не то, что привели меня в чувство, а скорее взбодрили не хуже ледяного душа.

'Ну, гад, я тебе припомню!' подумала, догоняя его у самой двери.

- Я так и знал, что не устоишь перед таким предложением, - расплываясь в улыбке, от которой помимо воли начинали подгибаться колени, добавил он, обернувшись ко мне.

Дом Лео снаружи казался небольшим семейным коттеджем. Аккуратная кладка из красного кирпича, черепичная крыша, небольшой дворик, все выглядело очень мило и уютно. Думаю, мало, кто из живущих в Тэймире догадывался, каких размеров этот дом изнутри. А, скорее всего, никто. Один 'спортзал' чего стоил! А помимо него, была просторная гостиная, кабинет, несколько спален, и Богиня знает, что ещё! Я даже боялась представить, какие секреты хранит в себе этот дворец. Даже особняк Орэна, казался крошечным и нелепым, на фоне тех объемов, которые занимал этот крошечный с виду домик с черепичной крышей.

- Где мне тебя подождать? - спросила я, стоило нам оказаться в просторной прихожей.

- Что значит где? Я же обещал тебе, что разрешу посмотреть, как я ем, - фыркнул он, расстегивая кожаную куртку. Я поспешила последовать его примеру и скинула свой потрепанный полушубок. - Ой, прихорошилась? Для меня чтоль? - изогнув бровь, он пристально осмотрел мои волосы.

- Мечтай, - рыкнула я в ответ. - Прежняя краска совсем выцвела, не понимаю, почему это происходит так быстро?

- Потому, - серьезно сказал он, - что любое вторжение твой организм, расценивает, как покушение на твоё здоровье и стремительно восстанавливает повреждения.

- От краски?

- Да, то, чем ты красишь волосы - это вредные вещества, как не старайся организм их не примет и вытолкнет, даже из волос. Тоже самое произойдет, если ты примешь яд. Конечно, есть и такие с которыми, даже демоническая сущность не справится. Но, с остальными самое страшное, что тебе грозит - это легкое недомогание. Ну, или диарея, - хмыкнул он. - Идем. - Сказал он уводя меня за собой в глубь своего дома.

Мы шли не долго. Скоро, Лео распахнул очередную дверь, которая, как оказалось, вела в просторную столовую и водрузив сверток на широкий стол, сел на первый попавшийся стул, которых было двенадцать, стоявших вокруг крепкого дубового стола.

- Присаживайся, - как бы невзначай буркнул он, разворачивая сверток.

- Ты живешь тут один?

- Да, а что есть предложения? - сказал он, раскладывая вокруг себя принесенную еду.

- Нет, просто дом такой большой, - я решила просто игнорировать его колкости до тех пор, пока это возможно.

- Мне неуютно в маленьких комнатах и домах.

- Ты болен? - я слышала от Элфи, что есть люди, которые страшатся замкнутых пространств, может и у Лео, какая-то разновидность этой болезни?

- Нет, милая, - сказал он, улыбнувшись мне такой голодной улыбкой, что я десять раз пожалела, что спросила его об этом. - Я не люблю быть скованным стенами, понимаешь?

- Угу, - решив прекратить этот разговор, буркнула я. Сейчас и впрямь говорить расхотелось, куда интереснее было посмотреть на то, что такое он собрался есть...

Как это ни странно, в рационе Лео преобладало мясо, совсем немного овощей и полное отсутствие фруктов. Разложив вокруг себя принесенную еду, он начал есть и даже не подумал о том, чтобы предложить мне?! Я и впрямь смотрела на него во все глаза, но не потому, что мне нравилось за ним наблюдать. Погруженная в собственные переживания, я совершенно забыла позавтракать. И, сейчас, мой желудок призывно не то что урчал, он выл!

- Нет, - неожиданно фыркнул он, откладывая столовые приборы. - Я, так точно подавлюсь! - зло посмотрел он на меня. - Знаешь, слушать заунывные трели твоего желудка - это удовольствие не для слабонервных. Так, что, - он глубоко вздохнул и вежливо улыбнулся, - не желаешь ли позавтракать вместе со мной?

- Да, - коротко и ясно ответила я.

- Никакого женского очарования, пококетничать не могла что ли?

- Нет, я хочу есть, - сказала я, посмотрев ему прямо в глаза. - Чего тут кокетничать?

- Всемилостивая Кайра, кто учил тебя манерам?

- А тебя? Мог бы сразу предложить!

Он ничего не ответил, лишь зашипел, когда пододвигал мне самую маленькую тарелочку из всех, что были на столе.

'Жмот', подумала я, но отказываться не стала. А вместо этого сказала:

- Благодарю, Вас, - и улыбнулась настолько обворожительно, как могла.

- Ну, и оскалилась, - хмыкнул он, выделяя при этом мне ещё одну небольшую порцию.

Мы ели в полной тишине и лишь моя вилка изредка издавала неприятный звон, когда я чересчур сильно прикладывалась ею к тарелке. Хотя, Элфи и занимался нашим воспитанием весьма строго, но когда речь шла о голоде, я совершенно переставала собой владеть. Манеры, изящно взмахнув ручкой, уходили куда-то далеко, а на их место приходили голые инстинкты. Порой, я думала, что попробуй у меня кто-нибудь забрать тарелку, и я непременно вцеплюсь в руку обидчика зубами, как голодная собака, не меньше.

- Поела? - скорее констатируя факт, нежели спрашивая, сказал он, смотря на меня, жалостливо взирающую на две пустые тарелочки. - Если, решишь завтракать у меня, предупреждай заранее, и я обо всем позабочусь. Ладно, - вздохнул он, - Твои манеры, этикет, танцы-шманцы - это не то, чему я буду тебя учить, но все же призываю тебя вести себя достойно, если ты понимаешь, о чем я?

- Понимаю, - буркнула я, как-то по-детски насупив брови.

Лео ничего не ответил, лишь скептически вздернул бровь, оглядывая меня с головы до ног.

- Допустим, - коротко сказал он, а я отчаянно боролось с тем, чтобы не 'посереть' с досады.



Я стояла в самом центре спортивного зала, который Лео отвел для наших тренировок. Сегодня он заставил меня облачиться в темные брюки из хорошо тянущейся ткани, белую облегающую кофточку без рукавов, которую он велел называть майкой и легкие тапочки на тонкой подошве. Сам же мучитель вырядился в просторные темные штаны и такую же темную майку, убрав волосы в пучок.

- Наша задача номер один, - сказал он и его слова эхом отразились о стены зала. - Сделать так, чтобы ты наконец-то поняла, кто ты.

- Я знаю, кто я, - сказала, и тут же была прервана взмахом его руки.

- Когда мне понадобится услышать от тебя ответ, будь уверенна, ты об этом узнаешь первая, - очень жестко перебил он меня. - Ты, думаешь, что ты Мара, человек, внутри которого живет непонятный уродец, периодически вырывающийся наружу. И ты совершенно не понимаешь, что ты и есть этот самый 'уродец'.

- Ну, спасибо, - буркнула я себе под нос.

-Ещё раз перебьёшь меня - пожалеешь, - тут же отозвался Лео, сверля меня практически черным взглядом. - Пока ты не научишься осознавать себя демоном, а не человеком, все твои тренировки, вся сила, которой ты обладаешь, будут бесполезными, если не сказать опасными. И, хочу тебя заверить, даже, если ты будешь отчаянно сопротивляться, я выковыряю его из той скорлупы, в которую ты заключила.

После его последних слов, мне стало действительно не по себе. Даже желание сказать ему какую-нибудь гадость пропало.

Глава 5.


- Ну, перестань, это уже даже не смешно, - сквозь зубы, говорил Лео продолжая кружить вокруг меня. - Отпусти его, сколько можно? Просто отпусти!

И рада бы последовать его совету, поскольку правая рука уже практически онемела от нескончаемого града обрушиваемых на меня ударов, левая вывернута и уже несколько секунд висит непослушной плетью. На губах запеклась кровь, и чувствую я себя так, словно меня скинули со скалы! Но, несмотря на все издевательства, единственное, что смогла себе позволить это выпустить клыки и шипеть, словно гадюка. Сознание продолжало жестко контролировать тело. И, когда только успело этому научиться? Я держалась за ускользающие крупицы здравомыслия, как за спасательный круг, вот только вместо того, чтобы спасать - он топил меня ещё больше.

- Ну, как знаешь.

Он прыгнул на меня так стремительно и быстро, что единственное из того, что могла бы предпринять, это закрыть голову правой рукой. Вот, только удар я получила не по голове, а в солнечное сплетение, отлетев на несколько метров и распластавшись на животе, судорожно пытаясь сделать вдох.

- Вставай, надо поговорить, - сказал он, поворачиваясь ко мне спиной и отходя от меня на несколько шагов.

С трудом поднялась на дрожащих ногах. Честно сказать, до знакомства с Лео я думала, что запас моих сил безграничен; что могу черпать энергию столько, сколько захочу; что усталость - это в целом не про меня. А, если речь идет о схватке, то мне по силам куда больше, чем ни то, что человеку, но и эльфу или вампиру. Быть может оно и так? Но, теперь я знаю точно, мне не выстоять против демона. Тем более, когда та сущность, что порой приходила мне на помощь, затмевая своим сознанием мое собственное, почему-то не спешит поставить на место Золотого зазнайку.

- Мне, кажется или кое-кто даже не пытался начать единение сознания?

- М? - непонимающе посмотрела на него я.

- Нет, как видно мне не кажется! - рыкнул он. - Но, я просто не могу понять, почему?

- Да, я просто не понимаю, о чем ты говоришь?! Мне никто никогда не объяснял, что я должна что-то там 'единить'! Даже Каа'Лим никогда не...

- Кто?

Глубоко вздохнув, поняла, что много Лео не знает обо мне. И, кое-что, ему, наверное, следует рассказать. Конечно, я не хотела говорить о последних событиях в моей жизни. Не потому, что боялась его реакции или хотела сделать из этого великий секрет, вовсе нет. Просто пока, не могла найти в себе ни сил, ни слов, чтобы рассказать. Мне даже думать об этом было больно, не говоря уже о том, чтобы облечь мысли в слова.

- Я, кажется, спросил, кто такой Каа'Лим? - подозрительно сощурившись, повторил свой вопрос Лео.

- Каа'Лим это мой Шаи'Аль, - сказала, и тут же посмотрела ему прямо в глаза, ожидая его реакции.

Лео не сказал ни слова, лишь продолжал буравить меня потемневшим взглядом. Его темная бровь странно изогнулась, а на губах появилась ничего мне не говорящая ухмылка.

- Всё же получилось, - хмыкнул он, проводя ладонью по подбородку. - И, где же твой Шаи сейчас? - спросил он.

- Подожди, - прервала я его. - Что значит получилось?

- Где твой Шаи? - словно не услышав моего вопроса, сказал он.

- Пропал, - коротко ответила я. - Но, почему ты не отвечаешь на мои вопросы?

- А, как думаешь? Почему?

Иногда, мне кажется, что этот мужчина послан мне в наказание за все мои грехи. Словно, он кара небесная, которая явилась раздражать, унижать, избивать и учить меня уму разуму! Он ужасен, с ним невозможно нормально разговаривать, он всегда говорит то, что хочет и совершенно не считается с моим мнением!

Подавив раздраженный вздох, сказала:

- Не знаю, потому и спрашиваю.

- Ответ неверный. Перерыв.

Я шла по длинному коридору, бережно придерживая поврежденную руку. Регенерация уже началась, но, не смотря на это, ощущения были весьма болезненными. Лео, словно и не участвовал ни у какой схватке, легко шел впереди меня. На его коже, в свете зажигающихся с каждым нашим шагом огней, поблескивали маленькие бисеринки пота. В остальном же, ни что не могло сказать о том, что он устал или хоть как-то утомлен.

- Иди к себе в комнату, - тихо сказал он, когда мы вышли к центральной лестнице. - Прими ванну и переоденься, после спускайся, я буду ждать тебя здесь.

Сказав это, он первым отправился на второй этаж дома, оставив меня тяжело вздыхать внизу. Похоже, обучение превратится для меня в очередное хождение по мукам.

Спустилась я, спустя всего полчаса. Сегодня мое 'платье-свитер' уже не казалось мне величайшим злом, каблуки сапог тоже казались терпимыми, хотя ходила я на них все так же неуверенно.

Единственное, что продолжало меня смущать, так это открытость ног и то, что это будет видеть Лео. Но, поразмыслив немного, я решила, что не стоит думать о нем, как о мужчине. Мне следовало научиться воспринимать его, как учителя, наставника и тренера. Никакого личного отношения быть не должно. Это будет только мешать. Хватит привязанностей в жизни. Я не могу позволить своему сердцу страдать или волноваться. Ни тогда, когда оно разбито. И ни тогда, когда всякий раз закрывая глаза, я вижу их...

- Ну, что же так долго? - отозвался Лео, стоило мне ступить на последнюю ступень лестницы.

- Прости, - коротко отозвалась я и тут же замолчала.

Лео картинно схватился за сердце и облокотился о стену, при этом он сильно зажмурился и всхлипнул.

- Ты извинилась?! Мне это не приснилось?

- Хватит паясничать. Я всегда извиняюсь, если не права, - как можно серьезнее сказала я.

- Хм, какое глубокомысленное изречение. Стоит ли мне полагать, что прежде был не прав я? - хмыкнул он, скрещивая руки на груди и вопросительно изогнув бровь.

Сейчас Лео тоже переоделся, надев светло бежевые брюки, странного пошива и легкий, медового оттенка свитер. В сочетании с его цветом волос, глаз и оттенком кожи, смотрелся он бесподобно. Этого даже я не могла не признать.

- Как тебе больше нравится? - каждый раз, стоит мне увериться, что я 'скала', образно выражаясь, он говорит всего слово, и я чувствую себя готовым к извержению вулканом.

- Ладно, давай присядем и кое-что обсудим, - предложил он, совершенно меняясь в лице. Словно сбросил одну маску, надел другую и готово. Вот, он был этакий нахальный подросток, а уже всего через секунду, взрослый, сосредоточенный на разговоре мужчина.

- Хорошо, - без лишних препирательств согласилась я.

Мы прошли в небольшую, для этого дома, гостиную, где Лео расположился на диване, предлагая занять мне кресло напротив. Комната была достаточно просторной, с высокими потолками. Но, сама обстановка и выбранная цветовая гамма, делали её более уютной, визуально уменьшая в размерах. Она была обставлена в духе благородных домов Ирэми. Вся мебель была выполнена в одном стиле, немного помпезном. Стулья были обшиты дорогой тканью, кофейных тонов, с обилием резьбы на деревянных ножках. Диван и кресла были так же выдержанны в пастельных тонах. Лишь дерево, которое использовалось для создания каркаса мебели и стола, было темным.

Я присела на краешек кресла, стараясь сесть как можно более аккуратно, чтобы не позволить и без того короткой юбке задраться ещё выше. Получилось неважно, но я старалась, как могла.

- Хватит дергать юбку, - не сдержавшись, буркнул Лео. - Милая, поверь, за свою жизнь я видел много женских ног, и не только. Поверь, твои прелести не войдут и в топ-100 из виденного мной, так что успокойся.

Я не стала отвечать на его колкость, тем более, что не очень поняла, что такое 'топ-100'. Но, догадаться, что ничего приятного он мне не сказал, было не сложно. Потому, просто решила расслабиться и приготовилась к предстоящему разговору.

- Спасибо, - кивнул он, указывая взглядом на мои расслабленно лежащие на коленях руки. - Я хочу кое-что прояснить для нас двоих, возможно, потому что я мало знаю о последних шести месяцах твоей жизни, сейчас мы не можем продвинуться вперед.

- Последних шести месяцах?

- Ну, не совсем шести, - отчего-то замялся он. - Понимаешь, я всегда старался не терять тебя из виду, наблюдать за твоей жизнью с максимально далекого расстояния, чтобы ни в коем случае не привлечь к тебе не нужного внимания. Где-то раз в год, я приезжал в Пограничье, пока ты была ребенком. Никогда не заходил ни в твой дом, ни разговаривал с твоими родителями, но ведь этого и не надо в деревне. Достаточно послушать сплетни, задать пару наводящих вопросов, чтобы понять, что ты жива и относительно здорова. Но, оставалась проблема с твоим энергетическим балансом, тогда мне и пришла идея найти для тебя Шаи'Аль...

- Постой, - вскинув ладонь перед собой, перебила его я. - Ты хочешь сказать...

- Можно, я скажу то, что хочу сказать? - вопросительно изогнув бровь, спросил он. Я осторожно кивнула, а он продолжил. - Да, ваша встреча с дэйургом не была случайностью, как и его травма, как и то, что нашла его именно ты. На тот момент, тебе было недостаточно того, что давал тебе этот мир. В дали от Кайруса, ты бы выросла, но полноценным демоном не стала бы никогда. Энергетическое истощение не позволило бы начать трансформацию тела. Ты, либо умерла, в момент своего преображения, либо сошла с ума, как вариант очень даже возможно. Тебе нужен был источник. Ты и дэйург, вы получили куда больше, чем потеряли. Словно сообщающиеся сосуды, вы уравновесили друг друга. Кроме того, это позволило вырасти вашим силам, а тебе стать полноценным демоном за пределами Кайруса.

- Но, как тебе удалось?

- Что сложного в том, чтобы переломать молодому дэйургу крылья и хребет? А потом, затуманить разум в ослабленном теле недо-демона и пострадавшего дэйурга? - риторически заметил он. - Сложно было притащить его туда, где на тот момент была ты, остальное дело техники. Злишься? - спросил он, внимательно всматриваясь в черты моего лица.

- Нет, - честно призналась я. - Если бы не ты, то я так бы и была одна...

- Печаль, тоска, откуда такие эмоции в молодом теле? - фыркнул он, откидываясь на спинку дивана. - Когда я узнал, что ты попала на обучение к человеческому магу, то в какой-то степени даже обрадовался. Знания были тебе необходимы. Пусть, тебя и учили не так, как принято у нас на родине, но это было лучше, чем ничего. Когда же ты поступила в МАМ, я потерял тебя из виду. Как ни печально это признавать, но МАМ не то место, где я мог бы остаться незамеченным. Но, где носит твоего Шаи? Я рассчитывал, что с ним ты гораздо быстрее повзрослеешь, что он многое объяснит тебе.

- Я не знаю, где он, - не скрывая горечи в голосе, сказала я. - Он исчез сразу после моего поступления в МАМ, хотя обещал прибыть следом за мной.

- Ясно, - сказал Лео, начиная выводить указательным пальцем воображаемые узоры на обивке дивана. - Что ещё?

- В каком смысле?

- Что ещё произошло, что у меня такое ощущение, что твоя сущность скована по ногам и рукам без малейшего шанса на освобождение.

- Понимаешь, - тяжело вздохнув, начала я. - Я так привыкла, что необходимо контролировать себя...

- Я не спрашиваю, в надежде получить ответ, подходящий для написания сочинения на тему: 'Сто слов обо мне', - фыркнул Лео, опираясь локтями на колени и ловя мой взгляд своим. - Я хочу знать настоящую причину, Мирта, - ухмыльнулся он, произнося мое вымышленное имя. - Ни один демон, даже самый выдержанный, не смог бы себя контролировать со мной. Почему ты не обращаешься? Почему отрицаешь себя? Вот, вопрос, ответ на который, я хочу получить! Как вышло так, что на твоем сознании стоит блок, который способен поставить далеко не каждый демон, м?

- Я не знаю...

- Знаешь, - упрямо заявил он. - Ещё как знаешь, но продолжаешь убегать от ответов, которые лежат перед тобой. Неужели так трудно понять, что это не вопрос выбора, быть тебе тем, кем ты родилась или нет? Это вопрос выживания! Что гнетет тебя на столько, что ты ненавидишь себя от пальцев ног до кончиков волос? Что произошло с тобой? Что ты натворила Майэ'раами? - с каждым его словом, я понимала, что буквально проваливаюсь в бездну его золотых глаз. Мои руки и ноги наливались свинцовой тяжестью. Я не могла найти в себе сил, ни пошевелиться, ни даже моргнуть. Я тонула и тонула в золоте его глаз, теряя себя, растворяясь где-то на самом их дне. И, только, когда он произнес мое имя, я словно провалилась в другую, некогда настоящую, но теперь бесконечно далекую реальность.

Руки эльфа стальным кольцом опоясывают мою талию. Мне это не нравится. Не хочу, чтобы он стоял так близко ко мне, ведь я слышу, как приближаются такие знакомые шаги. Это Дрэй, и Орэн? Да, кажется, это точно Орэн. Они идут к нам, а Лиам все так же крепко продолжает удерживать меня. Зачем он это делает? Чего добивается?

- Пусти, - шепчу, едва слышно, и отчаянно пытаюсь скинуть его руки, что так крепко удерживают меня.

- Я всё понимаю, но неужели ты думаешь, что и она сумеет понять?! - негодующе шепчет Орэн.

- Я не знаю, - Дрэй отвечает коротко, не скрывая нервозности в голосе.

- Ты должен сам с ней поговорить, - продолжает настаивать маг. - Не мне тебе объяснять её природу! Ты знаешь, что демоны не забывают обид! А, если будет помнить она, то будущего у вас нет, - гневно произносит Орэн.

- Я знаю, - отвечает Дрэй.

- Что ты знаешь? Идиот! Это я знаю, что означает 'невеста' по-драконьи! А она? Знает?

- Невеста? - спрашивает Лиам, наклоняясь к моему уху. - Что ты чувствуешь к этому дракону, м? Скажи мне Майэ'раами? - хотя я и знаю, что у меня за спиной стоит Лиам, но все же не могу подавить в себе ощущения, что это не он. Тогда Лиам прижимает меня к себе сильнее, он снова спрашивает, и мои сомнения уходят. - Любишь его?

А я не могу найти в себе сил, чтобы ответить и просто киваю в знак согласия.

Ноги путаются в складках длинного вечернего платья. Платья, которое подарила мне Айрин, и которое, должно было сделать меня особенной в этот вечер. Черное кружево быстро намокает от соприкосновения с мокрой травой, тяжелеет и облепляет ноги.

'Ночной сад МАМ, как я здесь оказалась? Не помню', - мысли в голове бродят так хаотично. С трудом удается воспринимать реальность адекватно.

Всего лишь на миг, тяжелые облака расступаются, обнажая полный диск луны, что серебряным светом заливает поляну. Тяжелые капли, что украшают каждую травинку после недавно прошедшего дождя, вдруг превращаются в россыпь сияющих искр. Кружево моего платья тоже наливается серебром, но не светлым, а темным. Чувствую, как заполняется окружающий мир звуками, как шуршит каждый листочек в кронах деревьев; как падают на землю тяжелые капли воды; как где-то далеко играет музыка и шорох длинных юбок женщин, что сейчас вальсируют под чутким руководством своих партнеров. Я слышу биение их сердец, как течет кровь по венам. Сейчас, я точно знаю, словно вижу наяву каждого человека и не-людя, что находятся за стенами МАМ. И, я знаю, стоит мне захотеть, и я найду любого, никому не скрыться в эту ночь. Мои клыки удлиняются так быстро, а глаза превращаются в глянцево-черные провалы, на самом дне которых, мерцают серебристые искры, словно отблески далеких звезд. Тело ощутимо подрагивает от избытка переполняемых эмоций. Но, это нравилось ещё больше. 'Предвкушение', вот, что напоминала эта дрожь. Желание чего-то весьма многообещающего, заставляло прислушиваться к окружающему миру. Я была одна и среди тысяч существ одновременно. Все они говорили, дышали, что-то делали. Отрывки бесед происходящих за сотни метров вокруг достигали сознания, но почему-то тут же становились не интересными. Было чувство, что моё 'я' ищет кого-то, но не может найти среди этого многообразия жизни вокруг.

Всё изменилось, стоило услышать разговор, который велся смутно знакомым, но отчего-то имеющим значение в моей жизни, человеком:

- Я скучал по тебе, - прерывистый вздох. - Не представляешь, как мне было тяжело без тебя, - шорох одежды, прикосновения кожи к коже, полный страсти стон. - А ты? Ты скучала по мне? - спрашивает он.

-Не представляешь как, - с трудом выговаривает она каждое слово. - Хочу тебя, - шепчет женский голос.

Я точно знаю, что этого разговора быть не должно. Сама не понимаю, откуда, но я знаю эту женщину и мужчину. Кто они? Почему продолжаю слушать?

- Обними меня, хочу чувствовать твое тепло, - продолжает шептать она.

Так явственно слышится мне, как его руки скользят по её платью, что ещё немного и смогу увидеть это. Его сердце стучит всё сильнее, а её, кажется, не бьётся вовсе. Она так часто дышит, что кажется, задыхается от страсти. Но, сердце женщины молчит. Лишь иногда пропускает оно глухие, судорожные удары.

- Мой мальчик, мой Ким, - голос её теряется, словно тает в страсти, что эти двое обрушивают друг на друга.

Она, что-то сказала. Что-то важное, но никак не удается вспомнить, что это было.

Внезапно до обоняния доносится самый вкусный запах из всех возможных в этом мире, одновременно с этим слышу, как лопается кожа жертвы под клыками хищника, и сдавленный стон смутно знакомого мужчины, образ которого вдруг становится невероятно ярким и четким.

Мне понадобилось всего несколько секунд, чтобы оказаться перед дверью той, кого я так ненавидела в этот момент. Я прожила ни один год, и знала, что такое злость, ненависть. Я испытывала эти чувства, как любой нормальный человек. Вот только, никогда в жизни, я ещё не ощущала всего этого, как демон. Ярость, что жгла меня изнутри, казалась всепоглощающей. Она текла по моим венам жидким огнем, она не туманила разум, оставляя все необыкновенно четким и ясным. Но, она подчиняла, ей было невозможно сопротивляться. Такая сладкая, такая притягательная, ей хотелось повиноваться.

В эту ночь, я оказалась под дверью рыжеволосой вампирши не потому, что волновалась о брате. Нет, сегодня она брала то, что принадлежало мне по праву. То, что всегда было моим. Она покушалась на мою собственность. Раз, я уже спустила ей с рук то, что она взяла мою силу. Но, не забыла об этом. Сегодня же, она покушалась на то, чем я дорожила. Фрида вновь брала 'моё'!

- Так и знала, что ты не оценишь широкого жеста, - прошипела себе под нос, слегка толкая входную дверь.

Дверь слетела с петель, как если бы я не просто толкнула её, а взорвала простым взмахом руки. Фрида словно нехотя, как-то неловко оборвала свой 'поцелуй', отрываясь от шеи брата. Она смотрела на меня так, будто не осознавала, что происходит. Её зеленые глаза лихорадочно блестели, а сама она, словно разрывалась между желанием вновь припасть к шее Кима или как-то среагировать на мое присутствие. Я не стала ждать, когда она придет в себя. Мне было все равно на то, что между ними происходило. Было ли это их обычной прелюдией или она действовала без его согласия. Но, сейчас она брала то, что по праву было моим. Это злило меня. Даже не так, это просто сводило сума! Стоило мне сделать первый шаг, и я уже наверняка знала, что остановиться уже не смогу. Не захочу и не сумею. Моя цель была передо мной. Предвкушение чего-то сладостного, невероятного и возбуждающего, вело вперед. Вампир, что стоял сейчас передо мной, словно чувствовал, что бежать бессмысленно. Она смотрела на меня широко распахнувшимися глазами. Фрида не кричала и не сопротивлялась, когда мои пальцы сомкнулись на её тонкой шее. Я не ощущала её веса, когда одним движением обрушила хрупкое тело о каменную стену.

Короткий вдох, и невероятный, сладостный аромат силы, что плещется в ней, затмевает сознание. Это моя сила и она должна быть во мне. Она не может принадлежать никому, кроме меня.

'Никому! Моё!', рычит внутренний голос, не желая упускать свою добычу.

Я смутно помню, как укусила её. Но, те ощущения, что последовали за этим... Порой, на грани между сном и явью, я могу вспомнить их. И тогда, мне хочется вновь испытать нечто подобное. Я ненавижу себя за это...ненавижу... Стыд и непонимание, приходит ко мне в эти моменты. Кем стала я? Кем стану? Не смотря на то, что именно она отняла Его, я не могу принять того, что сделала я.

Когда пить стало тяжело, словно внутри девушки ничего и не осталось, некоторая осознанность происходящего вернулась ко мне. Но, то, что я вернула часть себя, не принесло удовлетворения. Мне хотелось ещё! Ярость не перестала кипеть в венах, не угасла и не исчезла.

Мои ладони медленно потянулись к лицу Фриды, я не делала ей больно. Со всей холодной жестокостью, я словно ласкала кожу на её шее и лице. Когда мои ладони оказались на её висках, то внутри вспыхнула такая ни с чем несравнимая волна отвращения, которая тут же нашла выход в действии.

Я не знаю, почему поступила в этот вечер так, как поступила. В себя я пришла стоя возле догорающей времянки в горах. Мне никогда не забыть эти искры уходящие в высь, и этот снег, что шел в то утро...

-Это причина, по который ты не даешь себе шанс? - голос Лиама раздался со спины.

Его руки вновь заключили мою талию в кольцо.

- М...наверное, - ответила я, отчего-то очень хорошо понимая, о чем конкретно он говорит.

Мы стояли, обнявшись на заснеженном склоне горы. Маленькие пушистые снежинки кружили вокруг нас. Сейчас он вместе со мной смотрел на то, как догорает тело брата. Смотрел и молчал. Молчала и я.

- Иногда мы опаздываем, так бывает не только с людьми...

- Я понимаю, - тихо ответила я, откинув голову на его плечо.

- Тогда что? Что не так? Расскажи мне, в чем причина? - зашептал он мне на ухо. Его голос завораживал. Он словно убаюкивал и в то же время, ему было невозможно не ответить.

- Это моя вина.

- Почему ты думаешь так?

Сделав глубокий вдох, я слегка повернула голову, чтобы видеть его лицо. Но. Все что могла увидеть в таком положении, это лишь подбородок и губы.

- Потому, что не будь меня, Ким прожил бы долгую жизнь простого человека. Он никогда бы не познал силы не предназначенной ему, Фрида никогда бы не почувствовала её в нем.

- А что ещё? Чего ты боишься?

- Хм, разве мало того, что я уже сказала?

- Для такой, как ты - да, - улыбнулся он уголками губ.

- Я не могу забыть..., - неожиданно начала говорить то, в чем самой себе не решалась признаться. - Вкус той девушки...не могу забыть того, как это держать чью то жизнь в руках..., - сказав все это, я неожиданно поняла насколько отвращает и пугает меня то, что живет внутри, в равной степени мне хотелось испытать это вновь.

- И? - подтолкнул меня Лиам.

- И я ненавижу себя за это...'

Я лежала, свернувшись калачиком на том самом диване, где сегодня сидел Лео. Не сразу мне удалось встать, так как кто-то весьма заботливо укутал меня в толстое одеяло. Но, попытки с третьей, я все же высвободилась из своего 'кокона'. Я помнила, как Лео и я пришли в эту комнату, чтобы поговорить. Хорошо помнила, что потом мы обедали, а после... Кажется, я так наелась, что мне захотелось спать?! Ну, прямо младенчик: наелась и отвалилась! Давненько со мной такого не случалось.

Комната погрузилась в густой полумрак, который немного рассеивался тусклым светом, который лился из приоткрытой двери. Огромный дом Лео, казался совершенно пустым: ни шороха, ни звука. Лишь слышно, как равномерно перемещается по циферблату стрелка часов. Должно быть, уже вечер, раз так темно и тихо. Но, где же сам хозяин дома?

- Проснулась, - раздался у меня над ухом хриплый шепот.

Это было так неожиданно, что казалось у меня волосы на затылке встали дыбом. Я не слышала ни его шагов, ни дыхания! Он подкрался, словно просто возник из ниоткуда.

- Ты чего так подкрадываешься?! - вместо ответа воскликнула я, резко оборачиваясь.

Он стоял за спинкой дивана, скрестив руки на груди. Словно он тут был все это время.

- Я? - фыркнул он. - Если ты глухая, разве я виноват?

- Тем более, раз знаешь, что я не слышу, мог бы покашлять, что ли?

Каждый раз стоит с ним заговорить, он выводит меня из себя. Я прекрасно понимаю, что причины злиться нет, но он так бесит меня. Одним своим видом, взглядом, присутствием!

- Может чихнуть, лучше?

- Да, хоть п..., - вовремя решив закрыть рот, постаралась сменить тему. - Который час?

- Восемь сорок пять, а что?

- Восемь сорок пять, - очень медленно повторила я, пытаясь вспомнить, что же такого я планировала на вечер?

- Ну, да. Что-то случилось?

- Да! Святая Богиня, я опаздываю! - встрепенулась я, только сейчас вспомнив то, что уже через сорок минут должна приступить к работе.

Решительно скинув сапоги на высоком каблуке, и подхватив их одной рукой, я направилась в сторону выхода.

- И куда мы собрались? - несколько лениво поинтересовался Лео, следуя при этом за мной.

- Домой, конечно, - отмахнулась я. - Мы договаривались, что у тебя я буду с девяти утра до девяти вечера, так?

- Ну, это если учесть, что мы будем тренироваться, а не спать, сожрав при этом всю мою еду!

Я, аж, споткнулась от последних его слов. Так обидно стало, ну, честно! Я, что виновата? Я своим организмом последний год вообще управлять не могу!

- Куском хлеба попрекаешь? А ещё предлагал деньги у тебя просить, если что?! - повернувшись в пол оборота, сказала я.

- Ничего подобного, я всего лишь констатирую факт, - спокойно ответил он. - И, поскольку, ты проспала около семи часов, то за тобой штрафное время.

- Хорошо, - согласилась я, решив прекратить этот спор, поскольку и впрямь сильно опаздывала. - Только сейчас, я и, правда, занята. Давай, разберемся с этим чуть позже, идет?

- До завтра, - только и ответил он мне.



Этим вечером таверна походила больше всего на разбуженный улей. Поскольку ярмарка была в самом разгаре, то и все места на постоялом дворе были заняты. Но, судя по всему, сейчас в обеденном зале собрались не только постояльцы, но и те, кто просто желал найти место, где можно поужинать или выпить. Внутри не было ни одного свободного стола. Люди и не-люди пили, ели и говорили. Гам стоял такой, что казалось, что каждый из присутствующих старается перекричать другого. Стоило мне переступить порог, как ко мне тут же поспешила Рита. Женщина выглядела уставшей и запыхавшейся. Её лицо лоснилось от пота, а глаза лихорадочно блестели. В руках девушка держала увесистый поднос, уставленный пустыми мисками и кружками.

- Ну, наконец-то ты пришла! - воскликнула она, пытаясь докричаться до меня. - Скорее ступай на кухню и переодевайся! Моя смена, между прочим, уже закончилась! - зло посмотрела она на меня. - А ты опаздываешь!

- Извини, - коротко бросила я девушке, решив не доказывать того, что пришла пусть и не заранее, но точно вовремя.

Форма, выданная Торрисом, 'превзошла' все мои ожидания! То, что платье будет не первой свежести, я ожидала, но то, что оно окажется коротким и широким, неприятно меня удивило. Конечно, по человеческим стандартам, я была слишком высокой и худой. Но, все равно надеялась, что все будет не столь плачевно.

- Наверное, я похожа на вешалку? - пробурчала себе под нос, стараясь осмотреть себя. - Груди и так нет, а тут такое декольте, - продолжала жаловаться я самой себе, оттягивая горловину платья и уныло всматриваясь в образовавшееся пространство. - Как большой карман под шеей...

- Готова? - в небольшую каморку, где я переодевалась, ворвалась Рита.- О, Богиня..., - пробормотала она, осматривая меня с головы до ног. - Я, конечно, предполагала, что ты худенькая, но уж никак не думала, что настолько?!

- Я тоже, - фыркнула я, завистливо осматривая пусть и не слишком красивые, но все же округлости Риты.

- Давай, попробуем тебя утянуть? - неожиданно предложила она.

Должно быть, столько тоски сейчас было в моем взгляде, что даже Рита не выдержала и сочувственно вздохнула:

- Ну, не расстраивайся, выйдешь замуж, Богиня даст, будет муж хорошо зарабатывать - откормит!

- Это вряд ли...

- Ну, да, для начала нужно, чтобы он на тебя внимание обратил...

Думаю, не стоит говорить, что я и Рита имели в виду разные вещи. Но, все равно было обидно.


В зал я вышла несколько позже, чем это планировалось. Рита, затянув все возможное и невозможное на платье, просто вооружилась иглой и нитью, и очень быстро подобрала все лишнее. Может быть, вышло не слишком аккуратно, но по крайне мере платье держалось и не соскальзывало с плеч каждый раз, стоило мне сделать шаг.

- Эй, примет у меня кто-нибудь заказ? - раздался голос изрядно выпившего мужика, стоило мне оказаться в душном зале таверны.

- Да, чего желаете? - подошла я к столу, что занимал он и его друзья.

- Пива, девка, больше пива!

- Да...

Именно так начался мой первый рабочий день в таверне 'Три кабана'. Не было в этой работе ничего чарующего, интересного или привлекательного. Это была работа, на которую я была согласна, лишь бы хоть в чем-то перестать зависеть от других. Работа, которая не нравилась мне, но была необходима.



- Куда ты привел меня? - спросила я, когда мои ноги не то, что провалились в снег по колено, а я утопала в нем по пояс.

На следующий день после того, как я проспала в доме Лео половину нашего рабочего дня, он заявил, что нам просто необходимо отправится в лес. На вопросы 'зачем?' и 'что есть в лесу такого, чего он не может сотворить дома?' Лео отвечал примерно так:

- Куда надо, туда и привел. Ты так много болтаешь, у меня от тебя голова болит!

Или так:

- Перестань пыхтеть, зачем ты это делаешь? Специально сопишь, чтобы у меня уши заложило?

Ну, или так:

- Молчи и иди.

Одним словом, он был не в духе. Или же в нормальном для себя состоянии? Кто знает? Лично я пока затрудняюсь сказать, что из себя представляет этот демон. Какой он настоящий. Одно знаю точно, он выводит меня из себя в любых своих проявлениях.

Мы шли уже несколько часов, все дальше углубляясь в самую чащу леса, что опоясывал город. Сегодня был ясный день. Скупое зимнее солнце, отражалась на снежном покрове, заставляя его сиять и переливаться, словно не снег был вокруг нас, а россыпь серебряных песчинок. Вековые ели и кедры, укутанные в драгоценные шубы, снисходительно и величаво смотрели на нас. В то время, как Лео, неутолимо вел меня вперед.

- Хоть бы снегоступы для меня взял, - фыркнула я, рассекая снежное пространство собственным телом.

- Зачем? Посмотри на меня, если я могу идти нормально, значит, и ты можешь, но не хочешь.

Это была чистая правда. Лео ступал по снегу и не проваливался, даже следов не оставлял, в то время, как я шаг за шагом утопала все больше.

В какой-то момент окружающий нас лес расступился, открывая взгляду широкую, занесенную снегом поляну, окруженную со всех сторон густым лесом.

- Пришли, - коротко сказал он, останавливаясь на самом её краю.

Я подошла ближе к нему, и только сейчас поняла, что в таком положении едва дохожу ему до бедра. Мое тело было погружено в снег почти по грудь. Посмотрев на него с низу вверх, сказала:

- Ну, и зачем мы сюда пришли? Теперь скажешь?

- Ммм...ну, как тебе сказать, мы пришли сюда, что бы стать ближе...

- Что? - широко распахнув глаза, уставилась я на него.

-А что? По-моему, достойная цель, - ухмыльнулся он. - Я хочу, чтобы ты увидела меня, и показала мне себя, - присев рядом со мной на одно колено, так чтобы наши лица были на одном уровне, сказал он. Его губы изогнулись в улыбке, такой соблазнительной и дерзкой, что я кажется забыла, как дышать. И в это момент он подмигнул мне?!

- Ты совсем дурак? - искренне поинтересовалась я, потому, как просто перестала понимать, что такое он творит.

- Нет, - очень серьезно ответил он. - Не совсем.

Одним резким движением он поднялся на ноги, и отошел от меня на несколько шагов, после чего расстегнул куртку и кинул её на снег.

- Что ты делаешь? - непонимающе смотря на то, как он распускает волосы, спросила я.

- Уже сказал тебе. Хочу, чтобы ты посмотрела на меня.

- Зачем мне смотреть на то, как ты раздеваешься?

- О, Кайра, - как-то устало вздохнул он, обратив взгляд к небу. - Молодость - не грех..., - пробормотал он и снова взглянул на меня. - О, чем ты думаешь, женщина?! - искренне возмутился он.

- О, том, что ты делаешь?! Затащил меня в лес, а теперь решил показать себя во всей красе?! Ты..., что ты творишь?! - искренне возмутилась я, когда он начал стягивать свой свитер.

- Показываю тебе свое истинное лицо, - хмыкнул он, откидывая свитер в сторону и теперь стягивая тонкую майку, очень похожую на ту, в которой вчера тренировался вместе со мной.

- Что-то я сомневаюсь, что лицо находится где-то под одеждой, - пробурчала я, не зная, куда спрятать взгляд, чтобы не показать, насколько я смущена.

- Да, перестань, ты, что разве не видела меня в одних брюках? Смею напомнить, что в ночь, когда мы с тобой основательно поговорили, то спали вместе...

- Не напоминай мне об этом! - выкрикнула я.

- Да, что такого? Это, - выразительно ткнув себя пальцем в грудь, сказал он, - всего лишь тело! Я даже брюки снимать не буду, если ты так смущаешься, - расхохотался он. - Хотя, нет, снимать не буду не по этому. Холодно очень, - фыркнул он, снова подмигнув мне.

- А, я, хочу тебе напомнить, что меня воспитывали не так! Это ты, - обличающее указав на него пальцем, рыкнула я. - развратник!

- Кто? - казалось, что глаза Лео стали в два раза больше, а лицо вытянулось от удивления. Но, после паузы неожиданной тишины, лес огласил его смех. Такой чистый, открытый смех, что к нему невольно хотелось присоединиться.

Наконец отсмеявшись, он заговорил вновь, но на этот раз очень серьезно и сдержанно.

- Послушай, если я хочу женщину, то приглашаю её не в лес, где бы могли порезвиться в сугробах, а в место более уютное и располагающее...эээ...к разврату, - фыркнул он.

Только я набрала в легкие побольше воздуха для достойного ответа, как тут же им поперхнулась, потому, как произошло сразу несколько вещей. Словно волны от упавшего на дно пруда камня, стали накатывать волнения от изменений в энергопотоках. По краям поляны, на которой мы находились стали сплетаться причудливыми узорами энергетические нити, накрывая её, словно куполом. Колдовство, творящееся сейчас, было на несколько порядков выше того, чему учили в МАМ. То, как охотно повиновалась энергия силе воли Лео, было невероятно. Тончайшие нити тянулись друг к другу, выплетая невероятный по своей сложности узор, они будто дикий вьюнок, поднимались все выше, и соединяясь в единственной точке, над самым центром поляны.

Майка Лео упала на снег, и стоило мне обратить на это внимание, оторвавшись от творящейся магии вокруг, как я тут же натолкнулась на его глянцево-черный взгляд. Его волосы жидким золотом, струились по мерцающей коже, доходя до самого пояса. На самых кончиках, вспыхивало и гасло золотое пламя. На дне его глаз, точно так же кружились искры, словно капли солнечного сияния, они завораживали. Он стоял на снегу, обнаженный по пояс, и казался воплощением силы. Казалось, он стал выше и шире в плечах.

- Ну, как? - спросил он, расплываясь в улыбке, и обнажая острые клыки.

- Что, что происходит? - едва справляясь с нарастающим волнением, спросила я. - Что я сделала не так?

- Почему, ты решила, что сделала, что-то не так?

- Твои глаза...

- Что не так с моими глазами? - как ни в чем ни бывало спросил он, оставаясь при этом совершенно спокойным. - Думаешь, если так выгляжу, то жажду твоей крови?

- Разве нет?

- Знаешь, пожалуй, пора немного поговорить, о нашей природе. Как я догадался, с тобой мало кто об этом говорил. То, что ты сейчас видишь - это не очередная моя ипостась, Мири, это я и есть. Не дели меня по количеству обличий, которые я могу принимать, это будет не правильно. Тебе кажется, что раз мои глаза темны, появились клыки, то я зол, не так ли?

- Да...

- Правильный ответ: 'нет'. Начну издалека, наша раса имеет очень долгую историю. Мы жили в мирах, где были существа более сильные и опасные, чем мы; мы жили в мирах, где нам приходилось выживать, но мы всегда были хищниками. Сильнее, не значит удачливее, запомни это. Наш организм устроен так, что мы всегда приспосабливаемся. Знаешь, почему, когда рождается демон, то его невозможно отличить от человеческого детеныша?

Я лишь отрицательно кивнула.

- Он не вызывает подозрения и кажется слабым, так легче выжить. Мы растем имея человеческую ипостась до момента, пока наша энергетическая составляющая не станет полноценной. В момент совершеннолетия, а демоны таковыми становятся, как только полностью обращаются, большая часть из нас меняют облик при помощи сильных эмоций. Чаще всего - это гнев. А злимся мы часто и неконтролируемо в этом возрасте. Открою тебе секрет, - доверительно обратился он ко мне. - Ты такая скучная для своих лет, словно тебе давно перевалила первая сотня, - хохотнул он. - Тебе бы золотую косу, была бы похожа на мою бабушку, - окончательно развеселился он.

Я смотрела на то, как он открыто смеётся собственной шутке и просто терялась. Я помнила, какого это, когда ты изменяешься настолько, что глаза заволакивает тьма. Насколько ты теряешься в волнах неистовой ярости, что переполняет тебя в эти моменты. Смотрела и не понимала, неужели все из-за того, что я неправильно воспринимала себя?

- Посмотри на меня, - обратился он ко мне. - Разве похож я на кровожадного тупого монстра жаждущего чьей-либо крови?

- Нет.

- Думаешь, сейчас я другая личность? Думаешь, моя ипостась меняет и сознание?

- Не похоже.

- Я это я, милая. То, что могло тебя напугать, это всего лишь отражение твоего гнева усиленного более совершенным телом, которым стоит научиться управлять. Если оставить все, как есть, то поверь мне, однажды ты потеряешь контроль над самой собой. И вина того, что ты натворишь в таком состоянии, будет принадлежать только тебе, а не другой воображаемой личности. Ты должна это понять сейчас, пока не поздно, пока ты не потеряешь контроль и будешь не в состоянии как-то это исправить...

Он говорил со мной, а в голове билась одна единственная мысль: 'Ведь уже было такое! Но, было ли это самым страшным, что могло произойти?'

- Единожды сменив ипостась, дав возможность твоему сознанию слиться с новыми возможностями и особенностями демона, ты перестанешь терять себя всякий раз, когда будешь менять облик, понимаешь?

- Да, но я не знаю, как мне преодолеть себя?

- Раз по обычной схеме не выходит, позволь позвать тебя?

- Что?

- Твое согласие важно. То, что я предлагаю, используют редко, потому как каждый из нас чтит свое личное пространство больше всего и для того, чтобы попробовать действовать иначе. Ты должна быть готова довериться мне. Доверить самое сокровенное, разделить со мной свое 'я', каждую свою мысль, каждое желание.

- Но...

- Послушай, мне тоже нелегко на это отважиться, потому как обмен взаимный.

- Взаимный? Хочешь сказать, что мне придется забить голову твоими мыслями, воспоминаниями и прочим? Ты не обижайся, но я не хочу этого. Не хочу знать о тебе больше, чем это необходимо. Не хочу воспринимать тебя, как часть себя, разве не это принесет подобный обмен? - мне до сих пор было не по себе от того, что порой ловила себя на мысли, что думаю, как моя мать. Иногда, на грани между сном и явью, ко мне приходили образы, совершенно не имеющие отношения к моей жизни и это, если учесть тот факт, что то, что передал мне Лео было лишь крупицей её мироощущения.

- Прямолинейно, ничего не скажешь, - хмыкнул он.

- Правдиво, - поправила я. - Я не хочу подобной близости ни с тобой, ни с кем-либо другим, понимаешь?

- Понимаю, - не споря, согласился он. - Тогда, думаю, мое последнее предложение покажется тебе куда более привлекательным?

- Что..., - прежде, чем я успела договорить, Лео резко наклонился, подхватив меня за подмышки, и одним движением вытянул из снега, поставив рядом с собой. - Ты сама сказала, что не хочешь иначе, - очень близко наклонившись к моим губам, прошептал он. Жар его дыхания опалил кожу, заставляя сердце шумно забиться в груди.

Наверное, я уже хорошо должна была знать, что этот мужчина никогда и ничего не делает просто так. Должна была быть готова, что если он делает мне предложение и предлагает выбор, то он уже заранее знает мой ответ. А, если, нет, то и не спросит вовсе, а поступит так, как считает нужным. Но, я и впрямь полагала, что он спрашивает, чего хочу я...

- Какое предложение? - кажется, мой голос дрожал в тот день.

Даже сейчас, я не могу вспомнить отчетливо то, как это произошло. Но, я ведь сама пошла на это?

- Позволь мне кое-что забрать у тебя...

- Что? - мои губы неожиданно пересохли. Такая его близость отчего-то смущала, заставляя нервничать все больше и больше. Что это было? Страх, что будоражил кровь и заставлял сердце ускоренно биться? Или возбуждение, волнами расходящееся по телу? Его энергетика, такая мощная и ничем ни прикрытая сейчас, кажется, звоном отдавалась в каждой клеточке моего тела.

- То, что находится здесь, - его палец аккуратно провел по моей щеке, медленно спускаясь по обнаженной коже шеи, слегка задевая ворот куртки, он остановился, словно обличая меня в чем-то, у самого солнечного сплетения.

- И что это? - внезапно севшим голосом, прошептала я.

- То, что люди называют душой...

Я смотрела в темные провалы его глаз, на самом дне которых так завораживающе красиво витали золотые искры, словно всполохи звездного сияния, и не могла найти слов, чтобы ответить ему. Просто была не в состоянии даже осмыслить то, что он сказал. Меня словно подхватил этот золотой вихрь со дна черной бездны, маня за собой. Он кружил моё сознание, и я вновь терялась на дне его глаз.

- Ты так слаба сейчас, неужели не чувствуешь, как легко манипулировать тобой, - где-то вдалеке раздавался знакомый, но такой ничего не значащий голос. - Ты не в силах закрыться от меня, не в силах преодолеть собственные страхи. Забыть ту боль и бессилие, что ты испытала в день смерти брата, разве не хочешь этого? Я могу дать тебе все это, могу сделать тебя другой, сильной, не боящейся собственной тени и своего естества. Разве не хорошо будет так жить? Ты просто выключишь их...я выключу...не на долго заберу..., - я все хуже понимала, что такое он говорит. Слова начинали наливаться каким-то второстепенным фоном, мешающим их правильно воспринимать.

- Посмотри насколько ты слаба, малейшее давление с моей стороны и ты теряешь себя. А, что будет, когда мы окажемся дома? Когда вся сила нашей расы обратит на тебя свой взор? Твое сознание не выдержит. Оно сгорит, словно крылья мотылька неосторожно подлетевшего к пламени. Но, ты ведь не можешь осознать этого до сих пор, ведь так?

- Д-да..., - губы шевелились, словно отдельно от разума, от воли.

- Тогда, скажи, разве плохо будет, если здесь не будет болеть больше? - его ладонь легла на мое солнечное сплетение. Странное тепло, исходящее от него, словно нежной патокой расползалось в груди. Стало легко дышать. Кажется, впервые в жизни, я просто дышала, и с каждым вздохом у меня не сжималось сердце, отдавая тупой болью внутри.

- Просто не чувствовать...

- Да, просто не чувствовать, - подтвердил он. - Не все, только то, что мешает тебе.

- Что это?

- Любовь, сострадание, сопереживание, все это не нужно сейчас.

- А потом?

- Сама решишь, потому, что когда, можно будет вернуть все на место, ты сможешь сделать это сама...и даже больше...Ты будешь помнить, но все это будет лишь картинками в твоей голове. Я не отниму воспоминания, не заберу понимания того, что произошло, просто ты будешь свободна от бремени этих чувств. Хочешь?

- Да, - очень четко сказала я, впервые за весь наш разговор отчетливо понимая, что именно этого я жажду всем своим естеством.

Его губы накрыли мои, прежде, чем я закончила свой ответ. Такие горячие, немного жесткие, они целовали меня, словно выпивая. Стоило ему прикоснуться ко мне, как странный трепет вновь затронул мое сердце. Казалось, я выпадаю из реальности. Просто растворяюсь где-то в иной Вселенной. Мне было так тепло в этот момент, словно, я наконец-то пришла туда, куда так давно хотела. Но, прошло несколько секунд, прежде, чем странное возбуждение, схлынуло не оставляя после себя и следа. Губы Лео превратились просто в губы, которые по непонятным мне причинам, накрывали мои.

'Неужели, это могло нравиться?' подумала я в тот момент, прежде, чем поняла, что мне надоело вот так стоять и терпеть его прикосновения.

Глава 6.


Он продолжал поцелуй, хотя, на мой взгляд, все, что он хотел сделать - уже было сделано. Его губы постепенно становились более ласковыми и в то же время настойчивыми. Широкие ладони неожиданно легли мне на талию, притягивая к нему ближе. Некоторое время, я думала, что он продолжает пить мои эмоции, но практически сразу поняла, что это не так. Сейчас это был настоящий поцелуй. Вот только меня это порядком начинало раздражать. Я не хотела стоять на стылом ветру, терпеть его касания, это было лишнем, а значит бесполезным и раздражающим.

Постаралась легонько оттолкнуть его, уперев ладони в грудь Лео, его кожа сейчас казалась особенно горячей, но тело словно высечено из камня. Он не двинулся и тогда, когда я начала давить сильнее. Казалось, что я попала в какой-то стальной капкан, из которого не вырваться, как бы сильно я этого не хотела.

Медленно, но необратимо раздражение, от его прикосновений, стало превращаться в гнев.

- Пусти меня, - сквозь губы, даже не сказала, промычала я.

Вместо ответа, он лишь сильнее прижал меня к себе. Его пальцы потянулись к вороту моей куртки, очень ловко расстегивая пуговицы. Кажется в этот момент, его дыхание сбилось, становясь более частым.

- Хватит, - уже прорычала я, чувствуя как рефлекторно, удлиняются клыки у меня во рту.

Сейчас, мне не было страшно. Даже наоборот, то, что происходило в этот момент с моим телом, казалось, несло определенное чувство удовлетворения.

Но, Лео даже и не пытался отступать, продолжая удерживать меня одной рукой, в то время, как вторая, уже смело проникла под одежду и легла на обнаженную кожу живота.

- Пусти, - в тот момент, когда я пыталась вырваться из его объятий, губы Лео все так же продолжали терзать мои, и именно в тот момент получилось так, что я укусила его...

Солоноватые капли крови с его губ, словно диковинный напиток, расцвел настоящим букетом вкуса у меня на языке. Этот вкус был самым бесподобным, он нес в себе такую силу, манящую, невероятно дразнящую вмиг обострившиеся чувства восприятия мира. Все окружающее пространство вдруг схлопнулось до единственной точки, которой стал Лео. Его кровь продолжала стекать мне в рот, в то время, как мои ладони сомкнулись на его волосах, притягивая удерживая его голову, лишая всякой возможности отстраниться от меня.

Но, стоило мне вцепиться в него и сделать очередной глоток, как он тут же оттолкнул меня, словно и не удерживала я его со всей доступной мне силой. Волна злости и утраты, чего-то невероятно желанного и важного, поднялась во мне, заставляя кинуться на Лео в одном прыжке. Но, стоило моим ступням коснуться заснеженной поверхности поляны, в том месте, где стоял он, как его и след простыл, а удлинившиеся когти вспороли воздух.

- Ну, вот, промахнулась, - немного насмешливо, раздалось у меня со спины. - Что ж ты так?

Быстро обернулась, припадая всем телом к земле. Неожиданно, мир окружающий нас приобрел невероятную четкость. Все вокруг, несмотря на снежную пелену, дышало жизнью. Я слышала, как скребется в своей маленькой норке полевка, догрызая очередное зернышко. Слышала, как несмело ступает где-то вдалеке некрупный зверь, скорее всего хищник, потому, как запах исходящий от него был терпким и резким. Сейчас, я ощущала даже движение вод глубоко под землей. Происходящее вокруг, трогало мой слух и делало окружающее нас пространство более объемным, ярким и четким.

Но, несмотря на все это, в данный момент у меня была цель. Тот, кого я хотела, кого жаждала получить, стоял прямо передо мной в обманчивой близости. Я могла бы просто сделать шаг, что бы добраться до него, но он не позволил бы этому случиться. Сильный и опасный хищник, достойный соперник, заполучить силу которого было приятно вдвойне. Ощущения предстоящей схватки и сулящей награды, будоражили кровь. Жадно раздувая ноздри, я вдыхала аромат его силы, такой дурманящий, дразнящий. Вкус его крови до сих пор ощущался на языке, и чем больше я об этом думала, тем быстрее теряла контроль.

Я вновь кинулась на него, вспарывая ногами рыхлый снег. Снежинки, словно легкий пух закружились вокруг нас, в то время, как я наносила удар за ударом и каждый раз попадала в пустоту. Лео уходил, уворачивался, блокировал, но не нападал в ответ. Только тонкая струйка золотящейся на солнце крови, медленно стекала с уголка его губ. И, этот запах...этот запах, он заставлял меня нападать снова и снова. В, то же время, странный рык начинал подниматься откуда-то из груди, и в очередной раз, стоило мне промахнуться, сама не ожидая того от себя, я даже не зарычала, я взревела.

Казалось, лес замер, стоило этому странному вибрирующему звуку вырваться наружу. Застыл где-то далеко хищник, что выслеживал так долго добычу, замерла полевка, вслушиваясь в окружающее пространство, притихли птицы вокруг.

- И, все? Больше ничего не можешь? - очередная насмешка, стала спусковым крючком для того, что произошло после.

Сначала, мне показалось, что это мой гнев так горячит меня изнутри, но уже спустя секунду, у меня было такое ощущение, что в моих венах растекается раскаленная лава. От самого центра грудины, побежали маленькие ручейки огня. В тот же миг, тугой спиралью скрутила мое тело боль, заставляя согнуться пополам. Даже в ту ночь, в МАМ, когда мои вены наливались 'серебром', когда рвало кровью, мне не было так больно. Казалось, воздух застрял у меня где-то в легких, я не могла ни вдохнуть, ни выдохнуть, только открывала рот, словно рыба, выброшенная на берег.

Я стояла на четвереньках, вцепившись в податливый снег, словно в спасительный круг. И, в этот момент, мой взгляд случайно подметил то, что происходило с кожей на моих руках. Начиная от самых кончиков пальцев, которые украшали аккуратные серебристые ногти, кожу словно осыпали серебряной пыльцой, которая очень быстро поднималась все выше и выше к запястью. И, в тех местах, где появлялось это странное, едва заметное напыление, боль уходила, возвращая подвижность телу. Когда же она схлынула вовсе, по плечам рассыпался водопад серебряных локонов волос, на самых кончиках которых, вспыхивали и тут же гасли, серебряно-голубые искры. Мои волосы вновь приобрели прежнюю длину, да ещё ко всему прочему, стали сиять, словно звезда в ночи.

Стоило мне подняться на ноги, откидывая копну непослушных волос за спину и столкнуться взглядом с Лео, как я поняла, что такого эффекта не ожидал даже он. Сейчас, мой учитель смотрел на меня широко распахнутыми глазами, и явно пытался прийти в себя.

Мое тело преобразилось не только внешне, внутренне я ощущала, словно каждая клеточка напиталась силой и энергией. Все внутри возбужденно трепетало от переполняемого чувства наполненности. Как это не было удивительно, но я больше не ощущала жажды прикончить кого-нибудь, мой разум словно очистился, приобрел небывалую целостность и ясность. Больше не было гнева, как не было и боли. Я не мучилась, разрываемая противоречиями и страхами, а чувствовала определенную гармонию с собственной личностью.

- Нравится? - изогнув вопросительно бровь, и тщательно копируя интонации, что использовал Лео, чтобы смутить меня, спросила я.

- Мммм, неожиданно, - фыркнул он. - Как чувствуешь себя?

- Хорошо, очень хорошо, - немного подумав, ответила я.

И именно в этот момент, моего и Лео слуха, коснулся звук едва слышных шагов. В нашу сторону двигался небольшой отряд, и то, как пахли существа, что так быстро продвигались в нашу сторону, какой шлейф силы стелился за ними, говорило лишь о том, что это совсем не люди...



Пограничье предстало перед сыном Повелителя вампиров, словно укутанная в белую вуаль невеста. Нетронутый, ровный снег, стелился повсюду, куда хватало глаз. Величавые горные вершины снисходительно посматривали в сторону нежданных гостей, молчаливо наблюдая за поступью отряда охотников. Несколько дней ушло у пришельцев, чтобы изучить место открытия телепорта и оставшегося, порядком припорошенного снегом, пепелища. За это время им удалось обнаружить фрагменты человеческого тела, состоящие из порядком обгоревшего черепа, берцовых и тазовых костей и нескольких шейных позвонков. Кто устроил пожар, отчего погиб человек, сгоревший в нем, установить так и не удалось. Единственное, что стало известно, так это то, что погибшим был мужчина, приблизительно около двадцати лет.

- Есть предположения? - поинтересовался Тэон, вампир средних лет, специализирующийся именно на поиске и поимке людей и не-людей. Тэон уже давно занимался подобными вещами, и своим мастерством овладел на высоком уровне. Но, сейчас перед ним стояла крайне сложная задача, и таковой она становилась, из-за погодных условий и отсутствия магического слепка для поимки преступника, навредившего дочери повелителя.

- Поскольку из МАМ пропало двое, брат и сестра, смею предположить, что это, - подкинув на руке фрагмент мужского черепа, сказал Эрик, - брат, Энаким, если не ошибаюсь. И, зная степень истощения моей сестры в день нападения на неё, можно практически с уверенностью сказать, каким образом пострадал этот человек.

- Хорошо, а что на счет Госпожи? Есть ли определенное обоснование того, каким образом пострадала она? Ведь, не мог же человек...

- Вряд ли человек был способен на такое, не имея определенного артефакта...

- Думаешь, у сестры, Марами, кажется, был такой?

- Не знаю. Специалисты, работающие с Фридой тоже не могут прийти к единому мнению. Мы так и не смогли установить, каким образом и, что именно было повреждено у неё.

- Для начала, предлагаю определиться с направлением?

- А, ты можешь? - Поинтересовался Эрик, вопросительно изгибая смоляную бровь.

- Очень сложно, что-либо предположить. Сам видишь, ни запахов, ни магии, один снег вокруг.

- Может это поможет? - сказал Эрик, передавая тщательно обернутую в изолирующую обертку вещь.

- Что это?

- Ночная рубашка подозреваемой, - коротко ответил Эрик отходя в сторону от Тэона.

Тэон был не просто ищейкой, он обладал поразительным чувством обоняния, способным почувствовать искомого на расстоянии в десятки километров. И дело тут было не столько в способности улавливать запахи, скорее это было врожденной магической способностью, благодаря которой, его, как ищейку ценили и уважали, даже персоны королевских кровей.

- Хм, - усмехнулся голубоглазый вампир, принимая из рук Эрика завернутую вещь, - до чего я докатился?!- фыркнул он, открывая сверток и практически погружаясь в него с головой.

Несколько минут до Эрика доносилось лишь напряженное сопение Тэона, что сейчас тщательно обнюхивал каждый миллиметр ткани. После чего, вампир резко захлопнул пакет и посмотрел полубезумным взглядом в сторону товарища.

- Я хочу есть, - прошипел он, едва справляясь с собственным естеством. - После такого, непременно должен найти и повстречаться лично с этой цыпочкой, - усмехнулся он.

- Смотри не переусердствуй при встрече.

Ещё несколько дней ушло у отряда на обследование окружающей небольшой поселок территории. Исследовать приходилось, постепенно увеличивая радиус поиска, потому возился отряд непростительно долго. Но, итог все же был.

- Как умер этот зверь? - поинтересовался Эрик, подходя ближе к женщине-вампиру, что сейчас пристально изучала каждый миллиметр на шкуре огромных размеров медведя.

- У него раздроблена челюсть, - несмело ответила она.

- Раздроблена? - переспросил Тэон, подходя ближе к Сэйе.

- Да, причем, судя по всему, это было сделано при помощи всего одного удара...

- Ну, и кому это могло понадобиться? Может быть так, что человеческая девочка нокаутировала нашего мишку?

- Не смейся, у неё мог быть сообщник не-человек? - предположила женщина. - Это многое бы могло объяснить...

- Не стоит фантазировать, не имея на руках четких доказательств, - оборвал предположения девушки, Эрик. - Как давно он тут лежит?

- Около недели, - отозвалась она, быстро поднимаясь на ноги и оборачиваясь к сыну повелителя.

Сейчас, Сэйя, как и все члены команды была облачена в черный термальный комбинезон, в котором было удобно двигаться и в то же время поддерживать комфортный для тела баланс температуры. Но, на девушке этот наряд, в контрасте с её белыми волосами, голубыми глазами и миниатюрной фигуркой, смотрелся особенно хорошо, волей не волей приковывая к ней взгляды окружающих мужчин. Сэйя понимала это, и не стеснялась пользоваться своей привлекательностью в собственных целях. Правда, было одно исключение, которое выводило её из себя. Холодный взгляд сына повелителя взирал на неё одинаково безразлично, как бы она не старалась.

- Ты чувствуешь что-нибудь? - обратился Эрик к Тэону, полностью игнорируя жадный взгляд блондинки.

- Да, есть слабый запах, исходящий от ворсинок на шкуре.

- Где? - тут же оживился вампир.

- Вот, так, смотри, - сказал Тэон, обходя тушу зверя вокруг и присаживаясь у правого бока животного. - Словно, она его обнимала, - сам смутившись своих слов, сказал вампир. - Как-то, так, - сказал он, присаживаясь рядом со зверем, свернувшись калачиком, обнимая его словно любимую плюшевую игрушку. - Сумасшествие какое-то, - фыркнул он отплевываясь от ворсинок, что так и норовили забиться ему в рот. - Зачем нормальной, умственно полноценной человечке, обнимать покойного мишку и..., - тут он в очередной раз принюхался, - плакать?

- Жалко стало? - несмело предположил Трэвор, самый юный из членов отряда.

- Может погреться решила? - предположил, Рихард, если можно так сказать, главный по оружию и боевым операциям.

- Ты греешься рядом с покойниками, - фыркнула Сэйя.

- Не забывай, теплообмен у нас и у людей разный, она вполне могла замерзнуть, идя по лесу столько времени, а у медведя толстая шкура..., но кто его убил? - сказал Эрик, подходя ближе к Тэону и тоже принюхиваясь.

- От его пасти пахнет тоже ею, - немного несмело, сказал Тэон.

- То есть, либо он её укусил, либо она выдрала ему челюсть, либо просто так залезла ему в пасть...?

- Не укусил точно, - отрезал Тэон. - Крови нет.

- Так, что будет правильнее? - ещё раз спросила Сэйя.

- Есть ещё запахи?

- Нет.

- Все же это очень странно, - заговорил Рихард. - Молоденькая человечка пересекла такое расстояние не оставив после себя ни следов от разведенного огня, ни ещё каких-либо зацепок. Конечно, был снегопад, но все же...

- Знаешь, что смущает меня больше всего? - прервал его речь Эрик.

Все члены команды обратили вопросительные взгляды в сторону сына повелителя.

- В чем причина такого поведения?

- Что ты имеешь в виду? Побег конечно, - фыркнула Сэйя, закусив нижнюю губу.

- Нет, я не о том. Почему именно лес? Почему не пошла дорогой? Разве это не логичнее для человека?

- Эрик, а что показал допрос Тария и человеческого мага? - Спросил Тэон, легко поднимаясь на ноги и отряхивая налипший на одежду снег.

- Хм, ну, как сказать, боюсь, в этой истории ещё будут жертвы...

- Неужели молчат?

- У них будет в запасе ещё минимум неделя, прежде чем Повелитель начнет развязывать языки своими методами, а не официально утвержденными. Ладно, хватит болтовни, нам стоит начинать двигаться. Чем дольше мы стоим, тем дальше она от нас, будем придерживаться этого правила.

- Да, - очень четко и одновременно ответили члены отряда своему руководителю группы.



Каа'Лим был в бешенстве, если не сказать больше. Все его естество находилось буквально на грани срыва. Поиски, которым он посвятил последние полгода жизни, завершились ничем! Но, это ещё ничего, по сравнению с тем, какие сюрпризы ожидали его далее. Сперва, он ощутил резкий обрыв связи с Шаи. Не то, чтобы их узы были разорваны, такого в принципе не могло произойти, но он перестал ощущать её. Если раньше, он точно мог сказать, где она, о чем думает, какое настроение у его малышки, то сейчас он не мог ответить ни по одному из этих пунктов. Вот, она была - и вот, её не стало! Более того, перед тем, как это произошло, у него был, с позволения сказать, настоящий сердечный приступ! Это было неожиданно, болезненно и совершенно шокирующе! У Него, у дэйурга, случился сердечный приступ?! Конечно, может и не приступ то был, но это было самым подходящим названием, когда неожиданно у него защемило сердце, потом на долю секунды замерло, а спустя ещё мгновение понеслось, как сумасшедшее.

Естественно, что после всего этого, он сорвался в МАМ, где его и настигли новости, от которых он сейчас прибывал в таком состоянии.

- Не знаю, что нам делать, - тяжело вздыхая, сказал Элфи, откинувшись на спинку кресла. - Понимаешь, я уже куда только не обращался, но все бестолку. Мара и Ким пропали и являются главными подозреваемыми по делу о нападении на дочь Повелителя вампиров. Орэна объявили соучастником, учитывая его прошлое - это оказалось не сложно. Тарий взят под стражу, как ответственное за происходящее в МАМ лицо..., - выпалил на одном дыхании гном, взирая снизу вверх на огромного зверя, занявшего добрую половину их с Айрин дома.

'Вампиры значит...', тихим рыком отдалось в голове у гнома, заставляя последнего нервно поежиться, словно от порыва ледяного ветра.

- Да.

- Понимаете, - неожиданно вмешалась эльфийка, что сидела на противоположном кресле и все это время молчаливо наблюдала за диалогом между дэйургом и гномом. - Мне кажется дело сфабриковано, Мара или Ким не могли так поступить! Я уверенна! Ответом на её реплику был хищный прищур тигриных глаз. После чего, Айрин разумно решила больше не вмешиваться, когда говорят мужчины и помалкивать. Хотя, Каа'Лим адресовал этот взгляд вовсе не эльфийке, он почувствовал её смятение и поспешил отвернуться.

'Мне нужна мужская одежда', неожиданно обратился он к Айрин.

- Зачем..., - она тут же осеклась и поправила себя. - Какой размер? Цветовая гамма и мода какой страны? - деловито поинтересовалась она.

'Мода?' кажется, это был тот вопрос, ответ на который вызывал ощутимые осложнения у дэйурга. 'Как одеваются у вампиров, наверное?"

-А размер? - все ещё не вполне понимая, к чему ведет этот неожиданный гость, поинтересовалась девушка, отчаянно робея под пронизывающим взглядом дэйурга.

'Большой', ответил Каа'Лим находясь в полном замешательстве, потому, как и сам не знал, какой размер ему нужен. 'А цвет? Ну, потемнее и никаких пестрых или резких цветов, и ещё. Мне нужна комната'.

- Конечно, - одним резким движением поднялась Айрин. Не смотря на то, что эльфийка была не из робкого десятка, находиться рядом с таким огромным и опасным собеседником, ей было не по себе. - Я провожу.

Стоило за стройной фигурой Айрин закрыться двери, как Каа'лим устало опустился на задние лапы.

Сейчас, находясь в полумраке комнаты, что выделила ему эльфийка, он пустым взглядом смотрел на звезды, сияющие за окном. Он думал, о том, что обязан помочь своей Шаи, но поскольку найти её сейчас было куда труднее, чем иголку в стоге сена, он решил начать с тех, кому, возможно, было известно куда больше. Ему необходимо было встретиться с Орэном, ему необходим был Тарий, и даже, если они и не смогут помочь с поисками Мары, то эти мужчины никогда бы не отказали в помощи ей. Одно это, уже стоило того, чтобы попытаться.

'Когда-то давно', подумал он, 'наши расы Двуликих пришли в этот мир. Демоны, что перешли границу и должны были ответить за это, Драконы, что были призваны соблюдать баланс сил, и Дэйурги, что были призваны хранить знания и беречь истину. Каждый из нас имел вторую ипостась. Все мы умели походить на людей, но лишь дэйурги со временем отказались от второго лика, отвергнув облик человеческий, как лживый и не истинный'.

Много тысяч лет минуло с той поры, когда дэйурги пользовались своим вторым ликом. Иногда, бывали случаи стихийной смены ипостаси, в основном у молодых особей. Но, осознанно, этого не делал никто очень давно. Каа'Лим был одним из немногих, кто, будучи ещё совсем юным, едва перешагнувшим через порог столетнего рубежа, случайно увидел свою вторую ипостась. Он помнил, насколько дико и отвратительно было это для него. Каким уродливым он показался сам себе тогда. Лысое тело, не защищенное мехом, постоянно мерзло. Необходимость передвигаться на двух ногах, постоянная нужда в гигиенических процедурах. Недостатков было куда больше, чем достоинств. Да, ещё и рожа хуже не бывает. Крупные глаза, словно два огромных блюдца, слишком тяжелый подбородок, который что ни день покрывался жесткой щетиной. Крупный широкий нос, похожий на выпирающую блямбу, из-за особенностей строения которого, на порядок ухудшалось обоняние. Зрение тоже подводило, не отличалось ни остротой восприятия, ни возможностью видеть ауры окружающих. Часть магических способностей в таком состоянии просто исчезала. Например, он больше не мог чувствовать стаю, не мог пользоваться накопленными веками знаниями. Помимо всего этого, он был большим мальчиком, достигая в росте около двух метров, с крупными конечностями, на которые могла налезть не всякая обувь. Ходить босиком было больно и хлопотно, постоянно прилипали к подошвам ног всякие камушки и соринки, из-за чего приходилось их постоянно мыть. Пожалуй, вынужденный контакт с водой, бесил его больше всего. Будучи в звериной ипостаси, он её особенно не жаловал, а обретя столь несовершенную оболочку, был вынужден терпеть. Хотя гибкость суставов и сила мышц была велика, но все же, не могла сравниться с прежней.

Молодой дэйург досадливо поморщился, вспоминая свои мучения и тяжело вздохнул.

'Еще и лохмы на голове вычесывать надо...', удрученно подумал он. 'А цвет-то какой, может побриться на лысо? Нет, тогда совсем холодно будет, пусть уж голова в тепле...'

На самом деле, цвет волос на голове был не плохим, просто Каа'Лим не любил пестрых цветов или их смешения. Это раздражало. А, поскольку, он был пепельным блондином, то на голове были, как темные волосы, так и светлые и именно это обстоятельство ему очень не нравилось. Уж лучше светлый или совсем темный, чем такая смесь. Но, было и ещё одно обстоятельство, которое нельзя было не брать во внимание. Учитывая то, что он не пользовался своей ипостасью постоянно, то вслух говорить не мог совершенно. Что бы он ни пытался сказать, походило больше на мычание, никаких членораздельных звуков не выходило. Слова словно застревали где-то в горле, путаясь на непривычном языке. Как поставить язык правильно, чтобы получился тот или иной звук, он понимал. Но, одно дело понимать, и, совсем другое, делать это на практике.

'Но, как бы то ни было, я должен помочь Шаи! Просто обязан сделать это для неё! В обличии зверя, оставаться долго незаметным не получится никак. Влиять на умы окружающих...не стоит. Слишком такое вмешательство может быть опасным и очевидным, потому...'

Ещё около часа ушло у него, прежде чем удалось изменить облик. Это было и болезненно, и эмоционально затратно, преображение шло тяжело. Слишком привык он быть собой, слишком чуждой казалась новая личина, так что, когда он закончил, то не находил в себе сил даже подняться. Наверное, он так бы и просидел с голым задом на полу до самого утра. Но, ему стало холодно. И, скрывая раздосадованное рычание, опираясь руками о стойки кровати, он все же поднялся на ноги. Удержать равновесие было тяжелее, чем он думал, но быстро приспосабливающийся к новым условиям организм дэйурга, справился уже с третьей попытки. Правда, перед этим дорогой особняк из серого камня, сотрясло два весьма ощутимых падения.

Скрывая раздражение, и поджав губы с досады, Каа'Лим одним резким движением сорвал простынь с кровати и обернулся ею вокруг талии. Сперва, дэйург хотел выйти к ожидающей его эльфийке прямо так, как был. Но, вовремя вспомнил, что показывать гениталии, вроде как, неприлично, решил не рисковать. Потому и обвязал простынь вокруг талии наподобие юбки. 'Юбку' оказалось носить приятнее, чем штаны, которые, как он помнил, сильно жмут там, где не надо. Или ему просто такие достались в прошлый раз? Может сейчас повезет больше?

Нервно переступая с ноги на ногу, Айрин, ждала у самой двери комнаты, которую она выделила дэйургу. Девушка сильно нервничала, и тому было несколько причин. Во-первых, она впервые видела живого дэйурга. Слышала конечно о них, но, вот так, в живую(?!) впервые. Когда она была маленькой девочкой, то помнила, как папа рассказывал ей сказки о диковинных 'ученых котах'. Тогда маленькая Айрин представляла себе пушистые и милые комочки, который, если с кем-то случится беда всегда придут на помощь. В реальности же, комочек напоминал собой небольшой сеновал, имел не слишком-то милый, а, скорее, вредный характер, как уверил Каа'Лим, 'что на нервной почве', он умял добрую половину её кладовой (половину, где хранилось мясо), а теперь ещё и потребовал для себя одежду по моде вампиров.

- На кой она ему сдалась? - фыркнула эльфийка, осматривая внушительную кипу вещей в своих руках.

Айрин уже было приготовилась испустить ещё один страдальческий вздох, как дверь комнаты резко распахнулась, и на её пороге появился огромных размеров мужик, укутанный в белоснежную простынь. Девушка поперхнулась набранным в грудь воздухом, широко распахнула глаза и уже была готова заорать во всю силу легких, как в этот момент, на её губы лег внушительных размеров указательный палец здоровяка.

'Не ори', раздался у неё в голове, неприятно знакомый голос дэйурга. 'Давай сюда', фыркнул он, в то время, как мужчина, легко подхватил немаленькую кипу вещей, на самом верху которых, красовалось две пары сапог, обернутых в желто-коричневую бумагу.

"Это все?' вновь раздался голос дэйурга, а мужчина пристально посмотрел в глаза Айрин. Девушка неловко кивнула, пытаясь понять, что же сейчас именно происходит. Когда же она уже была готова сказать хоть что-то, дверь комнаты закрылась вновь, пряча от её глаз странного мужчину.

Айрин ещё несколько долгих минут стояла у комнаты, пытаясь сообразить, как ей следует себя вести в сложившейся ситуации. Такое поведение эльфийки, учитывая её переменчивый нрав, могло быть смело отнесено к глубокому шоку. Девушка разрывалась между желанием ворваться в комнату и снять напряжение путем показательной истерики, выливающейся в скандал, или лучше было бы позвать Элфи? Он же все-таки мужчина, пусть и не такой огромный, как этот. И, потом, у неё в доме посторонний, а она стоит, разинув рот?!

- Ой, что делать-то?! - пискнула эльфийка, нерешительно потянувшись рукой к дверной ручке.

'Иди спать', как-то ненавязчиво раздалось у неё в голове, заставляя опустить руку и широко зевнуть.

- И, правда что ль, - пробормотала эльфийка. - Надо поспать, это правильнее всего..., - бормотала она, покачиваясь, идя по длинному коридору в сторону спальни.

'Наконец-то ушла', раздраженно вертя перед собой какой-то атрибут вампирского костюма, фыркнул Каа'Лим. 'И, так никак не разберусь, что куда сунуть, что бы вылезло, там, где надо, ещё и эта стоит над душой', ворчливо бормотал он.

На самом деле он прекрасно понимал, как и что должно быть одето, но из-за вынужденной необходимости одеваться ворчал и капризничал. Конечно, кому-то показалось бы такое поведение детским, но ведь по меркам своей расы он и был подростком, хотя в человеческой ипостаси выглядел мужчиной около тридцати.

Где-то ещё добрых полчаса он возился с предложенной Айрин одеждой, крутился перед зеркалом, стараясь привести в порядок непослушные локоны, укладывая вихры пепельных волос то на бок, то встряхивая их, пропуская сквозь пальцы. В итоге, он решил, что не знает, как лучше, потому пусть лежат, как хотят. Сейчас необходимо было сосредоточиться на другом. Во-первых, привести свою энергетическую оболочку в примерное соответствие с энергетикой вампиров. Дело было сложное, хлопотное и затратное, но рисковать, сейчас он не хотел никак. Потому, не тратя времени даром он опустился на широкую кровать, прикрыл веки, и словно отстранившись от окружающего пространства, начал сплетать энергетический каркас вокруг своей оболочки. Для тех, кто посмотрел бы на него теперь магическим зрением, он выглядел, как средней руки вампир. Ни особой силы, ни выделяющихся магических способностей. Единственное, чем наградила природа - это рост и приметная фигура. Но, тут уже Каа'Лим рисковать не хотел, надевая личину на вторую ипостась, он не знал, как поведут себя его способности в таком состоянии.

После этих приготовлений, он вновь поднялся и подошел к зеркалу. Глянцевая поверхность отражала мужчину средних лет, с пепельно-русыми волосами, карими в золотистую крапинку глазами, немного раскосыми и чересчур крупными, должно быть. Волосы на голове, выглядели так, словно их обладатель, намеренно навел на голове беспорядок, разворошив светлые кудри, как придется. Тяжелый подбородок и прямой нос, придавали лицу большую долю суровости, говоря о том, что у этого вампира непростой и тяжелый характер. Каа'Лим тяжело вздохнув, попытался искривить губы в подобии улыбки, вспомнив, как легко это получалось у его Шаи. Но, взглянув на свое отражение в зеркале, решил, что лучше ему так не делать или попрактиковаться ещё, прежде, чем повторить на публике.

Сейчас, дэйург был облачен в прямые темные брюки, из немного грубой и мешковитой ткани, которые заправлялись в голенища высоких ботинок на шнуровке. Сама обувь была на толстой подошве и выглядела весьма тяжелой, но на самом деле была весьма комфортной на ноге. Верх состоял из легкой кофты, пошитой из мягкой и приятной к телу ткани, а так же куртки, которая застегивалась под самое горло и имела глубокий капюшон. Весь комплект состоял из черного и темно-серого цветов, на вкус дэйурга было мрачновато, но хотя бы не пестро.

В течение часа, Каа'Лим, не прощаясь с обитателями дома, покинул стены дорогого особняка в центре Эдэльвайса. Он уходил, когда золотое юЖное солнце уже скрылось за гладью теплого моря, а на город опустились сумерки. Он отправился к центральной телепортационной станции, решив не рисковать и не перемещаться самостоятельно. Сейчас он действовал так, как и должен был, согласно выбранному образу. Его ждала Риада, столица вампиров. Город, который стал центром целой нации и местом заточения для двух существ, которых он решил, во что бы то ни стало, вызволить.



Темный и стылый подвал 'Дома четырех смертей' или, если называть вещи своими именами, тюрьмы, был тем самым местом, куда бы не пожелал попасть ни один из здравомыслящих вампиров. Это было место, откуда не возвращались, а, если и случались такие исключения, то это уже были совсем не те вампиры, которых мир знал прежде. Для общества было куда спокойнее, если бы они так и остались за стенами 'Дома'. Тарий был взят под стражу уже около недели назад. Все это время его ежедневно допрашивали, согласно протоколу и установленным нормам допроса. Не было никаких правонарушений, разве что спустя четыре дня после ареста его перестали кормить. С тех пор минуло три. Не критично, но уже ощутимо неприятно. Он мог это выносить находясь в одиночной камере резиденции Повелителя, но сейчас, камера, в которую его перевели, была рассчитана на двоих...

В самом углу, магически изолированной камеры, на грязном, набитом тряпками, тюфяке, лежал в позе эмбриона странно знакомый старик. Казалось, что этому мужчине, явно человеческого происхождения, неимоверное количество лет. То, насколько старым и обессиленным, он сейчас выглядел, пугало даже видавшего виды вампира.

- Посмотрим, что победит? Голод или старые связи? - хмыкнули за спиной у ректора МАМ, подталкивая его внутрь и резко захлопывая дверь.

Камера тут же погрузилась в непроглядную темноту, которая едва рассеивалась тусклым светом из маленького окошка у самого потолка. Тарий озадаченно принюхался к затхлому воздуху, пытаясь понять, о чем конкретно говорил его стражник, и тут же отпрянул к противоположной стене камеры.

- Орэн..., - тихо позвал он того, кого принял за живого мертвеца. - Орэн?

В противоположном углу камеры неловко зашевелились, и тяжело закашляли.

- Т-тарий..., - едва слышно отозвался он. Голос ученика Тария ощутимо дрожал, а где-то в легких слышались странные, булькающие звуки.

Казалось, время остановило свой ход, когда вечно юный вампир в одном порыве, подбежал к лежащему на полу старику, поднимая его на руки и кладя к себе на колени, словно маленького ребенка. Сейчас, Орэн казался легче пушинки, его тело словно иссохло до состояния скелета обтянутого кожей. Длинная борода и волосы, серой паклей повисли на плечах и груди мага.

Такое состояние легко объяснялось, учитывая то, что Орэн оказался в изолированном от потоков силы помещении. Его организм, уже довольно не молодой и не такой сильный, как прежде начинал черпать силы изнутри, постепенно сжигая внутренние резервы. Да, как не печально, но такова была участь человеческих магов, заключенных в подобные места.

- Как ты, мальчик? - тихо спросил Тарий, по старой привычке называя ученика так, словно обращался к ребенку.

- Учитель? - устало приоткрыв глаза, кое-как проговорил Орэн. - Плохо, не знаю, сколько ещё выдержу...

Тарий осторожно убрал прилипшую ко лбу прядь седых волос, что мешала ему взглянуть в глаза Орэну. Несмотря на то, что тот был на крайней ступени истощения, его взгляд продолжал оставаться ясным и незамутненным. Невероятно проникновенным, в то время как кожа на его лице, стала отливать странным желто-серым оттенком, превратившись из упругой, в подобие иссохшего на солнце пергамента. Тарию даже показалось, что стоит ему провести пальцем по щеке мага, и кожа на ней осыпится, словно давно отмершая шелуха.

- Послушай меня очень внимательно, - сказал Тарий, легко поправляя тело мага у себя на руках, чтобы голова Орэна могла лежать у него на плече. - Я волью в тебя немного силы, не сопротивляйся, ладно?

- Я не возьму учитель, - очень слабо запротестовал Орэн, еле-еле покачав головой. - Не надо, будет только хуже...

- Никак на тот свет собрался, а? Не рано ли? - Тарий пытался сохранять невозмутимый вид, но он и сам знал, как плохо у него выходит.

- Учитель, помните, когда-то давно вы говорили мне о 'необходимой пользе' и 'вынужденном вреде'?

У Тария в груди болезненно сжалось сердце, в то время, как перед мысленным взором очень четко всплыл тот их разговор.

- Мой вынужденный вред в данной ситуации будет превышать необходимую пользу, вы же понимаете?

Тарий очень хорошо понимал, к чему ведет его ученик. И от этого, ему становилось не по себе. Иногда, ректору МАМ казалось, что внутри него легко уживается несколько личностей, которые легко сосуществуют между собой. Он мог быть разным: романтиком - подростком, жестоким и непреклонным мужчиной, непосредственным ребенком, заботливым отцом. Все зависело от ситуации и личного отношения. Кто знает почему, но очень много лет назад, он встретил маленького парнишку на пороге МАМ. Его серые, лучистые глаза, казалось, могли объять весь мир, и один раз взглянув в них, Тарий почему-то уже тогда понял, как он будет относиться к этому человеку. Не смотря ни на что, он всегда будет на его стороне. Всегда поможет так, как сумеет. Ведь, тот свет, что лился со дна этих глаз, нужно было сберечь...

- Не верь всему, что рассказывает, такой старый маразматик, как я, - фыркнул Тарий, поднося свое запястье ко рту.

Легко прокусив клыками кожу, он, более не слушая возражений Орэна, поднес свое запястье к иссохшем губам мага.

- Пей, - скупо сказал он. - И помалкивай. Не так уж много я тебе даю, чтобы почувствовать себя плохо.

Смотря на то, как тонкие струйки темной крови стекают Орэну в рот, Тарий молил только об одном. Он надеялся, что ещё не слишком поздно, что он все же сумеет помочь ему, поддержать его организм за счет силы своей крови. Конечно, эта мера была временной. И, в лучшем случае, действенной лишь на несколько часов, после чего Тарию придется повторить все ещё раз. Но, чем чаще он будет это делать, тем сильнее будет ощущать приступ непереносимого голода. Сначала, он почувствует, как скручивает его желудок тугой и болезненный спазм. Он знал этот первый симптом, при котором лучше сразу позаботиться о питании, потому, как дальше будет только хуже. Если Тарий все верно рассчитал, то в запасе у них не больше пяти часов, прежде, чем он ощутит первые признаки недостатка питания. После его состояние будет лишь ухудшаться, за спазмами в желудке последует боль уже во всем теле, когда ощущения будут такими, словно каждый сустав в его теле выкручивают и выламывают. Настойчивые мысли о пище, после чего последует помутнение сознания и неминуемая смерть...Орэна. Тарий невольно поморщился, отгоняя неприятные мысли, и сосредотачивая внимание на ученике.

Слово 'голод' для вампиров имело особое значение. Сложно себе представить, но мало кто из них хоть раз в этой жизни испытывал чувство абсолютного насыщения, и чем сильнее был вампир, тем важнее для него было следовать четкому расписанию в потреблении пищи, как эмоциональной, так и крови. Это была одна из немаловажных причин, почему Тарий выбрал для себя МАМ, как лучшее место обитания. Во-первых, эмоций студентов и жителей человеческой столицы всегда было в достатке, и если брать по немного у каждого, то это было даже полезно для самих людей. Нет, Тарий не страдал излишней степенью благородства, защищая бедных и страждущих. Скорее он воспринимал людей, проживающий в Эдельвайсе, как часть его личного...ммм...стада? Да, наверное, так. Потому и питался в основном от людей страдающих лишней агрессией или приступами меланхолии, забирая излишки и удовлетворяя свои потребности. Но, сейчас перед ним был человек, к которому он всегда относился по особенному, и сама вероятность того, что он сможет навредить ему находясь в беспамятстве и повинуясь инстинктам, заставляла его чувствовать себя очень паршиво.

- Лучше? - спросил он, видя, как на щеках старика разливается едва заметный румянец.

- Да, но учитель..., - сказал Орэн, самостоятельно приподнимаясь и всматриваясь в глаза Тария. - Я..., Вы должны знать, что я все понимаю, и когда все, - тяжело вздохнув, Орэн вновь заговорил, - когда все станет плохо, и Вы не сможете удержаться, я понимаю.

- Не надо...

- Я хочу, чтобы Вы это знали, вот и все.

- Я же сказал: не надо.

Они сидели во мраке камеры, и казалось, что тишина густым пологом обволакивает все вокруг. Тарий продолжал удерживать тело Орэна у себя на руках, вслушиваясь в нестройный ритм биения его уже не молодого и уставшего сердца. Эта мелодия, словно спасательный круг, заставляла его держаться за ускользающую реальность. Его желудок болел уже несколько часов, но он продолжал вслушиваться в ритм сердца Орэна, отгоняя от себя мысли о том, как жажда начинает разгораться невыносимым пламенем в его горле, с каждой секундой охватывая все большие участки тела. Сколько ещё он сможет продержаться, Тарий и сам не мог сказать, но если все будет идти свои чередом, то совсем скоро...

- Орэн, - чуть слышно обратился он к магу.

- М? - отозвался он, по всей видимости, скользя на грани между реальностью и сном.

- Что я должен сказать тебе сейчас, малыш? - голос Тария, казался каким-то странно безжизненным.

- Скажите, что позаботитесь о моих детях...

- Ты же знаешь, что я сделаю все от меня зависящее?

- Да, знаю.

На краткий миг глаза вампира и человека встретились, словно, говоря друг другу все то, что было недосказанным, что оставалось где-то глубоко в душе у каждого из них. Орэн смотрел на него, пытаясь донести до своего учителя, что понимает. И, то, как сильно он устал от прожитых лет. Как долго пришлось ему жить и ощущать себя мертвым. Потеря ребенка, разочарование, призрение, которое в одночасье он получил от тех, что некогда называли его другом, все это незримым грузом давило и прижимало его к земле год за годом, столетие за столетием. Единственная радость жизни, вернувшаяся к нему так ненадолго, пришла к Орэну вместе с появлением двойняшек в его доме. Но, сейчас...

- Ты кто? - вопрос стражника за дверью камеры, заставил Тария настороженно замереть и прислушаться. - Чего молчи..., - глухой удар от упавшего тела, заставил Тарийя в миг оказаться на ногах, положив Орэна за собой и замереть оскалив клыки.

Когда за дверью послышался странного рода шорох, небольшой перезвон, по всей видимости, так звенела связка ключей, а после звук открываемого замка, Тарий уже был готов сорваться в прыжке на любого вошедшего. Но, то, что он увидел, заставило его растерянно замереть.

Стоило двери с протяжным скрипом открыться, озаряя камеру широким лучом желтоватого света, как на пороге возник высокий мужчина, облаченный во все черное. Пришелец был очень высок и широк в плечах, его фигура казалась невероятно массивной, но из-за света, что падал на него со спины, совершенно не получалось разглядеть черт его лица.

'Ну, что? Отдохнули немного, пора бы и делами заняться?' знакомый, не похожий ни на один другой, голос раздался в голове у Тария, заставляя вампира помимо воли расплыться в широкой улыбке. Облегчение было таким сильным, что Тарий невольно опустился на колени и, запрокинув голову, засмеялся.

- Ты..., - сквозь смех выдавил он из себя.

'Ну, что с вами делать, одних оставить невозможно! Никакой самостоятельности!'


Прошло уже несколько дней после того, как Ка'Лиму удалось забрать Орэна и Тария, из 'Дома четырех смертей'. Орэн постепенно шел на поправку, во многом благодаря заботе о нем вампира и дэйурга, что капля за каплей отдавал ему свою силу, восстанавливая энергетический баланс мага. На самом деле, больше всего от заточения пострадал именно Орэн. До сих пор магу тяжело давалось подниматься с постели, он много спал, с трудом ел, но, тем не менее, шел на поправку. Но, был вопрос, который встал перед ними теперь достаточно остро. Как найти Мару и Кима? Где их искать, если Мара совершенно закрыта, от дэйурга. Ким, словно исчез из действительности. Пожилой маг, очень часто спрашивал дэйурга о пропавших детях. Орэн сильно переживал, что даже Ка'лиму не по силам их найти.

На данный момент, они находились в одном из постоялых дворов на границе человеческих земель. Если на юге Ирэми, сейчас был самый, что ни на есть, сезон дождей, то на севере страны стояли поистине жестокие морозы. Перелом зимы уже прошел и в Эдэйльвайсе вот-вот должны были начаться первые теплые деньки, когда ласковое солнышко, заставит людей и не-людей выбираться чаще на улицу, гулять и наслаждаться первыми днями весны. Казалось, север жил совершенно иной жизнью. Вместо теплого солнца, снежные метели и серые облака, заволакивающие небо от края до края. В комнате постоялого двора было прохладно, даже, несмотря на то, что хозяин заведения уверял, что ещё пять лет назад обзавелся собственной котельной и теперь каждая комната в его заведении топится одинаково хорошо. Собственно, дэйургу было жарко даже на улице. Тарий в целом не ощущал особенной разницы между прохладно и тепло, ему было нормально, значит комфортно. Но, вот Орэн старался укрыться несколькими одеялами, когда ложился спать. Стоило ему встать, чтобы поесть, дэйург замечал, как неохотно он ступает босыми ступнями на деревянный пол.

'Мне следует озаботиться одеждой для тебя?' однажды решил все же спросить Ка'Лим, смотря, как кутается маг в ещё одно одеяло.

- Я не решался просить, - вдруг отозвался Орэн, сжимая горячую кружку с взваром в руках, - но, я ещё очень слаб и не могу заниматься теплообменом тела. Должно быть, я очень стар и потому все время мерзну, - хмыкнул Орэн поднимая взор на стоящего у окна дэйурга. Каа'Лим часто так стоял, всматриваясь куда-то в мутную белую даль, пытаясь разглядеть что-то сквозь снежную пелену.

- Мы найдем их, - очень уверенно сказал Орэн.

Дэйург ничего не ответил на это магу, но спросил о другом:

'Твой друг дал мне немного денег', сказал Каа'Лим выуживая из кармана пухлый кожаный мешочек. 'Сколько будет уместно потратить на теплую одежду? И, что мне купить, чтобы ты почувствовал себя лучше?'

- Иди с Тарием, он хорошо в этом разбирается, да и отдохнете от мня немного, - хмыкнул Орэн, поправляя в ногах одеяло. - И, Тарию будет полезно погулять по городу.

- Ори, просто скажи, что тебе хочется побыть одному, - фыркнул Тарий, откладывая давно прочитанную газету и поднимаясь с облюбованного им кресла. - Ладно, и правда хочется прогуляться. Пойдем мой пушистый друг, проведем для тебя экскурсию по человеческим рынкам и магазинам.

'Не провоцируй меня, кровосос' не зло огрызнулся Каа'Лим оборачиваясь к Тарию,

'Личину одень, поправь ауру и вперед'.

- Я все же ректор МАМ, а не благородная девица на выданье, но мне приятно, что ты обо мне заботишься, - очень мило оскалился вампир, выходя из комнаты следом за дэйургом, который в тот же миг, как нога ректора переступила через порог комнаты, накрыл её защитным пологом.


Каа'Лим никогда не любил человеческих городов. Они казались ему слишком грязными, вонючими и суетливыми. Причем запахи выводили больше всего, на втором месте шла суета и уже потом грязь. Ему было сложно понять людей, которые могли жить, так тесно соприкасаясь друг с другом. На центральных улицах всегда слишком людно, шумно, неприятно. И, сейчас, Тарий вел его на центральную улицу, где именно в это время шла ежегодная торговая ярмарка. Тэймир, город, в котором они оказались несколько дней назад, казался дэйургу настоящей помойкой. Люди ели, рядом ходили в туалет, потом смотрели уличные представления, одевались, выбирая подходящую одежду, торговались, ругались, кокетничали, улыбались и плевались друг другу в след. Это был настоящий калейдоскоп безумия, походивший на жуткий кошмар.

- Не нравится? - довольно расплываясь в улыбке, спросил Тарий. - А, мне вот, так этого не хватало..., - счастливо зажмурившись, вампир буквально проурчал:

- Благодать, едрёнать...

'Заканчивай с едой, и давай уже займемся тем, зачем пришли', скупо сказал дэйург, недовольно отводя взгляд от счастливой физиономии Тария.

- Ты зануда, - ответил он, тем не менее, продолжая получать истинное удовольствие от происходящего вокруг. Сейчас, вампир чувствовал себя зажравшимся котом, которому заботливая хозяйка то рыбку сунет, то сметану поднесет, а он, бедный-несчастный, не знает, что и выбрать.

'Если ты окосеешь под конец прогулки, я тебя домой не потащу', заметил Ка'Лим, потому, как прекрасно знал, что от такого переизбытка эмоций вампир и впрямь мог несколько 'опьянеть'.

- Я знаю свою норму, - отшутился Тарий, а про себя вспомнил окончание этой поговорки...

' Ты какой-то ненормальный', неожиданно заговорил дэйург, косо смотря на Тария. 'Знаешь, как мы смотримся со стороны? Я же просил тебя, не привлекать внимания. А, ты, мало того, что сияешь, как фонарь в безлунную ночь, да ещё и с личиной учудил!'

- А, что не так? - вампир замер прямо посреди улицы, поворачиваясь лицом к стеклянной витрине магазина.

Сейчас, на зеркальной поверхности, отражалось две весьма примечательные фигуры. Одна из которых принадлежала дэйургу, который казался невероятно высоким и крепким мужчиной. Ка'Лим был все в той же одежде, что подобрала ему Айрин, отчего выглядел ещё более брутальным. Его пепельные локоны несмело развевались на стылом ветру, в то время, как сам Каа'Лим, не скрывая раздражения во взгляде смотрел на своего спутника, а точнее, спутницу... Высокая блондинка в черном соболином полушубке, кокетливо надув губки, придирчиво изучала собственное отражение.

- Ты не благодарный, - фыркнула она, кривя пухлые губы и хищно прищурив голубые глаза, - посмотри, какая женщина рядом с тобой! Тебе все завидуют, а ты этого совсем не ценишь! - фыркнула она, поправляя выбившуюся из высокой прически прядь светлых волос. - Идем, - не скрывая повелительных ноток в голосе, сказала она, подняв изящную ручку, затянутую в черную кожаную перчатку, и уверенно указав необходимое направление.

Тарий уверенно шел вперед, указывая направление дэйургу. Его провожали сладострастными или завистливыми, тут все зависело от пола смотрящего, взглядами. В то время, как сам дэйург, выглядел мужчиной, который был полностью подвластен своей стервозной спутнице. Блондинка то и дело счастливо улыбалась, то одному, то другому, по всей видимости, именно из-за её чрезмерного кокетства, лицо её спутника становилось все мрачнее и мрачнее.

- Чем я заметней, - шептал Тарий чуть слышно, - тем мы на самом деле менее заметны, мой волосатый друг.

'Тарий, хватит паразитировать, тебе будет плохо', наставительно твердил дэйург, видя, что вампир и впрямь становится чрезмерно возбужденным.


- Чего изволит юная Эсса? - немолодой торговец изделиями из овечьей шерсти, заметно приободрившийся, увидев, как к его лотку подходит столь интересная пара, старался произвести наилучшее впечатление. Он стоял на морозе весь день, торговля из-за утреннего снегопада шла неважно, но сейчас, видя с каким интересом, подошедшая девушка осматривает представленный на витрине товар, возникла надежда, что он ещё сумеет получить неплохую выручку. Да, и судя по её спутнику, надежда эта была вполне оправданной.

Блондинка доброжелательно улыбнулась, кокетливо стрельнув глазками, отчего сердце торговца забилось быстрее, а сам мужчина испытал давно забытое чувство легкого возбуждения при виде всего лишь женской улыбки.

- Меня интересует теплая мужская одежда, - отозвался Тарий, не без удовольствия наблюдая, как теряет самообладание человеческий мужчина от одного его вида. Волна возбуждения, исходящая от торговца, немного опьянила вампира, заставляя чувствовать себя потрясающе легко и свободно. Сам Тарий понимал, что пора завязывать с поглощением чужих эмоций, но пережитые им голодные дни, давали о себе знать. Он всегда плохо переносил вынужденное голодание, становясь после этого несколько невоздержанным в еде и удовлетворении своих потребностей.

- Чего именно Вам бы хотелось? - тяжело сглотнув, пробормотал мужчина, несмело всматриваясь в черты лица Тария.

- Моему дедушке нужна одежда, полный комплект, - томно взмахнув ресницами, сказал вампир, поправляя непослушную прядь, вновь выбившуюся из прически. - Я не слишком хорошо разбираюсь в тонкостях мужского гардероба, - мило смущаясь, продолжил говорить он. - Но, позвольте мне положиться в выборе на Вас...

Монолог очаровательной блондинки был прерван её спутником, что, неожиданно, обрушил на прилавок огромных размеров кулак с зажатым в нём клочком бумаги.

Сказать по правде, Тарий так увлекся, что готов был искренне возмутиться поведению дэйурга, но, встретившись с ним взглядом, осознал, что лучше помалкивать.

- Ты захватил список, да? Милый? - невинно хлопая глазками, пропел Тарий, взяв помятый клочок бумаги и передав его торговцу. - Он у меня такой предусмотрительный, - доверительно сообщил торговцу вампир, надеясь, что не перегнул палку в общении с дэйургом и 'буря' пройдет мимо. - А, я, вечно все забываю...

- Давайте я посмотрю, - предложил торговец, принимая список из рук обворожительной покупательницы и опасливо посматривая в сторону её спутника.

'Конечно, он ревнует', думал мужчина, собирая необходимый товар в бумажные пакеты. 'Не стоило жениться на такой красотке с вздорным нравом, теперь мучаться всю жизнь', подарив спутнику белокурой обольстительницы сочувственный взгляд, торговец вновь вернулся к своему занятию.

'Я надеюсь, что на сегодня ты удовлетворён?' зло спросил Ка'Лим, стоило им отойти от прилавка.

- Ты себе даже не представляешь как, - счастливо жмурясь, прошептал вампир.

'Это не может...', оборвав свою мысль и оставив ей недосказанной, дэйург неожиданно остановился посреди людной улицы.

- Что? - встревожено, спросил Тарий, оборачиваясь к нему. - Что не так?

'Я...я, кажется, чувствую её' несмело посмотрев Тарию в глаза, произнес дэйург. 'Что-то изменилось, и я чувствую, где она. По-прежнему не могу услышать, но чувствую...?'

Глава 7.


Студеный зимний ветер принес с собой запах тех, кто сейчас так стремительно двигался в нашем направлении. То, что это были не-люди, было ясно с самого начала. Другой ритм биения сердца, другая частота дыхания, другая сила шага. Но, вот, кто конкретно пожаловал в гости на наш огонек, пока было непонятно. Единственное, что не вызывало никаких сомнений, так это то, что двигались они именно в нашем направлении. Это смутило, в первую очередь Лео:

- Мы находимся под пологом..., - несколько раздраженно заговорил он. - Нет, не так, мы находимся под МОИМ пологом! Как эти засра..., короче, как они нас нашли?!

- Похоже, кто-то облажался? - холодно поинтересовалась я, продолжая прислушиваться к все приближающимся шагам.

- Нет, детка, это может быть "кто-то", но не я, - покачал головой Лео, также вслушиваясь в мнимую тишину леса.

- Не понимаю, чего ты так нервничаешь? Ну, придут они сюда и что дальше-то? - вопросительно изогнув бровь, поинтересовалась я.

- Милый мой ребенок, похоже, мои последние манипуляции с твоей психикой повредили твой юный мозг...

- Просто убей их, для тебя же это не ново? - решив прервать его красноречивую тираду, сказала я.

- Такие речи и от тебя...? Не ожидал.

- Почему? Разве не знал, что так и будет, когда проводил свои "манипуляции"? - хмыкнула я, подходя ближе к высокому вековому кедру, чтобы обнять широкий ствол которого, потребовалось бы две меня. - В любом случае, сам налажал - сам разбирайся, - сказала я, в одном прыжке поднимаясь сразу на несколько метров над землей и усаживаясь на более понравившуюся ветвь.

- Что? Даже нет желания мне помочь? - спросил он, запрокидывая голову назад, чтобы видеть меня лучше.

- Зачем мне это?

- Не знаю, может интересно или кровь в жилах разве не играет?

- Нет, это твои трудности, которые ты в состоянии решить сам. И, потом, - втянув носом стылый воздух, продолжила говорить я. - Всего-то два вампира, мне кажется это тебе вполне по силам.

- А, если нет?

- В любом случае, мне все равно.

- Ты ранишь меня в самое сердце, - широко улыбнулся он, подходя ближе к дереву на котором я сидела. - Неужели я для тебя совсем ничего не значу?

- Мммм...нет?! - так же широко улыбнувшись ему в ответ, честно ответила я, и сама поразилась, как легко дался мне этот ответ. Никаких смятений, переживаний по поводу того, правильно ли это? Могу ли я так говорить? Не обидится ли он? - Мне до тебя нет никакого дела и это прекрасно! Кстати, твоя проблемка, уже на краю поляны и обходит её по дуге, должно быть, осматривают твой неудачный полог, - кивнув в сторону, где слышала шаги вампиров, я облокотилась на ствол дерева и приготовилась к зрелищному бою.

Лео снял полог раньше, чем кто-то из пришедших попытался его взломать. Потому, двое мужчин-вампиров беспрепятственно шли в нашем направлении. Только сейчас я могла хорошенько их рассмотреть и не без интереса понять, что одного из пришельцев я очень хорошо знаю. Тарий ни капельки не изменился с нашей последней встречи. В его медных кудрях путался зимний ветер, правда, на щеках играл необычный для вампиров, румянец. "Должно быть, он недавно ел?" немного отстраненно подумала я, в то время, как Тарий замедлил шаг, пропуская вперед себя высокого мужчину, который в росте не уступал Лео. Этот широкоплечий блондин, был мне совершенно не знаком. Я никогда не видела его прежде, потому, как он обладал весьма запоминающейся внешностью, то уверенна, что не забыла бы о нем. Почему Тарий привел незнакомца с собой? Кто этот вампир? Или...

Что-то неуловимо знакомое было для меня в этом мужчине. Не походка, не внешность, не то, как он пах, все это было совсем не тем. Словно ускользающая ниточка, понимание происходящего никак не желало приходить ко мне. Я упускала что-то важное и никак не могла понять, что именно? Казалось, ответ прямо передо мной, просто посмотри правильно, и все станет понятно. Вот, только, я никак не могла взглянуть на подходящего к нам мужчину с необходимой точки.

Внутри нарастало странное чувство, более всего походившее на нервное возбуждение. Я не испытывала ни страха, ни радости, смотря на это...существо, потому как, чем ближе он подходил, тем отчетливее мне становилось ясно, что никакой он не вампир. Казалось, что я испытываю какое-то чувство, смотря на него, но все мои эмоции словно потеряли свой вкус и цвет. Я не могла понять, что же это? Радость? Боль? Любовь? Все казалось однотипным, никакой разницы, просто трепещет что-то неясное внутри, раздражает, не более.

- Милая, а это ведь к тебе, - тихонько сказал Лео, когда его взгляд встретился с взглядом блондина.

- Да? По-моему, они ошиблись, я никого не жду, - ответила я, делая ещё один глубокий вдох, стараясь понять, что за странный аромат принес с собой этот мужчина.

- По-моему, как раз наоборот, - ответил Лео, подходя ближе ко мне вместе с высоким блондином.

Вопросительно изогнув бровь, я непонимающе посмотрела на Лео.

- Что? Знаешь, кто этот...? - кивнула я в сторону незнакомца, который сейчас выглядел более чем растерянно.

- Ммм, - коротко кивнул Лео, после чего сказал, - Как и ты.

- Да? Я не помню.

- И, что? Даже неинтересно? - лукаво улыбнувшись, спросил он.

- С чего бы? Если я не помню, значит, он с самого начала не был интересным.

Следующее, что произошло, было столь же неожиданным, сколь и появление незваных гостей. Стоящий, до этого неподвижно мужчина, в долю секунды развернулся к Лео, обрушивая на него невероятной силы удар. Лео не то, чтобы не успел среагировать, скорее он позволил себя ударить, отчего его отшвырнуло на несколько метров в сторону, а блондин, тут же оказавшись рядом с ним, схватил его за грудки поднимая в воздух и с неприкрытой яростью во взгляде, нависая над ним.

- Ну, а я то тут причем? - сплевывая золотистую кровь из рассеченной губы, усмехнулся демон. - Сделал бы все правильно с самого начала, и проблем бы сейчас было на порядок меньше.

- Ч-что т-тыы с-сделаал? - испытывая, явные сложности с произношением, спросил мужчина, словно выплевывая каждое слово в лицо Лео.

- Я? - все ещё усмехаясь, переспросил он, одергивая руки блондина и отступая от него на шаг в сторону. - Сделал? Нет, я всего лишь делаю то, что должен был сделать ты в свое время. Но, тебе было куда удобнее оставаться в её глазах утирателем соплей и милым другом, чем тем, кто действительно помогал бы ей, через пот и кровь постигать свою натуру.

- Эй, - окликнула я этих двоих, прежде, чем они вновь могли сцепиться. - Все же это твой дружок, поэтому, я, наверное, пойду, мне скоро на работу, - спрыгнув с облюбованной мною ветви, я ещё раз пристально взглянула на блондина, и уже собиралась, развернуться и уйти, как наши глаза встретились.

Его взгляд, он говорил мне что-то. Было такое ощущение, что кто-то нашептывает мне, но я не понимаю ни слова, лишь непонятный шум в ушах. И, такой пронизывающий взгляд. Но, если раньше я, наверное, могла бы понять, какая эмоция живет на самом их дне, то сейчас... Я не могла понять, не могла прочитать, что это? Что-то есть, что-то понятное мне, но я не помнила.

- Мне пора. Ты со мной? - обратилась я к Лео. - Или с друзьями останешься?

- С тобой, - коротко ответил он. - Но, друзей прихватим тоже, - хмыкнул он. - Они, наверное, захотят у меня погостить. Ты же не против?

- Мне-то какое дело? - отмахнулась я, уверенно зашагав в обратную сторону.

Теперь, идти мне было куда легче...



Лео смотрел на лица троих мужчин, что сейчас находились напротив него, и откровенно недоумевал, как изменяется его жизнь с каждым днем с того момента, как в ней появилась Мара. Сначала, словно из глубины давно прожитых лет, возникла она. Демоница, но такая странная. Не похожая, ни на свою мать, ни на соотечественников. Воспитанная среди людей, с соответствующим образом мышления, привитыми нормами морали, но, пожалуй, это было единственным, что делало её похожей на человека, и такой не похожей на своих собратьев. Когда, он понял, кто она, то откровенно недоумевал, как у Ливы могло родиться такое недоразумение. Конечно, её воспитывала человеческая женщина, но неужели этого было достаточно, чтобы изменить природу, такого существа? Эмоции, которые не свойственны демонам, расцвели полным цветом в сердце не предназначенном для них. 'Чувство вины' - это было словосочетание, чтобы понять значение которого, большинству из них нужно было открыть толковый словарь. Лео чувствовал нечто подобное лишь однажды, это было давно и не особенно приятно. Да, он был другом для отца и матери Мары, но, тем не менее, сумел справиться с их кончиной и продолжил жить дальше. Неважно как, но природа умеет защищать свои создания. Она дала им долголетие, позаботившись о том, чтобы их глубокие привязанности были редкими. А, все остальное, забывалось с годами не оставляя после себя и легких царапин в душе.

- И, так, дорогуши, - смерив задумчивым взглядом троих 'переселенцев', как он решил про себя называть дорогих гостей, сказал Лео. - Мой дом в вашем распоряжении. Моя защита так же над вашими головами, но это не значит, что ты, - ткнул он пальцем в Орэна, который смущенно озирался по сторонам, - можешь устраивать тут все, что тебе вздумается.

- Я? - непонимающе переспросил маг, широко распахнув глаза и уставившись прямо на демона, сидящего перед ним.

- Думаешь, не вижу, как примериваешься к моему дому.

- Но, я, не...

- Он шутит, Ори, - тихо сказал Тарий, успокаивающе посмотрев на ученика.

- Тоска, - тяжело вздохнув, Лео откинулся на спинку кресла. - Ладно, хотите серьезно, давайте поговорим.

На какое-то мгновение в гостиной Лео, которая была декорирована согласно моде принятой в Ирэми, возникла гнетущая тишина. Никто из собравшихся не спешил начинать этот непростой разговор.

- Ну, раз, вам сказать нечего, то начну, пожалуй, я...

'Мне есть что сказать' голос дэйурга был холоден, в то время, как выражение лица оставалось немного надменно-отстраненным. 'Расскажи, что произошло с Марой? Где Ким? Что ты сделал с ними?'

- Полагаю, Ким, это тот покойный брат, что послужил кормом для одной вампирочки из твоего учебного заведения? - изогнув бровь, легко поинтересовался Лео, обращаясь к Тарию. Вампир на мгновение замер, в то время, как Орэн приподнялся со своего места и тихо прошептал:

- Что? - его кулаки бессильно сжались, когда он практически закричал, - Что ты сказал?!

Лео понял, что сказал что-то не так, сразу же, как увидел реакцию Орэна. Но, если честно, он не слишком хорошо знал, как правильно говорить о таких вещах и никогда не делал этого, разводя сантименты и переливая из пустого в порожнее. Исключением, разве что, была Мара, потому каким-то непостижимым образом, он понял, что ему не все равно, что она чувствует. Неожиданное открытие застало его врасплох. И, пока, он старался избегать мыслей на этот счет. Но, вот относительно других... Разве может известие о смерти близкого стать лучше, если он скажет об этом так, словно обращается к пятилетнему ребенку? Вряд ли. Тогда к чему ненужные слова?

Но, сейчас, видя, то отчаянье, с которым немолодой маг смотрел на него, Лео вдруг стало не по себе. Он ощутил странный укол совести за собственное поведение. И, потому, не придумал ничего более приемлемого, чем:

- Спать, - тихо сказал он, прямо посмотрев на мага, у которого после его слов подогнулись колени, а тело начало заваливаться назад. Тарий тут же подхватил ученика, водружая его тело на диван.

- Зачем же так? - зло сказал он, прямо посмотрев на демона. - Зачем?

- Кое-что, хотелось бы прояснить сейчас, - сказал Лео, отвечая на взгляд Тария. - Я не ваша нянька, и если, дожив до таких лет, вы, не умеете продолжать жить дальше не смотря ни на что, то это не моя вина. Задавая вопросы, будьте готовы к тому, что я отвечу на них так, как посчитаю нужным, а не так, как того хотелось бы вам. Ваши личные драмы и прочее мне глубоко безразличны, так что пообщайтесь со своим другом позже, и лично от меня передайте, что я терпеть не стану ни истерик, ни упреков. Я даю вам убежище лишь по одной причине, и эта причина на данный момент пошла работать, - фыркнул он, закатывая глаза, показывая тем самым свое отношение по этому вопросу. - А я даже отследить её не могу из-за вас троих.

'Просто объясни, что произошло?' поинтересовался Каа'Лим, сохраняя все столь же холодную интонацию.

- Ну, насколько я понял, ваш человечек хотел поиграть с рыженькой вампирэссой в доктора, но для начала надо было сдать кровь. Поскольку, доктор оказался так себе, процедура прошла неудачно и свидетелем тому, стал строгий главврач всей МАМ, то есть Мара, которая до того момента и не подозревала, что может быть настолько строгой, - хмыкнул он. - Одним словом, она чикнула где надо фамильным скальпелем, и теперь рыженькая докторша уже, увы, может быть только пациентом определенного толка больницы.

'Что?' - переспросил дэйург, придвигаясь ближе к демону.

- Для непонятливых, увидев смерть брата наша маленькая демоница перескочила фазу единения и разом вошла в ту, что контролировать невозможно. Но, справилась она хорошо, - подытожил он.

- Ты полагаешь, это хорошо? - переспросил Тарий, неверяще смотря на Лео.

- Но, ты же жив, так что не жалуйся, - отмахнулся он. - То, что пострадала та девушка это большая удача и, похоже, издержки воспитания, - сказал Лео, начиная отбивать дробь пальцами о подлокотник кресла.

- На неё объявили охоту!

- Ммм, неужто? Думаешь, это официально?

- Конечно, нет, но все же...

-Это, конечно, проблема, но на данный момент не самая важная. Я планирую остаться в Тэймире ещё полгода. За это время, необходимо подготовить Майэ'раами к жизни на Кайрусе. Времени очень мало, но это все, что я могу выделить на данный момент. И, раз уж, вам троим негде жить, и я любезно согласился приютить вас, то рассчитываю на вашу помощь.

- Эй, кто сказал, что нам негде жить? - фыркнул Тарий, поправляя тело Орэна, чтобы тому было удобнее.

- Ну, может и есть где, но мой дом самый безопасный из всех, что вам удастся найти. И, потом, полагаю, один из вас точно никуда не захочет уходить, не так ли? - вопросительно изогнув бровь, Лео обратился к дэйургу.

'Верно', согласно кивнул он. 'Но, прежде, я хочу знать, что ты сделал с Шаи?'

- Ну, думаю, ты и так понял. Всего лишь немного 'обезболил' её эмоциональную составляющую. Определенную составляющую...

- Какую? - заинтересованно переспросил Тарий.

- Теперь Мара стала свободной от своих прежних привязанностей. Сейчас, она не чувствует боли утраты, не испытывает симпатии, у неё полностью отключено сострадание...

'Ты сделал из неё...'

- Не договаривай, я и сам могу сказать. Нет, она не моральный урод, она по прежнему понимает, что хорошо, а что плохо, просто теперь, если она решит поступить плохо, то ей будет незнакомо такое понятие, как совесть.

'Почему она не слышит меня?'

- Блок был уже тогда, когда я приступил к воздействию. Ваша связь зиждется на чувствах, самых искренних и чистых, но именно тех, которых у неё сейчас нет.

'Верни её!', рыкнул Дэйург, приподнимаясь с своего места.

- И, как я это сделаю теперь? М? Когда произошло единение, когда она стала полноценной демоницей. Она сама не захочет, уж поверь!

- И, что же теперь? - несколько потерянно, спросил Тарий.

- Что? Учить её, терпеть её нрав, который, если я правильно думаю, станет весьма крутым и невыносимым и ждать...

- Ждать? Чего?

- Есть три пути, либо все останется, как сейчас, либо произойдет что-то, что потрясет её сознание настолько, что она сможет вернуть себя прежнюю. Ну, или надеяться, что пройдет время, и она вернется сама по себе. Но, я думаю, сейчас это даже к лучшему. Человеку, а точнее, демону полагающему, что он человек не место на Кайрусе. Ты, - посмотрел он на дэйурга, что сейчас выглядел странно задумчивым, - это должен понимать, как никто иной. Прежнюю Мару разжевали бы и выплюнули жернова власти, Правящие Дома и интриги. Дай ей шанс повзрослеть, стань для неё опорой, будь Шаи до конца, если не хочешь сгинуть вместе с ней.

Каа'Лим долго молчал, всматриваясь в мелкий рисунок, украшающий стены гостиной. В этот момент он казался каменным изваянием. Неподвижный, странно задумчивый, не живой.

'Я запомню сегодняшний день очень хорошо', неожиданно заговорил он, обращаясь лишь к Лео. 'Каждое твое слово Дримлеон, каждое...я не забуду и, когда придет момент тебе убегать, ты уже не убежишь, я тебе обещаю'.

'А, разве я убегаю, м? То, что меня невозможно найти, ещё не значит, что я бегу. Но, ты прав, запоминай каждое мое слово', точно так же мысленно ответил демон. А, вслух добавил:

- У нас были проблемы с обучением, но, надеюсь, теперь их не возникнет. Тем более, очень надеюсь на вашу помощь...

'Только попробуй...', тихо сказал Каа'Лим, бросая многозначительный взгляд в сторону Лео, на что тот, лишь легко пожал плечами и широко улыбнулся.



- Ты сегодня опоздала!

Стоило мне переступить порог таверны, как раздраженный окрик Риты не заставил себя ждать. На самом деле, я пришла вовремя, но учитывая, что придется ещё сменить платье, то я могу и на самом деле опоздать. А, все потому, что Лео учил меня менять длину и цвет волос без помощи краски и ножниц. Оказывается, я могу изменять не только цвет волос, но и внешность, при этом ни один маг не сможет понять, что на мне личина, потому, как демоны работают сразу на нескольких уровнях. Меняется тело, изменяется аура, но не путем наложения ещё одного слоя, а естественного изменения оболочек. Правда, такое я ещё не умею, но с волосами получилось неплохо. Немного светлее, чем было, да и то тут, то там выбивались серебристые волоски, но это было похоже на естественную седину. Но, с другой стороны, всякие люди бывают, кто-то седеет рано, кто-то позже. Сложнее было с кожей. Это странное сияние прикрыть при помощи магии у меня никак не получалось. Тогда, Лео выудил из своих закромов странную мазилку телесного цвета и велел нанести её на кожу лица и рук. Вышло...ну, вышло, что вышло. Словно, я не крестиком вышивать хожу, а загораю на снегу.

- Извини, - сказала я, проходя мимо Риты и направляясь прямиком на кухню.

- Эй, ты чего со мной так разговариваешь? Я, между прочим, старше тебя! Должна бы более уважительно относиться!

- То, что ты старая, не делает тебе чести и не меняет моего отношения к тебе, - сказала я, открывая дверь и проходя в душное, сильно натопленное помещение.

Если до этого момента, я слышала, как спешит за мной рассерженная разносчица, то сейчас, её шаги резко оборвались, а дыхание участилось.

- Что ты сказала? - голос Риты ощутимо дрожал, то ли от ярости, то ли от обиды, я не могла понять.

- Что? - повернулась я к ней, чтобы разобраться, что ей от меня надо.

-Только что! Что ты сказала?

- Повторила твои же слова и сказала, что по этому поводу думаю я, в чем проблема?

- А ты не понимаешь? - зло шикнула она.

- Нет, но, если ты собираешься сорвать на мне зло из-за своих личный неурядиц, то не советую.

- Что? Каких это неурядиц?! У меня все отлично!

- М, это хорошо.

- Опять говоришь пренебрежительно! Думаешь, раз ярмарка заканчивается, а я снова осталась ни с чем, то имеешь право так со мной говорить?

- Рита, - сказала я, доставая свое рабочее платье, - я в принципе о тебе не думаю, так что хватит мне надоедать, иди отсюда, а?

- Сука, - сквозь зубы прошипела женщина, так, что будь я человеком, то, скорее всего и не услышала бы. Развернулась на каблуках, и с силой хлопнув дверью, вышла из кухни.

- Дура, - безразлично отозвалась я, уходя в небольшую каморку, чтобы переодеться.

Работа в таверне не доставляла мне неудобств, если говорить честно, то это был механический труд, не требующий каких-либо специальных навыков или умений. Сейчас, когда переживания о том, что и кто обо мне думает, видя, как я разношу спиртное и еду по ночам, отошли на второй план, мне стало гораздо комфортнее. Я не видела людей, которые делали заказ, их лица были словно потерты и, если бы я даже захотела, то не вспомнила бы их. Этими ночами я целиком и полностью погружалась в себя, не замечая окружающий мир. О чем думала? Наверное, ни о чем. Жизнь казалась серой безжизненной пустыней, в которой каждый ищет свой мифический оазис, которого просто напросто не существует. Но, тем не менее, мне было легче жить так, чем постоянно чувствовать разрываемые душу противоречия. Не смотря на то, что сейчас мне с трудом удавалось понимать чувства, я помнила, как это было неприятно и тяжело. Тем не менее, были в этой работе и неприятные стороны. Иногда, особенно неспокойные клиенты, пытались оказывать знаки внимания или отпускать в мой адрес скабрезные шутки, но все это казалось мне лишь раздражающим фактором, на который старалась не обращать внимания.

Когда, на следующий день после того, как удалось пройти очередной этап становления своей натуры, я пришла в дом к Лео, то была неожиданно удивлена. Оказалось, что кроме Тария и странного блондина, теперь у Лео будет жить и Орэн. Пожилой маг встретил меня ещё у подхода к дому. Он стоял укутанный в длинный зимний плащ, но голова его была непокрыта. Утро было серым и промозглым, стылый ветер поднимал в воздух россыпи снежинок, которые кружили несмелые хороводы, после чего лениво опускались на землю. Сейчас, фигура мага, стоящего на пустынной улице, казалась какой-то потерянной и особенно одинокой.

Орэн не заметил того, как я подошла, потому негромко окрикнула его.

- Орэн? - тихо позвала я, подходя к нему ближе. - И ты здесь?

- Эм, - несколько рассеянно повернулся он ко мне, подслеповато щурясь от особенно сильных порывов холодного ветра. - Эм, - ещё раз повторил он.

- Это я, Орэн.

- Я не знал, Эм, что так все обернется...

- В этом нет вашей вины, - я сразу поняла, о чем говорит он.

- Если не я, то кто же тогда виноват? Мне с самого начала не следовало...

- Глупости, - прервала я его. - Каждый из нас сам отвечает за свои поступки и выбор, теперь я это понимаю. Мне следовало выбрать правильно, когда я только узнала об их отношениях. Но, я слишком была занята собой и, как результат, потеряла все, кроме собственной жизни, - усмехнулась я.

- Ты несправедлива к себе, дочка, - тихо ответил маг, подходя ко мне ближе.

От его слов, где-то в груди что-то сжалось, но это было столь мимолетно, едва ощутимо, что я постаралась не обращать на это внимания и впредь.

- Как и вы, отец, - не знаю, почему я так назвала его в тот момент, неожиданно мне показалось, что он должен услышать именно это слово. Мне было неприятно видеть, как переживает этот человек. Это казалось неправильным и это раздражало.

Какое-то мгновение, Орэн просто смотрел на меня. Скупое зимнее солнце, неожиданно вышедшее из-за тяжелых кучевых облаков, отразилось на дне его пронзительных серых глаз, когда они показались особенно блестящими. Никто из нас не плакал в это утро. Я, не могла, наверное, потому, что не помнила, как и зачем? Думаю, у Орэна, была схожая причина.

- Эм?

- Да?

- Я знаю, что этот демон, что-то сделал с тобой, и теперь ты много не чувствуешь?

- Это так, - согласилась я с ним. - Это было необходимо, но я не жалею.

- Я, понимаю, что сейчас тебе мои слова могут показаться глупостью, - неожиданно сказал он, - но, обещай, что не сейчас, может быть позже, ты подумаешь над ними.

- Хорошо, это не сложно, - согласилась я.

- Знаешь, когда-то давно, в моей жизни тоже произошло нечто такое, что мне очень хотелось, чтобы пришел кто-то похожий на этого Лео и выключил мое сердце. Но, сейчас, спустя годы, я понимаю, что нельзя жить, видя лишь боль и её оттенки, в жизни очень много цветов, без которых она теряет всякий смысл и вкус. Время не сможет излечить от потери, но оно сможет дать тебе много того, что заставит увидеть другие её цвета: любовь, счастье, радость, все это ещё будет доступно для тебя.

- Любовь? - хмыкнула я. - Я не хочу, чтобы это стало доступным, Орэн. Теперь я знаю, что любовь ослепляет, обнажает слабости и делает нас полными идиотами. Что хорошего в этом?

- Ты слышала, да? - неожиданно спросил он, а я вдруг ощутила такой прилив гнева, что с силой сжала кулаки.

- Да, и я не могу понять, почему вы говорили об этом с ним, а не со мной? Почему, смотрели сквозь пальцы на мое унижение? По какому разумению, решили хранить молчание, когда должны были рассказать всё мне сразу без утайки? - на одном дыхании выпалила я. - Я не могу этого понять...

- Потому, что слишком любил вас и не мог...

- Вот, поэтому нет смысла любить кого-то, это лишь ранит сильнее. Сейчас, мне хорошо. И, мне жаль, что тогда рядом с вами не оказалось никого похожего на Лео, быть может, это многое изменило в вашей жизни. Пойдем в дом, вы совсем озябли, - сказала я, беря его под руку и уводя к дому.

- Нам придется остаться здесь, - сказал он, поднимаясь по крыльцу.

- Почему?

- Мы с Тарием подследственные по делу той, что так обошлась с Кимом.

- Что? - обернулась я к магу. - Подследственные? - это известие неприятным холодком прокатилось у меня по спине. Должно быть, что-то странное отразилось и на лице, раз Орэн неожиданно остановился. - Я даже не убила её, а они и этого не оценили? - зло прошипела я, толкая входную дверь.

- О, ты как раз вовремя, - сказал Лео, увидев, как я переступаю порог его дома, а следом за мной заходит и Орэн. - О, и ты тут, - обратился он к магу. - Ну, раз все в сборе, то пора начинать?

- Что это все значит, а? - проигнорировав его слова, обратилась я к, спускавшемуся в этот момент по лестнице, Тарию.

Вампир замер на полушаге, явно не ожидая такого внимания с моей стороны, и обратил вопросительный взгляд к Орэну.

- Что? - спросил он. - Чего опять-то?

- Ваша рыжеволосая тварь убила моего брата, а виновата в этом я?! Орэн?! Ты?! Я поступила с ней куда мягче, чем она того заслуживала! Следовало бы сказать спасибо, а не...

- Она дочь Правителя, - поняв, в чем дело, заговорил Тарий. - Расследование неофициальное, но охота на тебя, наказание для ответственных лиц очень даже реальное, - говорил Тарий, продолжив свой спуск. - Теперь ты знаешь, что происходит, но я прошу тебя сохранять спокойствие и быть очень внимательной. Они ищут не только тебя, но меня и Орэна тоже.

- Ну, это даже хорошо, что ищут, - зло прищурившись, сказала я, скидывая свой полушубок прямо на пол. - Это хорошо...

- Эй, - неожиданно окликнул меня Лео, - взяла свой зад в руки и пошла переодеваться. И, убери свою шубейку, - брезгливо скривился он, - с моего ковра.



Иногда мне кажется, что мое настоящее обучение в доме у бывшего Стража моей матери, началось именно в тот день. Ну, должно быть, именно так и было, поскольку все, что было прежде можно посчитать разве что подготовительным этапом. Чем-то это напоминало те дни, когда я жила в доме у Орэна. Но, сейчас, рядом не было ни заботливого вечно ворчащего Элфи, ни моей подруги Лиссы, ни Энакима... Сейчас, я не чувствовала себя одинокой или потерянной, мне нравилось то, какой оборот приняла моя жизнь. Каждая минута в ней была наполнена чем-то, что занимало меня, делая существование более насыщенным и осмысленным. С утра я изучала Право Кайруса и Международную правовую систему, этим со мной занимался сам Лео, далее шел язык демонов или оммэтти, который по странному стечению обстоятельств, преподавал Тарий. Как заявил сам Лео, ему тоже необходимо отдыхать от моего общества, я не возражала и, по большому счету, мне было все равно с кем заниматься. Обедали мы за общим столом, при этом собирались все в большой столовой обставленной очень просто и незамысловато. Разговаривали все присутствующие на омметти, что весьма напрягало сначала. Как оказалось, не только меня. Орэн тоже не понимал ни слова, потому большую часть времени он молча поглощал пищу и думал, о чем-то о своем. Надо сказать, что это было обычное состояние для пожилого мага в эти дни. Известие о смерти Кима сильно подкосило его, я понимала это, но...не пыталась поддержать его ни словом, ни поступками.

Говорят, что бесчувственные люди - это все равно, что мертвые. Я не думаю, что это так. В те дни, первые дни, когда Лео заморозил у меня все внутри, я впервые за долгое время вспомнила о том, что до сих пор жива. Если мне чего-то и не доставало, то все с лихвой окупали тренировки, которые мне устраивал Лео на пару с блондином, что молчаливой тенью слонялся по дому демона. Мне не представили его, но сказали, что он тоже примет участие в моих тренировках и подготовке. И, надо признать, что этот мужчина ни в чем не уступал Лео, когда дело касалось физических тренировок. Было единственное 'но', которое не давало мне покоя в момент наших встреч - он тревожил меня. Весь его облик, заставлял сердце странным образом сжиматься в груди. Иногда, я ловила себя на мысли, что не просто смотрю в его сторону, а ловлю взглядом каждый его жест, всматриваюсь в черты лица, пытаюсь уловить что-то знакомое в его образе. Но, все это было бестолку...я не узнавала его.

- Смотри, - прошептал мне, неизвестно откуда взявшийся Лео прямо на ухо, - разовьется косоглазие, куда мы тебя такую юродивую пристроим тогда?

- Не сомневаюсь, что-нибудь придумаешь, - сказала я, поворачиваясь к демону лицом.

- Сегодня, я хочу, чтобы ты одела вот это, - сказал он, протягивая мне черную полоску ткани.

- И на какую часть тела мне это повязать?

- Знаешь, мне так нравится, как на тебя влияют недавние изменения, с тобой наконец-то становится интересно, - хмыкнул он, кривя губы в холодной ухмылке. - Но, малыш, я сейчас не в лучшей своей форме, потому повяжи это на глаза.

- Зачем?

- За тем, - сказал он, поворачиваясь ко мне спиной, в то время, как я, решив проверить ткань на плотность приложила её к глазам.

В этот момент кусок полотна, словно ожил у меня в руках, кончики ткани потянулись друг к другу, переплелись и намертво соединились у меня на затылке. Сколько бы я не пыталась сорвать маску, у меня ничего не выходило.

- Если не ошибаюсь, завтра и после завтра у тебя выходной? - раздалось где-то с противоположной стороны тренировочного зала.

- Что за...? - зло прошипела я, стараясь отодрать намертво прилипший кусок ткани с глаз.

- А сегодня, ты, - хохотнул Лео, - прогуляешь, как же тебе не стыдно? Так, относиться к работе! - обвиняюще шикнул он, а после серьезно добавил. - Три дня ты будешь слепа. Все эти дни ты проведешь в моем доме. Это будет первая настоящая тренировка, все, что было прежде, можешь считать разогревающим комплексом упражнений.

Учитывая то, что этот разогревающий комплекс стоил мне двух сломанных ребер, бесчисленного количества синяков, ссадин, болевых ощущений и прочего, то разминка удалась, но что же со мной станет после 'настоящей' тренировки?

- Ни воды, ни питья, ни сна не предвидится, - сказал Лео, словно отвечая на мой вопрос. - Мой дом, как ты уже поняла, это мое детище, пространство которого, материя, может видоизменяться согласно моим желаниям. В данный момент, я меняю всю его планировку, не удивляйся, если по ощущениям тебе будет казаться, что ты находишься на открытой местности, в лесу, под землёй, место всегда будет разным, но от этого, не менее реальным. Угроза будет самой что ни на есть настоящей. Но, все это лишь фон для того, что ты должна сделать.

- И, что же это?

- Я хочу, чтобы ты нашла всего одно живое существо - Орэна.

- Это просто, я и сейчас слышу, как бьется его сердце, - сказала я, даже не прислушиваясь, я могла его расслышать.

- А, если так? - сказал Лео, и все мои ощущения исчезли. Нет, я не перестала слышать, но не слышала одного конкретного человека!

- Я хочу, чтобы ты увидела его 'жизнь'.

- Я не понимаю, что ты несё...

- Ты последняя представительница Дома Серебра, знаешь, как твоим предкам удавалось удерживать власть столько времени в своих руках?

- Почему спрашиваешь, если отлично знаешь, что я не знаю. Ведь, ты так и не сказал мне этого тогда.

- Истинный демон Дома Серебра мог найти любое живое существо, увидеть нить, что делает его таковым, и в одну долю секунды просто оборвать её. И не важно, что это было за существо: дракон, дэйург, человек или крошечная бабочка на другом конце планеты. Это ваш Дар Грани, делающий твой Дом самым могущественным и незыблемым. Прекрасный дар, желанный, но не дающий того, что желаемо. Будь иначе, Серебро стало единственной ветвью демонов уже очень давно. Но, власть - это, прежде всего контролируемая обязанность, ты должна понять это сейчас. Ты не можешь использовать то, что дала тебе Грань так, как ты того желаешь. Прежде всего, это инструмент контроля, владеть которым ты обязана безупречно.

- Но, я не понимаю, как я должна почувствовать...

- Откуда же это знать мне? - фыркнул Лео. - Я не из твоего Дома, такие знания всегда хранились внутри семьи, и то, чему сейчас учу тебя я - это наработки моего Дома. Так я искал способность к Дару, её надо почувствовать, пожелать принять, впустить в себя. Необходимо прийти к той точки перелома, когда всем естеством захочешь призвать Грань. И, я сделаю от себя все зависящее, чтобы ты почувствовала этот момент, как можно быстрее. Учти, моя дорогая малышка, я не закончу до тех пор, пока ты не сделаешь то, что требуется.

- Почему ты лишаешь меня зрения? - спросила я пытаясь осмыслить сказанное Лео.

'Точка перелома' - эта фраза заставила меня напрячься. С некоторых пор, слово 'перелом' стало прямой ассоциацией слову 'боль', а 'боль' приводила к Лео. И, мне было заранее не по себе.

- Во-первых, потому, что это активирует скрытые резервы твоего организма, и если, ты думаешь, что знаешь на что способна, то я постараюсь тебя удивить. Во-вторых, кое о чем, просит меня предупредить твой блондинистый дружок...

- Мой? Ты ничего не перепу...

- Не перебивай меня! - неожиданно грозно отозвался Лео. - Иначе, я передумаю тебя предупреждать.

- Прости, - безразлично отозвалась я, поскольку мне не слишком-то верилось, что сказанное им окажется правдой, а не очередной вереницей намеков.

- Я меняю не только пространство. Снаружи пройдет три дня. Внутри время будет идти так долго, как потребуется, учти. Ладно, доволен пушистый ты мой? - обратился Лео явно не ко мне. - Ну, тогда...Счастливого путешествия, конфетка моя.

Все произошло так резко, что возникло ощущение, что меня просто перекинуло порталом из одного место в другое. Неожиданно, все звуки до этого наполняющие дом Лео просто исчезли, как пропали запахи. Изменилась температура, налетел неожиданно суровый северный ветер, а обнаженной кожи рук, коснулись тысячи колючих снежинок. Мои стопы погрузились в рыхлый, пушистый снег. Где-то вдалеке послышалось, как охает сова, а окружающее пространство наполнилось звуками ночного леса. Некоторое время, я просто стояла в полном недоумении, как такое возможно? Полная иллюзия присутствия. Реальным было все, начиная от запахов и заканчивая телесными ощущениями. Постепенно становилось лишь холоднее, и я понимала, что температура опускается гораздо ниже того предела, который я могла бы выдержать без особых трудностей. Я на самом деле начинала замерзать. И, холод, был столь пронизывающим и диким, метель усиливалась с каждой минутой, словно гоня меня куда-то прочь.

Первое время я никак не могла отделаться от ощущения, что все это вымышленное. Что, я просто могу не обращать внимания на происходящее, потому как точно знаю, что это иллюзия. Но, нет страшнее реальности, чем оживший сон. И, это был мой сон. Ирреальность, которая проникала в настоящее, пугала и путала, заставляя дышать чаще, настороженно прислушиваться к тому, что окружает меня в этом нереальном настоящем мире.

Растерянно провела рукой по тому месту, где должна была быть повязка, но к своему удивлению поняла, что там ничего нет. И, вот, когда я открыла глаза, пытаясь сориентироваться, мне стало по-настоящему жутко. Я была слепа. Непроницаемо-черная пелена, так и застыла перед глазами.

Где-то вдалеке послышалось, как испуганно вспорхнула большая хищная птица, а потом, чуть слышно, просел снег под мягкими широкими лапами. И, пристальный взгляд другого хищника, обжог спину. Растерянно обернувшись в сторону, откуда исходил звук, я низко присела, готовая в любой момент ответить на нападение, когда позади меня послышались такие же едва различимые шаги. И, принадлежали они не одному животному, создавалось ощущение, что ко мне идет настоящая стая...



- Послушайте, сколько можно, а? - Тарий вошел в комнату, где сейчас находились дэйург и Лео, уверенной и быстрой походкой. - Это невыносимо!

- Ну, что опять не так? - лениво поинтересовался демон, отпивая густой темный напиток из пузатой бледно-розовой кружки.

- Я прилег, - возбужденно затараторил Тарий, - всего на полчасика, решил вздремнуть!

- Молодец, в твоем возрасте важно вовремя ложиться, - серьезно сказал Лео, с улыбкой кивая на молчаливый вопрос дэйурга, который в этот момент раскладывал шахматные фигуры на внушительных размеров доске.

- Не смешно, - плюнул вампир, садясь напротив дэйурга и поправляя одну из черных пешек. - Я не смог этого сделать, знаете почему?

- Ну, наверное, это секрет? Потому ты не хочешь его говорить, а, я уважаю, чужие тайны и не буду спрашивать, - легко улыбнувшись, предположил Лео.

- А, я тебе расскажу, все же! Стоило мне закрыть глаза, как ко мне в комнату ворвалась Мара! Она сшибала на своем пути мебель, била по ней ногами, потом залезла на мой книжный шкаф и смотрела, смотрела куда-то вдаль...и, так, жутко это было!

- Ну, и?

- Этого мало что ли?! Тебе, что, трудно было смоделировать для неё другую плоскость?

- Я и смоделировал, - обиженно буркнул Лео.

- Тогда, какого мы видим, как она носится по дому?

- Ну, я решил, что так будет проще следить за её состоянием...Но, я не могу сделать просто фантом, это все только усложнит. Потому, она есть сразу в двух плоскостях.

- Запер бы её в спортзале, пусть бы там все разнесла!

- Умный какой, тогда она Орэна никогда в жизни не найдет.

'На мой взгляд, она о нем и не особо вспоминает. Я же говорил тебе, не нужно слишком много атак. Но, ты настоял. Я говорил, не надо изнуряющих условий, но тебе виднее. И, что в итоге? Моя Шаи постоянно либо куда-то бежит, либо кого-то бьет. Ни о каком Орэне и речи пока нет.'

- И, между прочим, ко мне она наведывается уже в третий раз!

- Так, стоп, я же говорил, нужна 'точка перелома', так что хватит... В этот момент, дверь в комнату Лео просто сорвало с петель, а троих присутствующих с лихвой осыпало деревянной щепой.

На пороге возникла Мара. Она не смотрела ни на кого конкретно, но было видно, что тщательно к чему-то прислушивается. От её хвоста на голове не осталось и следа, серебристые локоны взъерошены и торчали во все стороны. Ещё утром белая майка, была порвана в нескольких местах и перемазана серебристой жижей. Штаны тоже были порваны, особенно на коленях и щиколотке. Сейчас, она выглядела по-настоящему зловеще, поскольку её облик соответствовал истинному демоническому. Черный глянец холодных глаз, устремленных в никуда; кончики клыков, чуть прикусывающих нижнюю губу; и странное, немного зловещее, мерцание на кончиках волос, завораживало и пугало одновременно.

- Ну, опять, блин..., - удрученно вздохнул Тарий. - Что делать-то?

Спросил вампир, не особенно рассчитывая получить хоть какой-нибудь ответ. Но, Лео все же соизволил его дать:

- Валим, - коротко, но весомо заявил он.

Дважды повторять никому не пришлось...



Прошел ли день или пролетела неделя? Может быть месяц? Я не знала, и я совершенно потерялась в бесконечной тьме, каждый обитатель которой только и мечтал о том, как сожрать меня. Иногда, мне казалось, что все это один бесконечный сон, нескончаемый кошмар без выхода. То, что прошел ни один день с того момента, как я оказалась тут, я знала точно. За все это время, я не ела, не пила и не спала, и если честно, я готова была убить за любое из перечисленного.

Текло время из бега и схваток, в которых я была, как жертвой, так и хищником. Я истекала кровью, ломала кости, но организм всегда находил силы к восстановлению. И снова бег, снова борьба за жизнь, и так бесконечное множество раз. Менялся окружающий меня климат, переходя от лютого мороза до невыносимого зноя, но я продолжала двигаться вперед. В какой-то момент, я перестала понимать, что все это значит. Где я? Для чего? Как не старалась, не могла вспомнить ни одной истинной причины. Потом, все происходящее превратилось в какое-то странное, жуткое механическое действие. Не было больше ни злости, питающей мои силы, ни возбуждения от пережитой схватки, делающего существование интересным и понятным. Все исчезло за пеленой апатии и полного отсутствия понимания.

Но, как ни странно, с этими изменениями произошло ещё кое-что странное. Это случилось так неожиданно, что мне сперва, показалось, что мой рассудок помутился из-за всего пережитого. Из непроглядной пелены тьмы, что лежала на моих глазах, вдруг стали проступать контуры и очертания окружающего пространства. Словно, на ровной плоскости действительности: фигуры, рельеф, растения, животные, все это неожиданно обрело очертания. Правда, картинка не была цветной, а скорее черно-бело-коричневой. Я больше не была слепа, как такое возможно, я могла лишь предполагать. Казалось, органы чувств, собрав всю возможную информацию об окружающем мире, сопоставив её, просто предоставили мне в распоряжение вот такую вот картинку, вместо утраченного зрения. Я, знала, что все ещё слепа, но в то же время, таковой более не являлась.

'Видеть - не видя', разве такое возможно? Похоже, Лео не шутил, когда говорил, что организм демона совершенен, целью которого, является выживание в любых условиях.


Я шла вдоль длинного каменистого берега. С одной стороны плескались волны холодного, будто лед, моря, а всего в нескольких сантиметрах от меня, начиналась бесконечная стена из отвесных скал, которые, казалось, держат на своих плечах небо, такими высокими они были. Сейчас, я не понимала, что лучше: кромешная тьма или черно-белый мир, в котором оказалась. От одежды, что была на мне, остались лохмотья, истасканные и разодранные. Тело не болело, потому, как раны на нем тут же затягивались, но полное моральное опустошение давило невесомым грузом на плечи. Время..., казалось, оно потерялось среди бездушных каменных исполинов. Я не знала, сколько так шла. Сутки, может быть двое суток или трое? Сколько времени прошло? Когда я спала последний раз? А ела? Жажда мучила меня уже очень давно, я даже пыталась пить из встречаемых мною на пути источников, будь-то река, озеро или море, как сейчас. Но, сколько бы я не старалась, не могла испить и капли.

'Зачем я тут?', этот вопрос я задавала себе бесконечное множество раз, но ответа не могла ни вспомнить, ни понять. Нападения прекратились, кажется, уже несколько дней назад или часов? Но, сейчас, я думала, что лучше бы они продолжились, чем эта бесконечная дорога в никуда по черно-белой земле.

Сквозь мутную пелену сознания, начали просачиваться воспоминания. Непонятные, странные, похожие на какие-то обрывки. Вроде бы происходящее было со мной, но я точно понимала, что такого со мной никогда не было.

- Дочь моя, сегодня для тебя наступил важный, ответственный день, - говорил сидящий напротив меня демон. Его фигура, казалась монументальной, длинные пряди серебряных волос, были собраны по бокам и заколоты на затылке. Мужчина был одет в черный приталенный пиджак, доходящий до середины бедра и узкие черные брюки, заправленные в высокие тяжелые сапоги. На рукавах и воротнике, мерцала в свете зажженных ламп, причудливая серебристая вышивка на омметти.

- Я так давно ждала этого, отец, - голос мой был странно возбужденным и чужим.

- От исхода испытания зависит твоя дальнейшая судьба. Конечно, были случаи, когда

Грань принимала нас не полностью или отвергала вовсе недостойных, но судьба их, увы, печальна и незавидна, потому я полагаюсь на тебя и жду результатов достойных твоих предков.

- Скажи, отец...

- М?

- Правда ли то, что Дар Грани может не поддаться мне полностью?

- Лива, - тяжело вздохнул тот, кого я звала отцом. - Все мы разные, у каждого свои задатки, особенности и уровень возможностей. Как ты считаешь, если бы каждый из нас был одинаково хорош - это пошло бы на пользу народу?

- Глупый вопрос, я поняла.

- Вот, и хорошо. Каждый из нас владеет Даром в той или иной степени, но Истинный Владыка Дома, должен управлять им в совершенстве, таких демонов обычно бывает не более десяти в одном Доме.

В этот момент, я неожиданно споткнулась, и это позволило мне вынырнуть из омута чужих воспоминаний, лишь для того, чтобы вновь погрузиться в него.

На этот раз я стояла у входа в странную пещеру. Черная дыра, уводящая куда-то в глубину скалы, казалась зловещей и чуждой. Но, страшно не было, наоборот все естество возбужденно дрожало в предвкушении чего-то невероятного и долгожданного.

На мои плечи легли широкие мужские ладони и ободряюще сжали их.

- Я верю в тебя дочь. Не подведи отца.

- Но, отец, как я пойму, куда мне идти?

- Просто попроси принять тебя. Но, не просто попроси, пожелай этого больше жизни, всю себя отдай в одном этом желании...

-Отец, - прошептала та, чьи воспоминания я сейчас прокручивала, словно свои собственные, - я все сделаю, как нужно.

- Полагаюсь на тебя, - тихо прошептал он, легонько толкнув дочь в спину.

То, ли моя мать упала тогда, то ли я в очередной раз споткнулась, но в себя я пришла стоя на четвереньках, и судорожно хватая ртом воздух.

Ощущение было таким, что только что передо мной положили ответ на все мои вопросы.

Почему я здесь?

Зачем все это?

Теперь я вспомнила, кто держит меня в этом мире:

- Грань, - прошептала я слово, которое с трудом могла понять и осознать. Мое представление об этом понятии было весьма сумбурно, я плохо осознавала, что такое есть Грань, но сейчас, всем своим естеством я призывала её. Я желала принять её, желала узнать её, я была готова для того, чтобы она признала меня.

Глава 8.


Я помню, как горела моя душа в тот день, от неистового желания прекратить всё это. Единственным способом вырваться, было принять то, что завещано предками. Я не знала, что должно было произойти. Чего следовало ждать дальше? И, когда, моё изможденное тело упало на острые камни, я уже не чувствовала боли. Сознание заволокла мутная пелена беспамятства, укутывая темным одеялом покоя, разум.


"Просыпайся, просыпайся", кто-то настойчиво звал меня, но я не находила сил открыть глаза. Состояние было пограничным, между сном и явью, но, не смотря на то, что я слышала, как меня кто-то зовет, я не могла очнуться.

"Открой глаза!" уже резче позвали меня, а веки сами собой распахнулись.

Оказалось, что я стою на открытой поляне. Вокруг царит ночь, серебристые звезды холодно мерцают на небе, делая ночь яркой и, странным образом, волшебной. В моих распущенных волосах, путается легкий летний ветер, а мягкая трава приятно щекочет босые ступни. В этот момент, я понимаю, что на мне нет ничего, кроме легкого платья на тонких бретелях. Оно ниспадает до самых пят, но ткань такая невесомая, что я практически не чувствую её на теле.

Неожиданно, возникает такое ощущение, что мою спину сверлят пронизывающим взглядом тысячи глаз. Но, тишина, царящая вокруг, говорит о том, что я совершенно одна. Все мои попытки осмотреться, не приносят никакого результата. Куда бы я не повернулась, вижу лишь бескрайнюю ночь, тьму, что рассеивает, лишь призрачное сияние звезд на небе. И, никого более, вокруг. Но, кто-то же ведь говорил со мной? Звал меня...

В этот момент, одна маленькая серебристая звездочка, словно сорвалась небесной глади, и начала медленно падать, все стремительнее приближаясь ко мне. А, следом за ней, ещё одна, и ещё...

Это было удивительное, пугающее и завораживающее зрелище, когда тысячи серебряных звезд, закружились в черном небе, приближаясь ко мне все быстрее и быстрее. И, стоило первой звездочке коснуться поляны, как на её месте оказался демон. Мужчина, припав на одно колено, медленно поднялся, откидывая водопад мерцающих серебряных волос за спину. Он был выше меня на пол головы, лицо его казалось суровым, но в тоже время, он смотрел на меня с приятием. Отчего-то я не чувствовала неловкости или страха перед ним. Он казался, знакомым, если не сказать родным. Его фигура была облачена в черный, как я уже поняла традиционный, костюм с серебристой вышивкой на рукавах и воротнике пиджака. Следом за ним, один за одним, появлялись новые демоны, мужчины, женщины, даже дети, были среди них. Но, у каждого из присутствующих, были волосы цвета серебра. Каждый был частью исчезнувшего в летах Дома Серебра, это было ясно без лишних слов. Их было тысячи тысяч, каждая звездочка, коснувшаяся земли, принимала обличье того, кто жил столетия назад. В какой-то момент, я поняла, что мне не хватает глаз, чтобы узреть каждого, кто пришел в эту ночь ко мне. И, осознание того, что все они призраки минувшего, заставляло чувствовать определенного рода нервозность.

- Это, - неожиданно приятный женский голос, раздался у самого моего уха, а на плечо легла изящная ладонь. Пальцы, на которой, были длинными и тонкими. Казалось, что даже хрупкими, вот только плечо эта рука сжала так, что ещё немного и кость бы начала трещать под этим касанием. - Все, кто когда-то присягнул мне в свое время, - от дыхания незнакомки, по спине прошелся дикий холод, и я физически ощутила, как замирает мое сердце от каждого её слова. - Каждый из них в свое время, стоя у самого края Грани, дал мне свою клятву, присягая на верность во искупление грехов прошлого. Сегодня пришла и ты, последняя на небосклоне серебряных звезд, - в этот момент, я попыталась обернуться, чтобы взглянуть в глаза этой женщины, но её хватка на моем плече, стала ещё крепче, не давая ни малейшей возможности пошевелиться. - Нет, - вновь заговорила она, - ещё слишком жива, чтобы заглянуть в мои глаза, - в голосе женщины чувствовалась улыбка, вот только, что она значила, я не бралась судить ни тогда, ни сейчас. - Я спрошу тебя трижды, и трижды ты ответишь мне, примешь ли ты мой дар последняя звезда.

Непонятный трепет разливался у меня в душе от каждого слова, произнесенного этой женщиной. Ни один человек на всем свете ни разу в жизни не заставлял меня так трепетать всем своим естеством. Желание встать на колени, склоняя голову в уважительном поклоне, было практически нестерпимым, но в то же время, я понимала, что не должна этого делать.

- Память предков говорит в тебе, твоя кровь шепчет о том, как должно относиться ко мне, но я никогда не прошу у своих детей почтения, потому, как знаю, что искренность необходимо заслужить. Ты моя боль, моя печаль по угасающему роду, и я, понимаю, как это непросто, быть искрой, что может погаснуть в любой момент от дуновения неосторожного ветерка. Я вижу, что ты росла не так, как привыкли мои дети, я знаю, что ты уже не такая, и я помню, слишком хорошо, почему однажды закрыла для них другие миры, поставив стражами собственной клетки. Тогда я дала каждому Дому Дар, о котором они мечтали тысячелетия, я же сделала так, что имея эту силу, они не могли бы воспользоваться полученным. Но, я могу кое-что сделать для тебя, мой последний Жнец, - она называла меня странными именами, значение которых, я никак не могла понять. Что значит 'звезда', ещё можно было понять, но теперь 'Жнец'? - я сумею вернуть Серебро в этот мир. Твой Дом возродится, и если ты сумеешь сделать ещё кое-что для меня, то я в свою очередь, сделаю самую малость и для вас всех.

- Я не понимаю..., - борясь с участившимся дыханием, пролепетала я.

- Я открою границу, открою её для вас всех, верну вам способность путешествовать по мирам.

Она говорила о вещах, которые совершенно не имели для меня никакого значения. Иные миры? Зачем мне они? Мне и в этом одном паршивее не бывает, куда мне ещё несколько?! Возрождение рода - на кой они мне сдались, спрашивается? Я их знать никогда не знала, один Лео чего стоит, а если мои бабки и деды ещё хуже, чем этот малость невменяемый тип? Тут ещё Кайрус, который предстоит покорить моей незабвенной красотой и силой, который, к слову сказать, тоже мне особо не нужен, но деваться некуда...

- Именно поэтому, я предлагаю все это тебе...

- То, что Вы предлагаете, что вы хотите взамен? - ну, глупой я никогда не была, с детства знаю, что если кто-то предлагает тебе конфетку, то это неспроста.

- Хочу? Ммм, хочу, чтобы ты вернула мои Дары.

- Что?

-Сможешь, сделать так, что каждый из Домов добровольно отдаст тебе мой Дар и я открою Грань.

- Что? Да, кто из них добровольно отдаст мне символ своего Дома?

- Ты не поняла, мне нужно, чтобы мои дети объединились под твоим началом, став, как один под знаком Серебра. Чтобы каждый из них, почувствовал, что означает быть под властью Последнего Жнеца, поверил в тебя, как во Владыку, которого доселе не было. Объедини моих детей, заставь их стать одним целым, прекрати междоусобицу между кланами, и я верну вам целый Мир...

- На Кайрусе идет гражданская война? - известие для меня было не только новым, но и неожиданным.

- Им нужна твердая рука. Слишком долго, Кайрус был без достойного правителя, жесткого и достаточно жестокого.

- И, каков же мой Дар Грани, это тот игнис?

- Серп Жнеца, да это он, так что же ты скажешь мне? Присягаешь ли ты мне в верности? Клянешься исполнить обещанное?

Ну, честно говоря, я пришла сюда именно за этим. Не могу сказать, что испытывала какое-то неудержимое желание стать владыкой и последней Главой угасающего Дома. А, если быть совсем честной, то мне было просто все равно. Я, зачем-то продолжала цепляться за жизнь, в которой не видела смысла, цели. Продолжала идти вперед, хотя больше всего, хотелось сказать не 'идти', а брести туда, куда говорят. Это с каждым днем становилось все труднее, все невыносимее, открывать глаза, делать то, что требуется. И, лишь на один вопрос, я никак не могла ответить: 'Зачем?' Демон, у которого нет цели, какой из него может получиться Владыка, если ему откровенно плевать на всех своих подданных, власть и прочую ерунду. И, не смотря на то, что Лео закрыл мои чувства, я не стала счастливее. Я стала замороженной рыбой, которая не чувствует, как её вытащили из воды. Она не ощущает, что задыхается, но от этого живой ей не быть.

- Хватит, - прервала она мои мысли, - забираю у тебя то, что дано не мной, и более никто не сможет исцелить твои раны и проникнуть в разум - лишь ты сама хозяйка себе, - резко сказала она, перемещая свою руку, мне на солнечное сплетение. Я только и успела вскрикнуть, когда дикий, лютый холод, ударил меня в грудь, странным образом возвращая с таким трудом ушедшую боль. Слёзы потекли из глаз, а из горла вырвался рваный хрип. Мне было больно физически, но моя душевная рана за кровоточила с новой силой. Словно содрали едва заживший слой кожи. - Подойди ко мне, - тихо зашептала она, но потому, что её хватка была все такой же сильной, я поняла, что обращается она вовсе не ко мне. - Подойди! - уже грозно, сказала она, когда от толпы серебряных демонов, отделилась совершенно иная фигура. Фигура человека, которого я никогда бы не смогла забыть или перепутать. Его каштановые локоны, все так же падали на его глаза. На нем был тот же костюм, что и в день нашей последней встречи, вот только ворот белоснежной рубашки был залит кровью, а на шее зияла открытая рана разорванного горла. Его кожа была бледнее, чем обычно, а карие глаза, казались практически черными.

- Ким, - выдохнула я, едва удерживаясь на ногах.

- Да, как видишь это он. Нужна цель? Хочешь его? Я могу вернуть его, если ты сделаешь то, что нужно мне. Объедини моих детей, стань для них Владыкой, перед которым они преклонят колени, - она продолжала говорить, но я не могла заставить себя слушать её. Все, чего мне сейчас так хотелось, это подойти к нему, обнять его, спросить его...да, просто о чем угодно! Но, его лицо казалось таким непроницаемо печальным, он смотрел на меня бездной потемневших глаз, и не было в них ни ненависти, ни любви, лишь неиссякаемая тоска.

- Клянешься?

- Да, - машинально прошептала я.

- Клянешься?

- Да, - короткий ответ, словно прерывистый вдох.

- Клянешься?

- Да...

- Тогда отпускаю тебя, мой последний Жнец. И, запомни, твоя награда в исполнении клятвы!


Сознание возвращалось толчками, я не понимала, где именно нахожусь. Что перед моими глазами, очередной мираж, слишком реальный, чтобы быть таковым? Или я лежу на настоящем ковре? Мои ноги, руки, тело, казалось чужим. Я лежала, уткнувшись лицом в пол, руки были прямо передо мной, но как я не пыталась, не могла пошевелить и кончиком пальцев. Словно конечности ватной куклы, они валялись перед моими глазами, и казались совершенно чужими. Именно в тот момент, когда я поняла, что не могу пошевелиться, тьма вновь распахнула свои объятия, погружая на самое дно безвременья. Через сколько времени, я вновь сумела открыть глаза, я не знала. Но, произошло все потому, что мое тело было словно объято пламенем. Горела каждая клеточка в организме. Скорее это был даже не огонь, а страшные колики во всем теле. Так бывает, когда отсидишь ногу, только сейчас я чувствовала это всем телом, но, по крайне мере, ко мне вернулась чувствительность. Собравшись с духом, я решительно оперлась на руки и приподнялась.

- Она очнулась! - знакомый мужской голос, раздался где-то совсем рядом. Я, безусловно, узнала говорившего, но, никак не могла сориентироваться в происходящем. Перед глазами все как-то плыло, картинка постоянно смазывалась, и я никак не могла найти точку опоры и равновесия. Кое-как перевернулась на спину и вновь попыталась подняться. Именно в этот момент, плечо пронзила острая боль. Не такая, как в остальном теле, более резкая.

Кое-как обернулась, чтобы осмотреть руку, и просто замерла. На плече красовался отпечаток ладони. Нет, это не был просто синяк от слишком сильного захвата, отпечаток был совершенно черным. Судорожно сглотнув, попыталась провести рукой по этому следу, и в тот же миг поняла, что кожа, что потемнела от одного касания незнакомки, совершенно не чувствует моего прикосновения. Более того, она казалась не просто холодной, ледяной.

- Как ты? - за то время, что я осматривала себя, ко мне подоспел Лео и присев передо мной на корточки, он с волнением всматривался в черты моего лица.

- Лео? - борясь с хрипотой в горле, прошептала я.- Правда ты?

Он ничего не ответил, лишь коротко кивнул. И, в этот момент, я заметила ещё кое-что. От его фигуры тянулась тончайшая серебристая нить, она уходила куда-то вверх и просто растворялась в пространстве. Повинуясь какому-то инстинкту, я протянула руку, и нить послушно легла мне на ладонь.

- Красивая, - прошептала я, поглаживая ниточку двумя пальцами, но от одного моего прикосновения, Лео странно напрягся и замер. - Твоя ниточка, она такая красивая, - прошептала я, любуясь, как эта странная нить переливается у меня на ладони.

- Отпусти её, пожалуйста, - странно поменявшись в лице, заговорил он.

- Что? - оторвавшись от созерцания нити, я не заметила того, как она выскользнула у меня из рук. - Тебе больно?

- Нет, просто жутко, - сказал он, тяжело сглотнув.

'Как она?' стоило услышать этот мысленный вопрос, как я тут же замерла. Ничто из происходящего более не имело значения. Сейчас я смотрела на мужчину, что обладал пепельными волосами, и которого так долго не могла узнать. Смотрела, не в силах отвести взгляд, и поверить, что до селе не могла узнать его. Как я могла быть такой слепой? Словно маленький ребенок, я протянула к нему руки, не в силах вымолвить и слова. Из глаз тут же потекли непрошеные слезы, которые просто невозможно было удержать.

- Шаи, - одними губами, прошептала я, когда странное понимание отразилось в чертах лица мужчины, и он тут же бросился ко мне.

'Наконец-то ты узнала меня', осторожная мысль, коснулась сознания, в то время, как Каа'Лим решительно подхватил меня на руки, унося куда-то в другой конец дома. Я смотрела на него, и удивлялась, что до сих пор была так слепа?! Как такое могло произойти? Как могла не замечать очевидного? Да, я не знала, что он способен принимать человеческий облик, но как это могло служить оправданием, когда на меня все это смотрели тигриные глаза, которые я никогда в жизни не смогла бы забыть.

- Где же ты был так долго? - спросила я, проводя рукой по его волосам. Таким жестким и густым, невероятно похожим на шерсть, что принадлежала дэйургу.

Он опустил меня на широкий диван, в одной из гостиных дома Лео. Сейчас, мы оба молчали, понемногу открывая друг для друга сознание. Обмениваясь мыслями и образами давно минувших дней. Каа'Лим рассказывал мне о перипетиях своего долгого путешествия, показывал образы тех мест, где пришлось побывать в поисках Лео. Я, точно так же отворяла ему двери в свою память, рассказывая обо всем без утайки, давая возможность понять и почувствовать все произошедшее моими глазами. Каа'Лим, словно завороженный, молчаливо внимал моему рассказу. Временами он хмурился, порой резко сжимал кулаки, несколько раз в его груди зарождался грозный утробный рык. Я смотрела на него, стараясь запомнить каждую черточку его нового лица, чтобы уже никогда не забыть и не перепутать. В какой-то момент, не выдержала и просто забралась к нему на колени. Словно маленький ребенок, поджала под себя колени и крепко обняла его за шею

'Ну, почеши уже', неожиданно пробурчал он.

По привычке, запустила пальцы ему за уши и начала осторожно почесывать, все же Каа'Лим ни капли не изменился, война-войной, а почесать не забудь.

В этот самый момент, дверь гостиной отворилась, и в комнату вошло сразу несколько мужчин. Должно быть, все трое, а точнее двое бежали все это время, в то время, как Орэн с относительным комфортом, ехал на спине у вампира. От быстрой езды, шевелюра мага сильно растрепалась, а всегда идеально уложенная борода, разметалась по плечам и груди. Сейчас Орэн весьма походил на встревоженного дикобраза, и, глядя на эту картину, я уже просто была не в силах удержать смех. Причем, смеялась не я одна, во всю силу легких, хохотал и Каа'Лим, что ухватил моё сравнение.

- Ну, и как это называется? - первым не выдержал Лео. - Схватил свою пропажу и был таков, а мы ищи их по всему дому, - фыркнул он, глядя на наши все ещё хохочущие лица. В это время, Тарий помог Орэну слезть со своей спины. И, поддержал мага, когда тот неожиданно покачнулся.

- Уф, - фыркнул он. - Староват я стал для таких скоростей, - пробурчал Орэн, одергивая очередную свою мантию или хламиду, как за глаза привыкла называть его наряды я. - Как ты, дочка? - спросил он, подходя ближе ко мне и старательно заглядывая мне в глаза.

Я решительно поднялась, понимая, что так виновата перед этим человеком. Должно быть, мое поведение сильно обидело его, и не думать об этом, просто забыть, сейчас я уже не могла.

- Простите меня, - прошептала я. - Я такое вам наговорила... Орэн внимательно продолжал всматриваться мне в глаза, прежде чем его губ коснулась по-отечески теплая улыбка, и он заговорил:

- Главное, что теперь все хорошо! А, мы ещё поговорим, не переживай.

Я лишь коротко кивнула на его слова.

- Так, ну, я так понимаю, кто-то снял мой блок? - вопросительно изогнув бровь, поинтересовался Лео. - Сама или...?

- Или..., - односложно ответила я.

- Ммм, об этом мы с тобой тоже поговорим, - многозначительно кивнул он.

- Поговорим, - тут же согласилась я. - Но, прежде, я бы хотела поставить вопрос о моем обучении.

- И, что за вопрос?

- Ты можешь его сделать ещё более интенсивным?

После этой моей реплики, брови Лео словно вспорхнули вверх, а губы округлились в вопросительно 'о'.

- Я-то могу, а ты сможешь?

- Поверь мне.

На тот момент, я ощущала необыкновенный подъем сил. Наконец-то, я увидела свет, что пока совсем несмело замерцал где-то вдалеке. У меня появилась цель. Появилось то, ради чего хотелось стараться, а не просто выполнять то, что скажут. Сейчас, мне казалось, что я могу сделать все, что угодно, чтобы приблизить момент, что был обещан мне. Исправить то, в чем продолжала винить себя, свой промах и ошибку. Главное, что есть надежда, и чего бы мне это не стоило, я сумею воплотить свою мечту в реальность. А, пока...

- Я хочу есть, - несмело вырвалось у меня, разрезая повисшую паузу.

'Ну, наконец-то, я то уж думал, ты заболела', не растерялся Каа'Лим поднимаясь с дивана. 'Я тоже хочу'.

- Я тоже, но у вас вряд ли найдется то, что меня удовлетворит, - пробурчал Тарий. - Потому, я пошел гулять, - подмигнул он нам на прощание прежде, чем выйти из комнаты.

- И, что все на меня уставились?! - тут же возмутился Лео. - Вас трое, двое из которых, едят за десятерых, я не стану кашеварить, так что пойдем в город! Только, - скорчив брезгливую гримасу, посмотрел он на меня. - Помойся сначала, что ли?

По своему обыкновению, я особо не заморачиваясь с внешним видом, собралась в рекордно короткие сроки. Естественно, что большую часть времени, я потратила на водные процедуры, ну, а дальше причесался и готово. Волосы только подсушила при помощи заклинания, которому меня научила Айрин. Хотя последний эксперимент с волосами и не был удачным, сейчас они не встали дыбом, только из серебристых стали темно-каштановыми. Накинула свою незамысловатую одежду, и смело отправилась к остальным.

- И не говори, - отмахнулся Лео от Орэна, который и не думал ничего говорить, потому просто удивленно воззрился на Лео. - И сам не пойму, почему Владыка одевается так, словно у самого главного нищего города тряпки одолжила.

- Но, я не..., - попытался возразить Орэн.

- Я и сам не ожидал, что она так равнодушна к внешнему виду, - серьезно кивнул демон, всеми силами игнорируя моё присутствие. И, лишь, стоило мне оказаться за его спиной, как он обернулся и искренне сказал:

- Ой, ты уже готова. А, Орэн, как раз нам о тебе рассказывал.

- Я, так и поняла, - хмыкнула я.

Прозрачный намек Лео, был вполне понятен, как и полностью укомплектованный гардероб в комнате, которую он мне выделил для личных нужд, пока я находилась у него. Не то, чтобы я пренебрегала его добротой и щедростью, просто в какой-то момент, мне захотелось покупать вещи самой. Быть в состоянии оплачивать свои расходы, и иметь некое подобие независимости хотя бы в этом вопросе. Одно дело, когда он выделял мне форму для тренировок, но совсем другое, когда он предлагал, пользоваться его щедростью постоянно. Если раньше, мои счета оплачивал Орэн, и я могла это принять, то сейчас это казалось совершенно невозможным. Пусть хотя бы в вопросах еды и одежды, я сохраню некое подобие самостоятельности. Конечно, учитывая мою зарплату, на многое претендовать не стоило, но хотя бы что-то.


На улицы занесенного снегом города, надвигались вечерние сумерки. Повсюду, зажигали уличные фонари, отчего город, казалось, покрывался мерцающими искрами снежного серебра. В воздухе медленно кружили маленькие снежинки, отчего было не так холодно и морозно, как днем. Пахло приближающейся весной, я всегда любила это время года, когда ещё немного и начнут таить льды, выглянет на небе теплое солнце, и жизнь начнет новый оборот.

Сейчас же, на улицах было необыкновенно оживленно, потому, как погода была достаточно теплой, на улицы вывалила детвора, гуляли молодые парочки, а не только люди, которых заставил выйти из дома долг или неотложные дела.

Орэн и Каа'Лим слегка отстали от меня и Лео, и неспешно шли позади.

- Как ты? - неожиданно заговорил Лео, серьезно посмотрев на меня.

- Сейчас, мне хорошо. Впервые за все это время, я вижу все так ясно, как никогда прежде.

-Я не могу спрашивать о том, что именно вы обсуждали с Ней, но все же...Даже, не знаю, как подобрать слова! - хмыкнул он, легко улыбаясь мне.

На его такую открытую улыбку, я тоже несмело улыбнулась.

- Ну, скажем так, у тебя, меня и у Неё - цель одна и та же, только вот, я знаю, что получу, когда достигну желаемого и это, самое главное.

- Скажи, ты сейчас видишь нити? - тихо спросил он.

Я лишь легко кивнула, после чего сказала:

- Это не совсем так, я могу видеть, а могу и нет, это совсем неважно. Стоит лишь подумать о ком-то, и я его почувствую. Только, пока мне это сложно.

- Значит, будем делать так, чтобы было легко. Но, только не сегодня, - вновь широко улыбнулся он. - Сегодня, давай представим, что мне...ммм, на сколько я выгляжу?

Я уже было приготовилась ответить, как он тут же меня оборвал.

- Не отвечай! Говорить всякого рода 'приятности', ты все равно не умеешь, - отмахнулся он. - Скажем, мне двадцать три, а тебе восемнадцать...

- Мне и так восемнадцать, - фыркнула я.

- Тебе семнадцать, врушка, - хмыкнул он. - Неважно, мне двадцать три, тебе восемнадцать, я пригласил тебя на свидание и потому, обязан тебя радовать...кажется так?

- И, как ты собрался меня радовать? - не в силах сдержать улыбки над его очередным выкрутасом, спросила я.

- Согласно возрасту, - сказал он, резко отвернувшись и нагнувшись, а уже через секунду мне на голову упала целая охапка рыхлого снега.

- Ты..., ты..., - не в силах сказать и слова, я лишь хлопала глазами, и боролась с подступающим криком, который было сложно сдержать, особенно, учитывая тот факт, что часть этого комка снега, упало мне за шиворот. - Совсем ***ый! - так и не сдержавшись, рявкнула я.

Хотя, моя реплика, так и не была услышана, потому, что в этот момент, Лео смеялся буквально сотрясаясь всем телом. Неожиданно, он оборвал смех, схватил меня в охапку и резко развернул, закрывая собой от снежного комка, который был брошен одним из ребят, что сейчас так задорно играли в снежки.

- Правда? - уже серьезно, спросил он, заглядывая мне в глаза, и обдавая щеку своим горячим дыханием.

- Зачем ты это сделал? - чуть тише, чем следовало, спросила я.

- Что именно? - изогнув бровь, сказал он. - Я думал, в твоем возрасте, такие знаки внимание должны нравиться? Или, то, что убрал тебя с линии атаки, - прищурился он, - так это мой долг!

- Такие знаки внимания, я уважала в возрасте восьми лет, - фыркнула я, освобождаясь от его хватки.

- А, такие? - спросил он, беря мою ладонь двумя руками и поднося её к губам, подул, обдавая кожу теплом, отчего у меня против воли сбилось дыхание. Уж, слишком интимным был этот жест.

- Что ты творишь? - пробурчала я, вырывая руку.

-Эх, - сокрушенно, вздохнул он. - Ты такая зануда. Ладно, мы уже пришли, так что идем же скорее, долго тебя ждать?

Я лишь устало прикрыла глаза, и в очередной раз досчитала до пяти, после легко улыбнулась и последовала за Лео, который уже открывал мне дверь.



Земли драконов. Несколько недель назад.

Резкие потоки холодного ветра путались в ярко-алых волосах, заставляя их трепетать, словно дикое необузданное пламя. Дрэйланд стоял на самом пике одной из высоких гор, что полукольцом обнимали Земли драконов, отгораживая от остального мира. Он смотрел на горизонт, встречая первые лучи восходящего солнца, что раскрашивали небо в различные оттенки розового, малинового, сиреневого. Смотрел, как вмиг темная полоска далекого моря, вдруг зажглась миллионом золотых огней, когда яркий золотой шар, едва показался вдали.

Последние дни его мысли складывались, в непосредственный сумбурный поток. Единственное, что он мог сказать наверняка, так это то, что Мара стала свидетельницей чего-то по-настоящему ужасного, что могло произойти с Кимом. Но, почему исчезли оба? Куда направились? Пострадал ли кто-то из них так сильно, что исправить это не представлялось возможным. И, самое главное, куда могла она уйти? Как, оказалось, исчезли не только Мара и Ким. Как он не пытался, но не смог найти Орэна. Хотя, догадки были, особенно после исчезновения Тария. Но, к тому моменту, когда ему удалось получить аудиенцию у Эдриана, все стало ещё более запутанным. Он понимал, что начинает распутывать этот клубок не с тех ниточек, с которых следовало бы. Оставались ещё демоны, но выйти с ними на связь сейчас не представлялось возможным. Кайрус был закрыт. Что тому послужило причиной, он пока не знал. А, точнее, никто не спешил ставить его в известность. И, вот, последняя его надежда сосредоточилась в гноме, который многие годы находился в услужении у Орэна. Но, даже его найти оказалось ещё сложнее, чем казалось на первый взгляд. Хотя, приложив достаточное количество усилий, все же реальной задачей. Элфиральд оказался совладельцем дома модной одежды и аксессуаров?! Разузнав ещё немного об этом, оказалось, что это партнерский бизнес между эльфийкой и гномом.

'Мир сошел с ума', все, что пришло в голову Дрэю, вместе с информацией о том, где его можно сейчас найти.

- Я тебя знаю, - хмуро пробурчал Элфи, стоило дракону постучать в его дверь. - Чего надо? Хотя, подожди, я сейчас угадаю, - поворачиваясь к дракону спиной, Элфи направился внутрь дома, но при этом, не утруждая себя пригласить Дрэя войти. - Дверь прикрой, сквозит, - все так же ворчливо добавил он, исчезая из поля зрения дракона.

Не теряя ни минуты, дракон решительно направился следом за гномом, про себя отмечая то, как изысканно обставлен по-человеческим меркам дом. Всё же, Ирэми, было своеобразной резервацией, сюда запрещалось привносить прогресс, развивать общественные порядки и устои, каждая мелочь в человеческих землях, таила в себе ни чем не прикрытый налет старины. Не людям, что получали разрешение проживать здесь, запрещалось одеваться по моде своих стран, так же как и обустраивать жилища, внося прогрессивные веяния настоящего времени, что текло за пределами страны. Что уже говорить, о развитии науки и прочем, чем каждый из них привык пользоваться в реальном мире. Ирэми, место, где время однажды замерло по воле Высших, кому-то, поездка сюда кажется своеобразной экзотикой, кому-то ссылкой от цивилизации.

- Я практикую чтение мыслей, - сказал Элфи, поудобнее усаживаясь на диване в гостиной. - Так, что, присаживайся, а я тебе расскажу, что тебе от меня надо.

Дрэй молча присел и прямо посмотрел на гнома, который тут же озвучил его вопрос:

- Элфи, ты знаешь, где Мара? Нет, я не знаю. Ещё вопросы?

- Что, часто спрашивают?

- Ну, скажем так, ты не первый, кто на этой неделе интересуется, - хмыкнул гном, скрещивая руки у себя на груди. - Я не знаю, где она. Но, даже, если бы я знал, то все равно не сказал. Ни тебе, ни кому бы то ни было. Всё, что случилось, произошло по вине тех, с кем ей пришлось столкнуться в этой Академии для великосветских придурков. И, этого я никому из вас не прощу.

- Я хочу помочь ей, - тихо прошептал Дрэй. - И, я не понимаю, почему она ушла, не сказав мне.

- Наверное, потому, что не хотела, - ехидно пробурчал гном. - Я не знаю, что именно произошло в МАМ, но, уверен, что ничего хорошего. И так, уже многие пострадали из-за этого, а что случилось с ней и Кимом до сих пор не ясно. Орэн под стражей, Тарий тоже, и все, что остается мне - это искать пути, как можно вызволить человека из Дома Четырех смертей вампиров. И, поверь мне на слово, я все больше понимаю, что это невозможно. Ни для меня, ни для Айрин. У нас просто нет необходимых рычажков, на которые мы были бы способны надавить.

- Хотя бы, помоги мне понять, куда она могла бы отправиться?

- Я? Откуда мне знать?

- Не знаешь или просто не хочешь помочь? - прищурившись, спросил Дрэй.

- Не знаю, и чего скрывать, не хочу. Чем ты можешь ей помочь? Я знаю, что у вас были отношения, как и о том, что ты обручен. Орэн рассказал мне, так что не смотри так! И, чем ты ей можешь помочь? Раздавить, когда её чувства станут такими, что от них уже не отмахнуться? Она ещё слишком юна, чтобы с ней так поступать. Будь моя воля, я бы тебя близко к ней не подпустил. Так что, хватит отнимать мое время, и проваливай.

Дрэй молча слушал то, что говорил ему этот гном. Он не возражал и не спорил, потому, как прекрасно понимал справедливость его слов. Но, в то же время, остановиться и отступить, уже не мог. Любовь и вина, горько-сладким комком, поселились в душе. Он нуждался в ней, желал защитить, понимая, что безмерно виноват и в то же время, отпустить был просто не в силах. Думать, о том, что дальше? Что он может предложить ей, не единожды посещали его. Как и помыслы о том, что ему будет по силам разорвать навязанный брак. Что из этого станет возможным? По силам ли ему пойти против Оракула, предназначения? Но, как бы там ни было, все это не имело никакого значения, пока он не нашел её. И, вот сейчас, с присущим дракону чутьем, он понимал, что гном именно та ниточка, которая может привести его к верному пути. Потому, он прямо посмотрел в глаза Элфи, вкладывая в свой взгляд всю силу, что дарована ему от рождения, и спросил:

- Куда она могла отправиться, Элфи?

Вместо ожидаемого ответа, Элфи просунул руку под ворот своей рубашки, доставая ничем не примечательный кожаный шнурок, на котором болтался клык. Дрэй невольно вздрогнул, понимая, какому существу мог принадлежать этот зуб, и вновь посмотрел на легко улыбнувшегося гнома.

- Не скажу, - по слогам произнес Элфи. - Хочешь, попробовать его снять? - практически проворковал он. - И, тогда, мы вероятнее всего, больше не увидимся вовсе.

- Откуда у тебя...?

- Подумай. Я же сказал, что ты не первый, кто приходит в мой дом и не единственный, кто ищет. Только, вот у него, - указал он взглядом на внушительных размеров клык, - прав по более твоего будет, спрашивать, куда она могла отправиться.

- Я желаю ей только добра, - ещё раз попытавшись добиться ответа от гнома, сказал Дрэй.

- Как и я, - коротко ответил Элфи, пряча амулет данный дэйургом за ворот рубашки. - Уходи.

С силой сжав кулаки, пряча ту досаду, которая разливалась в душе, Дрэй решительно поднялся и молча направился к выходу из дома, приходя в который, он лелеял надежду на продвижения в поиске.

Уже идя вдоль по улице, он никак не мог осмыслить и осознать, что в этой ситуации выхода, кроме как отступить, у него нет.

- Бездна! - зло прошипел он сквозь зубы, когда на его предплечье сжалась тонкая женская кисть.

Дрэй резко обернулся, будучи готовый ко всему, но чего никак не ожидал, так это встретиться взглядом с эльфийкой, что молчаливо притянула его к себе, а потом с силой толкнула его плечом и решительным шагом, прошла мимо. Дрэй, уже было собрался догнать девушку, но только сейчас понял, что в руке у него, каким-то непостижимым образом остался малюсенький клочок бумаги. Отчего-то дрожащими пальцами, он поспешил его развернуть, чтобы прочесть несколько строк написанных красивым ровным почерком.

'Я верю в любовь, потому спеши увидеть, как солнце золотит ровную гладь озера Ома. Так, рождается любовь, между небом и землёй, когда одно растворяется в другом...'

Дрэй перечитал послание ещё несколько раз, прежде, чем окончательно понял, что кроме слова 'Ома', смысла он более не видит, как не старайся.

- Значит, Ома, - одними губами пробормотал он.

Возможно, он и проигнорировал послание, оставленное ему эльфийкой, но он уже видел её прежде рядом с Марой. Как ему тогда показалось, между ними были довольно дружеские отношения.

Но, было и ещё кое-что. Знакомое чувство, верно принятого решения, поселилось где-то глубоко внутри, а значит, проигнорировать этот знак он уже просто не мог.

Но, сперва, следовало побывать в родных краях. Отчего-то, ему хотелось именно сейчас, поговорить с Оракулом. И, сейчас, стоя на одном из пиков гор, что обнимали их долину, он понимал, что время, для разговора, ради, которого он прибыл, ещё не пришло. Совершенно неожиданно для себя, он почувствовал странную неуверенность. Ощущение было таким, что то, ради чего он готов был идти до конца, вдруг выскользнуло из его рук. Его любовь, их любовь, словно растаяла в предрассветных сумерках. Нет, его чувство не ослабло. Он готов был стоять на своем, но, не понимая почему, он вдруг понял, что теряет ту, ради которой готов был пожертвовать всем. Как так? Он не знал. Но, тягостное предчувствие, заставило его отступить, не дойдя до цели несколько шагов и повернуть на север. Сперва, он обязан найти её.

Драконы никогда не отмахивались от предчувствий, что рождались в их древних сердцах. Проклятый дар, ненавистный, чувствовать то, чего уже не избежать, что может быть хуже? Разве может быть хуже?

Север Ирэми мирно спал под толстым глухим одеялом из снега, когда в Пограничье один за одним взяли старт охотники и одна жертва. С тех пор, как ушла Мара прошла неделя, прежде, чем след взяли вампиры, которые и не подозревали, как за ними идет дитя леса укутанное Тьмой. Лиам ни на шаг не отставал от тех, кого ему было приказано держаться. Днем позже, к ним присоединился и дракон. Каждый из них, двигался к своей цели, но все они следовали по одному направлению. Вот, только жертва, была уже далеко и не так беззащитна, как раньше...и жертва ли?



Настоящее время.

- Всемилостивая Кайра, как же с тобой тяжело, - фыркнул Лео, садясь напротив меня. - Я так стар, - продолжал ныть он. - Я болен! У меня в любой момент может начаться радикулит или подагра! Ты совершенно не уважаешь мою старость.

Холодно мазнув по нему взглядом, я вновь уставилась в окно, за которым начинался настоящий потоп из-за обилия талого снега.

- Посмотрите на неё! - обращаясь к несуществующим зрителям, воскликнул он. - Кто так относится к старшим?! Никакого почтения!

- У тебя весеннее обострение? - изогнув бровь, поинтересовалась я.

- Нет, обычно оно наступает в полнолуние каждого месяца, - легко отозвался он. - Ну, что такого я прошу тебя сделать? Подумаешь, ничего страшного ведь не случится?

- Я просто не хочу. Зачем продолжаешь настаивать? Пусть это будет кто угодно, но не он.

- А, я хочу, чтобы это был он.

- Нет.

- Да, - широко улыбнулся он, наклоняясь ко мне ещё ближе.. - Я хочу, чтобы ты почувствовала именно его, прикоснулась к его нити, посмотрела его глазами на мир, проникла в разум... - с придыханием прошептал он.

- Не проще ли начать с людей, нежели с драконов?

- Не интереснее ли начать с драконов, нежели, чем с людей? - вопросом на вопрос ответил он, тяжело вздохнув, отчего золотая прядь его длинной челки упала на глаза.

Сейчас Лео выглядел необычайно юным и непосредственным. Очередная сторона его натуры, которая постоянно открывалась для меня с новой, совершенно неожиданной стороны. Он смотрел на меня взглядом, как мог бы смотреть двух месячный щеночек, выпрашивающий ласки у своей хозяйки. Невольно даже поймала себя на мысли, что рука сама собой тянется поправить прядь его волос.

- Ну, пожалуйста, - проурчал он.

- Нет, - вовремя опомнившись, решительно отказалась я.

А весь наш спор состоял в следующем. С тех самых пор, как я побывала у Грани, Лео занимался тем, что денно и нощно учил меня пользоваться даром предков. Как оказалось, почувствовать нить было не сложнее, чем дышать. Это было чистой правдой, но, вот все остальное...

Оказалось, с помощью Дара Грани, можно не только чувствовать чужую жизнь, но и влезать в чужой разум, влиять на поступки, внушать свою волю, конечно, если дело касалось незащищенных умов. Ну, и конечно не шло в разряд 'корысти', то есть одного из условий использования дара. Честно сказать, я не понимала, зачем он мне нужен? Условий его использования было куда больше, чем возможности реального использования. Как говорил Лео, каждый Дар - это инструмент контроля. Самые сильные демоны Серебра, могли контролировать умы всех своих подданных, то есть отслеживать мысли, что клубились у них в сознании, и таким образом предотвращать возможные конфликты и восстания. Но, тут в силу вступало ещё одно условие 'никакого личного отношения и осуждения'.

Это просто не укладывалось в голове! Как можно слушать и слышать всех и вся, при этом не воспринимать весь этот поток информации, и, если, к примеру, кто-то из подданных решил украсть у своего товарища что-то, что принципиально не влияет на порядок в стране, то просто закрыть на это глаза и не выдавать воришку. И, даже оправдать, если тот предъявит доказательства своей невиновности. Конечно, я утрирую, но примерно так и выходило. Если Кайрус или мой Дом не страдает, то я не имею права использовать Дар, а точнее пользоваться его возможностями.

И, вот именно сейчас, Лео пришла 'отличная' идея! А не залезть ли мне в голову Дрэйя?

- На мой взгляд, идея отличная, - не унимался демон. - Ну, что ты теряешь, м? Разве тебе не интересно, о чем он думает? Что таит ото всех?

- Нет, - жестче, чем следовало, ответила я.

- Хорошо, - так же холодно, сказал Лео, уже без всяких умоляющих ноток во взгляде посмотрев на меня. Сейчас, он, казалось, вдруг повзрослел лет на сто, всего за мгновение изменился до неузнаваемости. - Это твоя слабость. То, что делает нас слабее рано или поздно убивает. Пока ты не научишься смотреть своим слабостям в лицо, ты будешь оставаться уязвимой. Твои слабости, это преимущества твоих врагов. Ты привыкла бежать, меня это бесит, если не сказать больше. Чего ты боишься, что твой дракончик подумает какую-нибудь гадость о тебе, малышка? Да, плевать. К сожалению, не всегда нас любят те, кого любим мы, но это не значит, что в своем чувстве ты имеешь право потерять себя. Стержень, моя дорогая, вот что должно быть не смотря ни на что.

- Мне это неприятно. Я просто хочу забыть о нем, вот и все, - не слишком уверенно промямлила я.

- Забыть? - холодно прищурился Лео, слегка наклонив голову. - Зачем?

- Ты правда не понимаешь или в очередной раз издеваешься?

- Не понимаю, - серьезно ответил он. - И, я над тобой никогда не издевался.

Последняя его фраза, едва не выбила воздух из легких, но вовремя совладав с собой, решила оставить это до лучших времен.

- Ты же знаешь все, что между нами произошло. Ты видел это моими глазами, и все равно не понимаешь?

- Нет. Послушай, - сказал он присаживаясь на край стола за которым я сидела, и наклоняясь ко мне, заглядывая в мои глаза. - У меня было много женщин...

' О, Богиня, только этого не хватало!' про себя подумала я, но вслух разумно промолчала.

- Кого-то из них я даже любил, - хмыкнул он. - Наверное? - тут же нахмурившись, исправился он. - Не важно. Одним словом, было всякое. Мне изменяли, я изменял, ну, и что же, по-твоему, мне следовало повеситься от невыносимых страданий ещё лет триста тому назад? Нет, это просто надо пережить. Не забыть, не убежать, а просто пережить.

- Как проникновение в его разум, может помочь мне это пережить? - не на шутку злясь, практически прорычала я.

- Ну, - легкая улыбка коснулась его губ, - как тебе помогло то, что ты убежала от него в тот вечер вместо того, чтобы выйти из-за колонны и вспороть ему брю..., поговорить с ним, - вовремя исправился он, хотя прекрасно поняла, что хотел сказать прежде. - Я, всего лишь хочу, что бы он не был проблемой ни сейчас, ни потом.

- И он ею не станет, просто позволь мне забыть. Не заставляй меня.

- Как хочешь, - неожиданно сдался он. - Если ты ещё не готова, я не стану настаивать...пока. Но, рано или поздно, тебе придется с этим столкнуться. Ладно, переодевайся, и я жду тебя в зале. Время делать зарядку, - бодренько соскочив со стола, и более не оборачиваясь в мою сторону, он вышел из комнаты.

'Забыть', как я смогу это сделать? То, что я испытывала к Дрэю, было вовсе не тем, что чувствовала, когда-то к Лиаму. Страшно подумать, когда-то эльф казался мне идеалом, воплощением мужественности. Он был мужчиной, который казался мне чем-то невероятным, недостижимой мечтой. Тогда я думала, что у него нет недостатков, сама возвела его на пьедестал, наверное оттого, что так идеализировала его, мне было так больно, когда эта прекрасная 'статуя' упала и разбилась на мириады крошечных осколков. Дрэй же был другим, он был настоящим. Казалось, я видела его. Не просто образ, а саму суть. И, сейчас, понимая, что вновь ошиблась, ощущение подавленности и разочарования, тяжким грузом повисли на шее. Раньше, мне казалось, что я достаточно великодушный человек..., а может, просто казалось, что человек? Но, сейчас, принимая свою истинную натуру, я словно по-новому ощущала обиду. Прошел месяц, но боль не притупилась. Словно битое стекло обернули вокруг сердца. Гнев, злость, боль, и все это не желало отпускать. Не проходило.

- Прощал ли я кого-либо? - не скрывая ухмылки, переспросил Лео, услышав мой вопрос, который я задала, как раз перед началом тренировки. - Знаешь, что такое прощение для демона? Это чувство, которое большинство из нас не испытывали ни разу за всю свою жизнь. Когда нам наносят обиду, все равно, что оскверняют святыню. Каждый из нас, осознанно или нет, любит и ценит себя, куда выше, чем это могут себе представить люди. Хранить обиду - это нормально; мстить - это естественно; прощать - это уже на грани чего-то нереального. Когда была ребенком, ведь уже тогда была довольно вспыльчивой, сейчас, ведь совсем по другому. Стоит вспомнить, как ярость накатывает с такой силой, словно это произошло минуту назад, так?

Я лишь кивнула в ответ.

- Вот тебе и ответ. Простить мы можем лишь тех, кто истинно дорог. В отличие от многих рас, демоны любят лишь однажды. По-настоящему ценят лишь немногих. Наши глубокие чувства всегда истинные, и к сожалению, не всем дано познать их многогранность. Любовь? Да, мы влюбляемся, но редко когда можем пронести это чувство в веках. Истинная любовь дается увы не каждому, но если любим, то никого уже не видим.

- Ты любил когда-нибудь так? - не удержалась от вопроса я.

- А, похоже? - неожиданно правдиво ответил он не скрывая тоски во взгляде. - Если бы любил, то не был бы так одинок.

- Это гнетет тебя? - неожиданно, наш разговор приобрел странную откровенность.

Если я, в основном всегда была, словно открытая книга, то множество масок, которые обычно одевал Лео, никогда не позволяли разглядеть его истинного 'лица'. То, сейчас, они упали, словно старая, давно высохшая шелуха, обнажая то, что так искусно скрывали прежде.

- Иногда. Но, когда я думаю об этом, то вспоминаю твоих родителей.

- Моих родителей?

- Да. Когда они были живы, я частенько думал о том, как им повезло. Ведь они действительно любили друг друга. Но, все эти века счастья ничто по сравнению с тем, что стало с твоей матерью, когда за Грань ушел твой отец. Тогда, я впервые задумался над тем, что быть одному не так уж и плохо. Куда хуже любить и потерять. Вспоминая Ливу, мне приятнее думать о ней, когда она ещё была вместе с ним. После его ухода, было такое ощущение, что вместе с ним умерла и она, оставив лишь тело в этом мире.

Лео неожиданно замолчал, устремив потемневший взор в никуда. Именно в этот момент, мне неожиданно приоткрылась маленькая дверка, скрывающая за собой безграничную вселенную, что раскинулась в его душе. Сколько было потерь, какие мысли витали там, за всеми этими вечно изменчивыми масками. О чем думает он, когда остается наедине с собой? Когда не надо скрывать лицо, чтобы не обнажить постороннему взгляду ничего лишнего.

- Все проходит, Мара, - чуть тише сказал он. - Время, лишь река, которая без конца и без начала, точит свои берега, смывая все, что не нужно и не важно. Чем дольше мы живем, тем сильнее оттачивается и берег нашей души, унося все, что не имеет значения. И, рано или поздно, но ты поймешь, что истинно и имело цену, когда все, что было пустым и ничтожным, унесет с собой бурный поток времен.

Некоторое время мы просто молчали. Казалось, Лео думал о чем-то о своем, я же просто не решалась прервать его, ровно до тех пор, пока словно из воздуха, не возник короткий кинжал, что был пущен точно мне в грудь. Вовремя среагировав, успела увернуться, и гневно посмотреть, на демона, что с легкой улыбкой на губах, крутил в руках второй, точно такой же кинжал.

- Что, думаешь, я такой старый, что сплю с открытыми глазами? - хмыкнул он. - Решила отвлечь меня болтовней от дела? Значит, тренировка будет продлена на час. Заметив мой взгляд, полный неподдельного негодования, он широко улыбнулся и сказал:

- Уговорила, на два.

Глава 9.


"Ты уверенна, что тебе стоит работать здесь?"

Спросил Каа"Лим, свободно потягиваясь на моей постели.

- А, что тебя смущает? - вслух поинтересовалась я. - Место, где я работаю? Или сам факт?

"Честно сказать, и то и другое. Мне, кажется, жить в доме Лео тебе было бы куда безопаснее".

- И комфортнее? - хмыкнула я.

Каа"Лим лишь мечтательно ухмыльнулся, но промолчал.

- Так, я же не заставляла тебя менять условия проживания, это твое решение переехать сюда.

С тех пор, как наша связь восстановилась, мой Шаи настоял на переезде в таверну, где жила я. Но, учитывая его новый облик, ему пришлось снять отдельный номер, хотя ночевать он по старой привычке приходил ко мне. Сначала, меня это даже смущало. Все же, пусть, как мужчину я его и не воспринимаю, в прочем он меня, как женщину тоже, но, он все же имеет теперь новое обличие. Смущение длилось ровно до того момента, как Каа"Лим предложил "перекинуться". Спать рядом с огромной кошкой, в маленьком душном помещении, на мой взгляд, было ещё хлопотливее, чем все остальное. Дэйург откровенно недоумевал, как он может смущать меня. Я, если честно, и не ощущала ничего подобного, но, ведь по всем принятым нормам приличия, должна была? Или нет...

После каждой ночи проведенной рядом с ним, я чувствовала совершенно непонятный прилив сил, мое настроение улучшалось. И, уходило, это странное чувство моральной усталости.

"Я чувствую тоже самое", отозвался Каа"Лим на мои мысли. "Это одна из причин, почему мне нравится спать рядом с тобой, теперь и ты это ощущаешь".

- Что "это"?

"Обмен", ответил он, широко зевая, "Я забираю у тебя отрицательное, ты у меня. Но, то, что плохо для меня, очень хорошо усваивается тобой и наоборот".

- Это, что же, я твой личный фильтр? - фыркнула я, доставая из гардероба форму разносчицы.

"Угу. Так, что на счет работы?" решил вернуться к поднятой теме он.

- Ты, как хочешь, но я не стану переезжать. Хватит уже, всю жизнь, как приживалка за чужой счет и по чужим домам. Пусть, чердак и маленький, и грязный, но я за него плачу из своего кармана. И, работа - это всего лишь работа, которая позволяет мне сохранять хоть малые крохи гордости.

'Ишь ты', фыркнул он.

- Смейся, смейся, это ты живешь по принципу, дают - бери, а не дают, так отними, - обличающее ткнув пальцем в эту наглую кошачью морду, которая повадилась питаться за счет Лео, а снимать комнату на мои кровно заработанные. Но, если я хоть и чувствовала периодические приступы жадности, все же заботилась о нем, как родном, то Лео это делать был совершенно не обязан. - Нашел бы работу, что ли?

'Я и так работаю', отмахнулся он. 'Я тебя терплю!'

- Тунеядец! - не удержавшись, все же улыбнулась, потому, как бы я не старалась, но по-настоящему злиться на него не могла никогда.

'Что с плечом?' спросил он, как только я скинула свою рубашку, чтобы одеть платье.

После моей встречи с той незнакомкой, отпечаток ладони на моем плече, так и не исчез. Он не болел и в целом не тревожил меня, но, все же это было странно. Ни у Лео, ни у кого-либо из ему известных демонов, ничего подобного после 'встречи' не оставалось. Я не верила, что это ничего не значащий след, и очень боялась, что рано или поздно, он ещё доставит мне беспокойства. Мои опасения разделял и Каа'Лим. Он даже менял облик, чтобы узнать у собратьев, сталкивался ли кто-либо из них с чем-то подобным. Но, все было напрасно. Черный след от прикосновения Смерти, а я про себя звала эту Женщину именно так, не проходил, заставляя меня всякий раз вспоминать о том, что я обещала ей, а она мне.

Всякий раз, когда затрагивалась тема этого отпечатка, меня пробирал озноб. Не знаю, почему так, но холодно становилось ужасно. Всего на миг, но мое тело, словно прошибала ледяная волна. В этот раз было тоже самое, потому невольно вздрогнув, обернулась к Каа'Лиму лицом.

- Все так же. Не болит и не беспокоит...пока.

Каа'Лим молчаливо кивнул, и тут же поднялся с постели.

'Ладно, ты работай, а мы с ребятами сегодня договорились встретиться'.

- ? - вопросительно изогнув бровь, посмотрела на него, поскольку в этот момент, разум Каа'Лима захлопнулся, не позволяя мне узнать, о чем он сейчас говорит.

Он лишь покачал указательным пальцем, мол 'нельзя' и вышел за дверь.

Зря он так, ведь теперь мне стало на самом деле любопытно! Но, впереди была работа, потому, решив, что непременно устрою допрос с пристрастием после, быстро облачилась в форму и пошла вниз. К счастью, сегодня в зале было мало посетителей, потому закончила я раньше обычного, но какого же было мое удивление, стоило подняться на верх. Каа'Лима все ещё не было. Тогда, я пошла в номер, который он снял, но, ожидаемо, пусто было и там. Любопытство усиливалось. Наспех переодевшись в свою обычную одежду, я вышла из таверны 'Три кабана' и быстрым шагом, утопая по щиколотку в мокром снегу, отправилась в дом Лео. Что же они там делают? И без меня? Мне же интересно!

Не смотря на то, что в Тэймир пришла весна, по ночам было довольно холодно. На черном небосводе мерцали далекие звезды, освещая путь незадачливым путникам вроде меня, коих в этот час было особенно мало. Накинув на голову глубокий капюшон, и сунув руки в карманы куртки, я старательно перепрыгивая особенно большие лужи, с одной ледяной кочки на другую, достаточно быстро двигалась в нужном мне направлении.

К моему удивлению, из окон дома Лео не лился свет, и, казалось его обитатели давным давно спят и видят сны. Но, как бы там ни было, не зря же я проделала весь этот путь? И, потом, дом у Лео не простой, и то, что с улицы кажется, что все спят, вовсе это не означает. Легко поднявшись по ступенькам, потянула дверь на себя, и скользнула внутрь. Лео уже давно сделал так, что я могла свободно входить и выходить из его жилища, так что проблем с тем, чтобы попасть внутрь не было никаких. Теперь осталось лишь найти этих голубчиков, среди бесчисленных коридоров, комнат и переходов.

Небольшая прихожая была погружена в густой полумрак. На первый взгляд, и впрямь, казалось, что никого нет. Глубоко вздохнув, едва не закашлялась от нахлынувшего букета ароматов. Пахло тлелой травой, корнем валерьяны, чем-то спиртным и кровью. Причем, запахи были такими, что даже не имей я своих способностей, то учуяла бы все равно. Неожиданно, откуда-то из глубины первого этажа, послышался странный каркающий звук, и я не сразу сообразила, что это чей-то смех. Но, уже через секунду, громкий, неожиданно высокий голос Тария разрезал тишину.

- Да, точно, все беды от них!

И, снова смешки.

Очень тихо, стараясь даже не дышать лишний раз, я медленно шла по длинному коридору. Туда, откуда доносились голоса, смех и вонь. Чем они там занимаются?

- Больше всего бесит, когда начинают намекать, - сквозь смех, продолжал свое повествование ректор МАМ. - Ещё одну, - словно между делом, буркнул он. - Так, вот, намеки - это хуже всего! Ты помнишь, какой сегодня день? - нарочито писклявым голосом, явно передразнивая кого-то, спросил он и сам же ответил. - День, как день, что я должен помнить? Я работаю по семь дней в неделю, у меня тысячи студентов за которыми глаз да глаз, а ей интересно, помню ли я день, когда мы познакомились?! Что за бред, познакомились и ладно, лучше бы и не знакомились с таким подходом!

- А, как тебе вот такой вопрос, - едва не споткнувшись, я пораженно вслушивалась в хмельной голос Орэна. Язык у мага явно заплетался, но сам голос от этого звучал не менее радостно. - Как ты думаешь, что мне надеть? - так же пискляво, как всего минуту назад спрашивал Тарий, сказал степенный маг. - И, при этом, два платья совершенно одинаковые! Откуда же мне знать?!

- Сказал бы, что без одежды лучше всего, - фыркнул Лео. - Чего тут думать, когда так и есть.

Продолжительное и одобрительное 'ха-ха' было ответом на реплику Лео. Приближаясь все ближе к комнате, из которой доносились голоса, я все отчетливее понимала, что четверка моих 'учителей' пребывает в крайне приподнятом настроении. И, судя по запахам, я даже начинала догадываться, почему. Правда, оставалось непонятным, почему пахнет валерьяной и жженой травой?

- Ты уверен, что Мара ещё на работе? - неожиданно, спросил Лео, явно насторожившись. Я растерянно замерла, неужели почувствовал? - Да, нет, просто как-то запахло ею, что ли? Хотя в таком состоянии, я не поручусь, - хмыкнул он, и я, кажется, поняла, с кем именно он говорит.

Ну, засранец, я иду! Чем ты там занимаешься, пока я пашу, как вол!?

- Да, я тоже, - неожиданно серьезно сказал Лео. - Если он появится, я выпущу ему кишки, прежде, чем он успеет приблизиться к ней.

- Вы думаете, он появится после всего? - как-то грустно, отозвался маг.

- Да, - односложно ответил Лео. - Эти чешуйчатые твари, частенько полагают, что имеют права на женщин. Чувство собственности развито просто запредельно..., еще одну дай мне, - обратился он к кому-то, кто, что-то им раздавал. Но, сейчас, я с интересом вслушивалась в слова Лео, и кажется, даже понимала, о ком он говорит. - До того, как мы пришли в этот мир, наши отношения никогда нельзя было назвать дружескими или миролюбивыми. Пора напомнить, что не стоит протягивать лапы к тому, что не может принадлежать никому, - неожиданно зло, сказал он. - Бездна, как тяжело сдерживаться, - выдохнул он.

- Ты уже определился, как мы поступим дальше? - так же серьезно спросил Тарий.

- Да, Я, Мара и Он, покинем этот город уже скоро. Вам с Орэном, я предлагаю остаться здесь, пока все не разрешится. Решать, конечно, вам, но с нами вы не пойдете, и это не обсуждается. Ну, вскрываемся? - неожиданные, смешливые нотки в последней фразе Лео, привели меня в чувство и заставили сделать последний шаг к открытой двери, за которой они и собрались.

Увиденное, мягко говоря, повергло в шок. Четверо моих учителей, сидело за круглым столом с картами в руках. Но, это ещё было цветочками, по сравнению с их внешним видом. Первым в глаза бросился Орэн. Маг, оказался полуголым. В одних нательных портках и рубахе. На носу гордо восседали очки, борода была заплетена в три внушительные косицы, а волосы забраны в высокий хвост! Тарий, расположился напротив Орэна. Его голову опоясывал желтый в красную полоску галстук, торс был совершенно обнаженным, разве, что брюки ещё не снял. Рядом с вампиром, расположился полупустой бокал с темно-красным содержимым. Прямо напротив входа, сидел Каа'Лим. Мой дэйург, с непонятной черной сеточкой на голове, с серьезным видом разглядывал карты, попутно потягивая жидкость, ужасно воняющую валерьяной. По всей видимости, напиток ему невообразимо нравился, потому, как он то и дело нюхал его и лизал края стакана! Спиной ко мне оказался Лео. Его золотые волосы, переливаясь в свете ламп, водопадом ниспадали по обнаженной спине. Он, как и многие из присутствующих, был в одних брюках и ботинках. Но, в отличие от остальных, демон ничего не пил. А по очереди с Тарием, они вдыхали дым из странного чайника на высокой ножке, что стоял рядом с ними, и от которого расходилось несколько шлангов.

Зрелище было таким, что у меня невольно открылся рот, и ещё несколько секунд я никак не могла прийти в себя.

Как раз в тот момент, когда я глупо переводила взгляд с одного из мужчин на другого, при этом не в состоянии ни закрыть рот, ни сказать хоть что-то членораздельно, меня заметили.

- Ой, - несколько умиленно охнул Орэн. - Марочка пришла.

Заядлые картежники, словно по команде замерли и чересчур медленно, стали оборачиваться в сторону выхода. Каа'Лим от неожиданности едва не выронив свой стакан, и округлив и без того большие глаза, молчаливо вылупился на меня. Тарий же, напротив, растянул рот в широкой улыбке, но говорить не пытался. Последним, как ни в чем не бывало, обернулся Лео. И, словно, вовсе и не удивлен моим присутствием, легко улыбнулся и помахал мне ладошкой.

- Привет, привет, как дела?

Такого уже не ожидала я, потому глубоко вдохнув, кое-как собравшись с мыслями, я изволила молвить:

- Вы совсем, что ли охренели?! - к радости моей, в голосе присутствовали действительно грозные нотки, способные показать собравшимся всю серьезность моих намерений. Было только одно 'но'. Эти собравшиеся, были как раз на той стадии веселья, когда любая угроза воспринимается исключительно, как забавное приключение.

Решительно подойдя к столу и встав рядом с Каа'Лимом, выхватила из его рук бокал с неизвестным содержимым.

- Это ещё что?!

'Травяной отвар', буркнул он, уперев глаза в пол.

- Что? Допустим, и, чем ты тут занимаешься? Проигрываешь мои кровно заработанные деньги? - угрожающе нависнув над дэйургом, буквально прошипела я.

'Почему проигрываю?' как-то обиженно отозвался Каа'Лим. ' я выигрываю, вот погляди!' пробормотал он, указывая на кипу одежды у его ног. Кипа состояла из чьих-то носок, хламиды Орэна, и чьей-то рубахи.

- Вы, что, хотите мне сказать, что четверо мужиков играют на раздевание?! - происходящее никак не желало укладываться у меня в голове.

- А, у них больше ничего нет, - пожав плечами, отозвался Лео. - На что ещё с ними играть?

- Да, хоть на желания?!

- М, и правда, почему играем на одежду? - словно встрепенувшись от долгого сна, поинтересовался Тарий.

- Потому, что после того, как Орэн проиграл свою прическу, а потом выиграл, он пожелал играть на раздевания, - обличающее ткнув пальцем в мага, пояснил происходящее вампиру, Лео.

- Я пожелал? - как-то потерянно отозвался Орэн.

'Ты, ты', пробурчал Каа'Лим. 'Не мог приодеться получше перед игрой?' с непонятной горечью взглянув на серый балахон, вздохнул дэйург.

- Помолчал бы! И верни Орэну его хламиду!

'- Что? Он её проиграл!'

-Что?! Это не хламида!

Одновременно отозвались Каа'Лим и маг, в голосах, которых звучало неподдельное возмущение.

- А вы, Орэн, как вам не стыдно, - решив, что надо бы немного повлиять и на моего достопочтенного учителя, повернулась к нему лицом и нравоучительно выдала то, что обычно он выговаривал нам с Кимом. - Вы, взрослый человек, а так себя ведете! С ребенком в азартные игры играете, напоили вон его! - указав пальцем в дэйурга, гневно воскликнула я.

- Да, что ты говоришь такое, дочка, какой же он ребенок?! - подслеповато щурясь и едва выговаривая слова, сказал Орэн наклоняясь ближе к Каа'Лиму и пытаясь его получше разглядеть.

'Вот, и мне интересно!' обиженно пробурчал дэйург, в то время, как Лео в очередной раз вдохнул дымок из 'чайника'

- А, это ещё, что за дрянь? - ткнув пальцем в 'чайник', спросила я.

- Хочешь? - подмигнув, поинтересовался демон, протягивая мне 'шланг' из которого они с Тарием по очереди вдыхали дым.

- Спасибо, обойдусь. Так, ты, вставай и пошли, - повернувшись вновь к виновнику моих переживаний, сказала я.

'Я не дойду', как-то жалостливо пробормотал Каа'Лим.'Давай тут заночуем?'

Это было последним, что он сказал, прежде, чем его голова, с глухим 'тук' ударилась о поверхность деревянного стола, а сам дэйург с радостной улыбкой отправился смотреть красочные сны.

- О, боже, - спохватилась я, зачем-то проверяя пульс у него на шее. - Чем вы его накачали?! Он же совсем ещё маленький! Это все ты! - со все возрастающим раздражением, обернулась к Лео и обвиняющее ткнула в него пальцем.

- Я?! - весьма правдоподобно растерялся он. - Это все твои друзья-алкоголики, причем тут я? Я, вообще не пью!

- Потому, что мы не пьянеем, - подтвердил Тарий, блаженно улыбаясь мне, и как-то странно покачиваясь из стороны в сторону.

- Да, уж, вижу, - буркнула я, со всей ясностью понимая, что Каа'Лима до таверны мне донести может и по силам, но, уж явно со стороны, это будет выглядеть странно. - Помогите отнести его в комнату.

Из всех присутствующих на такой подвиг был готов только Лео. Он легко поднялся со стула, и так же легко водрузив не маленькое тело дэйурга к себе на плечо, решительным шагом направился куда-то на второй этаж. Не задерживаясь, отправилась следом.

- Куда ты его несешь? Моя комната в другой стороне? - спросила я, когда Лео поднявшись со своей ношей на второй этаж, повернул совсем в другую сторону.

- У него есть своя комната, чтобы спать в ней, - несколько жестко отозвался он.

- Да, мы как-то привыкли..., - попыталась возразить я.

- Значит, отвыкайте, - коротко возразил он.

Наконец он остановился, и решительно отворив дверь, вошел в комнату, погруженную в полумрак и легко положил Каа'Лима на широкую кровать. Отчего-то показалось, что Лео сейчас не в духе, потому я не спешила начинать разговор или входить вслед за ним.

- Идем, - сказал он, выходя ко мне в коридор.

- Может, мне стоит...

- Не стоит. У тебя есть своя комната в моем доме, а он не младенец, чтобы сидеть рядом с ним, пока он спит.

Вроде бы он не сказал ничего обидного, но все это было сказано таким тоном, словно он разговаривал с кем-то, кто не имел права не подчиниться.

- Послушай, я не, - моя очередная попытка возразить, закончилась тем, что Лео в мгновение ока оказался рядом со мной, неощутимо прижимая меня спиной к стене, он возвышался надо мной, словно скала.Его темные глаза буквально жгли меня. То, как он смотрел сейчас, казалось, словно бездна разверзлась на самом их дне. Не то, чтобы мне стало страшно, но, чувство было приблизительно таким.

- Я устал чувствовать его запах на тебе, - очень тихо сказал он.

- Чт..., - не дав сказать и слова, он положил указательный палец мне на губы призывая к молчанию.

- Не хочу больше ощущать его запах на твоей коже, - практически по слогам, сказал он.

От того, как близко он сейчас был, как смотрел, каким горячим вдруг стало его дыхание, мне вдруг откровенно сделалось не по себе. Но, в то же время, не хватало какой-то решимости просто оттолкнуть его в этот момент. Я продолжала смотреть в его потемневшие глаза, и не могла найти слов. Что сделать? Что я хочу сделать? Тяжело сглотнув, я переступила с ноги на ногу, на самом деле не понимая врезать ему, укусить за что-нибудь или поцеловать? Последняя мысль была столь неожиданной и невероятно пугающей. Лео, словно уловив мое замешательство, судорожно вдохнул, проводя указательным пальцем по моему подбородку, легко касаясь кожи на шее.

Такая его близость смущала меня, но я бы соврала, если бы сказала, что ничего не почувствовала в тот момент. Странное возбуждение, волнение, зарождалось где-то на уровне груди от одного взгляда на него.

- Иди спать, - буквально выдохнул он мне в лицо.

С силой оттолкнувшись от стены, он повернулся ко мне спиной и решительно направился в сторону лестницы. Ещё некоторое время я смотрела ему в след, не понимая, что со мной происходит. Почему, так неожиданно захотелось стать ближе к нему? Почему сердце в груди, не смотря ни на что, так бешено стучит? И, почему, мне не все равно на то, что он сказал? Ещё долго ворочаясь в собственной постели, я не могла уснуть, потому, как физически ощущала, как горит кожа на шее от его мимолетного касания. Как же так вышло, что всего несколько слов и мимолетное касание забрало мой едва восстановившийся покой.



- Плохо, - короткое слово, и неожиданная подсечка заставляет в очередной раз за эти полчаса потерять равновесие, упасть на спину и наспех попытаться увернуться от кулака летящего прямо в голову. - Что-то я не пойму, почему спим во время тренировки? Может, ускорится? Это тебя взбодрит?

'Вот, скотина! И из-за него я ещё не могла уснуть до самого рассвета, чтобы с утра бежать кое-кому за куриным бульончиком, холодной водичкой, пинтой свежей крови?!(оказывается и такое можно достать в Тэймире, но только в специализированном магазине!) И, где благодарность?! Мало того, что заставил диктант писать на омметти! За каждую из ошибок надбавил время на физической тренировке, так теперь и гоняет меня по чем зря уже лишний час?!'

'И не говори' согласно отозвался Каа'Лим, когда я его как раз и не спрашивала.

'Ты, лучше помалкивай алкоголик, все из-за тебя!' зло отозвалась я, уворачиваясь от очередного удара.

Сказать, что Лео был сегодня не в духе, не сказать ничего. Нет, он не кричал, не ругался, он вообще этого никогда не делал. Но, то, что именно сегодня из его манеры поведения пропали все присущие ему колкости, остроты и шутки, свидетельствовало именно об этом, на мой взгляд. Именно сегодня, он наводил страх, как никогда. Предельная сосредоточенность на его лице дополнялась непроницаемым выражением глаз.

- Хочешь отдохнуть? - неожиданно просто спросил он.

- Да, - уже было обрадовавшись, что сейчас меня отпустят, отозвалась я.

- Параграф 721 пункт 3 'Положение наследования собственности', процитируйте пожалуйста, госпожа Повелительница? - сказал он, ощутимо ускоряясь в своих атаках.

Одним словом, тренировка вышла занимательной...



На город опустились сумерки, когда Лео, закрыв дверь в свой рабочий кабинет и навесив непроницаемый полог, зажег огонь в камине и, сделав искусственное освещение чуть более приглушенным, расположился за широким столом. Сейчас, он больше всего хотел побыть один. Столько мыслей витало на поверхности и в самой глубине его сознания, которые беспокоили его сейчас. Приоритеты были давно расставлены, цели намечены. Столько лет было потрачено, чтобы понять, что происходило в Доме Серебра век за веком искореняя представителей древнего рода. Прочитано невероятное количество хроник, записей, личных дневников. Пожалуй, если бы он захотел, то легко мог бы стать профессором истории, рассказывая потомкам такие вещи, о которых большинство из них и подумать не могло. Но, это принесло свои результаты в вопросе, который волновал его больше всего. Сохранить то последнее, ради чего готова была умереть Она, его последний настоящий друг. Выводя цепь смертей, что преследовала Дом Серебра, он знал, что начинать нужно чуть ли ни с момента, когда их народ пришел в этот мир. Тогда-то и всплыла история с исчезновением жены Владыки Тамэи. История более всего походившая на сказку, но в каждой сказке можно вычленить зерно реальности. Так, как ему казалось, было и здесь. Тамэя пропала неожиданно, как говорилось в хрониках, переход в другой мир, положение демонов в нем, все это она не могла воспринять, как неизбежность. Другие источники, говорили, примерно, то же самое, давая и обоснование такому её поступку, ведь многие полагали, что она покончила с собой. Исследователи раскрывали личность этой демоницы, как одного из величайших Мастеров, хранителей древней магии. Для Лео расшифровка этих высокопарных слов, означала, примерно следующее: эта женщина была одним из сильнейших демонов того времени, стало быть владела знаниями, которые нынче для большинства оставались под запретом. Для большинства, но не для него, Главы Золотого Дома. Магия, которая зиждется на жертвоприношениях, крови, смерти. И, вовсе не куриц приносили в жертву Мастера, для своих заклятий они использовали высвобожденную энергию смерти таких существ, как драконы, дэйурги, собственные собратья.

- Да, времена нынче, не те, что прежде, - вслух буркнул Лео, отпивая из кружки теплый чай.

Тогда же, он натолкнулся и на хроники написанные лично Тамэей. После прочтения одно Лео понял совершенно точно. С собой мог покончить кто угодно, но не эта женщина. Более цельной натуры, редко встретишь. Она четко расставляла цели в своей жизни, была самодостаточна и умна, но в те моменты, когда она упоминала Переход, он словно сквозь строки чувствовал её эмоции. И, это было вовсе не отчаянье. Это была ненависть, сквозь которую ясно прослеживалась новая цель. И, возможно, Лео пропустил бы эту историю, как дело давно минувших лет, если бы спустя пять лет после исчезновения этой женщины, не умер бы Владыка...во сне. Демон, умерший во сне, это просто невозможно! Но, тогда, сын, который точил зуб на отца за свою мать, спустил расследование на тормоза, объявив об отравлении. На самом деле по всем документам, шло именно отравление. Но, Лео прочитал столько, что ему не могло не попасться отличное от большинства мнение. И, этим 'мнением' был дневник Демоницы из Дома Огненных, любовницы покойного.

И, именно смерть первого Владыки Кайруса, или правильнее сказать Тамэи, открыла ту череду нелепостей, которые прослеживались сквозь века и тысячелетия. Если бы, демоны умирали с меньшим интервалом, то возможно, тревогу забили бы раньше. Но, все происходило очень долго, очень. Участились выкидыши у демониц Серебренного Дома, стали умирать мужчины, в основном те, которые не относились к сильнейшим, а скорее были низшим звеном в иерархической цепи отдельно взятого Дома. И, все это было вроде бы как естественно, то есть по воле случая, но...

Лео, ударил кончиком указательного пальца по поверхности стола. Перед ним тут же возникло голографическое изображение женщины, той самой, которую он давно уже был готов обвинить в применении заклятия, запрещенного даже в те неспокойные времена. Тамэя, облаченная в женский доспех, сведя руки крест на крест держала два серпа, между которыми была зажата чья-то голова. Она прямо смотрела на того, кто отважился запечатлеть её в тот момент. Хищный прищур глаз, говорил о том, что сейчас она полностью поглощена предстоящей казнью. Каждые несколько секунд, женщина на голограмме резко разводила руки в стороны, а голова соперника падала к её ногам.

- Как же давно ты свихнулась, м? - тихо спросил он, всматриваясь в нежные, но, в то же время, суровые черты лица женщины. - И, никто не додумался прервать твою агонию, когда это ещё было возможно...

Ещё раз ударив пальцем по столу, Лео свернул картинку, вновь погружаясь в свои мысли. Сейчас, он думал, что совсем скоро ему придется вернуть свой Дом. Будет ли исход мирным? Или же прольется кровь? Было не столь важно, но он возьмет то, что по праву его. Возьмет с одной лишь целью: Золото должно быть опорой Серебра. Так было всегда. Так, должно быть и сейчас. Он не волновался по поводу преданности своего рода. Потому, как уже очень давно имел такие нити влияния на каждого из них, что дерни он хоть одну из них, весь дом перегрызется друг с другом с полной уверенностью, что так и надо. Иметь долг на крови, плюс информацию, которой можно манипулировать остальными, он давно понял, что на верность и уважение полагаться нельзя. Когда он был Главой, то держал каждого из своих демонов железной рукой, давая лишь видимость свободы каждому. И, они, иногда даже не понимали этого, пока он не дергал нужные нити, и порой, даже не участвовал лично в том, как слишком зарвавшегося из них ставили на место. Единственной проблемой мог стать Илай и его ближайшее окружение, но и это было исправимо. Если не захочет преклонить колено по доброй воле, он его заставит, если только не почувствует, что в будущем от него могут возникнуть неприятности. Тогда просто избавится, без всякого сожаления. Он был Главой, они были его 'детьми' порой неразумными и проблемными, но заботясь о них, он никогда не навязывал им жесткой дисциплины, полного подчинения. Но, каждый из них понимал, что это лишь потому, что они должны быть преданны и послушны сами, пока он не надавит на них так, что сама жизнь станет в тягость.

Взболтав немного жидкость в своей чашке, он взял в руку небольшой кинжал для бумаг, надрезал указательный палец который, словно кольцо опоясывала изящная татуировка, и выдавил несколько капель своей крови в кружку из которой пил.

- Ну, привет, дорогой, - хмыкнул он невидимому и неслышимому никому кроме него собеседнику. - Скучал? Я так и знал, - легкая улыбка коснулась его лица. Голос Лео казался веселым и непосредственным, в то время, как глаза оставались совершенно бесстрастными. - Не стоит тебе знать того, о чем лучше не знать, - вновь заговорил он. - Как там Илай, все так же тебя достает? - выслушав какой-то ответ, Лео заговорил вновь. - Раньше, чем я думал. И, притормози немного поиски. Она со мной и появится тогда, когда будем готовы, - должно быть, невидимый собеседник заговорил вновь, но был тут же прерван. - Не надо говорить мне, что ты можешь, а что нет. Я прекрасно осведомлен о твоих возможностях, потому просто сделай, - после ещё одной паузы в разговоре, Лео довольно улыбнулся и сказал. - Так бы сразу. Да, теперь я знаю. И, понадобятся все дары, чтобы положить этому конец. Мой Дар? Конечно у меня, у Илая копия, чтобы не сеять смуту. Конечно. Ещё позвоню, потому до скорого. - легко попрощавшись, сказал Лео, поднимаясь и подходя к камину.

Он легко выплеснул содержимое кружки в огонь, после чего вновь сел в широкое кресло рядом с письменным столом.

Сейчас, когда он предпринял этот небольшой шаг, его разум немного успокоился. И, тогда, совсем непрошено, перед глазами возник образ вчерашней ночи. Словно смутившись, он положил открытую ладонь на глаза, и пробормотал:

- Наваждение какое-то...

С самого первого дня, когда он понял, кто такая эта странная незнакомка его привычный ритм жизни переломился. Что ему мешало хотя бы настоять на том, чтобы она жила в его доме? Нет, он как полный идиот, разрешил ей жить отдельно и работать! А, после, словно малолетний придурок, торчал ночами под окнами таверны, где она жила и работала, следя за ней и отслеживая обстановку вокруг. . Он дал ей право выбора, позволил ощущать себя свободной, при этом выкладывался по полной, чтобы это оставалось таковым, но и она при этом не пострадала бы. В то время, как Мара разносила кружки со спиртным и собирала грязную посуду, он, словно брошенный щенок, отмораживал зад на улице охраняя её, стараясь оставаться незамеченным. Сколько раз он говорил сам себе, что это полный бред. Что не надо так поступать, и все равно делал тоже самое. Иногда, ему казалось, что это она крутит им, как хочет. Но, ведь это было не так, он и сам крутился так, как она того желала...Вот, ведь. И, странности продолжались. Лео давно ходил под этим небом. Были у него и женщины, конечно же. Но, сейчас, из всего, что было ничто так не тревожило сердце, как поцелуй в заснеженном лесу, когда он будучи 'зеркалом' Владыки, забрал её боль себе. Он уговаривал себя, что это было последствием от такого близкого контакта. Но, прекрасно знал, что это не так. Словно подросток, он сам не понимая почему, часто вспоминал это прикосновение к её губам. И, то, чувство утраты, неприятной пустоты, когда она оттолкнула его, посмотрев, как на пустое место. Конечно, так и должно было быть, но почему так неприятно было ему от осознания этого? Почему так долго жгло губы утраченное тепло?

- Бред, - не сдержавшись, фыркнул он. - Я чокнутый, это все знают, теперь и я в курсе!

С появлением Каа'Лима многое изменилось. Вот, например, сейчас вечер, а он дома. Вроде бы все, как обычно, но что-то не так. Было такое ощущение, что именно вчера, в не совсем трезвом состоянии, он наконец осознал, что именно не так. Он ощутил его запах на её теле довольно давно. Сначала, даже не предал этому значения, потому, как понимал их отношения и, знал, что многие Шаи периодически спят рядом, обмениваясь энергиями, обретая внутреннее равновесие. Им так спокойнее, а порой, это даже нужно для здоровья. Но, в то же время, какая-то смутная частица его, постоянно нашептывала, что так быть не должно. Не его, Каа'Лима, запах должен быть на её коже. Не этот мужчина имеет право быть рядом с ней в эти студеные зимние ночи.

- Ну, да, конечно, кто же, как не ты, идиот, - вновь пробурчал Лео, сам не зная ещё толком зачем, одевая куртку и выходя за пределы кабинета.

Он шел по все ещё заснеженным улицам Тэймира, сам толком не понимая зачем. Ему просто хотелось побыть рядом с ней. Просто так, чтобы она не видела его, не обременяя её своим присутствием. Почему? Для чего? На эти вопросы, как он не старался, ответов у него не было. Просто хотелось. Просто...

Признаться даже себе в том, что она затронула какие-то до селе неизведанные струны его души, он не мог. Это было как-то...

- Идиотство, вот как, - вновь пробурчал он, начиная злиться на самого себя за то, над чем совершенно неожиданно оказался не властен.

В памяти то и дело всплывали образы вчерашней ночи. То, насколько она казалось близко, до сих пор будоражило кровь. Её глаза, казалось, он готов был в тот момент на все, лишь бы она хотя бы ещё раз просто взглянула так, как вчера. Но,...

- Стоп, - замерев посреди дороги, сам себе сказал он. - Просто остановись и забудь...забудь.



- Что это за город? - вопросительно изогнув светлую бровь, спросила Сэйя, посмотрев на Тэона.

- Тэймир, - коротко ответил вампир, вдыхая полной грудью ночной воздух.

- Хороший городок, мне нравится, - хмыкнула Сэйя, и по примеру Тэона так же втянула носом воздух. - И пахнет тут вкусно, - хмыкнула она.

- Ты что-нибудь чувствуешь? - обратился Эрик к Тэону, подходя ближе к ним.

- Смутно, - все ещё принюхиваясь к ночному воздуху, сказал он. - Скорее чувствую, что направление правильное, но запаха не ощущаю. Что будем делать дальше? - спросил Тэон, поворачиваясь лицом к руководителю их группы.

- В город войдем разделившись, - сказал он, ставя у ног Сэйи внушительных размеров вещевой мешок. - Но, сначала переоденемся. Не стоит привлекать к себе внимание, каким бы оно не было. - Сэйя ты возглавишь группу, в которую войдут Рихард и Трэвор. Я и Тэон, зайдем в город с другой стороны и расположимся на другом его конце. Завтра встретимся в центре. Позднее сообщу где именно.

- Не много ли чести для какой-то человечки, что мы так стараемся? - фыркнула Сэйя, распутывая шнуровку мешка, чтобы осмотреть его содержимое.

- На мой взгляд, в самый раз, - заговорил Рихард, подходя ближе к товарищам вместе с Трэвором. - Это самая долгая из всех охот, в которых я принимал участие. Прошло больше месяца, а у нас даже следа нет как такового.

- Считаешь это заслуга маленькой девочки или явный показатель не профессионализма и лживости слухов, что ходят об Ищейках? - хмыкнула Сэйя, смерив выразительным взглядом Тэона, и позволив нахальной улыбке коснуться её губ.

Тэон же, в свою очередь, даже не взглянул на женщину, что сейчас явно пыталась его оскорбить.

- Думаю, это говорит лишь о том, что нам следует быть ещё лучше и более ответственно подходить к делу, - холодно отозвался Рихард, принимая из рук Трэвора кожаную куртку подбитую мехом.



По своему обыкновению, не доходя всего несколько десятков метров до таверны 'Три Кабана', Лео свернул за угол противоположно стоящего здания, обошел его с другой стороны, и выйдя из-за него, оказался как раз напротив таверны. С этого места открывался прекрасный вид на обеденную зону заведения. Помимо прочего, Лео был совершенно незаметен простому люду, что, то и дело шнырял вдоль улицы. Сейчас, он не без удовольствия, смотрел, как полноватая, средних лет женщина, низкого роста и объективно неприметной наружности, трудолюбиво выносит поднос с кухни и расставляет пузатые кружки с пивом на столах гостей. Мужчины, не проявляя особого интереса, благодарят зрелых лет даму, и более ни на что, не отвлекаясь, продолжают свои пустые беседы.

Сейчас, как и всякий раз, когда он смотрел на 'дело рук своих' он получал ни с чем несравнимое удовольствие. Превратить Мару в побитую жизнью пухлую коротышку средних лет, казалось ему необыкновенно удачной идеей. Вспоминая, как он едва не психонул, стоило какому-то алкоголику в первый её рабочий день, шлепнуть девушку по заднице, он не долго думая зачаровал её форму. Теперь, стоило Маре одеть свой рабочий наряд, как из стройной шатенки, она для всех превращалась в довольно зрелую женщину, с помятым и непривлекательным лицом, низкого роста и достаточно непонятной фигурой.

'Удивительное изобретение', как про себя называл Лео, свой чудо-костюм, работало так, что хозяин и сменщица Мары ничего не замечали, зато для завсегдатаев таверны, у Мары был свой незабываемый облик.Помимо прочего, Лео попросил и Каа'Лима не распространяться об этом его изобретении. Хотя, мог бы и не утруждаться, потому, как дэйург и не собирался ставить Мару в известность. Ему, как и демону, было спокойнее оттого, что Мара имеет такой облик для всех клиентов таверны.

Разговор двух мужчин, что сейчас остановились аккурат перед таверной, где работала Мара, заставил Лео невольно прислушаться. Не сказать, чтобы эти двое его как-либо заинтересовали, просто он привык к тому, чтобы слушать все, что происходит рядом. Нужная информация может быть в любом случайно услышанном разговоре. Вот и на этот раз, он просто слушал без какой-либо цели или намерения.

- Забавное название, - фыркнул Тэон, читая вывеску таверны, в которой они с Эриком решили остановиться.

- Да, уж, - отозвался сын Повелителя. - Человеческая фантазия всегда была буйной. Но, коли уж, выбора у нас все равно особого нет. А, это самое приличное из неприметного, то стоит зайти.

- Чайку попить? - фыркнул Тэон.

- Нет, пить где угодно, но не там, где будем жить.

Двое мужчин легко поднялись по ступеням, ведущим в таверну, и тут же решительно вошли внутрь.

Эрик смотрел на окружающий его интерьер, не скрывая отвращения. Такого обилия чучел животных расставленных по всему периметру он не видел нигде. Тут был и медведь, что словно в засаде притулился в самом темном углу таверны. И голова оленя, подвешенная на стене и, словно, подпирающая своими ветвистыми рогами потолок. Помимо прочего, были и кабаньи головы, как раз таки три, висящие над камином. Свет, исходящий от огня отражался в их желтых стеклянных глазах, делая их вид по-настоящему жутким. В воздухе ощутимо пахло реагентами, которые использовались для выделки всех этих шкур и, которые, не смотря на время прошедшее с момента создания чучел, все ещё не выветрились. Помимо прочего, чувствительный нюх, выхватывал из окружающего пространства ещё менее привлекательные запахи алкоголя, человеческого пота, кислой капусты и чего-то ещё совершенно неопределимого.

- Чего желают господа? - приветливый мужской голос, обратился к вампирам, что как-то неосознанно замерли почти у самого входа. Эрик тут же откинул все мысли об интерьере этой лачуги и обратился к мужчине.

- Нам две комнаты, желательно повыше, - сказал Эрик, надеясь, что на более верхних этажах не должно так уж сильно вонять.

- Простите, но повыше у нас осталась всего одна.

- Тогда поставьте там ещё одну кровать, - отчаянно не желая того, чтобы его отправили куда пониже, вступился Тэон.

- Хорошо, но брать с вас буду, как за двухместный номер. Сэкономить не получится, - сказал хозяин, придирчиво осматривая вампиров с головы до ног. Получив утвердительный кивок со стороны Эрика, хозяин таверны, а по совместительству и постоялого двора, громко крикнул. - Мирта?! Освободилась?

- Да, - отозвалась женщина средних лет, внушительного телосложения, но несуразно маленького роста. Волосы разносчицы напоминали собой непонятного цвета паклю, скрученную тугим жгутом на затылке. Глаза, казались слишком маленькими по сравнению с пухлыми щеками такими же губами, и помимо этого, широко расставленными от узкого и достаточно длинного носа. Фигура человечки, была слишком уж пухлой и рельефной во всех местах кроме груди. Её-то как раз практически не было.

- Ну, и страшилище, - едва слышно хмыкнул Тэон, в то время, как женщина, каким-то непостижимым образом расслышала его фразу и обожгла гостей гневным взглядом.

- Проводи, господ в двадцать первый. Да, расскажи, что тут у нас и как. Поняла?

- Да, - хмыкнула толстушка, продолжая сверлить Тэона недовольным взглядом. - Пойдемте, - буркнула она, принимая ключ от номера у трактирщика, и проходя мимо вампиров, уходя на второй этаж.

- Гномы, что ли в родне, такой острый слух? - ещё тише прошептал Тэон, ступая следом за Эриком.


- Вот ваша комната, - сказала женщина, вставляя ключ в замочную скважину. - Душ можно принять на этаже, как собственно, и сходить в туалет, - холодно сказала она, поворачиваясь лицом к вампирам. - Вопросы есть? - жестко спросила она, прямо взглянув Эрику в глаза. Сам не понимая почему, но сын Повелителя напрягся под этим холодным испытующим взглядом, и просто качнул головой, мол 'нет'.

- А, у вас? - спросила 'пухлая гномка', как про себя обозвал человечку Тэон.

В этот момент, Тэону показалось, что в воздухе послышался невероятно притягательный аромат. Такой чувственный, тонкий, завораживающий запах силы. Но, ощущение схлынуло в ту же секунду, как и появилось. Правда, теперь 'гномка', казалось ему вовсе не страшненькой, а интересной, что ли?

- Только один, - игриво улыбнувшись, сказал он.

Женщина вопросительно изогнула бровь, но ничего не сказала.

Хотя было ясно, что она слушает.

- Чем занята после смены, малышка? - буквально проворковал вампир, опираясь одной рукой о дверной косяк и, буквально, нависая над ней.

На самом деле Мара была на пол головы выше Тэона, и сейчас, смотрела на него сверху вниз, совершенно не понимая, почему этот гад, так беззастенчиво разговаривает с её грудью.

- Сплю, - коротко ответила она, обходя Тэона по дуге и решительным шагом направляясь к лестнице ведущей на чердак.

- Она тебя уделала, - без толики сочувствия, Эрик хлопнул Тэона по плечу и вошел в номер.

- Ну, поглядим, - хмыкнул тот, провожая странную разносчицу взглядом.

Для Тэона внутреннее чутье преобладало над всеми остальными чувствами. И, сейчас, Мирта, кажется, так звали эту женщину, заинтересовала именно его шестое чувство. А, от этого, он уже отмахнуться был просто не в состоянии.



- Как ты думаешь, - обратилась я к Каа'Лиму, стоило ему войти в мою комнату, - я скорее красивая? Или все таки страшная?

Честное слово, сама не ожидала, что реплика этого кровососа меня так заденет. Ну, что за не-люди?! Нет бы, промолчать! Ну, даже, если страшная, мог бы просто не обращать на это внимания. Я же все-таки девушка, как ни крути! И, вот уже добрых десять минут, я стою перед зеркалом, разглядывая своё лицо и тело, стараясь думать об этом как бы со стороны.

'Если бы ты была чуть более волосатая, ты бы мне больше нравилась' честно ответил Каа'Лим с размаху падая на мою кровать, отчего та жалостливо затрещала, но все же выстояла.

- Аккуратней, добро казенное - платить придется! - шикнула я, отрываясь от своего занятия.

'Чего это ты заволновалась о своей фигуре?' - лениво перевернувшись на живот, спросил он.

- Не знаю, последнее время, на меня как-то странно реагируют...мужчины. Нет, ты не подумай, - тут же спохватилась я. - Не то, чтобы они раньше мною восхищались, но сейчас, просто шарахаются... Со мной что-то не так что ли? Не пойму, что такое? - ещё раз придирчиво взглянув на себя в зеркало, уже скорее пробубнила я, поднимая кончик носа вверх, делая его похожим на свиной пятачок.

'Вот, так и ходи! Тебе идет!' широко улыбнувшись, хмыкнул Каа'Лим. И доли секунды не прошло, как ему в голову полетел мой фартук от формы.

Глава 10.


Эрик, откинувшись на спинку кровати, стоявшей у самого окна их с Тэоном номера, задумчиво смотрел на то, как грузные капли весенней капели падают на карниз. Это было раннее утро, но солнце уже успело растопить остатки снега на крыше дома, и теперь, маленькие ручейки стремительно спешили соскользнуть с облюбованной крыши на землю.

- На Севере всегда остро чувствуется приход весны, - пробормотал он, - уже неделю мы тут, и все без толку. Ты уверен, что не имеет смысла двигаться дальше? - отведя взгляд от окна, он прямо посмотрел на Тэона, что сейчас с влажными после душа волосами, крутился перед зеркалом, пытаясь расчесать непослушные вихры.

- Я тебе так скажу, мы можем двинуться дальше, но мое чутье обрывается здесь. Пусть я не слышу её запаха, пусть у меня нет следа, но мое шестое чувство привело меня именно сюда, и дальше я более не вижу.

- Шестое чувство, говоришь? А, мне кажется, ты уж как-то сильно заинтересовался той разносчицей? И, я конечно, тоже мужчина. И, мы уже давно в пути и без женщин, но...это уже как-то ... перебор.

- Пф, - фыркнул Тэон, оборачиваясь к своему руководителю группы. - Ты все неправильно понимаешь, - широко улыбнулся он. - Мне она интересна, - кратко сказал он.

- И, что же я не так понимаю?

- Интересна не как женщина, я просто чувствую в ней что-то...вкусное, - хмыкнул он, вновь не сдержав улыбки. - Звучит глупо, знаю, просто не понимаю, как именно охарактеризовать свои ощущения.

- А, давай я тебе помогу, - приподнявшись, сказал Эрик. - Желание новых ощущений по части извращений? - изогнув бровь, спросил он. - Да, что могло тебя заинтересовать в этом создании. Боги, сказать, что она не красива - ничего не сказать! А, ты каждый вечер таскаешься в обеденный зал и пялишься на неё! И, потому, что мне кажется это более, чем странным, я спрашиваю тебя - что происходит?!

- Я, и сам пока не понимаю, просто подожди немного...



Время подходило к обеду, когда занятия по Юриспруденции и правовым нормативам Кайруса, подошло к концу и Лео, как-то устало опустился на стул, что находился на противоположной стороне стола, за которым сидела я. О чем-то задумавшись, он довольно долго просто смотрел в противоположную от меня сторону, после чего тяжело вздохнул, и сказал:

- Пойдем, погуляем?

- Что? - не понимая, что скрывается в этом на первый взгляд простом предложении, спросила я.

- Просто погуляем, Мара, без всякого подвоха.

- Зачем? - насторожилась я. Слово 'без подвоха', как-то не слишком убедило меня.

- Потому, что хочется, - сказал он, посмотрев на меня.

Мы шли, утопая по самую щиколотку в грязи смешанной с мокрым снегом, но, не смотря на это, было приятно вот так вот днем, выйти на улицу и просто прогуляться, дыша теплым, свежим весенним воздухом. Легкий ветерок путался в наших волосах, солнышко приятно согревало, мимо то и дело проходили люди и не-люди, которые куда-то так отчаянно спешили по своим делам. А мы, просто шли, молча думая каждый о своем. Казалось, Лео полностью окунулся в водоворот собственных мыслей, потому, как его взгляд был устремлен вдаль, и кажется, он и сам не замечал, как он меняется в эти моменты. Уходила надменность из взгляда, напускная веселость, которая так гармонично вписывалась в его манеру поведения, уступала место сосредоточенности. Интересно, когда я стану старше, я тоже буду уметь так меняться? Скорее всего, да. Иначе, разве сумею выжить среди подобных ему? Разве смогу удержать свою жизнь и Дар, если не смогу противостоять таким, как он? Не научусь понимать их, думать как они... Хотя, не об этом просила Она. Та, чей след я до сих пор ношу на своем плече. Она говорила, что желает Объединения. В таком случае, мне и правда, нужно многому научиться у Лео. Потому как стать залогом мирного сосуществования всех демонических Домов, гораздо сложнее, чем бороться против них. Во всяком случае, так казалось мне...

- Почему ты так смотришь на меня? - наконец сказал Лео, когда мы вышли за пределы центральной - торговой - части города, туда, где находился городской парк Тэймира.

Сейчас, он мало походил на достопримечательность, потому, как деревья ещё не успели покрыться молодой весенней зеленью, а землю покрывал грязно-серый талый снег. Но, должно быть, по воле градоправителя, широкие дорожки, что кругами расходились по парку, были хорошо очищены, и подходили для прогулок в это время года как нельзя лучше.

- Потому, что думаю о тебе, - сказала я, не без удовольствия наблюдая за тем, как Лео едва не споткнулся на ровном месте после моих слов.

- И, что же? Если не секрет? - изогнув бровь, спросил он.

- Секрет, - хмыкнула я, улыбнувшись.

- Уверенна? - спросил он, подходя ближе ко мне.

- Ммм, да, - все ещё улыбаясь, хотя и не так уверенно, как по началу, сказала я, следя за тем, как нарочито медленно он приближается ко мне.

- А, если подумать? - прищурился он.

- Всё равно не скаж..., - не успела я договорить, как он схватил меня, и резко крутанул, так, что я начала падать. Когда до земли оставалось всего несколько сантиметров, он замер, удерживая меня в своих объятиях. - Не отпускай меня! - взмолилась я, не желая оказаться в, самой что ни на есть, луже.

Лео ничего не ответил мне в тот момент, он просто смотрел на меня. Так странно это было. По началу, его глаза искрились, предвкушая веселье, а сейчас, они вдруг стали невероятно серьезными. Его черные глаза завораживали всякий раз, стоило посмотреть в них. И, сейчас, я не могла найти слов, чтобы сказать хоть что-то.

- Не отпущу, - серьезно ответил он.

Неожиданно, мне показалось, что Тэймир замер. Не доносились более звуки, сквозь ветви деревьев, растущих в парке. Тишина, вдруг стала такой острой, что все, что мне удавалось расслышать, это стук собственного сердца. Оно билось, словно крылья дикой птицы, неожиданно оказавшейся в запертой клетке. Так быстро, нестройно, совершенно позабыв о ритме, с которым ему положено было существовать. Лицо Лео оказалось неожиданно близко. Странно, но у меня было такое ощущение, что я впервые видела его. Золотая челка упала на глаза, которые вдруг поменяли цвет с привычного янтарного, на оттенок горького шоколада. Его губы, неожиданно оказались слишком близко и, вдруг, от этого стало жарко. Но, несмотря на это, не могла найти в себе сил, вырваться или оттолкнуть его. Сейчас, он всего лишь удерживал меня от падения, но мне почему-то казалось, что обнимал. Нарочито медленно он поднес руку к моему лицу, а я, кажется, забыла дышать в этот момент. Он всего лишь поправил выбившийся при падении локон моих волос, заправляя его мне за ухо. Мимолетное касание подушечек его пальцев, обожгло щеку, и странным образом вернуло способность дышать. Он смотрел на меня ещё несколько невероятно долгих секунд, прежде чем, на его лице отразилась непонятная решимость и очередная 'маска' скрыла его истинный облик и мысли.

- Зря, наверное, гулять пошли, - хмыкнул он, а легкая улыбка искривила губы. - Надо больше тренироваться, твоя реакция оставляет желать лучшего.

- Правда? - с придыханием спросила я, облизнув нижнюю губу, следя за тем, как легкая растерянность вдруг вспыхивает на самом дне его потемневших глаз. Этого было вполне достаточно, чтобы быстрым движением ноги, ударить по его щиколотке, выбивая опору из под него, и используя всю доступную мне силу, перекинуть его через себя, уже в момент, когда падение предотвратить не получилось бы никак. Только, когда моего слуха коснулось глубокое 'шмяк' булькающей снежной жижи, а я сама оказалась поверх Лео, я поняла, что дело пахнет, чем-то очень неприятным...

Оказавшись вот так, лежащей на Лео, который, словно корабль, медленно погружался в холодную воду, я поняла, зря я так. Не смешно, как-то получилось, а страшно. И, казалось, что самое безопасное, это молчаливо дрейфовать на нем, как на плоту. Стоит сказать, хотя бы слово, разрушая эту мнимо безопасную тишину, и это будет конец. Больше всего, хотелось зажмуриться, и крикнуть: 'Ой, мамочки, что будет!?'

Каково же было мое удивление, когда он просто обнял меня, молчаливо поднялся на ноги, вопреки моим ожиданиям, даже ни разу не мокнул меня в грязь, что была кругом, а просто аккуратно поставил рядом.

- Пойдем, - странно спокойно, сказал он, поворачиваясь к выходу из парка. - Нам, и правда, пора.

Его лицо было совершенно спокойным, голос ровным и твердым. И, это, отчего-то, пугало куда больше, чем ожидаемая мной вспышка гнева. Спорить сейчас, как и в целом говорить, что бы то ни было, не хотелось и казалось совершенно неразумным. Потому, я молча отправилась следом за ним. И, снова, в полной тишине, мы шли обратно. Только в этот раз, весенний ветер, вдруг стал промозглым и неприятным, а солнце неожиданно скрылось за набежавшими облаками. Отчего-то, я начала чувствовать себя виноватой. Словно, я что-то испортила. Что-то неуловимо важное, так и не смогло произойти из-за меня.

Когда до дома Лео оставалось всего несколько десятков шагов, я не выдержала.

- Прости, - не слишком уверенно сказала я.

На эту мою реплику, Лео обернулся, одарив меня холодным взглядом янтарных глаз.

- За что? - несколько отстранено поинтересовался он. - Тебе не за что извиняться.

- Но, я просто...

- Ты просто пошутила, и хорошо, что сделала это именно сейчас.

-Что? Я не понимаю...?

Ещё большей неожиданностью для меня стало, когда он улыбнулся мне, такой теплой, я не побоюсь этого слова, доброй улыбкой.

- Хорошо, что ты вовремя дала мне понять, что может сделать меня уязвимым, показав мою слабость. Потому, просто спасибо. Иди вперед и переоденься, нам пора наверстывать упущенное.

Казалось, ничего не изменилось. Все такая же тренировка, все те же жестокие и коварные атаки, отработка навыков и новых приемов. Все, как обычно, но в то же время, неуловимое ощущение того, что мы вдруг отдалились друг от друга не покидало меня все это время. Как и странное, щемящее чувство утраты чего-то ещё совсем призрачного, едва возникшего, но так и не сумевшего зародиться. Глубокая тоска по этому призрачному 'нечто' тяжким грузом повисла на сердце. И с каждым отработанным приемом, она все больше угнетала меня. Было так странно, тосковать, совершенно не осознавая причины этой глубокой тоски и странного одиночества. Казалось, я и так была одна. Куда уж больше, но, выходило, что это мне только казалось. За эти полтора месяца, я так привыкла, что есть он. Что, сейчас, чувство вины за неразумный поступок странным образом разделивший нас, угнетало куда больше, чем, если бы мы просто поссорились в очередной раз.

Ожидаемо, к вечеру, когда пришла пора идти на работу, мое состояние не улучшилось. Настроение было скверным, если не сказать, ужасным.

'Ну, хватит' взмолился Каа'Лим, по своему обыкновению развалившись на моей кровати. 'Прошу тебя, прекрати! Сегодня, был такой прекрасный день! Я достал прекрасную говяжью вырезку. Свежайшую!' с особым придыханием произнес он последнее слово. 'Уже было приготовился, поднять себе настроение ещё больше, как возникла ты со своими переживаниями', обвиняющее фыркнул он. 'Хватит! И, так, обед насмарку! Ну, чего ты переживаешь? Было бы из-за чего, повыпендривается и успокоится, как обычно' уже тише хмыкнул он.

- Ты думаешь? А, если нет? Если...

'Если нет, то упокоим, то есть уСпокоим' широко улыбнулся он. 'Иди, тебе пора уже. Давай, давай, быстренько, не расстраивай меня своим кислым видом ещё больше!' фыркнул он, сопровождая меня на работу взмахом руки.

- Ты просто обнаглел! Я, между прочим, работать иду!

'Что толку? На те деньги, что тебе платят можно лишь овощами питаться! Потому, это не считается', логично заключил он, и тут же добавил. 'Я пойду, поем у Лео и приду'.

- Он же не готовит? - с некоторых пор, когда Каа'Лим говорил, что пойдет к Лео, я начинала подозревать что-то не слишком приличное...

'Ну, это же не мешает ему, дать мне денег?' легко отозвался дэйург.

- Я же даю тебе деньги?! - искренне возмутилась я.

'Маловато будет', коротко ответил он, расплываясь в довольной улыбке, после чего подошел ко мне, стиснул в объятьях, и потерся щекой о мои волосы. 'Не волнуйся ты так, это всего лишь деньги, что с них проку, если их не тратить?'

- Даже не знаю, как тебе возразить... Ладно, я пошла, - все же не маленькие, сами разберутся.



Каа'Лим вошел в дом золотого демона, когда на город опустились густые сумерки. Бесшумно открыв дверь и скользнув внутрь, он, безошибочно определив, где именно сейчас находится Лео, направился в эту часть особняка. Сейчас, он понимал, что, не смотря на то, что двигается он совершенно бесшумно, демон прекрасно чувствует его. Хотя Каа'Лим и не пытался скрыть свой приход. Он был так зол в этот момент, что ему напротив, хотелось разнести все на своем пути. Но, вместо этого, он лишь двигался ещё тише, копя свою ярость, подчиняя её и превращая в ледяной источник решимости. Он не стучась, открыл дверь из темного дерева, чтобы войти в не слишком большую комнату, где сейчас находился Лео. Демон лишь ненадолго оторвался от просматриваемых бумаг, чтобы коротко взглянуть на дэйурга, который решительным шагом приближался к нему. Лео понимал, что привело гостя в его дом. Он видел намерения дэйурга, осознавал и его состояние, чего только стоили глаза, зрачок в которых вдруг вытянулся в вертикальную ниточку. И, чего скрывать, он был рад, что дэйург пришел к нему этим вечером. Быть может, хотя бы так, его мозги встанут на место? Потому, он даже не был удивлен, когда, на его горле сомкнулась широкая ладонь, а его самого легко выдернули из-за стола, тут же обрушивая спиной о стену. Следующее действие дэйурга, принесло сильное жжение в носу и небольшую кровопотерю.

'Не помогает', констатировал Лео, следя за тем, как внушительных размеров кулак, летит ему в глаз.

Он пропустил ещё несколько ударов, совершенно не сопротивляясь, прежде чем с сожалением осознал, что избиение никоим образом не влияет на его внутренние ощущения и чувства. Да, было больно, неприятно, немного хотелось, врезать дэйургу в ответ. Но, на этом, пожалуй, и все.

- Хватит, - совершенно спокойно сказал Лео, сплевывая кровь.

'Я ещё даже не начал!' рыкнул дэйург, нависая над ним, словно непоколебимая твердыня. 'О, чем ты думаешь?! Что возомнил о себе?'

Лео лишь коротко кивнул и сказал:

- Ты прав...

'Думаешь, я позволю, чтобы после дракона, по сердцу моей Шаи прошелся и ты?!'

- Ты прав.

'Говоришь, 'не помогает'? А, если так?'

В этот момент, широкие ладони дэйурга, легли на виски демона, и тут Лео ощутил, как все внутри буквально сдавливают железными тисками. Эта была боль совершенно иного порядка. Она парализовала, каждую мышцу в его теле, разрывая её и заменяя все его естество невыносимой болью, от которой его ноги подкосились, и Лео упал на колени.

'Один единственный раз скажу тебе', донеслась мысль дэйурга до затуманенного сознания демона. 'Оставь мою Шаи в покое, если не желаешь идти с ней рука об руку до конца'.

Последняя фраза так потрясла Лео, что превозмогая боль, выпрямился и посмотрел в глаза дэйургу.

- Что? - прохрипел он.

'Что слышал', отпуская виски Лео, и позволив тому перевести дух, сказал он. 'Я не позволю тебе играть с ней в свои игры. Я тебя просто уничтожу, уж поверь мне, я смогу. Даже знаю как. Но, если серьезно решишь ухаживать за Шаи, то благословлю...', с независимым видом, заключил дэйург.

- Чего? - все ещё не в состоянии осознать сказанное мужчиной, что сейчас нависал над ним, переспросил Лео.

Каа'Лим глубоко вздохнул, изображая из себя утомленного и непонятого, и вновь заговорил:

'А, ты как думал? Только под моим присмотром и с моего согласия'.

- А, тебе не кажется, что это уже перебор?

'Нет', односложно ответил Каа'Лим, следя за тем, как легко поднимается Лео, после его ментального удара. А, про себя, отмечая, что он гораздо сильнее, чем он полагал. И, то, что ему удалось, ударить его, было лишь потому, что Лео и не пытался сопротивляться.

- И, даже в голову не приходит, что ты бежишь впереди нас двоих?

'Нет. Кто знает, чего от вас ожидать? Я же, просто обозначил тебе свою позицию'.

- Разумно, ничего не скажешь..., - пробубнил Лео, даже не пытаясь понять логики этого существа.

'Теперь, раз уж ты потенциальный ухажер моей Шаи, тебе следует поухаживать за мной'.

- Правда? - изогнув бровь, поинтересовался Лео. - И, как же?

'Вариантов масса', хмыкнул дэйург. 'Но, начнем с ужина'.

- Заманчиво, заодно расскажешь, что все это, - многозначительно закатив глаза, - значит?

'Ничего не значит. Я не собираюсь сводить вас, но и ты должен понять, что любое твое поползновение в сторону Мары, будет отслеживаться мной лично. И, если, не хочешь продолжать, то лучше не начинай'.

- Тебе не кажется, что это не твое дело? - спросил Лео, проводя по своей одежде рукой, и приводя её в надлежащий вид.

'Нет'.

Ответил Каа'Лим по примеру Лео, приводя себя в порядок.



Когда я спустилась вниз, Рита как раз заканчивала разносить последние заказы своей смены. Поставив на один из столиков кружки с пивом и тарелку гренок с чесноком, она подошла ко мне.

- Хорошо, что ты немного раньше, - сказала девушка, не здороваясь, передавая мне поднос. - А, твой поклонник уже здесь.

- Поклонник? - переспросила я.

- Ну, да, - кивнула она, подтверждая свои слова. - Вон тот шатен с голубыми глазами, каждый вечер приходит, как раз перед твоей сменой, - кокетливо стрельнув глазками в сторону вампира, что при первой встречи обозвал меня 'страшилищем', сказала она.

- Хорош поклонник, - фыркнула я, смотря в ту же сторону, что и Рита, понимая, что вампир скорее всего прекрасно слышит наш разговор. Сейчас мужчина медленно пил красное вино, не слишком хорошего качества, но другого у нас и не подавали.

- Вы только посмотрите, - хмыкнула Рита. - Такой мужик, а она ещё и недовольна. Хотя, я конечно понимаю, что с твоей внешностью от поклонников отбоя нет, - на этой её фразе вампир странно поперхнулся и закашлялся. - но, все же, молодость и красота - невечны. Пусть, сейчас, ты куда красивее меня, - после этих слов, у вампира глаза стали похожи на блюдца, а кашель только усилился. - Но, надолго ли? - изогнув бровь, спросила она. - Я, конечно, понимаю, - не унималась моя сменщица, - с твоими формами и данными, думать о будущем не слишком-то актуально! Но, поверь мне, работая тут, будь ты трижды красотка, мужа найти очень сложно. Посмотри на меня, я ведь тоже была когда-то ого-го! А, что с того? Все думают, раз я продаю пиво и разношу его до самой ночи, то после непременно ублажаю клиентов своим телом? Нет, ну, было конечно пару раз... А, у кого не было?! - возмутилась Рита, а я поняла, что мою 'подружку' понесло по излюбленной теме 'о мужиках'. И, говорить о них, эта женщина могла вечно. - Не суть, - неожиданно оборвала саму себя она. - Одним словом, он ждет, когда у него примут заказ. Так, что иди и будь обаятельна, вежлива и в меру обворожительна!

- Рита, заказ я приму, но давай договоримся, что вопросы личной жизни, я буду решать сама? Хорошо?

- С твоим характером, будет странно, если они когда-нибудь возникнут, - хмыкнула она, прежде, чем повернуться ко мне спиной и отправиться в сторону кухни.

Проводив её фигуру взглядом, я думала о том, как много для людей значит то, как складывается их личная жизнь. Имеет ли это такое же значение для не-людей, когда, если у тебя нет второй половинки, то все смотрят на тебя с жалостью. Вот, та же Рита, могла стать хорошей женой, матерью, создавалось ощущение, что именно в этом она видела смысл своего существования. Но, сейчас, когда её возраст все ближе подходит к сорока, а семьи все нет, она чувствует, что её программа жизни нарушена. Была бы она счастливее, если бы изначально не стремилась к этой цели? Может ли изначальная установка на одиночество сделать жизнь лучше?

Оставив эти мысли до лучших времен, я направилась прямиком к столику, который занял вампир. Я давно заметила, что он каждый вечер приходит в этот зал, но никогда прежде не задумывалась, почему он так делает? Что ведет его сюда?

- Добрый вечер, - сказала я. - Вы готовы сделать заказ? Он внимательно посмотрел на меня, словно пытался, что-то осознать. Но, быстро совладав с собой, сказал:

- Ещё вина.

- Это все?

- Нет, - сказал он, улыбнувшись мне не показывая зубов.

Конечно, на мой вкус, он был слишком маленького роста. Но, это, если учесть тот факт, что я была слишком высокой по человеческим меркам. Но, лицо у него было довольно привлекательным, но в то же время, чувствовалась некая хитринка во взгляде, которая несколько мешала.

- Что ещё? - спросила я.

- Хочу провести с тобой вечер, - без обиняков сказал он.

- Нет, - холодно ответила, порядком поднаторев в том, что касалось подвыпившей публики в этом заведении.

К тому же, этот мужчина начинал меня не на шутку бесить, потому как при каждой нашей встрече, он постоянно пялился на мою грудь. Он разговаривал с ней, улыбался ей, даже заказ делал, тоже ей!

- Почему же нет? Может, стоит подумать? - вопросительно изогнув бровь, спросил он.

- Подумать? - переспросила я, на пределе своей выдержки. - Не о чем тут думать, понял?!

Наконец, вампир поднял голову так, что теперь я могла видеть его глаза, потом его зрачок как-то неожиданно расширился и вновь сузился до маленькой точки.

- Сегодня ночью придешь ко мне в комнату, поняла? - вновь обратился он к моей грудной клетке.

Сложно было не почувствовать, что этот мелкий гад только что попытался внушить мне. Правда, все его ментальные порывы, были мне, все равно, что мертвому припарки. Особенно, если учесть тот факт, что после встречи с Ней, даже Лео не мог пробиться в мои мысли. Но, сейчас, я молча смотрела вампиру в глаза, и боролась с желанием треснуть ему по голове подносом. О, Богиня, как же мне этого хотелось! Чтобы аж зазвенело в его клыкастой тыкве! Но, понимая, что тут не место для этого, я глубоко вздохнула, и сказала:

- Хорошо.

- Сразу, как закончишь смену, поднимешься ко мне, - ещё раз повторил он, а после, добавил. - Иди работай.

Стиснув поднос покрепче, повернулась к мужчине спиной и пошла туда, куда послали...

Казалось, что смена длится и длится. Время тянулось и тянулось, зуд в кулаках усиливался. Я боялась браться за стеклянные предметы, потому, как на кухне уже раздавила одну кружку. Гнев бурлил и кипел, не желая находить выход. Потому, все чаще, я выходила из зала, призывая себя к спокойствию и выравнивая дыхание, чтобы ни чем себя не выдать. Понимала я и то, что и сердце мое должно стучать спокойно и размеренно, как у ничего не подозревающей человеческой женщины. По личным причинам, я относилась к вампирам предвзято. Хотя, Тарий и был исключением, но, в основном, стоило мне встретить хотя бы одного представителя этой расы, я внутренне готовилась к тому, что от них будут проблемы. Возможно, помимо личного опыта, во мне говорила и кровь моих предков. Они не слишком-то жаловали, этот странный гибрид, который когда-то давно получился вследствие взаимодействия людей и демонов. Но, мне все больше казалось, что мое отношение к ним вполне оправданно. Особенно сейчас.

Вскоре я заметила, как вампир разговаривает со своим другом, что сейчас спустился вниз. Оказывается, друг уходит чуть ли не до рассвета. То, есть вечеринка планируется на двоих? Ладно, я приду... Вскоре, и сам устроитель вечеринки, отправился в опочивальню ждать меня. Я же, все ждала, придет ли Каа'Лим. Но, дэйурга все не было, а звать его, я пока не хотела. Потому, я тщательно протерла столы, собрала всю посуду, подмела зал. Очень тщательно так подмела, после отнесла метлу в кладовку, заперла её, поправила форму и фартук, и только после этого, отправилась на последний этаж постоялого двора, где и жили вампиры. Шла я медленно, вслушиваясь, как под моей поступью скрипит половица, и получая странное удовольствие от самого процесса и затягивания всего происходящего.

Я шла, совершенно не скрывая своего присутствия, то и дело шаркая ногами, громко дыша, даже охнула один раз, словно споткнувшись. После чего решила не переигрывать. Все же я не пьяницу изображаю, которая собирается пересчитать лбом ступеньки?! Потому, уже до двери в комнату вампиров, шла ровно, но так, чтобы он меня слышал. Предвкушение сладким нектаром растекалось по разгоряченной гневом душе.

Подойдя вплотную к двери вампиров, легко постучала в дверь, не без удовольствия вслушиваясь, как крадется с другой стороны вампир. Он, и, правда, ступал очень тихо. Человек, конечно, не услышал бы. Мне же казалось, что я вижу его движущийся силуэт за закрытой дверью. Словно, способность, возникшая во время тренировки в пространственном кармане, что сконструировал Лео, вновь появилась тогда, когда в этом была необходимость. Будто воочию, я увидела, как вампир берется рукой за дверную рукоять, и в ту же секунду, дверь распахнулась, а на пороге возник он. Обнаженный по пояс, чем-то весьма довольный, с наглой ухмылкой на губах.

- Приш..., - это было единственным звуком, который я позволила ему произнести, прежде чем вся моя ярость, словно живое существо, устремилась в кулак, который тут же и нашел свою цель в лице вампира.

Я понимала, что удар будет сильным, но уж никак не ожидала, что мне удастся с первой попытки нокаутировать взрослого и довольно сильного вампира. Но, на сомнения времени не оставалось, потому, легко подхватив уже заваливающееся бессознательное тело, водрузила его на плечо, и быстренько засеменила к себе на чердак.



Тэон дрейфовал где-то в параллельной Вселенной, где был только покой, тишина и тьма. Какое-то время, ему было потрясающе хорошо. Ощущения были такими, словно он впервые за свою долгую жизнь уснул. Не как обычно, когда вроде бы и спишь, но все время находишься настороже. А, настоящим, глубоким сном. Только вот, длилось это, словно всего секунду, прежде, чем до него стало доходить, что что-то не так. Первая связная мысль, была посвящена тому, зачем он засунул себе в рот носок? Не найдя этому подходящего объяснения, он попытался достать его изо рта рукой, и только тут, окончательно придя в себя, понял, что висит связанный по рукам и ногам вверх ногами с кляпом во рту. Причем, висит ни где-то непонятно где, а на каком-то чердаке, веревки, которыми его спеленали, перекинуты через балки, на которых держится свод крыши. Вокруг царит уютный полумрак, приятно пахнет травами и ночным воздухом. В самом углу чердака притулилась небольшая одноместная кровать и стол. Обстановка вокруг выглядит обжитой, и чувствуется, что у места есть хозяин, который тут следит за чистотой.

- Что, очухался? - знакомый женский голос, раздался откуда-то со спины, заставив вампира настороженно замереть. - Вот, ты мне скажи, тебя что, кормят мало по своей воле? Посмотри, какой ты жирный, я еле тебя дотащила, но тебе все мало. Всем вам вечно мало, и надо то, что нельзя, - с непонятной злостью, сказала женщина. - Кто дал тебе право внушать мне? - холодно спросила она, обходя его со спины и вставая прямо перед Тэоном, который не без удивления, хотя по голосу, он это уже понял, узнал маленькую пухлую разносчицу. Гнев, придал чертам её лица ещё более отталкивающий вид, и вампир в очередной раз, почувствовал себя, словно герой черной комедии.

- Что, так понравилась, что не смог удержаться? - вильнув пухлым задом, спросила она. - И, какая же часть, так прельстила? Эта? - хмыкнула она, указывая пальцем на отсутствующую грудь.

Тэон яростно затряс головой, пытаясь выплюнуть кляп, и попытаться объяснить, что все совсем не так, когда ненормальная человечка, выудила из-за спины огромные щипцы, которые обычно используются в человеческих кузнецах. Радостно улыбнувшись, Мирта заговорила вновь:

- Специально прихватила, пока смена не закончилась, - хмыкнула она, в то время, как Тэон тяжело сглотнул. - Клыки тебе драть буду, - подытожила женщина, а потом добавила. - Воспитывать.

В целом, вампиры весьма подвержены ярким эмоциям, но только вот такое чувство, как страх, Тэон не испытывал очень давно. А, сейчас, глядя на эту человечку, он понимал, что ему страшно. В какой-то момент, он осознал, что попал в логово, как говорили люди, маньяка...вариантов у вампира не было. И от осознания собственной беспомощности, и того, что этот человек перед ним, скорее всего психически ненормальный, потому и не поддался его внушению, ледяной ком страха разлился в его душе. Это был ужас, вот, как он мог бы охарактеризовать свои переживания в одном слове. Ужас.



На самом деле, я не собиралась драть ему клыки. И, честно сказать, уже не знала, как тянуть время до прихода Каа'Лима, которому собиралась поручить работу с головой этого вампира. Чтобы этот идиот больше ко мне не цеплялся, мне же многого не надо. Просто дайте жить спокойно! Сама поработать с ним я не решалась, вдруг что-то сделаю не так, а мужик потом инвалидом на всю жизнь останется. Но, все мои горести начались с того, что я уже около двух часов не могу дозваться дэйурга. Ну, это ладно. Это время я нашла, чем заняться, подвешивая и связывая вампира так, чтобы уж наверняка не выпутался. Теперь же, решила его немного взбодрить, захватив 'инструмент', чтобы проникся. Но, уж больно он задергался, увидев щипцы в моих руках. Очень уж впечатлительный оказался! И, теперь глядя в его переполненные ужасом глаза, мне стало его жалко...

'Соберись, тряпка', отчитывала я саму себя. 'Надо, чтоб даже пикнуть боялся, тогда все тихо пройдет и никто не пострадает!'

- Я, пойду, переоденусь, - наконец сказала я, молясь, чтобы дэйург наконец-то ответил на мой мысленный зов. - А, то боюсь, кровь твоя форму забрызгает, стирать будет тяжело.

После этих моих слов вампир странно замер, словно его тело разом окаменело. И теперь качался из стороны в сторону, словно груша на дереве, таращась на меня широко распахнутыми глазами.

- Не хулигань, - погрозила я ему пальцем, - я тебя, если что увижу.

'Каа'Лим!!!' вложив в свой призыв всю свою волю и желание быть услышанной, позвала я, параллельно ставя небольшую ширму рядом с кроватью так, чтобы не терять вампира из виду. Я не знала, страдают ли эти существа от сердечных болезней, как люди, например. И, очень боялась, как бы у этого дядьки не случился инфаркт, уж больно несчастным и испуганным он выглядел.

'Да?' неожиданно раздался такой долгожданный ментальный отклик дэйурга.

- Ты, где, зараза?! - не сдержавшись, вслух заорала я.

Вампир, что до этого момента качался туда-сюда наподобие маятника, вдруг задергался и странно взвыл, после моих слов обращенных к невидимому собеседнику.

'Чего орем?' лениво донеслось со стороны Каа'Лима. 'Я, между прочим, налаживаю твое будущее, так что сбавь обороты'.

'Иди наладь мое настоящее, иначе, я тебя просто убью', прорычала я в ответ, с опаской косясь на раскрасневшегося вампира, что раскачал себя своим дерганьем до такой степени, что теперь уже пролетал мимо меня из стороны в сторону, словно на качелях. Правда, катался мужик к верху ногами.

'Что?', попытался было спросить Каа'Лим, но, не дав ему договорить, просто показала все, что произошло со мной за последние часы.

Встревоженное 'сейчас будем!', заставило меня облегченно вздохнуть, подойти к своему пленнику, и притормозить его самодельную карусель.

- Да, успокойся ты уже, - надеясь на остатки его здравомыслия, рыкнула я. - Будешь себя хорошо вести, и ничего страшного не случится! - мои доводы странным образом не подействовали, и мужик задергался вновь. - Ещё дрыгнешься, и переодеваться не пойду, прямо сейчас начнем, - с самым серьезным видом, заверила его я, не без удовольствия наблюдая, как мужик замирает вновь. - Так бы сразу, - буркнула, уходя за ширму.

Быстренько скинув форму, натянула темные штаны и одну из маек, что как-то раз прихватила в доме у Лео. Сунула ноги в тапки, потом, подумав, решила, что это как-то не солидно, что ли? И надела высокие тяжелые ботинки на толстой подошве.



Тэону казалось его сердце остановилось, страх удушливой волной разливался во всем теле. Никогда в жизни, он и представить себе не мог, что простая человеческая женщина, сможет нагнать на него такой дикий ужас. Он слышал, что ненормальные люди, частенько бывают очень сильными и изобретательными. Только так, он мог объяснить тот факт, что довольно нескладная коротышка, смогла вздернуть его, здорового мужчину, подвесив на веревке, словно мешок с картошкой. Сейчас, когда человечка, ушла одеваться в свой 'наряд мясника', как про себя обозвал вампир одежду, в которой его будут пытать, он просто не знал, что ему делать дальше?! Как выпутываться из сложившейся ситуации?! Скоро вернется эта ненормальная и ему станет совсем туго! В отличие от сильнейших вампиров, у Тэона не было магического дара. Он замер в возрасте тридцати трех лет, и единственной его особенностью, которая выделяла его среди такого же среднего класса, это его чутье. Был ли его дар магического происхождения или это была странная особенность на уровне физиологии, никто толком сказать не мог. Но, он умел искать кого угодно и где угодно, просто на подсознательном уровне понимая, куда нужно двигаться. Но, как сейчас ему это может помочь? Он даже своих собратьев позвать не может, в отличие от того же Эрика. Всё, что ему остается - это висеть смирно, тогда, как сказала человечка, она обойдется малой кровью... А, ведь, все начиналось так весело! Это путешествие обещало быть весьма забавным. Что проще, чем выследить человека в лесу? Он помнил, как Эрик показывал им голографическое изображение двух смертных детей, которых им предстояло найти. Тэон, ещё тогда подумал, что это будет просто.

Просто не вышло. И, вот, теперь он висит на чердаке к верху задницей не в состоянии ни пошевелиться, ни крикнуть, ни внушить этой сумасшедшей, чтобы развязала его. Ещё и Эрик ушел на встречу с остальными! И вернется лишь утром. Стоило ему услышать, как человечка спрятавшаяся за ширмой, поднялась с кровати, и переступив с ноги на ногу, двинулась к нему. Он странным образом почувствовал, что с каждым её шагом по направлению к нему, у него внутри поднимается тошнотворная волна животного ужаса. Разве может человек, каким бы он ни был, так влиять на его внутреннее состояние? Примерно, то же самое, он, будучи не достаточно сильным вампиром, испытывал в присутствии Эдриана или Эрика, когда те, отдавали команды. Им просто невозможно было противостоять. Повелитель и подобные ему, были властью, указующим перстом, надзирателями, карателями и опорой их рода. 'Сила', вот что определяло отношение к тебе среди вампиров и даровало тебе ту или иную позицию в обществе.

Но, сейчас, на него не пытались влиять, она ему вообще ничего не говорила. Просто, сделала несколько шагов в его направлении. Он даже не видел её пока, а уже задыхался от одного её присутствия. Шаг, и сердце боязливо замирает, ещё шаг за ширмой, и оно несется бешеным галопом. Когда же, сделав ещё один шаг, женщина вышла из-за ширмы. Первым, что пришло на ум Тэону, так это то, что он спятил. Вот, так, просто свихнулся от собственного ужаса. Потому, как вышедшая к нему девушка, не имела ничего общего с маленькой пухлой разносчицей неопределенного возраста. Это была высокая, стройная шатенка, от одного взгляда на которую, замирало сердце в груди. Длинные стройные ноги, узкая талия, небольшая, но высокая грудь. Изящные руки, длинные тонкие пальцы, и сливочно-белая кожа, от которой даже в полумраке комнаты исходило едва видимое сияние. Черты лица девушки, были словно высечены умелой рукой мастера. Они не были ни броскими, ни слишком яркими, правильным было бы сказать - идеальные, ровные, плавные. Чуть пухлые губы, темные брови вразлет, и льдисто-серые глаза, обведенные темно серым ободком по краю радужки. Хищные глаза, смотреть в них было страшно, потому, как казалось, что они видят тебя насквозь. Девушка легко улыбнулась, и было непонятно, то ли угрожающей была эта улыбка, то ли наоборот, призвана успокоить его.

Тэон с силой зажмурился и часто заморгал, пытаясь осознать, что такое он видит сейчас перед собой. Может быть, оттого, что он так долго висит к верху ногами, кровь слишком сильно ударила ему в голову, заставляя его галлюцинировать?! Хотя, он прекрасно понимал, что это ещё больший бред, чем то, что он видет сейчас. Тем временем, девушка подошла к нему ближе, и немного наклонилась к нему, так, что теперь он мог хорошо разглядеть её лицо. И, только сейчас, видя её так близко, сквозь затуманенный страхом ум, он наконец-то смог вспомнить, на кого похожа она...

- Марами Орэлли Канерри, - едва шевеля губами, прошептал он.

Следя за реакцией девушки, он понял потому, как расширились её зрачки, что такого она уж точно не ожидала. Значит, не знала, что он один из охотников? Не потому, связала и притащила его на этот чердак! И, если она была способна сделать то, что сделала с Госпожой, что она учинит с ним, за то, что он понял кто она. За то, что у него хватило глупости произнести это вслух! Значит, он только что уничтожил последний шанс на свое спасение...

- Значит, знаешь, кто я? - тихо спросила она. - Тогда в этом нет нужды, - сказала она с силой тряхнув волосами. Именно в этот момент, Тэону стало ещё хуже. Он знал, как наводят иллюзии и как выглядит со стороны момент, когда их снимают. Но, сейчас, он видел магию совершенно иного уровня и порядка. Волосы девушки, словно наливались из нутрии новым цветом, прямо на глазах они становились длиннее, пышнее, а самое ужасное, что эти волосы могли принадлежать кому угодно, но только не человеку! Не бывает у людей волос, от которых исходит сияние! Не рождаются Ирэмийцы с серебряными волосами! - Что, не можешь понять, что я за тварь? - пренебрежительно фыркнула она, легко улыбаясь ему, обнажая пару острых клыков. - Откуда ты знаешь меня?

- Я...я... не могу сказать, - заикаясь против собственной воли, сказал Тэон.

Понимая, что за отказом говорить, скорее всего, последуют действия со стороны девушки, которые он может и не пережить. Но, уж чего Тэон никак не ожидал, так это того, что в плотно закрытую дверь, вдруг вломятся два амбала, по-другому и не назовешь. Мужчины, выглядели не на шутку встревоженными, но в то же время собранными и готовыми ко всему. Оба высокие, широкоплечие, и агрессивно настроенные.

Один из мужчин был одет в наглухо застегнутую кожаную куртку, на голове был глубокий капюшон, из-за чего, Тэон мог видеть лишь кончик носа и губы незнакомца. Второй же, был с непокрытой головой. Пепельные, коротко стриженые волосы сильно растрепались, должно быть от продолжительного бега. Странные черты лица, заставляли задуматься о человеческом происхождении этого мужчины. Было в них что-то хищное, звериное. Но, когда он натолкнулся взглядом, на совершенно желтые кошачьи глаза, Тэону в конец поплохело. В комнате вдруг стало тесно, ужас, который он испытывал от энергетики этих существ, стал практически невыносимым. Последнее, что запомнил вампир, перед тем, как тьма накрыла его сознание, это как каменеет у него в груди сердце, как сильно сжимается оно, не в состоянии этого выносить.



Смотря за реакцией вампира на появление в комнате Каа'Лима и Лео, мне на самом деле стало страшно за него. Когда же мужчина коротко охнул и отключился, я думала, что и сама сейчас лягу рядом.

- О, Боже, - закрыв рукой рот, всхлипнула я. - Я его убила...

- Что тут, бездна тебя побери, происходит? - очень жестко сказал Лео, подходя ко мне ближе. Сейчас его потемневшие глаза пристально осматривали вампира, что так и остался висеть к верху ногами.

Я же, никак не могла заставить себя говорить, в голове все никак не могла уложиться мысль, о возможной смерти этого мужчины!

- Он умер, - кое-как прошептала я.

- Кто? - непонимающе переспросил Лео.

- Он, - дрожащим пальцем указала я на свою первую жертву.

Резким движением руки, Лео скинул с головы капюшон, после чего пристально посмотрел на вампира, потом на меня, и снова на вампира.

- С чего бы? - с интересом поинтересовался он.

- Со страху..., - как-то потерянно прошептала я.

- Ну, конечно, жди, - фыркнул Лео. - Просто не выдержал напряжения от наших сущностей. Слабый совсем, - после этих слов, он наконец-то посмотрел на меня и строго спросил. - Зачем ты связала этого мужика и притащила к себе?

- Потому, что он ко мне приставал, - понимая, что сказала какую-то глупость, попыталась исправиться. - Он пытался мне внушить.

- Когда? - прищурился Лео.

- Когда я принимала у него заказ.

'Извращенец?' коротко буркнул Каа'Лим, подходя к нам ближе. За эту свою реплику, дэйург получил гневный взгляд от Лео, и тут же вновь закрыл свои мысли.

- Но, это не все! Сейчас, как раз перед вашим приходом, он узнал меня! Он знает, кто я.

- А, вот это, уже интересно, - плотоядно улыбнувшись, сказал Лео. - Он один тут живет?

- А, откуда ты знаешь, что он тут живет? - спросила я. - Я этого не говорила...

- Не знаю, - легко отозвался Лео, - просто от его одежды сильно пахнет этим заведением.

-Ясно, - поняв, что не к тому придираюсь, сказала я. - Нет, не один. С ним ещё есть вампир, но он вернется только утром.

- То, есть, через час уже может заявиться..., - задумчиво пробормотал Лео, искоса поглядывая на потерявшего сознание мужчину. - Это хорошо...долго ждать не придется...

- Что? - отчаянно кусая губы, все ещё не до конца веря, что с вампиром все хорошо, спросила я. - Что ты хочешь этим сказать?

- Только то, моя дорогая, что сегодня на зоре мы идем охотиться на вампиров. Правда, круто? - широко улыбнувшись, спросил он, в то время, как я просто не могла поверить, что он это серьезно. - Ну, ладно, на самом деле выслеживать драконов интереснее, но тут уж, чем богаты, так что не капризничай. Каа'Лим, доставь засранца ко мне домой. Пусть Тарий покомандует немножко, а сам возвращайся, у нас ещё будет дело...



- Ты уверен, что сработает? - раз десятый за этот час поинтересовалась я.

- Да, - устало ответил Лео. - Что может пойти не так? Они ищут тебя, мы позволим ему увидеть тебя прежде, чем он войдет в таверну, а дальше дело за тобой. Ты уж постарайся. Улепетывай по скорее, но не забывай, что вроде как человек. И беги в сторону моего дома, поняла? Чтобы тащить их было удобнее.

- Легко сказать: 'улепетывай', - буркнула я, беря в руки подол платья, что Лео заставил меня надеть. Помимо прочего, на мне был тяжелый овечий полушубок, шерстяной платок и валенки.

Сейчас, мы находились в двух кварталах от таверны 'Три кабана' и ждали команды от Каа'Лима, который должен был подать нам сигнал, как только второй вампир появится в поле его зрения. За этот короткий час была проведена по-настоящему колоссальная работа. Каа'Лим отволочил вампира в дом Лео, мне пришлось вспомнить, как пах второй вампир и удерживать этот запах мысленно, пока мои 'подельники' могли бы его почувствовать. С Каа'Лимом проблем не возникло, в то время, как Лео чуял все, кроме того, что нужно. Потому, образец запаха ему передал уже дэйург. После чего, Лео ограбил комнату какого-то заезжего купца, и утащил гардероб его жены! Почистил его, избавил от запаха прежней хозяйки, после чего сделал то, что просто не укладывалось у меня в голове. Оказывается, с того момента, как я покинула МАМ, мой запах изменился. Происходило это, потому, что менялась и я, соответственно и мой состав крови. То есть, полтора месяца назад воняла я совсем не так как сейчас...хорошо - пахла. Так вот, пользуясь воспоминаниями Каа'Лима о моем запахе до поступления в МАМ и своими личными с момента нашей первой встречи, Лео воссоздавал иллюзию аромата и привязывал его к новой одежде?!

- Как такое возможно?! - пораженно спросила я, а Лео лишь легко улыбнулся в ответ.

- Нет ничего невозможного. Все блоки лишь у тебя в голове, - чуть прикрыв глаза, сказал Лео. Вероятно, сейчас он делал эту самую привязку ко мне.

- Эх, мне бы хоть капельку крови, - пробормотал он, себе под нос.

- Зачем?

- Запах был бы интенсивнее, - тут же ответил он. - А, так, по идее он должен почувствовать, если конечно не слабее своего соседа, тогда уже не поручусь...

'Идет!' привлекая наше внимание, чересчур сильно заорал Каа'Лим так, что и я и Лео невольно схватились за головы.

'Не ори ты! Думаешь, если вложишь в ментальный посыл побольше силы, то я лучше тебя пойму? У меня мозги скорее взорвутся!' пробурчала я, поворачиваясь к Лео в ожидании, так сказать, напутствия.

- Чего? - непонимающе посмотрел он на меня.

- Ну, может, посоветуешь мне что-нибудь? - спросила я.

Некоторое время Лео просто молчаливо смотрел на меня. В предрассветном полумраке, его глаза немного светились, теплым золотым сиянием.

- Просто знай, я рядом. Поняла? - наконец, серьезно сказал он. - Давай, вперед на рынок за едой, - сказал он, всучив мне плетеную корзину с которой я должна была топать вниз по улице.

Некоторое время я шла достаточно медленно. Так, как если бы и правда отправилась делать покупки. На самом деле таких, как я, спешащих попасть на рынок до того, как солнце встало, было достаточно много. То тут, то там, открывались двери близстоящих домов, и укутанные в платки и теплые полушубки, женщины спешно семенили по мерзлой дороге в сторону центрального рынка. Наверное, где-то совсем рядом, в том же Каргене, сейчас на улицу вышла и мама. Должно быть, так же как и я, она держит в руках большую корзинку, куда будет класть купленные продукты, думая о том, как же хорошо, что двум её детям не приходится думать о хлебе насущном. Что, совсем скоро, её сын закончит МАМ и вернется домой. Будет помогать ей. И её, и жизнь моих братьев сильно изменится с нашим возвращением... Только вот ни один из нас не вернется.

В какой-то момент, спину, словно огнем обожгло. Все мое естество напряглось, чувствуя, чей-то испытующий, пристальный взгляд. Ощущения были такими, словно кто-то зацепился за меня невидимой ниточкой, и теперь, удерживает её, тянет на себя, незаметно приближаясь все ближе.

Охота началась.

Глава 11.


Ещё какое-то время, спокойно шла вниз по улице, в ожидании команды от Каа"Лима, который должен был мне послать мысленный приказ. За это спасибо Ей. Она закрыла мой разум так, что кроме моего Шаи, более никто не мог пробиться в него, даже для простого общения. Возможно, оно и к лучшему.

Чужой взгляд продолжал жечь со спины, и совсем скоро, я буквально кожей почувствовала, как к нему присоединяется ещё несколько выслеживающих взоров. Никогда бы не подумала, что смогу вот так вот, спиной, ощущать слежку. Но, данная способность, меня изрядно радовала. Ощущение, что я готова к нападению, вселяло уверенность в себе. И, когда, Каа"Лим немного взволнованно сказал: "Давай!", я тут же резко свернула вправо, в первый попавшийся переулок. Я жила в Тэймире достаточно долго, чтобы изучить окрестные улочки и переулки, потому чувствовала себя довольно уверенно. И, сейчас, не дожидаясь повторного окрика дэйурга, со всех ног припустила вдоль по улице. Здесь дорога была довольно узкой и скользкой, а учитывая то, какого рода обувь была на мне, приходилось отчаянно балансировать на особенно сложных участках. Но, я бежала в точности, как говорил Лео. Задыхалась, пыхтела, но продолжала бежать куда медленнее, чем могла бы, шаг за шагом приближаясь к точке, где все должно было перемениться. Я чувствовала, как преследователи начинают свою погоню за мной. Слышала, как лениво стучат их сердца, в полной уверенности, что это лишь простая пробежка, и жертва уже попалась в расставленные сети. Это был настоящий гон. Они бежали за мной, после немного отставали, давая возможность оторваться, и нагоняли вновь. Самое удивительное, на узкой улочке, я казалось, была совершенно одна, но я знала, что это не так. Двое из них шли по крышам домов. Невесомо, чуть слышно, перепрыгивая с одной на другую. Ещё двое, бежали по параллельным улочкам, практически наравне со мной. Лишь иногда, один из них отрывался и уходил вперед, должно быть, осматривая местность.

Казалось, что вампиры не воспринимают поимку меня достаточно серьезно. То есть, они непременно собирались это сделать, но в то же время, для них было важно получить удовольствие от погони. Я понимала, что для того, чтобы они ничего не заподозрили, мне следовало испытывать страх или панику, потому, как знала, что они прекрасно считывают эмоции окружающих существ. Но, поскольку, актриса из меня была не очень, а Лео болел острой формой перфекционизма. То, сейчас у меня в корзинке, сидела испуганная чуть ли не до смерти кошка. Угадайте, кто нагнал на животное такой ужас и спрятал его ауру, а заодно и заставил помалкивать? А вот и нет, не Лео, по кошачьему вопросу сработал дэйург. Отловить Мурку, что день и ночь ошивалась на помойке возле таверны, оказалось проще простого. Но, вот испугать, видавшую виды кису, удалось только при помощи магии и особых способностей Каа'Лима. Лео же в это время, изменил её запах, и сделал полностью невидимой и неслышимой.

В какой-то момент, я почувствовала, что мне и самой хочется поменяться местами с преследователями. Биение их сердец завораживало, то, что позволяю им бежать за собой возбуждало, их запах дразнил и, словно, звал меня. С большим трудом удалось отогнать от себя эти неуместные мысли. Я должна быть собранной, прежде всего. Потому, сосредоточившись на месте, о котором мы договорились с Лео, припустила немного быстрее, при этом уже дыша чаще и ртом. Когда впереди показался настолько желанный мною тупик, передо мной встала ещё одна достаточно сложная задача: я должна была упасть. Причем упасть как можно натуральнее, как мог бы сделать это человек. Вот, верите, в детстве я бы кувыркалась всю дорогу до нужной точки. Сейчас же, не могла никак сообразить, как именно следует споткнуться 'естественно'. Но, очень удачно впереди показалась замерзшая лужа, поверхность которой была усеяна чужими следами, от чего ходить по ней следовало весьма осторожно. Подвернув стопу под себя, я ожидаемо запуталась в собственных ногах, на которых сейчас были одеты валенки, рассеянно взмахнула руками вверх, и ничком рухнула на землю. К моему огорчению, больно мне было по-настоящему. Коротко охнув, я тут же перевернулась, и уже сидя на стылой земле, увидела, как легко прыгают с соседних крыш двое вампиров, а буквально через мгновение, ещё одна пара выходит из двух противоположных переулков.

Подгребая под себя ногами, я неуклюже попятилась к стене, при этом мертвой хваткой вцепившись в корзинку. Вампиров, как я и думала, оказалось четверо. Причем среди них была одна женщина, весьма обворожительная миниатюрная блондинка. Мужчина, который шел рядом с ней, тут же вышел вперед, что заставило меня подумать, что он их главный. Он был высок, красив и статен. Чувствовалась в нем и сила, и привычка руководить, совсем не похож на того, что отключился при виде Лео и Каа'Лима. Разве что, цвет глаз и волос у них был схожим. И, конечно же, я не могла не узнать в нем соседа по комнате моего давешнего визави.

- Что вам надо от меня? - гаркнула я. Конечно, я хотела, чтобы выглядело это жалко, но получилось, что на середине фразы я дала петуха...одним словом, вышло не очень. - Пожалуйста, не трогайте меня! - взмолилась я, куда более убедительно, про себя подумав, что пора бы уже появиться моим бравым солдатикам.

- У нас есть приказ взять тебя под стражу и доставить на допрос в Дом Четырех Смертей, - холодно сказал брюнет, делая несколько шагов в мою сторону.

- За что?! - охнула я, в отчаянии закусывая нижнюю губу. - Я...я...ничего не делала! Пожалуйста, поверьте мне!

- Знаешь, если это жалкое создание оказалось способным изувечить Госпожу, то я просто не знаю в каком мире живу, - одарив меня пренебрежительным взглядом, хмыкнула блондинка. - Может, хоть, попробуем её прежде, чем арестовывать? - улыбнувшись одними губами, обратилась она к главному.

- Да, хоть так компенсируем потраченное время, - отозвался чересчур худой, и кажется, достаточно молодой вампир.

- А ты, что скажешь Рихард?

- Я не голоден, - буркнул лысый здоровяк, заработав в моих глазах один плюсик. - Пора завязывать с этим делом, и так затянули.

- Согласен, - кивнул ему 'главарь банды', как обозначила я их главного для себя. И, ему тоже поставила плюсик.

В этот момент, как раз за спинами вампиров, из ближайшей подворотни, прогулочным шагом вышел Лео, каким-то чудом успев мне подмигнуть, прежде, чем собравшиеся обернулись в его сторону. Вампиры тут же насторожились, и пристально осмотрели чужака с головы до ног. Лео шел так, словно был погружен в собственные мысли и никого не замечал на ходу. Завистливо глянув на то, как естественно у него это получается, решила, что непременно запишусь в драмкружок...когда-нибудь. Сейчас, демон казался каким-то чахлым и чересчур худым, совершенно безобидным алкашом, если уж быть до конца откровенной. Как ему это удавалось, мне оставалось только гадать. Я сильно подозревала, что вся эта охота, воспринимается им лишь, как способ развеять скуку, и что, если бы он захотел, то спеленал бы этих товарищей на раз два. Но, Лео хотел развлечься, а значит, играть в его игрушки будем все.

- Ты ещё кто такой? - спросил самый молодой из вампиров, что стоял ближе всех к Лео. Демон неожиданно запнулся на середине шага, и как-то чересчур медленно обернулся в сторону говорившего.

- А, ты? - брезгливо сморщив нос, хмыкнул он.

- Если не хочешь проблем, то лучше вали отсюда, - сказал здоровяк, подходя ближе к своему товарищу.

- А, если хочу, то можно мне остаться? Пожалуйста, - немного жалостливо, сказал Лео, покачиваясь из стороны в сторону, словно изрядно набравшийся человек. - О, - заглядывая за спину одному из вампиров, - у вас тут и девочки есть! Это очень кстати, можно мне остаться? Вон та, блондинка, сладкая такая, - указывая взглядом на вампиршу, и сложив губы бантиком, сказал Лео.

- Нравлюсь, значит? - изогнув бровь спросила женщина, обходя своих друзей по кругу, и подходя к Лео ближе. - Ну, иди, я тебя приласкаю, - поманив пальчиком, позвала она Лео, который подслеповато щурясь, расплылся в довольной улыбке, и изрядно покачиваясь поплелся, в объятия вампирши.

- Я знал, что это у нас взаимно, - всё ещё улыбаясь, сказал он. - Ты не пожалеешь.

- И ты, - сказала она, буквально впиваясь в демона своим взглядом. Я понимала, что за этим последует внушение. Конечно, за Лео я не переживала, скорее, я чувствовала себя так, словно меня посадили в первом ряду на премьере никому ещё неизвестного спектакля. Потому, мне скорее было интересно, следить за развитием событий. Правда, корзинку я старалась прижать к себе, как можно ближе. Все же, странно будет, если вместо страха от меня повеет неприкрытым предвкушением и интересом.

Тем временем, миниатюрная девушка, на две головы ниже Лео, решительно шагнула к нему, и чересчур быстро для человеческого глаза, запрыгнула на него, обвивая его талию своими ногами. Я, конечно, понимала, что тут нет ничего подразумевающего секс или интим, но от чего-то, смотреть было неприятно. Особенно, когда она обхватила его голову ладонями, и начала отводить её в сторону, чтобы у неё появился доступ к шее Лео. При этом она шепнула ему, что-то не слишком разборчивое, глядя прямо в глаза, а этот заср...этот, короче, кивнул и блаженно улыбнулся!

Когда её клыки вспороли горло Лео, я, кажется, забыла, как дышать. Гнев, всепоглощающий и безумный, взметнулся в душе наравне с растерянностью. Я просто перестала понимать, что происходит. Потеряла нить реальности. Неужели, он вот так, позволит ей...? Но, девушка сделала глоток, ещё один, и схватившись за горло, буквально сползла к ногам Лео. Вены на её лице, шее, руках, стали видны настолько, что казалось, вот-вот взорвутся под кожей. Сама блондинка захрипела и попыталась встать, опираясь на руки, но так и не смогла. Вместо этого, она лишь сильнее припала к земле, а из её рта потекла густая черная пена.

- Спорим, такой редкостной дряни, тебе ещё не приходилось пить? - хмыкнул Лео, переступая через неё, а я поняла, что именно сейчас, все и начнется, потому, отложила корзинку с киской, и быстро встала на ноги.

Не было ни паники, ни криков, со стороны оставшихся членов команды вампиров, как, это могло бы быть, будь на их месте люди. Они, не сговариваясь, обступили Лео полукольцом. Казалось, совершенно позабыв обо мне, они сосредоточились на том, кто реально мог навредить им. В то же время, женщину за спиной Лео, начали бить страшные конвульсии. Судороги продолжались и продолжались, в то время, как она пыталась избавиться от выпитого, простым и самым доступным способом. Но, вместо этого, её тело скручивали все новые и новые спазмы, пока она, наконец не всхлипнула как-то обреченно, и не потеряла сознание.

- Есть ещё желающие выпить со мной? То есть из меня? - изогнув бровь, спросил Лео. - Надеюсь, что нет, а то совсем тоскливо выйдет, - хмыкнул он.

После этих его слов, на него не сговариваясь, бросились сразу двое вампиров, здоровяк и самый молодой. В то время, как 'Главарь банды' стал выплетать что-то магическое и весьма убойное.

В то время, как Лео, словно маленького нерадивого щенка, схватил самого юного из вампиров за шкирку, когда тот пытался прыгнуть на него, и свернул ему шею, так словно не было в этом ничего сложного или интересного. Просто сделал это, будто мимо проходил, отбрасывая тело вампира в сторону потерявшей сознание женщины. Я решительно скинула валенки, быстрее, чем мог бы сделать это человек, а уже в следующую секунду, запрыгнула 'Главарю' на спину, сжимая его кадык вмиг удлинившимися когтями. Но, мой маневр не удался, мужчина ухватил меня за ворот полушубка, и силой потянул вверх, перекидывая через себя и отбрасывая на ближайшую кирпичную стену. Больно ударившись головой и спиной, я как-то потерянно сползла по стене вниз. Понимая, что просто не успеваю, отразить следующую атаку вампира, что сейчас, уже буквально летел на меня. И, только смазанная тень, пронеслась перед глазами, сбивая вампира с траектории, хотя я прекрасно понимала, кто это. Каа'Лим, как всегда успел, где его носило 'до', интересоваться не хотелось. Но, сейчас, он находился верхом на вампире, и с неимоверной силой обрушивал на него удар за ударом, в то время, как Лео, держал на руках самого здорового из вампиров, а с его губ стекала тонкая алая струйка крови. Легко, смахнув её ладонью, он швырнул тело туда же, где были и остальные двое пострадавших вампира, и поспешил ко мне.

- Эй, ты, как? - встревожено, спросил он, присаживаясь рядом со мной. Его пальцы достаточно быстро развязали узел на моем платке, и достаточно быстро, но бережно, пробежались по голове.

- Нормально, но, такое ощущение, что у меня череп треснул...

- Нет, просто немного оглушило, сейчас пройдет. Посиди немножко так, через пару минут, будет лучше. Каа'Лим, - позвал Лео дэйурга, что сейчас с увлечением продолжал лупить, давно не сопротивляющегося вампира. - Хватит месить тесто, и иди сюда! Пирожки дома будем делать, - не сдержавшись, добавил он.

Как-то нехотя, мой дэйург наконец успокоился, легко поднялся на ноги, и совсем уж как-то брезгливо ухватив 'Главаря' за ногу, потащил его к нам.

- Так, сказал Лео, поворачиваясь к нему. - Ты понесешь этого и даму, а я двух других, Мара потащит кошку, - указав пальцем на мою корзинку, серьезно сказал Лео.

'Вообще-то', несмело отозвался дэйург, 'мне тяжести не рекомендовано таскать...'

- Ещё слово, и я выпишу тебе новый рецепт, - радушно предложил демон.

- Действительно, может просто левитируем их? - предложила я. Понимая, что мне уже значительно лучше и поднимаясь на ноги.

- Эх, женщина, что ты понимаешь? - мечтательно отозвался Лео. - Мы сходили на охоту, у нас есть добыча, что может быть приятнее, чем донести её до нашего логова?

'- Съесть?' чересчур серьезно, поинтересовался Каа'Лим, заработав брезгливый взгляд Лео.

- Я, такое, - указал он пальцем на гору из вампиров, - не ем.

Словно груженый караван, мы двигались под покровом иллюзии в сторону дома Лео. Впереди вышагивал Каа'Лим, следом Лео, и замыкала процессию я, с маленькой корзинкой и мирно посапывающей кошкой, которую сразу по завершении операции, Каа'Лим сподобился успокоить и усыпить.

Уже в доме, когда мужчины пристроили вампиров, где-то на нижних этажах, а заботливый Орэн накрыл для нас троих стол, Лео сказал:

- С твоим появлением, мой дом все больше начинает напоминать пансионат для сирых и убогих, - поделился он наболевшим, отпивая из кружки ароматный чай. - На нижних этажах с удобством разместились неудачливые охотники-вампиры, на первом этаже у меня открылись игротеки, общественные библиотеки, столовая, бар и прочее, все, что требуется для удобства постояльцев. Даже кошку завел..., - как то тоскливо посмотрел он, на пришедшую в себя Мурку, что с удовольствием лакала молоко из розового блюдечка. - А, верхние этажи заняли переселенцы-изгнанники. Что дальше, как думаешь, кого ещё мне следует заселить, чтобы можно было открыть полноценный зоопарк?

- Зоо...чего? - поинтересовалась я.

- А, - как-то устало взмахнул рукой он.



Последнее время, просыпаться было все сложнее. Даже не так, Лиам, по причине своего происхождения, имел отменное здоровье. Ему хватало всего несколько часов для полноценного отдыха. Но, с тех самых пор, как он начал свой путь вслед за вампирами, в поисках Мары, под покровом Тьмы, он не мог не заметить того, как меняется его сознание. Все чаще он замечал, как думает о непонятных ему вещах. Иногда, выпадало из его памяти несколько часов к ряду так, словно кто-то занимал его место в теле, и управлял им. И, если сначала, это могло длиться всего несколько минут в сутки, то с приходом в Тэймир, из его жизни могло выпадать уже несколько часов в день. Было такое чувство, что его 'я' просто вырывают из реальности, погружая в долгий сон. И, самое страшное, Лиам понимал, что не в состоянии управлять этим процессом. Если раньше, он чувствовал, что всего лишь выполняет клятву, данную Тьме. То, сейчас, это порой происходило и без его личного участия. Чем дольше, она была рядом с ним, тем меньше оставалось от него настоящего. Ночами его мучили странные сны-кошмары, чересчур яркие и живые, чтобы оставаться всего лишь снами. Это были воспоминания. Чужая память, которая была наполнена битвами, сражениями, кровью, ненавистью и желанием побеждать. Порой, он просыпался не в силах понять, откуда столько гнева разливается у него в душе. Не осознавая, как можно чувствовать кровь противника на своих губах, когда сражался ты с ним лишь во сне. То, что воспоминания принадлежат женщине, он понял не сразу. Когда же до него дошло, то он ужаснулся. Эта незнакомка была похожа на полководца, что провел тысячелетия в боях и крови. Её мир зиждился на борьбе, иного она и помыслить не могла.

Порой, Лиам представлял себе странные образы, лица, женщин и мужчин с волосами, как у Мары, испытывая при этом странную жгучую ненависть и удовлетворение, от того, что их уже нет на этом свете. И, столько их было, этих странных сереброволосых демонов, что само осознание, что их смертью послужила именно эта женщина из его снов, вызывало рвотный позыв у Лиама. Тысячи и тысячи образов, сменяли один другой, пока он спал наяву, автоматически перебирая ногами и двигаясь, словно неодушевленная кукла, вперед, к заданной цели.

Однажды, когда идти у него не осталось больше сил, он упал на колени, прямо на стылую землю. Борясь с учащенным дыханием, он прошептал:

- Зачем тебе я? Зачем? Ты ведь можешь сама! Ты убила уже стольких? Так, почему, сейчас тебе понадобился я?

Казалось, на лес опустились сумерки, утих ветер, словно, густое одеяло укутало окружающее пространство, повисла в воздухе невыносимая тишина. Лес вокруг неожиданно показался ему сумеречным, мертвым пространством. С опаской он поднял голову, что бы увидеть перед собой, уже такую знакомую фигуру, укутанную в непроницаемо черный плащ. Вот, только сейчас, как он думал, мужчина, более не желал себя скрывать от взора эльфа. Легким движением он скинул капюшон, и только лишь тогда, Лиам узрел истинное лицо того, перед кем преклонил однажды колено.

- Потому, что ты нужен мне, мой эльф, - сказала женщина из его снов. Серебряные волосы рассыпались по плечам незнакомки. Её кожа, казалась белее мела, а глаза были глянцево-черными провалами. Черты лица, казались нежными, но в тоже время суровыми и волевыми. - Сперва, я хотела вернуться в мир женщиной, но, наша подружка, совсем не справилась с простыми задачами. Значит, я воскресну, как мужчина. Остался лишь последний шаг, когда мне будет необходимо восстать, обрести тело и плоть. Твое тело и твою плоть, потому, как ты мой. Ты моя последняя жертва во благо моего народа.

- Я...жертва, - как-то потерянно, прошептал Лиам, после чего очень решительно взглянул в глаза женщины. - Нет. Этого не будет!

- И, что ты сделаешь? - насмешливо поинтересовалась она. - Убьешь себя? Ну же, смелее, и тогда все случится гораздо быстрее, пусть и затратнее с моей стороны. Чем ты не доволен, Лиамиэль? Разве не давала я тебе выбора?

- Выбора? - непонимающе посмотрел он на неё. - А разве он у меня был?

-Конечно, - жестко сказала она. - Умереть, как подобает воину и мужчине чести, или принять клятву и жизнь раба. Твой выбор рабство! И не стоит полагать, что это не справедливо. Ты получаешь лишь то, что однажды выбрал сам. И, потом, разве не было у тебя времени, которое я дала тебе, чтобы ты мог жить свободно после клятвы? Разве не должен благодарен быть за это?

- Но, почему я...

- Потому, что мне нужна душа бессмертного, Лиам, твоя душа. Я собрала все составляющие, чтобы суметь вернуться в этот мир. И, ты, твоя искра - это последнее, что нужно мне.

- И, что станет со мной? - болезненно сморщившись, спросил он.

- Тебе не будет больно, мой дорогой, - чересчур ласково прошептала она. - Ты даже не заметишь, как перестанешь существовать, растворившись в моей Тьме. Тот человек, Агасти, тоже сомневался, когда-то отдавая мне свою искру, чтобы я стала сильнее, но ни на миг не пожалел об этом. Отчего же ты так малодушен, что не готов принести жертву, одну маленькую жертву, во имя большего?

- Зачем тебе все это? - отчаянье, беспомощность, наполнило голос эльфа, как и понимание того, что он бессилен.

- Потому, что я не здесь и не там, Лиам. Потому, что я слабее, чем должна была бы быть. Потому, что моему народу потребуется лидер, который откроет ему дверь в иные миры и поведет за собой. И, этим лидером, стану я..., хорошо, мы. Твоё тело - моя сущность, - нежно улыбнулась она, проводя пальцами по подбородку Лиама и исчезая в тот же миг.

И, словно не было её прежде. Все так же светило солнце над головой, пели птицы, шумел стылый весенний ветер меж крон деревьев. Только эльфу казалось, что наступила ночь. Темная, безлунная и беспросветная ночь.

Иногда, больше всего на свете, хочется развернуться и уйти, бросив все. Но, именно тогда, сделать ты этого, не можешь ни при каких обстоятельствах. Лиамиэль знал, что так будет и с ним. Как бы сильно он не стремился убежать, он не сделает и шагу.

Достав из голенища сапога небольшой нож, он долго всматривался в его блестящее на солнце лезвие, что-то шепча на родном языке, после чего легким движением руки, надсек свое запястье из которого тут же выступила полоска алой крови. Все ещё шепча что-то тихое и понятное ему одному, он встряхнул ладонью, оставляя на снежном покрывале россыпь алых капель. Решительно поднялся на ноги, убирая нож на место, и отправился в сторону городских ворот.

Совсем скоро, с приходом на север весны, растает снег, и на месте, где эльф осознал свою судьбу, появится крошечный росток белого ясеня. Он будет совсем слабым, сумеет ли вырасти, чтобы однажды поведать его историю? Лиам не знал, но это будет тем немногим, что останется от него прежнего, теперь он был уверен в этом наверняка.



- И, так, - чересчур бодро отозвался Лео, стоило мне переступить порог комнаты, под названием 'кабинет номер 3' или 'общественная приемная', проще говоря, место, куда он приглашал нас всех для разговоров средней серьезности. Почему, номер 3? Потому, что был ещё номер 2, очень похожий на номер 3, только там он обычно сильно ругался и сквернословил куда больше обычного. Номер 1 был и вовсе под запретом, и мне туда ходить не разрешалось. Ну, я особенно и не настаивала. - Смотри, что у меня есть, - сказал он, водружая на небольшой кофейный столик, вокруг которого стояло несколько диванов и кресел, странную коробку с гремящим содержимым.

- И, что же это? - с интересом спросила я, следя за тем, как он раскладывает коробку и та превращается в игровую доску, судя по всему.

- Это моя дорогая то, с чего следует начинать любому правителю, - хитро прищурившись, сказал он. - Мы будем с тобой играть в Лит.

- Во что? - непонимающе уставилась я на мешочки из полупрозрачной ткани, в которых побрякивали разноцветные бусинки.

- В Лит, игра, рассказывающая о принципах стратегии, планировании и умении думать наперед. Вообще, по-хорошему, надо играть в шесть цветов, но, поскольку Лит для тебя совершенно неизвестная игра, я оставлю два цвета и четверть поля.

- А? - переспросила я.

- Вот тебе и 'а', - передразнил он меня. - Конечно, хорошо, что тебе легко дается ометти и ты уже можешь на нем говорить и писать. Хорошо и то, что ты учишься управлять Даром, как и своим телом. Но, это все ерунда, по большому счету. Самое главное, это то, что у тебя тут, - указал он пальцем на свою голову. - Если тут просторно и дует ветер, то ничто не поможет выжить. Потому, с этого дня, во время твоего обеденного перерыва, мы будем играть в Лит, то есть по часу в день. Начнем мы с двух цветов, как я уже сказал, тебе дам черный, кинул он мне в руки один из мешочков с камнями, а себе возьму белый.

- Почему тебе белый, а мне черный? - не удержавшись, спросила я.

- Потому, что у кого черный, тому дается фора. Не нравится? Тогда давай меняться, - протянул он мне руку с мешочком, в котором лежали белые камешки.

- Нет, - подвинув к себе поближе выделенные мне фишки, сказала я.

- И так, некоторые партии могут длиться очень долго. Основная твоя задача, это захватить мои камни и пространство. Естественно, я должен сделать то же самое. Все как в жизни, - немного грустно качнул он головой. - Поскольку, у тебя черные камни, и тебе полагается фора, я разрешаю тебе выставить вот на этом участке доски несколько камней и сделать один ход, - благосклонно разрешил он мне, указав участок доски, где мы будем играть.

- На что будем играть? - вспомнив недавний мужской заход по картам, не смогла удержаться я от вопроса.

- Не надейся, женщина, увидеть меня голым - дано не каждому, и потом, что-то мне подсказывает, что именно твой сияющий зад, мы увидим первым, - хмыкнул он. - И, думаю, даже это не послужит для тебя достаточной мотивацией. Потому, играем на деньги!

- Нет, - не на шутку испугавшись, охнула я.

- Да, - широко улыбнувшись, кивнул мне демон.

- Жизнь - та же партия Лит, у тебя есть исходные камни, есть конечная цель, которую нужно уметь отделять от всего несущественного. Когда, поймешь, что есть твоё окончание партии, начинай думать о том, как расположить свои камни с минимальными потерями. Чем отвлечь противника, как завлечь его так, чтобы забрать то, что принадлежало до этого ему и присвоить себе. Никаких чувств или эмоций, быть не должно, только просчет и ясное виденье картины будущего. Теряй малое, только, если есть возможность получить большее. В противном случае, береги, что имеешь, пока не увидишь ход, в котором сумеешь это использовать. Спешить некуда, Мара, время - это та постоянная константа, которая есть, у таких, как мы.

Стоит ли говорить, что первая моя партия закончилась спустя тридцать минут и стоила мне дневного жалованья. Сказать, что я расстроилась, ничего не сказать! Я была подавлена. Я потеряла целый день своего труда за жалкие тридцать минут! Я поспешила и позорно проиграла! Лео раздавил меня, точнее всю мою оборону, как нечего делать. Поднимаясь из широкого кресла, я понимала, что ещё немного и просто взорвусь. Больше всего, хотелось взять эту доску, и треснуть демона по голове. Но, что бы это изменило, если виновата я сама. Это я тупая, и виноват в этом вовсе не Лео, а я одна.

- Ну, что ты расстраиваешься? - спросил он, решительно поднимаясь из кресла. - Твои неудачи, должны быть тебе уроком, а не поводом для злости. По большому счету, порой нет никакой разницы, выиграл ты или проиграл. Куда важнее, что ты приобрел за время игры.

- Я не приобрела, я потеряла...

- Это? - вопросительно изогнув бровь, указал он на небольшой столбик медных монет. - Урок игры в Лит в человеческих землях обошелся бы тебе в два месячных жалованья, потому, ты все же поразмысли над этим.

- Так дорого? - не удержалась я.

Не скрывая раздражения, Лео бросил на меня мимолетный взгляд, и сказал:

- Ты, совсем, что ли не понимаешь к чему я веду? Ты самая жадная женщина, которую мне доводилось встречать! Как так можно в восемнадцать лет?!

- Как там вампиры? Ты уже допрашивал их?

- Меняешь тему, так делай это хотя бы более изящно, я уж не знаю?

- И, так, пойдет, - буркнула я. - Так, что там с вампирами?

Лео глубоко вздохнул, одарив меня пристальным взглядом, и сказал:

- Пока нет. Даю им время освоиться, а заодно и осознать, как 'много' они для меня значат.

- Я хочу поучаствовать, - несмело сказала я, заглядывая демону в глаза.

Некоторое время, Лео молчаливо смотрел на меня, словно решая что-то для себя. После чего глубоко вздохнул и коротко сказал:

- Хорошо. Но, сначала уроки, - добавил он, когда я уже была около выхода из его кабинета.



Сэйя приходила в себя тяжело. Голова болела, тело онемело, словно и неё вовсе. Когда, девушка попыталась приподняться, то поняла, что не в состоянии пошевелить ни рукой, ни ногой. Память услужливо подсунула картинки недавнего прошлого. И вампир содрогнулась. Она помнила, каким заманчивым был запах мужчины, как будоражил и дразнил её. С каким удовольствием она сделала всего несколько глотков, такой обманчиво вкусной крови, прежде, чем почувствовала, как по её пищеводу растекается живая кислота, разъедая плоть и отравляя организм. Такой невыносимой боли, Сэйя никогда в жизни не испытывала. Ведь не смотря на то, что состояла в отряде охотников Повелителя, ей никогда прежде не приходилось сталкиваться с ядом, способным сотворить такое с её совершенным, как полагала девушка, организмом. До сих пор в памяти были живы образы того, что испытала она совсем недавно. Признаваясь самой себе, она и не надеялась, что выживет, после того, как странная кровь, буквально разъела её нутро. Сейчас, она чувствовала невероятную слабость, во рту было горько и сухо, голова разламывалась. Но, она была жива, а значит, все же смогла устоять. С трудом разомкнув веки, девушка тут же прищурилась. В глаза, словно песок насыпали, и смотреть сейчас, пусть даже на едва освещаемое пространство, было невероятно больно и неприятно. Ещё раз тяжело вздохнув, принюхиваясь к окружающему пространству, Сэйя с трудом оттолкнулась руками о каменный пол, на котором лежала, и перевернулась на спину. Легче от такого смелого кульбита не стало. В какой-то момент вампир почувствовала, что её просто вырвет, от такой смены положения, и едва успела повернуться набок, прежде, чем из её горла вырвались сдавленные сипы.

- Эй, эй, ты как? - подхватили её сильные руки, аккуратно поднимая с пола.

Даже не видя говорившего, Сэйя знала, что это был Эрик. Его голос и запах, она бы не перепутала даже на смертном одре.

- Дерьмово, - кое-как заставила она себя сказать. - Где мы? - ещё одна фраза отозвалась жжением в горле и острым приступом мигрени.

- Понятия не имею. Я сам только недавно пришел в себя, - сказал сын Повелителя, усаживая девушку спиной к каменной стене. - Но, мы все тут, и все живы. Уж не знаю, радоваться ли? - хмыкнул он.

- И, Тэон? - кое-как спросила девушка.

- И, я, - отозвался ищейка, вставая так, что девушка могла увидеть его. - И, все же я её нашел, - хмыкнул мужчина, присаживаясь рядом с Эриком.

- Лучше бы нам знать об этом прежде, чем меня осушили почти досуха и свернули шею, - с долей ехидства, сказал Рихард, выходя из темного угла камеры, до которого не доходил свет искусственного освещения подсветки пола коридора. Он проходил, как раз на всем её протяжении. Сама камера, казалась совершенно открытой комнатой, но стоило приблизиться к невидимым 'прутьям' клетки, как они начинали предупреждающе мерцать голубым.

- Я уже рассказывал, что со мной произошло! И, я в том не виноват! - неожиданно взвился Тэон, который за прошедшие сутки, уже просто устал выслушивать упреки товарищей. Но, говоря честно, он и сам не переставал себя винить. Причем, наивно полагал, что во всем произошедшем, виноват лишь он один.

- Успокоились, оба, - чуть слышно, сказал Эрик.

Как это ни странно, но, чем тише говорил он, тем соответственно тише начинали вести себя его подчиненные.

- Не лучше ли подумать о том, с чем мы столкнулись? И, к чему нас это приведет?

- К могиле, вероятнее всего, - отозвался Трэвор, предлагая Сэйе стакан с водой, которая к их общему удивлению, оказалась всего лишь простой водой. - Пей, не бойся, она вполне питьевая на вкус.

Всё ещё дрожащими от слабости пальцами, девушка приняла воду у молодого вампира, и сделала не смелый глоток, подсознательно ожидая взрыва боли в желудке. Но, ничего подобного не произошло, а жидкость принесла лишь долгожданное облегчение.

- А, крови нет? - хмыкнула она, посмотрев на Трэвора из под опущенных ресниц.

- Увы, не посчитали нужным нам оставить.

- Я не знаю, что это за тварь, - превозмогая боль, сказала Сэйя. - Но, кровь этого существа, буквально разъела меня изнутри. И, признаюсь честно, думала, что умру лежа в этом переулке. Чья кровь способна на такое?

- Мертвяка, - чересчур быстро отозвался Трэвор. - Это единственное, отчего вампиру может быть плохо.

- Плохо, Трэвор, но не смертельно, - сказал Эрик. - Но, парень в переулке, вовсе не был похож на умертвие. Спокойная, приглушенная человеческая аура. Никаких видимых магических способностей или нечеловеческого происхождения. Но, мы все видели клыки, его силу и изменившейся облик.

- И девчонка, тоже не простая, - вклинился в разговор Тэон. - И, тот белобрысый верзила. Меня чуть не вывернуло, от того, что они просто рядом были.

- В любом случае, думаю, совсем скоро, нам станет известно и кто они, и почему сохранили нам жизнь, - подвел итог Эрик, погружаясь в собственные размышления о произошедшем.



Удар, блок, удар, подсечка, быстро встать, и снова удар, и он вновь уходит так, словно и не было его передо мной всего минуту назад. И, только чувствую, как обжигает прикосновение его когтей к моей спине, поворачиваюсь быстрее, чем могла бы сама вообразить, но он уже далеко. Не дотянуться. И. даже, если прыгнуть, он уйдет из под удара, поймет наперед, и уйдет.

- Слишком предсказуемо, - довольно урчит он, смотря на меня золотым взглядом, в котором плещется задор и веселье.

И, так изо дня в день. Для него, все происходящее - игра, для меня битва, в которой, я словно пойманная муха, бьюсь в паутине его игры, не в состоянии преодолеть собственную планку. И, каждый раз, моя одежда превращается в пропитанные кровью лохмотья. Но, если раньше, я злилась, ненавидела его за это. То, после случая с вампирами, поняла, что если не смогу преодолеть себя, то в следующий раз нет никакой гарантии, что когда меня приложат о стену появится Каа'Лим или Лео, чтобы спасти меня. В следующий раз, этих десяти секунд, вполне хватит, чтобы снести мне голову. И, каким бы демоном я не была, мне не воскреснуть вновь. Ведь смерть это навсегда.

- Ещё, - короткая реплика срывается с его губ, и вновь мы кружим в странном зачарованном танце, в котором, я всегда оказываюсь проигравшей.

- Хватит, - коротко, бросает он. А, я вдруг понимаю, что не хочу останавливаться. Либо все, либо ничего.

- Ну, нет, - почти рычу я, сама не узнаю свой голос.

Ещё один короткий прыжок, легко задеваю его щеку когтями, прежде, чем он скручивает меня так, что я не в силах пошевелиться.

- Хватит, значит - хватит, - практически по слогам, говорит мне Лео, находясь у меня за спиной. - Успокоилась, сказал, - ощутимо встряхнул он меня, в то время, как я продолжаю жадно втягивать носом воздух, из последних сил призывая себя к спокойствию. - Ну, ну, всё, дыши, - чересчур нежно прошептал он мне на ухо, всё ещё не выпуская из своих рук. Странная дрожь проходит по коже от его дыхания, что обжигает мне шею. Неожиданно, гнев и ярость, что до этого разливались в душе, меняет предвкушение чего-то большего. Волнующее чувство зарождается внизу живота, распуская свои щупальца во всем теле. Всего мгновение мне кажется, что сердце в груди вот-вот выпрыгнет от переполняемых эмоций.

- Ну, смотри, вся перемазалась, как свинюшка, - эта реплика Лео, неожиданно возвращает крупицы здравомыслия. В какой-то момент, неожиданно для себя, просто понимаю, что могу спокойно дышать.

- О, Боже, - тяжело сглотнув, выдохнула я. - Что на меня нашло?

- Бывает, - легко отозвался Лео, все ещё удерживая меня в своих объятиях.

Странно, но это не вызывало чувства неловкости или дискомфорта, наоборот, странным образом, его объятия придавали уверенности в себе. С ним вдруг стало тепло. Не одиноко.

- Не переживай сильно, ты очень хорошо справляешься для своего возраста. Есть демоны, которых приходится помещать в изолятор на несколько лет.

- На несколько лет? Как в тюрьму?

- Примерно, - когда он говорил, то выдыхая, заставлял покрываться мурашками кожу на моем затылке. Это было щекотно и приятно. - Бывает так, что демон в юном возрасте как бы застывает в одной эмоциональной фазе.

- Как это?

- Ну, например, разозлившись, не может избавиться от этого чувства, и дальше оно лишь усиливается. Это очень опасно для окружающих, потому есть особый изолятор, куда их помещают, бывает и на несколько лет. Ну, это скорее редкость, чем норма.

- И, что они так и сидят там одни одинешеньки? - от чего-то стало жаль этих неизвестных демонов.

- Нет, - усмехнулся Лео, горячо выдыхая мне в шею, от чего по спине побежали новые мурашки, совершенно непонятным образом, согревавшие меня сейчас. - С ними работают 'специалисты' по подростковым проблемам.

- М? Звучит безобидно, но почему-то кажется, что это вовсе не так.

- Смотря для кого, - уклончиво ответил он. - Но, это минимизирует наши потери, потому, как лучше вовремя поработать с психикой одного конкретного демона, чем потом пожимать плоды его припадка. Хотя, повторюсь, изолятор - это исключительная мера. К сожалению, чаще они до него не доживают...

Невольно нахмурившись, понимая, что он только что сказал, я попыталась повернуться к нему лицом. Что значит 'не доживают'? Но, его руки, словно стальным кольцом, обхватили меня, не давая возможности пошевелиться, повернуться к нему.

- Постоим ещё немного? - как-то нерешительно и тихо, сказал он.

А, мне от этой простой просьбы стало неожиданно волнительно. Его руки, вдруг показались не просто теплыми, они вдруг превратились в обжигающее кольцо, которое сковало меня. Неожиданно для себя, поняла, что становится трудно просто дышать. И, сердце вновь забилось часто и неровно.

'Кхе-кхе', донесся до нас с Лео, ментальный кашель дэйурга. Додумался тоже!?

Лео отпустил меня поворачиваясь лицом к вошедшему и спиной ко мне. И, только в этот момент, я поняла, как на самом деле было прохладно в зале...

'Вы меня простите', заговорил Каа'Лим, 'но, пора', мило оскалившись, сказал он.

Не скажу, что успела за время нашего знакомства с Лео облазить все закутки его дома, но имела уже небольшое понятие о том, что и где тут находится. Но, спускаясь в подвал его дома, смутно припоминала наше первое близкое знакомство, которое судя по цвету стен и общей обстановке, происходило именно тут. Но, если два верхних этажа, были огромны, я боялась даже представить, каких размеров подвал. И, что будет, если меня, например, тут случайно забудут. Потому, я старалась держаться прямо за Лео, периодически наступая ему на пятки и налетая на его спину. Демон сопел, возмущался, но в целом не возражал.

- Чего ты ко мне так жмешься, а? Тут не так уж и темно, что бы ты не видела, куда ступать, - ворчливо пробурчал он, стоило мне вновь наступить ему на пятку и для порядка, боднуть лбом в спину.

- Кто тебя знает, может, ты сейчас возьмешь и убежишь, а меня оставишь тут одну. От тебя, чего угодно можно ожидать...

- Конечно, мне делать больше нечего? Я тебе клянусь, что никуда не убегу, иди уже нормально или возвращайся назад. И, давай уже серьезнее, в самом деле, ты мне портишь образ.

- И, какой у нас образ? - не удержавшись, фыркнула я.

- У тебя, какой выйдет, а я сегодня умный и злобный гад, - повернувшись ко мне вполоборота, хитро прищурившись, улыбнулся он.

Я, уже хотела сказать, что он у него такой всегда, но решила не обижать его лишний раз. Пусть порадуется собственной изобретательности.

- Думаешь, если читать мысли твои больше не могу, то совсем не в состоянии отследить ход твоих мыслей? У тебя на лице все написано, - хмыкнул он. - Между прочим, у меня есть награда за благотворительность. А в юные годы, я был миссионером и работал при храме Кайры, так-то, - похвастался он.

Но, учитывая, что с религией демонов, я была знакома лишь поверхностно, и знала, что Кайра приветствовала в древние времена кровавые подношения, я примерно представляла, чем бы Лео мог заниматься при храме. И, я уже молчу, что творить благо по демоническим традициям, это, например, облегчить страдания того, кто уже не сумеет выздороветь...

- Нет, в те времена, я был, словно цветочек, такой же невинный и неискушенный, так что хватит фантазировать на тему моих откровений, - хмыкнул он. - А, ещё лучше, помолчим, уже почти пришли.

Вот, вам и пожалуйста! Сам проболтал всю дорогу, слова мне не дал вставить, а выходит, что это я трещу без умолку!

Мы шли по тускло освещенному коридору, довольно широкому, но, если наверху вдоль коридоров были расположены двери, за которыми находились комнаты. То, тут были лишь глухие серые стены. Я, едва вновь не запнулась, когда, сделав ещё один шаг, стена слева от нас вдруг засветилась нежно-голубым сиянием, открывая взору скрытую до того комнату. В ней находились вампиры, которые, словно по команде, встали на ноги, старательно всматриваясь в то, как мы останавливаемся как раз напротив них. Нас разделяла голубоватая прозрачная пленка силового поля, которое, по всей видимости, установил Лео, чтобы наши гости не имели ни малейшей возможности покинуть его радушный особняк.

- Ну, смотрю все в сознании и относительном здравии, - внимательно оглядев вампиров с головы до ног, заключил Лео, присаживаясь на одно из кресел, которые материализовались за нашими спинами, словно из воздуха. Решив, особенно не выделяться, я последовала его примеру.

- Кто вы..., - начал было говорить 'Главарь банды', как Лео поднял указательный палец, и к моему удивлению, уста вампира сомкнулись сами собой. А сам вампир, промычав что-то уже неразборчивое, испуганно положил ладонь на губы.

- Погоди, - как-то по отечески, сказал Лео. - Я же ещё ничего не спросил, так разве давал тебе разрешения отвечать? А, о вопросах, и вовсе речи не было. Понял? - вампир несколько ошарашено кивнул. - Ну, тогда начнем сначала, а ты так больше не делай, а то и вовсе говорить разучишься, - сказал Лео, немного шевельнув пальцем. - Для начала, хотелось бы узнать имена моих гостей? - к моему удивлению, Лео вел себя очень вежливо, но в некоторой степени вальяжно. Этакий принц к которому на прием пришли крестьяне, да, именно так это и выглядело со стороны. Он сидел свободно откинувшись на спинку кресла, лениво посматривая на сбившихся в кучку вампиров, что под его золотым взглядом, начинали ощутимо нервничать. Я, же сидела рядом, но подражать ему не пыталась, уж больно комично бы это вышло. Потому, просто решила быть собой, смотреть и учиться. Да, когда ещё выпадет шанс поучаствовать в допросе? По всей видимости 'Главарю' было весьма трудно смириться с подобной расстановкой сил, потому некоторое время он молчал, но спустя всего несколько секунд, сделал глубокий вдох и сказал:

- Меня зовут Эрик и я старший сын Повелителя Эдриана, - после этих слов Лео странно хмыкнул, и легко улыбнулся.

- А, Дрю понимает, в чем извалял своего сыночка? - с нескрываемым интересом, поинтересовался он. - Или маразм крепчает у засранца?

На последней реплике Лео, я сама едва не подавилась воздухом, что уж говорить о вмиг покрасневшем, словно помидор, наследнике.

'Он назвал Повелителя 'засранцем'?!' было первой моей мыслью. Нет, возможно, так и есть, но разве так можно?

Второй мыслью, был образ невероятно красивого молодого юноши, которого, помнится я сама 'обласкала' при первой встрече не хуже, чем Лео сейчас. Но, я же не знала, что юный блондин окажется Повелителем?! И, сейчас, глядя на его сына, Эрика, я с удивлением замечала насколько разными внешне могут быть отец и сын. Учитывая, что Эрик выглядит немногим старше отца, то он тоже вполне может оказаться будущим Повелителем, а мы ему по морде... Да, и в целом, не хорошо обходимся...

- Мой отец всего лишь желает справедливости, - чеканя каждое слово, зло сказал Эрик, скользнув по мне гневным взглядом.

- Справедливости? - переспросил Лео, вопросительно изогнув бровь. - Справедливости..., невероятно глупое слово, когда речь идет о политике и собственной репутации, не находишь? - повернувшись ко мне, спросил он.

'Уроки актерского мастерства - ОБЯЗАТЕЛЬНО!' мелькнула в голове мысль, в то время как я постаралась, как можно небрежнее хмыкнуть, выражая свое согласие легким кивком головы. С такими задатками, мне только 'Кушать подано' играть в провинциальном театре, а не в допросах участвовать.

- И, в чем заключается ваша миссия Торжества Справедливости? - весьма иронично поинтересовался Лео.

- Моя сестра пострадала от её рук, - обличающе, указал он на меня.

В этот момент, перед глазами всплыла картина, когда Фрида убивала моего брата, как обнимала она его, словно любимую, но уже совсем сломанную игрушку. Как жадно драла ему горло, и как небрежно бросила его на пол, стоило ей насытить свою жажду. Мои глаза сами собой обратились в сторону Эрика, в то время, как черный глянец уже разлился по ним.

- Мой брат умер от рук твоей сестры, - едва узнала я собственный холодный, безжизненный голос. - Твоя сестра жива, так благодарен будь.

Из странного состояния, меня вывело сразу две вещи. Во-первых, мой недавний пленник, рухнул на пол, как подкошенный. А, во-вторых, широкая ладонь Лео легла мне на руку, словно забирая себе мою боль, ярость и гнев, даря взамен тепло и спокойствие. Смущенно моргнув, посмотрела на него, понимая, что мои глаза вновь приобрели свой нормальный цвет.

- Ну, ну, - едва слышно, сказал он. - Не думай об этом. Не сейчас.

Я легко кивнула, и вновь посмотрела на вампиров, которые, словно кролики перед удавом сбились в кучу и смотрели на меня широко распахнутыми глазами.

- Чего вылупились? - поинтересовался Лео. - Демона, что ли, никогда не видели? - ухмыльнулся он, обнажая удлинившиеся клыки. - Двух демонов, - поправил сам себя он.

- Так, вот, говоря о справедливости, - вновь заговорил Лео, - поднимите товарища уже наконец. Он за вас и так натерпелся, а вы его даже с пола поднять не можете.

- Она демон? - растерянно пробормотал Эрик, неверяще всматриваясь в черты моего лица.

- Ты сообразительный, это импонирует, - серьезно сказал Лео, хотя больше всего его реплика походила на издевку. - Так, коли уж теперь ты немножко в курсе, то расскажи мне, чем твой папа занимается относительно поисков Мары.

- Он не знал, что она демон, иначе бы не посмел...

- Дурень, сколько ещё вас таких в гости ждать? - поинтересовался Лео.

- На север была отправлена только наша группа.

- Так, ну, лично мне все понятно. Больше не вижу смысла разговаривать с вами. Послушай меня, юный наследник, и после того, как я разложу и сложу твои мозги, постарайся не забыть. Дрю сильно не прав, когда лезет в дело, в которое ему ясно сказали не лезть.

- Что?

- О, Кайра, заткнись уже, дай договорить, - вновь взмахнул Лео пальцем, сводя губы Эрика вместе. - Убивать вас не вижу необходимости, держать тут, все равно, что завести домашнее животное, убирать за вами всякие неожиданности и кормить, нет никакого желания. Так, что, спокойнее, посидите тут ещё немножко, чуть позже я вами займусь, заодно уже и почитаю, что у вас там в головах поднакопилось, а пока у меня дела. Так, что спасибо, славно поболтали. Тебе понравилось? - спросил он, обратившись ко мне.

- А, зачем ты их допрашивал-то, раз все равно собрался работать с их сознанием?

- Не знаю, ты сказала, давай допросим, ну, давай, мне, что жалко, что ли? - пожав плечами, Лео легко поднялся из кресла, и подав мне руку, предложил сделать то же самое.

- Так в этом не было нужды? - немного обиженно, спросила я, идя с ним под руку по направлению к лестнице ведущей на верх.

- Строго говоря нет, но тебе было интересно, так что, почему бы и нет. Собственно, я предполагал, что им ничего стоящего никто бы и не сказал. Да, и, возможно, вреда особого бы не было. Но, тут, как с блохами, кусают вроде не сильно, но чешется все равно неприятно.

- Откуда такие сравнения?

- Дэйург твой просветил, - хмыкнул Лео. - Так, вот, мы решили, что поработаем с их сознаниями, посмотрим, что там и как, и дадим новые цели, задачи и воспоминания. Отправим, куда-нибудь на юг, а то уж замерзли тут совсем, поди?

- А, мне можно? - спросила я, не слишком надеясь на то, что он разрешит.

- Ну, а почему нет. Подумаешь, ещё и брат свихнется, у Эдриана, тогда целый комплект полоумных будет, - хохотнул Лео, а после серьезно добавил. - Можем попробовать, но только под моим контролем, а то выжжешь кому-нибудь из них мозги. Мне не жалко, а ты очень впечатлительная на эту тему.

Глава 12.


Я стояла перед воротами, сложенными из обуглившихся досок. Ограда, уходившая от них, была сделана так же, из старого на вид, опаленного дерева. На улице царило начало лета. В распущенных волосах путался теплый свежий ветерок, солнышко над головой приятно согревало кожу. Это был хороший день. Но единственное, что смущало меня, так это странный забор. Кто мог додуматься сделать его из обуглившейся древесины. Как странно? И, зачем я сюда пришла? Кто может тут жить?

Прежде, чем я подумала, зачем я здесь оказалась, поднесла руку к черным воротам, которые так сильно пахли костром, и решительно толкнула одну из створок. Странно, но ворота тут же открылись, легко поддаваясь. Оказалось, что прямо за ними, была ровная каменная дорожка, уходившая в глубину цветущего сада. Сейчас было время цветения яблонь. И, судя по количеству деревьев осыпанных нежно-розовыми цветами, это был яблоневый сад.

Нерешительно переступив с ноги на ногу, все же решила войти. Вдыхая нежный аромат цветущих деревьев, я шла по ровной дорожке, все дальше от входа, через который вошла. Странно, по моим ощущениям, я шла уже больше десяти минут, а сад все не думал кончаться. Казалось, все пространство вокруг усыпано розовыми лепестками, которые вместо ковра из зеленой травы, покрывают землю. С каждым дуновением ветерка лепестки начинают кружиться вокруг, словно причудливые снежинки. Зрелище завораживало, и в какой-то момент я даже подумала, что сплю. Разве может быть такое реальным?

Ступая шаг за шагом, вслед за танцующими лепестками, я и не заметила, как вышла на небольшую полянку. Но стоило мне обернуться, чтобы осмотреться, как словно воздух выбило из легких.

Спиной ко мне, на расстоянии всего в несколько шагов, стоял мужчина. Высокий и крепкий, в его темно-каштановых волосах путались летающие в воздухе лепестки цветов. Он стоял, смотря куда-то вверх, и казалось, вовсе не замечает моего присутствия. Только я узнала бы его даже из тысячи.

- Ким? - едва слышно, прошептала я.

Сейчас Ким был таким, как я запомнила его в день нашей последней встречи. Не ребенком и не подростком, каким он снился мне прежде. Нет, сейчас он был моим ровесником. Разве что одет он был так, как никогда бы не решился одеться в реальной жизни. Просто скроенная белоснежная рубашка, широкие штаны, того же цвета. Его босые ноги утопали в лепестках и траве. Казалось, он полностью погружен в свои собственные мысли, но стоило мне позвать его, как Энаким вздрогнул и решительно повернулся ко мне лицом.

- Ты пришла? - спросил он, легко улыбаясь мне. - Я рад. Что теперь и ты можешь приходить ко мне...

- Что? - непонимающе нахмурилась я, с замиранием сердца рассматривая алый шарф, что повязал он себе на шею.

- Неважно, главное ты здесь. Недавно ко мне приходил отец, но ненадолго, он был ещё не готов.

- Папа приходил...?

Энаким легко кивнул в ответ, вновь обращая взор к яблоне, рядом с которой стоял. От его кивка мне показалось, что сердце в груди остановится. В этот раз я прекрасно понимала, что все это сон. Я помнила, что Ким мертв.

- Он сильно болел этой зимой, но сейчас с ним все хорошо. Ты не знала? - спросил он, вновь посмотрев на меня.

- Нет...

- Съезди к ним как-нибудь, только не сейчас, - сказал он, смотря куда-то мне за спину.

- Почему не сейчас? - спросила я, потому как единственной мыслью была именно та, что ехать нужно немедленно.

- Тьма совсем рядом, Эм. Пойдем ближе к дому, не будем тут стоять.

- Что?

- Пойдем, темнеет...

Не дожидаясь моего ответа, он решительно двинулся вперед, уводя меня за собой. Когда же я догнала его и протянула руку, чтобы остановить, он отшатнулся от меня, смотря так, словно я пыталась вымазать его в грязи.

- Не трогай! Совсем уже что ли! - достаточно грубо, сказал он, отстраняясь от меня на несколько шагов. - Пойдем, я покажу тебе, где живу, - сказал он, уже более миролюбиво.

Мы шли в полной тишине. Каждый из нас думал сейчас о чем-то о своем, нежно-розовые лепестки продолжали кружиться в воздухе, медленно ложась нам под ноги. Я ступала по каменной тропе, а Ким шел рядом, босиком по зеленой траве. Украдкой я старалась разглядеть черты его лица, постараться запомнить их как можно более отчетливо. Следила за тем, как от легкого дуновения ветра развеваются локоны его волос. Смотрела, как медленно вздымается его грудь, когда он вдыхает и выдыхает воздух. Как же мне хотелось, чтобы это было взаправду.

- Ты сказал, что теперь я могу приходить? Что это значит? - спросила я, чтобы в очередной раз услышать его голос. Ким улыбнулся уголками губ, но ответил:

- Это значит, что Она дала тебе разрешение. На тебе есть отметка 'моего' мира.

Мне не было нужды переспрашивать его, что это значит, потому как плечо буквально обожгло холодом в том месте, где Она оставила отпечаток своей руки. Ещё какое-то время мы шли молча, прежде, чем я заметила, как осторожно он поправляет шарф у себя на шее. Так, словно он мешает ему.

- Зачем ты надел его? - наконец, спросила я, указывая взглядом на шарф, что был повязан на его шее.

- Я не надевал, - ответил он, вновь пропуская пальцы под узкую полоску ткани. - Мне надели, а снять не получается.Смотри, - сказал он, указав пальцем на огромных размеров белоснежный особняк. - Мой дом, - как-то грустно улыбнулся он.

- Красивый, - тяжело сглотнув ком в горле, сказала я.

- Красивый..., - немного потерянно согласился он.


Я проснулась, дрожа от холода. Тело покрывал липкий пот, постель подо мной оказалась смята так, словно я крутилась в ней, словно юла. Тяжело встав, провела рукой по волосам, понимая, что они такие же мокрые, как и я сама. Но, странно было не это. Несмотря на то, что я буквально задыхалась, вспоминая эту ночь и сон, пульс у меня под кожей едва прощупывался, как и сердце, что стучало необыкновенно медленно, для обычного моего ритма.

За окном ещё даже не начало светать, когда я, взяв полотенце и сменную одежду, пошла в душ, что находился на втором этаже. Мысли в голове водили путаные хороводы. Начиная с того, что значил этот сон или не сон? И заканчивая здоровьем отца. Мне необходимо узнать, как живет моя семья. Но оставались 'но', которые могли этому помешать. Во-первых, вряд ли мою поездку одобрит Лео. Хотя с другой стороны, не все ли равно? Или же есть способ сделать это, не покидая Тэймир? Быть может, при помощи обретенного Дара я смогу почувствовать их? Может, даже, как говорил Лео, и увидеть? В любом случае, я хотела сперва обсудить это с ним. Уж, если кто и знает, как именно следует действовать, так это он. Возможно, он поймет, что именно сегодня произошло?

С момента моего первого в жизни допроса вампиров минуло уже две недели. Снег на улицах Тэймира практически сошел. Сквозь сырую землю начинала пробиваться молодая трава. Почки на деревьях сильно набухли, что говорило о настоящем приходе весны. И казалось, жизнь начинает новый оборот. Да, так бывает у тех, кто вырос на севере. Для нас новый год начинается именно весной. Кажется, вот-вот что-то произойдет, переменится и непременно к лучшему. Но теперь я знаю, что это всего лишь весна, не больше и не меньше. Наверное, потому, что перестала верить в перемены к лучшему, но все ещё надеюсь где-то глубоко в душе. Забавное сочетание, не правда ли?

Лео и впрямь позволил мне поучаствовать в чтении мыслей вампиров. Хотя я не особо верила, что у меня получится, но попытаться все же хотелось. В подопытные мне выделили Тэона, так звали того, кого совсем недавно я пыталась пытать. Думаю, несмотря на то, что Лео позаботился о том, чтобы ни один из них не запомнил нас, вампиру ещё долго придется восстанавливать нервную систему. Почему же демон выбрал именно его? Очень просто, Тэон с завидной регулярностью лишался чувств, стоило нам с Лео обнажить свои сущности. И именно в этот момент с вампиром можно было делать все, что душа пожелает.

Правда, проблема все же возникла. С непривычки я прочла его всего. То есть от глубокого младенчества и заканчивая настоящим временем. Это было ужасно! Просто невероятная неразбериха в мыслях, ощущениях, опыте... Да, да, опыте! Несколько дней я маялась, вспоминая, как мне, то есть ему, нравилось, когда мама чешет пузико, кормит молочком, поет песенки. Дальше шли любимые игрушки, друзья, образование, девушки... Это даже сейчас лучше не вспоминать! Одним словом, впечатлений было уйма. А, самое удивительное, по завершении процедуры, я поняла, что этот вампир стал мне, как родной. Я знала о нем то, чего он и сам не знал. Пожалуй, стоило бы умолчать, что ещё несколько дней после я страдала приступами тошноты и головокружения. Все это сопровождалось беспрерывным зудением Лео, который не ленился повторять, насколько я дурная! Ведь он же мне все правильно объяснил, как нужно делать! И все это потому, что я жадная до чужого добра.

- Да ещё этот блок на твоем сознании, - продолжал возмущаться он. - Поправить все мог бы в два счета, но ни одному из нас это не по силам. Так что учись управлять этим самостоятельно.

- Как? - едва оторвав голову от подушки, промямлила я, в то время как сам Лео ходил туда-сюда мимо меня. - Пожалуйста, не дрыгайся, меня сейчас вырвет от тебя..., - кое-как пробормотала я, закрывая глаза.

- От меня? Я-то в чем виноват? Я сказал, не торопись, медленно, нежно, а ты хвать, и все разом! А мужику лет триста не меньше. Как тебе ощущения?

- Словно я всю жизнь прожила в борделе... - тяжело выдохнув, пробормотала я.

- Да? - заинтересованно, поинтересовался Лео. - И как?

Как бы плохо я себя не чувствовала, но сил, чтобы ухватить одну из подушечек на диване и швырнуть в него, у меня хватило.

- Ладно, не хочешь - не рассказывай, - хмыкнул он. - Тогда постарайся упорядочить все полученные воспоминания, которые ты так неблагоразумно записала себе сюда, - указал он пальцем на голову. - И представь, что создаешь для них отдельное хранилище, словно отдельный непроницаемый сундук, в котором ты их и запрешь. Позже, когда поумнеешь, просто сотрешь их.

- Что, по-твоему, моя голова - это лист бумаги? Хочу - напишу, хочу - сотру?

- Ты и впрямь хочешь, чтобы я ответил? - несколько серьезно спросил он. - Про лист бумаги, - уточнил он.

- Ладно, попробую, - кладя руку на лоб, промычала я. - Только не зуди...

Как это ни странно, но зудеть он не перестал, но только я уже не слушала, полностью погрузившись в собственные мысли и ощущения. Лишь на третий день мне удалось избавиться от последствий эксперимента своими силами. Расположить воспоминания Тэона в хронологическом порядке было невообразимо сложно. Я словно прожила целую жизнь в обличье мужчины, вампира! Это было и страшно, порой больно, иногда невыносимо жестоко. Но, в целом, это была чужая жизнь, которая имела разные грани эмоций и переживаний. Тэон любил, ненавидел, мечтал, стремился к своим целям. Порой, мне было его жаль, особенно, когда он перешагнул свой тридцатилетний рубеж, но так и не 'замер'. Для вампира тридцать лет - это совсем ещё юный возраст, но многие сильные представители этой расы, вступают в него, имея внешность подростков. Тэон же продолжал стареть, а значит - слабеть. Предопределенность и неизбежность, вот, что видел он впереди своего жизненного пути. И, если бы не дар ищейки, участь его была бы совсем уж не завидной по меркам их общества. Тяжело быть сильным, но ещё тяжелее быть слабым в мире, где правит сила. Где более сильные родители могут выставить слабого сына за порог, а принять в семью совершенно чужого ребенка, имеющего лучшие задатки.

Спустя три дня, я, наконец, подобралась к воспоминаниям о Тэймире и том, как мы впервые встретились с ним. Каково же было мое удивление, когда я увидела себя глазами вампира!? О, я вам расскажу... Я видела, как страшная одутловатая баба с паклей вместо волос щеголяла перед вампирами, развратно крутя непонятной субстанцией вместо зада! Не поймите меня неправильно, я всю жизнь прожила среди людей. Я с самого рождения чувствовала себя некрасивой по местным меркам. Слишком высокая, слишком худая, слишком светлые волосы и кожа. Все было не таким, как у других. Когда мне было четырнадцать, я мечтала быть более маленького роста, иметь более округлые формы. Женщины Ирэми, в большинстве своем, были именно такими пухленькими, миниатюрными красавицами. Но то, что видела я глазами вампира, было смесью ведьмы из детских сказок и престарелой гномихи. Маленькие широко расставленные глазки навыкате, странный длинный нос, губы, как плюшки, и такие же щечки-пряники. Далее шло тело, короткое и несуразное. Маленькие ножки, длинное туловище, огромная попа и полное отсутствие груди, узкие плечи и чересчур длинные руки. Одним словом, я была похожа на обезьяну из учебника по зоологии.

И, когда эта дама непонятной наружности появилась перед Тэоном с щипцами наготове...мне и самой стало дурно.


В дом Лео я ворвалась где-то в первом часу ночи. Этот путь я проделала от Таверны до его особняка за рекордно короткие сроки. И, если бы двери вдруг оказались заперты, я бы выбила их, чего бы мне это не стоило. Нет, я не была зла, я была в ярости! Сложить два и два, было несложно. А кто ещё мог так мастерски наложить иллюзию на меня, а точнее, на мою форму? Ведь, когда я её сняла, то Тэон увидел меня настоящей! А я все думала, почему у Риты такие чаевые, а мне и гроша не дают! Почему многие посетители отводят глаза, стоит мне подойти к ним с заказом! И сейчас я жаждала объяснений!

'Раз, два, три, четыре, пять! Я иду тебя искать, гадость ты мерзопакостная!' неустанно вертелась в голове несколько видоизмененная детская считалка. Я легко поднялась на второй этаж, и прислушалась к собственным ощущениям, потянулась к Лео всем своим естеством, желая почувствовать его 'нить'. Увидеть, где он и чем занимается. С примесью непонятного удовлетворения почувствовала, что он спит. И сейчас я даже знала, где именно находится его комната. Должно быть, со стороны, я выглядела весьма жутко, ступая по темному коридору в своем истинном обличье, босиком и с формой разносчицы подмышкой. Потом, когда пришла в себя, я честно не могла понять, какого демона я потащилась ночью в дом к Лео, прихватив форму в придачу. Да, ещё и хотела застать его непременно врасплох!

Но сейчас, я двигалась бесшумно, словно тень скользила по длинному темному коридору в поисках своей жертвы.Когда оказалась рядом с дверью, ведущей в комнату Лео, аккуратно притворила её и скользнула внутрь. Конечно, по большому счету, в тот момент я сотворила очередную глупость. Но разве я виновата, что когда ярость кипит так сильно, что начинает сводить сума, я действительно перестаю владеть собой. Окно в спальне демона оказалось не зашторено. Лунный свет струился сквозь застекленное окно, заливая комнату голубым, призрачным сиянием. Лео лежал обнаженный по пояс на широкой кровати, прикрытый лишь тонкой белоснежной простыней. Его широкая грудная клетка мерно вздымалась в такт его дыханию. Золотые локоны разметались на такой же белоснежной подушке. Казалось, он безмятежно спит, и даже не думает замечать мое присутствие. Бесшумно скользнув к изголовью его постели, я нагнулась прямо над его лицом, вслушиваясь в так его сердцебиения. Сейчас, когда он, казалось, так спокойно спит, его лицо будто принадлежало совсем ещё юному мужчине. Не смотрели на меня, как обычно, пронзительные, умудренные глаза Золотого демона, который знал ответы на все мои вопросы. Не было между нами той бездны веков, которая незримо пролегала каждый раз, стоило мне спросить очередную глупость и совершенно очевидное для него. Но разве для этого я пришла сегодня? Разве не была так зла на него, что хотела удушить его прежде, чем он проснется? Сейчас, смотря на него в свете полной луны, я не находила понимания тому, что происходит у меня в душе. Хотелось прикоснуться рукой к его лицу, провести по мерцающим в полумраке спальне волосам. Странное притяжение, томление и желания прикоснуться рождалось внутри. Но это ведь невозможно?! Что же за ерунда со мной творится?

И, только я набрала в легкие побольше воздуха, чтобы гаркнуть, как следует ему в ухо, широкая ладонь сомкнулась на моем запястье и с невероятной скоростью потянула на себя. Я и охнуть не успела, как оказалась лежащей спиной на широкой постели, тем временем, как Лео просто подмял меня под себя. В полумраке спальни, он смотрел на меня своим золотым холодным взглядом, словно я была зайцем, который так вальяжно приперся в волчье логово, что хищник уже не знает сразу его проглотить или по частям. Его глаза оставались совершенно бесстрастными, выражение лица также не выдавало и толики эмоции. В какой-то момент стало так жутко, что я просто забыла как дышать. Единственное, на что меня хватало, так это прямо отвечать на его взгляд. Молчаливый контакт глаза в глаза, и нет сил, чтобы сказать хотя бы слово. Удивительное ощущение телесной близости, когда разделяет лишь простыня и моя одежда. И странный трепет в груди.

В какой-то момент я поняла, что он стал чуть ближе, наклонившись ко мне, при этом наши глаза так и были прикованы друг к другу.

И ещё одним сантиметром меньше между нами, а горячее дыхание Лео скользит по моей щеке. Я чувствую, как по спине бегут мурашки. От такой его близости замирает сердце, и кажется, что наконец все в моей жизни встает на свои места. Странное понимание того, что так и должно быть, настолько эфемерно, что я боюсь даже подумать об этом. В этот момент, когда он так близко, когда могу ощущать его дыхание на своей коже, слышать биение сердца, кажется, что весь мир исчезает где-то за окном его комнаты.

И вновь он наклоняется ближе ко мне, так что наше дыхание превращается в единое целое. А я вдруг понимаю, что тону в золоте его глаз не в силах противостоять этому притяжению. Слышу лишь только, как странно стучит мое сердце: то замирает, то бьется пойманной птицей. Когда губы Лео останавливаются всего в нескольких миллиметрах от моих губ, то больше всего на свете мне хочется притянуть его к себе. Но непонятное оцепенение сковывает от макушки до самых кончиков пальцев.

- Попалась? - едва слышно прошептал он мне в губы. - Попалась..., - ещё тише повторил он.

Казалось, он из последних сил удерживает себя, чтобы не прикоснуться к моим губам. И это странное, едва возможное касание будоражило куда больше, чем все, что я испытывала прежде. Всего мгновение, когда наше дыхание терялось друг в друге, несколько секунд, когда он был так близко, что я чувствовала себя единым целым, словно в меня вдохнули крупицу жизни, собрали из осколков в груди сердце, которое умело по-настоящему биться. Всего лишь миг... И, он отстранился от меня. Непонятная решимость отразилась во взгляде, преображая его лицо так, словно ничего этого и не было вовсе.

- И, что мы забыли на ночь глядя в комнате молодого неженатого мужчины? - ухмыльнувшись, поинтересовался он.

Ощущение, что между нами вдруг появилась нерушимая стена, принесло и странную пустоту.

- Слезь с меня, - зло прошипела я.

- Ах, простите, что навалился на вас, сударыня, когда вы с неизвестной целью проникли под покровом ночи в мою спальню, при этом приложив столько усилий, чтобы я вас не услышал.

- Слезь, - уперев ладони в его обнаженную грудь, попыталась оттолкнуть его. Только, несмотря на то, что мне было по силам раскрошить одним ударом кирпич, сдвинуть с места Лео оказалось непосильной задачей.

- Я жду ответа? - куда серьезнее сказал он, так и не двинувшись с места.

- Ответа ж-ждешь?! - то ли прорычала, то ли прошипела я. - Это ты ждешь ответа?! Какого ты сотворил с моей формой?!

Ну, во-первых, это было правдой. Я именно за этим и пришла! Во-вторых, когда-то, совсем ещё недавно, а на самом деле, длиною в жизнь, Айрин сказала мне:

'Никогда, ни одному мужчине, не позволяй нападать на себя!' говорила эльфийка, причесывая свои золотые локоны. ' Дай им только шанс обвинить себя, и они повесят на тебя все грехи этого мира. Даже если не права, рычи на него так, что пускай он в этом усомнится'.

Как это ни странно, но сейчас особенно хотелось воспользоваться её советом...

То, что должно было произойти, но так и не случилось, внесло в душу непонятную смуту. Сама мысль о том, что я начинаю что-то испытывать к Лео пугала. Если не сказать раздражала.

- Формой? - нахмурился Лео, отодвигаясь от меня ещё дальше. - Так это ты из-за формы решила нанести мне визит в столь поздний час?

- Из-за чего же ещё?! - наконец вывернувшись из его хватки, я вскочила с кровати и встала прямо перед ним. - Ты, совсем уже? Сделал из меня пугало огородное и рад стараться!

- А что мне оставалось делать, если кому-то так не терпится найти себе приключений на пятую точку, работая в заведении, где собирается весьма сомнительная публика. Ты будущий правитель, в тебе течет кровь великих представителей нашего народа и ты же считаешь, что работать в таком месте - это уместно для тебя!

Он отчитывал меня так, словно я была ребенком. Бездна, для него я и была ребенком! Самым настоящим глупым несуразным ребенком, который возомнил, что лучше знает, как ему поступать и жить.

- Да пошел ты, - зло выплюнула я эти слова, развернулась и решительным шагом направилась к двери. Остановилась, вдохнула в грудь побольше воздуха, обернулась и со всей накопившейся злостью добавила:

- Придурок! - хлопнула дверью и со всей доступной мне скоростью опрометью бросилась к выходу из дома.


Он слышал, как её поступь легко касается ступеней, ведущих на первый этаж. С её уходом в комнате вдруг стало как-то неожиданно пусто и темно. Лео легко поднялся с кровати и подошел к окну, чтобы увидеть, как Мара стремительно выбегает из его дома. Он смотрел ей в след ещё несколько долгих минут, даже когда она исчезла за поворотом, все равно продолжал смотреть. Чувство одиночества, такое редкое для него, неожиданным образом стало острее. Сейчас, вспоминая, как близко она была рядом с ним. Как он едва смог удержаться, чтобы не прикоснуться к ней, и скольких усилий стоило спустить этот момент на тормоза, он понимал, что это становится все сложнее. Слишком много мыслей мешало принять решение, определить для себя истинно верный путь... Точнее, для него и для неё. Во-первых, она была слишком молода. Слишком... Он прекрасно помнил, как относился к женщинам в её возрасте: сегодня люблю, завтра надоела, послезавтра люблю другую. Возможно, она принимает все гораздо ближе к сердцу, но разве может это определить истинность чувства? С некоторых пор он осознал, что если один лишь раз позволит закрутиться этому колесу судьбы, то для него это станет куда серьезнее, чем просто очередной ничего не значащий роман. Во-вторых, он отвечал за неё. Как наставник нес ответственность. И в какое положение поставит её их роман? В качестве кого ступит она на земли Кайруса, если до того момента между ними что-то начнется? Он знал, что утаить это будет очень сложно, а привести Владыку в качестве подстилки Золотого Дома, а именно так это будет воспринято его соотечественниками, значит поставить крест на её положении в их обществе. Вот, что это значит. Если хоть один из них, почувствует его влияние на неё, это будет очень сложно исправить. Она должна быть сильной, цельной. В тот момент, когда придет момент вернуться, она должна быть не под ним. Это он должен быть под её пятой, никто не должен усомниться. Он её тень, так было всегда, так должно быть и сейчас. Стать опорой для неё, сохранить их отношения, сделать их истинными. А что будет, если их отношения, возможные отношения, обернутся разочарованием с её стороны? Найдется ли в ней та мудрость, которая позволит сохранить союз их Домов, или слишком юная, горячая кровь испортит все, над чем трудились их предки?

Если бы Мара была одной из дочерей его Дома, он ни разу бы не задумался над тем, стоит ли им попытаться. Но она была не просто женщина, которая так сильно цепляла его, что ему все сложнее и сложнее становилось держать себя в руках. Она была будущая Владыка! Владыка, у которой не осталось ничего, кроме Дара, который и обеспечивает её положение. Достаточно ли этого? Он знал, что нет. И понимал куда лучше, что его обязанность - стать опорой для неё, а не тем, кто пошатнет её и без того хрупкое положение.

И, сколько бы раз он не думал об этом, выводы, к которым приходил не становились более радужными. Конечно, поддаться порыву, и будь что будет, больше похоже на эту чешуйчатую соплю, которую он уже заранее похоронил у себя в мыслях. Но, понимая все больше и больше, что он дорожит ей, он просто не мог так подставить её сейчас. Не тогда, когда их позиции так эфемерны, когда он ещё не закончил свою партию, пока он здесь...

Что будет дальше? Как поступать в сложившейся ситуации? Совсем недавно он знал ответы на все вопросы. У него был план, которого решил придерживаться. Но сейчас ситуация менялась. Не сказать, что он терял контроль. Такое в принципе редко происходило. Лео всегда умел справляться с обстоятельствами, неуместными эмоциями и собственными желаниями. Правда, именно в эти странные дни, ему хотелось этого все меньше и меньше.

Медленно подняв руку, он провел пальцами по запотевшему стеклу, все так же продолжая смотреть куда-то вдаль.

- Не думал, что однажды это произойдет и со мной, - прошептал он в полумраке комнаты. - Видела бы ты, - усмехнулся он все так же тихо. - Убила бы...



Идя в дом Золотого демона на следующее утро, я чувствовала себя до безобразия неловко. Ну, посудите сами. Ввалилась к нему посреди ночи, залезла в постель, почти сама, после чего наговорила гадостей и убежала. Где был разум, когда я все это творила? Или хотя бы его отголоски! Кинув мимолетный взгляд на плетущегося рядом сонного Каа'Лима, решила, что он тоже хорош! Не мог меня вразумить что ли?

'Конечно, только об этом и мечтал', фыркнул он. 'Накосячил демон, а ты мне бы на орехи выписала? Спасибо, не надо!'

- Ты, между прочим, тоже был в курсе! Почему не сказал?

'Зачем? Или ты в этой таверне работаешь с целью мужика себе найти? Чего тебе не нравится? Никто не приставал и ладно'.

- И, то верно, - вынужденно согласилась я. - Но, все же неудобно получилось...

'Неудобно - спать кверху задом, все остальное - мелочи жизни', перебил он меня.

'Кстати', спустя несколько минут, заговорил он вновь, 'У кого-то совсем скоро День Ро...'

- Даже слышать не хочу, - перебила я его. - Денег нет, праздновать не на что, желания нет, настроения тоже. Так что особо не настраивайся, мы больше не у Орэна, который по такому случаю заказывал специально для кое-кого небольшую тушку коровки.

'Не у Орэна, это верно, но мы кое у кого побогаче...', поиграв бровями, сказал он.

- Даже не думай, я серьезно! Итак уже опозорилась дальше некуда, - глубоко вздохнув, сказала я, остановившись напротив огромной витрины магазина кондитерских изделий. За прозрачным стеклом мастер-кондитер как раз выставлял свежую выпечку на продажу. Были тут и огромные кремовые торты, и миниатюрные пирожные, украшенные цветной глазурью и шоколадным кремом. Все это вкусовое многообразие призывно посматривало, казалось, именно на меня. Словно шептало: 'Съешь нас, мы ждем тебя'. Только вот в кошельке гремели две жалкие монетки, и куда сильнее там завывал сквозняк. - Эх, - ещё тяжелее вздохнув, повернулась лицом к Каа'Лиму. - Ладно, идем, пора уже.

Войдя в дом Лео, каждый из нас направился по своим делам. У Каа'Лима они с завидной регулярностью возникали в районе кухни. Мне же предстояло пять утомительных часов теоретических занятий, перерыв на обед за игрой в Лит, хотя денег на игру уже откровенно не хватало. И ещё два часа практики в управлении Даром и силовыми потоками, после - четыре часа силовых тренировок. Но все это я готова была делать несколько суток подряд и без остановки, лишь бы не встречаться сегодня с Лео. Против собственной воли я раз за разом рисовала вчерашнюю ночь в своем воображении. Вспоминала тепло и силу его рук, горячее дыхание на моих губах и едва уловимое касание, которое даже с натяжкой нельзя было назвать поцелуем. Но именно так я это и чувствовала. Словно вчера был самый нежный, самый чувственный поцелуй в моей жизни. Помимо всех заверений разума, сердце вновь и вновь замирало в груди, стоило вспомнить взгляд золотых глаз. Я знала, что Каа'Лим прекрасно понимал, что со мной происходит, но дэйург не лез и не пытался хоть как-то обозначить свою позицию в этом вопросе. И этому, как ни странно, я была очень рада. Вопреки тому, что принято думать, будто женщины только и ждут момента, когда сумеют поделиться собственными чувствами и переживаниями, я не желала делать этого даже с ним. Это было настолько призрачно, непонятно, странно и невероятно, что я самой себе-то боялась признаться в чем-то подобном. Особенно, после вчерашней ночи, когда поняла, что что-то изменилось во мне. И то, что казалось совершенно невозможным, вдруг обрело реальное лицо...

- Только не это, - устало прикрыв глаза, прошептала я, когда до комнаты, где мы занимались с Лео, оставалось всего несколько метров. - Только не он, - одними губами произнесла я.

Но чем дольше я думала об этом, чем сильнее отрицала очевидное, а именно, что между нами...хорошо, не между нами, а во мне что-то меняется, тем очевиднее становилось обратное. Я влюблялась, Бездна бы его побрала и проглотила, в Лео. Но...Богиня, сколько было этих 'но'. Во-первых, Ким. Разве не эгоистично с моей стороны, позволить себе нечто подобное, когда со дня его смерти не прошло и года?! Во-вторых Дрэй...Это что же во мне нет ни нравственности, ни морали, раз для того, чтобы отпустить его мне понадобилось всего несколько месяцев разлуки? Да что я за чудовище такое, раз позволяю себе чувствовать нечто подобное, когда не должна и мыслить об этом?! Разве не скорбь должна владеть всем моим естеством? Какая к демонам любовь?

И чем дольше я думала над этим, тем противнее становилось на душе. Злость на саму себя росла с неимоверной скоростью. А самое главное, что я опять влюблялась не в того! Это проклятье что ли такое? Или женская придурь? Почему бы не полюбить кого-нибудь хорошего, милого, доброго, как Орэн, например? Нет, все на козлов каких-то тянет! С которыми мне не тягаться, которые вечно плюнут в душу, и привет!

- Бездна! - рыкнула я, стукнув кулаком о стену коридора, отчего краска на ней немного треснула и облупилась.

- Если закончила отчитывать мои стены, то может, уже войдешь? - донеслось до меня беззаботное бормотание Лео.

- Ненавижу, - беззвучно сказала я одними губами так, что при всем желании, он бы не услышал.

- Кого? - немного лениво, донеслось из-за двери кабинета.

- Кабачки, - буркнула я первое, что пришло в голову. - Меня от них пучит...

Вдохнув поглубже и призвав себя настроиться на занятия, поплелась на урок.

- Смотри, что у меня есть, - вместо приветствия сказал Лео, стоило мне переступить порог его кабинета.

Сейчас у него в руке был черный, совершенно гладкий булыжник, чем-то напоминающий тот, что мне подарили за победу в соревнованиях.

- О! - не сдержавшись, охнула я. - У меня тоже такая фиговина есть!

- Такая? - нахмурившись, посмотрел он сначала на меня, а потом на камень в своей руке. - Откуда? - изогнув бровь, поинтересовался он.

- Подарили, - решила похвастаться я, скорее интуитивно чувствуя, что штука похоже стоящая.

- Кто? - ещё более подозрительно, поинтересовался он, садясь за стол и кладя булыжник перед собой.

- Тарий и подарил, - хмыкнула я. - За победу на соревнованиях.

- А ты знаешь, что это?

- Фигня какая-то, - честно сказала я. - Я столько сил положила на эти соревнования, а за победу дали вот это, - указала я пальцем на камень. - Тоже мне приз, лучше бы что-нибудь стоящее подарили.

- Сильно подозреваю, что стоящее в твоем понимании - это набор кастрюль или тугой кошелек? - изогнув бровь, хмыкнул он.

- Второе предпочтительнее, - согласилась я. - Так, что это за ерундовина?

- Это, между прочим, многофункциональная вещь отечественного производства, - сказал он, проводя вдоль поверхности камня указательным пальцем. - Может, например, служить универсальным носителем информации, где ты можешь хранить записи изображений, музыки, звуков. Так же, можно держать тут важные документы, книги, много чего.

В этот момент, поверхность 'камня' пошла рябью, и он слегка засветился, а всего через мгновение над ним развернулось объемное, цветное изображение знакомого демона. Высокий темноволосый мужчина, с глубокими синими глазами, насмешливо улыбался, глядя на меня. Он, как и в день нашей первой встречи, был одет в черный камзол, расшитый на манжетах и воротнике, голубыми нитями.

- Я его знаю, - не удержалась я. - Он был в МАМ. Ничего себе, - восхитилась я качеством изображения. - Прямо, как живой, только маленький.

- Могу увеличить, если хочешь?

- Не надо, и так видно. А как туда...ммм, - попыталась подобрать я правильное слово.

- Загружать информацию? - помог мне Лео. - Один из способов, это передача собственных мыслей. Только нужно сперва настроить его на тебя. Если нужно скопировать книгу, например, то просто проводишь им над необходимым фолиантом, опять же, предварительно задав необходимую задачу, и можешь читать сколько захочешь. В любом случае, им управляют при помощи силы мысли. Хорошая вещь.

- Но ты же можешь делать иллюзии самостоятельно, зачем тебе это?

- А зачем в целом изобретают что-то? Из-за лени, конечно, - хмыкнул он. - Чтобы облегчить и упростить тот или иной процесс. Так, например, мне нет необходимости вспоминать и сосредотачиваться на тех или иных образах. Я могу все это сохранить тут. И, конечно, уж какими бы особенными мы не были, но хранить в голове тысячи тысяч страниц древних манускриптов, это уже перебор, что ни говори. Кроме того, возможно ты не задумывалась над этим, но наша раса имеет богатую историю не только в делах магического толка. У нас есть прекрасные поэты, певцы, музыканты и актеры. Творчество без использования магии весьма востребовано. Это интересно, необычно, и мы получаем от этого удовольствие. Так, я могу слушать любую музыку при помощи этой штучки, или ты мне предлагаешь воспроизводить её самостоятельно?

- Я бы не отказалась посмотреть, как бы ты это делал? - хмыкнула я.

- Зря смеёшься, у меня прекрасный голос и слух. Ещё я хорошо рисую, вот со стихами хуже обстоит. Ну, да ладно, все это лирическое отступление. Сегодня я принес свой транслятор преследуя сразу несколько целей. Во-первых, я познакомлю тебя с главами всех Домов и их правящими верхушками. Во-вторых, ты должна понимать, что мир за пределами Ирэми сильно отличается. У нас много устройств такого типа, которыми нужно уметь пользоваться. Конечно, мы могли бы обходиться и без них. Но нас много, у каждого Дома свои особенности в управлении энергиями, и если мы все будем без конца магичить в одном месте, чтобы облегчить быт, то есть риск конфликта энергий, это раз. Во-вторых, нам пришлось бы разбить Кайрус на сектора для каждого из Домов, в-третьих, так просто удобнее и проще. По всему периметру нашей страны находятся силовые установки, собирающие чистую энергию и распределяющие её по всей стране, обеспечивая свет, тепло, работу многих механизмов. Все и просто и сложно одновременно, но пора привыкать к новым приборам и понемногу осваивать их. Но сначала наши голубчики, - сказал он, привычно улыбнувшись и указав взглядом на изображение улыбающегося Оберона. - Смотри, какой красивый, - почти ласково, сказал он, глядя на Главу Дома Воды. - Как я понимаю, ты знаешь, что это Глава Дома Воды?

Я утвердительно кивнула, разглядывая картинку почти с детским восторгом.

- В целом он нормальный хитрож..., - немного закашлявшись, оборвал он себя посреди фразы. - Я хотел сказать, отличный представитель своего Дома. Если у тебя нет короткого поводка, на котором его следует держать, значит, он нацепит на тебя опасный ошейник раньше, чем ты это поймешь, - выдал он краткую характеристику симпатичному улыбчивому мужчине.

- Мне уже не хочется ехать домой, - пробормотала я.

- Да ладно, я ему хорошую сбрую подобрал, так что мы с ним хорошие друзья, - хохотнул Лео. - Дальше у нас идет его сын и правая рука, Соррэн, - сказал Лео, и изображение тут же изменилось, открывая моему взору мужчину чуть ниже ростом и не такого широкоплечего, но столь же миловидного, как и отец. - Как видишь, рожей пошел в отца, но характером в мать, потому немного туповат и с первого раза плохо понимает.

- Ничего себе у тебя характеристики? Интересно, чтобы ты сказал, если бы тут появилось мое изображение?

- Но мы же с тобой уже знакомы, так что это ни к чему, - уклончиво ответил он, заработав гневный взгляд от меня. Как у него так получается? Вроде бы ничего обидного не скажет, а все равно ощущение, что тебя только что облили помоями, не проходит. - Да ладно, не злись. - отмахнулся он. - Я бы сказал, что это самый удивительный демон, которого я знаю, - чуть тихо сказал он. От этих его слов, сердце мое против воли сжалось, чтобы попытаться забиться немного быстрее, пока Лео нагло не ухмыльнулся и не добавил. - Потому, что более открытого и наивного создания, я не знаю.

Зло поджав губы, я промолчала, уставившись на новое изображение. Сейчас перед нами возникла женщина с копной ярко-рыжих волос, я бы даже сказала, что из-за сияния, что исходило от них, они казались апельсиновыми.

- Эмерелис, с некоторых пор возглавила Дом огня, но делает это вместе с мужем так, что сразу и не разберешь, кто там у них Глава. Старая стерва, - хмыкнул Лео.

- На вид очень даже ничего, - сказала я, разглядывая точеные черты лица, чуть пухлые губы и яркие алые глаза. Женщина обладала потрясающими формами, такими выпуклыми в нужных местах, что аж завидно было.

- Поверь, дамочка многое повидала на своем веку. Хочу предупредить тебя заранее по поводу неё конкретно, и в целом о демонах её Дома. Не просто так некоторые из наших Домов носят название стихий. И это определяется не только тем, что огненные, например, умеют вытворять с огнем такое, что многим и не снилось. Также это определяет общие черты характера, стоит учитывать это в общении с каждым. Например, огонь может быть ласковым и нежным, но дунь на него чуть сильнее, и он превращается в неукротимое пламя. Молодые демоны этого Дома в большинстве своем с приветом, никогда не знаешь, в какой момент их закоротит. Просчитать, конечно, можно, но это при условии, что ты достаточно давно живешь на свете. И, если...если, вдруг такое произойдет и никого не будет рядом, рви нить и ни о чем не думай.

- Убить? Ты говоришь, я должна убить?

- Можешь и сама ноги протянуть, как тебе больше нравится, - легко отозвался он, хотя глаза его были предельно серьезны. - Ты меня поняла. Так, дальше у нас идет Амир, - сказал Лео, и в то же время изображение вновь изменилось, показывая ещё одного мужчину из делегации, что приезжала к нам в МАМ. - Это муженек нашей Эмерелис и её правая рука. К слову сказать, прямолинейный тип, и состоит в достаточно близких отношениях с Обероном. Они просто закадычные подружки, сама понимаешь, при их положении союз довольно странный. Но поддерживают они его достаточно давно. Конечно, мало кто знает, что дружат они лишь потому, что... А, не важно. Не скажу тебе пока, маленькая ещё.

- Что? - испуганно охнув, положила я ладонь на рот. - Неужели они это самое...?

Заметив мою реакцию, Лео широко улыбнулся и покачал головой.

- Откуда такие мысли в твоем-то возрасте? Нет, не 'это самое', - передразнил он меня. - Даже если бы и 'это самое', то ничего страшного наше общество в таких отношениях не видит, так что не вздумай осенять святым знаменем однополые пары, таковые встречаются, и это в порядке вещей.

- Срам какой, - искренне возмутилась я.

Лео лишь устало положил голову на руку и посмотрел на меня из под ресниц так, словно я была забавным диким зверьком недавно открытым наукой.

- Это так мило, - чуть слышно пробормотал он. - Я готов прослезиться, честное слово. Повтори, пожалуйста.

- Что именно?

- Про 'срам', - тут же отозвался он. - Я тебя очень прошу, хотя бы первое время, когда мы вернемся на Кайрус, ты просто смотри и молчи, ладно? Даже если увиденное будет уж очень 'срамным', ты только молчи.

- Я знаю, что я буду белой вороной, не переживай, - потупив взгляд, ответила я. - И я знаю, что многое не знаю и не понимаю, потому буду делать так, как ты говоришь - я постараюсь лишний раз не открывать рот, - как бы не было это обидно, но порой, а точнее, довольно часто, я и впрямь чувствовала себя все той же деревенской девчонкой, живущей на самой окраине богом забытого королевства Ирэми.

- Эй, - неожиданно позвал меня Лео, в то время, как его ладонь накрыла мою кисть. - Посмотри на меня, - позвал он меня, а я подняла взгляд, чтобы окунуться в омут его золотых глаз. - Все будет хорошо, просто потому, что я буду рядом. Никогда так не думай о себе, ясно? Твоя мать не просто так хотела, чтобы ты выросла среди людей. Она желала, чтобы ты была именно такой, отличающейся от нас ото всех. Чище, добрее, в чем-то наивнее. Она хотела, чтобы ты умела чувствовать так, как могут лишь люди.

- Тебе не кажется, что это глупо? - немного грустно спросила я.

- Смотря с какой стороны посмотреть..., - уклончиво ответил он, в то время, как мне просто хотелось, чтобы его рука так и продолжала касаться моей, неуловимо придавая сил и уверенности в себе. - Ладно, вернемся к нашим баранам, то есть к Главам, - хмыкнул он, убирая свою руку с моей.

Тяжело вздохнув, постаралась не думать о том, как мне бы хотелось, чтобы он оставил её...

- Так что там с отношениями Амира и Оберона? - спросила я, чтобы хоть немного отвлечься.

- Не скажу, пока. А то вдруг кому взболтнешь ненароком.

- Ты же понимаешь, что своим ответом усиливаешь мое любопытство? - прищурившись, поинтересовалась я. - И если бы ты мне просто рассказал, то вероятность того, что я бы проболталась была бы минимальной, потому, как скорее всего, я бы забыла об этом уже через пару недель.

- Растешь, - улыбнувшись, согласился он. - Тогда сама и разберешься, что к чему в свое время. Итак, следующим у нас идет Дом Земли и два самых ярких его представителя Дэнарис и сын его Тамир. Кстати, молодчик не женат и наверняка начнет подбивать клинья. Но, не советую рассматривать женихов из этого Дома, от упрямства и твердолобости этих товарищей, у тебя и без замужества появится не один седой волос, образно выражаясь, конечно.

- Это все на чем ты основываешься, давая такой совет? Как-то слабо верится, что мне позволят заключить брак, основываясь на чувствах...

- Это уж смотря, как постарается тот, кому посчастливится получить эти самые чувства, - пробормотал он, вновь ударяя пальцем по поверхности камня.

Ещё несколько часов мы провели за изучением правительственной верхушки Кайруса. Только Лео больше не шутил, был предельно сосредоточен, рассказывая, кто и в какой сфере имеет особое влияние, кто и с кем и против кого 'дружит', почему, и чего от них стоит ожидать. Пересказывать это было бы излишним, не потому, что это было скучно или информацией, которая не имела бы значения. Просто, я очень хорошо понимала, что весь этот серпентарий, обитающий на моей родине, надо рассматривать в живую. Ясно было одно, среди них были те, кто желал видеть меня сильной. А были те, кто желал видеть на коротком поводке у своих ног или в своей постели. Лео особенно не стеснялся в выражениях, обрисовывая, кто и на что рассчитывает.

- Откуда ты все это знаешь? Ты же уже почти два десятка лет в бегах? - не смогла удержаться я от вопроса.

- Ну, прям в бегах, - хмыкнул он. - Просто добрая половина из вышеперечисленных товарищей, желала бы видеть меня немного ниже ростом и желательно без головы. К слову сказать, у них вроде и основания для этого есть. Но мне все это время было не с руки разбираться со всей этой фигнёй, были дела поважнее, требующие больше времени и свободы. Теперь, когда так удачно сложилось, что ты сама пришла в мой дом, и мне не пришлось тебя искать, я уже могу вернуться, потому, как с остальным тоже прояснилось.

- Хочешь сказать, что ты все ещё Глава?

- Ммм, да.

- Как же так, если все считают, что Глава Илай?

- Это его никто не расстраивает, потому и говорят, что он Глава.

- Я не понимаю...

- Каждый из нужных мне демонов знает ровно столько, сколько ему нужно знать, и каждый, - тут Лео поднял руки изображая кавычки на пальцах, - полагает, что хранит секрет, дав клятву на крови. Потому, все все знают, но думают, что никто кроме них не знает...как то так..., - поморщился он, поднимаясь из-за стола. - Пойдем, что ли с вампирами развлечемся?

- А покушать? - искренне возмутилась я, все же было уже время обеда.

- Ну, ничего же не случится за несколько часов? От голода ведь ты не умрешь?

- Развлечемся? Интересно было бы узнать, что в твоем понимании 'развлечемся'? А то после нашего последнего общения, меня до сих пор тошнит, стоит только неосторожно начать думать о том, о чем не следует, - бормотала я, в то время, как Лео уверенной походкой следовал к лестнице ведущей на нижние этажи.

- Что ж ты такая ворчунья?! Честное слово, моя бабуля по сравнению с тобой юная девица в цвете лет.

- Бабуля? У тебя есть бабушка?

- Как это ни парадоксально, у меня есть и дедушка, - фыркнул Лео, так и не ответив на мой вопрос. - Причем их двое, бабушек, кстати, тоже две.

- А мама с папой? - не смогла удержаться от вопроса я.

На эту мою фразу Лео обернулся, посмотрел на меня снизу вверх и вопросительно изогнул бровь:

- А сама как думаешь? Есть или скорее нет? - весьма язвительно поинтересовался он.

- Да, я не в том смысле..., - пробурчала я, в то время, как он вновь повернулся ко мне спиной и поспешил в конец коридора.

- 'Развлечемся', - неожиданно заговорил он, возвращаясь к моему первоначальному вопросу, - означает, что ты мне поможешь работать с их памятью. Точнее, корректировать мы будем уже знакомого тебе Тэона. Поскольку, ты с ним уже достаточно близко познакомилась, мы начнем с него. Работа с сознанием живого разумного существа - это ответственный и кропотливый труд. Во всяком случае, в первые разы это всегда долго, сложно и нудно. Ты должна продумать, создать и вложить в чужую голову воспоминания, которые включали бы в себя всё, начиная от того, как этот человек или не-человек ходит в туалет, уж ты меня извини за подробность, и заканчивая пейзажами мест, которые ему довелось увидеть. Все должно быть достоверно от и до. Можно использовать уже готовые клише, взятые из собственной памяти или памяти подопытного, - на этом слове Лео широко улыбнулся и мечтательно прищурился. - Люблю это слово, - пояснил он. - В данном случае, у нас есть месяц, который мы должны чем-то заполнить. Конечно, наш дэйург мог бы просто им приказать помнить, что они шли, ночевали, искали там-то и там-то. Но, коли у нас есть живой материал для ментальных практик, на которые мало, кто подпишется добровольно, раз. Которые официально запрещены, но учится нам им как-то надо, два, - продолжал он, загибая пальцы на руках. - То просто грех не воспользоваться подвернувшейся возможностью. Такое внушение невозможно распознать ни одним из существующих методов. Разве, может быть, дэйург сумел бы. Ведь они, как ни крути, а признанные мастера ментального воздействия на подсознание. Кстати, наш мастер уже ожидает нас с пациентом в лаборатории. Как ты понимаешь, мы будем ему ассистировать сегодня. Дэйург позволит нам частично слиться с его разумом и поучаствовать в процессе.

- Вы уже изменили память кому-то из них?

- Да, двоим. Сэйе и Рихарду, - утвердительно кивнул демон. - Сейчас они в стазисе, и их лучше не тревожить, пока все не будут готовы к отправке.

- Почему?

- Ну, тут все просто, новое место - новая точка отсчета. Конкретная дата, конкретное число и место пробуждения. Сейчас, кстати, я разбазариваю контрабандные телепорты, чтобы Тарий мог организовать место пробуждения и прочие свидетельства их пребывания.

- А в каком городе они должны будут очнуться?

- Краген, - коротко бросил Лео, а я так и запнулась на середине шага. - Что не так? - поинтересовался он, заметив мою реакцию.

- Это...город, в котором живет моя семья..., - кое-как пробормотала я, чувствуя, что слова просто застревают в горле.

Глава 13.


Быть магом, уметь, казалось бы, из ничего творить настоящие чудеса, все это никогда не было моей мечтой. Я никогда не хотела ни силы, ни быть особенной, ни уж тем более не-человеком. Все, о чем я когда-то мечтала - это быть здоровой, дожить хотя бы до того момента, как мне исполнится пятьдесят. Когда-то я мечтала об этом... Ещё мне грезилось, что я всегда смогу быть с братом, что будет жить долго и счастливо, и этого было бы достаточно. Не задумываясь, я бы поменяла все то, что произошло с нашей первой встречи с Орэном, на то, чтобы мы с Кимом продолжали жить в Пограничье. Но, конечно же, я понимаю, что это невозможно. Иногда мне кажется, что я получила жизнь, о которой всегда мечтал мой брат. Ведь это он хотел быть магом, хотел иметь силу, при помощи которой мог бы творить великие дела. Не я...

Забавно, что жизнь складывается совсем не так, как нам хотелось бы. Быть может, в этом и есть её непредсказуемость? Мы всегда получаем чужие мечты и всегда чувствуем себя несчастными, потому, что получили совсем не то, о чем мечтали когда-то.

"Шаи", обратился ко мне Каа"Лим выводя из собственных размышлений. Сейчас мы находились в подвале дома Лео. А если говорить конкретнее, в одной из комнат без дверей и окон, которые материализовались, казалось, из ничего по его желанию. С потолка лился яркий белоснежный свет, который нещадно слепил глаза. Да и сама комната казалась идеально стерильной. Цвет стен незаметно сливался с таким же белым полом, так, что отличить, где заканчивается одно, и начинается другое, было практически невозможно. "Я хочу, чтобы ты потянулась ко мне своим сознанием. Просто тянись, не противься, дальше я сам. Хорошо?"

Я кивнула, бросив мимолетный взгляд на лежащего на узком столе вампира, который в очередной раз отключился без какого-либо вмешательства с нашей стороны.

"Основную часть работы буду делать я, ты же просто позволь провести тебя через все этапы и сделать все это понятным для твоего восприятия. Фактически, я просто запишу весь процесс и его понимание у тебя в голове. Все просто, только не противься".

Лео, что сейчас с самым серьезным видом стоял напротив меня, неожиданно подмигнул мне и сказал:

- Ну, я же говорил, будет круто. Кстати, пока не начали, посмотрим на результат, если все получится, то я хочу, чтобы ты участвовал в процессе обучения нашей магии? Так будет быстрее и эффективнее.

"Не чаще, чем раз в неделю, иначе будет просто опасно", скупо отозвался дэйург.

- Пойдет и так, - согласился демон.

"Убавь ради всего святого свет, сил уже нет никаких терпеть", взмолился Каа"Лим.

- Ладно, мог бы сразу сказать. Я думал, так будет эффектнее, - хмыкнул он, в то время, как свет, льющийся с потолка, стал более нежным, а сами стены приобрели пастельные тона.

"Наконец-то..."

Надо признать, тут я полностью разделяла мнение дэйурга.


Оказаться в чужой голове, чтобы считать память - это уже неприятно и тяжело, во всяком случае, опыт был именно таким. Но проникнуть в чужое сознание для того, чтобы стереть воспоминания и вложить новые, оказалось куда сложнее. Даже учитывая то, что я всего лишь наблюдала за процессом, я испытывала сильнейшую умственную и моральную нагрузку. Правда, следует заметить, что все манипуляции, что проводил дэйург, я понимала и полностью осознавала. Самое интересное, я была уверенна, что смогу повторить нечто подобное и сделаю это куда быстрее. На самом деле, если бы не было меня, Каа"Лим мог бы справиться максимум часа за два, но поскольку была я, то ему приходилось буквально разжевывать каждый свой шаг для меня. И теперь, история моих поисков выглядела примерно следующим образом. Оказавшись на севере Ирэми, рядом со сгоревшей времянкой, Тэон услышал отчетливый след, ведущий в сторону Каргена. Собственно с этого момента до момента, когда им было суждено прибыть в город, дэйург использовал то, что помнил сам Тэон. Все диалоги, поступки и действия остались практически не тронутыми, разве что все вампиры были абсолютно уверены, что я направилась именно в том направлении, что и они. Каа"Лим аккуратно менял местность, подставляя картины более приближенные к тем, что могли встретить вампиры в тех краях. Он аккуратно менял воспоминания о погоде, делая климат более мягким и соответствующим местности. Работа поистине была ювелирной, потому, как вместо того, чтобы стереть полностью воспоминания о путешествии, он брал настоящую память и видоизменял её, то тут, то там что-то убирая, что-то наоборот добавляя. Сливаясь своим разумом с разумом вампира, он словно переживал этот месяц вместе с ним, с единственной разницей, он мог фантазировать в чужой голове, и именно его "фантазия" заменяла собой настоящее.

Сейчас, когда я была непосредственным участником происходящего, я понимала всю разницу между силами, что даровала природа демонам и дэйургам. Несмотря на то, что я могла пользоваться ментальной магией, она выматывала меня, просто сжирала мои силы с неимоверной скоростью. Каа"Лим же выглядел необыкновенно одухотворенным. Казалось, он наоборот черпает силы в своем мастерстве. Словно художник он рисовал невероятные картины чужой памяти, получая от этого истинное удовольствие. Если мне было тяжело держать концентрацию, то мысль дэйурга, казалось, скользила в сознании чужого разума, словно купаясь в родной стихии: легко и свободно.

"Все", наконец сказал он, и я вдруг почувствовала, как выныриваю в реальный мир. Мои ноги неожиданно ослабли и задрожали, и я обессиленно сползла под стол, на котором лежал вампир. На лбу выступила сильная испарина, горло пересохло, руки дрожали так, словно я была древней старухой. Ко мне тут же подошел Лео, легко поднимая на своих руках.

- Ты как? - спросил он.

Я кое-как попыталась сказать, что нормально, но получилось лишь невнятное мычание.

- И то хорошо, - улыбнулся он.

"Ей нужно поспать", сказал Каа"Лим. "А его нужно погрузить в стазис. Если хотите, я закончу с остальными уже сегодня?" предложил он, с тревогой посмотрев на меня.

- Нет, завтра Мара попробует сделать то же самое сама, только под твоим контролем, не более, - покачал головой Лео, в то время, как я даже не нашла слов протеста. Последнее, что я запомнила в этот день, как мои веки налились словно свинцом и крепко сомкнулись, ещё до того, как мы с Лео покинули подвал.

Казалось, я прикрыла глаза всего на секунду, чтобы вновь открыть их, стоило кровати подо мной основательно просесть.

'Тихо, это я, все хорошо', успокаивающая мысль Каа'Лима коснулась сознания прежде, чем его руки бережно уложили мою голову к себе на плечо, и я вновь провалилась в сон, более всего напоминающий забытье. В эту ночь мне не снились сны, как и кошмары, впрочем, тоже. Казалось, я просто провалилась в ничто, только тьма и я.

Утро пришло так неожиданно быстро. Стоило первым лучам солнца осветить горизонт, как мои веки распахнулись, и я почувствовала, что больше уснуть не смогу. После того, какую нагрузку пришлось мне выдержать вчера, я ожидала приступов головной боли, мигрени, тошноты, чего угодно, но только не того, что буду бодра, свежа и полна сил. Рядом со мной мерно посапывал Каа'Лим, который по своей привычке пытался просто накрыть меня своим телом, словно одеялом. Но если раньше несколько часов к ряду я не могла выбраться из его цепких объятий, бестолково барахтаясь под ним на кровати, то сейчас я могла легко приподнять его и спокойно встать. Именно это я и сделала. Удивительная легкость во всем теле, необычайная ясность мышления, должно быть, было следствием того, что ночь я провела в одной постели с дэйургом. После того, как Лео сказал, что не желает слышать его запаха на моем теле, я невольно стала избегать наших совместных ночевок. И, честно сказать, сама не знаю, почему делала так. Ведь между мной и Каа'Лимом никогда не было и толики таких отношений, которые подразумевали бы половое влечение. Об этом не мог не знать и Лео. Конечно, я не знаю, как принято у них на Кайрусе поступать со своими Шаи. Но, для меня, подумать о дэйурге, как о мужчине, с которым возможны такого рода отношения, было верхом извращения. Это все равно, что мечтать о таком с самым близким родственником. Отвратительно и противоестественно. Тем не менее, сегодня я ни грамма не пожалела о том, что Каа'Лим пришел ко мне. Он забрал всю мою усталость, выровнял энергетический баланс, да и сам, должно быть, поправил свои силы и резерв.

И вот, сейчас, приняв душ и переодевшись в 'современную' одежду, которой Лео буквально завалил мой гардероб, стоя перед зеркалом и зачесывая волосы в хвост, я могла думать только об одном.

- Где бы мне пожрать? - не сдержавшись, пробурчала я себе под нос.

Одевшись в темные облегающие брюки, высокие ботинки и облегающую голубую майку с открытой спиной, я прихватила на всякий случай куртку и поспешила вниз. Желудок не мог ждать, а я была не в силах ему отказать.

Поскольку было ещё совсем рано, то до начала наших с Лео занятий оставалось ещё достаточно времени. К тому же следовало подумать, как оправдать свое отсутствие на работе. Все же прогуляла я пусть и не по своей воле, но вышло это без предупреждения.

Когда до входной двери оставалось всего несколько метров, и я уже была готова выпорхнуть из дома, словно птичка из клетки, я услышала звук, как если бы кто-то протяжно зевнул, а следом в полудреме пробубнил:

- Ну, и куда тебя несет ни свет, ни заря?

- Я есть хочу, - а про себя подумала, что более вездесущего демона, наверное, просто не существует.

- Я с тобой, - все так же лениво донеслось мне в ответ.

- И, долго тебя ждать, пока ты соберешься? - уже было хотела я возмутиться, как у меня за спиной раздались легкие шаги.

- Принцесса готова - можем отправляться, - хмыкнул он, мимоходом накинув мне капюшон на голову и первым выходя за дверь.

- Как жаль, что такие блага цивилизации, как круглосуточные кафе так и не дошли до Ирэми, - вздохнул Лео, когда стало ясно, что все заведения расположенные рядом с его домом ещё закрыты в столь ранний час.

- Круглосуточные? То есть работают вообще без перерыва?

- Именно, - коротко сказал он.

Алое солнце, что всходило на горизонте, заливало улицы нежно-розовым сиянием. Просыпаясь, город заполняли трели птиц, которые приветствовали приход весны. И именно сейчас, ранним утром, особенно остро чувствовалось, что совсем скоро мир вокруг оживет. Ещё несколько дней, и появится первая листва, исчезнут последние пятна талого снега под густыми кронами вековых дубов. Природа проснется от глубокого северного сна.

- Пойдем на рынок? - неожиданно сказал Лео, хватая меня за руку и разворачиваясь, чтобы пересечь улицу и уйти в соседний переулок.

- Хочешь сказать, мы будем готовить сами? - спросила я, что бы сказать хоть что-то, не в состоянии думать ни о чем другом, как о тепле его ладони, что сжимала мою.

Я глубоко вдохнула несколько раз, борясь с неуместным смущением и волнением, и попыталась хоть как-то отвлечься от происходящего. Богиня, с каких это пор я дрожу от простого касания рук?

- Ну, если я не готовлю, это вовсе не значит, что я не умею, - хмыкнул он, уводя меня за собой по узким улочкам близлежащего квартала, чтобы сделать путь к рынку наиболее коротким.

- Правда? - не скрывая улыбки, спросила я. - А есть хоть что-то, чего ты не умеешь?

- Арфа, - сказал он, обернувшись ко мне, - не моя сильная сторона.

Это было сказано столь серьезно, что невозможно было удержаться от смеха. Сперва, я ещё пыталась контролироваться себя, но стоило представить демона играющего на этом инструменте, и остановиться было уже невозможно.

В отличие от кафе и магазинов, что начинали работать лишь с девяти утра, рынок в Тэймире оживал с первыми лучами солнца. И сейчас, не смотря на столь ранний час, рыночная площадь была заполнена как торговцами, что на все лады пытались завлечь к себе покупателей, так и простым людом, что слонялся от прилавка к прилавку в поисках необходимого товара. Были тут и не-люди, которым тоже требовалась еда, одежда и прочее именно сейчас.

- А жизнь-то бурлит, - сказал Лео, осматриваясь вокруг. - Идем? - обернувшись, спросил он меня.

- Торговаться будем? - шутливо поинтересовалась я.

Как это ни странно, но именно сейчас я ощущала небывалый эмоциональный подъем. Мне было весело, хотелось улыбаться и просто говорить ни о чем. Ещё более странным было то, что все это было следствием простого жеста со стороны Лео, и я это знала.

- Ещё бы, - подмигнул он мне, уводя за собой.


- Сколько? - с самым серьезным видом спросил он цену ни то на фрукт, ни то на овощ. Не то, чтобы я была такой бесхозяйственной, что не могла отличить одно от другого. Но то, что сейчас лежало на прилавке, просто не подходило не под одну из классификаций. Это было круглое 'нечто' заключенное в грубую зеленую кожуру, покрытую мелкими пупырышками. Самое интересное, что продавал это безобразие эльф. Причем довольно симпатичный представитель своего народа. Очень доброжелательно настроенный, вежливый и достаточно простодушный на вид мужчина.

'Наверное, за это и выперли из родного эльфятника', подумала я, с интересом разглядывая остальной товар на прилавке.

- Три монеты серебром, - как ни в чем не бывало, заявил эльф стоимость моего месячного пропитания!

Первой реакцией с моей стороны, было легонько потянуть Лео за руку. Что это за еда, что стоит таких денег? В моем понимании, это просто ненормально переводить такие денжища на будущий навоз.

- Но, вы уверены, что сумеете с ним справится? - вежливо поинтересовался эльф, указывая на свои зеленые кругляшки.

- Безусловно, - широко улыбнувшись, сказал Лео. - Правда, заплачу тебе не больше двух монет.

Эльф скупо ухмыльнулся, мол, это совершенно невозможно, в то время, как я не удержалась и припечатала со всей серьезностью:

- Совсем уже обнаглели, такую цену драть! Понаехали тут со своими порядками! За такие деньги эти зелипушки у себя на родине продавай!

- Почему это зелипушки? Товар отличного качества! - возмутился эльф, по всей видимости, он не ожидал такого пренебрежительного отношения к своим не-до-огурцам.

В этот момент вмешался Лео и уж я не знаю, как ему это удалось, но всего за несколько минут он сбавил цену в три раза. Уходили мы со свертком в котором покоилось три овоща-фрукта-ягоды, уж не знаю, что именно? И небольшим пакетом полным несомненно ягод. Зачем они понадобились Лео, мне оставалось только гадать.

- Ну, ты разошлась, - сказал он, стоило нам удалиться на приличное расстояние от прилавка эльфа. - Между прочим, этот гриб у эльфов в большой цене, а нам он его практически даром отдал.

- Гриб? - подозрительно посмотрев на демона переспросила я.

- Ну, не фрукт же, - хмыкнул он.

- Может, чего попроще возьмем? - немного подозрительно косясь на сверток с грибочками, предложила я. - Яичек там или пшена какого, каши сварим и ладно?

- Ну, прям, сама и жуй свою кашу, - сказал он, подводя меня к другому прилавку, где продавец как раз выкладывал свежее мясо. У этого прилавка мы долго не задержались. Лео безошибочно выбрал самый хороший кусок и заплатил за него ровно ту цену, какую назначил продавец.

С каждой минутой, казалось, что на рынок прибывает все больше и больше народу. И уже спустя минут сорок после того, как мы оказались тут, было практически не протолкнуться. Правда, к этому моменту, мы купили столько еды, что за один раз даже нам двоим не осилить. И, несмотря на то, что я могла особенно не напрягаясь унести все эти пакеты самостоятельно, да и ещё столько же наверное, Лео вручил мне лишь маленький кулек с красными ягодами.

- Мне, кажется, или ты пытаешься быть галантным? - не скрывая улыбки, спросила я, уже у самого выхода с рынка.

- Если тебе приятно думать обо мне с такой стороны, то возможно, - неоднозначно ответил он, а я почувствовала, что здесь что-то не то, потому подозрительно сощурилась и посмотрела прямо ему в глаза. - Постарайся не подавить ягоды, пока я их не обработаю дома.

- Почему? - спросила, поднося маленький кулек ближе к лицу, чтобы посмотреть, что с этими ягодами не так. В этот самый момент дородная женщина средних лет, что несомненно пыталась протиснуться сквозь поток людей, решительно толкнула меня локтем. Я рефлекторно попыталась увернуться, прижав кулек к груди и наваливаясь на соседнего мужчину, что так же отчаянно пытался прорваться сквозь толпу. Прежде, чем я ощутила самую невыносимую в мире вонь, я услышала, как в пакете что-то чмокнуло, и несколько капель ягодного сока брызнуло мне на лицо. Возможно, описываю я достаточно долго, но произошло все это всего за пару секунд.

- Именно поэтому, - подытожил Лео, смотря на меня с каким-то странным неопределимым выражением в глазах.

- Фу, - только и смогла сказать я, стоило аромату раздавленной ягоды достигнуть моего носа.


Я сидела на кухне Лео, которая до этого мне казалась чисто формальным местом, которому вроде бы как положено, быть в любом доме. После того, как я забрызгалась соком ягод фемайи, оказывается, они назывались именно так, нам пришлось в срочном порядке возвращаться домой, а мне принимать душ по возвращении. И вот сейчас я сидела на высоком стуле, за широкой столешницей наслаждаясь открывшимся мне видом. А именно тем, как ловко Лео орудует кухонным ножом, нарезая купленные нами продукты, жарит мясо и готовит какой-то необыкновенный ягодный соус к нему. Оказалось, стоило ошпарить ягоды кипятком и их запах с тошнотворного превращался в необыкновенно приятный для моего обоняния.

- Не знала, что ты так свободно чувствуешь себя на кухне, - хмыкнула я, беря дольку нарезанного специально для меня фрукта.

- Малыш, я холостяк, - фыркнул он, будто этим все сказано.

- И что? - изогнув бровь, поинтересовалась я.

- И то, что любой уважающий себя мужчина, который не желает быть привязан к женщине своим желудком, просто обязан себя уметь достойно прокормить, - улыбнулся он.

- Это же относится к демонам?

- Это относится ко всем мужчинам.

Это было странное утро. Не потому, что впервые в жизни для меня готовил мужчина. И вовсе не потому, что совершенно необычным образом, он начинал мне нравиться. Просто, именно сегодня было такое ощущение, что мы с ним не чужие друг другу...

Необычно было сидеть вот так просто, говоря о всякой ерунде, смеясь, не ожидая подвоха с его стороны. Конечно, я понимала, что возможно, это всего лишь очередная маска с его стороны. Но я была благодарна ему за подаренное ощущение того, что мы можем стать друзьями. Хотя бы друзьями, а быть может уже стали?



- Привет, Эрик, как делишки? Кушать хочешь? - чересчур доброжелательно поинтересовался Лео, стоило нам с ним спустится в подвал, и подойти к комнате, которую ранее занимали вампиры. Сейчас она оказалась практически пустой, потому как вместо пяти вампиров в ней осталось всего двое. Эрик и Трэвор сидели, облокотившись спинами о стену, друг напротив друга, и молчаливо буравили Лео и меня недобрым взглядом.

- Где мои люди, сукин ты сын? - зло сплюнул Эрик, обращаясь явно к Лео.

Лео ухмыльнулся на этот его выпад, и совершенно беззаботно ответил.

- Тут ты прав на все сто, моя мать та ещё сука. Но к чему сейчас о грустном, - отмахнулся он. - Мы собственно чего зашли-то, - словно только сейчас вспомнив об этом, вновь заговорил он. - Трэвор, дружок, собирайся.

Вампир, что до того так же зло, как и его господин взирал на нас двоих, резко вскочил на ноги и, обнажив клыки, зашипел.

- Обращаю твое внимание, - обратился он ко мне. - Если недостаточно зрелого вампира поместить в стрессовые условия на достаточно длительный срок, то в результате получаем вот такую вот зверюшку.

- Разве был стресс? - спросила я, с интересом смотря, как Трэвор что было силы начинает бить ногами по невидимой пленке преграды, разделяющей пространство между нами. - Их никто не трогал, всего-то несколько дней прошло. Тарий их даже несколько раз кормил.

- Это ещё одно доказательство незрелости данного экземпляра и нестабильности психики, как следствие.

- Со мной все хорошо, - прорычал Трэвор. - Но живым вы меня не возьмете, - в очередной раз ударяя ногой по преграде, прошипел вампир.

- Конечно, дорогой, все будет так, как ты захочешь, - согласился Лео, елейным голоском обращаясь к разбушевавшемуся вампиру. - Ну, что же, веди его, - повернувшись ко мне, сказал он.

- Я? - не на шутку удивившись, переспросила я. - Как? То есть, мне что, схватить его?

Перспектива тащить брыкающегося вампира, который не в состоянии более себя контролировать, мне совсем не нравилась. Хотя, безусловно, я могла бы сначала его немного покалечить, но это было как-то неуместно, что ли? В том плане, что как бы парадоксально это не звучало, но причинять ему физический вред отчего-то не хотелось вовсе.

- А ты хочешь? - все ещё улыбаясь, спросил он. - Нет, ну, тогда просто возьми его сознание под свой контроль, и пошли лечиться от ненужных воспоминаний. Слышишь, Трэвор, я сказал - лечиться, а не калечиться, - обратился он к вампиру.

- Скотина! - отозвался Трэвор из-за невидимой взору преграды, что разделяла нас. - Я не позволю твоей сучке и пальцем ко мне прикоснуться!

Вся напускная веселость, слетела с лица Лео, словно шелуха, стоило вампиру сказать свои последние слова. Взгляд стал жестким и совершенно непроницаемым, черты лица неожиданно заострились, глаза приобрели хищный прищур. В то время, как в голосе зазвенел лед.

- Зря ты так, мальчик, - сказал он, резко поднимая ладонь вверх, а вместе с его движением по струнке вытянулся и Трэвор. И стоило Лео еще немного поднять руку, как грудная клетка вампира, словно привязанная к невидимой веревке, последовала за движением Лео, а сам вампир молча выгнулся дугой, широко раскинув руки и встав на носочки. - Ну, так как, попробуешь? Или я просто избавлюсь от него? - спросил он, вновь обращаясь ко мне.

- Конечно, - поспешно согласилась я, желая избежать ненужных жертв.

В это время Эрик вскочил на ноги и подошел вплотную к Трэвору, пытаясь прикоснуться к нему, но так и не смог, налетев на ещё одну невидимую взгляду стену.

- Он совсем ещё ребенок! - воскликнул вампир, обращаясь к нам.

- Как мне нравится существа, подверженные двойной морали, - холодно улыбнувшись, сказал Лео, обращая свой бесстрастный золотой взгляд к Эрику. - Вы пришли в этот город покарать дитя человека, и даже не задумывались ни о причинах толкнувших его на такой шаг по отношению к той женщине, ни о том, что она так же юна, по меркам человеческого общества, как и Трэвор по меркам общества вампиров. Вы бы сделали это, несмотря ни на что, ведь так? Можешь не отвечать, я вижу ответ в твоих глазах: ведь она всего лишь человек, а пострадал вампир. Знаешь, самое смешное сейчас, это то, что вы всего лишь вампиры, а она демон, потомок того народа, что когда-то давно вывел вас забавы ради. И, заметь, я пытаюсь относиться с уважением к той жизни, что держит вас в этом мире. Мне ничего не стоит просто развеять каждого из вас по ветру, но отчего-то мне кажется, что я не имею права сделать это, просто потому, что так желаю; потому, что я демон, существо на порядок выше тебя и твоих собратьев, а вы всего лишь недоделки, выведенные когда-то для того, что бы быть слугами для таких, как мы.

Казалось, Эрик настолько шокирован словами демона, что не в силах вымолвить и слова. Он стоял с широко распахнутыми глазами, молчаливо слушая каждое слово Лео. И по его реакции было понятно, что многое из того, что сказал демон, было настоящим открытием для вампира.

- В тот день, когда вы хотя бы попытаетесь задуматься над тем, что любое проявление жизни - это жизнь, прежде всего, я смогу отнестись к вам как к равным. Но, ни один из вас не в состоянии осознать, сколько причинно-следственных связей существует между крохотной бабочкой на одном краю Вселенной и вспышкой сверхновой звезды.

То, о чем сейчас говорил он, я никак не ожидала услышать из уст демона. Я поражалась тому, насколько разным он может быть, но никогда прежде не задумывалась, что на самом деле он один и тот же, что эта изменчивость натуры, всего лишь бескрайний космос его души.

- Что я должна сделать, Лео? - тихо спросила я.

- Тянись к нему, как ты привыкла это делать, общаясь с дэйургом. Попробуй почувствовать его естество, но не пытайся слиться с ним, просто прикоснись к разуму, бережно возьми его и передай свою мысль идти за нами и не сопротивляться. Дай ему почувствовать уверенность и покой, отодвинь все его страхи, делая их незначительными и несущественными. Не смотри на меня так, малышка, ты уже знаешь в точности, как это делать, просто поверь в это, и все получится. Но помни, чужое сознание очень хрупко и беззащитно, обращайся с ним бережно, не дави, ласкай его своей мыслью, опутывай и тяни к себе. Давай же - ободряюще кивнул он мне. - Не зря же твой Шаи так корпел вчера над твоим пониманием его действий.

Несмотря на слова Лео о том, что я уже в точности знаю, как это сделать благодаря Каа'Лиму, я не сразу смогла найти в себе ту точку опоры, которая позволила бы в это поверить. Сделав несколько глубоких вдохов, я попыталась сосредоточиться на Трэворе и я действительно потянулась к нему всем своим естеством. Сперва, чувствуя себя неуверенно, но с каждой секундой, это чувство уходило куда-то на второй план. Моё собственное сознание словно расслаивалось сразу на несколько плоскостей реальности. Я полностью осознавала происходящее, но в то же время я была и совершенно на другой грани. Был мир, где остался Лео и Эрик, а был и тот, где были только я и Трэвор.

В какой-то момент я просто поняла, что и он ощущает мое присутствие. Я не формировала свои мысли в слова, я дарила ощущения. Сперва покоя и безопасности, потом желание пойти со мной, куда бы ни потребовалось. Я звала я его, посылая сильное желание последовать за нами, и в какой-то момент тело Трэвора как-то обмякло, и он расслабленно опустил руки и посмотрел на меня. Не было в его взгляде ни страха, ни ненависти. Я бы даже сказала, что он смотрел дружелюбно.

- Пойдем, - утвердительно сказала я, протягивая ему руку. Трэвор кивнул в знак согласия и двинулся ко мне на встречу.

- Нет, Трэвор, не слушай её! - практически прорычал Эрик, пытаясь докричаться до товарища, он со злобой ударил открытыми ладонями о невидимую преграду. - Нет!

В это время рука Трэвора коснулась моей, и я легко улыбнулась ему, говоря вслух то же, что и внушала ему на уровне подсознания.

- Не бойся, все будет хорошо.

Мы шли вдоль длинного коридора, моя рука едва касалась руки вампира, и я прекрасно понимала, что в этом нет никакой нужды. Ведь пока я удерживаю его сознание, он даже не попытается сопротивляться, но все же мне было необходимо подтверждать свои действия физически. Я знала, что могла ничего ему не говорить, и он все равно бы пошел за мной, но опять же, пока мне было так привычней. Все же это был первый раз, когда я самостоятельно и сознательно пользуюсь внушением. Несмотря на то, что я чувствовала себя все более уверенно, я никак не могла расслабиться и была крайне напряжена и сосредоточена на сознании Трэвора, пока не поняла, что из-за этого сильно слабею. Тогда я просто постаралась расслабиться и к своему удивлению поняла, что от этого мой контроль над вампиром становится лишь крепче.

Новые воспоминания для вампира мы создавали все в той же комнате, что и вчера. Нашего прихода уже ждал Каа'Лим, только сегодня ему была отведена роль наблюдателя, а не ведущего. Поскольку он был единственным, кто теперь мог коснуться моих мыслей, то это было ещё одной причиной, почему этого не делал Лео. Сейчас я чувствовала себя гораздо увереннее, чем вчера. Я в точности помнила и понимала, какие манипуляции проводил дэйург. Потому сам процесс наложения новой памяти не занял у меня много времени. Наоборот, мы закончили уже спустя несколько часов. И если вчера после этой процедуры я не могла найти в себе сил даже на то, чтобы дойти до постели самостоятельно, то сейчас я не чувствовала никакой усталости вовсе. Единственное, что мне очень хотелось есть. Впрочем, поесть я была не против в любое время дня и ночи.

- Невероятно, - пробормотала я, стоило закончить с последними штрихами его воспоминаний. - Все так сложно, но в то же время и просто.

- Самое главное, развивает творческое мышление, - сказал Лео, жестом руки поднимая тело Трэвора над столом, на котором он лежал. - Пойдем, отнесем его к остальным, - сказал он, поворачиваясь лицом к выходу из помещения, в то время как тело Трэвора послушно леветировало за ним. Казалось, грудь и колени вампира были привязаны к невидимым веревкам, в свою очередь его руки расслабленно висели в воздухе, а голова откинулась назад.

Не задавая лишних вопросов, я направилась следом за Лео. Мне и впрямь было интересно посмотреть, в каких условиях он хранил остальных членов отряда Эрика. Что именно означало погрузить кого-то в 'стазис'.

Лео шел первым, следом за ним, мерно посапывая, летел Трэвор, я же, молча, следовала за ним, пока очередная стена коридора не пошла легкой рябью и просто не исчезла, растворяясь в пространстве.

Увиденное было действительно чем-то, что я не могла себе даже вообразить. В моем понимании вампиры должны были спать на каких-нибудь кроватях или столах. Но сейчас я видела нечто совершенно отличающееся от картин, что рисовала я в своем воображении. Вдоль противоположной стены на полу расположилось пять круглых пластин. Три из которых слабо светились золотым в полумраке комнаты и были заняты тремя вампирами, которые просто расслабленно висели над ними. Было такое ощущение, что они находятся под водой или в состоянии невесомости, потому, как их волосы трепетали, словно их касался неощутимый ветер. Тело было абсолютно расслабленно в подвешенном состоянии, оттого руки и ноги были немного согнуты и так же свободно парили в пространстве. Глаза этих существ были прикрыты, и казалось, что они всего лишь спят.

- Как это работает? - не удержавшись от вопроса, спросила я.

- Ну, - сказал Лео, подходя ближе к одному из свободных дисков и грубо пиная его ногой, отчего последний едва слышно загудел, и его поверхность стала заполняться золотым сиянием. - Установку питает та же энергия, что и весь мой дом. Но, ведь, тебе интересно, что именно делает эта штука? - спросил он, так и не повернувшись ко мне лицом, а продолжая следить за тем, как сияние, исходящее от пластины становится все ярче.

- Мне и впрямь интересно, - улыбнулась я, ловя себя на мысли, что куда интереснее наблюдать за тем, как настраивает для работы эту штуку Лео. Вместо того, чтобы использовать силу или пользоваться какими бы то ни было заумными механизмами, он продолжал пинать ни в чем не повинный диск, либо же хлопать по нему ладонью в разных местах.

- Вот, зря смеёшься, - словно почувствовав мою улыбку, сказал он. - Эта хреновина очень старая, потому работает с натягом, а починить все не было надобности. Да и сейчас отладить не вижу смысла, все равно скоро выкидывать. Возвращаясь к теме твоего вопроса, скажу, что следовало сразу их засунуть сюда, тогда бы не пришлось их кормить и в срочном порядке выводить туалет в подвале.

- Хочешь сказать, установка поддерживает все их нужды?

- Не совсем, она их просто исключает.

- То есть как? В смысле, каким образом?

На короткий миг Лео обернулся, сверкнув на меня хитрым взглядом, и сказал:

- В простонародье, то есть среди демонов, это называется 'неглубокая смерть'. Метаболизм существа, помещаемого над платформой, снижается до таких показателей, что год, проведенный над ней, сравним с несколькими минутами.

- То есть...

- То есть, прежде, чем проголодаешься, должно пройти минимум лет пятьдесят - сто. Я уж не говорю о других нуждах, - брезгливо поморщился он. - У меня была мысль засунуть сюда кошку, что ты любезно мне подарила. Кстати, перспектива для неё хорошая, и я готов ухаживать за кем-то, кого необходимо кормить и выгуливать раз в пятьдесят лет.

- Просто верни её на помойку, там ей будет гораздо лучше, - беззлобно фыркнула я.

- Не могу - это же подарок.

- Ну, да, конечно! - к слову сказать, ничего я ему не дарила, но кошка продолжала обитать в его доме, и я сильно подозревала, что Лео просто нравится её присутствие.

Тем временем, пластина у его ног налилась равномерным золотым сиянием, и Лео легким движением руки расположил прямо над ней моего сегодняшнего пациента.

- Дальше прибор сам введет его в состояние неглубокой смерти, выстроит работу его организма в соответствии с необходимыми параметрами, а когда придет время пробуждения, мальчик всего лишь откроет глаза и займется привычными делами.

- А сама я могу сделать такое? То есть без всяких приборов?

- Конечно, - кивнул Лео. - Но, к чему лишний расход сил? И потом, тебе никогда не приходило в голову, что достаточно иметь хороший энерго-источник, который будет существенно облегчать тебе жизнь, беря на себя все твои бытовые нужды? Так, например, устроена МАМ. Ты ведь заметила, что эта Академия в состоянии не просто изменять размеры комнат? Она полностью автономна. Только у тех, кто там учится и работает, не хватает ни сил, ни мастерства управлять ей на все сто процентов.

- Когда я оказалась в своей комнате в первый раз, у меня было такое ощущение, что она откликается на мои желания, - пробормотала я, обходя по кругу диск, над которым расслабленно завис Трэвор.

- По сути, это был бессознательный контроль с твоей стороны. Просто малышка, - это он об Академии сказал, - истосковалась по близкому к энергии, что питает её, существу. - Так бы в жизнь не далась. И, кстати, тебе придется ещё уговаривать родовое гнездо на Кайрусе. Если не обуздаешь источник и, скажем так, 'дух' дома, будешь жить в кладовке.

- Ты это серьезно? - спросила я, не скрывая подозрения в голосе. Вот только поразило меня не только известие о том, что с домом нужно договариваться, а и новость о том, что у меня есть 'родовое гнездо'.

- Абсолютно, - ничуть не сомневаясь в ответе, кивнул мне Лео. - Ладно, завтра займемся последним из них, и можно будет отправлять. Тарий должен был уже подготовить все в том городе.

- Лео?

- М? - отозвался он, поворачиваясь ко мне в пол оборота уже на пути к выходу из помещения.

- Я хотела бы кое-что обсудить прежде...Понимаешь, в том городе, куда вы их отправляете, проживает моя человеческая семья и...

- Если ты говоришь о том, что хотела бы их навестить, то об этом не может быть и речи, - перебил он меня.

- Я понимаю, - примирительно отозвалась я. - Просто, я хотела тебя попросить навестить их и ещё кое-что, - я замешкалась, подбирая слова. - Не мог бы ты, используя свои возможности, сделать для них защиту? - всякий раз, когда мне приходилось просить кого-то о чем-то существенном, я чувствовала странное смятение, не будучи уверенной, имею ли право так напрягать кого-то своими просьбами. - Если тебя не затруднит, - наконец подобрав правильную формулировку, сказала я.

- Забавно, - сказал он, окинув меня внимательным взглядом.

Я же, не находя в озвученной мною просьбе ничего забавного, стушевалась, и будь моя кровь по-прежнему красного цвета, то непременно бы покраснела. А так только сереть и оставалось.

- Не вопрос, - кивнул он мне. - Как я понимаю, сделать надо так, чтобы никто из них и понятия не имел об этом.

- Да, - согласилась я.

Некоторое время Лео просто смотрел на меня. Казалось, он хотел что-то сказать, но, по всей видимости, решив этого не делать, он повернулся ко мне спиной, вышел из комнаты. Я последовала за ним.

Следующий день оказался весьма суматошным и хлопотным. Сегодня нам предстояло исправить воспоминания последнему из вампиров, а заодно и отправить их в другой город. Но теперь я чувствовала себя куда спокойнее. Во-первых, потому, что Лео обещал позаботиться о моей семье. Сделать все от себя зависящее, чтобы обезопасить их. Как он это собирался сотворить, мне оставалось только гадать. Тем не менее, я знала, что если он обещал, то непременно сдержит свое слово. Кое-что с момента нашего знакомства я поняла очень хорошо: если Лео обещает что-то, то никогда не делает этого просто так. Само по себе это казалось невероятным, но я верила ему. Хотя думала, что уже давно выучила самый главный урок жизни: 'Никогда не верь никому!' Конечно, если между вами нет кровной связи, как между мной и Каа'Лимом. К огорчению дэйурга, Лео сказал, что тот обязан отправиться вместе с ним. Каа'Лим не слишком любил путешествия, особенно в тех случаях, когда ему приходилось покидать место, где хорошо кормят, не обременяют лишними делами и хлопотами. К слову сказать, мне кажется, наша связь дурно повлияла на дэйурга. С тех пор, как он был вынужден жить вместе со мной в поместье Орэна, а стало быть, оставить свою службу у сородичей, он, наверное, сильно разленился. Во всяком случае, я улавливала его мысли по этому поводу, которые сводились к тому, что надо наслаждаться тем, что имеешь. Отпуск - значит, будем отдыхать.

Но дэйург был не единственным, кому не хотелось покидать насиженное место. Лео также не желал этого делать. И свое нежелание он обращал целиком в наставления для меня.

- Ничего не трогай, особенно в моей части дома, - напутствовал он, когда я едва поспевая за ним, бежала вдоль длинного коридора, в то время как Лео открывал все двери подряд и зачем-то заглядывал в них. - Не вздумай совать свой любопытный нос в мои ящики!

- Лео, ты не обижайся, но мне совершенно все равно, что у тебя в ящиках, - сказала я, порядком утомленная его мельтешением.

- Я серьезно, и магу передай, чтобы не лез, куда не надо!

- Орэн прекрасно воспитан, он не станет заниматься подобными вещами.

- Послушай, - вдруг резко повернувшись ко мне лицом, сказал он. - Дело не в воспитании, дело в том, что меня не будет рядом. Если вы влезете туда, куда не стоит, могут возникнуть проблемы не со мной...с домом. Потому, я последний раз предупреждаю, чтобы духу не было на моей половине, - наставительно сказал он.

- Если тебе так будет спокойнее, то просто закрой её от нас, - не выдержала я. Ну, в самом деле, зачем мне обыскивать дом того, кто помогает мне, заботится обо мне. И воровать я не приучена, да и любопытства, как такового, нет. Все эти комнаты я итак видела, если мне что-то интересно, он всегда показывает.

- Я уже закрыл, но мало ли, - шикнул он. - Одним словом, постарайся не влезать туда, куда не следует. Дом настроен на тебя и Орэна, вы свои, но есть некоторые моменты..., - на этой фразе он несколько замялся.

- 'Моменты'? - сказала я, возвращая его к теме нашего разговора.

- Проще наверное показать наглядно, - кивнув своим мыслям ответил он, круто поворачиваясь на пятках и столь же стремительно направляясь в другой конец коридора, в конце которого был ещё один спуск в подвал.

На этот раз мы шли недолго. Стоило спуститься в подвал, как Лео пройдя около десяти шагов по прямой, остановился и резко очертя несколько символов в воздухе, замер, дожидаясь пока стена из серого камня не исчезнет.

Стоило стене исчезнуть, как пространство вокруг залило ярким белоснежным светом. Посреди комнаты располагался миниатюрный столик на тонкой витой ножке, сделанный из необычного золотистого материала. А прямо на нем небольшой стеклянный, как мне показалось, шар, от которого исходило это странное белоснежное сияние. Но самым удивительным было вовсе не это, казалось, что воздух в помещении буквально трещит и гудит от скопившейся в нем энергии. От шара, словно солнечные лучики, исходили тончайшие нити энергии, и казалось, уходили прямо в стены.

- Это Пэм, - сказал Лео, указывая пальцем на белоснежную сферу.

Вопросительно изогнув бровь, я посмотрела прямо на демона.

- Что значит 'пэм'? Это аббревиатура какая-то?

- Это значит, меня так зовут, - раздался достаточно стервозный женский голос. Резко обернувшись к месту, где всего миг назад располагался белоснежный шар, я ошарашено замерла. Увидев как миниатюрная девочка-подросток, где-то моя ровесница или чуть младше на вид, довольно вальяжно уселась на маленьком столике. Девушка свободно сидела, закинув ногу на ногу и скрестив руки на груди. Она была одета в чересчур развратный, на мой взгляд, комбинезон, чем-то напоминающий тот, в котором я принимала участие в соревнованиях в МАМ. Её темные волосы были неровно острижены по самые уши, а глаза цвета аквамарина с неприятием оглядывали меня с ног до головы. Одним этим взглядом, она выражала все то презрение, что испытывала. Потому ей было вовсе не обязательно изображать на губах столь же презрительную ухмылку.

- Что смотришь? - несколько агрессивно, спросила она.

- Полегче, Пэм, - холодно осек её Лео.

- Да что я сделала? - раздраженно фыркнула она.

- Твои манеры с каждым годом становятся все более вызывающими. Ты же знаешь, как я отношусь к вызовам, тем более, когда мне их бросает собственный дом? - легко подняв бровь, поинтересовался Лео.

Словно по команде девушка вскочила с облюбованного места и глубоко поклонилась демону. Но если вы спросите меня, то поклон этот был скорее ироничным, нежели полным уважения и почтения.

- Слушаюсь и повинуюсь, - фыркнула девушка, чересчур резко выпрямляясь. Оказалось, она была небольшого роста и едва доходила мне по плечо. Но при этом держалась уверенно и, по непонятной для меня причине, враждебно.

- Пэм - разум и душа моего дома, - сказал Лео, проигнорировав тон девушки. - Как ты видишь, характер у неё не сахар, потому я и прошу тебя не заходить на мою часть дома, пока меня не будет.

- Ну, почему же? - изогнув темную бровь, спросила девушка гаденько улыбнувшись. - Пусть заходит.

Если до её предложения, я ещё могла представить себе ситуацию, что мне придется пройти в кабинет или спальню Лео, то сейчас, я не допускала такой возможности. В целом, я находилась в замешательстве, особенно относительно 'разума и души дома'. Как такое возможно? Мне было очень любопытно. Кто такая Пэм? Призрак? Магическое создание? Какое именно?

- Разум и душа? - проигнорировав реплику Пэм, я вновь обратилась к Лео. - Что ты имеешь в виду? Она...ммм, - замялась я подбирая более всего подходящее слово, - живая?

Лео слегка нахмурился, словно задумавшись о чем-то, но вместо него слово взяла 'душа и разум':

- Безусловно, я живая! - чуть ли не прорычала она. - Откуда только берутся подобные вопросы?!

- Пэм неживая, - возразил ей Лео, поймав на себе гневный взгляд девушки. - В общепринятом смысле этого слова, - тут же добавил он. - Пэм - это энергетическая сущность, если можно так сказать. На Кайрусе таких как она много...

- Таких как я больше нет, - тут же перебила его 'сущность', которую я все больше начинала ненавидеть.

- Ещё раз меня перебьешь и таких, как ты и впрямь не будет, - жестко сказал Лео.

На эту его реплику девушка разумно промолчала и потупила взгляд. Должно быть, она хорошо усвоила, когда стоит промолчать.

- Каждый демон обладающий соответствующей силой способен создать источник, который в последствии станет питать его дом и сумеет развиться до уровня мыслящего существа. Пэм - это, по сути своей, и есть мой дом. Она путешествует вместе со мной и является, можно сказать, моим наследством, - слегка улыбнулся он.

- И, ты хочешь сказать, что Пэм оп