Book: Мерзавцы. Обучение и практика



Безфамильная Светлана, Богданова Екатерина

Мерзавцы. Обучение и практика

ПРОЛОГ

Три учебных корпуса, два общежития, библиотека и прочие постройки, сгрудившись, расположились за высоким забором на окраине средних размеров городка. Серость и убогость — такими были мои первые впечатления. Из блеска столицы, из объятий блистательных столичных цыпочек, и в такую дыру! Это же как хвостом по мордасам! Тьфу, будь оно неладно, отцовское наследие. Это ж надо было умудриться снюхаться водному духу, утончённому да нежному и чистокровной оборотнихе с убойным левым хуком. Мало того, так они ещё и ребёнка каким-то непостижимым образом сделать умудрились! Сам, если от кого услышал — не поверил бы. Но, вот он я, живое подтверждение того, что невозможное возможно.

И вот стою я, весь такой особенный и исключительный, коротко стриженный пепельный блондин, с унаследованными от отца тонкими чертами лица, мамиными карими глазами и метровым разворотом плеч, перед воротами самой обычной Школы мерзости. И за что меня так "облагодетельствовали"? Ну подумаешь, оказался не в то время не в том месте, а точнее — в постели фаворитки нашей императрицы. Я бы и от императорского ложа не отказался, да только императрица наша к мужчинам абсолютно равнодушна. И за такую мелкую шалость так наказывать!

А как же мои незаменимые таланты переговорщика? Как же договор с Радамасом, которого три года добивались? Да и какой из меня преподаватель? Я, конечно, закончил академию, и даже магистра получил. И вообще, личность талантливая и разносторонне одарённая, но зачем же так сразу, в глушь убогую, да ещё и за преподавательский стол засылать! Не спорю, мерзавцем меня довольно часто называли, но речь-то шла о душевных качествах, а не о профессиональных! Глядя на дыру, в которой мне предстояло жить и работать, осознал, что императрица сама мерзавка ещё та, могла бы местным профессорам мастер-класс преподать. Прав был тот бедолага, который сказал, что все беды в этом мире от женщин!

Хотя-я-я, если подумать о молодых горячих студенточках, то и не всё так плохо.

Так что, прогадали вы, ваше императорское величие, я и здесь неплохо устроюсь. Ну, держитесь мерзавчики, буду делиться с вами жизненным опытом!

Ворота "ШМ" открылись с премерзким скрипом.

ГЛАВА 1

Незаменимых людей не бывает


Денёк выдался необычайно солнечным и жарким. Хотя, в наших краях лето круглый год, но в основном дождливое, а сегодня прямо благодать! Пользуясь случаем, я решила отправиться к пруду, чтобы обогатить своё бледное тельце витамином 'д'. Захватив огромное пушистое полотенце и панаму, я вышла из прохладного помещения общежития на залитую солнечным светом террасу.

Нужно же как-то ученицам Школы Мерзости, коей я собственно и являюсь, коротать свободное от занятий время. А поскольку занятия на сегодня закончились, хотя расписание, висящее в холле, в отличие от меня, так не считало, я решила побездельничать.

— Мерзавка Пересветная, куда это вы намылились? — гнусавым голосом спросила старая гномиха, поправляя очки в широкой роговой оправе, вероятно, чтобы лучше меня рассмотреть.

— Загорать, — осторожно ответила я. Почему осторожно? Да потому что чёрта с два я ей докажу, что занятий у меня сегодня уже нет. Решит, что прогуливаю, кляузничать побежит… Проходили — знаем. Расписанию-то коменданты всегда больше верят, чем словам мерзавок! И не докажешь же ей, что профессор Кряк, занятие которого портит весь вид на расписание, общими усилиями нашей учебной группы был доведён до скоропостижной кончины только вчера.

— Времени у всех много, — принялась бубнить гномиха, — загорать ходят.

Я поняла, что ко мне вопросов больше нет, и смело двинулась дальше. Я же не обязана выслушивать жалобы на жизнь от коменданта.

Не успела отойти от общежития и на двадцать метров как меня остановили снова. Что ж за день-то такой?!

— Мерзавка Заряна Пересветная! — басовито позвал женский голос. Обернувшись, увидела своего куратора. И да, эта живая гора с мало похожим на женский голосом двигалась прямо на меня.

— Премерзкого денёчка, ваше Мерзейшество! — крикнула я. Крикнула чтобы она уж наверняка услышала. Потому что курировала нас самая настоящая сирена, но с небольшим дефектом в виде особой необъятности и тугоухости.

— А куда это вы собрались? — прищурилась женщина.

— Так, на пруд, — сообщила я, стараясь не смотреть на неё.

— Между прочим, у вас урок 'мерзологии'! — хищно прищурилась Мерзейшая.

Дудки! На такое я не куплюсь! Нет у меня урока!

— Его Мерзейшество профессор Кряк, крякнул… безвременно скончался всего сутки назад! — выпалила я.

— Незаменимых преподавателей не бывает! — бескомпромиссно заявила куратор.

Я еле сдержала вздох разочарования. Неужели уже появился новый Мерзейший?

— То есть его уже заменили?

— А как же! Из столицы телепортом прислали нового преподавателя! — и почему это она так радуется? — Премерзкий тип! — восторженно закончила сирена.

Я хотела воспользоваться мечтательным настроением куратора и тихонечко свалить, но эта гарпия заметила мой порыв.

— Дуй на урок! — гаркнула она.

И меня сдуло. И, причём не в переносном смысле! Эта мутантка, высотой в два человеческих роста, гаркнула так, что меня в прямом смысле снесло звуковой волной!

— Везёт, как покойнику! — прошипела я, поднимаясь с земли. До учебного корпуса я добежала очень быстро. Если верить моим часам, то урок уже должен был идти около пяти минут, а значит, я опаздываю. Вот чёрт, и учебников с собой нет! Только полотенце…

Пока взбегала по лестнице на восьмой этаж учебной башни, запыхалась не хуже охотничьего пса. Добежав до привычной аудитории, с силой пихнула дверь и ворвалась внутрь. А учителя-то нет… Зато вся моя учебная группа в сборе. И тихие такие все.

— Всем мерзкой погодки! — радостно воскликнула я, — А, что, того хмыря, которого на место Кряка прислали нет ещё?

Мой сосед по парте Еремей состроил страшную гримасу, непонятно что обозначающую, и почему-то схватился за голову.

— Ерик, ты что, уже его видел, да? — участливо спросила я, — Такой страшный? Хуже Кряка?

За моей спиной раздалось деликатное покашливание. 'Упс. Похоже, облажалась' — обречённо подумала я и обернулась.

* * *

Первая лекция, а я, конечно же, понятия не имею, о чём буду рассказывать мерзавцам. Ещё и опоздавшие имеются, а я не привык закрывать глаза на проявление неуважения к моей далеко не скромной персоне. Когда, поздоровавшись с группой зашуганных детишек, представился и выслушал отчёт дежурного, разрешил всем расслабиться в ожидании опоздавших мерзавки Пересветной и мерзавца Развального, "успокоив" их тем, что потраченное на ожидание время будет возмещено за счёт перемены.

Развальный, мелкий, юркий рыжеволосый пройдоха, заявился буквально через пару минут после сигнала о начале занятий, а вот девица не спешила почтить меня своим вниманием. Ну что ж, подождём. А ожидание, как известно, дело нудное и малоинтересное, вот я и занялся изучением приляпанных к стенам листков с отчётностью своего предшественника. Понял, что это ещё скучнее, чем разглядывать потолок, и уже было собрался вернуться за преподавательский стол, как дверь с треском распахнулась, едва отклониться успел, чтобы по носу не получить.

В аудиторию ворвалось нечто всклокоченное, раскрасневшееся, с полотенцем на шее, и в принципе весьма симпатичной курносой мордашкой. Я даже злиться на это чудо с полотенцем перестал, такая смешная. Но, когда эта пигалица начала оскорблять меня перед всей группой, стало не до смеха. Захотелось затянуть на её тонкой шейке полотенце потуже и переспросить — насколько я страшен по её меркам. Но, я лишь вежливо обозначил своё присутствие покашливанием. Отчего мерзавочка замерла, забавно втянув голову в плечи и снова вызвав желание улыбнуться.

* * *

Мама дорогая! Это ж на каком опасном расстоянии этот тип от двери устроился! Хорошо хоть не убила. Кажется, я начала понимать, почему все мерзавцы такие тихие и запуганные.

Передо мной определённо был мужчина, только чтобы взглянуть в его лицо пришлось поднять голову. Ничего себе, какой молодой! Из Кряка разве что песок не сыпался от старости, а этот… И как его угораздило попасть сюда в самом расцвете лет? Блондин да ещё и кареглазый… А смотрит-то как злобно! Василиски с подопытного участка седьмой группы мерзавцев нервно покуривают в сторонке. Только сейчас я поняла, что до сих пор не проронила ни слова, а тупо таращилась на нового преподавателя. Сомнений не было! Точно он, даже значок с именем уже повесил. Похоже, придётся сдаваться. Может, он не такой злой, как кажется? Хотя выглядит совсем недобрым. И ещё взгляд этот тяжёлый… Кто бы предупредил его раньше, что когда мне страшно, я начинаю говорить глупости, причём вырывается обычно именно, то, о чём думаю. Зачем меня в детстве приучили к тому, что лучшая защита — это нападение?


— И не нужно на меня так смотреть! Я же почти не опоздала… — Нет, ну Кряк опоздание меньше чем на полчаса за оное не считал! Привык, наверное…


— А как мне смотреть на мерзавку, не посчитавшую нужным даже представиться и поздороваться, прежде чем начать оскорблять своего преподавателя? — Девочка или от страха так обнаглела, или бесстрашная на грани глупости.


— Мерзкого денёчка, — попытка приветливо улыбнуться, привела к демонстрации нервного оскала, — Мерзавка Заряна Пересветная, к вашим услугам, — и вот хотела же после этих слов просто пройти и сесть на место, но нет же! Какой-то леший за язык потянул! — Если быть точными, то оскорбила я не лично вас, потому как не имела ни малейшего понятия кто наш новый преподаватель, — мамочки, страшно-то как! Но настоящие мерзавцы не должны бояться ничего. Наглость наше всё! Может, самой под шумок утопиться где-нибудь, пока он тут в шоке стоит?


— Мне следует расценивать эту тираду как извинение? Или ваши ожидания относительно нового преподавателя оправдались? — вежливая улыбка оказалась незаменимым атрибутом не только в политических переговорах, она мастерски скрыла желание перекинуть дерзкую соплячку через колено и отшлёпать как следует.


— Извините за опоздание. В остальном я нисколько не ошиблась, а извиняться за правду не в моих правилах. — За моей спиной обречённо взвыл Ерик. Значит, точно угадала. Вон, и скалится так премрзенько. Но если сейчас этого хлыща столичного на место не поставить, то к концу года он окончательно оборзеет.


— А мне нравится ваша прозорливость, мерзавочка, в людях разбираетесь. — и тише, только для обнаглевшей пигалицы — Я тебе эту правду позже продемонстрирую. Будьте любезны занять своё место, товарищи вряд ли скажут вам спасибо за задержку.


— Такой взрослый дядечка, а ученикам угрожаете, — совсем тихо сказала, шёпотом даже, чтобы никто, кроме этого хмыря напыщенного, не услышал. И гордо вздёрнув подбородок, заняла своё место рядом с красным как свёкла Ериком. Вот сразу он мне не понравился…


Вот же зараза! Она меня ещё и провоцирует! Кажется, после лекций меня ждёт небольшое развлечение под названием "Издевательство над наглой мерзавкой".

— Ну что ж, приступим к занятиям. Открываем тетради и записываем.

* * *

Настроение из просто паршивого превратилось в 'паршивее уже быть не может'. И кто меня за язык тянул? Могла же извиниться и прикинуться дурочкой. Нет, давай теперь всем своё я показывать! Радовало только то, что моя учебная группа, похоже, прониклась ко мне ещё большим уважением, а вот Темен Мракович Злобин (да-да, именно такое имя было написано на золотистом именном значке нового учителя), видимо, проникся ко мне искренней ненавистью.

* * *

Я скучающим тоном рассказывал о классификации низменных наклонностей разных слоёв общества, по ходу лекции поясняя, как можно их использовать. И не без злорадства наблюдал за надувшейся, пыхтящей мерзавкой, посмевшей мне перечить. Девица бросала на меня злобные взгляды исподлобья, думая, что я этого не замечаю, увлекшись диктовкой. Но в моей речи не было ничего увлекательного, обычная рутина придворной жизни. Без этих знаний и умения ими оперировать, я не добился бы такого влияния в политических сферах. Как же раздражало то, что даже положение не спасло от мести ревнивой тираничной стервы. Ну ничего, вечером оторвусь на этой наглой мерзавочке. Заглянул в журнал и нашёл то, что искал — у этой Пересветной незачёт три занятия назад стоит, вот и повод для внеплановых "занятий".

* * *

Тихо попросила у Ерика одолжить мне карандаш и листок бумаги, чтобы сделать видимость бурной деятельности. Учитель, заметив отсутствие у меня тетради скривился, но возмущаться не стал. А я прикрыла листок ладонью, чтобы никто не видел, что я там пишу и записала 'говорящую' фамилию учителя, с целью потом переписать в блокнот. Я туда всех своих врагов записываю, а то мало ли, забуду когда-нибудь — кому отомстить нужно, а кого поостеречься. Хоть мы дриады живём довольно долго, но помереть мне больше хотелось от старости, чем от лап своих врагов.

Записав, я опустила тяжёлый взгляд на преподавателя, ни капли не вникая в его слова, а пытаясь подпитаться его эмоциями. Да-да, я не просто дриада. Очередной смесок попавший в ШМ, результат единоразовой страсти сильного энергетического вампира и молодой глупой дриадки.

А Темен Мракович оказался очень даже импульсивным, и даже вкусным на удивление… А я-то думала, что таким и отравиться не долго. Но из чистой вредности просто обязана была попробовать! 'Кажется накаркала' — подумала я когда дыхание вдруг перехватило. Вместо вскрика вышел странный всхлип и голова как-то сама опустилась на парту. 'Вроде и русалок в роду не было, а дышать не могу, как рыба на суше' — отстранённо подумала я.

* * *

Вот так сюрприз! А девочка-то не только огрызаться и глазками сверлить умеет. Она ещё и энергию тянет, но как же неаккуратно она это делает! Ни поток прикрыть, ни эмоциональный фон стабилизировать не удосужилась. А раз так грубо работает, то и поучить не грех, я же учитель! Выпустил своего водного (да, мне от папочки не только цвет волос, да тупые присказки достались), позволяя ему перехватить поток и вплести в него энергию стихии.

Девчонка захрипела и повалилась на парту, потеряв не только эмоциональную подпитку, но и возможность дышать. Вот так, мерзавочка, я такое не спускаю!

— Не имеете права! — вдруг завопил её сосед по парте, вскакивая с места — По уставу школы, преподаватели не имеют права причинять вред учащимся даже под страхом смерти.

— А вы, значит, мерзавчики недоученные, имеете право отправлять преподавателей в худший мир при любом удобном случае? Так зарубите себе на носу, я осведомлён о местной текучке кадров и намерен изменить эту убийственную традицию. — ответил сопляку, лениво раскачиваясь на стуле.

Мерзавочка что-то совсем затихла и я щёлкнул пальцами, отзывая духа.

* * *

Не смотря на то, что дыхание перехватило, слух у меня не пропал, и я отчётливо слышала как Ерик вдруг начал орать на учителя. Вот оно что! Этот нахал как-то воздействовал на меня! А я-то подумала, что и вправду отравилась…Однако, Ерику в этом вопросе можно было доверять безоговорочно. Он очень сильный маг-энергетик, и всегда остро чувствует потоки энергии. Иногда я даже не понимаю, почему мой высокий, бледнокожий сосед по парте, со светло-жёлтыми волосами поступил в ШМ. Такой сильный энергетик мог бы спокойно учиться в столице, в Академии, а попал в наше захолустье. Наверное, всему виной премерзенький характер… Но это я отвлеклась, а вообще этот тип похоже не собирался открывать мне доступ к кислороду. Я в последний раз попыталась вдохнуть, а потом перед глазами всё поплыло, как будто фейского зелёного пойла перепила.

'Прощайте ребятушки!' — подумала я… и начала дышать. Вот же урод! Даже помереть спокойно не дал!

— Сама виновата, нечего так открыто, без прикрытия подпитываться! — прошипел Ерик.

— Откуда я знала, что он почувствует?! Да и вообще, знает с кем работает, мог бы и щит поставить!

Темен Мракович выглядел до омерзения самодовольным. Бесит! В список дел на сегодня внезапно добавился поход в кабинет директора. Я, между прочим, тоже кляузы писать умею, не хуже коменданта. Нужно перестать на него таращиться, а то совсем озвереет, кто его знает, видно же, что псих, да ещё и буйный. Нееет, таких педагогов нам не нужно, таких необходимо выживать сразу, чтобы нервы не портить.

* * *

После инцидента с Пересветной, мерзавцы совсем притихли. В аудитории, помимо моего голоса, раздавались толь скрип карандашей по бумаге и усердное пыхтение. Прозвучал сигнал об окончании урока, но я только мстительно усмехнулся и продолжил лекцию. Никто из мерзавчиков даже не пикнул, хотя, по уставу школы, занимать свободное от занятий время без предварительного согласования я тоже не имел права. Так-то лучше, детишки. Теперь я здесь устанавливаю правила. Хотели мерзейшество, так радуйтесь — я здесь!



Помучив несчастных учеников ещё минут десять, дал задание к практическому занятию и отпустил. Уже у дверей столь неосмотрительно привлекшая моё внимание мерзавочка обернулась и бросила на меня гневный взгляд, не удержался и подмигнул в ответ на её возмущение. Аудитория опустела и я приготовился измываться над следующей группой, на время забыв о предстоящем развлечении. Совесть молчала — она у меня вообще особа флегматичная и очень редко о себе напоминающая.

* * *

Когда занятие закончилось этот нахал запретил нам уходить!

— Первый день, а устав дважды нарушил, — предвкушающе процедил Ерик.

Ага, значит, не у меня одной зуб на этого Злобина прорезался, нет, не зуб — клычище настоящий. Отсидев мучительные десять, как пояснил этот тиран, 'штрафных' минут, нас наконец-то отпустили. Перед выходом не удержалась и злобно зыркнула на преподавателя. Вот зараза! Он что, мне подмигнул? Лучше бы мне это от недостатка кислорода показалось…

Вся группа буквально вывалилась в коридор, стремясь скорее покинуть помещение, а заодно и Злобина.

— Точно говорящая фамилия, — перешёптывались близняшки-вампирши, которым не повезло сидеть за первой партой.

— Заря, ты как? Ну ты и выдала! — подскочила ко мне староста группы Акулина Рыбина — коза редкостная, и самая настоящая ведьма по совместительству.

— Вроде нормально, но кляузу напишу, из вредности!

— Зарь, а может не надо, а? — столпились вокруг меня товарищи по несчастью, в виде нового преподавателя. — Он же тебя тогда точно съест!

— Подавится, — авторитетно заявил Ерик и встал рядом со мной, — я на него тоже накляузничаю. Средь белого дня, да ещё во время занятий, перекрывать все потоки мерзавке! А если бы он придушил её?

После пламенной речи защитника магической энергии желающих отговаривать меня заметно убавилось. Ерик же схватил меня под руку и потащил вперёд к лестнице.

— Не волнуйся, Зарька, — подбадривал парень, — мне он тоже не понравился, придётся выживать.

Мысленно я уже потирала ручки, танцуя на костях Темена Мраковича. Если даже Ерик собрался его выжить, значит, точно мало ему осталось!

Широко распахнутая дверь административного корпуса означала то, что все на месте, а значит, и наш директор Арислав Пролович Аспидов тоже. Вот и отличненько! Превосходненько даже! Уж кому-кому, а Ариславу я как следует нажалуюсь.

Ерик постучал в овальную дверь из слоновой кости (мера предосторожности, она энергию не пропускает) и нам сразу же разрешили войти.

— Мерзкого дня, мерзавцы, — сухо поздоровался он. Я притворно всхлипнула, изображая полное расстройство. Хорошо, что хоть нос и глаза докрасна натереть успела пока дошли, теперь точно поверит, что ревела. А он же к нам как к родным относится, когда ему это, конечно, выгодно.

— Арислав Пролович, а новый преподаватель меня чуть не убил! — я долго подбирала слова и в итоге решила, что нет смысла описывать всю ситуацию, лучше сразу выразить главную мысль.

Эффект превзошёл все мои ожидания! Старый, седовласый оборотень вскочил, схватившись за сердце. Конечно, кончина учителя ещё ладно, можно пережить, а вот помер бы ученик и всё! Закрылась бы наша лавочка.

— Как это произошло? — принялся пытать нас оборотень, — Хлыщ столичный! Ишь ты, совсем страх потерял! Ну, я ему покажу, я ему устрою…

Ерик в красках рассказал всё произошедшее, добавив информацию про то, что нас ещё и на занятии задержали, а после изложения продемонстрировал мне ядовитый оскал. Даа, кляузничать Ерик Кощейский умел, а главное любил… А что делается с душой, то обычно делается хорошо! Я только всхлипывала и кивала головой.

— Ладно, сейчас скройтесь, а я подумаю, что делать с вашим преподавателем, — в итоге скомандовал директор, и мы свалили.

— Ты видела, как Арислав разозлился? Теперь этому Мраковичу точно хана! — вещал Ерик.

— Так ему и надо, — мстительно поддакивала я.

Друг проводил меня до женского общежития, и я только сейчас заметила, что до сих пор тащу на шее полотенце, и то если бы не зеркальные стены холла, точно не заметила бы! Один раз посмотрев на отражение, я вперилась взглядом в пол, чтобы больше не встречаться со страшным кошмаром в виде собственного отражения. Чучело обыкновенное, растрёпанное. Волосы напоминали мочалку, да ещё и мусор какой-то торчал, наверное, когда меня куратор сбила, нацеплялся. Лёгкая зеленца моих белых волос сейчас превратилась в насыщенный и глубокий оттенок болотного. Губы были обиженно надуты, от чего выглядели ещё более пухлыми, а глаза… Глаза у меня всегда красивые, зелёные! Потому что достались от мамочки, как и фигура, которая тоже очень даже ничего.

* * *

Поизмывавшись вдоволь над выпускной группой, я наконец-то соизволил отправиться в администрацию и подписать все необходимые документы. Мельком посетила гаденькая мысль, подождать до завтра, чтобы сегодня же вечером не опасаясь нарушить один из множества запретов, заняться воспитанием маленькой жадной до чужой энергии мерзавочки, явно из лесных. Но, по здравом размышлении, решил, что обойти местные законы не составит никакого труда. В крайнем случае, можно их поменять.

Администрация встретила меня столпотворением преподавателей, во главе с престарелым оборотнем из клана полуночной звезды. Как же этого старичка зовут? Директор ведь, надо вспоминать, а память напрягать ох как не хочется.

— Арислав Пролович, а по какому поводу внеплановый педсовет? Меня девочки на художественной гимнастике ждут. — очень кстати обратилась к оборотню фигуристая, привлекательная нимфа-напея с мелодичным голоском. Да, и среди этого стареющего хлама можно встретить вот такой аппетитный приятный сюрприз.

— Офелия Нарцисовна, к сожалению сегодня произошёл прискорбный инцидент, затмевающий по своей значимости вашу секцию танцев. — устало ответил директор. Да, сдаёт старик.

— Не танцев, а гимнастики. — надулась нимфа — А это очень важный нюанс в обольщении и искушении.

— Не буду спорить, вы специалист в своей сфере, но сегодня один из преподавателей совершил покушение на жизнь и здоровье учащегося. — перебил оборотень.

Все собравшиеся заголосили, стеная по потерянной работе и недоученным несчастным деткам. И даже проклятия в адрес "убивца" проскальзывали. Особенно мне понравилось про — "Да чтоб его духи утопили". Надо будет отцу рассказать, пусть поглумится.

— И кто посмел подвергнуть нашу исключительную школу риску быть закрытой? — пробасила необъятная тётка, по расовым признакам относящаяся к серенам, а по габаритам больше смахивающая на троллиху на сносях. Нимфа рядом с ней походила на заморенного подростка. А я ещё своему происхождению удивлялся!

Захлопнул за собой дверь и, когда все обернулись на звук, вежливо поздоровался:

— Мерзких, мерзейшие. — ну а дальше форменное издевательство — Я смотрю, мне здесь все безмерно рады! Похвальное гостеприимство!

А в ответ гробовая тишина. Приятно, когда от тебя под впечатлением.

— Темен Мракович, пройдите в мой кабинет… для приватной беседы. — порыкивая проговорил директор. Ты смотри-ка, старичок, а клыки ещё не потерял!

Собравшиеся преподаватели дружно расступились, провожая меня злобными взглядами. Только нимфа смущённо потупилась. Уж не встречались ли мы раньше в более интимной обстановке? Надо будет спросить.

Старый оборотень подождал, пока я войду в его кабинет, недовольно проследил за тем, как устраиваюсь в кресле для гостей и проследовал к своему столу.

— Плохо начинаете, господин Злобин. — сразу перешёл к делу директор.

— Лорд Злобин. — лениво поправил я — А если быть совсем точным — Лорд Магистр Злобин.

— Мне известны все ваши титулы и заслуги, однако, здесь не принято ставить акценты на происхождении как преподавателей, так и учащихся. А ещё здесь строжайше запрещается воздействие на учеников, как магическое, так и физическое! — повысил голос Арислав Пролович. — Вы здесь только полдня, а я уже получил жалобу! Вы чуть не задушили мерзавку Пересветную и задержали группу после окончания урока! Два грубых нарушения устава школы за один час! Это переходит все границы! Думаю, всем будет спокойнее, если вы покинете школу сегодня же. Я запрошу телепорт в столицу.

Под конец тирады директор уже практически кричал.

— Вы бы успокоились, любезнейший. Возраст уже не тот, сердце опять же. — проговорил, устраивая локти на подлокотниках, и складывая ладони домиком.

— Покиньте мой кабинет! — закричал оборотень, вскакивая.

Я не сдвинулся с места, обдумывая нечто более приятное, чем тот балаган, который происходил здесь и сейчас.

— Как ты смеешь меня игнорировать, щенок! — завопил директор, долбанув кулаком по столу.

— Я не игнорирую, я обдумываю план мести. — ответил задумчиво. — Ваши подопечные быстро среагировали и просто мастерски сыграли на вашем страхе потерять насиженное место, что говорит об их незаурядных талантах в сфере мерзостроения. А это уже вызов лично мне, так как по устройству мерзостей мне нет равных в империи. Пожалуй, я здесь задержусь.

— Я этого не потерплю! — директор обессилено опустился в кресло.

— Придётся потерпеть. — усмехнулся я — Видимо, вы не до конца осознаёте, кто перед вами. И пусть мнимая опала не вводит вас в заблуждение. Императрица особа эксцентричная, но далеко не глупая и не позднее, чем через неделю будет просить меня, заметьте — просить, а не прикажет, вернуться ко двору. А я ещё подумаю, возможно, задержусь здесь. Свежий воздух, природа, подающие надежды юные дарования. Да, мне здесь уже начинает нравиться! — встал, потянулся, добавил "Не смею вас задерживать" и вышел, оставив ошарашенного директора обдумывать мои слова.

Открывая дверь, приласкал ею кого-то из несомненно подслушивающих преподавателей. Забавно было наблюдать, как взрослые, а в большинстве своём и убелённые сединами, люди и нелюди усиленно изображали деятельную сосредоточенность. А главное, они прекрасно понимали, что я знаю об их неуёмном любопытстве. Особенно тот пожилой полувампир, потиравший ухо.

— Думаю, мы подружимся. — оповестил новоявленных коллег и отправился обживать свои апартаменты.

* * *

Мои апартаменты встречали меня противнейшим запахом эльфийского парфюма, ошибочно названного 'Свежий бриз', который обожала соседка по комнате.

— Эля, кто сдох? — стягивая сандалии у входной двери, спросила я.

Из ванной комнаты вынырнула темнокожая, стройная демоница, с карими раскосыми глазами, и обиженно фыркнула на меня.

— Нового преподавателя видела? — заворачиваясь в полотенце, спросила Эля. А глаза-то как алчно загорелись! Неужели Злобин стал целью озабоченного суккуба?

— Ну-ну, это ты его эльфийской дрянью отравить решила?

— Ты ничего не понимаешь! Это же феромоны, афродизиаки… Да он готов будет дышать этим вечно, малышка, — томно ответила Эля.

Совсем девка спятила! Мало того что всех первогодок попортила, так теперь ещё и за преподавателей взялась. Тем более, что у неё уже есть один в коллекции.

— А как же Фиактист Морфеевич? — прищурилась я.

Неужто этой демонице целого полубога для постельных утех мало стало? Он, между прочим, страсть какой сильный! Мастерски умеет насылать кошмары и нашёптывать всяческие гадости, пока жертва спит. Из-за этой 'низменной' врождённой страсти делать разного рода мерзости, его из пантеона и изгнали. Ну как изгнали? Выгнали просто пинком под жо…под мягкое место, в общем. А он очень даже удачно приземлился… На территорию ШМ.

— А что Фиактист? — развела руками Эля, — Ему уже под тысячу, скорость не та, да и вялость накатывает.

— Насчёт Злобина тоже сильно не обольщайся, — ядовито сообщила я, — думаю, Арислав его уже выгнал.

Пришлось рассказывать всю историю с самого начала, чтобы в итоге Эля сделала два вывода: я бессмертная дура и Злобина точно уже нет в школе.

Я же уже представляла, как завтра вместо занятия по мерзологии пойду загорать, и никакого Злобина не будет, чтобы мне помешать. Мои мечты прервал стук в дверь.

— Кто? — лениво спросила Эля.

— Я.

— Кто я? — из чистой вредности продолжала допрос демоница. Я в это время уже пыталась втиснуться в шкаф, между поеденной молью курткой Эли и своими многочисленными платьями, при этом отчаянно жестикулируя подруге призывая тянуть время, пока я полностью не скроюсь в шкафу.

— Урою, — прошипели с той стороны двери, а я в это время благополучно захлопнула дверцу шкафа.

— Слушай, Кобрий, Зари всё равно дома нет, так что свалил.

— Предупреждал, — меланхолично ответили из-за двери, и я почувствовала запах гари. Вот засранец! Четвёртая дверь за месяц! И чего он ко мне привязался?!

Жгучий брюнет, с редкими вкраплениями алых прядей в шевелюре презрительно осмотрел суккуба, и медленно прошёлся по комнате, сверля пространство уничтожающим взглядом медовых глаз.

— И где она? — лениво спросил мой ночной кошмар.

Кобрий Гадов — старшекурсник и редкостный мерзавец. Да он лучший из всех кто сейчас учится в ШМ! Не знаю, чем я его так зацепила, но уже почти год я постоянно в бегах, даже в собственной комнате! Причём половина школы считает, что мы обручены, только вот у меня никто согласия не спрашивал. Нет, Гадов красавец, конечно, и всё такое, но факт того, что он потомок огненного духа и горгона очень напрягал. Что-то сказала не так — в камень превратил, разозлила — испепелил. Дал же создатель такие таланты да в такие нервные руки!

— Говорю же, Зари нет! — гаркнула Эля.

Я услышала только какой-то грохот и плотнее вжалась в стенку шкафа. Гадов шипел. Это плохо, это очень плохо, значит, взбесился.

— Заряна, — проникновенно прошипел горгон, — Если ты сейчас же не выйдешь, я превращу эту невежливую демоницу в камень.

Ну всё, я разозлилась! Сейчас этот удод у меня получит! Болезнь у меня такая: страхо-борзота называется! Как только страшно становится, сразу борзеть начинаю.

— Лапы от неё убрал! — во всё горло гаркнула я, вываливаясь из шкафа.

— Ага, вот ты, значит, где прячешься, — прошипел Кобрий.

— Ла-пы, — прорычала я, глядя на бледнеющую подругу. Гадов странно посмотрел на меня, потом виновато опустил глаза и руки-таки убрал.

— Козёл плешивый, — обиженно бросила Эля. Кобрий провёл рукой по идеальной густой шевелюре и обиженно уставился на суккуба. Я поняла, что сейчас вполне может начаться выяснение отношений между носителями чёрной демонической крови, и решила вмешаться.

— Чего хотел?

— Мне сказали, что тебя сегодня чуть не придушил новый учитель, — сообщил Гадов, — я пришёл спросить, какой мести ты ему желаешь?

— То есть ты, — я принялась расхаживать по комнате, — хочешь сказать, что собрался мстить за меня? — постаралась подозрительно прищуриться, копируя взгляд дознавателей из городского управления расследований.

— Конечно! — взвился Кобрий, — Я представитель древнего рода и не могу допустить, чтобы на мою невесту нападали!

Снова заладил! Невеста, да невеста! И как ему объяснить, что я вообще-то не согласна? Метнула косой взгляд на Гадова. Нет, сейчас точно говорить ничего нельзя, убьёт же ведь, только горстка пепла останется от прекрасной меня. Он же гад мстительный, специально в камень обращать не станет, чтобы вид не портила.

— Не нужно мстить, — лениво сообщила я, — я уже отомщена!

— Я думал, ты захочешь, чтобы его больше не было в школе?

— Так его, наверное, уже и нет, — коварно улыбнулась, мысленно пожелав Злобину паршивого пути.

— Есть! Я сам видел, ходит по территории!

Может вещи собирает? Не мог директор его после такого оставить! Вот не мог и всё тут!

— Готова поспорить, что на ужине его уже не будет, — довольно промурлыкала я, решив, что директор просто ещё не успел выгнать ненавистного типа. Глаза Гадова алчно заблестели. Азартный этот горгон до ужаса.

— На поцелуй, — предложил он и протянул руку.

— А если его всё-таки не будет, то ты от меня отстанешь, навсегда!

— По рукам!

Эля, гаденько хихикая и сочувственно глядя на Кобрия, разбила наше рукопожатие и посмотрела на часы.

— Ужин через два часа… Значит, в семь у входа в столовую, — свидание Гадову было назначено.

Как только горгон скрылся за вновь наколдованной нашим соседом по блоку дверью, мы с демоницей дико завизжали.

— Если от ваших воплей окна треснут, восстанавливать не буду, — флегматично сообщил сосед, ероша яркую лиловую шевелюру. Маги трансформаторы все какие-то мутные… Наверное, реактивов обнюхиваются.

В столовую мы шли как на праздник. Сегодня великий день! И пусть новый преподаватель изрядно испортил мне настроение, но в итоге это обернулось плюсом. Гадову чувство собственного достоинства не позволит не исполнить проспоренное! Так что, скоро я буду свободна от навязчивых типа ухаживаний! Довольная улыбка на лице Кобрия, ожидающего нас у открытой двери столовой, насторожила меня сразу…



— Проиграла, — довольно промурлыкал он.

Распихивая толпящихся мерзавцев, ворвалась в столовую и села. Так, прямо на пол и села, когда за преподавательским столом увидела мирно жующего Темена Мраковича.

* * *

Выделенные для меня комнаты впечатляли своей серостью и убогостью. Мда, первое впечатление оказалось правдивым. Пора бы встряхнуть это местечко, добавить красок, а то совсем мерзавчики застоялись. В первую очередь нашёл коменданта административного корпуса и уведомил о том, что у неё два часа, чтобы подыскать мне жильё поприличнее. В крайнем случае, допускается лёгкая косметическая трансформация уже имеющихся помещений. Встретила меня престарелая горбатая гномиха, уперев руки в широкие бока, а удалялась с опущенной головой и твёрдым намерением угодить, во что бы то ни стало. Да, я мерзавец! Так тут других и не держат. До ужина ещё оставалось время, которое я решил потратить на изучение личного дела языкастой мерзавочки. Секретарь, милая пожилая полуэльфийка после пары комплиментов и преподнесённой розы была готова мне компромат на директора наклепать, не то что предоставить личное дело учащегося.

Взяв тонкую папку, поцеловал эльфийке ручку и, устроившись на скамье у пруда, углубился в изучение слабостей, и не только, первой претендентки на перевоспитание. Весёлая, однако, у Заряны семейка. Папочка — энергетический вампир, глава рода, признал внебрачную дочурку, но без права на наследование. Благо, хоть содержание приличное выделил, учитывая, что мамуля у нашей мерзавочки особа ветреная и мирская суета ей чужда. Подозреваю, что и сюда дриада дочь пристроила, только чтобы освободиться от тягот материнства. Точно, девчонку взяли по протекции имперского куратора, по всей видимости — очередного мамочкиного покровителя. Неспроста старый оборотень так разошёлся из-за неё, действительно боялся, что школу могут прикрыть. А вот личностная характеристика не порадовала. Упряма, плохо поддаётся внушению, в критической ситуации способна на агрессию. В обучении звёзд не хватает, но и в хвосте не плетётся. Обычная, ничем не примечательная девчонка… пока гарпия, как говорится, не клюнет. Ох, чувствую, доставит она мне хлопот…

— Лорд Магистр Злобин, ваши комнаты готовы. — прохрипела запыхавшаяся комендантша, подбежав к скамье, на которой я расположился.

— Рад за них. — ответил, не отвлекаясь от изучения досье.

— А вы не посмотрите? — удивилась комендантша.

— Уверен, что вы сделали всё возможное, чтобы обеспечить моё пребывание здесь комфортом. — произнёс, закрывая папку и вставая.

— Да-да, конечно, я привлекла лучших трансформаторов из выпускного курса, а профессор Формус руководил процессом. Всё по имперским стандартам. Вам обязательно понравится. — принялась убеждать меня гномиха.

— Премного вам благодарен, уважаемая. Я и не сомневался в вашем профессионализме. Обращайтесь, если вдруг понадобится устроить кому-то мерзость. — улыбнулся расцветшей тётушке и отправился повторно заселяться.

Обновлённый интерьер не мог не радовать глаз. Будто и не покидал дворец. Настроение стремительно поползло вверх, к точке "я почти доволен". Переоделся в белый костюм, по случаю первой трапезы и отправился знакомиться с местной кухней.

Столовая не могла похвастаться блеском и роскошью столичных рестораций, но и напыщенных, разряженных в гольфы и жабо придворных павлинов здесь не наблюдалось. Что тоже не могло не радовать, никто не будет своим видом аппетит портить. Преподавательский стол стоял несколько в стороне от остальных и изобиловал большим количеством блюд.

— Приветствую, Мерзейшие. — поздоровался я с несколькими преподавателями, уже приступившими к трапезе.

Кое-кто подавился, но большинство скованно улыбнулись, кивая в ответ. Я выбрал место в стороне от косящихся на меня коллег. Ну что за место, преподаватели и те зашуганные!

Вокруг меня образовалась небольшая зона отчуждения, что совсем не мешало наслаждаться вполне неплохим ужином. Вот только напитки не радовали. Осмотрелся и подозвал жестом паренька с повязкой дежурного на плече.

— Принеси ка мне бокал красного Вересского, тридцатилетней выдержки. — попросил парня.

— Но… не положено же… только по праздникам. — промямлил дежурный.

— И давно у тебя проснулись суицидальные наклонности? — поинтересовался, лениво проверяя степень остроты столового ножа.

Бедолага сшиб пару стульев по дороге на кухню. Дааа, это место просто кричит, требуя перемен. От размышлений на тему скудности местного менталитета отвлекла какая-то возня у входной двери. А посмотреть было на что — отчаянно работая локтями и расталкивая прочих оголодавших юнцов, в обеденный зал ввалилась моя мерзавочка. Обвела взглядом помещение, увидела меня и уселась прямо на пол. Буду считать, что от радости!

— Ваше вино, Мерзейший. — дежурный появился вовремя.

Я взял бокал с подноса, отсалютовал сидящей на полу девчонке и выпил за начало плодотворного сотрудничества.

ГЛАВА 2

Такого не заменишь!

* * *

Сидя на грязном полу столовой, в окружении галдящих мерзавцев, я отчаянно протирала глаза, мысленно молясь, чтобы отсалютовавший мне бокалом Темен Мракович, оказался просто галлюцинацией. Но нет! Он не исчез, а более того, продолжал сидеть на том же месте сверля меня хитрым взглядом и распивая красное вино. Я наконец-то встала, отряхнула юбку и гордо вздёрнув подбородок, отвернулась от чертовски привлекательного мерзавца, в белоснежном костюме, идеально гармонирующем с блондинистой шевелюрой.

На мои посиделки на полу никто даже внимания не обратил. А что, в ШМ и не такое видали!

— Это не глюк? — стараясь держаться спокойно спросила у Эли внимательно разглядывающей кого-то за моей спиной. И, судя по тому, что у демоницы чуть ли слюнки не капали, Злобин был вполне реален.

— Он не уехал, — с ума сойти! Лучшая подруга прямо сейчас откровенно радовалась моему провалу! Премерзенько!

Липкий взгляд Гадова заставил меня скривиться.

— Проспорила, — победно улыбнулся горгон.

— То есть целовать? — прищурилась я. Тот радостно кивнул. — Ну давай, нагнись, — согласилась я.

Кобрий оглянулся по сторонам. А вот сейчас на нас уже многие обратили внимание. Особенно феи, которые легко покупались на врождённое обаяние горгона. Ого, да меня скоро волшебной пыльцой осыплют и прикопают под каким-нибудь примечательным тополем…

— Что, прямо здесь? — шёпотом спросил он.

— А что тебя смущает?

— Может, найдём местечко поукромнее, — недвусмысленно подмигнул Гадов.

Значит, рассчитывает не только на поцелуи… Шиш ему!

— Здесь хочу, — томно пропела я.

Гадов покраснел и сделал неуверенный шажок назад. Я пошла в наступление. Что он как маленький, ей-богу!

— Кобрик, я так не играю! — насупилась, топнула ножкой и привлекла к нам ещё больше внимания. Теперь за эпической сценой 'дриада пытается прилюдно надругаться над горгоном', наблюдала вся столовая.

— Ладно, любимая, — прошипел Гадов. Вон и змейки в волосах зашевелились… Допрыгалась! Как там говорят? Моя песенка спета! Зато она была очень даже весёлой. Я зажмурилась и приготовилась превращаться в камень, когда меня резко схватили за руку и рванули вперёд.

Гадов на буксире вытащил упирающуюся меня из столовой и потащил по коридору.

— Мы так не договаривались! — орала я.

— Сейчас договоримся, — шипел Гадов. Горгон трансформировался прямо на ходу. И вот уже вместо двух ровных длинных ног он передвигается на толстом хвосте с гремящими кольцами на кончике… Зачем же так доводиться? Нервные все какие-то!

— Я с тобой после трансформации целоваться не буду! — гаркнула я.

Гадов остановился. Резко развернулся и вжал меня в кирпичную кладку стены. Змеи украшающие голову злого горгона ощерились и синхронно зашипели. Тренировались что ли? В общем, вид Кобрия мог привести в ужас если бы я не была мерзавкой в ШМ. По сути это огромная змея с мужскими руками, лицом Гадова, а вместо причёски агрессивно настроенные змеи. Они только когда Кобрик злится — появляются, или расстраивается, ну, или нервничает… Между губами Гадова выскользнул раздвоенный длинный язык.

— Будеш-ш-ш, — прошипел он, — С-с-сама с-с-сараза такая т-т-товела!

Ой, мама, кажется меня лизнули. И это первый раз, когда меня лижет не щенок! Ну всё, я злая!

* * *

Девочка "от радости" совсем ошалела и начала бросаться на премерзкого мерзавца. Почему премерзкого? Да потому, что этот тип был помесью горгоны, а они сами по себе существа малоприятные, и огненного духа. А огненные и водные испокон веков враждовали. Мало того, что эта пигалица меня в первый же день оскорбила, так у неё ещё и на мужчин вкус мерзкий. И чего она в этой помеси ящерицы со свечкой только нашла?

Горгон пятился и отнекивался, заметно смущаясь всеобщего внимания к разыгравшейся сцене. "А какое мне, собственно, дело, с кем эта конкретная мерзавочка свою честь в грязь окунает?" — подумал и уже было собрался приступить к десерту, как этот недоумок чешуйчатый схватил Заряну за запястье и потащил к боковому выходу. Девчонка упиралась и явно была напугана. А вот до этого мне уже есть дело! Я выбрал данную мерзавку для перевоспитания и теперь обоснованно могу считать её своим рабочим материалом. И никому не позволю так обращаться с тем, что считаю своим!

А горгон конкретно попал, потому что мне ещё и от десерта придётся отказаться.

Встал, бросил на стол салфетку и пару золотых. Только отойдя от стола, вспомнил, что находился не в ресторации, и расплачиваться не было нужды.

Выйти в коридор не составило труда, мерзавцы почтительно расступались, стараясь не смотреть мне в глаза. Мда, расступались они не от уважения, а от страха. Сарафанное радио здесь работает на ура. Наверняка, уже все знают про мою маленькую игру с Пересветной на уроке по мерзологии.

Коридор был пуст и плохо освещён, что не помешало мне увидеть, как застывший во второй стадии трансформации горгон притискивает к стене Мою мерзавку и слюнявит её щёку своим змеиным языком. Кровь прилила к лицу и я оказался рядом с парочкой буквально через мгновение. Чешуйчатый так увлёкся процессом исследования кожных покровов мерзавки с помощью языка, что даже не заметил моего приближения, в отличие от девчонки. Не думал, что будет так неприятно увидеть в её глазах ещё больший страх, вместо облегчения. Но, с этим мы потом разберёмся. Сейчас моей целью был шипящий недомерзок.

Положил руку на его плечо и слегка сжал, впиваясь белыми когтями в плоть. Горгон вздрогнул и резко обернулся. Что там в уставе о членовредительстве говорится? Точно не припомню, но, по-моему, среди перечисленных запрещённых травм не было ничего про язык.

— Веселимся? — поинтересовался у мерзавца.

— С-с-с-свали. — прошипел горгон, пытаясь стряхнуть с плеча мои пальцы и высовывая свой мерзкий язык.

Резкое движение и раздвоенный розовый змеиный язычок оказался насажен на коготь указательного пальца.

Недомерзок сверкнул глазами, собираясь воспользоваться одной из своих врождённых способностей.

— Не советую. Огонь не подействует. — продемонстрировал небольшой водный вихрь на кончике торчащего из языка учащегося когтя, забрызгав его искажённую болью и злобой рожу — И трансформацию в камень было бы глупо использовать, без языка останешься. — предупредил на всякий случай, прогулочным шагом направляясь к выходу на улицу.

Реакция окружающих на наше появление говорила сама за себя, мерзавчики с визгом и руганью бросились врассыпную. Ещё бы, ведь я тоже начал обращаться, а это зрелище не для слабонервных. Дело в том, что моя вторая ипостась — тигр, но учитывая присутствие потусторонней крови, произошёл небольшой генетический казус и мой тигр получился рафинированным альбиносом, даже когти были матово-белыми. Глаза же словно наливались кровью, становясь багряно-алыми. Да и огромные клыки, выглядывающие из под побелевших губ выглядели весьма не дружелюбно.

Горгон полз за мной, на языке как на поводке, тихо повизгивая и бренча хвостовыми пластинами.

— Что-то ты дружище побледнел совсем. — участливо проговорил, останавливаясь и разглядывая мерзавца — Только ты не отключайся, я ещё профилактическую беседу не провёл.

— Ыыы, — невразумительно ответил горгон.

— Так вот, слушай и запоминай… можешь записать, если с памятью проблемы. Мерзавка, которую ты пожелал облобызать, моя. И прикасаться к ней чревато. Вот прям вообще не стоит оно того. Чем прикоснёшься, то и пострадает. Уяснил?

* * *

Я уже успела придумать, каким образом оттяпать этому недоумку язык, когда внезапно в коридоре появился Темен Мракович. Только этого мне не хватало!

— Ууууууу, — кажется, беззвучно взвыла я, сообщая о своей 'радости' от встречи с Мерзейшим.

Ну всё, теперь мне точно крышка! Сейчас Гадов меня изнасилует по-быстренькому, а Злобин уроет. Мысленно я уже представила картину, горгона и Темена Мраковича, несущих закапывать мой хладный труп, при свете полной луны.

— Веселимся? — спросил 'педагог'. Он что издевается? Похоже, что мне тут очень весло? Да и правда, разве что, затанцевать осталось от переполняющей радости!

— С-с-свали. — шикнул Гадов. 'Нарвался' — проскользнула в голове шальная мысль, когда лицо Злобина исказила премерзкая гримаса.

Моё удивление нельзя было описать словами, когда острый, совершенно белый коготь преподавателя проткнул язык Кобрия. Что он творит? Это же очередное нападение на ученика! Совсем озверел! Только сейчас я перевела взгляд на лицо Злобина, и вот если бы Гадов до сих про не прижимал меня к стене своей змеиной тушкой, то точно бы упала в обморок, как благородная девица.

У него были клыки! Настоящие клыки! Размером… чёрт! Да огромного размера они были! И глаза, цвета неспелой вишни… Или артериальной крови…

И куда он его повёл? Послушный горгон, в предпоследней стадии трансформации, как цепная болонка, полз за непонятно чем, или кем, которым сейчас был Злобин. Нет, ну я точно злая! Мало этому Мраковичу двух нарушений за день, он ещё решил убить того единственного, кто рискнул назваться моим женихом! Естественно, я побежала следом. Повсюду слышались шепотки. Вот вашу ж мать! Может возрадоваться? Злобина-то теперь точно попрут! Столько мерзавцев видели, как он горгона обижает, да ещё и физический вред.

Догнала я эту парочку уже на улице. Кобрий, как последний престарелый уж, валялся у ног, продолжающего держать его на 'поводке', Мерзейшего. Странно, но Гадов даже не пытался шипеть, или плеваться ядом…

— Так вот, слушай и запоминай… можешь записать, если с памятью проблемы. Мерзавка, которую ты пожелал облобызать, моя. И прикасаться к ней чревато. Вот прям вообще не стоит оно того. Чем прикоснёшься, то пострадает. Уяснил?

Моя челюсть медленно направилась в гости к моим же коленкам. Что он несёт?! Кто его? Да как он смеет вообще?!

— Что вы себе позволяете? — просто захлёбываясь от возмущения, гаркнула я.


— Всё! — меланхолично ответил я, улыбаясь вылетевшей из дверей мерзавочке. — Я могу позволить себе всё, что захочу.


— Ага, мания величия цветёт буйным цветом, — покачала я головой, — Шиш вам! Меня вы себе позволить не можете!


— Обычно женщины сами позволяют мне себя. — проговорил, любуясь синеющей рожей горгона — Но ты меня как женщина не интересуешь, а как ученица и так в полном моём распоряжении.


— Да-да, и именно поэтому вы тут убиваете моего жениха, втирая ему, что я ваша, — мило улыбнулась я, — Но, вы уж простите, староваты, да и блондины мне с детства не нравились…


— Ничего, вырастешь, расширишь кругозор. А вот на счёт моего возраста это ты, малышка, зря. Могу ведь как вызов воспринять. — проговорил, брезгливо стряхивая с когтя слюнявый язык горгона — Как ученицу, тебя не должен волновать мой возраст, а на счёт жениха — сочувствую тебе, бедолага. — и похлопал плюющегося кровью вперемежку с ядом змеёныша.


— Фу-у-у, дяденька, не хорошо маленьким угрожать, — поморщившись, протянула я. Нужно Гадова спасать, а то помрёт ведь, от потери крови…или яда. — За мной, любимый, — пропела Кобрию и хлопнув ладонью по бедру, направилась ко входу в корпус. Горгон послушно пополз следом, как верная псинка, виляя звенящим хвостом. Тьфу! Самой противно! А это ко мне ещё и целоваться лезло!


— Я ещё и не начинал угрожать. — ответил пигалице, наступая на хвост её "прекрасного принца". Горгон взвизгнул, как поросёнок и прошамкал ещё не регенерировавшим языком "Жая, фпафиии!"


— Изволите продолжить милую беседу? — с вызовом спросила, обернувшись. Гадов мне, конечно, противен, но этот тип бесит ещё больше, так что я на стороне меньшего из зол!


— Изволю, но не здесь и не сейчас. У вас, мерзавка Пересветная, незачёт по моему предмету два занятия назад. Потрудитесь сдать, скажем, сегодня после отбоя… место сама выберешь. Иначе до занятий не допущу. А это неуд по профилирующему предмету. — проговорил тихо, пристально наблюдая за реакцией мерзавочки — И придётся твоей трепетной мамочке опять напрягаться, пристраивать нерадивую дочурку в какой-нибудь чахлый пансион.


— С удовольствием пересдам мерзологию прямо сегодня. Скажем, в библиотеке учебного корпуса, вас устроит? — ну всё Злобин, сам напросился на 'весёлую' ночку.


— Вполне. — довольно кивнул, приметив азартный блеск зелёных глазок. Похоже, будет даже веселее, чем я думал — Забирай своего питомца. — и великодушно убрал каблук с хвоста, якобы жениха, девчонки. Затягивать разговор не имело смысла, да и руки после "воспитательного процесса" помыть не терпелось. Горгон весь коготь кровью и ядом измазал, погань чешуйчатая!


— Всего наимерзейшего, — мило, даже, наверное, чересчур мило, улыбнулась я.


— Не прощаюсь. — продемонстрировал клыки в ответной улыбке.


— Урод, — прошептала себе под нос, глядя на широкую спину, удаляющегося врага.

* * *

Девчонка явно задумала какую-то мерзость. Вот же мелкая плутовка! А как улыбалась-то приторно, решившись объявить мне войну. Но, это для неё война, а для меня — игра. Забавная, расслабляющая игра в кошки-мышки. Главное, удержаться и не "съесть" мышку раньше времени. А такое вполне возможно, учитывая, что глядя на её удаляющуюся фигурку, как-то забываешь наглое выражение мордашки, тоже, кстати, весьма привлекательной. И ведь марширует так уверенно, наверняка, торопится подготовиться, не к сдаче зачёта, разумеется. Так что и мне лучше провести небольшую ознакомительную экскурсию, осмотреть место предстоящей битвы.

Результатом разведки стало осознание, что в большинстве своём мерзавцы меня боятся. Что говорит о наличии у них интеллекта… Библиотека опустела в считанные секунды, стоило мне войти в помещение. Сейчас здесь было ещё светло, но через пару часов станет сумрачно и тихо. Прекрасные декорации для военных действий. География и архитектура были бегло, но отнюдь, не невнимательно изучены, атмосфера заполненного книгами помещения впитана, теперь можно расслабиться и выпить ещё бокальчик вина… чтобы азарт не остыл. Мерзавочка наверняка придумает какую-нибудь каверзу, но без особого вреда сознанию и телу.

Нет в ней той гнилой жестокости, которая необходима для истинной мерзости. Когда-то и я был таким…

Мда, пожалуй вина достаточно. Поставил пустой бокал на пол у кресла, рядом с опустевшей бутылкой и с наслаждением потянулся. Расслабился на мгновение, пуская духа в кровь и очищая организм от алкоголя. Издеваться лучше на трезвую голову, так "вкуснее".

Встряхнул головой и бодро поднялся из кресла. Нужно переодеться, а то в темноте в этом белом костюме я буду как бельмо на глазу.

* * *

На самом деле после требования Злобина пересдать незачёт, я собиралась попинять ему на устав школы, в котором прописано, что все пересдачи проходят до ужина, во внеурочное время, с ведома директора, но вовремя вспомнила, что этому типу на устав плевать. Если бы не было так, то не стал бы он тащиться через корпус с мерзавцем на поводке…или на языке… Если он считает, что ему позволено всё, то нужно доказать обратное. Гениального плана по обезвреживанию Темена Мраковича в голове ещё не было, но я обязательно что-нибудь придумаю! А если не придумаю, то придётся банально пересдать, хотя я уже сомневаюсь, что ему действительно это нужно. В конце концов, не думаю, что преподаватель не в курсе, что все долги сдаются в конце декады. Значит, Мерзейшему просто охота поиздеваться надо мной. Шиш ему!

— Трансформируйся давай! — шикнула не хуже горгона.

— Жая, шы, жвежда! — восторженно прошипел Кобрий.

— У-у-у-у, — схватившись за голову, взвыла я и, со всей душой плюнув на пришибленного змея-переростка, пошла к общежитию. Кажется, этот умалишённый полз сзади.

Дверь в комнату со злости открыла ногой.

— Что это было? — подскочила ко мне Эля.

— Ничего особенного, — отмахнулась от вопроса, — А у тебя на сегодняшнюю ночь какие планы?

— Да вот, думаю к Фиактисту сходить, но понимаешь, Заря, после того как этого зверя увидела, вообще ничего не хочется, и никого!

— Какого зверя? — немного ошалела я.

— Темена Мраковича Злобина, — мечтательно закатила глаза демоница.

— Свихнулась! Он же не нормальный!

— А ещё сильный, властный, ехидный и краси-и-ивый.

Ну всё, точно рехнулась… Кто теперь будет помогать мне с этим оборотнем недоделанным воевать? На эту точно надежды больше нет.

— А ты что хотела? — с лица суккуба наконец-то исчезла глупая улыбка.

— Ничего не хотела, — буркнула я. Толкового плана как подставить Злобина до сих пор не было, надо бы пойти в библиотеку, до 'свидания' и навешать там каких-нибудь заклятий. Типа 'заикания', или 'спотыкуна'… Хотя нет, детство это всё… Я же будущая профессиональная мерзавка, значит, могу придумать что-то более изощрённое. Например всё выучить. Часы показывали половину девятого. Выучить тоже не вариант!

— Куда собираешься? — спросила Эля, заметив как я машинально достаю с полки конспекты по мерзологии.

— На свидание, со Злобиным твоим, — буркнула я. Может его приворожить? К Кобрию, например? Трепал же он что-то про то, что вкус у меня плохой. Как вариант… Нужно только быстренько сходить к Исару, нашему соседу по блоку, и попросить его нахимичить что-нибудь подходящее… В том, что Гадов приползёт в библиотеку я даже не сомневалась! Он слышал как мы договаривались, а мерзкий характер не позволит горгону забыть обиды. Да он наверняка уже спланировал какую-нибудь качественную месть.

— Заря! — завопила подруга, — Заренька, миленькая, родненькая, а можно я с тобой?!

— На пересдачу? Что ты там делать будешь?

— Охмурять, — удивилась моей недогадливости демоница.

— Не думаю, что Мерзейший обрадуется. К тому же, я хочу перемирия, — мысленно злорадно усмехнулась.

Оставив подругу горевать, я быстро побежала к Исару. Через минуту уже активно стучала в соседнюю дверь.

— Кто? — флегматично спросили из-за двери.

— Маньяки, открывай! — рявкнула я.

— Пароль, — бескомпромиссно потребовал сосед.

— Мерзкий зелёный гоблин стал Императором, — я не знаю, какой олигофрен придумал этот идиотский пароль, но после его произнесения дверь обычно открывалась, как и сейчас.

— А, Заря, — протянул Исар.

— Нужен приворот, — сходу перешла к делу я.

— Зелье, заклятье, пищевая добавка, внушение, гипноз? — меланхолично перечислил сосед.

— Заклятье!

— Временное, вечное, любви, страсти, на брак?

— На всё! — воскликнула я, — Только быстро. За час сделаешь?

— Кого-то конкретного, или как пойдёт? — поинтересовался парень.

— Наводящийся, — предвкушающе ответила я. Мысленно я уже представляла, как в библиотеку входит Кобрий, а я в этот момент пускаю в Злобина заклятье, какой-нибудь безумной любви, или типа того. Вот потом и посмотрим у кого из нас паршивый вкус.

— Полчаса, — ответил Исар. — Ты садись, настойкой угощу, сам придумал сутра.

Ещё раз подозрительно осмотрела соседа. Вроде не пьяный, а пол бутылки настойки кто-то уже продегустировал.

— Она успокаивающая, спирта почти нет.

— Наливай!

Следующие полчаса я наблюдала за сотворением наводящегося заклятья и потягивала терпкую настойку на желудях. С каждым глотком становилось всё более параллельно на предстоящий поход в библиотеку.

— Держи, — сосед, не скрывая гордости протянул мне белый шарик, размером с перепелиное яйцо и продиктовал слова активации.

— То что надо, — улыбнулась я, и медленно пошла в сторону библиотеки.

Было без четверти десять, так что спешить некуда. По пути зашла в мужское общежитие, к Гадову. Его, как я и думала в комнате не было. Готовит мерзость, значит. Ну-ну… Я вам всем устрою, одному за то, что тряпка, другому за то, что гад!

В библиотеке никого не было. Ещё бы, великое и самоуверенное начальство, просто не могло прийти раньше! Я всё-таки установила и 'заикуна' и 'спатыкуна', прямо перед входной дверью, чтобы уж наверняка. Как только нитей заклятья коснётся нога Злобина, они активируются. Ну что ж, буду ждать.


Как я и ожидал, отбой в Школе Мерзости был понятием условным и служил сигналом к началу настоящей жизни. На скамейках обжимались парочки, среди деревьев в парке то и дело мелькали смутные тени затевающих очередную мерзость мерзавцев. Молодёжь веселилась и брала от молодости всё и даже больше, не заботясь о последствиях. Я и сейчас так поступаю, только делаю это более осмотрительно и со вкусом.

Чёрные водолазка и брюки помогли слиться с местным колоритом и мерзавчики больше не шарахались в стороны, но и приближаться опасались.

Учебный корпус встретил тишиной и ощутимой настороженностью. Меня определённо ждали. Из щели приоткрытой двустворчатой библиотечной двери пробивался неровный свет свечей. Беззвучно открыл одну из створок и облокотился о косяк, не входя в помещение. Мерзавочка сидела за одним из столов, невинно сложив ручки в ожидании… чего-то. Тааак, значит, подвох ожидает прямо у входа.

— Премерзкой ночи, Заряна. — тихо поприветствовал девчонку.


— Премерзкой, Мерзейший, — откровенно говоря, пока ждала, успела заскучать, и сейчас, почти весь пол библиотеки был 'заминирован' разного рода заклятьями. От заурядной 'икоты', до 'расстройства желудка' и 'слепоты'. Лично я бы даже вставать со стула не хотела, чтобы в свою же ловушку не угодить. А этот спокойный такой… Грустный что ли?


— Может, прогуляемся? А по дороге побеседуем на тему "социальных мерзостей в больших населённых пунктах". - предложил, не имея ни малейшего желания вляпаться в какую-нибудь мелкую пакость. Фонило в библиотеке так, будто здесь учения боевиков проходили только пару часов назад. Настроение стремительно скатывалось в меланхолию, обычно мне не свойственную, что было весьма не кстати, учитывая планы на ночь.


— Нет уж, посторонние звуки на улице будут мне мешать, а я очень хочу исправить незачёт, — не имея ни малейшего желания подниматься с места, ответила Мерзейшему. У меня на эту библиотеку вообще-то грандиозные планы! — К тому же вы сами велели мне выбрать место, — на Злобина старалась не смотреть, упрямо сверля взглядом книгу по мерзологии. Вообще впервые вижу этот параграф!


Ну что ж, дорогуша, ты сама напросилась! Выпустил духа, направляя энергию стихии вниз, к паркету, создавая тонкий панцирь, блокирующий любое магическое воздействие и смело шагнул на упругий щит. Вот же чертовка! Парочка мелких проклятий оказались расположены выше уровня панциря и я вляпался в них, как младенец. Не вовремя я расслабился, нужно собраться и вернуть азарт игры, а то так и проиграть не мудрено. Тут же пошатнулся, схватившись рукой за косяк, заметил довольную улыбку на заносчивом личике и раздражённо стряхнул спотыкающее заклятие. Почувствовал лёгкое напряжение в области горла и избавился от заикания.

— Может всё же прогуляемся, в дальней части парка? Там довольно тихо… и темно, что избавит вас, мерзавка Пересветная, от соблазна подсматривать ответы в учебнике. — проговорил ласково, направляясь к мерзавочке, и наслаждаясь выражением удивления на её лице.


— Извините, но нет, в дальней части парка после отбоя обычно прогуливаются только влюблённые парочки. Вы же не хотите, что бы о вас подумали что-то подобное? — выдавила из себя самую милую улыбку, на которую только была способна. А в душе бушевало настоящее пламя. Во-первых, ничего не вышло, и этот мерзавец заблокировал все заклятья, во-вторых, похоже, что действительно придётся заняться учёбой, а не развлечься за счёт спотыкающегося Злобина. Хотя то, как он мило схватился за косяк меня позабавило.


— Милая, меня уже очень давно не заботит, что обо мне думают окружающие. Я и это вполне могу себе позволить. Да и вряд ли кто-то посчитает романтичным то, как ты будешь цитировать выдержки из "положения по социальным мерзостям". - произнёс, опираясь руками о стол и нависая над мерзавкой.


Повеяло приятным, свежим ароматом, одним из таких, которыми дышишь и надышаться не можешь…Зверски захотелось стянуть с Темена Мраковича водолазку и оставить себе, чтобы нюхать пока запах не 'вынюхается'. Показалось, что мужчина довольно ухмыльнулся. Я напоследок взглянула в книгу, с желанием хоть что-нибудь запомнить, но тщетно. Как я поняла, Мерзейший не отстанет и будет настаивать на своём до последнего, а это отнимает моё личное время, которое я могла бы потратить на что-то полезное, или мерзкое…

— Ладно, — поднялась с места, — Только до дальней части парка мы не дойдём. По социальной мерзости всего два положения.


— Прошу. — предложил девице выйти, косясь на неё. Кажется, эта пигалица ко мне принюхивалась, с чего бы это? Мелькнула мерзенькая мысль убрать щит, но это слишком мелко. И испортит всю игру.


Пожала плечами и молча покинула библиотеку. Мерзейший последовал за мной. Это что выходит, я решаю, куда мы будем гулять? А вообще нужно срочно придумать, как заговорить ему зубы, чтобы спрашивать не начал. Потому что про положения в социальной сфере мерзологии я знала только то, что их два…

— Так где, вы говорите, преподавали до нашей школы? — спросила и невинно уставилась на мужчину.

* * *

Девчонка, отчаянно стараясь сохранить лицо, гордо прошествовала к дверям. Догнал её в коридоре, а когда поравнялся, мерзавочка повернулась, стрельнула глазками и приторно вежливым голоском попыталась отвлечь меня от цели нашей встречи. Вернее, это она считала, что целью нашей встречи является зачёт, на который мне было глубоко наплевать. Истинной причиной свидания было намерение изучить её. Привычки, слабости, сильные стороны характера. Девочка бросила мне вызов, а что в таком случае делает мерзавец? Истинный мерзавец по духу и призванию, коим я и являлся, просто обязан скинуть соперника на самое дно, а потом с живейшим интересом наблюдать, как он карабкается обратно. Ну и помогать, или мешать. Это уж кому как больше нравится. Моей целью было научить девчонку правилам игры под названием жизнь, чтобы знала на кого можно наезжать, а кого стоит поостеречься. Попадись ей не я, а скажем мой учитель, она бы уже мыла полы в какой-нибудь грязной таверне и оказывала интимные услуги её посетителям. Причём и сама бы не понимала, как так получилось, но была бы уверена, что там ей и место. Так что мерзавочке ещё крупно повезло.

Девчонка не сводила с меня взгляд в ожидании ответа, но сегодня она будет отвечать на мои вопросы, а не я на её.

— В императорском дворце, — проговорил с усмешкой — Учил не в меру любопытных и языкастых правилам поведения в моём присутствии.


Не могу сказать, что ответ меня не смутил… Я-то надеялась на развёрнутый рассказ о самых великих подвигах Злобина, а получила сухой ответ, да ещё и с намёком. Может вообще заткнуться? Пускай спрашивает по мерзологии, что-нибудь наплету и смоюсь по быстрому. Хотя гораздо полезнее для меня, было бы узнать о нём как можно больше, чтобы знать куда надавить, когда я буду смешивать его с грязью. Императорский дворец значит… Ну-ну.

— Не очень-то вас, наверное, ценили при дворе, раз пинком под зад и в школу мерзости… — я что, сказала это вслух? Чёрт! Совсем не умею контролировать свой язык! Сейчас ведь снова разозлится.


— Ну, про твою привычку говорить не думая, я уже знаю. — остановился, предлагая даме локоть. Мы же прогуливаемся, так что нужно быть последовательными — А вот неумение здраво оценивать степень опасности и пользоваться инстинктом самосохранения стало приятной неожиданностью. А за мой зад можешь не переживать, его, как и прочие части тела, при дворе весьма ценят. Ваша школа, это своего рода отпуск.

* * *

Первое, что меня смутило, это предложенный Теменом Мраковичем локоть. Для полного счастья мне не хватало только прогуляться под руку со Злобиным по пришкольной территории. Хотя-я-я… Некоторым горгонам будет полезно посмотреть, как я мило прогуливаюсь с Мерзейшим. Хм, а так даже очень удобно. Вторым удивлением стало спокойствие Мерзейшего, когда я так неосторожно ляпнула про зад. Нет, он, конечно, попытался съехидничать, но всё равно с ним что-то не так. Неужели приготовил мне великую мерзость? Ещё раз покосилась на своего спутника. Работал при дворе, наглый, самовлюблённый… Я ему нахамила…Либо он меня убьёт, либо унизит так, что дальше падать будет уже некуда. Стало жутковато. Особенно если учесть, что со стороны ближайших кустов послышалось протяжное шипение.

Поглощённый своими мыслями Злобин, кажется, ничего не услышал, а я мысленно ликуя осторожно сунула руку в карман, нащупывая заклятье. Осталось только подождать пока Кобрий выползет-таки из кустов и, произнеся ключевые слова, бросить шар между ними. А там как в сказке, они встретились взглядами и пропали… Кажется я хихикнула вслух.

— Хана тебе, Мерзейший, — мерзенько прогнусавил Гадов и сверкнул газами. Я не будь дура, пользуясь заминкой, бросила приворот. Мужчины как раз стояли друг напротив друга — идеальное положение для 'Безумной любви'! Коварно улыбнувшись, шепнула слова активации.

Шарик взорвался, освещая, перекошенные лица мужчин, ярким розовым сиянием. В воздухе лопнуло несколько магических сердечек. Активировался! Ну что, голубки, посмотрю я теперь на вас…

* * *

Мерзавка сначала смутилась, нерешительно принимая руку, но потом немного осмелела и расслабилась. В кустах мертвянника слева от дорожки что-то зашуршало, выдавая присутствие третьего "прогуливающегося". Ну да, колючий мертвянник, самое подходящее место для прогулок.

Но я сделал вид, что ничего не замечаю, продолжая уводить мерзавку вглубь парка. Однако, когда прямо перед нами из зарослей вывалился огненный горгон и прошипел, я так полагаю, обращаясь ко мне, "Хана тебе, Мерзейший", игнорировать его присутствие было уже невозможно.

А тут ещё и мерзавка взмахнула рукой, бросая на дорожку между нами и горгоном что-то с сильным магическим фоном. Коснувшись земли, брошенный предмет взорвался свечением, ослепив на мгновение. Я не успел отразить довольно сильное кустарное заклинание на чувства. Только спешно выпустил духа, перестраивая вектор направления связующей части приворота! Это действительно был приворот, наводящийся! И теперь мне нужно было срочно найти цель, потому как в никуда вторая часть заклинания не уйдёт. Если я не найду мишень, то оно само её выберет, первое попавшуюся живое существо. Выбора у меня практически не было, и пришлось выбирать меньшее из зол, скорректировав вектор на Заряну.

Горгон зашипел, протирая глаза. А у меня уже начинало шуметь в ушах, и сердцебиение участилось как при обращении. Борясь с неимоверным желанием посмотреть на мерзавку, смерил шипящее пресмыкающееся гневным взглядом и тихо, но от этого ещё более угрожающе произнёс:

— Ты бы уползал отсюда, парень, пока есть чем ползти.

Горгон сразу как-то сдулся, шипеть перестал и молча удалился в колючие кусты.

Я же перестал бороться с действием приворота, повернулся к аппетитной Мерзавочке и, улыбаясь, проговорил:

— Ну что, допрыгалась, козочка? — не дожидаясь ответа, перекинул оторопевшую девчонку через плечо и понёс в самую дальнюю, заброшенную часть парка, куда даже лесные и садовники не заглядывали.

* * *

— Пустите меня! — я отчаянно молотила Темена Мраковича кулаками по спине. — Помогите! Убивают! — это я орала уже проходящим мимо мерзавцам, но никто почему-то не реагировал! Эти идиоты шарахались от Мерзейшего, как от чумного. Через пару минут я поняла, что орать больше сил не осталось, а мужчина молчал. Молчал и нёс меня в сгущающуюся темноту. То, что приворот не подействовал, я уже поняла, именно поэтому вместо весёленькой картины совокупления горгона и оборотня, я наблюдаю спину Мерзейшего! — Ну я вам устрою 'райскую' жизнь, вы у меня ещё попляшете, — шипела я, когда состояние полного бешенства перешло в то идиотское состояние, когда я начинаю считать себя бессмертной. — Меня, между прочим, убивать нельзя, я вымирающий вид! Вас отправят на дыбу, а я буду являться вам в виде призрака до самой смерти!


Донёс свою драгоценную ношу до стены и поставил, придерживая за плечи. Здесь было совсем темно и тихо.

— Вымирающий вид говоришь? Надо это исправлять. Будем размножаться? — поинтересовался, проводя пальцами по щеке дрожащей как осиновый лист девочки. Приворот ещё не вступил в полную силу, и дух спешно чистил ауру, блокируя действие заклинания. Но желание прижать мерзавочку к стене, и собственно, приступить к увеличению популяции дриад было почти нестерпимым… почти.


Не знаю, проявилось действие хвалёной желудёвой настойки Исара, или я просто впала в состояние шока, но одно поняла точно, убивать меня не собираются! Ещё и размножаться предлагают…

— С вами? — удивилась равнодушию собственного тона, в то время, как тело откровенно дрожало, видимо, настойка и вправду успокаивающая была, — Да я же себе всю кровь попорчу, — и вздохнула, горестно так, скорбно даже. Осмотрелась по сторонам. Школьное ограждение — высокая каменная стена, темнота полная, где-то в ветвях ясеня ухнул филин, — Да-а-а, и романтики никакой… И что у вас там в столице за дикие замашки? Ни тебе цветов, ни вина, эх, — и ещё раз вздохнула, печально.


— Ну, предположим, романтику я тебе могу устроить. И на счёт крови не переживай, я наполовину водный, а они, как известно, прекрасно владеют распределением наследования родовых признаков. — прошептал ей прямо в ушко, прижимая дриадку к стене и запуская пальцы в её пышную зеленоватую шевелюру. Дух уже практически нейтрализовал приворот, но выражение испуга на курносой мордашке не позволило прекратить игру.

Он что серьёзно? Вот дьявол! Похоже, Мерзейший, приворожился ко мне? Ну конечно! С чего бы Злобину ко мне приставать, только из-за приворота! Вот почему я не попросила нейтрализатор? И шепчет так, прямо в ухо, даже мурашки побежали, ещё и запах этот странный. Снова принюхалась, забыв, что со мной как бы разговаривают. Водный значит…Приворожённый водный… Попыталась легонько отстранить от себя Мерзейшего — не поддался.

— Ничего не могу с собой поделать, — печально сказал я, — Вот смотрю на вас, и размножаться ну совсем не хочется, — притворно надула губки и опустила взгляд. Если приворожён, значит, бояться нечего, убивать точно не будет, а у меня появился повод хотя бы немного ему самооценку понизить. А то ходят тут всякие, мнят себя пупами земли! Хотя хорош, зараза…


— Желание, как и романтика, понятие приходящее. Так что и это не проблема. — продолжил шептать, едва ощутимо касаясь губами розовой щёчки. Провёл рукой по тонкой шейке, отметив, как бешено пульсирует артерия. Волнуется девочка… нужно успокоить. Выпустил духа и от моих пальцев потекла водная энергия, как тёплая живая вода, обволакивая и лаская кожу мерзавочки. Ниже талии решил не спускаться, но грудь моему духу очень даже понравилась. Мерзавка начала тяжело дышать, но скорее от страха, чем от возбуждения. Успокоил называется! Она ж наверняка никогда не имела телесного контакта с духом, и испугалась ещё больше.


Смысл слов Мерзейшего я не уловила, горячее дыхание и этот демонический шёпот, вызывали совсем другие желания, нежели вникать в суть сказанного. Я лихорадочно вспоминала, как ведут себя приворожённые 'Безумной любовью', но что-то подсказывало, что не особо адекватно, буйные они. Внезапно что-то произошло. Я даже не поняла в чём дело, моё тело, где-то до пояса как будто погрузили в воду, и от живота до груди прошли приятные, нежные волны. Я дёрнулась, пытаясь избавиться от этого странного ощущения, но 'волны' никуда не делись. Это не было похоже на ласки рук, более нежные, приятные, от которых учащается дыхание. При этом, руки Мерзейшего оставались неподвижными! Но я ни сколько не сомневалась, что это его проделки. Вот зараза! Облапал всё самое интересное, умудрившись даже не дотронуться. От странных и приятных ласк становилось жарко, я зажмурилась и еле сдержала вырывающийся стон. Темен Мракович прищурился, внимательно изучая мою реакцию, и я поняла, что шиш он от меня этой самой реакции дождётся! Мысленно призвала силы земли и установила прочный щит буквально в миллиметре от кожи, отчаянно защищая грудь. Волны, разумеется, пропали.

— И снова магическое воздействие на учащегося, второй раз за день, повторяетесь… — улыбнулась мужчине и укоризненно покачала головой.


— Если это и магия, то магия прикосновений, малышка. — прошептал, склоняясь к её шее и целуя сгиб над ключицей. Кажется, нужно закругляться, иначе игра перейдёт в несколько иную плоскость… горизонтальную. Собирался учить мерзавку жизни, а в результате сейчас научу тому, как она зарождается.


Сердце почему-то скатилось в район живота, и признаки жизни подавало уже оттуда, дыхание перехватило, а руки непроизвольно сжались в кулаки. Очуметь, да с такими темпами, к завтрашнему дню, я буду мало чем отличаться от Эли. Представив себя капающую слюной вслед Темену Мраковичу, покачала головой и так и застыла, не успев ничего сказать.


Она всё же застонала, беззвучно, но мой зверь отчётливо почувствовал её желание. А потом поток злости, но уже не от моей мерзавки. Кто-то беззвучно приближался. Я замер, не отрываясь от приятного занятия, но прислушиваясь к окружающей тишине.

— Отношения между преподавателями и учащимися запрещены сводом правил! — возмущённо прокричала, даже можно сказать взвизгнула та самая нимфочка, как там её… Офелия, кажется, врываясь в наше уединение. Пришлось прекратить изучение кожных покровов мерзавочки и обернуться.

— Прогулки по территории после отбоя тоже запрещены, однако вы здесь… мешаете учебному процессу. — парировал, насмешливо приподнимая бровь и продолжая обнимать Заряну.

— Мерзейшая, Офелия, — воскликнула я, — Я здесь вообще ни при чём! У меня просто по мерзологии незачёт… — и ехидно улыбаясь отвела взгляд. Наступила короткая пауза и я подняла вопросительный взгляд на Злобина. — Сдала? — попыталась скопировать томный голос Эли.


— Нет, теперь его придётся пересдавать ещё раз, нам ведь помешали. — предупредил девчонку, убирая руки с её талии.


Поняла, что меня отпустили, но без зачёта уходить не собиралась! Упрямо схватила руки Мерзейшего, снова умещая их на своей талии:

— Ну уж нет, Мерзейший, у меня нет столько свободных вечеров! Сдавать нужно сегодня!


— Как скажешь. — усмехнулся снова притягивая девчонку к себе. И наклоняясь к её губам — Мерзейшая Офелия эээ… Нарцисовна, вы нас оставите, или предпочтёте роль экзаменатора?

— Я не потерплю! Я этого так не оставлю! — вскричала нимфа, превращаясь из прекрасного создания в мегеру обыкновенную.

— Что ж вы все здесь такие нетерпеливые и правильные до тошноты. — вопросил уже касаясь плотно сомкнутых пухлых губок ученицы — Не хотите принимать участие, так хоть другим нести знания не мешайте.

* * *

Вот чёрт! Кажется, нарвалась. Ещё и Офелия припёрлась, дома ей не сидится! А Мракович рисковый, или бессмертный. Нет, ну я могла бы, конечно, начать целоваться с преподавателем на глазах у нимфы, но как-то это некультурно что ли…Пока думала, что делать, Офелия окончательно слетела с катушек и, выпустив крылья, взлетела примерно на метр над землёй.

— Если вы сейчас же не отлепитесь друг от друга, я подниму тревогу! — Визжала так, что уши закладывало.

— Пересветная, исчезни! — рявкнула Офелия и меня буквально вырвало из рук Злобина, погружая в темноту. Портал, ну конечно! А вот и общежитие. Замечательно! И мерзологию не сдала, и на гнев Мерзейшей нарвалась.

* * *

Нимфа окончательно взбесилась, взлетела и начала верещать как умалишённая. А потом и вовсе отправила Заряну в портал.

— Милейшая, спуститесь с небес на землю и прекратите надрывать голосовые связки. — попросил мечущуюся надо мной и визжащую о моём плохом вкусе мегеру.

— Да как ты мог позариться на эту соплячку? — не унималась Офелия, — Ни внешности ни опыта!

Надоело стоять с запрокинутой головой, поднял руку, схватил истеричку за лодыжку и дёрнул вниз. Она взвизгнула, но на землю опустилась.

— Хватит демонстрировать аэродинамику своих крыльев и возможности голосовых связок. — попросил почти вежливо — Ко мне какие претензии, коротко, чётко, по существу.

Нимфочка сникла, снова становясь весьма привлекательной дамочкой, опустила плечи и всхлипывая спросила:

— Вы меня не помните?

— А должен? — поинтересовался, действительно пытаясь вспомнить. Не вспоминалось.

— В летней резиденции, на празднике кровавой ночи. Я тогда ещё в красном платье была. — пролепетала Офелия.

Мне её даже почти жалко стало, на том празднике мы с Орнийским послом поспорили, кто больше… Так что вспомнить не получилось бы при всём желании.

— Идите спать, Мерзейшая. Уже поздно. — проговорил, решив свернуть ненужную беседу — И впредь, постарайтесь воздержаться от вмешательства в мою жизнь.

И не прощаясь шагнул в черноту перехода. Портал закрылся, я упал в кресло, на ощупь нашёл бутылку, стоящую рядом и разочарованно отбросил. Пустая. Встал, чтобы сходить за другой и только сейчас заметил сверкающий золотым магическим тиснением конверт с императорскими вензелями, лежащий на столике перед камином. Быстро же вы, ваше величие, сменили гнев на милость. Взял конверт и, не распечатывая, отправил в камин. Она об этом определённо узнает, печать-то магическая. Но так скоро возвращаться ко двору не входило в мои планы. Усмехнулся, сам себе удивляясь — планы…

ГЛАВА 3

* * *

Медленно поплелась ко входу, поймав на себе косой взгляд гномихи. Дверь в комнату, как всегда, пострадала от пинка ногой. Войдя, подавилась рвущимися ругательствами.

На моей постели вальяжно разлёгся Гадов, а рядом с ним лежала Эля. Нет-нет, всё пристойно, они же даже в одежде лежали…Рядом валялось две пустые бутылки, а на столике, стояла ещё одна — полная.

— Пьёте?

— А у нас горе, общее, — лениво подтвердила демоница.

А я бутылки узнала! Это же та самая, желудёвая, которую Исар изобрёл. Взяла ближайшую кружку и щедро плеснула в неё.

— Излагайте, — отхлебнув, разрешила я.

— У меня подруга овца, а у Кобрика невеста, — суккуб была как никогда флегматична. Это напрягало, потому как в принципе невозможно. Гадов согласно шикнул.

— Представляешь, моя невеста, и с моим врагом… — посетовал Кобрий, блеснув золотистой серьгой украшающий язык.

— И с моим мужчиной, — протянула Эля.

Я допила содержимое кружки и налила ещё, попутно становясь почти такой же безразличной ко всему, как и эти двое.

— Стерва. — подтвердила я, и, отсалютовав кружкой, подавилась. — Это вы про меня?!

— Ага, — подтвердил Гадов, — Ты б на желудёвку не налегала, коварная, с-с-сараза.

— А что с ней-то не так? — спросила, повертев бутылку в руках.

— Мы её заклятьем усилили, — равнодушно сообщила подруга.

— Которым?

— Сорок седьмым из списка лишающих чувств.

Подавилась повторно.

— Это то, которое от двадцати четырёх часов и более действует? — ответ я и так знала, но не спросить не могла. Лежачие синхронно кивнули. Я допила третью кружку.

— Так что было-то? — спросила Эля, но было не похожу, что ей это в самом деле интересно.

— Зачёт не сдала, — всхлипнула я, — Главное грудь облапал, а зачёт не поставил. Изверг.

Кобрий флегматично зашипел, это он, наверное, злится так под желудёвкой.

— Прям-таки облапал?

— Угу, и целоваться лез, пока к нам Офелия не прилетела, — кивнула я. Заплакать бы для достоверности, но что-то неохота. Да и эти двое вряд ли пожалеют меня в таком-то состоянии.

— Почему кому-то всё, да ещё и втроём, а кому-то ничего? — философски спросил Кобрий. Мы с суккубом равнодушно пожали плечами.

— Я б ему врезала, — поделилась демоница.

— И я, — поддержал Гадов.

— И я врежу, — вздохнула я, — Вот прямо сейчас, пойду и врежу.

— Не лень? — покосилась на меня подруга.

— Дойду.

Поднялась с кресла, перед глазами слегка покачивались окружающие предметы. Всё-таки есть спирт в желудёвке, чтобы там Исар не плёл! По стеночке добралась до выхода, обернулась к друзьям, с обожанием посмотрела на постель, но упрямо вышла в коридор.

Значит, вечер я потратила, нервы потратила, авторитет потеряла, Кобрия потеряла, подруга надулась, так все эти страдания ещё и ни за что. Ну уж дудки, Темен Мракович, зачёт мне нужен хотя бы в качестве компенсации. Ну, и ещё потому, что мне сейчас всё по барабану, а значит — считай на всё согласна.

— И где у нас тут Злобин живёт? — вздохнула осматривая высокое здание общежития мерзейших.

— Первый этаж, шестые покои, вход отдельный, Заряночка, — сообщил старый клён, пристроившийся у самой двери в общежитие. Вот и преимущество того, что я лесная, у каждого дерева можно что хочешь спросить!

* * *

В ушах шумело, сознание решило уйти в полную несознанку, и камин, падла, затух. Похоже, последняя бутылка Вересского была лишней, или предпоследняя? Однозначно, одна была лишней. Дожился, в одиночестве напиваюсь. Хоть комендантшу в собутыльницы зови. А мог бы сейчас над мерзавочкой глумиться, к зачёту-то она не готова была. Стерва эта Офелия, всю игру испортила. Отправила мерзавку неизвестно куда. Стоп! А куда она её отправила-то? Вот я мерзавец, даже не проверил, всё ли с девочкой в порядке. Нужно сходить, узнать, добралась ли до комнаты. Хотя нет, идти лень, порталом проще.

Встал, пошатываясь закрыл глаза, и сосредоточился. Когда открывал переход, тело уже слушалось беспрекословно, а вот мысли начали путаться ещё сильнее, побочное действие от очистки организма.

Ученическое общежитие встретило темнотой и гробовой тишиной. Ещё бы, в третьем-то часу ночи. А завтра занятия. Немного промахнулся, пришлось спускаться на этаж ниже, потом, привалившись к стене вспоминать, какой номер комнаты значился в личном деле. Вспомнил!

За дверью комнаты моей мерзавки было тихо. Сначала хотел постучать, но решил попробовать войти беззвучно, если она здесь и уже спит, то просто уйду по-тихому. Взламывать дверь не пришлось, она оказалась не заперта. Открыл и замер, не имея ни малейшего желания входить. На одной из кроватей мирно посапывала смазливая демоница, а вот на второй вальяжно развалился и храпел горгон, которому я пирсинг на языке устроил. В ванной шумела вода…

Появилось желание оторвать голову ящеру недобитому, а может и не только голову. Но это было бы слишком гуманно. Тут нужна мерзость, и такая, чтобы ему аукнулось. Но, в таком состоянии на многоходовку я был не способен и решил сделать всё хоть и грубо, но быстро. Открыл портал в директорские покои, прицельно, над кроватью, и забросил туда храпящего горгона, быстро подтерев остаточный след от портала. Можно было бы и не уничтожать улики, чтобы след привёл в эту комнату, но тогда есть шанс, что и меня вычислят.

Мерзавка ничего не подозревая продолжала плескаться в ванной. С ней я ещё успею разобраться, а сейчас лучше поспать немного. Вышел, тихо прикрыл за собой дверь и решил не пользоваться переходом. Нужно немного прогуляться, подышать свежим ночным воздухом.

* * *

— Где этот идиотский отдельный вход? — меланхолично вопрошала я у тишины, прохаживаясь вдоль корпуса. Тишина-то какая, благодать… И на кой чёрт я сюда попёрлась? Спят же все. И Злобин, наверное, спит. А мне-то что? Пусть зачёт поставит и дальше спит.

Когда увидела дверь, с чуть криво повешенным, номером шесть, даже не подумала о том, чтобы постучать. Просто равнодушно дёрнула за ручку. Не заперто! Ещё бы, он наверное и когда спит ничего не боится, или может не спит. Зло же никогда не дремлет…

Ну и зачем я дверью так хлопнула? Показушница. Свет приглушён, но не отсутствует, может не спит?

А неплохо у нас так специалист из столицы устроился! Как во дворце, ну, почти. Обратила внимание на кресло, а точнее на то, что возле него валялось пять пустых бутылок от невероятно дорогущего вина. Шикует, гад.

Где у нас люди обычно после пяти-то бутылок обретаются? Всё верно, в спаленке. Собственно, туда-то я и направилась. А куда туда? Вон, целых три двери. С минуту стояла и тупо пялилась на каждую из дверей поочерёдно, нет, не вычисляя какая из них спальня, а размышляя до которой ближе…

— Темен, это ты? — прожурчал женский голосок из-за одной из дверей.

Ну это точно не Злобин, у него тембр по приятнее будет. А кто тогда? Клён падла такая надурил? Не мог. А собственно почему у Темена Мраковича не может быть женщины? Стало неловко. Но если леди там, то где тогда он?

— Я просто хотела извиниться за сегодняшнее, и что-то для тебя приготовила, тебе понравится! — откровенно кокетничала девушка за дверью. — Ну входи же скорее, — потом, видимо, подумала и добавила: — И я говорю не о комнате, — и захихикала сама себе. Истеричка какая-то.

— Я лучше позже зайду, — глухо ответила я и, развернувшись, пошла на выход.

— Ты! — взвизгнули за спиной. Ну вот и леди выскочила. Лениво обернулась. Офелия Нарцисовна, ну кто бы сомневался.

— Я, — покладисто кивнула головой. А смысл отнекиваться? Она ж меня видит. Вон, в метре от меня буквально… Бежит, ручонки тянет…

— Убью мерзавку! — завопила Мерзейшая.

А я что? У меня просто реакция хорошая. Быстро увернувшись, подхватила одну из бутылок и пока нимфа пыталась прыгнуть на меня, на ходу выпуская крылья, просто ударила куда попало. Попало в голову. Ну кто ж виноват? Офелия осела на пол. Живая. Подумала только, что если что буду говорить, что не я это, чёрт знает, что может привидеться сумасбродной нимфе? А если они с Мраковичем вместе пили? Короче, я решила просто уйти.

А хрен с ним, со Злобиным! До него я ещё и завтра доберусь. Только шла столько… Жалко. Подходя к общежитию, сразу заметила одинокую фигуру, весьма знакомую кстати, спускающуюся по лестнице. И чего он там делал? Запал почему-то мигом пропал, и зачёт требовать немного расхотелось. Может просто слиться с пейзажем. Замерла прямо посреди дорожки, раздумывая как поступить. Ленивые мысли не хотели собираться и думаться. А меня, кажется, уже заметили.

* * *

Выходя из общежития, чуть не споткнулся, увидев идущую навстречу Заряну. И как это понимать? Она же в ванной, хотя… Саму мерзавку я не видел, так что вполне возможно просто ошибся комнатой и горгон у другой мерзавки обретался. А, пусть его, всё равно заслужил.

Мерзавочка, заметив меня, замерла и даже дышать, кажется, перестала. Медленно подошёл, наклонился к самой её испуганной мордашке и поинтересовался:

— Не спится? Зачёт пересдать не терпится?

— Спится, — ответила, плотно зажмурив глаза, для правдоподобности, так сказать, — Но зов природы никто не отменял, — неуверенно приоткрыла один глаз.

— И куда же она позвала тебя в этот раз? — поинтересовался, проводя пальцами по её щёчке. — реснички мерзавочки затрепетали, но глаза она всё равно не открыла.

— В кустики, — ляпнула первое, что пришло в голову, а потом вспомнила, что мне же сейчас на всё наплевать и смело открыла глаза, — А вы что, за мной следите?

— Нууу, я же не в кустиках. — улыбнулся смелой девчонке — Если бы следил, непременно последовал бы туда за тобой. И как там, в кустиках? Удобнее, чем в прилегающем к твоей комнате санузле?

— Природа всяко лучше помещения, — нас с детства в лесах этому учат, кстати, — Свежий воздух, опять же, думается легче… Сплошные плюсы. — показалось, что на меня сейчас смотрят как на подопытный объект, стало не по себе. — Ну я пойду, поздно уже, и вам пора, — вспомнила про Мерзейшую Офелию, и решила, что ему точно пора, даже больше чем мне пора.


— Тебе, милая, уже пора бы уяснить, что я могу позволить себе нарушение всех местных правил. А учитывая то, что и вы, мерзавцы, не гнушаетесь их нарушением, я даже подумываю пересмотреть устав школы, да и свод правил тоже. — проникновенно посвятил девочку в только что появившуюся идею провести в школе реформы.


— Да я не об этом, на устав вы уже давно наплевали. Просто спать хочется, а вас к тому же ещё и ждут, впрочем как и меня. — и почему я даже не расстроилась из-за того, что ляпнула лишнее? Кажется, желудёвка становится одним из моих любимых напитков…


— С прискорбием вынужден сообщить вам, мерзавка Пересветная, что вас уже никто не ждёт, так что торопиться тебе, малышка, не куда. — только сказав, понял, что проболтался и теперь она наверняка догадается, что я приходил к ней. Но, я же мерзавец, так что плевать. А вот почему она заявила, что меня ждут? Неужто тоже ходила ко мне? И с кем же она там встретилась?


— Как не ждут? — действие настойки не позволило мне удивиться достаточно сильно, но апатия не помешала рождению догадки. — Вы что, были в моей комнате? — чёрт, там же Кобрий, — Кобрий… Что вы с ним сделали?


— А тебя это так сильно волнует? Дорога змейка? — мысленно же я уже перебирал возможные варианты персон, которые могли оказаться в моих покоях в такое время. Почему-то в голову приходили только два варианта: императрица и какая-нибудь девица из прошлого, нашедшая меня даже в этой дыре.


Что за глупые вопросы? Да плевать мне на этого горгона, просто если учесть, что Мерзейший под действием приворота… Не удивительно, что он притащился в мою комнату, но вот чтобы Кобрий пострадал просто из-за того, что оказался не в том месте не в то время, не хотелось.

— Если вы сделали ему какую-нибудь мерзость, я расстроюсь, скажем так, — бесцветно ответила ему. Про зачёт говорить не решилась, памятуя про приворот, мало ли чего ему в голову придёт…


Сам не мог понять выверты своего пьяного сознания, но расстраивать девчонку почему-то не хотелось. Улыбнулся мерзавочек, демонстративно создавая портал, и засунул руку в чёрный провал по самое плечо, нащупывая, собственно, ящерицу пока ещё не заморенную. Что-то похожее на шею попалось под руку, схватил за грудки и частично вытянул из портала.

— Что… кто… — сонно забормотал директор Школы Мерзости.

— Сон тебе плохой приснился. — объяснил я старику и отправил его обратно.

Тут же нащупал что-то чешуйчатое и противное на ощупь. Подумал, что это точно не Арислав и резко дёрнул, извлекая из портала пьяно сопротивляющегося горгона… за хвост. По пьяни что ли обращаться начал? А этот идиот ещё и директора за ногу ухватил, не желая покидать уютную постельку.

— Брось каку, чешуйка недоубиенная. — прошипел я, нанося удар по загребущей конечности.

Окончательно выволок горгона из портала и бросил к ногам оторопевшей Мерзавки со словами:

— Забирай свою зверушку. Но, ему бы академический отпуск не помешал, а то, боюсь, до конца обучения может и не дожить.


— Страшный вы человек, Мерзейший, — оторопело пробормотала глядя на Кобрия. Присела на корточки рядом с Гадовым и неловко потрепала за плечо. — Хорошая змейка, ползём за мной, я тебя в постельку уложу, — не то чтобы я к Гадову нежные чувства испытывала, просто жалко его стало, у него же, наверное, ещё хуже состояние чем моё, а его ещё к директору в пастель отправили. Бедолага. Кобрий дёрнулся и согласно засопел, начиная обратную трансформацию. Вот и хорошо, на двоих может и к себе дойдёт.


— Какие нежности. — скривился, брезгливо рассматривая горгона — И я не страшный, я мерзкий, как и все присутствующие в этом убогом заведении. Разве нет?


Помогла уже трансформировавшемуся Кобрию, подняться. Парень уныло осмотрелся по сторонам, кашлянул, увидев Злобина и пихнул меня локтем в бок.

— Само-собой так, — согласилась с Мерзейшим. Кажется, этот разговор потерял свой смысл. — О том, что вы делали в моей комнате и какое имели на это право, пожалуй, обсудим в другой раз. — мило улыбнулась я. — А сейчас нам уже пора. — уверенно взяла Кобрия под руку, намереваясь уйти.


— Да-да, и по поводу причины твоего визита в мои покои тоже побеседуем. — уверил девчонку, прежде чем направиться в сторону преподавательского корпуса. — А на счёт академического отпуска твой питомец всё же пусть подумает. — бросил уже уходя.

* * *

— Ну что, идём? — не знаю даже зачем спросила, ведь мы и так уже шли.

— За что он на тебя так озверился? — спросил Кобрий.

— А кто его знает? Водные вообще противные, а этот в особенности, — равнодушно пожала плечами.

Отправить Гадова в его комнату так и не удалось. Когда пришли, разбудили Элю, потом обнаружили, что кто-то из нас забыл выключить воду в душе, и оставшиеся пол ночи все дружно занимались сушкой паркета, который почему-то вздулся, и вымоченных вещей одиноко дрейфующих по комнате. Самое интересное, что почти все конспекты удалось высушить, кроме моего, по мерзологии…

Уснули мы вместе, причём на одной постели. Сил протестовать, да и особого желания тоже не было. Моя постель стала местом массовой спячки троих обпившихся желудёвки мерзавцев.

Утро выдалось странным и громким. Из постели нас всех заставил подняться отнюдь не звонок на подъём, и даже не звонок на занятие, который, как правило, звучит не только в учебном корпусе, но и в жилом. Причиной пробуждения стал громкий стук в дверь и не менее громкий мат за ней.

— Вон пошли! — шикнул Гадов, закидывая на меня свою ногу. Я уютно уткнулась лицом в грудь горгона, и против его ноги на своём бедре не имела совершенно ничего.

— Ещё секунда и я вышибу дверь! — рыкнула куратор за дверью. Стоило бы напрячься, ведь зрелище явно пикантное. Две девушки и один парень спят на одной постели. Одну из нас, то есть меня, Гадов обнимал руками, а теперь ещё и ногой, я не сопротивлялась и, более того, тоже обнимала горгона. Эля пристроилась сзади за парнем и вцепилась в него мёртвой хваткой. И это особенно если учесть, что нахождение парней в женской комнате, тем более в учебное время, да ещё и в постели, строжайшим образом запрещено!

— У нас Исар есть, он новую поставит, — зевнув, ответила я.

За дверью раздался истошный визг, и дверь разлетелась мелкими щепочками…

— Это что ещё такое! — орала сирена, — Извращенцы! А ну подъём!!!

Ага, подъём, как же. Эля выругалась, витиевато так…надо бы запомнить. Гадов поморщился и глухо зашипел.

— А чего так орать-то? — совершенно не поняла я.

— Марш отсюда! — смотрела она в этот момент на Гадова, поэтому я решила не беспокоиться.

— Спокойнее, женщина, пойду когда нужно будет. Чего вам вообще от нас надо?

Рука Кобрия переместилась на мою пятую точку и по-хозяйски её помяла. 'Вот же козёл змеевидный, случаем пользуется' — отстранённо подумала я.

— Му-у-у, — недовольно отозвалась я, это всё на что сил хватило…

— Беспредел! — взвизгнула сирена, и, схватив Гадова за ухо, буквально отлепила от меня и вырвала из лап Эли. — На основы бытовой мерзости, живо! — и с силой запульнула Кобрия в портал.

Места стало больше, что не могло не радовать, и я раскинула руки, намереваясь отдаться утреннему сну снова.

— Спасибо, — промямлила сирене. На краешке сознания, что-то подсказывало мне, что зря мы так с ней, но было как-то всё равно.

— Мерзавки, отчислю, — прошипела мутантка.

— Угу, — согласилась Эля, сворачиваясь в уютный калачик. 'Ну отчислят, что с того?' — подумала я и закрыла глаза.

Подняли меня за шкирку, как и Элю. В таком положении нас донесли до ванной и бросили под холодную воду.

— Холодно же, — вяло возмутилась я.

— А ты, Пересветная, вообще отличилась, — зло прошипела сирена, сверля меня взглядом, — Жди мерзостей!

— Как всегда, — пожала плечами я.

Сирене-таки удалось поставить нас на ноги и даже отправить в учебный корпус. До которого она проводила меня лично и, перед тем как уйти, с препротивнейшей интонацией велела мне после занятий зайти к директору. Было всё равно. Чёрт, нужно что-то делать с этой апатией!

* * *

Мои апартаменты встретили своего владельца запустением и настоящим бардаком! Мало того, что в гостиной валялись как целые бутылки из под вина, так и осколки от разбитых, так ещё и в спальне кто-то накидал уже повядших лепестков цветов и наставил свечей прямо на кровать. Лепестки под ногами сминались в кашицу и скользили, свечи оплавились, намертво прилипнув к простыням, а запах дешёвых духов якобы с ферромонами чуть с ног не сшибал. Думать о том, что здесь произошло и какую в этом роль сыграла Мерзавка Пересветная не было ни сил ни желания. Взял не пострадавшую от свечей подушку и потопал спать на диване в гостиной. Там хоть и стёкла на полу, но зато не воняет борделем.

А утро началось со стука в дверь, который я проигнорировал. Стук повторился.

— Я занят, зайдите попозже. — пробурчал в подушку.

— Директор требует вашего присутствия у себя в кабинете. — пропищал кто-то из-за двери.

— Я же сказал — я занят! — рявкнул, отрывая голову от подушки — бросил взгляд на пол и добавил — Пришлите кого-нибудь, чтобы убрались в моих комнатах… и сами убирайтесь, не мешайте… работать.

Подушка не протестовала, когда я вновь её обнял, погружаясь в спасительный от похмелья сон. Уже отключаясь подумал, что группа Заряны у меня только третьим уроком, а остальные не обидятся, если я сегодня не облагодетельствую их своим присутствием.

* * *

Второй учебный час шёл уже полным ходом. Подумав, вспомнила, что у нас сейчас должна быть 'защита от магического воздействия' у Мерзейшего Яснийса Солнцева и с облегчением вздохнув, постучала в дверь аудитории.

— Можно? — неуверенно сунула голову внутрь.

— Входите Пересветная, — меланхолично отозвался, молодой голубоглазый эльф, — Можете не объясняться, знаю, что у вас было чп.

Интересно, про что это он? Про Злобина, или про потоп? Быстро прошла, благодарно улыбнувшись эльфу и села на своё место рядом с Еремеем. 'Красавчик', как мы называли между собой Солнцева, продолжил монотонно рассказывать тему, которую я спешно переписывала из конспекта соседа.

— Слышал, у тебя неприятности, — шепнул Ерик.

— А кому сейчас легко? — флегматично вопросила я.

— Говорят, что новый Мерзейший тебя ненавидит после вчерашней выходки, он тебе угрожал, да? — показалось, что сосед не на шутку взволнован.

— Было дело, — кивнула я.

— Зарь, ты главное не волнуйся, мы его ещё выживем, я помогу если что, — заверил Ерик.

До перерыва всё было просто великолепно. Отсутствие лишних чувств и эмоций, позволяло схватывать материал на лету, не смотря на сонливость. Но вот как только прозвенел звонок, и красавчик покинул аудиторию, стало 'весело'.

— Что, Пересветная, — поднялась с места моя злейшая врагиня Изольда Маркова, — Поговаривают, что ты уже за зачёты с Мерзейшими спишь?

— Изя, не будь ханжой, — бесцветно ответила я, ну лень мне с ней ссориться!

— Не называй меня так, — зашипела вампирша, обнажая нешуточные клыки.

— Не спит она с ним, он же любовник её мамы, — включился кто-то третий, я не успела уловить кто.

— Какой мамы! — выкрикнула староста, она же всегда у нас считает, что знает всё про всех, ну-ну… Я с открытым ртом, как и вся группа выслушала животрепещущий рассказ Акулины про себя саму. Оказывается, Темен Мракович — мой жених, нас обручили когда мне три года было, сколько было ему Акулина умолчала. А я, дрянь такая, в ШМ поступила и в Гадова влюбилась! Злобин за мной приехал, а у нас с Гадовым любовь до гроба, вот он и психует…

Вся группа наперебой обсуждала вариации этой дивной истории, кроме меня, с открытым ртом пялящейся на это безобразие.

— Звука бы убавили, сейчас вообще-то Злобина урок, — сообщил Ерик галдящим мерзавцам.

А ведь точно, ещё и урок его, а у меня даже конспекта нет… Пришлось открыть первый попавшийся, сойдёт для имитации бурной деятельности. Когда меня уже буквально завалили вопросами и готовы были придушить за невнятные ответы, наконец-то прозвенел звонок. Вот никогда так ему не радовалась!

* * *

К аудитории я подошёл за пару минут до звонка, но решил не входить, чтобы не помешать мерзавцам обсуждать меня любимого. И чего я только о себе нового не узнал! И женихом побывал и любовником. Второе, кстати, мне определённо больше подходит, связывать себя узами брака не собираюсь ещё лет эдак сто, как минимум. Для оборотня это срок, для духа же всего лишь восьмая часть жизни. Сигнал к началу урока заставил мерзавцев поубавить пыл и занять свои места. Мой выход!

Вошёл в аудиторию и не глядя на мерзавчиков проследовал к учительскому столу. Устроился на стуле поудобнее, закинув ноги на столешницу, поднял взгляд на мерзавчиков и сразу перешёл к делу.

— Вижу нетушимый огонь любопытства в ваших глазках, отроки. Спрашивайте. У кого хватит смелости задать именно тот вопрос, ответ на который вы все жаждете услышать? — и посмотрел прямо на Заряну.


— Мне ещё нужно пересдавать зачёт? — ну а что, все молчат, а для меня сейчас зачёт по основному предмету важен, ведь по любому теперь и с физической подготовкой проблемы будут, да и с другими предметами, которые женщины преподают. Не знаю чего там жаждали все, а меня пока волновало только это.


— Напомните ка мне, мерзавка Пересветная, вы изложили мне своё мнение по поводу положений о социальных мерзостях? Или может хотя бы процитировали сами положения? — приподнял бровь — И впредь, по вопросам пересдачи, попрошу обращаться после занятий. — лаконично ответил, стараясь сдержать улыбку.


Даже под действием желудёвки, немного ошалела от такого заявления. Так значит? Ну ладно.

— Если б спрашивали, ответила бы, — пробухтела себе под нос, так, чтобы никто не услышал. — Хорошо, сегодня же зайду к директору, чтобы он назначил время дополнительного занятия. — это сказала уже вслух.

Если он надеялся потратить ещё один мой вечер, на такие же 'весёлые' приключения как вчера, то в мои планы это не входило. Знать бы ещё чего он ко мне прицепился?!


— Не стоит утруждаться, мерзавка Пересветная, этот вопрос мы решим сами, без посредников. — ответил максимально вежливо. Но потом не удержался и добавил едва шевеля губами: — Я обязательно спрошу тебя обо всём, сегодня после отбоя. На твой выбор: в моих комнатах, дорогу туда ты уже знаешь, либо в парке… тоже не заблудишься. — дух нашептал эти слова прямо на ушко замеревшей дриадки, попутно легко погладив её по щеке и шее.

* * *

Поёжилась от странного прикосновения, похожего на дуновение лёгкого бриза на морском побережье, и упрямо отвела взгляд. Остаток урока сидела молча, постоянно ловя на себе любопытные взгляды сокурсников. Радовало только то, что мне было плевать.

Четвёртым, и последним занятием в расписании значилась физическая подготовка, которая с приходом в ШМ Офелии Нарциссовны превратилась в гимнастику. Ещё и с этой выдрой встретиться придётся.

— Мерзавка Пересветная, — на весь коридор загнусавил голос гномихи, явно усиленный магической волной, — После занятия к директору, сразу же!

Я прониклась. Гномиха просто любила считать себя пупом земли, вот и отрывалась на объявлениях для мерзавцев. Как это она ещё какую гадость не сказала…У двери спортзала уже стояла злосчастная нимфа, впуская мерзавок.

— Проходим, проходим, мерзавки, не задерживаемся! — подгоняла Мерзейшая Офелия. Я постаралась слиться с толпой мерзавок, но меня заметили. — Пересветная, — буквально прошипела Мерзейшая. И как ей удаётся из такой милой барышни превращаться в страшнющее чучело, всего за доли секунды?

— Да, Мерзейшая? — я остановилась.

— Можешь смело возвращаться в общежитие и собирать свои вещички, — ядовито-то как сказала, мерзота!

Я демонстративно вытерла щёку.

— Вы бы не плевались, Мерзейшая, — с приторной улыбочкой посоветовала нимфе.

Офелия опасливо оглянулась по сторонам. Ага, никому нельзя знать, что злая нимфа плюются при эмоциональном разговоре…

— Я ходила к директору, и сообщила о нападении на меня, так что готовься прощаться со школой, и помаши ручкой своему мерзкому будущему!

'Это кто на кого нападал, ещё разобраться нужно' — это я про себя подумала, а вслух:

— Вот вообще не понимаю о чём вы говорите, но старшекурсники изобрели замечательное зелье от различного рода галлюцинаций и ночных кошмаров, — пока толкала эту пламенную речь, тихонько наколдовывала за своей спиной Темена Мраковича, лобзающего в сахарные уста нашего директора. Благо, я умею прекрасно защищать свои иллюзорные творения и делать их направленными, поэтому зрелище было только для Офелии.

— Что? — брови нимфы поползли вверх и показалось, что обо мне она вовсе забыла, — Что вы делаете? — иллюзия продолжала целоваться.

— Офелия Нарциссовна, вам не хорошо? — участливо спросила я.

— Пересветная, — Мерзейшая оторопело переводила взгляд с меня на иллюзию, и нелепо разводила руками, — Мой… наш… Он целует директора!

Я еле сдерживая смех обернулась назад. Картиной, нужно сказать, насладилась. Давно хотела обоим отомстить. Мраковичу за всё, а директору за то, что Мраковича не уволил. Но долго любоваться было нельзя, а то Офелия не поверит, что у неё крыша едет.

— Мерзейшая, там никого нет, — искренне заверила я.

— К-как нет? — окончательно ошалела нимфа, и, приняв боевую стойку, прыгнула, с диким, истошным воплем: — Тем, я спасу тебя! — но уже в пустоту. Я одним движением развеяла иллюзию.

С этим даром мне вообще повезло. Никто мои иллюзии рассмотреть не может, слишком уж явственные получаются, круче чем у директора даже, мы сравнивали, папино наследие. 'Хряк' — Офелия протёрла лицом добрый метр мраморного пола и триумфально въехала в зал, где уже построились мерзавки.

Мерзенько подхихикивая, с невинным лицом вошла следом. Занятие проходило нормально. Я даже успела за время гимнастики создать ещё три шикарные иллюзии. Темен Мракович зажимает нашего красавчика, три мерзавки раздевают Злобина, и кое-как воспроизвела сцену принятия Мерзейшим душа… На последнюю иллюзию нимфа пялилась очень долго, даже просвистеть нам забыла, пришлось битый час в раскорячку сидеть. В конце занятия ко мне всё же подошла Офелия.

— Пересветная, никому не слова о моём маленьком расстройстве воображения, — прошептала она.

— Как скажете, Мерзейшая, но я бы на вашем месте всё же обратилась бы к лекарям, — шепнула в ответ.

— Это всё съезд травников в прошлые выходные, — доверительно сообщила нимфа, — Я всегда говорила, что нет ничего коварнее травяных отваров! — ага, а я ей вчера ещё и по темечку заехала. Офелию стало почти жаль, — А мне ведь про тебя такого напривиделось, — схватилась за сердце нимфа.

— Да не переживайте вы так, я не злопамятная, — мило улыбнулась, — А к лекарям всё же сходите.

Так, с Мерзейшей временно разобрались, теперь предстоит поход в кабинет директора… Подозреваю, что дело снова будет касаться Злобина. Ну что ж, нимфа официально признала себя душевнобольной, так что так и скажем.

— Заря! — окликнул догоняющий меня Ерик, — Ты в администрацию?

— К директору вызвали.

— Ты сегодня странная, что-то не так? — подозрительно прищурился друг, — Не улыбаешься, не язвишь… Спокойная до жути! Даже мерзко.

— Желудёвки обпилась, усиленной сорок седьмым заклятьем из списка лишающих чувств, — отрапортовала я.

— Зачем?

В ответ просто пожала плечами, не признаваться же, что за компанию. Ерик схватил меня за руку вынуждая остановиться и несколько секунд просто смотрел в глаза. Я не шевелилась, явно что-то магичит же.

— Вроде снял, скоро должно отпустить, — я благодарно улыбнулась парню, ещё не отпустило… — Помощь нужна? — серьёзно спросил друг.

— Думаю нет, сама справлюсь.

— Это из-за Злобина, да? — Ерик проявлял небывалое участие, с чего бы это?

— Не имею понятия, — соврала я. Парень немного помялся, но всё же решился спросить:

— Какая из сплетен правдива, Заряна, — и внимательно посмотрел на меня. Конечно, энергетик-эмпат, как же я забываю всё время?

— Ни одна из них, — так же серьёзно посмотрела на соседа по парте. Поверил. Выдохнул, почему-то с облегчением, и, пожелав удачи, направился к своему общежитию.

А через минуту я уже стучала в дверь директорского кабинета.

* * *

К концу занятий настроение вернулось в привычное состояние "хорошо, когда плевать на всё и плевать на всё тоже хорошо". Насвистывая отправился переодеваться. Сегодня выдался довольно жаркий, даже душный день и костюм уже начал раздражать. На выходе из здания школы встретил ручного горгона Пересветной и решил не отказывать себе в удовольствии побеседовать. Положил руку на его плечи, притянул поближе и проникновенно поздоровался:

— Ты ещё здесь, червяк-переросток?

Горгон зашипел и начал обращаться.

— Не советую, хвост оттопчут. — проявил я дружескую заботу.

Плечи горгона стали ощутимо горячее, напоминая о том, что он ещё и огненный. Но и я не только коготки показывать умею. Быстро охладил пыл мерзавца, заблокировав его духа. Слабоват огонёк-то, да и не опытный ещё.

— Отпусти. — опять зашипел змеёныш.

— У тебя неделя на сбор всех нужных документов для перевода в другую школу. — уведомил гадёныша и уже было собрался отпустить паршивца, но отвлёкся, заметив всеобщий интерес к чьей-то персоне.

Посмотрел в ту сторону, откуда доносились возгласы и увидел совершенно невменяемую нимфу Офелию. Она вжималась в стену и твердила без умолку "Это всё не правда. Этого нет, потому что, это просто не может быть правдой". Когда наши взгляды встретились, нимфа завизжала, указывая на меня пальцем и выдала интересное заявление.

— Ты не настоящий! Тебя нет! — заявила эта истеричка и куда-то убежала, размахивая руками и продолжая голосить.

— Неделя. — напомнил я горгону и удалился, демонстративно игнорируя любопытствующие взгляды мерзавцев и мерзавок.

* * *

— Войдите, — директор поднял на меня взгляд, — А, Пересветная, вас-то мне и нужно.

Непроизвольно попятилась назад. О, кажется, чувства возвращаются!

— По какому вопросу? — насторожилась я.

— Да ты присаживайся, не стесняйся, — оборотень указал на кресло перед своим столом, — Вопросов много.

Села. Хорошо, что мимо кресла не промазала, а то могла.

— Итак, Мерзейшая Офелия, утверждает, что вы на неё напали сегодня ночью, — и смотрит так главное — строго.

— У Мерзейшей небольшое расстройство психики, на фоне недавнего съезда травников, она сама сегодня признала — невозмутимо ответила мужчине.

— То есть не нападали?

— Как вы могли такое подумать, Мерзейший, — повинила его я.

— А то, что у вас отношения с Мерзейшим Злобиным, и Офелия Нарциссовна застала вас, эммм… в самый пикантный момент?

Тут я вспомнила маменькину школу и разрыдалась в голос.

— У меня-я-я незечё-ё-ёт, а он, — звучно всхлипнула для достоверности, — А он говорит после-е-е отбоя-я-я пересдашь!

— Мерзавец! — зло и в то же время восторженно воскликнул директор. — Ну тихо-тихо, не реви, терпеть не могу это мокрое дело.

Заревела ещё сильнее, и даже правдоподобнее.

— Поможете? — всхлипнув затрепетала ресничками.

Оборотень вздохнул и ещё раз покосился на меня. Я издала протяжное у-у-у-у и закрыла лицо руками.

— Сдашь, только не реви, поговорю я с ним! — сдался директор.

— И завтра, в мой день рождения, всех, кого я приглашу, отпустят в город в трактир? — воспользовалась моментом я.

— Наглеешь, — улыбнулся директор, — Горжусь! Но в качестве моральной компенсации можно, — оборотень по-отечески потрепал мои волосы и приказал проваливать.

В превосходном настроении отправилась в столовую на долгожданный обед. Нужно сказать всем, что праздновать будем в городе. Всё-таки девятнадцать лет бывает раз в жизни.

Гул, доносящийся из столовой, оглашал весь коридор. Значит, обед уже подают. Ускорилась, и войдя, направилась к привычному столику в углу, за которым уже сидела Эля и, как ни странно, Кобрий. Раньше мы никогда вместе не обедали…

* * *

Обед начался с неприятного инцидента. Не успел я занять место за учительским столом, как вокруг меня опять образовалась зона отчуждения. Но, это-то как раз порадовало. А вот то, что стоило мне приступить к трапезе, как перед лицом появился поднос с бокалом Вересского. А оно мне, после вчерашних пяти бутылок, как-то резко разонравилось.

— Это что? — спросил у угодливо улыбающегося дежурного.

— Ваше вино, Мерзейший! — громко отрапортовал совсем ещё сопливый василиск с примесью крови горцев.

— Я давал распоряжение? — поинтересовался, морщась от запаха вина.

— Нет, но вы же… — начал жевать сопли василёныш.

— Убери это. — прорычал, начиная раздражаться.

Парня как ветром сдуло. Я же спрятал когти и собрался насладиться трапезой. Не тут-то было!

— Мерзейший Злобин. — напротив меня устроился старый оборотень-директор.

— Мерзейший Аспидов. — ответил вежливостью на вежливость. Но Арислав, в отличие от меня, был настроен на беседу.

— Сегодня утром вы проигнорировали мой приказ явиться в административный корпус. — недовольно проговорил директор.

— Проигнорировал. — согласился благодушно, продолжая обедать.

— Так же вы пренебрегли уставом школы и принуждаете мерзавку Пересветную к встречам после отбоя. — возмущение оборотня набирало обороты.

— Пренебрёг, принуждаю. — не стал отрицать очевидного.

— Я директор этого заведения, ваш непосредственный начальник и требую соответствующего к себе отношения! — повысил голос Арислав — Время пересдачи зачёта установлю я лично, с учётом свода правил Школы Мерзости. И потрудитесь следовать традициям сего учреждения.

— Нет, нет и нет. Короче, по всем пунктам нет. — улыбнулся старику, приступая к десерту — Вы, кажется, не понимаете, с кем разговариваете, Мерзейший. Могу поинтересоваться, исключительно из уважения к вашему возрасту, что вас больше устроит — чтобы я купил это… учреждение или закрыл его к бесам?

Директор поперхнулся, подскочил дежурный и опасливо на меня косясь, похлопал оборотня по спине.

— Не стоит мне приказывать, указывать и даже советовать, что делать. И уж тем более, упаси вас боги от вмешательства в воспитательный процесс мерзавки Пересветной. — мило улыбнулся, промокнул губы салфеткой и встал, подводя черту как под обедом, так и под разговором.

— Вы так и не подписали договор. — тихо напомнил директор.

— А оно мне надо? — задал риторический вопрос и направился к выходу, не дожидаясь ответа.

И я бы спокойно покинул столовую, если бы взгляд не зацепился за идиллическую картину совместной трапезы моей мерзавки и горгонистого почти трупа. Ноги сами сменили вектор движения.

* * *

Мы спокойно обедали, обсуждая планы на завтрашний день. Кобрик и Эля были варёные, после настойки с заклинанием, поэтому обсуждала в основном я, при чём сама с собой, пока не заметила странное затишье. Головы всех мерзавцев были повёрнуты в одном направлении.

Лично я увидела Темена Мраковича с ужасающе-угрожающим видом, направляющегося к нашему столику. Но дождаться Мерзейшего так и не удалось, на пол пути его перехватили.

Мужчина, явно посол, по крайней мере с отличительным знаком служения нашей Императрице, церемонно раскланялся перед Злобиным и вручил ему белый конверт с серебряным, сияющим тиснением и императорскими печатями. Ничего себе, сама Императрица написывает?

Мы как заворожённые смотрели как Злобин разрывает конверт на четыре части не без церемоний запихивает клочки в карманы ошалевшего от такой 'чести' посла.

— И нечего сюда ездить со своими писульками! — рявкнул Злобин, буквально впихивая шокированного посла в свежевыстроенный портал.

— Вот это мужчина, — простонала Эля.

— Мне кажется срочно нужно оформить перевод в Школу Пакостей, она к дому ближе, — забеспокоился Кобрий.

Не желая дальше слушать восхищённые ахи друзей побежала за удаляющимся Злобиным. У него сейчас как раз голова другим забита, а директор с ним наверняка за обедом поговорил. А что злой, так добрым я его ещё и не видела! Догнала мужчину уже на улице.

— Темен Мракович! — позвала, пытаясь восстановить сбившееся дыхание.

* * *

На полпути к незапланированному, но от этого не менее желанному убиению горгоныша передо мной, как домовой из-под пола, выскочил посыльный из столицы.

— Лорд Магистр Злобин, — раскланялся он, — Вам послание от её императорского величества, Императрицы Элизии Вечной.

Ох не вовремя ты мне под руку попался, дорогой, ох не вовремя! Взял протянутый конверт, демонстративно разорвал, распихал по карманом обалдевшего долговязого дроу и приказав, забыть сюда дорогу, зашвырнул бедолагу в портал.

— Темен Мракович! — окликнул меня, уже ставший каким-то родным что ли, голосок мерзавочки.

Обернулся, улыбнулся дриаде, пряча клыки в процессе, и поинтересовался:

— Уже соскучилась?


— Да! Ой, то есть нет! — что я несу? Неужели это бег так влияет на мои умственные способности? — Я всё же хочу уточнить по поводу зачёта. Мерзейший Арислав Пролович с вами разговаривал?

Совсем рядом, буквально в метре от нас, усиленно крестясь и обзывая нас некрасивым словом "глюки" пролетела обезумевшая нимфа. Может я перестаралась?


— Что это с ней? — удивлённо приподнял брови, провожая взглядом неадекватную нимфу. Ну да это её проблема. — Я тоже скучал. — признался мерзавочке — И да, мы с директором всё обсудили и пришли к выводу, что после отбоя — это просто идеальное время для пересдачи.


— Сжальтесь, — откровенно заныла я, — Так хочется выспаться! Занялись бы вы лучше Мерзейшей, которая вас по ночам караулит, а то совсем от рук отбилась, — Офелия наконец-то скрылась из виду. Чёрт, точно перестаралась.


— Милая, если бы я уделял своё драгоценное время каждой истеричке, гоняющейся за мной, то и мерзости делать некогда было бы. — произнёс менторским тоном — А выспаться мы ещё успеем. Молодость не то время, которое стоит тратить на долгий сон. Так что, жду тебя после отбоя… в своих покоях.


Одарила Мерзейшего самым злым взглядом на который только была способна, мысленно представив его под саваном, но кивнула.

— На вопросы по мерзологии можно ответить и в более подходящем месте, не находите? Та же библиотека отлично подходит для этих целей. Или вы снова хотите поговорить со мной о чём-нибудь другом? — разозлилась я, вот и страх потеряла. Достал он меня!


Мерзавочка так распалилась, что даже глазки засверкали вдвое ярче. А ей идёт, когда сердится.

— Я буду разговаривать с тобой обо всём, о чём посчитаю нужным, чтобы выяснить, насколько ты усвоила тему. — получилось немного строже, чем хотелось бы, но девочка должна понять, кто диктует правила. — А в библиотеке слишком темно и неуютно, по сравнению с моей гостиной. К тому же, мне будет приятно побеседовать с тобой перед горящим камином, в непринуждённой обстановке. Наедине. Ведь меня тянет к тебе по причинам, над которыми я не властен. — добавил, намекая на приворот.


Чёрт, я же совсем забыла! 'Безумная любовь', как же. Теперь точно идти опасно… Хотя, с другой стороны… Может сжалится, ну, из огромной любви, конечно.

— Буду в десять, — недовольно поморщилась я и прошла мимо Мерзейшего в сторону общежития. Всё равно спорить с ним бесполезно, упёртый зараза!


— Я буду ждать. — тихо проговорил вслед уходящей мерзавочке и пошёл сочинять новый устав школы.

ГЛАВА 4

* * *

Половину вечера убила на то, чтобы оббежать всех знакомых и сообщить, что завтра вечером нас отпустили в трактир. Мой день рождения собирались праздновать шесть мерзавцев и четыре мерзавки. Вся моя весёлая компания друзей и хороших знакомых. Изначально мерзавцев должно было быть пять, но Кобрий ещё в столовой истребовал своё приглашение, хотя, он же что-то лепетал про перевод в другую школу… Решила спросить об этом потом, а пока нужно было учить мерзологию.

Сегодня я не планировала уходить без зачёта. Предварительно зашла к Исару и попросила нейтрализатор от 'Безумной любви', потом выпросила в столовой бутылку Вересского вина, такие, кажется, валялись в гостиной Мерзейшего, и щедро вылила туда всё зелье. Привороты могут быть любыми, а вот нейтрализаторы, только зелья, но выбора не было, придётся уговаривать Злобина пить.

— Куда собралась? — лениво поинтересовалась Эля.

— Зачёт пересдавать, — буркнула я, надевая туфли.

— Ну-ну, — хмыкнула суккуб. — Можешь до полуночи погулять?

— Это ещё зачем? — вообще-то я надеялась управиться быстро, выучила же всё. Весь вечер сидела, даже ужин пропустила, но выучила.

— Фиактист придёт, соскучился.

— Фу, мерзость какая! — шикнула я, — Погуляю, — и хлопнув дверью пошла на улицу.

Было уже немного темно и невыносимо душно. По парку прошла быстро, стараясь не обращать внимания на шепотки за спиной и, со знанием дела, подошла к двери Мерзейшего. Нужно наконец-то покончить с этой мерзологией раз и навсегда! Уверенно постучала в дверь.

* * *

В дверь постучали. "Хм, рановато, ещё только без четверти десять", подумал собирая со столика бумаги. Реформы это всегда настолько же скучно, насколько и захватывающе.

— Открыто, — крикнул, набрасывая рубашку, которую так и не одел после душа.

— О, Тем, ты меня ждал? — промурлыкала явно не Заряна.

Обернулся и чуть не отшатнулся. Передо мной предстало нечто всклокоченное, с листьями и веточками в спутанных волосах, размазанной по лицу косметикой и расправленными помятыми крыльями.

— Офелия, вам нехорошо? — спросил, следя за голодным взглядом нимфы и спешно застёгивая рубаху на все пуговицы.

— Ну что вы, мне просто замечательно! — воскликнула "красавица", раскачиваясь в некоем подобии танца — Теперь можно не бояться, кто что подумает. Мне теперь можно ничего не бояться, ведь я не знаю, что настоящее, а что нет. — хихикнула она.

— Мерзейшая, думаю, вам нужна помощь. Вы позволите помочь вам? — говорил тихо, медленно, без резких движений подходя к нимфе. Симптомы её состояния были очень похожи на последствие воздействия одного из заклинаний безумия. Противозаконных заклинаний. Даже в нашей империи Мрачной Вечности смерть для врага считалась более гуманной и приемлемой, нежели безумие. И кто же посмел нарушить имперский закон? Это не устав школы, за такое императрица сама выпьет и как звать не спросит.

— О да, мне нужна помощь! — воскликнула Офелия, картинно заломив руки — Спаси меня от пагубных видений, мой герой!

Эк её скрутило! Совсем дело плохо. Осторожно приобнял нимфу, вынуждая спрятать крылья, и развернул к двери, намереваясь сразу же за ней создать переход в столичную противомагическую лечебницу. В дверь постучали за секунду до того, как я её открыл.

— Нееет! — завопила нимфа, хватаясь за голову — Опять! Опять галлюцинации.

На меня смотрели большие испуганные зелёные глаза. Офелия рванулась, протягивая руки к вскрикнувшей и отскочившей в сторону Заряне. Схватил её за вновь расправившиеся крылья и с размахом зашвырнул в портал. В спешке, кажется, выстроил не в лечебницу, а в тюрьму для умалишённых… Вот они там обрадуются.

— Прошу. — улыбнулся, как ни в чём не бывало, и пригласил мерзавочку в свои апартаменты.

* * *

Дверь открылась прямо перед моим носом, я, кажется, даже не успела постучать. Представшая картина поражала. Хотя, с появлением Злобина в ШМ, есть ли смысл вообще поражаться хоть чему-нибудь?

Мракович нежно обнимал Офелию Нарциссовну, которая при виде меня завопила дурным голосом, аки кит белуха в брачный период и бросилась в бой. Я вскрикнула и отшатнулась, осознав, что бой планируется с моим участием. Злобин перехватил свою пассию в полёте и с невинным видом зашвырнул в портал. Интересно, чем же они занимаются по вечерам, что Офелия такая потрёпанная. Нет, не хотелось бы мне оказаться на месте любовницы Мерзейшего…

— Я не вовремя? — спросила, опасливо заглядывая в комнату. Мало ли кто там у него ещё может быть. А потом перевела взгляд на мужчину. Странный какой-то, рубашка вон даже на все пуговицы застёгнута, прям сама невинность.


— Ну что ты! Конечно же вовремя. А Мерзейшая Офелия всё равно уже собиралась уходить. Её визит вежливости и так затянулся… — проговорил, провожая дриаду к креслу и подбирая с пола документы, которые не успел убрать при появлении нимфы.


— Пытаетесь быть милым? — настороженно спросила, опускаясь в кресло. Злобин спешно подбирал с пола какие-то бумаги и складывал на стол. Чем они тут занимались? Хотя, не моё дело.


— Милым? Это почти оскорбление! — искренне возмутился такому эпитету — Я могу быть вежливым, сдержанным и даже галантным… по настроению. Но милым? Дорогуша, ты дверью не ошиблась? Милый здесь только эльф, притворяющийся преподавателем между маникюром и завивкой волос. — расположился во втором кресле и поинтересовался — Ну что, будешь блистать знаниями или ну его, этот зачёт и просто поболтаем?


Ну да, какой он к чертям милый? Естественно ошиблась, а вот на красавчика он зря наехал, я, между прочим, ещё с первого курса в него почти влюблена.

— Не оскорбляйте Мерзейшего Солнцева, он не делает завивку и прекрасно владеет боевыми искусствами, — сочла нужным заступиться за своего любимчика, — И да, я готова блистать знаниями, — мило улыбнулась Злобину, на этот раз я в самом деле всё выучила, — И ещё у меня для вас подарок, — протянула Мерзейшему свёрток с бутылкой Вересского, нужно, чтобы он обязательно выпил.


— Взятка? Растёте, мерзавка! — восхитился, принимая напоминающий по форме бутылку свёрток и отправляя его под столик — Однако, это не спасёт тебя от зачёта. И, раз уж ты так уверенна в своих знаниях, то не будем терять время на примитивный пересказ теории. Приступим сразу к практике. Как смотришь на то, чтобы прогуляться по одному из близлежащих поселений и устроить его аборигенам какую-нибудь мерзость?


— Вообще-то практические занятия по мерзологии у меня только со следующего семестра начинаются, — сообщила я, — Но вы ведь не отстанете, верно? — не знаю зачем спросила, знаю же, что не отвяжется. С такими нужно играть по их правилам.


— Я ещё и не начинал приставать, мерзавка. Вы завалили тему и теперь придётся постараться, чтобы доказать свою компетентность. — проговорил, копируя строгий тон Арислава. Встал, подал девчонке руку, помогая подняться и подмигнул — Ну что, кому мерзость сделать хочешь?


Мерзость значит… Нимфе-напее я сегодня уже мерзость делала, несчастному горгону и так досталось за весь его род. Кого я не люблю?

— Дроу, — мстительно прищурившись, ответила я, вспоминая как один дроу в городской таверне, намеревался утащить меня под землю в качестве подарка на день рождения, своему братцу-близнецу. С того момента, ненавижу дроу! И пахнет от них неприятно, сладко слишком и приторно.


— Дроу так дроу. — безразлично пожал плечами, окидывая взглядом наряд мерзавки — Только переодеться нужно. — и открыл переход в её комнату.


— Это, что в мою комнату? — насторожилась я. Мерзейший кивнул. — Нет! Я туда не пойду. Вам надо, вы и переодевайтесь, мне и так хорошо.

Не хватало ещё на ночь глядя насмотреться откровенных сцен с участием суккуба и полубога!


— Позволь поинтересоваться, какая веская причина подвигла тебя согласиться на спуск в подземные поселения дроу в белой блузе, юбке и на каблуках? Я бы ещё понял, если бы ты туда на поиски эротических приключений собиралась. Но, к дроу! С диверсионной вылазкой и в юбке! Я, конечно, довольно ловкий, но даже мне не удастся прикрывать тебя со всех сторон одновременно в случае обнаружения. И ты не можешь не знать, что юбки и платья дроу воспринимают как приглашение к свободным отношениям. — портал решил пока не закрывать, в надежде что девочка одумается — Так что, марш переодеваться в чёрный тренировочный комбинезон, и волосы убрать!


— Знаю! — огрызнулась, начиная закипать. Именно потому что была одета примерно так же, как и сейчас, меня тогда в подземелья и тащили. Но смотреть на постельную сцену Эли и Фиакиста не пойду! — Не пойду, — упрямо поджав губы, сообщила Мерзейшему. И зачем я вообще выбрала дроу?!


— Но почему? — никак не мог понять причину такого безрассудного упрямства — Тебе что, приключений захотелось? Так я и сам могу тебе их обеспечить! — девчонка только ещё более упрямо поджала губы, намереваясь стоять на своём до конца — Ну что ж, я сам возьму твою одежду. А если будет нужно, то и переодену! — и шагнул в портал.


Я оторопело смотрела вслед входящему в портал Мерзейшему. Хотела задержать его, но схватила рукой только воздух. Мысленно взвыв, я поудобнее устроилась в кресле, приготовившись наслаждаться видом Злобина, который несомненно очень скоро вернётся из моей комнаты…

* * *

— А весело у вас тут, однако! — присвистнул, увидев, выйдя из портала, идиллическую картину. Один из преподавателей, кажется Фиактист из изгнанных полубогов, в костюме школьницы на четвереньках и с алой розой в зубах усердно полз к возлежащей на постели скорее раздетой, нежели одетой молоденькой суккубке. Ползунок замер, а девица даже не удосужилась прикрыться.

— О, какие гости. — томно пропела она, одним плавным движением перетекая из положения полулёжа в боевую стойку охотницы на самцов.

— Вы продолжайте, не отвлекайтесь. — посоветовал я, но тут же передумал — Хотя нет. Красавица, помоги ка мне найти тренировочную одежду марзавки Пересветной. У нас практика в полевых условиях намечается.

При слове "красавица", девица томно вздохнула, оглаживая себя, но потом надула алые как роза губки и даже обиделась, кажется. Но к шкафу подошла, достала вещи и практически швырнула их в меня. Ботинки улетели в наскоро открытый мной портал. По ту сторону кто-то ойкнул, значит, попала…

— Спасибо, премерзких игрищ. — попрощался я и тоже шагнул в переход. В спину полетело обиженное "Тоже хочу практику в полевых условиях" и " Да я для тебя всё, что хочешь, счастье моё", а потом "Да не с тобой, убоженька. Ползи уже сюда!". Портал закрылся.

* * *

Ждать пришлось дольше, чем я ожидала. Успела даже краем глаза рассмотреть стопку бумаг на рабочем столе Темена Мраковича. Он что там, присоединился? От этой мысли почему-то стало плохо. Помню я как однажды Фиактист в костюме феи, то есть совершенно обнажённый с нацепленными на спину нелепыми крылышками, порхал по нашей комнате. Тогда меня не предупредили, что входить нельзя… До сих пор от шока оправиться не могу!

Хмыкнула, увидев, что на столе Мерзейшего лежит бумага с названием 'Устав Школы Мерзости', неужели решил ознакомиться? Только хотела рассмотреть писанину подробнее, как прямо мне в спину прилетел мой собственный ботинок.

— Ай! — вскрикнула я. Они что там, с ума посходили?! Разозлившись, сделала шаг к порталу, из которого в этот момент вышел Темен Мракович.

— Оу-у-у, — это я простонала, ударившись носом в твёрдую грудь Мерзейшего.


— А мне оказывается рады. — улыбнулся, придерживая мерзавочку за талию и прижимая к себе — И чего ходить не хотела? Ничего страшного я там не увидел… — передёрнул плечами, вспомнив торчащие из под короткой юбчонки божественные тылы в подштанниках ярко-оранжевого цвета, — Почти.


Подозрительно посмотрела на Мерзейшего, как же, ничего страшного… Хотя у него наверное просто психика крепкая. Сама не заметила, когда прикосновения Злобина стали обычным делом, но по крайней мере в его объятьях чувствовала себя вполне уютно. Вспомнила про вино и мягко отстранилась от Мерзейшего.

— Давайте я пока переоденусь, а вы вина выпейте, — улыбнувшись предложила мужчине.


— Помощь не нужна? — поинтересовался из чистой вредности, неохотно отпуская дриаду.


— Как-нибудь сама справлюсь, не в первый раз, — улыбнулась и забрала из рук Мерзейшего свою одежду, — А вы вина выпейте, обязательно, только сразу покажите мне, где можно переодеться.

— Сначала дело, а потом можно и выпить, вместе. — произнёс с намёком — А переодеться можешь прямо здесь, я всё равно в спальню уйду, тоже сменю декорации.

* * *

Просто кивнула, прекрасно помня о том, что спорить с Мерзейшим бесполезно, вот когда приворот нейтрализуется, можно будет начинать мстить, а пока, буду хорошей девочкой. Проводила удаляющегося Злобина взглядом и начала переодеваться. На всякий случай, исключительно дабы защитить себя от приворожённого Мерзейшего, создала вокруг себя иллюзию ширмы, но не успела сконцентрировать внимание из-за резкого хлопка. Как раз в тот пикантный момент, когда я осталась в одном нижнем белье, моя иллюзорная ширма лопнула, и в ту же секунду в гостиную Мерзейшего ввалился шатающийся и явно очень пьяный Кобрий с гномьим топором наперевес.

— Кобрик? — несмело спросила я, пытаясь прикрыть, хотя бы одно из интересных мест.

Глаза горгона полыхнули ярким алым светом и я поняла, что влипла.

— Кобрий, не делай резких движений, — лепетала я, отступая назад, от двигающегося прямо на меня горгона, злобно швырнувшего топор на пол.

— Значит всё правда, Заряна, — шипел горгон, — Чем он лучше меня? Почему свои ночи ты даришь ему?

— Это не то, что ты думаешь, — нелепо оправдывалась я перед Гадовым, как перед настоящим женихом, отступая до тех пор, пока не врезалась спиной в стену.

Кобрий естественно воспользовался ситуацией и, навалившись на меня всем телом, прижал к стене, жарко дыша в шею.

— Нет, Заряна, я ничем не хуже него, и тоже хочу получить больше чем просто дружбу, — руки Гадова совсем не ласково опустились на мои бёдра и я заорала дурным голосом. Ну должен же Мерзейший услышать! Гадов попытался заткнуть мне рот, впившись в него губами.

* * *

Как чувствовал, что пригодится безвкусный, но вполне удобный костюм боевых дроу. И вот сейчас он оказался весьма кстати. Только нашёл с трудом, в подпространственной секции дорожной сумки. И ничего, что помялся, быстренько обдал паром, разглаживая особо крупные складки и принялся натягивать узкие эластичные штаны матово-чёрного цвета. Ну теперь осталось накинуть короткую тунику, прикрепить к поясу парочку кинжалов и можно отправляться под землю… не для упокоения разумеется.

От натягивания туники отвлёк истошный вопль из гостиной. Она там что, в комбинезоне запуталась? Отбросил тунику и бросился на выручку к своей мерзавке. Мда, её тут уже без меня вовсю выручают! Горгон, зря недобитый в прошлую подобную встречу, прижимал полураздетую Заряну к стене, мял её бёдра, оставляя своими когтями красные кровавые борозды на нежной коже, и пытался поцеловать. Девочка кричала и отбивалась от абсолютно неадекватного "друга". Не долго думая подлетел к "страстной парочке", схватил змеёныша за шиворот, отдёрнул от Заряны и с силой бросил на пол. Не дожидаясь, пока поганец очухается, пнул пару раз и создал горизонтальный портал прямо под ним. Недобиток и глазом моргнуть не успел, как скрылся в чёрном провале портала в тюрьму для умалишённых. Чтобы Офелии веселее было.

* * *

Всхлипнула и еле подавила накатывающиеся на глаза злые слёзы. Друг называется! Хотела уже поблагодарить Мерзейшего, пока не поймала его откровенно изучающий взгляд, снизу вверх двигающийся по мне.

— Извращенец! — рявкнула я. — Отвернитесь немедленно!


— Не вижу ничего извращённого в интересе мужчины к привлекательному женскому телу. — усмехнулся, продолжая изучать взглядом собственно тело. А посмотреть было на что. Дриады вообще по анатомии несколько отличаются от большинства женщин. Они более стройные, изгибы плавные, но конкретно эта дриадка была не чистокровной, так что формы у неё были выдающиеся. А в сочетании со стройной гибкой основой… А может послать к бесам этих дроу и соблазнить её прямо сейчас? Хотя нет, это скучно. — Ладно, одевайся, время не ждёт… да и дроу тоже не ждут, а мы им сюрприз сделаем.


Быстро прошла мимо Мерзейшего, намеренно задев его плечом. За пол минуты натянула облегающий чёрный комбинезон. Старалась не думать, просто не думать. Не получалось. Сама удивилась, когда в то время, как я завязывала шнурки на ботинках на пол капнула слеза, явно моя.

— К бесам всех, — нервно выругалась я и, подняв поставленный Злобиным под стол свёрток с бутылкой, протянула Мерзейшему. — Наливай.


Приподнял бровь, но заметив блеснувшие на щеках мерзавки слезинки, удержал рвущуюся с языка колкость и приняв из её дрожащих рук бутылку Вересского пошёл к барному столику. Наполнил бокал на две трети, чтобы девочка не расплескала и протянул ей. Себе плеснул чего покрепче, слишком взбесил меня этот горгон, особенно когда слёзы в глазах Заряны увидел. С трудом удавалось сдерживать желание отправиться следом и выпустить этому ублюдку кишки.

— Вот, выпей. Только не залпом, а медленно, маленькими глоточками. А я пока камин разожгу, огонь умиротворяет. — осушил свой стакан одним глотком и отправился к камину.


Выпить не залпом не получилось. В горле скребло от непонятных и совсем не свойственных мне переживаний. Истерика? Залпом осушила бокал и похлопала, разжигающего огонь в камине Мерзейшего по плечу.

— Ещё, — почти приказала протягивая бокал.


Да, плохо дело. Мерзавочка-то на грани истерики. Только пьяных слёз мне для полного счастья и не хватало. Значит, будем отвлекать.

— Ещё? А зачёт мне кто сдавать будет?


Вересское, которое я раньше, кстати, не пробовала, оказалось удивительно крепким, и я, осознала, что слегка пошатываюсь.

— Ну вы и жмот, Мерзейший, — буркнула я, и гордо вздёрнув подбородок, направилась к стоящей на столике бутылке.


Точно напьётся. А трезвый пьяного не поймёт, так что… Подошёл к мерзавке, отобрал бутылку и сам наполнил её бокал. Себе плеснул ещё "Жгучей росы".

— Будем. — провозгласил универсальный тост, и со звоном соединил наши бокалы.


На этот раз сил хватило всего на пол бокала, но определённо стало хорошо.

— А вы почему вино не пьёте? — продолжая пошатываться, поинтересовалась я. Наклонилась к пустому бокалу Мерзейшего и принюхалась. Чистый спирт! — Или себе что-то вкусненькое наливаете, а мне зажали? — подозрительно прищурилась, глядя на Злобина.


— А ты как думала? Пей мою взятку и радуйся, алкоголичка начинающая. — проговорил посмеиваясь и подливая дриаде ещё вина. Девочка уже едва на ногах стояла. Повезло сегодня дроу.


Довольная тем, что вина никому уже не жалко, я с радостью сделала ещё несколько глотков, рассматривая Мерзейшего. Взгляд остановился на красивом прессе настоящего мужчины, с тонкой полосочкой волос, уходящих под брюки вниз от пупка. Восхищению не было предела!

— Это у вас правда кубики? — восторженно воскликнула я, — Можно потрогать? — и умоляюще посмотрела на Злобина. Не знаю, что нашло на меня в этот момент но потрогать правда хотелось.


И что мне на это ответить? Я же у неё не прошу дозволения потрогать её… шарики. Если она сейчас начнёт меня лапать, то нас ждёт весьма деятельная ночь. А потом эта мелочь длинноногая обвинит меня в том, что я её напоил и обесчестил. Старо как мир. Но, сама напросилась…

— Трогай. — милостиво согласился, хватая девчонку за руку и кладя её ладонь на свой живот, пока не передумала.


Пальцы быстро пробежались по великолепному рельефу мышц.

— Настоящие! — как восторженный ребёнок воскликнула я. — Только вы к дроу так не идите, — наставительно погрозила Мерзейшему пальцем, — А то они могут счесть, что вы готовы для свободных отношений!

И что-то так смешно мне стало от собственных слов, что я заливисто рассмеялась, пряча лицо в ладонях.


— За меня можешь не переживать. Женщины-дроу меня и в одежде оценят. У них блондины в чести. — проговорил посмеиваясь — Но сейчас это не важно, к дроу мы сегодня не идём. Зачёт переносится на завтрашний вечер. — добавил проникновенно, убирая ладони мерзавочки с её лица и кладя их себе на грудь. — А тебе, по-моему, так больше нравится.


— Но я не могу завтра вечером! — искренне возмутилась я. — Вот честно не могу, — убрала руки с груди Мерзейшего, — У меня грандиозные планы! Давайте лучше к дроу! — случайно схватила со стола бокал Злобина, вместо своего, и, выпив, чуть не задохнулась от кашля. — Как вы вообще эту дрянь пьёте?


— И что ты там сейчас будешь делать? Демонстрировать ушастым свой ужин и моё вино? — спросил, впихивая в трясущиеся руки стакан с водой. — Нет, дроу откладываются до лучших времён, хотя, для кого как, для них это будут худшие. — приобнял мерзавочку за талию и повёл к дивану, пока прямо у бара не свалилась — А что за грандиозные планы у нас на завтрашний вечер? — спросил, усаживая дриаду к себе на колени.


— Эммм, о ваших планах я не знаю, а я собираюсь в трактир, — сообщила я. Пьяно покосилась на Мерзейшего, и попыталась встать с его коленей, но, пошатнувшись, упала обратно. — Раз мы с вами так душевно беседуем, может всё-таки поставите мне этот чёртов зачёт?


— У меня встречное предложение. Обсудим это завтра, на твоём дне рождения? Я заслужил приглашение, спасая тебя от червя чешуйчатого. — не стоило напоминать, но уже сказал. Может, под действием алкоголя и не заметит.


— Боюсь, что остальные приглашённые вам вот вообще не обрадуются! — запротестовала я. — И почему от вас так вкусно пахнет? — ткнулась носом в шею Мерзнйшего, — Крышесносно просто!


— А мы им ничего не скажем, сюрприз будет. — внёс рационализаторское предложение, млея от её дыхания на своей шее. — И чем от меня пахнет? — рука самовольно поползла по спине мерзавочки, спускаясь ниже.


— Морем, или лесом, — почти засыпая, пробормотала я, — Ещё не разобралась, — широко зевнула и уместила голову на плече Мерзейшего, — А можно мне портал? Так спать хочется.


— Подштанники Фиактиста кого угодно взбодрят. — усмехнулся, вставая и направляясь в спальню. — Обойдёмся без портала. — пока дошёл до кровати, девочка уже практически заснула у меня на руках.


— Фиактист красавчик, — сонно пробухтела я, пытаясь свернуться калачиком. — Солнцева бы сюда, эх, — и горестно вздохнув, уснула.

* * *

Бросил пьяную мерзавку на кровать и уже хотел пойти продолжить напиваться, но, почему-то остался. Может действительно остаточные явления от приворота? Хотя, кого я обманываю? Нет никаких остаточных явлений, она меня чем-то зацепила. Сам не мог понять чем, но девчонка не шла из головы. Тяжко вздохнул и занялся полным мазохизмом, приступил к раздеванию пьяной девицы. Комбинезон никак не хотел сниматься и слегка пострадал. Но я это сделал, стянул тряпицу с безвольного тела, порвав только в двух местах. С обувью дело обстояло проще, она сама свалилась в процессе стягивания комбинезона. И вот, стою я в своей спальне, над своей кроватью и думаю, "Вот же "счастье" привалило!". Такие ножки, такое тело и всё портит бедовая языкастая голова, хотя и она тоже ничего. Плюнул на пьянство, стянул женоподобные эльфячьи штаны и осторожно лёг рядом с мирно посапывающей дриадой.

Ночь была длинной. Пожалуй, эта ночь была самой длинной в моей жизни. И я сам себе был противен. Мерзавец со стажем, магистр мерзостроения, известный любитель женщин и не смог заставить себя воспользоваться таким удачным моментом. Но мне почему-то не хотелось, чтобы эта девочка считала меня мерзавцем. Впервые в жизни мне не хотелось быть мерзавцем. Уснул только под утро, дав всё же волю руками и крепко обняв мерзавочку. Рука легла на её грудь, идеально уместившись, будто они были созданы друг для друга.

* * *

Утро выдалось скверным. Нет, даже не так, проснувшись, я каждой клеточкой своего тела желала, снова уснуть. Сразу же после пробудки меня смутила незнакомая мужская рука, уместившаяся на моей груди. Опасливо обернулась назад. Темен Мракович… Мамочки, только не это. Я чуть не взвыла, даже не знаю от чего, от безысходности, или неизвестности. Злобин мирно посапывал на самом краю постели, хотя передо мной была просто прорва места!

Первое, что я вспомнила, это то, что сильно напилась, об этом старательно напоминала трещащая голова. Второе — я вообще не помню каким образом оказалась в этой постели. В одной постели с Мерзейшим! И третье — я дура, полная, беспросветная дура! Заглянув под одеяло, осознала, что дура ещё и раздетая. Если учесть, что я даже почти не помню, что за чушь несла, то раздевалась я явно не сама, не то состояние было.

Вывод был неутешительным — приворожённый Мерзейший напоил меня и нагло воспользовался!

— Козёл! — эмоционально прошептала я, и со злостью попыталась отбросить наглую руку.

* * *

Кто-то усердно тянул мою руку в сторону. Просыпаться совершенно не хотелось, и я только прошептал "Чшшшш", похлопав по тому, на чём собственно и покоилась моя конечность. Что-то мягкое и упругое. Я сплю и кого-то обнимаю, значит это грудь… Сжал аппетитное полушарие и снова погрузился в сон.


Возмущению не было предела!

— С днём рождения, идиотка! — поздравила саму себя.

Мерзкий день! Самый мерзкий день в моей жизни! Всех ненавижу! Злобина ненавижу вдвойне! Раззадорив саму себя до состояния полного бешенства со всей дури впилась зубами, в мешающую выбраться конечность.


Руку пронзило острой болью и я вскочил, как укушенный. Присмотрелся к ладони и понял — не как, а действительно укушенный! Перевёл взгляд на покусительницу, вернее покусательницу и вопросил:

— Бешенством не страдаешь? Хотя, о чём это я, поведение говорит само за себя!


— Ваше поведение тоже говорит о многом! — рявкнула я, подрываясь с постели, — Хотя о чём это я? Вам же плевать, вы только о себе думаете! — даже не знаю, зачем я этого наговорила, но злость просто не контролировалась. Наградив Мерзейшего бритвенным взглядом, быстро пошла в гостиную на поиски своей одежды.


— Вот идиот! Надо было воспользоваться случаем. А то обвинили не понятно в чём. — пробурчал себе под нос и пошёл следом, не особенно заботясь о том, что не одет.


Не обращая внимания на идущего сзади Мерзейшего (а чего стесняться, явно всё, что нельзя он уже видел) схватила с кресла сложенные там вчера вещи и начала натягивать рубашку. Комбинезон решила не искать, к лешему всё! Просто пыхтя как обиженный ёжик, собиралась на занятия, стараясь в сторону Злобина даже не смотреть, чтобы не сорваться.


— Вот интересно, напиваться на глазах своего преподавателя, причём предназначенной для него же взяткой, обнюхивать его и засыпать у него на руках — это можно считать прелюдией к зачёту? — задумчиво проговорил, прислонившись к косяку и наблюдая за тем, как мерзавочка одевается — Тогда, мне не терпится приступить к самому "зачёту".


'Козёл' — мысленно повторила я, натягивая юбку.

— Мне кажется, зачёт можно уже засчитать! — огрызнулась, совершенно не желая выслушивать ехидные речи Мерзейшего. И что он вообще несёт? Не могла я его обнюхивать! Со злостью схватила сумку, разыскивая расчёску. Голова трещала просто невыносимо.


— Ну… это мы обсудим вечером. С днём рождения, кстати. — подошёл и подставил шею — Можешь понюхать. Дарю.


Непроизвольно вдохнула приятный, головокружительный запах и резко отшатнулась, вспомнив, что мной вообще-то воспользовались!

— Не знаю, что и с кем вы собрались обсуждать вечером, мне, откровенно говоря, плевать. — ядовито процедила я, — И пахнет, кстати, так себе! — гордо вздёрнув подбородок направилась к двери, изо всех сил давя в себе желание проклясть Мерзейшего ко всем чертям.


— Незачёт по профилирующему предмету… — произнёс с намёком, провожая взглядом злющую мерзавочку — До вечера, милая.


Резко остановилась, услышав недвусмысленную угрозу, и, с трудом восстановив дыхание, обернулась.

— Отчисляйте, — прошипела я, мысленно насылая на Мерзейшего все возможные проклятья. От банального 'что б тебе пусто было', до злобного 'сдохни, козёл безрогий!'

И со всей злостью хлопнув дверью пошла сразу к учебному корпусу. На этот раз без слёз не обошлось. Самое противное, что этот мерзавец мне, кажется, нравится.


Она ушла, хлопнув дверью, и мои губы сами собой растянулись в довольной улыбке.

— Так просто ты от меня не отделаешься, дорогуша. Вот и очередной новый пункт устава школы. — прямо так, не одеваясь устроился на диване и записал идею, чтобы не забыть "хвосты по профпредметам к сдаче обязательны, в случае несдачи устанавливаются дополнительные учебные часы с преподавателем после основных занятий". Хотела избавиться от меня? Так мы теперь всё свободное время будем вместе проводить!

ГЛАВА 5

* * *

Снова опоздала на первый урок. Благо Мерзейший Солнцев весьма лояльно относился к опозданиям.

— С днём рождения Заряна! — Ерик вручил мне коробочку завёрнутую в зелёную фольгу. Открыв, обнаружила красивую музыкальную шкатулку, с приятной музыкой. Стало немного веселее.

В общем, день выдался отвратным. Хорошо, что учебное время пролетело довольно быстро, всё словно в тумане. Мысли о сегодняшней ночи мешали думать, и я радовалась, что занятий у Злобина сегодня нет.

Вечером Эля буквально закрутила меня в круговорот подготовки к празднику. Мы отправились в трактир, чтобы заказать всё необходимое. Выпивки оказалось чересчур много, но демоница утверждала, что так и нужно. Она подарила мне кожаную плётку, непонятно для каких целей предназначенную и милый передничек, как выразилась подруга, для ролевых игр…

Вечером, когда только начало темнеть, все мои друзья были уже в сборе и поднимали по первому бокалу игристого Шатольского вина за моё здоровье. Я почти забыла про Злобина, что не могло не радовать, а после опустошённого бокала мне и вовсе стало хорошо!

Даже голова болеть перестала! Правда, кружилось всё вокруг, но это ерунда!

— Кто здесь Заряна Пересветная? — к нашему столику подошёл незнакомый парнишка с каким-то свёртком в руках.

— Вот эта милая мерзавка, — указала на меня Эля.

— Значит, это вам, — парень протянул мне свёрток. Понятия не имею, что там может быть! Быстро распаковала бумагу, любопытно же! И обнаружила красивый кулон на длинной цепочке, в виде монетки с рассыпанными по ней мелкими изумрудами, явно эльфийской работы.

' Подойдёт к твоим глазам' — было написано в записке, приложенной к подарку, и больше ничего. Ни имени, ни пожеланий.

* * *

День прошёл в плодотворном труде, новые положения и законы были составлены и оформлены, осталось только завизировать в имперской палате образования, но за этим дело не станет. Директор обречённо качая головой, прочёл предоставленный для ознакомления экземпляр устава и… даже не попытался возразить. Только по поводу диверсионной подготовки, вместо художественной гимнастики удивился.

— Наша школа выпускает теоретиков, зачем им практические навыки? — вопросил старый оборотень — И нормативы запредельные! И половина мерзавцев не справится, не говоря о мерзавках!

— Вы недооцениваете своих воспитанников. — заверил старика — Они нас всех ещё удивят.

Попрощался с вроде как начальством и отправился в город. Моя мерзавочка наверняка уже уверилась в том, что я не осчастливлю её своим присутствием на празднестве, придётся "обрадовать".

Трактир встретил шумом и смесью запахов еды, дешёвого парфюма и алкоголя. Не составило труда найти взглядом именинницу, Заряна стояла у стола, за которым расселись несколько мерзавок и мерзавцев и распечатывала чей-то подарок. Моё появление тоже не осталось незамеченным и лица учеников вытянулись при виде приближающегося преподавателя. Только дриада не замечала ничего вокруг, рассматривая эльфийский кулон, кажется из тех, что дарят девушкам, когда предлагают стать свободными возлюбленными… или содержанками, проще говоря.

— Занятная вещица, а уж подтекст у подарочка какой занятный. — проговорил задумчиво, останавливаясь за спиной мерзавочки и через её плечо разглядывая кулон.


Вздрогнула от знакомого голоса и настроение стремительно полетело вниз.

— Вот только вас здесь и не хватало! — раздражённо сказала я. Мои друзья, кажется, немного ошалели от моей смелости, или дурости…


— Прошу прощения за опоздание. — с ехидной улыбочкой перевернул её слова, кардинально изменив их значение. — Постараюсь исправиться… но не обещаю. Надеюсь загладить вину маленьким презентом. — и протянул имениннице чёрную продолговатую обшитую бархатом коробочку.


Мои друзья очумели окончательно, тупо хлопая глазами, то на меня, то на Злобина, а я чуть ли не шипела от возмущения. Какого чёрта он припёрся?! Праздник же только начался! Хотела уже послать Мерзейшего куда подальше, но предательница-подруга спохватилась быстрее.

— Присаживайтесь, Темен Мракович, — проворковала Эля, поправляя волосы. И пересела ближе ко мне, освобождая место между ней и прифигевшим от такой 'чести' Исаром.

Я же чисто по инерции приняла коробочку из рук Мерзейшего, но открывать неожиданный подарок не собиралась, бросив на стол.

— Что-то вы сегодня меня балуете, столько подарков, — протянула я, и продолжила любоваться эльфийским кулоном. Так и подмывало спросить у Мерзейшего про подтекст, но лучше вообще его не трогать, не хочу с ним разговаривать!


— Ты поаккуратнее с моим подарком, заклинание стабилизируется только после прямого соприкосновения с твоей аурой. А на что способны нестабильные заклинания тебе, думаю, известно. — проговорил, игнорируя приглашение развратной подружки именинницы — Да и с этим подарком поосторожнее, не советую примерять. А вот бросать можно сколько угодно… желательно с размаху и с закрытыми глазами.


Всем парням сидевшим за столом срочно понадобилось в уборную… Они даже не сговаривались! Просто встали и быстренько удалились. Конечно, история с Кобрием прогремела на всю ШМ! Девушки же смотрели на Мерзейшего не скрывая обожания.

— Даже не сомневаюсь, что вы подсунули мне какую-нибудь гадость, — приторно улыбнулась я. В зале зазвучала приятная медленная мелодия, а прямо рядом со мной возник молодой дроу. Ненавижу дроу!

— Леди подарит мне танец? — улыбаясь спросил он.


В моё личное пространство неожиданно вторгся какой-то идиот с патологическим подсознательным рвением умереть, оттеснил в сторону и попытался пригласить на танец мою мерзавку. Я даже не разозлился, стало просто смешно!

— Леди подарит тебе шанс уйти отсюда на своих ногах… если конечно захочет. — проговорил тихо. Но Дроу услышал и обернулся.

— Шёл бы ты отсюда, дядя. — сказал этот труп.

— Ну что, Заряна, мне его убить или просто покалечить? Сегодня твой день, выбирай. — поинтересовался у виновнице торжества… и скорой кончины одного не в меру тупого дроу.


Зло посмотрела на Мерзейшего. Ненавижу дроу! Но вот из чистой вредности…

— Зачем так грубо? Я бы даже очень хотела потанцевать, — лучезарно улыбнулась дроу, протягивая руку.


Перехватил ручку, поцеловал и нежно так, аж самому противно стало:

— Ушастый, ты бы шёл, а то танцевать нечем будет. — и повернувшись к мерзавочке — Любой каприз именинницы… — и потянул дриаду в центр зала. Хотела танцевать? Так танцуй и радуйся, пигалица!


Попыталась вырвать руку, но чёрта с два! Захват профессиональный, мастерский я бы сказала.

— Любой каприз? — недоверчиво переспросила, — Вот прям любой-любой?


— Любой… из тех, что пройдут мой личный отбор. — улыбнулся, притягивая девчонку к себе и начиная кружить в танце.


— Темен Мракович, не портите праздник, а? Жизнь вы мне и так уже подпортили, — совершенно искренне попросила я.


— И чем же я тебе её подпортил? — изумился так искренне, что даже сам себе поверил. Я вообще добряк и в принципе не могу никому ничего подпортить… вот если основательно испортить, тогда да, это про меня.


— Бесполезно с вами разговаривать, — фыркнула я, отстраняясь, — Сами всё знаете, а глупые вопросы задаёте, как маленький! — Мерзейший, кажется, удивился, а я пользуясь заминкой, вернулась к столу и быстро наполнила бокал вином.


Такие заявления я уже давно научился воспринимать как комплименты и усмехаясь последовал за дриадой. А она опять прикладывалась к бокалу! Чувствую, сегодня опять вместо "зачёта", будет пьяное деревце.

— Напиваемся? — поинтересовался, подходя.


Сделала несколько глотков и посмотрела на Мерзейшего.

— А вам, собственно, какое дело? У меня, между прочим, праздник. Так что либо присоединяйтесь, либо не задавайте глупых вопросов. — и плевать я хотела, что он старше, сильнее и вообще Мерзейший, достал.


— Мда, весёленькая у нас с тобой традиция зарождается, совместные пьянки называется. — вздохнул и подхватил со стола только початую бутылку. — Прогуляемся. — я не просил. Подхватил мерзавку под руку и не обращая внимания на то, что она не горит желанием прогуливаться в моём обществе, потянул к выходу.


Успела только залпом допить вино, и безвольной куклой последовала за Злобиным. Подруги провожали нас восторженными взглядами. Эля показывала мне какие-то странные жесты, а по груди уже растекалось тепло. Определённо, столько пить нельзя!

— Но как тут не пить-то, когда постоянно на нервах, — пробухтела я. — Куда идём? Надеюсь хотя бы не к дроу?


— Нет, всего лишь подышим свежим воздухом, а то опять уснёшь в самый интересный момент. — улыбнулся, выводя мерзавочку из таверны. Ночь намечалась тёплой и звёздной. Романтика… хоть к дроу иди. Но, в одиночку мерзости делать не так весело, как в компании. Моя же компания сейчас пошатывалась, как молодое деревце на ветру, безрезультатно пытаясь идти ровно.


'Главное не нюхать Мерзейшего, главное не нюхать' — мысленно внушала себе, пока меня вели в неизвестном направлении. На улице было хорошо, не было запахов таверны, но у меня же день рождения! Так хотелось хорошо отметить. С тоской посмотрела на Злобина. Ой, лучше б так резко не поворачивалась, а то еле равновесие удержала.

— А не будет больше интересных моментов, — пошатываясь, заявила я.

Хотела добавить, что шиш ему, но решила промолчать, нервный он какой-то.


— Пессимистичное заявление в столь юном возрасте. — пришлось приобнять девчонку за талию, чтобы не упала — Обещаю тебе, интересных моментов будет ещё очень много. — В десятке метров от таверны наблюдался куцый парк из дюжины деревьев и парочки скамеек. Туда-то я и направился, увлекая за собой пьяную мерзавку. Вблизи родной стихии она должна быстрее прийти в себя.


— Любите гулять по паркам? — спросила я, решив принимать Злобина как зло неизбежное и неискоренимое. Но его рука на моей талии мне не понравилась, вот прямо очень не понравилась. Может прямо попросить его выпить нейтрализатор?


— Не люблю пьяных девиц. — усмехнулся — Так что будем приводить тебя в чувства с помощью силы твоей стихии. — подвёл мерзавочку к ближайшему дереву и прижал её к стволу — Ну что, хмель ещё не отступил? — прошептал, наклоняясь к самому её ушку.


Идиотские мурашки побежали по шее вниз. Убила б если бы могла! Ох, лучше бы хмель не прошёл.

— Темен Мракович, — зажмурив глаза, на одном дыхании, проговорила я, — Вас же из-за приворота ко мне тянет, вы сами знаете, — открыла глаза и решилась посмотреть на Мерзейшего, — Давайте я попрошу сварить нейтрализатор?


— Приворот? — рассмеялся от души — Милая, да я разрушил заклинание ещё до того, как оно вступило в полную силу!


Ошалела окончательно. Вот же 'счастье' привалило! То есть, это не приворот? Мне не послышалось? Внимательно посмотрела в глаза Мерзейшего. Нет, мне не послышалось…

— Тогда я вообще не понимаю, чего вы от меня хотите, — окончательно протрезвев, сказал я.

* * *

— Такая большая девочка, а простых вещей не понимаешь. — продолжил нашёптывать на ушко — Я же твой преподаватель, вот и учу… жизни. — легко прошёлся губами по щёчке и поцеловал впадинку под ухом.

— Лорд Злобин! Вам не кажется, что неучтиво заставлять свою императрицу искать вас по захолустным трактирам. — раздалось за спиной.

Этот голос я узнал бы, наверное, даже лишившись слуха. Пожалел, что не лишён его сейчас.

— Темен, я с тобой разговариваю! — продолжила настаивать на внимании императрица.

Пришлось оторваться от процесса "обучения" и оглянуться. Она была как всегда прекрасна. Чёрные, как смоль, волосы, с двумя белыми прядями, белоснежная, на мой вкус слишком бледная, кожа, идеальные черты лица и очертания фигуры, и алые губы, из под которых виднеются клычки. Императрица Элизия — вампирша из древних, сумевшая уложить всех своих конкурентов в гробы на вечный сон и захватившая власть в империи Мрачной Вечности, не опасаясь быть свергнутой. Правильно, чего ей опасаться? Ведь все равные по силе мирно посапывают в своих гробницах, постепенно иссыхая и превращаясь в мумии.

— Злобин, не наглей! — рявкнула императрица, не дождавшись должного пиетета в свой адрес.

— Ваше императорское величие, императрица Элизия Вечная… тьфу ты! Эли, я же тебе не мешаю в такие моменты! — возмутился, продолжая прижимать к дереву свою мерзавку и протягивая Вечной бутылку, которую так и держал в правой руке — На вот, выпей пока.

— Да, ты не мешаешь мне в такие моменты, ты обычно предлагаешь присоединиться! А если отказываю, то уводишь мою фаворитку! — обиженно воскликнула Элизия, забирая у меня вино.

— Да брось, всё ещё злишься? — поинтересовался, поглаживая пальцами щёчку сжавшейся и притихшей дриады.

— Вот ещё! — Вечная приложилась к бутылке — Ну и гадость! Тем, как ты это пьёшь? А на счёт Пальмаи не переживай, она вчерашний день. Теперь у меня новая игрушка. — произнесла, мечтательно закатывая серебристо-серые глаза.

— Да? Интересно, покажешь? — из чистой вежливости поддержал разговор.

— Даже и не думай! — прошипела Элизия — Завтра, а десять утра переговоры с Радамасом. Не появишься — убью, лично.

И императрица исчезла, растворившись в чёрном туманном облаке.

* * *

Я ещё не отошла от шока после заявления Мерзейшего об отсутствии приворота, как моя бедная психика пострадала снова. Буквально из воздуха материализовалась наша Императрица! Да я её ни с кем не спутаю, она же на всех монетах красуется. Я ещё думала падать ли в обморок когда она обратилась к Мерзейшему, но после того как услышала его ответ, решила не падать, чтобы послушать о чём пойдёт разговор.

Эта парочка болтала как старинные приятели, и я почувствовала себя неловко. Лишней что ли. Вот какого чёрта ему от меня нужно? Заслали в глухомань и развлекается как может? Как не прискорбно, но так оно и сеть. Да и пусть бы себе развлекался, кто против-то? Только вот я не хотела бы стать очередной игрушкой приятеля Императрицы. Как она говорила про свою фаворитку, 'игрушка'? Вот и я себя игрушкой чувствую.

Радовало только то, что, как я поняла, завтра Злобина с нами уже не будет. Вряд ли даже он сможет проигнорировать такое 'радушное' предложение Императрицы Элизии.

— Кажется, у вас появились дела, — улыбнулась я, — Ну я пойду, да? У меня же там праздник и дроу наверное уже заждался.

Безуспешно попыталась отлепиться от ствола.


— Дела подождут, а праздник мы и так устроить можем. — снова прижался к дриаде — И пожалей дроу, порву же поганца, если ещё раз про него заикнёшься. — открыл портал прямо в императорский погреб, к стеллажу с лучшими винами, заглянул туда не отпуская мерзавочку и прихватил пару бутылок Вересского. Хочет девушка гулять, так я ей это обеспечу — Идём к дроу, мерзости творить?


Тяжко вздохнула, посмотрев на крепкое вино.

— А у меня есть выбор? — спросила у Мерзейшего, даже не сомневаясь в отрицательном ответе.


— Конечно есть! — заверил мерзавочку — Можем пойти ко мне и продолжить вчерашний разговор о кубиках и запахе. — Не удержался и сам втянул носом свежий хвойный аромат её нежно-зелёных волос.


— Тогда уж лучше к дроу, — развела руками я. — Замечательный день рождения! И прекратите меня обнюхивать!

А в голове звучал только один вопрос: что он имеет в виду говоря о кубиках?


— Я не обнюхиваю, я наслаждаюсь… природой. А к дроу так идти опасно, надо переодеться. Но, это мы уже проходили. Так что, только не визжи. — предупредил, прежде чем выпустить духа и направить энергию на трансформацию милого платьица дриады в брюки и блузку.


Завизжать я и не успела бы, потому что просто онемела. По телу снова пробежались приятные волны, как в тот вечер, когда я приворожила Мерзейшего. Стало жарко от новых ощущений и как-то волнительно.

— И как мне в этом ходить? — спросила, рассматривая надетые на меня, совершенно мокрые брюки, цвета морской волны.


— Ножками, радость моя, ножками. — ласково подсказал, вытягивая влагу из вновь созданной одежды. Но, до конца я её высушить не мог, иначе костюм опять трансформируется в платье. Теперь нужно постоянно поддерживать в ткани определённый запас влаги.


— Всё равно мокрое, — пожаловалась я, а Темен Мракович уже открыл портал, как я понимаю, к дроу и потянул меня за собой.


— Ваш ход, мерзавка Пересветная. Куда идём? Какую мерзость будем делать? Вспомни, чему больше всего подвержены представители этой расы, обитающие в малочисленных поселениях? — вспомнил, что сегодня у мерзавочки праздник и подсластил пилюлю — Расслабься, отпусти фантазию и получай удовольствие. Чем бы ты хотела насолить дроу? Я помогу воплотить любую мерзость.


— Ненавижу дроу, — коварно улыбнулась я, — Скажите, Мерзейший, много ли выходов на поверхность есть из их Даргада?


— Два основных, и около десяти потайных нор. У одной из них мы сейчас и находимся. — ответил, ожидая от мерзавочки зачётной мерзости.


— Но мы же можем их как-то закрыть, верно? — лукаво спросила я. — Чтобы только один остался, для нас.


— Без проблем. Но я не намерен напрягаться ради заранее провального плана, так что излагай. — проговорил, позволяя зверю почувствовать близлежащие коридоры на наличие поселенцев.


— Есть два варианта, щадящий, но прошу помнить о том, что я ненавижу дроу, и второй, я назвала его "весёленький". Какой выбираете? — улыбнувшись посмотрела на Злобина.


— А сама-то как думаешь? — поинтересовался, приподнимая бровь — У какого больше шансов пойти в зачёт?


— Если зачёт, тогда второй, — улыбнувшись, удобно уместила руки на груди мерзейшего. Размышляя над мерзостью даже забыла, какой он обаятельный козёл! — Мы закроем входы, оставив только один. Спустимся вниз, — коварно усмехнулась своим мыслям, — Найдём канализацию, которая выводит сточные воды, и прорвём её. Ну и, перед уходом, наложим несколько заклятий 'полного счастья', или 'блаженства'. Чтобы они ещё и радовались, захлёбываясь…эм… — невинно взглянула на Злобина, — Ну, вы поняли… Как?


— Грубо, детали не продуманы, но идея в целом не плохая. — произнёс задумчиво, кладя свои ладони поверх её. Увлёкшись составлением плана, мерзавочка сама не заметила, как прильнула ко мне. Её тело уже воспринимало меня как доминанта, осталось вдолбить это в её упрямую головку.


— Почему вы такой зануда? — возмутилась я. — Сказали бы просто — план гениален! — ладони накрыли руки Мерзейшего и снова стало не по себе. Осторожно убрала руки от заманчивой мускулистой груди. — С чего начнём?


— Я не понял? Кто здесь экзаменатор? Так что… с чего начнём? — проговорил посмеиваясь. Я бы, конечно, в первую очередь, на месте дриадки, озаботился маскировкой. Но, у нас же вроде как зачёт, так что, пусть сама думает.


— Нет, ну так не честно, — заныла я, — У нас практические занятия только со следующего семестра начинаются!

Посмотрела на Мерзейшего, сделала вывод, что он издевается, и поджала губы. — Дроу у нас чувствительны к запахам, и хорошо чувствуют чужие энергетические поля, значит, нужно это всё спрятать. — вопросительно посмотрела на Злобина.


— Ты спрашиваешь или предлагаешь? — откупорил одну из бутылок и приложился — Смелее, мерзавка, иначе не получишь удовольствия от мерзости.


Ну да, глоток вина мне сейчас тоже не повредит. Нагло отобрала бутылку у Мерзейшего. Ой, вышло около десяти глотков… Ну ничего! Так даже веселее, и Злобин не такой страшный.

— Предлагаю! — ответила Мерзейшему. И ещё несколько глотков сделала…или много глотков.


— Так действуй! — откупорил вторую бутылку, милостиво оставив початую мерзавочке. День рождения всё-таки.


Пьяно щурясь поставила на себя непроницаемый щит, полностью скрывающий энергетическое поле и уж тем более запах. Посмотрела на Мерзейшего и, не увидев ни какой реакции, развела руками.

— Себя вам придётся маскировать самому, у меня на двоих сил не хватит. — мило улыбнулась. Злобин был уже не один… Мерзейший в моих глазах странным образом растроился, минуя стадию раздвоения.


— Трогательная забота. — улыбнулся, сделал пару глотков вина и поинтересовался — А дальше-то что? Ну, спрятала ты себя и что теперь? — ну давай же, мерзавочка, прояви смекалку. Что у нас самое главное? Информация. Если она сейчас не додумается предложить разведку магическими импульсами или хотя бы сканирование периметра, утащу к себе и будем продолжать пьянствовать с комфортом.


— Теперь вы меня не найдёте, — рассмеялась я, выставляя рядом с собой около шести иллюзорных себя же. Сама аккуратно попятилась назад в сторону трактира. Я праздновать хочу! Только вот слишком сильным было моё удивление, когда трактира за спиной я не увидела.

* * *

Ладно, чёрт с ним, с трактиром, можно же найти выход наверх и подняться! А если даже не найду, пол бутылки вина у меня есть… Пьяно подхихикивая я бежала вперёд, не забывая прятаться от посторонних взглядов. Дроу всё-таки не самая лучшая компания для пьяной мерзавки. Подземелье, полумрак, женщин у дроу в семь раз меньше чем мужчин, тем более сама пришла… Проходили — знаем. Кажется, я начала вспоминать где здесь выход, только нехватка освещения заметно влияла на моё пьяное зрение.

Когда казалось уже добралась до выхода, пройдя несколько переходов и миновав дюжину пустующих нор, неожиданно увидела знакомое лицо. Это же тот дроу, которого я видела в трактире! Видимо, только домой возвращается. Разминуться с ним мне не удалось бы при любом раскладе, переход к выходу всего один и тот узкий.

— Сама пришла! — радостно воскликнул дроу, встретившись со мной в узком проходе.

— А как же! Ты ведь мне танец обещал. — деловито сообщила я, держась за стену, чтобы не упасть.

Дроу за секунду оказался рядом и протянул мне руку.

— Но здесь же нет музыки! — возмутилась я, — Я думала мы вернёмся в трактир.

Дроу привлёк меня к себе, обнимая за талию. Не знаю, что стало с созданным Злобиным бирюзовым костюмом, но сейчас я снова была в платье. Глаза дроу алчно блеснули. О нет! Только не это! Радовало лишь то, что в случае чего, я могу долбануть ему бутылкой по голове, но вина, для таких целей, откровенно было жаль.

— Да ты не только танцевать пришла, — проворковал очередной дроу, которого я возненавидела, и уместил ладонь на моей драгоценной попе.

* * *

Девчонка окончательно напилась и начала вести себя как глупый, проказливый ребёнок. Мало того, что попыталась сбежать, запутав меня иллюзиями, так ещё и направилась к жилой части Даргада. Но, эта пигалица совершенно не разбирается в возможностях духов, если думала, что сможет обмануть меня иллюзией. Духи, тем более водные, чувствуют не только энергетические потоки, но даже такие детали как плотность и движение воздушных масс. Но у дриады сегодня день рождения и я, проявив несвойственное своей натуре великодушие, молча последовал за ней. Хочет приключений, так пусть ищет, а я подстрахую.

За очередным изгибом перехода, мерзавочка встретилась ещё с одним дроу и, не сумев разминуться, выдала своё присутствие. Да ещё и одежда высохла, опять превратившись в платье. А дроу, как назло, оказался смутно знакомым. Кажется, именно этот невоспитанный смертник сегодня приглашал именинницу на танец. И его решимость потанцевать только окрепла. И не только потанцевать, судя по тому, что дроу сначала обнял мерзавку за талию, а потом и ниже спустился, проверяя упругость самой нижней части спины. Мерзавочка замерла, но я не спешил выдавать своего присутствия, ожидая её реакции на недвусмысленное предложение.

* * *

Итак, ситуация вырисовывалась премерзенькая. Два пьяных дроу лапающие меня за мягкое место всеми четырьмя конечностями, и одна трезвая я! Немного подумала и вспомнила, что дроу, всё же был один, значит: один наглый дроу и ооочень пьяная я. Неуверенно покосилась на вино. Нет, бутылкой бить не буду, её содержимое мне ещё пригодится.

— Зачем же так спешить, красавчик? — елейным тоном спросила у разомлевшего мужчины, мягко убирая его руки со своей пятой точки. — Может, покажешь мне свою нору, с мамой познакомишь?

Дроу подавился и закашлялся, а что я, я просто тянула время пока не придумается хороший план.

— Знаешь ли, у нас не принято знакомить с родителями девушек для свободных отношений, — ответили мне и снова уместили руки там, где им не место. Ненавижу дроу!

— Ах так значит, да! — обиженно воскликнула и отскочила от мужчины. — Тогда хотя бы романтику создай!

— Р-р-романтику? — осторожно переспросил дроу, который, видимо, вообще это слово впервые слышал.

— Ну да, я девушка молодая, мне хочется чего-то необычного, — лукаво улыбнулась, умещая руки на его груди. — Например, горячая ванна с толстым слоем пены, или там, постель усыпанная лепестками роз, и свечи… — я мечтательно закатила глазки.

Ага, задумался. Интересно, а он надолго завис? Они же привыкли, что у них женщины молчат постоянно, ничего не просят…Мне главное, чтобы он всё же решился на романтику, ведь в подземелье ничего романтичного нет, а значит придётся выходить.

— Знаю одно местечко, — наконец-то отмер мой… а кто мой? Мой новый знакомый, дроу. — Только придётся подняться.

Того-то мне и нужно! Я радостно кивнула и меня рывком перебросили через плечо. Да что у них за методы транспортировки такие дикие? Ладно, главное, что мы идём к выходу и бутылку я не потеряла.

* * *

Мерзавочка и дроу пришли к общему знаменателю — каждый получил, что хотел: дроу женщину, а Заряна возможность выбраться из подземелий. По крайней мере, они так думали. Дроу взвалил свой, якобы трофей, на плечо и пошёл к ближайшему выходу. Я же, не упуская 'счастливую' парочку из виду, быстро собирал вокруг себя влагу из почвы у всех остальных лазов. Когда земля достаточно иссохла и начала осыпаться, пустил всю сгенерированную воду к центральной пещере, превращая все ходы в ручьи, обещающие в ближайшие минуты превратиться в склизкие грязевые потоки.

Дроу с дриадой, ни о чём не подозревая, скрылись в лазе, выбираясь наружу.

Последний штрих, заблокировать канализационные отводы и подтереть энергетический след. Пришлось уничтожить и следы пребывания здесь Заряны, дриада оставила отпечаток ауры, сама того не замечая. Корни деревьев впитали родную энергию. Девочка ещё не дипломированный специалист и действовала не по заказу, что может повлечь за собой санкции в отношении школы, в случае, если причастность учащегося будет доказана.

Тоже выбрался из подземелья. Дроу с моей мерзавкой на плече, успел отойти метров на десять. Догнал прыткого кавалера, беззвучно приблизившись, похлопал по плечу и проговорил:

— Спасибо, дружище, дальше я сам. — отобрал у оторопевшего ушастика мерзавочку, но на плечо закидывать не стал, она и так была пьяна, как гном на празднике Горы. Развернулся, держа девчонку на руках, и шагнул в портал.

* * *

Дроу быстро, и даже не сомневаюсь, что верно, нёс меня к выходу из подземелий, нежно поглаживая по попе. Возмущаться не было возможности. Во-первых, я боялась расплескать драгоценное вино, во время отбиваний от неаккуратного поклонника. Во-вторых, голова и так ужасно кружилась, а сейчас меня ещё и болтало так, что казалось, внутренности вывалятся.

Когда совсем рядом зазвучал знакомый голос Темена Мраковича, я даже не удивилась. Вот ни капельки! Он же может себе позволить появиться где угодно и когда угодно, было бы желание… Злобин за одно мгновение забрал меня, умещая на своих руках.

Очумевший от наглости Мерзейшего дроу, даже пикнуть ничего не успел, а я обрадовалась, что меня наконец-то не тащат вниз головой. Прижалась к Злобину, как к родному, умещая голову у него на плече. Хотелось спросить куда мы идём, но было лень. 'Наверное, снова к себе потащит' — подумала я, и в лицо тут же ударил прохладный солёный ветер. Я оживилась и широко распахнула глаза. Это было морское побережье. Белый песок, переливающийся в свете полной луны, плеск волн и невероятно приятный свежий воздух.

— Романтика-а-а, — протянула я, делая глоток вина.


— Романтика ещё впереди. — ответил, шагая к морю. Вошёл в воду чуть выше колен и опустил руки — Девочки, у вас пять минут на то, чтобы леди предстала передо мной трезвая и в приличествующем виде. — проговорил трём русалкам, ожидающим в сторонке, не обращая внимания на визг мерзавки.

* * *

С диким воплем свалилась в воду, матерясь и отплёвываясь. Толком не слышала, что и кому в это время говорил Мерзейший, но меня резко потянуло вниз, под воду.

— Козёл! — вместо ругательства вышло бульканье, а потом я оказалась в странном пузыре под водой. Самое неприятное в этой ситуации, что на меня алчно смотрели три русалки. Пятиться было некуда, стенки пузыря мне при всём желании не пробить, там несколько слоёв магической защиты наложено. Придётся ждать до выяснения обстоятельств, чего от меня хотят, и что я здесь забыла. Хотела привычно потянуться к бутылке, но в руке её уже не было. Досадно.

В пузыре обнаружилось огромное зеркало в полный рост, к которому меня и подтащили, взяв под руки.

— Закрой глаза, — прошипела синевласая 'красотка', с необъятым бюстом. Подчинилась сразу же, видимо, русаличьи чары какие-то.

— Открывай, — дозволили мне. Не знаю, что они делали, но в зеркале отражалась я, в облегающем зелёном платье с открытой спиной, в туфлях на довольно высоком каблуке и даже с аккуратно нанесённым макияжем.

— И как я вся такая сквозь воду обратно пойду? — сама у себя спросила, русалки же тупые до ужаса, всё равно не ответят. Самое печальное в этой ситуации было то, что я протрезвела, похоже, полностью.

Пузырь встрепенулся и буквально полетел вверх, вышвыривая совершенно сухую меня на берег, прицельно в распростёртые объятья Мерзейшего.

* * *

Русалки, как и всегда, справились просто идеально. Но стоило признать, что исходный материал был довольно хорош, так что испортить его было бы сложно. Поймал приведённую в нормальные состояние и вид мерзавочку, поставил на ноги и поинтересовался:

— Ещё хочешь романтики?


Сразу же увязла каблуками в песок и поняла, что ничерта не романтичный больше этот закат! И вообще, ему я про романтику ничего не говорила…вроде.

— А с чего вы взяли, что я вообще её хотела?


— Ну как же? Как пляж увидела, так сердечко замерло и сама же мечтательно протянула "Романтикааа". - напомнил улыбаясь дриаде и поддерживая её за талию. Её обувь мало сочеталась с песчаным берегом.


Покраснела до корней волос. Я и покраснела! Это что-то новенькое…

— А кто будет мне её организовывать? Вы? — спросила настороженно, что-то не внушала мне доверия романтика от Злобина.


— А ты предпочитаешь того настойчивого дроу? Хочешь вернуться к нему? Увидев тебя в таком облачении, он, где схватит, там "романтику" и устроит. — продолжая улыбаться, обрисовал перспективу — Я же предлагаю всего лишь отметить твой день рождения со вкусом.


— Валяйте, — равнодушно ответила я. Понятно же, что спорить бесполезно, а добровольная романтика, по-любому, приятнее принудительной.


— Обещаю, не пожалеешь. — пообещал, понимая, что всё равно проявит недовольство из чистой вредности.

Особого энтузиазма девочка не испытывала, но и сопротивления не наблюдалось. Она уже начала воспринимать меня как данность. Скоро совсем привыкнет и можно будет приступить ко второй стадии обучения. А сейчас… романтика.

Открыл портал и увлёк мерзавочку в чёрный провал перехода.

* * *

Коротко пожала плечами и пошла за Мерзейшим. Не знаю, пожалею, или нет, но выбирать особо не приходится, да и интересно, куда он меня приволок. Ну кто бы сомневался! Злобин прямо как паук, притащил свою добычу в моём лице в своё логово. Потому что как я поняла, находились мы именно в его доме. Ну у кого ещё на стене может висеть портрет Мерзейшего в полный рост? Только здесь всё было в разы шикарнее чем в общежитии ШМ.

У горящего камина стоял круглый столик на высоких ножках. На нём уютно уместилось блюдо с всевозможными фруктами, шоколад, бутылка неизвестного вина и свечи… Удивлённо посмотрела на Мерзейшего.

— Это вы мне свидание устроили?


— Это "с днём рождения, Заряна". - усмехнулся, отодвигая стул и предлагая девушке занять место за столиком. — А это мой подарок, ты его неосмотрительно забыла в трактире. — протянул дриаде обшитый чёрным бархатом футляр — Открой.


Устроившись за столом приняла из рук Мерзейшего знакомую коробочку и, повинуясь его приказу, или хорошо замаскированной под приказ просьбе, открыла. Захотелось охнуть, но я сдержалась. В коробочке обнаружилась длинная, блестящая цепочка в виде двух сплетающихся лиан с частыми бриллиантовыми вставками имитирующими капли росы, и шикарная подвеска в виде капельки. Внутри подвески клубился голубоватый дым, явно какая-то магия. Подняла полный изумления взгляд на Злобина.

— Я не могу это принять, — принять, конечно, хотелось, но с какой стати Мерзейшему делать мне такие подарки? Вдруг она ядом пропитана?


— Ну что ж. — притворно вздохнул — Жаль такую тонкую работу, но придётся его уничтожить. Заклинание настроено на твою ауру и любому другому человеку может навредить. — вопросительно приподнял бровь и протянул руку, в ожидании окончательного решения.


Подозрительно посмотрела на Мерзейшего.

— Пообещайте, что этот милый подарок меня не убьёт, — улыбнулась я, — И вообще не причинит мне вреда.


— А давай проверим. — подмигнул мерзавочке, взял цепочку и подойдя к дриаде со спины, быстро застегнул цепочку на её шее. Отступил на пару шагов, чтобы наши ауры не соприкасались, и приготовился к зрелищу.


Каплевидная подвеска соприкоснулась с кожей Заряны, и заклинание стабилизировалось, растекаясь по всему телу новой хозяйки и заключая её в тонкий водный панцирь, переливающийся и мерцающий множеством оттенков. Мгновение и вода впиталась в кожу мерзавки, будто ничего и не было.

Меня словно обволокло прохладной водой, которая оказалась совершенно сухой. Я хотела закричать, но вода, будто почувствовав мои эмоции послушно исчезла, впитываясь в моё тело. Всё произошло в одно мгновение, осталась только я с выпученными от неожиданности глазами.

— И что это было? — не скрывая злости посмотрела на Злобина. Опасности от магии я не почувствовала, но от Мерзейшего можно ожидать всего, чего угодно!


— Всего лишь подарок. — успокоил девчонку, усаживаясь напротив неё — Немного защиты тебе не помешает, с твоей-то способностью находить приключения на пустом месте. — откупорил бутылку белого эльфийского вина, наполнил бокалы и протянул один задумавшейся после моих слов мерзавочке — За тебя!


Защита? С чего бы Мерзейшему дарить мне защиту? Да и от чего? И вообще, раньше я никаких неприятностей на пустом месте не находила, пока с ним не встретилась!

— Лучше бы зачёт подарили, — пробухтела я, принимая бокал.


— Прости, — развёл руками, чуть не расплескав вино из своего бокала, — Не имею права. Тему ты не сдала, так что… Сама понимаешь, если не усвоишь, в конце года перед комиссией провалишься и не перейдёшь на следующий курс. Как твой наставник, я не могу такого допустить.


— Ладно, — недобро прищурилась я, осушив бокал. Вино оказалось вкуснейшее! Намного слабее Вересского, что очень порадовало. — Значит, говорите, приворота на вас нет? — решила вернуться к волнующей теме.


— А с чего ты взяла, что он вообще был? — поинтересовался, вновь наполняя её бокал. Сказать ей, что это вино сшибает с ног ещё быстрее Вересского? Сама догадается… — Та самоделка, которой ты решила меня угостить, подействовала бы разве что на второразрядного сельского мага или студента-недоучку, вроде твоей ручной змейки. Хотя, её создатель не лишён таланта.


Пожала плечами. Вообще-то я рассчитывала на момент неожиданности. Злобин должен был растеряться и влюбиться в Гадова. Голова почему-то закружилась, не смотря на мнимую слабость вина. Постепенно мне становилось хорошо!

— Но если на вас нет приворота, тогда я не совсем понимаю, чего вы от меня хотите? — скрестила руки на груди и принялась сверлить Мерзейшего взглядом. Почему бы ему не найти себе другую игрушку? Та же Эля, к примеру, просто прыгала бы от радости, обрати Злобин своё внимание на неё.


— Ты привлекла моё внимание, не испугавшись, точнее не демонстрируя свой страх при встрече с неизвестной угрозой в моём лице. А это показатель потенциала в мерзостроении, вот я и решил заняться твоим воспитанием. Если будешь хорошо себя вести, то, как моя протеже, сможешь многого добиться при дворе. И речь идёт не о выгодном замужестве, а о самостоятельной карьере. — разоткровенничался, залюбовавшись разрумянившейся от вина мордашкой мерзавочки.


Неожиданная откровенность Мерзейшего, почему-то вогнала в краску. Залпом допила второй бокал вина и удобно откинулась на спинку стула. Может, не всё так плохо? Мерзавец он редкостный, может и вправду чему дельному научит.

— И этой ночью, — стыдливо отвела взгляд, — Ничего правда не было?


— А что ты хотела бы услышать? — она так забавно засмущалась, что я не удержался от искушения немного поиздеваться — В какой ответ скорее поверишь?


Немного подалась вперёд, в надежде, что на близком расстоянии Мерзейший наконец-то перестанет раздваиваться.

— Хотелось бы услышать правду.


Подался навстречу навострившей ушки дриадке и проникновенно проговорил:

— Госпожа Правда очень изменчива и многолика, каждый видит её такой, какой хочет увидеть. Могу поведать свою версию событий прошедшей ночи.


— Можете, — милостиво разрешила я.

От приятного голоса Мерзейшего, его близости и опьянения, по спине пробежали мурашки. Его лицо было так близко, что я чувствовала дыхание на своей щеке и снова втянула умопомрачительный запах.


— Для меня эта ночь была незабываемой. — прошептал задерживая взгляд на приоткрытых губках дриады. Ну да, не скоро я ещё забуду, как размяк и не воспользовался случаем соблазнить хорошенькую девочку. Только ей об этом знать не обязательно.


— Издеваетесь? — проникновенно поинтересовалась я, уже почти на все сто уверившись в том, что ничего не было. Заметила, что Мерзейший смотрит на мои губы и непроизвольно их облизнула.

— Нет, это ты издеваешься. У меня вообще-то на тебя профессиональные планы… были. — произнёс, рывком вставая из-за стола. — Именинница не желает потанцевать? — протянул руку, приглашая дриаду и одновременно направляя энергию к небольшому, встроенному в стену каскадному фонтанчику. Заставить воду журчать, имитируя звуки музыки, не составило труда.


Зазвучала странная музыка, наполненная чарующими переливами. Злобин выглядел просто великолепно, хотя, в таком состоянии как моё, и шестиглавая гидра могла показаться достойным кавалером…

— Не могу сказать, что прямо горю желанием, но в день рождения грех не потанцевать, — не удержалась от колкости я и прижалась к Мерзейшему, который тут же закружил меня в медленном танце.


Мерзавочка так доверчиво прижималась к моей груди, что у меня рука не поднималась… она медленно опускалась по спине. Уже на границе дозволенного вспомнил, что я вроде бы не дроу, и приостановил несанкционированные действия… до более подходящего момента.


Слегка отстранил дриаду и предложил:

— Ещё вина? А заодно поведаешь мне, по какой причине выбрала именно Школу Мерзости. Это не самое распространённое направление.


Мерзейший невероятно приятно пах и, должна признаться, что танцевать с ним одно удовольствие. Было даже очень приятно, когда он провёл рукой по моей спине. Стыдно признаться, но даже захотелось чего-то большего, чем просто танец, однако Темен Мракович решил поговорить.

— Пожалуй можно ещё вина, — улыбнулась я, — Со школой всё просто. Природная тяга, знаете ли, ко всякого рода мерзостям. А вы? Как вы докатились до такой жизни?


— Наследственность. — коротко ответил, провожая мерзавку к столику и наполняя её бокал очередной порцией вина.


— На брудершафт? — лукаво подмигнула я, принимая бокал. На самом деле я просто пошутила! И поспешила отвернуться от Мерзейшего. — А если серьёзно, то жуть как хочется подробностей.


Хочешь поиграть девочка? Так поиграем! Только я играю во взрослые игры. Встал, отсалютовал смущённой собственным предложением мерзавочке бокалом, осушил его, наклонился и приподняв личико дриады за подбородок, прикоснулся к её губам лёгким поцелуем. Ни возражений, ни сопротивления не последовало. А молчание, как известно, знак согласия. Не разрывая соприкосновения наших губ, приподнял её за талию и усадил прямо на стол.


Я не сразу поняла, что собирается делать Мерзейший, когда он наклонился ко мне. Поэтому прикосновение его губ к моим вызвало удивление. Реакция была странной. Сердце замерло, но отторжения не возникло. Поцелуй прекращать не хотелось, и этот сводящий с ума запах, казалось стал даже сильнее, и его руки, обхватившие талию… Протестовать не хотелось, но из чистой вредности.

— Мне это не снится? — пролепетала я по прежнему касаясь губами губ Мерзейшего.


— Сейчас не время спать. — прошептал в нежные приоткрытые губки и перешёл к более активным действиям. К бесам учёбу, мерзостроению я её ещё успею научить!

* * *

Я хотела ещё выпить но не успела. Злобин усадил меня на стол и приступил к 'трапезе'… Губы Мерзейшего снова впились в мои, на этот раз, вызывая бурю эмоций. Жаркое дыхание обжигало, не знаю только, моё оно было или его. Мои руки сами зарылись в его волосы. На секунду почувствовала себя Элей и попыталась немного отстраниться, но не тут-то было! Темен Мракович присосался как вампир к сонной артерии в голодный год. 'Что я творю?' — спросила у самой себя и чуть слышно застонала от прикосновения к моей груди. Как тогда, в парке. Наверное, это какая-то магия воды. Голова отчаянно закружилась и отказывалась соображать, как и сопротивляться. Видимо, стон как-то по-особенному подействовал на Мерзейшего, потому что поцелуи начали спускаться ниже. Откинула голову назад, позволяя Мерзейшему поцеловать шею. И снова не смогла сдержать стон, ну очень приятно было, плюс ещё запах крышесносный. Совсем забыла, что стоны странно действуют на Злобина, а зря, потому что уже через секунду послышался треск рвущегося платья.

* * *

А мерзавочка-то была совсем не против, даже наоборот! Принимала активное участие, запустив руки в мои волосы и отвечая на поцелуи. Первый её стон стал сигналом к тому, что можно уже не опасаясь перейти с более откровенным ласкам. Второй слегка дезориентировали и… русалки опять схалтурили, платье совсем не прочное подсунули. Да и вообще, я ещё слишком молод, чтобы заводить протеже, а вот для всего остального возраст как раз подходящий.

Смахнул со стола всё, что там было, чтобы уложить на него свою добычу. Заряна мой манёвр заметила и соблазнительно выгнувшись успела в последний момент схватить уже падающую бутылку с остатками вина.

* * *

Чувство нереальности происходящего обострялось с каждым движением Мерзейшего. Когда он начал сбрасывать всё со стола, стало невероятно жаль такого вкусного вина, и я, выгнувшись, успела схватить бутылку у самого пола. Победно улыбнулась Темену Мраковичу и залпом допила всё оставшееся в бутылке.

Потом меня резко подхватили на руки и голова закружилась. А вообще было хорошо! Вот очень-очень хорошо. Вдохнула полюбившийся запах, кажется, поцеловала Мерзейшего в шею и…уснула. Хорошо-то как…

* * *

Мерзавочка допила всё, что было в бутылке и отбросила её в сторону. Пора перемещаться в более подходящее место… пока эта мелочь до бара не добралась. Подхватил её на руки и понёс в спальню. Дриада прижалась ко мин, поцеловала в шею и затихла. Нет! Только не это!

— Заря. Заряна! Вот же мерзавка! — засмеялся, осознав, что сказал. С кем я связался? Она, даже ничего не делая, умудрилась две ночи подряд устраивать мне такие мерзости. Уложил спящую девицу на кровать, накрыл пледом и ушёл тоже напиваться.

ГЛАВА 6

О разочарованиях и их последствиях.


Просыпалась я в состоянии полного блаженства. Впервые за последнее время выспалась, и даже голова почти не болела. Я потянулась и открыла глаза.

— Только не это, — простонала, глядя на совершенно незнакомый потолок. Не поднимаясь с постели, настороженно ощупала пространство вокруг себя. Ф-у-ух, никого нет. Резко села на постели, попутно обнаружив, что спала без одежды. Укуталась в плед, чтобы поискать одежду. А нет, по поводу головы я сильно погорячилась, она закружилась так, что я чуть не села на пол, но близлежащая стена помогла удержаться.

С ужасом обнаружила на полу у постели полный 'боекомплект' мужской одежды вплоть до носков. Сопоставила факт её нахождения здесь с валяющимся на полу разорванным платьем и взвыла.

У столика в гостиной валялись столовые приборы, фрукты, пустая бутылка…

— Идиотка, — простонала я. Конечно, напилась, снова спуталась с Мерзейшим и на этот раз сама виновата! Вспомнила действо для которого вчера, собственно, и освободили стол…

— Мама, твоя дочка дура набитая, — уже проскулила я. На тумбочке у кровати обнаружила небольшой светящийся шарик. Конечно, одноразовый портал. Даже не сомневаюсь, что для меня. Злобин добился своего и мягко намекнул мне, что пора, как говорится, и честь знать! Козёл! Сделала для себя пометку, что теперь появился кто-то кого я ненавижу больше дроу и принялась искать, что надеть. В шкафу Мерзейшего обнаружилось несчётное количество рубашек разных цветов и фасонов. А если портал в учебный корпус? Буду щеголять там в одежде Темена Мраковича? Ладно, выбора особо не было, и я нашла самую безразмерную из рубашек. Белоснежную и пропитанную этим ненавистным запахом, который сыграл на стороне Мерзейшего, заставив меня потерять голову.

Дура! Какая же я дура! Неужели думала, что ему от меня что-то другое нужно?! Развлёкся за счёт глупой мерзавки, а теперь просто выберет себе другую жертву!

Со всей злостью бросила шарик на пол, заставляя растечься в окно портала и наплевав на всё, шагнула внутрь. Ну хоть это хорошо! Вышла в собственную комнату. Эли не было и я, позволила себе немного поплакать, уткнувшись лицом в подушку. А говорила мне мама, что для того чтобы мужчины не пользовались мной, нужно самой пользоваться ими! Решено! Теперь так и будет.

* * *

Напиться так и не удалось. Несмотря на приличное количество изведённой Жгучей росы, голова оставалась ясной и спать совершенно не хотелось. Решил немного отвлечься и поплавать. Войдя в спальню за полотенцем, обнаружил скрючившуюся в неудобной позе на краю постели мерзавку. Платье перекрутилось и обмоталось вокруг её ног, сковывая движения. Пожалел пигалицу, ведь всё тело завтра болеть будет, и дорвав платье бросил его на пол. Туфли сами свалились с её ножек в процессе стягивания порванного платья. Тут же укрыл дриаду пледом, чтобы не дразнить себя. Разделся сам, прихватил полотенце из шкафа и шагнул в портал.

Давненько я с отцом не общался, поэтому решил перенестись прямо к нему, в процессе перехода, призывая своего духа и отращивая жабры. Переход в полностью бестелесное состояние мне был пока не доступен, что не мешало проводить в воде достаточно много времени, не чувствуя дискомфорта.

Мда, как-то я не подумал, что отец может оказаться не один. И ладно бы, с какой-нибудь наядой зажигал. Он был с мамой! Быстренько ретировался из воздушного пузыря, в котором родители репетировали процесс создания моего брата или сестры. Сейчас они редко могут видеться. Дело в том, что отца отправили в ссылку. Мрак Глубинный был сильнейшим духом при дворе, что не мешало ему оставаться отъявленным мерзавцем и совмещать службу на благо империи с мелкими и не очень мерзостями в угоду своим прихотям. Последней каплей, вернее потоком, стало наводнение во дворце в день важнейших переговоров с эльфами, гномами и энтами предгорья. Переговоры были сорваны, а Мрак Глубинный сослан в родовые воды Тарбонского моря. Тогда-то мать и решила вернуть девичью фамилию, чтобы не быть сосланной вместе с опальным супругом и обеспечить сыну светлое будущее в сильнейшей империи Калибаса. Вот и выходило, что в разлуке родителей есть изрядная доля и моей вины.

Но мама, будучи женщиной упрямой и своевольной не отказалась полностью от супруга и они были вполне довольны таким положением дел.

Поплавав немного, вспомнил, что сегодня предстоят важные переговоры и вернулся домой. Мерзавка ещё спала, решил дать девочке шанс избежать жуткого похмелья и не стал будить. Только уходя оставил портал для неё, чтобы вернулась в школу в случае, если меня задержат государственные дела.

* * *

Немного поплакала, наверное, больше для приличия и принялась думать. На занятия всё равно нет смысла идти, только на последнее успею, а там Солнцев, значит, ничего страшного не будет. На столе у моей постели нашла подаренную вчера коробочку. Интересно, кто преподнёс мне такой дорогущий презент? Вспомнив, про подарки, ощупала шею и нашла злосчастную цепочку, которую мне Злобин надел. Дёрнула изо всей силы, так что на шее остался красный след и со злостью бросила на стол. Потом ещё раз осмотрела оба подарочка и решила прогуляться в город.

Переодевшись направилась за территорию ШМ, чтобы навестить своего знакомого артефактора. Кощий Предсмертский встретил меня радушно, даже чаем угостил…

— Вот у меня две побрякушки, — я небрежно бросила на стол оба подарка, — Хочу знать, в чём их сила, или значение… Поможете?

— Ну конечно помогу, только ты Эльке от меня письмецо передашь, — улыбнулся мужчина.

— Да не вопрос, пишите.

Через два часа внимательного изучения и сканирования моих драгоценностей, Кощий был готов к вынесению вердикта.

— Итак, вот это весьма забавная вещица, — он вертел в руках подарок Злобина, — Артефакт, сильный, но, к сожалению, уже истративший силу. Направлен был исключительно на твою ауру. Ты что, Зарька, с водными спуталась?

— Вот ещё! — насупилась я, — С сегодняшнего дня меня только лесные интересуют, нужно пару в своих кругах искать. Так что там было-то?

Да и вообще, на самом деле начерта мне какая-то там пара? Вообще об этом думать не нужно, не думала же я раньше!

— Защита водного духа, я полагаю, — ответил артефактор, — Только своеобразная.

— Ну! — поторопила я.

— Понимаешь ли, милочка, сработает она только в случае если кто-нибудь, рискнёт до тебя домогаться, но это надо совсем психом быть, чтобы против такой магии переть.

— Как сработает?

— Скажем так, если к тебе кто-то пристанет, а ты будешь против, то ему не поздоровится, это если мягко.

Ага, вот значит как… Ну-ну, значит, если вдруг Злобин ещё не наигрался, то сделал подлянку самому себе? Очень на него не похоже…

— А второй?

— Ну со вторым вообще всё просто. Это эльфийский символический кулон, — на меня хитро посмотрели, — Тебе предлагают стать официальной любимой члена одного из старших домов светлых эльфов.

Нечаянно села, не удержавшись на ногах от такой информации. Совсем забыла, что Кощий разводит пустынные колючки и с диким визгом подорвалась, почувствовав, что села на одну из них.

— Я вообще только одного светлого эльфа знаю! — сто я про Солнцева, — И это точно не он!

Кощий только пожал плечами и протянул мне письмо для Эли. Зацепила она его… С половиной города 'мило пообщалась', а на него внимания не обратила, а он, между прочим, с цветами приходил…

В раздумьях дошла до ШМ. Со Злобиным всё понятно — козёл он, а вот со вторым 'поклонником' вообще беда. Предложить стать официальной любимой, это то же самое, что сделать любовницей, только не тайной… Надеть — значит согласиться. Если б ещё знать кто это…хотя нет, я бы и тогда не согласилась бы. Ниже моего достоинства.

— Пересветная, ты сегодня прогуляла все занятия! — послышался знакомый голос сирены, — Нашла себе покровителя и страх потеряла?

В голову пришла совершенно идиотская идея.

— А я как раз вас искала, Мерзейшая! — с искренней радостью воскликнула я, — Насчёт покровителя, — я стыдливо отвела глаза, — Темен Мракович на самом деле с первого взгляда влюбился в вас.

— В меня? — ошалев от счастья гаркнула сирена.

— Ну да, в вас, — я протянула ей коробочку в которой находилось 'эльфийское предложение любви'. Сразу хотела отдать то, что подарил Злобин, но вспомнила, что он говорил что-то про опасность и направленность на мою ауру. Решила не рисковать и отомстить всем и сразу, кроме, разве что, сирены. Теперь загадочный эльф получит воистину огромную любимую, а Темен Мракович будет объяснять сирене, что он не при делах. — Просил передать вам это, — немного подумала и протянула ещё и конверт с письмом Кощия.

Куратор с горящими глазами открыла конверт.

— "Я жду тебя, звезда моя. Приходи сегодня ко мне, и мы раскрасим эту ночь страстью." — как заворожённая прочла мутантка и посмотрела на меня. Я кивнула в подтверждение подлинности послания. — Идите, Пересветная, идите! Я прощаю вам все прогулы!

Довольная собой я пошла к общежитию, по дороге выбросив подарок Злобина в ближайшую урну без капли сожаления. Нужно было подготовить для Мерзейшего ещё несколько мелких пакостей.

* * *

Переговоры закончились, договорённости были достигнуты, императрица довольна результатом в целом и мной в частности. И не было больше нужды возвращаться в Школу Мерзости, но я перенёсся к её воротам прямо из дворца, даже не заглянув домой. Портал сработал более трёх часов назад, а активировать его могла только моя мерзавочка, значит она уже здесь.

Увидев приближающуюся к воротам знакомую фигурку заподозрил, что меня и дриаду превратил в пешки соей извращённой игры один из множества божков. Только вот кто посмел? Ирата? Нет, у этой смелости не хватит. С Судьбой у меня была договорённость: я не трогаю её, она меня. Неужто, плутовка её нарушила и пытается свести меня с этой дриадкой? А могла ведь, если отец попросил. Они с мамой уже лет пять как на внуков намекают, хотя сами ещё вполне могут завести ребёнка.

Мерзавочка заметила меня и продемонстрировала женскую логику во всей красе. Резко развернулась и пошла в обратном направлении.

* * *

Придя в комнату поискала нужные травки, для того чтобы с помощью одного крайне действенного зелья, оставить Темена Мраковича мужчиной только по внешним признакам и полностью лишить его надежды на будущее потомство. С ужасом обнаружила, что льдистая фиалка — основной ингредиент зелья, закончилась. Ну что ж, придётся идти в город, снова. Благо, лавка травника ещё открыта, он всегда допоздна работает.

Быстро прошла по аллее и почти подошла к воротам ШМ, как увидела окно портала из которого вышел Злобин.

— Козёл, и здесь нагадил! — прошипела я и резко развернувшись, пошла в обратном направлении. Похоже, зелье придётся отложить до завтра, или поискать фиалку по общежитию, вдруг у кого завалялась. Раздумывая о своём, совсем не заметила как приблизилась к урне в которую недавно выбросила подарок Мерзейшего. Фееричное зрелище летающего колье, я так и не увидела, зато почувствовала, как оно снова уместилось на моей шее. Со злостью дёрнула цепочку, чтобы выбросить эту дрянь, но не тут-то было! Оно словно змея сжалось на моей шее, лишая возможности дышать. Вот для чего был этот 'подарочек', чтобы убить меня!

* * *

Похоже, дриада опять додумала то, чего, к сожалению, не было этой ночью, и решила избегать меня. Последовал за ней, чтобы… да чтобы послушать её версию событий. Ну и поиздеваться, мучая её неведением. Моё присутствие оказалось весьма кстати, когда из ближайшей к мерзавочке урны вырвался и полетел к ней подаренный мной кулон. Вот же вредная девчонка, такую вещь выкинула! Цепочка обвилась вокруг шеи хозяйки и заняла своё законное место. А эта дурёха, другого эпитета на ум не приходило, попыталась снова её сдёрнуть. Артефакт конечно же не захотел расставаться с хозяйкой и затянулся туже, не позволяя себя сорвать. Мерзавка захрипела, отчаянно пытаясь подцепить пальцами впившееся в кожу украшение. Я поспешил к ней, на ходу выпуская водную магию и корректируя функции артефакта. Когда подошёл, девчонка уже шумно дышала, потирая шею, но больше не пытаясь избавиться от кулона.

— Чем ты думала, когда выкидывала замкнутый на своей ауре и активированный артефакт?! — возмущённо рявкнул на мерзавку — Если бы меня не было рядом, а ты продолжала упорствовать, он бы придушил тебя до потери сознания, чтобы не позволить повторно разомкнуть контур заклинания.


— А разве ты эту дрянь не для этого мне подсунул?! — не хуже сирены гаркнула я, потирая зудящую шею, — Сам козёл и подарки такие же! — резко развернулась, намереваясь уйти, потому что вокруг громкого скандала на центральной аллее ШМ начал разгораться нешуточный интерес шныряющих повсюду мерзавцев.


— Следи за языком, малышка. Ты не с горгоном своим разговариваешь, могу и рассердиться. — проговорил тихо в удаляющуюся спину.


Говорил Темен Мракович тихо, но слух у меня отменный!

— Да сердись сколько угодно! — рявкнула я, — Хоть лопни! — так сильно я уже давно не злилась… Не придумала ничего лучше, как стянуть туфлю и запустить ей в ненавистного типа, — Урод! — крикнула, что было мочи и быстро пошагала к общежитию, под изумлёнными взглядами мерзавцев.


Увернулся от брошенной Заряной туфли, но наша маленькая разборка получила общественный резонанс, а я ещё не закончил разговор и решил перенести его в более уединённое место, открыв двойной портал и утягивая визжащую и сопротивляющуюся мерзавочку за собой.

— Да не ори ты! Уши закладывает! — прикрикнул, бросая её на кровать в своих апартаментах.


Этот козёл безрогий меня догнал! Через минуту я уже падала на что-то мягкое, кажется даже на постель.

— Да что тебе ещё от меня нужно!? — рыкнула на нависающего надо мной Злобина.


— А я от тебя ещё ничего стоящего и не получил. — усмехнулся, падая на кровать рядом с запыхавшейся от безрезультатной борьбы мерзавочкой — Объясни ка мне недогадливому, что могло заставить девушку в здравом уме выкинуть такую вещицу? — провёл пальцем по цепочке, спускаясь следом за ней к возбуждающей ложбинке в вырезе рубашки — Только не говори, что я ошибся в твоих умственных способностях.


'Нахал!' — вопило всё моё существо. Он меня ещё и лапает! И главное, самодовольный такой.

— Ненавижу тебя, — со всей кипящей внутри злостью процедила я, — И руки убери! И вообще верни меня домой! Кто и ошибся так это я в тебе!

Спокойный до жути, бесит!


— Мы уже перешли на ты, это радует. — улыбнулся, продолжая поглаживать цепочку, а заодно и кожу рядом с ней — А на счёт ненависти… мне столько женщин говорили, что ненавидят, что не мешало им оказаться в моей постели. Вот и ты здесь лежишь… — не смог сдержать смех при виде вытянувшейся мордашки дриады. Дразнить её было одно удовольствие.


Нет, ну хам! Уверенный, самовлюблённый хам!

— Вот и лежал бы себе со своими многочисленными женщинами, — огрызнулась я, вскакивая с постели. Нечего мне делать ещё лежать рядом с этим… этим Злобиным! Дура малолетняя! Напридумывала себе какой-то ерунды, чуть не влюбилась даже! Идиотка… — Открой мне портал, нет желания разговаривать. — как можно спокойнее попросила Мерзейшего.


— А я уже с тобой лежать привык. — продолжил подтрунивать посмеиваясь — Ладно, успокойся немного, остынь. Только цепочку не вздумай пытаться снимать. — посоветовал, открывая портал, и добавил вслед ныряющей в него мерзавочке — До вечера.

* * *

Этот гад забросил меня в портал, прежде чем я успела ударить его чем-нибудь тяжёлым по голове за фразу 'до вечера'! Как последняя истеричка, оказавшись в своей комнате, изо всей силы шибанула кулаком по стене, и тут же застонала от боли.

— Ненавижу козла, — проныла я, и только сейчас заметила, что нахожусь здесь далеко не одна…

На Элиной постели удобно устроилась сама демоница, староста моей учебной группы Акулина, две вампирши так же из моей группы, и почему-то, Фиактист…

— М-мерзкого дня, — я неуверенно махнула рукой, алчно уставившейся на меня компании.

— Рассказывай! — первой крикнула Эля.

— Что рассказывать? — я всё это время аккуратненько пятилась к двери, пока не врезалась в невидимую стену. Предусмотрительные заразы!

— Сегодня пол школы любовалось на ваши разборки со Злобиным! — поведала Акулина, — Что у вас с ним, любовь, да?

— Спятила что ли! — злобно рыкнула я, услышав слово 'любовь' в одном предложении с фамилией Злобин. — Да я его ненавижу!

— Какая страсть, — мечтательно протянул Фиактист, и посмотрел на Элю, за что и получил тычок в бок.

— Вы что рехнулись!? — негодовала я, — Да он меня достал уже! Не могу больше! В печёнке сидит! — истерично высказалась я, и села на постель.

— То есть у вас не любовь? — неуверенно и в то же время с надеждой, спросила Эля.

Я отрицательно покачала головой, очень активно покачала…

— И вообще я слышала, что в постели он никакой, как с таким любовь-то строить? — неожиданно для самой себя, выдала я. Взгляды присутствующих превратились в предвкушающие и жаждущие подробностей. — Ну мамина подруга при дворе работает, вот она и говорила, — я отвела взгляд, чтобы не выдать себя. Хотя, вероятнее всего, что я говорю правду, ведь ночь с хорошим любовником не могла не запомниться… А тут, чёрная дыра какая-то! — И вообще, он в нашу сирену влюблён, — добавила я.

Следующие полчаса в красках рассказывала выдуманные сплетни про Злобина, и про его неземную страсть к мутантке. Так ему! Это сарафанное радио работает исправно уже много лет, так что скоро все будут уверены, что Мерзейший, мягко говоря, не вау…

Стук в дверь прервал беседу. Взъерошенный Еремей, сообщил, что меня ищет Мерзейший Солнцев.

— Из-за того, что на занятие не пришла? — испугалась я.

Ерик только пожал плечами. Я решила, что у Солнцева как раз может быть сушёная льдистая фиалка в которой я сейчас ну очень нуждалась. В кабинет Мерзейшего Солнцева я шла как на праздник, а не как обычно ходят получать наказание.

* * *

После небольшой, но такой приятной перепалки с мерзавочкой, я ещё немного повалялся, обдумывая завизированные сегодня нововведения в устав школы. С завтрашнего дня у этого заведения и его учащихся начинается новая жизнь. Воспримут они это как мерзость, но со временем поймут, насколько повысится престиж и квалификация заведения.

Мелькнула мысль всё же встретиться с отцом, но мама могла там задержаться и решил не рисковать опять появиться в неподходящий момент. Альтернатива, хоть и не равная, но была. И я отправился в душ. Водные процедуры были не только данью чистоте, но и приятным моментом единения со своей стихией.

Но, когда дверца душевой кабинки, где я наслаждался этим единением, с треском распахнулась и в маленькое помещение ввалилась счастливо оскалившаяся необъятная сирена, стало не до водных процедур.

— Я пришла к тебе, как ты и просил, любимый. — пробасила монстроподобная мадам, притискивая меня своими телесами к стене и одновременно пытаясь стянуть с себя одежду — Ждать ночи нет сил. Так давай же раскрасим страстью этот день. — с придыханием прогрохотала она, путаясь в намокшей мешковатой кофточке ядовито-розового цвета.

У меня от нехватки воздуха и так уже разноцветные круги перед глазами плясали и пришлось ретироваться, спешно выстраивая портал хоть куда-нибудь. "Куда-нибудь" оказалось местом последнего адреса, то есть комнатой Заряны.

Надо было видеть лица находящихся там девушек, когда я материализовался посреди комнаты. Абсолютно голый и мокрый.

— Мерзавки, коллега. — поприветствовал четырёх студенток и Фиактиста, в этот раз прилично одетого, в отличие от меня, осматривая комнату в поисках чего-нибудь, чем можно прикрыться.

Одна из девиц, ведьмочка, завизжала, пряча лицо на груди у оторопевшего полубога. Демоница же и две вампирши жадно разглядывали представшего перед ними во всей красе преподавателя.

— Вот хоть убейте меня, не верю, что такой экземпляр может быть так себе! — воскликнула суккубка. Вампирши согласно закивали, плавно поднимаясь с кровати, которую они все вместе оккупировали. Может к сирене вернуться?

* * *

— Мерзейший Яснийс Святославович, к вам можно? — спросила я, стучась в дверь. За дверью послышались торопливые шаги и Солнцев сам открыл передо мной дверь.

— Заряна, проходите. Вам, конечно, можно.

Интересная реакция на мою персону… Молча прошла и устроилась в кресле напротив стола Мерзейшего, мне уже приходилось бывать в этом светлом и опрятном кабинете.

— Мне сказали, что вы хотели меня видеть.

Мерзейший присел за стол и пристально посмотрел на меня. Странный он какой-то… Как будто чего-то от меня ждёт.

— Да хотел, даже очень, — пропел эльф. Я не стала задавать вопросов, а просто продолжила смотреть на Солнцева. Мерзейший молчал. Да что здесь, чёрт возьми, происходит?!

— Вы зачем меня вызывали? Поглазеть? — знаю-знаю, часто бываю совсем не вежливой.

— Я вижу на тебе нет ариинири, — печально сказал эльф, — Я тебе совсем не нравлюсь?

Не могу сказать, что я удивилась, потому что ни черта не поняла…

— Вы о чём?

— О кулоне, конечно, — спокойно ответил Солнцев, — Я прислал его тебе в твой день рождения.

Вспомнила прекрасную цепочку с оригинальным кулончиком и идиотским значением.

— А с чего вы, собственно, взяли, что я соглашусь стать вашей любовницей? — ну интересно же, с какой радости такая честь оказана именно мне!

Солнцев встал и подойдя ко мне уместил руки на моих плечах. Нет, он конечно реальный красавчик, но любовница и я — это просто несовместимо! Вот никак… Ещё раз взглянула на эльфа. Увы, никак…

— Я бы хотел, очень хотел предложить тебе большее, чем просто статус любимой, или любовницы, но моя семья не позволит мне взять в жёны дриаду.

Идиотский разговор получается. И чего им всем от меня нужно? Резко встала, намереваясь уйти, но Солнцев перехватил меня, обнимая за талию и притягивая к себе.

— Ч-что вы делаете? — растерялась я начиная утопать в тёплом, чарующем взгляде… Не вовремя забыла про то, что почти все светлые менталисты. Может он меня прямо сейчас гипнотизирует?

— Очень давно ждал этого момента, — прошептал Яснийс, приникая к моим губам. На секунду опешила, но после ужасающего грохота пришла в себя. Солнцев отлетел от меня, припечатавшись к потолку и ошалело хлопал глазами. 'Нет, всё-таки Злобин, гениален' — довольно подумала я.

* * *

Вышедшие на охоту девицы медленно окружали меня, не внимая увещеваниям Фиактиста. А суккубка вообще шикнула на полубога, чтобы не мешал проверять мою мужскую состоятельность. Взгляд зацепился за, небрежно брошенный на спинку стула, тёмно-синий, отороченный кружевами короткий халатик. Метнулся к находке и успел повязать халат вокруг пояса, прежде чем загребущие ручки с опасным маникюром дотянулись до самого дорогого.

А в следующее мгновение я почувствовал активацию наложенной на Заряну защиты. Сработал на инстинктах, выстраивая портал, руководствуясь исходящим из артефакта сигналом.


Вышел я в рабочем кабинете, оформленном в классическом эльфийском стиле. Но не это было примечательно, посреди кабинета, подняв взгляд к потолку, стояла бледная, слегка растрёпанная Заряна. Тоже посмотрел вверх и всё понял.

— И вот это недоразумение предлагало тебе стать его содержанкой? — складывая руки на груди и разглядывая пришпиленного к потолку напуганного эльфёныша, с посиневшими, и уже начавшими припухать губами, спросил и так очевидное, только чтобы узнать её взгляд на ситуацию.


Изумлённо посмотрела на Мерзейшего. Вот как значит защита работает! А чего это он так вырядился? Синий, подозрительно знакомый халат, навёл на определённые мысли, голые ноги никак не вязались с привычным строгим образом Злобина, и я вскипела снова. Нашёл себе новое развлечение, значит. И когда только успел!?

— Да лучше быть содержанкой у милого и доброго Солнцева, чем общаться с таким типом как ты! — рявкнула я, — Сними его, немедленно!


— А я-то тут причём? — развёл руками — Это всё ты. Защита-то на тебе. Так что не таким уж и милым ты его считаешь, как говоришь. — подмигнул разгневанной мерзавочке.


— Хватит надо мной издеваться! — завопила я. Так завопила, что сама впала в состояние лёгкого шока. Это ж надо, голос прорезался… — Сними с меня эту идиотскую защиту!


— Зачем? — неподдельно удивился — Если бы поползновения Мерзейшего Яснийса были взаимны, то репрессий не последовало и ему не пришлось бы… по потолку ползать. — Солнцев в этот момент усиленно работая локтями и коленями полз в направлении двери.


— Да может мы только встали на путь взаимопонимания! — нервно заявила я, — А ты…Ты как всегда всё испортил! Развлекался бы себе дальше с хозяйкой этого кружевного убожества, так нет же, везде нужно свой нос сунуть! Даже поцеловаться нормально нельзя! — посмотрела на Солнцева, который уже почти дополз до двери сверху и командным тоном гаркнула: — Стоять!


От окрика дриады, остроухий бедолага вздрогнул, ещё сильнее побледнел, закатил глаза и свалился в глубокий обморок… с потолка.

— Нет в вас сострадания, мерзавка, — сокрушённо покачал головой, глядя на эльфа, — до чего преподавателя довели. А по новому уставу школы за любой вред преподавателям и прочему рабочему персоналу школы, мерзавцы подвергаются прилюдному выговору и наказанию трудотерапией. — осмотрел свой наряд, вспомнил причину такого конфуза и с подозрением посмотрел на дриаду — А скажи-ка мне, милая, ты сегодня виделась со своим куратором?


— С кем я вижусь это моё личное дело, — гордо заявила я, потеряв всякий интерес к Солнцеву. Действительно ведь слабаком оказался, с таким даже целоваться перехотелось, хотя и красавчик. — А выговор я как-нибудь переживу, только магию эту с меня убери.


— Тему не меняй. Ты на меня сирену натравила? — слегка раздражённо одёрнул дриаду — И защиту я снять не могу. Она стала частью твоей ауры и деактивировать заклинание можешь только ты сама. Если искренне этого захочешь. А с сиреной ты зря так, она же всё поняла и мстить будет… не мне, разумеется.


Презрительно осмотрела Мерзейшего с ног до головы.

— Не заметно, что она что-то поняла, — мягко намекнула на непотребный вид Злобина. Мысль о том, что он действительно мог развлекаться с куратором, заставила поёжиться. А по поводу защиты… Может, не такая уж она и ненужная.


— А по-моему, вполне очевидно. Я же живой, здоровый и даже почти одетый. Кстати, передай своей соседке мою благодарность за аренду халатика. — усмехнулся, наблюдая за попытками мерзавочки унизить меня уничижительным взглядом — А ты поступила неосмотрительно. Если бы я был не в духе, мог бы обратиться и ненароком покалечить тётеньку. Не совестно? — прошёл к столу и удобно устроился в кресле, закинув голые ноги на столешницу и поправив кружева на халатике. Эльф сейчас всё равно был не в состоянии сидеть, так что возражать не будет.


Выглядел Мерзейший ну очень забавно, даже злиться почти расхотелось. А халатик у нас, значит, всё-таки Элин, не подвела меня память…Вот просто очень интересно когда он всё успел? И с сиреной повидаться, и халат у Эли одолжить. Ладно, с этим ещё успею разобраться.

— Совестно, дяденька, — с издёвкой пискнула я, — Пойду, пораскаиваюсь где-нибудь в уединённом месте, — и направилась к двери. А что мне здесь делать? Злобину переодеться нужно, а из Солнцева собеседник явно никакой.


— Иди, деточка. — ответил в тон мерзавочке — Только не переусердствуй. Ты же мерзавка, а не благородная девица. Вечером обсудим границы дозволенных мерзостей в отношении преподавателей. — помахал дриаде рукой в ответ на гневный взгляд и провалился в портал вместе с креслом… понравилось оно мне, удобное.


— Стой! — крикнула уже в пустоту. И почему он всегда уходит раньше чем я успеваю ответить? Вечером ко мне вообще-то мама приезжает.

* * *

Сирены в моих апартаментах уже не было. В ванной, на полу валялась намокшая записка, призывающая некую даму к любовной встрече. Почерк в записке был, разумеется, не мой. Неужели мерзавочка сама нацарапала такую безвкусную чушь и вручила куратору от моего имени. И за что? Выходило — за то, чего я ещё и не сделал. Надо исправлять вселенскую несправедливость. Страдать, так за дело. Решено, будем затаскивать дриаду в постель… только не пьяную. Опыт показывает, что после возлияний, дриады превращаются в брёвна.

* * *

Пользуясь обмороком Солнцева, нашла в шкафу нужную травку и даже в нужном количестве.

В комнату возвращалась в задумчивости. Вчера был мой день рождения, значит, сегодня приедет мама. Обычно она забывает дату, но на следующий день после праздника, отец присылает мне подарок, в виде немаленькой суммы, и приходит он маме, так и вспоминает… Порталы она строить не умеет, вообще, лесные редко владеют этим умением. Чаще всего их для неё открывают её 'друзья' мужского пола, разумеется, и выходят порталы к воротам ШМ. Исходя из опыта предыдущих лет, я собиралась ровно в восемь пойти к воротам и ждать сколько придётся…

— Тебе спасибо за халат передавали, — отрешённо сказала Эле, входя в комнату.

Демоница была одна, и куда подевалась вся весёлая компания?

— Какой мужчина, — закатила глаза Эля. Ну рецидивистка! Снова за старое!

— Так себе, — буркнула себе под нос.

— Ты ничего не понимаешь! — возмутилась соседка, — Как я выгляжу? — и повертелась передо мной. Облегающее платье красного цвета едва прикрывало колени, вырез и вовсе был неприличный… Алые губы дополняли образ озабоченного суккуба.

— Жутковато, но мужикам, думаю, понравится.

— Тогда я пошла! — подруга напялила открытые босоножки на огромном каблуке и поцокала к двери.

— А куда хоть собралась? — запоздало спросила я.

— К Темену Мраковичу, за халатиком, — томно ответила Эля.

Ну-ну, может хотя бы она ему вечерок скрасит, и он от меня отвяжется. Почему-то стало печально. Может ревную? Вряд ли…

К восьми часам зелье было уже готово, оставалось только заставить Мерзейшего его выпить. По дороге к воротам я забежала в столовую и нашла парня, который помогает поварам и заодно обслуживает Мерзейших.

— Вот это, — я продемонстрировала ему пузырёк, — Вылить в еду, питьё, или что угодно, чем будет ужинать Мерзейший Злобин.

— Но это наказуемо! — пролепетал парень.

— Свидание с Акулиной устрою, — предложила я. Давно этот тип в Рыбкину влюблён, но она ведьма гордая, с обслугой не встречается. — Обещаю, — добавила для убедительности, — Вот корнями клянусь!

Парень споро забрал пузырёк и с улыбкой пообещал мне выполнить просьбу, а я, с чувством выполненного долга, пошла к воротам.

* * *

Быстро принял душ, теперь уже с целью вымыться и прислушиваясь к окружающим звукам. И каково же было моё удивление, когда в гостиной хлопнула входная дверь. Неужели сирена-переросток решилась на второй заход? Вежливых отказов, значит, не понимаем? Ну что ж, придётся продемонстрировать даме моё недовольство. Наспех обтёрся полотенцем, стук каблуков раздавался уже за самой дверью в спальню. Когда гостья её открыла, встретил её огромный оскалившийся тигр-альбинос с горящими звериным охотничьим азартом алыми глазами и угрожающим оскалом.

— Ой. — выдала вызывающе одетая соседка Заряны по комнате, сползая по косяку. В обморок девица не упала, что делает ей честь, но быстро затягивающиеся чернотой белки глаз не предвещали ничего хорошего.

— Халат. — прохрипела демоница грубым басом.

И мне бы призвать духа, но силы оборотней и духов в принципе несовместимы и неизвестно к чему приведёт одновременное их использование. Не хотелось бы ещё несколько веков бродить по свету в форме бестелесного духа тигра. А доведённая до такого состояния носительница потусторонней крови вполне может разорвать меня на части голыми руками, даже в зверином облике. А потом сошлётся на состояние аффекта и будет в своём праве. Невесело.

Медленно, пятясь, пошёл к кровати, на спинке которой висел злосчастный синий халатик. Подцепил вещицу лапой, ткань затрещала.

— Мой халат. — пробасила демоница и бросилась на меня.

— А чтоб тебя! — завопил, одновременно перекидываясь, создавая портал и устанавливая водный щит.

* * *

У ворот я просидела около получаса, но портала всё же дождалась.

— Мамуля! — радостно крикнула я, подбегая к открывшемуся окну пространственного портала.

— Заря, не вопи так! — рявкнула высокая, светловолосая женщина без возраста. Её вполне можно было бы принять за мою подружку, или сестру которая всего на пару лет старше. — Никто не должен знать, что я твоя мама! Называй меня Лави!

— Лави? — удивлённо переспросила я, — Серьёзно?

Ну это просто закономерные вопросы, особенно, если учесть, что маму зовут Любава.

— Да, это мой новый пупс придумал! Правда здорово? Заурядную Любаву, мы заменили на современную и горячую Лави, — дриада радостно улыбнулась.

Я лишь пожала плечами. 'Пупсик'? И кто это у нас?

— Мой подарок! — воскликнула мама, и с торжественным 'па-бам', вручила мне какую-то непонятную ерунду. Пакет? — Платье, — подтвердила мои худшие опасения Лави, — Идём быстрее к тебе, примеришь!

До общежития мы добирались под мамины рассказы о её новом покровителе. Особа приближённая к Императрице, важная шишка, первый посол и ещё чего-то там. Несколько Мерзейших мужского пола были очень рады видеть мою не в меру любвеобильную родительницу, и даже приглашали пообщаться наедине.

— Ну вот и пришли, — улыбнулась я и открыла дверь собственной комнаты. В следующее мгновение произошло несколько вещей. Совершенно голый Злобин попытался спрятаться за спинкой стула. Ну как спрятаться, спрятать одну конкретную часть тела. Получилось плохо. Мама ахнула и алчно блеснула глазами.

— Это мой преподаватель мерзологии, — в полном ступоре проговорила я, — А это… — осмотрела оценивающим взглядом дриаду, — Это Лави.

Что делать, или говорить дальше я не знала, пришлось заткнуться и молча подбирать челюсть с пола.

* * *

В комнате Заряны, никого не было, что меня несказанно порадовало. А именно туда я второпях и выстроил портал по старой памяти. Решил дождаться возвращения неуравновешенной демоницы и только убедившись, что она покинула мою спальню, перенестись туда. Долго ждать не пришлось, буквально через минут десять послышались шаги и дверь распахнулась. Я в этот момент облокотился на высокую спинку стула, намереваясь поинтересоваться, как такую взрывную особу приняли в мирное по сути заведение. И так и замер. В комнату вошли моя мерзавочка и ещё одна моложавая дриада, судя по всему её ветреная мамочка. У Заряны глаза округлились как у глубоководной русалки и, явно в шоковом состоянии, она принялась представлять нас друг другу.

Мне же не оставалось ничего другого, кроме как проявить ответную вежливость. Раскланиваться по понятным причинам я не стал, но поздороваться все же пришлось.

— Очень приятно познакомиться. — проговорил, выдавая одну из своих дипломатических улыбок.


— И мне несказанно приятно, — зарделась мама. Я продолжала молчать тупо таращась на Темена Мраковича. Мама же явно положила глаз на обнажённого блондина. — А мы с вами ни где не встречались? — совсем не к месту спросила она Злобина. Кто задаёт такие вопросы голым мужчинам? Жизни её поучить что ли…


И в каком же месте я ей знакомым показался? Поёжился от настолько голодного взгляда, что чёрные глазки суккубки показались почти безобидными, и, стараясь удерживать вежливую улыбку, уверенно ответил:

— Не думаю. Я бы непременно вас запомнил. — про себя же добавил 'И убежал как можно дальше'. Весь вид этой женщины кричал о том, что она привыкла использовать мужчин как в постели, так и в материальном плане.


Мама хотела ещё что-то сказать, но я её перебила не в силах больше наблюдать это безобразие.

— Темен Мракович, нудистский пляж находится за городом, если выходить из центральных ворот то двигаться нужно на восток, — тоном лекаря для душевнобольных объяснила Мерзейшему, кажется, даже жестикулировала… — Или это новая форма Мерзейших?


— Вас что-то не устраивает в моей… форме, мерзавка Пересветная? — поинтересовался, осматривая себя — Можете изложить претензии в письменном виде и предъявить на вечернем занятии. — заметил, как вытянулось лицо мерзавочки и добавил — Неужели вы не ознакомились с новым уставом школы? Дополнительные занятия по несданным вовремя темам обязательны. За прогулы количество дополнительных часов удваивается. Так что, — взглянул на настенные часы, — встретимся через час и пятнадцать минут. Не опаздывайте. — повернулся к мамочке, попрощался, — Был счастлив познакомиться, Лави. — и скрылся в портале.

ГЛАВА 7

Знакомство с родителями

* * *

— Эм… Ну вот, так я и живу! — торжественно сообщила маме.

— Какое знакомое лицо у этого вашего Мерзейшего, — задумчиво протянула она. Ну ясно, про меня забыли, похоже, окончательно. — Такой типаж, такая фактура… Если бы я была скульптором… — дальше я не слушала, потому что это стандартная мамина речь. Я бы изваяла вашу фигуру в полный рост и бла-бла-бла. Мужчины обычно ведутся на подобный бред из уст смазливой дриадки. — И с этим чудом природы у тебя дополнительные занятия?

— Да, сегодня, сама же слышала, — грустно ответила я.

— Так и быть, Заряна, я в очередной раз готова пожертвовать собой, чтобы спасти тебя! — прямо агнец, которого на заклание отправляют во имя спасения мира… Даже не спросила, почему голый Мерзейший ошивался в моей комнате? — Я пойду вместо тебя и обо всём договорюсь, — тем временем продолжила мама.

— Да пожалуйста. — флегматично ответила я. — Даже дорогу покажу.

— Отлично! — обрадовалась мама, — Но тогда я буду вынуждена одолжить у тебя свой подарок, — показалось, что в кои-то веки маман застеснялась. А нет, просто показалось…

— Бери, — бросила ей пакет с таинственным подарком.

Вскоре передо мной стояла совсем молодая, прекрасная женщина. Стройная, гибкая, с длинными распущенными, пепельными волосами, разбавленными яркими зелёными прядями. Платье оказалось на редкость приличным, для мамы, конечно. Всего-то была открыта спина, до самого неприличного места и в-образный вырез, открывал почти половину груди.

— Как я выгляжу?

Да-а-а, уже вторая женщина за сегодня спрашивает у меня как она выглядит, перед тем как пойти к Мерзейшему.

— Хорошо, — равнодушно ответила я и подробно рассказала Лави, как добраться до нужного места. Только вот не выйдет у неё ничего. Я почти уверена, что паренёк в столовой выполнил мою просьбу, а значит, Злобин совершенно обезврежен, по крайней мере, на ближайшие несколько декад.

* * *

Решил не нарушать традицию сегодняшнего дня в плане неформальной одежды, если можно так назвать прогулки по территории в обнажённом виде, и на ужин надел лёгкие белые брюки и белую же свободную рубашку. Жара оправдала расстёгнутый до груди ворот и подвёрнутые рукава.

Мерзавочкам мой наряд определённо приглянулся. Девицы разнообразных рас и всевозможных расцветок старались привлечь к себе внимание, принимая эротичные, по их мнению позы, стреляя глазками, улыбаясь и здороваясь со мной с расстояния в ползала.

Складывалось такое впечатление, что у всех и сразу наступил брачный сезон. А предметом охоты избрали почему-то именно меня. Не приложила ли к этому свою ручку моя дриадка?

Под голодными взглядами со всех сторон есть совершенно расхотелось, да и ужин сегодня был просто издевательским! И кому только могло прийти в голову составить вегетарианское меню в заведении, где обретаются представители множества хищных, плотоядных народностей. Заставлять оборотней и демонов жевать капустные листья было по меньшей мере кощунственно. Видимо, мысли по поводу стоящего передо мной блюда отразились на моём лице, потому что дежурный по кухне притащил мне бокал Вересского, лишь поймав один взгляд и не дожидаясь распоряжения.

— Бутылку неси. — приказал я, игнорируя предложенный бокал.

— А как же… — паренёк указал взглядом на наполненный кубок.

— А это… Мерзейшему Солнцеву отнеси. Передай, что это моральная компенсация за стрессовую ситуацию. Он поймёт. — распорядился, указывая на сидящего за другим концом стола и недружелюбно на меня поглядывающего эльфа.

Парень замялся, неуверенно топчась на месте и пытаясь возразить.

— Живо. — тихо, но отнюдь не доброжелательно поторопил недомерзка.

Парень вздохнул и с видом обречённого на казнь отправился к Яснийсу. Эльф выслушал переданные мной слова, смерил сначала официанта, а потом и меня высокомерным взглядом, но бокал великодушно принял и с видом оказывающего милость монарха отпил половину его содержимого. Бледный, как утопленник паренёк поспешил за бутылкой для меня.

Дождавшись его возвращения, я взял вино и отправился напиваться на голодный желудок. Что-то частенько я здесь пью, с чего бы это?

У двери моих апартаментов стояла маман моей мерзавочки в вызывающем платье и с маской скорбной обречённости на смазливом личике. Нашла ветреница повод для общения. Наверняка, сейчас будет за дочурку просить.

* * *

Было обидно. Даже не знаю из-за чего больше: из-за того, что мама вместо того, чтобы поговорить со мной ушла соблазнять Злобина, или из-за того, что теперь-то уж точно между мной и Мерзейшим всё кончено. А было даже приятно когда он на меня защиту поставил. Ещё через несколько минут грустных мыслей я стала костерить себя вслух за нахлынувшую меланхолию. Злобина нельзя воспринимать как обычного мужчину. Он мерзавец, а с мерзавцами лучше не связываться, даже если ты та ещё мерзавка…

Отвлеклась только тогда, когда в комнату ввалилась совсем не трезвая Эля в порванном красном платье и повалилась на постель. Никогда ещё не видела её в таком состоянии!

— Что случилось? — я подбежала к соседке и присела рядом с ней.

— Я за халатом пришла, — демоница пьяно икнула, — А он там. ТИГР! — Эля совсем не по демонически попыталась плюхнуться в обморок но я вовремя успокоила её заклятьем. — Чуть не убил меня, — подытожила подруга.

— Вот же козёл! — искренне возмутилась я, — Мама… — испуганно посмотрела на Элю, — Там же моя мама.


Меньше чем через минуту я уже выбегала из общежития, направляясь к комнатам Злобина. Убью! Собственными руками задушу, будь он хоть трижды тигр! По мере представления картин растерзанного трупика Лави на белом ковре в гостиной Мерзейшего, я набирала скорость.

Дверь была слегка приоткрыта, даже не знаю, её просто забыли закрыть, или приоткрыли намеренно. Я замерла, прислушиваясь к голосам. Говорила мама…

— Совершенно не умеет общаться с мужчинами! — сокрушалась она, — Отцовского наследства лишилась по собственной глупости. Он ей такого жениха нашёл, староват немного был, зато какой богатый! А она… Не в меня дочь пошла.

Это они там что, про меня разговаривают? Мама Мерзейшему решила рассказать всю мою биографию? Пока я размышляла уйти, или войти внутрь, гадский ветер открыл дверь. Я так и замерла на пороге под возмущённым взглядом мамы и насмешливым Темена Мраковича.

— Ой, — нелепо пробормотала я, — Я, наверное, не вовремя, потом зайду. — и попятилась назад. Обратила внимание на то, что Мерзейший сегодня какой-то особенно красивый. Для мамы что ли расстарался?

* * *

Лави оказалась весьма неглупой, но тщательно это скрывающей особой. Сразу после официального знакомства и расспросов о причинах повышенного внимания к её чаду, спрятала коготки и перестала призывно выгибаться. Уж не знаю, что она почерпнула из нашего диалога, но дриада расслабилась и жадный блеск самки в её глазах сменился заинтересованностью иного рода.

— А давайте выпьем и спокойно побеседуем. — предложила дриада — указывая на бутылку, которую я поставил на столик в гостиной, как только мы вошли. Видимо, сомнение в том, что у нас найдутся общие темя для беседы, отразилось на моём лице, потому что Лави снисходительно улыбнулась и добавила: — Заняться воспитанием моей дочурки вы ещё успеете, а я могу вам в этом помочь.


И я согласился, осознав, что хоть дриада и практически равна мне по возрасту, но уже успела впитать мудрость вековых лесов. У лесных мудрость приходит не с годами, а когда наступает трудный жизненный момент, случается какое-то несчастье и они обращаются к свои корням, чтобы подпитаться силой и пережить горе.

Спустя пять минут разговора я осознал и ещё кое-что — Лави увидела во мне выгодную партию для дочери! Вот попал, так попал! Неужели мой личный интерес к мерзавочке столь очевиден? Надо бы избавиться от этой женщины поскорее, а то и оглянуться не успею, как набатом по моей свободе зазвенят церемониальные колокольчики лесного народа.

От выслушивания недовольства матери нежелающей выходить замуж дочерью, спасла как не странно, сама дочь. Дверь резко распахнулась, являя подслушивающую наш разговор Заряну.

Девчонка стушевалась и хотела смыться, но Лави быстро среагировала, вскочила и радушно раскинув руки для объятий, направилась к дочурке.

— А вот и моя Заряночка. А мы как раз о тебе говорили. — воскликнула она втягивая мерзавку в гостиную.


— Мама, тьфу ты, Лави, — возмутилась я, высвобождаясь из распростёртых объятий, — Может я всё-таки позже зайду? — спросила почему-то у Мерзейшего. Он, конечно, не самый адекватный мужчина на планете, но по сравнению с мамой явно выигрывает…


— Ну что вы, мерзавка Пересветная, у нас же занятие. Так что проходите, располагайтесь. — улыбнулся недовольной мерзавочке — Вы нас извините, несравненная Лави? — спросил у маман.


— Ну что вы! Я и так уже ухожу! Заренька, доченька, я сегодня в твоей комнате переночую, не буду уже в ночь путевиков напрягать. Так что ты уж найди, золотце, где переночевать. — и, подмигнув мне, дриада-мать удалилась походкой от бедра.


Некоторое время я просто нелепо открывала и закрывала рот, глядя на спину удаляющейся мамы и не в состоянии подобрать слова.

— Вы…Да вы… Очуметь… — только и выдавила я. Мерзейший проникся моим словарным запасом и услужливо протянул мне стакан воды.


— Ну что, будем делать вид, что зачёт сдаём или сразу пойдём кому-нибудь мерзость сделаем? — спросил, подавая ошалевшей мерзавочке стакан с водой. Вообще на языке вертелось другое предложение — посетить спальню, но сбежит же ведь. Пойдёт под кустиком ночевать.


— А можно сегодня без мерзостей? — попросила я, — Может быть, вы найдёте себе другую игрушку для коротания вечеров?


— Без мерзостей? Мерзавка, вы где учитесь? — поинтересовался, посмеиваясь — Можно, конечно, и без мерзостей. Но скучно же. А на счёт игрушек — недооцениваешь ты себя, милая. Игрушек у меня и так много. Ты не игрушка, ты моя подопечная. А учитывая оказанное твоей матерью доверие, ещё и соседка на сегодняшнюю ночь.

Без мерзостей ей хочется. Так я могу сразу к нежностям перейти. И в подтверждении своих мыслей приобнял девушку за талию, увлекая её к дивану напротив камина.


Ага, как же… Игрушек у него полно! Подопечная, значит…Ещё и руки распускает! Зло посмотрела на Мерзейшего. И мамуля подсуетилась, что б её!

— Если честно, то я думала, что после прошлой ночи вы от меня отстанете, — и обречённо вздохнула.


— И что же, по-твоему, должно было произойти прошлой ночью такого выдающегося, чтобы я от тебя отстал? — усадил дриадку и сам устроился рядом, продолжая приобнимать её за талию.


— Ну, как говорят домовые, — я даже немного покраснела, сама от себя не ожидала, — Сорвали цветочек, и довольны! Или как там у эльфов? Попробовали божественного нектара и свалили оставив пустую чашку в гордом одиночестве, — обернулась к Мерзейшему. Смеётся зараза! — Ну вы поняли если не дурак! — и отвернулась, чтобы самой не засмеяться.


— Нет, не понял. — произнёс с трудом, давясь смехом. Интересно было узнать другие вариации, которыми мерзавочка попытается объяснить то, чего и не было-то. Пусть разъясняет, а потом к практике перейдём. И пить я ей сегодня точно не дам!


— Нет, ну вы точно издеваетесь! — закипая воскликнула я, — Совратили собственную мерзавку, так имейте совесть хотя бы признаться! Ещё и напоили перед этим! Мерзость же! — вышло слишком эмоционально, но, сам виноват.


— Совратил, говоришь. — прошептал, наклоняясь и касаясь губами аккуратного ушка — И как? Понравилось?


— В том-то всё и дело! — нервно ответила я, — Видимо нет, потому что я совсем ничего не помню!


— Делать нечего, — притворно удручённо вздохнул — придётся освежить воспоминания. — и не давая мерзавочки возможности возразить, закрыл ей рот поцелуем, одновременно беря её на руки и направляясь в спальню. Только бы выпить для храбрости не попросила…

* * *

Сама не знаю как так получилось, но на поцелуй ответила сразу и даже не скрывая удовольствия. Попутно мысленно посмеиваясь. Мерзейший сам сделал себе ту ещё каку со своей защитой, значит скоро как и Солнцев будет болтаться на потолке. Вспомнив про волшебное зелье, которое дежурный просто не мог не подлить Темену Мраковичу, окончательно убедила себя, что волноваться не о чем, можно даже немножко поиграть.

Только прервав головокружительный поцелуй, заметила, что место дислокации изменилось. Ну как же, до боли знакомый потолок спальни Злобина и мягкость постели на которую меня бережно опустили.

— Может быть, устроим спор? — выгибаясь от страстного поцелуя в шею, спросила я.


— А может, немного помолчим? — предложил, продолжая целовать шею дриадки и одновременно расстёгивать её блузу. — А вообще давай. — передумал, стягивая рубашку с нежного плечика и покрывая и его поцелуями.


— Я, конечно, нисколько не сомневаюсь в вашей состоятельности как мужчины, но боюсь, сегодня у нас ничего не получится, — прикусила губу от накатывающего желания. Откуда он знает, что поцелуи в плечи меня так возбуждают?! — Так вот если я права, с тебя зачёт. — за сегодняшний день я уже несколько раз переходила с 'вы' на 'ты' при общении с Мерзейшим, но выкать ему в такой момент, когда его рука уже умело расстёгивала молнию на моей юбке, показалось глупым.


— Бойся. — милостиво разрешил мерзавочке, стягивая с неё юбку, а затем и чулки — И даже на спор согласен, какую бы ты мерзость не задумала. Но какая мне в этом выгода? То, чего хочу, я и так сейчас получу. — подмигнул зардевшейся красавице, в одном белье возлежащей на моей кровати и стянул с себя рубашку через голову, случайно оторвав пару пуговиц в процессе.


Да как можно быть на столько самоуверенным?! Только разглядывание красивого торса Злобина заставило меня забыть о возмущении.

— На это и поспорим, — промурлыкала я, притягивая Мерзейшего к себе и нежно поцеловав в шею, — Если получится, то ты получишь то, чего хотел, а если нет, то я получу зачёт, — и так честно-честно в глаза ему посмотрела. Я-то знаю, что шиш у него получится!


Запустил руку в шелковистые волосы на затылке и впился в губы уже по-настоящему страстным поцелуем. И в тот же миг, отпустил духа, позволяя своей магии воды вступить в игру, тоже лаская мерзавочку.


Разговаривать больше не хотелось. Губы Мерзейшего буквально обжигали, вырывая стоны и заставляя руки впиваться в шёлковые простыни. В то время как вода словно окутывала и охлаждала. Я вздрагивала от каждого прикосновения и, кажется, пожалела, что у него ничего не получится. Хотя Злобин, по всей видимости, был уверен в обратном. Особенно порадовало с каким нездоровым энтузиазмом он зубами стягивал с меня бельё. Щекотно, приятно и волнующе, а ещё смешно. Но ничего же не выйдет, верно? Когда я уже считала секунды до того момента, как Мерзейший взлетит к потолку, он разделся полностью и я с ужасом поняла, что всё получится.

— Да ладно! — изумлённо простонала я, глядя на то, что в принципе ближайшие несколько декад должно спать мёртвым сном. Договорить мне не дали, снова закрыв рот поцелуем.


— Странная реакция, — прошептал, не отрываясь от губ своей мерзавки — но и ты особенная. — продолжил ласкать замершую и даже кажется сжавшуюся как от страха девушку, успокаивая прикосновениями губ, рук и магии. Когда я накрыл её своим телом, дриада уже самозабвенно отвечала на поцелуи, выгибаясь навстречу.


Когда я осознала, что всё происходит прямо сейчас, даже не успела толком удивиться. Волны наслаждения накатывали с каждым движением Злобина. Он был нежен и невероятно страстен одновременно. Ногти впивались в спину Мерзейшего не зависимо от меня, а из груди вырывались стоны. Было хорошо! Точнее, так хорошо мне ещё не было. Хотя и опыта в этих вопросах почти нет… Дыхание учащалось, сердце хотело вырваться из груди, но каким-то чудом осталось на месте. Не знаю, сколько длилось это безумие, но я почувствовала, что вредный Мерзейший всё-таки сорвал цветок и выпил божественный нектар! Всё, как и положено, только в тысячи раз лучше… 'Как же хорошо, что всё получилось' — почему-то подумала я, проваливаясь в полубессознательное состояние блаженства.


Я мог бы продолжать эту игру всю ночь, но Заряна уже задыхалась от наслаждения, и я слышал стук её сердца, даже сквозь грохот своего собственного. В последний раз припал к губам своей мерзавки, позволяя себе расслабиться и получить удовольствие одновременно с ней.

После она так доверчиво прижималась ко мне, уютно уместив свою зелёнокудрую головку на моей груди, что я не решился нарушить идиллию лишними словами. Мы так и уснули прижимаясь друг к другу. Уже отключаясь подумал, что это был первый раз, когда дух оставался со мной на протяжении всего процесса, обычно верх брала моя оборотническая сущность, а водный ретировался. Заряну же приняли обе мои магии.

ГЛАВА 8

Взаимонепонимание

* * *

"Значит, мне всё это не приснилось " — была моя первая, ещё сонная мысль. Мерзейший обнимал меня так, будто действительно осознал, что я вымирающий вид и решил спрятать. А запах всё-таки невероятно приятный… Мысли не хотели думаться и вообще обходили стороной мою глупую голову. И какие последствия будут у этой, без сомнений, чудесной ночи? Мельком взглянула на Злобина, и даже порадовалась, что не сбежал. Ещё раз посмотрела на Злобина… На этот раз испугалась. А вдруг теперь он захочет чего-то большего? Я совсем не готова к отношениям! Причём к любым. Возникла подленькая мысль сбежать пока Темен спит, но стоило мне дёрнуться в попытке встать, как объятья стали сильнее. "Не отпустит " — обречённо подумала я. Хотя я совсем не была против ещё раз повторить вчерашнее безобразие. Главное, чтобы после этой ночи ничего не изменилось. Совсем не нужны мне обязательства ни перед Мерзейшим, ни перед кем-либо другим.

* * *

Подушка, которую я обнимал, пошевелилась. Сквозь сон вспомнил, что это не подушка и обнял ещё крепче, устраиваясь поудобнее. Но, осознание того, что рядом лежит моя мерзавочка, не позволило снова провалиться в сон. Захотелось начать этот день с того же, с чего собственно началась прошедшая ночь. Глаза ещё не желали открываться, а руки отправились в путешествие по гибкому телу дриады.

— Язык не поворачивается пожелать премерзкого утра. — прошептал, перекатываясь и оказываясь сверху — Повторим урок, для закрепления пройденного? — и не дожидаясь ответа приступил к закреплению, целуя сонную, растрёпанную, но от этого ещё более желанную мерзавочку. Она была явно не против, принимая активное участие в процессе.

А вот с треском распахнувшаяся дверь спальни не способствовала процессу, как и ввалившиеся в комнату дриада Лави (по совместительству мать моей мерзавки, которая в данный момент уютно устроилась подо мной), оборотень Арислав Аспидов(директор школы, мой непосредственный начальник и опекун на время обучения вышеозначенной мерзавки), вампир Барталеон (приближённый её Императорского Величия Элизии) и завершающим штрихом был разряженный под ворона жрец Вечной Мглы.

Во всей этой ситуации радовало только одно, мы с Заряной были укрыты одеялом. Что не помешало незваным гостям сделать верные выводы относительно степени нашей занятости и неуместности их присутствия.

Смущаясь и отворачиваясь мужчины попятились в гостиную. А жрец даже извинился за вторжение. Только дриаде было всё нипочём.

— Вы всё видели, господа. — крикнула она в сторону гостиной. И нам: — А вы приведите себя в надлежащий вид для церемонии. Закончить начатое сможете позже. Теперь у вас для этого будет вся жизнь в распоряжении, детки.

— Что здесь происходит? — недоумённо спросила Заряна. — Какая к лешему церемония?!

— Свадебная, конечно! — торжественно сообщила Лави.

— Уходим. — шепнул раскрасневшейся и шокированной мерзавочке и мы провалились в портал.

* * *

"Что это было?!" — мысленно вопила я.

— Какого лешего там произошло? — отстранённо спросила у Мерзейшего. Он не ответил, накрыв мои губы поцелуем. Кажется, я начала тонуть… Причём в прямом смысле! Только руки Злобина, которые крепко сжимали место пониже спины, не позволяли утонуть в бездонной пучине моря, в которое мы и перенеслись. Один шок (от появления мамы с компанией) сменился другим. Хорошо, что Мерзейшему, как всегда, всё до фанаря и он продолжал жадно целовать мою шею в то же время приподнимая меня, чтобы я могла обхватить его ногами… Ладно, с мамой и её дурацкими выходками разберусь потом, а сейчас действительно необходимо закрепить урок. Зарылась рукой в волосы Мерзейшего и сама поцеловала его в губы.

* * *

Мерзавочка быстро сориентировалась и вступила в старую, как сама жизнь, игру почти на равных. Я подправил плотность водных потоков, чтобы не уйти под воду. Для меня в этом не было бы ничего страшного, но утопить дриаду в самый интересный момент было бы досадно. Волны ласкали и раскачивали. Пожалуй, этот урок она запомнит даже лучше, чем предыдущий. Мои мысли подтверждались громкими стонами, да и кожу на спине она мне чуть ли на ленточки не порезала своими аккуратными острыми ноготками.

В самый ответственный момент "урока" всё же ушли под воду на пару мгновений. Я накрыл губы дриады своими, открывая жабры и дыша за нас обоих. Заряна замерла, осознав, что происходит и смотрела на меня со смесью шока и восторга в широко распахнутых глазах.

* * *

Это было что-то нереальное и даже волшебное. Мерзейший видимо, сделал всё для того, чтобы я запомнила это надолго. В момент, когда Злобин во второй раз осушил кубок с божественным нектаром, или, как говорят у нас в лесах, показал мне небо в алмазах, мы всё же ушли под воду. Я не знаю как, но когда меня целовал Мерзейший я могла дышать!

Но по привычке, вынырнув, жадно хватала воздух. Мерзейший подождал пока отдышусь, и, призвав подобие волны, вынес нас на песчаный берег. "Нужно валить. Валить как можно дальше " — усердно шептал внутренний голос. Нерешительно посмотрела на Злобина.

— Наверное, нужно разобраться с тем цирком, что устроила мама, — недовольно сказала я. Разбираться совсем не хотелось, хотелось валить, но вряд ли Злобину понравился такой поворот событий, впрочем, как и мне. — И одеться, конечно, не помешает, — решила добавить, а то с него станется отправиться на разборки голышом.

Поймала на себе пристальный взгляд Мерзейшего и сочла нужным добавить:

— И не нужно на меня так смотреть! Я бы такого мужа даже Офелии не пожелала!


— Твоя матушка придерживается иного мнения. — усмехнулся, пытаясь по выражению красивого личика понять, что мерзавочка думает обо всём этом — И заметь, ты не особо-то и отнекивалась. Неужели мамочкины уроки не прошли даром?


Он что, действительно подумал, что я согласилась бы на брачную церемонию с ним? По лицу Мерзейшего было совсем не понятно, спятил он, или просто шутит в своей обычной манере. А вот про мамочкины уроки это он зря сказал, могу ведь и разозлиться… Это же он с ней вино распивал перед моим приходом, может сам и помог всё это провернуть?

— Да ты же сам уволок меня оттуда не дав шанса разобраться! — возмутилась я.


— Вообще-то, мы были немного заняты, если ты не заметила. А я не привык останавливаться на полпути. — получилось немного раздражённо, но ситуация вырисовывалась действительно безрадостная. При должном упорстве мамаша-дриада вполне может добиться письменного указа Элизии и принудить нас к браку. А если учесть, что и мерзавочка, судя по всему, тоже не горит желанием провести со мной остаток жизни, это будет концом не только моей свободы, но и её. А кстати, чем это я ей не угодил? Не то, что бы мне хотелось на ней жениться, но она-то почему нос воротит?

— И что бы ты сказала маман? — спросил только, чтобы услышать от неё аргументы против моей кандидатуры в её мужья.


— Сказала бы, что я сама решу, когда и за кого мне выходить замуж! Я, между прочим, рассчитываю на брак по любви, с верным и серьёзным мужчиной. — нервно ответила Мерзейшему. Самое ужасное, что Лави ведь может и не отступиться. Да у неё уйма свидетелей нашей постельной сцены. Я всерьёз занервничала, но успокоила себя тем, что она всё-таки моя мать и с ней можно попробовать договориться. А вот Мерзейший, судя по всему, напрягся всерьёз. Как тащить в постель мерзавок это мы пожалуйста, а как жениться то сразу в кусты… — А ты-то сам, почему не стал возражать?


— Я, видишь ли, был немного занят. И в мои планы на утро не входили беседы с матерью той, кем собственно и был занят. — не сдержал улыбку, вспомнив всю нелепость ситуации.


— Конечно! — раздражённо воскликнула я, поражаясь безответственности Мерзейшего, — Как соблазнять мерзавок, ты всегда свободен, а как только появилась нужда объясниться, сразу занят! — не знаю, что на меня нашло. Может, нелепость ситуации так повлияла, или я просто нервничала из-за утреннего инцидента, но состояние было то ещё скверное…


— И что бы я объяснял, позволь поинтересоваться? Даже жрец всё понял. Или мне следовало сказать, что это я у тебя зачёт принимал? — тоже вспылил. Эта пигалица меня ещё и обвиняет в чём-то. Лучше бы мамашу на коротком поводке держала. — Я не намерен ни перед кем оправдываться. Да, ты меня привлекаешь, возможно, даже больше других женщин, но это ещё не повод устраивать травлю брачными обетами.


Вот теперь моему возмущению не было предела. Как всегда, за поступки взрослых мужчин приходится отвечать юным девушкам.

— То есть, это я тебе травлю устроила? — гневно спросила я. — Между прочим, это ты с маман вино распивал, пока меня не было. Может, сам всё это и подстроил?


— Ну конечно! Именно поэтому ты сама ко мне прибежала, предварительно подослав мамочку, якобы чтобы она договорилась на счёт зачёта. — а ведь и правда, всё сходится. Не бывает таких совпадений! Она действительно сама прибежала и Лави разыграла спектакль с ночёвкой! — Можешь передать своей деятельной мамочке, что даже личная встреча с Вечной Мглой не заставит меня плясать под вашу дудку. — последние слова прозвучали особенно жёстко, но я был действительно зол. Какие-то лесные выскочки устроили на меня брачную охоту. А я так глупо попался на наживку. При дворе всем известно, что я не терплю грубость и неповиновение, тем более от женщин, и воспринимаю это как личный вызов. На этом и сыграла Заряна.


Сказать, что я разозлилась, это ничего не сказать. Да я впала в бешенство! Сразу прохода не даёт, дополнительными занятиями прикрывается, день рождения опять же портит, а потом сама пришла и бла-бла-бла. Хотя, чего хотела? Видела же, с кем дело имею… Бабник и козёл.

— Не завидую я той идиотке, которая действительно захочет стать вашей женой, Мерзейший. — холодно сказала я и пошла… просто вперёд, гордо виляя попой. Понятия не имею где мы находимся, порталы строить не умею, одежды нет… Но, гордость наше всё!


— Позавидуешь. — произнёс одними губами, — Это я тебе обещаю, мерзавочка.

Заряна продолжала удаляться, демонстрируя гордую походку победительницы. В обнажённом виде это выглядело так трогательно и в то же время по бунтарски.

И куда она направилась? Догнать? Не дождётся! Открыл портал прямо под строптивой дриадкой, и с наслаждением проводил взглядом размахивающую руками и визжащую девчонку, скрывшуюся в чёрной кляксе перехода. Осталось только провести воспитательную беседу с Лави. Уверен, после разговора "по душам", дриада с рук у меня есть будет… и о существовании дочурки вообще забудет, по крайней мере, пока я с ней не закончу. Мерзавка считает себя равной мне, значит, будем играть на равных. Больше никакого снисхождения.

* * *

Этот козёл создал портал прямо подо мной! Нет, с одной стороны хорошо, что голая я оказалась в ванной собственной комнаты, но с другой, какого лешего?! Кто его просил вообще что-то делать? Кажется, в этот момент я возненавидела Мерзейшего окончательно.

Душ пришёлся как нельзя кстати, после посиделок на песке. Выходила я настороженно, предварительно выглянув в щелочку. В комнате никого не было. Вот и здорово! Быстро оделась, причесалась и отправилась в учебный корпус к третьему уроку, знакомиться с новым Мерзейшим, или Мерзейшей, в общем, с тем, кто будет заменять Офелию.

— Мерзкого всем дня! — вполне бодро поздоровалась, войдя в спортивный зал. Преподаватель отсутствовал, но мерзавцы отвечали крайне сдержанно. — Снова кого-то страшного прислали? — подозрительно спросила я.

— Ну почему же? — бодро спросил приятный мужской голос из-за спины, — Вроде даже симпатичного.

Я обернулась. Равнодушно осмотрела высокого, сероглазого брюнета, со слегка вьющимися волосами и насмешливой улыбкой на тонких губах. Действительно красивый.

— Извиняюсь за опоздание, — улыбнулась я, — Мерзавка Заряна Пересветная.

— Мерзейший Станислав Витязевич, извиняю, — милостиво кивнул мужчина, — Прошу в строй.

Занятие сегодня было совсем не таким как в бытность Офелии Нарциссовны. Гимнастика по сравнению с тем, что преподавал Мерзейший была сущим раем. Станислав Витязевич создал для нас целую полосу препятствий, которую мы совершенно не благополучно преодолевали всё занятие.

— Ну что ж, мерзавцы, очень плохо! — в конце занятия сообщил Мерзейший, — Отвратительно даже! Сегодня в восемь вечера, после ужина, у вашей группы диверсионная вылазка.

— Не положено, — нагло перебила его Акулина, — Практика у нас только со следующего семестра, и то, ознакомительная.

— А это уже вопросы к вашему директору, — прошипел Мерзейший, выдав тем самым свою принадлежность к кому-то из пресмыкающихся. — Теперь диверсии входят в обязательную программу обучения мерзавцев, так что в восемь на учебном полигоне для старших курсов!

— Да, Мерзейший, — хором ответили мы и неровным строем поплелись прочь из спортзала.

— Мерзавка Пересветная, — окликнули меня. Я неуверенно обернулась. Ещё одного Мерзейшего в коллекции мне не хватало! — Не узнала? — улыбнувшись, спросил он.

Присмотрелась внимательнее.

— А должна?

— Ладно, потом узнаешь, свободна, — отмахнулся Станислав Витязевич, а я поспешила скрыться за дверью.

День прошёл относительно спокойно и в то же время насыщенно. Времени думать о Мерзейшем, маман и всём прочем бреде просто не было. Вечером на ужин бежала прямо из библиотеки, в которой усердно пыталась наверстать всё, что пропустила за эти дни.

* * *

День прошёл в охоте на свидетелей. Первым попался директор. После короткой, но содержательной беседы оборотень был твёрдо убеждён в том, что бедный-несчастный я стал жертвой брачной охоты дриад. Старый холостяк проникся сочувствием и уверил меня, что "ничего не видел".

Следующим был вампир из императорской свиты. С Барталеоном мы были давно знакомы, и делить нам было нечего. Так что, пропустив по стаканчику Росы в моей гостиной, посмеялись над бредовой ситуацией и мирно разошлись. А вот с жрецом и Лави возникли проблемы, эти двое уже успели отбыть в столицу. Перехватить их не представлялось возможным и оставалось только надеяться на благоразумие Элизии. Императрица сама ценит свободу и прекрасно знает, что я придерживаюсь того же мнения. В любом случае, она не примет решение, не переговорив предварительно со мной.

После обеда поизмывался над выпускной группой на полигоне, выковыривая из забитых хламом голов мерзавцев и мерзавок крупицы знаний относительно подрывной деятельности в стане врага в период военных действий. Империя Мрачной Вечности не та держава, на которую кто-либо из соседей решился бы пойти войной. Но всегда остаётся шанс, что появится какой-нибудь идиот, так что и такие знания не будут лишними. А при должной подаче и в мирное время пригодятся.

С мерзавкой Пересветной мы так и не пересеклись за весь день, и это к лучшему. Следует держаться от неё подальше, чтобы не провоцировать её озабоченную мамашу… и себя. Зацепила меня эта зараза! Сначала своей наглостью, а теперь ещё и откровенным высокомерием. Не устраивает её, видите ли, моя кандидатура на роль супруга! Она тоже не предел мечтаний, вздорная, языкастая, да ещё и неприятности на пустом месте устраивает с завидным успехом.

На ужин было решено не идти, только заглянул на кухню и приказал собрать мне корзину для ужина на природе. Буквально в паре миль от школы есть живописное озерцо, населённое небольшой популяцией пресноводных русалок, к ним-то я и собирался отправиться. Массаж и покладистые, неразговорчивые женщины — вот что мне сейчас нужно, чтобы выкинуть из головы взрывную пигалицу!

* * *

На ужине Мерзейшего не было, оно и к лучшему! Не хотелось его видеть, вот совершенно не хотелось. Зато Станислав Витязевич на ужине был и даже подмигнул мне. 'Неужели всё повторяется?' — нервно подумала я, и передёрнув плечами, отправилась готовиться к диверсии.

— Куда собралась? — хитро прищурилась Эля, — Снова со Злобиным мерзости творить будете?

От упоминания о Злобине я стала злой.

— Практика у нас, с новым Мерзейшим, — грубо ответила соседке. Демоница поняла, что я не в настроении и с расспросами больше не приставала. Я запоздало вспомнила, что Мерзейший и здесь успел мне насолить! Это же он испортил мой тренировочный костюм! Эля любезно, согласилась одолжить мне свой… Да, вкус у неё конечно особо извращённый.

Из зеркала на меня пялилась высокая девушка, с затянутой в чёрную кожу стройной фигурой. Вроде и вырезов нигде нет, а выглядит всё равно невероятно вызывающе, но выбора нет, не в юбке же в самом деле мерзости творить.

— Пересветная, снова опаздываете, — сообщил Станислав Витязевич, когда я появилась на тренировочном полигоне.

— Простите, — пролепетала я. Мерзейший внимательно осмотрел меня, потом улыбнулся и милостиво кивнул.

— Ну как же вам не простить. Прощаю. — это слышала только я, а для моей учебной группы было сказано следующее: — Сейчас мы порталом переправимся на берег близлежащего озера. Мерзости сегодня будем творить озёрным русалкам. Все согласны?

— А какие именно мерзости? — поинтересовалась Акулина.

— Устроим им армагедон местного масштаба, немного засорим воду и закроем пути к отступлению.

— И чем они вам так насолили? — Ерик был настроен скептически.

— Личные счёты, — ответил Мерзейший. — Пусть эти тварюшки немного побеспокоятся.

Портал был открыт тут же и вся наша группа вышла на побережье самого ближнего к ШМ озера средних размеров.

— А здесь, похоже, уже мерзят, — задумчиво протянул Ерик, вышедший из портала первым.

Я просто изумлённо открыла рот. На побережье у самой кромки воды, растянулся ненавистный Злобин! Трое грудастых русалок окружили Мерзейшего, двое из них усиленно и очень эротично мяли его спину, а одна кормила крупным виноградом.

Мерзавки жадно рассматривали Злобина, а мерзавцы русалок… И только я готова была убить Мерзейшего голыми руками! Бабник и козёл!

— Эм, развлекаемся? — неведомо у кого спросил Станислав Витязевич.

* * *

Млея под умелыми руками местных русалочек с созвучными именами Исия, Есия и Юсия, я наслаждался умиротворением тихого вечера. Рядом жило своей неспешной жизнью озеро, благоухали кувшинки, и ничто не напоминало о мерзавке. Вот же мерзота! Ничто не напоминало, а я всё равно вспомнил. Открыл рот и Есия или Юсия, что впрочем не важно, тут же положила в него сочную, сладкую с лёгкой кислинкой виноградинку. Прям как Заряна, на первый взгляд ничего особенного, а распробуешь и открываются новые грани вкуса.

— Тьфу. — выплюнул виноград. Ну что за закон подлости такой? Нужно будет к лекарям сходить, ауру на всякий случай проверить, сдаётся мне, не весь приворот я уничтожил. Или эта пигалица украдкой ещё один навесила? Девочки усердно массировали плечи, грудь и живот. Они и ниже ручонки тянули, но после пары ощутимых шлепков по загребущим пальчикам прекратили поползновения.

— Возможно позже, если настроение появится. — обнадёжил озёрных красавиц и перевернулся на живот, предоставляя русалкам новое поле для массажной деятельности.

Очередная ягода была отправлена мне в рот тонкими пальчиками с длинными, украшенными жемчужной крошкой, зелёными ноготками.

— Лорд Темен, а почему вы раньше к нам не захаживали? — кокетливо спросила одна из русалочек, наливая мне на спину струйку ароматного лилейного масла.

— Я здесь всего четыре дня. — пробормотал почти засыпая.

Русалочка нагнулась, прижимаясь к моей спине и растирая масло обнажённой грудью. Хорошо… Но чего-то определённо не хватает.

— Эм, развлекаемся? — послышался откуда-то сбоку смутно знакомый мужской голос. Мои русалочки завизжали в один голос, как сирены, и рванули к воде. Я проводил их ленивым взглядом и неохотно повернулся к незваному гостю… нет, гостям. И как кошмар наяву, среди прочих мерзавцев и мерзавок, сгрудившихся у старой ивы, стояла и сверлила меня гневным взглядом эта Зззараза Пересветная в эротично облегающем её и без того привлекательное тело кожаном комбинезоне.

— Костюмчик не жмёт? — поинтересовался у мерзавочки, опуская голову обратно на сложенные перед собой руки.


Чуть не зашипела от глупого вопроса Мерзейшего, явно мне адресованного.

— А вы я смотрю, всё-таки нашли нудистский пляж, похвально.


— Нудистский мы ещё утром нашли, вместе. А это так, небольшой релакс… после наполненного трудами неправедными дня. Присоединяйся, как раз для тебя место осталось. — кивнул на плед рядом с собой.


— Рядом с вами? — осмотрела Мерзейшего насмешливым взглядом. — Боюсь, что мне это уже не интересно.

При всём внешнем спокойствии, внутри бушевало настоящее пламя. Он намеренно пытается меня унизить!


— Ну и ладно, мне же лучше. Больше места для релакса. — курносую мордашку перекосило от злости — А ты что, подумала, что я что-то другое предлагаю? Расслабься, милая, как женщина ты меня не интересуешь.


— Так если Заря не хочет, может быть, я составлю вам компанию? — выдвинулась вперёд какая-то любвеобильная подружка моей мерзавочки.


— Не советую, — покосилась на девушку, — Он же вообще никакущий, во всех планах… — а что, терять мне уже нечего, этот урод меня унижает, так почему бы не поступить с ним так же? — Я проверяла, — шепнула доверительно, но так, чтобы слышали все, — Из мужского у него только щетина.


Приподнял бровь, продолжая расслабленно лежать на пледе и поглощать виноград. Она что, нарывается на закрепление пройденного прошлой ночью и сегодняшним утром?

— Не правда. — из воды показалась мордашка одной из обслуживавших меня русалочек.

— Мы сами видели. — рядом с ней появилась вторая.

— И мы видели. — хором проговорили вампирши-близняшки.


Ах так! Видели, значит! Яростно посмотрела на Мерзейшего, довольный лежит, улыбается. Почувствовала себя полным ничтожеством. Выходит за короткий срок его пребывания в ШМ, он успел неплохо развлечься. Разозлилась ещё больше. Притворно тяжело вздохнула и развела руками.

— Эх, если бы то, что вы видели ещё и работало… — мечтательно закатила глаза, и сделав вид, что о Злобине забыла вовсе, повернулась к Станиславу Витязевичу и приторно-мило улыбнулась. — Приступим к мерзостям? — спросила с придыханием.


— Это у тебя не работало, у нас всё заработает. — заявила одна из вампирш и близняшки слаженно шагнули ко мне.

— Я смотрю, за прошедшие с прошлой нашей встречи годы ты нисколько не изменился, Темен Мракович. Как всегда, не скучаешь. — посмеиваясь проговорил тот, на кого я только сейчас обратил внимание.

Вампирши остановились в паре шагов от меня, ожидая развития событий.

— Станислав Витязевич, какими судьбами в этом захолустье? — неподдельно удивился такой встрече. Глава одного из крупнейших кланов энерго-вампиров, не последний "человек" в империи и просто неприлично богатый и уважаемый лорд. — Неужто и тебя потянуло… — покосился на мерзавок — к знаниям.


— Я здесь по большей части по личному вопросу. — ответил Станислав Витязевич и, как мне показалось, посмотрел на меня. — Сейчас приступим к мерзостям, — Мерзейший улыбнулся исключительно мне. Я мило улыбнулась в ответ и бросила уничтожающий взгляд на Злобина. Почему меня постоянно тянет ко всяким козлам?!


— Надеюсь, твои личные вопросы не пересекутся с моими? — спросил, заметив мимолётный взгляд на мою мерзавку и оказанное ей внимание.

— Уже нет. — усмехнулся Станислав — А сейчас прошу извинить, у нас практикум по диверсиям.

— А по какой теме, позволь осведомиться? — заинтересовался я — Уж не по "социальным ли мерзостям"?

— По ним самым. — вампир кивнул, подтверждая мою догадку.

Я в этот момент встал, обернув плед вокруг пояса и усмехаясь поглядывал на дриаду.

— Можете приступать к диверсионным работам, только вот эту конкретную мерзавку я не допускаю до практических занятий, она мне зачёт по теории уже трое суток сдать не может. — выражение личика мерзавочки доставило мне истинное удовольствие.


— Козёл! — забыв про всех окружающих, гаркнула я, призывая силу всего живого. Из леса за нашими спинами потянулись лианы, корни, ветви… Много, очень много живого откликнулось на мой зов о помощи. Но для того, чтобы задушить Темена Мраковича мне хватит и нескольких лиан. — Урод! — продолжила бесноваться я, одновременно подходя ближе и заставляя лианы податься к Мерзейшему. — Мерзавец! — и резко развела руками, заставляя растения обхватить шею Злобина. В тот же момент активировала свои энергетические сети и принялась тянуть чистую энергию. Ненавижу его! Нельзя доверяться таким как Злобин!


Дриада в гневе это жутковатое зрелище, но Заряна даже с потемневшими лицом и волосами, и с горящими глазами смотрелась весьма притягательно, особенно в кожаном комбинезоне. Но девчонка слишком разошлась и потеряла контроль. Перекрыть энергетический канал, по которому она начала мной питаться, моему духу не составило труда, а вот с лианами было сложнее. Сейчас они были практически частью её сущности и повредив тугие узловатые канаты я мог навредить и самой мерзавке. А она похоже действительно решила меня ими придушить, что мягко говоря не доставляло удовольствия. И я тоже разозлился, но иссушать лианы не стал. Вода, вот что остудит её пыл! По моему призыву водная гладь пошла рябью и в считанные секунды из центра озера поднялась воронка. А у меня уже в глазах темнеть начало, но лианы всё равно не буду убивать… И всю эту водную массу, вместе с рыбой и даже кажется русалками, обрушил прямо на разбушевавшуюся дриаду. Девчонку снесло потоком. Визжащих русалок наперегонки ловили мерзавцы, а я наконец-то смог вдохнуть полной грудью, почти бережно снимая с себя растительные канаты.

— Истеричка. — прошипел, потирая синие борозды на шее.


— Трус, — откашлявшись и выплюнув воду забившую лёгкие, прошипела я. В глазах темнело, голова предательски кружилась… Нужно было очень срочно подпитаться от кого-нибудь энергией. Осмотрелась по сторонам в поисках жертвы, чёрт, никого подходящего и достаточно сильного кроме, разве что Мерзейшего и Станислава Витязевича нет.

ГЛАВА 9

* * *

Дриада сидела на траве, вся мокрая, с прилипшими к бледному лицу зелёными прядями и затуманенным от энергетического истощения взглядом.

— Группа, переходим к другому водоёму, здесь нам уже ловить нечего. — приказал Станислав — А ты, Темен Мракович, будь любезен, разберись со своей… должницей. Чтобы к следующему практикуму мерзавка могла приступить вместе со всеми. Только не поубивайте друг друга. — и ныряя в портал, в котором уже скрылись ученики — Эх, любовь, премерзкое состояние.

Подошёл к мерзавочке, она была совсем ослаблена и с трудом подняла голову, чтобы посмотреть на меня.


— Сволочь. — еле шевеля языком, из чистого упрямства напомнила Мерзейшему.


— Молчи лучше, стервочка. — сел рядом и милостиво предложил, открывая доступ к своим жизненным силам — Питайся уже, горе ты моё мерзопакостное. Только даже не надейся, что я забуду твою выходку. Не забуду, и обязательно отомщу… когда не будешь этого ожидать.


Не хотелось питаться Мерзейшим. Вот совсем-совсем не хотелось, но он был так близко и его энергия сама притянула меня. Не сдержавшись, всё-таки присосалась к Злобину. Сильный, зараза! С каждой секундой становилось лучше. Но шиш я ему спасибо скажу! Нерешительно посмотрела в карие глаза Мерзейшего, чуть не растаяла, но вовремя вспомнила, что я, вообще-то, мерзавка…

— Что уставился? Благодарностей не дождёшься, сам довёл. — сообщила я, чтобы он уж точно ни на какие 'спасибо' не надеялся.


— Всегда пожалуйста. — ответил ехидно — Посмотри, что ты натворила! — а посмотреть было на что. Озеро обмельчало вдвое, весь берег был усеян рыбёшками разной величины и степени дохлости, русалки, заливаясь горючими слезами, собирали ещё живых рыб и возвращали в воду. Мда, здесь мне массаж больше не светит.


Картина, конечно, была удручающей, но я-то тут при чём?!

— Я, значит, натворила? Да я вообще к воде никакого отношения не имею, сам её призвал!


— А напомни-ка мне, неуравновешенная ты моя, почему мне пришлось её призвать? — встал в полный рост, возвышаясь над сидящей мерзавкой, и сложил руки на груди.


'Не смотреть, не смотреть, не смотреть' — мысленно повторяла я, плотно зажмурив глаза. Нет, ну он совсем обнаглел! Сколько можно голым расхаживать?! Эта вселенская несправедливость задела меня за живое. Злобин, значит, голопопит, а я страдаю! Шиш ему! Широко распахнула глаза и встала, чтобы уж наверняка не смотреть на то, что явно пытался продемонстрировать Мерзейший когда вставал.

— Потому что нечего прилюдно меня унижать! — крикнула я.


— Унижать? — снисходительно усмехнулся — Да тебе вся женская половина группы завидовать начала! Это ты пыталась меня унизить… впрочем, безрезультатно. Заработанную годами репутацию парочкой необоснованных заявлений не разрушишь.


— Да чему тут завидовать? — не на шутку распылилась я. — Только если неимоверной глупости, ну, или испорченной репутации… — задумалась после собственных слов. Действительно, Злобин прав, наверное, завидуют, только вот сама я чувствую себя полной дурой, которой поиграли и выбросили. Сама виновата, с самого начала знала, что так и будет, но ничего не смогла с собой поделать… — А мужская половина, стало быть, сильно разочарована…


— Да они тоже завидуют! Но мне не привыкать. — слова вырвались сами собой. Осознал, что только что сделал мерзавочке комплимент. Но она сейчас слегка неадекватная, может и не заметит.


Удивлённо посмотрела на Злобина. Завидуют, значит ему, ну-ну. Лучше сделать вид, что не услышала, иначе ещё чего доброго снова начну видеть в Мерзейшем, что-то хорошее, а это мне совершенно ни к чему.

— Бессмысленный разговор. — более-менее спокойно, сказала я, намереваясь уйти, но не вышло.

Когда тебя сносит наводящимся порталом, ощущения те ещё 'приятные', а когда в процессе переноса совсем рядом обнажённый Злобин, то ещё и дурные мысли появляются. Куда его-то в таком виде?

* * *

Заряна не придала значения моим словам, что меня насказанно обрадовало. Не хватало ещё, чтобы девчонка уверовала в то, что действительно мне небезразлична. Она уже собиралась удалиться, и я даже не собирался её останавливать, но видимо Судьба всё же нарушила наш договор и вместо лицезрения удаляющей затянутой в кожу фигурки я увидел смазанное мелькание подпространства в наводящемся портале, в который нас обоих утянуло.

— Ух, знатно прокатились! — воскликнул, устраиваясь за спиной дриады и кладя руки ей на плечи, чтобы в сторонку не отошла. Она сейчас не в духе, так что может, а я как бы не в подходящем облачении для встречи с её императорским величием. И ладно бы, если бы Элизия здесь была одна. Так нет же. Мало того, что в кабинете директора ШМ, помимо самого директора и императрицы, присутствовали Лави и верховный жрец, так эта вампирша стервозная ещё и придворного церемониймейстера, вместе с главной фрейлиной прихватила. Вот же гадина хладнокровная! Неужто решила меня женить, чтобы её фавориток не портил?

* * *

Мало того, что мы оказались в кабинете директора Аспидова, так здесь была ещё уйма народа! И даже сама Императрица… Непроизвольно сделала шаг назад и упёрлась в Злобина… в голого Злобина.

— А вот и ещё одно подтверждение! — воскликнула маман, стоящая сбоку и разглядывающая Мерзейшего. — Они настолько близки, что даже совсем не стесняются друг друга!

Кажется, я позеленела в тон волосам…

— Валим, валим отсюда, пожалуйста, — еле слышно прошептала Темену.


— Тебе жить надоело? — поинтересовался так же шёпотом — Нас сюда не на посиделки пригласили и так просто не отпустят.

— О чём бы вы там не шептались, — громко заговорила Императрица Элизия, — даже и не пытайтесь, избежать совета у вас не получится. Я установила защиту от пространственных переносов. Попытаетесь сбежать, сгорите заживо.

* * *

— Эли… Ваше Императорское, а вы часом не пьяны? — ну ооочень вежливо поинтересовался, продолжая стыдливо прикрываться мерзавочкой. Мне-то было глубоко наплевать, но попасть под прицел главной фрейлины было очень не желательно. Даже избежав матримониальных планов дриад, я попаду в реестр женихов и начнётся охота. Она и так шла, но подпольно, на партизанском уровне, а если Элизия даёт добро, то остаётся только два выхода: отказаться от женщин (что не приемлемо) или жениться (что тоже не приемлемо).

— Лорд Злобин, будьте любезны привести себя в надлежащий вид и не далее, как через пять минут явиться перед комиссией. В случае вашего уклонения, пострадает мерзавка Пересветная. — приторно улыбаясь и сверкая клычками, проворковала Императрица, снимая блок на перемещения. И ведь по глазам вижу, что издевается. Вот же стерва!

Пришлось спешно переноситься в свои апартаменты и одеваться. И я бы непременно сбежал, но Элизия всегда держала своё слово и не гнушалась физического насилия, были прецеденты. Подвергнуть Заряну такому риску почему-то не смог.

* * *

'Ну всё' — подумала я после слов Элизии. 'Теперь я точно умру.' Злобин не вернётся, я в этом даже не сомневаюсь. Опасливо посмотрела на маму, та кивнула, в полной уверенности, что вернётся.

— Ставки? — задорно спросила Императрица.

— Боюсь, мне придётся удалить имя мерзавки Пересветной из ведомостей Школы Мерзости. — с прискорбием сообщил директор.

— Бросьте, он вернётся, уж поверьте моему опыту, этот мужчина не сможет причинить вред моей дочери. — отмахнулась маман.

— Мама! — зло воскликнула я. На глаза наворачивались слёзы. Выйти замуж, за Злобина…это же…это же…ааааа…даже не знаю, как это назвать! Постоянные измены мне обеспечены. Противиться воле Императрицы — подписать себе смертный приговор. Выхода из ситуации я не видела, мысленно молясь, чтобы Мерзейший всё же вернулся.

Портал вспыхнул совсем рядом, являя одетого Злобина с чуть влажными волосами. Он что там, душ принимал, пока я тут изводилась?! Облегчённо выдохнула и попыталась спрятаться за спину Мерзейшего.


— Можете приступать к экзекуции, Мерзейшие и Премерзкая. — проговорил, последний эпитет адресуя императрице.

— Лорд Злобин, вы забываетесь! — прошипела Элизия.

— Да я и рад бы забыться, но такое не забудешь. — ответил тихо, но так, что все расслышали. Мерзавочка в этот момент благополучно спряталась за моей спиной, намертво ухватившись за рубашку.

— Вы только посмотрите, как они друг о друге заботятся. — со слезами умиления на глазах воскликнула сбрендившая мамаша-дриада. На мгновение появилось желание сгробастать свою мерзавочку за шкирку и вытащить на всеобщее обозрение. Но, опять почему-то пожалел.


Мама несла чушь, я мирно краснела за спиной Злобина, для верности уцепившись за его рубашку. Императрица, видимо, получала удовольствие от зрелища… В общем, всё на своих местах, только вот мне остался всего один шаг до убийства собственной родительницы. Набравшись смелости вышла из-за широкой спина Мерзейшего.

— Может быть хоть кто-то объяснит мне, что здесь происходит? — была ни была, может быть хоть игра в дурочку мне поможет!


Мерзавочка, похоже, решила прикинуться непробиваемой и вышла из-за моей спины. Ну что ж, посмотрим, что из этого выйдет.

— Уважаемые, — взглянул на дриаду-мать, — и не очень, прошу объяснить причину высокого собрания и обозначить как мою в нём роль, так и роль моей мерзавки.


— Прошу вас, Любава, — жрец Вечной Мглы указал на маман, призывая её рассказать нам цель собрания. Мама скривилась от звука своего настоящего имени, но шаг вперёд сделала.

— Я мать мерзавки Пересветной и как мать обязана была принять меры! Этот мужчина, — она указала на Злобина, — Находился в комнате моей Заряночки, когда я прибыла и был он совершенно обнажённый! Когда он скрылся в портале я пошла к нему, чтобы выяснить в каких отношениях они находятся с моей дочерью и буквально почувствовала их взаимную страсть. — маман набрала побольше воздуха. — Даже не страсть, а настоящую любовь! Подтверждение которой мы наблюдали сегодня утром. К тому же он лишил мою дочь невинности!

Я чуть не свалилась в обморок, нет, я непременно сделала бы это если бы в этот самый момент не ловила бы падающую челюсть. Какой невинности? Вот что она несёт? До убийства собственной родительницы осталось всего полшага.

— Да-да, сегодня мы видели много, эм… ненужного, — подтвердил жрец.


— А что вы собственно видели? — вступил в игру я — Опишите с технической точки зрения увиденное вами.

Жрец замялся, засмущался и спихнул ответственность на директора школы.

— Уважаемый Арислав Пролович первым вошёл в обитель разврата и он сможет более детально описать увиденное. — проблеял служитель мглы.

Я метнул пристальный взгляд в сторону старого оборотня и наткнулся на абсолютную невозмутимость.

— Я, Арислав Аспидов, директор сего учреждения, — начал из далека оборотень, — не далее, как утром сегодняшнего дня, стал свидетелем самоотверженных действий мерзейшего Темена Мраковича Злобина во имя спасения мерзавки Заряны Пересветной.

Молодец мужик!


Я ещё никогда с таким обожанием не смотрела на нашего директора! Гениально! Это же гениально!

— Спасения? — оторопело переспросила маман и я поняла, что пора выкручиваться.

— Мерзейший Злобин сегодня действительно спас мне жизнь, — решительно заявила я. — Я просто проходила мимо его постели и у меня вдруг защемило сердце, ноги подкосились и я упала. — искоса посмотрела на явно шокированного Мерзейшего и продолжила: — Темен Мракович делал эм…непрямой массаж сердца! И в этот момент вошли вы. Кстати, а что вы там делали? — мой невинный взгляд упал на всю чесную компанию завалившую утром к нам на огонёк.


После перла дриады-матери о том, что я надругался над её дочерью, лишив её невинности, всё остальное показалось почти нормальным. Директор наконец-то проявил характер, чем заслужил моё уважение, Лави глупо хлопала глазами, переводя взгляд то на Арислава, то на меня, и только её величие, стервозина Элизия искренне наслаждалась абсурдностью ситуации.

— Ну что ж, уважаемое собрание, думаю, инцидент исчерпан и дальнейшие прения не имеют смысла. У нас с маерзавкой Пересветной ещё зачёт, так что позвольте откланяться. — проговорил, глядя в смеющиеся серебристые глаза императрицы.

— Я вас отпускаю, — величественно кивнула она, — но…

Ну конечно же! Без "но" тут не обойдётся!

— Но, — повторила Элизия, выдержав паузу, — я буду за вами присматривать.


Я еле сдержала вздох облегчения. Императрица отпустила, а это главное. А то, что присматривать обещала вообще не беда, я теперь всё равно к Злобину на пушечный выстрел не приближусь.

— Спасибо. — улыбнувшись, пролепетала я. — Рада, что инцидент исчерпан. — и слегка поклонившись покинула кабинет директора. А вот за дверью наконец-то выдохнула. Нужно будет обязательно разобраться с мамой. Как вдолбить в её ветреную голову, что мне для счастья не нужен богатый покровитель, или влиятельный муж? Ладно, с этим разберусь позже, сейчас лучше ускориться пока Элизия не передумала.

ГЛАВА 10

— И куда это мы так торопимся? — поинтересовался, догоняя и приобнимая за плечи мерзавочку — У нас вообще-то зачёт, а то по практике отставать будешь. И не надо так на меня смотреть, я имел в виду настоящий зачёт. Так что выковыривай из закромов памяти всё, что помнишь по теории социальных мерзостей и постарайся изложить свои знания покороче. У меня планы на ночь.


Вспомнила, что ненавижу Злобина. Как можно быть таким…ну таким…мерзавцем?!

— Вы хоть когда-нибудь выполняете свои обещания? — спросила, стараясь выглядеть равнодушно.


— Я всегда держу слово. — уведомил вспыльчивую дриадку — И я пообещал тебе, что ты сдашь мне этот зачёт. Так сдавай! — и открыл портал в свою гостиную. А то, чего доброго, ей взбредёт в голову устроить очередной скандал на глазах усердно нарушающих комендантский час мерзавцев и мерзавок. А нам сейчас совсем ни к чему привлекать к себе лишнее внимание, и так под колпаком у её Величия.


— Ой, да у вас склероз, Мерзейший… — невозмутимо сообщила проходя через гостиную в направлении двери и даже не думая останавливаться. — Возрастное, наверное — сочувственно посмотрела на Злобина. — Зачёт вы обещали мне в качестве утешительного приза. — дёрнула за ручку, чёртова дверь была заперта.


— Напомни ка мне, склеротику старому, что именно я тебе обещал? Дословно это звучало, насколько я с высоты своего возраста помню, по-моему так "Будет тебе зачёт…". Так я выполняю условия пари и устраиваю тебе зачёт в качестве утешительного приза… И оставляю за собой право получить свой выигрыш в любое время, когда мне заблагорассудится. — после последних моих слов мерзавочка замерла как вкопанная у запертой как на замок, так и на блокирующий контур двери.


Было, конечно, и противно и неприятно, но это же Злобин, так что ответ вполне закономерный.

— Значит, буду сдавать. — спокойно ответила, пытаясь взломать защитный контур, опутавший входную дверь. — Если мне не изменяет память, то на подготовку даётся три дня, и информация о времени и месте пересдачи вывешивается на стенде в учебном корпусе… В общем, я буду ждать.


— Вы так и не ознакомились с новым уставом школы, мерзавка Пересветная. — сокрушённо покачал головой — По новым правилам, преподаватель сам устанавливает время сдачи долгов, любое время. И я назначил время — сейчас. Но, если ты не готова, мы продолжим подготовительные занятия. Каждый вечер, после отбоя, в течение двух часов в этой гостиной… Всё в соответствии с уставом и ни у кого никаких подозрений не вызовет. — подошел к мерзавочке вплотную, медленно провёл рукой по её боку и вздрогнувшему животу, притягивая к себе — Ну так что, зачёт или прелюдия? — прошептал на ушко прижавшейся спиной. к моей груди мерзавочке.


И вот хотелось в этот момент его чем-нибудь тяжёлым по голове стукнуть… Но ничего подходящего рядом не было. Сердце решило сдать меня окончательно, забившись в несколько раз быстрее. 'Не-е-ет, ты же не полная дура, ты просто не могла влюбиться в такого наглого типа' — шептал внутренний голос, или мой лесной дух… Короче, кто-то шептал, но я не слушала. Кажется, была согласна на второй вариант из предложенных Мерзейшим, но уколоть его хотелось больше.

— Прелюдия — выдохнула, откидывая голову на его плечо и касаясь губами шеи. — Только потом я из чистой вредности не стану отказываться от свадьбы, — добавила шёпотом, когда Злобин уже склонился ко мне чтобы поцеловать.


Появилось желание обойтись без прелюдий, перекинув вздорную дриаду через колено и отшлёпав по затянутой в кожаный комбинезон попке. Но, представил это действо и понял, что результат будет тот же. Быстро поцеловал, едва касаясь приоткрывшихся в ожидании чего-то большего пухлых губок, и сразу отстранился.

— А я сегодня не ужинал. Давай поедим. — предложил ошарашенной мерзавке.


Мысленно улыбнулась, осознав, что попала в самую точку. Вот и прелюдий Мерзейшему резко расхотелось. Радует, что я хотя бы одну его больную точку нашла.

— Мне ещё мерзологию учить… Хотя. — хотела же отказаться, но сегодня за ужином самой кусок в горло не лез из-за переживаний. В подтверждение этого, желудок решил о себе напомнить, но взглянув на часы, поняла, что желудку придётся потерпеть до завтра. — А вы вообще время видели? Прикажете ограбить школьную столовую?


— Ну зачем же? Столичные ресторации принимают гостей круглосуточно. Вы позволите? — улыбнулся, предлагая леди руку. Потом окинул её оценивающим взглядом и спросил — В твоей комнате сегодня обитают божественные сущности или можно отправить тебя переодеваться без опасения получить моральную травму?


— Без понятия. — искренне ответила Мерзейшему. — Но, думаю, моей психике после общения с вами мало что может навредить.


— Это ты меня ещё плохо знаешь. — подмигнул дриаде, обнимая за талию и шагая в портал.

Визг был оглушительным и многотональным. Начинался он на возмущённой ноте, плавно перетекая в удивлённый, а затем и в восторженный.

— Какая пара. — пролепетала какая-то мерзавка, мечтательно закатывая глаза.

* * *

В моей комнате была просто прорва мерзавок со всех возможных курсов. Вот демон! Совсем забыла… В выходные же бал по случаю восьмисотлетия ШМ и все подружки Эли планировали собраться, чтобы продемонстрировать друг другу выбранные для бала наряды, во избежание казусов в виде одинаковых платьев.

Услышав восторженное заявление про пару непроизвольно отступила от Мерзейшего, как от прокажённого, пытаясь продемонстрировать, что не имею к нему никакого отношения.

— Мы не хотели мешать. — типа извинилась и позвала Элю. — Мне нужно любое платье для похода в ресторацию. — прошептала в ухо демонице.

Через секунду в запертой ванной комнате Эля завязывала шнуровку на спине яркого красного платья. Мне показалось оно смутно знакомым, кажется, Эля в нём к Злобину ходила… Ну да ладно, мне-то что, я же просто поесть собралась, а не производить впечатление на столичную публику.

— Везучая ты Зарька — заныла демоница.

Обречённо посмотрела на подругу, знала бы она степень моей 'везучести'… Отвечать ничего не стала, молча покинула ванну и подошла к Мерзейшему, которого уже окружили мерзавки.

— Идёмте уже, я есть хочу. — уныло сообщила… всем.


— Леди, вы все великолепны и будете блистать на балу. Но, вынужден вас покинуть. — протянул своей мерзавочке руку, рассматривая скорее не её платье, а то, что оно не прикрывало. Наклонился к самому ушку дриады и посоветовал — Ты бы накидку какую-нибудь взяла, или шарф там.


— Что-то не нравится? — елейным тоном спросила у Мерзейшего. Ну и что, что вырез пол груди открывает? Многие так ходят… Тем более выбирать не приходилось, к своему шкафу я бы при любом раскладе не подобралась бы через столпотворение визжащих мерзавочек.


— Почему же? Мне очень нравится… И другим тоже понравится. — появилось неприятное чувство… ревности? Да нет, это была скорее забота о моральном облике подопечной. По крайней мере, мне хотелось бы так думать.

* * *

Открыл портал и шагнул в чёрный провал, увлекая свою леди в мир затенённых зеркал, орхидей и чёрных свечей. Ресторация "Фавориты Мглы" — самое тихое и не всем доступное заведение в столице. Место для избранных, островок покоя и уединения… Это всё было бы так, если бы я явился один, как и обычно. Но сегодня я изменил традициям, появившись здесь со спутницей. Уж не знаю, какие из этого логические выводы сделали находящиеся в зале женщины, но все они сразу же принялись изучать внимательными взглядами мою мерзавочку. А после переводили жадные, хищнические взгляды на меня, видимо не считая дриаду достойной соперницей. Причём, хищническими их взгляды были не только в переносном смысле. Среди посетительниц присутствовали как всевозможные оборотни, так и нимфы, вампирши, магианны и даже парочка полудракониц. И не смущает же их, что не только я не один, но и они со спутниками.

* * *

Ну что я могу сказать… Здесь я точно ранее не была. Видимо, какое-то закрытое место, не для обычных столичных жителей. Пахло цветами, вином и приятным, по мнению многих дам, эльфийским парфюмом. Меня запах раздражал и немного нервировал.

Темен Мракович сам выбрал столик, и галантно отодвинул для меня стул. Сразу же стало не по себе. Сложилось ощущение, что на меня смотрела вся ресторация! Моё лицо приобрело красный, под цвет платья, оттенок. Мужчины смотрели алчно, жадно, некоторые откровенно оценивающе или удивлённо. Женщины сразу смотрели настороженно, а потом взгляды разделялись, половина начинала рассматривать Мерзейшего, некоторые даже подмигивали ему и слали воздушные поцелуи, а вторая половина продолжала сверлить взглядом меня. Ну и леший с ними! Я никогда к постороннему вниманию восприимчива не была. Зато у них сейчас наверное много всяких разных эмоций, и фон в ресторации хороший… Немного подумав, расставила по всему залу сети, чтобы поужинать ещё и энергией, а то с этим Злобиным одни нервы, все запасы истощаются!

— И часто вы здесь бываете? — заметив, что Мерзейший приветствует некоторых посетителей, решила спросить.


— Довольно часто. — проговорил, беря винную карту — А ты бы несанкционированный забор энергии прекратила. Сработают защитные амулеты и будешь ужинать в местной тюрьме. — посоветовал мгновенно побледневшей маленькой энергетической вампирше.


Вальяжно откинулась на спинку стула и забросила ногу на ногу.

— Не сработают. — уверенно ответила Злобину. — Знаете ли, не реагируют амулеты, артефакты и всевозможные контуры на мои сети, увидеть можно только если, как у вас например, дух есть, который чувствует любое вмешательство, папочкино наследие. — оценивающе осмотрела присутствующих в зале. — А вы здесь такой один, но вот лично вам очень не советую угрожать мне тюрьмой, а то ведь у меня тоже есть чем угрожать. — ласково улыбнулась и подозвала официанта. — Пожалуй, закажу рыбу… Очень люблю ужинать водными обитателями.


Малышка так уверенно и самозабвенно начала меня запугивать какими-то призрачными угрозами, что даже разозлиться не получалось. Только посмеялся от души.

— Мне как обычно, а леди ваше фирменное "Морское изобилие". - приказал официанту, отпуская его взмахом руки.

— Убери сети, глупая. Здесь не рядовые горожане обретаются и защита такая, о какой ты даже и не слышала никогда. — попросил более настойчиво. Ведь испортит весь вечер.


В очередной раз поразилась самоуверенности Мерзейшего… Ну да, он наверное думает, что я дура и не вижу защитных нитей по всей ресторации. Хотя вроде же не глупый, должен знать, что у глав кланов энергетических вампиров есть особые способности, а я, как дочь одного из них, естественно, эти способности унаследовала. Ну не может защита меня засечь, вот никакая, вообще. Но, исключительно для того, чтобы Мерзейший отцепился убирала сеть, тем более энергии действительно было очень много, я успела полностью восстановить резерв.

— Для вас всё, что угодно. — пробубнила себе под нос, но не сомневаюсь, что Злобин услышал.

* * *

— Поздно. — ответил на ехидное замечание, всматриваясь в озабоченное лицо управляющего сего заведения, направляющегося к нашему столику.

Пожилой полугном, с примесью демонической крови, что выдавал необычайно смуглый, бронзовый оттенок кожи, подошёл, раскланялся и заметно смущаясь приступил собственно к претензиям.

— Уважаемый Лорд Магистр Глубинный…

— Злобин. — поправил я, бросив на управляющего недовольный взгляд.

— Прошу прощения… по старой привычке… Лорд Магистр Злобин, исключительно из уважения к вам и вашим заслугам, администрация "Фаворитов Мглы"… не просигналила имперским ратникам о покушении на энергетическую собственность наших посетителей. Но на будущее, объясните, пожалуйста, вашей леди, что такие действия в стенах нашего клуба категорически запрещены. — под конец речи полугном перебрал всю палитру возможных оттенков краснения и бледнения, на какую только был способен с учётом своей темнокожести.

— Благодарю за беспокойство. Но моя леди пользуется моим личным покровительством и впредь, советую воздержаться от советов. А с имперскими я сам как-нибудь разберусь. — получилось слишком сухо и даже угрожающе. Но зато управляющий сразу же ретировался.

— Ну что? Какой из имперских законов будем нарушать следующим? — поинтересовался у смущённо опустившей взгляд мерзавочки.


— А можно любой, да? — с надеждой спросила у Мерзейшего. Это ж какие перспективы!


— Только без фанатизма! — предупредил, жалея о так неосмотрительно брошенной фразе. Кровожадный блеск изумрудных глазок несколько настораживал. По опыту общения с императрицей Элизией, я прекрасно знал, на что способна женщина, если почувствует свободу и безнаказанность, да и не только женщина. А если учесть, что передо мной сидела ни кто иная, как будущая профессиональная мерзавка, перспектива обрисовывалась жутковатая.


— А убийство Мерзейшего это с фанатизмом или нет? — спросила совершенно серьёзно. А на самом деле мне почему-то было хорошо, уютно даже. К тому же приятно, что Злобин заступился.


— А это зависит от того, какого именно Мерзейшего. Если меня, то вообще недопустимо, ну а если какого-то другого "счастливчика", то рассматривается в индивидуальном порядке. — ответил посмеиваясь. Эта игра затягивала, как и зелёные глазки дриады.


Притворно вздохнула, делая вид, что крайне огорчена.

— Почему мне всегда хочется чего-то недопустимого?

В глазах Мерзейшего плясали смешинки, и я старалась в них не смотреть, а то ведь даже злость на него прошла. Вместо Злобина рассматривала присутствующих в зале, поэтому первой заметила приближающуюся к нашему столику леди. Высокая, довольно красивая, с сочными рыжими волосами и надменным взглядом. И явно не ко мне идёт…

— Кажется, к вам гостья. — предупредила Злобина.

* * *

По запаху эльфийского парфюма с кричащим названием "Эйфория Эроса" и не менее кричащим резким запахом, понял, что это кто-то из клана Вечной. Только "дочери" Элизии в столице предпочитали эту линию. Оборачиваться и убеждаться в своей правоте совершенно не хотелось. Элизия, будучи императрицей, да ещё и непримиримой феминисткой и последовательниц своих воспитывала в такой же властной манере равенства полов. И я бы даже был не против, но среди вампирш было несколько особей с повышенным интересом к моей персоне в качестве биологического материала для продолжения рода.

— Тем, дорогой, ты вернулся в столицу и не заехал ко мне? — на плечо легли пальчики с идеальным маникюром. Ну конечно же! Кто бы сомневался, что первой посмевшей нарушить правила приличия будет именно Амана, бунтарка даже среди своих. Яркая, наглая и самоуверенная стервочка, впрочем, не лишённая интеллекта и хватки.

— Леди Амана. — встал, снял с плеча прохладную вампирью ручку, легко поцеловал и добавил — А разве раньше я имел честь быть вхожим в ваш дом? — да я даже не знаю, где она живёт! Я конечно не святой, и с Аманой у нас была приватная встреча, но это ещё не повод для того, чтобы знать, где она живёт.

— Ой, не скромничай. — принялась играть влюблённую дурочку эта барракуда в зелёном полупрозрачном платье.

— Позвольте представить вам мою спутницу. Подающая большие надежды учащаяся Школы Мерзости и моя протеже мерзавка Заряна Пересветная. — повернулся к скривившейся дриаде и представил вампиршу — Дочь третьего поколения рода Элизии Вечной, Амана Кардо.


— Премерзко выглядите. — улыбнулась я и продолжила ужинать. А что мне ей говорить? Это проблема Злобина, не моя.


— А тебе, деточка, вероятно пора возвращаться в школу. Знаний там набираться, манеры учить… — нежно-нежно так проговорила вампирша.

Настроения на разговоры не было, а леди явно хотела поболтать. Объектом для задушевных разговоров почему-то выбрали меня, а не Мерзейшего, и мне это не нравилось, пусть сам со своими пассиями разбирается.

— Темен Мракович, а ваше предложение про нарушение законов ещё в силе? — спросила еле слышно и дождавшись кивка Мерзейшего, попросила: — А можно того Мерзейшего на вампиршу заменить?


— Тебе всё можно. — кивнул благосклонно — Но не сейчас. Я голоден, а трупы не способствуют пищеварению.

Амана вздрогнула и посмотрела на мерзавочку более пристальным, оценивающим взглядом.

— Леди Амана, был рад встрече. Но у меня сейчас дела, выбираем с ученицей жертву для следующей мерзости, знаете ли. Так что, прошу прощения. — и отвернулся, давая вампирше понять, что разговор окончен.


Рыжая поджала губки накрашенные красной помадой и, цокая каблучками, покинула нас. Немного отойдя обернулась, блеснув красными глазами. Неужели на меня разозлилась? Я радостно улыбнулась и помахала леди рукой в знак того, что мы действительно попрощались, а потом перевела взгляд на Мерзейшего.

— Везёт же вам с любовницами. — если честно, то искренне посочувствовала Злобину. С такой лучше не шутить.


— С чего ты взяла, что эта хищница моя любовница? — искренне удивился такому выводу — Если леди жаждет внимания, это ещё на значит, что она его получает.


Пристально осмотрела Злобина. Врёт? Вроде нет… Но мне-то почему это важно?

— Забудьте. — сухо сказала Мерзейшему. — Совершенно не моё дело, просто ляпнула.


— От чего же? Интересуйся, мне не жалко. — разрешил, посмеиваясь. Даже явление Аманы не испортило настроение — Только убивать конкретно эту вампиршу не советую. Императрица может обидеться и отомстить за одну из своих "дочерей"… поженив нас с тобой.


От мысли о возможной мести меня передёрнуло, кажется, слишком явно. Даже Мерзейший засмеялся.

— Спасибо за ужин, но за зачёт я на вас всё равно злюсь. — не знаю почему, но атмосфера располагала к откровенности.


— Злись. — кивнул, давая дозволение и на это — Я сегодня вообще добрый до неприличия. Вот сдашь мне тему… по настоящему, и теорию расскажешь и на практике продемонстрируешь, тогда и подпишу допуск к диверсионным броскам. А пока злись сколько угодно, только совмещай с ужином, а то совсем остынет.


— И после того как я сдам всё, что нужно мы с вами сможем спокойно забыть про существование друг друга? — спросила, искренне надеясь, что ответ будет отрицательным.


— Ты, конечно, можешь на это надеяться, — подмигнул мерзавочке, — но не всем надеждам суждено сбыться.

Внимание привлекло какое-то движение в другом конце зала, к нашему столику прямым курсом двигались две оборотнихи, кажется, из традиционных. Вот как им объяснить, что они для меня псиной воняют и никакой парфюм не поможет.

* * *

К нашему столику хищно подкрались две леди, красивые, даже очень. Смуглые, яркие…Сразу поняла — волчицы. И вот есть у меня одна особенность, тайная, я просто ненавижу их запах. Вот терпеть не могу, в прямом смысле! Как унюхаю, так сразу и терпеть не могу…

— Я на минуточку. — стараясь не дышать, чересчур нервно предупредила Злобина.


— А может я тебя провожу? — спросил горестно, но натолкнулся на удивлённый взгляд изумрудных глазок и махнул рукой, — Иди… предательница.


Обойдя, удивлённых леди чуть ли не через весь зал, скрылась в уборной.

И что мне теперь здесь делать? По назначению использовать позолоченный унитаз никакого желания не было. Поэтому я просто рассматривала себя в зеркало, намереваясь дождаться когда волчицы наговорятся со Злобиным. Дождаться спокойно не дали.

— А, дриадка, — протянула та самая вампирша, Амана, кажется, входя в уборную.

Для верности ещё раз посмотрела в зеркало и, убедившись, уверенно кивнула. Ну дриадка, что дальше?

— Я бы тебе посоветовала, дорогуша, держаться от Злобина подальше. — предупредили меня.

— Да кто против-то? — пробухтела себе под нос. Вампирша более пристально осмотрела меня, и, словно ни к кому не обращаясь проговорила:

— Ну да, Тем бы на такое не позарился. Простая мерзавка, и внешность заурядная… — это она сказала тихо, но я расслышала, а потом голос всё же повысила: — Не тёрлась бы ты рядом с ним, мерзавочка, а то ведь раздавят как букашку. Тебе здесь всё равно ничего не светит.

Не знаю, что отражалось на моём лице, но вампирша как-то странно на меня посмотрела и коварно так улыбнулась.

— Судя по выражению твоей мордашки он всё-таки успел тобой воспользоваться — почему- то стало противно и даже немного страшно, а леди продолжила монолог: — Запомни, девочка, ты — мусор, просто игрушка, которую сломают и выбросят.

— На себя бы посмотрела. — обиженно прошипела я. Уверенно произнесла несколько слов на языке друидов и коварно улыбнулась. Разозлила меня эта дамочка… По моим расчётам, лианы, свисающие со всех потолков в ресторации, в качестве элементов декора, должны начать её душить где-то через пару секунд…Дикий вопль вампирши, перехваченной плотными лианами пролился бальзамом на душу.

— Ну что же вы так визжите, неуважаемая. — я скривилась от громкого звука.

* * *

После ухода мерзавочки решил не церемониться и доступно объяснил двум навязчивым леди, что не нуждаюсь в дополнительной компании, что очевидно, так как уже пришёл со спутницей. Достаточно громко объяснил, чтобы и те особи женского пола, которые со злорадством наблюдали поражение соперниц, поняли, что и им ничего не светит.

Только занял своё место за столиком и взял в руку нож для мяса, как по ушам резанул резкий высокий звук — сработали охранные амулеты, все разом. Зал озарился пурпурным сиянием, значит — магическая активность повышенного, опасного для жизни уровня. Заряна!

У дамской комнаты столпились леди, со страхом глядя на закрытую чернёную с позолотой дверь, из-за которой раздавались уже не крики, визг и хрипы. Мерзавки среди столпотворения не было…

Бесцеремонно растолкал любопытствующих, прикрикнув, чтобы убирались в зал, и попытался открыть дверь. Как и следовало ожидать, она оказалась заперта изнутри. Леди подозрительно быстро разбежались, косясь на меня, как на разбойника с Драконьей тропы. Странное поведение даже в такой ситуации, ведь не я же использовал магию. И сейчас не мог использовать, чтобы перехлёста не было, а то разлетится дамская комната вместе с находящимися там дамами на мелкие кусочки. Пришлось по старинке, открывать дверь пинком. Вот никогда не мечтал вломиться в женский туалет, а пришлось.

Картина была феерическая, довольная собой дриада с кровожадным блеском энерговампира в глазах цвета молодой зелени и болтающаяся под потолком, оплетённая лианами и уже прилично посиневшая вампирша.

— И как всё это понимать? — спросил мерзавку, обводя рукой пейзаж.


Чёрт! Мерзейший, и так не вовремя, ещё и вопросы свои глупые задаёт!

— Не нужно на меня так смотреть! — обиженно крикнула я и указала пальцем на хрипящую вампиршу, с ошибочно завышенной самооценкой. — Она первая начала! Сама виновата! — Злобин размахивал ножом для мяса в опасной близости от меня и я немного подалась назад. — И нечего мне тут ножичком угрожать. — фыркнула Мерзейшему. Нет, ну она первая начала, а ножом мне угрожают!


— Тьфу на тебя! — устало сообщил этой… заразе, отбрасывая в сторону нож, присутствие которого в своей руке только что заметил. Так вот почему дамочки от меня так шарахались — У тебя не только совести нет, ты ещё и драчунья! — поведал мерзавке, закрывая дверь — Отпусти её. — и указал на уже даже не хрипящую, а только беззвучно открывающую и закрывающую рот, Аману.


Разозлившись окончательно, шепнула нужное слово, и лианы в тот же миг отпустили рыжую вампиршу, которая совсем не эстетично шмякнулась на пол прямо перед Злобиным.

— Да пожалуйста! Ловите!


Брезгливо осмотрел падшую с потолка, теперь даже отдалённо не напоминающую леди, вампиршу и перешагнув через неё, подошёл вплотную к дриаде.

— Я же просил, не здесь. — проговорил вкрадчиво.

"Именем Императрицы Элизии Вечной, деактивируйте магические потоки и выходите." — донеслось из-за двери.

— А вот и ратники. Смываемся. — схватил мерзавочку за локоть и утянул в водную воронку. Портал при зашкаливающем магическом фоне мог перенести нас недоукомплектованными, а то и вообще по Империи раскидать по кусочкам.


— Буль-буль-буууль! — бушевала я, осознавая, что тону. Мерзейший, видимо, понял чем моё недовольство вызвано и создал уже знакомый мне пузырь. — И куда вы меня притащили? — зло сверкнула глазами на Злобина.


— Туда, куда даже Элизия со своими ратниками не посмеет сунуться. — объяснил мокрой и такой забавной мерзавочке.

— Теми, сын, вот так сюрприз, да ещё и с дамой! — м-да, наше появление не осталось незамеченным.


Нерешительно обернулась чтобы убедиться в том, что Мерзейший в моих глазах не раздвоился. Нет, их просто двое… И, судя по всему, я имею сомнительную честь лицезреть папашу Злобина, как его там? Мрак Глубинный, вроде. Красивый! И выглядит совсем не старым, почти как ровесник Темена. В остальном одно лицо, только глаза у папочки моего Мерзейшего оказались ярко-голубыми при ближайшем рассмотрении.

— Мерзкого дня. — я нервно хихикнула и нелепо махнула рукой.


— Темен, ты нас не представишь? — намекнул на приличия мой в высшей мере не обременённый условностями родитель. Достаточно того, что он гостей в халате принимает, чтобы понять, что Мраку Глубинному глубоко параллельны правила приличия.

— А надо? — спросил, убирая кислородный пузырь, отец, как только нас почувствовал, во всём доме воду убрал. Гостеприимный он у меня — Мы на минутку эээ… по пути заскочили.


Пузырь вокруг нас лопнул издав неприятный хлопок и я изумлённо захлопала глазами. Мы были в доме… Странно, особенно если учесть, что мы под водой! Но это правда был дом, возможно даже, что прямо сейчас мы находились в гостиной. Резные колоны увитые красивыми водорослями, даже диван имелся, белый в чёрную полосочку, или чёрный в белую…Я заметила бар! Огромнейший бар с великолепным ассортиментом. Да и вообще, вкус у отца Злобина явно присутствовал, и не плохой. Одни разноцветные пузырьки, похожие на мыльные, летающие по всей комнате чего стоят!

Мерзейший явно не был настроен на знакомство меня со своим родителем, да и я особым желанием не горела.

— Совсем не обязательно, — поддержала Злобина, — Тем более я и так поняла кто вы такой.


— А моя осведомлённость оставляет желать лучшего. — картинно обиделся родитель.

— Меньше знаешь — крепче спишь. — напомнил отцу — Ну ладно, мы пожалуй пойдём, дела…

Подошёл к мерзавочке, притянул её к себе, собираясь шагнуть в портал, а не тут-то было! Мой любопытный папочка, похоже, решил повысить степень своей осведомлённости, перекрыв все пути к отступлению. И даже водные потоки перекрыл.

— Хотя, дела подождут. — усмехнулся, устраиваясь на диване и хлопая по обивке рядом с собой — Присаживайся, дорогая.


Упрямо поджала губы и из чистой вредности присела в кресло рядом с диваном. Во-первых я не собака, чтобы меня вот так подзывать, и уж том более никакая я ему не дорогая!

— Вообще-то мои дела не могут ждать.


— И какие же неотложные дела могут быть у мерзавки в столь позднее время? — поинтересовался, закидывая и ноги на диван. Умеет отец удобную мебель выбирать, даже думать не хочется, по какому назначению они с мамой эту мебель использовали.

— Ну, пожалуй, оставлю вас. Всё, что было нужно, я уже узнал. — проговорил отец и посмеиваясь направился к выходу из гостиной.

— И что же ты узнал? — поинтересовался из чистого любопытства.

— Во-первых, это твоя ученица. — пауза, — А во-вторых, эта милая лесная девочка тебе не безразлична. — и вышел, напевая "Я скоро стану дедушкой".

— Маразм. — констатировал, пожимая плечами.


Хотела было покраснеть от заявления будущего свёкра, тьфу ты! От заявления отца Мерзейшего, но передумала, заметив, что этот самый Мерзейший напрягся.

— Дела действительно есть и, если честно, то очень важные, но об этом позже — глубоко вдохнула и решила немного поиздеваться — Не безразлична, значит? — прищурилась я.


— Говорю ж, маразм у старичка. — снова пожал плечами — В его-то возрасте, чего только не привидится. Как никак восьмой век разменял. — развёл руками и сменил тему — Говори уже, какие у тебя там дела?


— От чего же? — с издёвкой спросила я. — Выглядит вполне адекватным, разумным даже…

От чего-то подумалось, что Злобин был бы отличным супругом, если бы, конечно, на девятом веке жизни сохранился бы так же, как его папочка. Оценивающе посмотрела на Мерзейшего, хорош, зараза! — Завтра утром, ещё до занятий, мне нужно попасть в столицу, отец просил о встрече. А я хотела бы ещё хоть немного поспать — не знаю почему рассказала про свои планы.


— Ну, спать, так спать. — потянулся, вскочил с дивана и негромко позвал — Отееец, поиграли и хватит. Мне ещё девочку в постель уложить нужно.

Осознал, что ляпнул, услышав, как родитель некультурно ржёт за дверью. Но хоть блок снял и на том спасибо. Схватил покрасневшую мерзавочку за руку и утянул в портал.


Нет ну это уже форменное издевательство! Мерзейший притащил меня в свою спальню! При чём из портала мы вывалились прямо на постель.

— Жениться не терпится? — флегматично уточнила я.


— За что? Я никаких несанкционированных действий не произвожу! Хотела спать, так спи. — проговорил, устраиваясь поудобнее и сгребая мерзавочку в объятия. — Премерзких снов, зеленушечка моя.


— А люди Императрицы, которые за нами присматривают, как должны понять, что мы здесь просто поспать собрались? — спросила нервно, потому что замуж жуть как не хотелось, а мы теперь под колпаком, так сказать. — И не обязательно обзываться!


— Я же любя! — возмутился поклёпу по поводу обзывания — А о Элизии ты не переживай, она не настолько дотошна, чтобы понатыкать шпионов под каждым кустом и вряд ли узнает о том, что ты провела ночь, вернее полночи в моей постели. И спи уже зел…леноглазая, а то я ведь могу и передумать. Есть куда более приятный способ времяпрепровождения. — и в подтверждении этих слов моя рука медленно поползла по животу дриады, к её груди.


— Сплю. Уже сплю. — плотно зажмурила глаза в подтверждение своих слов. Злобин крепко обнял меня сзади и уткнулся носом в волосы, а я улыбалась, как дура! Как самая последняя Эля при виде красивого мужского пресса. Просто было приятно, и хорошо…и даже уютно, как будто домой вернулась.

* * *

Пробуждение было весьма приятным.

Мерзавочка уткнулась личиком мне в шею, обняла рукой и ещё и ногу на меня закинула. Не смог отказать себе в удовольствии и начал осторожно её ласкать. Спала она крепко, но тело откликалось на мои прикосновения как чувствительный музыкальный инструмент. Когда дриадка тихо застонала во сне, убедился, что мне таки рады и можно приступить к более активным действиям.

ГЛАВА 11

* * *

Спала я на редкость отвратно, и нормально уснула только под утро, но и тут всё испортил мерзкий Злобин. Этот нахал, явился ко мне во сне! Во сне он нежно, почти невесомо целовал моё плечо, гладил внутреннюю сторону бедра, ласкал грудь… И там, во сне, я была готова вспомнить все уроки, которые преподавал Мерзейший, пока он наглейшим образом не начал рвать моё бельё. Нет, я всё понимаю, сон есть сон, но это мой сон! А я, даже во сне, совершенно не хотела лишиться замечательного и совсем нового комплекта белья. Значит не сон…Хотела возмутиться, но подумав, решила относиться ко всему, что касается Злобина философски.

— Обручальное кольцо хочу с рубинами, платье бледно-зелёное и банкет чтобы не пышный был, только для близких — немного хрипло после сна рассказала Темену. Бельё осталось порванным лишь наполовину.


— Вот умеешь ты весь творческий порыв убить прямо на корню. — простонал, уткнувшись лицом в грудь самой настоящей мерзавки, как по образованию, так и по душевным качествам — Не хочешь… раскрасить страстью утро, тогда нечего тут разлёживаться и меня дразнить. Дуй в душ. У тебя пять минут, а то присоединюсь. Нам ещё с твоим родителем встречаться и к занятиям нужно успеть. — и шлёпнул встающую дриаду по аппетитной попке, для ускорения так сказать.


— С родителем встречаться мне. — поспешила поправить Злобина, не хватало ещё чтобы он со мной намылился. — Построишь для меня портал? — вот демон, снова на ты перешла, так и повторить всё сначала не долго!


— Как твой преподаватель, я обязан сопровождать свою подопечную. — ответил улыбаясь. Девочка уже даже не смущаясь красовалась передо мной практически нагишом — Не переживай, руки твоей точно просить не буду. — добавил, заметив беспокойство в изумрудных глазках. И прикрикнул — Марш в ванную, время поджимает!


Осталась стоять на месте, ещё не определившись, возражать ещё, или это совсем бесполезно.

— Там будет очень личный разговор. — краснея сказала я. — Мне лучше одной быть, правда.


— Так секретничай, кто против-то? Я тебя перенесу и подожду. — мерзавочка всё ещё стояла посреди спальни, не торопясь удалиться в ванную, а время неумолимо приближалось к отметке "мы везде опоздали" — Так, не хочешь ускоряться, так я тебе помогу. — Вскочил с кровати, подхватил взвизгнувшую дриаду на руки и понёс мыть.


— Я сама! Я всё поняла, осознала и раскаялась! — верещала я. — Пусти! — ну не пойдёт же он со мной в душ!


— Три минуты. Я пока за одеждой для тебя схожу. Если к коему возвращению будешь ещё здесь, присоединюсь. И вот тогда мы точно никуда не успеем. — предупредил, ставя мерзавку на пол душевой кабины.


Как только Мерзейший покинул ванну, я быстро попрощалась с остатками белья, и приняла душ. В три минуты уложилась точно. Нашла огромное пушистое полотенце, глубокого синего цвета, плотно в него укуталась и отправилась ждать Злобина. Даже заскучать не успела, как Тем вернулся, вид у него был странный, удивлённый что ли.

— И что ты там увидел…снова? — насторожилась я.

* * *

Оставив Заряну принимать душ, открыл портал в её комнату и… лучше бы не открывал.

На кровати моей мерзавочки сидел понурый Яснийс, а вокруг него носилась дриада-мать в полупрозрачном пеньюаре и увещевала эльфа.

— Ну что ты, милый, я совсем не расстроилась. С каждым может случиться. У вас здесь такая стрессовая атмосфера, не мудрено и занедужить. Попьёшь травки, подлечишься, и всё восстановится. — уговаривала она судя по всему неудавшегося любовника.

— Ты! — взревел эльф совсем не по эльфячьи брызгая слюной — Это ты меня отравил! Подонок! Я тебя засужу, да я до самой императрицы дойду! — разорался Солнцев, носясь по комнате, как зверь по клетке.


— Эээ, кажется, я не вовремя? — спросил у Лави.

— Ну что вы, вы всегда вовремя. — уверила меня дриада — А где моя дочурка? Уж не с вами ли она провела эту ночь?

— Мерзавка Пересветная в добром здравии, но в процессе практических занятий по мерзостроению её одежда немного пострадала и Заряна попросила меня принести ей новый комплект. — поведал заботливой мамаше о случившемся несчастье с нарядом дочери.

— Меня отравил, а сам с девицами развлекаешься! — завопил эльф и бросился на меня.

Бить это недоразумение совершенно не хотелось, но и изображать мальчика для битья я как-то не привык. Ударил всего раз, и в полсилы. Но Яснийсу и этого хватило, чтобы уйти в глубокий нокаут. Подхватил падающего Мерзейшего и бережно уложил на пол.

— Лави, соберите пожалуйста комплект одежды для дочери. — попросил ошарашенную дриаду — Ну и о своём друге позаботьтесь. Ему, кажется, необходима психологическая помощь… будет, когда очухается.

— Нет, я тебя точно на дочери женю. — заявила шальная мамаша, направляясь к шкафу.

— Не стоит утруждаться, ни я, ни она этого не допустим. — уверил дриаду.

— А это мы ещё посмотрим! — уверенно заявила Лави, подавая мне свёрток с вещами — Обувь, я так понимаю, ты в порыве страсти не порвал?

— Нет. — ответил на автомате. Спохватился и добавил — Я вообще ничего не рвал!

— Иди уже, зятёк. — заливисто рассмеялась не в меру догадливая маман.

Мерзавочка уже помылась и ждала меня завернувшись в полотенце.

— Переодевайся. — впихнул ей в руки свёрток и не отвечая на вопрос сам отправился в душ.


Пожала плечами. Не хочет говорить, не нужно. Всё равно потом узнаю, если что-то и вправду интересное случилось. Молча оделась. Благо, успела до того как Мерзейший из душа вышел. Он себя полотенцем не утруждал. Пришлось отвернуться.

— Нужно успеть до занятий, — деликатно напомнила ему.


— Вперёд, на встречу с корнями. — проговорил открывая портал.

Когда перекинулся в зверя, чтобы у родичей Заряны не возникло соблазна сожрать меня, думал, что она напугается, изобразит обморок или хотя бы вскрикнет. Но мерзавочка меня как всегда удивила.


Я впервые в жизни видела такого красивого оборотня! Белоснежный тигр с алыми горящими глазами и ехидным взглядом Злобина. Как заворожённая погладила густую, шелковистую шерсть и, не удержавшись, аккуратно села на спину тигра.

— Поехали. — и легонько хлопнула его по спине. Даже лучше если он в таком виде будет. Во-первых, им никто питаться не рискнёт, а в логове энерго вампиров это немаловажный факт, а во-вторых, тигр это тигр, а не какой-то непонятный мужчина.


Фыркнул, раздумывая, скинуть наглую пигалицу со спины или просто покусать. Я ещё никому не позволял такой вольности в отношении своего зверя, но, как ни странно, мне понравилось. Она так восторженно и доверчиво перебирала пальчиками мою шерсть, что заурчать захотелось. Вздохнул и прыгнул в портал.

* * *

Из портала мы вышли в огромном гостевом зале, дома моего отца. Удивлённо посмотрела на белого, по всем показателям, довольного собой, тигра. Откуда он знает где дом моего отца?

— Охранный контур нарушен. — меланхолично заметил кто-то под потолком.

— Так энергия же дозволенная. — ответили ему.

— Так две их.

— Вторую не пробьёшь, я прямо сейчас пытаюсь. — бесцветно сообщил ещё кто-то. Тигр подо мной глухо зарычал. Нервировать Мерзейшего не хотелось совсем.


— Тихо всем! — рявкнула я. — Отец где?

— Так ждёт тебя. — ответил один из невидимых хранителей дома, да и клана заодно. — Только в кабинете ждёт.

Наконец-то освободила спину тигра и собралась идти в кабинет Авраила.

— Подождёшь? — шёпотом спросила у Тема. Тигр кивать отказывался, но я скорее предупредила, чем действительно поинтересовалась его мнением. Сделала несколько шагов в сторону нужной двери, но она открылась раньше, чем я дошла.

— Дочь. — церемонно поклонился отец, привлекательный шатен, среднего роста. И тут же перевёл взгляд на Злобина. Не знаю, что на меня нашло, но я непроизвольно сделала шаг, чтобы стать перед тигром, хотя ясно ведь, что Мерзейший в защите не нуждается. Отец всё понял и криво усмехнулся.

— Я хотел поговорить с тобой, наедине.

Мерзейший демонстративно фыркнул и запрыгнул на огромный диван, умещая голову на массивных лапах. Значит, подождёт. Я пошла за отцом в его кабинет. Немного удивилась, увидев там Мерзейшего Станислава Витязевича.

* * *

С отцом мерзавочки я был знаком только заочно, но личных встреч у нас не было и, следовательно, претензий он ко мне не имел. Поэтому перенеслись мы сразу на территорию родового имения. Духи-хранители попытались помешать, но относительно меня у них не было прямого приказа на уничтожение в случае нарушения границы, а другие заслоны были слабоваты. Дриада убежала беседовать с папочкой, окинувшим меня подозрительным взглядом, но благоразумно промолчавшим. Мне же ничего не оставалось, кроме как скоротать время издевательством над хранителями.

Сначала я немного поточил когти о обивку дивана, оставляя в ней глубокие живописные борозды. А когда надоело слушать вялое ворчание по поводу диких, плохо воспитаны оборотней, отправился в путешествие по залу, в поисках — чего бы разбить или поломать из чистой вредности, ну и от скуки…

Как же они визжали, когда мраморная каминная полка тоже украсилась бороздами от когтей. А после второй "случайно" разбитой "бешеным зверем" статуэтки, один из духов кажется потерял голос. Не думал, что такое вообще возможно, но бестелесная, энергетическая субстанция сорвал голос стеная по изничтоженному "проклятым аспидом" добру.

Проходя мимо двери кабинета, уловил голоса и прислушался. Помимо Заряны и её отца за дверью находился ещё один мужчина! Мужчина со смутно знакомым голосом!

* * *

Немного удивилась увидев в кабинете отца Мерзейшего Станислава Витязевича.

— Мерзкого утра. — оторопело кивнула я.

Мерзейший только кивнул, ничего не отвечая, а отец уселся в своё любимое кресло за столом.

— Я даю тебе второй шанс. — отец был как никогда милостив. Я вопросительно посмотрела на него. О каком таком шансе речь? Если это то о чём я думаю, то мне таких шансов вообще не нужно! — Второй шанс, получить наследство. — лукаво улыбнулся родитель.

— Что я должна сделать? — насторожилась я.

Станислав Витязевич почему-то улыбнулся, но я не предала этому значения.

— Выйти замуж за того, кому я обещал тебя несколько лет назад. — спокойно ответил отец протянув мне волшебный коктейль из энергии.

— За старика? — вспомнила, что мама говорила о том, что тот кому я отказала был староват, а мужа старика, да ещё и совершенно незнакомого я не хотела совершенно!

Станислав подавился стоя у окна.

— Две тысячи лет для энергетического вампира юность. — недовольно пробухтел он.

— Вы? — удивилась я.

— Я. - спокойно ответил Мерзейший. — Заряна, я знаю, что у вас чувства и всё такое, но Глубинный не тот кто сможет сделать вас счастливой. Я бы с радостью оставил вас в покое, но ваш отец, мой давний товарищ… — Станислав немного запнулся и снова посмотрел на меня своими невероятно красивыми глазами. — Наш брак мог бы укрепить наши кланы.

И смотрят главное так оба, как будто я только что на их глазах их родную бабушку ухайдохала!

— Это важное политическое решение, Заряна. — отец был строг, и на самом деле серьёзен, значит, и вправду важное. — Ты получишь фамилию, наследство, отличного супруга…

Я мялась. Отличного супруга не хотелось.

* * *

Они там что, энергококтейлей обпились! Какое замужество? С моей мерзавкой! А жирно Станиславу не будет! Непроизвольно зарычал, подходя вплотную к двери. Вспомнил, что не в подходящем для переговоров обличии, да и состоянии тоже. А водный во мне вообще взбесился. Но, не мог ничего сделать, будучи запертым в зверином теле.

Плюнул на предосторожности и перекинулся прямо перед дверью в кабинет. Быстро подошёл к окну, сдёрнул Бордово-алую портьеру, обмотался ею на манер жрецов Вольных богов, перекинул конец через плечо и без стука ворвался в кабинет.

— Прошу прощения, лорды. Но у нас с мерзавкой Пересветной совершенно нет времени. Мы жутко опаздываем и всё такое. В общем, позже заглянем, а сейчас нам пора. — и не давая родителю моей мерзавочки возможности возразить, утянул её в портал, напоследок окинув Станислава презрительным взглядом. Вот, значит, у нас кто женишок. И не сказал же ничего, поганец престарелый, хотя мой интерес к Заряне сразу просёк.

* * *

Я оказалась посреди своей комнаты, совершенно одна. И куда Мерзейший подевался? И что это вообще было? Сказал, что у нас с ним какие-то дела, а сам перенёс меня в мою же комнату… Да-а-а, странный он какой-то в последнее время. Взглянула на часы и поняла, что даже на занятия сегодня не опоздаю!

* * *

Я оказалась посреди своей комнаты, совершенно одна. И куда Мерзейший подевался? И что это вообще было? Сказал, что у нас с ним какие-то дела, а сам перенёс меня в мою же комнату… Да-а-а, странный он какой-то в последнее время. Взглянула на часы и поняла, что даже на занятия сегодня не опоздаю!

По пути узнала от комендантши, что моя мама только сегодня ШМ покинула, а я-то думала, что она вчера отбыла. Совсем с этим Злобиным ничего не замечаю, всё самое интересное пропускаю!

Занятие по теоретическим основам мерзостроения вёл Мерзейший Жабин, жутко противный тип, полудракон, кажется, только из низших, из тех, что даже летать не могут, а только падалью питаются.

— Зарька! — радостно воскликнул Ерик при моём появлении и отодвинул для меня стул.

— Мерзкого дня. — улыбнулась я, присаживаясь.

— Красивая ты, Зарька, похорошела. — почему-то сказал сосед по парте. — Влюбилась что ли?

— Нет конечно! — чересчур поспешно возмутилась я. — Я же лесная, а мы всегда с годами хорошеем.

— Ну-ну, ну-ну. — туманно ответил Ерик. Конечно, вся ШМ прекрасно осведомлена о наших шашнях со Злобиным, тут даже слепой заметит, что что-то между нами не так, а если учесть, что слепых в ШМ нет… Короче, понятно всё с ними, отсюда и взгляды откровенно завистливые со стороны сокурсниц.

— О, Пересветная почтила нас своим присутствием. — загнусавил Мерзейший Жабин. — Что же вы предыдущие два занятия пропустили?

— Болела она. — бойко ответила Акулина даже не дав оправдаться самой и обернувшись подмигнула мне. Староста в последнее время радует!

— Точно, вся школа видела как вы, мерзавка, болели, головой наверное недужели, когда в Мерзейшего туфлю запускали. — типа подколол Жабин.

— Так я до сих пор ещё не до конца вылечилась. — мстительно прошипела я, поглаживая тяжёлый учебник мерзостроения. Пусть боится! А то я ведь и в него запустить могу.

Жабин отвязался и целый час рассказывал нам кто мы такие и зачем нужны. Вещал про то, что наша обязанность повышать общий негативный магический фон, для поддержания равновесия. Вот мы с Ериком и решили, прямо после занятия начать повышать этот самый фон, за счёт этого самого Жабина. Ну не нравится он нам! Обоим! Особенно когда после занятия заявил, что мне незачёт поставит, чтобы я к нему теперь после отбоя ходила, и улыбнулся, пошленько так. Сволочь.

Пришлось немного поработать с иллюзиями и сделать небольшую перепланировку личного кабинета Мерзейшего. Я занималась естественно иллюзией. В итоге вместо огромного открытого окна оказалась дверь, а вместо двери окно. Ерик позаботился о том, чтобы Мерзейший не почувствовал пространственных изменений, переплетя потоки энергии так, что для любого, даже для нас, кабинет выглядел как обычно. По плану Жабин должен был поработать в кабинете и выйти в окно… С шестого этажа учебного корпуса…

— Тащи, ну помогай же! Левее, да левее! — бухтела я, когда мы с Ериком тащили под окна, на предположительное место падения Мерзейшего, несколько тележек с эм…органическим удобрением, честно спёртым у завхоза. А что, там клумба, её давно удобрить хотели, а то цветы вянут!

Ждать пришлось не долго. Мы собрали почти всех мерзавцев ШМ и все вместе ждали эпического выхода Жабина и его же фееричного падения в его родную стихию, так почти все думают.

Когда Мерзейший-таки вышел и с диким поросячьим визгом полетел прямо туда, где ему и место, вся территория ШМ взорвалась хохотом! Мало того, ржал весь город. Мы же не только для себя старались, мы и трансляцию наладили, иллюзорную, само-собой. Почти всё небо над городом покрывала картина падения Жабина в родную стихию, с подписью 'там тебе и место'.

И всё бы хорошо, и даже весело было, очень, если бы не Арислав Пролович, который, почему-то взбесился. Даже обратился, пару раз взвыл на высоко стоящее солнце, осознал, что не по-волчьи это как-то и перекинулся обратно. Голый весь остался, но быстро наколдовал одежду. И вот ладно бы только это, в ШМ и не такое видели! Но трансляцию-то мы не отменяли…Ох, сомневаюсь, что директор обрадуется, что его голышом весь город обозревал, да и сёла соседние, явно тоже видели.

* * *

Забросив мерзавочку в её комнату, тут же перестроил выходную точку портала и сам вышел прямо в кабинете Арислава. Оборотень сначала вскочил, но окинул меня взглядом и медленно опустился обратно в кресло.

— Премерзкого, Пролович. — поздоровался, подтягивая сваливающийся "наряд" — Я чего зашёл-то, ухожу я от вас… — лик старого оборотня просветлел от радости — Но обязательно вернусь. — присел на край стола и доверительно добавил — Решил себе повышение организовать. Надоело быть Мерзейшим. Вот, подумываю, как будет лучше звучать — его Мерзейшество лорд Злобин, или просто Наимерзейший магистр Злобин.

— Вы… — директор закашлялся, попытался налить из графина воды в стакан, но руки тряслись и у оборотня ничего не вышло. Старик плюнул и напился прямо из графина — Вы собираетесь сместить меня с поста директора?

— Вот ещё! Мелко метите, Мерзейший. — успокоил оборотня — Это кресло останется за вами в любом случае. Мне нравится ваш взгляд на брачные узы. Да и опыта преподавательского у вас много. А опыт, штука ценная, не стоит им разбрасываться. Так что не переживайте, больших изменений не планируется. — встал, открыл портал во дворец, но вовремя вспомнил, что слегка не одет и перестроил в свои покои — Подберите кого-нибудь на моё место. Желательно женщину, пожилую. — настоятельно посоветовал, скрываясь в провале перехода.

После недолгих сборов перенёсся в свой столичный особняк и сразу же вызвал поверенного, юриста и парочку друзей из сферы образования. Предстояло провернуть не шуточную мерзость, жертвой которой должна была стать сама императрица.

* * *

Через четверть часа всеобщей суматохи и паники, Арислав Пролович всё же вычислил следы моей магии, так же как и магии Ерика, предварительно, два раза выйдя в то же окно, что до этого в качестве двери использовал Жабин. Но оборотень отличался более хорошей реакцией, а потому успевал аккуратно слевитировать минуя хорошо удобренную клумбу. И только гномиха смотрела на нас с Ериком как на родных, постоянно причитая:

— Спасибо вам, родненькие, спасибо вам, мерзенькие мои! Это ж какие герберы тут расцветут после такого-то удобрения! А завхоз — собака плешивая, всё гов… удобрения жалел!

— Пересветная, убрать это безобразие! — рычал Мерзейший Аспидов, указывая на нереально качественную иллюзию, мной сотворённую. Понурив голову пришлось возвращать кабинету прежний вид, попутно выслушав лекцию о новом уставе школы. А Злобин-то не врал! Действительно, выговор и общественные работы за физический и моральный вред преподавателям. И почему я ему не поверила? И где его вообще носит? Спас бы меня, что ли, по старой памяти.

— А теперь, мерзавцы, — мстительно прищурился Арислав Пролович, сверля взглядом нас с Ериком, — Выслушайте ваше наказание. — мы подобрались, превратившись в одно сплошное внимание. — Вы должны собрать весь мусор на территории ШМ к рассвету! — гаркнул Аспидов.

— Ой, вы ж мои родненьки! — защебетала гномиха, — Ой, вы ж мои мерзенькие! — понятное дело, понравилось ей наше наказание. Ведь это она у нас по совместительству уборщицей работает, а тут мы, эх. Директор, в подтверждение того, что работы для нас будет достаточно, самолично вывернул ближайшую урну на землю, и для верности, разогнал ветерком…

— К рассвету, ни одной бумажки, пакетика, огрызка, ничего! — гневно напомнил он и удалился. Нам же гномиха выдала перчатки и несколько большущих мешков для мусора, постоянно причитая, и утверждая, что мы её родня. Хотя в моём роду гномов отродясь не было, вот до десятого колена, так точно…

* * *

План был составлен и продуман до мельчайших подробностей. Юрист и ребята из палаты образования занялись подготовкой документов, а я отправился во дворец, тайно, разумеется. Поверенный в этот момент под иллюзией изволил трапезничать в "Фаворитах Мглы", изображая собственно меня.

Пробраться в имперскую казну не составило труда, а вот добраться до "Этернол Юис", артефакта вечной молодости, оказалось намного сложнее. Но я принимал участие в создании защиты, как механической, так и магической, что сейчас оказалось весьма кстати. Щедро наоставлял следов водной магии, слегка сместив потоки, чтобы следы не привели ко мне, забрал маленький, усыпанный полудрагоценными камнями, на первый взгляд неказистый кубок, и призвав воду, провалился в воронку. Пришлось помотаться по всевозможным морям, рекам и озёрам, чтобы след затерялся. Чуть не отморозил зад в северных морях и на этом моё терпение закончилось.

Вернулся домой, переоделся и удобно устроившись у горящего камина с бокалом горячего вина, смотрел на огонь, в ожидании…

Долго ждать не пришлось. Буквально через четверть часа передо мной предстала сама Императрица Элизия Вечная. Не в прямом смысле предстала, иллюзорно. Она не материализовалась полностью, коротко приказав "Ко мне, срочно!" и растаяв призрачной дымкой.

Вот теперь начинается настоящая игра! Улыбнулся, допил вино одним глотком и отправился "спасать" императрицу.

В дворцовых коридорах было пусто и тихо, что сразу настораживало. Ведь здесь круглосуточно не протолкнуться.

— А вот и наш герой. — язвительно пропела Амана, отирающаяся у покоев императрицы — Весь такой сильный и самоуверенный. Только эта самоуверенность не спасёт твою растительную девку от моей мести. Я найду её и буду убивать очень медленно, наслаждаясь каждым её криком. Она будет ползать у меня в ногах и проклинать тот день, когда ты обратил на неё внимание, котик ты мой водоплавающий.

Под конец пламенной речи вампирша скатилась до гортанного шёпота и мною было принято нелёгкое решение внести в свой план небольшие изменения.

* * *

Темнело, а мусор всё не заканчивался. Периодически к нам присоединялись сокурсники. Не помогали, естественно, так болтали, или подшучивали, что изрядно нервировало.

— Фух, наконец-то отбой. — вздохнул Ерик. — Может спать улягутся, или своими делами займутся.

— А нам тут до рассвета торчать, — простонала я. На Арислава мы обиделись, сильно. Не смотря на то, что в ситуации со Злобиным, он мне очень даже помог, сейчас эмоции к директору были по большей части негативные. В связи с этим, мы не пожалели времени и сил на то, чтобы трансляция изображения его фееричного появления на месте нашего преступления повторилась ещё три раза, при этом мы её увеличили, на сколько сил хватило. А нечего мерзавцев обижать! Арислав Пролович сам, вообще не мерзавец, только по профессии, а по душевным качествам нет.

— Заряна! — показалось, что меня окликнули, но я решила, что действительно показалось. — Мерзавка Пересветная! — уже громче повторил мужчина.

Обернувшись увидела Станислава Витязевича.

— У меня одна новость, — Мерзейший на секунду задумался, — нет, две новости.

Я вопросительно посмотрела на него, Ерик старательно отходил подальше, но я упорно пыталась держаться ближе к другу. Помню я чем встречи с Мерзейшими наедине после отбоя заканчиваются! Почему-то улыбнуться захотелось когда о Злобине вспомнила.

— Твой…как его обозвать-то? — Станислав вздохнул и продолжил: — Уволился Злобин, короче. Уволился и исчез, и я думаю, ты понимаешь, что не вернётся.

Не могу сказать, что мой мир перевернулся после этой новости, но руки почему-то онемели. И плакать захотелось, до ужаса.

— А вторая какая? — тем не менее поинтересовалась я.

— Теперь ты можешь спокойно выбросить его из головы и присмотреться ко мне. Я могу быть лучшим из мужей, Заряна. — проникновенно сказал Мерзейший. — Подумай об этом, — и улыбнувшись удалился, оставив меня в шоке, а Ерика наедине с приступом любопытства.

Остальная часть ночи прошла как в тумане. Не знаю, что это было, но было плохо, очень даже плохо, так плохо, что я даже не заметила как наступил рассвет. И даже колокол на подъём прозвенел. Сегодня у всех мерзавцев занятия начинались на полчаса позже, в связи с тем, что в выделенные полчаса, должно было состояться наше с Ериком прилюдное бичевание.

Нужно отдать должное Аспидову, массовость он организовал… Вся школа собралась в холле ШМ, а мы с Ериком стояли перед толпой мерзавцев, рядом с директором, который медленно, нудно, и скрупулёзно читал нам лекцию на тему нашего нехорошего поступка. 'Ай-яй-яй, так делать нельзя' — это было единственное, что я расслышала отчётливо.

* * *

Всё прошло, как я и задумывал. По такому деликатному вопросу Элизия не решилась обращаться к ратникам, а привлекла именно меня, из приближённых только я обладал водной магией в достаточной степени. Ну и ещё один советник, у него в роду наяда затесалась, но его обвести труда не составило. Столь необходимый императрице для поддержания внешней молодости артефакт был найден моими титаническими усилиями. Сам похититель скрылся, а вот его сообщница попалась. Как же Амана визжала, когда её схватили хранители рода Вечной. Она клялась, что невиновна, плакала и просила прощения, но Элизия была неумолима — Аману отправили в гроб на триста лет. На мой взгляд, маловато. Ведь по прошествии этого срока вампирша будет ещё больше желать мести, она не глупа и сразу поняла, что это я её подставил. Но через три века для меня она будет совершенно безобидна, водный во мне вступит в полную силу. Да и Заряна опыта поднаберётся и сможет дать отпор.

Намекать на вознаграждение не пришлось.

— Проси всё, что хочешь, Тем. Ты в очередной раз спас меня! — патетично воскликнула Элизия прижимая к груди драгоценный артефакт.

— Ну что вы, Ваше Величие, в моих действиях не было корысти. — уверил коронованную вампиршу — Разве что… хотя нет.

— Говори! — приказала Элизия.

Не мог же я ослушаться. Пришлось поведать трогательную историю о том, как ветреный и в высшей степени не сентиментальный я прикипел душой к маленькой и ничем не примечательной Школе Мерзости.

Элизия внимательно слушала и кивала. А когда спектакль закончился, рассмеялась и заявила, что знает к чему, вернее к кому я прикипел и подарила мне вышеозначенную школу.

Ну вот собственно и конец представления. Теперь можно было возвращаться в теперь уже официально свои владения. По такому случаю я даже облачился в белый костюм и чёрную розу к петлице приколол. А там, за сутки моего отсутствия, видимо, что-то приключилось. На территории школы стояла зловещая тишина. Даже в административном здании никого не было, хотя занятия уже начались.

И каково же было моё удивление, когда все обитатели моего заведения обнаружились в холле учебного корпуса, где происходила прилюдная моральная казнь моей мерзавочки и её одногруппника. Заряна выглядела просто ужасно, грязная форма, бледное личико, уставший вид, испачканная щека и стоящие в глазах, но так и не пролившиеся слёзы. В груди появился какой-то неприятный, холодный ком, разрастающийся настоящей яростью.

А директор заливался сиреной:

— В высшей степени безответственный и…

— И на этом, пожалуй, закончим. — жёстко перебил Арислава, выходя из-за колонны.

* * *

Сама от себя не ожидала, что так рада буду видеть Мерзейшего! Выглядел он, конечно, потрясающе. Белый костюм, украшала идеальная чёрная роза. И главное так он гордо из-за колонны вышел, а на меня посмотрел и сник почему-то. Но хотя бы мучения наши с Ериком прекратил!

Арислав, как ни странно, покладисто кивнул и даже возражать не стал.

— Свободны! — буквально выплюнул он. Мерзавцы начали расходиться, а мы с Еремеем остались стоять неподвижно. Мало ли, вдруг нас это не касается? — И вы тоже свободны. — процедил Аспидов.


— Подвергшихся наказанию освободить от занятий. — приказал очень недовольному, но вынужденному терпеть оборотню.

Заряна и её товарищ по несчастью замерли, ожидая развития событий.

— Мерзейший Злобин, я бы попросил… — начал Арислав, но я был слишком зол, чтобы миндальничать. Поэтому только молча, практически швырнул в лицо директора бумаги на владение ШМ.

— Вы видимо неверно поняли новые положения устава, Мерзейший Аспидов. — отчеканил, стараясь не смотреть на измученную дриаду, а то чего доброго опущусь до избиения старика — Трудотерапия и рабский труд, это понятия весьма разные.

Оборотень открывал рот, но сказать ничего не мог. Хоть бы не помер, не хотелось бы утруждать себя поисками замены.

— Мерзавка Пересветная и… её сокурсник сегодня освобождены от занятий. Это не обсуждается. Вы свободны. — отпустил шокированного старого оборотня и повернулся к своей мерзавочке.


— Спасибо. — устало, но совершенно искренне поблагодарила Злобина.


— И что ты уже успела тут без меня натворить? — спросил, улыбаясь и подходя ближе. Не удержался и вытер испачканную щёчку рукавом.


— Ничего особенного, — стушевалась я. Мельком взглянула на белый рукав пиджака Мерзейшего, который приобрёл серый оттенок от соприкосновения с моей щекой, и поспешила предупредить: — Если что, я стирать не буду, сам виноват, нечего грязных мерзавок трогать.


— Грязных мерзавок надо отмывать. — поведал посмеиваясь. Приятель Заряны засмущался и потихоньку удалился, оглянувшись только не выходе.


— Ну ладно, тогда пойду отмываться. — вяло улыбнулась Мерзейшему. Казалось, что я вот прямо на ходу засыпаю!


— В таком состоянии без помощи ты не справишься. — заявил убеждённо, подхватил мерзавку на руки и шагнул в портал. Не стоило нести её к себе, потому что нас там оказывается ждали.

* * *

Сопротивляться сил не было. И я даже вот ни капельки не удивилась, когда мы вышли в спальне Мерзейшего где меня наконец-то поставили на ноги, но обнимать не прекратили.

— А в душе вода течёт. — отрешённо заметила я. Злобин напрягся, но сделать ничего не успел. Из ванны выглянула белокожая брюнетка в халате Мерзейшего. Эмоции на прекрасном личике сменялись с невероятной скоростью, сразу была улыбка, потом недоумение, потом, кажется, ярость, закончилось всё таким странным выражением лица, как будто она лягушку проглотила, вот прям только что заглотила коричневую пупырчатую квакшу. Я даже подумала, что ей поплохело.

— Эмилия? — как-то растерянно спросил Злобин.

— Это хорошо, что ты помнишь имя собственной невесты, в то время как тискаешь всякие брёвна! — похлеще нашей сирены взвилась барышня.

Невеста? Оторопело посмотрела на Злобина.


— Невеста? Эми, милая, насколько я помню, я не принимал твоего предложения. — проговорил, удерживая пытающуюся отстраниться мерзавочку.


Брюнетка снова проглотила лягушку. Что ж у неё за эмоции такие странные? Пугающие прямо.

— Да неужели? — процедила она. — А в ту ночь весеннего солнцестояния, ты, кажется, был согласен…

Вот же сволочь! И главное держит меня мёртвой хваткой. А я злая, я глупостей наделать могу.


Интересная у этой драконицы логика.

— И что, мне теперь на всех жениться что ли? — искренне возмутился — У меня уже есть невеста. Вот. — и продемонстрировал ошарашенную мерзавочку, выставляя её перед собой, как щит от посягательства на мою свободу и независимость. Грубить Эмилии было чревато, вдруг прямо здесь обращаться начнёт…


Ошалело посмотрела на Мерзейшего, потом на брюнетку у которой откуда-то появились внушительные такие коготки и растерялась окончательно. Не знаю, что меня испугало больше, то, что меня невестой назвали, или то, что мне теперь с другой 'невестой' разбираться придётся. Леди сделала шаг ко мне, а я не нашла ничего лучшего, как пользуясь тем, что меня отпустили, рвануть в сторону двери.

— Сами разбирайтесь! — пискнула я, с бешенной скоростью несясь по гостиной к заветному выходу. 'Ну их всех лесом! Невесты, женихи, разборки… Я устала, я спать хочу' — подумала я, и ускорились.

* * *

— Заряна, стой! — крикнул вслед бодренько улепётывающей "невесте". А ведь минуту назад едва на ногах держалась! — Догоню, залюблю до смерти. — это я уже тихо сказал, но Эмилия расслышала.

— Люби меня, я стану идеальной женой! Я буду твоей пристанью в море бытия. — патетично пробасила находящаяся на первой стадии обращения драконица.

— Послушай, Эми, успокойся. Давай мы сядем и всё обсудим. — попытался воззвать к разуму, в надежде, что там есть хотя бы зачатки оного.

— Нет! — рявкнула монструозная леди — Ты воспользовался мной и бросил ради какого-то бревна сопливого!

Что тут началось! Драконица стремительно трансформировалась, наращивая массу и шипы. И я бы её куда-нибудь забросил, но вдруг там, куда она попадёт, кто-то пострадает. Мои же покои находятся в отдельном крыле общежития и есть шанс, что обойдётся без жертв. Только самому бы ноги унести, а то буду единственной и неповторимой жертвой любви драконицы. Открыл портал и практически влетел в него, подгоняемый припечатавшим по спине столиком.

* * *

До общежития я добежала за рекордное время, ох, и гордилась бы мной Офелия Нарциссовна, земля пухом, её разуму. Дверь открыла по обыкновению ногой и сразу же с разгона врезалась во что-то белое, тёплое и не похожее на стену. Знакомый запах убедил, что врезалась в Мерзейшего, а крепкие объятья его же, догадки подтвердили. Не поняла, что произошло, потому что мы тут же ввалились в портал.

— Мама-а-а — простонала я, понимая, что на нас падает потолок.

В комнатах Темена Мраковича стояла настоящая драконица! Самая настоящая драконица!


— Совсем с ума сошёл, извращенец. — почему-то пролепетала я Злобину. Ну просто драконица, не двусмысленно так одной лапой на его раздавленной постели стояла, а рядом разорванный халат валялся, тоже его.


— Поцелуй меня на прощание, мерзавочка. Потому что сейчас она нас залюбит до смерти. — произнёс громким шёпотом, продолжая крепко обнимать Заряну.


— Портал открой! — гаркнула я, уклоняясь от падающей штукатурки. — А то она нас сейчас задавит до смерти!


— А как же поцелуй? — тяжко вздохнул, притягивая мерзавку поближе и проваливаясь в горизонтальный портал.

Ну что за день-то такой! И в её комнате нас тоже уже ждали.

* * *

Мерзейший всё-таки поцеловал меня во время перехода, и я бы даже ответила на поцелуй, как ни удивительно, но тело очень охотно отзывалось на все его ласки, словно и вовсе от меня не зависело. Однако, в моей комнате было многолюдно, а точнее многомерзавочно.

Больше чем половина моей учебной группы мялась в ожидании, только вот чего ждали-то?

— Ой, мы не вовремя. — прошептала Акулина.

— Вовремя-вовремя, они как раз друг другом заняты, можно чего хочешь простить. — возразил Марк, пожалуй, самый мерзкий из моей учебной группы.

— Кхе-кхе. — деликатно вступил Ерик.

Я же пыталась выбраться из-под Мерзейшего, который перенёс нас прямо на мою постель и сейчас удобно разместился сверху на мне.


— Они что, все свечки нам держать будут? — спросил громким шёпотом, удерживая пытающуюся улизнуть мерзавочку — Я в принципе не против, но тебе, наверное, будет не комфортно.


Вот леший! И так ситуация абсурдная, ещё и Злобин шутить изволит! Прекратила попытки высвободиться и повернулась к многоликой толпе.

— Что нужно? — гаркнула и посмотрела на затоптанный следами пол. — И убирать сами будете!

Мерзавцы дружно вытолкнули вперёд Ерика. Парень идти не хотел, а потому весьма живописно шлёпнулся на пятую точку прямо перед постелью.

— Переговорщик, тоже мне. — шикнула я.

— Мы, собственно, с просьбой… — смутился Еремей. — К вам, Темен Мракович. — и на Мерзейшего посмотрел, даже не скрывая страха.

— А ко мне какого лешего припёрлись, к нему бы и шли. — недовольно пробухтела я. — Да слезь ты уже с меня. — это прошептала прямо в ухо Злобину, — Раздавишь же.


— Не раздавлю, — прошептал в ответ, — раньше не жаловалась и сейчас не раздавлю. Давай лучше послушаем, чего им всем надо. Интересно же. — и повернувшись к утреннему сообщнику своей мерзавки по работерапии — Продолжай, мы внимательно слушаем. — и подпёр голову рукой, в ожидании продолжения.


Мне оставалось только кивнуть, что в моём положении было не очень-то заметно.

— Мы знаем, что вы выкупили нашу школу… — неуверенно начал Еремей. Странно, что их нисколько не смущает, что Мерзейший вообще-то на мерзавке возлегает в момент разговора.

— Стоп! — наголо перебила друга. — Ты выкупил школу? — ошалело захлопала глазами на Злобина. Когда успел? Да и зачем ему ШМ сдалась?!


— Купил. — признался в содеянном — Вернее не купил, а получил в дар за услугу короне. Но это нюансы. А ты против? Вон как твои друзья радуются…

С подозрением посмотрел на мерзавцев, уж не удумали ли они всей группой мне на шею залезть, через Заряну? Мне и одной мерзавки для нервотрепания более чем достаточно. А тут полтора десятка пар мерзеньких глазок так алчно сверлят взглядами. Перекатился на спину, водрузив дриаду сверху и таким образом прикрывшись ею от просителей, крепко обнял и прошептал на ухо, изображая крайнюю степень испуга — Спаси меня, я их боюсь! — не удержался и поцеловал впадинку под ушком.


— Как маленький ей-богу! — возмутилась я, и повернулась к мерзавцам. — Так что нужно-то? — решила поторопить ребят, пока они окончательно не офигели от происходящего. И так много лишнего видели!

— Мы хотели поинтересоваться, можно ли нам рассчитывать на маленькую совсем, символическую даже, можно сказать, стипендию? — на одном дыхании протараторил Ерик.

— Даже не знаю. — задумчиво ответила я. На меня посмотрели странно. Видимо, вопрос, всё же Мерзейшему был адресован. Ну, а чего они тогда ко мне припёрлись?! — Это всё?

— Заря, он это у Мерзейшего спрашивал. — из-за спины одного из мерзавцев пискнула Акулина. И все перевели взгляд на Злобина. И я перевела. А что, я тоже стипендию хочу.


Было так забавно наблюдать со стороны лишённый логики диалог. А когда все взгляды вновь устремились на меня, посмотрел на тоже ожидающую ответа Заряну, не удержался и задал ей сакраментальный вопрос:

— А что мне за это будет?


— А что ты хотел бы? — вообще-то я за всю группу отдуваться не собираюсь, но если мелочь какую-нибудь попросит, то почему бы и нет?


— Нууу, даже не знаю. — протянул задумчиво, повернулся к толпе просителей и поинтересовался — Есть рационализаторские предложения чего бы мне с неё стребовать? — и на свою мерзавочку указал.

— Ну это… в смысле… ну в постели. — краснея пробубнил какой-то прыщавый мерзавец.

Я взглянул на свою дриаду, подмигнул ей и прошептал на ушко:

— С этим мы и без стипендии справимся.

— Сволочи! — зло констатировала я. — Шиш вам, а не стипендия! — отвернулась и обиженно засопела в шею Злобину.


— Правильно, так их. — проговорил посмеиваясь. Погладил мерзавочку по спине, для её успокоения. Рука потянулась ниже, но взглянул на соглядатаев и себя решил успокоить позже.

— Кыш все отсюда. У вас вообще-то занятия. Вопрос о содержании будет рассмотрен на ближайшем педсовете. — приказал мерзавцам вставая и Заряну заодно поднимая.

Когда комната опустела посмотрела на бледную и всё же уставшую дриаду и открыл портал.

ГЛАВА 12

* * *

Наконец-то все свалили! Только хотела обрадоваться, как меня затянуло в портал. 'Ну куда ещё?' — совсем сонно спрашивал внутренний голос. Я молчала, спрашивать сил не было. А очутились мы снова под водой. Да я с такими темпами скоро жабры отращу! Осмотрелась по сторонам и заметила тех русалок, которые когда-то переодевали меня по заказу Злобина, да, совершенно точно они, тогда ещё мой день рождения был. Лениво, но, тем не менее, вопросительно посмотрела на Мерзейшего. И чего нам здесь нужно?


— Помыть, сделать расслабляющий массаж, уложить спать. Все прихоти выполнять. Всё ясно? — проинструктировал русалок.

Дождавшись утвердительных кивков, повернулся к мерзавочке:

— Я бы и сам с удовольствием занялся тобой, но новое приобретение нуждается в контроле, так что отдыхай. Вечером заберу.

Быстро поцеловал дриадку и, не давая ей возможности возразить, нырнул в портал. Предстояло провести тщательную реконструкцию ШМ.

* * *

— Я и сама собой заняться могла — пробухтела я, крайне недовольная той компанией в которой меня оставили. Мне вообще кажется, что у меня на русалок аллергия после того случая на озере. На меня выжидательно смотрели три пары алчно блестящих глаз и я попятилась.

— Прихоть первая — начала говорить я. — Хочу кровать!

— Но Темен велел помыть. — тонким голоском возразила грудастая полурыба.

— И массаж сделать…

Я не успела нормально отмахнуться от этих скользких куриц, как меня завертело в невероятную воронку.

— Ааааа! — вопила я — Лапы убери! Или клешни, или что там у тебя! Ааааааа — а они мыли негодяйки, и не думали останавливаться! В итоге меня это всё достало и я тупо заставила водоросли заковать русалок в своеобразные коконы.

— А теперь слушайте меня, дамочки — наставительно вещала я, расхаживая перед расположившимися в рядок русалками. — Меня нельзя мыть против моей воли! Это понятно?

— Понятно! — синхронно пискнули пучеглазые недокараси.

— Массаж мне делать тоже нельзя, пока я сама этого не захочу, это понятно?

— Да. — поразительно синхронно они пищать умеют, наверное когда на нерест плывут, тренируются…

— А теперь, мне нужна постель! — гаркнула так, что сама вздрогнула.

— Ну что здесь у вас? — лениво спросил мужской голос за моей спиной. Я быстро обернулась и увидела самого настоящего водяного. — Зачем вызывали-то, курицы? — рявкнул синюшный мужик на русалок, не обращая на меня никакого внимания.

— Она нас связала! — пискнула одна, самая симпатичная, на мой взгляд и следовательно самая противная.

— Так вам и надо! — грубо ответил водяной. — А ты кто? Бревно что ли?

— Сам ты бревно! — возмутилась я. — Я вообще-то от Злобина!

— От Темена? Глубинного? — водяной почему-то начал пятиться. Я поспешила продолжить диалог, и уже через пять минут мне предоставили огроменную постель, в отдельной комнате подводного дома, и даже балдахин сверху повесили, чтобы леди свет не мешал.

Наконец-то можно поспать!

* * *

Пришлось переноситься в столицу, чтобы привести себя в порядок. После небольшого переполоха с неконтролируемой драконицей я остался слегка бездомным на территории школы. Эмилия, кстати, школу так и не покинула. Уходя от неё, я успел набросить на леди водный аркан и она быстро успокоилась, приняв человеческий облик. И теперь сидела в кабинете директора облачённая в мой потрёпанный халат и, заливаясь горючими слезами, жаловалась оборотню на меня нехорошего.

Стоило мне появиться на пороге кабинета, старик вскочил и, сложив руки в молитвенном жесте, указал глазами на ноющую Эмилию.

— Эми. Ты ещё здесь, дорогая? — радостно воскликнул я — Не представляешь, как я этому рад! Прямо здесь, на территории моей школы, есть один очень привлекательный… во всех отношениях мужчина, который жаждет связать себя узами брака. Глава клана, завидный жених и просто очень хороший человек, Станислав Витязевич Громов. — и повернувшись к директору — Арислав Пролович, вы же не откажете леди? Представите её лорду Громову?

Старый оборотень обречённо кивнул, и мне стало жалко старика.

— И сразу же возвращайтесь, у нас совет.

Улыбнулся утирающей слёзы Эмилии и помахал ручкой.

— А как же мы? — спросила драконица, шмыгая носом.

— Прости, Эми, но не в этой жизни. Ты найдёшь своё счастье, главное Станислава не упусти. — убеждённо проговорил, надеясь решить одновременно две проблемы. Знал бы, чем всё это обернётся, ни за что не отправил бы интриганку к Громову.

* * *

Не смотря на удобство кровати, спать долго почему-то не смогла. В этом подводном чёрт знает чём вообще понять невозможно день сейчас, или ночь. Но, Темен обещал вечером вернуться, значит, ещё не вечер. И вот на кой он меня сюда притащил?! Гуляла бы себе сейчас по ШМ, идиотам этим отомстила бы, которые за мой счёт хотели стипендию выбить, а так…

Прогуливалась по странному дому, окутанному пузырём. Интересно, как такие пузырьки делать? Подошла вплотную к защитному контуру и чисто по инерции, прикрыв глаза, начала расплетать нити. Тугие узлы распутываться не хотели, от этого стало ещё интереснее. Кто же такое причудливое плетение придумал? Ой, кажется получилось!

Мои глаза уже почти наполнились чистым счастьем ребёнка, но вот беда, контур-то распался.

— Бу-у-у-у-уль — удивлённо пробормотала я. Так, теперь нужно вспомнить заклятье позволяющее дышать под водой! Ой, я же такого не знаю…

* * *

— Сегодня на повестке дня улучшение как образовательного процесса, так и уровня комфорта проживания учащихся. — вещал я после официального представления в качестве владельца заведения.

— А как же мы? — пробасила незабвенная серена в незабвенной же кофточке ядовито-розового цвета, сжимая подмышкой несчастного Яснийса Солнцева. На необъятной груди сирены красовался примечательный амулет, символизирующий её принадлежность Солнцеву. Но, если оценивать ситуацию трезво, то это эльф ей принадлежал, не зависимо от его мнения по этому поводу.

— Преподавательский состав остаётся неизменным. Так же как и заработная плата… пока. В будущем, возможно, будут введены дополнительные графы поощрения. Но это позже. Сейчас наша задача повысить престиж школы и привлечь новых студентов. — успокоил необъятную почти леди.

Все Мерзейшие облегчённо выдохнули.

— Вам слово, мерзейший Арислав Про…. - договорить я не успел, проваливаясь в воронку аварийного водного перехода.

В моём подводном доме творилось нечто невообразимое… а собственно вода там творилась. Каким-то непостижимым образом контур был разрушен и дом затопило. Заряна!

Не подозревал, что способен развивать такую скорость. Даже, кажется, частично в бестелесное состояние перешёл, пока разыскивал свою мерзавочку в затопленном доме. Нашёл! И она не дышала! Вода вокруг вспенилась, выдавая моё состояние. В считанные секунды вынес Заряну на берег, но она по-прежнему не подавала признаков жизни. Искусственное дыхание не дало никаких результатов и я, наверное, сошёл с ума, потому что отпустил духа, позволяя ему проникнуть в тело бездыханной женщины… моей бездыханной женщины, и очищая её лёгкие от воды. Мгновения тянулись как вечность, но вот её грудь едва заметно вздымается и опускается. А в следующее мгновение Заряна закашлялась и начала дышать самостоятельно, без моей помощи. Сгрёб мерзавочку в объятия и крепко прижал к груди, впервые чувствуя такой всепоглощающий ужас.

— Это она контур сломала! — пропищала одна из моих домработниц.

— Убью. — прошипел я, укладывая хрипящую, но уже пришедшую в себя дриаду на песок и поворачиваясь к вынырнувшей у берега русалке.

— Но мой лорд, мы не виноваты. Это всё ваша гостья! — воскликнула вторая рыбохвостая.

— Все уволены. — холодно проговорил, возвращаясь к мерзавочке.


Вот леший! Даже умереть спокойно не дал! Кричит ещё тут над самым ухом… Недовольно открыла один глаз и посмотрела на Злобина. И вот плохо мне было в этот момент, очень плохо! Лёгкие, как и горло словно разорвало, и теперь казалось, что всё чешется изнутри. А это ведь он меня под воду притащил, зараза!

Хотела начать говорить, но, подобно дельфину выпустила небольшой фонтанчик изо рта.

— Ненавижу воду, и тебя ненавижу. — всё-таки прохрипела Мерзейшему.


— Я тоже рад видеть тебя живой. — улыбнулся, убирая прилипшие мокрые пряди зеленоватых волос с лица мерзавочки — Ну и что тут произошло?


— А ничего особенного. — простонала, пытаясь повернуться на бок. — Просто ты хотел меня утопить. Специально же в этот пузырь засунул!


— В том-то и дело, что я тебя привёл в обеспеченный защитой и воздухом дом, а забирать пришлось практически из открытого моря! Почему русалки сказали, что в этом виновата ты сама? — спросил, помогая мерзавке сесть и облокотиться на мою грудь.


— А потому что нечего такую слабую защиту ставить! — возмутилась я. Нет, ну правда же! Приволок лесную под воду, а укрепить защиту, да и вообще объяснить, что её трогать нельзя иначе это потопом грозит, даже не удосужился!


— А тебе не приходило в голову, что если защита стоит, то значит, она от чего-то защищает? — начал раздражаться, понимая, что эта дурёха сама себя чуть не угробила. — Если контур сдерживает воду, то логично предположить, что разрушив его, ты получишь потоп! — резко встал, от чего мерзавка опять упала на песок. Страх за девчонку сменился злостью на неё же.


Нет, слова Мерзейшего меня не задели, сама знаю, что виновата. Увлеклась просто. Но мне и в голову не пришло, что я смогу распутать плетение сотворённое Злобиным. Возмутило меня то, что он встал, а я как мешок, всем понятно с чем, повалилась на песок, а это, нужно сказать, меня разозлило!

— А тебе не приходило в голову, что поспать я могла и в своей комнате! А если уж притащил неведомо куда, будь добр, оставаться рядом! — нервно высказалась я.


— Я там, в отличие от тебя, не отдыхал! Занимался повышением уровня комфорта общежитий. Но сейчас понимаю, что зря. Если ты тут такое устроила, то страшно представить, что натворишь в магически модернизированном помещении.

Эта пигалица сама себя чуть не утопила, и ещё меня в этом обвиняет. — Так что, буду оставаться рядом, во избежание членовредительства. А школьники и без иллюзорных экранов оповещения и адресных порталов обойдутся.


Злость постепенно прошла, и стало стыдно. Вот и Злобина разозлила из-за своей глупости. Хотя обидно, что он на меня наорал.

— Прости. — тихо и явно нехотя попросила, не глядя на Мерзейшего.


Посмотрел на ещё более измученную и уставшую, чем утром, мерзавочку и только головой покачал, вздыхая и помогая неудавшейся утопленнице подняться с песка.

— Побудешь пока в родовом имении, к вечеру реконструкция общежитий закончится, тогда и перенесу в твою комнату. Но мне действительно некогда сидеть с тобой, так что побудешь под присмотром моего отца. Обещаю, скучно не будет. — открыл портал и предупредил — Только контур не трогай, затопить не затопит, но папа может разозлиться, а он когда злой всё обаяние теряет.

— Как и ты. — обречённо сообщила Мерзейшему. Потом подумала, что общество отца Злобина немного пугает. О чём я с ним разговаривать-то буду?! — А может, я пока просто погуляю где-нибудь? Или к своему папочке в гости отправлюсь?


— Ну давай тогда уж сразу повяжу тебе подарочный бант и к Станиславу отправлю! — схватил мерзавку за руку и утянул в портал — Отец! — крикнул выйдя в гостиной родительского имения — Вот тебе подарочек, понянчишь до вечера. Как освобожусь, заберу. — и тут же ушёл, не дожидаясь возражений.

* * *

Отец Злобина как и в прошлый раз выглядел просто прекрасно.

— Здравствуйте Мрак… эм… простите, не знаю вашего отчества. — я немного стеснялась. Всё-таки незнакомый мужчина, красивый к тому же, да ещё и отец Мерзейшего!


— Зови меня просто Мрак, красавица, — блондин игриво подмигнул и я сразу поняла в кого Злобин пошёл, точно папин сын. — Чай, вино, вода, жгучая роса? — перечислил ассортимент Мрак.

— Наверное, вино. — ответила я.

— И за что мой сынок тебя сюда сослал?

— Контур сломала, нечаянно. Грустно ответила я. — А там потоп, русалки эти визжащие, мерзость.

Настроение было просто нереально отвратным. Может я морской водой отравилась? Мрак посмотрел на меня удивлённо и протянул наполненный бокал. Вскоре стало веселее.

— То есть, Тем тебя не убил? Ну, после того как ты его любимый дом испортила?

— Нет, а должен был? — запоздало испугалась я.

— Я бы убил. — совершенно искренне ответил папашка. — Но не тебя, я же как ни как твой будущий свёкр!

Подавилась вином, и Мраку пришлось колотить меня по спине, чтобы откашлялась.

— Сомневаюсь. — наконец-то сообщила я.

— Зато я совершенно уверен. — обаятельно улыбнулся папуля Злобина и сделал мне странное предложение: — Выглядишь уставшей, а у меня есть отличное джакузи!

После трёх выпитых бокалов красной Крови дракона я не имела ничего против приятных пузырьков в приятном обществе, о чём, собственно и сообщила. Через полчаса я чувствовала себя самой счастливой на свете! Всё-таки и вода иногда бывает жутко приятной.

* * *

За время моего отсутствия преподаватели не сделали ровным счётом ничего. Они просто сидели и ждали когда я вернусь, как желторотые практиканты. Ни одной идеи, ни малейшего энтузиазма. А ведь от престижа школы зависит и их собственное благосостояние. Вздохнул, выкинул из головы все посторонние мысли и занялся делами.

К ужину все жилые помещения были модернизированы и готовы к заселению. И я со спокойной совестью отправился за своей мерзавочкой.

А она меня, похоже, не ждала. Дриада нежилась в джакузи с бокалом красного вина и выглядела вполне довольной. Настолько довольной, что мне с трудом удалось побороть желание, присоединиться к ней.

— Ну что, готова к возвращению в стены родной школы? — спросил, присаживаясь на краю маленького бассейна и стараясь не смотреть на мерзавочку. Отец предусмотрительно так и не показался на глаза.


Мерзейший появился внезапно, и, как всегда, всё испортил! Я только расслабилась и начала получать удовольствие от жизни, а тут он.

— А можно ещё пять минуточек? — умоляюще попросила я. — От школы осталось живое место?


— Оставлю здесь навсегда. — пригрозил вредине — У тебя десять минут, пока я с отцом парой фраз перекинусь. — и пошёл разыскивать родителя, с целью намекнуть ему на недопустимость таких поступков. Мало того, что напоил мою мерзавочку, так ещё и в джакузи отправил, прекрасно зная, что я её там и обнаружу. Интриган великовозрастный!


Вздохнув, залпом допила вино (кстати, это вино мне больше Вересского понравилось, однозначно). Пошатываясь покинула уютное джакузи в виде ракушки и, вернув, русалкам предоставленный мне для водных процедур, купальник, оделась. Очень быстро стало скучно. Главное не натворить ещё чего-нибудь пока Злобина нет.


Разговор с отцом не дал никаких результатов. Только раздражение и недовольство, скорее собой. Потому что, если быть откровенным, то я сам дал ему повод думать, что нас с дриадой связывает нечто большее, чем просто увлечение, приведя её сюда. Ведь до неё в этом доме я никогда не появлялся в компании женщины.

Мерзавочка уже оделась и ждала меня, со скучающим видом обрывая листья с любимой маминой подводной лилии.

Молча открыл портал и взяв дриаду за руку, утянул её за собой.


Из портала мы вышли прямо перед преображённой ШМ. Я попыталась присвистнуть, но вышло только прошипеть. Злобин вопросительно посмотрел на меня.

— Интересненько! — выдала я. Это не была моя школа! То что мы видели сейчас, было больше похоже на Академию Магии в столице. Здания явно обновили, и не плохо! Даже обнять нового владельца школы захотелось!


Вот же зараза! Я им вместо шалаша дворец построил, а она отреагировала односложным "Интересненько"!

— Не нравится? — спросил, в ожидании хоть каких-то эмоций.


— Конечно нравится! — он что совсем того, спрашивает ещё… — А внутри тоже всё изменилось?


— Завтра на балу увидишь. А пока можешь осмотреть общежитие. — сдерживая улыбку, указал на новое здание — Номера комнат и этажи остались прежними.


С интересом посмотрела на общежитие. Интересно, что он там придумал? Представились почему-то дорого обставленные покои, как во дворцах, но вряд ли.

— Ну, я тогда пошла?


— Иди, встретимся завтра на балу. — поцеловал мерзавочку в порозовевшую щёчку и скрылся в портале. Претенденты на дополнительные должности уже ожидали в тоже обновлённом административном корпусе.

* * *

Уже проходя по коридору общежития я была в полном восторге. Обшарпанный деревянный пол, сменился блестящим светлым паркетом. Это же какой подарок ШМ на восемь столетий! Закачаешься!

На этаже повсюду слышались визги и восторженные ахи.

— Смотри какая кровать! — вместо 'привет' крикнула Эля.

— Шикарная. — оторопело согласилась я. При том что моя постель была вдвое круче Элиной. Огромная! С балдахином даже!

— Обожаю Темена Мраковича! — визжала Эля. — Обожаю его! Зарь, не доводила б ты его, а?

— Да я и не довожу. — удивилась я.


— Ой, да ладно! Поверь, я в таких делах разбираюсь! Издеваетесь друг над другом, а у самих глаза вон какие, влюблённые.

Я разочарованно фыркнула и попыталась убедить демоницу в том, что её предположения полный бред, но, безрезультатно.

Не смотря на всю привлекательность и новизну постели, спать было почему-то неудобно. Будто не хватало какой-то важной детали, но какой, я так и не разобралась. Во всяком случае утром я проснулась разбитой.

— Сегодня сокращённый день, — радовалась Эля, — А после уроков мы с тобой идём в город, красоту наводить!

— Чёрт! — выругалась я, сегодня же этот бал! А у меня ни платья, ни идей, ни желания…

— Конечно, со своей любовью всё забыла! — засмеялась Эля.

Отвечать ничего не стала. Толку с ней спорить-то.

— Пошли по дороге к Исару зайдём, — попросила подругу, — Он мне денег должен.

— Далеко идти, теперь же два общежития, парни в том конце парка живут.

* * *

С персоналом провозился до полуночи, потом пришлось срочно переноситься в столицу и разгребать учинённый советниками политический скандал и Торнилонским послом. До спальни добрался только к четырём часам. Новая кровать порадовала размерами и комфортом. Но, даже не смотря на насыщенность последних дней и недосыпание, уснул с трудом. Было как-то некомфортно и… скучно, что ли.

Утро началось с нескончаемого потока просителей и жалующихся. Отправил всех к Ариславу, хотя было желание послать куда-нибудь подальше. Разобрал ворох документов, и сославшись на государственную необходимость сбежал из административного здания, оставив бумажную волокиту секретарям. Теперь их трое, так пусть работают. Сам же отправился в свой подводный дом. Там тоже предстояло навести порядок и переустановить контур. А заодно озадачил милостиво прощённых и вновь принятых на работу русалок, велев им подобрать платье и украшения для Заряны. Вряд ли у неё было время подготовиться к балу.

Вряд ли у неё было время подготовиться к балу.

В результате пришлось самому выбирать и платье и украшения. Безмозглые рыбохвостые приготовили пятнадцать комплектов, каждый из которых подходил для чего угодно, но только не для бала. Хоть в коробку всё сложили аккуратно и на том спасибо. День выдался на редкость суетным и после недолгой остановки в школе, пришлось опять нестись в столицу. Конфликт-то я замял, но и переговоры с Торнилонией пришлось вести тоже мне. Посол так и не простил нанесённое переговорщиками оскорбление. Это ж надо было додуматься попросить подать к столу конскую колбасу! Неужели эти идиоты не заметили, что с кентавром обедают?

* * *

В мужское общежитие мы так и не попали, наш порыв остановил внезапно прозвеневший звонок и мы бросились в учебный корпус. Первым занятием у меня была мерзология и вёл её не Злобин. Вместо него была некая Мерзейшая Августина Августовна, весьма преклонного возраста ведьма. И где Темен её только откопал? По возрастным показателям можно было бы сделать вывод, что на кладбище…

Кроме знакомства с вновьнарисовавшейся Мерзейшей, за день ничего примечательного больше не произошло. После занятий Эля на буксире потянула меня в комнату, чтобы собраться для похода в город. Как только вошли в глаза сразу бросилась коробка одиноко лежащая на моей постели.

— И что тут у нас? — любопытно спросила Эля и первая открыла идеально белую большую коробку. — Ух ты! — через секунду крикнула демоница и мне стало интересно чего она там такого увидела. Наверху лежало платье. При примерке оно оказалось ещё шикарнее чем при рассмотрении. Глубокого черного цвета с золотой отделкой по подолу. Больше всего мне понравилось, что декольте отсутствовало и следовательно на грудь никто точно пялиться не будет, а вот спина оказалась открытой по самое не балуйся! Не знаю как воспримут мой наряд окружающие но я была в восторге. С виду вроде приличная девушка, но, стоит повернуться спиной… Короче, прямо характер отражает! Снизу под платьем лежали туфли, на не очень высоком каблуке, что так же несказанно обрадовало.

— И кто это прислал? — задумчиво проговорила я.

— Кто-кто, — засмеялась Эля. — Злобин твой! Кто же ещё?

— А ты побольше в комнате сиди! Так всё на свете пропустишь! — Эля с такой злостью схватила расчёску и сгребла в пук мои волосы, что я пожалела о том, что вообще попросила её сделать мне причёску. — Мой Фиактист курирует бал. Так вот твоего Злобина на войну отправили! — расчёска впилась в волосы и я заорала. Но, наверное, не от боли орала всё-таки.

— Как на войну? — сочла нужным переспросить. Ну а вдруг она просто бежала, упала, головой ударилась и теперь в неё (в голову в смысле) всякий бред лезет.

— Вот так, прямо из покоев порталом и забрали. — уверенно ответила подруга. Она ещё что-то говорила, но я почему-то не слышала, тихо, наверное, говорила. Всё дело в том, что я-то отлично знаю, что такое война. Это не доблесть и отвага воспетые в легендах, это смерть. Даже лучшие из лучших погибают, а Тем… За следующие несколько минут, я представила Мерзейшего убитым как минимум шестью разными способами.

— Готово! — воскликнула Эля за моей спиной. Я отстранённо посмотрела в зеркало. Ну да, что-то сделала, красиво даже.

— Я на бал не пойду. — не хотелось идти, хотелось просто одной побыть. Подумать может даже. А возможно и раскаяться… Возникла дурная мысль, что быть может даже поплакать хочется, но я её переборола. Это же Злобин! Он-то точно не умрёт! А слеза-предательница всё-таки потекла. Вот леший! И демоница заметила!

— Ты должна пойти хотя бы для того, чтобы расспросить у Фиактистика все подробности. — уверяла она. — Вдруг я упустила что-то важное.

Ага, как же, упустила она. Что тут упускать? Забрали на войну человека, был и нет. И Вересское вместе распивать больше не будем, и к дроу не пойдём мерзости творить, и кто мне порталы открывать будет…и ехидничать? А сможет меня ещё кто-нибудь так целовать? Ещё через пару минут мои терзания сменились решимостью.

— Пошли! — уверенно подхватила Элю под руку и увлекла в направлении выхода. Вот узнаю всё, сама на эту войну поеду, и сама же Злобина этого и придушу! Даже не предупредил! А как же: Заря, я воевать, пока! Или: зеленушечка, я ухожу, но обещаю вернуться? Совсем оборзел!

Музыка бала слышна даже на улице, а видеть столько нарядных мерзавцев и Мерзейших мне ещё никогда не доводилось. Неужели ШМ нужно было разменять восьмой век для того, чтобы здесь всё наконец-то стало прилично выглядеть? Элю до бального зала тащила почти на буксире. И плевать на каблуки и платья! У меня была одна единственная цель: найти Фиактиста и устроить ему допрос с пристрастием.

Но каково же было моё удивление когда первым кого я увидела войдя в украшенный зал был мой Мерзейший! Это блондинистое чудо в идеальном чёрном костюме, подплыло ко мне, радостно скалясь. Убью мерзеавца! Это ж надо так меня испугать!

— Тем? — спросила, исключительно потому, что в нос не ударил знакомый приятный запах.

— А ты кого-то другого ожидала увидеть? — ехидно поинтересовался он, обнимая меня за талию и увлекая в гущу танцующих. ' Точно Тем. И не важно, что мерзавец, главное, что живой и очень даже здоровый' — облегчённо подумала я.

* * *

Конфликт, как ласково выразился советник, оказался банальной резнёй, учинённой Акваранскими левиафанами-пограничниками над нашей торговой флотилией. А ведь договор о ненападении уже два месяца как в силе. Из четырнадцать большегрузов дальнего плавания уцелели только два. И те были прилично потрёпаны, команды разрушенных судов, понятно, не выжили. Прибрежные воды окрасились в грязно-бурый цвет, оставляя на песке клочья красной пены. В воздухе стоял удушливый запах смерти, смешавшийся с ароматом моря. Из воды вынырнули щупальца левиафана, обвиваясь вокруг мачт одного из уцелевших судов. Моряки с криками бросались в воду, на верную гибель. И я разозлился. Пожалуй, настолько зол я ещё никогда не был. Дух полностью завладел мной, распыляя, переводя в бестелесное состояние, позволяя смешаться с морем, стать его частью и властителем одновременно. Когда рядом почувствовал ещё одного духа, злость сменилась яростью. Всем этим жестоким балом смерти управлял один из моих собратьев. Тот, другой водный дух не просто убивал, он упивался ощущением всесилия и безнаказанности. Ну так рано радуешься, я тебе сейчас устрою и бессилие и наказание.

Противник явно был опытнее и сильнее. Но я был слишком зол и беспринципен. А что? Я ж мерзавец, мерзость у меня в крови. А потому осторожно перехватил управление некоторыми потоками и течениями, перенаправляя левиафанов громить родные подводные города, а духа просто забросил в воронку по известному адресу, то есть к отцу. Ну и сам последовал за ним, чтобы насладиться зрелищем, а заодно и поучиться у родителя как открутить голову ближнему своему. Папочка у меня гостеприимный, но когда в его владениях появляется агрессивно настроенный водный, он сначала убивает, а потом и спрашивать уже не у кого.

Насладиться зрелищем не получилось, попал в самую заварушку и успел даже поучаствовать. Немного потрепало, но в целом отец остался доволен как мной, так и возможностью размяться.

— Растёшь сын, — проговорил отец, когда всё было закончено, — поздравляю с переходом на новый уровень.

Мне же было не до поздравлений, вернувшись в материальное состояние, обнаружил рваную рану на бедре и парочка рёбер явно были сломаны. На регенерацию уйдёт часа два, а мне ещё с Акваранскими переговорщиками встречаться. Попрощался с родителем и отправился разбираться с теперь уже не дружественной державой. Императрица ожидала на берегу, в компании многочисленной охраны.

— Знатно тебя потрепало. — радостно сообщила Элизия, вместо приветствия — Может советника Арвина вызвать.

— Не стоит, — заверил её величие, — парламентёром вполне смогу поработать, а переговоры всё равно сами вести будете. Я сейчас не в том настроении, чтобы достигнуть каких-либо договорённостей с Акваранцами.

В результате в ШМ я вернулся уже в самом разгаре бала. Быстро переоделся, морщась от тянущей боли в ещё не полностью регенерировавшем бедре и поспешил присоединиться к празднеству.

— Темен. — радостно воскликнула моя мерзавочка, чуть ли не бросаясь мне на шею, едва вошёл в зал — Я так волновалась!

Как-то странно она себя ведёт, вроде не пьяная, но что-то тут не чисто. Неужто какую-то мерзость мне приготовила?

* * *

Кружась в танце со Злобиным я была даже счастлива. Это странное ощущение, не нравилось оно мне. Наверное, нужно заканчивать с этим ни к чему не ведущим общением. Я, конечно, могу упрямиться сколько угодно, но иногда нужно быть реалистом. Нельзя отрицать, что я начала влюбляться, а это плохо, очень плохо, особенно если учесть, что рядом со мной никто иной как Злобин. Нужно бы с ним поговорить… По душам…

* * *

Кружась в танце со Злобиным я была даже счастлива. Это странное ощущение, не нравилось оно мне. Наверное, нужно заканчивать с этим ни к чему не ведущим общением. Я, конечно, могу упрямиться сколько угодно, но иногда нужно быть реалистом. Нельзя отрицать, что я начала влюбляться, а это плохо, очень плохо, особенно если учесть, что рядом со мной никто иной как Злобин. Нужно бы с ним поговорить… По душам…

— Может прогуляемся, душно здесь. — улыбнувшись предложил Мерзейший. Вот, как раз и поговорить можно будет. Поэтому радостно приняла протянутую руку.

— В парк? — непринуждённо спросили у меня.

— А куда же ещё, это же твоё любимое место. — согласилась я.

Только сейчас обратила внимание на то, что я уже привыкла к объятьям Мерзейшего. Видимо, идти ему надоело и прямо перед нами возник портал, в который меня тут же увлекли.

— О, знакомое место — выдала я, обозревая место нашего первого внеурочного занятия.

— Да? — удивился Мерзейший. — А что здесь примечательного? — я только хотела возмутиться тому, что он даже не помнит где впервые покусился на мою драгоценную честь, но мне не дали. Злобин оказался быстрее скорости моей речи, и навалившись на меня прижал к стене, жадно поцеловав в шею.

— Я поговорить хотела! — пискнула я, непроизвольно откидывая голову назад.

— У нас будет целая жизнь для разговоров, — прошептал Мерзейший, повергая меня в состояние полного шока. — А пока… — и он поцеловал меня в губы.

Страх от ужасающего заявления сменился приятными ощущениями поцелуя. Иначе как-то целуется Мерзейший сегодня. Может это война на него так пагубно повлияла?

* * *

— Потанцуем? — предложила дриада, бросая на меня игривый взгляд из-под ресниц.

— Не сейчас. Чуть позже потанцуем, а пока давай выпьем по бокалу эльфийского. Помнится, оно тебе пришлось по вкусу. — проговорил, непроизвольно потирая саднящее бедро.

— А меня эльфийским не угощал. — тихо проговорила мерзавка, недовольно поджимая губы.

— Что? Прости, ты о чём? — настроение после заварушки было не коммуникабельным, но даже в таком состоянии я заметил некоторые странности в поведении Заряны.

— Давай тогда прогуляемся по саду. — радостно воскликнула мерзавочка, снова улыбаясь. В подаренном мной платье она была особенно хороша, но изумруды на её притягательной шейке показались какими-то тусклыми. Возможно всё дело в освещении? А вот колечко дриада надела на безымянный пальчик, словно обручальное. Это как польстило, так и насторожило ещё больше. Уж не поменяла ли моя мерзавочка мнение относительно матримониальных планов своей матушки?

— Ну пошли же в сад. — проворковала Заряна, пробегаясь пальчиками по рукаву моего белоснежного, в контраст к её платью, с золочёной отделкой по рукавам и отворотам пиджака.

— Пошли. — согласился, предлагая локоть.

* * *

— Наверное, нам стоит перенестись в более подходящее место. — оторвавшись от моих губ спросил Злобин.

— Зачем? — не на шутку удивилась я.

Мерзейший еле касаясь пальцами провёл по моей обнажённой спине, заставив меня поёжиться.

— Чтобы продолжить этот вечер за более интересным занятием. — промурлыкал этот нахал и его рука нырнула под платье, удобно умещаясь на моей попе.

Я старательно пыталась отлепить злосчастную конечность, намертво прилипшую к моей пятой точке, а Мерзейший жадно целовал мою шею, кажется, пытаясь разорвать зубами платье. Да что с ним такое?!

— Тебе что, жениться не терпится? — прошипела я, пытаясь отстраниться, но Злобин сегодня был сам на себя не похож. Более грубый что ли, и запаха приятного не было.

— Душа моя, что ж ты ломаешься как будто в первый раз? — холодно спросил Мерезейший и одним резким рывком попытался задрать подол моего платья. Совсем сбрендил?! А самое прискорбное то, что даже его чёртова защита не сработает, потому что подсознательно я явно на всё согласна! Это же Злобин! Но внутри меня уже бушевала злость, нет, даже самая настоящая ярость. Так что к лешему подсознание!

— Не хочу! Не буду! — вопила я, старательно отпихивая Мерзейшего. Кажется, даже коленкой ему по причинному месту попала…

* * *

У ближайшего дерева мерзавка повисла на моей шее, шепча какой-то бред о том, как она скучала и как хочет, чтобы я сделал с ней всё, что захочу.

— Заряна, ты сегодня никаких подозрительных напитков не пила? — спросил, отстраняя её от себя и всматриваясь в глаза. На мгновение показалось, что их цвет изменился, став насыщенно-медовым. Но вот она моргнула и глазки снова блеснули зеленью.

— Я пьяна от тебя. — заявила дриада и потянулась к моим губам.

И в этот момент кто-то закричал в глубине парка.

— Что там происходит? — отцепил прильнувшую мерзавку и прислушался. Крик повторился.

— Сходи, посмотри, что там. — улыбаясь проговорила Заряна, согласно кивая головой — А я здесь подожду.

— Нет уж, пошли вместе. Неизвестно, что там происходит, возможно здесь небезопасно. — ответил, хватая девушку за руку и направляясь вглубь парка.

— Нет! Я подожду здесь! — начала упираться она.

— Да что с тобой? Ты чего-то боишься? — спросил, пытаясь понять причину такого странного поведения. Но времени на раздумья не было. А потому схватил отчаянно сопротивляющуюся мерзавку, перекинул через плечо, отметив, что в прошлый раз она была намного легче, практически невесомой, а сейчас будто потяжелела вдвое, и быстро углубился в заросли, ориентируясь на шум.

Представшая моему взору картина ошеломляла своей абсурдностью. Моя мерзавочка стояла у стены и целовалась с лордом Громовым. Но черты его лица были смазаны, будто только что он пользовался иллюзией. А в следующее мгновение я понял, что Заряна не целуется, а сопротивляется. И это её крики я слышал. Дальше мозг помахал ручкой и удалился в самоволку, уступив место инстинктам.

Бесцеремонно сбросил с плеча даму, которая почему-то перестала интересовать абсолютно и, даже не обернувшись, когда она вскрикнула от падения, рванул к той, что сейчас нуждалась в моей помощи. Подбежал почти вплотную, когда Станислав обернулся и я замер, встретившись лицом к лицу с самим собой. Вернее с качественной иллюзией, которую, при прямом взгляде практически невозможно распознать.

* * *

Вот вообще не поняла, что происходит и каким образом это происходит, но Злобиных было два. На всякий случай покачала головой, пытаясь понять почему Мерзейший раздвоился. Не помогло, их по-прежнему было двое. Только вот один из них, тихонько поскуливал держась за причинное место, а второй источал дурманящий аромат и тупо таращился на первого. Нет, ну меня тут почти изнасиловали, а он любуется!

— И долго ты ещё самолюбованием заниматься будешь? — искренне возмущённо спросила я. — По правилам тот из вас который настоящий сейчас должен меня спасать, а не рассматривать своё отражение! — обиженно надула губы. За спиной одного из Мерзейших промелькнуло какое-то движение и я ошалела окончательно, став подобием пахнущего Злобина. А конкретнее тоже стала рассматривать вторую себя. Да! Это точно была я! Только у той, защитного колье, которое Тем подарил не было.


— Вот это точно ты. Языкастая и вечно всем недовольная! — сообщил мерзавочке и вновь посмотрел на своего двойника — А вот это точно не я. Во-первых, потому что я это, в конце концов, Я, единственный в своём роде. А во-вторых, потому что мне никогда не приходилось принуждать женщин. — пока я всё это говорил, Станислав медленно, но неотвратимо закипал, теряя контроль над иллюзией снова становясь собой. Но выплеснуть ярость я ему не дал, первым нанеся удар.


— Очень рада видеть тебя настоящего. — шёпотом произнесла я. Злобин действительно был самим собой и даже врезал второму себе. Хорошо так врезал, сильно. Даже вторая я воскликнула и упала на колени рядом с осевшим Громовым. Так вот кто тут насильничать пытался…

— Нет, ну и зачем нужно было меня так уродовать? — возмутилась я. — Накрасилась как прости господи! И кто это вообще? — это спросила уже у Мерзейшего. А вообще очень странно, что я под их иллюзиями ничего рассмотреть не могу, похоже, что наводил иллюзию кто-то с похожим на мой даром. Ну конечно! Станислав и наводил!


— Не видишь что ли? Это ты. — объяснил и так очевидное — Немного эксцентричная, слегка неадекватная и тяжеловатая, но в целом так ничего. На безрыбье, как говорится… — договорить я не успел. Иллюзия с лже-Заряны спала, демонстрируя злую мордашку Эмилии.


А чего это он на меня злится? Вот, пусть на свою невесту и орёт, раз уж она здесь. Я презрительно осмотрела драконицу, почти прожгла взглядом Станслава Витязевича. Вообще понять не могу, для чего они этот цирк устроили. И что за выражение такое про безрыбье?

Догадка испугала и я удивлённо вытаращилась на Злобина.

— А ты с ней сюда для чего шёл? — неужели он решил променять меня на подобие меня же? Не похожи такие тупые поступки на Злобина.

— Да понимаешь ли, слышу, девица какая-то в кустах орёт, дай думаю — схожу, посмотрю, подскажу может чего. А одному-то в кустах скучно, вот и прихватил макет, так сказать, для тренировок. — проговорил не сдерживая ехидства и раздражения — А тут оказывается моя… подопечная по углам с кем попало обжимается и целует всех без разбору!

— Тем, ну ты что, забыл что ли, что сам мне предложил примерить иллюзию? Чтобы разнообразить наши отношения! — надув губки заявила Эмилия.

— Что? Какие отношения, милочка? Ты часом головой не ударилась, когда с моего плеча упала? — поинтересовался у вконец обнаглевшей драконицы.

Чуть не задохнулась от возмущения. Скучно ему, значит, в кустах одному! Вот же кабель!


— Во-первых это не я его целовала, а он меня, а во-вторых я думала, что это ты! — сорвалась на крик, чтобы хоть немного вылить свою злость. — Это только тебе у нас всё равно с кем за компанию по кустам шариться кабель! — не знаю, что вызвало у меня такую злость, но было дико обидно от того, что я тут за него переживала, а он драконицу в кусты затащил!

— Ты была не очень-то и против, — ехидно заметил Станислав и получил ближайшей веткой по мордасам.


Громов очухался и присоединился к беседе, что разозлило меня ещё больше.

— Заткнитесь, вашество, пока я совсем не разозлился. — почти вежливо попросил Станислава — А ты, дорогуша, сама пошла с подозрительным типом в уединённое место и неизвестно чем бы это закончилось, если бы я не услышал твой крик. Или может быть это ты от удовольствия вопила как серена на брачных играх? — вся эта ситуация выводила из себя не меньше недавнего конфликта с Акваранией. — А по кустам я шарился исключительно с целью помочь зовущей на помощь девушке. Как понимаю, зря?


— Я бы не советовал выбирать такой тон. — Станислав уже даже сумел подняться и теперь яростно смотрел на Злобина. А я вскипела окончательно. Ещё и невеста эта ряженая оскалилась в подобии победной улыбки и мягко так Мерзейшего под руку взяла.

— А знаешь, может и зря! — сделала шаг к Громову и тоже его под руку взяла. — Он хотя бы от слова 'свадьба' не шарахается как чёрт от ладана!


— Вот как, значит. Замуж тебе захотелось. Ну так совет вам да любовь… — брезгливо стряхнул руку Эмилии со своего локтя — только не в этой жизни! Мерзавка Пересветная, нахождение на территории парка в ночное время строжайше запрещено. За нарушение вы лишаетесь права присутствовать на празднестве в честь юбилея школы. — открыл портал и указал дриаде на него — Лорд Громов, вы уволены за неподобающее поведение и должны покинуть территорию школы в течение получаса. — повернулся к Эмилии — А тебя вообще здесь не должно быть, — и заметив гневный отблеск в её глазах — Не советую обращаться, я сейчас не в духе… вернее, не настолько хорошо управляю своим духом, чтобы удержать его от необдуманных действий.

Отошёл на пару шагов от всей компании и командным тоном прорычал:

— Выполнять!


Я обиделась. Серьёзно обиделась, и надолго, по всей видимости. Совет да любовь? Ну ладно! И Злобину кака и клану хорошо!

— Стас, — метнула взгляд на Громова, — Передай отцу, что я согласна. — уверенно проговорила, краем глаза посмотрев на Злобина. Обращаться начал? Так ему и надо!

— Всего мерзкого! — пожелала всем присутствующим и вошла в портал.


— Как глава Школы Мерзости и непосредственный опекун Заразы Пересветной на время обучения я не дам согласия даже на предварительную помолвку. Ищи выгодную партию в другом месте, Громов. — предупредил Станислава — У тебя осталось десять минут на сборы. — повернулся к драконице — Ты ещё здесь?


— Я этого так не оставлю. — прошипел энерговампир и открыл портал.

— Стасик, подожди, я с тобой! — Эмилия покосилась на меня и побежала за Громовым.

ГЛАВА 13

* * *

Вошла в комнату, несколько раз подпрыгнула на месте, выплёскивая бешенство. Сбросила туфли, стянула проклятое платье и подобно Гадову испепелила его взглядом, использовав одно старенькое, но весьма действенное заклятье.

— Ненавижу козла! — со всей мочи крикнула я. Быстро оделась и пошла осматривать мужское общежитие. Гномиха с радостью сказала мне куда поселили Исара, но его, конечно же, не оказалось в комнате. Пришлось взламывать замок, нагло красть бутылку желудёвки и спешно возвращаться обратно. Через час мне было всё равно и на Злобина, и на Громова и вообще на всё.

* * *

Давненько у меня не было такого насыщенного событиями дня. Настроение, да и общее состояние оставляли желать лучшего. Немного вышел из себя и начал обращаться, что затормозило регенерацию. Можно было, конечно, подлечиться используя магию, но боль отрезвляет и не даёт забыть о том, что слабости есть у всех. Не хотелось признавать, но эта пигалица дриадка стала моей слабостью. А этого я не мог себе позволить, но и отдать её Станиславу тоже не мог.

Бутылка Жгучей росы оказалась какой-то маленькой, а сидеть в одиночестве перед потухшим камином совсем не хотелось. Встал и, слегка пошатываясь как от боли, так и от опьянения, отправился править балом. Править не получилось, получилось почти спокойно и вежливо разогнать всех по комнатам, объявив, что праздник закончился. А преподавателям ещё и сдачу нормативов на утро назначил. Ну не в настроении я был…

* * *

Уснуть я так и не успела потому что припёрлась Эля. Злая Эля. Но мне ничего говорить не стала, просто смотрела искоса. На меня что ли злится? Да вроде не за что…

— Ну, рассказывай уже, — спустя десять минут метаний демоницы по комнате дозволила я.

— Ты всем праздник испортила! Да тебя вся школа ненавидит! — заявила подруга.

Я немного офигела. Не сильно правда, по причине принятого напитка.

— Зачем так мужика выводить?! — гаркнула Эля.

— Никаких мужиков я не доводила.

— А Злобин просто так пришёл злой, пьяный и бал прекратил? — Эля явно была чем-то возмущена. Меня тоже на бал не пустили, но я же не возмущаюсь. — А сама тут сидишь! Жизни радуешься! — продолжала бесноваться демоница.

— А я замуж выхожу. — сочла нужным рассказать я и завалилась спать, напрочь игнорируя все последующие вопросы.

* * *

Пробуждение стало шоком! Во-первых, всё тело болело и не хотело шевелиться. Особенно мысли в больной же голове. А во-вторых, меня будила не какая-нибудь красавица, согревавшая мою постель этой ночью, а страшная, старая гномиха.

— Нееет, столько я не мог выпить. — заявил тётке и натянул одеяло на голову.

— Лорд Магистр, там все преподаватели уже построились, только вас ждут. — не отставала тётенька гном.

— Болезная… тьфу ты, любезная, оставьте меня в покое. — попросил, переворачиваясь на другой бок.

Падение было отрезвляющим.

— Ох ты ж бедненький. — запричитала гномиха, носясь вокруг меня как наседка.

Ну подумаешь, со стола упал. А кстати, почему я на столе спал? Воспоминания присутствовали только обрывочные и малопонятные. Видимо, после разгона бала, я продолжил банкет в гордом одиночестве, а потом и спать здесь же улёгся, скинув всё с банкетного стола и устроившись на нём. Ещё и скатертью прикрылся для удобства. Да что там! Я даже костюм и рубашку снял, аккуратно сложив всё на другом конце длинного стола.

Вздохнул, заставил себя подняться и отправился порталом прямиком в душ. Через десять минут я уже самозабвенно измывался над всем преподавательским составом школы.

* * *

Утро выдалось воистину мерзким, главным образом потому, что когда я проснулась рядом сидела Эля и буравила меня взглядом. Демоница была в той же одежде в которой пришла с бала и с макияжем, и с причёской…

— Ты, как я понимаю, не ложилась? — неуверенно спросила я.

— Ляжешь тут! — воскликнула Эля. — Рассказывай! — я только открыла рот, чтобы сказать, что говорить ничего не собираюсь, как меня перебили даже не дав начать. — Если ты сейчас же мне всё не расскажешь, я убью тебя, Пересветная, а потом вызову некроманта, — для достоверности мне продемонстрировали именную визитную карточку с адресом конторы некромантов, — И устрою допрос с пристрастием! И, кстати, у них второе воскрешение бесплатно, — откровенно угрожала подруга.

— Замуж выхожу за Громова, Злобина ненавижу, вчера никого не доводила, — коротко отрапортовала я, и быстро, пока это чудовище не очухалось, убежала в душ, предусмотрительно захватив с собой одежду.

Сегодня был официальный выходной после бала, а потому у меня появился план. Одевшись, я прямо через маленькое окошко под самым потолком ванны, вылезла на пожарную лестницу, а уже оттуда слеветировала на землю, чтобы лишний раз не проходить мимо Эли, которая явно в бешенстве после такого развёрнутого рассказа. Направилась я прямиком в административный корпус, они-то и в выходные работают!

Первым делом нашла Мерзейшую Августину Августовну и слёзно уговорила её принять у меня проклятый зачёт по треклятой мерзологии. Мои старания не прошли даром! Старания были в виде двух бутылок эльфийского вина, честно спёртых из погреба дома моего отца ещё год назад, но так и не опробованных. Но вино не пропало даром! Августина оказалась ценительницей той ещё, и когда я довольная покидала её кабинет, как раз откупоривала бутылку.

Теперь нужно было порвать все связи со Злобиным и в первую очередь перестать о нём думать. А потом я стану приличной, ну почти. Выйду замуж, получу фамилию, наследство, разведусь опять же… Хотя на кой чёрт мне всё это нужно, одному лешему известно.

* * *

Даже оторваться на Мерзейших не получилось. Практически все были задохликами, да ещё и похмельными. И мне вдруг стало их жалко. Совсем раскис, убить что ли кого-нибудь? Никто подходящий на роль жертвы на ум не приходил, мысли постоянно возвращались к этой Заразе Пересветной, а её убивать тоже было жалко. Надо завязывать с жалостью.

— Ползите уже отсюда. — махнув рукой смилостивился над преподавателями и отпустил их с полигона.

По причине возлияний регенерация раны на бедре замедлилась до неприличия, но магию упрямо не стал использовать. Прихрамывая пришёл в администрацию и обнаружил в преподавательской пьяную старую ведьму, которая принялась жаловаться на свою одинокую долю. Чуть не перекинулся с тоски и сбежал на озеро. Не на то, которое мы с мерзавочкой разорили, там мне массаж уже точно никто делать не станет, потому как некому, эмигрировали рыбохвостые подальше от школы.

* * *

В принципе жизнью я была относительно довольна пока не встретила целую банду своих сокурсников, которые почему-то наперебой начали рассказывать мне, что Злобин потерял ногу…

— Какую ногу? Что вы несёте? — не верила я. — Я же его вчера видела, обе ноги у него были! Обе!

— Так это он просто новую отращивает, в замен оторванной! — просветил кто-то 'умный'. Я сделала вид, что не поверила, хотя когда осталась одна, сомнения-таки закрались. Долго бродила по парку, а в голову постоянно лезли мысли о Злобине. Не выдержала и пошла проведать раненного солдата. Но в покоях его не было! Что и требовалось доказать. Козёл он, без ноги, а где-то всё равно шляется, по бабам, наверное, пошёл! Лучше б ему что-нибудь другое оторвало да так, чтобы новое отрастить нельзя было!

* * *

Массаж помог расслабиться физически, но не морально. Девочки попались замечательные, понимающие и умелые. Подумал было развлечься не только массажем, но, в памяти всё время всплывали полные слёз зелёные глаза мерзавочки, уж не знаю почему, но запомнился именно тот измученный наказанием взгляд, и русалки вдруг стали противны. Поблагодарил озёрных красавиц за массаж и вернулся в свои новые покои через портал. В тот момент, когда я вышел из перехода, хлопнула входная дверь. Поспешил проверить, кто ко мне приходил и увидел удаляющуюся стройную фигурку Заряны.

— Мерзавка Пересветная! — окликнул дриаду — Вы хотели мне что-то сказать?


Вздрогнула от оклика, но оборачиваться не стала. Не было его! Вот точно не было! Значит, наверное, только что от баб вернулся, кобелина.

— Вот ещё, больно надо с тобой разговаривать. — пробухтела себе под нос, и всё же украдкой обернулась, чтобы проверить наличие ноги у Злобина. Нога была, а совести не было! Расхаживает тут с голым торсом понимаешь ли!


Бежать за мерзавкой было как-то не солидно, да и неудобно с моей временной хромотой, поэтому воспользовался порталом, появившись прямо перед ней. Дриада не успела затормозить и врезалась в меня, ударив локтём прямо по живописной гематоме в месте, где были сломаны рёбра. Глухо застонал от боли, неловко отступая от протаранившей меня девицы, и прошипел сквозь стиснутые зубы:

— Только и умеешь, что мерзости делать. Зачем приходила?


Да-а-а, Злобин отвратно выглядит… Неужели правда про войну? Хотя вряд ли, если бы правда была, отлёживался бы сейчас, а не по порталам шастал! Крупный синяк на груди правда присутствовал, но это же не сравнимо с оторванной ногой.

— Я приходила к раненному герою войны, но его дома не было. — ехидно ответила Мерзейшему. Вот и жалей таких после такого! Приходишь, со всей душой, а его дома нет!


— Какой войны? — совершенно не понял, о чём она говорит — Да и ранен я не смертельно, чтобы мерзавки добивать приходили. — добавил, заметив гневный взгляд изумрудных глазок — Да и женихов здесь не водится. — это я наверное зря сказал, но согласие мерзавочки на брак с Громовым задело и сильно.


Сволочь. Вот же сволочь!

— Уговорил, больше не буду за тебя переживать! — чересчур нервно наорала на Мерзейшего. — А жених у меня и так уже есть. — решила напомнить, и добавить, так, на всякий случай: — И он, верный!


— Ошибаешься, нет у тебя жениха. — ответил вкрадчиво. И не удержавшись, повысил голос — И не будет, пока я этого не захочу! — развернулся и пошёл… наверное напиваться. Даже боль в бедре почти не чувствовал от злости.


— Стоять! — крикнула я и побежала догонять Мерзейшего. — Что значит нет? — испуганно спросила преграждая ему дорогу. Ну не мог же он Станислава грохнуть! Наверное, не мог…


— А вот так! Нет и всё. И не советую принимать чьи-либо ухаживания. На время обучения я твой опекун и позабочусь о твоём моральном облике. — отрезал, отодвигая мерзавку с дороги продолжая путь. Под раненую ногу попал какой-то камень. Выругался и поспешил скрыться за дверью, чтобы не демонстрировать хромоту всем желающим. Меня тут, похоже, и так уже в солдата-инвалида записали.


В принципе всё, что сказал Злобин сейчас меня мало волновало, больше беспокоило то, что он действительно хромал, но явно не хотел этого демонстрировать. Стояла и смотрела как Мерзейший скрылся за дверью, раздумывая, предложить ему помощь, или и вправду добить. Решила, что разберусь на месте и уверенно постучала в дверь, которую Злобин уже успел за собой запереть.

— Я не уйду. — на всякий случай предупредила Мерзейшего.


Только запер дверь и привалился к ней спиной, как по другую сторону начали барабанить. Выругался шёпотом, отстраняясь, когда опираешься головой о дверь, а с другой стороны по ней колотят, появляется чёткое ощущение, что колотят по голове.

Мерзавочка, а это была она, проявила настойчивость и заявила, что не уйдёт. Пришлось открывать.

— Ну что, решила всё-таки добить? — спросил, впуская дриаду в гостиную.


Быстро вошла, пока этот мерзавец не передумал и снова дверь не запер.

— Штаны снимай. — уверенно приказала Мерзейшему.


Несколько опешил от такого напора и руководствуясь исключительно инстинктом самосохранения поинтересовался:

— Зачем?


Его что там подменили на этой войне? Я говорю Злобину снять штаны, а он ломается как невинная дева перед первой брачной ночью!

— За надом, — ядовито ответила я.


— Ну если за надом, то пошли в спальню. — предложил ухмыляясь — Вдруг кто-то войдёт, а тут я тебе… штаны демонстрирую. — странный получался разговор, но было забавно, даже несмотря на то, что всё ещё злился на дриадку.


В спальню, так в спальню. Я коротко пожала плечами и проследовала в указанном направлении. Дождалась пока появится Мерзейший и сочла нужным повторить:

— Теперь снимай штаны.


Предложи она мне это в другой ситуации, повторять дважды не пришлось бы. Но мы всего несколько часов назад не сошлись во мнениях и теперь неизвестно, чего от неё ждать. А вдруг решит отомстить за неудавшуюся помолвку и… что-нибудь покалечит.

— Я не страдаю ложной скромностью, но тебе не кажется, что для юной леди, ты излишне настойчива в своём желании раздеть мужчину, который на раздевании не остановится?


Тяжело вздохнула и вплотную подошла к Мерзейшему. Глядя ему в глаза, ловко начала расстёгивать ремень на его брюках.

— Вечно за вас мужчин всё делать приходится.


Положил руки поверх ладоней мерзавочки, останавливая несанкционированные действия и, заглядывая в полные решимости зелёные глазки, тихо спросил:

— Заряна, с тобой всё в порядке?


Осторожно убрала руки Мерзейшего и честно-честно так ответила:

— Со мной всё отлично, в отличие от тебя.

И продолжила расстёгивать брюки.


Обречённо вздохнул и приготовился к чему угодно. Может она решила напоследок поиздеваться, прежде чем добить?

— Ну и? — спросил, когда мерзавочка таки расстегнула.


Резким рывком стянула с Мерзейшего брюки и уселась перед ним на колени, алчно рассматривая бедро. Злобин, кажется, замер и явно что-то не то подумал… Я же рассматривала глубокий ярко-красный рубец на внешней стороне его бедра. Не мешало бы перевязать, чтобы регенерация быстрее шла. И почему он о себе совсем не заботится? Провела по ране рукой, чтобы убедиться в том, что она всё-таки реальна, а то от Злобина чего угодно ожидать можно… И встала.

— Ну и чего ты на меня глазами хлопаешь? — вот всё равно я на него злюсь, хоть и жалею, но злюсь! — Где бинт?


— Какой бинт? — прохрипел, откашлялся и продолжил — Зачем тебе бинт?

Мои мысли были очень далеки от бинтов…


Посмотрела в затуманенные глаза Мерзейшего и притворно вздохнула.

— Ладно, не двигайся, сама найду, — сказала и направилась к ближайшему шкафу. Когда обшаривала третий по счёту комод в гостиной готова была добить Злобина. У него что, вообще аптечки нет?! Бинт нашёлся в ванной, как и одна знакомая мне травяная мазь, способствующая быстрому заживлению ран. Вооружившись всем этим, я вернулась в спальню. Темен был на удивление послушным сегодня. Так и стоял в том же положении в котором я его оставила. А мне пришлось снова опуститься на колени.


Увидел в руках мерзавочки склянку с мазью от магических ожогов и собственно бинт, и наконец-то понял, что она задумала.

— Ты что, лечить меня собралась? — вопросил возмущённо, отступая назад. Вот только со спущенными штанами ходить как-то не привык, тем более пятиться, и завалился на кровать.


— Так-то лучше. — пробормотала я и быстренько, пока он одуматься не успел, намазала рубец мазью и аккуратно завязала бинт. — Ну вот, теперь можно продолжить с чистой совестью тебя ненавидеть. — и мило так улыбнулась, аж самой противно стало.


Я лежал и ошалело наблюдал за проводимыми дриадой манипуляциями, до тех пор, пока эта пигалица не завязала бинт на моём бедре миленьким бантиком. А когда эта зараза ещё и улыбаться начала, моему терпению пришел конец. Схватил мерзавку за руку и резко дёрнул на себя. Охнул, когда она завалилась сверху, потревожив только сросшиеся рёбра, но тут же обхватил девчонку руками и поведал ей:

— Вообще-то, я мог бы исцелить себя за пять минут с помощью магии. Просто предпочитаю естественные физиологические процессы. — одна рука прошлась по спине дриадки и легла на аппетитную попку, прижимая девочку плотнее — Но за заботу спасибо.


— Да я в этом даже не сомневалась. — ответила совершенно искренне. Понятное дело, что он мог себя исцелить, было бы странно если бы это было не так. Но раз уж захотелось человеку мазохистом побыть, то чего мешать? Я просто для профилактики перевязала, а то подцепит ещё заразу какую и кого я потом ненавидеть буду? Покойника? Нет уж, Злобин мне живым нужен, чтобы мстить интереснее было. И лежать вот так, удобно, тоже на ком-то нужно… — Это не забота, — ласково ответила — У меня очень корыстные цели.


— И какие же? — спросил, абсолютно не вникая в суть разговора. Ну не получается у меня сосредоточиться на беседе, когда взгляд упирается в вырез рубашки лежащей на мне женщины.


— Ну давай вспомним, — задумчиво предложила Злобину — Ты разрушил мои девичьи мечты о счастливом замужестве, изменил мне с какой-то непонятной драконицей, с русалками, с вампиршами, но это у меня ещё под вопросом… Потом из-за тебя я повздорила с Аманой, и теперь она, кстати, будет мстить. — я немного задумалась — В общем, не мало радостей ты мне доставил! Так что я планирую тебе мстить, — ласково провела рукой по щеке Злобина — Медленно, старательно и основательно…


Мерзавочка ещё что-то говорила, я же теперь смотрел на её пухлые губки и думал… а не думал я! Резко перекатился, придавив дриадку к кровати и впился в её губы. Вкладывая в поцелуй все переживания, обиды и адреналин от встречи с взбесившимся водным.


Хотела было возмутиться, что слишком уж грубо Злобин меня целует, но передумала. Он вообще сам не свой, как будто случилось что-то ужасное. Немного погодя из чистой вредности легонько укусила Мерзейшего за нижнюю губу. Поцелуй стал чувственнее и я поняла, что скоро совсем не смогу сопротивляться. Это, конечно, огромный секрет, но я уже давно поняла, что Злобин моя слабость, самая большая слабость. А я жуть как не люблю слабой быть!

— Милый, это война так на тебя повлияла, что ты вдруг жениться решил? — с придыханиям прошептала прямо в губы Мерзейшего.


— Заткнись, а то и правда женюсь, назло. — приказал разрывая рубашку на груди мерзавки. Наверное, я потерял контроль и не смог бы сейчас остановиться, даже если девочка начала бы сопротивляться. Это осознание меня и отрезвило. Оторвался от груди мерзавочки и заглянул в полные страха глаза.


Прониклась серьёзностью угрозы, испугалась и действительно заткнулась. Только вот Мерзейший почему-то остановился! На самом интересном месте, можно сказать. И вот лежу я вся такая в разорванной рубашке, а он просто на меня смотрит. Передумал что ли? Нет, я так не играю! Обхватила Злобина ногами и притянув к себе поцеловала. Очень нежно получилось, сама от себя не ожидала, что к Мерезейшему такой нежностью воспылаю.


Она сама потянулась ко мне, давая понять, что не против продолжения.

— Я ведь потом не остановлюсь, даже если попросишь. — предупредил после чувственного поцелуя, проводя большим пальцем по приоткрытым губам и почти грубо хватая её за подбородок.


— А может, я не хочу, чтобы ты останавливался? — спросила, с вызовом глядя в затуманенные страстью глаза.


И я окончательно потерял контроль, разрывая всю её одежду. Сейчас во мне бушевал зверь, не утоливший жажду крови во время сражения и прикосновения были не столь нежными, как, наверное, ожидала мерзавка. Поцелуи были скорее глубокими и сильными, чем ласкающими. Когда Заряна застонала, я не понял, от боли или удовольствия, но теперь пути назад не было.


Через несколько минут я уже откровенно жалела, что согласилась на то, на что согласилась. Тем был не таким, совсем не таким как обычно. Но ещё через некоторое время жалеть перестала, поддавшись правилам жестокой игры Мерзейшего. Даже пожалела, что нечем его к постели привязать! Кажется, я стонала, извивалась, даже кричала и потеряла счёт времени. В самый ответственный момент Тем с какой-то радости отрастил когти на руках и разорвал обе подушки. Я же, из чистого любопытства, изо всех сил долбанула их магией, что вызвало самый настоящий дождь из перьев над нашей постелью. В этот раз я действительно устала, даже вспотела и долго отдышаться не могла, как будто тройной норматив кросса сдала. 'Да-а-а, хорошее сравнение' — сама себе поразилась и обняла Злобина, утыкаясь носом в его шею.

— Всё равно тебя ненавижу — сочла нужным напомнить, а то мало ли…


— Ты тоже меня бесишь. — проговорил, с прискорбием признавая, что если бы была безразлична, то не бесила бы.

Хотелось пить и спать. А вот разговаривать и думать не было никакого желания. Уже засыпая подумал, что в следующий раз пошлю Элизию куда подальше, пусть сама воюет. А то так не мудрено и маньяком стать.


Заметив, что Мерзейший банально вырубается, я размышляла: свалить сейчас, или тоже поспать? Если учесть, что Злобин меня обнимал, то когда он уснёт окончательно, выбраться из этой хватки будет весьма проблематично, уж это-то я точно знаю, но и вставать не хотелось. Пока думала заметила, как искажается воздух перед кроватью, постепенно являя мужчину в форме Императорской службы.

— Лорд Магистр Злобин! — бодро отрапортовал мужчина и закашлявшись отвернулся. — Лорд Магистр Злобин — это он произнёс уже стоя к нам спиной и совсем неуверенно.


Кто-то орал совсем рядом, кажется даже меня звали. Не открывая глаза предупредил:

— Если ты не принёс чего-нибудь попить, неведомый крикун, то я тебя убью и напьюсь твоей крови.

Стало тихо и я благополучно снова провалился в сон.


Я оторопело наблюдала удаляющуюся спину посыльного, а как только он скрылся, накрылась одеялом по самый подбородок. Мужчина быстро вернулся, таща в руке огромный кувшин неведомо какого напитка.

— Лорд Магистр Злобин! — очень громко повторил он.

— Те-е-ем, — я легонько пихнула Мерзейшего, который на зов реагировать отказывался.


— Всех убью. — пробормотал дежурное предупреждение, переворачиваясь на живот и умещая ладонь на женской груди. Так, если есть грудь, то и женщина должна быть. Тогда почему говорил мужик? Пришлось просыпаться.

— Лорд Магистр Злобин, — опять гаркнул имперский посыльный судя по одежде, стоило мне на него взглянуть.

— Не ори, сам знаю. — ответил очередному дроу, которого Элизия решила наказать, отправив ко мне.

— Лорд… — опять завёлся ушастый.

— Убью…

— Вам послание от её Императорского Величия, Бессменной и единственной правительницы Империи Вечной… — снова занудил посыльный.

— Давай писульку и вали отсюда. — рявкнул, начиная по настоящему раздражаться.

Трясущейся рукой дроу протянул мне два конверта, поклонился и исчез.

— Заря, милая, посмотри, что там. И выбрось если ерунда какая-то. — пробормотал, кладя руку с конвертами на живот дриады и снова проваливаясь в дрёму.


Равнодушно распечатала один из конвертов.

— Тут приглашение для тебя на бал в честь праздника Кровавой луны в Императорский дворец, — бегло пробежавшись глазами по ровным строчкам, поведала Мерзейшему. Мельком взглянула на второй конверт и нервно сглотнула, увидев на конверте своё имя.

— Тем… — испуганно позвала я.


— Ммм? Выброси. — посоветовал, надеясь всё же хоть немного поспать.


— Скажи, а это приглашение можно проигнорировать? — просто меня раньше никогда так официально на подобные балы не приглашали.


— Мне можно. Давай уже спать, нам ещё утром мириться, а я в последние дни почти не спал. — пробормотал, зарываясь лицом в подушку. Зарылся в подушку в прямом смысле, отплевался от перьев и положил голову на грудь мерзавочки, там перьев было значительно меньше.


— Те-ем! Ну Те-е-ем! — безжалостно разбудила Злобина исключительно, чтобы спросить: — А мне можно? Ну, приглашение проигнорировать?


— Тебе всё можно. Тем более, приглашение-то моё, а я его точно проигнорирую. — пробурчал, касаясь губами груди дриадки. И так мне это понравилось, что продолжил и после того, как сказал. Вторую грудь накрыл рукой и подумал, что в принципе не так уж я и сильно хочу спать.


— А если я про своё приглашение спрашиваю? — и пока Злобин окончательно не разошёлся, сунула конверт между его губами и своей грудью.


Губы коснулись не шелковистой кожи, а рифлёной бумаги.

— Тьфу! Ты что издеваешься? Что это вообще такое? — возмутился выхватывая из руки мерзавки конверт. На нём действительно было написано имя моей мерзавочки — Вот же стерва! — выругался, сминая злосчастный конверт — В моём приглашении было написано, что явка обязательна?


— Да, и ещё, что явиться тебе лично Элизия Вечная настоятельно рекомендует, а что? — немного испуганно ответила, не просто же так Злобин выругался.


— Поздравляю! Нас всё-таки решили поженить. — проговорил, садясь и открывая адресованный мерзавке конверт. Так и есть, в её приглашении приписано величественной рукой самой Элизи, что сопровождать леди Заряну Пересветную обязан её непосредственный опекун на время обучения, то есть я. Школа-то теперь моя и все мерзавцы из под опеки империи переходят под мою личную опеку. Не думал, что моя собственная мерзость обернётся против меня же.


— Не-е-ет — протянула я и с ужасом посмотрела на Тема. — Может это она просто поиздеваться решила? Или так, просто мерзость тебе устроить?


— Элизия мерзить по мелочи не будет, так что точно женить. — проговорил уверенно. Уж кого, а эту глумливую стерву я знаю очень хорошо. Как пить дать объявит на приёме о нашей помолвке и своём благословении. И тогда не жениться будет равносильно измене.


Вот теперь я запаниковала по настоящему! И что теперь делать?! Покосилась на Мерзейшего и поняла, что замуж не хочу! Нет, я признаю, что он моя слабость, и даже, что он мне нравится, но замуж…

— Что делать? — с ужасом спросила у Злобина. — Может ты с ней поговоришь? А вдруг ты действительно прав?


— Нет, если я начну суетиться, то она ещё больше загорится этой идеей. Остаётся только пойти на приём и изображать" папочку с дочуркой". Я же твой опекун, вот и буду выполнять свои прямые обязанности. — проговорил уверенно. Взъерошил волосы, стряхивая с них перья и опять упал на то, что осталось от подушек, увлекая за собой мерзавочку — Но сегодня я тебе точно не папочка.


Страх не прошёл, но нарисовался хоть какой-то план. Не самый лучший, конечно, но другого не было, а значит, придётся и вправду изображать прилежную ученицу в компании с опекуном. Перья красиво разлетелись от удара, обрамляя красивого Злобина.

— Вот мне просто интересно, на что ты готов, чтобы не жениться?


— Показать? — ответил провокацией на провокацию. Мерзавочка заливисто рассмеялась, дрыгая ногами и наигранно вырываясь, когда я повалил её в облако пуха — Поверь мне, ты и половины моих возможностей не видела. — прошептал в ложбинку между её грудей, прокладывая поцелуями дорожку к губам.


— Я серьёзно! — смеясь от приятного ощущения щекотки, воскликнула я — Мне нужно знать! Где гарантия того, что ты меня не обманываешь? Вдруг специально решил затащить меня на этот бал чтобы на себе женить? — не могла не спросить, уж очень меня подозрения терзали по этому поводу! А что, драконице меня как невесту представлял, к отцу какого-то лешего таскал, школу купил, исключительно для того, чтобы закон этот дурацкий ввести, про то, что на все помолвки его личное дозволение нужно… В общем, были у меня поводы сомневаться в нежелании Злобина обзавестись женой в моём лице.


— Женить? — даже от аппетитного холмика оторвался — Милая, мне всего тридцать девять лет, почти подросток! Вся жизнь ещё впереди! Ни о какой женитьбе не может идти и речи ещё как минимум лет триста! А вот через несколько веков я подумаю над твоим предложением. — подмигнул мерзавочке и перекатился усаживая её сверху.


— Тогда я спокойна, — улыбнулась Злобину. Вот таким он мне больше нравится. 'А я на него благотворно влияю' — отстранённо подумала, проваливаясь в бездну наслаждения. Уже в который раз потеряла счёт времени, помню только, что уснули мы под утро. Я ещё подумала, что Мерзейший снова не выспится и утром явно в дурном настроении будет.

* * *

— Мерзавка Пересветная, подъём! — прикрикнул, стягивая с Заряны одеяло — У тебя пятнадцать минут на сборы, не будешь готова заберу как есть.

Открыл портал и указал на него сонно протирающей глаза, растрёпанной дриаде.

— На вот, накинь. — бросил ей свой халат — А то у тебя не комната, а проходной двор.


Кто-то орал над самым моим ухом, требуя, чтобы я проснулась, но, шиш ему, я спать хочу.

— Отстань, кто бы ты ни был, — сонно пробормотала я, и укуталась во что-то, что неизвестный крикун бросил на меня.


Отобрал у мерзавки халат, которым она попыталась укрыться, но она свернулась калачиком и опять засопела.

— Ну что ж, не хочешь по хорошему, будет по моему. — усмехнулся, конденсируя над кроватью воду.

Как же она визжала, путаясь в мокрых простынях, вся облепленная перьями.


— Аааааааааааааа! — орала я, спрыгивая с мокрой постели. — Козёл! — с горяча наорала на смеющегося Злобина. — Ненавижу тебя! И шутки у тебя дурацкие! — со злостью вырвала из его рук халат и набросив его вошла в портал.


Дриада убежала, предварительно окрестив меня парнокопытным, а мне нужно было за пятнадцать минут, которые отвёл ей на сборы успеть проинструктировать Арислава Аспидова на время моего отсутствия. Предчувствие было такое премерзенькое, что задержусь в столице. А своей интуиции я привык верить, она меня никогда ещё не подводила.

* * *

Из портала я вышла в своей комнате и минуя, ошарашенную триумфальным появлением пернатой меня, Элю, пошла в душ. Немного подумала и решила ещё немного поспать. Поэтому удобно уместилась в ванной и накрылась халатом, а перья я и потом смою. 'А Злобин козёл редкостный, это ж надо таким наглым образом турнуть меня с самого утра' — это была моя последняя мысль перед тем как я уснула.


Распоряжения были отданы, персонал проинструктирован и я со спокойной совестью отправился за своей мерзавкой. Порталом решил не пользоваться, чтобы не наткнуться на кого-нибудь божественного и неодетого.

На первый стук в дверь комнаты Заряны никто не ответил. Второй тоже проигнорировали.

— Заряна. — позвал, вежливо ожидая отклика, его не последовало — Зараза Пересветная, открой немедленно, оцени мою вежливость.

Оценивать мой порыв деликатности тоже никто не хотел. Ну не хотите, так я и по старинке могу. Открыл портал и через секунду стоял посреди комнаты, в которую меня отказывались впустить. И здесь было весело, соседка дриадки по комнате скреблась в дверь ванной комнаты и шёпотом уговаривала Заряну выйти и встретить меня.

— Заренька, ну не будь же ты дурой! Это ж такие перспективы! Ну почему такое богатство и такой простофиле досталось? Открывай, кому говорю! — в руке демоницы сверкнул кинжал, которым она усердно ковыряла замочную скважину.

— Помочь? — спросил увлечённую процессом взлома суккубку.

Девица взвизгнула, подпрыгивая на месте и выпуская из рук кинжал, который воткнулся в пол в миллиметре от носка тапочка демоницы.

— А? — спросила она, ошалело хлопая глазами.

— Мерзкого утра, мерзавка. Вам помочь? — что это со мной? С чего вдруг этот приступ вежливости.

— Н-нет, — помотала головой демоница, — я уже ухожу. — и попятилась к двери, не выпуская меня из поля зрения.

Пожал плечами и, забыв про суккубку, ногой открыл дверь в ванную. Заряна мирно посапывала, устроившись в ванне и накрывшись моим халатом. Хмыкнул и включил душ.


Мне снилось, что начался дождь. Нет, даже не дождь, а настоящий тропический ливень. Я сонно пробормотала заклинание, разгоняющее тучи, но ничего не произошло, на меня продолжала литься вода. И всё бы ничего, под дождём тоже вполне спать можно, но тёплые капли сменились ледяными и я была вынуждена открыть глаза.

А, значит не сон. Я мирно лежала в ванной и никого не трогала, а надо мной возвышался мой ночной кошмар в лице Злобина и с ехидной ухмылочкой делал напор больше.

— И почему ты такой противный? — задала риторический вопрос, и попыталась укрыться халатом с головой, Мерзейший халат отобрал. И вот как сделать так, чтобы вставать не пришлось? Чисто автоматически набросила на себя полог невидимости, в надежде, что так Мерзейший меня не найдёт. Да, глупые идеи у меня спросонья, да и наивная я не в меру…


Мерзавочка упорно не хотела просыпаться и даже попыталась скрыться от меня с помощью иллюзии. Решил не терять время и, направляя водные потоки, смыл с дриадки перья. Увлёкся процессом и вода от омывающих процедур перешла к ласкающим.

— Заряна, если ты сейчас не встанешь, — предупредил, присаживаясь на край ванны, — то мы не попадём на приём, а следовательно, ослушаемся прямого приказа императрицы и следующая наша встреча произойдёт либо в тюрьме, либо в храме Вечной Мглы, на нашем венчании.


Слово 'венчание' разом выдернуло меня из состояния близкого к блаженству и я как ошпаренная выскочила из ванной.

— Вот умеешь же ты такой момент испортить. — пробухтела проходя мимо Злоибна. — Через две минуты буду готова.

И действительно обещание своё исполнила. Ровно через две минуты, полностью одетая и даже причёсанная я выжидательно смотрела на Мерзейшего в ожидании дальнейших действий.


— Прошу, моя леди. — проговорил, указывая на портал — Только не забывай, я твой опекун, а не покровитель и вести себя нужно соответственно. Да-да, это я намекаю на то, что ты должна меня слушаться.


Точно, забыла же совсем, мы же должны изображать леший пойми кого! Быстро повернулась к Злобину и поцеловала его. В губы поцеловала, куда же ещё? Искренне надеюсь, что это в последний раз произошло. И, покорно кивнув, шагнула в портал.


— Ты вообще чем думаешь? — прошипел, хватая дриаду под руку — Не дразни меня, дорогая, я же ведь могу и сорваться. И быть тогда тебе моей женой, долго и счастливо живущей в моём подводном доме, безвыездно. Только вот я там жить не буду!


Нет ну нормально?! Когда ему целоваться хочется, я на него не рычу! А тут… Обиделась я в общем, сильно обиделась.

— Да пошёл ты. — совершенно искренне указала направление Мерзейшему и вышла из портала, прямо на оживлённую улицу.


— Только после вас. — ответил в удаляющуюся спину и закрыл выходной путь, слегка корректируя направление. Мне было необходимо посмотреть, как мерзавочка будет вести себя в моё отсутствие. Предстояло ввести её в самый высший круг знати, и было бы не плохо знать, чего ожидать от юной мерзавки.

* * *

Почему-то даже не удивилась тому, что из портала вышла одна. Злобин, как всегда, куда-то свалил… Ну ладно, к этому идиотскому приёму всё равно готовиться нужно, раз отказаться от него нельзя. Я осмотрелась по сторонам и обнаружила просто прорву всевозможных магазинов с дорогими платьями и салонов красоты. Отлично! То что нужно. Только сперва не мешало бы в банк заскочить…


Мне повезло, что золотая вывеска 'Злато прём банк' висела на видном мне месте, потому что столицу я совершенно не знаю. А так хотя бы знаю, куда идти. Решительно вошла в открытую дворецким дверь и подошла к стойке администрации.

— Добрый день любезный, — небрежно поздоровалась с пожилым гномом, — Я хотела бы снять деньги со своего счёта.

Стоит заметить, наверное, что дней рождений у меня было уже много, и на каждое отец переводил на мой счёт солидную сумму, но я так ни разу и не воспользовалась его подарками. А сейчас вот и повод появился. Гном сразу смотрел на меня с подозрением, но когда узрел сумму лежащую на моём счету, буквально 'облизал' меня с ног до головы. Я даже невзначай выпытала у него где здесь продаются лучшие драгоценности и платья. Торговцы же в основном гномы, а они друг друга отлично знают.

Через четверть часа я уже сидела в одном из магазинов шикарных бальных нарядов, листала брошюру с всевозможными картинками и вставками ткани, и ожидала своей очереди. Дамы словно с ума посходили… Щебетали как ненормальные, обсуждая наряды. Мне это было не особо интересно, а потому я просто ждала ведя непринуждённую беседу с пожилым некромантом, который ожидал свою дочь. Как же я удивилась, когда узнала, что мой милый собеседник заместитель какого-то там министра…

* * *

Мерзавочка превосходно справилась с ситуацией. Только небольшая заминка в банке возникла, но я шепнул пару слов своему банкиру и через пару минут с Заряны только что пылинки не сдували. Потом дриада направилась в салон готового платья, но у меня были несколько иные планы, так что пришлось присоединиться, накинув личину одного из хорошо знакомых чиновников. Так спокойно и вежливо мы с мерзавкой ещё не разговаривали. Она вела себя как истинная леди и я не удержался от маленькой шалости.

— Милая леди, — проговорил, благосклонно похлопывая её по руке, — столица не то место, где стоит оставаться одной. Я мог бы составить вам компанию и познакомиться поближе… в более приватной обстановке.

* * *

Ага, а милый старикашка-то оказался тем ещё извращугой! Вот от кого не ожидала… И глазки его маленькие вдруг начали поросячьи напоминать, совсем не милым он оказался. Но не устраивать же здесь скандал. Я осторожно убрала свою руку из-под ладони какого-то там зама какого-то там министра.

— А кто вам сказал, что я одна? — спросила, начиная свирепеть от откровенно раздевающего взгляда. — И я бы не советовала вам делать подобные предложения незнакомым девушкам. — наставительно предупредила некроманта. — Неужели вам так не терпится воссоединиться с вашей родной стихией? На тот свет торопитесь? — несколько раз невинно хлопнула ресницами. А главное выражения лица не меняла, словно продолжала приятную, милую беседу, а вот дядька, похоже, проникся.


— Угрожаем? — поинтересовался, с трудом сдерживаясь, чтобы не рассмеяться — На сколько я вижу, ты здесь одна. И что же такая милая девочка может противопоставить взрослому, опытному некроманту? Твоя стихия жизнь, а я мастерски умею с ней бороться. — ну не бросится же она на старого некроманта. Девочка всё это время вела себя как истинная леди и было интересно, как она выкрутится из столь мерзенькой ситуации.


Странный этот дядька какой-то. Словно ребёнок который ломится в дверь на которой написано: 'Не входи — убьёт'. Но, сам виноват.

— Не в коем случае не угрожаю! — искренне уверила противного типа. — Забочусь исключительно о вашем почтенном возрасте. Есть у меня, знаете ли, один знакомый. Жутко нервный тип и сейчас явно где-то рядом обретается. — даже по сторонам для правдоподобности огляделась. А в душе нарастала злость на Злобина, тоже мне опекун нашёлся. Бросил одну чёрт знает где! Появилось желание встать и уйти, но это будет поражением, да и отсидела уже долго, очередь терять жалко. — В общем, очень не советую вам вести себя не вежливо. Будьте взрослым и опытным, примите совет к сведенью. — даже улыбнулась и по плечу его хлопнула, как старого приятеля.


— И ничего я не нервный. — заявил возмущённо — Да о моей выдержке при дворе легенды ходят! Просто ты вредная и вечно доводишь!

Спохватился, что кажется раскрыл себя, но времени всё равно было мало, так что пора заканчивать игру и отправляться к местной кудеснице, способной создать неповторимый наряд за пару часов.


Челюсть попыталась отвиснуть, но я старательно её удерживала.

— Вот же мерзавец! — возмутилась я. — Бросил ещё и издевается! И сними эту дурацкую личину! — сомнений в том, что рядом со мной сидит Злобин не было вообще.


— Нормальная личина! Даже его жена не отличила бы! — дриадка злобно сощурилась — И не надо так на меня смотреть! Я не проверял, просто предполагаю! — махнул рукой, вставая и подавая Заряне руку — Ладно, пошли отсюда.


— Вот ещё, — пробормотала я и встала, руку впрочем не приняла. — У меня здесь вообще-то очередь и с этим дядькой я никуда не пойду.


— Не глупи! Хочешь столкнуться на банкете с какой-нибудь леди в точно таком же платье, только другой расцветки? Тебя же прямо там разденут, чтобы не конкурировать. Хотя… без одежды ты мне больше нравишься. — и вернулся в кресло.


Нет, то, что высказал Злобин, совсем не казалось привлекательным, но из чистого упрямства…

— Мне плевать. Я с тобой в таком виде никуда не пойду и точка. — гордо сложила руки на груди и решила, что с места не сдвинусь!


— Вот же… зззараза. — поделился своим мнением по поводу ситуации, скидывая личину — Идём! Это не обсуждается!

— Лорд Темен! — воскликнула одна из покупательниц и все повернулись к нам.


Злобина окликнула одна из щебечущих над платьями куриц. Ну вот, похоже, придётся задержаться.

— Да кто же против? Идёмте! — в принципе, до этого момента, я была полностью довольна собой.


— О, мой лорд, куда вы пропали? Весь двор по вам скучает. Особенно я! — набросилась леди, чьего имени я никак не мог вспомнить.

— Прошу прощения, леди. Я был бы рад с вами пообщаться, но моя спутница спешит. До свидания. — проговорил всем, приближающимся дамам сразу, схватил дриаду за руку и быстро вышел из салона.

— Ну и чего ты добилась своим упрямством? — спросил раздражённо.


— Добилась того, что иду с нормальным человеком, симпатичным даже, а не с плешивым некромантом. А как разбираться со своими многочисленными пассиями сам думай, не мои проблемы. — процедила еле сдерживая злость. Бабник! Бабник и козёл!


— Посмотрим, чьи это будут проблемы, когда мы вместе на приём придём. — усмехнулся, видя как мерзавочку разозлило излишнее внимание женщин к моей персоне. Неужто ревнует?


— Ты что, действительно думаешь, что я не смогу добраться до дворца без тебя? — еле сдерживая порыв убить Мерзейшего, спросила я. — В конце концов, это в высшей степени безответственно! Как можно было 'наследить' везде? Да ты просто повсюду постарался! — и понимаю, что глупо выгляжу, но возмущению не было предела. Как один мужчина, мог столько всего наворотить, за свою не столь долгую жизнь?! А самое противное, что я ревную! Вот голову бы сама себе оторвала б, чтобы в неё дурные мысли не лезли. И умом же понимаю, что бесполезно, а поделать с собой ничего не могу. От этого становилось ещё более противно. Нет, нужно срочно ехать в какое-нибудь уединённое место и лечиться от болезни под именем Темен Мракович Злобин, которой я так опрометчиво заразилась.


— Во-первых, нас пригласили вместе, так что о появлении на приёме врозь не может быть и речи. А во-вторых, я нигде не следил, я жил и наслаждался жизнью. И все эти дамы помогали мне наслаждаться по собственному желанию. Только вот кто же знал, что им захочется продлить наслаждение. — отвлёкся на какой-то шум на другой стороне улицы и последние фразы проговорил на автомате, не задумываясь.


Ну всё я злая! Так стукнуть его захотелось чем-нибудь тяжёлым желательно, и лучше прямо по темечку. Что б хотя бы язык за зубами держал и думал кому и что рассказывает. Казанова хренов! Меня ж эти дамочки его разорвут и мокрого места не оставят. Мамочки, с кем я связалась?

— Бабник. — прошипела себе под нос.


— Не правда! — возмутился, расслышав произнесённое шёпотом оскорбление — Ты же не баба! Так что не бабник, а ценитель прекрасного! Пришли. — указал на чёрную, испещрённую замысловатыми белыми узорами дверь.


— А я-то тут при чём?! — искренне возмутилась. Не хватало ещё, чтобы он и меня в ряды этих жаждущих внимания куриц записал. Не-е-ет, я на такое не подписывалась. И вообще, я с ним ночи проводила исключительно из заботы о собственном здоровье. Ну, там иммунитет повысить, мышцы размять… Дверь передо мной распахнулась, и войдя, я даже злиться перестала. Здесь как в сказке было! Красиво и пахло приятно.

* * *

Магистр Арманьяр! — позвал старую магиану — леди Дарина, вы здесь?

Из-за серебристой, увитой декоративными вьюнами ширмы вышла пожилая, но ещё не потерявшая привлекательность леди. Увидела меня и приветливо улыбнулась.

— Темен, мальчик мой, вот уж кого не ожидала увидеть. — увидела Заряну и улыбнулась ещё шире — Ну как же, наслышана. Несгибаемый лорд Злобин пал жертвой юной ученицы.

— Вас дезинформировали. — поспешил заверить леди Дарину — Мерзавка Пересветная моя подопечная и не более.

— Ну-ну, подопечную ты бы ко мне не привёл. — погрозила пальчиком магиана — Ну что, нарядить твою девочку так, чтобы весь двор завидовал не только ей но и тебе?

— Уж будьте любезны. Я в долгу не останусь. — прошипел сквозь зубы — Вернусь через два часа. — и вышел, старясь не смотреть на мерзавочку.

* * *

Словам женщины решила значения не предавать, а просто мило улыбнулась и вежливо поздоровалась. Леди оказалась приятной, по крайней мере, в разы приятнее русалок. И помощницы у неё славные, молчаливые и спорые. Мне сделали причёску, я, кстати, даже не подозревала, что из волос такую красоту сотворить можно, нанесли макияж, хотя я и сопротивлялась и нарядила в шикарное платье без права выбора. Отражение в зеркале мне понравилось. Нет, не так, оно было великолепным! Я даже не сразу поверила, что это я. Белое платье, украшенное зелёными узорами в виде то ли плюща, то ли лиан, с россыпью блестящих изумрудов на них, оказалось пышным. Выглядело очень красиво. Затянутая в корсет талия, казалась, совсем тонкой, а пышность юбки, придавала торжественности виду. В общем, я и сама-то была в восторге, что там какой-то двор!

Даже не заметила как прошли заявленные Злобиным два часа. Поняла это только по открывшейся двери в которой появился Мерзейший.

* * *

За два часа я успел побывать в банке, уладить парочку неотложных дел и переодеться. Своим вкусам решил не изменять и одел белый костюм, только рубашку выбрал светло-зелёную, для разнообразия.

Открывая дверь салона Леди Арманьяр ожидал, что магиана будет как и всегда на высоте. Но к такому я не был готов.

А может ну его этот приём? Это была первая мысль, посетившая мою голову, когда увидел свою мерзавочку. В конце концов, все когда-нибудь женятся, так почему бы и не сейчас. Отвернулся к окну, закрыл глаза и глубоко вдохнул. Нет! Это никуда не годится, нужно срочно отвлечься от дриады на какую-нибудь ветреную красотку без матримониальных планов, а то и сам не замечу, как обзаведусь лесной жёнушкой с вздорным характером и сумасшедшей мамашей в довесок.

— Спасибо, леди Дарина, вы как и всегда неподражаемы. — вежливо поблагодарил магиану — Пришлите счёт моему поверенному.

— Ну что ты, мой мальчик. — улыбнулась леди, — Это мой подарок на вашу помолвку.

Появилось ощущение, что проглотил что-то колючее. Это что, вселенский заговор против моей выдержки?


— К-какую помолвку? — не на шутку испугалась я и сделала шаг назад, подальше от Злобина. Может у леди горячка? Она уже не молода… — Вы что-то перепутали. — кивнула головой убеждая магиану.


— Леди шутит. — прорычал, с трудом сдерживая злость — Пошли! — схватил дриаду за руку и бесцеремонно выволок из салона.

Портал открывал с ощущением, что иду в ловушку.


Уже внутри портала, попыталась вырвать свою руку. Ужасно нехорошее предчувствие после слов леди у меня появилось.

— Ты уверен, что нас не для помолвки пригласили? — тихо и чересчур нервно прошептала. — Лучше бы я просто проигнорировала приглашение. — паника и ужас нарастали.


— Не посмеют. — ответил раздражённо — В крайнем случае сбежим.

Из перехода вышли на центральной лестнице парадного входа, приём судя по расположению освещённых окон проходил в малом банкетном зале, значит, гостей будет немного, только приближённые. Хоть одна радость за день.

— Идём, — предложил озирающейся мерзавке локоть, — чем раньше отметимся, тем быстрее сможем отсюда смыться.

* * *

Дворец потрясал своим величием, хотя, в этом я нисколько не сомневалась. Мы поднялись по широкой длинной лестнице и подошли к огромным двустворчатым дверям, у которых стояла стража и церемониймейстер громко произнёс наши имена, впуская в зал. Я невольно сжала ладонь Мерзейшего. Всё-таки такого внимания к моей персоне ещё никогда не было.

По правилам мы прошли к трону на котором восседала Императрица Элизия, чтобы её поприветствовать. А после приветствия Тем увлёк меня ближе к стене, подальше от посторонних взглядов.

— Да на мне уже платье дымится от прожигающих взглядов твоих любовниц, — прошептала я. Чувствовала себя действительно крайне не комфортно.


— Обязательную программу мы выполнили, осталось продержаться пару часов и сбежим. — успокоил мерзавочку — А пока давай на террасу выйдем, там не так многолюдно… и платье потушишь. — усмехнулся и повёл дриаду к выходу в сад, гордо игнорируя алчные взгляды как леди, так и лордов.


На террасе было тихо и прохладно, но я поспешил развернуться и потянуть Заряну за руку, увлекая обратно в зал. Не успел…

— Темен! Сын! И долго ты собираешься меня избегать? — окликнула меня мама.

Обречённо вздохнул, шепнул мерзавке "Только молчи" и пошёл здороваться с матерью.

— Ну здравствуй, сынок! Не балуешь ты меня своим вниманием в последнее время. — укоризненно начала она. А дальше началось то, чего я и опасался — И почему о том, что мой сын собирается жениться я узнаю от посторонних людей, а не от тебя? Сын, не ожидала… А кстати, вот это растительное полуживое нечто и есть твоя избранница? Фи, сынок, тебе прочили в жёны принцессу Парсомии, да любая леди из высших будет счастлива стать твоей избранницей! А ты остановил свой выбор на этом недоразумении! Я категорически против! У неё же слабая кровь, я не хочу, чтобы мои внуки были болезненными зеленушными хлюпиками. И вообще…

— Мама! Хватит! — наверное, впервые повысил голос на мать, но она действительно перешла границы — Во-первых, я не собираюсь жениться ни на Заряне, ни на принцессе, ни на ком либо другом! А во-вторых, не замечал раньше, что ты столь невнимательна, принюхайся, мерзавка Пересветная не такая слабая, как ты думаешь.

Повернулся к мерзавочке и прошипел:

— Заряна, выплюнь маму, тьфу ты, в смысле — немедленно прекрати питаться моей матерью! А вообще знаете что, девочки, разбирайтесь сами. Только не поубивайте друг друга. А мне нужно, — обвёл взглядом окружающее пространство, — вон с тем лордом пообщаться. — и поспешил удалиться.

— Это официант, сынок. — крикнула мама вслед.

— Официанты тоже люди. — ответил не останавливаясь.

* * *

Мрак Глубинный гораздо более приятный собеседник, чем его супруга, да и не только собеседник! Я вообще, сегодня много нового о себе узнала! Зеленушные хлюпики 'порадовали' особенно. Говорить мне нельзя, велел же Мерзейший молчать, поэтому не долго думая, решила попробовать леди на вкус. Не вкусная оказалась, вот ни сколечко! Но из чистого упрямства продолжила трапезу, пока Тем не наорал. Пришлось прекратить невкусный, но всё же обед. А потом этот гад свалил! Просто взял, и как последний трус смылся! Оставив меня наедине с этой гарпией язвительной.

— Ну, было мерзко познакомиться, мне, пожалуй, тоже пора. — быстро проговорила я и попыталась метнуться к выходу, но меня задержали.

— Стоять! Растительность неразумная, — пропела мамаша. Мне ещё подумалось, что такую свекровь и Офелии не пожелаешь. Ну его это семейство злобное!

— На себя бы посмотрели. — всё же огрызнулась я. — Вроде выглядите прилично, даже разумной кажетесь, а без оскорблений обойтись не смогли. — и снисходительно так на леди посмотрела. Нет, в Теме вообще ничего от неё нет, разве что, кроме фамилии, ну и глаз ещё.

— А как я должна обращаться к той, что покусилась на сердце моего единственного отпрыска?! — возмутилась мама моего Мерзейшего. Стало смешно. Ну что за заявления такие глупые? Кто на кого покусился ещё?

— Бросьте, сердце вашего сына интересует меня меньше всего. — мило улыбнулась женщине.

— А как же слухи о том, что стараниями твоей растительной мамашки вас уже весь двор поженил, жутко ветреная особа, кстати, она у тебя.

— А вы бы у сына сразу подробности узнали, вместо того чтобы слухам доверять, — уже спокойно ответила я. Вроде не такая уж она и не адекватная. Просто, наверное, за сына переживает. Один он у неё всё-таки… — Мы благополучно разрешили ту ситуацию, и, я считаю, что инцидент исчерпан. Нас связывает только то, что ваш сын мой опекун на время обучения, больше ничего.

— Ты сама-то себе веришь, вампирочка? — усмехнулась оборотниха, сверкая карими, как и у сына глазами — Стал бы он с какой-то школьницей возиться, да от вас за версту страстью несёт. Но учти, я за сына порву и не посмотрю, что вымирающий вид. — откровенно угрожала леди.

Стало немного обидно, нет, не то чтобы я ей понравиться хотела, просто обещание порвать от оборотнихи, может быть вполне реальным.

— Не волнуйтесь, — мягко заверила я. — Я для вашего сына никакой угрозы не представляю, совершенно точно. Не нужен он мне не даром, ни даже за хорошую плату. Извините, но мне правда пора идти. — ещё раз улыбнулась и с чистой совестью вошла в зал.

* * *

Парочка местных любителей соблазнять молоденьких дебютанток попытались выведать у меня, что за леди я сопровождаю, но после намёка на то, что это моя подопечная, а следовательно, за ней я присматриваю лично, потеряли интерес и поспешили откланяться. Леди, как и всегда, жаждали внимания, но я направился к виновнице всего этого балагана, чтобы напрямую спросить, что она задумала и вообще, что я ей такого сделал, чтобы заслужить всё это издевательство.

— Лорд Злобин, а куда же пропала ваша очаровательная спутница? — проворковала Элизия, стараясь сменить ехидную улыбочку на вежливо-приветливую. Не получалось.

— Она воздухом дышит, ваше императорское величие. — ответил сдержано, но не выдержал и добавил — Элизия, скажи честно, ты мне за фавориток мстишь?

Императрица картинно нахмурилась, подумала и заливисто рассмеявшись ответила:

— Нет, Тем, это я тебя благодарю за верную службу. Вот увидишь, ты мне ещё спасибо скажешь. И я требую, чтобы первую дочь вы назвали в мою честь.

Ножка бокала, который я держал в руке, почему-то сломалась. Представил на её месте шею вампирши и так приятно от этого представления стало.

— А твоя леди пользуется успехом. — проговорила Элизия, указывая в направлении выхода на террасу.

Автоматически сделал шаг вперёд, увидев, как какой-то самоубийца проявляет излишнее рвение целуя ручку моей мерзавочки, но заметил ехидный прищур серебристых глаз императрицы и скрипнув зубами остался стоять на месте, наблюдая за происходящим на расстоянии.

* * *

Не успела я покинуть террасу, как ко мне улыбаясь подошёл лорд, весьма приятной наружности. Высокий, шатен, с медовыми глазами, выглядел весьма и весьма притягательно. Явно дракон, при чём не простой. Хотя, о чём это я? Тут вообще простых нет.

— Разрешите составить вам компанию на этот скучный вечер? — спросил дракон и склонился, поцеловав моё запястье. — Меня зовут лорд Никалас, для вас просто Ник.

'А почему бы и нет?' — подумала я. Мне всё равно от Злобина лечиться нужно, а этот вполне подходит на роль пилюли.

— С радостью приму ваше предложение, — улыбнулась я и украдкой посмотрела на беседующего с императрицей Мерзейшего. Пялится… Ну и леший с ним! — Ну что, угостите даму вином?

Дракона как сдуло, так быстро он в сторону столика с напитками побежал. Но, всё равно не успел. Ко мне ещё какой-то вампир прицепился. Но дракон мне больше понравился, поэтому я даже обрадовалась когда он с вином вернулся, и вампира, мягко так, в дальнее плаванье отправил. Люблю сильных мужчин. На Злобина старалась не смотреть. Я же от него лечусь, а если смотреть буду, может рецидив случиться.

* * *

— Так и будешь тут стоять и молча глотать ревность, пока твою девочку принц Эртинар уводит. У него за одиннадцать дней пребывания при дворе было десять пассий. Твоя дриада имеет все шансы стать одиннадцатой. Но смотри, как бы он на ней не остановился, я слышала, у принца Никаласа освободилась вакансия первой дамы. Увезёт он твою мерзавку в свои горы, а ты так и останешься тут со своей гордостью. — патетично произнесла императрица, тоже наблюдая за развитием событий.

— Долго репетировала? — спросил не скрывая злобы.

— Да боги с тобой! Только сейчас придумала. Иди уже, опекун. Только не забывай, что у Эртинара дипломатическая неприкосновенность. — скорее приказала, чем предложила Элизия.

— А об этом надо было думать, когда собиралась меня провоцировать. — улыбнулся округлившей глаза вампирше и направился через весь зал прямо к воркующим дриаде и принцу пока ещё дружественной державы.

* * *

— Заряна, вы даже не представляете себе какие прекрасные горы летом! — вещал, как выяснилось самый настоящий принц драконов, во время медленного танца.

— Нет, не представляю, — согласилась я. Вечер уже казался очень даже приятным, и вино здесь хорошее подают, и компания замечательная.

— Может быть хотите посмотреть? — заливался Ник. — Не только Эльгорийские горы, но и мой дворец изумителен. Знаете, что-то есть в вас такое… — объятья принца стали крепче, — Хочется узнавать вас.

Я хотела отшутиться, или сказать какую-нибудь ерунду чтобы разрядить обстановку, но краем глаза заметила приближающегося к нам Злобина. И вот совсем мне лицо его не понравилось. Спасать нужно принца, ценный кадр всё-таки.

— Здесь душно, — сообщила я, — Может быть обсудим наши планы о поездке в горы в саду?

Сама не поняла, что ляпнула, потому что продолжала наблюдать за Мерзейшим, а принц, похоже, принял мои слова за согласие отправиться с ним и просиял.

— В сад, так в сад! — воскликнул он и любезно предложил мне руку. У самого выхода Ник подхватил со столика бутылку вина и мы, прямо из бального зала вышли в пронизанный запахами сад. Люблю природу, хорошо мне в таких местах.

* * *

Эти двое мало того, что танцевали непристойно прижимаясь друг к другу, так ещё и в саду уединиться решили. Кончики пальцев на руках зачесались, взглянул на руки и сжал их в кулаки, борясь с начавшейся трансформацией. Но когти всё равно пропороли кожу ладоней.

— Ой, у него глаза красные. — прошептала какая-то кумушка, шарахаясь в сторону.

— Лорд Злобин, я желаю с вами побеседовать! — крикнула Элизия через весь зал, видимо заподозрив неладное.

Поздно дорогуша, сама этого добивалась. Трансформацию удалось остановить на выходе из зала, но когти не желали прятаться, и зрение так и осталось звериным. Из сжатых в кулаки рук капали густые алые капли. Обострившееся обоняние сразу уловило запах крови и зверь во мне возжелал кого-нибудь как минимум загрызть, а в идеале сожрать. Я его никогда не кормил, чтобы лучше контролировать, но сегодня появилось желание изменить этой традиции.

В саду было темно, но я прекрасно видел удаляющиеся фигуры дриады и обнимающего её за талию моего будущего ужина.

* * *

— Моя миссия отбывает через четыре дня, — рассказывал принц, пока мы двигались по мощёной дорожке вглубь сада. — Я серьёзно намерен забрать вас с собой.

— Боюсь, ничего не получится. — притворно вздохнула я. — Я учусь в Школе Мерзости, а у нас, знаете ли, владелец школы крайне нервный. Недавно например ввёл грандиозных размеров неустойку, за преждевременное отчисление, а мой отъезд в середине года отчислению будет равносилен.

— Вас не должно это беспокоить! — воскликнул Ник. — У меня достаточно денег, чтобы уплатить любую неустойку!

— А как же загубленное образование, потраченные годы? — улыбаясь спросила я. Появилась шальная мысль действительно рвануть в горы, но что-то останавливало и далеко не загубленное образование.

— Леди принца образование вовсе ни к чему. — проворковал дракон и остановился, преграждая дорогу мне. — Неужели я вам совсем не нравлюсь?

— Нравитесь. — честно кивнула я. — Но этого мало. Я вас не знаю. — сказала просто потому что нужно было как-то аргументировать. Говорить, что я уже, кажется, давно влюбилась в одного мерзавца, желания не было. Да и лечусь я от него. Вот потом когда реабилитационный период моей психики после Злобина пройдёт, можно будет и в горы. От дальнейшей беседы отвлёк странный звук… Интересно, кто может рычать в Императорском парке?

* * *

Обострённый слух без труда уловил разговор, происходящий между принцем и Моей женщиной. Этот ублюдок собирается её у меня купить? Да я такую неустойку запрошу, что всей его империи не хватит… если он до торга доживёт, в чём я очень сомневался.

— Лорд Злобин, вы проигнорировали приказ вашей императрицы. — прозвучало за спиной. Надо же, сама Элизия не поленилась покинуть свой трон и догнать меня. Но сейчас её приказы были равносильны писку комара над ухом. Отмахнулся и сделал шаг вперёд.

— Злобин, ещё шаг и я обвиню тебя в измене. — перешла к угрозам императрица.

— Лучше уйди, Эли. — прорычал, плохо контролируя речь.

— Темен Злобин, немедленно возьми себя в руки. — о, и мама здесь.

Дракон погладил мою дриаду по щеке… Когда я вышел на дорожку перед воркующей парочкой, следом с криками и угрозами бежали императрица и мама, но мне было просто наплевать.

— Не смей его трогать! — верещала Элизия, повиснув на моей руке. Стряхнул её, призвав духа, теперь я мог использовать обе свои сущности в симбиозе, что превращало дракона в котёнка по сравнению со мной. Духи бессмертны, да и оборотни отличаются завидной живучестью… и кровожадностью.

— Если ты сейчас же не обуздаешь зверя, я позову деда и отца. — заявила мама преграждая мне дорогу. Взял её за плечи, поднял и переставил в сторону. Дракон всё это время ошалело наблюдал за происходящим. Кто-то выпустил по мне двойной магический импульс, но дух защитил, впитывая удар без вреда даже для ауры, не то что для тела.

— Ррруки от неё уберрри. — говорить стало совсем тяжело.


Зрелище было не для слабонервных…Это даже мягко сказано! Злобин всегда великолепен, а в состоянии частичной трансформации так и подавно. Только вот чего он так взбесился-то? Неуверенно посмотрела на дракона. Да ладно! Не может такого быть. Чтобы сам Темен Злобин вышел из себя из-за того, что со мной принц общается. И перед императрицей вдруг как-то неудобно стало, да и перед мамой его. Судя по лицу Тема он был готов съесть дракона заживо.

— Лорд, вы не в себе. — холодно сообщил Ник.

— Темен, — заговорила я, потом вспомнила про зрителей и исправилась — Темен Мракович, что-то случилось?


— Нет, из себя я пока не вышел. — ответил дракону, конденсируя вокруг себя воду, дух готовился к сражению, вода лучший проводник для магии водных — Но непременно выйду, если ты ещё раз попытаешься предложить моей… подопечной, выкупить её у меня. — и повернувшись к мерзавке — Пока ничего не случилось, радость моя. Но, если ты продолжишь так мило держать этого мужчину под локоток, то случится. Ампутация его руки случится.


Опасливо убрала руку, и даже за спину спрятала, обе, для верности.

— Этот лорд имеет к вам какое-то отношение? — дракон вообще похоже считал себя бессмертным. Потому что нельзя быть таким спокойным когда рядом Злобин буйствовать изволит! Но, раз он ничего не боится, то и мне можно в дуру поиграть. Не всё же Мерзейшему мне нервы трепать, нужно и его когда-то проучить, для профилактики.

— Этот лорд владелец моей школы, — спокойно ответила принцу. — Темен Мракович, а в чём, собственно, дело? — невинно захлопала ресницами на злющего Злобина. — Или беседы с красивыми мужчинами вы тоже уставом запретили?


— Сегодня ночью узнаешь. Будем вместе устав штудиррровать! — пообещал мерзавке.

— А вам не советую впредь пррр… — договорить не смог, потому, что дракон приобнял Заряну, отстраняя её за свою спину и зверь сорвался.


Огромный тигр с шерстью из воды ощерился и совершил прыжок. Прыгнул он естественно не на меня, а на спрятавшего меня за спину дракона. По саду одновременно разнеслось два душераздирающих женских вопля и я поняла, что императрица просто так вопить не будет. Злобин как маленький! Мы сюда пришли, чтобы нас не поженили, а он ревность свою необузданную демонстрирует! Я, наверное, сильно разозлилась, потому что страх потеряла напрочь. Резко рванулась, освобождаясь от рук дракона и выпрыгнула вперёд, встав между тигром и Ником.

— Да что ж ты нервный такой?! — крикнула я, сама от себя такого ультразвука не ожидала — А ну фу! Сидеть!


Глаза застилала ярость зверя, почуявшего равного противника, претендующего на его самку. Кто-то кричал, но я не придал этим крикам значения. И вдруг, прямо передо мной выскочила она. Вот от её крика я вздрогнул и замер. Потянулся к женщине, обнюхивая её. В нос ударил запах другого, оставленный на её лице. Глухо зарычал и попытался обойти её, чтобы добраться до соперника.


Зажмуренные глаза открыла только потому что в щёку ткнулось что-то влажное. Тигр недопрыгнул. Он меня нюхал! И злобно косился за мою спину, а там происходило какое-то движение. Не делая резких движений обернулась и замерла. Прямо сейчас я рисковала получить настоящего дракона за спиной и тигра сверлящего взглядом того самого дракона спереди. Что делать было совершенно непонятно, но чтобы тигр сражался с громадиной в виде дракоши, не хотелось. Я осторожно начала гладить тигра по влажной водной шерсти.

— Тем, всё хорошо, — старалась смотреть прямо в алые глаза. — Успокойся, ладно? — и крепко обняла тигра за шею, решив, что если уж и будет нападать, то я на шее болтаться останусь, и точка!


Она погладила меня, утопая пальцами в оболочке духа, а потом крепко обняла, обхватывая шею тонкими гибкими руками. Дракон остановил превращение, наблюдая за нами. А я… в общем, позор мне, ибо тигр заурчал, вдыхая запах своей самки, запах молодого леса и утренней росы. Но это же не я, это зверь, который стремительно ретировался. Через пару мгновений на дорожке стоял уже я, а мерзавочка продолжала меня обнимать. Что было весьма кстати, потому что одежда порвалась во время превращения.


Обнимать тигра понравилось и так мило он урчал, что я сама чуть в такт не заурчала. А вот обнимать голого Злобина на глазах у императрицы, его матери и драконьего принца… Да, ситуация та ещё!

— Темен Мракович! — возмущённо попыталась отпихнуть мужчину, впрочем, безрезультатно — Что вы себе позволяете?! — ещё более возмущённо спросила у невозмутимого Мерзейшего.


— Стоять. — тихо приказал мерзавочке — Давай не будем демонстрировать меня всем подряд. Здесь моя мама, сама понимаешь, неудобственно как-то.

Мама, к слову, в этот момент вместе с императрицей увещевали дракона, заливаясь соловьями на тему большой любви и звериных повадок оборотней.

— Ты их не слушай. — посоветовал дриаде, продолжая удерживать её за талию и прижимать к себе — Как твой опекун я не мог позволить увезти ценный кадр в другую империю.


Нет, ну хватает же наглости у всяких! Обманывает меня ещё! Опекун, ценный кадр, как же…

— Врёшь, — бескомпромиссно заявила я. — Скажи правду, зачем на принца набросился, иначе отойду. — прищурилась и для убедительности дёрнулась, показывая, что если захочу непременно вырвусь.


— Я тебе и сказал честно, не хотел отпускать. Над кем же я тогда издеваться буду? Да и надо мной, кроме тебя, никто не отваживался так измываться. — Мерзавочка начала извиваться, пытаясь вырваться, а я и так голый. А она ещё и трётся об меня…

— Мы пожалуй пойдём, пока ещё что-нибудь не случилось. — проговорил, обращаясь к императрице.

Дракон усмехнулся, но наткнулся на мой взгляд и улыбаться перестал.

— Привести себя в надлежащий вид и чтобы через полчаса были здесь, оба. — безапелляционно приказала Элизия и нас забросило в созданный ею наводящийся портал.

Застонал, уткнувшись в волосы мерзавки.

— Теперь точно поженит. — проговорил обречённо.


— Сам виноват! — нервно крикнула я. — Что это вообще за выходки такие?! Ну поехала бы я, горы посмотрела бы, с приятным мужчиной, в конце концов, пообщалась бы, тебе-то что? Нет, устроил спектакль! — я честно занервничала, особенно после последней фразы Злобина. — Если из-за тебя, меня выдадут замуж, я тебе такую жизнь устрою, пожалеешь, что родился! — пригрозила, в надежде, что так он больше плачевностью ситуации проникнется, и отмазываться перед Элизией ещё более активно будет.


— До тебя что, не дошло, что этот птиц чешуйчатый тебе место его фаворитки предлагал? — поинтересовался, открывая шкаф. Элизия отправила нас прямо в спальню моего городского дома — И не надо мне угрожать, я ведь тоже могу устроить тебе "сладкую" жизнь.


— Я по-твоему вообще дура? Конечно, дошло! Может он мне понравился? Это в твою голову не приходило? — злая я была просто очень, вот и несла всякий бред, лишь бы бабника этого позлить. Да он даже признаться не смог, что ревнует! — А из-за тебя нас сейчас вообще в храм отправят, со жрецом общаться!


После слов о том, что ей понравился дракон, в ушах почему-то зашумело и что она там дальше говорила, я уже не слышал. Внутри стало как-то холодно и всё безразлично. Быстро оделся. Открыл портал и указал дриаде на него. Даже смотреть на неё не хотелось.


Мерзейший промолчал, и это радовало. Сама знаю, что ерунды наговорила, просто бесило всё, и то, что Злобин бабник бесило, и то, что влюбилась как последняя Эля в бабника этого. Нас ждали. Императрица действительно проконтролировала наши переносы и вышли мы прямо перед ней.


— Быстро вы. А я думала, что задержитесь. — посмеиваясь проговорила Элизия. Мы находились в её кабинете для личных встреч. В камине горел огонь, на столе напротив императрицы стояла полупустая бутылка Драконьего нектара и два бокала.

Элизия заметила мой взгляд и снова улыбнулась:

— Ты совершенно прав, Тем, я побеседовала с принцем Никаласом и к тебе он никаких претензий не имеет. — проговорила она. Но я по взгляду понял, что это ещё не всё — А вот к леди Заряне у принца есть претензии. — продолжила Элизия.

— И какие же? — спросил, по прежнему не глядя на мерзавку.

— Принц искренне возмущён тем, что находясь в отношениях с тобой, леди позволила себе дать принцу надежду на более близкое знакомство. — пояснила вампирша.

— Принц неверно всё понял, мы с мерзавкой Пересветной не состоим в личных отношениях. И если она желает оказать внимание его высочеству, то я, как опекун леди, готов переговорить с ним о её освобождении от обязательств перед школой. Но только после того, как принц получит согласие отца мерзавки, на её вывоз с территории империи. — проговорил безэмоционально. Хочет девчонка новых впечатлений, пусть будет так. Это увлечение и так затянулось. Давно следовало прекратить эти отношения, ни к чему хорошему они не приведут. Но почему же тогда так паршиво? Хочется перекинуться и убежать туда, где ничего не будет напоминать о ней, о той, что так легко променяла меня на более выгодного поклонника.


Взгляд императрицы переместился на меня. А мне тошно было от слов Злобина. Значит, не состоит он со мной в личных отношениях? Хотя, чему тут удивляться, с ним никто ни в каких отношениях не состоит, все полдвора императорского не состоят. Позлила называется Мерзейшего. Теперь ещё с принцем разбираться! Он, конечно, мужчина импозантный, весьма недурен собой, но какие к лешему горы? Где я, а где горы? Нет, мне нужно восстанавливать прежнюю жизнь здесь. Я ещё слишком молода, чтобы принимать подобные предложения. А вот от слов Злобина плакать хотелось, куда ж мне к принцу в фаворитки с такими истеричными настроениями?

— Я хотела бы объясниться с принцем сама, — попросила у императрицы. — Если это, конечно, возможно. Он, видимо, ошибочно принял мой мягкий отказ за согласие.


— Что скажете, лорд опекун? — лукаво улыбаясь осведомилась Элизия.

— Не вижу смысла в объяснениях, ваше императорское величие. — ответил равнодушно. Но не смог скрыть раздражение и добавил повернувшись к дриаде: — А вам, мерзавка Пересветная, стоило бы быть более последовательной. Не далее как пять минут назад вы горели желанием отбыть вместе с принцем. Не кажется ли вам, что столь частые перемены во взглядах пагубно скажутся на мнении окружающих о вашей персоне.

Получилось ядовито и даже насмешливо, но хоть холод и равнодушие прошли. На их место пришло понимание, что про принца мерзавочка сказала, чтобы позлить меня. Вот только, видимо, ни я ни она не ожидали, что моя реакция будет столь острой.


— Да плевать я хотела на мнение окружающих, — очень тихо сказала чистую правду. — Но, если так рассуждать, то и вам, Мерзейший, стоило бы быть более последовательным. Не далее как четверть часа назад вы собирались плотно поужинать принцем, а сейчас вроде как и на уступки пойти готовы.


— Я защищал свою подопечную. Но она, как оказалось, была далеко не против уединения с тем, кого я ошибочно принял за обидчика. — ответил ехидно — Не могу же я препятствовать счастливому воссоединению…

— Так, хватит. С вами всё ясно. — перебила императрица — Это становится уже не весело. Идите отсюда и чтобы глаза мои вас не видели. Но свадьбу хочу провести лично. Так что не планируйте там ничего.

— Какая свадьба! — возмутились мы мерзавкой в один голос.

— Вон! — прикрикнула императрица — Вот точно от любви глупеют!


Убью Злобина! Вот возьму и убью! Как раз у Эли визитную карточку некромантов возьму, чтобы несколько раз убить можно было. Подопечную он защищал, как же! Поэтому в тигра перекинулся и на дракона покушался. Интересно, он за всех мерзавцев так заступаться собирается. В голове всплыла картина Ерика к которому пристаёт, почему-то Офелия Нарциссовна и Злобин, яро бросающийся на защиту чести и достоинства Еремея. Пока всё это представляла, императрица успела выгнать нас в грубой форме. Ну хоть не поженила, и на том спасибо.

— Всего мерзкого. — попрощалась я, и мы со Злобиным покинули кабинет Элизии. — Нам уже можно отсюда уходить, так ведь?


— А ты как думаешь? Нас только что отлучили от двора до тех пор пока не поженимся. То есть навсегда! Или ты передумала и хочешь выйти за меня замуж? — спросил усмехаясь.


— Мечтаю просто! — ответила притворно радостно. — Особенно после того, как ты меня на блюдечке дракону преподнёс. Откроешь мне куда-нибудь портал, или снова бросишь, как обычно? — настроение испортилось окончательно. Нет, не из-за того, что от двора отлучили, плевала я на этот двор с самой высокой башни, а из-за того, что Злобин вот так просто отказаться от меня готов. Чувствую себя, наверное, так же как и все остальные его игрушки, которые постоянно его взглядами раздевают. Поиграл и выбросил. Обидно.


— Я никому тебя не преподносил. Ты сама сказала, что он тебе понравился и ты хочешь с ним уехать! Извини, но по другому твои слова интерпретировать просто невозможно. А я никогда никого не удерживал силой и впредь не собираюсь. — проговорил едва не срываясь на крик.

— Аааа, я вас сейчас выпью обоих! — донеслось истеричное из-за двери.

Спешно открыл портал и запихал в него мерзавочку.


Вылетела из портала и чуть не плюхнулась в своём восхитительном белом платье на усыпанную перьями постель.

— Ну тебе же я не нужна! Ты даже признаться не можешь, что ревнуешь! Слабак! — последнее слово гаркнула так, что сама удивилась. И гордо подняв голову направилась к выходу.


— Повтори. — попросил тихо, даже вкрадчиво, чувствуя, что снова закипаю.


Ой, что это за рычащие нотки в голосе? Стало совсем боязно и я решила поступить так, как я всегда поступаю в непонятных ситуациях. Я побежала! Просто, что есть мочи припустила по гостиной, достигла двери, и даже успела вылететь на крыльцо.


Эта зараза решила банально сбежать! Оскорбила меня, но отвечать за свои слова отказалась и просто побежала. Уже на выходе догнал, схватил за корсет и дёрнул изо всех сил. Корсет порвался, но мерзавка влетела обратно в гостиную, издав что-то похожее на "вяк".

— Я сказал, повтори. — прошипел, разворачивая её к себе.


Мигом сориентировавшись, подхватила корсет и старательно придерживала его рукам. Такое платье испортил! Вообще, нет у человека никакого уважения к ручному труду. А смотрит-то как, злобно да и шипит тоже весьма не дружелюбно.

— Что-то я запамятовала о чём мы там говорили, — пробормотала я. Понимаю, что бесполезно, но попытаться-то стоит.


— Напомнить? — злость начала проходить так же стремительно, как и появилась — Сначала ты сокрушалась по поводу того, что не нужна мне. Потом, совсем не логично, перешла к обвинениям в ревности. Так не нужна или ревную? Ну и завершающим аккордом стало то, что одна маленькая, глупенькая девочка, назвала взрослого, состоявшегося, не обременённого излишней мягкосердечностью мужчину, слабаком. Провёл пальцем по щеке и губам, схватил за подбородок, и, притискивая к стене, прошептал — Я ничего не забыл?


— Я такого не говорила — пошла в полную несознанку я, прекрасно памятуя, каким злым может быть тигр. А если у него крышу снесёт и он на меня как на дракона бросаться начнёт? — Тебе послышалось. Нервы там, наверное, ревность, опять же, в голову ударила.


— Ррревность, говоришь. А что, если и так? Тебе это не нравится? — схватил дриаду за бедро, приподнимая его и ещё теснее прижимаясь к ней.


Да-а-а, а скандалы-то Злобина заводят, оказывается. Ну просто невозможно было не почувствовать!

— Мне не нравится, что у тебя смелости не хватает признаться. — ответила с вызовом, понимая, что убивать меня, вроде как не собираются. По крайней мере, тело Мерзейшего точно хотело сделать со мной, что угодно, кроме убиения.


— Я не разбрасываюсь словами, в отличие от некоторых. Поступки порой бывают красноречивее. — прошептал, сминая юбку и поглаживая бедро мерзавочки. Водный встрепенулся и тоже начал ласкать её тело.


Не могу сказать, что было не приятно, да и тело на Злобина как-то странно реагировало. Да что там странно! К нему как магнитом тянуло. Но, сегодня он сделал мне больно, а я просто так обиды не забываю.


— Даже не надейся, — почти простонала, стараясь говорить нормально — Сегодня ты готов был подарить меня другому мужчине в личное пользование, так что для постельных утех ищи себе кого-нибудь другого. — может быть грубо вышло, да и жестоко по отношению к себе же самой, но сегодня я убедилась, что с самого начала была права. Не нужна я ему.


Зарычал и с размаха долбанул кулаком по стене, проломив её и порезав щепками запястье. По руке потекла кровь, капая на подол её платья, но мне было не до этого:

— Я не готов был подарить тебя! Зззараза, ты сама меня об этом попросила! Ты прямым текстом сказала, что хочешь с ним уехать!


Дёрнулась от громкого удара и отскочила от стены, придерживая платье, которое Злобин мало того, что порвал, так ещё и кровью заляпал. Жалко его не было, регенерирует, рана пустяковая. А вот дыру в стене знатную сделал, тут магией не спасёшь.

— Не просила. — отрицательно покачала головой. — Громову не отдал потому что не наигрался ещё, а Никаласу списал за ненадобностью. — наконец-то честно и откровенно высказала свои мысли, а то надоело уже в голове их держать.


— Списал? — сжал руку в кулак, но сдержался и прошипел прямо в лицо дриады — Я с тобой не играю, Заряна. — отвернулся, отошёл на пару шагов и тихо попросил — Уйди.


— Вот ещё! Никуда я не пойду! — нервно заявила, усаживаясь на диван. — И вообще, ты мне всю одежду порвал, так что дай во что переодеться.

Темен, кажется, немного ошалел от моего поведения. Да я и сама-то в шоке! Не знаю, что со мной происходит, но, похоже, болезнь под названием Злобин, прогрессирует. А вообще, просто очень, вот очень-очень, хотелось поверить, что действительно не играет.


— Ты издеваешься? — спросил устало, но сходил в спальню и принёс мерзавке халат. Бросил его на диван рядом с ней и пошёл к барному столику, а там было шаром покати. Всё выхлебал с этой заразой!


— Даже и не думала издеваться! — честно соврала я, сбросила платье и надела халат. Халат пах Злобиным, и даже то, что он пока нёс его немного кровью испачкал, ни сколько не смущало. Обратила внимание, что Тем трётся у барного столика и сочувственно спросила: — Что, нет ничего?


— Где спать будем? — спросил, игнорируя её издевательский вопрос — Мою спальню почему-то не убрали. Всех поувольняю завтра к бесам! — посмотрел, на кутающуюся в мой халат мерзавочку и предложил: — К тебе или ко мне в столицу?


Мысленно выдохнула. Вроде немного отошёл. Зря, я конечно, его так довела, но а как иначе было заставить его показать свои настоящие чувства?


— А сам как думаешь? — спросила из чистого любопытства. — Если соскучился по виду полуголого Фиактиста, то ко мне.


— Нет, полуголые полубоги меня не прельщают. — усмехнулся и подал мерзавке руку. Когда она встала, сдёрнул со спинки дивана плед, открыл портал и увлёк свою дриаду в чёрный провал перехода.

Звёзды в тропиках были как всегда яркими и огромными, воздух свежим и влажным, а лёгкий ветерок тёплым, как прикосновение руки.

Расстелил плед и проговорил:

— Ваше ложе, моя леди.


— Очень красиво… — восхитилась я, рассматривая причудливые блики на морских волнах и не отпуская руки Мерзейшего повернулась к нему. Встала на носочки и легко коснулась губами его подбородка.


— Не дразни меня, Заряна. Я не мальчик, а после того, как встретил тебя с другими женщинами не был. Я не железный. — попросил, запуская руку в зеленоватые волосы и запрокидывая её голову.


— Да неужели? — ехидно спросила, просто вспомнился Злобин в компании стайки рыбохвостых — А как же русалки? Или ты думаешь, что я тогда лишилась зрения и ничего не видела?


— А что ты видела? Как русалки делают мне массаж? Так позволь заметить, что для удовлетворения моих потребностей этого не достаточно! — усмехнулся, отметив с каким недовольством она об этом говорит — Ревнуешь?


Сама удивилась, что поверила, но всё же поверила. Да и зачем ему мне врать, мы же ни в каких отношениях не состоим… Ну, по его словам, конечно.

— А что, тебе значит можно, а мне нельзя?


— Сегодня тебе всё можно. — прошептал, спуская халат с её плеч — Но, в разумных пределах. — поспешил добавить, а то неизвестно, что может взбрести в её сумасбродную головку.


— Только сегодня? — притворно горестно вздохнула. Поёжилась от приятного прикосновения его руки к моему плечу. Как дура себя веду, но, пора привыкнуть, со Злобиным с самого начала своё поведение контролировать не могу. — А завтра ты снова скажешь, что мы ни в каких отношениях не состоим и попытаешь кому-нибудь меня подарить? — и вот знаю, что не нужно было этого говорить, но против дурного характера и неконтролируемого языка не попрёшь!


— Ещё слово и до завтра ты не доживёшь. — пообещал, сам веря своим словам — Я никому тебя не подарю, даже не надейся, так просто ты от меня не отделаешься. — А на счёт отношений… Давай не будем, а? — Я мог предложить ей только то, что есть сейчас. К большему я не готов. И, возможно, не буду готов никогда.


— Давай не будем — покорно согласилась, потому что и самой не особо-то хочется вести задушевные беседы. В любом случае замуж за Злобина я не собираюсь, меня и так всё устраивает, а к большему я банально не готова. Чёрт, да я даже школу ещё не окончила! Молодость в самом разгаре! — Но если ты ещё раз попытаешься сплавить меня в горы, я за себя не отвечаю! — это уже так на автомате, из чистой вредности добавила.


— Ещё одно упоминание про драконов и я не знаю, что сделаю, но это не понравится ни тебе, ни им! — предупредил, очень сожалея, что не сожрал таки драконистого принца.


— Да молчу я уже молчу! — заверила Мерзейшего. — И вообще, раз уж мы всё равно на море, пошли купаться!


— Купаться? А почему бы и нет. — отступил от дриадки и начал раздеваться. — Ну и чего мы ждём? — спросил, заметив, что она меня разглядывает, вместо того, чтобы снимать халат.


Быстро сбросила халат, перестав пялиться на Мерзейшего.

— Ничего не ждём, — улыбнулась и побежала к воде. Вот никогда раньше воду не любила, а тут даже искупаться захотелось! Нет, ну дурно на меня Злобин влияет.


Мерзавочка не успела добежать до воды, я перешёл в бестелесное состояние и подхватил её у самой кромки прибоя, окутывая собой и медленно погружая в воду. Стоило моему духу слиться со своей стихией, как вода вокруг замерцала от разлетающихся во все стороны ярких искорок.

— Нравится? — прошептал, продолжая ласкать её тело невесомыми прикосновениями течений.


— Нравится — подтвердила, рассматривая искорки и млея от прикосновений воды. — Только я правда искупаться хотела, — и пока Мерзейший не одумался, нырнула.


Мерзавочка ушла под воду, подняв сверкающие в лунном свете брызги. Улыбнулся, и отправился за ней, смешиваясь с водой, растворяясь в ней и получая истинное наслаждение от того, что моя женщина рядом, разделяет мою стихию со мной. Но она не была водной и быстро устала от этой игры. Пришлось возвращаться в телесное состояние и, подхватив её на руки, выходить на берег.


Это было чудесно, восхитительно и наверное незабываемо! Кажется, этот мерзкий Злобин всё-таки заставил меня полюбить воду! И когда он нёс меня на берег, я обхватила его шею и потянулась за поцелуем.


Она так доверчиво ко мне прижималась, что в душе шевельнулось какое-то новое, неведомое мне ранее чувство. Захотелось обнять свою мерзавочку и защитить от всего мира. Ну и поцеловать в ответ разумеется. И не только поцеловать…

От приятного занятия отвлекли странные чавкающие звуки и нестерпимая вонь.

— Кажется, у нас гости. — проговорил, ставя Заряну на песок и рассматривая стайку серо-синюшных, покрытых грязью и слизью существ. Низшие упыри. Один из этих недоделков схватил край пледа и пробовал его на вкус, причмокивая толи от удовольствия, толи от усердия. Остальные обнюхивали тряпицу и нашего появления пока не заметили.


Зрелище было не для слабонервных, особенно если прибавить к ужасному виду несносное зловоние. Эти твари в принципе не очень-то и опасны, ну что они могут сделать кроме как съесть? Но есть у них одна особенность…Магией не возьмёшь! Все боевые заклятья вокруг себя блокируют. Ну, ещё и особо кровожадные. Я попыталась отступить за спину Мерзейшего. Ну а чего? Пусть сам разбирается! Но вот камень какой-то так не кстати под ногу попался.

— Ой! — крикнула я и села на пятую точку, немного подвернув ногу. Тут же встала, правда, но упыри-то нас уже заметили.


Упыри синхронно повернули лысые головы в нашу сторону и замерли принюхиваясь.

— Не ешьте меня, я не вкусный, даже мерзкий на вкус, если быть откровенным. — проговорил, кладя руки на плечи мерзавочки и выставляя её перед собой как щит — А вот она очень даже аппетитная, сам бы съел. — и в подтверждение этих слов руки сами собой поползли от плеч дриады к её груди.


Я покраснела. Вот же леший! Стою тут голая перед толпой упырей и даже прикрыться мне несчастной нечем, а Злобин шутит!

— Это н-не правда, в-вот честное с-слово. — пролепетала я стайке полуразумных тварей, медленно но верно двигающейся к нам. — Мамочки-и-и, — простонала, рассмотрев ближайшего из них повнимательнее и резко развернувшись, спрятала лицо на груди Мерзейшего.


— Вот только твоей мамочки здесь и не хватало! Она бы им приятного аппетита пожелала. — усмехнулся, успокаивающе поглаживая мерзавочку по голове, спине, попе…


Будь сейчас другое время и другое место, Темен непременно бы получил коленкой по причинному месту! Хотя… Нет, Злобина бы я туда не била. Но недовольство высказала бы точно, а сейчас волновало совсем другое.

— Хватит ёрничать! Убери их, иначе я задохнусь и умру на твоих руках!


— Ты как предпочитаешь, напугать или поубивать? — спросил, в глубине души надеясь на первый вариант. Пачкаться совершенно не хотелось, да и берег дохлятиной засорять тоже не есть хорошо.


— А чем ты их пугать собрался? — спросила, еле сдерживая смех, а взгляд непроизвольно устремился вниз. — Нет, а если серьёзно, то убивать их точно не стоит! Воняют они сильно.


Проследил за взглядом мерзавки и авторитетно заявил:

— Вот никто ещё этого не пугался, а видели, поверь мне… — понял, что продолжать эту тему чревато и быстро заговорил о другом — Правильно, убивать не стоит, противно.

А упыри меж тем уже лапки свои грязненькие к нам протягивать начали. Развернул мерзавку к ним лицом и накинул на неё иллюзию её императорского величия, несравненной Элизии.

Оказывается упыри, когда боятся, визжат как поросята.


Я вообще не поняла, что происходит, но когда Тем выдвинул меня вперёд, упыри совсем сбрендили! Орали они как молочные поросята на скотобойне и разбегались в разные стороны, несколько даже споткнулись и упали, но чтобы не терять времени, подниматься не стали, а продолжили путь на четвереньках. Это они что, меня так испугались? Никогда ещё обнажённая я таких эмоций ни у кого не вызывала! И так мне вдруг горько стало, и обидно до ужаса… Даже слеза, кажется, покатилась, или это лицо от долгой задержки дыхания вспотело?

— Не нравится мне здесь — грустно сообщила Мерзейшему. — Пошли домой, пожалуйста.


— Ты что? Так сильно испугалась? Глупая, я бы никогда и никому не позволю тебя обидеть. — проговорил, обнимая дриадку.


— Тем, — доверчиво посмотрела в глаза Мерзейшего, — Я правда такая страшная, да? Меня даже упыри боятся-я-я. — наверное, просто негативные события последнего дня начали проявляться в виде банальной девичьей истерики, потому что раньше я за собой таких комплексов не замечала. Особенно, если учесть, что человек в принципе упырю понравиться не может, если он, конечно, не на вкус его пробует.


День сегодня выдался насыщенным, точнее вечер и ночь, и моя девочка не выдержала. Явная истерика ещё не началась, но мерзавочка была уже на грани.

— Так, прекратить самобичевание. Лучше сюда посмотри. — повернул дриадку к морю, поднимая и приближая к нам волну. Когда водная поверхность разгладилась в некоем подобии зеркала, в ней чётко отразились обнажённый я, обнимающий облачённую в охотничий костюм императрицу Элизию. Её грудь наискосок пересекали ножны с живописно сверкающими в них метательными ножами. На поясе красовались два изогнутых меча, а кровожадная улыбка демонстрировала увеличившиеся клыки.


При рассмотрении продемонстрированной Злобиным картины, захотелось поддаться панике, и повторить в точности все действия упырей. Императрица действительно внушала ужас! А до меня наконец-то дошло, почему они так быстро смылись, никто не хочет с Элизией связываться, даже полуразумные, и те, понимают, что против неё не попрёшь. Стало смешно. Ну да, у меня же истерика, поэтому ничего странного в том, что я нервно расхохоталась, нет.

— Выпить бы ещё для успокоения! — отсмеявшись, поделилась своим желанием с Мерзейшим.


— Размечталась! У тебя через несколько часов занятия, а у меня работа. — обрубил алкоголические начинания на корню. Сам из-за неё чуть не спился — Ну что, переночуем здесь? Только плед упыри пожевали. Или к тебе?


Горестно вздохнула. Ну вот, даже не напьёшься!

— Здесь ночевать не буду, противно, лучше уж ко мне.


— Ну к тебе, так к тебе. — покладисто согласился. Подхватил мерзавочку на руки и провалился в портал. Выпали мы из него прямо на её кровать. Не зря такую большую заказал, пригодилась. А Заряна даже не вскрикнула, только прижалась ко мне и за шею обняла покрепче. Похоже, привыкла уже к такому способу передвижения.

Нам повезло, у полубога и суккубки сегодня, видимо, была разгрузочная ночь и демоница мирно спала в своей постели.

Поцеловал мерзавочку, с трудом оторвавшись от её губ, прошептал "Спи" и крепко обнял. Мне такое целомудренное завершение ночи было не по душе, но ей сейчас, наверное, не до этого.


Привыкла я, наверное, со Злобиным по порталам ходить, потому что когда мы из этого самого портала вывалились прямо на мою постель, я даже не пикнула. Да и дискомфорта не почувствовала… Как ни странно, но Тем, даже приставать ко мне не стал, а в приказном тоне велел спать. А я что? Я сегодня послушная, поэтому по привычке забросила на Злобина ногу, укрыла нас обоих одеялом и сладко засопела. Устала я сегодня, перенервничала и вообще… Надо бы запомнить этот день и никогда, не, НИКОГДА, больше так себя не вести!


Заряна быстро уснула, а я ещё долго лежал, скрипя зубами, но не шевелясь, чтобы её не тревожить. Нестерпимо хотелось прижаться к ней, а закинутая на меня нога просто с ума сводила, даже ладони вспотели. Но ничего, вот сейчас она выспится, успокоится, а завтра я ей не дам так просто уснуть.

Промучившись до раннего утра, осторожно убрал её ножку, не удержавшись и погладив бедро, и ушёл порталом к себе.

* * *

Проснулась от непонятного шороха рядом. Было ещё достаточно темно, наверное, рассвет только-только начинается. Обшарила взглядом постель — Злобина не было. 'Сбежал' — сонно подумала я, и попыталась снова провалиться в сон, но не смогла по вполне естественной причине. Природа звала. А потому тихо встала, чтобы не разбудить Элю, набросила халат, и направилась к уборной, и вот лучше бы я туда не ходила!

Как только сделала шаг в туалетную комнату, получила прямо в грудь сильное заклятье, от которого всё тело немеет, и двигаться становится просто невозможно, а речь становится растянутой и малопонятной.

— С-с-с-с-ш-ш — честно попыталась назвать по имени мужчину который стоял передо мной, но осознав, что тупо не выговорю, плюнула и сказала по короче — Хам! — вполне понятно заявила незваному гостю.

Громов, а именно он поджидал меня в туалете, ни слова не говоря, магическими нитями связал мои руки и ноги. Я заволновалась. Теперь ведь даже жест неприличный ему не покажешь! После этих манипуляций он попытался сгрести меня в охапку, но такой вариант меня совсем не устраивал!

— Ыыыыыыы — протестовала как могла.

— Я тебя, между прочим, похищаю! — раздражённо прошептал Станислав, — Так что хватит мычать! Всё равно Злобин твой ушёл, не спасёт, а демоница под сонным зельем ещё двое суток дрыхнуть будет! — попытка забросить меня на плечо повторилась.

— П-п-п-пиии — жалобно взвыла я.

— Пить? — удивлённо переспросил Громов.

Активно отрицательно закачала головой. От слова 'пить' по нужде захотелось в разы больше. Я отчаянно пыталась донести до Станислава суть своей проблемы, методом сверления взглядом желанного места в уборной. И о чудо! Через некоторое время он таки понял, чего я хочу! Закашлялся, и со словами 'у тебя минута' вышел из комнаты. А как я в онемении за минуту справлюсь?! Благо, Громов одумался, вернулся, и на нужное место меня посадив, вышел снова. Через минуту, деликатно постучался в дверь и вошёл.

— Теперь можно? — какой-то слишком вежливый у меня похититель. Ни тебе угроз, ни побоев, ничего криминального! Вон, даже нужду справить разрешил. Из чистого уважения к такту похитителя кивнула.

Громов споро взгромоздил меня на плечо и вошёл в портал. Я-то думала, мы в портал войдём и выйдем, но не тут-то было! Выходили и входили мы раз сорок точно! Значит, следы заметает. Почему-то жутко стало. Хотя, когда вышли на какой-то скале и Громову прямо на голову пролетающая птица нагадила, я немного повеселилась.

* * *

На завтрак не шёл, а полз, потому что поспать так и не удалось. Непривычное состояние нервировало не меньше дриады. А осознание, что она и является причиной моей бессонницы, просто выводило из себя. Такого со мной ещё никогда не было, и я искренне надеялся избежать подобных проблем. Не получилось.

В столовой мерзавочка так и не появилась, наверное, проспала, она от моральной травмы не страдает и на сон не жалуется. Пришлось идти в администрацию и выполнять свои рутинные обязанности "повелителя мерзавцев", так и не увидевшись с ней. Ближе к обеду в кабинет постучалась кураторша всё в той же розовой кофточке. Надо будет намекнуть Солнцеву, чтобы обновил ей гардероб.

— Лорд Магистр, у нас тут проблема… — замялась серена.

— Излагайте. — кивнул, ожидая очередной жалобы на трудную долю преподавателя.

— Понимаете, мы подумали, что нужно у вас сначала спросить… — продолжала мямлить необъятная тётя, которой и я-то по плечо буду.

— Послушайте, может вы сначала сформулируете свою проблему, а потом зайдёте и расскажите? Или на бумаге изложите. — предложил куратору альтернативный вариант.

— Мерзавка Пересветная сегодня не появлялась на занятиях. — выпалила серена, а потом её прорвало — Пересветную с позавчерашнего дня никто не видел, а сегодня и её соседка по комнате пропустила занятия. Я, как куратор, отперла их комнату запасным ключом, а там Страстина спит беспробудным сном. Опоили её! А Пересветной нет!

Открыл портал даже не дослушав стенания серены.

Суккубка действительно была в глубокой спячке, а дриады и след простыл.

"Неужто от меня сбежала?" — было первым, что мне пришло в голову. Но в уборной, дверь в которую была распахнута, уловил едва заметный, почти развеявшийся фоновый след от сильного заклинания. Что-то из разряда лишающих воли.

— Её похитили. — сказал столпившимся у дверей преподавателям — Ничего не трогать, никого не впускать. И вызовите Имперских ратников.

Открыл портал и отправился пытать Элизию на предмет причастности к этой мерзости.

Элизия категорически отрицала причастность к похищению. И моё предположение относительно участия в этой истории принца Никаласа опровергла, уверив, что у него железное алиби.

— Думай, Тем, думай. Возможно это кто-то из твоих врагов или обиженных бывших пассий. В конце концов, кому ещё могла понадобиться миленькая, но не имеющая ни политической ни большой финансовой ценности девочка? — заявила вампирша — Могу помочь людьми, если надо.

— Спасибо. Пока не стоит. — проговорил и покинул императрицу даже забыв попрощаться. В голове была каша… закипающая от мысли, что с ней произошло что-то страшное.

* * *

Действие заклятья прошло где-то к полудню. Всё это время, я как последнее бревно, валялась на диване и пыталась прожечь Громова взглядом, прожечь не получалось, но дискомфорт вампир явно испытывал.

— Не нужно на меня так смотреть! Ты сама дала согласие на брак!

— Но я же могла передумать! Спросить не мог?! — о, и голос так кстати прорезался. — Да я отцу настучу, что ты меня грубо похитил!

Громов ощерился и зло так на меня посмотрел, даже выпендриваться перехотелось.

— Какая же ты глупая, если думаешь, что он не в курсе, — процедил вампир. Вот теперь мне действительно жутко стало. Мой отец не из тех кто забирает свои слова назад, и от других ждёт того же. А раз уж я дала согласие, хоть со злости, хоть в состоянии полного неадеквата, значит, по его мнению, должна держать слово.

— Сам же себе могилу роешь, Стасенька — мстительно прищурилась я — Как ты жить-то с такой женой собрался? Я же тебя доведу, нервным станешь, дёрганным… Как Злобин.

Громов задумался, и в процессе размышлений его лицо становилось всё более печальным, как и моё, потому что я в этот момент вспомнила про Тема. Неужели правда всё? Замужество, Станислав Витязевич рядом и никакого мерзкого-премерзкого Злобина рядом? Я же умру! От скуки… Или от тоски.

* * *

Ратный эксперт сказал только то, что и без его "авторитетного" мнения было понятно — в комнату проник неизвестный, усыпил суккубку, обездвижил Заряну заклинанием и скрылся с ней в неизвестном направлении. След от перехода затерялся. Значит, похититель знал, что её будут искать не простые служаки и позаботился о том, чтобы не нашли.

Вся школа гудела как улей, в произошедшем винили меня.

Якобы мои враги добрались до девочки и теперь всем, кому я когда либо оказывал внимание в опасности. Все мои враги, коих было не мало, были либо слишком умны и не лишены толики благородства, чтобы опуститься до шантажа, либо мертвы. Вывод напрашивался сам собой — искать нужно не в моём окружении, а в её.

Вряд ли отец мерзавочки будет рад меня видеть, ну да кто его спрашивать-то будет?

* * *

— Громов, я превращу твою жизнь в ад — окончательно разошлась я — Тебе не нужен будет твой клан, ты пожалеешь, что ради его благополучия связал свою жизнь со мной.

— Замолчи! — рявкнул Громов. — Вот прибудет твой папенька с ним и разбираться будешь! А пока у тебя примерка свадебного наряда намечается.

Я ошалело открыла рот. Чего примерка?! Он что, сбрендил?

— Не буду я ничего примерять! — крикнула я и потянулась за помощью к растительности за окном, но тут же получила по рукам.

— Не смей портить сад! — раздражённо выкрикнул Громов, и меня снова ударило знакомое заклятье, подавляющее волю. Сил хватило только на то, чтобы вяло показать язык.

— Я ведь тоже могу стать твоим самым страшным кошмаром, Пересветная, — процедил женишок — И никакие покровители не помогут.

* * *

В логове энерговампира было спокойно и тихо… пока я не пришёл. А нечего было духам-хранителям пытаться меня задержать. В конце концов, замок не такой уж и большой, одного хранителя хватит.

— Как вы посмели вторгнуться в мои владения? — проговорил Авраил Эзурони в ответ на моё почти вежливое приветствие.

— Порталом. — пожал плечами. Нечего глупые вопросы задавать, не ножками же я в эту глушь топал — Я, собственно, к вам по делу. Вы часом свою дочурку, ту, которая зелёненькая такая, из учебного заведения на досуге не умыкнули? Нет? — у вампира глаза сначала сощурены были, потом округлились. А в конце радостно так заблестели. Значит, в курсе. Будем колоть. Авраил мне определённо не нравился, но тому, что он к похищению причастен, я обрадовался. По крайней мере, жизни мерзавочки ничего не грозит.

— Ну так что? Договоримся по-хорошему, или, по-моему? — спросил, усаживаясь за стол, в хозяйское кресло, освободившееся, когда папаша возмущённо вскочил.

* * *

— Станислав Витязевич! Стас! — беззвучно кричала я, а эта брутальная гора мышц надвигалась.

— А когда у нас дети появятся, тоже мстить мне будешь? — подходя всё ближе к обездвиженной мне, спрашивал Громов — Будешь портить жизнь всем? И кланам, между прочим, обоим, и нашим отпрыскам?

'Каким отпрыскам? О чём он? Не будет у нас никаких детей!' — мысленно я протестовала, а Станислав уже присел на диван рядом со мной и ласково так по щеке моей ладонью провёл.

— Сейчас я сниму заклятье, а ты, постарайся проникнуться важностью возложенной на тебя ответственности. — и сделал пас руками.

— Я же убью тебя — прошипела я, действительно поверив в собственные слова.

— Не убьёшь — хитро прищурился Станислав — Сегодня не сможешь, магию твою я на время одолжил, а завтра поздно будет… Не гоже будущей мамочке лишать своих не рождённых детишек отца. — заявил этот упырь и поцеловал меня, наваливаясь всем телом.

Сопротивляться я пыталась, но уж больно бесполезно это всё. И главное, что сделать я совершенно ничего не могу! Официально он мой жених, даже та же драконица, в случае чего, подтвердит, что согласие я давала, папа в курсе, козёл старый, а Громов типа в своём праве! Я обречённо взвыла и зажмурилась, таким образом высказывая своё фи.

— Я могу быть нежным, Заренька, — ласково уверил Станислав. В следующее мгновение случилось несколько вещей. Я заплакала, беззвучно, но очень горестно, а дом, в котором мы находились, кажется, начал рушиться. Вокруг всё затрещало, подозрительно так и я решила, что это даже к лучшему! Пусть лучше меня потолком раздавит, чем я с этим Громовым буду!

* * *

Договариваться наш папашка никак не хотел, а у меня уже начали сдавать нервы. Я вообще нервным становлюсь, когда моих мерзавочек-дриад крадут. Вот только что об этом узнал. О чём и сообщил Авраилу.

— Если я в ближайшие часы не найду свою мерзавку, то вам всем здесь места мало станет. — проговорил спокойно, констатируя факт, а не угрожая.

— Твою? — возмутился вампир — Это моя дочь и я имею полное право решать её дальнейшую судьбу!

— Имел право. — поправил я — Теперь это право принадлежит мне!

Встал и, склонив голову набок, пристально посмотрел на лорда. Утопить его или иссушить? Интересно, а Заря очень огорчится, если я её папочку в мумию превращу? А может притопить и в кикимора какого переквалифицировать? Мне нужны толковые работники в подводной резиденции, да и с дочкой рядом будет… Стоп, а с какой это радости там мерзавка образовалась? Встряхнул головой, отгоняя нездоровые мысли.

— Покиньте мои владения, или я буду вынужден вызвать имперских ратников. — отчеканил вампир, но по дрогнувшему голосу я понял, что если не боится, то опасается уж точно.

— В последний раз спрашиваю, где Заряна? — спросил, опершись руками о столешницу и подавшись вперёд.

В следующее мгновение в голове словно маленький жук заворочался, призывая к вниманию. Сработала защита наложенная на мерзавочку.

— Да ну вас, и сам найду. — махнул рукой и насвистывая ушёл в портал. Внутри же всё кипело от понимания, что вот конкретно в этот момент моей женщины кто-то домогается.

Предвкушая кровавую месть, рванулся к сигналу кулона, но у самого выхода натолкнулся на довольно сильную защиту с подвохом и вылетел из перехода в бесплодной пустыне. Хоть маршрут и точку сигнала вычислил и то хорошо. Придётся подобраться поближе, насколько это возможно, а дальше передвигаться более традиционным способом, то есть ножками.

* * *

Потолок на меня всё-таки не упал и это несказанно порадовало! Зато вот Станислав Витязевич подлетел вверх и в этот самый потолок впечатался. Точно! На мне же защита! Вот же мой коварный Злобин порадовал!

— Ну что, любезный? — мстительно прищурилась и принялась расхаживать по комнате задрав вверх голову — Говорите, детей от меня хотите?

— Что происходит, Заряна? — нервно прошипел вампир.

— Да ничего особенного! — воскликнула я, — Просто нечего девушку трогать, когда на то её желания нет!

Станислав, видимо, что-то осознал. Потому что взгляд у него какой-то уж очень отрешённый стал, и губы быстро так зашевелились, словно говорит что-то, только вот не слышно ничего…Потом его резко начало швырять по потолку, словно кто-то невидимый пытался сделать Громова и белоснежный потолок, который, кстати, ни в чём не виноват, одним целым. Я уже думала, что вампир так и помрёт бесславно, от избиений потолка, но нет, живучий гад оказался. И вот зря я просто стояла и наблюдала, бежать нужно было куда глаза глядят, потому что в следующую секунду, колье на моей шее нагрелось и из него, как от кипящей воды пошёл пар, а Громов ловко спрыгнул на пол передо мной.

— Ну вот и всё, с этим нюансом разобрались — мило улыбнулся он — А теперь я передумал детей совместных делать, как-то не хорошо это до свадьбы.

— Что?! — возмутилась я, когда он меня под локоток взял и прочь из комнаты увлёк.

— Ну а что? Шаман нас с самого утра дожидается, всё моё вино выхлестал, зараза! Семь свидетелей тоже внизу, а родителя твоего дожидаться совсем не обязательно, в конце-то концов, согласие и благословение своё он уже дал.

Я поняла, что запахло жареным и попыталась затормозить, но Громов был определённо сильнее, и опытнее тоже.

— Не пойду! Я ещё слишком молода! Я не хочу замуж! — вопила я, нужно сказать, знатно, почти как сирена, даже гордость взяла. Но Станислав не оценил. Заклятье подавляющее волю, но на этот раз не обездвиживающее, а просто заставляющее человека делать и говорить только то, что хочет человек наславший заклятье, ударило прямо в грудь и неприятно растеклось по всему телу.

Через каких-то десять минут мы стояли перед артефактом 'Сжигающей любви', чтобы скрепить наш союз священными узами магии любви. Я боялась, но тупо скалилась, потому что Громов так велел. Ну всё, сейчас шаман станцует свой глупый, неприличный танец, и нас скрепит магией священный артефакт вампиров.

* * *

Из пустыни перенёсся в Скалистые Трущобы на востоке империи, дикие, заброшенные места, до которых у Империи всё никак руки не доходят. Элизия в последнее время начала уделять им внимание, одаривая участками самых назойливых просителей о расширении своих территорий. Но обживать эту глушь, по понятным причинам, никто не спешил. Нужный мне дом находился на отступе неприглядной, почти отвесной скалы с живописными острыми выступами у подножия. Порталы и прочие магические средства передвижения были наглухо заблокированы, а карабкаться по этому безобразию на высоту нескольких десятков метров совершенно не хотелось.

Вздохнул, закатал рукава и начал покорение вершины. Дорого же мне обходится эта мерзавочка. Срываться вниз было ох как не желательно, потому как и левитация здесь не сработает, а там такие замечательные природные копья по всему периметру понатыканы…

Пока добрался до уступа, раз десять пообещал себе больше никого никогда не спасать и пару раз даже задумался о том, чтобы жениться на этой Заразе из мести.

В дом вошёл беспрепятственно. Ну конечно, зачем нужна охрана? Какой дурак сюда полезет? Недооценил похититель степень моей дурости, ему же хуже.

Дом был пуст, только в глубине сумрачного строения раздавались странные, напоминающие бой ритуального барабана, звуки. Они там что, мою мерзавочку в жертву принести решили?

Рванул к двустворчатой двери, резко её распахнул и замер, впечатлившись размахом действа.


В самый разгар брачного "торжества" дверь со скрипом отворилась, являя Темена Мраковича Злобина, собственной персоной. Я хотела было подбежать к Мерзейшему, но не успела.

— Стоять — уверенно сказал Громов, — Ты замуж выходишь, стой и радуйся!

Я широко улыбнулась и действительно возрадовалась! Как же здорово всё! И халат беленький, почти как платье свадебное и Злобин рядом! Радость-то какая!

— А тебя, Темен Мракович не приглашали — прошипел Станислав.


— А я весь вот такой невоспитанный, сам пришёл. — ответил ублюдку, снимая пиджак и расстёгивая брюки. Ну не голышом же мне потом обратно, за зону блокировки топать. А снять защиту будет некому… Разулся, стянул брюки и всучил вместе с пиджаком какой-то пожилой вампирше. Дама зарделась, но одежду взяла.

— Подержите, пожалуйста, если вас не затруднит. Я быстро управлюсь. — и бросился на недомужа своей мерзавки, в прыжке перекидываясь в зверя.

Кто-то визжал, что-то гремело, барабаны сбивались с такта, но не замолкали. Станислав оказался довольно сильным противником, с его-то двухтысячелетним опытом. Но и я не домашняя киса, к тому же, дух давал большое преимущество, так что после непродолжительной борьбы зверь всё же отведал вампирьей крови.

* * *

И вот стою я как последняя дура, невесть чему радуюсь, а белый тигр, которого невыносимо хотелось погладить, во-всю жевал Станислава Витязевича. И самое интересное то, что никто из вампиров, которые прибыли засвидетельствовать наш брак, да и обмыть его за одно, на помощь своему вождю бросаться не спешили. Пьяный шаман продолжал молотить по барабанам, в такт чавканья тигра, а мне вдруг противно стало. Вот точно не буду со Злобиным целоваться если он Витязевича съест.

Тигр словно почувствовал мои эмоции и брезгливо скривившись, выплюнул Громова.

— Что, не вкусненько? — участливо поинтересовалась я, у белого тигра с красной мордой. В ответ он фыркнул и скривился снова. — Бедненький — искренне посочувствовала Злобину, — В другой раз такой антиквариат не кушай! Всё-таки две тысячи лет дяденьке, такое же даже не переварится!

Вампиры странно смотрели на радующуюся меня, шаман пьяно икнул и активировал артефакт. И вот плевать же ему, что моего предполагаемого жениха только что оборотень пожевал и выплюнул. Выходит сейчас меня свяжет узами с тем, кто стоит ближе всех? Выходит да…

И вот не будь я под действием заклятья, непременно что-нибудь предприняла бы, но мне же велено стоять, значит, просто стою и жду. А радостно-то как! Вон, и Злобин на радостях успокоился и обращаться начал.

* * *

Искренне хотелось сожрать этого недобитка, но было противно и есть не стал. Выплюнул, помотал головой и направился к радостно беседующей со мной мерзавочке, на ходу обращаясь. Быстро призвал духа, отмываясь от крови, проходя мимо услужливой вампирши забрал одежду и, поблагодарив леди за помощь, двинулся дальше. Заряна продолжала стоять на месте и радостно улыбалась.

— С тобой всё в порядке? — спросил, подойдя и быстро натягивая брюки, закинув пиджак на плечо. Натянуть-то я брюки натянул, но пиджак почему-то никак не хотел висеть на плече, всё время сползая, поэтому взял его и протянул мерзавочке. Но, когда она подняла руку и наши пальцы соприкоснулись, всё тело будто молнией прошибло. Брюки свалились…

* * *

'Ааааааааааааа!' — вопило моё подсознание, которое было относительно свободно от заклятья. Как?! Вот как можно быть таким идиотом, чтобы подойти к радостной брачующуйся вампирше в разгар ритуала?! Заклятье-то никто не отменял, только теперь, когда направивший его маг, немного не в себе, то командовать мной кто угодно сможет! Именно поэтому я промолчала когда Тем спросил всё ли в порядке. Скажи такому, что я сейчас кукла которая всё что хочешь сделать может, сразу воспользуется! В общем, горевать было поздно, тем более я же радоваться должна, но случилось, что случилось. А именно, Мерзейший сам соприкоснулся со мной в момент активной фазы ритуала, сам виноват! Боялся обзавестись женой с плохим характером? Не вышло!

— И что это было? — хрипло спросил у мерзавки, застёгивая таки злосчастные брюки и забирая у неё пиджак. Вокруг стояла торжественная тишина, нарушаемая только тихими, булькающими стонами Станислава.


— Обряд соединения двух сердец магией любви проведён и закреплён волей артефакта! — торжественно возвестил шаман, и, напоследок, долбанув в барабан поспешил раскланяться, как и все остальные 'гости'. Ну, точнее все кто ходить мог, Станислав, естественно, никуда не пошёл, в первую очередь по причине отсутствия ноги…

— Поздравляю! Мы поженились! — вот очень-очень радостно воскликнула я. Станиславу бы очень понравилось! Нет, он даже гордился бы мной, услышав в голосе такую искреннюю радость, а вот Злобин, похоже, не оценил.


— И я тебе сочувствую. А кто мы-то? — спросил, оборачиваясь и глядя на неженитьбоспособного пожёванного вампира. Он если и женился, то порадоваться вряд ли успеет — Слушай, а может его добить? — в голове было как-то пусто и туманно, будто сильной магией оглушило.


— Вообще мы должны были со Станиславом пожениться, но пришёл ты… В общем мы с тобой поженились! — ужас какой, я же ещё торжественнее шамана говорю! Боги, пожалуйста, пусть кто-нибудь прикажет мне перестать радоваться. А то самой от себя противно, замуж вышла, да ещё за Злобина и радуюсь как дура ненормальная.


— Поженились? — дурман в голове начал проходить — Послушай, милая, что бы здесь сейчас ни произошло, ко мне это не имеет никакого отношения. У водных обряд рождения родника более зрелищно проводится, а оборотней вообще старейшина благословляет. Я уж не говорю об имперских законах заключения брачных союзов. Так что выдохни и расслабься. А то, судя по поведению, у тебя шок. — говорил обуваясь и застёгивая пиджак, накинутый на голое тело. Привёл себя в боле-мене одетый вид и повторил вопрос: — Что с этим выродком великовозрастным делать будем?


Наконец-то моя радость стала обоснованной! Значит, отделалась лёгким испугом. Хотя не была бы так уверена… Это же он духо-оборотень, а я хоть и на половину но вампир, значит, действие на меня точно должно быть, нужно у папы спросить только какое. Внимание переключилось на выпускающего миленькие фонтанчики крови Станислава и так жалко его стало, хоть и радостно!


— Может ему ножку пришить? — я задорно хихикнула, поняла, что ни к месту, и хихиканье сменилось похрюкиванием. Тем начал на меня странно смотреть и я решила исправиться. — А ничего не будем, пусть лежит, либо выкарабкается, либо подохнет.


— Какая ты у меня сердобольная. — искренне восхитился — Ладно, пошли отсюда, если очухается потом добью, когда мстить придёт.

Дриада осталась стоять на месте.

— Заряна! Идём! — повысил голос — Там тебя уже пол империи ищет.


Покорно направилась вслед за Мерзейшим. Наверное за неимением других возможных 'руководителей' моим заклятьем, право командовать полностью перешло к Злобину. Но радоваться я не перестала!!

— А для чего ищу-то? Что им от меня нужно? — настороженно спросила, продолжая счастливо скалиться.


Усмехнулся, пропуская мерзавочку вперёд.

— Для меня ищут. А вот что мне от тебя нужно, я и сам не знаю. Вернее, что нужно и так понятно, а вот почему нужно именно от тебя никак не могу понять. — сам не знаю почему, признался. Что-то со мной не то после этого вампирского обряда, какое-то неясное беспокойство и правду говорить хочется, что мне вообще-то не свойственно.


— Влюбился ты в меня, вот от меня и нужно! — радостно сообщила я, сама не понимая, что за бред несу. — А как вообще отсюда выбираться?


— О чём ты, милая?! — рассмеялся от души — Любовь, это миф. Выдумка для сопливых девчонок и доверчивых идиотов. Ты мне нравишься, и даже более того, меня к тебе непреодолимо тянет, как никогда ни к одной женщине не тянуло, но любовь… Я тебя умоляю! Ты же мерзавка, будь реалисткой, в нашей профессии без этого нельзя. — и вот идём мы к выходу из дома почти трупа, я всё это говорю и вдруг как хвостом по мордасам. Я даже остановился — Не может быть, я же не…

Посмотрел на заинтересованно слушающую мерзавку и поспешил сменить тему:

— Поторопимся, а то уже вечер, а ты сегодня даже не завтракала. Да и вчера мы нормально не питались, так и одичать с голоду не мудрено. Я вон чуть престарелого энерговампира не съел. — шутка получилась жалкой, да и я сейчас чувствовал себя жалким слюнтяем. Осознание, что так попал, далось с трудом и верить в это очень не хотелось, но прискорбный факт имел место быть — я влюбился в мерзавку Заряну Пересветную. Вот же Зараза!


А что мне оставалось делать? Только радостно поторопиться! На радостях перегнала Мерзейшего, только вот куда идти я весьма смутно представляла, а точнее не представляла совсем. И есть после слов Злобина до одури захотелось!

— Так как выбираться будем? — обернувшись, спросила ещё раз, одарив Мерзейшего счастливейшей из улыбок.


И чему она так радуется? Лично я поводов улыбаться в данной ситуации не видел. Подвёл мерзавку к обрыву, посмотрел вниз, потом на неё, опять вниз.

— Мда, не вариант. Только если в свободный полёт тебя отправить, но, опять же, жалко. Жди здесь. И не смей пытаться спуститься самостоятельно! — развернулся и пошёл реанимировать Громова.


Я осталась стоять на краешке отвесной скалы и наблюдать удаляющуюся фигуру Злобина. Двигаться не хотелось. На мгновение стало холодно от порывистого ветра и я хотела немного походить взад-вперёд, но не смогла сдвинуться с места. Поэтому жутко обрадовалась, когда увидела возвращающегося Мерзейшего.

* * *

Станислав выглядел весьма не аппетитно, но регенерировать уже начал. Когда я подошёл, он попытался подпитаться от меня, но наткнулся на блок и застонал.

— Давай договоримся, я тебя не добью, а ты снимешь защиту. — предложил я выгодную для нас обоих сделку — Я, конечно, и сам смогу её взломать, но на это потребуется время, которое можно провести за более приятными делами.

— Сдохнешь здесь. — прохрипел вампир, сплёвывая кровавую пену.

— Ну-ну. Как думаешь, кто сдохнет первым? — спросил наступая на изжёванную руку идиота, не желающего признавать поражения.

Громов взвыл, дёрнулся и прохрипел:

— Хорошо, только ты дашь мне подпитаться от своего духа.

— Ты не в том положении, чтобы ставить условия. — убрал ногу с того, что осталось от его руки — Покормишься кем-нибудь из своих гостей, они всё ещё где-то здесь. Прячутся. В крайнем случае, сожрёшь шамана. Снимай защиту! — и подтолкнул к вампиру оторванную мной в драке ногу. — На вот, прирастишь на досуге.

Громов зарычал, притянул менее повреждённой рукой свою откушенную конечность поближе, прошептал "Ненавижу", но защиту снял.

— Мне следовало бы убить тебя, но тогда ты не придёшь мстить не доставишь мне удовольствие поиздеваться над собой. Так что, живи, пока. — проговорил и пошёл к своей мерзавочке.

Было приятно видеть, как она мне обрадовалась. Но что-то с ней не то, уж больно радостно она реагирует на всё происходящее. Нужно будет проверить её энергополя, но позже.

— Уходим. — проговорил, открывая портал и притягивая Заряну к себе.


Невероятно обрадовалась волшебному слову 'уходим' и радостно шагнула в портал вместе со Злобиным. Вышли мы в его покоях в ШМ, которые, кстати, так и не убрали. Видимо, никого поувольнять он не успел, или наоборот, всех уволил и убирать теперь банально некому. Но самое удивительное, что в покоях были имперские ратники!

— А эти, что здесь делают? — задорно поинтересовалась я, улыбнувшись напрягшимся ратникам.


— Вот и мне интересно, что вы забыли в моей спальне, уважаемые? — спросил, отмечая магически огороженные участки, обычно так места преступлений огораживают. Мою кровать, почему-то, тоже посчитали местом преступления. Убиение подушек, видимо, карается законом…

— Так это… Лорд Злобин, именем её величия императрицы Элизии Вечной… — ратник покосился на Заряну, откашлялся и продолжил читать с листка с гербовой печатью — Вы арестованы по обвинению в убийстве и сокрытии трупа леди Заряны Пересветной.

— О как! — только и сказал. Больше слов не было. А убиенная мною мерзавочка радостно улыбалась.


Было так забавно! Вплотную подошла к читающему ратнику, и пробежалась взглядом по тексту.

— И за что он меня? Или из-за чего? — поинтересовалась из чистого любопытства.

— Из ревности, леди! — отчеканил другой ратник и опасливо покосился на Злобина.

— А к кому ревновал-то? — продолжила допрос я.

Ратник немного помялся и опустив взгляд в пол, робко промямлил:

— Её императорское величие утверждает, что к каждому столбу.

К радости добавился ещё и истерический приступ смеха.

— А сами-то не боитесь так близко ко мне стоять? — вкрадчиво поинтересовалась, невинно посмотрев в глаза ратника.

— Потерпевшая жива, инцидент исчерпан, дело закрыто! — протараторил мужчина и открыл портал, куда мигом скрылись все ратники, оставляя нас со Злобиным наедине.

— Убил меня, значит? — улыбаясь поинтересовалась я.


— Пока нет, но сейчас обязательно это исправлю! — ответил, надвигаясь на веселящуюся мерзавку.

— Умри, неверная! — воскликнул патетично, протягивая руки к её шейке.


Он что, с ума сошёл? Я даже не успела ничего сказать, как заклятье начало выполнять свою прямую обязанность, то есть заставлять меня делать всё, что говорят. Дыхание перехватило, а руки сами потянулись к горлу. Мои же собственные руки начали меня душить! Да с такой силой, что буквально через пару секунд в глазах потемнело.


— Какая ты исполнительная сегодня. Но зачем же так усердствовать. Я же пошутил! — проговорил, собираясь убрать руки дриады от её шеи. За что получил коленом по бедру. Метилась она в другое место, но я успел среагировать.

А у мерзавочки уже глаза закатываться начали и ноги слабеть.

— Да что с тобой происходит-то? — возмутился, подхватывая её за талию одной рукой и пытаясь отнять вцепившиеся мёртвой хваткой пальцы от шеи, другой. Параллельно я проверял ауру Заряны на предмет магического воздействия. И нашёл!

— Немедленно прекрати! — приказал, встряхивая её. Мерзавочка отпустила свою шею и обмякла на моих руках.


Я уже почти умерла! Сама на себя руки наложила и всё из-за Злобина! Когда он наконец-то приказал мне прекратить, не знаю, какой эмоции во мне было больше: радости, что выжила, или злости на Мерзейшего.

— Что, хотел убить меня моими же руками? — устало, но от этого не менее ядовито спросила я.


— У меня и свои для этих целей есть. И у них опыта побольше. — усмехнулся, рассматривая навешенное на дриаду простенькое заклинание подчинения. Снять? Нет, пока не буду…

— А сейчас ты мне расскажешь всё, что произошло с тобой за этот день. — приказал усаживаясь на диван и устраивая мерзавочку у себя на коленях. Она попыталась встать, но после приказа "Сидеть", замерла.


Ничего не поделаешь, придётся выполнять, заклятье-то вредный Злобин не снял.

— Под утро я проснулась, а тебя не было. Я пошла в уборную, а там меня ждал Громов, он меня похитил, самым наглым образом и притащил туда, откуда ты меня забрал. Там поприставал ко мне немножко, потом защита твоя сработала, его к потолку так забавно подбросило! — не радоваться мне, между прочим, команды не давали — После того как сломал защиту решил жениться. Потом ты появился и ногу ему отгрыз…


— Так, стоп! — перебил мерзавочку — Какая ты кровожадная, так радуешься тому, что я Станиславу ногу… ампутировал. Тебе его совсем не жаль?


— Жаль! — радостно улыбнулась я и кивнула.


— Оно и видно. — погладил девочку по бедру и попросил… в приказной форме — Поцелуй меня.


Продолжая радостно улыбаться склонилась к Злобину, при этом подарив ему самый яростный взгляд на который только была способна. А как же это уверенное: 'я никогда ни к чему не принуждаю женщин'? Но, ничего не поделаешь, а потому обхватываю его голову руками, зарываясь в пепельно-белые волосы и целую. Целоваться, конечно приятно, но как же обидно! Явно же он понял, что со мной что-то не так, даже не удивлюсь если уже раскусил заклятье и пользуется!


Отстранил мерзавочку, вглядываясь в её личико.

— Нет, так не пойдёт. Как-то ты безэмоционально целуешься. Когда без подсказки, лучше получается. — улыбнулся и снял заклинание, тем более оно и само уже ослабевать начало.


С меня словно розовые очки сняли! Мир совершенно иначе перед глазами предстал! Перове — Мерзейший погрыз Громова, второе — Злобин мой муж! Третье — этот самый мой муж, чуть не заставил меня покончить с собой, и четвёртое — он знал, что я под заклятьем и нагло этим пользовался, заставляя себя целовать!

Давненько я так не злилась… Вскочила с коленей Мерзейшего, на чистом автомате отвесила ему пощёчину, и нервно крикнула:

— Мерзавец!


— Что мерзавец, ни для кого не секрет. Ты тоже не ангел. — проговорил, ошалев от такой наглости — Но я не понял, за какую конкретно из моих мерзостей ты меня облагодетельствовала? — провёл рукой по щеке. А мерзавочка-то от души ударила, даже губа кровоточить начала. Будь на её месте кто другой, ответил бы…


— Ты меня чуть не убил! — рявкнула я. Он что, совсем уже?! Ещё и спрашивает за что! — Да ты мной манипулировал, как куклой! — что-то состояние стало совсем нервным, но уходить почему-то не хотелось.


— Да я же просто пошутил! — возмутился, вставая и нависая над раскрасневшейся мерзавкой — А заклинание подчинения только после этого заметил. Ну и что с того, что попросил поцеловать себя. Раньше ты не была против. И не надо мне тут заявлять, что ты этого не хотела! Если бы я не был уверен, что ты ко мне неравнодушна и тоже этого хочешь, принуждать не стал бы. И не советую поднимать на меня руку, могу ведь и ответить. — последнее прозвучало угрозой, но как же она меня бесила, самообладание от её выходок пропадало напрочь за считанные секунды.


Да что он о себе возомнил вообще?! Великий лорд Злобин от которого все без ума? Да шиш ему! Злости было много, как раз столько, сколько позволяет мне напрочь лишиться страха.

— Самоуверенный нахал! — выкрикнула я, и отвесила Злобину ещё одну щедрую пощёчину — Кто тебе сказал, что я от тебя без ума?!


— Может и не от меня, но что без ума, это точно. — прошипел прямо в лицо мерзавки — Только безумная идиотка посмела бы ударить меня, да ещё и дважды! — сжал руки в кулаки, чтобы удержаться от соблазна сжать их на её тонкой шейке.


— С чего ты взял, что можешь манипулировать мной? — прошипела не хуже Мерзейшего — Захотела бы, сама бы поцеловала! Идиот! — последнее слово, буквально выкрикнула. Потом резко развернулась, хлестнув Злобина волосами по лицу и гордо виляя попой направилась к выходу, с трудом подавляя в себе желание задушить манипулятора первой попавшейся на глаза лианой.


И пусть идёт! С глаз долой, из сердца вон! Угораздило же увлечься такой… Дура! За мерзавкой ещё не закрылась дверь, а я уже шагнул в портал. Веселье и женщины, вот что мне сейчас поможет.

* * *

На секунду обернулась, чтобы увидеть только закрывающийся портал. Как обычно! Злобин в своём репертуаре, он просто сбежал!

Злобной фурией выскочила в парк и направилась прямиком в общежитие, где меня весьма радушно встретила Эля. Оказалось, что Громов опоил мою подругу какой-то дрянью, чтобы украсть меня без свидетелей и демоница сейчас была не в лучшем настроении.

— А пошли в трактир! — предложила Эля, — Расскажешь мне какой козёл твой Злобин, а я по поддакиваю, подтверждая, что все они такие?

— А пошли! — уверенно согласилась я — Мне сейчас забыться не помешает. Отвлечься, вычеркнуть всяких духо-оборотней из жизни.

Эля сочувственно покачала головой. Конечно, я ей в таких красках рассказала все события сегодняшнего дня, что она тоже прониклась.

Через полчаса мы уже сидели в шумном зале местного трактира и откупоривали бутылку Эригорийского чёрного вина, самого дорогого и самого крепкого из предложенного ассортимента.

— Я поднимаю этот бокал, в знак скорби по усопшему для меня Темену Мраковичу Злобину, и пусть земля ему будет жёсткой! И память ему тёмная! — я толкнула первый тост и осушила бокал до дна. Жить стало, определённо, веселее.

Ещё через полчаса, я, Эля и семеро пьяных дроу во-всю горланили песню о несчастной любви, перебивая, старающегося брать высокие ноты менестреля. Я, кажется, плакала, потом пила, потом опять плакала, потом плакал менестрель… Потом выли все семеро дроу, болтающиеся в коконах из веток на ближайшем к трактиру дереве… Ненавижу Злобина

* * *

Мне было почти хорошо. И о мерзкой дриаде не думал… почти. Перед глазами всё плыло, приватный зал Фаворита Мглы, который я снял на весь вечер, кружился и останавливаться не желал. Три танцовщицы в откровенных нарядах пытались исполнять свои прямые обязанности и не переломать при этом ноги, спотыкаясь о разбросанные по всему залу пустые бутылки. Чёрные свечи расплавились и половина из них уже потухли, но мне здесь не вышивать, а бутылку я и так нащупаю. Шлёпнул по мягкому месту сидящую у меня на коленях дриаду и приказал:

— Проваливай! Ты не так пахнешь.

Её место заняла другая зеленоволосая красавица. Принюхался, тоже не то, сеном каким-то несёт.

— Вы что, тут все не первой свежести что ли? — спросил, обводя взглядом нескольких лесных нимф.

За спиной послышался лёгкий хлопок прорываемого контура приватности.

— Прекрааасно. — протянул кто-то голосом моей матери — А ну кыш все отсюда.

Девицы так быстро устремились к выходу, что парочка всё же упала, наступив на бутылки.

— До чего ты докатился. — завелась мама, присаживаясь на диван рядом со мной — Я не могу просто безучастно на это смотреть. Ты мой сын, Темен, и я не позволю тебе скатиться в бездну из-за какой-то сопливой растительности.

— Не смей её оскорблять! — прикрикнул на мать, пытаясь взять со столика бутылку. Бутылка извивалась как та танцовщица и браться не хотела.

— Всё! С меня хватит. Отец вправит тебе мозги. — заявила мама и мы провалились в черноту, из которой я благополучно решил не выбираться.

* * *

— Заренька, миленькая, пошли домой, а — лепетала Эля.

— Отстань исчадье ада! — огрызнулась я, и запустила очередную пустую бутылку в одного из висящих в ветках дроу. Развлечение у меня новое, 'сбей ушастика' называется.

— Заренька, миленькая, мы тут уже пол ночи стоим, а ты ещё ни разу не попала — ласково пропела демоница. Хм, даже на исчадье ада не обиделась, странно. Мерзость мне, что ли какую-то готовит? Пьяно прищурилась на суккубку, и вот таким коварным мне её лицо показалось, что я невольно в неё бутылкой запустила. Но, хорошо, что Эли у меня четыре было, а координация совсем плохонькая, ни в одну попасть не удалось!

— Ну всё! С меня хватит! — крикнула демоница, и исчезла в огненном кольце. А меня, гадина такая, не забрала! Дроу синхронно взвыли, понимая, что остались со мной наедине.

— Молчать! — приказала я и пульнула очередную, на этот раз полную, бутылку. Громкое 'хрясь' и протяжный стон, меня взбодрили. Неужели попала! А Эля, дура, даже не увидела!

— Ненавижу вас! — сообщила дроу — И Злобина ненавижу! — собрав всю свою злость бросила последнюю бутылку и зажмурилась, чтобы прекратить кружение земли вокруг меня и дроу вокруг дерева. Звука удара не последовало, а ушастые радостно защебетали. Не к добру. Неуверенно открыла один глаз. Передо мной стояла Лави с моей бутылкой в руке и строго на меня смотрела.

— Ой, мамочка приехала! — радостно воскликнула я, и в состоянии полной эйфории бросилась обнимать маму. Повалила нечаянно, но она сама виновата, не устойчивая оказалась.

* * *

— Дух выбрал её, с этим ничего не поделаешь.

— Да я понимаю, и зверь её своей признал. Но я не могу смотреть, как он мучается. Убила бы девчонку! Так моего сына мучает.

— Не кричите, пожалуйста. — простонал родителям, разговаривающим вполголоса на другом конце комнаты — Где я и почему меня так безжалостно жалеют? — спросил, сжимая руками раскалывающуюся голову.

— Ты дома, сынок. — оповестила мама.

— А поточнее? Где именно дома? — приоткрыл один глаз, тут же снова зажмурился и попросил — Выключите солнце.

В следующее мгновения в меня прилетели одновременно два заклинания трезвости. Мои родители всегда отличались завидным единодушием.

— Ну вот, поумирать спокойно не дадут. — посетовал, открывая глаза и вставая. Мы находились в моей детской комнате родового имения Глубинных. Теперь понятно, почему ноги с кровати свисали. Они бы меня ещё в колыбель положили!

— Прекрати ёрничать, сын. — непривычно серьёзно проговорил отец — У нас семейный совет.

— Кому на этот раз будем кости мыть? Неужто, как обычно, мне? — поинтересовался, потягиваясь и омывая лицо. Дух сегодня почему-то отличался плохим расположением духа, в смысле себя и в результате помылся я весь целиком, включая одежду.

— На повестке дня нежелание наследника рода принять самого себя и свою судьбу в лице одной милой девочки. — констатировал отец.

— Ну вы тут разбирайтесь, а я пожалуй пойду. — проговорил, пытаясь открыть портал. Не вышло. Попробовал уйти по старинке, дальше двух метров от кровати отойти не смог.

— Я требую адвоката. — произнёс обречённо, садясь на кровать.

* * *

Глаза открывала с опаской. Мало ли… Кое-что я всё-таки помню из вчерашнего вечера. Но вот кого не ожидала увидеть, так это дриаду сидящую на постели рядом со мной и пытающуюся испепелить меня взглядом.

— Мама, у нас в роду духов огня не было. — сочла нужным напомнить. Ну, а что она зря старается, время только тратит.

— Я в курсе — процедила неправдоподобно серьёзная Лави.

— А что это ты такая потрёпанная? — опасливо поинтересовалась я.

— Так дочь у меня ненормальная! Я тебя еле от трактира притащила!

Осмотрелась по сторонам, но мозг в голове (там ещё что-то есть!) явно дал понять, что ворочать головой сейчас не лучшая идея. Передо мной тут же возник стакан с синеватой жидкостью.

— Выпей, пьяница — посоветовала мама. Выпила. Противно, но легче стало. Осмотрелась снова. — Это покои вашего Солнцева, его сирена к себе жить забрала, он разрешил мне здесь остановиться. — просветила Лави.

В принципе, почти ни чем от комнат Злобина не отличаются. Ненавижу Злобина!

— Девочка моя, в кого ж ты такая неразумная? — елейным тоном вопросила матушка.

— В тебя — невозмутимо ответила я.

— Опустим детали — быстро съехала с темы Лави. Понимает же, что сама адекватностью не блещет. — Нужно было не медлить, а замуж выходить, когда возможность была, а сейчас остаётся только локти грызть да дроу бутылками забрасывать!

— Не хочу замуж — буркнула я.

— Ну-ну, горе ты моё луковое, — впервые лет за надцать Лави меня обняла, по-настоящему, как мать. С чего бы это такие нежности? — Не знаю, что между вами произошло, но поверь опыту, любит тебя твой Злобин, и ты его любишь.

— Бред! Ненавижу Злобина! — в стену полетел стакан из-под выпитого антипохмелина.

— Упрямая как отец! — сорвалась на крик красавица-дриада.

* * *

— Так ты признаёшь, что твои магические сущности приняли тот факт, что леди Заряна пересветная твоя избранница? — прокурорским тоном вопрошала мама.

— Я не виновен. Требую свободы! — проговорил в который раз. Подумал и добавил — Терпеть не могу лесных, они меня бесят. А зелёный цвет вообще с плесенью ассоциируется.

— А мы про лесных и не говорим. — усмехнулся отец — Сейчас речь о тебе, сын. Если дух избрал её, то у тебя просто нет выхода. Ты же знаешь, что водные духи любат один раз и навсегда.

— Просто никто их пережить не может, чтобы проверить. — пробурчал себе под нос — И вообще, — встал сжимая руки в кулаки, — Дух выбрал, зверь признал, а мне теперь с этой заразой мучиться? Не дождётесь! Лучше по хорошему отпустите, а то с боем буду прорываться.

— Мрак, милый, отпусти его. — проговорила мама, стоя за спиной у сидящего в кресле отца и поглаживая его плечи.

Отец запрокинул голову, удивлённо глядя на маму. Она наклонилась, собираясь прошептать что-то отцу на ухо, но заметила, что я прислушиваюсь и передумала.

— Просто отпусти. — повторила она, выразительно глядя на отца.

— Можешь идти, упрямец. — махнул рукой родитель. А мне только этого и нужно было. Открыл портал и гордо удалился, пусть секретничают сколько хотят. Всё равно мерзость мне вряд ли подстроят, пожалеют. Я же их сын… Да, оказывается и я могу быть наивным, но кто же знал…

* * *

— Мам, отстань, а? — раз в десятый просила я. Родительница начинала сдаваться. Ну, мне так казалось…

— Но это чувства! — закатывала глаза Лави — Нельзя противиться!

— Это ты видишь чувства, а я вижу великовозрастного бабника, который пол двора попортил! — огрызнулась я. Может и нужен мне Злобин, сама ещё толком не разобралась, только мужа бабника совсем не хочется! Не с моим характером так точно. Мама ещё что-то причитала, что настоящая любовь может мне больше не встретиться, что нельзя так разбрасываться светлыми чувствами… Но я была непреклонна.

— Ни о каком Злобине слышать больше не хочу! Упомянёшь его имя ещё раз и я тебя выпью! — на нервах начала угрожать чересчур романтичной родительнице.

Мама видимо прониклась, потому как замолчала и даже пообещала больше ко мне не приставать.

— Тогда марш на занятия и больше никакого алкоголя! — наставительно приказала она. Ага, как же, вот у кого точно спрашивать не стану. Тем не менее кивнула и побежала на занятия, чтобы поскорее распрощаться с сердобольной матушкой.

* * *

Премерзкое это место — Школа Мерзости! Мерзавцы всё куда-то снуют, на меня косо поглядывают. А я, между прочим, здесь хозяин, и что с того, что весь помятый и мокрый? Может, мне так нравится! А ещё я был очень зол! В моих апартаментах так и не убрали! Ох и поизмываюсь я сейчас над кем-то. Этим кем-то оказалась пожилая горбатая гномиха, которая ещё не подозревала, что она уже не комендант преподавательского жилого блока.

— Болезная, — начал с порога, — да-да, я не оговорился, болезная, вы не справляетесь со своими обязанностями.


— Лорд Магистр! — Да я… да я всё… Что прикажете? — засуетилась тётенька.

— Мои покои уже несколько дней никто не убирал! — рявкнул на гномиху. Тётка так по струнке вытянулась, что даже горб почти не заметен стал — Как вы это объясните?

— Так у вас же блок стоял, а потом вас не было, а опосля ратники опечатали… — начала причитать комендантша.

— Чтобы через четверть часа комнаты блестели. Иначе уволю! — проговорил угрожающе — И дезинфицируйте там всё, чтобы даже запаха не осталось…

— Всё будет… всё исполним. — запричитала гномиха.

Я же вышел из подсобного помещения и пошёл в учебный корпус, проверить стабильность учебного процесса. Лучше бы не ходил.

* * *

Моё мерзкое настроение сегодня сказывалась абсолютно на всех, с кем мне доводилось общаться. Этот чёртов Злобин всё никак не выходил из головы! Мои сокурсники старались держаться в сторонке и даже Ерик всё время молчал, чтобы не получить заклятье немоты, ну раздражали меня сегодня разговоры!

Хорошенько подпиталась преподавателем 'Негативных артефактов' и плевать я хотела на этот новый устав. Пусть отчисляют!

Когда занятия закончились и я направилась к выходу из учебного корпуса, казалось, что за спиной постоянно раздаются вздохи облегчения… Да, сегодня все особенно рады меня не видеть. И вот хотела же выйти через чёрный ход, но почему-то поплелась через парадный, и совершенно зря! Потому что прямо мне навстречу, не бодрой совсем походкой двигался весь мокрый и изрядно потрёпанный Злобин. Сволочь! Снова, поди, к своим грудастым недокарасям ходил!

* * *

Когда увидел спускающуюся по парадной лестнице учебного корпуса Заразу Пересветную, появилось сразу два абсолютно противоположных желания — развернуться и уйти в противоположном направлении, и подойти и, сначала придушить, а потом поцеловать. Вдохнул поглубже, прогнал шальные мысли и продолжил путь. А вокруг было так тихо, даже птицы, кажется, не то, что окружающие учащиеся школы, притихли в ожидании чего-то грандиозного.

* * *

На секунду замешкалась, глубоко вздохнула, чтобы избавиться от потемнения в глазах, и уверенно пошла вперёд. Он же владелец школы, значит, встречаться всё равно придётся, так толку избегать неизбежное?! Поравнявшись с Мерзейшим, в нос тут же ударил такой родной приятный запах и я не сдержалась.

— Ненавижу тебя — еле слышно прошептала я, даже не сомневаясь, что он точно всё услышит.


— Бесишь, истеричка. — искренне признался мерзавке. А сердце сжалось при виде измученной, бледной мордашки с кругами под глазами. Неужели тоже переживает?

* * *

Как добиралась до комнаты, не помню, потому что мысли велели вернуться и убить Злобина. Это я истеричка! Да сам он истеричка! И выглядит так плохо. Может случилось что-то? А хрен ему! Не буду я переживать!

В комнате меня ждала мама, и я не могу сказать, что воспылала радостью от её вида.

— Милая, ты совсем плохо выглядишь! — воскликнула она. — Тебе нужно больше спать и есть!

— Угу, — безразлично ответила, вспоминая мокрого Злобина. Что случилось-то?

— Давай-ка ты сейчас поспишь, потом сходишь на ужин, а в десять встретимся с тобой в библиотеке и я тебя немного отвлеку!

— Каким образом? — заинтересовалась я.

— Покажу тебе одно родовое заклятье, тайное, — доверительно шепнула мама.

— Хорошо, — зевнув, согласилась я и благополучно простилась с остатками разума, провалившись в сон.

* * *

Учебный процесс меня сейчас интересовал в последнюю очередь, а потому, побродив по коридорам школы, вернулся в свои комнаты, тоскливо посмотрел на застеленную кровать с новыми подушками и ушёл в гостиную. Там-то меня и настигло магическое письмо от матери.

"Жду тебя в библиотеке ШМ в десять часов вечера. Мама." — продемонстрировал иллюзорный свиток и распался множеством мельчайших искорок. Ну что ж, схожу, послушаю очередную лекцию на тему "Мама лучше знает, что тебе нужно, сынок". А сейчас нужно поспать.

Уснуть так и не удалось. Провалявшись битый час, пытаясь вытравить из головы въедливый образ дриады, встал и пошёл в парк, там так приятно пахло молодым лесом…


Я проспала до самого вечера, когда проснулась быстро сходила в душ и, как мне показалось, со свежей головой пошла на ужин. Ужин поглотила с огромным аппетитом. Попутно подкрепившись всем преподавательским составом по очереди и, немного прогулявшись по парку, направилась в библиотеку. И мамы там не было…


На ужин не пошёл. Ничего не хотелось, ни есть, ни спать, ни, тем более, общаться с мамой. Но в библиотеку всё же пришлось идти, любопытство заставило. Было интересно узнать, что же такое ещё придумала мама, какие аргументы заготовила? Но мамы в библиотеке не оказалось, там была она!

— Ты? — прошипел, сверля взглядом мерзавку, из-за которой потерял покой.

А в следующее мгновение мы провалились в воронку подпространственной аномалии.


Даже не могу описать, какие эмоции были у меня в тот момент, когда вместо мамы я увидела Злобина. Даже пикнуть не успела, как нас засосало в какую-то странную воронку, совсем не похожую на портал. Я мёртвой хваткой вцепилась в Злобина. И когда воронка "выплюнула" нас, упала прямо на него. Со всей силы долбанула ладонями по его груди.

— Куда ты меня притащил?!


— Я притащил? Да это ты всё подстроила! — возмутился, спихивая мерзавку с себя — Признавайся, с моей мамочкой договорилась?


— Вот ещё! — крикнула, свалившись с Мерзейшего и больно ударившись головой — Я с этой гарпией никогда в жизни разговаривать не буду! И с тобой не хотелось бы! Сам всё подстроил и на меня ещё сваливаешь!


— Да я бы даже под страхом смерти к тебе не подошёл. Вот уж точно энергетический вампир, все нервы у меня выпила! — поделился впечатлениями, осматриваясь. Результат осмотра был впечатляющим. Мы находились в пространственном кармане — серой комнате без окон и дверей, с мягкими губчатыми стенами, полом и потолком, абсолютно без мебели и источников освещения. Однако темно здесь не было, слегка сумрачно и только. И рядом была она…


— Это ты у меня все нервы выпил со своими тётками непонятными и эгоистическими закидонами! — крикнула я и тоже осмотрелась по сторонам. Да-а-а, впечатляет… Неужели это мама всё подстроила? Убью! Вернусь и убью!


— Никогда не думал, что скажу такое про привлекательную женщину, но мне омерзительно находиться с тобой в одной комнате! — проговорил в сердцах — Ну что ты ко мне прицепилась? Я из-за тебя вообще уже на женщин смотреть не могу!


Обидно стало до боли. Омерзительно ему, а говорил не играю. Козёл! Супостат тиграподобный! За что же мне такую свинью подложили?!

— Вот и не смотри! — крикнула срывающимся голосом — Я межу прочим тоже не горю желанием здесь с тобой сидеть. Так что лучше отвернись и не смотри! И если это ты сам нас сюда притащил, я тебя лично убью! Воскрешу, а потом снова убью! Заработаю скидку у некромантов и буду убивать много-много раз! — казалось, что уже подступают слёзы и я поспешила отвернуться к стене, чтобы не видеть Мерзейшего.


— Не указывай мне, что делать! Я буду смотреть на кого хочу и когда хочу. И я бы ни за что не подверг себя пытке нахождения в одной комнате с тобой. А некроманты твои скорее сами под землю закопаются, чем на меня вякнуть посмеют! — внутри всё просто кипело. Молчи, мерзавка, лучше молчи, а то сорвусь.


— Да пошёл ты! — вполне искренне попыталась указать Мерзейшему дорогу, но не придумала куда именно его послать. А самое обидное, что он, наверное, правду говорит… Выходит, моё общество для него и правда подобно пытке. Желание покинуть странную комнату нарастало с каждой секундой и я начала прощупывать стены на предмет нахождения хоть какого-то подобия выхода.


— И пошёл бы, если бы мог. — проговорил, устало привалившись к мягкой стене — Можешь не стараться, мы в подпространственном кармане, отсюда выход только один, через воронку, которую может открыть только тот, кто создал эту конкретную полость в подпространстве.


— И что теперь делать? — нервно спросила я. — Ждать пока неведомый кто-то решит нас отсюда выпустить? — на самом деле мысленно я выдохнула, потому что поняла, что моя мама просто на такое не способна. Нет у неё такого уровня дара, да и знаний нужных нет, чтобы такой карман создать.


— Делай что хочешь, меня это не касается. Только сделай так, чтобы я тебя не видел и не слышал… и запаха не ощущал. — проговорил, закрыв глаза и стараясь представить, что я один в этой комнате. Близость дриады сводила с ума зверя, заставляла встрепенуться духа и бесила меня!


Ну всё! Вывел меня это Злобин!

— Да достал ты меня уже! Сколько можно издеваться?! Если тебе что-то не нравится, то ты всегда можешь наложить на себя руки! Я не собираюсь молчать для того, чтобы создать для тебя комфортные условия! Если ты думаешь, что я сейчас получаю удовольствие от того, что нахожусь здесь с тобой и мне безумно приятно слушать твои оскорбления, то ты ошибаешься! — выговорившись, наконец-то выдохнула. Стало легче.


Каждое слово мерзавки било по ушам, даже на её голос сознание реагировало как на сильный раздражитель… или возбудитель.

Резко метнулся к мерзавке, схватил её за шею и прошипел:

— Замолчи, Зараза, слышать тебя не могу. — а вторая рука сама собой легла на её грудь.


— Я повторяю ещё раз, не хочешь слушать — заткни уши и руки от меня убери — прошипела прямо в лицо Мерзейшему. Наговорил мне кучу гадостей, а я должна молча слушать? Может ещё покивать и согласиться со всем прикажет? Шиш ему!


— А может мне проще тебя заткнуть? — спросил, грубо проводя пальцем по её губам. А мысли повернули в совсем другую сторону. И сам не заметил, как прижался к мерзавочке всем телом, вдавливая её в мягкую стену.


— Я же говорила уже, что ты слабак, верно? — совершенно спокойно спросила, потому как ругаться дальше совсем не хотелось — Так вот повторюсь: угрожать тем кто слабее, могут только слабаки. — и отвернулась, чтобы в глаза его бесстыжие не смотреть.


— Я не угрожаю, Зараза ты языкастая! — проговорил охрипшим голосом — Когда же ты молчать-то научишься? — выпущенные когти вонзились в стену, вырывая кусок упругого материала, из которого была сделана вся комната. Сделал усилие и спрятал когти. — Значит, ты меня ненавидишь? — прошептал, проводя губами по щеке и ушку мерзавки — Меня ты тоже бесишь. — признался, целуя впадинку под ушком и сжимая её тонкую талию. Дыхание сбилось, а запах дриады стал более ощутимым.


Поёжилась от щекотного и в то же время такого приятного прикосновения, но реакцию старалась не показывать.

— Если бешу, тогда отстань! — заявила категорично, хоть и нехотя.


— Это ты, зараза такая, привязалась ко мне, как змея в душу заползла, обвилась вокруг и душишь. — сказал, уже плохо соображая, что говорю.


— Это ты, зараза такая, привязалась ко мне, как змея в душу заползла, обвилась вокруг и душишь. — сказал, уже плохо соображая, что говорю. Руки блуждали по телу дриады, а губы покрывали поцелуями её шею и грудь в вырезе рубашки.


— Прекрати. — вяло сопротивлялась я. — Тем, правда, хватит. — а сердце уже билось как ненормальное, стремясь вырваться из груди. Руки сами зарылись в шелковистые белые волосы, а дыхание заметно участилось. И что это за животные инстинкты такие у меня рядом со Злобиным просыпаются?!


Я чувствовал её желание так же отчётливо, как и своё. Мы пили друг друга, сливаясь на энергетическом уровне, и что-то в моём отношение к мерзавочке изменилось. Желание было нестерпимым, но я медленно, глядя в чем-то испуганные глаза, расстёгивал одну за другой пуговки её рубашки.

— Только молчи. — попросил шёпотом, стягивая рубашку с плеч дриады.


— Сам молчи — хрипло попросила я, быстро расстёгивая рубашку Злобина. Только сейчас поняла, что я чувствую его как саму себя, каждая эмоция Мерезйшего отдавалась во мне. Чем нас там связали? Чёртов вампирский артефакт, действует, зараза. Мысли отказывались думаться, а губы уже страстно впивались в губы Мерзейшего.


— Ты моя Зараза. — шептал, укладывая мерзавочку на пол и медленно снимая чулки с её стройных ножек — Всегда всё делаешь по своему, доводишь меня до потери контроля, но как же мне это в тебе нравится. — каждое слово чередовал с поцелуем, не давая ей шанса ответить и всё испортить — Обожаю твой мерзкий характер. — я ещё что-то пытался говорить, но учащённое дыхание не позволяло выразить путающиеся мысли. А потом они и вовсе все выветрились из головы.


И вот даже говорить мне ничего не хотелось, хотелось только Злобина, чтобы он всегда рядом был. Со своими эгоистическими закидонами, с мерзким характером и неконтролируемым языком. Такого, какой есть, настоящего… Нежного, решительного, заботливого, способного заставить меня злиться до одури, и радоваться до умопомрачения, дарящего неописуемое удовольствие.

Через считанные секунды все мысли покинули голову. Во всём мире осталась только я и мой Злобин. Я, кажется, шептала его имя, как в бреду, снова и снова проваливаясь в бездну наслаждения.


Вокруг не было никого и ничего, только я и она, только мы. Именно мы, как единое целое. Сомнения и неуверенность отпали сами собой, теперь я точно знал, что она мне нужна, необходима как воздух, как вода… И я больше не позволю ей разрушить это чувство единения. Хочет того моя мерзавка или нет, но она моя. О чём я ей и сообщил в пиковый момент.

— Ты моя. — прошептал, окончательно теряя контроль и проваливаясь в омут удовольствия.


Я лежала на груди Тема и вычерчивала какие-то беспорядочные узоры на его животе, при этом чувствуя себя абсолютно счастливой. Он перебирал мои волосы и выглядел не менее глупо чем я.

— Как думаешь, кто нас сюда отправил, а главное для чего? — тихо спросила, не имея ни малейшего желания вставать и куда-то уходить. Просто вдруг подумалось, что если нас сюда заманили, то возможно за нами кто-то наблюдает, а это, в свете последних событий, было бы крайне не желательно.


— Одно точно знаю, к этому приложила свою полосатую лапку моя мамочка. — проговорил задумчиво, перебирая бело-зелёные локоны и наслаждаясь их лесным запахом. Кажется, я полюбил лес.


— Откуда знаешь? — насторожилась я, — Меня моя мама в библиотеку позвала.


— Так и мне мама встречу в библиотеке назначила. Похоже, наши мамочки нашли общую тему для мерзостей — нас. — продолжил рассуждать. Но резко выдохнул, когда дошло, что только что сказал — Нам крышка! Точнее, теперь нас точно поженят. Если уж за это взялась моя мама, то у нас ни шанса. — но как-то быстро успокоился, прижал мерзавочку покрепче и попросил — Ты продолжай, что там пальчиками у меня на животе делала. Так приятно.


Я замерла, от слов Мерзейшего. Если он прав, то нам действительно не оставят ни шанса на свободу. Улыбнулась, когда Злобин прижал меня крепче, плюнула на весь мир и продолжила гладить его живот.

— Ну не наденут же они на нас кандалы, в конце концов — спокойно проговорила я, потом вспомнила маму Злобина, представила рядом с ней свою и окончательно уверилась — наденут.


— Кандалы-то, может, и не наденут, но отсюда точно не выпустят, пока мы не договоримся. — усмехнулся, поняв, что с мамочками мы совладаем только сообща — Так что, давай договариваться…

Договаривались мы долго и обстоятельно, в результате чего моя спина стала похожа на обивку дивана заядлой кошатницы.


— Можно считать, что мы уже договорились, или нужны ещё какие-то подтверждения? — промурлыкала я, покрывая шею Тема поцелуями. — Как они узнают, что нас можно выпускать? Думаешь, подсматривают?


— Нет, подсматривать, по крайней мере, моя мать не стала бы. Так что, нужно как-то дать им знать, что мы помирились, осознали и готовы трудиться во благо будущих поколения, производя на свет голубоглазых, зеленоволосых вампирчиков и тигрят. — прошептал, чувствуя, что если она сейчас не остановится, то мы на третий заход пойдём.


На мгновение замерла. Это он сейчас, что, правду говорит? Нет, трудиться-то я, конечно, готова, тем более с ним, но не сейчас же! Минимум лет через сто… Злобин провёл рукой по моей спине, и захотелось 'трудиться' прямо сейчас. Никогда не думала, что так испугаюсь подобного заявления из уст Мерзейшего, но стало страшно.

— А мы готовы и осознали? — немного удивлённо спросила — И как будем давать понять?


— Нет, конечно! — поспешил заверить дриаду, и себя заодно — Но мамам это знать не обязательно. По другому-то нас не выпустят, так что придётся согласиться как минимум на помолвку. А там разберёмся, главное из подпространства вырваться. Здесь, конечно, хорошо, усталости нет, кушать и спать не хочется, но что-то мне не верится, что мы не поубиваем друг друга, находясь в замкнутом пространстве достаточно долгое время.


Мысленно выдохнула, всё-таки Злобин остался собой и изменять себе не намерен, и это радует!

— Лично я, уже передумала тебя убивать — улыбнулась и поцеловала Тема в подбородок.


— А ты собиралась? — изогнул бровь, скосив глаза на мерзавочку — Вот так и приходит понимание, что был на краю гибели!


— Вообще-то, когда ты заявил, что я тебе омерзительна, собиралась, — поморщилась от воспоминаний. Всё-таки Злобин много обидного наговорил. — Так что, как сигнализировать мамашам?


— Ну, вообще-то, ты меня кем только ни называла. И заметь, я тебя за это не убил. — слукавил конечно, желание было, и довольно сильное. Но не убил же!

Встал, собрал разбросанную по комнате одежду, покосился на кровавые следы на полу от моей спины и порадовался, что передумала-таки убивать. Потому что, если у неё нежность с кровопусканием, то лучше уж не злить.

— Одевайся, будем связываться с родственницами. — проговорил, подавая мерзавочке её вещи.


— Как связываться? — полюбопытствовала. И быстро начала одеваться. Хотя, не буду лукавить, выбираться отсюда, мне уже не очень-то и хотелось…


— Я попробую кинуть зов по крови. — мерзавочка явно не поняла, о чём я — Не заморачивайся, это оборотнические штучки. — отмахнулся, застёгивая рубашку и морщась от жжения кожи на спине.


Я с интересом наблюдала как Мерзейший отрастил огроменный матово-белый коготь и нацарапал прямо на полу какой-то непонятный узор. Потом безжалостно разрезал когтем свою ладонь. Из глубокой раны тут же капнула кровь, и по бороздкам, оставленным когтем Злобина на полу, разошлось алое свечение. Жутко-то как!

Ещё более жутко стало, когда прямо над узором появилось призрачное изображение незабвенной маман моего Мерзейшего.


— Ну что, дети, выяснили отношения? — даже не поздоровавшись, перешла к делу мама. Как-то быстро она на зов откликнулась, значит ждала.

— Леди Агресса, будьте любезны объяснить, что это за фокусы? — проговорил сдержанно. Мама знает, что так официально я к ней обращаюсь только тогда, когда она действительно перегибает палку — И мне вот что интересно, отец в курсе?

В поле зрения вплыла симпатичная зеленоволосая мордашка. А вот и вторая мамочка!


— Мама! Как ты могла вообще так со мной поступить? — раздражённо спросила у появившейся, неведомо откуда Лави.

— Так вы помирились, или нет? — прищурилась маман не желая отвечать на мои вопросы.

— Да! — ответили мы с Темом одновременно. — Может выпустите уже нас отсюда? — с мольбой в голосе попросила у обеих родительниц.


— То есть я могу передать Элизии, что помолвка состоялась? — не унималась мать.

— И эта стерва с вами! — возмутился я.

— Попридержи язык, сын! — повысила голос мама — Её императорское величие о тебе безголовом упрямце заботится. Она старше всех нас вместе взятых и в таких вещах разбирается.

— Ну да, ты бы ещё сказала, что она в мужчинах разбирается. — усмехнулся. Посмотрел на сникшую Заряну, вздохнул и сказал со скорбным видом — Можешь передать.

Мамочки завизжали в один голос и принялись обниматься.


Я же была в состоянии глубокого шока, не смотря на то, что мы вроде как знали, что без этого обещания нас не выпустят.

— Тем, а мы можем пожениться лет через пятьсот после заключения помолвки? — спросила шёпотом, прильнув к самому уху Злобина, чтобы эти аферистки не услышали.

— О чём вы там шепчетесь? — сразу же напряглась моя будущая свекровь.

— В любви ему признавалась. — недовольно буркнула я, и снова вопросительно посмотрела на Злобина. И как раз в этот момент нас засосало в воронку перехода, через которую мы сюда попали.


— Ты о чём, радость моя? — спросил, приобнимая мерзавочку во время переноса — Уже планы на свадьбу строишь? Слишком не разгоняйся. Хотя… через несколько столетий вернёмся к этому разговору.


— П-ф — фыркнула я — Какая свадьба, милый, я ещё слишком молода! Хотя по обычаям энерговампиров мы и так уже женаты… — хотела ещё что-то сказать, но когда осмотрелась по сторонам, вырвалась совсем другая, незапланированная фраза — Ого, как у тебя чисто! — покои Злобина просто блестели, к чему бы это?


— К первой брачной ночи готовился. — проговорил сквозь зубы — Жёнушка!


— А где вино? Салюты там? Цветы, опять же? — спросила, ещё раз осмотрев комнату — Плохо готовился — и укоризненно покачала головой.


— А без бутылки я на роль мужа, значит, не подхожу? Да и салют над брачным ложем штука пожароопасная. Так что обойдёмся без пиротехнических представлений. Нам ещё с помолвкой что-то делать нужно. — подошёл к комоду, достал из ящика белую коробочку в форме раковины, извлёк из неё тонкое кольцо с голубым бриллиантом и протянул его мерзавке — А пока вот, надень, чтобы Элизия и наши родительницы отстали.


Быстро спрятала руки за спину.

— Нет, я так не играю! Если уж у нас помолвка, то делай всё как положено! — заметила недобрый прищур Мерзейшего…И мне бы заткнуться в этот момент, но когда я затыкалась? — Ну, на колено там встань хотя бы, — начла медленно пятиться назад, потому что явно занервничавший Злобин надвигался, — Или скажи слова какие-то красивые, — тем не менее, продолжила говорить.


Настиг отступающую пигалицу, схватил за руку, слегка вывернув её, надел на безымянный палец обручальное кольцо, поцеловал в губы, демонстрируя факт свершения помолвки и предупредил:

— Не советую снимать, а то… женюсь!


Ну вот и всё. Так бесцеремонно меня окольцевали! Даже обидно стало.

— Не женишься, шантажист великовозрастный. — буркнула я. — И вообще, не нужно мне угрожать.


— Это я-то великовозрастный? Да по сравнению с твоим предыдущим женихом я непозволительно юн! — возмутился, уже не в первый раз услышав намёк на мой возраст — И я не угрожаю, счастье моё, премерзенькое, я предупреждаю.


При воспоминании о Станиславе, лицо непроизвольно искривилось. Перекосило меня, в общем.

— Ладно, верю. — покладисто согласилась — Иди сюда, — и непроизвольно хлопнула ладонью по дивану рядом с собой.


— Ты часом рассудком не повредилась от счастья, радость моя? — спросил, усмехаясь. — И да, твоё эпическое "Фу, сидеть!", я запомнил и буду мстить… мерзко и беспринципно… Но потом. А сейчас…

Прямо между мной и мерзавочкой открылся портал, из которого вышел очередной провинившийся дроу-посыльный.


Я, так же как и Злобин, вопросительно воззрилась на появившегося дроу, который странно на меня поглядывал. С опаской что ли?

— Уважаемый, с вами всё в порядке? — ну просто не нравится мне когда на меня так смотрят, почти как на Злобина! Дроу посмотрел на меня ещё более странно, даже не пытаясь скрыть ужаса, попытался перекреститься, но отвечать не стал, вместо этого невидящим взглядом уставился на Мерзейшего.

— Лорд Магистр Злобин! — торжественно крикнул он — Для вас и вашей супруги послание от её императорского величия Элизии Вечной! — и, трясущейся рукой протянул Темену конверт, с уже известной мне личной печатью императрицы. Как только рука Тема коснулась конверта, дроу испарился.

— Странный он — промямлила я.


— Ну что, ссссупруга, давай посмотрим, какую ещё мерзость нам её величие приготовила. — скорее прошипел, чем проговорил, рывком распечатывая конверт.

— Вот же стерва! И когда организовать-то успела! — выругался, рассматривая именную карточку-приглашение на торжество в часть помолвки лорда Темена Мраковича Глубинного-Злобина и леди Заряны Эзурони-Пересветной. Самым абсурдным в этом приглашении было то, кому оно адресовалось. На обороте значилось "Супругам Злобиным" и снизу, в скобочках от руки "или как там теперь ваша фамилия".


Прочла приглашение, выглядывая из-за плеча Злобина. Действительно, а как теперь наша фамилия? Стоп! О чём это я?

— Я не смогу пойти — быстро протараторила — Извинись там за меня, скажи, что занята шибко, семейное гнёздышко обустраиваю… Короче, придумай что-нибудь — пока это всё говорила активно и как можно более незаметно пятилась к двери. — Ну, мне пора уже. — махнула рукой в знак прощания и ускорилась. Не хочу ни на какой приём! Меня же там его обожательницы на части разорвут, мало ли какие у них способности!


— Стоять! — приказал уже добравшейся до двери мерзавочке — Совсем жить надоело? Это же прямой намёк на вампирский ритуал, в который мы вляпались, по неосторожности. А значит, Элизия именно тебя жаждет увидеть. У нас на сборы час, так что разворот и шагом марш обратно.


Понурив голову поплелась обратно, ближе к Злобину.

— Врёшь ты всё, просто один идти боишься.


— Боюсь, ой боюсь… не выдержать, и вырезать весь приём как поросят. — признался в своих опасениях — А если ты рядом будешь, зверь не будет бушевать. А сейчас бегом в душ, времени в обрез. — и собственно повёл мерзавочку в душ. А что такого? Мы же теперь жених и невеста, а по вампирским обычаям так вообще уже женаты.


— Ты что, со мной пойдёшь? — удивлённо спросила я. Осознала, что Злобин настроен решительно. Вон, как скалится, ехидно. — Серьёзно со мной пойдёшь? — спросила ещё раз. — А как же времени мало?


— Так мы же мыться идём… или не мыться? Я вообще-то планировал принять душ, но если ты настаиваешь… — и дверцу душевой кабинки закрыл.

На торжество мы опоздали, вернее, мы там только спустя три часа появились, но зато очень чистые и довольные.


На этот раз мне было уже не так страшно как тогда, когда мы были на празднике Кровавой Луны. К тому же Злобин постоянно был рядом и крепко сжи