Book: Не просто человек



Железнова Алла Александровна


Непросто человек

или стажировка А.Грессии


- Сегодня, в этот знаменательный для нас день… – ораторствовал министр магии на площади перед толпой зевак, вышагивая вдоль шеренги молодежи, - мы приговариваем к отчислению этих молодых людей… - пауза, - в виду получения ими дипломов об окончании Высшей Магической Школы со званием Магистра магии 4-й степени!

- Ура!!! – и поздравительные выкрики зазвенели со всех сторон.

- На конец-то! – пошел гул среди бывших адептов после заключительной речи нынешнего магистра магии Спирита Быстронудного. Позор тому, кто не знает его имени! Как можно не знать дедка, который написал 18 томов по травоведению, 21 том по практической магии и 2 тома по бытовой магии в пятьсот-шестьсот страниц каждая? И этот ужас нам задавали на лето в качестве внеклассного чтения. Ладно бы там было: заклинание «N», результат «М». Так нет же. Помимо всего прочего там еще и история каждого заклинания. Спасибо создателям, но они им уже не помогут.

Я – Ася! А.Грессия, о как! Я сиротка. Так уж случилось, что родилась я во время ведения развернутых боевых действий между основными расами этого мира, каждая из которых хотела урвать кусок территории побольше. Но все это в прошлом, мне сейчас двадцать один год, я закончила десять классов магической школы, и получила почти красный диплом. Спасибо Спириту Нудному с его томами, чтоб ему икалось всякий раз, когда адепты читают его книги. Именно из-за истории заклинаний я не получила долгожданной пятерки на ГОСе. У-у-у-у….

Что вам рассказать о себе? Я – яркая личность, в прямом смысле слова. Случайно такой стала. Вообще я была жгучей брюнеткой когда-то два года назад. Просто один раз на уроке зельеварения я совершила дикую ошибку. Мы с группой варили зелье оздоровления из редчайших ингредиентов: скорлупа яиц феникса, сушеные перетертые глаза лягушки и многое другое. Но так как я опоздала на лекцию по данной теме, то пропустила самый важный ингредиент: пихтовое масло, будь оно не ладно! Цвет получившегося зелья соответствовал оригинальному. Но как вы думаете, на ком я его испытала? На себе! Вот и получилась бешено-красноволосая и без того агрессивная бестия с глазами сиреневатого цвета. На мой взгляд, мне очень идет!

Тут из моего воротника высунулся мокрый нос и стал обнюхивать окружающую его обстановку. Это хорёк, спасла его как-то из клетки в лаборатории. На уроке превращений меня отправили за клеткой №1368 для превращения живого создания в неживую статуэтку для выставки работ адептов. Мне стало жаль зверька. Я в четвертом классе не знала, что его можно расколдовать обратно. Но было поздно. Этот говорящий оболтус прицепился ко мне как банный лист. Он ест все, что есть в магическом холодильном шкафу. Как бездонный мешок, честное слово! Соответственно звали его Жора, Гхыр и Крыса. Гхыр – это грознейшее тролье ругательство. Получил он это имя, когда спер у тролля колбасу.

- Ася, поздравляю! – Лара бросилась ко мне и обняла за шею, чуть не придушив. Отцепившись от нее, я обратила внимание, что она плачет.

- Ты что? Опять? Не хнычь! Скоро и твой черед. Подумаешь еще два года школы травников… Они пролетят быстро. Ты и заметить не успеешь.

- Ага, а ты уже уедешь. На ком я буду тренироваться и опыты проводить?

А, это… Я персона неизвестного происхождения. Регенерация у меня на ура, один час и как ничего и не было. Просто мистика какая-то. Решив, что я бессмертна, мы с Ларой перепробовали на мне действие некоторых ядов. Результат ошеломил: я не отравляема! Но терпеть не могу молоко. Одно упоминание о нем вызывает невыносимую тошноту. Зато очень люблю печеное, я не представляю завтрака без чашечки кофе или чая и чтобы обязательно с печенькой. Хорек мои вкусы разделяет. Каждое утро мы наперегонки несемся к холодильному шкафу и коробке с печеньками. Но этот прохвост еще и имеет привычку лопать ночью, пока я сплю. Жора хороший наглый друг. Когда я шла на экзамен, клала его за пазуху. Он оттуда подавал мне запрятанные заранее шпоры или зачитывал их шепотом. Я его научила читать и разговаривать с помощью заклинаний запоминания языков, памяти и терпения.

Проходя мимо преподавателя с урока превращений, Жора прикидывался воротничком на моей шее. Вдруг распознает пропавшего подопытного.

- Тишина, пожалуйста, – вновь прогремел голос Спирита в толпе, - Напоминаю, сегодня выпускной балл в 20:00; а завтра, в 12:00, распределение.

Мы с Ларкой бросились в наше пришкольное общежитие наряжать меня в мое модельное выпускное платье. Оно белоснежное – на торсе всего пара полосок непрозрачного материала и расширяющаяся к полу юбка. Нацепили колье с серьгами из феонита и серебра. Мои бешено-красные волосы мы уложили в высокую прическу. Теперь колье очень подходило к моим глазам. Лара блондинка, о которой говорят – Барби. Как моя подруга, она пошла со мной, в розовом платье естественно.

Придя в зал торжества, мы делали вывод, что неотразимы. Особенно Лара. Кены к ней посыпали со всех сторон, побросав партнерш по текущему танцу. Меня тоже пригласил танцевать мой одногрупник Сева. В ходе выпускного вечера он пообещал мне, что никогда не забудет, как мы с коллегами привязали его к дереву в пятом классе и пытались сбить яблоко с его головы огненными файерболами. Одногрупники были пьяны, а я просто за компанию, так как был день защиты Конституции Ковена Магов. Все учителя собрались и уехали в столицу. Проигнорировав причитания и запреты старенького сторожа, мы покинули территорию школы и направились в трактир.

На следующий день, проспав после выпускного, по-быстрому приведя себя в порядок и, распрощавшись с Ларой, я отправилась на распределение. Подруга при этом не забыла сделать мне скромный прощальный сувенир – карманную аптечку, которую я бесцеремонно закинула в нагрудный карман.

На площадь я примчалась в самый разгар процесса. Должность при королевском дворе Вертании я прозевала, и слава богу, иначе от ленивого дворцового образа жизни растеряла бы все свои боевые магические способности. Еще троих наняли в королевский двор соседней страны Селевании. Остальных нанимали далеко не бедные дворяне. Я не успела отдышаться, как на площади зазвучали фамилии моих одногрупников. Севу забрали на остров Грейс. Вот повезло зазнайке. Море, солнце, дикая природа и особняк с шикарной лабораторией старого профессора Лейта к его услугам.

- Грессия Ассия Вениаминовна! – о-о-о, это меня. Почему-то я не спешила выходить из строя выпускников, предчувствуя что-то не хорошее.

- Ассия! Шаг вперед!

Я шагнула и чуть не упала в обморок, увидев, кто шагнул мне на встречу. Это оборотни! Двое, смуглые, могучего телосложения. Не обычные, которые не контролируют превращение в полнолуние, а самые настоящие оборотни, которые перекидываются в огромных волко-вурдалакоподобных существ в любое удобное для них время.

- Ты отправляешься на территорию Лихой Рощи, земель смешанных рас – Мракодонии.

Елки палки. Это же круто! Я увижу дриад, эльфов, нимф, единорогов и других созданий. У нас другие расы встретить почти невозможно, на международных отношениях сказывается недавняя война. Часто встречаются только тролли-наемники. У них нет своей территории, они везде приветствуются в качестве охраны. Но оборотни! Их я вообще еще не видела так близко, только в прошлом году один раз на прошлом выпуске адептов с крыши амбара, стоящего у площади, куда мы забрались с Ларой ради утоления любопытства.

Декан Видиус подошел ко мне, вручая договор и говоря тихо:

- Будь осторожна. Твой контракт заключен до выполнения главного задания. После этого стажировку можно считать законченной. Ты сильный боевой маг и воин. Я больше не мог доверить это никому. У тебя логическое мышление и выносливость выше, чем у кого-либо из твоих коллег. Не делай глупостей. Если условия договора будут нарушены или тебе понадобится помощь Ковена Магов, дай знать. Используй любой метод магического оповещения. Удачи.

Прочитав врученный мне свиток, я не обнаружила задания, которое меня ожидало. Видимо обрадуют на пути к пункту назначения. Зато там были своеобразные пунктики, некоторые из которых мне особенно понравились. Один из них пункт с внушительной суммой гонорара. Другой содержит примерно следующее: «нанимающая сторона не имеет права наносить какой-либо ущерб стороне принявшей соглашение». Ха! А про ущерб их стороне ничего не сказано. Будет весело.

- Бедные, бедные оборотни, – сказал Жора мне в ухо, видимо поняв, почему на моем лице появилась хищная улыбка.

И я поставила подпись.


*

Я собрала скромный багаж в виде моего выпускного платья, чистого белья на смену, хлеб, вяленое мясо, конспекты, несколько особо важных зелий и амулетов и спальный комплект. Я все это уменьшила до размеров, необходимых чтобы все уместилось в рюкзачок. Шло начало лета. Оделась я по походному: в брюки коричневого цвета, сапожки на шнуровке из наитончайшей кожи гномьей выделки с небольшим каблучком, белая рубаха с рукавом три четверти, и коричневый кожаный жилет той же гномьей выделки. Все это очень гармонировало с моими волосами и шерсткой хорька. Мой конь Вьюнок каштановой масти. Он появился у меня еще в школе, когда нас учили верховой езде. Конь сам выбрал меня. Не знаю, что ему так во мне понравилось, может цвет моих волос, но кроме меня он не подпускал к себе ни одного наездника. Мне он тоже запал в душу, завоевав мою симпатию резвостью и грациозностью.

- Ассия Вениаминовна, нам пора в путь, - бас одного из оборотней, что казался старше, отвлек меня от школьных воспоминаний.

- Зовите меня просто Ася. Зачем нам эти фамильярности? – тем более ненавижу свое отчество.

Досталось оно мне от больного на голову отчима, который до одиннадцати лет обучал меня боевому искусству война, погоняя кнутом в особо безнадежных случаях. За непослушание мне запрещалась вкусная еда и прогулки. Но это все в прошлом. Устав в один прекрасный день со мной нянчиться, он отдал меня в школу магии. В тот день я должна была отбывать очередное наказание запертой в амбаре. После того как отчим запер дверь, я выкрикнула ему в след проклятье при этом снеся каким-то дивным образом стену амбара. Фанатик. Я ж девчонка. Хотя своего он добился. В школе мне не было равных в сражении на уроках боевых искусств. Основным моим орудием были два длинных тупых кинжала, проеденных кое-где ржавчиной. Кинжалы мне школа оставила в дар для дальнейшей самозащиты. Не убью, так хоть покалечу и синяков наставлю.

- Хорошо, Ася. Я Синей, старейшина клана оборотней. Вы временно входите в мое распоряжение.

- Руки прочь от царской власти! – подал голос хорек. Оборотней охватил ступор.

- Он говорит? – спросил Синей, обретя дар речи.

- Еще как, - спокойно ответила я и оседлала Вьюнка.

Мы двинулись в путь по направлению в Мракодонию.

Я ехала позади своих провожатых уже пол дня, он клонился к ночи. Солнце уже почти полностью зашло за горизонт. Внезапно, остановив коня, обернулась назад. Я покидала границу города и прилежащей к нему территории, в которой провела последние десять лет. Мне было грустно осознавать, что детство осталось позади. Но впереди ждала взрослая жизнь полная приключений и любимой работы, что радовало.

Обернувшись в сторону своих спутников, я с удивлением обнаружила, что они стоят и терпеливо ждут меня неподалеку. Син объявил привал на ночлег и оба оборотня отправились за хворостом в рощицу. Мы обосновались на полянке неподалеку от тракта.

Кстати о втором оборотне. Он выглядит чуть младше Синея. Я все не могла увидеть его лица, так как на меня он не смотрел совершенно, держался гордо и надменно. Ничего, и не с такими «воевали». Оборотни развели костер и повесили над ним котелок с водой.

- Сготовь ужин, – велел Син.

- Это ты мне? Я не умею готовить.

- Что? Женщина не умеющая готовить? Как это?

От свалившейся на них новости удивился даже гордый оборотень и обернулся в мою сторону. Вот это мужчина! Ларочка бы здесь пищала и непременно бы рискнула познакомиться с каждым оборотнем поближе. Вы бы видели его глаза. Черные как ночь сияли в свете костра. Волосы короткие, темно русые, аккуратно уложены. И фигурка у него такая могучая, мужественная. О чем это я?

- Мать, челюсть с пола подбери! Что мужиков смазливых никогда не видала? Как из лесу вышла, ей богу! – шепотом съязвил хорек.

- Значит, останешься голодная. Мы продержимся без еды пару дней. В крайнем случае, мы можем поесть в другой ипостаси, - голос Сина и Жоры вернул меня на землю.

- Я могу готовить, - это Жора. - Я привык, пока она чахла на занятиях и дебоширила в коридорах, я читал кулинарию у поварихи на кухне.

- Как же, кулинарию читал. Лопал сидел не переставая. – буркнула я.

- Ну-ка Аська, заряди мой амулетик, - с умным видом сказал хорек, не обратив внимания на мое высказывание.

Он протянул в лапках маленький ошейничек с камушком в центре, который я ему подарила в качестве амулета. Иногда я его подзаряжаю магией и хорек ее использует для свершения неподъемных для него мероприятий. В основном он пользовался заклинаниями левитации, созидания и развеивания приведений, чтобы не скучно было, пока я ходила на занятия, и другими мелочными заклинаниями. Надев заряженный амулет, Жора направился к сумке с провиантом.

- Что тут у нас? – рылся он в рюкзаке под удивленными взглядами оборотней, - Ага. Сало, перловка. Так, лук я за соседним кустом видел, – он ну очень наблюдательный.

Процесс пошел. Я скромненько спросила оборотня:

- Син, а кто твой тихий компаньон?

- Крит, – ответил он и удалился к своему коню.

Коротко и ясно. Я села рядом с суетящимся у костра хорьком. Он насвистывал песенку «трынь-трава», а я смотрела, как языки пламени охватывают котелок. Тут огонек пошевелился, и на мгновение я увидела саламандру. Лишь по движению и черным глазкам можно было отличить ее огня. Саламандра исчезла также быстро, как и появилась. Улыбка тронула мое лицо. Я вспомнила как на уроке «магические животные» нам рассказывали, что саламандры путешествуют, перемещаясь от костра к костру. Живут они в каминах гномов, проживающих глубоко в горах. «Если саламандра поселилась у вас в камине, то у вашего дома появляется магическая защита», вещал магистр Стрелок на лекции.

Я повернулась в сторону своих спутников, стоящих у лошадей и о чем-то говоря шепотом. Как обычно, когда мне было очень любопытно, я использовала заклинание, и моя аура души, отделившись от тела, подошла подслушать.

- … неспокойно, - это Син, - лучше обогнуть.

- Нет времени, идем обычным путем, - голос Крита ровный, спокойный, от которого мурашки побежали по всему телу, прозвучал утвердительно.

- Но стоит ли рисковать… - Син не закончил, Крит дал ему какой-то знак и они оба повернулись в мою сторону.

- Миледи, вы что-то хотели? – грубо и четко выговаривая слова, спросил Крит.

- Я? Не, ничего, - ответила я, вернувшись в свое тело.

- Так может, вы не будете подслушивать чужой разговор?

О чем я думала? Это же оборотни. Подвох чуют за версту. И о чем интересно они там шепчутся? Ладно, черт с ними. Больно надо. Чтобы как-то отвлечься, я начала готовиться к ночлегу и поставила защитный контур, щелкнув пальцами.

- Ужин готов! – гордо заявил Жора.

Оборотни подошли к костру и заглянули в ароматно пахнущий котелок.

- Это точно можно есть? – спросил Син.

- Не знаю. На меня яды не действуют, а Жора пока что от своей стряпни не умер. Так что мне все равно, - сказала я, и принялась накладывать кашу в миски.

Развернувшись и оставив оборотней наедине с котелком, я и Жора отошли к своему ложу ужинать. Каша оказалась сготовлена на пять с плюсом. Поблагодарив зверька, легла спать. Сон был поверхностный. Каждый раз просыпаясь, я смотрела по сторонам в поисках спутников. Вдруг бросили. Первый раз я увидела их вместе с хорьком у костра. Они нахваливали его стряпню и слушали истории о древности его родословной, у Жоры варежка щелкала безумолку. Проснувшись спустя еще час, я обнаружила его спящего за пазухой. Снова выискала моих нанимателей взглядом и обнаружила, что Крит не спит и несет караул. Тут до меня дошло, что о контуре я их не предупредила. Пришлось встать и подойти.

- Крит, - тишина в ответ. – Я поставила защитный контур, можешь идти спать, - опять тишина в ответ. – Я что пустое место?!

- Тихо, Сина разбудишь.

- Я сказала иди спать.

- Я не верю твоим магическим способностям, так как не видел их в действии, - сухо и отрешенно заявил нахал.

Хочет увидеть мои способности? Сейчас все будет, меня долго просить не надо!

Я призвала заклинанием грозовую тучку. Она зависла над Критом и, шарахнув молнией по его макушке, стала поливать дождем. Крит вскочил как ошпаренный, резко развернулся в мою сторону и рыкнул не по-детски. Я притопила по периметру полянки, а за мной разъяренный перевертыш, но перекидываться в зверя он почему-то не торопился. В след за ним летела злосчастная тучка, все так же поливая его ливнем.



У меня поднялось настроение, и появился некий азарт. Но тут Крит внезапно остановился и, развернувшись, направился к краю полянки. Навстречу ему из кустов выскочили четыре разбойника с кривыми мечами весьма внушительной, на мой взгляд, комплекции. Но не для Крита, как выяснилось.

- Ты, быстро выложил все, что у вас есть или несдобровать тебе и твоей девахе! – оскалившись рявкнул громила с гнилыми зубами.

Я, заинтересованная сложившейся ситуацией, вмешиваться не стала. Лишь чуточку помогла, развеяв тучку, а также обратила внимание, что контур стоит между ними. Если разбойники кинутся на Крита, то их окатит кипящим огнем, но если он выйдет из круга, то разбираться ему придется самому. Контур выпускает и впускает тех, кто был внутри на момент его установки.

Крит, как оказалось, выходить не собирался. Он просто перекинулся в огромного волка. Так быстро, я едва успела заметить процесс. Потрясающе! Раз и все. Так же и разбойнички подумали, и их тут же как ветром сдуло. Я захихикала, а псинка сурово на меня уставилась. Мой смех прекратился моментально и я храбро подошла к зверю. Стоя на четырех лапах, он был мне выше пояса, по грудь, с огромными когтистыми лапами. Казалось, они могут разорвать все что угодно. Цвет шерсти был необычным, темно-серой, на правом боку и правой половине морды было по паре белых полос. Черные глаза придавали зверю зловещий вид. Интересно.

Мое любование оборвал дикий визг у самого моего уха, от неожиданности сердце ушло в пятки. Даже у Крита шерсть на холке встала дыбом. Это Жора проснулся и решил высунуть нос у меня из-за пазухи. Да-а-а, хорек под впечатлением не мог заснуть всю оставшуюся ночь, при этом приговаривая, как я вообще осмелилась подойти к этому чудовищу.

На следующий день я проснулась от укуса за ухо. Я взвизгнула и машинально двинула кулаком примерно в направлении нахала. И попала! Вот только в кого? Открыв глаза, я увидела, как Крит потирает скулу. Укусил меня Жора, а он наблюдал за процессом, сидя рядом на корточках.

- Мы не могли тебя разбудить. Григорий, молодец, весьма эффективный способ пробудки, - Крит поднялся и ушел вьючить лошадь.

После завтрака, сделанного на скорую руку, с печеньками естественно, мы отправились в путь. Ехали мы по тракту в степи. Я демонстративно читала договор о найме, в надежде, что на меня обратят должное внимание. Эффект – ноль! Пришлось спросить самой.

- Вопрос можно? – тишина затянулась.

- Але! Сокол, я Ястреб, как слышно? – это Жора.

- Да? – ответил ему Син.

Не поняла? А как же моя светлость?

- Мы спросить хотим, в чем наше задание заключается? Борьба с жульем на базаре? Спасение от стихийного бедствия? Освобождение прекрасной девы из лап дракона? Или спасение мира сего? – развел дифирамбы хорек.

- Нет.

- Так что же?

Я тактично молчу.

- Спасение нашего клана.

- И?

- Что?

- В чем беда то проявляется? – Жора от безудержного любопытства перелез на плечо Синею и замер в ожидании ответа. Предатель. А сам визжал и чудищами их называл. Я перевела взгляд на Крита. Лицо его было серьезным, и, печальным.

- Раз в квартал в полнолуние, мужская половина нашего клана теряет над собой контроль. Они принимают ипостась волка, кидаются друг на друга и истязают. Это продолжается уже почти два года. Численность населения снижается с катастрофической скоростью. Оно уже сократилось на четверть. И, благодаря нашей живучести и регенерации, мы до сих пор не вымерли.

- А у вас закрытый клан? Я имею ввиду, живут ли среди вас представители других рас?

- Да живут, но за пару дней до полнолуния мы увозим их всех за пределы нашей территории, чтобы ненароком не угробить. Некоторых в эльфийский город Элдор, кого-то в горы к гномам или на территорию племени Драгокас.

Крит по ходу разговора хмурился все сильнее, крепко сжимая поводья.

- А расскажите о вашем клане, – наконец подала голос я.

- Наш клан проживает в низине Лихой Рощи. У нас есть свой вождь, при котором имеются опекающие его старейшины.

- Опекающие?

- Да, его мастера. Он еще очень молод, мы его учим навыкам, передающимся от поколения к поколению.

- Он настолько молод? А кто сейчас управляет кланом? Вы?

- Нет, он и управляет, мы только его учим, предостерегаем и выполняем его поручения. Перечить ему не имеем права, лишь советовать.

- А как он выглядит? Сколько ему лет?

- Ну, лет ему шестьдесят восемь, а как выглядит сама узнаешь, когда доберемся.

- Шестьдесят восемь? – у меня опала челюсть, - Сколько же вы живете?

- В зависимости от древности рода, от трех сот до восьмисот лет.

- Ого! – пискнул Жора мечтательно, - Я пожил бы! А что? Жизнь, путешествия, приключения, и еда! Я бы попробовал все народные блюда мира.

- Да, ты ж прожора только об одном и думаешь. Тебе лишь бы пузо набить, - съязвила я.

- Ой, подумаешь. Я ж не ты, скелет обтянутый кожей.

- Ничего подобного! Я не дистрофик. Я – стройная, - вступили мы в обычную для нас перепалку.

Синей засмеялся, за что получил мой хмурый взгляд. Далее мы ехали молча, с короткими привалами. Хорек спал на плечах Сина, изредка дергая лапкой. Иногда, проснувшись, он травил байки о моей школьной жизни, веселя моих спутников, а меня временами заставляя краснеть.

К позднему вечеру мы подъехали к границе болот и решили устроить ночлег неподалеку от обрывающегося тракта.

- А долго нам еще идти? – спросила я, подойдя к Криту.

- Долго, - холодно и безразлично ответил тот.

- В чем дело?

- Ни в чем.

- Чем я заслужила такое отношение к себе?

- А чем заслужила другое?

- Хам! – я демонстративно скрестила руки и, гордо вздернув подбородок, отошла к костру.

- Что? – у Крита, от неожиданного факта, удивленно вытянулось лицо.

Спустя некоторое время он подошел и сухо ответил:

- Несколько дней болото, затем горы, за ним Элдор, потом уж наша территория. Довольна?

Тут уж пришел мой черед удивляться:

- Вы заговорили со мной?

- Да!

- Что-то в лесу сдохло.

Он посмотрел на меня укоризненно и до меня дошел смысл сказанной мной фразы. Его клан живет в лесу. Представляю, как он бесится.

- Все к костру, - объявил Жора, прервав наш поединок гневных взглядов, - приятного аппетита.

Все поели и отправились каждый к своему лежаку. Я села на одеяло, скрестив ноги, закрыла глаза и вошла в легкий транс. Отделившись от тела аурой души, я отправилась на поиски ближайшего родника или пруда. Осматривая окружающую местность, я поглядела на место нашего пристанища сверху. Оборотни улеглись, но еще не спали. Я продолжила поиски и в четырехстах метрах обнаружила небольшое озерцо, на дне которого находился родник. Озеро постепенно перетекало в болото. Я дождалась, когда все заснут, после этого встала, поставила защитный контур и вышла из него тихо, используя заклинание тишины. Беззвучно я отдалилась в направлении озера, оставив зверушку спящим на одеяле. По пути к озеру встречались полевки, вышедшие на промысел, пока основные хищники спят, из кустов неподалеку выглянул крысодлак, но, увидев красный пульсар в моей ладони, все понял и залез обратно.

Дойдя до озерца, я осмотрелась. Оно было круглое как блюдце, по кайме которого густо рос высокий камыш. Одним взмахом руки я сделала между камышами небольшой песчаный берег из желтого песка. Подойдя к озеру, я потрогала воду. Теплая, люблю теплую воду и горячую ванну. Быстро раздевшись, оставив на себе длинную рубаху, я зашла в воду тихо, без брызг и погрузилась в нее с головой. Используя соответствующее заклинание, я решила исследовать озерцо.

Глубина оказалась больше, чем представлялось в начале. Дно илистое, сплошь усеянное устрицами. Водоросли растут не густо. Стайка рыб наблюдала за мной с интересом. Мимо проплыл водяной, помахав мне ручкой и отвесив поклон. Я улыбнулась в ответ и решилась поговорить с ним. Из разговора я выяснила, что он хозяин этих болот, поведал мне о местах наиболее безопасных для прохода, а так же предупредил о неспокойных утопленниках, которые не подчиняются его воле, обозвав их несговорчивыми упырями. Поблагодарив водяного за информацию, поплыла к поверхности. Вынырнув, я увидела яркое звездное небо и месяц на нем. Как же хорошо и красиво. Надо идти назад. Выйдя из воды, я применила заклинания чистоты и высушивания, которые выстирали мне одежду и высушили вместе со мной, и отправилась обратно. Забыла поставить заклинание тишины. Когда я зашла в круг, Крит внезапно сел на своем месте, выхватил кинжал из-под одеяла и замер, увидев что это я.

- Что случилось? Ты где была? Я же видел, как ты ложилась спать.

- Я ходила купаться, - ответила я, идя к своему месту ночлега.

Он смотрел на меня укоризненно какое-то время и снова заснул. Я достала конспекты, увеличила их и стала искать заклинание упокоения против утопленников и других видов не упокоившихся.


*

Мы уже второй день идем в болотах по тропинке, которую отыскивал мой поисковичок, беленький светлячок, парящий над топью. Над болотом все время были тучи, стояла влажность и неприятный полумрак.

Вьюнок будто создан для болотистой местности. Он скакал с кочки на кочку как горная коза, время от времени слышалось довольный храп и игривое ржание. Кони спутников уверенно шли за ним. Таким образом проблем с лошадьми не возникало.

На дневном привале нас ожидал сюрприз. Мы остановились на большой кочке, болото все еще распространялось от горизонта до горизонта. Я жевала бутерброд и думала, что скоро умру со скуки. Но тут вода с боку от меня взбурлила, сначала не сильно, затем все больше и больше, и из нее показалась разбухшая зловонная голова утопленника. За ней вторая, третья и еще десяток.

- О-о-о-о!!! – промычала я с полным ртом, тыча пальцем в сторону утопленников.

- А-а-а-а!!! – это Жора, - Аська, колдуй!

- А что Аська то? – проглотив кусок бутерброда, воскликнула я. – Меня начальство не припрягает вроде.

- Ась, сделай милость, вас же учили? – спросил довольно спокойно Син.

- Учили, учили. Она всю ночь конспектами шуршала, спать не давала, грымза.

- Молчи, гхыр блохастый! Сейчас все будет.

Утопленники тем временем уже подошли к краю кочки.

- Граждане утопленники, чем могу помочь? – обратилась я к местному народонаселению, предварительно обездвижив их.

- У-у-у-у… - загудело население.

- Понятно, а кто послал?

- У-у-у-у-у…

- Все ясно, ничем не могу помочь, - сказала я, вслед за этим произнося заклинание упокоения. Не подействовало! Как? Повторила – снова ноль. Что же это такое? Тут местные жители снова двинулись с места. Что ж, без членовредительсва не обойдется. Призвав заклинание ударной волны и столп огня, я резко сделала рукой пасс вперед. Утопленников снесло волной огня и мощного удара, при этом ближайших разорвав на части, которые соответственно посыпались нам на головы. Остальная часть утопленников загорелась вместе с ближайшими кустами. Что-то я переборщила. Как только страдальцы обуглились, пришлось призвать дождь для тушения огня. Вдруг здесь торф, не хватало взлететь на воздух в звездном полете. Ну, вот и все, дело сделано. Повернувшись к оборотням, я обнаружила их грязными, мокрыми и, похоже, в ярости.

- Я все исправлю, - пискнула я, сгорая под их испепеляющим взглядом, и использовала те же заклинания, что и на озере.

- Вот, порядок.

- Ты не могла работать более аккуратно и предусмотрительно? – спросил Крит.

- Почему-то не получилось, - ответила я и задумалась.

Странно, а почему? Что-то не чисто. «Не сговорчивые упыри», вспомнила я слова водяного.

Но это не все сюрпризы, которые преподнесло нам болото. Представляете, в болоте есть сирены. Это сверх сумасшествие какое-то. Откуда? Ни в одном учебнике «магических существ», «нечисти», «особенностей континентов» этого не было указано. Да и в рассказах бродяг, которых мы слушали в трактире по выходным, сие сумасшествие не упоминалось. Ох, не нравится мне это!

Через сутки после последнего события, среди полной тишины, раздалось пение сирен. Оно было потрясающим, и соответственно, как и положено, мои спутники впали в транс, вместе с хорьком. Почему тогда лошади не повелись, я не пойму? Я наскоро выставила прозрачную стену перед оборотнями, которые тут же побросали лошадей и ринулись к топи с тропы. А нежное пение сирен продолжалось. Сквозь мутную воду проявилось голубоватое свечение и к поверхности начали подниматься «сирены». Кикиморы? Поют? Как?

- Отдай нам их, - грозный приятный голосок кикиморки прозвучал уверенно и жестко.

- С чего бы?

- Это приказ!

- Чей?

- Не твое дело! – внезапно рявкнула кикимора голосом дряхлого старика.

- Ого! – сердце бухнулось куда-то в желудок.

Тут до меня дошло: массовое телепатическое подчинение разума. Я имею дело с магистром магии первой степени. Что же делать?

- Зачем они тебе? – я не выдала ни грамма волнения.

- Ты, ничтожное подобие человека! Не стой у меня на пути!

Кикиморы бросились на меня со всех сторон с мерзким хохотом, закончив свое прекрасное пение. Мои спутники потихоньку начали приходить в себя, чувствуя себя как после алкогольного опьянения. Я начала отбиваться от них мощными фаерболами, заметно сокращая ряды нападающих. Чуть позже передо мной возникли два огромных волко-вурдалако-подобных существа, одно из которых мне уже было знакомо, и начали наступление на кикимор, расшвыривая их в стороны огромными когтистыми лапами. Зрелище примерзкое. Кикиморы не выдержали нашего преимущества и, наплевав на подчиняющий их разум голос, бросились в рассыпную, прячась в недрах болота.

Два дня колдовства в таком негативном месте это через чур. Я, уставшая, села на землю. Так много магии я не тратила ни на одном уроке и впервые почувствовала магическое истощение. Значит утопленники тоже дело рук этого старика магистра. Вот почему их не удалось упокоить.

- Ты в порядке? – вопрос задан с чувством, головой ручаюсь.

- Спасибо Крит, жива. Устала. А где Жора?

- Он с Синеем. Жалуется на жизнь.

Я посмотрела на них. Хорек прикинулся, что в ходе разбирательств на него наступили. Син с чувством обещал лично носить его на руках, пока тот не поправится, предоставить ему отдельную комнату по прибытию в пункт назначения и лучшую еду. Вот подлиза подхалимная. В принципе, мне же лучше, хоть еду из под носа никто воровать не будет.

Мы, совместно обмозговав произошедшее, решили сегодня больше в путь не выдвигаться и, найдя наиболее удобное место для ночлега, на весь оставшийся вечер и ночь остались там.

- Что это за дед такой? – спросила я, рассказав о разговоре с кикиморкой, а так же о моих подозрениях относительно утопленников.

- Понятие не имеем, - ответил Синей.

- Из всего ясно одно. Ему нужна ваша смерть, - выдвинула вердикт я.

- Уже поняли.

- В вашей долине происходило что-либо подобное? - Жора задал весьма разумный вопрос.

- Было, покушение на вожака. На него были натравлены пещерные орки, когда тот пытался выяснить причину безумия, наступающего в полнолуние.

- Орки? А откуда они там взялись?

- Мы не поняли, мы ж не маги. Но волнения магической ауры чуем очень хорошо. Так вот, эти волнения происходят очень часто.

- Странно все это. Ладно. Приду на место, осмотрюсь.

Что же мне делать? Оповестить декана Видиуса как и уговорено? Рано. Еще и нескольких дней не прошло, а я уже плакаться собралась. Скажет «разочарован, ведь я именно тебе доверил это задание».

Сон сначала не шел, затем крепко уснув, в голове гудело одно «Ты, ничтожное подобие человека! Не стой у меня на пути!»

Я проснулась внезапно, в поту. Я все на том же месте, где и уснула. Ночь, звезды, месяц, трель сверчков, и черные глаза. Он смотрел на меня, лежа неподалеку.

- Почему не спишь? – холодно спросила я.

- Не спится. Не безопасно здесь.

- Контур стоит. Спи.

- Знаю. Спасибо.

- За что?

- За жизнь. За спасение.

- Но, потом вы спасли меня.

- Ты молодец, - и он отвернулся, а я снова уснула.


*

Через два дня болото закончилось. Ура! На границе болота тучи развеялись. Мы прошли через небольшой лесок и вышли на равнину.

Цивилизация! На горизонте видны крыши домов и слышен гул скота, пасущегося неподалеку. Я пришпорила Вьюнка и припустила галопом к деревеньке. Оборотни тоже, с облегчением вздохнув, ускорились за мной. Деревушка называлась Днище. Да, тут так уютно и мило, что хочется осесть здесь надолго. Мы нашли харчевню и устроились в гостевых комнатах на ночлег.

Всем безумно понравились мои красные волосы. Дети с воем и слезами разбегались по домам, увидев меня рядом с собой. Бабы плевали мне вслед и строили глазки моим спутникам. Но я тоже не осталась без мужского внимания. В харчевне, после принятия горячей ванны, я, вся чистая и прекрасная, спустилась в зал первая. Жора уже давно утопал в шкафу с продуктами на кухне. Заняв свободный стол, я сделала заказ. Тут ко мне подсел такой здоровый мордоворот, что лавка под ним прогнулась.

- Привет, красотуля! Позволишь одинокому мужчине скрасить твое одиночество?

Я уже занесла кулак для того, чтобы начистить нахалу харю, как с лестницы я услышала довольно веселый окрик Крита:

- Даринель, дружище! Как я рад тебя видеть.

- Крит? Ты ли это?

Именуемый Даринелем, встал с лавки, благодаря чему я оказалась на полу. Два, явно друга, утопали в крепких дружеских объятиях.



- Сколько лет. Как ты?

- Нормально. Воюем потихонечку, как и положено у наемников. Крит, я кажется просил не называть меня полным именем. Ты подмачиваешь мою репутацию. А как ты?

Тут настала пауза.

- Что-то произошло?

Моя светлость поднялась, отряхнулась и посмотрела на товарищей, взгляды которых многозначно направились в мою сторону.

- О, девушка занята. Я правильно понял? – спросил Даринель.

Крит зарумянился и начал отнекиваться, представив меня как компаньона по выполнению особо важной миссии, о которой и поведал другу, пригласив его в свою комнату.

Мне принесли заказ, чуть позже к трапезе присоединился Синей.

- Что-то не так? – спросила я его.

- Да, я чувствую снова магические волнения, но уже не на нашей территории, а в Элдоре. Нам предстоит путь через эту долину.

- А что это за долина?

Я хотела взять курицу, но тут кто-то укусил меня за палец. Я рефлекторно пальнула молнией и услышала знакомый возмущенный писк. Жора!

- Ты можешь не лезть в мою тарелку, наглая твоя морда? На кухне не лопнул?

- Моя шерстка! Моя бесценная шерстка. А ну, верни все как было, живодерка несчастная!

- За такие манеры останешься таким навсегда, - хмыкнула я.

Син смотрел на нас с явным весельем. Подумав, хорек пустил слезинку, а я немедленно собрала ее в наполовину заполненную колбочку, которая всегда на такой случай лежала у меня в одном из карманов. Артист.

- Ладно, прощаю.

Заговорив кусочек картофеля, я дала его съесть зверьку, он тут же покрылся новой шерсткой.

- Так что там за долина Элдор?

- Это территория эльфов.

- Серьезно? Мы увидим эльфов?

- Вряд ли, я хочу уговорить Крита на обход.

У меня резко улетучилась вся веселость. Но тут мне пришла в голову весьма хитрая идейка, он не сможет отказать.

- Син, а эти волнения магии такие же как в Лихой Роще?

- Да, абсолютно идентичны, странно.

- Так может все-таки зарулим в гости к эльфам и попытаемся разузнать что-либо?

Син призадумался.

- Вы же не знаете их источник. Но я могу осмотреться на месте. Мне пока не подвластно осязание магической ауры на расстоянии, я всего лишь магистр 4-й степени.

- Я понимаю. В нашем клане магию чувствуют тоже не все, только старейшины и сам вожак. Ты в чем-то права. Но я должен поговорить об этом с Критом.

Через некоторое время к нам присоединились старые товарищи. Интересно сколько Дару лет? Он кстати оказался не таким уж страшным, как его габариты. Здоровый мужлан. Полукровка, смесь эльфа и тролля. Да, да, и такие есть. Соответственно он силен и могуч как тролль и красив как эльф, если бы не одно но – шрам в пол лица на щеке до уха. Но что там этот шрам на фоне его голубых глаз с лисьей хитрецой. Имя ему видимо мама давала. Да, о таком поДАРке она видимо и не мечтала. Смуглый голубоглазый брюнет. Редкий экземпляр в общем.

- Это наш маг, Ассия.

- Даринель, уроженец клана Драгокас, - с нежной эльфийской улыбкой представился Дар. Все же красив, очень. – Это ее друг, Жора.

Хорек рассматривал его с недоверием, но после того как Дар угостил его своим гарниром, смилостивился и перебрался к нему на плечо.

- Дар, а сколько тебе лет?

- Мне семьдесят четыре года, мы росли вместе с Критом, я помню его еще щенком, - хихикал Дар. – После войны я стал наемником.

- Наши пути после войны разошлись, - наступила грустная пауза, и я решила ее нарушить.

- Значит, у вас возраст тоже зависит от древности рода?

- Совершенно верно.

Для тролля он весьма не груб, даже галантен, что ли. Но по опыту нашего знакомства можно сказать, что он, как и тролль, не прочь попребывать в женской компании. Лара бы тут извелась. Он же просто ее идеал.

Кстати о Ларе, надо будет послать ей весточку о себе «жива, здорова, утопаю в компании мужчин твоей мечты». Да, так и отправлю прямо сейчас. Мысленно сотворив заклинание, я представила ее письменный стол и оставила маленькую записочку, размером со шпаргалку. На большее моих способностей к магии на расстоянии пока не хватает. Не сомневаюсь, что этим летом после записки мы встретимся очень скоро.

Я, взяв Жору, отправилась спать в свою комнату, оставив мужчин выбирать путь нашего дальнейшего путешествия.

*

Утром меня ждало неожиданное пополнение отряда.

- Я иду с вами.

- Как? Зачем?

- Долина оборотней мой второй дом. А проблемы моих лучших друзей, это и мои проблемы тоже.

- А я ухожу, - сухо сказал Син. – Волнения магии снова появились на нашей территории, я должен придти туда раньше и все предусмотреть.

Жора спросил у меня в чем дело, придя со стороны кухни с набитым брюхом. Мы все собрались, запаслись провизией и расплатились с трактирщиком. Отойдя от Днища, ведя коней в поводу, Син сменил ипостась на волчью. Направив нас на путь истинный, он отправился вперед со скоростью молнии, достигнутой благодаря моему заклинанию. Лошадь Синея вполне подошла Дару.

- Мы решили проехать через Элдор. Синей довел до меня твою точку зрения. Я считаю твою версию разумной, - Крит пришпорил коня, и мы двинулись за ним. – До гор один день. Там мы найдем гномов, они проведут нас до эльфийско-друниадского леса.

В течение суток Дар кружил вокруг меня и просил показать ему какую-нибудь магическую примочку.

- Ну, колдани.

- А вдруг на нас нападут, а я устала?

- Так я же рядом, отобьемся. Колдани.

- Ладно.

- Пригните головы ребятки! – съязвил Жора, прячась ко мне за пазуху.

Пофантазировав чуть-чуть, я свершила примерно следующее: плавно проведя руками в воздухе, я собрала на небе темные тучи. Казалось, грянет молния и пойдет дождь. Крит видимо так и подумал, поэтому призывал меня остановиться. Но я его не слушала, и тихо хлопнула в ладоши. За место дождя из тучи посыпались звезды. Много звезд слетали, как снег и сгорали в полуметре над нашими головами. Дар заворожено наблюдал. Ха, я мастер иллюзий. Потом за место звезд посыпались лепестки роз так густо, что пришлось всем закрыть глаза. А когда открыли, уже ничего не было.

- Все прошло удачно? – высунул нос хорек.

- Не пугай так больше, - серьезно сказал Крит.

- Потрясающе! И что Крит так завелся?

Я не поленилась пояснить ему об опыте первого дня нашего совместного путешествия. Дар хихикал, а Крит нервно пришпорил коня и поскакал рысцой впереди нас.

Мы двигались по торговому тракту и ночью подъехали к посту. Службу несли два довольно пожилых гнома с длинными бородами.

- Куда едите? – задали они дежурный вопрос.

- Едем в Лихую Рощу через Элдор.

- Коней придется оставить, не пройдут.

- Как? – запаниковала я.

Мне совершенно не хотелось бросать Вьюнка на произвол судьбы.

- Вам доставят их по месту назначения, но позже вашего прихода. Их проведут в общем табуне через скотный тракт.

- А мы не можем пройти по нему?

- Это долго, - ответил мне Дар.

Крит заплатил налог за пересечение границы и за коней.

- Вас встретит через пару дней городской патруль. Удачного пути, не сворачивайте с натоптанной тропы.

Посмотрев за спины гномов на упомянутую тропу, у меня мурашки пошли по коже. Она уходила в ущелье, и чем дальше она уходила, тем мрачнее казалась. Мы ступили на тропу, не обратив внимания на наспех выгравированную надпись на отвесной скале.

Мы шли уже полутора суток, стараясь делать не продолжительные привалы. Мертвая тишина отзывалась эхом наших шагов.

- Ася, у меня какое-то не хорошее предчувствие, - Жора свернулся в клубочек у меня за пазухой.

- У меня тоже, - ответила ему я, с подозрением оглядываясь по сторонам.

С правой стороны от тропы располагалась огромная расщелина, зияющая чернотой, с левой неровный склон скалы, за который нам приходилось держаться, чтобы не упасть. Небольшая полоска неба над нашими головами едва освещала путь. Да, велики горы Старты. Старта – это город гномов, расположен он глубоко в горе Одина. Тропа к городу рассчитана в основном для самих гномов и меньше для других рас.

Мы шли друг за другом, впереди был Дар, так решила я, чтобы на случай если земля его не удержит и он куда либо провалится, мы повернем обратно. За ним кралась я, а Крит замыкал процессию.

Внезапно мы все замерли как по команде.

- Вы тоже слышали? – спросила я.

- Да, - хором ответили мои спутники.

В расщелине повторился шорох с довольно мерзким толи хрипом, толи глухим свистом. Обычный человек даже не услышал бы, но не мы. Иногда слух у меня непроизвольно обостряется, может потому, что я слишком напряжена.

Переждав какое-то время, мы снова пошли вперед.

- Господи! – я оступилась и с воем начала соскальзывать в расщелину.

Но тут, чья-то рука сомкнулась на моем запястье и выловила меня в полёте. Камни осыпались в черный провал, отдавая эхо от ударов о склон. Оно еще не прекратилось, а меня уже подтянули на тропу.

- Осторожно, смотри под ноги, - взволновано прошептал Крит, прижимая меня к себе одной рукой и свободной держась за скалу.

Подняла на него глаза и встретилась с его черными, блестящими даже в этом полумраке. Я впервые к нему так близко, чувствую его ровное дыхание и… сердцебиение? С чего бы?

- Ну, чего стоите? – шепот рядом с нами напугал нас, - надо идти, ужасное место. А где Дар?

Жора вылез из-за пазухи и начал вертеть мордочкой из стороны в сторону, сопя носиком. Неподалеку послышались удары и ощущалась легкая вибрация. Через пару метров в скале была огромная дыра, похожая на вход в узкую пещеру. Оттуда вырвался возмущенный рык Дара и удар чего-то большого о стену. Я вслед за Критом свернула с тропы в его направлении. По мере приближения к месту потасовки стал слышен тот самый свистящий хрип и шипение. Сделав пару поворотов в тоннеле, мы оказались в небольшой пещере, где Дар бился с огромным тарантулом. Он был больше Дара раза в четыре, черный, с кучкой бегающих глаз, огромными лапами и здоровым жалом, которым пытался пырнуть тролля. Дар удачно уворачивался и, в удобные моменты, хватал паука за брюхо и кидал его в направлении стен. Я поразилась его мощи, разинув рот.

- Аська, что встала?! Братву спасай! У Дара меч сломан, - ораторствовал хорек, выглядывая из внутреннего кармана.

Крит кинулся другу на помощь, но как только ткнул брюхо паучку, его меч распался на осколки.

- Метал? – удивленно воскликнула я. – Но как на оригинал похож. И как Дар его поднял?

Товарищи оказались зажатыми в углу, а монстрик надвигался в их сторону. Я тревожно соображала, что же предпринять. Но тут, обратив внимание, что тарантул дышит, меня осенила очередная догадка. Неужели опять маг? Я использовала всего два заклинания – развеивания чужих чар, благо снять их оказалось легко, и, сделав взмах рукой в направлении монстра, обратила его в камень.

- Ну, мать, я от тебя такого не ожидал. Живую животину и в камень? – обиженно засопел Жора среди полной тишины.

- Но тебя-то я этой участи не подвергаю, заметь.

- А когда-то я тоже был в секундах от издыхания.

- Ну, ладно.

Уменьшив изваяние до размеров ладони, я его вновь оживила. Паучок, оценив ситуацию, быстренько ретировался. И тут я обратила внимание на лежащего в углу Дара. Эта гадость все-таки его задела.

- Дар, держись! – вскрикнула я, ища в своем мини рюкзаке нужные бутылочки.

- Да что там, - гордо ответил наемник, держа обеими руками рваную вертикальную рану на боку. Крит снимал с него испорченную рубаху, - Еще один шрам не сильно испортит ситуацию.

Я извлекла то самое злополучное зелье оздоровления, но уже со всеми необходимыми ингредиентами, и противоядие от паучьего яда. Зелье оздоровления обладает способностью к медленному заживлению ран, но в более короткие сроки, чем обычно, и лечит простуду. Противоядия требовалась одна капля при укусе маленького паука. В данном случае я решила не рисковать и применила весь пузырек.

- Оставайтесь здесь, я за помощью, - велел Крит.

Приняв ипостась волка, он резво ринулся к тропе. В этом облике он быстро доберется до города гномов.

В течение часа Дару стало лучше, противоядие подействовало, кровь в ране остановилась, и ее края начали сходиться.

- Ну, вот и отлично. К завтрашнему вечеру останется только тоненькая линия шрама, позже и она пройдет.

- Спасибо.

Нет, он явно весь в маму. Манеры уж слишком порядочные. Хорек готовил ужин на разведенном мною магическом костре. Он очень старался сготовить что-то вкусное, по запаху вроде бы бульон.

- Я вычитал в одной умной Лариной книжке, что болеющему полагается диета, - с умным видом сказал Жора.

- Какая диета? И что за дева?

- Лара, это моя лучшая подруга. Она еще адептка, учится на кафедре лекарей-травников. О, она же мне аптечку дарила.

Я извлекла аптечку из кармана жилетки и открыла ее.

– Да-а-а, в ее стиле, - сказала я, посмотрев на ее содержимое.

- Что там? – любопытные взгляды тут же устремились на меня.

Я извлекла из аптечки маленький портретик с изображением Лары и меня. Не сомневалась, что эту картину она подарит мне на память. Интересно, ее Сева уменьшал? Парой взмахов руки, я придала картине ее исходный размер, где-то метр на метр. Дар разглядывал Лару с легким недоуменным прищуром лисьих глаз.

- Это она?

- Да.

- Она прекрасна! – после небольшой паузы заявил Дар.

- Даже очень! От ухажеров нет отбоя, - развел разглагольствования Жора. – Очень дружелюбная девушка, она всегда гладила меня по моей драгоценной шерстке и называла лапочкой, - глаза хорька мечтающе заблестели. – Не то, что Аська. Та удавится, но другому добра без личной выгоды не сделает.

- Предатель, - фыркнула я на хорька.

Он не замедлил перебраться Дару на плечо. Уменьшив картину до прежних размеров, я вновь положила ее в коробочку под медикаменты. Хорек рассказывал о прелестях дружбы с красавицей Ларой, а я, как обычно в последние дни, впала в раздумья.

Паук, тоже дело рук магистра первой степени, того же самого. Я узнала его магию, когда развевала чары стального щита тарантула. Она так похожа на мою, как будто у нас с ней общий источник. Но этого не может быть, ведь у каждого он свой, а злодей, по сути, находится на территории Мракодонии. Я никогда не покидала Вертанию. Хм, следующий вопрос: а что я знаю о своих спутниках? Ничего. Только то, что они мои работодатели. Оборотни. Тролль полукровка. Да за его красоту троллем называть язык не поворачивается, а за могучее телосложение эльфом. Дар и все. Крит, тоже информации ноль. Дружит с Даром. Превращается в полосатого красивого волка. У Синея не было полос. Странно, надо будет спросить.

- Дар?

- Да? – он отвлекся от разговора с хорьком.

- Ты и Крит, - начала я неуверенно. – В общем, я о вас ничего не знаю, хотя в пути с вами уже не мало.

- Это не удивительно. Крит твой наниматель. Ничего, кроме того, что он захочет тебе рассказать, тебе знать не положено. Я долго работал наемником и усвоил это хорошо.

- То есть я останусь в неведении до самой Рощи?

- Почему же? Я же не он. И расскажу тебе парочку историй, - улыбнулся Дар.

- Бульон готов! – заявил Жора, леветируя миски со стряпней к нам.

- Наше племя Драгокас тесно дружит племенем волка с довоенных времен. У нас даже нет границы между территориями. Она обозначена условно. Также с эльфами, но они предпочитают свои могучие деревья и дворец. Поэтому, приехав в Мракодонию, не удивляйся, если встретишь уйму полукровок и представителей разных рас на чужой территории. Земли Мракодонии едины для всех, просто все живут там, где им удобно. Но есть одна территория, которую все называют Дикой Землей. Она огорожена от нас непреодолимыми Мрачными скалами, там сильный холод и всегда лежит снег.

Закончив есть бульон, Дар достал карту. Это редкость, мало кто путешествовал по земле на большие расстояния. Карты размножить не давали, каждый считал ее личной собственностью, поэтому они были у особ королевских кровей, очень богатых людей и редких путешественников.

- О Дикой Земле ходят страшные легенды, ни кто толком не знает ни ее границ, ни ее обитателей. Люди пытались пробраться на территорию со стороны моря, но пропадали там вместе с кораблями.

Я рассматривала карту с интересом, территория людей огромна. И додумались же начать войну, всего-то им мало.

- Когда настала война, наши племена объединились. Люди, поняв, что не справятся с нами, стали воевать сами с собой, регулярно происходил передел территории Селевании и Вертании. Война шла долго. Когда люди наконец-то решили пойти на мир, министр магии, Данте Сворарг, словно ополоумел. Он предложил объединиться и вновь напасть на Мракодонию, проделав путь по реке Ларей, проходящей от моря через Дикую Землю. Все сочли его сумасшедшим и сослали на эту территорию. Его спустили за борт без шлюпки, предоставив самому себе, лишив магической силы путем…

- … ослабления ауры. Как то министр Быстронудный сам рассказал нам о Данте Сворарге на одной из своих лекций. Он говорил о том, как много он сделал для развития науки и магии. Но его охватило безумие, он начал проводить опыты на людях и предлагал разгром и подчинение загорных земель.

- Что ж, пропустим грустный урок истории и географии, - улыбнулся Дар. – Во время войны у Крита погиб отец и …

- Наша жизнь изменилась, - глухо прозвучал голос Крита со стороны входа в пещеру. – Я пошел по стопам отца, а Дар стал наемником, юношество закончилось. Началась новая взрослая жизнь.

Дар виновато замолчал под осуждающим взглядом оборотня.

- Я привел помощь, - на свет костра вышли гномы массивного телосложения, метра полтора ростом. Видимо они из гарнизона Старты. Водрузив тролля на носилки, направились в город. Он находился глубоко в горе, но был прекрасен. Колонны, поддерживающие свод, были вытесаны прямо из горы, браво архитектору. Полы были сделаны из мрамора, наполированного до блеска. Город начинался с торговых рядов, распложенных на первом уровне. Чем больше номер уровня, тем он глубже находился в горе. На торговых рядах в основном были гномы, немного тролли, эльфы и оборотни, но людей не было вообще. Хотя, есть один лекарь.

Я просто не могла пройти мимо торговой вывески, обозначающей магазин драгоценностей. Жора только накалял мое любопытство.

- Ася, ну давай зайдем в эту лавочку, - умолял меня зверек.

- На обратном пути.

- Обратного пути может и не быть! Кто знает, сколько у них тут выходов и входов. А я хочу новый ошейничек. У этого уже камушек царапанный, и позолота стерлась. Ну, пожа-а-алуйста…

- Ладно. Дару вроде лучшее, мы чуть-чуть отстанем. Думаю, не потеряемся.

Мы зашли в ту самую пещерку и обомлели. Столько драгоценных украшений мы в жизни не видали. Здесь была уйма ожерелий, сережки, кольца, браслеты, обручи, и другие, непонятно для чего предназначенные, изделия. Жора прыгнул прямо на стол с изделиями, предназначенными для любимых питомцев. На поводки он фыркнул с презрением, а вот в ошейниках закопался с головой. Я же застыла, с изумлением смотря на золотые серьги с лунным камнем, к ним прилагалось кольцо и кулон на золотой извитой цепочке с этим же камнем. Я незамедлительно решила примерить эту красоту. Подойдя к зеркалу, сделала вывод, что мне очень идет, ничего лишнего. Все завитушки как будто специально сделаны по вкусу хозяйки.

- Они стоят двести золотых монет, - раздался гнусавый голос гнома у меня за спиной.

- Ого! – я разочарованно еще раз посмотрела на свое отражение и хотела было снять с себя украшения, но в лавку зашел Крит и, оценив ситуацию, все понял. Он развернулся к торговцу и сторговался на сто монет.

- Здесь для приезжих заламывают цены вдвое, - сказал Крит расплатившись. – Дарю. Я решил, что ты потерялась.

- Ася, смотри! – раздался возглас счастливого хорька с прилавка.

Он протягивал в лапках золотой, небольшой ширины, узорный ошейничек с гранатным камнем в центре.

- Этот камушек подойдет?

- Подойдет, - сказала я и заплатила за товар.

На этот раз гном цену назначил истинную. Выйдя из лавки, мы ускорились, чтобы догнать гномов.

- Крит, спасибо большое, - скромно промямлила я.

Он повернулся в мою сторону и с легкой улыбкой ответил:

- Пожалуйста.

Кажется, я запала.


*

Ванная! Какое блаженство, чистая мягкая постель, горячий ужин и любимый завтрак: чай с печеньками. Мы с Жорой утопали в роскоши гостевой комнаты дворца Старты. Король оказался благодушным старичком с седой бородой до пола, заплетенной в косу.

Нас разместили в гостевых комнатах, каждому выделили свою, Дару оказали помощь по высшему разряду, а Жоре выдали шикарную темно красную подушку для сна, в тон камню на его новом ошейнике. Все мы были великодушно приглашены на торжественный обед в честь нашего прибытия. С чего бы это такое внимание обычным гостям?

Приведя себя в порядок, я с Жорой спустилась в зал. Во главе длинного стола восседал царь Скорорг VII Грозный. При входе, глашатай звонко представил меня полным именем и со всеми титулами, как положено.

- Грессия Ассия Вениаминовна, магистр магии четвертой степени. Грессия Георгий Харькович, подопечный и друг магистра.

Я открыла рот от удивления.

- Харькович???

- Это я им сказал, Они видите ли по-другому не могут, - пробурчал Жора, сидя у меня на плече.

- Ассия Вениаминовна, присаживайтесь слева от меня, - добродушно пригласил меня король, спутников моих пока не видно. – Не волнуйтесь, ваши друзья подойдут с минуты на минуту.

Получается, их тоже представят полностью, интересно.

- Ваше величество, просто Ася, будьте добры.

- Ася, расскажите о новостях в человеческих землях. Я давно не покидал территорию гор. Время здесь летит незаметно.

Я рассказывала королю о событиях в послевоенное время, как к концу разговора, наконец, в зал зашли мои спутники. Крит выглядел потрясающе, одет в дорогой черный наряд, он очень гармонировал с его черными глазами и смуглой кожей. Дар тоже был на высоте, даже шрам не портил ситуацию.

- Его превосходительство Крит, вождь племени Волка.

У меня душа ушла в пятки, за ней последовало сердце, застряв где-то в желудке.

- Его превосходительство Даринель Тиэльский, вождь племени Драгокас.

Как это? Почему мне не сказали сразу? Они гордо прошествовали к столу и сели по правую сторону от царя. Увидев мое ошеломленное лицо, Крит легко улыбнулся и подмигнул мне.

- Ась, расслабься. Начистишь им моськи после обеда. Сейчас царь весь наш. Пользуйся моментом, - сделал замечание Жора весьма недовольным голосом.

- Да, ты прав, - повернувшись к королю гномов, я начала с ним кокетничать. – Вашество, а вы женаты?

Вопрос застал друзей врасплох, оборотень, кажется, подавился. Король же напротив, развеселился.

- Нет. Давно уже вдовец, увы. Право, мне нравится общаться с вами. Разговор получается не политическим и не принужденным. Хоть какое-то разнообразие.

Мы обсуждали с королем массу тем: искусство, магию, прозу, дворцовый дизайн, оружие, перейдя на личные предпочтения. Жора тоже активно участвовал в беседе. Король веселился от души, а вот Крит стал как-то сурово посматривать в мою сторону. Не выдержав затянувшегося обеда, он решил вежливо прервать наш разговор:

- Ваше величество, нам было очень приятно ваше общество. Мы были рады вас развлечь, но нам необходимо подготовиться к завтрашнему дню и отдохнуть. Мы идем через Элдор, там происходит что-то не ладное. Хотим попробовать им помочь чем сможем.

- Да, конечно, конечно. Не смею вас задерживать. Не волнуйтесь, отдыхайте, провизией мы вас обеспечим. Ася, всегда рады вас видеть. Понадобится помощь, дайте нам знать. Моя армия к вашим услугам.

Крит походу что-то рыкнул себе под нос.

- Благодарю, Вашество. Я очень признательна Вашему радушному и щедрому приему.

Я, довольная, покинула зал и направилась в свою комнату. На этаже недалеко от нее меня перехватил Крит.

- Что ты там устроила?!

- А что? Мы мило беседовали.

- Он же царь, - повысил он голос.

- Ты тоже! – воскликнула я.

- А если бы он был менее великодушен?

- Но все ведь обошлось. Какое тебе дело? Пострадала бы только я. Вы-то не участвовали. К тому же он милый свободный мужчина, и не врет в отличие от некоторых.

- Я не врал, просто не довел до сведения, и не собирался доводить до самой Рощи. Ради своей безопасности и безопасности моего клана. Я не мог никому доверять. Меня пытаются убить на каждом шагу. Мой народ гибнет…

- Извините за грубость, невежливость и неуважение, высказанные ранее, ваше превосходительство, - я грациозно поклонилась и зашла в свою комнату, хлопнув дверью.

- Ася!

Что он о себе возомнил? Он что, думает, что его смерть нужна нашему министерству? Что меня специально для этого рекомендовали ему в наемники? Конечно, он вождь, ему есть чего бояться. Но я то, невинное создание. Неужели он мог допустить мысль, что я его убью? Дурачок! А ведь мне-то он понравился. Его черные глаза, сильные руки, которые держали меня, чтобы я не упала в пропасть… Бли-и-ин!

Жора спрыгнул с меня на свою подушку и свернулся калачиком, зевнув:

- После вкусного обеда, по закону Архимага, полагается поспать.

Я, постояв у двери еще пару секунд, резко выскочила из комнаты и бросилась за Критом. Он еще шел по коридору к своей комнате.

- Крит.

Он обернулся в легком недоумении. Подойдя к нему я, недолго думая чмокнула его в щеку, сказав:

- Прости, - и, развернувшись, убежала обратно в комнату.

Крит так и остался стоять, весьма ошарашенный моим поведением.

- Ась, ты что мечешься туда-сюда как угорелая? – донесся до моего, где-то летающего, сознания голосок Жоры.

- Жорочка, а ну его, это закон Архимага. Пошли, пройдемся по замку?

Я схватила хорька, не обратив внимания на его возмущенный писк, и двинулась на экскурсию. Мы обошли дворец сверху донизу. Зашли в музей, оружейную, в соловую, библиотеку и, в конце концов, нас перехватили и пригласили в столовую на ужин. Крит не спустился. Дар пояснил, что он решил выйти на свежий воздух. Я ухмыльнулась и шепнула хорьку на ушко, что сегодня успело произойти, на что тот начал причитать, почему это он упустил такое зрелище.

Спала я плохо, мне снился воистину неприятный сон. Я кралась с кинжалом в комнату оборотня, мои волосы были темно русые, как раньше. Смотря, как Крит ровно дышит во сне, зло хохотала и, занеся кинжал вверх, бью его прямо в грудь.

Я вскочила на кровати вся в поту и, тяжело дыша, осмотрелась. Хорек спит рядом на своей подушке. Встав и подойдя к зеркалу, я вздохнула с облегчением. Мои волосы по-прежнему были красными.

- Это сон, всего лишь сон. Но жуткий, - говорила себе шепотом, стараясь не разбудить Жору.

Недолго думая, я вышла в коридор прямо в ночной рубашке, применив заклинание тишины. Бесшумно подойдя к комнате Крита, я заглянула внутрь. Он спал, лежа на животе и повернув голову в противоположную от двери сторону. В комнате никого больше не было. Я закрыла дверь и зачаровала ее от всех, даже от себя. Может я лунатик, кто знает. Утром чары рассеются сами. Крит не пострадает. Проходя мимо комнаты Дара, сделала тоже самое и удалилась спать. Далее ночь прошла без снов.

Утром, собравшись, мы распрощались с далеко не грозным величеством. Провожатые гномы довели нас до границы Элдора.

Сам Элдор встретил нас гигантскими деревьями, свет проходил сюда тонкими лучами между листьев. Но темно здесь не было, такое ощущение, что свет исходит из самих деревьев. Тихо, спокойно и хорошо, трель птиц, шелест листьев, шорох зверушек. Как в сказку попала.

Крит ехал впереди, и не оборачивался. Даринель напротив, травил анекдоты с Жорой по очереди. А я вновь погрузилась в очередные раздумья.

Синей говорил, что почувствовал здесь магические волнения. Я уже достаточно близко, чтобы определить их источник. Надо попробовать, как только сделаем привал. Интересно, мы вступили на территорию эльфов уже давно. Почему до сих пор ни один страж еще не появился?

- Дар, а почему нас до сих пор не встретили стражи? – прервала я их веселье.

- Не знаю, но нам здесь по правилам бояться нечего. Во-первых, местная власть – это мои родственники. Во-вторых, мое племя и клан Крита находится в союзе с местными обитателями.

- Но я то «чужак». Они должны были проверить.

- Тут ты права, я и не задумался. Они еще ни разу не пропустили человека без проверки.

Дальше мы ехали молча, я с опаской стала смотреть по сторонам.

- Остановимся на ночлег на этой поляне, - примерно через час сообщил Крит.

Слава богу, полдня через горы, полдня лес, и все это время без привала. Утомительно, седло Вьюнка натерло ноги.

Передохнув немного, сидя на лужайке, я отправилась устраиваться на ночлег.

- Что вам сегодня сготовить? – спросил Жора, роясь в сумке с провизией.

- Не утруждайся. Когда мы были в столовой гномов, я установила маленький телепорт, теперь мы будем есть как цари.

Щелкнув пальцами, в руках спутников оказалось по блюду с гарниром из картофеля, жаренным мясом кабана и вкусно пахнущей подливой.

Щелкнув снова, на отдельном блюде, который называется, кажется, поднос, оказался хлеб и кувшин вина с двумя стаканами.

- А почему два? – спросил Крит.

- Я не пью. И с него даже не пьянею практически, только иногда выхожу из-под контроля. И пить эту горькую гадость я больше не собираюсь. Хватит мне школьного опыта, - я вспомнила про бедного Севу и яблоко.

- Гадость? – у Даринеля вытянулось лицо от недоумения. – Да это же напиток Богов. Изумительный вкус забродившего винограда, многолетней выдержки ценится на вес золота!

Похихикав над причитаниями тролля, мы приступили к трапезе. Гномьи повара просто мастера по приготовлению мяса. Надо будет попросить у короля рецептик. Вдруг так случится, что я выйду замуж. При этой мысли я посмотрела на спутников. Те с довольным видом уплетали харчи за обе щеки. Поняв, что им этого маловато, я щелкнула пальцами еще раз, снова наполнив тарелки.

- Ася, в голодный год ты будешь просто незаменима и бесценна, - сделал замечание Дар.

- Из чего тебе в голодный год готовить? Увести из подноса еду будет не у кого.

- Все равно, ты самый лучший друг.

- Как говорит Жора, «путь к дружбе с мужчиной лежит через его желудок», - сказала я, вспомнив, как он говорил это, когда я кормила его в школьной столовой.

Жора утвердительно замычал, жуя стряпню.

После сытного ужина, очистила заклинанием тарелки и отправила их обратно.

- Негоже являться ко двору немытыми чушками.

Я отмыла друзей и выстирала их одежду тем же заклинанием, что и на болоте. Дару очень понравился столь оригинальный, не требующий усилий процесс.

- А сейчас все спокойной ночи, контур стоит.

- Я покараулю какое-то время. Магическое волнение сильно распространено здесь, - Крит удалился к краю полянки.

Ну и пусть, я тоже отправилась в противоположную сторону, оставив Жору на попечение Дару.

Использовав заклинание поиска ближайшего источника магии, для пополнения собственных затрат, я углубилась в лес к нему навстречу. Маленький источник находился в корнях гигантского дерева, такого необъятного и древнего, наверное, как сам лес. Сев у основания ствола между корней, я прислонилась к нему и вошла в поверхностный сон, поглощая энергию дерева. Теперь, пока я тут, у меня есть почти не ограниченные возможности.

После произношения заклинания, аура моей души вновь отделилась от тела и взлетела вверх, под крону деревьев. Посмотрев на себя, сидящую под деревом, я отправилась на поиски начала неспокойных магических волнений, которую чувствуют оборотни.

Вот наша поляна. Крит подозрительно озирается по сторонам. Дар и Жора снова травят анекдоты и о чем-то спорят. Я зависла в воздухе рядом с Критом, поднесла руку к его щеке, стремясь прикоснуться, но она прошла сквозь нее. Крит резко развернулся в сторону моей души, и на какой-то момент мне показалось, что он меня заметил. Но тут он потерял меня из виду и, посмотрев в мою сторону еще немного, улыбнулся сказав:

- Опять, как в первый раз, когда ты пыталась подслушать меня с Синеем.

Я улыбнулась в ответ и отправилась в предполагаемом направлении города со скоростью ветра. Спустя некоторое время я достигла Элдора. Он прекрасен. Дома располагаются преимущественно на деревьях. Эльфы стерегут вход в город по всему периметру.

Ладно, подробная экскурсия пока откладывается. Необходимо прочувствовать искомую магию. Странно, она действительно похожа на мою. Но на этот раз она не активна, и идет она из дворца. Кажется, ей не пользуются с целью колдовства, но используют для подкрепления физической силы. Это интересно, вернусь тоже так попробую. Но, как же тогда зомби, кикиморы и паук? Ой, не к добру.

Дворец излучал приятный свет, как будто его облепили светлячки со всех сторон. Он держался на гигантских деревьях. Эльфы ходили суровые и все вооруженные, странности. Столько стражи в городе, и не одного на границе. Словно ждут кого-то.

Я продолжила движение в сторону источника магических волнений. Он уже близко. Идя по коридору, по видимому к тронному залу, и прохожу сквозь дверь и …

- Я жду тебя. Уже давно.

Этого не может быть! Как это понимать? Это… я? Брюнетка? Сон… Она действительно есть…

- Спокойно, сестренка. Дыши ровно. Меня зовут Лия.

- Как ты меня видишь?

- Это естественно, ты же моя сестра. У нас с тобой одна и та же аура. Но в отличие от тебя, я не владею ей как маг, но пользуюсь ей как воин.

- Как такое может быть? Ты кто? У меня нет сестры! Я сирота! – чем больше я говорила, тем больше в голосе звучало непонимания и отчаяния.

- Ты первый экспериментальный образец, - тишина, после услышанного мною, затянулась.

- Чего-о-о?

- Ты искусственно рожденный человек. Боевая машина, созданная для войны. Как и я. Но ты старше меня на полгода. Хотя, по достижению совершеннолетия возраст для нас почти не имеет значения.

- Ты врешь! Это не возможно!

- Возможно. Ты думала когда-нибудь, почему ты не болеешь? Почему, порезавшись или поцарапавшись, у тебя все заживает моментально? Почему в бою тебе нет равных? Спорим, ты уже пробовала на себе действия ядов. Кстати, шикарный цвет волос, - Лия натянула завистливую улыбку.

- Это не правда. Ты пытаешься чего-то добиться, Что тебе нужно?

- Ты нужна нам, отец ждет тебя для свершения цели, для которой ты была создана.

- И какой же?

- Подчинение земель Мракодонии.

- Это бред.

- Это истина. Мы созданы именно для захвата и объединения мира, во главе которого будет наш отец.

- Да кто же он?

- Все узнаешь, если пойдешь с нами.

- Я не верю ни единому твоему слову, - тихо и неуверенно заявила я.

- Это еще не все. Я расскажу тебе. Ты первый эксперимент, и отец считал тебя неудачным. У тебя есть все человеческие чувства, а это минус для боевой единицы. Он предупредил меня, что с тобой будет нелегко. А узнав, что ты обладаешь еще и магией, он был удивлен. Ты была отдана на воспитание мастеру боя – твоему отчиму. Он докладывал о результатах тренировки, я в бою, по результатам, лучше тебя. У меня нет жалости, но и я не совершенна, по мнению отца.

- Он говорит о том, что мы неудачные эксперименты, и ты молчишь?

- Это не мне решать, я благодарна ему за свои способности, за жизнь, за шанс подчинять и управлять миром.

- Вы все сумасшедшие. Я не пойду с вами.

- Подумай, у тебя есть время до прихода в столицу. Если нет, я вызову тебя на поединок и убью всех твоих спутников, - она хищно оскалилась, сиреневые глаза алчно заблестели.

«Крит!» Я прочла заклинание и вернулась в свое тело. Очнулась я у дерева, тяжело дыша, как будто кросс сдавала. Встать на ноги оказалось проблемой. Такое ощущение, что я просидела здесь лет пять, а потом решила подняться. Посидев еще немного и пополнив запас магии из источника, я попробовала «использовать ее как воин». С четвертой попытки мне это удалось и встала без проблем. Ощущение силы стало опьяняющим. Но, в отличие от новоиспеченной сестры, у меня есть чувства.

Я бросилась к поляне, резко ускорившись, не используя заклинаний, и влетела на нее как бешеная, с неизмеримым страхом в глазах. Сердце колотилось, в голове звучали вопросы: «Он жив? Как они? Где они? Сколько времени прошло?»

Дар и Жора спали на одном лежаке, мирно посапывая. Крит так же стоял на краю полянки. Я с облегчением осела на краю лужайки на землю. Оборотень, обеспокоенный моим состоянием, подошел.

- Ася, где ты была? Что ты видела?

- Нам нельзя к эльфам.

- Почему? Что там произошло?

- Я не успела понять, где правящая элита, но… там она…

- Кто?

- Она… сестра…

- Кто???

- Я, я… там я.

- Я ничего не понял, Ася. Отдышись и успокойся.

- Там моя точная копия.

- То есть как?

В голове звучала услышанная на болоте речь сумасшедшего дедка: «Ты, ничтожное подобие человека, не стой у меня на пути!» Тут уже и Дар с Жорой проснулись.

- Ася, не молчи.

- Я в отчаянии, я не человек.

- Что за ересь она несет? – Жора обеспокоенно положил лапку мне на лоб.

Я, уже не торопясь, довела до сведения друзей результаты моего астрального путешествия, кроме момента о предшествующем поединке. Все были в недоумении.

- Ладно, Уже поздно. Асенька, ложись спать. Завтра все еще раз обсудим и решим, что нам делать.

Я боевая биомашина, в этом нет сомнения. Все приведенные Лией аргументы это подтверждали. Но как так? Что я из себя представляю? Чем мрачнее у меня были мысли, тем холоднее вокруг становилось. Я замерзла, но заметила это, как только сзади рядом со мной лег большой волк с белыми полосами. Я отвлеклась от тягостных мыслей и плотнее прижалась к зверю.

- Спасибо Крит, - повернулась я к нему и положила руку на холку, крепко обняв.

Так я проснулась в объятиях, уже совсем не волка, Крита. От сего счастливого момента я боялась пошевелиться, желая продлить это время. Тут он открыл глаза.

- Привет, - игриво поздоровался оборотень.

- Доброе утро, - смущенно пискнула я, отстраняясь и вставая. - Я, я пойду умоюсь, - и, развернувшись, забежала за кусты к роднику, который я заметила неподалеку о гигантского дерева.

Я радовалась мысли, что, несмотря на то, что Крит теперь знает что я не просто человек, относится он ко мне очень хорошо. Да и Дар с Жорой тоже сегодня поздоровались со мной как обычно. Они настоящие друзья. Хотя, Крит мог бы и допустить мысль, что я специально созданная машина убийца, и моей целью мог быть и он. Нет. Я не позволю ему погибнуть, я не позволю погибнуть им всем. Подойдя к тому самому дереву, я снова зачерпнула порцию магии из источника. Вновь отделившись аурой души, я добралась до полянки и осмотрела друзей. Крит собирал снаряжение, говоря ребятам, что эльфам необходимо помочь в любом случае. Даринель расспрашивал Жору о Ларе, похоже это любовь с первого взгляда на портрет.

Душа вернулась в тело. Я пойду одна, сражусь, я готова погибнуть за них, за мир. Использовав магию для боевой силы, я ускорилась до максимума и ворвалась в город эльфов.

Разум этих прекрасных созданий порабощен. Они охватили меня в кольцо.

- Я пришла бросить вызов вашему предводителю.

Круг эльфов расступился и в него вошла Лия. Если бы не мои красные волосы, нас бы было невозможно отличить, даже одежда у нас одинаковая.

- Ты сделала не правильный выбор, сестренка.

- Мама бы одобрила его.

- Ты ее не знала, как и я, - сказала она, как отрезала.

- Но она многое пережила и не одобрила бы твою цель.

- Ты зря пытаешься меня разжалобить и заставить выть мою совесть. У меня ее нет. Я бессовестная, - она захохотала и махнула рукой, призывая идти за ней.

Мы пришли на широкую зеленую поляну в саду за дворцом. Здесь светило солнце, на траве еще осталась роса, щебетали птицы, летали насекомые. Идиллия. И это место нашего грядущего побоища.

Я достала из ножен мои тупые, ржавые от древности, кинжалы и критически их осмотрела. Лия же захохотала так мерзко, что мне показалось я и таким кинжалом ее прикончу.

- Сестренка, какой из тебя воин? У тебя даже ножей нет нормальных. Похоже, отец сильно переоценил тебя, считая просто неудачным экспериментом. Принесите ей стихийные кинжалы. Все равно они в ее руках ничто против моих.

Один из остроухих принес мне два потрясающих клинка-близнеца. Их лезвия, все в изящных узорах и зазубринах, отливают синим светом. Казалось, еще чуть-чуть и с них сорвется молния. Но тут Лия достала свои мечи и я осознала весь ужас своего положения. Они были такими же, но отливали огнем.

- Таких кинжалов несколько видов. Мракодония полна дивных сокровищ. Все это может стать нашим. Сейчас кинжалы почти не действуют. Твои кинжалы грома и молнии, могут проявлять способности только в грозу, мои лишь там, где есть огонь. Но как видишь сегодня светло и солнечно. Еще есть кинжалы воды, ими можно управлять даже океаном, ветра, ими вызываются смерчи и ураганы, и земли, они вызывают колоссальные землетрясения. Ты этого не знала? Что ж, не удивительно, ведь мудрые хрычи, правящие местными племенами, их прятали, для поддержания мирового равновесия. Но три пары этих кинжалов уже отобраны у некоторых правителей, а их земли подчинены. Присоединяйся к нам Ассия, пока не поздно. Ты на стороне слабаков.

Я, изящно взмахнув пару раз кинжалами в воздухе, приняла боевую стойку на одном из краев поляны.

- Жаль, Ассия, мне было лень пачкать этот чудесный газон твоей кровью. Но твое упрямство меня раззадорило. После тебя, я возьмусь за твоих друзей.

- Доживи сначала, - рыкнула я.

- О! Похоже, нашей сестренке не безразлична псина? Знаешь, а мне он тоже симпатичен, с него и начну, - и она резко сделала выпад кинжалами в мою сторону.

Я едва успела его отразить. Как там надо? Сконцентрировать магический резерв на боевых способностях. Есть. Скорость Лии сравнялась с моей. Для обычных наблюдателей мы бы казались вихрем. Удар за ударом она наносила, направляя на меня, я только отражала, привыкая к новым ощущениям притока силы. Мы могли бы так драться вечность, но надо было продвигать процесс. Отразив очередной удар, я нанесла свой первый. О, мне нравится это чувство преимущества. Теперь мы бьемся на равных, мечи звенели и сверкали. Иногда мы попадали друг дружке то ногой в челюсть, то в живот, то локтем по затылку, в общем, не без синяков. Время от времени слышался наш боевой визг. Загордившись собой, я отвлеклась, и не ожидала подвоха. Лия сделала мне подсечку, уложив на лопатки, и занесла кинжалы для контрольного удара в грудь. Один кинжал я отразила, от второго увернуться не успела и он вонзился мне в левое плечо.

- А-а-а-а… - я стыдливо взвыла, выронив кинжалы, и приложила максимум усилий, чтобы вытащить лезвие из плеча, при этом ногой отбивая от себя Лию в живот.

Она все смеялась, а я следила, как на плече сворачивается кровь, рана начала медленно затягиваться. Следующий раз надо будет постараться так позорно не орать.

Лия резко ударила кинжалами друг о друга, выбивая искру. Лезвием левого она поймала искру, а взмахом правого превратила его в огромный огненный шар. Когда я поднялась на ноги, она с разворота швырнула фаербол в мою сторону. Я рефлекторно призвала заклинанием стену водопада, и шар, шипя, погас в ней. Но когда водопад исчез, я едва успела заметить, как сестра приблизилась ко мне и нанесла мне три смертельные раны.

«Ну, вот и все. Сама себе навредила. Я проиграла» - думала я, оседая на землю.

- Дура ты, Ася, - Лия вышагивала вокруг меня. – Надо было идти на нашу сторону.

Когда она очередной раз занесла кинжалы для контрольного удара, из-за кустов выскочил огромный волк с белыми полосами и впился челюстями ей в руки. Она закричала, больше от неожиданности, чем от боли, руками раскрыла пасть волку и вывернулась из хватки. Она слишком сильна для нас всех.

- Аська! Боже, ты бы себя видела! – Жора взвыл, увидев меня в луже крови. – Крит ей покажет, держись.

С полянки доносились звуки боя. Благодаря укусу оборотня, Лия выронила кинжалы, и бой шел на равных, ее сила против силы волка.

Жора нашел мой рюкзак, достал оттуда злосчастное зелье оздоровления и влил мне на раны и в рот все имевшиеся баночки. Боли я уже не чувствовала.

- Ася, смотри на меня! Не спи.

- Жорочка…

- Ася?

- Крит…

- Все нормально, он уже почти побе…жден? – замялся хорек на полуслове, смотря в сторону схватки.

Непонятно откуда взявшиеся силы подняли меня на колени. Увидев, как Лия с торжествующим видом душит раненого волка, ярость во мне вскипела бурей эмоций. На небо стянулись тучи, повинуясь моему заклинанию. Подобрав кинжалы грома, я скрестила их в ударе и молния, искрясь, оплела их. Взмахнув клинками в направлении Лии, она сорвалась и пронзила ее тело, а вслед за ней и кинжалы. Визг стоял страшный. Крит встал, приняв ипостась человека, и вытащил из нее кинжалы, разрубив тело пополам. Наступила тишина, аж уши закладывало.

- Победа? – спросила я.

В глазах темнело, кровь сочилась из ран теплыми ручьями.

- Ася, держись, - Крит сжимал меня в объятиях и гладил по щеке, полученные раны на нем быстро затягивались.

- Я дал ей все зелье оздоровления, - суетился Жора, забравшись оборотню на плечо.

- Мальчики, я только посплю, совсем немного. Чуть-чуть и все.

- Ася, не спи!

В этот момент на полянку ворвался Даринель вместе со свитой эльфов, а я погрузилась во мрак.


*

Глубокий вдох и я села в кровати. Встав, я обнаружила свое тело по-прежнему лежащим, покрытым белоснежным одеялом. Да-а-а, раны у меня не малые. Я слаба на столько, что встать телом для меня представило некие трудности. Неужели я умерла? Наклонившись над собой, я поняла, что вдох был последним. Что ж, это лучше, чем знать, что ты машина способная только на убийства и испытывать чувства, которые останутся без ответа.

Видимо пора в последний путь. Выйдя сквозь дверь, я увидела возле комнаты своих спутников и эльфа травника.

- … состояние тяжелое. Я проверил ее магическую ауру, она сильно ослабла, девушка пережила большое потрясение и получила тяжелые раны. Ее душе необходимо сделать выбор: будет ли она жить дальше, или отойдет в мир иной и упокоится. А сейчас я бы хотел вам кое-что показать.

Эльф направился в подвал с моими товарищами и я, соответственно, последовала за ними. Они спустились в подземелье, в одно из камер находилось тело Лии, вернее части тела. Фу-у-у…

- Тело девушки абсолютно идентично человеческому, но изучив его, я обнаружил, что кровь излучает огромное количество магии. Выводы говорят о том, что магическая энергия вырабатывается за счет жизнедеятельности. То есть, ваша напарница имеет практически неограниченный источник силы, своеобразный резерв, но об этом не догадывается и пытается пополнять его за счет других источников, как и остальные маги.

- А как насчет чувств? Она что-то бредила о них во сне, - запищал Жора на плече у Дара.

- Не знаю как там с чувствами, но к репродукции девушка вполне способна, - улыбнулся травник.

Я возрадовалась таким вестям, значит, я не биомеханическое порождение и есть смысл жить? Но как же тогда я получила этот неиссякаемый источник магии? Столько вопросов и не законченных дел, необходимо завершить их.

Я поспешила вернуться обратно и, войдя в тело, снова уснула.


Пение птиц, шелест листвы, лучи утреннего солнца, освещающего мое лицо, настойчиво и ласково требуют, чтобы я открыла глаза после долгого сна. Находилась я все в той же комнате. Рядом на красной подушечке спал Жора. Не сомневаюсь, что выбрал он ее в качестве награды. Мою левую руку кто-то держал, интересно. Склонив голову на бок в сторону искомого объекта, я увидела сидящего рядом Крита. Он обеспокоенно смотрел на меня своими черными глазами.

- Привет, как ты?

- Как вата, сахарная.

- Ася? Ася-а-а! Я так волновался, - Жора проснулся, довольно и радостно забегал по подушке.

- Мы тут задержимся на столько, сколько потребуется для твоего выздоровления.

- Недолго мы тут задержимся. Я теперь знаю в чем моя особенность. Только есть я буду теперь больше Дара, - улыбнулась я.

- Я велю приготовить тебе что-нибудь. Сейчас поешь здесь, а вечером нас будут ждать на ужин король и королева эльфов. Поправляйся, - Крит тоже улыбнулся и вышел.

Король и королева эльфов! В спешке выйти на поединок с сестрой, я проигнорировала окружающих меня красавцев, упрямо стремясь к цели победить.

Днем я, взяв хорька и используя магию крови, поднялась на ноги, и, как ни в чем не бывало, отправилась на экскурсию по эльфийскому городу. Любуясь их шикарными домами, мы с Жорой мирно беседовали о том, что я упустила, пока спала.

- Ты спала четыре дня. Раны начали затягиваться сразу, но ты все равно едва дышала. Мы так молились о том, чтобы ты жила… Кстати, пока вы воевали с твоей копией, Дар освободил из подземелья королей и военноначальников, но застав вас в кровище, сразу побежал освобождать лекаря – травника. А еще, королева эльфов двоюродная сестра Дара! В его отсутствие она контролирует его племя Драгокас, - Жора едва успевал переводить дух, пытаясь выложить всю переполняющую его информацию. –Тут та-а-акая история… Жили были давным-давно королева и король эльфов, и родилось у них две дочери: Ассина и Алассия. Так вот, Ассина, когда выросла, вышла замуж за эльфа и родила дочь Лавариэль. Она тут сейчас королева. Алласия влюбилась в вождя троллей и тайно вышла за него замуж. У них родился наш Даринель. Но, благо эльфы оказались не привередливые, Лавариэль с Даринелем дружат с рождения, и по сей день. Крит тоже дружит с королевой, ведь он лучший друг Дара. Поэтому границы между племенами нет, все расы живут там, где им удобно, и обязательно кто-нибудь кому-нибудь кем-нибудь приходится.

Я смеялась над причитаниями довольного и счастливого хорька, идя к торговой лавке с ягодами и фруктами. Здесь было все: клубника, голубика, черника, малина, абрикос, слива, яблоки, персики, и другое. Удивительно, как им удается выращивать ягоды и плоды, которые растут в разное время года? Жора мне коротко пояснил.

- Это же эльфийско-друниадский лес. Здесь, если захотел экзотики, идешь к дриадам, или друниадам, в общем, не суть. Выполняешь их просьбу и получаешь награду.

Я взяла неизвестный мне плод, привлекший мое внимание. На прилавке его было не много, он имел ровную шаровидную форму, темно синюю кожуру, почти как у сливы. По консистенции вроде бы мягкий, размером с кулак.

- Что это? – спросила я у эльфа стоящего за прилавком.

- Это плод выручай-дерева.

- Какого дерева?

- Выручай-дерево. Оно одно на всей территории Мракодонии, находится в волшебном лесу дриад. Я получил эту горку плодов с большим трудом.

- А что он из себя представляет?

- На вкус он как слива и персик в одном. Но, съевшего этот плод, ждет удача в выполнении назначенной цели. И она мимо не пройдет.

Не особо веря продавцу, я стала смотреть на плод с подозрением, как на врага народа. В глазах эльфа отразилось веселье, а на губах улыбка.

- Я дарю его вам. Вы можете сами убедиться в правдивости моих слов. Но не забывайте, что у каждой ягоды есть свой срок годности. Дольше трех дней он не сохранится.

Поблагодарив щедрого эльфа, я развернулась в обратном направлении. Мы с Жорой долго думали, когда же мне его съесть. В любом случае я не отравлюсь, яды же на меня не действуют. Какую бы цель перед собой поставить. Не придумав ничего путного и не особо веря в дар плода, я его просто съела. Со вкусом эльф меня не обманул.

Не успела я закрыть дверь в комнату, как в нее тут же постучались. На пороге стоял дворецкий приятной внешности с милыми ушками, лисьими глазами и длинными золотистыми волосами.

- Госпожа магистр, просим вас посетить торжественный ужин в честь освобождения Элдора. Вас ожидают в зале через полчаса.

- Благодарю.

- Нуждается ли госпожа в слугах? Вас подготовят по высшему разряду.

- Не стоит, спасибо. Вы можете быть свободны.

Эльф слегка склонил голову в поклоне и удалился.

-Жорочка! – воскликнула я, закрыв дверь. – Достань мое выпускное платье из рюкзака. Я пока сделаю прическу.

Хорек добрался до рюкзака и начал перебирать уменьшенное в десятки раз его содержимое. Я подошла к зеркалу, посмотрелась и тяжело вздохнула. Ларочку бы сюда, она меня бы и причесала и накрасила. Минуточку. У меня же теперь есть неиссякаемый источник силы, а, следовательно, я теперь могу активировать телепорты на большие расстояния и без помощи других магов. Вот это да! Сделаем Дару сюрприз.

- Жора, смотри, что я теперь умею! Надеюсь, эльфы не обидятся на то, что я разрисую им пол мелом.

Он устроился на краешке кровати, сев на задние лапки и поджав короткий хвост.

- Ася, только не перестарайся как на экзамене. Тебя просили телепортировать книгу с полки шкафа, в итоге ты телепортировала на колени преподавателю весь шкаф.

- Не дрейфь. Хоть бы получилось.

Начертив на полу руну телепорта, я активировала заклинание. Это получилось с такой легкостью, что я даже не поверила в свое творение.

- Так, я за Ларой, а ты карауль, чтоб никто следом не прыгнул, пока меня не будет.

Представив Лару перед собой, я шагнула в телепорт, зажмурив глаза. Нога встала на дощатый пол, стукнув каблучком сапога, за ней вторая. Открыв глаза, я обнаружила обалдевшую Ларочку, разинувшей рот от неожиданности.

- Лара! – взвизгнула я, бросаясь подруге в объятия.

- Ася? Асенька! – кинулась на встречу та.

Я очутилась в моей бывшей комнате пришкольного общежития.

- Мне показалось, что мы не виделись целую вечность.

- Мне тоже, хотя прошло всего около четырех недель.

- Как ты сюда попала?

- Я пришла за тобой. У тебя есть шикарная возможность посетить через двадцать пять минут званый ужин короля и королевы эльфов. Пойдешь?

- Да! – после секундного восторженного замешательства воскликнула она.

- Хватай свое розовое платье и побежали во дворец.

Жора сидел на том же месте и терпеливо ждал двух самых лучших подруг. Когда Лара оказалась в комнате, он тут же взобрался ей на плечо и затараторил.

- Ларочка! Я так скучал. Тут такое было! А Ася мне купила новый ошейничек. А ты пойдешь с нами на ужин?

- Пойду, конечно. Я тоже скучала, - смеялась она, привычно поглаживая шерстку зверька.

Пока мы друг дружке делали прически, я в спешке поведала подруге о своем происхождении, о побежденной сестре, о проблеме оборотней, и самое главное – о Даре.

- Ты получила мою записочку?

- А то, на тот момент я заливалась завистью. Так расскажи мне о Даринеле.

- Он как увидел наш портрет, потерял дар речи. Все спрашивал о тебе. Жорочка расписал тебя перед ним в лучшей форме. Но о твоем сегодняшнем появлении никто не знает.

Я надела подаренные Критом колье и серьги с лунным камнем, заклинанием выгладила нам платья. Пришло время явиться на торжество.

В зал первой зашла я, меня представили, как положено. После церемониального поклона, я подошла к дворецкому и попросила представить мою подругу.

- Пестрая Ларана Вассаловна, адепт-травница вертанской школы магов, коллега магистра.

Все удивленно обернулись на элегантно вошедшую блондинку в розовом платье. Дар завороженным взглядом проводил ее до самого стола, затем, он встал со своего места, галантно приглашая даму присесть рядом. Крит оказался не менее галантен, пригласив меня. Лара держалась уверенно, не позволяя себе сорваться на счастливый, восторженных смех. Королева Лавариель весьма повеселела, глядя на создавшуюся сцену. Она еще не видела брата таким суетливым, смущенным и влюбленным, поэтому была рада за него, чем незамедлительно тихо поделилась с супругом.

- Уважаемые гости, - встав, обратился король эльфов. – Мы благодарим Вас за наше освобождение от властвования захватчиков. Ваша отвага спасла наш народ. Ассия, благодаря вам стихийные кинжалы огня и молнии вновь вернутся своим обладателям, и равновесие не будет нарушено. Приятного всем вечера.

Тут в моем воспоминании всплыл один из моментов поединка: «Ты не знала этого? Что ж, не удивительно. Ведь мудрые правители Мракодонии их прятали, для поддержания мирового равновесия. Но три пары из них уже отобраны, а их земли подчинены нам». Три пары?

Я повернулась к Криту, чтобы сказать об этом, но он шепнул первым.

- Потрясающе выглядишь.

Я сразу потеряла мысль, пораженная комплиментом.

- Спасибо, ты тоже ничего, - не могла ничего умней придумать. Блин, дура. Жора услыхав мой ответ, разочарованно шлепнул по мордочке лапкой, а Крит весело улыбнулся, ничуть не обидевшись.

Ужин был потрясающим, весь вечер Даринель ухаживал за Ларой, приглашал на танец, гулял с ней по замку, развлекал различными беседами до утра. Подруга сияла счастьем, украдкой между танцами она шепнула мне на ухо, что очень благодарна за вечер и знакомство с мужчиной ее мечты. Похоже это все-таки любовь, причем взаимная. Чужое счастье вызвало у меня грусть и легкую зависть. Жора утопал в яствах, выбирая все самое вкусное.

Я поднялась из-за стола и направилась в сторону выхода из зала. Крит, общавшийся с местными дворянами и королем, заметил меня и поспешил перехватить у выхода.

- Потанцуем?

- Я перевела взгляд на красавца оборотня и не смогла отказать, молча протянув ему руку. Танец, казалось, длился вечность, наконец я почувствовала спокойствие и умиротворение. Суета осталась где-то позади. Я не слышала ничего кроме музыки и смотрела только на него. Но музыка закончилась и Крит, потянув меня за руку, вывел из зала на широкий балкон, увитый плющом. Отсюда было видно звездное небо и луна, еще не полная, но уже не половина. Как красиво.

- Ты хотел поговорить?

- Нет. Просто подумал, что здесь тебе понравится.

- Да, очень красиво, – я повернулась к нему, думая, задать вопрос или нет.

- Ну, спрашивай уже, - оборотень засмеялся, правильно расценив мой загадочный вид.

- Тебе правда шестьдесят три года?

- Да.

- А сколько лет Синею?

- Триста сорок девять.

- Ого, он не выглядит старым.

- Ты зря вписываешь его в деды, он еще проживет не одну сотню лет.

- А сколько у тебя старейшин?

- Трое.

- И у Дара тоже?

- Нет, у него один.

- И чему же они вас учат?

- Тому, что должен знать вождь. Они не только учат. В мое отсутствие они поддерживают порядок, вершат правосудие. Это нелегко, хоть и клан у меня довольно спокойный.

- Расскажи о Роще, - попросила я, удобно пристраиваясь к перилам балкона.

- Она тебе понравится. Лес не такой великий как друниадский, но у нас много рек, озер, северные и западные поля, наша территория длится вплоть до Мрачных Скал. Через поля проходит река Ларей, в ней обитают серебряные рыбы. Но там где река уходит в скалы – жизни нет. Реку оттуда до моря покрывает лед до самого дна. В центре самой Лихой Рощи протекает рукав реки, мы назвали его Волчок. Он закручивается в спираль. У истока находится мой дом, вернее скромный дворец из камней различных пород. Через сам рукав перекинуты мосты, где-то каменные, где-то деревянные, на некоторых участках есть паром. Сокровищем нашего клана являются кинжалы огня. Они были утеряны несколько лет назад странным образом. Следов взлома тайника не было. Сейчас они найдены, но как ты видишь, в чужих руках.

- А где находятся остальные кинжалы?

- Земли у гномов, молнии у эльфов, воды у племени Драгокас. Говорят есть еще и кинжалы воздуха, где-то в Диких Землях. Кстати, племя Драгокас получило кинжалы хранение от морского царя, когда еще лед не лежал на реке Ларей. Почему они отдали мечи троллям до сих пор не известно никому. Но мы с Даром подозреваем, что специально подальше от водной стихии. О этих кинжалах люди прознали и они были одной из целей войны. У нас в клане принято на ночь оставлять огонь на центральных улицах, горящий в чашах с маслом. Это делается для почтения этой стихии. На счет кинжалов воздуха ничего не известно. Никто не возвращался с Диких Земель и не знает, кто там обитает.

- Да, интересная история, - я не стала говорить Криту о третьей паре захваченных орудий.

Интересно, что за земля подчинена уже больному на голову магистру. Драгоскас? Нет, если бы с этим племенем что-то было не так, Крит бы почувствовал. Старта? Думаю, король бы убил нас на месте, если б это было так. Остается Дикая Земля. Что там?

- Уже поздно, надо выспаться. Завтра будем собираться. Хочешь я тебя провожу?

- Да, спасибо.

Мы шли по длинному коридору, изредка перебрасываясь парой фраз. Подойдя к комнате мы молчали, не решаясь прощаться первыми.

- Ну, спокойной ночи.

Он поцеловал мне руку, немного поклонившись, а я вдруг почувствовала, как сильно у меня бьется сердце. Когда Крит отпустил меня, я поспешила закрыться в своей комнате, боясь броситься к нему в объятия. С моего лица не сходила счастливая улыбка.

- Вот ты где, - ехидный писк хорька оборвал мои фантазии.

- Жорочка, а где Лара?

- Она с Даром принесла меня сюда, на мою подушечку, потом они ушли гулять.

- Надо будет вернуть ее обратно.

- Зачем?

- У нее есть свои дела. Не волнуйся, в случае необходимости мы телепортируем ее к нам обратно.

Я подумала, сколько приятных моментов случилось в этот вечер. Может это действие плода выручай-дерева, а может это просто совпадение. Я встала перед зеркалом еще раз посмотреть на себя в платье и украшениях. Да, я все-таки в нем неотразима, ни одна эльфийка сегодня была несравнима со мной. Мое настроение еще больше возросло. Приняв горячую ванну, я легла спать. Мне снился сон, в котором я целовала Крита.


*

Утром Лара пришла с гулянки, распрощалась с Даринелем, чмокнув его в щеку, и отправилась домой через созданный мною телепорт. Сколько же сейчас времени? Вот это рань. Лучи солнца только-только осветили небо, но мне уже спать не хотелось. Разбудили. Я начала готовиться к отъезду.

Собрав все свои мелочи и чистые вещи, приведя себя в порядок, я была готова и ждала своих спутников. В дверь постучали, я посадила Жору на плечо, взяла рюкзак и вышла из комнаты. Стучался Крит, он тоже уже был готов отправиться к пункту нашего назначения.

- Привет.

- Доброе утро. Во дворе тебя ждет сюрприз.

У входа во дворец стояли эльфы, держащие под уздцы наших коней.

- Вьюночек! – я кинулась к коню, который увидев меня нетерпеливо затоптался на месте. Обняв коня за шею, я погладила его гриву, на что тот довольно зафырчал.

- Гномы перегоняли табун через территорию эльфов и услыхали о твоих деяниях. Они предположили, что мы задержимся и доставили лошадей сюда.

- Это кстати. Так будет гораздо быстрее, - сделал заключение Дар.

Через день пути, Даринель осмелился попросить у меня портрет с Ларой. Я его подарила, все равно протирает мне карман.

От скуки мы с Жорой стали играть в слова, позже тролль присоединился к нам.

- Луна.

- Акация.

- Яблоко.

- Овраг.

- Гранит…

Оборотень ехал молча, чем ближе мы приближались к Роще, тем мрачнее становилось его настроение. Оставив Дара играть с Жорой, я подъехала к нему.

- Крит, что с тобой?

- Полнолуние близится.

- Долго нам еще ехать?

- Нет, скоро доберемся. Мы уже в Роще.

- А сколько до полнолуния?

- Около четырех дней.

- То есть, у меня есть время осмотреться. Крит, не волнуйся. Если магические волнения такие же, как и в Элдоре, то я быстро решу проблему.

- Понимаешь, Ася, я тут за все время нашего пути подумал… В общем, я не хочу, чтобы ты снова пострадала. Идя в вашу школу, я думал мне дадут мага мужчину. Поэтому, после того как мы доберемся до города, ты отправишься с Даринелем в Драгокас на следующий же день.

- Что? Ты считаешь, что я не способна выполнить условия контракта? Я не погибну в этот раз. В Элдоре я еще не знала, что у меня есть собственный источник магии. Я иду до конца.

- Ася! Ты не понимаешь! В полнолуние обезумевшие оборотни рвут на части всех, кто попадается у них на пути. И начнут они с людей, эльфов и других, которых убить проще всего.

- Крит, я …

- Нет!

- Да! И это не обсуждается. И нечего меня жалеть, не сахарная. Это моя работа. Я выполню ее, уйду и не буду больше раздражать тебя своим присутствием.

- Я тут забочусь, а она упрямится. Ася, ты еще так молода. Поживи для себя, выйди замуж, нарожай детей. Там - ты погибнешь.

- А ты не думал о том, что погибнуть можешь ты? – я почему-то расстроилась, услышав его совет.

- Думал, но не столько много о своей, сколько о десятках смертей в клане. И я мужчина, в конце концов. Это мой удел.

- Я остаюсь до выполнения задания, точка!

- Ну как хочешь, - рыкнул Крит, и внезапно насторожился, взмахом руки призывая нас остановиться и затихнуть.

Через несколько секунд мы услыхали шорох и гул, раздающийся по лесу впереди нас. Кажется, кто-то спешит к нам на встречу.

- Орки! Снова на нашей территории? Ася, если бы я с тобой не спорил, то давно бы их услышал, - сказал Крит, слезая с коня.

- Конечно, женщина всему беда, валите все на нее, - съязвила моя светлость, тоже спешиваясь.

- Возьми стихийные кинжалы, - Дар протянул мне ножны с кинжалами.

Я не замедлив пристегнула ножны за спину и достала их.

- Не спали мне лес.

- Не бойся, потушу, как догорит.

Оборотень шутку не оценил. Он и Дар достали свои двуручные мечи и приняли боевую позицию. Жора спрятался в седельную сумку, коней мы привязали к ближайшему дереву и встали вокруг него.

Вот и орки. Так много!

- Мы не справимся сами.

- Я чувствую стаю во главе с Синеем, они преследуют орков. Отобьемся.

- Это хорошая новость.

И вот резня началась. Я рубила орков на право и на лево, парируя встречные удары и пачкаясь в вонючей орчьей крови. Благо они оказались неуклюжими и топтали сами себя. Какие же они уродливые, и эти звуки, которые они издают, мерзость. Призвав магию крови, я вертелась, как вихрь, быстро и неуловимо для обычного наблюдателя. Изредка я успевала создавать мечами фаэрболы из искр и направлять их в самую гущу оркв. Слышался визг, запах горящей плоти. Ребят стало не видно, орки все прибывали. Как они там?

Послышался протяжный вой, и часть орков отхлынула в обратном направлении на стаю оборотней. Среди них оказался большой черный волк, это Синей, я не сомневаюсь. Оборотни рвали орков, как тузик грелку. Преимущество оказалось на нашей стороне. В разгаре битвы пошел дождь.

Через какое-то неопределенное время битва закончилась. Оставшиеся орки разбегались, но не далеко, так как их догоняли волки, не оставляя в живых. Я за озиралась по сторонам, ища друзей. Дар был цел, не считая пары царапин. А вот Крит был весь в глубоких ссадинах, которые затягивались на глазах. Но было видно, что он очень устал и потерял много крови.

- Крит!

- Ася, ты в порядке? Смотри-ка, и царапин не получила.

- Получила, зажило уже. Ха, ты думал ты один такой крутой?

- Нет, уже не один.

Син и еще пара оборотней подошли и помогли ему встать. Я достала пузырек с зеленоватой жидкостью и велела ему выпить.

- Что это?

- Пей.

- А это вкусно?

- Нет, пей!

Он сделал глоток, хотел было выплюнуть обратно, но увидев мой кулак, передумал и проглотил. В считанные секунды он почувствовал себя лучше.

Пока Крит приходил в себя, я ходила неподалеку от стаи, рассматривая трупы орков. У них кожа землистого, а кровь грязно зеленого цвета с мерзким запахом, мелкие злобные глаза, средний рост. Все они были вооружены чем попало: ятаганы, дубины, короткие мечи, кортики, сабли, даже алебарды. И ни одного лучника, странно.

Тут я заметила одного, еще живого, орка и подошла к нему.

- Кто вас послал?

Орк злобно и мерзко засмеялся, захлебываясь кровью и дождевой водой.

- Кто вас послал! Скажи и я прекращу твои мучения.

- Данннте Ссворррааррг.

- Где лучники?

Орк бессильно протянул руку вверх, тыча кривым пальцем в кроны деревьев, и умер.

Я тревожно вздернула голову и увидела мелькнувшую тень в ветвях дерева. Наверно оборотни не учуяли их из-за вони орчьей крови.

- Засада!!! – заорала я во все горло, когда стрела свистнула, впившись в землю рядом со мной.

Дождь стрел тут же посыпался со всех сторон, раня оборотней. Сделав пару пассов рукой и прочитав короткое заклинание, нас накрыл невидимый защитный купол. Стрелы отскакивали от него как от стены.

- Ребята, сейчас тряхнет, - предупредила я и, с помощью очередного заклинания, купол ударной волной снес орков с деревьев.

Теперь они беспомощны. Отбивались мы недолго. Дольше стрелы извлекали из пострадавших, но обошлось без потерь. Раны на оборотнях быстро затягивались.

- Радушное приветствие вождя! – иронизировал Жора, выйдя из сумки после окончания дождя. – Пойдемте уже отсюда.

Мы двинулись в город.

- Син, а откуда же здесь орки?

-До сих пор не имею понятия. Мы уже давно сидим у них на хвосте. Они постоянно перемещались. Я так понял, они ждали вас.

- А где вообще они обитают?

- В ущелье орков в горах. Оно открывается одним концом в Селевании, но там издавна построена великая стена. Второй конец, по видимому, открывается на Дикой Земле.

- Но как тогда они сюда попали?

- И я хотел бы об этом знать. Получается, каким-то образом нечисть перебирается через Мрачные Скалы.

Опять одни вопросы без ответов. Но теперь я знаю, кто за этим стоит. Мы выехали из рощи к городу. Вот это да! Я думала оборотни живут в деревянных хижинах, поросших мхом. Естественно, тут такие имелись. Основная масса домов, тех, что располагались ближе к центру, были белокаменные, не очень массивные, но красивые. У каждого дома был свой приусадебный участок с низеньким заборчиком.

- Не хило оборотни живут, - присвистнул Жора.

- Да, не бедно.

Фонтаны на центральных улицах, булыжные мостовые, торговые ряды, площади, огромная территория, рассекаемая спирально закручивающейся речушкой – Волчок. Вдалеке виднелся шикарный дворец, переливающийся бликами заходящего солнца.

- Это ты называешь скромным дворцом? – не оборачиваясь, спросила я Крита.

- Ну, уж по сравнению с вертанским или эльфийским он явно скромен.

- Да они и рядом тут не стояли!

- Истину глаголишь, сестренка, - заметил Жора.

Мы подъехали к одному из каменных домиков, во дворе которого росли садовые деревья и цвели цветы.

- Это гостевой дом, теперь он твой.

- Через два часа во дворце вечерняя трапеза. Приведите себя в порядок и приходите во дворец, – сказал Синей, беря моего коня под уздцы. – Вас представят другим старейшинам. Твоего коня я отведу во дворцовую конюшню.

- Хорошо.

Оборотни направились ко дворцу, Дар подмигнув мне последовал за ними следом. Я с Жорой, как только друзья скрылись из виду, с восторженным визгом бросились в шикарный домик.

У него было два этажа. На первом располагалась гостиная с камином, мягким диваном и креслами, кухня и ванная с бочками колодезной воды. Стоп, так дело не пойдет. Жора перебрался на кресло к камину, который я тут же разожгла. Сразу стало по-домашнему уютно. Теперь подведем от речки магический трубопровод, соорудим шикарную мраморную ванную, заколдуем кран, чтобы вода по желанию меняла температуру. Сток мы телепортируем в болото, думаю местный водяной не обидится, тот же принцип у туалетной комнаты и кухни. Вот, теперь все супер.

На второй этаж вела резная деревянная лестница. На нем находились аж три комнаты. Хорек по-хозяйски заявил, что одна из них теперь его. Они были обустроены довольно просто, но я зачаровала всё на свой лад, сделав все комнаты в светлых тонах. Кровать двуспальная, две тумбочки, туалетный столик обязательно, стульчик к нему, бельевой шкаф, несколько подвесных книжных полок и даже комнатные цветы. Большое окно выходило прямо на центральную улицу располагалось почти над входом в дом. Пришлось завесить его шторами, вдруг по вечерам тут кто подглядывает. На стенах я разместила подсвечники с несгораемыми свечами, а на полу разместила мягкий пушистый ковер.

Другие комнаты я обустроила аналогично, но другой расцветки. В коридорах между комнат я тоже расстелила мягкий ковер. Теперь по дому можно смело ходить босиком.

Приняв шикарную ароматизированную ванну и высушив себя заклинанием, я задумалась, в чем же мне пойти на знакомство с местной властью. Как неожиданно развернулась моя, казалось, обыкновенная жизнь. Еще не так давно я и не мечтала попасть в Мракодонию, а вышло так, что я была уже в двух дворцах, участвовала в трапезе с королями, и теперь иду в следующий дворец. А сколько приключений я уже пережила, и кто знает, что меня еще ждет.

Так в чем, в конце концов, я пойду? Попробуем-ка поколдовать над моим белым платьем, благо сил у меня теперь хватает. Используя энергоемкое заклинание созидания, я превратила свое длинное белое платье в темно-зеленое, с юбкой длиной до середины голени, начаровала себе изящные босоножки на каблучке средней высоты, нацепила подаренные Критом украшения, а волосы просто расчесала и не стала собирать в прическу.

Жора предпочел остаться дома и поспать у камина. В кои-то веки он отказывается от возможности хорошо поесть. Я отправилась во дворец сама. По пути я зашла в конюшню к Вьюнку и дала ему морковку.

- Ты у меня умница, храбрый богатырский конь, - я потрепала его за гриву.

Конь довольно заржал и ткнулся мордой мне в ладонь, прося добавки. Я не жадная, телепортировала ему еще две морковки с дворика, мимо которого проходила пару минут назад.

Пойдя ко дворцу, еще раз его осмотрела со стороны. Он огромен, что бы там Крит не говорил. Меня встретил Синей и, вежливо взяв меня под руку, проводил до обеденного зала. Все были при параде, то есть, одеты традиционно, как все обычные дворяне. А в общем народу было не много. Меня усадили чуть поодаль от Крита, рядом с ним сидел Дар и трое старейшин.

- Позвольте представить, Ассия Вениаминовна Грессия, наш магистр магии, - сделал объявление Синей.

- Дерамир, третий старейшина Лихой Рощи, - представился оборотень тот, что помоложе Сина.

- Люций, первый старейшина, - этот наоборот намного старше, у него виднелась седина в его черных волосах и лицо было морщинистым.

- Господа и дамы, приступим же к трапезе. А то после нашего длительного путешествия, мы очень устали и проголодались, - поторопил процесс Дар, вся официальность развеялась, в зале народ загудел и загремел посудой.

Обстановка разрядилась и я позволила себе немного расслабиться. Меня окружили местные фрейлины, предлагая попробовать те или иные блюда, просили рассказать о интересных событиях пути. А я все время косилась на Крита, он уже выглядел вполне здоровым, ничто в его внешнем виде не говорило о недавнем плохом состоянии и битве. Не зря говорят «заживает как на собаке». Он общался со старейшинами, видимо подробно сообщая о результатах поездки.

Мне стало скучно, жужжащие над ухом дворянки стали раздражать. Поев вдоволь, я тихонько встала из-за стола и покинула зал, поблагодарив Синея за ужин.

Я, выйдя из зала, как обычно, устроила себе экскурсию по дворцу. Бесчисленное множество залов и коридоров, жилых комнат, библиотека, кухня, огромный зал для приема с троном. А что у нас наверху? Четыре комнаты, видимо тут и обитают Крит и старейшины. Любопытство грех, всегда об этом знала, но устоять не могу. Начну с дальней. Это комната Крита. Как я узнала? По огромной роскошной царской кровати, на которой лежала его походная одежда. Комната была огромной, с камином, креслами и прочим, в общем уютненько.

- Ай-яй-яй, - иронично раздалось за моей спиной.

Я подскочила на месте, как ужаленная, отдавив каблуком Криту ногу. Он вытерпел и с достоинством перенес покушение на его здоровье.

- Крит? Что ты тут делаешь?

- Глупый вопрос. А что тут делаешь ты?

- Я, я… замок осматриваю….

- И как тебе мои покои?

Я зарумянилась от смущения, а Крит засмеялся и протянул мне руку.

- Пойдем, я покажу тебе наш сад.

С облегчением вздохнув, я последовала за ним. Сад оказался огромен. На улице уже стояла ночь, небо было звездное, светила почти полная луна. В саду было множество светлячков, они хаотично летали, гоняясь друг за другом. Кое-где были фонтанчики с чистой родниковой водой, а в центре сада росло дерево с круглыми синими плодами.

- Откуда у тебя Выручай-дерево? Мне говорили, оно только в друниадском лесу растет.

- Я косточку в детстве посадил. Отец говорил, что ничего не выйдет, но я так верил в удачу плода, что оно выросло.

- Здорово.

Он сорвал два плода, помыл в ближайшем фонтанчике и протянул один мне. Чуть погодя, мы съели их, предварительно загадав желание и положившись на удачу.

- Ну, так как тебе Роща?

- Тут очень красиво, и так спокойно. Я не заметила сегодня ни одного грубияна. Все здоровались, на улицах порядок. Как в сказке.

- Здесь все работают слаженно, ведь порядок радует. Ты в любой момент можешь зайти к соседу, и он тебе будет рад.

- А вы часто облик меняете?

- Нет, только когда охотимся и передвигаемся на большие расстояния. Дети иногда играются.

- Да, дети здесь с крепкими нервами. Еще никто из них не испугался моих волос.

- У тебя потрясающий цвет волос.

Крит выглядел довольным и счастливым, и сейчас, в свете луны, он был прекрасен, как и всегда. Наши взгляды встретились. Я почувствовала трепетное волнение и, сердце забилось так сильно, что слышала его. Мы находились довольно близко друг к другу, и я, честное слово, не удержалась. Как мы оказались друг у друга в объятиях и слились в долгом поцелуе, я плохо помню, потому, что мне казалось, что я оторвалась от земли и парила с ним под облаками.

Разум проснулся как всегда не вовремя, напоминая мне, что он работодатель, а я наемный маг. После выполнения задания, здесь я буду не нужна, и я уйду.

Отстранившись от объятий Крита, я успела заметить веселую искру в его глазах.

- Крит, проводи меня домой, - попросила я, смущенно опустив голову.

- Конечно.

Мы шли до дома молча, оборотни зажигали на улицах чаши с маслом, для почета огненной стихии. Кинжалы огня мы вернули на место, где они и хранились.

- Ну, спасибо за прогулку и ужин.

- Не за что, Ты всегда можешь придти во дворец, тебя обслужат и дадут все, что тебе необходимо.

- Благодарю, - улыбнулась я. – Спокойной ночи.

- Спокойной ночи.

Я уже открыла дверь в дом, как Крит окликнул меня.

- Ася.

- Что?

- Мое желание исполнилось, - он едва заметно зарумянился, обернулся волком и скрылся за переулком.

- Мое тоже, - тяжело вздохнув, шепнула я себе под нос, и отправилась спать.


*

Ночью ко мне с красной подушкой подлез жора, аргументируя свой приход тем, что ему в своей комнате скучно одному.

Где-то в три часа утра я проснулась от странного шороха за окном. Не поленилась выглянуть, но никого там не обнаружила. Пришлось встать, одеться и выйти. Осмотрев весь дворик, я обнаружила только примятую траву, как будто кто-то топтался нарочно. В любом случае он уже ушел. Ладно, завтра разберусь. Я снова отправилась спать, не заметив руну под рамой моего окна. Естественно, ведь дом белокаменный, а она нарисована мелом.

Утром, после завтрака, я решила наконец-то заняться делом, ради которого сюда пришла. Сдвинув кровать на край комнаты, я убрала ковер, обнажив деревянный пол. Начертив на нем руну телепортации, я открыла телепорт в кабинет декана. Бесцеремонно войдя в него, я обнаружила в декана Видиуса в состоянии ступора, как выяснилось, от моей наглости.

- Магистр Видиус, у меня для вас есть некая информация.

Доведя до сведения декана события последнего месяца, а так же новость о том, за кем все это стоит, я спросила совета о дальнейших действиях.

- Ассия, вы молодец. Разберитесь с этим как можно скорее. Нужно завершить все до того, как узнает Ковен Магов, чтобы не поднялась шумиха. Помните, это бывший министр магии, хоть мы и ослабили его ауру в свое время, но кто знает, что он там наизобретал. То, что вы его создание, я и понятия не имел. Значит план действий следующий: найдите магистра до полнолуния и обезвредьте его. Я так понимаю, что в Роще есть огромный источник магии, и Сворарг им пользуется для подчинения разума ранее упомянутых вами жертв. Сам с ослабленной аурой он мало на что способен.

- Хорошо, но у меня к вам есть просьба.

- Какая?

- Освободите от практики Ларану Пеструю. Она очень пригодится в Роще на случай, если я не смогу справиться с заданием.

- Но она же не имеет диплома об окончании школы.

- Я уверена, вождь оборотней не будет против, если я настою на ее участии. На момент полнолуния она укроется на территории племени Драгокас. На утро ее навыки будут незаменимы для пострадавших.

- Если она не против, то ладно. Я зачту ей этот риск за практику.

- Спасибо, до свидания.

Я перенастроила телепорт на Лару. Она оказалась в поле в нескольких километрах от школы, и искала корень «серого бегунка».

- Ася! Ты когда-нибудь приобретешь совесть?

- А что такое? – улыбнулась я.

- У меня так сердце остановится от неожиданности твоих визитов.

- Ларочка, собирай шмотьё, мы идем в Рощу. Ты уже в курсе истории с оборотнями, я думаю, ты очень пригодишься там как лекарь.

- Я должна поговорить с деканом.

- Я уже поговорила. Он дал добро.

- Надо же, уболтала. Хорошо я быстро соберусь.

- Вот и ладненько.

-Асенька?

- Что?

- А Даринель там будет?

- Будет.

- Ну тогда я уже почти готова! – восторженно и в предвкушении взвизгнула она.

Собрав все необходимые зелья и ингредиенты с запасом, она велела мне их уменьшить и уложить в рюкзак.

- При потребности взять ту или иную вещь, опусти руку в рюкзак, назови ее название, и она сама попадет тебе руку и примет стандартный размер.

- Поняла. Пошли?

- Пошли.

Мы шагнули в телепорт, оказавшись в мой комнате. Там нас уже ждали Дар и Крит. У обоих был обеспокоенный вид.

- Ася! Я их держал как мог! – отчитывал их Жора. – Я им говорил, что телепорт на двоих, и если они им воспользуются, то их разорвет на части, правильно?

- Почти, их бы просто закинуло в какой-нибудь параллельный мир.

- Почему без предупреждения? Тебя не было три часа, - начал наступление Крит.

- Я ходила за травницей, - повысила голос я в ответ, указывая на Лару.

Та в свою очередь уже кинулась в объятия к довольному Дару и чмокнула его в нос.

- Я так скучала, медвежоночек.

- И я скучал.

У нас с Критом и Жорой отпали челюсти. Быстро у них, однако, отношения развиваются. Говорят расстояния усиливают чувства, и они этому прямое доказательство. Лара гладила троллю щеку со шрамом, делясь с ним последними новостями. Мы тактично покинули комнату, закрыв за собой дверь, и предоставив влюбленных самим себе.

- Зачем ты ее сюда привела?

- Не кричи на меня! Она поможет вам после полнолуния.

- Она не доживет и до рассвета!

- Доживет. Лара уедет с Даром в Драгокас и приедет утром следующего дня.

Крит сбавил обороты.

- И вообще, до полнолуния еще пара дней. У нас есть время предотвратить местное сумасшествие. И у Дара с Ларой теперь есть возможность побыть вместе целое лето. Место ее практики теперь территория Мракодонии. Вы же ей дадите должность лекаря при дворе? Правда у нее нет диплома еще. Она адептка.

- С тобой не поспоришь. Ладно.

- А зачем вы вообще пришли?

- Для тебя есть работа. У дочки одной из придворных дам появилась лихорадка, она спит со вчерашнего дня, иногда плачет и зовет мать во сне. Посмотришь ее?

- Если уже не поздно. Сколько, говоришь, вы меня ждете?

- Три часа.

- Вот блин, ее мама наверное уже думает, что я упертая коза, раз иду так долго. Пошли.

Я взяла рюкзак со снадобьями и вышла из дома вслед за Критом, велев хорьку предупредить влюбленных о нашем уходе.

- До дворца идти долговато. Поэтому предлагаю тебе поехать верхом.

- На чем? Вы спрятали коней в кустах?

Крит ехидно улыбнулся и перекинулся в волка.

- Садись.

- Смеешься? Ты что?

- Боишься? – оскалился оборотень.

- Я? Нет. Ты меня не удержишь, - усмехнулась я, - да и вообще, где ты видел девушек, разъезжающих верхом на вурдалаках?

- Здесь. Мужья обычно возят своих жен, если те другой расы и не могут перекидываться в волка. А на счет тебя – не боись, не упадешь, если держаться будешь.

- За что? За уши, хвост…

- За холку, - прервал мои фантазии Крит.

Когда он смеется в этой ипостаси, у него получается такой забавный рык.

- Ладно, ребенок заждался. Но только ради девочки. Господи! Ужас какой. Я на волке! А-а-а-а… - взвопила я, когда оборотень рванул с места.

Добравшись до дворца, я поспешила слезть с волка, неуклюже грохнувшись ему под ноги. Крит принял первоначальную внешность и, хохоча от души, помог мне встать.

- Больше никогда не сяду ни на кого, если это не конь, - завила я, отряхиваясь от песка.

Я зло сплюнула, вспомнив о заклинании чистоты, и прочитала его. И вот, уже чистая и опрятная, зашла в покои фрейлины Беладонской.

- Госпожа магистр, помогите, прошу. Мы так долго ждали вас.

- Я задержалась, извините, - сказала я и подошла к кровати, в которой лежала девочка.

Крит стоял у входа, облокотившись о косяк, и с тревогой и интересом наблюдал за происходящим. Девочка была очень бледной, на лбу проступили капли пота. Она часто дышала, подрагивая во сне. Сев на край постели, я взяла девочку за руку и положила свою ладонь ей на лоб.

- Мама? Тут темно…

- Доченька, - жалобно отозвалась фрейлина.

- Тише, - попросила я, и войдя в астрал, оказалась в полной темноте.

Что за ерунда? Войдя в свое тело и открыв глаза, убедилась, что вокруг все еще светло. Так, все ясно. Здесь кто-то колдовал и забыл закрыть проход в параллельный мир. Души некоторых детей часто путешествуют во сне, но в пределах нашего. А так как вход открыт в этой комнате, то девочка попала в этот самый мир, причем давно, со вчерашнего вечера. Поэтому она бледна и холодна. Это не лихорадка.

- Как зовут девочку?

- Тина.

Снова войдя в астрал, я вновь оказалась окружена тьмой. Призвав световой пульсар, я попыталась осмотреться, но ничего не увидела. Казалось, тьма безгранична. Пришлось усиливать свет, делая его ярче.

Что-то шевельнулось.

- Кто здесь? Тина? Тина, где ты? Ты слышишь меня? – тишина затянулась, - Тина, иди на мой голос.

Мерзкий тихий смешок раздался где-то в стороне, я развернулась, но никого не увидела. Надо быстро заканчивать это незапланированное путешествие.

- Тина! – Звала я девочку, идя вперед скорыми шагами, шорохи усиливались. – Тина.

- Я здесь.

Среди полной темноты передо мной возникла полупрозрачная девчушка в ночнушке. От неожиданности, я с визгом отпрянула от нее и грохнулась на пятую точку.

- Тина, идем отсюда, - встав, я взяла ее за руку, так же как в нашем мире. – Я отведу тебя к маме. Поверь мне.

Она посмотрела на руки, потом мне в глаза и согласно кивнула.

Шум вокруг усиливался. Видимо десятки душ услышали мой голос и решили воспользоваться моей, еще пока не тронутой аурой. Пока мы возвращались, по моему мнению, назад, я осмотрела ослабленную ауру души девочки. Она едва мерцала. Бедненькая, какие ужасы за эти часы она перенесла, можно было только гадать.

Кажется, мы потерялись.

- Крит? Крит!

- Ася?

- Мы уже близко, Тина. Попробуй открыть глаза. Тина, слышишь?

Душа девочки исчезла, надеюсь это хороший знак. Я тоже открыла глаза, возвращаясь в свое тело.

Первое что я увидела, это карие глаза девчушки. Фух, слава богу, обошлось без трагедий. Я отпустила ее руку.

- Мама?

- Доченька! Тиночка, лапочка моя, - фрейлина взяла ее в объятия и целовала.

Девочка плакала и рассказывала о том, как было темно и страшно. Я достала из рюкзака зелье, которым отпаивала Крита после битвы с орками.

- Пусть выпьет и не выплевывает. Выйдите из комнаты на некоторое время.

Госпожа Беладонская и Крит с девочкой на руках вышли в холл. Я, начертив сложную телепортационную руну на полу, перенесла вход в параллельный мир к себе в дом, вернее комнату. Проверю сначала, потом закрою. Так, теперь осмотрим комнату.

- Крит, - позвала я его превосходительство, выглянув за дверь. – Зайди.

- В чем дело?

- Здесь колдовали, не так давно. Опиши помещения, которые находятся вокруг комнаты.

- Ну, внизу подвал с камерами, мы им почти не пользовались, так как преступность у нас почти на нуле. Слева и справа покои других фрейлин, сверху – библиотека. А за этой стеной, - он указал на стену с окном, - сад.

Я задумчиво начала осматривать каждый угол и выступ в комнате.

- Что ты ищешь?

- Что-нибудь. Например, тайную комнату, или тайный проход. Может, кто-то что-то потерял тут, когда колдовал.

Неожиданно я наступила на маленький мячик и чуть не упала, вовремя схватившись за настенный подсвечник. Под моей тяжестью он немного накренился и послышался звук расходящегося и шаркающего друг о друга гранита. Он исходил из под кровати и немного погодя закончился.

- Было б в жизни счастье, да несчастье помогло. Если бы не мячик…

Мы, недолго думая, передвинули кровать. Все верно. Тайный ход в подземелье.

- Вот так колдун незаметно попал сюда, - победно заявила я, и начала было спускаться вниз, но Крит остановил меня и спустился первым.

В подземелье было темно и пыльно.

- Не мешало бы тут прибрать, - заключила я, отчихавшись.

Щелкнув пальцами, все факелы подземелья разом вспыхнули. Вот это да!

- Что это за катакомбы?

- Это наше подземелье.

- Да тут вся Вертания уместится, - эхо распространилось по пустым длинным коридорам. – А пауков-то сколько.

- Ася. Я чувствую ту же магию, что и в Элдоре.

Чуть погодя, проверив его догадку, я согласно кивнула.

- На полу пыль лежит равномерно, да и паутина коридоров не тронута. Кажется, этим входом никто не пользуется. Пошли отсюда.

Мы вернулись в комнату и закрыли проход.

- Живешь в замке, а все ходы не знаешь.

- Их никто не знает. Карты замка уже давно нет, рассыпалась от древности.

- Да? А дворец старым не выглядит.

Успокоив придворную даму, мы отправились в обеденный зал. Дар с хорьком заканчивали трапезу.

- Вы опоздали на обед, - счастливая Ларочка захлопотала вокруг нас, расставляя самые вкусные и аппетитные блюда. – Асенька, ты выглядишь уставшей, поешь хорошенько.

- Лара, ты как мама. Хотя, откуда мне знать? У меня ведь ее не было, - я загрустила.

Крит положил свою ладонь, мне на руку и улыбнулся.

- Все хорошо. У тебя есть мы.


*

Вернулась я домой ближе к вечеру. Жора по дороге напевал песенки.

- Я готовить ужин, а ты прибери в своей комнате, а то намулевала мелом и бросила.

- Хорошо, хорошо, - погладив хорька, я оставила его на кухне.

Прибрав в комнате, поставив кровать на место, я улеглась чуть отдохнуть. Но тут я вспомнила про вход в парралельный мир и зашла в него. Опять мрак, тишина и изредка шорохи. Что же это за мир такой? Покинув его, я закрыла проход соответствующим заклинанием, которому нас учили в десятом классе. Для этого требовалось много энергии. После того как развеялось чужое заклинание, я почувствовала снова знакомую магию. Придется снова, как тогда сидя под великим деревом, отправиться на разведку.

Значит план следующий: иду до замка, там эта магия чувствуется сильнее. Потом ищу источник этой магии. Магистр магии Данте Сворарг меня заметит по любому, раз это смогла даже Лия. Надо будет придумать аргумент по дороге, который я деду предоставлю.

Добравшись до дворца, моя любопытная аура души решила осмотреть все комнаты, и лишь потом отправиться в подземелье. Первый и третий старейшины занимались государственными делами в тронном зале. Госпожа Белладонна и другие фрейлины шли на улицу с детьми проводить закат. Другие придворные тоже занимались своими делами.

Крит и Синей были в одной из комнат и о чем-то общались. Подберусь ближе, Крит заметит, так что подслушивание отпадает. Оборотень мерил шагами комнату, ходя туда-сюда, и нервно о чем-то говорил Сину. О чем, догадаться не трудно. Да, Крит даже расстроенный и в гневе прекрасен.

Я отправилась в подвал. Теперь я уже не парила, а шла по пыльным коридорам, не оставляя следов и проходя сквозь паутину. Факелы еще горели. Повинуясь чутью, я шла к истоку магических волнений. Дойдя в самый дальний угол подземелья, я уперлась в стену. Значит, мне за нее.

Пройдя сквозь нее беспрепятственно, я почувствовала резкую боль и осела на пол тайной комнаты. Как только боль утихла, я обнаружила себя в магической клетке.

- Здравствуй доченька, - мерзкий голос дедка пробрал мою душу.

- Что? Где я?

- Там, куда шла! В ловушке. Это заклинание «ловца душ», в свое время я его открыл, но не успел опубликовать.

В комнате стало светло. Она оказалась целым залом с пентаграммами, жертвенными камнями, книжными шкафами, столами, пробирками. Боже, чего тут только не было. Целая подпольная лаборатория. Неподалеку от клетки, в которой находилась я, стоял неприятной, заросшей волосатостью, внешности дед. Борода длинной до пояса, густые брови, он вообще не был похож на меня.

- Я знаю, о чем ты думаешь. Как я могу быть твоим отцом? Ответ прост: я тебя создал. Я брал клетки твоей матери, наполнял их источником силы и создавал вас. Ты, как мне показалось, была неудачным экспериментом. Когда мы с Вениамином начали учить тебя пользоваться подаренной тебе силой, ты плакала, смеялась, капризничала. Я понял, что мне не нужен клон с человеческими чувствами и из тебя не выйдет необходимый мне воин. Вениамин воспитывал тебя, докладывал мне о результатах. Он был моим единственным другом. Но когда Ковен Магов прознал о моих опытах, меня сослали в Дикие Земли, почти полностью лишив силы. Но я успел захватить с собой еще два экспериментальных образца, оставив тебя Вениамину. Один из клонов уже убит тобой, другой остался в Диких Землях. С помощью телепатии, твой отчим доложил мне о том, что ты, оказывается, владеешь магией, я возрадовался. Но не смог тебя подчинить из-за твоей человечности. Тогда я поставил цель, устранить неудачный эксперимент. Лия не справилась с задачей. Зато теперь это сделаю я.

- Зачем мы тебе? – устав слушать причитания магистра, спросила я нетерпеливо, и схватилась за прутья решетки.

Та пронзила мою душу сотнями молний, и я снова осела на пол со стоном боли.

- Не нервничай. Ох уж эти эмоции. Лия была более покладистой. Вы нужны были для захвата Мракодонии и восстания против Вертанского и Селеванского правительства. Я должен править миром. Я этого жажду всем своим черным сердцем.

В этот момент я думала о степени умственного помешательства деда.

- Но Спирит Быстронудный, мой лучший ученик, прознал о моих незаконных опытах и сдал меня Ковену Магов. После чего меня сослали. Но там, благодаря твоим клонам, я выжил. И два года назад я с Лией преодолел Мрачные Скалы у реки Ларей. Проходя по территории оборотней, я наткнулся на огромный источник магической энергии. Черпая из него силу, я могу быть снова сильным и молодеть, чтобы дожить до захвата моими воинами всей территории данного мира. Но активировать источник могу только раз в три месяца, в полнолуние, принося в жертву источнику местных жителей, и молодеть соответственно тоже, на три месяца.

- Поэтому они истязают других и друг друга… - сделала вывод я шепотом. – Я выберусь и тогда ты пожалеешь, что вообще создал таких, как мы.

- Я уже пожалел, годы исследований и почти все зря. Ты, мой первый экспериментальный воин, встала против меня, убив Лию. Один только получился так, как надо. И не выберешься ты отсюда. Видишь это? – он показал мне амулет с изумрудом в центре. – Это ключ. Ты не сможешь выйти. Этот амулет указывает дорогу к руне, которая тебя тут держит.

Получается там, дома, я буду спать до тех пор, пока не вернусь. До полнолуния около двух суток.

- Кстати, чтобы вернуть себе полностью магическую силу, я принесу в жертву источнику твою душу. Душа мага с собственным источником энергии в обмен на восстановление магических способностей, - со злобным хихиканием, маг удалился к своему рабочему столу.

Я не стала ничего говорить больше, и стала думать о том, как выбраться отсюда. Где же он мог оставить руну, которая не позволяет мне вернуться?


*

Не знаю, сколько времени прошло, но ничего сделать толком я не смогла. Данте Сворарг привел себя в порядок, сбрил бороду, приоделся.

- Скоро, совсем скоро я снова стану сильным магом и помолодею. На этот раз, уже со своими силами, я обрету долгожительство. За это надо выпить.

Спустя еще некоторое время, магистр упился и уснул. Что же делать? Что же делать?

Из щели в стене высунулась знакомая мордочка.

- Жора? Жора! – Я схватилась за прутья решетки, забыв о том, что меня за это ждет расплата. Благодаря этой решетке, ударившей меня молнией, хорек понял, что моя душа находится в ней.

- Ася? Ты в клетке? Я чую тебя рядом.

- Жорочка. Амулет. Возьми амулет.

Бесполезно. Он же меня не слышит.

- Сейчас, идея! - Жора положил лапку на камень ошейничка. – Ася! Я тебя вижу.

- Жора, Амулет с изумрудом у мага на шее. Активируй.

- Сейчас.

Хорек взобрался на спящего деда и также коснулся камушка, замерев на мгновение.

- Я все понял! Аська, жди! – сказал он и скрылся в той же щели у стены.

- Быстрей Жора.

Как только решетка исчезла, я поспешила вернуться в свое тело. Глубокий вдох и я открыла глаза. Рядом был Крит.

- Ася! – Взволнованно воскликнул он. – Слава богу. Что с тобой? Как ты?

Я осмотрелась, на тумбочке стояла миска с бульоном.

- Сколько времени прошло?

- Скоро полнолуние. Через пару часов закат.

- Где Лара?

- Я едва уговорил их с Даром покинуть территорию Лихой Рощи, и они уехали в Драгокас. Лара от тебя не отходила, поила тебя бульоном. Раздала тысячу указаний, по «поддержанию твоей жизнедеятельности». По-моему, она так сказала, - улыбаясь, ответил он.

- Я нашла мага, который все устроил. Он в подземелье, в тайной комнате.

- Почему ты так долго спала?

- Она была в клетке. Ее поймал дед. Ася, руна была под окном, я ее стер. Она была нарисована мелом. – Жора гордо выпрямился.

- Умница. Надо идти в подземелье.

- Но ты еще слаба, - обеспокоился Крит.

- Я съем по пути бутерброд, - попыталась пошутить я. - Крит, мне нужны кинжалы.

- Пойдем. Но тебе все равно придется еще раз прокатиться на волке.

- О, нет. Ни за что.

- Ась, так ты только протянешь время. После заката тут такое начнется.

- Ладно, помчались. Жорочка, спрячься в кладовой в подполе.

На этот раз я старалась не визжать. Пока мы продвигались к замку, я обратила внимание, что все оборотни закрываются в домах и забивают ставни.

- Зачем они это делают?

- Пытаются создать хотя бы какое-то временное препятствие на своем пути, чтобы чуть-чуть протянуть время до кровопролития.

Я представила жуткую картину бойни оборотней, от которой побежали мурашки.

- Ася?

- Да?

- Я не смогу пойти с тобой.

- Я понимаю.

Мы пришли в покои Крита. В них, использовав незаметно какой-то рычаг, в стене открылось еще одно помещение, в центре которого стояла подставка с кинжалами огня.

- Бери.

Надев ножны за спину и вложив в них кинжалы, я направилась к выходу из комнаты. Оборотень взял меня за руку, останавливая. Я развернулась и посмотрела в его черные глаза. В них была печаль.

- Крит, я справлюсь, - подошла я к нему и обняла, чтобы утешить.

- Я верю тебе, - принимая меня в объятья и запуская ладонь в мои волосы, сказал Крит.

Он поцеловал меня в макушку, и я, вся счастливая и смущенная, поспешила скрыться из комнаты. Я спешно спустилась в подвал, баррикадируя дверь изнутри, и вовремя. Раздался странный страшный вой, говорящий о том, что солнце зашло за горизонт. Надо спешить.

Я бросилась в конец катакомб к стене, где находится тайная комната. Пошарив по ней рукой, я нашла выступающий камень и задвинула его на место. Стена разъехалась передо мной беззвучно, маг все предусмотрел.

Зайдя в подпольную лабораторию Данте Сворарга, я увидела его в центре пентаграммы. Передним находилось магическое зеркало, которое изображало происходящее на поверхности. А посмотреть там было на что. Оборотни суматошно боролись друг с другом, каждый был за себя. Данте злобно улыбался и читал заклинание. Его магическая аура пополнялась энергией источника, находящегося под пентаграммой. И после падения первой жертвы безного боя, маг начал молодеть. Ужас какой.

- Данте Сворарг!

- Ассия! Ты вовремя, - он вышел из пентаграммы уже довольно помолодевший, лет так до сорока пяти, взял двуручный меч гномьей ковки, пылящийся в углу, и ринулся на меня с изящной, далеко не старческой, грацией.

Быстро. Я едва успела достать кинжалы и скрестить их перед собой, ставя блок. Пока источник получает в жертву оборотней, магистр получает много силы. Он двигался слишком быстро, нанося рубящие удары, парировать которые становилось все труднее. От их тяжести и мощности у меня онемели руки, но я держалась молодцом. Собравшись с силами, я стала двигаться увереннее. И вот мой первый удачный удар, я умудрилась поцарапать ему бок, когда он занес двуручник над головой. Его замешательство дало мне время сообразить, что вокруг меня есть факелы. Взмахнув кинжалами в сторону факела, затем к магистру. Огонь потянулся мостом и опалил ему лицо. Данте заорал, корчась от боли, рефлекторно бросив заклинание ударной волны в мою сторону. Меня отбросило к стене. Кажется, у меня что-то хрустнуло в спине. Больно-то как!

Я обессилено осмотрелась по сторонам и обнаружила уголек сгоревшей лучины возле себя. Тут меня посетила бредовая, но, вероятно, удачная мысль. Пока маг приходил в себя, я угольком начертила руну телепортации. Активировав телепорт, я погрузила в него руку и вытащила за банный халат в жертвенный зал Министра магии, Спиритуса Быстронудного.

Оригинально. Он был в синем халате, домашних тапочках, с зубной щеткой в руках. Каково было его удивление, подробно описывать нет времени. Мне было очень нелегко вспомнить его точный образ, чтобы настроить на него телепорт.

Увидев перед собой своего бывшего учителя в состоянии весьма молодом и здравом, Спирит выпал в осадок. В такое же замешательство попал и сам Данте.

- Магистр Сврорарг?

- Спирит?

- Ассия! Рада знакомству. Помогите магистр.

Благо он оказался не дурак, и сразу поставил защитный контур перед собой, прикрыв и меня, от которого отразилось молния, и поразила вызвавшего его сумасшедшего мага. Я в рекордные сроки регенерировала полученные переломы, и бросилась подбирать разлетевшиеся по комнате мечи.

- Магистр Спирит. Закройте источник. Прошу…

Министр, посмотрев на картину волшебного зеркала с кровопролитием, немедля вошел в пентаграмму.

- Стой, - Данте бросился было к ученику, но его путь преградила я, дав рукоятью кинжала в челюсть.

Внезапно бойня в зеркале прекратилась и настала полная тишина.

- Нет! Я убью вас, жалкие порождения!

Схватив меч, маг снова двинулся на министра, но наткнулся на кинжалы, которые я молниеносно вонзила ему в грудь. Стон уже вновь постаревшего Данте Сворарга, перешел в злобный предсмертный шепот.

- Сын… отомстит за меня! - он упал на пол лаборатории, после чего умер.

- Что здесь происходит? Объясни толком. Где мы? Что тут делает Сворарг?

- Он выжил в Диких Землях, и продолжил преследование старой цели. Мы находимся на территории Мракодонии, в Лихой Роще. Помните, вы на вводной лекции в историю магии, рассказали нам, что его сослали за эксперименты над людьми и за безумную идею подчинения мира?

- Конечно.

- Я одна из его экспериментов.

Ошеломленное молчание. Я рассказала Спириту Быстронудному то же, что говорила декану.

- Понятно. Что ж, я рад, что все это закончилось. Источник я в ближайшее время перенесу в параллельный мир, с вашей помощью естественно, Чтобы ни у кого больше не было соблазна им воспользоваться. Вас я повышаю в звании магистра до второй степени. Теперь следует решить некоторые вопросы. Первый: что за сын?

- Я полагаю, что это третий экспериментальный воин, подобный мне.

- Второй: где его предположительное место нахождения?

- Дикие Земли.

- Третий и четвертый: как туда попасть и кто туда отправится?

- Магистр говорил, что он перешел с Лией в Рощу через Мрачные Скалы у реки Ларей. И, верно предположить, что пойду я, потому, что по указанию, там магистр выжил лишь благодаря своим войнам. Да и кто с ним справится кроме меня?

- Очень не хочется отправлять туда вас одну. Но, чтобы жертв было как можно меньше, старайтесь не брать с собой никого. Сам я займусь поиском и инактивацией законно неустановленных источников, а так же отчитаюсь в Ковен Магов о сложившейся ситуации. Так, я пойду приведу себя в порядок, а вы договоритесь о моей аудиенции у местного вождя. Как его звать?

- Крит!!! – воскликнула я, и бросилась из лаборатории в подземелье.

Министр, пожав плечами, воспользовался все еще открытым телепортом.

Я бежала с бешеной скоростью по коридорам подземелья, чтобы открыть заблокированную дверь, которую я зачаровала, в случае если оборотни, учуют мой запах, не могли ворваться. Я все думала, «Как он? Жив ли?» На магическом зеркале в зале четко было видно, что без жертв не обошлось.

Разблокировав дверь и выйдя из подземелья, я носилась по замку в поисках Крита. Оборотни, видимо не совсем еще отошли от произошедшего. Все они еще были в ипостаси волка и провожали меня удивленными непонимающими взглядами. Шерсть их была разной расцветки, перепачканная кровью: каштановые, серые, черные и даже белые, но темно-серого с полосами, нигде не было. Возле покоев Крита я наткнулась на трех больших черных волков: Синей, Дерамир и Люций. Я открыла дверь в покои, боясь увидеть страшную картину, но Крита там не оказалось. Лишь кавардак и пара клоков выдранной серой шерсти.

- Крит!

Я направилась в сад, через приусадебный двор. На улицах разгуливала огромная стая оборотней, все еще не соображающая о том, что же произошло. На каменных тротуарах было много крови и единичные истерзанные жертвы.

В саду было тихо. Видимо, до сюда процесс дойти не успел.

- Крит!

Еще темно, решение проблем с магом было не долгим. Я чуть не упала, поскользнувшись на лужице крови. Господи! Он ранен? Я побежала на место нашей прогулки после ужина. Именно туда, где мы поцеловались, к выручай-дереву. Он был там.

- Крит! Мальчик мой, как ты? – обеспокоенно кинулась я на колени возле раненого волка, обняв за шею.

Оборотень глухо заскулил. У меня сердце рвалось из груди, и я суматошно сообразила отправить Ларе магический сигнал о помощи, о том, что все наконец-то закончилось.

- Все будет хорошо, - я гладила волка, одновременно доставая из внутреннего кармана уже всем знакомое невкусное зелье и зелье оздоровления. – Пей, милый, пей.

Волк вылакал два пузырька с большой неохотой. Раны стали затягиваться быстрей. Он положил голову мне на колени и наконец-то расслабился, но все еще немного поскуливал от боли.

- Ты же мой хорошенький, ненаглядный, сильный мальчик. Все заживет и ты поправишься, - приговаривала я, продолжая поглаживать оборотня.

Постепенно он уснул, и я, боясь побеспокоить его, боясь причинить боль, тоже заснула, облокотившись на ствол выручай-дерева.


*

Меня разбудили щебет птиц, яркое утреннее солнце и что-то ерзующее у меня на коленях. Пришлось открыть глаза и сообразить где я нахожусь.

Я все еще под деревом и на коленях у меня лежит Крит в самом обычном образе. Он смотрел на меня своими черными блестящими глазами.

- Я смотрю, ты уже вполне здоров, - сделала заключение я, оборвав поток мыслей завернувших не туда и думающих не о том, что сказала.

- Привет.

- Привет. Встань, пожалуйста, у меня за ночь тело онемело в одной позе.

Он встал, тяжело вздохнув, и подал мне руку. Рубаха его была разодрана, на коже виднелись свежее шрамы. Главное снова не броситься к нему в объятия. Небось, думает уже, что я в него влюбилась. А влюбилась ли я в него? Не важно. У меня есть новое задание, и мне нужно на него отправиться. Здесь я не задержусь.

- Крит, вчера вечером на подмогу я призвала нашего министра и он просит у тебя аудиенции.

- Да, конечно. Я приму его. Ася, я хочу предложить …

- Нет, спасибо. У меня есть еще одно задание. Здесь я не останусь. Я могу быть свободна?

- Да, - он немного помолчал, смотря на землю, не решаясь что-то сказать. – Сегодня на обеденной церемонии в честь избавления я приму министра после нее вручу тебе обещанный гонорар.

- Спасибо. Ну, я пойду домой, там Жора наверное заждался.

- Тебя проводить?

- Нет, я сама доберусь. Ты позаботься о последствиях ночи, - я развернулась и ушла.

Да, я бесстыжая дура. Вчера с ним сюсюкала, а сегодня грубо отшила. Но тогда я за него переживала, а сегодня вспомнила о новом задании. Мне нужно уйти и привязываться ни к кому я не хочу.

Ларана с Даром уже были в городе и оказывали помощь особо пострадавшим. Придя домой, я выпустила хорька из кладовой. Тот начал вызнавать у меня подробности последних событий, и я охотно с ним поделилась. Не одной же мне этот груз нести? И вообще, Жору я тут не оставлю. Я возьму его с собой, он бы и сам увязался.

- Георгий, мы с тобой завтра пойдем в Дикие Земли.

- Ого! А что там?

- Там мой брат.

- Который третий? А почему не еще одна сестра?

- Я откуда знаю. Знаю только, что он удачный эксперимент. Маг перед смертью успел сказать «Сын… отомстит за меня!» - пропародировала я предсмертный хрип дедка.

- Получается, у сына батькины наклонности.

- Может потому и удачный. Нужно идти на обед, но для начала позовем магистра.

Активировав телепорт, опять исчертив пол, мы с хорьком стали ждать, когда магистр соберется и шагнет к нам в комнату сам. Ждали мы не долго, минуты две – три. Спирит Быстронудный, весь при параде вошел, в нашу комнату. Кто бы мог подумать, я и министр почти на «ты».

- Магистр, у меня к вам просьба, - обратилась я к магу, закрывая телепорт.

- Я вас слушаю?

- Не говорите вождю о моем новом задании.

- Но представители власти все должны знать он возможной угрозе.

- Я все понимаю, и потому прошу рассказать о данной ситуации второму старейшине, Синею, но попросите его утаить о моей роли от Крита.

- Вы не вводили его в курс дела? И о кинжалах ветра тоже?

- Да, не предоставилось удобного случая. Да и, в конце концов, я шла выполнить задание здесь, далее моя судьба его волновать не должна, - сказала я не столько магистру, сколько себе.

- Ну, хорошо.

- Да, магистр, я думал вы несколько строже, - сделал замечание Жора, - это же представительная должность. Вас должны все бояться.

- А его и боятся. Как только маги замечают министра в ближайшем радиусе, все вспоминают, как учили его великие учебники и спешат уступить ему дорогу или скрыться в толпе. Вдруг решит устроить внеплановый экзамен.

Магистр Спирит стоял рядом и тихонько хохотал.

Идя ко дворцу, по пути мы обратили внимание, что улицы уже чистые, вымытые. Ни что не напоминало о прошедшей ночи. Все, ранее выехавшие жители, вернулись. И все-таки, здесь очень хорошо, я бы осталась. Грусть нахлынула тяжелой волной.

- Асенька. Ты любишь этого оборотня?

- Я не знаю. Но то, что он мне безумно нравится, я не отрицаю.

- Может, возьмем его с собой?

- И оставим город без вождя? У него даже наследника нет. Нас потом порвут на части за своего бесценного представителя.

- А Дар с Ларой?

- Нет, это путешествие для них может закончиться печально.

- Ася, наконец-то. Мы вас ждем, блюда остывают, гонорар готов, - обратился Даринель, после приветствия министра. – Пройдемте.

После торжественного приветствия и поздравительных речей, мы приступили к поеданию вкусностей.

Министр слово сдержал, с Критом он обсудил произошедшее, а о грядущем сообщил Синею. Старейшина перевел на меня взгляд и понимающе незаметно кивнул.

Жора копошился рядом в тарелках, комментируя каждую съеденную им вкусность. Пусть балуется. Скоро нам предстоит долгий сухой паек. Хотя, почему сухой? Я незаметно наколдовала маленький телепорт на столе, как у гномов. Теперь, мы будем брать блюда отсюда. Хорек этой новости был очень рад.

К концу трапезы, министр вместе со мной переместил источник энергии в параллельный мир, и попросил телепортировать его обратно, в его кабинет.

- Ассия, я поражен вашими способностями. Даже я не могу найти столько сил, чтобы хотя бы один раз в день открыть телепорт на такое большое расстояние. Удачи вам в достижении новой цели.

Проводив Спирита Быстронудного, я решила покинуть зал, оставив Жору наслаждаться обедом. Потом сам придет. Я отправилась в библиотеку. Она была воистину огромна. Казалось, там было все, что можно. В добавок, здесь было тихо.

В разделе практической магии я нашла пару древних книг и полистала их без особого интереса.

- Ася. Я знала, что ты здесь. Ты всегда размышляла в библиотеке. Ну, какие планы?

Я поведала подруге о моей новой цели, та сочувственно приобняла меня за плечи.

- Ты справишься, ты лучшая из лучших. Я буду скучать.

- И я. Я оставлю Вьюнка, там холодно. Присмотри за ним.

- Ларочка? – в библиотеку заглянул Дар. – Девушки, вы так внезапно испарились, мы забеспокоились. А что это вы тут делаете?

- Что нам и положено, сплетничаем, ехидно ответила ему Лара.

Она чмокнула меня в щеку на прощание.

- Мы с Даринелем едем в Драгокас и там проведем лето.

- Хорошо вам отдохнуть.

- Кому как. Я там, между прочим, работать буду. Старейшина уже умаялся и требует отвпуска.

- Самое время завести еще одного старейшину.

- Зачем он мне, если скоро, я надеюсь, у нас появится ее превосходительство Ларана Тиельская.

Мы весело посмеялись и распрощались.

В библиотеке снова стало тихо. Я продолжила листать книгу, но за место строк, перед глазами стоял образ Крита.

- Ассия, ты уверена, что справишься сама? – Синей подошел бесшумно, но я его слышала.

- Не уверена, но делать что-то надо. Кинжалы я брать не буду. Из-за холода, царящего там, я не выбью ими даже искру.

- Я могу отвести тебя в оружейную, ты выберешь там любые другие.

- Да, можно было бы.

Мы шли в оружейный зал и в одном из коридоров пересеклись с Критом.

- Мы идем в оружейную. У Аси нет оружия, а ей в походе они пригодятся. Составишь нам компанию?

- Я не против.

В зале было достаточно много места для тренировок. На стенах висели разные виды оружия: алебарды, луки, арбалеты, копья, мечи, кинжалы и другие.

- Выбирай, - Крит широко развел рукой в сторону стены.

Я долго ходила, рассматривая все. Мое внимание привлекли два меча. Они были длинной в полтора раза длиннее моего предплечья и изогнуты, а по краю лезвия находились впечатляющие зазубрины, идущие от рукояти. Пожалуй, это лучшее, что я когда-либо держала в руках. Взяв их поудобнее, я заметила на сколько они легки, рукояти комфортно лежат в ладонях.

- Вот эти, можно? – спросила я, повернувшись к Криту.

- Конечно.

Он в свою очередь взял два других, чуть более массивных меча, и изящно поклонился, приглашая на поединок. Я приняла его вызов.

Сделав пару грациозных взмахов мечами, мы приняли боевую позицию. Синей пристроился на лавке у выхода, приготовившись к небывалому зрелищу.

- Фух, чуть не опоздал, - Жора взобрался Сину на плечо, удобно устраиваясь.

Я первой нападать не привыкла, поэтому первый удар нанес Крит.

- И в этот раз герой бьет первый, - ораторствовал хорек.

- Георгий, тихо, - Старейшина зажал пасть хорьку и шикнул на него.

- Я усё понил, - промычал Жора сквозь зубы, и Синей отпустил его.

Мечи были настолько легкими, что мне не составляло труда парировать ими удары. Теперь моя очередь брать инициативу в свои руки. Я нападала на него тесня к стене, но он отбился. Проворонила момент и полетела на пол. Острие одного из мечей было направлено на меня.

- Ты проиграла, - весело заявил Крит. – Продолжим.

Он помог мне подняться. Сей момент меня раззадорил и слегка ущемил мое самолюбие, что заставило меня на этот раз напасть первой. Ха, я его поцарапала. Благо заживает быстро, хоть не так страшно. Скорость сражения возросла. И снова лезвие оказалось у моего горла.

- Хм, - довольный смешок Крита.

Я зло рыкнула и снова напала первой. Син, что-то шепнул Жоре, и они оба тихо покинули зал. Подумав о том, что мечи легки и удобны для меня, я сосредоточилась, и сделала особо сложную комбинацию ударов, и уже мое лезвие оказалось у его шеи.

- Ага! – рано обрадовалась я.

- Вниз посмотри, ты оставила открытый торс.

- Блин! – обреченно сказала я, обнаружив два косо направленных лезвия мне в живот.

- Давай еще раз.

Теперь мы долго не уступали друг другу, даже царапины были минимальны. Наши мечи скрестились. Оба старались приложить максимум усилий, чтобы отбросить соперника. Слишком близко друг к другу, между нами только мечи. Первым не выдержал он, крепко поцеловав меня. И я ответила тем же. Мы выронили мечи, и утонули в крепких объятиях. Я ничего не вижу, в голове только мысли о нем.

- Не уходи, - лаково попросил он.

- Это не отложное задание.

- Но от каждого задания можно отказаться. И вообще, когда ты успела контракт заключить? Ты наш-то в школе при нас на распределении подписывала.

- Контракта нет, это задание Ковена Магов. С помощью него я получу высшую первую степень магистра.

- Она тебе так нужна?

- Не очень, но благоприятный исход задания нужен Ковену.

- Пусть нанимают кого-нибудь другого.

- Не получится. Весь совет магов уже знает о моих скрытых способностях. И у нас тоже, между прочим, есть своя присяга. Вот получу высшую степень и стану независимой.

- Ася…

- Крит, спасибо за все. Но я ухожу.

Мы подняли мечи, пауза затянулась.

- Ну, я пойду собираться.

- Да, конечно. Бери все, что тебе понадобится.

- До завтра.

- До завтра.

Я вышла из зала, закрыв за собой дверь, но уже не услышала, как оборотень зло и обреченно отбросил свои мечи в угол оружейной.

Утром следующего дня, я проснулась, спокойно собралась, посадила сонного Жору во внутренний карман своей походной жилетки, и вышла на крыльцо гостевого домика.

- У нас парад или траур? – ошарашено спросила я толпу, молча стоящую во дворе.

- Все шутишь? – с улыбкой на лице спросила Лара. – Вот, возьми новый запас зелий, пару травок для отвода злых глаз и …

- Спасибо, - я приняла от нее огромную сумку, уменьшила ее размеров кошеля, и положила в рюкзак.

- Хорошего тебе похода и удачи с новым заданием.

Даринель поцеловал мне руку, старейшины вежливо кивнули, Синей дружески приобнял.

- Будь внимательней, - сказал Крит, когда дошла его очередь прощаться.

- Хорошо.

Постояв еще немного, не решаясь что либо сказать, Крит поклонился и снова по благодарил меня а помощь.

Выйдя за границу города, я оглянулась. Как же прекрасна Роща. Может, я еще вернусь, если все обойдется.

Через день мы с Жорочкой выбрались из леса на бескрайнюю степь. Пройдя один из холмов, я снова обернулась назад. На его вершине стоял большой серый волк с белыми полосами.

- Что он тут делает? – спросил Жора.

- Провожает.

Волк постоял еще немного, потом развернулся и ушел в обратную сторону.


*

Степь, степь, степь. Ни одного деревца уже четвертые сутки. Жара невыносимая, приходилось несколько раз собирать на небе тучи заклинанием, купаться под дождем, так как по пути не встретилось даже одного родника. До реки Ларей, если верить карте Дара, которую он мне отдал перед уходом, еще несколько дней пути.

- И главное, кроме солнца больше нет ни одного ориентира, куда идти, - возмущался Жора.

- Да, становится скучновато.

- Давай поиграем?

- Во что?

- В «я угадаю эту песню с двух предложений».

- Ну, давай.

- «Утром солнышко взошло и уходят тучи. Нынче будет весело на сосновой круче».

- « Зорька на завалинке».

- Верно, а вот эта: « Будем мы сейчас купаться, песни петь, в снегу валяться».

- «Баня деда Хавросия».

- Ага, а эта: «В жизни нынче не тоскливо: баня, вобла, бабы, пиво…»

- Я такой не знаю.

- А, точно. Я ее с Севой пел, когда мы с рыцарского турнира шли.

- Ты был на рыцарском турнире, и меня не позвал?

- Ты в это время с Ларой на лугу была, траву какую-то искала. Да и ты же знаешь, что на подобные мероприятия мы с твоими сокурсниками ходили мужской кампанией.

Я демонстративно обиженно надула губки.

- Ладно, не переживай ты так. В следующий раз я тебя с собой возьму. Давай еще во что-нибудь поиграем.

- Предлагай, ты у нас мастер.

- Я буду описывать предмет или животное, а ты должна его отгадать.

- Валяй.

- Хвост скорпиона, усы, полосатая шерсть, крылья летучей мыши…

- Мантикора.

- Серые лапы, грязная шерсть, глаза на выкат, узкая морда, лопоухая…

- Крысодлак.

- Маленький, серенький, с щетинистым хвостиком и кругленькими ушками.

- Э-э-э, мышонок?

- Да. Серый, когтистый, с черными глазами, и белыми полосами… Ну? Аська?

Я загрустила, вспомнив красавца оборотня.

- Ась? Это был енот.

- Да? А я подумала на оборотня.

- На Крита?

- Угу.

Хорек скуксился и тоже расстроился.

- А там, у одной из фрейлин, тоже есть хорек, только самка. У нее желтоватая шерстка, темные бусинки глазки и она такая милая.

- А почему я ее не видела? – я посмотрела на Жору с большим удивлением.

- Потому, что на фоне желтого платья фрейлины ее не видно. Я ее заметил, так как она меня сама окликнула. Она была так поражена моим знанием международного языка. А уж как ей понравились наши приключения. Конечно, я приукрасил немного свою роль. В общем, для нее я герой.

- И как же зовут даму твоего сердца?

- Герольдика.

- Оригинально.

- Ей очень идет это имя. Если бы ты знала, какая она ласковая, - с блеском в глазах делился Жора.

- Избавь меня от подробностей своей интимной жизни.

- Я понял. Просто под впечатлением от воспоминаний.

- Привал, переждем пекло.

Я призвала небольшую тучку, которая временно закрыла нас от солнца, и телепортировала с кухни оборотней нам обед. На тарелке оказалось пюре, кусок жареного мяса с луком и томатная подлива. Жора тут же потребовал свою половину, причем не малую. Пока мы поели, поиграли в крестики нолики на песке раз двадцать, солнце ушло с зенита.

- Крестик.

- Нолик.

- Крестик.

- Нолик.

- Стой! Ты что жульничаешь?

- Я?

- Ну не я же? У меня всего две руки, а у тебя аж четыре лапы!

- И что?

- Ты думал, я не замечу, что ты стер мой крестик?

- Это не я! Это лапа, задняя, правая, - смущенно ответил пропалившийся шулер.

- Я так не играю.

- Ну, Асенька, я больше не буду.

- Я это двадцать раз слышала.

- Ну, Ася-а-а…

- Цыц.

- Ась?

- Цыц, кому сказала. Ты слышишь?

- Что?

- Топот.

- Где?

- Что-то мы засиделись. Нужно уйти с дороги.

- Ты что? А вдруг потеряемся?

- Не потеряемся. Я оставлю магический маячок, в случае чего, мы сюда вернемся.

- Ну, тогда давай, но нас все равно будет видно. Равнина от горизонта до горизонта, и камня ни одного даже нет.

- Спрячемся в траве. Главное молчи. Я наколдую тишину, нас не услышат.

Развеяв тучку, и отойдя от дороги метров на пятнадцать, мы улеглись в высокой траве и затихли. Через некоторое время уже и хорек услышал топот примерно десятка ног. Получается идущих около пяти.

- Так, ты сказал, что видел тучу где-то здесь.

- Да, вроде тут.

- Так тут или вроде? Где она теперь? Не могла же просто испариться.

- Если бы убежала, мы бы увидели, тут негде спрятаться.

- А если бы телепортировалась, осталась бы руна или сам телепорт.

Тут они видимо додумались посмотреть на землю, и увидели нашу игру в крестики-нолики.

- Ага, я же говорил, что видел ее тут.

- Значит, ищем в траве, - говорящие зашуршали травой, топчась на месте. – Ну, и где эта рыжая бестия?

- Я не рыжая! У меня красные волосы!

- Вот дура! Ася, - хорек шлепнул себя лапкой по лбу.

Существа не ожидали моего взбешенного возгласа и внезапного появления, замешкавшись. А я их рассмотрела. Ой, какой ужас то. Гигантские муравьи? Двое?

- Хватай ее.

- Мамочка, - взвизгнула я, и ломанула в противоположную от них сторону.

Жора, с плеч, перебрался во внутренний карман моей жилетки. Я оглянулась назад, муравьи меня нагоняли. Но тут я врезалась во что-то твердо-мягкое и сползла на землю. Сколько раз говорила себе, смотри куда бежишь и смотри под ноги, все зря. Врезалась я, как оказалось, еще в одного муравья переростка.

- Свяжите ей руки и закройте рот, повелитель сказал, она колдует.

Меня повязали, а я до сих пор не могла ни о чем сообразить. После того, как меня взвалили на одного из муравьев, и похитители направились в нужную для меня сторону, я чуть успокоилась. Ну, что ж, хоть идти туда, не знаю куда, не придется.

К закату похитители принесли меня к большому муравейнику. Протащившись не один час по подземному тоннелю, наконец, наше путешествие закончилось. Передо мной стоял муравей солдат, больше меня раза в два.

- Привет, Ассия, - поздоровался тот скрипучим голосом.

- Э-э-э, здрасте.

Хорек на мгновение высунул мордочку и с позорным писком спрятался обратно.

- Рад тебя видеть.

- А ты, видимо, третий экспериментальный воин? – догадалась я о телепатическом подчинении разума.

- Прям как с кикиморами на болоте, - буркнул Жора, тоже догадавшись.

- Да. Меня зовут Инар. Я так понял, отец умер, раз ты идешь в сторону Диких Земель?

- Ты все правильно понял.

- Что ж, это хорошая новость.

- В смысле? Он говорил про то, что ты отомстишь за него.

- Нет, за него я мстить не буду. Зачем? Теперь у меня больше возможностей и полномочий. И я этим воспользуюсь.

- То есть, ты весь в батьку, я правильно поняла?

- Нет, я весь в маму. Но жажду власти он мне привил. Я ждал, когда ты его устранишь, тем самым убрав помеху на моем пути.

- Похоже, ты еще более неудачный эксперимент, чем я и Лия вместе взятые. Он сильно ошибался на счет тебя.

- Зачем грубишь? Ассия, данная поимка тебя в плен была задумана лишь с одной целью. Переходи на мою сторону. Мне не хотелось бы терять последнего адекватного родственника. Я тоже маг, меня воспитывал сам Данте, а потому я сильнее тебя.

Все это время муравей-солдат едва шевелил усами и скрежетал своим голосом, а хорек перегрызал травяные веревки у меня на запястьях. Молодец Жорочка.

- Как ты сделал муравьев такими большими? Неужели ты настолько силен, что можешь колдовать на расстоянии?

- Представь себе, я тоже могу использовать телепорт для перемещения.

- Но для этого ты должен был хоть раз побывать здесь.

- А я и был там, когда мы провожали Данте из Дикой Земли.

Жора наконец перегрыз веревки, и я выкрикнула послание брату.

- Я иду к тебе, и скоро я прекращу ваше сумасшествие.

- Я жду.

Использовав заклинание, я сняла чары Инара и оказалась на поверхности.

- Ася, где мы?

- Уже снова в степи.

Я посмотрела под ноги и увидела уже маленький муравейник с довольно маленькими муравьями.

- Заметь, тебе было легко снять его чары.

- Ты хочешь сказать, что он, как маг, не сильнее меня?

- Думаю да.

- Поживем, увидим, - тяжело вздохнула я.

- А мне вот интересно, что ждет нас на пути? А то после этого свидания с родственничком мне не по себе.

- В любом случае мы об этом узнаем.

На небе уже полноправно светила убывающая луна и звезды.

- Мы пройдем чуть-чуть отсюда и устроимся на ночлег.

- Ась, - окликнул меня Жора, через полчаса.

- А?

- У меня кажется глюк.

- Где?

- Прямо.

- А что там?

- Дерево!

- Да ладно! – я повернулась в сторону, куда указывала лапка хорька.

И в самом деле, дерево. Первое за четверо суток. Луна освещала степь ярко, но дерево, почему-то, казалось черным.

- Подойдем?

- Надо бы, там на ночлег и устроимся. Только, не доброе оно какое-то.

- А вдруг на нем какой-нибудь плод съедобный?

- Тебе харчей с королевского стола мало? Лучше не есть того, чего не знаешь. Вдруг хвост отсохнет.

- Не надо! Он итак маленький, - запаниковал хорек.

Тем временем мы приблизились к дереву. Оно оказалось довольно большим дубоподобным растением.

- Что ж это за деревце-то такое? – Я критически его осмотрела.

- Лару бы сюда, она-то в этом специалист.

- А зачем? Не все ли равно. Под каким деревом спать?

- Смотри, смотри! На нем орешки.

- Жора, стой! – я едва успела его уцепить за лапу. - Не трогай, мы тут заночуем и все. Я проверила, дерево само по себе безобидное, но раньше под ним много колдовали и оно потемнело, а ствол почернел. Кто знает, что случится, если ты съешь эти орехи? Ведь оно тут не один год растет. Почему тогда новых деревьев вокруг нет?

- Да? Эх, ты права. Но я хочу орешек.

Я щелкнула пальцами и со стола обеденного зала оборотней телепортировала нам ужин. На десерт был орешек.

- Тебе повезло, он там был, причем последний, и стащила я его из под носа Синея. Я думаю, он понял, куда периодически пропадает еда.


*

Крит без особого настроения ковырял вилкой гарнир в тарелке, так и не притронувшись к еде.

- Крит, поешь хоть немного.

- Не хочу.

- А я говорю, ешь!

- Син, ты мне не нянька. А я уже давно не ребенок.

- Зачем ты ей нужен такой тощий?

Оборотень перевел на Сина удивленный взгляд.

- Что? Ты думал, я не замечу, что ты влюбился? – ехидно спросил тот, перекатывая орех в руках.

- Я? Я не влюбился, - вслух пытался доказать он сам себе.

Внезапно у него прямо из под носа исчезла тарелка вместе с вилкой.

- Зато она не голодает, это точно, - Улыбнулся Крит.

- И Жора тоже, - сказал Синей, посмотрев на опустевшую руку. - Интересно, откуда они знают, что у нас в меню есть орехи? Надо будет на каждую трапезу ставить лишнюю тарелку с блюдом.


*

Ночью я проснулась просто так, ни что меня не разбудило. Но то, что я увидела, дало мне сделать правильный вывод: нужно уйти из-под дерева. Тихо подобрав вещи, стараясь не разбудить Жору, я вышла из-под кроны и расположилась чуть поодаль от него.

Данный вид нежити я видела только в учебнике, так и не запомнив их названия. В ветвях дерева располагались некие страшные мохнатые монстрики с крыльями летучей мыши, огромными злыми глазами и клыками. Их было штук двадцать и все смотрели на нас. Из книги я точно помню, что они не причинят вреда тем, кто находится вне тени дерева. Блин, мурашки по коже. Кто знает, что бы от нас осталось к утру, если бы я чуть промедлила. На магически испорченных деревьях селится нечисть, их притягивает отрицательная энергия.

Утром Жора был немало удивлен.

- Это что? Дерево бегает что ли?

- Нет, это я лунатик.

- Завтрак! – радостно объявил хорек.

Что ж, посмотрим, что у нас сегодня едят вожди.

- Брависсимо, Слушай, а у оборотней есть чувство юмора, - смеялся Жора.

На возникшем блюде были мои любимые печеньки, на каждой из которых было написано «Доброе утро, Ася», и горячий чай.

- Очень интересно, сколько они делали для них форму? Черный чай, здорово!

Позавтракав и уложив оставшееся печенье в рюкзачок, мы сверились с картой.

- Остался один день пути. Около реки есть деревенька, называется она, кажется, Суделышко.

- Суденышко, буквы стерлись.

- А точно. Говорят, в реке есть серебряные рыбки. Надо будет посмотреть.

Деревенька встретила нас хороводами девиц.

- Это что? – ошеломленно спросил хорек.

- Без понятия. Жора, ты бы помолчал. Вдруг здесь население не слышало о магии, - ответила я ему, после того как дети, завидев мою красноволосую шевелюру, разбежались по дворам.

Выйдя на центральную площадь, я подошла к ближайшей старушке.

- Бабуль, здравствуй.

- И тебе не хворать, дочка.

- А что тут происходит?

- Как? А ты не слыхивала? Ныне староста села себе жену выбирает.

- Фу, ужас какой, - вякнул Жора, завидев жениха.

- Да, не красавец.

Старостой оказался толстый, довольно не молодой мужик. Создавалось впечатление, что он проглотил бочонок эля целиком. На плешивой круглощекой голове находились маленькие поросячьи глазки и черные усы. Ростом он не вышел и едва достигал моего плеча.

- А что, бабуль, много ли желающих стать женой старосты?

- А вон, видишь тот хоровод?

- Это из девиц, длинный такой?

- Да, это они и есть.

- Так много? Чем же староста так популярен?

- Так, девки говорят, любовных дел мастер.

- Фу!

- Ась, может, пойдем отсюда?

- На ночь глядя? Лучше харчевню найдем.

- Ох, какая необычайная девушка! – воскликнул, неизвестно как оказавшийся рядом, жених. – У вас прекрасный цвет волос.

- Спасибо, я тороплюсь.

- А почему вы хоровод не водите?

- А что, надо?

- Ну, это уж на ваше усмотрение, - при этих словах староста показушно повертелся на месте, вздернув гордо голову вверх.

- Пожалуй, конкуренция слишком велика.

- Так вы же с вашей прекрасной внешностью будете вне конкуренции.

Девушки прекратили хоровод и зло посмотрели на меня. Не уж то он и правда такой мастер, что стоит столько гнева?

- Э-э-э, нет. Благодарю. У меня уйма дел.

- Да, ежели женой моей будете, дела уйдут сами собой. Мужчина работает, жена дома по хозяйству.

- Я сказала, нет! – рявкнула моя светлость.

- Так, может вас на свидание сводить, как у городских положено?

- Слушай ты, редька прошлогодняя! Ну-ка, закатай губу, подтяни живот и чеши отсюда, а то я на тебя оборотня натравлю! – распищался Жора.

- А-а-а! – Завизжали девки и разбежались кто куда.

Староста села в изумлении уставился на говорящего зверька.

- Красные волосы, говорящая зверушка, про нечисть говорите. Извините, вы ведьма что ли?

- Ведьма, ведьма! А я вместо черного кота, он в отпуске.

- Извините, госпожа ведьма. Я не хотел вас обидеть. Гляжу, девушка симпатичная, высокая. Хорошая жена бы получилась, друзьям на зависть.

- Поверьте, не хорошая получилась бы. Она готовить не умеет.

- Цыц, прохвост. Где харчевня то, староста?

- Идите прямо, потом налево, затем ближайший поворот вправо, сбоку вывеска висит, и потом еще сто метров вправо, там она и есть.

- Не поняла, но спасибо. До свидания.

- До свидания.

Как только я скрылась с площади, девки хлынули на нее со всех сторон, снова сформировав хоровод.

Поблуждав по деревеньке, харчевню мы все-таки нашли. Называлась она «Серебрушка».

- Название доверия не внушает. Если там все по серебрушке, то я разочарован. Это ж грабеж!

Войдя внутрь и оценив обстановку, мы сделали вывод, что серебрушка тут платится одна за все сразу. Посетители все сплошь рыбаки, откуда у них, спрашивается, горы серебра?

- Чем могу помочь? – спросил трактирщик, который оказался троллем.

- Мы изволим поесть, попить и поспать, - заявил хорек.

- За все услуги одна серебряная монета.

- Идет, - сказала я и сразу расплатилась.

Тролль услужливо поклонился, выделил нам отдельный стол, на который Жора тут же примостился.

Ели мы до отвала, неплохая еда. Повар молодец, не поскупился. В комнату принесли бочку горячей воды, я с удовольствием в ней искупалась и искупала сопротивляющегося Жору.

Ночь была прекрасной. Еще бы, чистая мягкая постель в чистой тихой комнате вместо земли и открытого неба. Хотя в этом тоже есть свои прелести.

- Ася, вставай, вставай! Уже утро, - Жора прыгал по мне и наворачивал круги по подушке.

- Жора! Дай поспать. В кои-то веки я лежу в мягкой постели, а ты меня будишь.

- Так мы же тут не задержимся, да?

- Да.

- Ну тогда, если ты хочешь посмотреть на серебряных рыб, нужно идти сейчас.

- С чего ты взял? – спросила я, глубже зарываясь в одеяло.

- Вчера рыбаки шушукались, и между делом говорили: «рыбки будут до семи утра, как бы не проспать, после кувшина эля».

- А сейчас сколько времени?

- Около четырех утра. Ну, Ася, не спи, - хорек нашел щель под одеялом и сунул свой прохладый нос мне в ухо.

- Встаю.

С горем пополам приведя себя в порядок, мы вышли к реке Ларей. Она казалась бескрайней, противоположного берега не было видно. Лучи солнца едва освещали горизонт, а река будто светилась изнутри.

- Мы вовремя! – воскликнул Жора, он спрыгнул с моих плеч и подбежал к кромке воды. – Ась, а мы поплаваем?

- Поплаваем.

- Не забудь про меня.

Применив заклинание для подводного плавания без потребности в воздухе на какое-то время, мы зашли в еще холодную воду. Жора сам по себе прекрасный плавец, но задерживать дыхание не может.

Мы заплыли подальше и нырнули под воду. Зрелище, открывшееся нашим глазам, потрясающее. Множество серебряных рыб светились как фосфорные. Они нас даже не испугались, только настороженно покосились в нашу сторону. Что бы общаться с Жорой, я установила телепатический речевой мост.

- Потрясающе.

- Жаль, что с них серебра и один грамм не наберется.

- Да, серебро-то не настоящее, вернее, серебро есть, но лишь на плавниках. А светятся так, как будто все в нем.

- Браконьерство бы возросло, - с умным и трагичным видом заявил хорек.

- Кто вы такие?! – Чужой телепатический голос застал нас врасплох.

Мы осмотрелись по сторонам, но никого не увидели.

- А ты кто?

- Не вам задавать вопросы. Вы вторгаетесь на территорию моего отца, рассуждаете о судьбе его подопечных. Так, кто вы?!

- Ася, это русалка, да?

- Похоже на то.

- Я задала вопрос!

- Ассия Грессия, магистр магии второй степени. Жора, мой друг.

- Маг? Что ты делаешь так далеко от людского мира и так близко к Диким Землям?

- Слушай, может, покажешься уже?! Вопросы задавать мы все умеем, но отвечать не всем можно.

Из глубины к нам подплыла, наверное, самая красивая девушка в мире, но с потрясающим акульим хвостом.

- А я все думал, что представляет из себя хвост русалки.

- Жора, это говорящий хорек? - вздернула бровь та золотоволосая, голубоглазая русалочка.

- Георгий, рад знакомству.

- Меня зовут Океана, я старшая дочь морского царя.

- Вопрос можно?

- Задайте, - чуть погодя ответила она.

- Как это, дочь морского царя? Часть реки, впадающая в море, промерзла.

- Когда воды холодели, отец решил, что кто-то должен присматривать за обитателями великой реки. У нашего отца восемь дочерей и решить, кто будет ответственным за ее судьбу, ему не составило труда.

- То есть, ты тут главная? – влез Жора.

- Да. Ваш телепатический мост оказался слишком велик и я вас услыхала сразу. Ни кто так не шумит своими мыслями как вы, - сердито заявила русалка, многозначно посмотрев на хорька.

- Уважаемая э-э-э… принцесса, простите нас. Мы приплыли на скромную экскурсию в отношении серебряных рыб.

- Вы про детей Луны? Их здесь много. Сначала с ними было нелегко. Рыбаки, ослепленные алчностью, пытались вылавливать их. Но я либо крушила их лодки, либо, на особо упорных, натравливала Крога.

- Кого?

- Крога. Крог, лапочка, ко мне.

Из глубины выплыло большое чудище, похожее на гигантского осьминога. Принцесса погладила его, на что тот, словно щенок, радовался и дергал щупальцами.

- А-а-а, - забарахтался хорек.

- Держи себя в руках, - сказала я ему.

- Он хороший, без него я никак.

- Что-то мы не слышали никогда про него никаких баек.

- Не удивительно. Ведь живых никого не остается.

Мне резко захотелось на поверхность.

- Вам нечего бояться. Даю совет: не ходите на Дикую Землю, тем более по реке. Там, где ее путь пролегает в скалах, появились странные существа. Они нас не трогают, но чего-то ждут.

- Или кого-то, - печально предположил Жора.

- Спасибо за совет, но нам как раз туда и надо.

- Жаль, но их многовато для одинокой девушки с хорьком. Кстати, потрясающий цвет волос.

- Благодарю.

И только сейчас я заметила, что вокруг, держась на расстоянии, находились полупрозрачные русалки и с любопытством нас разглядывали.

- Спасибо вам за информацию и краткий экскурс в историю, - немного заикаясь, произнес Жора, - Ася, нам пора.

- До свидания.

- Удачи вам.

Мы быстро выбрались на берег, все еще не веря, что чудище, которое мы видели, нам не померещилось.

- Ась? – спросил хорек, тяжело дыша.

- А?

- Пообещай мне, что мы больше не будем купаться в реке Ларей.

- Не обещаю, Жорочка. Нам по ней еще через скалистый хребет перебираться.

Жора обессилено и разочарованно распластался по земле.

- Пошли, артист. Нам еще теплые вещи купить надо.

- Возьми меня на ручки.


*

- Крит? Тебя ищет весь дворец.

- Зачем?

- Как это? Ты весь день не показывался никому на глаза, ночью не проходил мимо стражи. Кто бы мог подумать, что ты всего лишь в саду.

Крит бросил в ближайшие кусты косточку от плода выручай-дерева и повернулся к Синею.

- Куда она пошла? – спокойно спросил он.

- Крит…

- Ты знаешь, не отнекивайся.

- Она ушла на задание Ковена Магов.

- Что это за задание?

- Она мне не говорила.

- Ты не умеешь лгать.

- Она лишь сказала, что тебе об этом пока знать не обязательно. И взяла с меня слово, что я расскажу тебе все, как только придет время.

- Син, ты опять врешь! Она сообщила тебе, куда идет! Так куда? – повысил голос Крит.


*

Через два дня после знакомства с Окианой, мы с Жорой добрались до мрачных скал, идя вдоль реки.

- От них сильно веет холодом, - хорек распушил шерстку.

Я достала из рюкзака уменьшенные куртку с опушкой и штаны, сменила легкие сапожки на зимние ботфорты со шнуровкой. Жора сразу занял оппозицию во внутреннем кармане. Река у скал резко сузилась до ширины в сто – сто пятьдесят метров.

- Ну, что? Пошли?

- А, где наша ни пропадала.

- Пока особо нигде.

Подойдя к основанию ближайшей скалы, я сделала вывод, что нам не пройти. Река здесь еще не замерзла, но была ледяной.

- Ась, что делать будем?

- Вариант первый: я буду морозить реку перед собой, в виде мостика, и не факт, что мы не искупаемся. Вариант второй: придется пробираться по выступам скалы над рекой.

- Мы же не пауки, иначе тут зацепиться не реально.

- Давай подумаем, что могли предпринять мои несостоявшиеся родственнички?

- Летели по воздуху.

- Исключено. Они же были с Данте Свораргом, и полноценно колдовать мог только Инар.

- Заморозил реку полностью.

- Вряд ли у него столько сил.

- Тогда еще несколько вариантов. Первый: они летели на драконах, второй: они лазили по скалам как пауки, таща за собой Данте Сворарга.

- Ты повторяешь предложенные мной методы! Своих мыслей нет?

- Третий: их перевезли те чудища, о которых говорила русалка.

- Про чудищ более вероятно. И где нам их искать?

- Ася, ты в своем уме?

- А что?

- Это же чудовища! С чего ты взяла, что они нас перевезут вместо того чтобы съесть?

- А ну ка, погоди.

- Что такое?

- Там, в скале, узкая расщелина. Пойдем, посмотрим.

- Куда? Вернись назад, там темно.

- И что? У тебя есть другие варианты?

- Но если что, сразу назад.

- Заметано. Не ной.

В расщелине и в самом деле было темно, из нее сквозил прохладный ветерок. Пришлось призвать магического светлячка. Видимо, это ущелье образовалось случайно, после землетрясений. Постепенно оно расширилось и мы теперь перемещались по нему свободно. Шли долго, ход уходил то вправо, то влево, то вниз, то вверх.

- Мы уже давно идем, а оно не кончается.

- Не переживай ты так. Тут даже поворотов нет. Вернемся спокойно назад.

- Как это, нет поворотов? Ты же двадцать четыре раза уже свернула!

- Ты о чем?

- Я считал. Как ты их не заметила? Я думал, ты ориентируешься и уверенно движешься вперед.

- Вот это да! Так, без паники. Сейчас призову поисковик и он выведет нас на поверхность.

Через сутки, по ощущениям, поисковичек все-таки вывел нас на поверхность. Тут-то мы и поняли всю суровость мороза.

- Господи, как холодно! За что ты так с нами? – взмолился хорек, прячась поглубже в кармане.

Мы оказались где-то высоко на скале. Ход открылся почти на вершине и заканчивался обрывом. Внизу были видны лишь облака.

- Потрясающе! И что теперь делать? Шаг прямо – пропасть, влево – пропасть, вправо – пропасть! Не много вариантов. Даже земли не видно. Мы что, все это время шли вверх?

- Видимо, скалистый ход зачарован, и он не случайный. Вот так мои «собратья» перебрались через скалы.

- Как? Тут же пропасть.

- Значит, другие тоннели ведут на ту сторону скал. Поисковик просто вел на поверхность, как я его и просила.

- Вернемся и поищем другой выход?

- Нет уж, теперь Жора, только не пищи. Доверься мне.

После этих слов, я ступила в пропасть, и Жора взвопил, как укушенная гарпия. Аж дух захватывает, так страшно, что я уже почти пожалела о своей затее. Падали мы долго. Главное не проследить землю, воду или лед, чтобы не расшибиться.

Вот и «дно» пропасти. Это лед. Я использовала энергоемкое заклинание, которое не затормозило наше падение. Я приземлилась на ноги с кошачьей грацией и, от удара, лед на реке сотрясся ударной волной.

- Аська! Ты сумасшедшая! Я с тобой больше никуда не пойду. Нервы целее будут.

- Все нормально. Правда пошумели, как бы лавина не сошла.

- Лавина? Да тут горы треснули! А почему мы не разбились и от нас произошел такой удар?

- Помнишь паука в Старте? Там было заклинание металлического щита. То есть, мы с тобой сейчас напоминали такой своеобразный метеорит.

Послышался треск и шум похожий на сход снега. От скалы отделились два ледяных гиганта. И как их только угораздило сюда попасть.

- Это что? – спросил Жора, высунув мордочку из куртки.

- Это глыбы.

- Я понял, что делать будем?

- Не знаю. Но если они будут дальше так топать, то лед окончательно треснет, и мы пойдем ко дну.

- Так растопи реку перед ними. Они оступятся и провалятся.

А это мысль. Воспользовавшись энергией крови, я растопила реку, призвав столп огня. Лед был прочный и широкий, но идея удалась.

- Молодец, Жорочка, - похвалила я его.

Среди наступившей тишины раздался вой, от которого заложило уши и побежали мурашки. Спустя какое-то время со скалы, из которой мы явились, спрыгнули три вурдалака.

- Ё моё, куда мы попали? Это игры «фактор страха»? Не знаю, как ты, Ась, а я готов к смерти от разрыва сердца. Что-то мы больно сильно нашумели.

- Благо, батя меня храбростью наделил. Нам ничего не остается, только бороться.

Вурдалаки готовились к прыжку, крадясь к нам и оскалив внушающие клыки, но с той же стороны, откуда мы все явились, возникли два больших волка.

- Крит? Синей?

Они сцепились с двумя ближайшими вурдалаками, которые превосходили их по размеру.

- Ась, мне конечно стало легче дышать, но что мы будем делать с третьей собачкой?

Третий пес, обогнув получившийся разъяренный рычащий комок, прыгнул, уложив меня на лопатки. Я ударила его электрическим разрядом, от которого он отскочил. Встав на ноги, я помчалась по замерзшей реке куда глаза глядят. Вурдалак догнал и сцапал меня за ногу. Боль пронзила ее, но прокусить ботфорты ему не удалось. Отбросив пса от себя ударной волной, я достала из ножен один из мечей и рассекла воздух перед собой. В это время вурдалак вновь был в прыжке на меня и получил смертельную рану.

Туша придавила меня своим весом, Жора ругался, так как его придавило между мной и чудищем. Откинув тушу в сторону, я посмотрела, где же мои спасители. У них, как выяснилось, тоже все в порядке, только перемазались в крови сильно.

- Что вы тут делаете? – спросила я, все еще сидя на льду.

Они мгновенно приняли человеческий вид.

- Почему ты не сказала, куда идешь?

- Тебе-то это зачем?

- Но как же? Почему ты не сказала еще про одного из вас и про третью пару захваченных стихийных кинжалов?

- Я хотела, но все время что-то случалось и момента нужного не представилось. Да и задание, ради которого вы меня нанимали, я выполнила. Теперь у меня новое, всеобщей государственной важности. Оно не твое, сидел бы себе дома. Что пришел то?

- Я переживал.

- Как ты меня нашел?

- По вашему запаху.

Я и Жора тут же с подозрением к себе принюхались. Запах как запах.

- И что мне с вами делать? – я перевела укоризненный взгляд на Синея, тот виновато пожал плечами.

- Я пойду с тобой.

- Я следом.

- Герои!

Я достала карту, и посмотрела на нее. Так, еще два дня река, потом скалы закончатся. И где мне искать этого злодея? Ладно, поступим как обычно, пойдем в сторону его магической ауры.

- Идемте, вы что-то легко приоделись для морозной погодки.

- Мы ж нелюди, не замерзнем, - улыбнулся Крит.

Я рада вновь видеть его рядом, его счастливую улыбку с черными глазами. Ну, зачем он пришел?

Ночевали мы по-особому, вырывали в ближайшем глубоком сугробе нору, прячась от ветра. Оборотни принимали ипостась волка и располагались от меня неподалеку, чтобы мне было теплее. Поутру я обнаруживала себя в объятиях Крита, и он аргументировал данное явление тем, что я мерзла во сне. Жора ехидно язвил по этому поводу, за что регулярно получал от меня подзатыльник.

Время от времени поднимался ветер, злобно гудя между скал. Хорек рассказал о том, что мы успели пережить за последнее время.

- А еще, Ася чуть не вышла замуж!

- Как это?

- К ней пристал староста местной деревеньки.

- На обратном пути напомни мне заглянуть к нему на ужин, - попросил Жору Крит.

-Какие вы все кровожадные, все же благополучно закончилось. Кстати, скалы тоже закончились.

Мы сошли с замерзшей реки. Перед нами открылась равнина, сплошь покрытая сугробами снега.

- Смотрите, солнце! – воскликнул хорек.

- Но мороз не уходит.

- Зато все блестит, - Жора выпрыгнул из кармана на снег и забарахтался в нем.

А это неплохая мысль, поиграем. Я сделала вид, что хочу взять Жору, а сама зачерпнула горсть снега, формируя из него снежок. Развернулась, чтобы запустить им в Крита, но его на прежнем месте не оказалось. Синей предупредительно указал мне за спину. Я обернулась и тут же сбита с ног большим серым волком с белыми полосами.

- Так не честно.

Крит кружил вокруг меня, норовя опять извалять в снегу, а я кидалась в него снежками. Он быстро менял обличье на человеческое, помогая мне встать, и иногда отвечал встречным залпом снежков.

- Я так не играю.

- Ну, хорошо, я поддамся.

- Не нужно мне поддаваться.

Я села на очередной сугроб и демонстративно скрестила руки на груди, давая знать, что игра окончена. Оборотень завалился рядом, весело надо мной хохоча. Я воспользовалась моментом и быстро засыпала его снегом.

- Не одной же мне со снегом за пазухой ходить, - улыбнулась я.

- Ася, там дым на горизонте, - откуда-то из далека послышался писк Жоры.

Он и Синей немного отдалились от нас, на горизонте виднелся дым.

- Видимо, это селяне отапливают свои дома.

- Пойдемте, - Крит поднялся и помог мне отряхнуться от снега.

Дорога до предполагаемого села заняла несколько часов. Мы проваливались в сугробы по колено, что заметно замедлило наше движение. Но, чем ближе мы подходили к деревне, тем сильнее становился запах гари.

- Что-то не так.

- Пахнет горелой плотью, - заметил Син.

- Давайте быстрее.

Зрелище, открывшееся нашим глазам, вызвало тошноту. Здесь действительно была деревня, но факт именно в том, что была. Остатки домов и частоколов дотлевали после сильнейшего пожара.

- Такое большое село, и все выгорело?

- В такой-то холод?

- А где жители?

- Здесь нет живых, по крайней мере, так кажется из-за запаха.

- Но как? И дети тоже? Тут явно поджог.

- Похоже, это был запланированный набег на деревню, - Синей присел на корточки, рассматривая следы на снегу.

- Орки, - заявил Крит, подняв вонючую стрелу, старейшина согласно кивнул. – Много орков.

- Опять?! – воскликнула я. – Да откуда же они берутся.

- Похоже, что твой брат Инар приложил к этому руку. Кто-то же их убедил, что вне пещер им нечего бояться? Вот очередной результат.

- Ну, он доигрался!

Я вышла за пределы истлевшей деревни, села на снег и вошла в легкий транс, ища источник магической энергии, похожей на мою. Он уже не так далеко, но почему-то едва уловим.

- Деревню подожгли примерно пару дней назад, но Инара с ними не было. Он находится где-то на севере. Нужно идти дальше.

- Сейчас передохнем и пойдем, - Крит удобно устроился на снегу и пересадил меня к себе на колени. Я телепортировала нам горячий обед со столовой оборотней.


*

После пары дней плутаний по Дикой Земле, мы вновь наткнулись на населенный пункт, на сей раз невредимый и обитаемый.

- Странно, ведь раньше люди пускали легенды, что тут никто не выживает.

- Сейчас все узнаем. Может, они ошибались?

Зайдя в поселок, народ нам был не рад. Особенностью местных людей была светлая кожа, все они были без головных уборов и имели длинные волосы.

- Ася, может, мы обойдем? – спросил Жора.

- Нет, мне интересно, почему тут есть люди и в то же время никто здесь не выживает.

- С чем пожаловали, чужестранцы.

Я обернулась на прекрасный мужской голос и обомлела. Передо мной молодой человек с внешностью Мужчины Года!

- Ася! Нормальных мужиков с такой внешностью не бывает. Так Лара говорила. Помнишь? – шепнул мне на ухо хорек.

- Знаю.

Я переборола восторженное созерцание и поняла, что от внешности данного красавца веет магическим притяжением. Его лицо мне показалось каким-то знакомым.

- Мы бы хотели отдохнуть перед дальнейшей дорогой и раздобыть информацию о данной местности, - пояснил Син.

- Добро пожаловать в Ветряный поселок. Меня зовут Миринор, я управляющий данного государства.

Криту явно не понравилось, что данный объект не отрывал от меня глаз, поэтому осторожно завел меня за спину.

- В связи с набегом орков, выживших жителей соседней деревни мы разместили в наших харчевнях, тавернах и гостевых домах. Но мой дом готов принять гостей. Прошу пройти за мной, если соизволите, - казалось, красавец смотрел на меня сквозь Крита, по-прежнему не переводя глаз.

Мы последовали за ним, оборотни старались держаться ко мне как можно ближе.

- Ох, не нравится он мне, - шепотом заявил Крит.

- И мне.

- Да, и мне.

- А мне нравится! – решила подколоть друзей я.

- Три пары глаз повернулись в мою сторону.

- Ась, ты что? Посмотри на его смазливую физиономию. Он же бледный, белобрысый, ничем не примечательный двухметровый мужлан. Ну, разве что, глаза необычные, сиреневатые, - рассудил хорек.

- Вот это-то и прекрасно в его образе. Они замечательно гармонируют с его длинными золотыми волосами.

Я почему-то не сомневалась, что он нас слышит, а вот спутникам это в голову не пришло.

- Это ваш дом?

- Да.

- Да это же целый дворец, - воскликнул Жора.

- Особняк, - поправил Миринор, - прошу.

Внутри было как-то не очень уютно. Весь интерьер был сделан в холодных тонах: серых, синих, разве что ковры на полу красные. А так, весьма гармонично, и чувствовалась женская рука. Видимо здесь есть хозяйка или горничная.

- На улице холод, и тут, как во дворце Снежной Королевы, - Жора водил носом по сторонам и поделился шепотом: - Ася, тут кровью пахнет.

- Не удивительно. Это же их традиционное блюдо, - тихо ответила я хорьку, зажав рукой ему мордочку, чтобы тот не завизжал от ужаса.

Минуту спустя, Жора перестал паниковать и я отпустила его. Мы шли по длинным коридорам особняка к комнатам для гостей, каждому выделили свою.

- Сегодня на ужине отвечу на интересующие вас вопросы, после того, как вы ответите на мои.

Спустя час, за который я успела привести себя в порядок, вампир постучался ко мне в комнату. Я открыла дверь и встретилась с сиреневыми глазами Миринора, полными интереса.

- Могли бы вы мне уделить некоторое время? – вежливо поинтересовался он.

- Конечно, - я вышла из комнаты, оставив задремавшего Жору.

- Давайте пройдемся по особняку и наконец познакомимся.

Он, видимо, пытался вновь воспользоваться своей прекрасной внешностью, но на этот раз данный номер со мной не прокатил.

- Я так понял, вы уже догадались, кто мы?

- Верно.

- И пояснять вам подробно, куда пропадают попавшие на территорию Диких Земель люди, не надо?

- Да.

- Вы так спокойны, а ведь я мог воспользоваться ситуацией и выпить вашу кровь.

- Не посмеете, вы ведь тоже поняли, что я необычный человек, а маг, и запах моей необычной крови вы почувствовали, как только меня увидели.

- Да, точно. Так как вас звать?

- Ассия.

- Забавно. А как вы добились такого прекрасного цвета волос?

- Зелье неправильно сварила.

- У меня к вам просьба.

- Да?

- Мы хотим нагнать отряд орков и покарать виновников трагедии соседней деревни.

- Бог в помощь, я тут причем?

- Если бы вы нас поддержали, то оказали бы нам незаменимую услугу. Помогите нам выследить и воздать им по заслугам. Вы одна, по моим предположениям, стоите более дюжины вампиров.

- Я посоветуюсь с друзьями.

- Конечно. Объявите о вашем решении на ужине?

- Да, и давайте перейдем на «ты», так проще.

- Как угодно, - улыбнулся вампир.

После короткого разговора, мы вернулись к комнатам, а там уже собрались все мои друзья. Они с облегчением вздохнули, увидев меня невредимой. Мирнор слегка поцеловал мне руку, ехидно глянув на Крита. Тот, в свою очередь, зло и ревниво сдвинул брови.

Как только управляющий удалился, товарищи сразу бросились на меня с расспросами.

- Почему ты опять ушла одна, без предупреждения? Ну что мне с тобой делать? – Крит нервно мерил шагами мою комнату, Синей сидел на табурете у туалетного столика и слегка улыбался, смотря на вождя.

- Я не маленькая девочка и сумею сама о себе позаботиться, - гордо вздернула я подбородок.

- Ты женщина, весьма привлекательная, особенно для этого хмыря. А если бы он на тебя набросился?

- Я бы дала отпор.

- Так, прервем сцену ревности. Ась, что он хотел? – Синей трезвее всех оценивал ситуацию.

- Он просит помощи для наказания орков.

- И естественно он осыпал тебя комплиментами, сказав, какая ты для них бесценная?

- Крит угомонись. С орками действительно надо что-то делать. Вспомни, мы на них уже дважды натыкались на нашей территории.

- Но мы не знаем сколько их.

- Это не важно, - заявила я. – Моя миссия под названием «Мир во всем мире» подразумевает жизнь и свободу всех рас. Мы поможем, за одно и попытаемся выяснить, причастен ли к этому Инар. А не хотите, я пойду одна, без вас. Министерство одобрит мое решение.

- Как это без нас? Я с тобой!

- И я, соответственно.

- И я! – пискнул, молчавший до сих пор, Жора.

- Ни за что! – воскликнули оборотни.

- Он идет со мной везде и всегда, хоть под венец. Мне он не мешает, Если не боится потерять хвост, пусть идет.

- Боюсь, но пойду.

На ужине мы обрадовали вампиров своим решением. Миринор услужливо пригласил сесть от него по правую сторону. Ради сбережения наших нервов, крови в меню не оказалось.

Вампир развлекал меня занимательными беседами, поделился особенностями вампирьей жизни, ее преимуществами и недостатками. Прояснил о географии Дикой Земли некоторые детали.

- У нас здесь всегда холодно и лежит снег. На территории имеется дюжина населенных пунктов, два из которых было уничтожено орками. К западу отсюда располагается ущелье орков, к северу – море. Только вдоль моря тепло. Местные условия для нас оптимальны.

- А звери тут у вас какие? – спросил Жора.

- Разные, у нас под сугробами кое-где имеются травы, которые выносят холод. Поэтому мелкие звери обитают в основном под снегом.

- А нечисти тут много?

- Орки на данный момент наша основная проблема. Другие нас не трогают.

- Мы слышали легенды, в которых упоминаются кинжалы ветра. Вы можете нам их показать? – спросил Синей.

- Увы, нет. Они находятся в нашей столице, Дартстоуне.

- Так, как вы собираетесь с орками бороться? – сурово спросил Крит.

- Мы соберем все боеспособное население ветряного поселка. Орков около семи – восьми сотен. Думаю с помощью Аси мы быстро правимся.

- Но если что-нибудь случится, отвечать будет весь ваш гарнизон! Только идиот мог попросить девушку о помощи в битве против нечисти.

Вампир недовольно сдвинул брови, но потом ехидно улыбнулся Криту. Он думал, я не замечу что ли? Походу битва с орками в нашей компании это всего лишь повод познакомиться поближе. Но с какой целью? Ну, что ж, их всех будет ждать сюрприз.

На следующий день мы выдвинулись внушительным отрядом по следам орков. Благо в эти дни погода была безоблачная. Но если бы снег выпал, оборотни и вампиры все равно бы учуяли разящую от них вонь.

Вампиры оказались весьма светоустойчивыми, об этом и многом другом мне поведал Миринор во время нашего похода. Все друзья старались держаться рядом, не спуская с меня глаз, и боясь, что я опять что-нибудь натворю или попаду в какую-нибудь переделку. Как с ребенком, честное слово.

Крит был подавлен, и мрачнел всякий раз когда я говорила с красавцем вампиром.

В один из немногочисленных дней похода, мы разбили лагерь на ночевку чуть позже обычного. По результатам разведовательной группы, мы были уже достаточно близко к орочьему отряду. Жора с Синеем поглощали свой ужин неподалеку.

- Ась? – Крит сел со мной рядом у костра.

- Да?

Тишина затянулась. Я перевела взгляд на смущенного оборотня.

- Что? – улыбнулась я.

- В общем, я много размышлял, и решился …

- Ассия, - не дав договорить Криту, позвал меня Миринор. – Можно тебя на минуту?

- Иду, - немного возмущенно ответила я. – Подожди чуть-чуть, я сейчас вернусь.

Оборотень тяжело вздохнул и разочарованно опустил глаза.

- Ты что-то хотел? – обратилась я к вампиру.

- Я решил прислушаться к твоему другу. Может, ты не будешь участвовать в битве? Просто помоги запастись необходимыми зельями и материалами для оказания помощи.

- Да вы что, сговорились что ли? Я сама вызвалась, мне и делать выводы, идти на нее или не идти.

- Но я и в самом деле не хочу, чтобы ты пострадала. Весь этот поход с тобой был задуман мной специально, чтобы ты уделила мне больше времени и узнала по лучше. Ты мне не безразлична.

- Мне все равно. Сюда я шла в большей части со своей целью. Я ее достигну.

Договорить я ему не дала, просто развернулась и подошла обратно к костру, но оборотня там уже не было. Лишь цепочка больших волчьих следов уходила куда-то в снежную даль.

- Крит, - тихо произнесла я.

Посмотрев вдаль еще немного, я снова села у костра. Но погрустить мне не дали. Ко мне подошли две вампирши, которые являлись своего рода целительницами. Мы их взяли для оказания помощи раненым. Не все же мне хлопотать? Я еще и поучаствовать в битве хочу.

- Госпожа магистр, расскажите нам, как там за скалами?

Мы довольно долго общались, но спокойно завершить сегодня хоть одну беседу мне, видимо, не суждено.

- Орки! Они идут в обратном направлении. Нас заметили.

После этих слов, вампир, поднявший тревогу, упал замертво.

- Серебряные стрелы! – взвизгнули девушки и бросились прятаться в наиболее дальнем шатре.

Отряд начал суматошно вооружаться, я достала легкие зазубренные мечи из ножен. Чуть погодя послышались приближающиеся эхо и рев, орки посыпались из-за пригорка огромной волной.

С обстрелом необходимо что-то делать, иначе они так весь отряд повалят. Использовав заклинание, я отправила уже летящие стрелы в обратном направлении. Ряды орков незначительно поредели.

- Хитро! – заметил Жора, взобравшись мне на плечо.

- Вот теперь можно смело в бой.

Син и Миринор бились рядом, Крита по прежнему не было видно. Я разглядывала толпу орков, ища глазами предводителя. Их оказалось двое. Они супруги что ли?

Орчиха, завидев мою красную шевелюру, указала своему, видимо, супругу на меня. Я приготовилась к схватке, но между нами возник большой волк и принял бой первым. Он как всегда вовремя, прямо ангел-хранитель.

Предводительница орков, зло крикнув что-то, взялась за топор, решив одолеть меня самостоятельно. Махала топором дама умело. Как я успела заметить, у нее было шесть пальцев, и более чем тридцать два покореженных зуба. Она выше меня ростом примерно головы на две, могучего телосложения, и весьма не поворотлива. После первых синяков и царапин, я всеже серьезней отнеслась к леди-орку.

- Ты, страхолюдина, сдавайс-с-ся!

- Это я-то страхолюдина? – воскликнула я, не прекращая боя.

После нескольких моих мощных ударов мечами, она выронила топор. Я, для равности боя, тоже отбросила клинки в сторону, и бой перешел в рукопашную. Но все же пришлось использовать магию для силы, как это делала Лия, так как орк все равно сильнее меня. Краем глаза я заметила, что боевой накал вампиров и орков еще не закончен.

- Дай ей в глаз. Вот так! А теперь в ухо ногой, ногой!

- Жора, брысь отсюда! Отвлекаешь, - прикрикнула я, в то время как сама оказалась на снегу после удара мне в челюсть с разворота.

Хорек все понял и ретировался в шатер к вампиршам. Я едва успела перекатиться, как на то место, где я только что находилась, опустилась огромная нога предводительницы, застряв глубоко в сугробе. Воспользовавшись моментом, я встала и мы снова возобновили бой. Но очередной подвох, по старому сценарию, я как всегда не ожидала. Леди подняла один из моих мечей, пока вытаскивала ногу из снега, и засадила мне его в бок.

Боль разлилась по всему телу, органы не задело, что радовало. Но мадам уже сотрясалась в победном хохоте, а я, вытащив клинок из себя, не медля, снесла ей голову.

- Баш на баш, - прохрипела я, отомстив за подлый удар.

Вся перепачканная своей и ее кровью, я осела на землю, держась за бок.

- Ася-а-а! – пропищал хорек, высунул мордочку из шатра.

Он сразу бросился ко мне, прихватив необходимый пузырек с зельем.

- Жора, ты же моя умница, - я вылила содержимое пузырька на рану, останавливая кровь. – Как там остальные?

- Нормально, бой еще идет, но потери в рядах вампиров минимальны. Крит потерял клок шерсти, сечас с Синеем и Миринором бьется вместе.

- Жорочка, я пойду прилягу, боец сейчас из меня никакой. Пусть целительницы помогут пострадавшим.

Хорек отправился выполнять мое указание, а я, тяжело и пошатываясь, добралась до ближайшего шатра, легла на чье-то спальное одеяло и задремала.

Проснулась я спустя некоторое время от шума снаружи. Все звали меня, мечась в поисках. Полог шатра шевельнулся и в него вошел красавец оборотень.

- Вот ты где, девочка моя.

- Крит.

- Тише, отдыхай. Я буду рядом, - он взял мою руку и поднес к своим губам.

- Крит, ты что-то хотел мне сказать сегодня, но потом исчез…

- Я хотел сказать, что люблю тебя.

После этих слов мне стало легко и спокойно. Вопрос, терзающий меня в глубине души получил ответ.

- И я тебя, - чуть погодя, тихо ответила я.

Его черные глаза засияли в полумраке, он осторожно поднял меня, стараясь не причинить боль.

Полог шатра вновь всколыхнулся, пропуская внутрь Миринора, Синея и Жору. Завидев довольно милую картину, они вздохнули с облегчением.

На утро, я уже могла спокойно ходить, но испытывала легкое головокружение. Я вышла из шатра и оглядела поле вчерашнего побоища. Весь снег был в зеленой и голубой крови.

- Мы все с честью перенесли запах твоей крови, благо здесь стоит такой смрад, что его уловить сложно, - улыбнулся Миринор. – Ну, что, в обратный путь?

- Нет, я сразу пойду дальше. Необходимо найти моего брата, пока не произошло еще что-нибудь.

- Что за брат?

Я вкратце поведала рассказала вампиру историю моих скитаний, он хмурился все сильнее.

- Что ж, необходимо прекратить тиранство. Наш народ не потерпит подчинения. Поэтому я пойду с вами.

- Это твое желание. Мне необходимо поесть и еще немного отдохнуть, разработать план дальнейшего поиска и решить, что делать с Инаром, как найду.

- Конечно, я подожду.

Оборотни помогали вампирам собирать лагерь, я удалилась в шатер. Не хватало мне представителем еще одного племени рисковать. Надеюсь, Крит меня простит.

Я разбудила спящего хорька, и поделилась планом дальнейших действий. Он возражал, но не долго, так как оставлять меня не хотел. Я еще раз выглянула посмотреть на друзей. Они неплохо сдружились, беды объединяют.

- Жорочка, пора.

- Я готов, - ответил хорек, перестав чертить на снегу маленькую «записочку».

Мы быстро телепортировались на окраину Ветряного поселка и закрыли за собой телепорт. Теперь нас разделяют несколько дней пути.

Сосредоточив свое внимание на магической ауре Инара, я отправилась на север, к морю.

За отрядом орков мы ходили на северо-восток, так что если друзья кинутся нас искать, Крит почувствует мою магию сначала здесь, и они сделают большой крюк, прежде чем нагонят меня.

Тем временем ребята уже должны были найти мою записку.


*

«Я не могу рисковать вами, простите».

Крит принял ипостась волка, зло зарычал и бросился было за неугомонной девченкой, но Миринор его остановил.

- Стой, не торопись.

- Это почему?

- С ней ничего не случится, если она не найдет неприятностей по дороге.

- Ты не знаешь, с кем мы имеем дело! Их отец истреблял мое население два года, и несколько раз я чуть не потерял ее. Я даже не могу представить, на что способен так называемый Инар.

- Я знаю, на что я способен.

- Не понял? – Крит застыл, приготовившись разорвать неожиданно каким-то образом возникшего перед ним противника.


*

- Так, уже идем сутки, следовательно, до моря нам еще дней пять – шесть. Но до самого моря нам идти не придется. Я чувствую брата немного ближе, но почему-то очень плохо, как будто он ослаб.

- Что-то не так, а тебе не кажется, что это ловушка?

- Кажется, но других вариантов как всегда нет. Источник его магии определяется только в этом направлении.

- Смотри, снег пошел, такой крупный.

- Да, здорово. И мороз поубавился.

Мы шли молча, я улыбалась и, соответственно, Жора не выдержал.

- Ну, рассказывай, что это ты такая счастливая?

- Крит признался мне в любви.

- Поздравляю, когда свадьба?

- Ну, ты как скажешь… Какая свадьба?

- Да ладно. Только вот живет он восемьсот лет.

- Это не страшно, Лия мне между делом пояснила, что поле совершеннолетия нам возраст не важен.

- Получается, ты тоже у нас долгожительница?

- Выходит, что так, - рассудила я. – Мне кажется, или впереди тени?

Сквозь густо падающий снег, разобрать, что это было не возможно.

- Нет, не кажется.

- Надо что-то делать.

Чуть подумав, я растопила нег под собой и оказалась в маленькой импровизированной снежной норке. Тут ветер не гудел, да и трава под снегом в самом деле есть. Затаившись в своеобразном укрытии, мы прислушались.

Мимо входа в норку, прошли два существа мохнатой серо-белой наружности. Они издавали странные урчаще-рычащие звуки, видимо общаясь между собой таким образом. Внезапно хруст снега под лапами идущих прекратился.

- Это плохой знак? – шепнул Жора.

Раздался сильнейший вой двух раззадоренных существ, и звуки похожие на раскапывание снега.

- Думаю да. Походу у них потрясающее обоняние.

Я начала суматошно высвобождаться из сугроба, но была безжалостно схвачена за ногу и извлечена на поверхность.

- Ого! – воскликнула я, осмотрев чудищ снизу доверху, находясь в подвешенном состоянии.

Жора вывалился из-за пазухи на снег.

- Снежные люди!

- И ты хочешь сказать, что это люди? – хорек уставился на мохнатых существ с недоумением и ужасом, - Стоило выбраться из спокойной, тихой, жаркой Вертании в такую глушь, получить столько приключений на одно место. Я с роду не знал, что в мире столько ужасов.

Тем временем йети развернулись и, все так же, держа меня за ногу, потащили на запад. Я побуду на всех континентах, кроме северного, ну ни как дойти не могу.

- Жора, придумай что-нибудь!

- Что я могу? Я ж болтливый комок шерсти, вот и все мои способности.

Хорек, держась на расстоянии, следовал за йети. Я туго соображала, что бы предпринять.

- Э-э-э… Уважаемые, поставьте меня на ноги!

Меня, кажется, не услышали. Тогда я крикнула, чуть усилив мощность голоса.

- Отпустите меня немедленно!

Йети встали, как вкопанные, испугавшись не столько моего грозного вопля, сколько раздавшегося эха. Спустя какие-то мгновения, меня грубо уронили в сугроб.

- Что это за самоуправство такое?

- Твоя вкусно пахнуть, моя есть. Што не так? – ответил один.

- Нет, это моя есть! – заявил ему второй.

- Это почему? – первый схватил вставшую меня за талию и свободной рукой толкнул второго.

- Моя есть!

- Я и говорю, моя есть.

- Ваша есть меня. Нужно говорить наша есть тебя! – не выдержала я.

- Што? – мохнатые остолопы почесали затылки, не поняв, что я сказала. Сразу видно, с международным языком у них туго. Йети переглянулись, поурчали и, видимо придя к какому-то решению, продолжили движение. Благо меня несли уже не в подвешенном состоянии.

Превратить их в камень? Я застряну, Жора не одобрит, возмущаться начнет. Ударной волной не стоит, не рассчитаю силу, нас всех разорвет на части. Огонь? Жалко уничтожать существ, следующих зову существования, да и сама обгорю. Так, получается, стихийная магия отпадает. Блин, совсем деградирую. За все время после выпуска из школы я использовала только стихийную, пространственную и бытовую магию. Забыла другие заклинания.

Вспомним, что нам говорили на уроках о снежных людях. Я достала конспекты из рюкзака и нашла необходимый. Итак: серые, с густой шерстью, больших габаритов, утонченное обоняние. Имеют свой собственный язык общения, плохо говорят на международном. Едят мясо, живут небольшими племенами, но чаще по одиночке. Предпочтения: редкие виды мяса. Видовые особенности: готовят мороженое, и это их основное блюдо. Религиозный культ. О! У них и такое есть! Покланяются Снежной Королеве. Что за бред? Страхи и уязвимые места: Эхо. И все?

- Братцы, а вы правда покланяетесь Снежной Королеве?

- А шо? Твоя иметь што-то против?

- Просто, чисто из любопытства.

- Да, она страшно в гневе. Моя не трогать ее племя. Племя все равно не вкусно,- ответил один.

- И кусаться, - поддакнул второй.

Это что, они про вампиров что ли? Интересно, Жора все еще идет следом?

Тем временем мы добрались до каких-то гор с редкими соснами у основания. Йети зашли в довольно теплую пещеру и небрежно бросили меня в ее угол. Порычав между собой еще чуть-чуть, один развалился на выходе, тем самым отрезая все пути к побегу, второй вышел наружу.

- И что я тут делаю?

- Есть твоя.

- Я не вкусная.

- Человек вкусно.

- А куда направился твой товарищ?

- Костер делать. Твоя задавать слишком много вопросы.

Йети внезапно прислушался и потянул носом, видимо что-то учуяв.

- Опять вомпыры!

- Кто?

- Вомпыры.

- Так лови их.

- Зачем?

- Есть.

- То племя Королевы, оно кусаться. А еще оно дружить с Эхом.

- То есть, как?

- Оно звать Эхо, оно пугать меня.

- Помогите! – закричала я, как только услышала упомянутое эхо вдалеке.

- Ася, я привел помощь, - Жора проскочил мимо йети ко мне.

- Белка! – взвыл снежный человек. – Кыш.

- Это моя белка.

- Другой йети убежал, как только услышал наше эхо.

- Эхо! – испугался мохнатый, услышав слова хорька.

Бросив все, он бросился вон из пещеры. Вот уж не думала, что таких гигантов можно так просто напугать. Мы, посидев еще немного в недоумении, решили наружу пока не выходить. Вампиры сами зашли в пещеру. Во главе небольшого отряда была прекрасная черноволосая девушка, с бледной кожей и алыми губами. Интересно, в Мракодонии все выдающиеся женщины так прекрасны? По видимому, это и есть та самая «Снежная Королева».

Посмотрев внимательно, она обошла вокруг меня, оценивая с огромным интересом.

- Живой не дамся! – заявила я.

- Не бойся, есть тебя никто не собирается, - она нежно улыбнулась. - Мы шли в Ветряный поселок, чтобы узнать результат решения проблем с орками. Нас перехватил твой зверек, прося о помощи. Я Эрина, королева вампиров, - она протянула мне руку, я осторожно пожала ее.

- Ассия Грессия.

- Ты маг?

- Да, а откуда знаете?

- Земля слухами полнится. О твоих красных волосах уже знают все. Потрясающий цвет.

- Спасибо, - сколько раз я уже это слышала?

Что ж, соизволите ли присоединиться к моему отряду и отправиться за новостями в поселок?

- Извините, ваше превосходительство, но нет.

- Почему?

- Я только что оттуда. Битва состоялась, победа на стороне ваших людей потери минимальны. Здесь я по делу международной безопасности.

- Могу я узнать, что это за дело?

- Конечно. На вашей территории находится особо опасный маг.

И я в очередной раз вкратце поведала о всей моей истории борьбы со злосчастным семейством. Эрина слушала молча, не перебивая, временами понимающе кивала. За время моего повествования, Жора поразил всех своим умением готовить.

Пещера оказалась весьма уютной для подобного разговора, плюс ко всему удобства добавил горячий суп хорька.

- Тогда поступим следующим образом, - сделала выводы королева. – Идем в Дартстоун. Там, скорее всего, и обитает этот ваш родственник, другого удобного места расположения на вашем пути больше нет. Думаю, Миринор позаботится о ваших товарищах. По прибытию, я расскажу вам кое-что. Возможно, вы будете удивлены, но вот приятно или нет, решать вам. Назовем это сюрпризом.

Путь занял несколько дней, Эрина оказалась довольно интересной собеседницей. Если б я не знала, что вампиры людей истребляют, то воспринимала бы ее куда проще. Жора тоже расслабился и не слазил с рук королевны.

- Добро пожаловать в Дартстоун, столицу Дикой Земли.

Город был построен из скал и льда, потрясающе. Улицы были заполнены жителями, дети вели под уздцы и ехали верхом на диковинных мохнатых животных.

- Это диары.

- Диары?

- Мы вывели эту породу из йети, это была идея управляющего Миринора. Так, что они у нас недавно.

- Они похожи на йети только волосатостью, - обратил внимание хорек.

- Да, у них нет ничего общего с людьми, своего рода теплокровные животные. Они очень верные, поэтому находятся у хозяина с юных лет. Они пока есть только у детей.

- Забавно.

- С жильем у вас проблем не возникнет, мы поселим вас в доме недалеко от дворца. Работайте, если вам что-то понадобится, заходите к нам, поможем чем сможем, - Эрина улыбнулась и указала нам на дом слева, - а вот и дом.

Мы с Жорой не могли оторвать взгляда от дворца, упомянутого королевой. Солнечные лучи не попадали сюда из-за туч, но снег, падающий хлопьями, усиливал наше впечатление о городе.

- Шикарно! – взвизгнул хорек.

Эрина распрощалась с нами, пригласив в гости, в любое время дня и ночи. Устроившись в выделенном нам доме, поев местных поварских шедевров, без крови естественно, я прилегла отдохнуть, решив, что Инар подождет.

Но как только я про нго вспомнила, сразу автоматически выследила путь к источнику магии, который я ищу. Инар во дворце!

Вскочив с кровати, я засобиралась в замок, решив раз и навсегда разобраться с угрозой обществу.

- Ты куда? – Жора едва успел запрыгнуть мне в рюкзак, я тут же закинула го на плечо, прихватила ножны с мечами и направилась на улицу.

- Во дворец.

- Зачем?

- Он там.

- И что? Он тут давно, куда он денется?

- А вдруг натворит что? Он же может с такой же легкостью обнаружить меня.

- Ты тут чуть больше часа, у нас нет плана действий, как всегда.

- Какие могут быть планы? Повелительнице угрожает опасность, раз этот хмырь во дворце.

Зайдя в замок, я уже отчетливо чувствовала магическую силу Инара. Но почему же она так слаба?

- Жора, он там, - указала я на огромные двери, под которыми проходила красная ковровая дорожка.

- Похоже, это тронный зал.

Я, не долго думая, резко распахнула дверь без стука. Это и в самом деле был тронный зал, почти пустой. Дизайн походил на тот же, что в особняке Ветряного поселка. У дальней стены стоял огромный хрустальный трон, на котором восседала Снежная Королева.

Больше никого в зале не было. Эрина лишь слегка вздернула бровь в ответ на мое невежливое вторжение.

- Ась, ты ничего не напутала? – спросил хорек.

Я еще раз сосредоточилась, но результат оказался тот же. Магия Инара, похожая на мою, исходила от вампирши.

- Нет, все верно. Но, как же так?

- Все просто, - Эрина дружелюбно и совершенно без какого-либо намека улыбнулась, - я выпила кровь вашего Инара.

В зале зависла недоуменная тишина.

- Я же говорила, что вас ждет сюрприз, но он еще не весь.

- Он умер?

- Нет, он жив. И более того, он теперь вампир.

- Но, как это случилось?

- Просто я дал выпить кровь Эрине добровольно, - голос Миринора тихо донесся из-за спины.

Я отскочила в сторону, как ужаленная, и моментально достала мечи из ножен.

- Я не буду биться с тобой. Видишь ли, когда мы проводили Данте Сворарга из Дикой Земли, он велел мне продолжать держать здесь власть, чтобы не потерять уже завоеванную им территорию и подчиненный народ. Но я полюбил Эрину и признал ее своей королевой. Совсем недавно, до вашего прихода, я присоединился к ее роду и тем самым остался и с ней, и с властью на Дикой Земле.

За время рассказа ранее бывший Инар подошел к своей возлюбленной и заключил ее в объятия.

- Мир без любви ни что! – съязвил хорек, высунув мордочку из рюкзака.

- Ты прав, она открыла мне глаза. Я осознал, что был воспитан жестоким и никому не нужным тираном. Я тщательно скрывал от отца свои чувства.

Смотря на него, я заметила множество свежих затянувшихся шрамов.

- Где Крит?! – воскликнула я зло.

- К сожалению, он даже не пытался меня услышать, нам пришлось сойтись в поединке. Преимущество было на моей стороне… И я победил.

Я обессилено выронила мечи из рук, упала на колени, в ужасе закрыв лицо руками. Слезы потекли сами собой, я не успела даже обдумать услышанное. Жора выскочил из рюкзака и завертелся вокруг, пытаясь меня утешить.

- Они находится в темнице, и будут там до тех пор, пока Крит не успокоится. Я прошу тебя, Ася, поговори с ним. Я тоже хочу жить. Вашему миру ничего не угрожает. Я теперь лишен магической силы и стал обычным вампиром.

Я смотрела на новоиспеченную пару, переводя взгляд с одного на другого, и пыталась понять смысл услышанного. Так он жив? Вампиры смотрели на меня и ожидали моего решения.

- Значит с Критом все в порядке?

- Относительно.

Миринор виновато перевел взор на пол.

- Хорошо. Я поговорю с ним, но, после того как он выздоровеет, мы сразу уйдем.

Я поднялась на ноги, вложила мечи на место и с облегчением вдохнула.

- Как скажешь, сестренка. Прости меня. Я был слеп, ты же меня понимаешь? – еще один не состоявшийся экспериментальный воин подошел ко мне и бережно взял под руку.

Посмотрев в его сиреневые глаза, я поняла, почему его лицо показалось мне знакомым. У меня глаза того же цвета, и у нас схожие, едва уловимые, черты. Но то, что он вампир, да еще и светловолосый сбило меня с толку.

- Понимаю, но все еще верю с трудом.

- Пойдем, я провожу тебя к твоим товарищам.

- Как же кинжалы ветра? – спросила я по пути в подземелье.

- Они здесь. Хочешь посмотреть на них в действии?

- Можно было бы! – пискнул Жора, сидя у меня на плечах.

- Мы дошли, камера седьмая справа. Я не буду подходить близко, чтобы все прошло более благополучно, - он вручил мне ключ.

Я осторожно и тихо подошла к камере, прислушиваясь и боясь увидеть страшную картину.

Крит лежал на нарах весь израненный, и, похоже, спал. Синей сидел напротив и выглядел более прилично, имея лишь пару царапин.

- Ася?

- Тише, - прошептала я.

На моих глазах вновь появились слезы. Я открыла решетчатую дверь и, дав знать Синею, что все в порядке, я попросила помочь перенести ослабшего оборотня в нормальную гостевую комнату.


*

- Как он?

- Еще не приходил в себя. Я сделала все, что могу. Кажется, ему лучше, но я не берусь это утверждать, он слаб. Миринор?

- Да?

- Можно я останусь с Критом в одной комнате?

- Конечно, как пожелаешь.

Оборотень лежал на шикарной постели и дышал ровно, как будто просто спал. Я поила его бульоном, который готовил Жора, по рецепту Лары. Это давалось мне нелегко. Не хватало, чтобы он умер с голоду.

Прошло уже около трех суток, он все еще без сознания. Видимо, яд вампиров оборотни переносят плохо.

Я устроилась рядом с ним поверх одеяла и перебирала его темные волосы.

- Милый, как же я без тебя? Что ни делаю, все время куда-то встреваю. Ты всегда вовремя приходил на помощь. Я помню твой первый взгляд в мою сторону, когда ты узнал, что я не умею готовить. Ты выглядел забавно. Ты спас меня, не дав упасть в пропасть, явился на лужайку у эльфов в последний момент… С тех пор как мы познакомились, ты всегда был рядом. Я в тебя влюбилась по уши. И теперь, когда я точно знаю, что нужна тебе, ты можешь меня покинуть.

- Я никогда тебя не оставлю, - прошептал Крит ослабленным голосом.

- Крит! – я Восторженно обняла и расцеловала пришедшего в себя оборотня.

Он смотрел на меня своими черными глазами и мило улыбался.

- Я сейчас, наверное, похож на побитого пса.

- Ты прекрасен, как всегда, - съехидничала я.

- Ася?

- Да, Крит?

- Выходи за меня.

- Прямо сейчас? – у меня от неожиданности душа ушла в пятки.

- Можно и сейчас.

- Приди в себя, любовь моя. Мы все успеем.

- С твоей способностью влипать в неприятности, это вряд ли.

- Кто бы говорил.

- Ты не сказала – да.

- Да.

- Правда?

- Правда милый.

- Иди ко мне, я очень соскучился.

И откуда только у него взялись силы после трехдневного сна?


*

На площади собралась толпа зевак, в центре находился Миринор, держа в руках стихийные кинжалы ветра. Мы специально поджидали день, когда пойдет густой снег, чтобы зрелище получилось более потрясающим.

Миринор призвал кинжалами ветер и снежный вихрь закружил над нами в красивом танце. Вампир сделал кинжалами выпад вверх и волна воздуха со снегом рванула к небу, разогнав тучи, открывая обзор солнцу. Дартстоун засиял радужными бликами и солнечными зайчиками.

- Здорово! – воскликнула я, стоя рядом с оборотнем моей мечты, утопая в его объятиях.

- А я есть хочу.

- Снова? Жора, мы только из-за стола. И вообще нам пора обратно, в Рощу. Мы и так гостим здесь уже месяц. Синей уже давно дома в отличие от нас.

- Если тебя воротит от запахов, это не значит, что я тоже есть не должен.

- Но не рядом со мной. Твое чавканье у меня под ухом выводит меня из себя.

- Милая, как мы назовем дочку?

- Чью дочку?

- Нашу.


*

Восемь лет спустя

Я мчалась по улицам столицы Драгокаса как молния, следуя за цепочкой следов, являющихся лягушками. Те с недоуменном видом квакали и озирались по сторонам.

- Леся! Леся! Ну, где ты? Извините, вы здесь не видали красношерстного щенка, превращающего все, что движется на его пути, в лягушек? – спросила я первого целого и невредимого прохожего.

Тролль непонимающе пожал плечами, а я продолжила погоню за дочерью. Лягушки закончились в тупике одного из переулков.

- Леся, золотце. Выходи из-за мусорного бака, от меня ты не спрячешься.

- Ну, мам!

Крастношерстный волчонок, с белыми полосами на правой стороне, вышел на свет божий.

- Не мамкай! Сколько раз я тебе говорила, не меняй ипостась без папы и не превращай никого в лягушек, это не хорошо! Тебе еще семь лет, а я уже чувствую себя на все семьсот. Пойдем, дядя Дар и тетя Лара нас уже заждались, а мы еще не переоделись.

- А ты папе не расскажешь?

Я тяжело вздохнула и взяла на руки девочку уже в обычном облике.

- Конечно не расскажу. Да и если скажу, я думаю, он ругаться не станет.

- Ася, Леся! – обеспокоенный и суровый голос Крита раздался неподалеку. – Вы опять хулиганите?

- Дорогой, Я все исправлю, - ласково обратилась я к мужу.


home | my bookshelf | | Не просто человек |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 70
Средний рейтинг 4.4 из 5



Оцените эту книгу