Book: Тайна Паучьей Лилии




Маргарита Шульц

Тайна Паучьей Лилии


УДК 82-34

ББК 84(2Рос-Рус)

Ш-959


Автор:

Маргарита Шульц


Оригинал-макет подготовлен:

ООО «ДЕЙЗИ ФОЛИО»


Совершенно новая, потрясающая воображение, фэнтези драма. Сплетение невероятных событий и судеб. Страшные тайны прошлого, магические силы, непредсказуемые разгадки.


Все права на распространение книги принадлежат ООО «ДЕЙЗИ ФОЛИО». www.rozenfild.com


Охраняется законом РФ «Об авторском праве и смежных правах». Воспроизведение всей публикации или её части запрещается без письменного согласия правообладателя. Любые попытки нарушения закона будут преследоваться в судебном порядке.


Благодарю!

Художника Варакина Евгения Геннадьевича за вдохновенные иллюстрации к моей книге

U

«Дейзи Фолио» за помощь в издании моего произведения.

С уважением М.Шульц


Пролог

***

…Я открываю глаза. Кажется, это сад, здесь много красивых цветов, они так и манят вдохнуть их чарующий аромат. Я гуляю в благоухающем, прекрасном саду, всё хорошо… Но вскоре пёстрые и живые цветы превращаются в почерневшие, безжизненные растения. Всё исчезает и остаётся лишь темнота…

Вдруг я оказываюсь в небольшой комнате. Кругом висят различные картины и зеркала, здесь много зеркал разных форм и размеров. Посередине комнаты стоит фортепиано из чёрного полированного дерева, а напротив него большое, почти во весь рост окно. Оно открыто и шторы трепещут от порывов ветра. Только сейчас я заметила, что в комнате нахожусь не одна… Застыв у окна, стоит девушка, она молча смотрит куда-то вдаль. Её длинные каштановые распущенные волосы не поддаются силе ветра, врывающегося в окно. Эти прекрасные волосы странно неподвижны, в то время как ветер, гуляя по всей комнате, шевелит подол её платья. Ещё одна странность: девушка не отражается ни в одном зеркале… Вдруг волосы девушки начинают белеть сверху до кончиков, становясь окончательно белоснежными. Внезапно она закричала, как раненый зверь, предчувствующий свою погибель. Вместе с этим комната начала разрушаться и погружаться во тьму, пол трескаться и падать в неизвестность. Там внизу ничего не было, лишь пустота… Всё здесь почти разрушилось. Поглощающая тьма достигла и моих ног, заставляя чувствовать леденящий холод. Я не ощущаю страха. Я знаю, это очередной мой сон…

***



Глава 1

Неожиданная встреча


Золотоволосый принц


Озорные лучики солнца игриво проникали сквозь узкий проём в гардине моей комнаты, светя мне в лицо и заставляя жмурясь, открыть глаза. Я перевернулась на другой бок. Подумав, что можно не торопиться, продолжала блаженствовать в тёплой постели, разглядывая узоры на потолке. Я вспомнила ночной сон… Он часто снится мне… Проходя мимо зеркала, я встретилась со своим отражением. На меня смотрела девушка шестнадцати лет с растрёпанными каштановыми волосами и карими глазами. А сразу и не скажешь, что эта юная особа принадлежит к королевскому роду Розенфилдов и является принцессой Границы Гетерии*1* (в переводе с греческого – союз, товарищество). Я подмигнула своему отражению и снова задумалась о своём прошлом. Я ничего не помню до возраста десяти лет, словно до этого момента не жила. Странно, да? Не помню наших родителей, знаю только, что они исчезли. Где они? Ответа нет. Как, впрочем, нет ни записей, ни людей, которые могли бы что-то об этом поведать. Почему наших родителей? Потому, что у меня есть брат и сестра.

Мы живём в величественном королевском замке, расположенном в живописном месте Границы Гетерии. Углы верхних этажей этого строения заканчиваются четырьмя куполообразными башнями, которые служат довольно мрачным украшением архитектурного замысла. Большая территория с ухоженным садом окружена высокой каменной оградой, зубчатые выступы которой сплошь увиты диким плющом. Прогулочные аллеи сопровождают разнообразные цветочные клумбы с чайными розами нежных пастельных тонов. Скульптурные фонтаны легко вплетаются в уникальный ландшафт. С южной и западной сторон замка открывается завораживающий вид на горделивый изумрудно-зелёный лес. В замке проживает еще одна семья: Франц Ливингстон и его сестра Беатрис. Мы очень дружны с ними, они для нас словно родственники.

Все называют наш замок "Чёрная Кровь". Никто не помнит, почему он получил такое название. Об этом ходит много легенд. В одной из них говорится, что в Западной башне замка был убит демон, который пролил свою чёрную кровь, и неупокоенный его дух до сих пор обитает в этой башне. Несколько раз я с моим братом Лукасом пыталась проникнуть туда, но безрезультатно, не обнаружив вход, ведущий в башню. Несмотря ни на что, мы любим свой дом и ничего необычного в нём не замечаем.

За воспоминаниями о своей жизни я не заметила, как собралась и была уже полностью готова к поездке в город. Отказавшись от завтрака, я выпорхнула на улицу к ожидающему автомобилю. Подол моего зелёного платья развевался на летнем ветру, я чувствовала себя лёгкой, как птичка, кажется, день обещает быть интересным. Сев в авто, я включила любимую мелодию "Грёзы"2*.

Быстро справившись с запланированными делами, я зашла в кафе. Выбрала столик у окна и заказала горячий шоколад. Мой взгляд привлекла витрина с книгами на противоположной стороне кафе. Я очень люблю читать и мне захотелось посмотреть книжные новинки. Расплатившись с официантом, направилась к магазинчику книг. Меня поразил тот факт, что снаружи магазин выглядел маленьким, но внутри оказался в несколько раз больше и выше, здесь было огромное количество книг. Определившись с выбором, я направилась в сторону кассы. Уже подходя к ней, столкнулась с кем-то. От неожиданности я не удержала в руках книги, и они нелепо разлетелись по полу. Присев на корточки, принялась собирать свою драгоценную кладь.

- Извините, я не хотел...

Надо мной склонился мужчина средних лет, у него были очень светлые или седые волосы и точно такие же светло-серые глаза. Я заметила, что при столкновении со мной у него тоже упали книги. И, конечно же, обратила внимание на обложки, машинально определяя их тематику. Это были: учебник по химии, энциклопедия и несколько небольших романов. Да-да, именно романы так живописно

валялись на полу, такие милые любовные романчики! Какое разнообразие вкуса!

- Ничего страшного, не беспокойтесь, - я неуверенно улыбнулась.

Мы начали собирать свои книги. В суматохе, не обратив внимания, я нечаянно сложила одну из его книг в свою стопку. Кажется, он это заметил, но почему-то промолчал, только смущённо смотрел на свою книгу в моих руках. Я тоже обратила взгляд на неё и незамедлительно узнала автора: Стефани Гейт "Страна любви", меня удивило, поскольку эту книгу я давно прочла, она понравилась бы любой девочке, но мужчине средних лет…

- Кажется, это ваше, - я передала ему книгу. - Вам нравятся романы?

- На самом деле, это не для меня. Мой друг немного приболел и, узнав, что я собираюсь зайти в книжную лавку, попросил что-нибудь купить для него. А я совсем не разбираюсь в романах, вот и взял, что под руку попало.

- Давайте я Вам помогу. Какого автора он предпочитает?

Мужчина, растерянно разведя руками, сказал:

- Он просил что-нибудь легкое... Вот я и подумал, что Стефани Гейт ему понравится...

- О, прекрасный выбор, это знаменитая писательница в своём жанре. Гейт пишет исключительно любовные романы.

Я вежливо улыбнулась, а про себя подумала: "Интересно, он на самом деле выбирает другу или просто не хочет признаваться, что себе?" Мне это показалось, по меньшей мере, странным, но помочь этому человеку определённо хотелось.

Мы вернулись к полкам с книгами. Я быстро пробежалась глазами по ровным книжным рядам и остановилась на хорошем детективе Льюиса Блэра.

- Пожалуй, это придётся по душе Вашему другу, во время чтения он забудет про своё недомогание.

Сероволосый мужчина поблагодарил меня, и мы разошлись уже в разные стороны. Даже не познакомились, ну и ладно.

С мечтами об уютном кресле и чтении новых книг я вернулась домой. В холле меня встретила Анна, моя старшая сестра.

- Деми, я ждала тебя! - она улыбнулась своей особенной улыбкой, от которой мне всегда становилось тепло и спокойно.

- Надеюсь, у меня нет никаких заданий на завтра?

- А вот и есть одно дельце. Я оставила нужные бумаги на столике в гостиной. Ты сегодня опять не завтракала? Деми, ты не забыла, что люди должны есть?

Анна снова "включила" старшую сестру-мамочку. Не то, чтобы мне это не нравилось, просто, это не соответствовало первоначальным нежным ноткам её голоса, сейчас она говорила строго и требовательно, словно кидалась ледяными снежками.

- Да-да, помню, - я послушно кивнула головой.

После ужина прошла в гостиную, взяла со столика досье и прочитала заголовок: "Маленькая девочка". Интригует… Посмотрим, что надо делать: завтра в восемь утра я должна быть в старой деревне Блэквилидж и найти девочку, которая беспокоит местное население, а затем решить, что с ней делать. Я изучила свидетельства местных жителей. Ничего особенного, обычная работа, вот только придётся рано вставать, так как до деревни путь не близкий.

Как всегда, в таких случаях, когда надо серьёзно подумать, мне захотелось сесть за фортепиано. Музыка наполняет меня живыми сильными аккордами и приводит к чувству гармонии с внешним миром. В семье только я и Анна играем на музыкальных инструментах. Сестра мастерски владеет скрипкой. Её виртуозная игра рождает неповторимую музыку, которая при необходимости превращается в опасное оружие. Эта способность подавлять волю соперников музыкой не раз приносила Анне победу на Арене. Арена - место, где соревнуются наделённые сверхъестественными способностями или просто сильные, ловкие и бесстрашные. Моя семья всегда участвует в этих поединках, демонстрируя самым сильным противникам своё превосходство, как в технике и тактике боя, так и в использовании оружия. На наших плечах лежит большая ответственность - безопасность и спокойствие нашего мира. В обычной жизни нам приходится быть и судьями, и воинами, а также стоять на страже закона, определяющего равновесие в отношениях с другими мирами. Это не так просто, мы не можем допускать ошибки, которые уже не исправить... Сыграв несколько мелодий, я зарядилась прекрасным чувством умиротворения. Захотелось пойти в сад, подышать свежим воздухом перед сном. Я направилась в свой любимый розарий, срезала несколько белых роз и вернулась обратно в замок, в свою комнату, в свою кровать.

В пять часов утра засвистел пересмешник, объявляя о наступлении нового дня и о том, что мне пора на задание. Одевшись в удобные чёрные брюки, бежевую блузу и кожаный корсет, я туго зашнуровала ботинки. Пробегая по каменным плитам аллеи в оружейную, я с удовольствием вдыхала раннюю прохладную свежесть, кажется ночью по земле прошёлся небольшой дождь, и в воздухе явно ощущался петрикор3*.

В оружейной комнате можно было найти оружие любого вида. Я взяла свой любимый меч, он был изящным, с узким довольно длинным лезвием, лёгкой рукоятью, на которой чётко просматривались инициалы "Д. Р.", что означало Демόника Розенфилд. Я не знаю, что имели в виду родители, называя меня так... Часто замечала, как оно настораживает окружающих и поэтому все зовут меня просто Деми. Не задерживаясь, привычным движением вставила меч в ножны и направилась к автомобилю. Спорткар, блестя фиолетовым покрытием, словно соперничая в яркости с солнечными лучами, ждал меня у выхода.



Через два часа я была на месте. Мне придётся прочесать всю огромную деревню, чтобы найти одного маленького человека. Я настроилась на внешность описываемой местными жителями девочки: чёрные волосы, маленький рост. Не густо, здесь явно не один ребёнок подходит под это описание, но думаю, если это демон, я быстро найду её. Минут через десять моего плутания, я услышала сигнал сообщения. Оно было от Анны. Она пишет, что возле фонтана на площади меня ждёт напарник из ордена "Либра". Зачем мне напарник в таком деле? Не понимаю. Ну и ладно. Даже не знаю, как выглядит человек, который меня ждёт. Он парень или девушка? Вскоре я прекратила гадать, поскольку увидела единственную фигуру возле фонтана. Это был парень примерно моего возраста с золотистыми

волосами и светло-серыми глазами, взгляд которых был холоден и надменен. Я подошла к нему.

- Привет, ты и есть мой напарник?

- Ну, ты и копуша!

Я была ошарашена таким приветствием, даже не знаю, что теперь ему ответить.

- Девочка сидит в старом доме в конце деревни, быстрее всё сделаем, быстрее освободимся, - скороговоркой объяснился "напарник".

- Ладно.

Отлично, ничего не скажешь. Взял и испортил настроение. Да кто он вообще такой? Мы шли по узкой тропинке, он впереди, я позади. Тропа резко повернула, и перед нами возник заросший высокой травой и окутанный зловещей аурой холм. На его вершине стоял ветхий особняк. Стены у дома сильно перекосились, а в некоторых местах крыша была разрушена. Неужели в такой разрухе можно жить? Мы подошли к крыльцу, от которого осталась лишь куча гниющих досок. Мой напарник одним движением "от-крыл" дверь ногой. Внутри было по-настоящему страшно, будто бы в склепе, нас окутала темнота прихожей.

- Ты иди наверх, а я осмотрю внизу, - приказал мне напарник, включив фонарь.

- Хорошо.

Я попыталась как можно осторожнее подняться по шатким ступенькам, которых местами уже не было. В некоторых комнатах не хватало целых стен, а в окна забрались ветки, росших рядом деревьев. Огромная дыра в потолке открывала завораживающую картину неба.

Устремив свой взгляд на пейзаж, я следила за движением облаков, но вдруг моё внимание привлёк детский плач. Он доносился из дальней комнаты, и я поспешила туда, при этом, чуть не упала со второго этажа, поскольку пола здесь почти не было. Торопясь и перепрыгивая с одного края на другой, я всё-таки, достигла своей цели. В углу комнаты сидела маленькая черноволосая девочка. Это была та, кто мешает мирно жить местным жителям. С первого взгляда она выглядела безобидной, даже милой, но определённо девочка была демоном, поскольку я почувствовала её демоническую сущность. Я присела перед ней.

- Как тебя зовут?

- Р-Рена, - она всхлипывающее произнесла своё имя.

- Рена, что ты тут делаешь?

- Я здесь живу. Мне некуда больше идти. Люди не любят меня.

- Ты демон, они тебя боятся, потому что ты делаешь им неприятности, за что им любить тебя? Почему ты не в Границе Темноты?

Рена ничего не ответила, поднялась и зловеще улыбнувшись, подпрыгнула. Пол стал проваливаться, увлекая меня вниз за собой. С большим грохотом я упала вместе с грудой обломков. Было больно, но сейчас главное поймать девчонку. Ко мне подбежал напарник.

- Что случилось?

- Девочка убежала, но она где-то поблизости.

- Тогда, ты лови её, а я займусь последствиями её магии, эта девчонка вызвала целую ораву мелких элементалов.

На моё удивление он помог мне подняться. Нога немного болела, но я попыталась забыть о боли и сосредоточиться на более важном деле. В конце концов, я нашла Рену во дворе. Она стояла ко мне лицом и вызывающе нагло улыбалась.

- Вот ты и попалась! Поскольку ты ещё маленькая, то я позволю тебе выбрать: смертный приговор или возвращение в Границу Темноты?

- Может быть первое, а может второе, расскажи лучше о себе. Ты никогда не думала, почему чувствуешь демонов?

- О чём ты? Это какая-то игра?

- Игра? Ха-ха… Ты смешная. Я выбрала, второе.

- Вот и отлично.

Рена сделала жест рукой и тут же пропала, надеюсь, она больше не появится здесь. Пришло сообщение, и снова от Анны. В это время ко мне подошёл мой напарник.

- Что ж, раз всё закончилось, то я пошёл, дела не ждут, - он повернулся ко мне спиной и вальяжно помахал рукой.

- Вообще-то ты едешь со мной.

- Что!?

- Без вопросов.

Не вымолвив ни одного слова в пути, мы подъехали к моему дому. Встретил нас дворецкий Вольфрам. Он открыл двери в гостиную, где находились Анна и сероволосый мужчина, которого я повстречала недавно в книжном магазине. От недоумения я просто села на диван, мой напарник последовал тому же примеру и жестом поприветствовал мужчину, как будто был с ним знаком. Анна встала и деловито произнесла речь:

- Всем здравствуйте. Мы собрались здесь для ознакомления с миссией. Я раздала каждому по экземпляру всех нужных документов. Просмотрите их внимательно, если у кого-то есть вопросы, то задавайте, я отвечу.

Руку поднял напарник.

- Рэй, у тебя есть вопрос?

"Значит, его зовут Рэй", - подумала я.

- Да, почему я должен быть с ней в паре?

Он указал на меня, тотчас я начала искать строки, где было написано, то, о чём говорил заносчивый гость. Он был прав, нам предписано работать вместе. Меня это не обрадовало.

- Рэй, будь вежливее с девушкой! Ты хоть знаешь, кто она? - в разговор вступил сероволосый.

- Винс, мне безразлично кто она, я не хочу работать с ней! Если б не я, то мы бы до сих пор торчали в Блэквилидж.

Я посмотрела на Анну, она улыбнулась, я тут же воспользовалась моментом спросить её о происходящем. Сестра ответила, что лишь орден "Либра" согласился помочь в этом задании.



- Неужели оно такое опасное? - удивилась я. Анна ответила, что, да и нет одновременно. Лучше подстраховаться количеством людей. Я кивнула ей в знак понимания и указала на Рэя и сероволосого мужчину.

- Они всегда спорят между собой? - спросила я у сестры.

- Извините, прошу, продолжайте… - обратился к Анне Винсент.

- А, это всё. Хотя нет… Вы, не будете против предложения погостить в нашем замке? Чтобы не терять времени, мы сразу будем строить и обсуждать стратегию миссии, у нас множество свободных комнат, можете выбрать себе любую из них.

- Мы принимаем предложение, но надо предупредить главу ордена.

- Не беспокойтесь, в этом деле главные мы, так что уже всё решено с вашим главой.

- Хорошо.

- Вот и прекрасно. Деми покажет вам достопримечательности замка.

С этими словами Анна, поспешила удалиться. Что ж, делать нечего. Для начала я решила показать им свободные комнаты. Рэй выбрал большие, изысканно обставленные апартаменты. Винсент же предпочёл комнату, которая была рядом с апартаментами Рэя. Я любезно предупредила их, что через два часа будет ужин, и я зайду за ними, чтобы сопроводить в столовую. По пути в свою комнату я встретила Анну. Вместе мы пошли по коридору.

- И сколько они здесь пробудут? - спросила её я.

- До начала миссии, две недели.

- Так долго?! Но зачем?

- Рэй гораздо лучше тебя владеет колюще-режущим оружием. Ты должна у него поучиться секретным приёмам. Вскоре ты заступишь на моё место, а это очень ответственно и опасно, будет лучше, если у нас появятся такие сильные союзники как Винсент и Рэй.

- Понятно.

Я знала, что из-за ухудшающегося здоровья, моей сестре придётся сложить с себя королевские обязанности и по праву кровного родства, я являюсь преемницей на титул королевы. Подготовка к церемонии коронации идёт полным ходом. Вскоре начнётся моё восхождение…

Я проснулась от стука в дверь. Это был Вольфрам.

- Леди Деми! Мистер Рэй просил передать, что будет Вас ждать в тренировочном зале после завтрака. Поспешите, уже давно утро! - вежливо оповестил дворецкий.

Съев крампет с джемом и запив соком, я направилась в тренировочный зал. Как же мне не хотелось показывать своих несовершенств перед этим парнем, но для пользы дела придётся смириться. Преодолевая робость, я вошла. В зале никого не оказалось. И где он ходит? Не теряя времени, решила устроить себе разминку танцами. Прошло около получаса, а Рэй так и не появился. Покончив с разминкой, я направилась к выходу, и тут в дверном проёме возникли золотистые волосы.

- Привет. Как спалось? - я попыталась выразить в своём голосе вежливость и непринуждённость.

- Привет. Нормально, извини, что опоздал, мне пришлось отлучиться.

- Да ничего, бывает.

- Для начала, хочу узнать, ты когда-нибудь играла в дартс?

- Да, но это было давно.

На самом деле, для меня это был очень странный вопрос. Причём тут дартс? Только сейчас я заметила на стене что-то наподобие доски с мишенью, которая была в буквальном смысле утыкана множеством разноцветных дротиков. Мы подошли к ней ближе. Рэй взял дротики красного цвета и дал один из них мне в руку, по весу он не отличался от кинжала.

- Прежде покажи свою меткость.

Я прицелилась, делая замах, но вдруг мою руку резко остановили.

- Неправильно! Смотри.

Мой "учитель" взял дротик синего цвета и мгновенно метнул его в цель. Конечно же, стопроцентное попадание. Я даже не успела проследить за его техникой броска. Рэй показал мне ещё раз, но медленнее. Дротик, как пуля вонзился в бедную доску. Точно запомнив движения, я попыталась повторить. Прицел, взмах, бросок. Дротик, с силой вонзился в доску, но не в саму цель, а рядом.

– Да, уж… - разочарованно произнёс парень.

- Для девушки это неплохой результат. - мило улыбаясь, резюмировала я.

- Для девушки может и неплохо, а для тебя недостаточно. В общем, тебе надо тренироваться каждый день по несколько часов. - с этими словами он вышел из зала.

- Отлично!

В обед пришла Миссис Лейни, мой преподаватель музыки. Я помню, как в самом начале наших занятий она сказала: "Создатель этого музыкального инструмента, назвал его фортепиано, что означает громкий и тихий. Мне хотелось бы, чтобы своей игрой ты убедила меня в том, что он не зря так назвал свой инструмент..."

И каждый раз, садясь за фортепиано, я вспоминала эти слова. Ещё несколько занятий и моё обучение будет закончено. На самом деле не хотелось прощаться с Миссис Лейни, она хороший интересный человек, с ней неизменно приятно и познавательно поговорить. А ещё она все композиции и произведения играет без нот, на память, и никогда не ошибается. Скоро мы попрощаемся, она возьмёт нового ученика и будет учить его музыке. Не надо о грустном. Мои руки касаются первой клавиши, и зарождается первый звук, мелодия захватывает меня и уносит в страну грёз…

На следующее утро я, конечно же, вспомнила о вчерашних словах Рэя, на счёт моих тренировок. Решила начать с пробежки вдоль леса, который находился рядом с замком. Теперь меня ждали часы упражнений для мышц рук. Потренировавшись с утяжелителями и проделав немало отжиманий от пола, почувствовала некоторую усталость. Кажется, я переусердствовала в тренировках. Кто-то вошёл. Это был Рэй.

- Бегаешь ты медленно, - съязвил он.

Значит, наблюдал…

- Такими темпами тебя уже догнали бы дикие волки и с удовольствием обгладывали бы твои косточки. - продолжил парень.

- Как мило, - парировала я, - но думаю, что волкам больше по вкусу придёшься ты. Я умею бегать гораздо быстрее, чем ты мог заметить.

О да, мне хотелось его позлить.

- Может наперегонки? - я протянула ему руку.

- Давай, - он пожал её. - Завтра в восемь.

С этими словами Рэй снова скрылся, точно тень. Я покажу ему, безусловно, что умею бегать и быстрее! Побросала дротики. Уже получается ближе к цели! А между тем, пыталась понять, почему Рэй относится ко мне так недружелюбно и холодно? Решив, что горячий шоколад принесёт положительные эмоции и придаст заряд бодрости, я направилась в столовую. Здесь за чашкой кофе сидел Винсент, он вежливо поприветствовал меня и пригласил к столу, было понятно, что есть тема для разговора.

- Как дела? Нужна моя помощь?

- Нет, просто хочу поинтересоваться, как Вы ладите с Рэем?

- Мне кажется, что нормально.

- Отлично. Просто Рэй бывает не особо общительным, - он замялся, - резким, ему трудно общаться с малознакомыми людьми. "Я это заметила", - пронеслось в моей голове. - Ну, в таком случае, не буду отвлекать. Если возникнут с ним какие-то проблемы, то сообщите мне, я всё улажу.

- Хорошо, - пообещала я.

Я проследовала в гостиную. Поуютнее устроилась в кресле и стала наблюдать, как сгорают дрова в камине. Засмотрелась настолько, что моя сила огня перекинула один из угольков через ажурную решётку камина на ковёр, и невероятно быстро взметнулось пламя. Я на мгновение опешила, но только на мгновение, в следующую секунду я знала, что надо делать. Стихией воды я погасила огонь, но, к сожалению, ковёр был испорчен навсегда, жаль. Я рассердилась на себя за беспечность, которая позволила силе выйти из-под контроля, пообещала, что впредь буду следить за своими эмоциями.

На следующий день я проснулась раньше намеченного времени в отличном настроении. Здравствуй, прекрасное утро! Я улыбнулась и одним движением распахнула настежь окно. Слегка перевесившись через подоконник, раскинула в стороны руки, словно крылья. Передо мной пронеслась стайка птиц, задорно перекликаясь, и обгоняя друг друга. Несколько стрижей стремительно приземлились на фонтан, но тут же сорвались и понеслись в голубую даль небосвода. Мысленно я тоже присоединилась к ним, но в этот момент в комнату постучали. Это была Анна, она пожелала мне доброго утра и сообщила, что сегодня мне надо быть на Арене. На сборы ушло немало времени. Это целый ритуал, костюм и причёска должны соответствовать моему имиджу, на Арене не только соревновались, но и демонстрировали наряды, немыслимо навороченные и эффектные. Я была в полной боевой готовности, и у меня ещё оставалось несколько минут на утренний чай.

Рэй подошёл неслышно и тихо поздоровался.

- Извини, но сегодня наше пари не состоится. - с тенью досады сообщила я.

- Почему это?

- Мне надо ехать на Арену, на поединок.

- Прямо сейчас?

- Да, вот прямо сейчас.

- Тогда я еду с тобой. - недолго думая, добавил он.

- Зачем?

Я была удивлена, хотя внешне не показала ни капли интереса.

- В данный момент, на некоторое время…я твой тренер. И должен, нет, обязан, знать, как ты действуешь в бою, чтобы понимать, чему учить тебя дальше.

Мне стало смешно, но я сдержалась, чтобы не обидеть моего вдруг возникшего тренера.

- А как ты оценишь моё искусство боя? Ты всезнающий и непобедимый?

- Я видел, как ты вчера чуть не сожгла дом, - невозмутимо подметил он.

- Видел, да не всё знаешь…тебе не ведомо, что я владею ещё некоторыми стихиями. Шах и мат.

- Дай подумать, это может быть сила огня, сила воды, сила воздуха, заклинания, или, если это будет ближний бой, тогда меч.

Я была изумлена. Он перечислил всё, чем я владею на данный момент.

- Как ты узнал?

- Книги весьма полезны… - ответил он, приподняв подбородок. - Есть одна, в которой объясняется, как узнать какой магией владеет человек. Честно говоря, я долго не мог понять, что с тобой не так.

- Не так?

- Да, просто ты подходишь по параметрам, владеющего всеми стихиями. Но такое невозможно. Поэтому я выбрал самые, как бы это сказать... яркие. - пояснил Рэй.

- Вот оно что…

Я посмотрела на часы. Пора уже выезжать. Всю дорогу я думала, как бы удивить Рэя. Хотелось увидеть на его лице хоть что-то кроме надменности.

И вот мы здесь на празднике смелости, магии, силы - Арене. Это величественное строение создали самые известные архитекторы и художники нашего мира. Объединив свои знания и таланты, они возродили из глубины веков Арену гладиаторов. Комната бойца представляла собой небольшое помещение с полукруглыми окнами и необходимым набором мебели. Здесь по надобности можно было переодеться и подождать своего выхода. Соперники выходили на Арену с противоположных сторон, и их объявляли по имени. Вместо песка здесь использовался утрамбованный аналог, который не забивался в обувь и девушки могли участвовать в турнирах даже в туфлях на каблуках! В общем, созданы прекрасные условия для участников и зрителей.

Я так и не определилась, каким способом буду сражаться, в начале оценю возможности противника, ещё пребываю в неведении, с кем буду иметь дело. Это одно из правил Арены: никогда заранее не знаешь имя своего соперника. И вот объявляют сегодняшних участников. Первой на Арену вышла я. Меня радостно приветствовали зрители, среди которых были мои родственники, друзья и просто болельщики. Они выкрикивали моё имя: "Деми! Деми! Деми!" Я не новичок здесь, но всякий раз эти громогласные приветствия вызывают чувство волнения и радости, эта буря восторга толпы подстёгивает к азартным действиям, и я уже готова сражаться.

На трибуне в первом ряду я увидела Рэя, который упирался локтями на ограждения, и явно скучал. Рядом с ним стоял Винсент, а чуть дальше сидела Анна, держа в руках изысканный букет редких цветов. Объявили моих соперников. Это были парень и девушка, одетые в одной цветовой гамме. Соперница выделялась куафюрой на голове с вплетёнными лентами и пером. Я сразу обратила внимание, что они без оружия, значит, против меня будет применена магия. Ну что ж, повеселимся! Раздался сигнал гонга, оповещающего начало турнира. Соперники начали читать заклинание защиты, но они не успели, мне не нужно читать заклинания, достаточно просто подумать. Три секунды для заклинания скорости, ещё три чтобы оказаться за их спинами и сбить с ног. Итого шесть секунд. Трибуны взорвались аплодисментами, топотом ног и громкими возгласами одобрения. Я посмотрела на Рэя. Его лицо являло изумление. Вдруг пронзительная боль в голове оторвала меня на короткое время от действительности и исчезла так же внезапно, как и возникла. Что это? Ко мне подошли Винсент и Анна.

- А куда подевался Рэй? - спросила я.

- Он решил тоже поучаствовать в турнире, - сообщила сестра.

- Отлично, с удовольствием посмотрю на это, - засмеялась я.

- Сегодня ты была столь быстра, что никто и глазом не успел моргнуть. Молодец! Побила прежний рекорд, - радостно констатировала Анна, обнимая меня, и передавая букет.

Втроём мы направились к стойке регистрации, где и увидели Рэя. Эллджер, главный организатор турниров, встретил нас приветствием.

- Деми, поздравляю с победой! Ты знаешь, что тебя сегодня вызвали на бой ещё раз? Ты примешь вызов?

- Да, - недоумевающе взглянула я на Элла.

Он, с сочувствием посмотрев на Рэя, сказал:

- Ну что же, удачи Вам мистер Рэй.

Да на что я ему сдалась!? Окончательно решил меня донять? Раз так хочет показать свою крутость, то, пожалуйста. Пусть потом просит о пощаде! Мысленно я смеялась, представляя сцену своей победы над надменным парнем, а с виду была само спокойствие. Нас вызвали на Арену, прозвучал гонг. Рэй быстро из ниоткуда достал кучу кинжалов и молниеносно послал их в меня. Я успела увернуться, но один из них задел плечо. Надеюсь, останется лишь царапина. Во время бросков я заметила его козырь, он метал стилеты сразу с огненным пламенем, получалось некое мощное комбо. Но меня этим фокусом не проведёшь. Я вызвала с помощью заклинания косу жнецов и уже почти приблизилась, чтобы нанести удар, но остановилась. Что-то не так… Рэй болезненно склоняясь, прикрывал руками лицо.

- Что с тобой? - встревоженно спросила я, под возгласы с трибун.

- Уйди! - прорычал он мне.

Я отыскала взглядом Винсента. Тот уже стоял рядом с Эллджером и о чём-то с ним говорил, быстро жестикулируя руками. В этот момент объявили, что бой окончен. Ничья. Разлился гул зрительского негодования. Да, что происходит?! К нам подбежали Анна и Винсент.

Винс помог подняться Рэю, затем что-то быстро шепнул Анне, повёл парня с Арены.

- Что это значит? - спросила я обоих в надежде, что хоть кто-то ответит.

- Пойдём быстрее, я расскажу.

Анна взяла меня за руку и повела в комнату для бойцов.

- Так что же произошло?

- Понимаешь, Рэй…вероятно, вампир. Не знаю, как такое возможно, но признаки на лицо. Твоя кровь сильно подействовала на него, - взволнованно произнесла сестра.

- Вампир? Моя кровь?

Точно, он поранил мне плечо. Я посмотрела на себя. То, что должно было быть царапиной, выглядело глубокой раной. По плечу текла кровь, а я не чувствовала, низкий болевой порог. Анна подошла ко мне и ловко перевязала руку. Никогда бы не подумала, что Рэй вампир, по нему не скажешь. Однако его ловкость и меткость были подсказками. Из всех вампиров я знаю лишь Лукаса, моего младшего брата. Хотя тоже сразу не понять его особенность. Но самое странное, чего это Рэя именно от моей крови так перекосило. Я посмотрела на перебинтованное плечо.

- Даже не болит, разве это нормально? - обратилась я к сестре.

- Не забывай о своей особенности, да и у тебя болевой шок, вскоре почувствуешь неприятное ощущение.

Анна улыбнулась своей излюбленной тёплой улыбкой. Вместе мы пошли к машине. Возвращаясь домой, я продолжала размышлять о случившимся на Арене. Вампир, значит… Уж слишком быстро он ворвался в мою жизнь, надо взять паузу, всё хорошенько осмыслить.

Мне непреодолимо захотелось сыграть что-нибудь на фортепиано. Сев за инструмент, я почувствовала лёгкость, пальцы стали машинально передвигаться по клавишам, рождая при этом прекрасную мелодию. Вот закончилась одна, вскоре и другая, но руки будто бы под гипнозом стали наигрывать неизвестное. Пришло вдохновение. Странно, но возникло ощущение, будто я где-то уже слышала эту мелодию. Такая спокойная и в то же время выражающая неясный крик души. Финальный аккорд, пальцы перестали перебирать клавиши. Сбоку от меня послышались одинокие аплодисменты, я обернулась на звук. Рэй.

- Не знал, что ты так красиво играешь. Что это за произведение?

Он облокотился на одну из стен и внимательно смотрел на меня.

- Спасибо, это моё… - я смущённо отвела взгляд.

- Невероятно, - иронично протянул он. - Кстати, я приношу свои извинения за произошедшее сегодня на Арене.

- Всё нормально. Как ты сам?

- Сойдет, но пару дней тебе придётся потренироваться самостоятельно, извини.

- Не беспокойся, я справлюсь.

Он как-то внимательно и сочувственно посмотрел на меня, улыбнувшись, ушёл. Красные глаза. Нелегко ему сейчас, наверное. Почему-то мне стало грустно. Сейчас он не казался высокомерным. Минуту назад он был искренним и смущённым. Такие повороты в его поведении скорее всего от вампиризма, решила я и запретила себе думать о нём.

Полночь, а сон так и не забирал меня. Я вышла на балкон полюбоваться ночным небом. Всматриваясь в темноту, узнала знакомую фигуру у фонтана. Это был Рэй, он просто сидел на скамье тоже без сна. Я заметила у него в руках бокал с тёмной жидкостью. Конечно же, у доктора Гилберта есть целый холодильник с разными образцами крови, всё это для Лукаса. Мой брат не отнимает жизни, он довольствуется синтезированной кровью. Интересно, какую кровь пьёт сейчас Рэй? Через несколько минут он поднялся и растворился в лунном свете ночи. Я вернулась в спальню, упала на кровать и забылась сном.



Утром удивилась, что рука уже почти не болит. Как такое возможно? Позавтракав, я направилась в тренировочный зал. На удивление там меня ждал Рэй.

- Привет. Ты же говорил, что несколько дней я буду заниматься одна.

- Да, просто понимаешь, ну это...

"Чего он вдруг так замямлил?" - пронеслось у меня в голове.

- Он будет привыкать контролировать свои инстинкты в Вашем присутствии. - раздался голос Винсента.

- На тренировках я буду наблюдать за парнем, поверьте, Вам нечего бояться, Рэй не причинит Вам вреда. При выполнении боевого задания Вас, Деми, могут ранить, и Рэй должен будет позаботиться о Вашей безопасности.

На его слова Рэй как-то обречённо вздохнул и отвёл от меня взгляд.

Вот оно что. Нелегко, наверное, сдерживать себя. Я посмотрела на Рэя, он был очень бледен. Наши глаза встретились и сцепились взглядами, я почувствовала лёгкую дрожь, почему-то я не доверяла этому вампиру.

Тренировка прошла для меня легко, чего не сказала бы про моего тренера. Рэй был напряжён и явно боролся со своим инстинктом, он чувствовал свежую кровь, но внешне не проявил ни одного бестактного движения. Мы отрабатывали сложный приём с винтовым поворотом и часто наши тела тесно соприкасались, в такие моменты я видела, как Рэй раздувал ноздри и его глаза загорались красноватым светом. Это длилось какие-то доли секунды, в следующее мгновение он спокойно и даже галантно разводил мечи. В конце тренировочного боя Рэй с улыбкой сказал, что на следующее занятие принесёт для меня настоящие кинжалы, пора переходить на новый уровень. Мы дружелюбно попрощались, и я побежала в конюшню. С последними событиями я совсем позабыла о Прайде. Это мой конь игреневой масти шоколадного оттенка со светлой гривой и хвостом. Такой конь у владельца вызывает гордость, это и послужило ему именем. Еженедельно я совершаю конную прогулку ради удовольствия. Мы с Прайдом ни с кем не соревнуемся, мы просто носимся по просторам, наслаждаясь свободой.

Вечером я мучила Лукаса вопросами о вампирах. Конечно же, я много знала о них, но больше всего меня интересовала тема крови, почему именно моя кровь так действовала на Рэя? Брат объяснил, что у каждого вампира свои вкусы и предпочтения. Чем отличается моя кровь, он не знает, но сказал, что и сам не прочь её отведать. Последнее было шуткой, я точно знала, что Лукас никогда не посягнёт ни на чью жизнь, а тем более на мою. Мы сидели в Белой беседке нашего сада и мило болтали о всяких пустяках. Начал накрапывать дождик, вскоре перешедший в настоящий ливень. Лукас убежал к своим друзьям, а я заворожённо продолжала сидеть, слушать дождь и думать о вампирах...

Наступившее утро было обычным и будничным, надеюсь, день пройдёт удачно. Я поспешила в тренировочный зал.

- Эта дюжина, отныне будет твоей, - смотря мне прямо в глаза, гордо произнёс Рэй.

Он вручил мне деревянный инкрустированный перламутром футляр. Внутри было двенадцать сверкающих кинжалов с оригинальным орнаментом. По форме они напоминали перья, но были чрезвычайно острые и достаточно увесистые.

- Тебе нравятся? - спросил он.

- Да, они такие красивые, необычные и тяжёленькие, - я улыбнулась.

- Ну, извини, это самые тонкие и острые кинжалы, тем более таких больше ни у кого нет.

- Почему же?

- Потому что, они сделаны под заказ и по моим эскизам, - немного напыщенно ответил он.

- Ты сам делал эскизы… Впечатляет.

- Спасибо.

Мы начали тренировку, мои усилия по броскам дротиков не прошли даром. Со второго броска я попала в центр мишени. Мой тренер меня похвалил, сказав, что я не безнадёжна, Рэй снова стал ироничен и надменен.

Винсент сообщил, что выйдет ненадолго и надеется, что ничего за время его отсутствия не произойдёт.

- У тебя неплохо получается попадать в неподвижную цель, теперь перейдём к более сложной вариации. Движущаяся мишень. Ты знаешь заклинание щита?

- Да, но подожди, я правильно тебя поняла, что в меня тоже будут лететь кинжалы?

- Конечно. Сразу отточим навык уклонения. Сделаем так: я целюсь в тебя, ты целишься в меня, всё понятно?

- Вроде да.

- Тогда начнём.

Заклинание щита было активировано, и мы начали наш маленький поединок. По правде говоря, это больше походило на догонялки, конечно же, бегала по всему залу я, пытаясь избежать летящих в меня кинжалов, прикрываясь магическим щитом. Рэй прокричал мне что-то вроде: "Давай уже кидай, хватит бегать как девчонка!" Опять забыл, что я девочка… Попасть в Рэя было невозможно, так как его навык уклонения был идеален. Я метнула в него кинжал, тот прошёл мимо, но совсем рядом. Это радовало. Я вошла в азарт, и теперь можно было увидеть самую настоящую битву. Вдруг мою голову резко пронзила уже знакомая боль, даже с моим низким болевым порогом эта боль была нестерпима. Я опустилась на колени, и заклинание щита исчезло.

В этот момент Рэй крикнул мне: - "Берегись!" Он пытался остановить сразу три отправившихся в меня кинжала, замедлив их скорость. Это позволило мне увернуться от двух, а третий я поймала рукой. По ладони стала стекать струйка крови. В голове промелькнула мысль об опасности, но было уже поздно. Рэй был рядом, он перехватил мою руку, передавил её так сильно, что мои костяшки пальцев побелели. Надо же было Винсенту уйти в такой момент... Я закричала:

- Рэй, что ты делаешь?! Отпусти!

Но это был уже не Рэй, а настоящий вампир. Он прижался ртом к запястью, по которому стекала кровь. Его глаза опять покраснели, в них не было ничего человеческого. Дверь в тренировочный зал распахнулась, и я увидела своего спасителя. Лукас с невероятной силой отбросил Рэя в сторону. Я благодарно смотрела на брата, который уже подхватил меня на руки, бежал в лазарет.

- Как ты узнал? - спросила я Лукаса.

- Просто почуял кровь, вот и пришёл. Будь осторожна, в следующий раз меня может не быть рядом.

- Конечно, спасибо.

Доктор Гилберт перевязал мою ладонь. Теперь я буду ходить с двумя перебинтованными руками. Наверное, не скоро забуду эти красные глаза, наполненные жаждой крови. Возник дворецкий, в руках он держал тот самый футляр с кинжалами, подаренный Рэем.

- Принцесса, думаю, вам скучно будет без занятий, так что я собрал для вас кинжалы, и вы можете тренироваться.

- Спасибо, Вольфрам, на сегодня уже хватит тренировок…

Я не хотела встречи с Рэем и пошла к себе.

Прибежала Анна и захлопотала возле меня. Уложила в постель, велела принести чай, и мы с ней чудесно пообщались, а потом пришёл доктор Гилберт и поинтересовался моим состоянием.

- Как себя чувствуете? Ничего не беспокоит? - я отрицательно помотала головой.

- Ну и хорошо. Я взял анализ крови у Рэя и хочу вас обрадовать. - Скоро у него закончится вампирический период. Вы же слышали о таком?

- Да, Лукас рассказывал.

Анна спросила с негодованием:

- Гилберт, почему в досье не было указано, что он находится под влиянием вампиризма?

- Потому что до этого никаких признаков вампиризма у Рэя не было. Вампиризм проявился впервые на том поединке.

- Разве такое возможно?

- Бывают случаи, что вампиризм проявляется в течение жизни, а не с рождения.

Они пожелали мне спокойной ночи и вышли. Я осталась в постели и попыталась разобраться в случившемся. Меня беспокоил не вампиризм Рэя, а та пронизывающая боль в голове, которая началась на Арене и повторилась сегодня. Я не чувствовала значительной боли от ран, но теряла силы от происходящего в моей голове, это казалось очень странным...

Последующие дни я тренировалась одна. Оставалась неделя до задания. Вскоре, как и говорил доктор, Рэй вернулся в своё обычное состояние. При встрече, он долго не мог начать разговор. Наконец, собравшись с силами, попросил, если можно, его простить. Путаясь и сбиваясь, он поведал, что был не готов к такому испытанию, так как это случилось с ним впервые, и никто его не предупреждал о том, что он может быть вампиром. Я видела, как ему нелегко признавать свою вину перед девчонкой, как страдает его самолюбие и гордость. Но мне тоже не в радость то, что он вытворял, поэтому, ещё немного помучив его, я простила и попросила всё забыть. Мы возобновили тренировки и вскоре стали понимать друг друга без слов. За это время мы с Рэем очень сблизились, я много узнала о нем. Он рассказал, что ничего не помнит до того, как попал в орден "Либра".

- Доктора говорят, что это амнезия. Ужасно, не правда ли? - как-то сказал мне Рэй.

- Знаешь, с нашей семьёй то же самое. Никто из нас не помнит, что с нами было шесть лет назад.

- И я тоже... - мы переглянулись.

- Всё, чего я хочу, это узнать прошлое, что произошло с моими родителями и почему именно с ними, - твёрдо сказала я.

- У нас общая цель, - подытожил Рэй.



Глава 2

Далёкое станет близким


Близкие, но недосягаемые


Ещё один день из моей невероятно запутанной жизни. В то утро я спустилась в гостиную. Мой взгляд привлекла раскрытая книга, лежащая на журнальном столике. Интересно кто её здесь оставил? Любопытство заставило меня посмотреть на обложку. Это была та самая книга Стефани Гейт "Страна любви", которую я видела в стопке покупок Винсента в книжной лавке. Неужели он её читает? Хотя нет, он же говорил, что покупает книгу для друга, или не хотел признаваться, что читает женские романы? А может быть это…

- Положи на место! - приказал мне знакомый голос.

Я обернулась, это был Рэй. Его лицо покраснело… А… теперь понятно, чья эта книга. Я не сдержалась и засмеялась.

- Чего ты смеёшься!?- он сердито вырвал книгу из моих рук.

Мне никак не удавалось унять смех.

- Только представьте, такой бесстрашный, серьёзный, опасный герой читает любовные романы! Видимо я многого о тебе не знаю.

- Это уж точно.

- Ну, ты не обижайся, всё это как-то неожиданно... Значит, учебник по химии тоже твой?

- Откуда ты знаешь? - Рэй удивлённо посмотрел на меня.

- Разве Винсент тебе не говорил? Мы с ним встретились не так давно в книжном магазине, и я порекомендовала ему Льюиса Блера.

- Вот как… У тебя неплохой вкус, спасибо за детектив, обязательно прочту. Мне очень нравится химия, любопытная наука, своеобразная и таинственная...

- Да, ты прав. Мне она тоже интересна.

- Не покажешь, где у вас здесь библиотека? - спросил Рэй.

- Да, конечно.

Я провела его коротким путём в наше хранилище книг, это поистине была королевская сокровищница, моё самое любимое место в замке. Библиотека занимала огромную площадь, от пола до потолка обставленную книжными стеллажами. Здесь живут книги, новейшие тома и ветхие экземпляры вековой истории... Рэй с интересом окинул взглядом нескончаемые книжные стеллажи и медленно двинулся к одному из них. Я прошла к своему столику и взяла отложенный томик стихов. Открыла страницу на закладке и прочла:

"Есть свойства – существа без воплощенья,

С двойною жизнью: видимы их лик –

В той сущности двоякой, чей родник –

Свет в веществе, предмет и отраженье.

Двойное есть Молчанье в наших днях,

Душа и тело - берега и море.

Одно живёт в заброшенных местах,

Вчера травой поросших; в ясном взоре,

Глубоком, как прозрачная вода,

Оно хранит печаль воспоминанья,

Среди рыданий найденное знанье; …"4*

Зачитавшись, я не заметила, как Анна встала у меня за спиной, отбросив лёгкую тень на страничку.

- Привет! Всё хорошо? - от улыбки Анны в помещении стало светлее.

- Что так внимательно рассматривает наш гость? - в полголоса спросила она.

Я посмотрела в сторону Рэя, и в то же мгновение он поднял голову и жестом позвал нас к себе. Подойдя, мы увидели в его руках фотографию.

- Странно, я никогда раньше не видела её здесь... - с удивлением воскликнула Анна.

- Где ты её нашёл?

- Вот в этой книге…

Мы втроём принялись рассматривать фото. На нем были запечатлены четверо взрослых и шестеро детей в возрасте пяти-шести лет. На обратной стороне читалась надпись: "Наши лучшие друзья Ливингстоны".

- Ливингстоны? - Анна недоумевающе посмотрела на нас, так как известные нам Ливингстоны были Беатрис и Франц, которые, как и мы ничего не помнили о своих родителях.

- Анна, смотри, это ты, Лукас, Беатрис и Франц! - воскликнула я.

- А тогда кто эти двое посередине? Смотрите, они ещё за руки держатся... Сестра указала на мальчика и девочку в центре. Девочку никто не узнал, а в мальчике мне показалось что-то знакомое… Золотистые волосы, серые глаза…

Я повернулась к Рэю.

- Что скажешь, мальчик в центре очень похож на тебя…

- Так это я и есть... не понимаю... а рядом Винсент ... что это значит?..

Анна взяла фото и начала внимательно разглядывать взрослых. Я тоже не могла отвести взгляд от этой странной фотографии. Рэй прав, на фото был Винсент. Он стоял в обнимку с черноволосой и зеленоглазой женщиной. Рядом с ними стояла ещё одна пара: черноволосый смуглый мужчина и девушка с таким же золотистым цветом волос, как у Рэя. Светловолосая женщина выглядела грустной, а её улыбка была неискренней... Анна перевернула фотоснимок. С обратной стороны были перечислены все имена людей, изображённых на фотографии: Розенфилд: Винсент, Лейси, Анна, Лукас, Дицентра. Ливингстон: Маркус, Изабелла, Франц, Беатрис, Рэй. Внезапно фотография выпала из рук Анны. Сама она вся задрожала, а взгляд её застыл в одной точке. От всего происходящего я лишилась дара речи, застыв как изваяние, не могла сдвинуться с места. Только Рэй не потерял присутствия духа и, усадив Анну на диван, начал приводить её в чувство.

- Что случилось? - спросил её блондин.

- Я видела… воспоминания… - чуть слышно прошептала Анна.

- Что? Что ты видела? - у меня пересохло горло, и я с трудом могла говорить...

Анна умела передавать мысли и прикоснулась ко мне рукой. Я увидела залитое солнцем утро в саду нашего замка. Женщина с золотистыми длинными волосами, Изабелла с фото, сидела на одной из скамей, и то внимательно читала книгу, то неотрывно наблюдала за двумя играющими девочками, в них я узнала свою сестру Анну и девочку с фото Дицентру. Их звонкий смех разносился по всему саду. Мальчик, так похожий на Рэя, пробежал через лужайку, двигаясь легко и бесшумно, словно летний ветер подгонял его как маленькое облачко. Рядом с Изабеллой Ливингстон присел мужчина, Маркус с фото, и поцеловал её. Она равнодушно улыбнулась и продолжила наблюдать за детьми. Со стороны замка показались Винсент и Лейси с фото, подойдя к супругам, завели дружескую беседу. Мальчик подбежал к девочкам, и теперь они вместе играли в салки, при этом, звонко смеясь и заражая своим настроением всех вокруг.

Видение на этом закончилось. Моё сердце бешено колотилось, дыхание прерывалось, я не могла поверить... Рэй смотрел на нас вопросительным взглядом, но я решила, что ему пока лучше не знать о видении Анны. Сначала надо рассказать Винсенту. На удивление, Рэй не настаивал на объяснениях, он проводил нас из библиотеки и задумчиво удалился к себе. Мы поспешили к Винсенту. Я была уверена, что он многое нам может объяснить и ответить на наши вопросы. Но вдруг всё моё существо пронзила мысль: на этой фотографии нет меня?..

Подойдя к двери Винсента, я задержалась, стараясь унять смятение, затем постучала и вошла в комнату.

- Здравствуй, Винсент, - срывающимся от волнения голосом поприветствовала я гостя.

- Мы тут кое-что нашли, и ты должен это увидеть. – я протянула таинственную фотографию.

Наш гость долго разглядывал фото, потом недоумевающе поднял на меня глаза:

- Что это значит? - сдержанно спросил мужчина.

- Сама не понимаю, подумала, что ты что-нибудь знаешь.

- Рэй видел?

- Да… видел… Винсент, если уж никто из нас ничего не понимает и в нашей памяти сохранились события только последних шести лет, может есть смысл нам всем объединиться? Вместе будет гораздо легче найти ответы.

- Соглашусь с Вами, надо использовать наши возможности для разгадки этой тайны…

- Даже если предположить, что интересующая нас информация специально кем-то спрятана и зашифрована, у кого-то из нас или наших знакомых найдутся воспоминания, записи, архивы... Расспросим всех, главное, найти ниточку, которая приведёт к ответам.

На этом мы попрощались, и каждый пошёл по своим делам. А у меня их было предостаточно. Уже завтра мне предстояло отправиться с миссией, а я озадачена находкой загадочного фото и в мыслях полный хаос. Надо сосредоточиться на задании и постараться не отвлекаться ни на что.

- Деми! Деми! Проснись!

Меня кто-то тряс за плечо. Я открыла глаза и увидела перед собой сестру. Она была не на шутку напугана.

- Что-то произошло?

- Деми, ты кричала во сне.

- Кричала во сне? - переспросила я и сразу вспомнила свой сон, опять этот кошмар.

- Снова он? - сестра сочувственно погладила меня по плечу.

Я кивнула в ответ и тяжело вздохнула, не самое бодрое пробуждение.

- Деми, я беспокоюсь о тебе…

- Моя заботливая сестра! Не надо беспокоиться, это всего лишь сон.

Я прислушалась к звукам за окном: дождь мерно барабанил в стекло и, кажется, не хотел заканчиваться. Я взяла подаренные Рэем кинжалы и свой меч, без которого не выезжала ни на одно задание. Все уже ждали меня в холле замка. Анна произнесла напутствие, а брат пожелал скорого возвращения. Раскрыв надо мной зонт, Вольфрам проводил нас с Рэем до машины. Сегодня у меня пасмурное настроение. И это отнюдь не из-за погоды, напротив, я люблю дождь. Мы ехали в полной тишине, до тех пор, пока Рэй не прервал её своим вопросом:

- Я слышал ночью твой крик, что это было?

- Всё в порядке, не стоит переживать. - ответила я, подумав: - "Зачем он только спросил?.."

- Как это в порядке? Кричать по ночам считается нормальным явлением?

- Да просто забудь об этом!

В машине снова повисла напряжённая тишина. Не хочу думать о ночных кошмарах, о загадочной фотографии, обо всём, что произошло за последние дни.

- Эй, не сердись! Я не хотела портить тебе настроение, мир? - я протянула Рэю руку.

- Мир… - он осторожно сжал мои пальцы.

- Знаешь, я уже слышал подобный крик в детстве… - задумчиво добавил он.

- Ты же говорил, что ничего не помнишь, - не дала договорить ему я.

- Да, но кажется, этой ночью я кое-что вспомнил...

- Интересно, что же?

- Когда я сегодня проснулся от твоего крика, в моей памяти всплыло виденье: неожиданно я увидел себя лежащего в кровати, в этой же самой комнате, и вновь услышал душераздирающий крик. Но я был не такой как сейчас, а намного младше.

- Может быть, тебе просто приснилось?

- Нет, я уже не спал и собирался бежать к тебе на помощь и тут вспомнил эту картину из детства… из нашего детства...

Меня пронзила уже знакомая боль в голове. Теперь я поняла, что эту боль причиняют мне мои воспоминания, они пытаются проникнуть в моё сознание, а мой рассудок, почему-то, не хочет их впускать. И вот перед глазами всплыла картинка: я и Рэй играем в саду возле замка. Мы совсем дети. Картинка расплывается и появляется новая. Здесь я уже немного старше, лет девяти. Я читаю книгу возле большого розового куста, ко мне подходит мальчик, это Рэй. Он присаживается рядом и с любопытством заглядывает в книгу. Я чувствую, как по телу проходит волна тепла. Что это? Воспоминания оборвались, и я снова увидела настоящего Рэя, который тряс меня за плечо.

- Деми, что с тобой? - Рэй с тревогой вглядывался в мои глаза.

Я ещё испытывала тепло и нежность, чувствовала счастливую улыбку на своём лице, но вот всё прошло, и я снова вернулась к реальности.

- Всё в порядке, просто видела воспоминания.

- Не хочешь рассказать?

- Нет, извини.

Он отстранился от меня. Я решила просто смотреть на мимо пролетающие деревья, но вместо этого я увидела отражение Рэя в окне. Из-за сильного дождя стекло приобрело свойство зеркала и в нем Рэй был такой тихий и смущённый, интересно почему? Я не стала донимать его расспросами, а уютно закутавшись в плащ, попыталась задремать.

Машина остановилась у тайной тропы, которая прямиком вела в тёмную чащу. От одного её вида хотелось развернуться и бежать обратно, но надо выполнить задание. Стайка чёрных дроздов, пролетевших низко над сумрачными деревьями, нарушила тишину пугающего леса. Бесшумно передвигаясь, по верхним ветвям деревьев, мы заметили целое войско неприятелей, готовых к бою.

- Около сотни берсерков и ещё две девушки в первых рядах непонятно для чего, вероятно, как группа поддержки… - бесстрастно прокомментировал Рэй.

Если Рэй юморит, значит, он уверен в своих силах. Я окинула взглядом наших противников. Задержала взгляд на первых девушках и, кажется, поняла, почему Рэй назвал их дуэт группой поддержки: на них почти не было одежды, и поэтому были видны очертания их прекрасно сложенных тел.

- Что будем делать? Их слишком много… - прошептала я.

- Всё нормально, попробуем для начала это...

Рэй бесшумно метнул сразу десяток ножей, но никакого эффекта это не произвело, враги были недосягаемы, ножи прошли сквозь них, а бойцы даже не шелохнулись. Я снова пригляделась к странному войску. Берсерки со свирепым выражением лиц неподвижно стояли и ждали, но вдруг их фигуры исказились.

- Это иллюзия, здесь нет никакого войска, а те девицы в купальниках её навели, - разъяснила я.

- Но зачем делать иллюзию, думают, мы испугаемся и уйдём?

- Здесь что-то иное…

Я осмотрела окрестность, кругом густой лес, который мешает обзору, видимо, само войско в другом месте.

- Это ловушка. - предположила я.

- Удар со спины?

- Да.

– Но где тогда сами противники?

- Скорее всего, позади нас, в любом случае надо разобраться с этими вульгарными иллюзионистками.

- Как только мы нападём на циркачек, нас сразу же атакует сотня агрессивных бойцов, если не больше... - проанализировал ситуацию Рэй.

Теперь я поняла, почему нас отправили вдвоём, одна бы я не справилась, а точнее давно бы отбивалась от кучи разъярённых берсерков, жаждущих моей смерти. Что же делать?.. Можно предположить, что мы перебьём эту центурию, но это рискованно, тем более не зная, где они находятся и в каком количестве. Думай, Деми, думай!

- Что ж, сделаем, так же, как и они. Чтобы выманить их из засады, создадим своих двойников, а затем мгновенно атакуем, - предложила я.

- Идея хорошая, а ты умеешь наводить иллюзию?

- А то. Illusion speculis.

И вот, перед нами наши копии, я направила их в лес, а мы с Рэем пошли следом, но только по ветвям деревьев. Почти сразу наши двойники наткнулись на вражескую засаду.

- Около сотни, - произнёс Рэй, - что дальше?

- Начинаем веселиться.

Я спрыгнула на землю. Бойцы стремительно повернулись и удивлённо уставились на меня. Сколько же внимания! Их мгновенного замешательства хватило мне для сосредоточения силы, я развела руки и хлопнула ладонями. Звуковая волна оглушила противников и сбила их с толку, нарушив план нападения. Хоть мой навык бросания кинжалов был ещё не велик, но я метнула дюжину стилетов настолько быстро, что со стороны эти движения разобрать было почти невозможно. Сверкнув в воздухе, кинжалы с точным попаданием оказались в телах противников.

- Неужели мои тренировки с тобой не прошли даром? - бросил, вступивший в бой, Рэй.

- Возможно… - отозвалась я.

Сзади ко мне подкрались пять готовых к нападению разъярённых берсерков. Мгновенно, вытащив из ножен меч одновременно с разворотом на сто восемьдесят градусов, я нанесла удар, чем повергла сразу нескольких неприятелей. Отвечая противникам контратаками, мы сокращали их численность.

- Пригнись! - крикнул Рэй.

И вот мимо меня пролетели огненные стилеты, которые Рэй с мастерской точностью отправил в оставшихся противников. Половина из них рухнула, а остальных беспощадно пожирал огненный вихрь, посланный Рэем вместе с кинжалами. Крики агонии наполнили лесное царство. Вскоре всё было кончено, и я стихией воды потушила разбушевавшийся огонь.

- Ты совсем не заботишься об окружающей среде. – пошутила я.

- А ты хотела, чтоб с моими кинжалами вылетали розы?

- Очень остроумно… - цокнула я. - Остались две иллюзионистки.

- Да, но с ними будет сложнее, кажется они профессионалы в своём деле.

Похоже, Рэй был прав, с иллюзионистками не так-то просто справиться. Вновь забравшись на ветви многовековых деревьев, мы прислушались к информационному полю, стараясь засечь наших необычных противниц. Пока они не подавали признаков своего присутствия, но вот что-то меня насторожило, и я повернулась в сторону Рэя, желая его предупредить, но напарника там не было. Ужас охватил меня, я боялась посмотреть вниз. Собравшись с силами, заглянула между ветвей и содрогнулась от увиденной картины: на земле в позе звезды лежало тело моего напарника. Надеюсь, у него крепкие кости. Быстро спустившись к нему, перевернула лицом вверх, убедившись, что нигде нет крови, попыталась привести его в чувство. Рэй был без сознания, и мои попытки реанимировать его ни к чему не привели. Мне ничего не оставалось, как самой разобраться с этими двумя фокусницами. Поднявшись с земли, я начала собирать силу, как вдруг почувствовала, что стало трудно дышать, сознание затуманилось, и я погрузилась в темноту...

Очнулась я не в сумрачном лесу, а на солнечной поляне, сплошь усыпанной необычными белыми и сильно пахнущими цветами. Оглядевшись, я заметила приближающегося всадника на белоснежном коне. Юноша, словно сказочный принц со сверкающей короной в золотистых волосах, протягивал мне руку. Это был Рэй. Он подхватил меня, и мы понеслись неизвестно куда, оставляя светлую поляну позади. А дальше виднеются огромные, внушающие тревогу, покрытые чёрным покрывалом горы. Хотелось вернуться обратно на благоухающую поляну, но уже поздно, конь врывается в тень чёрной горы и встаёт на дыбы. Я невольно падаю на чёрную как смоль землю. Белый конь, внезапно стал вороным, а его грива и хвост загорелись синим пламенем. Принц спешился с коня и, склонившись надо мной, стал медленно, чуть касаясь, водить ножом, похожим на перо, по моей руке. Его нежная улыбка превратилась в оскал зверя, а красные глаза сверкали жаждой крови. Цепи страха сковали моё тело, немой крик застыл на губах, неужели это конец? Я чувствую, как лезвие ножа впивается в мою руку, из раны пульсирующими толчками вытекает кровь. Пристально вглядываюсь в глаза своего мучителя, и замечаю едва уловимое волнообразное искажение… о ... это только лишь иллюзия... Быстрым движением я поднялась с земли и, как можно увереннее, произнесла фразу, на данный момент спасительную для меня:

- Non est verum. Est illusion.

В ответ пространство иллюзии преломилось, размываясь и вскоре совсем пропало. Я снова открыла глаза. Увидела уже знакомый лес, а напротив меня сидел ничего не понимающий Рэй. Эти девчонки навели на нас иллюзию и хотели, чтобы мы поубивали друг друга. Умно придумано, но не для меня. Теперь я отчётливо видела иллюзионисток прямо перед собой. Стремительно поднялась и несколькими силовыми ударами прошлась по одной из них. Тем временем, Рэй занялся другой, теперь обе ведьмы лежали на земле без сознания. Ну, вот и всё, это были последние.

- Ты как? – участливо спросила я Рэя.

- Сойдёт. Как ты вообще поняла, что это иллюзия?

- Недооцениваешь меня, - я улыбнулась. - Сейчас необходимо добраться до информационного штаба, который так отчаянно охраняли.

- Давай уже закончим с этим.

Мы подошли к низкому дому, одиноко приютившемуся среди зарослей колючего кустарника. На удивление внутри никого не было, видимо думали, что не сможем пробить их защиту. Мы нашли потайное помещение, взломали сейф, взяли содержимое и вернулись к машине.

Что ж, дело сделано! И теперь моя жизнь станет прежней,

миссия окончена, следовательно, и наше партнёрство с орденом "Либра" тоже, и я больше не увижу Рэя и Винсента. Но хотела ли я расстаться с ними на самом деле?

Когда мы подъехали к дому, вновь стал накрапывать дождь. Вольфрам снова раскрыл надо мной прозрачный купол зонта, и я поспешила в замок.

- Как всё прошло? - наливая душистый напиток в мою чашку, спросила сестра.

- Отлично, вот содержимое сейфа, - я передала запечатанный голографической печатью пакет, - что здесь такого, что целая центурия собралась?

- Информация о причастных к покушению на мою жизнь. - Анна резко отдёрнула руку от пакета. - Неделю назад, меня пытались убить...

- Но почему об этом я узнаю только сейчас?! До начала миссии мы знали, что нужно проникнуть в тайный информационный штаб, который так часто стал фигурировать в делах о готовящихся заговорах против королевских семей, но, чтобы начались реальные действия...

- Мне не хотелось тебя тревожить, да и твоя настороженность могла спугнуть преступников. Ты же знаешь, мы постоянно находимся в зоне риска. Всё обошлось. Расскажи мне лучше о ваших отношениях с Рэем, моё чутье подсказывает, что между вами что-то есть…

- Мы только партнёры.

- А мне кажется, ты что-то чувствуешь к нему…

- Да ничего я к нему не чувствую!

- Ты упряма, но может, у тебя и нет никаких чувств, - она приблизилась ко мне и шепнула на ухо: - зато парню ты явно нравишься…

- Мне кажется, что кроме снисхождения, он ко мне ничего не чувствует…

- Сестрёнка, ты совсем глупенькая.

С этими словами Анна покинула меня, оставив меня в размышлении. Конечно, у сестры есть парень, она старше меня, жизненный опыт больше, но с чего она взяла, что между мной и Рэем что-то есть? Нравлюсь ему? Глупости это! Так говорит одна часть меня, а вторая свято верит, что в жизни как в романах, и ничего против слов сестры не имеет, даже, наоборот... Сердце и рассудок, вечный конфликт между ними, но я предпочитаю прислушиваться сразу к двум сторонам. Для начала надо ответить себе на один каверзный вопрос: что я сама чувствую? Признаюсь, мне нравится его внешность, его притягательная сила, даже саркастическая манера речи. Но это лишь симпатия, может быть маленькая влюблённость Настоящая любовь, на мой взгляд, намного большее чувство, это как две половинки единого целого. До сегодняшнего момента я никогда не думала о любви, видно пришло время. На сердце было хорошо и немного грустно, хотелось поделиться этим открытием с Анной, но уже ночь и она, скорее всего, отдыхает. Ладно, как-нибудь потом...


POV Анны.

Хоть Деми и говорит, что ничего не чувствует к Рэю, но я-то вижу… Надо будет вернуться к этому разговору, а пока есть неотложное дело: поскорее изучить изъятую информацию. Я вернулась в свой рабочий кабинет и принялась за работу. Абсолютную тишину нарушали лишь щелчки манипулятора, я внимательно прочитывала страницу за страницей, пока не увидела на дисплее то, чего больше всего опасалась.

- Не может быть! - не сдержавшись, вслух воскликнула я.


POV Демоники.

Сегодня нас покидают наши гости из ордена "Либра". Собрав волосы в хвост, я спустилась в гостиную, чтобы попрощаться, но вид присутствующих там людей явно не располагал к прощальному настрою.

- Доброе утро, видимо, я что-то пропустила? - обратилась я сразу ко всем.

- Привет, сестрёнка! - пробубнила Анна, не отрываясь от каких-то бумаг.

- Что это? - я подошла ближе, чтобы разглядеть, что там написано. - Это вчерашние документы?

- Да, очевидно, дела обстоят куда хуже, чем мы предполагали.

- Я не понимаю...

- Глава ордена "Либра" является одним из участников заговора против нас. Проект, который носит название "Синистра", являет своей целью истребление королевских семей во всех мирах, и открытие врат в наш мир для тех, кто игнорирует Мирные Договоры.

- Хочешь сказать, враги среди нас.

- Именно, - Анна обречённо вздохнула. - Сейчас тебе стоит быть предельно осторожной, мы не знаем, каким оружием они владеют, и кто ещё входит в этот проект.

- А что с орденом? И что будет с Винсентом и Рэем?

- Распался. Винсент и Рэй останутся в замке.

- Останутся!? А что если…

- Деми, вспомни ту фотографию, найденную в библиотеке.

Перед моими глазами возникла фотография, а я о ней почти позабыла. Вернула воспоминания и вместе с ними пришли сомнения: а что, если это иллюзия, сделанная для того, чтобы убить нас изнутри, втереться в доверие, а потом…

- Я помню, но что я должна понять?

- Понять, что они вернулись домой, - Анна улыбнулась, - но, конечно же, я поищу ещё какие-нибудь доказательства.

- Знаешь, мне кажется, что это игра.

- Я понимаю, в это трудно поверить, но... - она остановилась, - Деми, я видела... Рэй Ливингстон, а Винсент Розенфилд… наш отец…

- Всё равно не верю.

- А разве тебе не являлись воспоминания?

- Это просто сны, не более!

- И с каких это пор моя сестра стала таким жутким скептиком?

Мне начала надоедать эта бессмысленная беседа.

- Кстати, чуть не забыла, завтра у Морганов будет бал и мы приглашены. Давно с ними не виделись... - мечтательно выдохнула Анна.

- Бал, это хорошо.



Глава 3

Неужели это…


Таинственное Синее Море


Сегодняшний день обещает быть приятно волнительным, а всё потому, что вечером будет бал у Морганов. Нам с Анной предстоит выбрать бальные платья и украшения, а это будет нелегко, потому что красивых и стильных нарядов у нас много. Раньше я взяла бы первое попавшееся платье и сильно не заморачивалась, но сегодня мне хотелось выглядеть на балу особенно красивой и привлекательной.

Я легко отворила двери в бальную гардеробную и очутилась в мире шёлка, бархата, тончайших и переливающихся всеми цветами и оттенками тканей. Наряды были новые, так как члены королевской семьи никогда не надевали одно и то же бальное платье дважды. Примерив моделей шесть, я наконец определилась с выбором: длинное, глубокого синего оттенка платье из струящегося шёлка, перехваченное серебряным ремешком на талии. Серебряные туфли и браслет завершили мой наряд, и теперь в зеркале отразилась девушка грациозная, с большими тёмными глазами и тонкими чертами лица.

Рассматривая своё отражение, я вдруг подумала о том, что на балу обязательно будут Ливингстоны, а это значит, что Рэй тоже приглашен. Во мне пробудилось двойственное желание: казалось, я не хотела видеть его, и одновременно ждала с ним встречи. Я не понимала своих чувств…

Пребывая в задумчивости, я не сразу услышала деликатный стук в дверь и вслед за ним чопорный голос дворецкого, позвавшего меня по имени. Бросив последний взгляд на своё отражение, я вышла навстречу спешащей Анне, в потрясающем наряде королевы.

- Я за тобой! - воскликнула сестра и, подхватив меня под руку, повела к главному входу, где нас ожидал выездной автомобиль.

- Милое платье! Тебе очень идёт, - оглядев меня с ног до головы, пропела Анна и торопливо потянула за собой. Чувствовалось, что сестрёнка в прекрасном расположении духа и этот чудесный настрой передался мне вместе с лёгким поцелуем, которым она меня одарила.

Подъездная аллея поместья Морганов переливалась всеми цветами, какие можно было придумать в самом смелом воображении. Всё вокруг светилось, сверкало, благоухало. Из невидимых динамиков лилась прелестная музыка. К парадному крыльцу бесшумно подъезжали шикарные авто, высаживали важных пассажиров и так же бесшумно удалялись прочь. Гости быстро заполняли великолепный зал, в центре которого стояло семейство Морганов, радушно приветствуя приглашённых на бал особ. Мы с сестрой мгновенно оказались в кругу своих друзей, среди которых выделялся младший Морган. Он не сводил влюблённых глаз с Анны, многие были в курсе их отношений и старались не замечать, как раскраснелись щеки королевы, как волнуясь и смущаясь, Морган приобнял свою пассию за талию и увёл от посторонних глаз. Ко мне подошла младшая из Ливингстонов, Беатрис и начала разговор:

- Давно не виделись, что нового?

- Ну, думаю, ты обо всём в курсе.

- Это точно! - рассмеялась Трис.

Мы немного поболтали о последних событиях. Вскоре подали напитки, и я продолжила своё путешествие по залу, наслаждаясь красивой обстановкой, остроумными собеседниками и ненавязчивой музыкой живого оркестра. В какое-то мгновение, очень близко я услышала вкрадчивый голос:

- Здравствуйте, Ваше Высочество.

Я обернулась, рядом со мной возвышался Лютер - правая рука Тёмного Владыки и по совместительству мой друг.

- О… ты и формальности! Это что-то новенькое!

- Решил удивить тебя. Надо кое-что обсудить, давай найдём более тихое местечко в этой гавани парадных кораблей… - сказал он с намёком на сарказм, и его тёмно-синие глаза сверкнули таинственным блеском.

- В гостиной будет достаточно тихо?

- Достаточно, миледи.

- Видимо случилось что-то важное, раз ты пришёл сюда…

- Нет, просто хотел увидеть тебя, а заодно предупредить, что у вас завёлся крот, да ты и так знаешь… - он усмехнулся.

- Да, времена не лучшие, даже не знаю, кому можно доверять.

- А мне веришь?

- Тебе в первую очередь не доверяю, ты же демон! - шутливым тоном сказала я.

- Ну вот, заговорила как все люди, - с напускной обидой вернул шутку Лютер.

- Так вот, скоро, а точнее на этой неделе истекает срок договора о мире Границы Темноты с Границей Гетерии, мой Владыка просил напомнить вам об этом.

- Мы планировали визит к вам, с целью продлить срок Мирного Договора. Тёмного Владыки вновь не будет на подписании?

- У него дела... как обычно, всю работу с вашим миром сваливает на меня. Слышал двое из ордена "Либра" теперь с вами?

- Да, Анна сказала, что всё в порядке. Но я пока не могу им доверять.

- Я постараюсь добыть информацию, касающуюся этих двоих, - он на мгновение прикрыл глаза. - О, мне пора. Ты восхитительно прекрасна сегодня, но немного тёмной красоты тебе бы не помешало. - приблизившись, прошептал мне на ухо Лютер, затем поклонился, поцеловал руку и направился к выходу.

Я поспешила вернуться в зал.

- Где ты была? – обеспокоенно спросил Лукас. - Анна искала тебя.

- Лютер приходил.

- Что нужно этому лису?

- Напомнил, что истекает срок Мирного Договора, надо продлить и подписать.

- Понятно.

Торжество было в самом разгаре, вокруг кружились дамы в бальных платьях в паре с кавалерами в строгих фраках. Как правило, предыдущие балы я покидала раньше их окончания, но сегодня хотелось остаться. Ко мне подошёл Рэй.

- Никто не решается пригласить? - сострил он.

- А ты самый смелый? – в тон ему пошутила я.

Рэй протянул мне руку.

- Потанцуешь со мной?

Я кивнула согласием. Он повёл меня в центр зала. Моё сердце стучало так, что казалось, оно вот-вот выпрыгнет из груди. Вот его рука легла мне на талию, и мы закружились в вальсе.

- Ты хорошо танцуешь, - похвалил меня Рэй.

- Спасибо, ты тоже.

Я перестала волноваться, и теперь словно парила в воздухе, не имея тела, платья, серебряных туфель... Музыка смолкла, и послышались громкие аплодисменты. Я осмотрелась вокруг и поняла, что мы с Рэем одни в центре танцевального зала, остальные аплодировали нам. Сделав реверанс, мы покинули зал, нас провожали всё те же рукоплескания. Рэй решительно взял меня за руку и повёл в сад по освещённой аллее. Он шёл так быстро что, когда резко остановился, я натолкнулась на его спину. Позади остались музыка и весёлые голоса гостей. Мы стояли возле слабо освещённой беседки, окутанные тишиной, и слушали, как ветер играет с листвой деревьев. Рэй повернулся ко мне лицом.

- Я должен сказать тебе кое-что очень важное.

- И что же?

- С первого дня нашей встречи мне казалось, что я знал тебя раньше. Всё это время думал о тебе. И может, ты и не помнишь, но я уже говорил тебе эти слова. Ты мне нравишься, нет, не так... больше чем нравишься…

Я не знала, что сказать, я просто не могла ответить на его чувства. Я молчала, как ни старалась, не могла найти нужных слов.

- Даже, если ты не помнишь, это не проблема.

- А что я должна вообще помнить? - мне не нравился наш разговор.

- Своё детство. Ты почему-то не хочешь его вспоминать.

Снова я не знаю, что ответить. Поэтому я просто повернулась и пошла прочь. Рэй не стал меня догонять, остался неподвижно стоять, медленно превращаясь в тень.

Перед сном я долго вспоминала бал, танец, признание Рэя. Сердце снова участило ход. Почему другие вспоминают безболезненно? Почему именно мои воспоминания причиняют острую боль? В голове всплыли слова Рэя: "Ты почему-то не хочешь его вспоминать". С чего он взял, что я не хочу, я просто не могу вспомнить.

Завтра заканчивается срок перемирия с демонами, значит, надо посетить их царство и подписать новый договор. Я не участвовала в подобной процедуре никогда, но теоретически знаю, как это делается. Анна считает, что мне пора приобщаться к королевской дипломатии. Поэтому сегодня ровно в полдень мне предстоит путешествие в иной мир. В каждом мире у королевских семей и их приближённых имеется ряд особых дверей, позволяющих перемещаться в другие миры. Так же есть двери, ведущие в личные измерения, которые члены королевских семей могут создавать для себя с помощью магии. Эти двери хоть и выглядят со стороны обыденно, являются порталами в другие миры. Каждая дверь имеет свой цвет, орнамент, ручку. Почему они есть только у королевских семей? Потому что обычным людям не стоит в них входить, поскольку это опасно. Но, конечно же, бывают случаи, когда любопытные личности расплачиваются своими жизнями. И не потому, что в другом измерении или мире их поджидает смерть, нет, сам переход становится для них роковым. Поэтому с самого раннего детства детей из королевских семей подготавливают к переходам. На территории нашего замка имеется множество дверей - порталов. В Границу Темноты ведёт дверь из чёрного полированного дерева, с золотой ручкой, её я и открыла. Мгновенье спустя я беспрепятственно проникла в нужное мне место.

Как вы представляете себе мир демонов? Мистически устрашающий?.. Мрачность и холод?.. Уродливые фигуры, похожие на тени?.. Вовсе нет, здесь лишь вкусы другие: вся архитектура выполнена в стиле готики, жители предпочитают одеваться в свободной манере, не придерживаясь определённых правил. Отличительной особенностью Границы Темноты является использование её обитателями тёмной магии. Здесь есть свои достопримечательности, например, Сад Грешников. В этом саду растут яблони, чьи плоды аллее любой крови. Ходят легенды о том, что в этих яблоках действительно есть кровь, кровь грешников. Как и в других мирах, в Границе Темноты существует порядочность и порочность, поэтому всем приходится придерживаться Общего Закона Экзистенции5*, запрещающего захватническое вторжение в другие миры. Тем не менее, именно демоны постоянно нарушают закон, и нам приходится с этим бороться.

Замок Тёмного Владыки, так называют короля демонов, выполнен в готическом стиле в духе романтизма. Это высокое здание с удлинёнными пропорциями. Вертикальность его башен и шпилей устремлена ввысь. Ланцетовидные окна украшены ажурным каменным декором, а многоцветное сияние витражей оказывают сильное эмоциональное воздействие. На стенах центрального фасада выстроились аркатуры. Венчает замок вимперг, середину которого разделяет трифолий с замысловатым орнаментом.

Расторопные придворные торжественно и даже чопорно провели меня в огромное, отделанное чёрной резьбой с золотой патиной помещение.

Это был Малый Тронный Зал. Да, Тёмный Владыка любит размах во всём! Через некоторое время в зал быстрыми шагами вошёл высокий молодой человек в кожаных сапогах и в идеально сшитом костюме.

- Ну, здравствуй! - непринуждённо сказал Лютер, приблизившись и поцеловав мне руку.

- Привет... Рада тебя видеть, чем занимаешься? - поинтересовалась я.

- Владыка попросил написать за него ответ на одно письмо, но самое главное, попросил написать его почерком, пришлось повозиться...

- Нелегко быть правой рукой Владыки!

- Да я же буквально всё делаю за него, у меня почти нет своей жизни. А может быть мне… - он явно подумал о чём-то коварном.

- Ты знаешь, по какому поводу я здесь?

- Конечно! Договор! Давай пройдём в мой кабинет, там будет удобнее...

Лютер подал мне руку и повёл через весь зал. Внимательно прочитав документ, я проколола свой безымянный палец специальной булавкой и подписала Мирный Договор кровью, после чего Лютер также поставил подпись своей чёрной кровью. Интересно, как выглядит король демонов? Насколько я знаю, его никто никогда не видел. Он правит через своих помощников и правой рукой считается Лютер. Фактически именно Лютер распоряжается этим миром от имени Владыки.

Дело было сделано, и мне можно возвращаться домой. Но что-то удерживало меня, наверное, любопытство и я спросила напрямую:

- А этот ваш Владыка вообще существует?

- Конечно, существует! А кто бы тогда отдавал приказы? Хотя с таким отношением к его королевским обязанностям можно было и меня уже посадить на трон. В конце концов, я даже старше его.

- Что он собой представляет, как выглядит?

- Бесспорно, - красив, умён, начитан, пожалуй, это все положительные качества, а в остальном ленивый, легкомысленный, скрытный и вечно куда-то пропадает... И совершенно не пользуется своей властью…

- Ты заинтриговал меня... Неужели он такой безответственный?

- И да, и нет... он слишком добрый, чтобы быть демоном и это ему во многом вредит, но всё же он очень силен.

- Хотела бы я с ним познакомиться.

- Кстати, об этом мне не велено говорить, но думаю, ты должна знать. Он дал мне задание собрать о тебе информацию, о твоих вкусах, увлечениях, стиле жизни, родственниках. Не могу знать, почему ты его заинтересовала.

- Странно всё это... Теперь я ещё больше хочу его увидеть.

- Сегодня точно не получится. Почему-то он не хочет видеться с тобой и поэтому сам не явился на подписание Договора.

- Его нет во дворце?

- Ни во дворце, ни в Границе Темноты... исчез и никому ничего не сказал.

- Жаль… Мне пора возвращаться, рада была повидаться с тобой!

- Разделяю твою радость, ты особенная, не похожа на других... Будь осторожна!

Лютер галантно проводил меня до портала, и через мгновение ничего не связывало меня с миром демонов кроме подписанного кровью Договора в моей папке. А ещё я боялась себе признаться в том, что мои мысли были заняты неподдельным интересом к Тёмному Владыке...

Анна встречала меня в холле. "Как же хорошо вернуться домой", - подумала я, обнимая сестру.

- Привет, как всё прошло? - в глазах Анны читалось нетерпение, которое она тщетно пыталась скрыть.

- Хорошо, но Тёмного Владыки опять не было, поэтому Договор подписал Лютер. А что за очки на тебе?

- Зрение немного ухудшилось. Но доктор Гилберт сказал, что беспокоиться не о чем, скоро оно восстановится.

- Ты ничего не скрываешь от меня, сестричка?

- Не волнуйся, всё будет в порядке.

Ночь прошла спокойно, сон мой был крепким. Утро обозначилось чудесным чувством бодрости и живой энергии. Я легко спрыгнула с кровати и босиком побежала в пробуждающийся сад. На бутонах, моих любимых чайных роз ещё оставались крошечные капельки ночной прохлады, аромат цветов был настолько чарующим, что я на секунду задержала дыхание, наслаждаясь этим волшебством.

В рабочем кабинете королевы, я ознакомилась с новым делом. Анна поручила мне разобраться с запутанной историей по делу "Синистра". Согласно документам, у нас появилась тоненькая ниточка, ведущая к прямым свидетелям преступной организации. Королевские тайные агенты вышли на профессионала-информатора. Я незамедлительно запросила данные об этом человеке-невидимке. У него было только одно условие, при котором он мог с нами встретиться: посланец королевы должен быть королевской крови и явиться на встречу один. Вероятно, именно мне придётся встретиться с информатором, так как мой бесстрашный брат Лукас вёл переговоры в Анассе и в ближайшее время вернуться домой не мог.

Я остановила машину возле больших позолоченных ворот, от которых отделились два мускулистых охранника и неторопливо двинулись ко мне. Приблизившись на пару шагов и сделав пригласительный жест, предложили сопроводить меня к дому, стоящему на холме. Путь к резиденции информатора представлял собой узкую извилистую, словно гигантская змея, каменную дорожку и показался мне вечным. На пороге холла меня встретили ещё двое мужчин и провели в кабинет хозяина. В кабинете никого не оказалось. Меня вежливо попросили подождать, и вся эта секьюрити служба вышла за дверь. Я осталась одна. Прошло около получаса, а нужный мне человек ещё не появился. Подумав, что зря трачу время, я осторожно вышла из кабинета и обнаружила, что весь холл пуст, люди бесследно исчезли. "Что ж, встреча сегодня не состоится", - подумала я и направилась к своей машине. Мне захотелось сократить путь и, оставив извилистую дорожку в стороне, я пошла напрямую через сад. Здесь было много редких плодоносных деревьев. Засмотревшись на необычный плод, фиолетового цвета, больше похожий на огромную сливу, я не сразу обнаружила за спиной человека, который положил мне на плечо свою тяжёлую ладонь и сильно надавил. Через секунду в глазах потемнело, и я медленно стала опускаться на колени...

Очнулась я в незнакомой маленькой и душной комнатке со связанными руками. Похищение? Значит, встреча была подставной? Но кто решился на такой безумный поступок? В мыслях я засмеялась, человек, похитивший королевскую особу, подписал себе смертный приговор. Это какой-нибудь дилетант, если считает, что связанные руки представляют для меня какую-нибудь проблему. Я активировала магическое заклинание на освобождение, но к большому изумлению, это не сработало… Мне стало не до смеха. Значит, здесь стоит барьер, препятствующий магии. Также у меня забрали все средства связи и оружие. Дело принимает серьёзный оборот. Я припомнила предупреждение Лютера о грозящей мне опасности… Осмотрелась по сторонам, единственным выходом, из этой каморки, была дверь, но она наверняка заперта со всеми мерами предосторожности от такой непростой гостьи, как я. Я постаралась вспомнить похитителей, их четверо, а может и больше, к тому же, как на подбор, огромные с горой мышц и явно без комплексов. В одиночку будет нелегко справиться с ними, но возможно. Трудность заключается в том, что их босс прекрасно осведомлен о моих боевых способностях и изрядно подготовился к встрече. Если бы сейчас здесь был Рэй... Мне вспомнился вечер после бала... За дверью послышались шаги, и громкий звук открывающихся замков. В комнату вошли трое. Двое в плащах с капюшонами остались возле двери, а устрашающего вида громила подошёл ко мне:

- Быстро ты очнулась, красотка! У нас к тебе несколько вопросов, и учти, твоя магия здесь не активна, ты проиграла, поэтому советую тебе не строить иллюзий, а помочь нам осуществить наш план в реальности.

- Не понимаю, о чём это вы? Кто вы такие и что вам нужно от меня? - я старалась говорить спокойно, хотя эмоции накрыли меня с головой.

- Здесь мы задаём вопросы! Может, ты надеешься, что мы тебя пожалеем и отпустим? А как насчёт твоей семьи? Может, нам убрать их раньше, чем нас попросят об этом? Или, может, заняться твоим дружком? Он, скорее всего, уже едет за тобой. Пожалуй, с него и начнём? - громила оскалился.

- Не трогайте Рэя! - не совладала я с эмоциями, но Рэй не входит в круг моих родных, почему я так испугалась за него? "Просто он мой друг и я к нему привязалась", - ответила сама себе. - Я не понимаю, чего вы хотите?

- Мы хотим, чтобы ты рассказала о том, что вы скрываете в Западной башне вашего замка, по нашим сведениям, ваша семья прячет там тайное оружие, способное менять мир, его-то нам и надо. - заговорил один из скрывающих своё лицо под чёрным капюшоном.

- Я ничего не знаю об этом...

- Не знает она, посмотрим, как ты запоёшь, когда я познакомлю тебя с новым изобретением нашего приятеля! - с этими словами громила дал знак остальным и все вышли за дверь.

Снова загремели ключи в замках. Надеюсь, меня уже ищут…

Спустя время за дверью послышались звуки боя, крики. Внезапно дверь слетела с петель и с грохотом упала, поднимая столб пыли, из которого показался мой спаситель. Одним точным движением кинжала он освободил мои запястья от сковывающих ремней. Вместе мы направились к выходу. Всюду была кровь и изуродованные до неузнаваемости тела моих похитителей. От этой картины меня начало подташнивать.

- Не смотри… - спокойно сказал Рэй.

Когда мы вышли из этой кровавой бани, то оказались в лесу. Само помещение, где меня держали, располагалось под землёй, вход в которое был хорошо спрятан в одном из холмов. Я вдохнула как можно больше свежего воздуха.

- Как ты меня нашёл? - спросила я Рэя, стараясь заглянуть ему в лицо.

- Просто… - подняв на меня взгляд, ответил он.

На меня смотрели красные жаждущие крови глаза. Вдруг его лицо стало приближаться к моему, я уже чувствовала горячее дыхание…. Неужели он собрался...

- У тебя на лбу кровь - бесстрастно произнёс Рэй.

Сначала я вообще не поняла, о чём он говорит, но вскоре всё встало на свои места: если Рэй нашёл меня по запаху крови, то она, конечно же, где-нибудь должна была быть.

- Ты в порядке? Растрёпанная какая-то…

- Всё хорошо ... - поспешно ответила я, приглаживая рукой волосы.

- Ладно, надо рану обработать.

Рэй достал из своей кожаной сумки антисептик и пластырь.

- Не надо, сама затянется, - уверенно сказала я.

- Ты понимаешь, что говоришь? У тебя такая ссадина, а ты отзываешься о ней как будто это царапина от коготка котёнка.

- В этом аспекте я намного сильнее других.

- Я тебя не понимаю, но спорить не буду.

И снова, моё сердце сильно колотится... Что это? Мы подошли к машине Рэя. Я села на заднее сиденье, дабы спрятаться от его пристального взгляда. Ехали молча, только изредка встречались взглядами в зеркале заднего вида. Рэй умышленно остановил машину возле дополнительного входа в замок, чтобы не напугать домочадцев моим плачевным видом, но навстречу уже бежала заплаканная Анна. Как же дорога мне моя семья! Я вспомнила угрозы своих похитителей, что им от нас надо?.. Придётся наведаться в башню.

Вечер мы провели с Анной и Лукасом в гостиной, у меня появился волчий аппетит, я никак не могла насытиться, а брат с сестрой посмеивались, глядя на меня. В кругу семьи мне было спокойно и уютно, мы обсуждали моё приключение, родные строили догадки о причине похищения, но я не стала рассказывать о тайне Западной башни, пока сама всё толком не разузнаю. Не помню, в какой момент я заснула, только ощутила, как брат взял меня на руки и словно маленькую девочку отнёс в кровать.

На следующий день я решила посетить нашего семейного доктора. Мне сказали, что он в лаборатории. Я не стала ждать, пока он освободится и направилась прямо туда. В свою лабораторию Гилберт никого не впускал, это был его храм науки, здесь рождались его медицинские открытия и предположения. Я негромко постучала и, услышав "Войдите!", отворила дверь. Лучше бы я этого не делала! В нос мне ударил невероятно резкий запах спиртового раствора, аммиака и ещё чего-то настолько противного, что я попятилась и выскочила за дверь. Вслед за мной вышел доктор, снимая на ходу медицинский халат.

- Я не подумал, что для Вашего нежного носика будет неприятен такой букет ароматов! - весело произнёс он.

- Извини, Гилберт, я хотела поговорить…уделишь мне минутку?

- Принцесса, для Вас я свободен в любое время. Вы нас так напугали своим исчезновением. Но хорошо то, что хорошо кончается... Получили какие-нибудь раны?

- Да особо нет, ссадина на лбу уже зажила.

- Мне всегда было любопытно, как Вы так умеете заживлять свои раны? Что Вы делаете для этого? Я даже допускаю мысль, что Вы бессмертны...

- Ну, думаю, если мы начнём это проверять, может произойти форс-мажор, - мы одновременно засмеялись.

- На самом деле я по другому вопросу пришла.

- К Вашим услугам… - доктор мгновенно стал серьёзным.

- Последние дни у меня нарушено сердцебиение, я думаю, что у меня аритмия…

- Вот как! - воскликнул доктор, - давайте пройдём в мой кабинет, я проверю ваш сердечный ритм.

После всевозможных манипуляций и исследований Гилберт улыбнулся улыбкой ребёнка и сказал:

- Уверяю, Вы полностью здоровы.

- А как же переменчивый ритм?

- Это не похоже ни на одно сердечное заболевание... но подобное сердечное волнение случается при состоянии влюблённости… Ваше Высочество, простите, уж не права ли королева, предполагая, что в Вас влюблён один из Ливингстонов? - доктор хитро прищурился, ожидая моей реакции.

- Ох уж эта Анна! - смущённо произнесла я. - Было бы в кого влюбляться, Анна всё придумала…

- Конечно-конечно! Хотя, скажу Вам по секрету, нет ничего прекрасней, чем чувство влюблённости, - последние слова я почти не слышала, торопливо покидая кабинет и его хозяина.

Мне хотелось бежать, что я и сделала, и тут же налетела на Лукаса, идущего мне навстречу.

- Деми, ты помнишь, что сегодня день желаний?

- Совсем забыла, спасибо, что напомнил.

День желаний - это особая традиция нашей семьи, заключающаяся в том, что в определённый день мы пишем на гербовой бумаге свои заветные желания, привязываем шёлковым шнурком написанные письма к воздушным шарам и запускаем их в небо. Я не знаю, откуда взялась эта традиция в нашей семье, но мне нравится эта детская забава. А самое интересное это то, что почти все желания исполняются. Главное, не перепутать день иначе ничего не получится. И ещё, письма надо писать старым способом, красными чернилами на пропитанной специальным раствором бумаге. Такой набор заготовлен заранее и в одном экземпляре, поэтому нельзя ошибаться, нельзя переписывать и нельзя никому показывать.

Прилетев в свою комнату, я сразу же села за письменный стол. Желаний было не так уж много, я задумалась, выбирая заветное. В самый ответственный момент я вдруг вспомнила, что забыла поблагодарить Рэя за своё неожиданное спасение и решила соригинальничать, написав слово "СПАСИБО!" на бумаге теми же красными чернилами. Запечатав конверт с благодарностью, я вернулась к нелёгкому делу выбора заветного желания, но теперь я знала, что пожелать самой себе... Я с замиранием сердца доверила бумаге своё тайное желание. Быстро запечатав конверт, отложила его в сторону. Волнение переполняло меня, и чтобы немного успокоиться, подошла к чаше для умывания и подставила лицо под струю холодной воды, я всегда так делаю, когда надо быстро прийти в себя. Спокойная и посвежевшая, я вернулась в свой кабинет. Взяв со стола конверт с благодарным словом, попросила Вольфрама срочно вручить его Рэю лично в руки. Затем, привязав конверт с пожеланием к шару, вышла на балкон. Какое необычное сегодня небо! Мне показалось, лёгкие облака спустились так низко, что повисли на шпиле Западной башни, самой высокой во всей композиции нашего замка. Ко мне подошёл брат со своим шаром тёмно-синего цвета, и мы приготовились запустить свои пожелания ввысь, как вдруг, Лукас остановил мою руку.

- Кажется, ты перепутала письма, - Лукас указал на конверт, привязанный к воздушному шарику, на нём чётко виднелась надпись: "Для Рэя".

- О нет! Что же теперь делать? - я была в панике.

- Не знаю, что у тебя там написано, но есть шанс, что Рэй ещё не открыл конверт. Свяжись с ним и скажи, чтобы вернул письмо.

Так я и сделала. Ожидание ответа на мой вызов показался мне вековыми. И вот я услышала спокойный голос Рэя:

- Привет, что- то случилось?

- Не читай письмо! - прокричала я.

Опять невыносимое ожидание ответа, и приговор:

- Уже прочёл…

Я отключила связь и бессильно опустилась на пол. Всё пропало, он знает... Сделав над собой усилие, я обречённо взглянула на удивлённого брата:

- Если Рэй будет спрашивать, где я, скажите, что ушла в путешествие…

Я бежала куда глаза глядят, оставляя за собой непонимающих брата и сестру. Я ничего не чувствовала кроме сильных ударов сердца, которое, как мне казалось, не умело и очень боялось любить...


POV Рэй.

Иногда я начисто тебя не понимаю... То ты говоришь со мной как со всеми, то как-то по-особенному. Ты не можешь понять своих чувств, или же просто не хочешь их принимать? Я хочу разгадать тебя, хочу, чтобы ты открылась мне так же, как и я.

Сегодня я признался тебе, но ты промолчала. Конечно, я ожидал такой реакции, но это больно принять. Поверь, скоро, ты будешь моей...

Я узнал, что тебя похитили, и где тебя искать никто не знает. Что ж, я попробую найти тебя по запаху твоей крови, только твоя кровь пахнет особенно. Я приезжаю в то место, где ты должна была забрать информацию и вернуться. Ворота заперты, но не для меня, мгновенно я проникаю на территорию. Запах твоей крови приводит меня в сад, здесь он становится сильнее. На коре одного из деревьев, я замечаю багровое пятно и знаю, что это твоя кровь. Я закипаю яростью: Как они посмели?! Эти похитители не знают, на кого нарвались! Пощады не будет!!! И вот я здесь, сразу же нахожу ловко спрятанную лачугу под землёй, наверное, они были уверены, что никто не сможет их найти… Сразу же меня встречают двое громил, но не успевают сделать шаг, как я превращаю их в фарш. Вижу ещё двоих, и проделываю, с ними то же самое. Замечаю, что у одного из них в руках шприц с какой-то жидкостью. Очевидно, собирались тебе вколоть эту дрянь. Наконец я нахожу дверь, где должна быть пленница. Дверь, не выдержав моего гнева, слетает с петель, надеюсь, я не испугал тебя... Ты сидишь, прижавшись к стене. Непривычно видеть тебя беззащитной, до этого момента я не знал, насколько сильны мои чувства и как ты дорога мне... Я освобождаю тебя от кожаных пут и беру за руку, я чувствую ссадины и порезы на твоих руках, и твоя боль передаётся мне... Мы выходим из темницы, и ты видишь мою кровавую работу, тебе нехорошо...

"Не смотри!" - говорю я и быстро вывожу тебя на воздух. Почему ты не воспользовалась магией?.. Мне трудно сдерживать свой вампирский инстинкт, твоя кровь безумно влечёт, но я твёрдо знаю, что никогда не переступлю черту... Труднее всего приходится, когда я замечаю рану у тебя на лбу. Помимо воли моё тело неотвратимо приближается к тебе… Глаза загораются красным огнём... Неимоверным усилием я усмиряю разбушевавшуюся жажду внутри себя и окончательно прихожу в чувство от твоего испуганного взгляда. В автомобиле ты села на заднее сиденье, подальше от меня, я благодарен тебе за понимание. Я наблюдаю, как ты радостно бежишь домой, обнимаешь сестру, а я лишь провожаю тебя взглядом и остаюсь снова наедине со своим одиночеством.

Кажется, у Розенфилдов сегодня какое-то мероприятие, из окна моей комнаты видны приготовления, слуги мельтешат взад-вперёд, готовят газовые фонари по периметру замка. Гости?.. Ко мне постучались и подали письмо. В волнении я сел в кресло. С нетерпением разорвав конверт, начал читать... Звонок, я машинально отвечаю, не отрывая глаз от красных строчек письма...

- Не читай письмо! - кричит из динамиков твой голос.

- Уже прочёл…

В следующее мгновение, ты прервала связь, как это понимать?..


POV Демоника.

Почему я должна скрываться в этом маленьком кафе за самым дальним столиком? Чего я боюсь? Ладно, не хочу сейчас об этом думать, надо сначала успокоиться. Но пока я пыталась привести мысли и чувства в порядок, в голову прокралась ещё одна неутешительная мысль, если Винсент принадлежит к нашей семье, значит, он приходится мне отцом. Не могу принять этот факт. Вот начинает распутываться клубок моего прошлого, но подсознание говорит о том, что мне лучше ничего не знать...

- Не лучше ли прожить в неведении счастливую жизнь. - сказал мужской голос.

Это Вы мне?.. Парень за столиком, сидящий ко мне спиной, неужели он со мной говорит или мне показалось… Красивые волосы цвета пшеницы. Голос, как будто знакомый. И что значит его фраза?

- А возможно ли прожить счастливую жизнь, не зная правды? - начала я диалог с незнакомцем.

- Зависит от правды, есть такая о которой лучше не знать, и если уж Вам повезло позабыть, то горе, которое вы испытали, так зачем его вспоминать?

- А если в прошлом было и счастье?

- Почему Вы начали разговор именно о воспоминаниях, - хотела спросить я, но никого уже не было. Когда он успел уйти? Странно всё это… Хотя было бы интересно пообщаться с этим человеком, кажется, он много знает. Я услышала звон колокольчика, оповещающего о новом посетителе. Машинально взглянув на входящего, встретилась с встревоженным взглядом Винсента. Он присел за мой столик.

- Деми, что приключилось?

- Ничего особенного, если не считать тот факт, что я перепутала письма. - безнадёжно прошептала я, опустив голову.

- Что же там было такого написано, из-за чего ты убежала из дома?

- "В этом году, я хочу признаться Рэю в своих чувствах к нему и быть с ним вместе". - процитировала я, еле сдерживая готовые прорваться слёзы.

- Ну вот, твоё желание уже исполнилось… очень быстро, значит, оно настоящее. - Винсент улыбнулся и взял меня за руку.

- Да, я об этом не подумала, но к такому темпу ещё не готова, я не знаю, как смотреть ему в глаза...

- Ну что ж, не всё так плохо! Это только лишь желание... Трудно сказать, что из этого выйдет... По крайней мере, с тобой всё хорошо, так и скажу Рэю, он не на шутку разволновался и забеспокоился, я никогда не видел его таким встревоженным, поэтому не пустил искать тебя, в таком состоянии он может быть опасен для людей, мягко говоря, не входящих в число его друзей.

- Что мне делать? Как вести себя? - на самом деле, я была в полном смятении.

- Я ничем не могу тебе помочь, в таких вопросах лучше полагаться на своё сердце.

- Анна тоже просила тебя вернуться домой пораньше, у неё для тебя есть сюрприз, - с этими словами Винсент попрощался и удалился, оставив меня наедине с моими переживаниями.

Я ещё раз прокрутила недавний незаконченный диалог с незнакомцем. Как он сказал? "Не надо вспоминать забытое прошлое, если в нём было горе..." А что, если именно по этой причине, мне так трудно даются воспоминания? Может лучше для меня не пытаться вспомнить своих родителей, свою детскую жизнь, может я ничего не должна знать? Может не копаться в прошлом, а заняться настоящим? Ответить на чувства Рэя, а правда пусть себе покоится в забвении и не мешает мне жить в этом мире... И всё же, я чувствовала, что не смогу выбрать этот лёгкий путь. А ещё мне не давал покоя разговор с незнакомцем, откуда он знает, что я ищу ответы о своем прошлом? Замкнутый круг...

Вольфрам оповестил, что у меня есть час до выезда в малую королевскую резиденцию. Я спешно начала приводить себя в соответствующий вид.

Прибыв ровно в назначенный час, проследовала за распорядителем в банкетный зал, предполагая встретить брата и сестру, но их там не оказалось.

- Мисс Розенфилд! Прошу Вас сюда!

Я посмотрела в том направлении, куда приглашал распорядитель и увидела Рэя. Его прямая напряжённая фигура в строгом чёрном костюме выделялась на фоне нарядного стола, уставленного изысканным фарфоровым сервизом, дополненным яркой цветочной композицией. Вот он, сюрприз...

Меня бросило в жар, через минуту я уже была холодна как ледышка, а когда приблизилась к Рэю, почувствовала такой сильный озноб, что вместо приветственного жеста, спрятала трясущиеся руки за спину. Конечно, он заметил моё состояние, да и сам был не в лучшей форме, но преодолев смущение, открыто улыбнулся и, придерживая меня за локоть, усадил на стул. Сев напротив, не замечая сам того, скомкал в руке роскошную салфетку, пристально взглянул мне в глаза и спросил в упор:

- То, что было написано в письме, правда?

- Если бы это было не так, я бы не написала... - мой голос дрогнул.

- Значит, ты всё-таки вспомнила детство?

- Некоторые моменты… - смущённо прошептала я.

К нам подошли официанты. Расставив блюда и налив в бокалы воды, вежливо удалились. Я снова почувствовала себя во власти Рэя. Чтобы скрыть смущение, принялась за еду, но вкуса не чувствовала, мне казалось, что, если я подниму глаза и посмотрю на Рэя, то проиграю и окажусь побеждённой. Я привыкла воевать и всё измерять победой и поражением…

- Знаешь, я достучусь до тебя. И ты будешь моей девушкой... - серьёзно с уверенностью в голосе сказал Рэй.

- А зачем стучать, когда дверь открыта... - набравшись смелости, я взглянула на парня, который мне очень нравился.

- Это значит "Да"? - тихо спросил Рэй.

- Наверно, да... Я сама себя не понимаю...

- Теперь, когда ты ответила, обратного пути для нас не будет. - Рэй протянул через стол руку и сжал мои ледяные пальцы, затем поднёс к губам, но не поцеловал, а очень бережно отпустил.

От его прикосновения меня снова бросило в жар.

- Ты так мило краснеешь. - заметил Рэй.

Вернувшись домой в своей комнате, я подошла к зеркалу и внимательно стала разглядывать своё отражение. Что-то во мне изменилось, я это явно чувствовала, я стала другой, и я стала счастливее...

Сегодня хотела наведаться к Хозяину Границы Темноты и попытаться разузнать информацию, касающуюся моего похищения. Я собиралась идти одна, но Рэй сказал мне, что после случившегося, он будет всегда и везде сопровождать меня. Что ж, пусть будет так, мне приятна его забота.

И вот мы у ворот дворца Тёмного Владыки. Нас встретили со всеми полагающимися почестями и сразу провели в кабинет.

- О, ты уже одна не ходишь? - несмотря на любезную улыбку, тёмно-синие глаза демона были холодны. Он, не отрываясь, оценивающе, смотрел на Рэя.

- Приветствую! Меня зовут Лютер, я друг Деми и главный помощник Владыки.

- Рэй.

-Ты что-то знаешь про моё недавнее похищение? - сразу перейдя к делу, спросила я.

- А у нас, Деми, тишь да гладь, чего не скажешь о вашем мире... - с поддельно милой улыбкой ответил Лютер. - А что касаемо твоего похищения, точно ничего неизвестно, скажу лишь, что всё крутится вокруг проекта "Синистра". На днях к нам обратился один человек с весьма привлекательным предложением, - Лютер протянул нам фото, - его имя Дэвид Смит... Сорок три года, семьи нет, друзей немного: секретарша и коллега по работе… Женщина бесследно пропала несколько дней назад, а мужчина выбросился с высокого здания... Жалко людишек! Дэвид сказал, что, если мы откажемся ему помочь, его уберут, как я понял, физически. И если он ещё жив, что маловероятно, вы бы могли встретиться с ним и поговорить, уверен, он что-то знает…

- А зачем он приходил к вам? - спросил Рэй.

- Просил, чтобы мы одолжили ему на время ключи от врат в Бездну. Уверял, что нам будет от этого большая польза. Но я сразу же отказал ему. Ходят тут всякие, ключи просят! Если бы здесь был мой Владыка, то, скорее всего, Дэвид находился бы сейчас в Бездне … - самодовольная улыбка скользнула по фактурному лицу демона. Да, Лютер не брезгует никакими средствами для саморекламы, всегда готов покритиковать своего господина и повысить своё значение в управлении этим миром.

- С чего ты взял, что Владыка так уступчив? - удивлённо спросила я.

- Я же тебе говорил, Владыка наш тот ещё добряк, и, пребывая в хорошем настроении, может поделиться многим…не то, что ключами...

- Значит, им нужны ключи от Бездны, но зачем? Для чего им нужна Бездна, там же одни духи... - мой интерес к этому делу возрос до апогея.

- В Бездне души, которые находятся на исправительном сроке и у каждой он свой. Поэтому мы строго следим за этим местом и ключи от Бездны не даём кому-попало. Ах, да, что-то я удалился от темы. Так вот, если им нужно проникнуть туда, значит, затеяли кого-то оттуда вытащить... - Лютер вопросительно поднял бровь. - Меня интересует один вопрос: Кого?

- Ну, кто как не ты, знаешь об этом больше. - улыбаясь, польстила я демону.

Рэй перехватил мою улыбку, лицо его сразу помрачнело. Он поднялся со своего места, обошёл Лютера и встал за креслом, в котором сидела я.

Лютер внимательно наблюдал за нашими переглядами и перемещением Рэя, но постарался сделать вид, что ничего не заметил.

- Кажется, они серьёзно настроены и им позарез нужна чья-то душа. - задумчиво сказал Рэй.

- Деми, помнишь, моё обещание тебе насчёт тех двоих из ордена "Либра"? Можешь не переживать, они те, за кого себя выдают. И ещё хотел сказать, что искренне волновался, когда тебя похитили, хорошо, что всё обошлось. - Лютер с неподдельным участием посмотрел мне в глаза.

- Какой правильный демон. - усмехнулся Рэй.

Лютер наклонился ко мне совсем близко и сказал:

- Деми, объясни мне, пожалуйста, как такая девушка, как ты, могла выбрать такого ординарно мыслящего парня? Прошу тебя, будь осторожна, я догадываюсь о его планах на тебя...

Договорить он не успел, Рэй в доли секунды оказался перед ним, глаза его горели красным огнём. Лицо Лютера вспыхнуло, было видно, что слова Рэя задели его за живое.

Я знала, что Лютер не любит, когда судят о нём лишь по принадлежности к роду, и тем более указывают на его демонизм. Пора мне вмешаться, пока не пролилась чья-то кровь.

- Лютер, пожалуйста, довольно. - попросила я, вставая между ними.

- Кажется, я сказал лишнее, извини. – неохотно произнёс Рэй по-прежнему смотря прямо в глаза Лютеру, огонь в его глазах погас, мой друг снова стал дружелюбен и спокоен. Как это у него получается?

- Ладно, чего уж там, я тоже нёс чепуху. - демон с лёгким смущением вернулся к столику.

- Вот и хорошо! - сказала я с облегчением и продолжила:

- Лютер, хотела тебя попросить о помощи в одном загадочном деле.

Я протянула ему фотографию.

- Как я понимаю это семейное фото Розенфилдов и Ливингстонов, и я хочу узнать об этих людях, как можно больше, ты займёшься этим?

Лютер сильно удивился и вопросительно посмотрел на меня, затем вновь взглянув на фото, сказал с лёгкой улыбкой:

- Я постараюсь.

- Думаю, нам пора, спасибо за помощь.

- Миледи. Сколько угодно могу быть Вам полезным.

Мы возвратились домой, и когда шли вдоль отцветающей аллеи, Рэй начал свою тираду:

- Почему это ты улыбаешься всяким? Да ещё и так мило себя ведёшь?

- Извини, но я не твоя игрушка! И не всяким, Лютер мой друг, а ты его обидел. - недовольно сказала я.

- Но, если так и есть. Он ведь демон!

- Тогда он тоже прав насчёт тебя, кто знает, что будет, когда ты не сможешь контролировать себя? Я не говорила тебе, но мне страшно находиться рядом с тобой, и уж совсем не нравится, что ты ведёшь себя как собственник.

- Так вот что, ты думаешь. - с грустью сказал Рэй.

Кажется, я сказала больше, чем хотела. Теперь он обидится на меня. И что бы загладить свою вину, я обняла парня.

- Мы не выбираем, кем родиться, - тихо сказала я.

- Но всё же ты боишься меня?

- Да, но в тоже время я чувствую себя защищённой рядом с тобой.

- А теперь? - прошептал Рэй мне в губы, а потом случился поцелуй.

- Больше так не делай. - смущённо сказала я.

- Этого я обещать не могу. - улыбаясь магической улыбкой, покачал головой Рэй.

Он проводил меня до крыльца. Мы обнялись и смущённо попрощались. В своей комнате я погрузилась в ощущения от недавнего поцелуя, от тёплых и сильных объятий...

Звонок внутренней связи прервал мои приятные воспоминания:

- Алло.

- Это я… Давай сегодня посмотрим на звезды!

- Вечером будет холодно.

- Тогда я обниму тебя, и тебе будет тепло.

- Рэй! Дай мне время! Не торопи, пожалуйста.

- Хорошо.

- Спасибо, спокойной ночи.

Ночь выдалась бессонная. Я не сомкнула глаз, противоречивые мысли терзали меня с такой силой, что вконец измученная, я с рассветом побежала на конюшню. Сливаясь с Прайдом в одно целое, я летела наперегонки с ветром, стараясь на скорости развеять сомнения, которые не давали ночью спать.

Вернувшись домой, застала в гостиной Ливингстонов в полном составе. Как обычно в таких случаях был накрыт обеденный стол и все с нетерпением ждали меня, чтобы наконец-то приступить к трапезе. Когда я вошла, мужчины встали, я поприветствовала всех по очереди и в конце подошла к Рэю. Как он красив! Раньше я это тоже замечала, но не придавала значения, а сегодня с каким-то особенным чувством констатировала этот факт. Удивительно, что рядом с Рэем стоит пустой стул, неужели он предназначен для меня? Так и есть, Рэй встал и придвинул мне стул.

- Я приготовила печенье с предсказанием, и решила угостить вас. - со смехом проговорила младшая Ливингстон, Беатрис.

- Кому в печенье попадётся монетка, тому будет сопутствовать удача в деньгах, если попадётся кольцо, то удача в любви, а если ничего, то ничего!

Все потянулись за печеньем, я тоже взяла одно, незаметно наблюдая за Рэем. Он разломил печенье, и я увидела в серединке кольцо. Сердце застучало так сильно, что мне показалось, его слышат сидящие за столом. Рэй встал и ни слова не говоря, протянул на ладони мне кольцо. Я нерешительно взяла его и не знала, что делать дальше. Беатрис и Франц захлопали в ладоши, чем окончательно смутили меня.

- А не рано ли? Ей всего-то шестнадцать! - в гостиную вошла запаздывающая Анна.

- Это просто мой подарок! Не потеряй.

- Спасибо... - я поспешила спрятать кольцо, - буду хранить его.

Ливингстоны вскоре ушли, и ко мне сразу же подбежала Анна:

- А что тебе попалось?

- Ничего.

- Вот как… Трис говорила, что сделала лишь одно пустое печенье, значит, оно тебе и досталось. - Анна обняла меня, чмокнув в щёку, куда-то убежала.

Вернувшись в свою комнату, я первым делом отыскала маленькую шкатулочку из красного дерева, которую мне подарил Лукас в прошлом году. Я так и не воспользовалась ею, как будто берегла для особого случая. Бережно положила кольцо Рэя в шкатулку и поставила её на самое видное место.



Глава 4

Потемневшее золото


Воронье крыло

***

Двое детей выбежали из красивого большого дома, напоминающего собой сказочный замок. Они бежали по аллее, перекликаясь звонким смехом. Завернули за угол и оказались на заднем дворе, где было множество непохожих друг на друга дверей. Сами двери мирно парили в воздухе, будто бы говорили "нет" правилам гравитации. Дети подошли к ярко-оранжевой двери. Золотоволосый мальчик, крепко сжимая ладошку девочки с каштановыми волосами, открыл дверь и вместе они вошли в портал. Там, где они оказались, было так же безоблачно, как и на душе у этих детей. Солнечные зайчики играли в листве деревьев, лёгкий ветерок распространял аромат цветущей земляники, а птичьи рулады доносились из-под крон вековых дубов. Где-то неподалёку было слышно журчанье речушки, туда дети и направились. Их маленькие ножки быстро шли по протоптанной тропинке. И вот, они стоят возле небольшого, словно кукольного, игрового домика. Дети собирались уже войти в домик, но их остановил подозрительный шорох со стороны качелей. Мальчик закрыл собой девочку, в его руках возникли маленькие, остро заточенные кинжалы, напоминающие по форме перья птиц. Но они ему не понадобились, поскольку из кустов показалась знакомая детям фигура. Небольшого роста девочка с чёрными волосами и зелёными, как изумруды глазами. А её кожа была белоснежной.

- Что тебе нужно? - грубо спросил мальчик, убирая своё оружие.

- Можно мне поиграть с вами? - неуверенно спросила черноволосая красавица.

- Ни за что! Тебе нельзя сюда приходить, это наше с Деми место! - надменно ответил ей мальчуган. - Уходи!

- Нет, это наше с тобой место! Ты забыл меня! - отчаянно крикнула черноволосая девочка, но мальчик её уже не слышал.

Незваная маленькая гостья убежала прочь со слезами, а дети вошли в домик, где их ждало множество игрушек и весёлых игр.

***


Странный сон. Скорее всего, это было воспоминание. Та девочка, которую прогнал Рэй, она с фотографии, найденной в библиотеке, это точно она, её имя Дицентра. И та дверь, в которую мы с Рэем вошли, надо бы её проверить. Сегодня нужно съездить к Дэвиду Смиту, но к нему я поеду после обеда, а до этого времени я хотела расспросить Винсента о прошлом Рэя. Я спустилась в гостиную, где и застала Винсента, изучающего какие-то документы.

- Доброе утро. Ты занят?

- Доброе, а, это… может подождать. Ты что-то хотела?

- Не мог бы рассказать о Рэе? - неуверенно спросила я.

- Я много о нём знаю, что именно ты хотела узнать?

- Всё, начиная с десяти лет, тогда вы встретились. Как это произошло?

- Ну, я просто открыл глаза и вот она новая жизнь, как с чистого листа. Я помню своё первое впечатление о Рэе, когда впервые с ним познакомился: избалованный, строптивый мальчишка, надменно и всерьёз называвший себя Принцем. - Винсент засмеялся. - Конечно же, он меня не слушался, за что получал частенько порции гнева, но я терпеливо старался проявлять к нему уважение, обучал боевым техникам, был последователен в своих требованиях, интересовался его увлечениями, проблемами. Первый год с ним был не из легких... И только через два года я увидел настоящего Рэя - преданного, смелого, готового приди на выручку в любой ситуации. На самом деле он сенситивный6*, кажется, ты это заметила.

Я вспомнила нашу первую встречу с Рэем.

- Но когда он привыкает к человеку и начинает ему доверять, - продолжал Винсент, - то снимает маску холодности и недружелюбия, становится добрым, общительным. Как-то он мне поведал, почему создал себе такую маску - это его защита от ранимости, уязвимости, поэтому он тщательно выбирает друзей. И ты одна из них.

- Вот как, а кто ещё входит в этот круг избранных людей?

Мне стало крайне интересно, хотя я предчувствовала, что таких немного.

- Я, ты, твоя сестра и Ливингстоны.

Я заметила, что Лукаса нет в этом списке, но не стала заострять на этом внимание.

- Спасибо, что рассказал. Теперь я хоть буду знать причину его обид.

- Так и знал, что такое есть. Тебе, наверное, трудно с ним?

- Не сказать, что трудно, просто, мне кажется, что я его не всегда понимаю. Думаю, мне поможет твоя информация о нём.

Шагая по коридору и завернув за угол, неожиданно столкнулась с кем-то.

- Извини, не больно? - взволнованно спросил Рэй.

- Всё нормально. - я внимательно посмотрела на парня.

- Со мной что-то не так?

- Ты что вырос? - я провела в воздухе невидимую черту, и моя ладонь от моей головы упёрлась в грудь Рэя. - Ты же был ниже.

- Просто ты сегодня без каблуков, так что получается, что это ты уменьшилась. – с улыбкой ответил Рэй. - Кстати, к Смиту собираешься?

- Откуда об этом знаешь? Я же не говорила тебе.

- Анна рассказала. А ты вновь собралась одна?

- Нет, на самом деле сейчас к тебе хотела идти. - смущённо ответила я.

- Вот как, - Рэй снова улыбнулся, - тогда поспешим.

Сегодня в машине я села рядом с Рэем, и это меня немного смущало, но особенно смущала улыбка, не сходившая с его лица. Не выдержав, я спросила:

- И в чём причина твоего о-ч-е-н-ь хорошего настроения?

- Люблю, когда ты смущаешься, это мило.

Остальной путь мы провели в тишине.

Вскоре подъехали к старому, обветшалому от времени дому. Рэй постучал в дверь и нам сразу же открыли, будто бы ждали.

- Кто вы такие!? Что вам нужно? Пришли по мою душу? Так, не мучили и сделали бы это давно!

В дверном проёме стоял мужчина, быстро жестикулирующий руками, его покрасневшие глаза метались из стороны в сторону. Это был тот самый Дэвид Смит с фотографии, только в плачевном состоянии.

- Здравствуйте, меня зовут Деми, а это мой друг…

- О, значит, друг… – наклонясь ко мне, тихо произнёс Рэй.

- Не мог бы ты помолчать, - так же тихо шепнула я парню, улыбнулась, и вернулась к разговору с мужчиной: - Мы не причиним вам вреда, наоборот мы пришли помочь вам. Мы из королевской семьи.

- Королевская семья? – переспросил Смит. – Я знал, что когда-нибудь такие личности как вы придут сюда.

Он сделал приглашающий жест, и мы вошли. Внутри дом выглядел лучше, чем снаружи, если не считать всюду царившего беспорядка. Дэвид усадил нас в гостиной, а сам пошёл на кухню за чаем.

- Кажется он сумасшедший. - проговорил шёпотом Рэй. - Надеюсь, мы не зря пришли.

С кухни послышался звон посуды, и мы с Рэем машинально повернулись на звук. Одновременно с этим перед нами возник Дэвид с подносом, уставленным чайными чашками.

- Как вы так быстро передвигаетесь? - спросила я.

- Я владею телепортацией, но сейчас, из-за стресса, это умение даёт сбой. И так, зачем вы пришли?

- Проект "Синистра", расскажи всё, что о нём знаешь, и о том, зачем тебе ключи от Бездны?! - выпалил Рэй с вызовом.

- Боюсь, я вас огорчу тем, что скажу, что ничего не знаю. Меня припёрли к стенке, разузнав, что я владею телепортацией, которая позволила бы мне проникнуть в Границу Темноты. Устрашали, сказали, что если я откажусь с ними сотрудничать, то меня убьют, но я не уступал им. Тогда… они убили моих знакомых... И всё-таки заставили обратиться к королю демонов с предложением от них. Но лиц я их не видел... Они скрывались под чёрными капюшонами, только заметил из-под плаща одного из них край золотых крыльев.

- Золотые Крылья! – в негодовании выкрикнул Рэй, вскочив. - Не может быть! Ты уверен?

- Абсолютно, клянусь вам, да и зачем мне врать, если мой конец уже скоро настанет?

- В этом ты ошибаешься, теперь ты под нашей защитой до того момента, пока мы не закончим расследование этого дела. - заявила я.

- Благодарю, но я ничем не помог…

Мы вышли из лачуги и направились к машине, и тут началось:

- Итак, время для серьёзных разговоров, что значит он "просто мой друг"?

- А что я должна была сказать?.. О, смотрите это мой парень! И обязательно поцеловать, да он бы нас за сумасшедших принял!

- От последнего я бы не отказался, тем более он сам уже свихнулся.

- Поэтому с ним надо было быть осторожными. Что бы ты делал, если бы он не впустил нас?

- Угрожал. - серьёзно ответил Рэй.

- Не думаю, что в таких вопросах нужно быть таким прямолинейным.

Рэй опустил глаза и задумался. Я захотела его подбодрить:

- Ну ладно тебе, мир?..

- Мир. – облегчённо вздохнув, сказал парень.

Вечером он уже звонил мне:

- Может, сегодня посмотрим на звезды?

- Уже поздно, давай в другой раз.

- Завтра.

- Что завтра?

- Завтра посмотрим на звезды.

Это диалог был явным дежавю.

- На завтра меня пригласил Лютер к себе…

- Одна не пойдёшь, забыла про похищение? Я пойду с тобой.

- Но, я не знаю, как на это отреагирует Лютер.

- Предупреди его.

- Хорошо.

Вызвала голограмму своего приятеля демона.

- Привет, ты занят?

- Привет. - протянул Лютер. - Как бы да, но нет вдохновения, что-либо делать, так что ты моё спасение. Нет, ну ты представляешь, сегодня объявился Владыка и начал нам нагоняи давать. Озадачил работой и следит за выполнением. Вообще не в духе вернулся. А я ещё жаловался на его отсутствие, без него хоть можно было спокойно работать, не напрягаясь и успевая всё. Как же он меня раздражает.

- Значит, я смогу увидеть вашего Владыку лично?

- Ну да, хотя я желаю, чтобы он снова куда-нибудь пропал.

- Ты меня на завтра исключительно одну пригласил, или я могу с кем-нибудь прийти?

- Можешь и со своим этим… с "кем-нибудь". Я знаю, кто это будет… Деми, скажи честно, он тебя уже донял?

- Ты, о чём?

- О твоём парне, о ком ещё! Вечно с тобой таскается.

- Представь, но мне это даже нравится.

- Вот как! Ладно, я пошёл, а то Владыка идёт в мою сторону. До встречи.

Я не успела попрощаться, как голограмма Лютера погасла... Я тут же набрала Рэя.

- Почему так долго? - недовольно спросил парень.

- Тёмный Владыка вернулся, вот Лютер и поделился изменениями в своём рабочем укладе. - смеясь, пересказала я.

- Ясно. Так что? Спросила?

- Завтра он ждёт нас. Кстати, расскажи о Золотых Крыльях, кто они?

- Золотые Крылья - это ангелы, которые охраняют Золотой Сад в Границе Света. Кроме цвета крыльев и владения особым заклинанием, от остальных ангелов они ничем не отличаются. Ещё они могут создавать барьер, препятствующий магии.

- Препятствующий магии!? Когда меня похитили, там был такой барьер.

- А я-то думал, что ты от испуга не смогла тогда использовать магию.

- Я не настолько слаба... Значит, здесь замешаны ангелы... Поэтому им нужен был Смит, так как самим ангелам не безопасно появляться в Границе Темноты.

- Я крайне удивлён, но, если это так, то дела обстоят хуже, чем мы предполагали.

Я вспомнила своё недавнее видение.

- Ты видел в воспоминаниях оранжевую дверь, и то, что внутри?

- Да.

- А черноволосую девочку?

- Видел, но я ничего о ней не помню кроме внешности.

- Честно говоря, ты не очень красиво с ней поступил.

- Выходит, она для меня ничего не значила.

- А я вот вспомнила нашу первую с тобой встречу у фонтана в деревне Блэквилидж. Ты был так же дерзок со мной.

Наступила секундная пауза.

- То была лишь маска. Теперь ты знаешь меня настоящего.

- Спасибо что раскрылся. Ладно, давай завтра утром встретимся и обследуем место, в которое ведёт оранжевая дверь.

- Буду ждать тебя в десять, спокойной ночи.

- И тебе.


***

…Вся комната увешана картинами. Сюжеты на них размыты, неясны. Перед широкими дверями, ведущими на летнюю террасу, сидел за мольбертом юноша, и что-то рисовал. Я не видела его лица, видела лишь колыхающееся от порыва ветра волосы цвета пшеницы. Было ощущение, будто мне знаком этот силуэт. Откуда-то доносилась мелодия. Кто-то играл на фортепиано…

***


Проснувшись, я первым делом с ужасом осознала, что проспала. Быстро собралась и поспешила на место встречи с Рэем.

- Я уже думал, что ты не придёшь, - начал парень, - не могла вчера уснуть?

- Да нет, просто снился такой красивый милый сон. Мне кажется, это было воспоминание, и там был ты.

- И что же я там делал?

- Рисовал…

- Но я не умею рисовать. - опровергнул Рэй.

- А как же тогда эскизы кинжалов?

- Делать эскизы это другое.

- Значит, это был всего лишь сон...

Мы поспешили на задний двор замка и подошли к той самой оранжевой двери. Она ничем не была примечательна, кроме одной детали: дверная ручка на ней расположена довольно низко, скорее всего, чтобы детям было удобно её открывать. Взяв меня за руку, Рэй, как в воспоминании, открыл портал. Мы оказались уже не в таком красочном лесу, каким его видели раньше. Напротив, казалось, что всё здесь утратило былую палитру красок. Яркие лучи солнца не играли в листве деревьев, на их место пришёл холодный, пробирающий до костей ветер. Сама листва давно опала, оставив голые серые ветви, которые всё так же жадно тянулись к исчезнувшему солнцу. Не было слышно птичьих трелей. Не верилось, что это тот самый лес, но вскоре мы заметили заросшую тропинку, а рядом с ней высохшую речушку. Теперь лес внушал уныние… Мы пошли по тропинке и достигли того самого игрового домика. Он тоже утратил свой нарядный кукольный вид.

- Что здесь произошло? - спросила я.

- Не знаю, но такие изменения… Давай посмотрим, что внутри.

В домике так же всё поддалось потоку времени: пожелтевшие стены, покореженный потолок, пыльные грустные игрушки…

Мы вышли из домика. И вновь я почувствовала острую боль в голове. От чего мои ноги подкосились, и я опустилась на холодную землю. Рэй что-то кричал мне, но я его не слышала из-за шумов в голове. Я прикрыла глаза, решив, что так станет легче. Шум прекратился, и я почувствовала, что мы здесь не одни. Отчётливо слышался тихий шёпот, переходящий в плач. Это была маленькая Дицентра, с белоснежной кожей, она стояла возле дерева и горько плакала, при этом что-то шептала. Я осторожно встала и начала приближаться к ней. И только сейчас заметила, что девочка не имеет физической материи, это была её проекция. Подойдя к ней, я различила одно слово: "Ненавижу! " Затем она исчезла. Головная боль прекратилась, и я сначала эхом, а вскоре как обычно услышала слова Рэя:

- Что произошло? - обеспокоенно спросил он.

- Я видела девочку возле дерева, это была Дицентра, она плакала. Это словно проекция события.

- Может она умерла? - предположил Рэй.

- Нет. Я не знаю, как это объяснить, но чувствую, что она жива, просто находится не в нашем мире…

- Рэй, мы обязаны найти её, она появляется в наших детских воспоминаниях, а также, запечатлена на той фотографии найденной в библиотеке. Возможно, она ещё одна из рода Розенфилд.

- Может ты и права. Но где нам её искать?

- Это уже другой вопрос.

Мы вышли из леса и направились прямиком в Границу Темноты. Я была в лёгком волнении, когда приблизились к замку Тёмного Владыки, возможно, сегодня смогу увидеть самого короля. Но во дворце, мы никого не встретили, кто бы мог соответствовать королю демонов. К нам подошла маленькая девочка с карамельными волосами и такими же глазами. Она внимательно осмотрела нас с ног до головы и предложила следовать за ней. Девочка привела нас к Лютеру и, закрыв за собой дверь, ушла.

- Кто эта девочка? - спросила я у своего друга.

- А, это - Шарлотта. Владыка вчера пришёл с ней и приказал не обращать на неё особого внимания, но при этом во всем слушаться. В общем, ещё одна моя проблема.

- Она демон? - поинтересовался Рэй.

- О… Не совсем. Так сказал Владыка.

- А сам Владыка здесь?

- Нет, он вчера появился, оставил Шарлотту и опять исчез. Надеюсь, не скоро вернётся Моя дорогая, у меня есть для тебя любопытнейшая информация. На счёт совместной фотографии твоей семьи и Ливингстонов. Лютер достал фото и указал на женщину с золотыми нитями в причёске.

- Это Изабелла Ливингстон, твоя мама, Рэй, вы очень похожи внешне: золотистые волосы, серые глаза. Она была самой почитаемой и известной королевой Границы Гетерии, умерла от несчастного случая, какого… нет сведений. Рядом с ней её супруг Маркус Ливингстон, твой отец. Неизвестно где он сейчас находится. Семья Розенфилдов так же принадлежит королевской крови и после смерти Изабеллы стала правящей, так как Маркус не смог справиться с горем из-за смерти жены. Рядом с Винсентом его супруга Лейси Розенфилд. Умерла от болезни. Насчёт Дицентры…пока нет информации.

- Печально узнавать такие известия о наших матерях. - со слезами на глазах произнесла я.

- А почему Деми нет на этом фото? - обеспокоенно спросил Рэй.

- Может, на тот момент она была в другом месте… - предположил Лютер.

- Откуда ты вообще берёшь всю эту информацию? - настороженно допытывался вампир.

- Вообще-то, это… - хотел ответить Лютер, но его перебила возникшая из ниоткуда Шарлотта.

- Если, Лютер, скажешь, то тебе будет очень-очень плохо.

- Ах ты мелкая! Как же она раздражает, не было хлопот…

- Я передам эти слова, Лютер, …Владыке. - Шарлотта вызывающе посмотрела на главного помощника короля.

- Деми, прости, давай я вас провожу.

Когда мы уходили, я почувствовала на себе пристальный взгляд девочки. И что ей от меня нужно?

Вернувшись, домой рассказала новости сестре.

- Стало быть, вот как… - грустно подытожила мой рассказ Анна. - Я думаю, что в нашем замке должны быть какие-нибудь документы, которые могут пролить свет на историю двух королев…

- Я попробую отыскать их. А что с золотыми ангелами?

- Я и Франц отправимся в Границу Света, чтобы раздобыть информацию о них, пора познакомиться с Золотыми Крыльями.

- И когда?

- Завтра, думаю, это займёт немного времени.

- Будь осторожна.

- Да что случится? Не беспокойся, милая!

С этими словами и улыбкой на лице сестра удалилась. Мне же было тревожно… Я вышла на один из балконов нашего замка. Свежий ветер донёс запах первых опавших осенних листьев. Почувствовав на себе пристальный взгляд, я невольно осмотрелась по сторонам. Никого не заметив, пригляделась к балконам на восточной стороне замка, увидела смотрящего в мою сторону. В эту минуту пришло сообщение: "Твои волосы пахнут яблоками". Я улыбнулась. Ещё одно: "Не хочешь прокатиться на спортбайке?" Пишу ответ: "На спортбайке? Удивил! Всегда мечтала". Ответ: "Ещё бы ... Ну же, соглашайся!" "Хорошо, уговорил", - отвечаю я. Спускаюсь вниз, где меня уже ждёт Рэй. Быстрый он! Мы заходим в большое помещение, в котором находится много разных автомобилей, но в глаза бросается серебристый спортбайк. Рэй протянул мне шлем.

- А куда мы поедем? – спросила я.

- Разве это имеет значение?

- Действительно…

Мы сели на мотоцикл, и я обняла парня, чтобы не свалиться. Рэй застегнул шлем, и байк рванул, унося нас к линии горизонта. От большой скорости я ещё сильней прижалась к парню. Ветер, рвущийся в лицо, доставлял мне столько радости и восторга, что я забыла про всё на свете. Сейчас были только я и Рэй, только мы и наша близость…


POV Рэй.

***

- Рэй, ты мне нравишься. - Проронила черноволосая девочка с зелёными глазами.

Мальчика переполняли эмоции, ведь он чувствовал то же самое, но боялся признаться ей.

- Ты тоже мне нравишься. - преодолев робость произнёс мальчуган.

- И мы поженимся, когда вырастим?

- Конечно. - серьёзно ответил сероглазый блондин.

Дети засмеялись и побежали в домик, напоминающий кукольный, оставляя за собой журчащую вдоль тропинки речушку и прекрасный лес…

***


Проснулся я в холодном поту. Та девчонка, Дицентра, я мог говорить ей такое?.. Не может быть, но тогда в воспоминаниях она сказала: "Это наше с тобой место… Ты забыл меня…" Именно это она тогда сказала, значит… Нет, это была лишь детская симпатия, точно, так оно и есть, просто симпатия. По-настоящему я люблю Деми, больше никого. Сегодня Анна и мой вновь обретённый брат Франц уходят в Границу Света. Может, пригласить куда-нибудь Деми…

- Привет, не занята? - спрашиваю я.

- А, привет. Мне пришло приглашение на Арену. Надеюсь, ты не планировал ничего грандиозного? - мило спросила ты.

- Ты хочешь, чтобы я поехал с тобой?

- Да, довезёшь меня?

- Конечно.

Удивительно, ты сама попросила меня быть рядом с тобой. Что ж, давно я не видел тебя в битве.

Во время пути я не мог и взглянуть на тебя, не знаю, что со мной. Но могу сказать с уверенностью, мне это не нравится. Неужели, из-за какого-то воспоминания я стал сомневаться в своих чувствах?

И вот, объявляют тебя и твоего противника. Ты, как обычно не рвёшься в бой, а тщательно обдумываешь стратегию. Время твоей атаки, и она безупречна. Ни одного лишнего движения, а изящный меч так гармонирует с твоей хрупкой внешностью. Пронзительный взгляд прекрасных тёмных глаз, побуждает мечтать… Удар в гонг сообщает об окончании поединка и о твоей победе. Я поздравляю тебя, но ты почему-то не рада.

- Что-то случилось? - обеспокоенно спрашиваю я.

Ты отрицательно качаешь головой.

- Я волнуюсь за Анну…

- Уверен, твоя сестра не пропадёт, с ней Франц, а с ним его Книга Заклинаний.

Я хотел приобнять тебя, чтобы утешить, но что-то остановило меня. Сегодня ты сама не своя, и я тоже.

Ты очень красиво играешь на фортепиано. Если бы я мог рисовать, как в твоих снах, то обязательно запечатлел этот момент. Твои тонкие пальцы перебирают клавиши одну за другой, рождая при этом прекрасно-чуткие мелодии. Я заметил одну вещь, когда ты играешь, то улыбаешься. Когда ты закончила, я спросил тебя:

- Тебе так нравится играть на фортепиано?

- Да, когда я дотрагиваюсь до клавиш, то мои проблемы уходят, оставляя после себя лишь красивый звук, - с улыбкой ответила ты, - ты чувствуешь то же, когда слушаешь мою игру, не так ли?

- Ты права.

Но я вновь увидел грусть на твоём лице.

- Рэй, у тебя было когда-нибудь чувство, что ты живёшь неправильно? Вся действительность - это некая игра большого театра, а ты в ней актёр, который перепутал свою роль и ничего теперь не знает, совсем ничего. Сегодня я проснулась с таким чувством, будто играю не ту роль, не на той сцене, не для той публики…

- Ты просто накручиваешь себя.

- Я не накручиваю себя! Ты просто не понимаешь, и вряд ли когда-то понимал!

С этими словами ты захлопнула крышку фортепиано и быстро вышла. Я хотел пойти за тобой, но тело не слушалось. И что вообще я должен понять? Думаю, лучше не трогать тебя сейчас, а то станет только хуже. Поэтому я просто пошёл к себе.

Не мог уснуть, переживал из-за нашей ссоры. Решил тебя проведать. Внутри замка тихо, слуги спят. Обхожу первый этаж и нахожу тебя за столиком возле окна. Ты мирно спишь. Ждала Анну… Аккуратно положив тебя на кровать и укрыв пледом, я собирался уже уходить, как услышал голос: "Прожить в неведении счастливую жизнь", - прошептала сквозь сон ты. И что значат эти слова? Хотел бы я увидеть то, что тебе снится. Я тихо ушёл, закрыв за собой дверь.


POV Демоника.

Проснулась я в своей комнате, хотя точно помню, что ждала возвращения Анны в холле.

В дверь постучали, и я нетерпеливо рванула к ней.

- Доброе утро, Леди Деми. Леди Анна вернулась домой и просила передать, что ждёт Вас в своём кабинете.

Дворецкий почти закрыл за собой дверь, но я окликнула его.

- Вольфрам, подожди…

- Да, принцесса?

- Как я оказалась в своей комнате?

- Господин Рэй принёс вас.

- Спасибо, Вольфрам, ты свободен.

Значит, он приходил, волновался насчёт нашей ссоры? Это подождёт, а мне нужно поспешить к Анне.

- То, что я сейчас скажу, наверное, повергнет в шок, но ты должна выслушать до конца, - начала сестра довольно серьёзным тоном, - мы были в Границе Света и общались с приближенными к золотым ангелам. Они сказали, что те готовятся к нападению на нашу семью и настроены очень серьёзно. Золотые Крылья больше не являются ангелами. Цвет их крыльев теперь похож на потемневшее грязное золото.

Остальные ангелы занимают нейтральную позицию и не хотят видеть очевидного. Так что ждать от них поддержки не приходится…

- Но, как такое возможно?!

- Ты же знаешь, что Граница Гетерии никогда не выставляла свои принципы за свет или тьму, всё относительно. Все мы имеем человеческую природу. Не имеет значения, кем ты родился: вампиром, демоном, ангелом, магом, сверхсильным. Главное, как ты распорядишься своими способностями, и как твои поступки и дела повлияют на историю мира. Каким будет наш мир в будущем, зависит от каждого из нас.

- Когда они нападут? - спросила я.

- В любое время, этого я и опасаюсь.

- Но, что им нужно?

- Западная башня, а именно то, что в ней находится.

- Я осмотрю её, - готовясь бежать, выпалила я.

- Конечно, но позже, - сестра затихла, - если выживем…

- Что за отчаянный тон, победа будет за нами!

- Знаешь сестрёнка, ты стала более уверенной в себе. Что так повлияло на тебя? Неужели дело в волшебной силе любви? - уже с улыбкой спросила Анна.

- Опять ты за своё?

- Извини. Надо идти. Франц оповестит Ливингстонов. Мы должны собраться вместе и быть в боевой готовности в самое ближайшее время.

Интересно сколько будет врагов…

Я зашла к Прайду. Конь встретил меня приветственным ржанием. Уткнувшись головой в его гриву, мысленно перебрала в памяти радостные моменты наших с ним прогулок. Прощаясь с другом, погладила по холке, и обещала, что мы ещё полетаем. Затем я пошла в оружейную, взяла стилеты и меч. К вечеру в гостиной замка собрались Розенфилды и Ливингстоны. Анна начала:

- Лукас, Деми, Рэй, будете защищать Западную башню, поскольку туда будет основной поток неприятелей. Остальные во главе со мной встретят врага у главных ворот. Напоминаю, что у них есть крылья, так что они смогут нападать сверху. Для обороны с воздуха нам нужен меткий стрелок.

Рэй поднял руку.

- Будьте начеку. Они могут напасть в любой момент. Удачи нам всем!

На этом наше собрание закончилось, и все переместились на открытую террасу, чтобы вовремя заметить недруга.

- Спасибо. - робко сказала я Рэю, когда мы оказались наедине.

- За что? - непонимающе спросил он.

- За то, что отнёс меня в комнату. Извини, я была резка с тобой.

Рэй засмеялся.

- Что смешного!? - спросила я.

- Просто, ты сейчас такая милая.

- Значит, ты ещё и стрелок?

- Ну, да, Маркус Ливингстон, мой отец, научил в детстве. Собственно, так же, как и метать ножи.

- Вот как…

Время приближалось к полуночи. Где-то вдали я заметила еле заметное свечение. Скорее всего, это золотые ангелы, если можно их теперь так называть. И я была права! Их крылья, как и описывала Анна, напоминали потемневшее золото, а на их лицах читалась надменность. Противников немало, но я уверена, что мы отразим натиск и прогоним захватчиков прочь из нашего мира. Неприятели подступили к главным воротам и теперь стояли перед нами. Странно, но они сложили крылья… Значит, создали барьер против применения магии, не боясь, что сами не смогут ею воспользоваться. Следовательно, надеются на своё физическое превосходство…

- Советуем вам покинуть замок, и может быть, мы оставим вас в живых! - выкрикнул из толпы златокрылов главный в сияющих доспехах. Анна и Франц вышли вперёд, отделившись от своих друзей.

- Вы вероломные нарушители Закона Экзистенции! Вторглись в Границу Гетерии! Намереваетесь завладеть моим домом! Грозите убить мою семью! Я - королева Анна Розенфилд, приговариваю вас к смертной казни, если вы не отступите!

- Вот как… Посмотрим, кто из нас приговорён к смерти! Вперёд!!! - закричал предводитель златокрылов.

Они начали наступление. Как и сказала Анна, мы втроём защищали западную часть замка. Рэй и Лукас держали оборону у башни, прислонив друг другу спины, отражали натиск неприятеля. Меня окружили с десяток врагов. Это был трудный бой. Анна начала играть мелодию своего сочинения, она называлась "Святая ночь". Звуки струнного инструмента подействовали на наших врагов. Они, словно загипнотизированные, смотрели на сестру. Сознание златокрылов постепенно начало искажаться, а вскоре отправило их в глубокий транс. Но один из крылатых неожиданно приблизился к Анне и ударил её, от чего она упала, выронив скрипку. Я рванула к сестре, видя, как златокрыл, наступив ногой, с ненавистью раздавил прекрасный инструмент. Теперь верное оружие Анны было искорёжено и разбито, а сама Анна лежала на земле, протягивая окровавленную руку к порванным струнам. Златокрыл выхватил меч и взмахнул им над головой Анны. Я делаю высокий прыжок и в последний момент успеваю прикрыть собой сестру, нанеся сокрушительный удар противнику. Внезапно, я почувствовала в себе некую брешь, а вскоре и боль. Несколько мгновений я ещё держусь, но вот всё закружилось перед глазами. Я рухнула на землю рядом с поверженным врагом. Закрыв глаза подумала: "Неужели это и есть мой конец?.." Эхо сознания ещё доносилось откуда-то, постепенно затихая, принося зыбкую тишину. И сразу же в этой тишине возник яркий свет, я различила странное свечение, исходящее от моего меча и заполняющего собой всё пространство. Я ощутила поток необычайной силы, которая вернула меня из небытия. Я поднялась и осмотрела место ранения. Была порвана одежда, а там, где должна была быть рана от вражеского меча, почти ничего не было.

Повсюду лежали поверженные тела врагов.

Не пойму, что произошло, но, кажется, все наши уцелели, а неприятель разбит.

Я услышала позади себя еле уловимый шёпот. Обернулась и увидела лежащего на земле поверженного златокрыла. Он что-то пытался мне сказать. Я наклонилась к нему.

- В твоих жилах течёт особенная кровь… - он судорожно откашлялся, - ты ангел, ты обладаешь Священным Огнём… Но будь осторожна… - это были его последние слова.

- Твоя рана… Тебя же насквозь проткнули. - хотел удостовериться потрясённый Рэй, осматривая меня. - Удивительно, но остался лишь шрам!

В моей голове всплыло предположение доктора. Я и вправду бессмертна?.. Такого не могло быть, так как ни в одном из миров не было ни одного бессмертного существа.

Сегодня я наконец-то обследую Западную башню. Долго плутая по большому замку, я так и не приблизилась к входу, ведущему к заветному месту. Как будто его не существует. Но вскоре я нашла замаскированную дверь в стене, она вела к каменной лестнице, по которой я поднялась вверх. Передо мной возник небольшой коридор, который направлял в две противоположные двери. Одна из них точно вела в башню. Я попробовала её открыть, но она была заперта. Сконцентрировав магию вокруг себя, мысленно прочла заклинание открытия дверей… Безрезультатно. Поняв, что дверь под чьим-то заклинанием и без ключа её не открыть, я посмотрела в скважину, в надежде, увидеть что-нибудь. Но ничего не сумела разглядеть. Сама скважина напоминала собою не просто отверстие для ключа, а была необычной, причудливой формы.

Вторая дверь была открыта, что меня, несомненно, обрадовало. Я зашла внутрь, и оказалась в небольшом танцевальном зале. Стены были увешаны зеркалами во весь рост, а окна занавешены шторами из красного бархата. Я провела по одному из зеркал, покрытому значительным слоем пыли и на нём остался след от ладони. Значит, сюда давно никто не входил. Неожиданно я почувствовала какое-то движение за спиной. Обратив взгляд на своё отражение в зеркале, я увидела, как из-за моей спины выступают два белоснежных крыла. В тот же миг я потеряла сознание…

Очнулась я от голосов вокруг. Хотела открыть глаза, но веки казались такими тяжёлыми, что решила просто послушать беседу тех, кто стоял рядом со мной.

- Как такое вообще может быть!? - это был голос Анны.

Видимо речь идёт обо мне.

- Я сам не меньше вас удивлен. Но факты на лицо, светящаяся кровь принцессы, крылья… - по манере речи было понятно, что это говорит Гилберт.

Но что это значит? Я ангел?

- Не может человек взять и стать ангелом…

- Значит, она родилась с этой силой, но не пользовалась ею…

- Анна, что происходит? - не выдержала я.

- О! Наконец очнулась! Ты помнишь то, что произошло до того, как ты потеряла сознание? - как можно спокойнее спросила сестра.

- Крылья... - тихо ответила я. Я поднялась и расправленные белоснежные крылья сделали несколько лёгких взмахов, сложились и исчезли так же, как появились. Крылья нужны ангелам только для применения белой магии и полёта.

- Анна, вчера один из златокрылов сказал про мою кровь, что она особенная - сообщила я.

- Ну да. Теперь-то она у вас светится, как и у всех ангелов. - в замешательстве подтвердил Гилберт.

Почему-то вся эта история меня не удивила. Я вышла из замка и тут же заметила невысокого роста фигуру в шляпке с розочками, из-под которой выглядывали завитые спиралью локоны, одетую в милое голубое платье и того же цвета туфельки с бантиками. Это была Шарлотта, но что она здесь делает?

- Привет, как ты сюда попала? - вежливо спросила я у девочки.

- Я хотела извиниться за своё поведение, тогда в замке Тёмного Владыки. - нерешительно произнесла Шарлотта.

- А я и не обижалась на тебя.

- Правда!?

- Конечно.

Глаза девочки засияли детским счастьем.

- Можно с тобой дружить? - нетерпеливо спросила она.

- Да, но думаю, нам сначала надо как следует познакомиться.

- Ну, меня зовут Шарлотта, мне девять с половиной лет. И я знаю о тебе многое. Ты недавно стала ангелом? И как?

- Откуда ты знаешь такие подробности?

- Это секрет, но, если мы сдружимся, я расскажу тебе. - с важностью сказала девочка. - И всё же, как себя чувствуют ангелы? Покажешь свои крылья?

- Без надобности не хочу их показывать. Да, и чувствую я себя как обычно, ничего не изменилось.

- Вот как… - с разочарованием произнесла девочка – А когда твоя коронация? - её глаза снова засветились любопытством.

- Уже скоро. А если быть точной, то послезавтра.

- Я обязательно приду! - с восторгом оповестила Шарлотта. – А ты выбрала себе наряд?

- Пока нет, завтра этим займусь. Скажи, а какое твоё сокращённое имя?

- Лотти.

- Буду рада видеть тебя на своей коронации, Лотти.

- Думаю, мы уже хорошо сдружились. Открыть тебе мой секрет? - натерпелось поделиться девочке.

- Рассказывай.

- Я умею читать мысли! - гордо заявила Шарлотта. - Только не говори об этом Лютеру, а то он обидится. Он и так меня ненавидит.

- Почему же?

- Ему не нравится, что я говорю ему что делать, а что нет.

- Это похоже на Лютера.

- Может ты и права, но я привыкла к Владыке.

- Ты знаешь Тёмного Владыку? - перебила её я.

- Ну да. Он и привёл меня в свой замок, чтобы я пока побыла вместо него. Потому что, как ему кажется, Лютер не справляется с обязанностями. - объяснила Лотти.

Если бы Лютер слышал это, то вероятно, ушёл бы из замка Владыки и жил своей жизнью.

- А как выглядит Владыка?

- Извини, но я не могу, мне пора идти. Я и так задержалась.

Шарлотта спрыгнула со скамейки, взмахнула своей тоненькой ручкой в воздухе, тут же образовалась воронка, открывающая портал. Значит, она умеет открывать порталы… Эта девочка слишком странная, да ещё и мысли читает. Что ж, надо подготовиться к завтрашнему дню, столько дел…



Глава 5

Лабиринты души


Солнечный художник


Сегодня состоится моя коронация. Беатрис помогла надеть платье, усыпанное синими цветами, и виртуозно вплела мне в волосы диадему и нежно-фиолетовые бутоны роз. Наверное, я была счастлива, иначе и быть не могло, но огромное чувство безграничной ответственности уже лежало на моих плечах и отныне мне предстояло жить с этим всегда. Я понимала, что теперь от меня зависит сохранение мира в Границе Гетерии.

Мой кортеж приближался к месту церемонии, и я смогла разглядеть большое количество людей в праздничных костюмах, торжественно выстроившихся вдоль мраморной дороги, ведущей к роскошной серебряной лестнице, по ней мне предстояло пройти на подиум, поддерживаемый серебряными колоннами, украшенными атрибутами власти Границы Гетерии. Весь мой путь от дома до дворцовой площади и дальше к трону был усыпан цветами, цветы были повсюду, в руках ликующих жителей, в стройных высоких серебряных вазах, сам трон утопал в розах. Розы и серебро - символы нашего мира. Я приблизилась к основанию лестницы, в этот момент музыка смолкла, затихли голоса людей. В торжественной тишине и в полном одиночестве я начала подниматься по серебряным ступеням вверх. Навстречу мне так же торжественно и грациозно спускалась Анна с улыбкой на лице. Эта красивая часть церемонии, когда новая королева поднимается, а предыдущая спускается, вызвала во мне неописуемую бурю эмоций, но я сдержала готовые выплеснуться наружу чувства, и гордо продолжила своё восхождение. Момент нашей встречи огласился шквалом приветственных криков и аплодисментов. Сестра поклонилась мне и произнесла церемониальную речь, в которой официально провозгласила меня королевой. Затем, поклонившись мне ещё раз, завершила спуск, а я поднялась на трон, и произнесла королевскую клятву.

Торжественная часть церемонии закончилась, и я в окружении королевской знати покинула дворцовую площадь.

Настало время для бала. В триумфальном зале королевского замка я принимала поздравления от знатных подданных Границы Гетерии и гостей из других миров. Вокруг царила атмосфера веселья, музыки и всевозможных яств. Рэй скромно стоял поодаль, не принимая участия в танцах, время от времени посылал мне заострённые взгляды.

Приближалась полночь… Анна попросила внимания. Дождавшись тишины, объявила:

- Я хочу подарить своей сестре-королеве необычайный подарок. Это магический камень. Красный агат. Ровно в полночь он проснётся и загорится внутренним светом. От него протянется луч. Он укажет на человека, с которым королева станцует сегодня свой первый танец. Это будет человек, который питает к ней искреннее чувство симпатии.

Я была так удивлена и смущена сестринским подарком, что не знала, что сказать.

Анна хлопнула в ладоши, и в зал вошёл распорядитель с серебряным подносом в руках. Он приблизился ко мне. Встав на одно колено, подал темно-красный камень. Взяв его в руки, я ощутила стихию огня. На лице Рэя было заметно волнение, которое передалось и мне. Конечно, луч укажет на него! И вот камень в моих руках засветился алым светом. Все присутствующие в зале с неподдельным удивлением смотрели на это волшебство. Вскоре от камня отделился луч, он стал расти и медленно направляться в сторону Рэя. Алая линия почти достигла его, как вдруг остановилась, отклонилась и скользнула совершенно в другом направлении, куда-то в глубь зала. Я взглянула на Анну, на её лице читалось недоумение, то же самое было и с Рэем. Я с замиранием сердца наблюдала за тем, как огненный луч прокладывал себе дорогу среди множества гостей, смущённо и боязливо расступавшихся перед этим чудесным свечением камня. Луч остановился почти в конце зала, упираясь в незнакомца в широкой шляпе, закрывающей его лицо.

- Подойдите к нам, пожалуйста. - нерешительно сказала Анна, затем, наклонившись ко мне, прошептала: - Как такое могло произойти? Я была уверена, что луч укажет на Рэя...

- Почему ты меня не предупредила об этом подарке? Что теперь делать?

- Это должно было стать красивым, романтичным сюрпризом. - виновато ответила сестра.

- Вот тебе и сюрприз… - тоже шёпотом прокомментировала я.

Пока мы переговаривались, к нам подошёл молодой человек. Он поклонился, снимая шляпу, и я увидела его голубые глаза, которые отливали странным светом. Не знаю почему, я быстро подала ему руку для танца. Гости в смятении переглянулись и возбуждённо зашептались. Удивительно, но я не смущалась этого человека, мало того, чувствовала к нему расположение и доверие, хотя видела первый раз...

Оркестр заиграл вальс.

- Как вас зовут? - спросила я, делая реверанс.

- Николас.

Этот тембр… очень похож на голос незнакомца, сидевшего ко мне спиной в кафе и так бесцеремонно вторгшегося в мои мысли.

- Мы с Вами случайно не встречались в кафе? - с надеждой спросила я.

- Не думаю… я бы не забыл нашу встречу. - прокручивая меня под своей рукой, вежливо улыбнулся он.

- Мы разговаривали о воспоминаниях. Вы тогда сказали, что в неведении можно прожить счастливую жизнь. А потом Вы исчезли...

- Да, припоминаю… это были лишь мысли вслух, не более.

- Но тогда мы не закончили наш разговор. Интересно, что Вы думаете по этому поводу...

- Не смею задерживать Вас, Ваше Величество. Спасибо за этот прекрасный танец.

- И всё же, могли бы мы ещё раз увидеться и поговорить?

- Извините, но я не думаю, что общение со мной привнесёт что-то полезное в Вашу жизнь...

- А мне кажется, что с точностью наоборот, разве не так? И потом, этот камень выбрал Вас… - еле слышно прошептала я.

- Уверяю Вас, я не тот, кто Вам нужен. - он поцеловал мне руку. - Мне пора идти, прощайте. И будьте осторожны, злые волки не дремлют.

Странное прощание... Поклонившись, он повернулся и почти мгновенно исчез в толпе, а я ощутила пустоту, будто часть меня ушла вместе с этим человеком. Я растерянно стояла посреди зала и не могла сдвинуться с места. Выручил Рэй. Он уверенно подошёл ко мне и галантно подал руку. Немедля заиграл оркестр и всё пришло в движение, пары закружились в старинном медленном танце. Рэй прекрасно вёл меня по паркету, и лицо его было бесстрастным, но я чувствовала дрожь его руки...

Я понимала его состояние, мы оба были шокированы случившимся, но, если Рэй расстроился, обо мне этого не скажешь, почему-то я была рада новому знакомству. Танец закончился, взгляд Рэя задержался на моем лице. Он хотел о чём-то спросить, но в последнюю секунду передумав, холодно кивнул и быстро удалился. Я вернулась к Анне и моему окружению.

Завершился бал шоу фейерверков. Под ликующие возгласы гостей мы вернулись домой. Зайдя в свою комнату, я тут же вызвала голограмму Лютера. Демоны любят созерцать после полуночного времени, и мой друг не заставил себя ждать.

- Привет, почему тебя не было на моей коронации? - с напускной обидой спросила я.

- Тёмной ночи, Ваше Величество! Как же Вы прекрасно выглядите! Поздравляю! Извини… Я, правда, очень хотел пойти, даже приготовил тебе подарок, но Владыка не позволил. Загрузил срочными делами и исчез… Зато Шарлотта там точно была.

- Да, видел бы ты, как светились её глаза от восторга!

- Представляю… Деми, если мне так не повезло, и я не был рядом с тобой в такой знаменательный день, может ты поделишься впечатлениями от этого долгожданного события со своим другом?

Мне очень хотелось обсудить недавнее, и я рассказала Лютеру всё в мельчайших подробностях.

- Значит, камень, который должен был указать на Рэя, показал на некого Николаса? Жаль, что я не видел лицо твоего дружка… - с мстительной ухмылкой протянул Лютер, - И теперь, ты собираешься найти того парня.

- Да, но он ушёл, сказав, что нам лучше больше не встречаться…

- Может это и к лучшему, у тебя же есть Рэй... Он тебе не безразличен или я не прав? - опытный царедворец ждал ответа.

- Мне очень хочется познакомиться с ним, мне он интересен, потому что, не похож на других. И этот парень какой-то особенный... я это чувствую.

- Магический камень указал на него, а значит, он испытывает к тебе не простую симпатию. Странно, почему он не попросил тебя о встрече. Судя по твоему рассказу, робким и стеснительным его не назовёшь. Но позволь дать тебе маленький совет: ушёл и ушёл, не нужно его искать.

- Ты прав, наверное, это и к лучшему...

- Ещё раз прими мои поздравления, я отключаюсь.

Голограмма Лютера исчезла, и комната погрузилась в тишину. Я вышла на балкон, меня окутала прохлада ночи. Почувствовав на себе пристальный взгляд, я сразу догадалась, кому он принадлежит, поэтому сделав вид, будто ничего не заметила, я просто закрыла балкон, и вернулась в свою комнату.

Сегодня я проснулась с пасмурным настроением, хотелось подумать, разобраться в себе. И поэтому направилась в ближайший парк, к озеру, мне хотелось погрузиться в созерцание водной глади, которая не ставит вопросов и не ищет ответов. Здесь было тихо и немноголюдно, собственно, как и всегда. Я сошла с каменной дорожки и увидела впереди себя, знакомый силуэт. Сняла туфли, чтобы как можно незаметнее подойти. Подстриженная трава игриво щекотала мои ноги, и вот я у цели. Парень старательно зарисовывал прекрасный пейзаж в альбом.

- Странно, но запахло яблоками, не знаете почему? И что Вы тут делаете? - не отрываясь от альбома, спросил Николас.

- Пожалуйста, на "ты". - смущённо попросила я.

- Всё же почему Вы, ты здесь? Обычно, в этом парке я бываю один.

- Случайность. Я тоже хотела уединиться именно здесь.

Я присела на зелёную траву, рядом с Николасом.

- Ты художник? - спросила я.

- Да.

- А я люблю играть на фортепиано…

- Всё бывает… - флегматично сказал мой собеседник, не отрываясь от альбома.

- Я, наверное, тебе мешаю, но хочу узнать, почему нам лучше не встречаться?

Он оторвался от рисования и серьёзно посмотрел на меня.

- Ты думаешь, что Агат указал на человека, который тебе искренни симпатизирует и даже более того? Спешу огорчить тебя, но это не так. Вчера на балу произошла ошибка, вместо меня должен был оказаться твой парень. И сейчас, ты сидишь рядом со мной и ждёшь какого-то внимания? Я прав?

- Извини, я повела себя глупо. Лучше пойду. - пыталась я скрыть своё негодование за учтивой улыбкой. Надев туфли, устремилась прочь из парка.

Он проводил меня взглядом, и вернулся к своему занятию. Внезапно, я услышала слова "осторожно" и "берегись", и резкий звук тормозов. Кто-то потянул меня на себя. Я открыла глаза и увидела прямо перед собой испуганное лицо Николаса. Как же так, он ведь был у озера, а я оттуда ушла несколько минут назад. Рядом с нами стоял человек с мотоциклом и испуганно извинялся.

- Ты в порядке? - спросил Николас.

- Да, только рука…

Он посмотрел на мою руку, которую он же и держал, и вмиг отпустил её.

- Извини, мне пора. - быстро проговорил Николас, удаляясь от меня в противоположном направлении.

Ошеломлённая и ничего не понимающая направилась к своей машине. Сев за руль, заметила на запястье чёрное пятно, оно обвивалось словно браслет. Именно за эту руку и держал меня Николас, да и пятно это неприятно жжёт. Что это могло быть?

Вернувшись в замок "Чёрная кровь", я сразу же направилась к Гилберту за консультацией по поводу только что приобретённого "браслета" на руке.

- Поскольку теперь Вы ангел, то ваше тело определённо реагирует на демоническую силу. Скорее всего, Вы дотронулись до демона… - сказал доктор.

- Такого не может быть! Я чувствую демоническую силу. - возразила я.

- Не забывайте, что можно и скрыть свою сущность. Расскажите лучше, когда Вы обнаружили это пятно?

- Сегодня, после того как Николас, удерживая меня за руку, отвёл от несущегося мотоциклиста, но вчера всё было нормально, мы даже танцевали вместе.

- Видимо произошла такая ситуация, при которой он не смог контролировать силу, и показал свою сущность. Даже, если Вы и чувствуете демонов, то всегда найдётся тот, кто сумеет скрыть свою суть.

- Думаю, это всего лишь случайность.

- У Вас же есть друг-демон, спросите его, он даст вам более точную информацию.

- Да, так я и сделаю.

Может Николас и не рад был нашей встречи, но на моем лице сияла тихая улыбка радости. Хотя его слова меня немного обидели. Я вышла из лазарета и сразу увидела Рэя. И мою эйфорию как рукой сняло. Его лицо было каменным, и ничего не выражало.

- Ну, и где ты была? - спросил Рэй.

- В парке.

Я уже собралась развернуться, но Рэй схватил меня за руку, да ещё именно за ту, где теперь красовался чёрный "браслет".

- Что это? Ты что с тем парнем встречалась?

- Опять решил устроить допрос? Да, я случайно встретила его. И что в этом такого?..

- Неужели ты влюбилась в первого встречного?

- Кто сказал тебе, что я влюбилась?

- У тебя на лице написано. Или ты и впрямь, так со всеми парнями себя ведёшь?

- Кажется, ты путаешь понятия кокетливости и вежливости.

- Реши уже, кто я для тебя! - сказал Рэй.

- Я не знаю, - в полголоса сказала я и отвела взгляд.

- Так я и думал… Иди.

Рэй отпустил мою руку. Я с удивлением посмотрела на него.

- Что?

- Ты свободна. Делай, что хочешь. Уходи.

- Почему ты так говоришь? Хоть ты и произносишь эти слова, но чувствуешь совершенно обратное, почему?

- Потому что я знаю, что ты всё равно уйдёшь. Поэтому, прошу не давай мне шанса, если сомневаешься.

- Но, я, правда, запуталась…

- Поэтому я и отпускаю тебя сейчас, поскольку потом будет слишком больно.

Он ушёл, а я осталась стоять, не в силах сдвинуться с места, пытаясь осознать то, что сейчас произошло. Вернувшись в свою комнату, зарылась в куче подушек. Сейчас я явно ощущаю, как что-то терзает меня изнутри и что мне чего-то не хватает. Не знаю, чего именно, но этого, мне явно не хватает. Почему-почему, всё обернулось именно таким образом? Я действительно запуталась в своих чувствах. За этими переживаниями не заметила, как уснула.

Утро не дало ответов, и я вспомнила о своём новом украшении на запястье, с надеждой на его исчезновение, взглянула на руку. Ничего не изменилось, пятно было на месте. Когда оно исчезнет? Я незаметно ускользнула из дома и направилась к дверям-порталам. Долго не решалась открыть чёрную дверь. Сейчас я ангел и открыто идти в Границу Темноты хорошей идеей не назовёшь, даже при Мирном Договоре существует опасность неприятия. Поэтому я отправила Лютеру сообщение с просьбой срочно прийти в ресторан "Энигма", служивший местом переговоров, и которое никто не мог посетить без особого на то разрешения.

Вскоре я была на месте и ждала друга. За окном разразился гром, видимо будет ливень. Лютер как всегда был неотразим, в безупречном кожаном плаще цвета тёмного индиго, эффектно оттенённого белой рубашкой.

- И зачем я понадобился столь титулованной особе? - с улыбкой сыронизировал Лютер.

Я молча протянула ему руку с чёрной отметиной. Он удивлённо посмотрел на меня...

- Ты ангел? - настороженно спросил он.

Я кивнула.

- Невероятно... Теперь понятно, почему ты сама не пришла. Но откуда у тебя ожог?

- Ожог? - непонимающе переспросила я.

- Да, когда до ангела дотрагивается демон более сильного ранга, чем у первого, то появляется вот такой, как у тебя ожог. То же самое и с демонами, только ожог по-другому выглядит.

- Значит, я слабый ангел…

- Не сказал бы, - перебил меня Лютер, - ещё подходя к ресторану, я почувствовал твоё присутствие. Можем даже проверить, я второй по могуществу после Владыки, дай мне свою руку.

Я нерешительно протянула Лютеру руку. Тот лишь прикоснулся к ней, но я зажмурила глаза.

- Ты чего так боишься? - засмеялся Лютер. - Это мне надо беспокоиться…

Он показал свою ладонь, на которой остались ярко- красные пятна, напоминающие ожоги. Я посмотрела на свою руку, никаких следов не было...

- И что это значит? - спросила я.

-Ты сильный ангел. Но больше всего меня интересует, кто оставил эту отметину...

Он снова стал разглядывать моё чёрное пятно.

- Я не уверена... но всё указывает на Николаса, того парня, на королевском балу. Я вчера его встретила случайно… - мне пришлось рассказать о происшествии у озера.

Лютер удивлённо посмотрел на меня.

- Очень странно…

Где-то совсем рядом раздался гром. Гроза невероятной силы с мощным водным шквалом, казалось, сокрушит окно. Ну и погодка! Как раз подстать моему настроению...

- Кстати, как идут дела в поисках ответов на загадочное фото? - нарушил молчание Лютер.

- Завтра хотела заняться этим вопросом, поискать в замке семейный архив.

- Хорошо. Вижу, что-то ещё тебя тревожит? Выглядишь минорной.

- Нет, я в порядке.

- Я знаю тебя уже четыре года, и могу определить, когда все хорошо, а когда нет. Грустишь, потому что Николас не хочет с тобой общаться? Да кто он такой! - Лютер озадаченно заглянул мне в глаза.

- Все, что связано с Николасом, для меня непонятно… Я не знаю, как это объяснить, но внутри меня что-то не так. После нашей с ним встречи, я вообще не узнаю себя.

Лютер с сочувствием посмотрел на меня, как на маленького ребёнка, который сам не в силах разобраться в своих чувствах.

- Так и быть, с твоего разрешения, побуду твоим доктором… И так... Моя пациентка Деми жалуется на непонимание самой себя… – точно копируя доктора Гилберта, начал Лютер. - И не может понять, что лишает покоя её с того дня, как она познакомилась с загадочным молодым человеком, который, как доктор Лютер понимает, отверг её. Наговорил чепуху, которую королевские уши не хотели бы слышать. Хочет ли пациентка Деми узнать свой диагноз?

- Браво, доктор! И какой Вы поставите мне диагноз? - подыграла я Лютеру с лёгкой тенью улыбки.

- Любовь!

- Ну что Вы, доктор! Неверный диагноз!

- Вот видишь, отрицая мой диагноз, ты ведёшь себя глупо, между тем, я прав! Ты влюблена!

- Но не могла же я с первой встречи влюбиться в незнакомого человека...

- Да всё бывает, Деми, всё бывает… Не грусти, отправляйся в замок и хорошенько выспись. Тёмной ночи тебе.

- И тебе доброй ночи.

Мы попрощались и разошлись. Благополучно вернувшись домой, я последовала совету Лютера. Выпив горячего чая, отправилась в спокойное сонное путешествие.

Сегодня я решила посвятить день поиску документов в библиотеке замка. Я стала внимательно осматривать полки с книгами. Ничего, что могло бы заинтересовать, мне не попадалось. Уставшая от безрезультатных многочасовых поисков, я проследовала к очередному стеллажу. Моё внимание привлекла надпись на латыни "Tabularium". Так была подписана большая тяжёлая книга. Раскрыв её, я обнаружила что-то вроде тайника, в котором аккуратной стопкой были сложены вырезки из газет, а на самом дне находился чёрный кожаный блокнот. Я прочла заголовок на старой, серо-зелёного цвета газетной странице: "Изабелла Ливингстон - величайшая королева, была найдена мёртвой". Далее: "Та, кто облекла всю Границу Гетерии в страх, мертва!"; "В прошлый понедельник возле замка королевы собрался бунтующий народ и грозился свергнуть её с трона"; "В последнее время королева странно себя ведёт, она сошла с ума?". Я жадно водила глазами по заголовкам. "У "богини" Границы Гетерии в последнее время не сходит с лица печаль, неужели она несчастлива в браке?"; "Гетерия благословляет свою королеву и носит её как богиню на руках!"; "Да здравствует Изабелла!"; "Сегодня король женился на прекрасной Изабелле!"

В статье была и фотография: красивая девушка в белом подвенечном платье, рядом с ней стоял черноволосый мужчина. В них я узнала юную Изабеллу и Маркуса Ливингстона.

На этом вырезки из газет закончились. Почему, почему никто не помнит о таких ярких событиях? Странно, сначала народ превозносит имя своей королевы, а потом радуется её смерти… Что могло так изменить Изабеллу Ливингстон... Настоящее повергло меня в грустные размышления. Казалось, что чем больше я узнаю, тем больше появляется вопросов, ответы на которые никто не знает. Я открыла кожаный блокнот, напоминавший личный дневник, он был исписан столь неразборчивым почерком, что возможно было прочитать лишь несколько записей. Некоторые страницы украшали красивые замысловатые зарисовки. Я поспешно пролистала дневник и заметила, что к концу стали появляться закрашенные чёрными чернилами страницы. Как я поняла из контекста, дневник принадлежал Изабелле. Некоторые записи я всё же смогла прочесть:

"Сегодня я связала жизнь с совершенно не любимым мною человеком, ради того, чтобы находиться рядом с тобой…"

"На моей душе кошки скребли, когда я вновь увидела вас. Я забрала девочку и дала ей кричащее имя, чтобы Н. понял, он поймёт, я уверена. Но я надеюсь, что вы не встретитесь..."

"Я до сих пор сожалею о том, что привела Д. в семью Лейси. Из-за этого теперь страдает Дицентра, но Лейси и слушать меня не хочет. Что же я натворила!.."

"Больно, больно видеть тебя с другой…"

"Сегодня я хотела рассказать тебе о нас прежних, но ты обратил мои слова в шутку…"

"Я устала быть в одиночестве…"

"Мне до сих пор снится та авария. Как же трудно понимать, что ты не можешь ни с кем поделиться своими переживаниями, никто не поймёт тебя..."

"Сегодня я нашла А. – это она во всём виновата! Из-за неё всё пошло не так! Ненавижу её! А она ещё и жертву из себя строит!"

"Сейчас я продумываю, как мне избавиться от А. Давно я так не смеялась!"

"Я заперла эту девчонку в башне, там её никто не услышит. Пусть она испытает такие же муки, как и я. Что ж, поприветствуй свой конец!"

"А. сказала, что если я убью её, то выпаду из потока этого мира. Исказится все вокруг. Мне безразлично, что со мной будет, когда рядом нет ни любимого мужчины, ни любимых детей. Может этим своим поступком, я изменю их судьбы к лучшему…"

"Сегодня Р. сказал, что ночью слышал крик. Как же легко убедить ребёнка в том, что ему просто послышалось или приснилось..."

"Она была всего лишь демоном, который заслужил наказание. Жаль, что её кровь пролилась именно здесь, но это было единственно подходящее место…"

"Моя драгоценная К., надеюсь, брат найдёт решение, как спасти тебя".

Кто все эти люди, чьи имена Изабелла пометила лишь заглавными буквами? Да и вообще, о чём идёт речь? Может, она и вправду была сумасшедшей? Но, она упоминает башню, кого она там прятала? На заднем форзаце дневника я заметила конверт, в нём что-то лежало. Я вскрыла его, и обнаружила ключ, похожий на медальон. По форме он напоминал силуэт девушки с крыльями. Внутри конверта была ещё и записка. "То, что сокрыто, так это её кровь" - прочла я. В моих мыслях "всплыла" замочная скважина, которую я видела в двери Западной башни. Медальон, который я держала в руках, по всей вероятности, являлся ключом от этой двери. Я сломя голову побежала в восточную часть замка, чтобы поделиться находкой с Рэем и позвать его с собой к таинственной двери, ведущей в Западную башню. Сейчас меня не волновало то, что мы в ссоре, главное узнать, что же произошло тогда? Возможно, мы близки к разгадке, как никогда…

Воздух вокруг начал давить… Я вставила ключ в скважину… Волнение заставило участиться пульс... Поворот ключа и дверь со скрипом отворилась. Мы вошли внутрь. Это была комната ничем непримечательная, лишь пара зеркал, и чёрный пустой шкаф.

- Здесь ничего нет! - разочарованно сказала я, смотря на ключ в своих руках.

Почему здесь ничего нет? То, к чему так стремились наши враги, оказалось лишь полупустой комнатой…

Мы вышли из замка. Прогуливаясь по внутреннему двору, обсуждали последние события. Не заметили, как подошли к дверям-порталам.

- Деми, смотри! - окликнул меня Рэй.

Он стоял возле белой двери, на которой был чётко прорисован чёрной краской необычный орнамент.

- Никогда раньше не видела этой двери.

- Я тоже… - сказал настороженно Рэй.

- Интересно, что за ней.

Не успела я дотронуться до ручки, как дверь сама распахнулась, и мы с Рэем буквально рухнули внутрь портала.

Приземлившись на траву, очутились, в поистине, странном месте. Всё здесь было погружено в сумрак. От неба шёл лишь серый свет. Нас окружал густой, тёмный лес. Было настолько тихо, что слышалось собственное сердцебиение.

Даже в Границе Темноты оживлённее и светлее.

- Что это за место?.. - не теряя присутствия духа, спросил Рэй.

- Не знаю, но я определённо хочу вернуться назад. - поникшим голосом ответила я.

- Но мы даже не осмотрели здесь ничего.

- Просто давай вернёмся - почувствовав что-то очень страшное, попросила я.

И мы вернулись в наш мир, домой. Рэй собирался уже уходить, но я остановила его. Он повернулся ко мне лицом и вопрошающе посмотрел в глаза.

- Та девочка - Дицентра, кто она для тебя?

Не знаю почему, но мне было волнительно ждать его ответа.

- В детстве она любила меня. Но я её нет. - резко ответил парень.

Всё моё существо просияло.

- Правда? - я не могла удержать слёз.

- Конечно. Эй, ты чего плачешь?

- Это от радости. - улыбаясь, произнесла я.

- Что? Я тебя совсем не понимаю. Ты же не любишь меня.

- Я не говорила такого.

Рэй поднял мою голову за подбородок и притянул к себе. Лёгкий, нежный поцелуй… он был так нужен мне сейчас.



Глава 6

Утраченное вернуть


Тёмная сторона Солнца


- Я люблю Рэя и только его! - в полнейшей тишине мои слова прозвучали неожиданно громко, я вздрогнула и закрыла глаза, так легче разговаривать внутри себя. Вот уже много времени я неподвижно лежу в своей комнате и пытаюсь объяснить себе свои чувства...

"Я не должна вспоминать о Николасе. Он не хочет со мой встречаться. У меня есть Рэй. Я люблю его..."

"А кого его?" - пронеслась ещё одна терзающая мысль в голове. Именно от этого вопроса я и хотела избавиться, но, помимо воли, возвращалась к нему снова и снова… Как странно, нет чёткого определения, чтобы обрисовать эти сомнения, эти полу-желания, эту грусть отверженности... Бесполезно, сердце не даёт ясного ответа. С последней встречи с Николасом я чувствую себя другой... Будто мир потерял краски, всё вокруг стало бесцветным, чужим и не нужным. Я сделала над собой усилие, заставила подняться и пойти в оружейную, пора собираться на Арену.

Объявили мой выход. Как обычно, мне не известен противник. И как обычно, моё появление на Арене вызвало шквал приветствий в знак признания. Люди с ликованием выкрикивали моё имя, стараясь таким образом поддержать свою любимицу. Но сегодня меня это не радовало, я оставалась глуха и слепа. Вышел мой противник - демон. Лютер сказал, что я сильный ангел, и я это чувствовала, поэтому даже не задумалась о стратегии. Потяну время, устрою настоящее представление, пусть люди повеселятся. На миг, я испугалась самой себя, никогда раньше такие мысли не приходили в мою голову. Мой противник оказался хитрым воителем, при помощи летающих манипуляций он внезапно оказался у меня за спиной и мгновенно нанёс удар. В последнюю секунду я успела отразить силу нападения, невольно призвав Священный Огонь. Пламя светло-зелёного цвета поддалось мне, и теперь было послушно движению моей руки. Взяв в кольцо, оно смертельно сдавило моего противника, заставляя корчиться в агонии и просить о пощаде. Непостижимо, но меня забавляло это зрелище, я сильнее сдавила свой кулак, пламя повторило движение. Презрение, отвращение, эти чувства наполнили моё существо. Я услышала громкий звон гонга, который вернул меня в реальность. Вовремя разжала руку и отпустила побеждённого демона. Злобно глянув на меня коротким, полным ненависти, взглядом, он, пошатываясь, направился в сектор проигравших. Объявили мою победу, снова раздалось ликующее разноголосье зрителей и в этот момент краем глаза я увидела слишком знакомую фигуру человека, которого хотела забыть. Он смотрел мне прямо в глаза, смотрел так, как ребёнок смотрит на сломанную игрушку. Сделав вид, что мы не знакомы, я подняла высоко над головой руки и благодарно поприветствовала своих болельщиков за верность и поддержку. Друзья долго не отпускали меня, поздравляли с победой, Анна сказала, что очень испугалась, когда демон нанёс удар в спину. Наконец мне удалось вернуться в комнату бойца, чтобы привести себя в порядок. На столике лежало письмо, адресованное мне. Я вскрыла его и прочла: "Привет, Демоника. Поздравляю с победой! Я не решился подойти к тебе, там были твои друзья, а в их число я не вхожу, но я хотел бы с тобой поговорить. Николас".

- Не буду я с тобой говорить! - вслух почти прокричала я, сжав в кулаке листок бумаги, словно хотела уничтожить его...

Проходя по аллее к выходу, я встретилась с взглядом Николаса. Всё рассчитал...

- Я не хочу с тобой ни о чём говорить! - строго сказала я и попыталась пройти мимо, но он меня остановил.

- Я понимаю тебя, но прошу, дай мне шанс объяснить.

Что ж, почему нет? Он и вправду искренне просит выслушать его, интересно, что на этот раз скажет... Прислушавшись к себе, поняла, что хочу этой встречи, хочу доверять ему...

Вместе мы поехали в уже знакомое нам обоим кафе, где я впервые услышала голос Николаса.

- Что ты обо мне думаешь? - спросил Ник.

- Ты странный парень, о котором мне ничего неизвестно. Ты прогнал меня и теперь у меня на руке ожог от демона, от тебя… При том, что у меня не остался ожог от второго по силе демона!

- Интересно, и кто же этот второй по силе демон? - иронично улыбнувшись, спросил мой собеседник, казалось, что он уже знает ответ, но хочет услышать его именно от меня.

- Лютер - правая рука Тёмного Владыки. - гордо заявила я, на что Николас лишь усмехнулся.

- Спешу тебя огорчить, но твой друг всего лишь третий.

- А ты, значит, второй?

Он кивнул головой и облегчённо вздохнул.

- Я некоторое время работал в архивном центре Экзистенции, и однажды мне попался любопытный документ. В твоей семье должна была быть ещё одна сестра - Дицентра Розенфилд. Прямой информации немного, но Дицентра реально существовала, её след теряется около шести лет назад, с тех пор о ней ничего неизвестно.

В свою очередь я рассказала Нику, что знаю сама. Рассказала даже о найденном дневнике Изабеллы.

- Из той информации, которой мы располагаем, можно сделать вывод, что Дицентра сейчас находится в Забвении.

- Мир забытых грёз?

- Ну, не только грёз, вообще полного забвения... Из-за того, что она попала туда, о ней забыли окончательно все. Будто бы её никогда не существовало... вещи, которые принадлежали ей, тоже исчезли.

- Это ужасно. Можно ли её как-то спасти?

- Надеюсь, что это возможно. То, что я наговорил тебе в парке, было просто ширмой... - серьёзно сказал Николас, его взгляд стал сосредоточенным, словно изучающим мою реакцию.

- Не понимаю… Что это значит?..

- Я хотел таким образом защитить тебя, но теперь вижу, что если буду находиться далеко, то не смогу помочь в нужный момент.

- Защитить от кого?

Он промолчал, обдумывая следующие слова:

- Ты хочешь казаться сильной и независимой, но внутри другая, хрупкая и беззащитная. На тебя свалилось так много обязанностей, и столько не раскрытых тайн. Позволь мне быть рядом.

От этих его слов мне стало невыносимо грустно и легко одновременно, никто не говорил со мной так...

- В последнее время, я чувствую себя такой потерянной. Я устала от непонимания себя. Устала от непонимания чувств других людей. Хочу бежать, бежать и не оглядываться…

Было такое ощущение, что это говорю не я, а кто-то другой. Я боялась посмотреть на Николаса и увидеть на его лице непонимание. Но преодолев страх, взглянула в его такие необычного цвета глаза. В них с удивлением увидела сочувствие и что-то большее, пока недоступное моему пониманию...

- Понимаю тебя, но мне очень жаль, что я ничего не могу сделать для тебя…

- Почему же, ты можешь, как и говорил, быть рядом со мной…

Я приблизилась к его лицу, и слегка коснулась губами его губ.

- А как же Рэй?

- Он восхищает своим боевым мастерством, отвагой, преданностью. Было время, я думала, что влюблена в него, но это не так. Он мой друг.

Мне снова стало грустно.

- Я должна объясниться с Рэем.

- Главное, говори то, что чувствуешь.

Мы попрощались. И я вновь ощутила внутри себя некую пустоту… как всегда, когда его нет рядом.

Вернувшись домой, я сразу же попросила Рэя прийти в Белую беседку. Я долго не решалась заговорить, в изнуряющем молчании мы сидели друг против друга, и эта пытка продолжалась бы бесконечно, если бы Рэй не разорвал тишину:

- Раз уж ты позвала меня сюда, то случилось что-то крайне важное… - он нервно передёрнул плечами.

- Помнишь Николаса?

- Хотел бы его не помнить и не знать вообще... - от его резкого голоса я вздрогнула.

- Так вот, он работал в архивах Экзистенции и думает, что знает, где сейчас находится Дицентра.

- Что-то плохо в это верится... - скептически сказал Рэй.

- Как знаешь, но мы собираемся искать Дицентру.

В беседку опять вползло молчание.

- А слово "мы", ты теперь употребляешь, имея в виду Николаса?.. - серьёзно спросил Рэй.

- Да... Но я должна тебе сказать… Рэй, ты чудесный, смелый, умный, преданный, ты можешь рассчитывать на мою дружбу и участие…

- Но не более того… - закончил он за меня.

Мне нечего было добавить, но думаю, он и сам всё понимал.

- Ясно... - бесцветным голосом Рэй поставил точку между нами и быстро вышел, не попрощавшись.

Было горько сознавать весь трагизм наших отношений, но я не могла иначе... Николас… почему ты не появился до того, как мы с Рэем решили быть вместе... Почему я так больно ошиблась...

Вернувшись в свою комнату, я заметила неизвестный входящий вызов. После не долгих раздумий, я ответила.

- Добрый вечер. Как ты? - передо мной возникла голограмма Николаса.

- Откуда у тебя мой профиль? - удивлённо спросила я.

- Ну, я знаком с "третьим" демоном... - загадочно улыбаясь, Ник развёл руками.

Странно, но Лютер никогда не упоминал об этом знакомстве…

- И что же хочет сказать мне "второй" демон?

- Мы с тобой не договорились о встрече, надо обсудить план по спасению Дицентры. Поэтому предлагаю встретиться в парке "Туманные Цветы" возле одинокого платана, знаешь, где это?

- Конечно, знаю... это символическое дерево... приду.

- Ты чем-то расстроена? - в голосе Ника прозвучало неподдельное беспокойство.

- Нет, просто переживаю за Рэя... он так предан мне и, кажется, даже любит...

- Он не ребёнок, поймёт, что не всё принадлежит ему...

- Спасибо, "успокоил"... - сердито отреагировала я - Он остаётся моим другом...

- Только другом, иначе мне придётся вызвать его на дуэль. - полушутливо или полусерьёзно сказал Ник и сменил тему. - Помнишь, ты говорила, что нашла дневник Изабеллы Ливингстон, не могла бы ты его завтра захватить с собой?

- Да, конечно.

- Спасибо. Спокойной ночи.

- Тебе тоже.

Он проникновенно улыбнулся и отключился. После разговора с Николасом на душе стало светлее, а на сердце легче.

Наступившая осень радовала тёплыми красками, прохладой и не частыми дождями. Парк "Туманные Цветы" был уникальным творением природы. Здесь воздух был густой и видимый, поэтому зрительно всё воспринималось как сквозь тонкую дымку, или лёгкую полупрозрачную ткань. Обворожительное зрелище дополнялось непередаваемым ароматом редких цветов, произрастающих только в этом месте. Я с наслаждением вдыхала волшебный туман и медленно продвигалась к огромному одинокому дереву, у которого Ник назначил мне встречу. Обойдя платан со всех сторон, я убедилась, что Ника нигде нет. Зато я заметила карамельные волосы, собранные в хвостики.

- Привет Шарлотта, что ты тут делаешь?

- Я с Николасом, он немного задержится, поэтому сказал мне идти вперёд.

- Так ты с ним знакома?

- Да! - весело ответила девочка. - Видела бы ты его вчера, он был весь такой сияющий. Сам с собой разговаривал, говорил, что никогда не оставит тебя одну! А ещё сказал вот это: "Она для меня негасимый свет!" - Шарлотта пыталась подражать голосу Ника, и у неё даже получилось, что вызвало у меня смех.

- Он не на шутку влюбился в тебя!

- Быть того не может! - шутливо выговорила я.

- А ты-то его любишь? - серьёзно спросила девочка.

- Ещё как! - ответила я в такой же детской и не принуждённой манере.

- Привет! – за моей спиной раздался долгожданный голос Ника, я не спешила оборачиваться и наслаждалась его присутствием рядом.

Шарлотта подбежала к парню. Она прыгнула ему на шею, и Николас закружил её.

- Лотти, погуляй одна, пожалуйста, нам с Деми надо поговорить наедине.

- Хорошо! - девочка резво побежала по дорожке и сразу же исчезла в мягком тумане.

- Надеюсь, она ничего не сказала тебе лишнего? - лицо Ника сияло, он улыбался и был совсем не похож на того серьёзного и неприступного человека, каким хотел казаться мне в первые наши встречи.

- Ну, совсем немного... - я показала пальцами размер полученной информации от Шарлотты.

Ник, казалось, смутился и быстро перешёл на другой разговор:

- Я разузнал, чтобы попасть в Забвение надо сначала оказаться в Границе Пустоты.

- И как мы туда попадём?

- Разве у вас на территории замка нет двери в Границу Пустоты?

Я отрицательно мотнула головой.

- Что ж, тогда можно воспользоваться той, что находится в Границе Темноты.

- Это для меня не безопасно, я ангел…

- Всё будет в порядке, доверься мне. Ты принесла дневник Изабеллы?

Я достала из своей сумки кожаный блокнот и передала его в руки Николаса. Он бережно, с непонятным трепетом взял его и долго смотрел на обложку, глаза его наполнились грустью, а пальцы гладили потёртую кожу дневника, словно в его руках находилось что-то очень дорогое... забытое и обретённое вновь. Я изумлённо, молча наблюдала за Ником, и он это почувствовал, поднял голову и улыбнулся какой-то отсутствующей улыбкой. Потом, словно очнувшись от своих тайных переживаний, молча повёл меня к скамье возле дерева. Мы присели, и Николас принялся внимательно читать страницу за страницей, забыв о моем присутствии. Я не мешала, каким-то чутьём угадывала, что для него эти страницы очень важны. Тихо я ждала, когда он закончит чтение. Я видела, как менялось выражение его лица по мере прочитанного текста. Дойдя до конца, Ник резко захлопнул дневник. В застывшей позе, неподвижным взглядом долго смотрел куда-то за пределы сознания, потом резко поднялся и сказал сдавленным голосом:

- Можно, я его на время оставлю у себя?

- Конечно, можно.

Мне было не по себе, но расспрашивать о причинах столь сильного восприятия не хотелось. Через какое-то время Николас справился с волнением и долгим, серьёзным взглядом посмотрел на меня, словно надеясь увидеть в моих глазах всю правду мира.

- Спасибо... - прошептал он, улыбнулся, не разжимая губ. - Ладно, пойдём, я провожу тебя.

Возле моего автомобиля мы попрощались взглядами, и Ник с Шарлоттой ушли.

Вернувшись в замок, все ещё находясь под впечатлением от встречи с Николасом, я не сразу заметила сестру, прогуливающуюся в полном одиночестве среди великолепия цветущих жёлтых роз. Я поняла, что Анна ждёт меня и поспешила ей навстречу.

- Привет, что нового? - спросила сестра, протягивая мне руки.

- Кажется, мы нашли способ, как найти Дицентру.

- А можно поинтересоваться с кем это "мы"? С Николасом, не так ли?

- Да… - не имея тайн от сестры, сразу призналась я.

- А что с Рэем?

- Я ему объяснила...

- Главное, чтобы ты была счастлива. Но может, как-нибудь познакомишь с новым другом? - Анна повела меня в беседку, где все было готово к чаепитию.

За чаем мы обсудили наши семейные дела, Анну волновало то, что Лукас в последнее время почти не бывает дома, да и со мной, получается, видеться не так часто, как хотелось. После общения с сестрой, я всегда чувствовала себя спокойнее и увереннее, и сегодняшний вечер не стал исключением.

На душе было так хорошо и светло, что хотелось превратить эти чувства в музыку. Я села за фортепиано. Нота за нотой, превращались в мелодию, такую же светлую как душа её композитора. И пока в памяти ещё оставался след нового произведения, я взяла нотный лист и перенесла свои чувства на бумагу. Я хочу сыграть эту мелодию Николасу. Хочу передать через неё эмоции, которые он мне подарил. Последний аккорд был записан. За окном смеркалось, и тёмная ночь стала брать вверх над днём.

Теперь каждый день начинался с мыслей о Николасе. Я хотела видеть только его… Но Ник молчал, не отвечал на мои вызовы, не искал встречи со мной. Наконец, прервав мучительное ожидание, я пошла на конюшню к своему другу Прайду, вот он-то наверняка отвлечёт от тревожных переживаний! Конь встретил меня радостно-укоризненным ржанием. Легко вскочив в седло, я обняла Прайда за шею, шепнула на ухо его имя. В то же мгновение конь сорвался с места и стрелой понёсся на волю. Мне не надо было управлять им, иноходец чувствовал любое движение моих мускулов, словно мы составляли единое целое. Во время таких бешеных скачек мне казалось, что у Прайда вырастают крылья, и мы летим, не касаясь земли. Но полет не может длиться вечно и, почувствовав, что мой конь подустал, я перевела его на шаг и мы повернули к парку, раскинувшемуся неподалёку от нашего замка. Я заботливо накинула покрывало на влажные бока Прайда и лёгкими движениями начала вытирать выступивший пот. И вдруг я услышала знакомый голос:

- Деми, Деми, это твой конь!? - на одном дыхании выпалила ниоткуда взявшаяся Шарлотта. - Как его зовут? Прокатишь меня, ну, пожалуйста!

Я лишь рассмеялась. Когда Лотти вела себя так, то всё вокруг озарялось тёплыми искрами её карамельных глаз.

- Это Прайд. И, конечно, я тебя прокачу, но для начала ему надо немного отдохнуть. А пока можешь рассказать, как ты познакомилась с Николасом?

- Извини, но он попросил меня никому не рассказывать. - она по-детски улыбнулась.

- Ну, раз так…, тогда я не прокачу тебя на Прайде, - коварно сказала я.

- Ну и ладно. - спокойно ответила Шарлотта. - Я бы всё равно не успела, меня уже ждут. - она снова улыбнулась и, смеясь, убежала.

Я с сожалением посмотрела ей вслед, и тут на скамейке заметила книгу. "Вероятно, Лотти забыла",- подумала я и прочла название: "Преобрази себя с помощью магии". "При следующей встрече отдам ей", - положив книгу в сумку, подумала я и направилась к Прайду. Снова попыталась вызвать Николаса, безрезультатно. Может расспросить Лютера, он же будто бы знаком с Ником. Я набрала профиль демона, и тоже безответно. Куда они подевались? Мне стало нестерпимо интересно, и не задумываясь о последствиях, я без малейших колебаний открыла дверь чёрного цвета и уверенно шагнула в портал. Мир демонов встретил меня не так дружелюбно, как раньше. Пока я шла знакомой дорогой к замку Тёмного Владыки, заметила на себе несколько недобрых взглядов, которые сразу же исчезали. Конечно, открыто напасть на ангела-королеву демоны не решались, но надо быть осторожной, не провоцировать столкновение… Стража у ворот дворца беспрепятственно пропустила меня. Оказавшись в огромной пустой приёмной, я услышала голос Лютера, доносившийся из малого тронного зала. Он что-то важно и громко читал. Лютер явно был не один, может сейчас он с Тёмным Владыкой, и я наконец-то познакомлюсь с ним... Подойдя к двери, я внезапно остановилась, услышав знакомое имя...

- Дицентра находится сейчас в Забвении и приходится родной дочерью Винсенту и Лейси Розенфилд… И может претендовать на трон Границы Гетерии. Демоника некровная сестра Анны и Дицентры, но носит фамилию Розенфилд, так как в возрасте шести лет её удочерили.

Что всё это значит? Я стремительно вошла в тронный зал и моему взору открылась фантасмагорическая картина: на троне величественно расположился, одетый в чёрную мантию, не кто иной, как Николас... Он смотрел на меня, как на бедного мышонка, которого вот-вот сцапает кот…

- Что ты тут делаешь? - паникующее спросил Лютер.

Я не смогла ответить на его вопрос, поскольку потеряла дар речи от неожиданности. Всё это время Тёмный Владыка был рядом со мной, а я даже не догадывалась... Опять обман. Опять тайны и недоверие. Я бессильно прикрыла глаза, пытаясь освободиться от слёз, ручьём сбегавших по щекам… Медленно, как во сне, я повернулась к двери и пошла прочь из замка, прочь из Границы Темноты…

Я брела под проливным дождём и не замечала, что вся насквозь промокла, в голове крутились недавние слова Лютера... "…удочерили…" Кто я?

- Деми! Деми! - услышала я сквозь барабанящий дождь знакомый голос.

- Да ты вся промокла, пошли быстрее.

Николас взял меня за руку. Я не стала сопротивляться, так как обижаться на Николаса было так же глупо, как и не понять, что он и есть Тёмный Владыка. Он посадил меня в свою машину. Я гадала, куда же он меня отвезёт. Наверно, домой. Но я поняла, что мы едем не в замок "Чёрная Кровь", когда проехали очередной поворот. Двигатель заглох возле небольшого дома с вытянутыми полукруглыми окнами, окружённого с заднего фасада высокими деревьями. И даже в сумерках, было видно, что дом облицован белым камнем, а внутри горел свет. Ник открыл парадную дверь, и нас тут же встретила добродушная на вид женщина в тёмно-зелёном платье.

- Ах, Вы совершенно промокли! Что за необходимость ходить под дождём? А если заболеете? - запричитала она, стягивая с Ника мокрую мантию, женщина была так поглощена своими хлопотами, что не сразу заметила меня.

– А кто эта девушка? - она изучающе вглядывалась в моё лицо.

- Мелани успокойся, это наша гостья. Позаботься о ней и найди что-нибудь, подходящее в гардеробе моей сестры. Она насквозь промокла.

- Хорошо. - послушно сказала тётушка, предлагая пройти вперёд.

Ник подошёл ко мне и прошептал на ухо: "Не беспокойся, все хорошо". Я послушно прошла за Мелани в большую светлую комнату с очень высокими потолками и роскошным интерьером.

- Я оставлю Вам сухое полотенце и одежду, переоденьтесь. - дружелюбно сказала женщина.

- Спасибо. Извините, за беспокойство.

Согревшись под струями тёплой воды, я с наслаждением закуталась в пушистое полотенце и осмотрела предложенный мне наряд: бархатное платье приятного тёмно-красного цвета, с потайным узором на корсете оказалось мне в пору, даже понравилось. Значит, у Николаса есть сестра, интересно, какого возраста? Оставшись довольной своим внешним видом, я спустилась на первый этаж и прошла в холл, из которого было два выхода. Я выбрала ближайший и оказалась в небольшой уютной столовой, где был накрыт чайный столик на две персоны. Дальше шёл коридор, ведущий на кухню, оттуда тянулись вкусные запахи чего-то печённого. Из любопытства я направилась прямиком туда. Встретилась с Николасом.

- На тебе отлично смотрится это платье. - с улыбкой сказал он. - Пойдём к столу, а то Мелани не простит, если мы не попробуем её пирог, - шутливо сказал Ник.

Мы сели за столик, в окно все так же барабанил дождь, грозясь разбить стекло.

- Закрыть шторы? - спросил Николас.

- Нет, люблю дождь. Значит, у тебя есть сестра? И это твой дом… И почему он в Границе Гетерии? А где твои родители? А кто та милая женщина? - стараясь перейти на лёгкий тон, спросила я.

- Думаю, это не все вопросы, которые ты хочешь мне задать… - усмехнулся Николас, наливая мне в чашку горячего чая.

- Да, у меня есть младшая сестра и сейчас она и родители путешествуют. А эта милая женщина моя дальняя родственница Мелани, она приходит иногда помогать по дому. Здесь, в Границе Гетерии моя частная резиденция, мне нравится ваш мир, здесь не задают лишних вопросов демонам, которые ведут себя по закону. Извини, что не говорил тебе правду… - он виновато посмотрел на меня.

Его последняя фраза разрушила такую тёплую атмосферу, и в мои глаза вновь проникла печаль.

- Наверное, у тебя были причины скрывать. Я не в праве тебя осуждать за это... - Теперь я не знаю, кто я такая... Я устала от неизвестности, от недосказанности, я устала искать себя… Кто я, Ник?..

- Извини, - он выпрямился, - мне очень жаль, что не могу ничем тебе помочь...

- Ты не должен винить себя, ты здесь ни при чем.

Он молча смотрел куда-то мимо меня.

- Я буду рада, если ты поддержишь меня в поисках ответов на мои вопросы…

Он снова оживился.

- Если это сделает тебя хоть немного счастливее, то я согласен. Но все же меня волнует, как ты отнеслась к тому, что я - Тёмный Владыка? - опасливо спросил Ник.

- Нормально, как говорит Анна, главное это поступки, а не принадлежность к роду.

Он облегчённо выдохнул.

- Не часто встретишь такое суждение. Титул правителя Границы Темноты достался мне по наследству. Понимаешь, у меня не было выбора, в душе я художник… Может, я отвезу тебя домой?

- Нет, я не хочу пока туда возвращаться.

- Может, хотя бы предупредишь сестру? Анна волноваться будет.

Я отрицательно помотала головой. Николас подпёр голову рукой.

- Ну и что мне с тобой делать? Останешься здесь? - словно прочитав мои мысли, спросил Ник.

Я лишь смущённо кивнула.

- Ты не боишься?

- Боюсь, чего?

Ник посмотрел на меня как на ребёнка.

- Тогда давай я отведу тебя в комнату.

Мы снова поднялись на второй этаж, и Ник открыл передо мною дверь. Это была спальня в нежно-розовых тонах, с белой мебелью. На полках, которых было немало, располагались мягкие игрушки.

- Это комната моей сестры, поскольку она отсутствует, то можешь воспользоваться тем, что здесь есть.

- А сколько твоей сестре лет?

- Четырнадцать.

- Не думаю, что ей бы это понравилось, - шутливо сказала я.

Мы вышли из спальни его сестры, и Николас указал на дверь рядом.

- Это моя, если что-то понадобиться, то я здесь.

Я кивнула головой. Мы пошли в противоположный конец коридора. Моя комната была та, куда меня впервые отвела Мелани.

- Что ж, спокойной ночи. - с улыбкой произнёс Ник и закрыл за собой дверь.

Странно, но я чувствовала себя как дома, либо от тёплого гостеприимства, либо от заботы Николаса. Я легла на уютную кровать, укуталась в одеяло и сразу же уснула.

Наверное, я ещё никогда в жизни не спала так крепко и спокойно… Пробуждение было прекрасным. Я спустилась в гостиную и застала Мелани за сервировкой стола на одну персону. Предугадав мой вопрос, она рассказала, что Николас уже ушёл и поручил ей заботиться обо мне как о нём самом. Очень приятно! После завтрака я принялась за осмотр дома. С кухней и столовой я уже была знакома. Поэтому направилась, как я предполагала в гостиную. Первое что мне бросилось в глаза это белое полированное фортепиано. Неужели Николас ещё и на фортепиано играет? Такая творческая личность! Дальше шёл большой книжный стеллаж, интересно, что читает Николас. Большую часть полок занимали энциклопедии и книги о науках.

Я подошла к зеркалу и стала разглядывать своё отражение. Появилось желание кардинально изменить причёску, цвет волос, хотелось придать динамичности, эффектности моему милому виду. Я вспомнила о книге, которую Шарлотта забыла в парке. Прочитав рекомендуемые заклинания, я несмело посмотрела в зеркало. Что ж, результат меня приятно удивил. Я знала, что магическое заклинание преображает в соответствии с нынешним настроением, новый образ добавил мне уверенности, яркости, цвета.

Моё преображение было закончено, и я вышла из дома Николаса, чтобы осмотреть двор. С центрального фасада двор ничем не был примечательным, стройные дорожки сопровождали клумбы с цветами, которые ещё радостно купались в лучах осеннего солнца. Задний двор был окружён стеной высоких деревьев, которые скрывали шесть дверей-порталов, парящих в воздухе. Но ими же могут обладать лишь избранные!.. Среди шестёрки я заметила уже знакомую чёрную дверь с золотой ручкой, неужто она ведёт в Границу Темноты? Хотя, чему я удивляюсь, Тёмному Владыке определённо нужно иметь портал в его королевство под рукой. Раз уж у меня появилась такая возможность, то отправлюсь туда, хотелось, чтобы Николас увидел меня преображённой.

Во дворце первым меня встретил Лютер. Обратив внимание на мою новую причёску, он удивлённо спросил:

- Что с тобой?..

- А что… Мне не идёт?.. - обеспокоенно произнесла я.

- Нет же, вполне красиво, и помню, я тебе советовал добавить немного тёмной красоты… - он проникновенно улыбнулся, от чего в его синих глазах мелькнул демонический блеск. - Просто, почему именно красный, такой цвет волос совсем не схож с твоим характером. Да ещё и стрижка… Или же это бунтующий возраст?

- Лютер, ты всего лишь на год старше меня…

- На год и шесть месяцев. Николас видел?

- Ты его теперь по имени зовёшь?

- Так нельзя было, пока ты не узнала.

- Нет, он не видел.

- И не заметит.

- Почему же?

- Слепая любовь, да ещё, наверное, и глухая…

- С чего ты взял?

- Думаю так. Он влюбился не в твою внешность, а в твою личность. Хотя… Внешности бы хватило. - сказал Лютер, не без сарказма. - И все же ты так легко смирилась со случившимся.

- Но, если тратить время на горести, то не успеешь прожить.

- В этом я с тобой соглашусь.

- Я хотела спросить, может, ты знаешь, Николас читает мысли?

- Нет, а с чего такой вопрос?

- Просто, он всегда угадывает мои действия. Он знает мои предпочтения, знает, что я чувствую, но это невозможно… И я часто замечаю его в невыносимой грусти, которая разрывает его изнутри, хочу помочь ему, но не знаю, как…

- На самом деле, я тоже частенько замечал за ним такое настроение, но он сразу же берет себя в руки, и никто ни о чём не догадывается, он сильный и очень таинственный... - помощник Владыки хитро прищурил глаза.

- О чём это мы так любезно разговариваем? - спросил Николас, входя в зал неслышными шагами.

Лютер сразу отпрянул от меня как можно дальше, это было так забавно, что я даже разрешила себе засмеяться.

- Я освободился, может, вернёмся домой? - обратился ко мне Тёмный Владыка.

- Да! - с радостью улыбнулась я.

Мы попрощались с Лютером и вернулись домой к Нику. Он спросил, что я бы хотела на ужин и отправился на кухню. Значит, он ещё и готовить умеет, как мой брат Лукас... При воспоминании о семье мне стало нестерпимо больно.

- Тебе идёт новая причёска, - улыбаясь, сказал Николас.

- А Лютер сказал, что ты даже не заметишь…

- Меньше его слушай. - твёрдо выговорил он. - Что ж, я обещал быть с тобой честным, поэтому… Я рассказал Анне всё как есть. - он словно изучал мою реакцию.

- Спасибо. Я так и не смогла… Как она?

- Обеспокоена, будет ждать встречи, когда ты будешь готова поговорить с ней.

С души у меня немного отлегло.

- Я сочинила для тебя мелодию.

- Правда?

- Да, - смущённо ответила я.

Мы прошли в гостиную. Я села за фортепиано, открыла крышку и хотела уже нажать на нужные клавиши, но пальцы задрожали от волнения. Я сделала вдох выдох, вроде успокоилась, и вот уже знакомая для меня, но новая для Николаса мелодия разлилась гармоничным звуком прекрасно настроенного инструмента. Прозвучал последний аккорд, я подняла голову и увидела слёзы в глазах Ника.

- Спасибо, я понял, что ты хотела мне сказать.

Он стал разглядывать мои руки, взяв их в свои ладони.

- У тебя красивые пальцы.

- А что если, однажды я утрачу их красоту, будешь ли ты любить меня, как и прежде?

- Конечно же.

- Почему ты так добр ко мне? - смотрела я на Ника полными надежды и счастья глазами.

Он немного растерялся от такого вопроса.

- Уже поздно, давай спать. Завтра отправляемся в Забвение.

Я послушно кивнула и пошла в свою новую комнату. Завтра придётся идти в такое непредсказуемое, опасное место, но мне ничуть не страшно…

Раннее утро. Понимая, что больше не усну, решила полюбоваться видом из окна. На улице ни души, лишь ветер колышет ветви деревьев, обрывая пожелтевшие листья и отправляя их в замысловатый танец. Я заметила Николаса, он сидел на скамье, наклонившись вперёд, закрывая лицо руками. Я как можно тише присела рядом с ним.

- Почему не спишь? - тихо спросил парень.

- Куча вопросов не даёт мне уснуть.

- И что же это за вопросы?

- Ну, я до сих пор не могу понять, почему ты скрывал то, что ты и есть Тёмный Владыка?

- Я боялся, что ты возненавидишь меня…

- Нет, не поэтому... Я знаю, что это не главная причина, - я умоляюще посмотрела на него.

Ник тяжело вздохнул и ответил:

- Я не хотел сближаться с тобой. Точнее хотел, но не мог… не должен... надо, чтобы ты прожила жизнь без меня, но всё же я не удержался…

- Почему так надо? Почему без тебя? Ещё больше вопросов... Если я не принадлежу к Розенфилдам, то тогда как я попала к ним? Кто я такая? И откуда? Я уверена, что ты знаешь ответы! Ты знаешь, но не хочешь говорить об этом, почему же?! - я уже кричала, понимая, что мои слова тяжёлой ношей ложатся на сердце Ника, но я не могла остановиться...

- Да и вообще, с чего ты взял, что мы с лёгкостью сможем попасть в Забвение и забрать с собой Дицентру?

- Ты ошибаешься, Деми, я не всё знаю… - Ник снова закрыл лицо руками.

Ветер бросил в нас вихрь осенних листьев и затих, словно для того, чтобы я расслышала, как Ник сказал:

- Деми, разве ты не принимала заодно с титулом королевы Границы Гетерии и верховенство? Ты верховный судья, а этот титул открывает многие двери… в Забвение в том числе…

Солнце стало выходить из-за зеленеющих холмов, даря всему вокруг надежду на новую жизнь. Вместе с Николасом мы встретили рассвет.

- Я хочу научиться стрелять. - в полголоса произнесла я.

- Зачем? - непонимающе спросил парень.

- Я всегда хотела, но не было возможности, мне это бы пригодилось в бою.

- Если хочешь, то я могу помочь, всё же я отменный стрелок, - похвалил себя Ник.

- С радостью! Кстати, Шарлотта - кто она?

- Она всю свою крохотную жизнь помогала мне, но однажды её нашли мёртвой… поэтому я попросил одного кукольника сделать для неё новое тело. И поскольку я Тёмный Владыка, то мне не доставило труда достать душу девочки из Бездны. С её нового рождения она очень благодарна мне и помогает ещё больше…

- Так значит, она всего лишь живая кукла?

- Да. - в его голосе прозвучала нескрываемая грусть.

- Думаю, нам пора…



Глава 7

Разлом


Истинная я?..


Николас вёл меня за руку, на что жители Границы Темноты смотрели с непониманием и даже с неодобрением. Мы дошли до Сада Грешников, в самом конце которого, находилась дубовая состаренная дверь, обвешанная бронзовыми цепями, ведущая в Границу Пустоты - место, где держали нарушителей закона Экзистенции. Граница Пустоты настолько закрытый и независимый мир, поэтому мало кто знал что-то о нём. Николас сказал, мне нужно лишь дотронуться до двери, и та отворится. Я приложила свою ладонь. Цепи со звоном стали распутываться, освобождая от оков дверь. Неужели получилось? Мы вошли внутрь и нас ослепил ярко-белый свет. Буквально всё было белым. Слева от нас находилась информационная стойка, за которой стояла бледная высокая девушка, она была немного прозрачной, но с чёткими очертаниями, одетая в глухой белый комбинезон.

- Скажите, где находится дверь в Забвение? – вежливо спросил у девушки Николас.

- Прямо по коридору, - она указала своей бледной рукой нам направление.

Ещё крепче сжав мою ладонь, Ник осторожно повёл меня дальше. Я чувствовала, как он волнуется, но, когда мы дошли до портала его беспокойство совсем пропало. И снова обвитая цепями дверь, только уже меньшего размера.

- Возможно, ты знаешь, но должен предупредить, что в Забвении все существа становятся такими, какие они есть на самом деле... - пристально посмотрев на меня, вполголоса сказал Николас.

- Как это?

- Когда откроем дверь и войдём, то трансформируемся, ты в ангела, я в демона. – он отвернулся от меня. - Поэтому не пугайся.

Я проделала с дверью тоже, что и с предыдущей. И вот, мы в Забвении. В мгновенье из-за моей спины расправились два белоснежных крыла. Я посмотрела на Николаса. Впервые передо мной стоял Тёмный Владыка в своём демоническом облике: за спиной чёрные как смоль крылья. Черты его лица заострились, а в глазах появилось магическое сияние. Весь его облик приобрёл контрастность и цвет. Меня это так ошеломило, и восхитило, что я из любопытства потянулась к крыльям.

- Что ты собралась делать!? - остановил меня словами Николас. - Тронешь, будет больно, здесь я не могу контролировать силу.

Я понимающе кивнула и осмотрелась по сторонам. Видимость в этом измерении оказалась не чёткой, размытой, поэтому полагаться нужно было на свои внутренние ощущения, а не на зрение.

- Красный. - произнесла я.

- М, что красный? - непонимающе спросил Ник.

- Да нет, ничего. - тихо ответила я.

Странно, но на мгновение я увидела всё в красных тоннах. Что это было?

- И что дальше? - спросила я.

- Будем искать. - спокойно ответил Николас. - Ты должна помнить её энергетику из воспоминаний, поэтому сконцентрируйся, возможно, она будет слабой.

Я прикрыла глаза и начала искать. Сначала я ничего не чувствовала, но через время ощутила совсем лёгкий импульс от энергетики Дицентры, он был настолько слабым, что казалось, вот-вот исчезнет. Я поспешила в направлении доносившегося импульса, Николас устремился за мной. Слишком увлёкшись, я поздно услышала за спиной просьбу Ника, чтобы я остановилась и не входила в лес. Стало трудно дышать, тело тяжелело с каждым шагом... Не ощутив падения, я очутилась лежащей на земле…

"Что произошло?" - сразу же пронеслось в голове, едва я открыла глаза. Оглядевшись, я поняла, что была в странном лесу с высокими и прямыми стволами тёмных деревьев, но импульса от Дицентры уже рядом не было. Возле меня, лицом вниз, вытянувшись во весь рост, лежал Николас. Даже в своём демоническом виде, он выглядел мужественно и притягательно. Ник перевернулся на спину и закрыл лицо рукой.

- Почему ты не остановилась? - как-то совсем без эмоций, ровным голосом спросил он.

- Но … я шла на импульс и…

Он тяжело вздохнул.

- Я что-то не так сделала? - забеспокоившись ещё больше, спросила я.

- Ты знаешь где мы? - Ник лежал неподвижно, скрывая лицо под рукой.

- Нет.

- Лес Памяти. После смерти мы перерождаемся, или попадаем в Бездну, если плохо обращались со своей жизнью. А здесь хранятся все жизни, абсолютно каждого.

- Так это же хорошо! - воскликнула я. - Не понимаю, почему ты такой грустный, или есть то, чего ты не хочешь вспоминать?

- Да… Не хотел вспоминать. - его голос задрожал.

Я приблизилась к нему. Глаза Тёмного Владыки были печальными, он сдерживал слёзы. Неужели Ник и правда настолько страшится воспоминаний? Значит, он помнил о своих прошлых жизнях ещё до прихода сюда…

- Мне очень жаль… - прошептала я. - Прости.

- Не надо меня жалеть! И не смотри на меня так! - вскрикнул он, быстро поднимаясь с земли.

Моё тело опять стало тяжёлым. Всё вокруг показалось зыбким, не реальным, я почувствовала, что проваливаюсь в бездну…


***

Я выхожу из дома, запираю на несколько замков дверь и отправляюсь вниз по склону горы в деревню. Жители опасливо бросают на меня злые взгляды. Прохожу мимо двух женщин, и слышу вдогонку: "Смотри, ведьма вышла, жди беды". Я же делаю вид, что ничего не замечаю и иду дальше. Дохожу до другого конца деревни. Открываю дверь в небольшое здание, напоминающее собой готический храм. Перед алтарём я замечаю небольшого роста фигуру. Девочка стояла и неотрывно смотрела в одну точку, а сквозь нещадно изорванное платье на её теле вижу страшные кровоподтёки и глубокие следы от плетей.

- Тристия, что они с тобой сделали?! - кричу я, подбегая к израненному ребёнку.

- Почему люди называют нас, детьми несчастья, отродьями? - с потухшим взглядом спросила она. - Почему они ненавидят нас? За что? Что мы сделали им плохого? - она с мольбой посмотрела на меня своими небесно-голубыми глазами, которые были красными от слёз.

- В нашем мире никогда не было магии, пока не стали рождаться такие как ты, я. Мы первые обладатели дара. Но остальные люди бояться нас, поскольку мы не такие… Но скоро это закончится, я обещаю. Мы совершим революцию, и они поймут, как ошибались! Мы покажем, что не хотим идти против них, что хотим мира и спокойствия.

- Кажется, я не увижу революции. - с грустью сказала девочка. - Завтра, меня ведут на костёр.

Я с ужасом посмотрела на Тристию.

- Я им не позволю! Ты ещё ребёнок!

- Ничего не изменить... Тем более, что ты можешь сделать?

Разочарованно опустив голову, Тристия покидает храм. Что я могу сделать, ничего, всего лишь смотреть, как она, прихрамывая, уходит. Тристии всего двенадцать, а она уже видела смерти таких же детей, как и она. Видела, как над ними издевались, настолько долго, что смерть казалась им подарком. А где была я? Пряталась в своём доме, закрывшись на десяток замков, вынашивая планы переворота… Нас слишком мало, чтобы противостоять остальным, мы разобщены и не умеем воевать, мы рождены для жизни и любви, а не для войны. Мне жаль, что я не в силах что-то изменить…

Сегодня я присутствовала на твоей казни, твой опустошённый взгляд смотрел, в одну точку. Пламя стало медленно перебираться вверх по твоему телу, но ты даже не кричала. Я не выдержала и побежала прочь. Моё сердце невыносимо болело, и вместе с этой жгучей болью рождалась не менее жгучая ненависть... Сегодня я решила, что отомщу за твою смерть. Отомщу за всех, кто пал от невежества людей. Тем, кто считает нас детьми несчастья! Настало время для моей битвы!

Дождавшись сумерек, я взяла остро заточенный нож и спрятала его в высоких сапогах. Решилась, убью ребёнка женщины, той кто строит для нас казни. Хочу, чтобы она страдала, почувствовала такую же боль утраты, как и я. Около порога своего жилища, заметила фигуру, облачённую в чёрный плащ с прикрывающим лицо капюшоном.

- Здравствуй. - сказал мне приятный женский голос.

- Кто ты? - я потянулась за своим ножом, в этой жизни я поняла только одно, никому нельзя доверять.

- Я пришла дать тебе то, с чем ты сможешь совершить свою революцию. - лукаво говорил голос.

- О чём ты?

- Все твои подруги обладали магией, которая их же и погубила. Но ты была самой слабой среди них, и падёшь последней, потому что люди даже не видят в тебе угрозу. Но хотела бы ты обладать чем-то большим? Тем, чего не было даже у твоих мёртвых друзей?

- И что же это? - я сильнее сжала за спиной рукоять ножа.

- Глаза Смерти. Один взгляд, одна мысль и твоего врага больше нет.

- Но почему ты мне помогаешь?

- Я всего лишь хочу вдоволь насладиться игрой. Ладно, я и так много времени на тебя потратила. Держи, - она бросила мне в руки какой-то предмет. - Если действительно решила отомстить, капни своей кровью на медальон.

После этих слов, она тут же растворилась в воздухе как облако дыма. Я посмотрела на медальон. Не раздумывая, одним взмахом ножа порезала руку и подставила странный подарок под стекавшую кровь. "Контракт подписан" - услышала я эхом где-то. Какой ещё контракт? Да, всё равно, главное отомстить! И вот я стою возле дома своих врагов. Незаметно пробираюсь внутрь и нахожу нужную комнату. Маленький мальчик мирно посапывает, а перед его кроватью, настороженно опустив хвост, стоит огромный сторожевой пёс. Он почуял меня и ему явно страшно, но его преданная собачья душа не позволяет отступить, и он приготовился к атаке. Я смотрю на пса полным ненависти взглядом, зверь жалобно заскулил и замертво упал на пол. Неужели вот так всё просто? Я взглянула на спящего ребёнка, он был таким беззащитным и невинным... Жертва… Этот малыш приговорён. Я должна его убить. Мои глаза наполнились слезами, а руки задрожали… Месть... Обострённый разум подсказал, что зло, принесённое моим врагам, только укрепит их в ненависти и дальнейших преследованиях обладателей магии. А бедное, истерзанное болью сердце, жаждало расправы! На чаше весов оказались два равноправных чувства. Я медлила… В этот момент послышался шум со стороны входа, и я поспешила скрыться под покровом ночи, но кажется, преследователи заметили меня…

Громкие крики неслись со всех сторон:

- Это была она, хотела убить нашего сына! Мы спугнули её! Я же говорила, от них одни несчастья! - кричала женщина.

- Давно надо было избавиться от неё! - крикнул кто-то ещё.

Они выбили дверь, в моем доме. Двое из оголтелой оравы схватили меня за руки и выволокли на улицу. Но я не боялась, я не сдамся! Это мой бой! Те, что держали меня, упали на землю.

- Они мертвы! - прокатилось волной по толпе разъярённых людей.

Вдруг я почувствовала сильную боль, кто-то из нападающих ударил меня камнем по голове, отчего я упала без сознания…

Очнулась я уже в петле. Моё тело качалось из стороны в сторону. Изловчившись, я достала припрятанный мною нож в сапоге и перерезала им верёвку, упала на продрогшую землю. Провела рукой по шее, толстый шрам опоясывал её. Я не до конца поняла, что произошло, но знаю точно одно, я жива! И как такое возможно, мне непонятно? Снова увидела фигуру в плаще.

- Что ты со мной сделала? - спросила я.

- Я сама удивлена! Ты не умерла… Выходит, ты бессмертна! - экзальтированно произнесла дама. - Я не ошиблась в тебе, ты обладаешь огромной силой, о которой даже не подозреваешь. Давай, воспользуйся ею так, как тебе угодно!

Фигура в плаще снова исчезла. Я бессмертна…и что за сила во мне? Не было времени на размышления. Я ещё не закончила свою кровавую месть! И это бессмертие мне на руку. Я пошла в деревню, встречные прохожие в ужасе разбегались, ибо всё моё существо кричало: "О, посмотрите на меня, после вашей мёртвой петли я иду с поднятой головой!" Я вернулась в свою обитель и стала ждать палачей, уверенная, что они попытаются ещё раз убить меня. Но мне всё равно.

Так и произошло, они сделали это… Привязали к столбу и возвели костёр, но я не почувствовала даже тепла от огня. В последние дни я ничего не чувствую. Они решили, что пламя вот-вот поглотит меня, но нет. Огонь послушно отклонился в сторону, выпустив из своих объятий. На лицах убийц был ужас и страх. Я спустилась с холма, на котором сожгли моих близких и друзей. Прошла сквозь толпу, направив мыслью огонь на них же самих, как преданный слуга он послушно перекинулся на мучителей, вспыхнув яростным пламенем.

Половина деревни была сожжена, оставшиеся в живых покинули свои дома, и ушли как можно дальше от этих мест. Поняли, что проиграли! В окрестностях деревни пустынно, тихо и одиноко… Послышалось цоканье копыт. Ко мне подъехал отряд рыцарей, облачённых в тяжёлые доспехи. Один из них выделялся меховой мантией и короной в чёрных волосах. Он сошёл с коня и приблизился ко мне. Рядом с ним я чувствовала себя неловко, потому что на мне было лишь старое, оборванное платье. В остальном вид был не лучше: растрёпанные волосы, босые ноги.

- Здравствуй, я слышал, что ты сожгла половину деревни, это так? - заинтересованно и доброжелательно спросил он.

- Да. - без колебаний ответила я.

- Тогда, я предлагаю тебе содействовать мне. Скоро грядет война, и нужен такой воин как ты. Я дам тебе жилье, золото и всё, что пожелаешь. Что скажешь? - спросил господин в меховой мантии, смотря на меня пронзительным взглядом.

- Мне некуда идти, у меня никого не осталось…мне всё равно.

- Отлично, садись. - он указал на гнедого коня, которого привели специально для меня.

- Я не умею ездить верхом.

- Тогда поедешь со мной.

Я неловко забралась на лошадь и ухватилась за господина. Он даже не представился. Откуда они, против кого война? Меня привезли в большой замок…

…Сегодня был последний день войны. На королевском ужине в честь победы меня щедро наградили золотом и титулом принцессы. Провозгласили, что исход войны зависел от меня. Король предложил остаться навсегда в его замке. К этому времени он стал мне дорог, и знал тайну моего бессмертия, кажется, я впервые начала доверять, и решила остаться. Вернувшись в свою комнату, легла спать. Проснулась от жуткой боли в груди, я не сразу поняла, что произошло, но перед глазами была ясная картина: король, предложивший мне укрытие, держал за рукоять меч, которым пронзил мою грудь.

- За что? - с хрипом спросила я.

- Ты слишком сильна и угрожаешь моей власти. Я слышал легенду о бессмертных. О том, что их могут убить лишь те, кого они любят. Спи спокойно, Кровавая Принцесса.

Он вонзил ещё глубже лезвие меча. Неужели это конец? Моя революция не удалась! Нет, я не могу умереть, не хочу!..

***


Я распахнула глаза и быстро заморгала. Попыталась встать, но от головокружения вернулась в исходное положение. Что это было? Моя прошлая жизнь? Что все это значит?.. Мне стало жутко больно, меня ненавидели с самого моего рождения, желали мне смерти, убивали, но нашёлся тот, кто подал мне руку, надежду и…предал… За что? Хотелось плакать, глаза никак не хотели сбрасывать слёз, будто бы стояла плотина, удерживающая поток солёной воды. Ко мне подошёл Николас. Я отстранилась. Сейчас я чувствовала отчуждение, отчуждение ко всему.

- Что ты видела? - тревожным голосом спросил Ник.

- Ничего. - погруженная в свои мысли, ответила я.

- Как это ничего!? Ты час без сознания была.

- Значит, прошёл час, а как же ты, что ты видел? Хотя мне всё равно.

Я встала на ноги.

- Как отсюда выбраться?

- Объясни, что с тобой? - ещё раз попытался спросить Николас.

- Да, что ты привязался! Видела свою прошлую жизнь, видела, как меня предали и убили! – выкрикнула я.

- Я там был? – серьёзно спросил он.

- Нет, конечно. Что бы ты там делал?..

Он облегчённо вздохнул.

- Ладно, выход не далеко, идем.

Я последовала за ним. Пока мы шли, я пыталась осмыслить увиденное. Та девушка в плаще, кто она? Говорила, что я обладаю большой силой. Эти люди, ненавижу их! Почему они поступили так со мной, со всеми нами? Наконец слёзы прорвали плотину, и я уже рыдала навзрыд. Ник обернулся и не знал, что делать, его лицо помрачнело. Сделав над собой усилие, я успокоилась и продолжила путь. Мы вышли из злополучного леса, и снова стали искать импульс от Дицентры.

- Она там, - я указала рукой вдаль.

Вскоре мы увидели сидящую к нам спиной девушку. Её чёрные как смоль волосы спадали с хрупких плеч, и вились к низу. Она медленно повернулась в нашу сторону, и я узнала, сомнений не было, это была Дицентра, только повзрослевшая. Её потускневшие зелёные глаза смотрели прямо на меня.

- Зачем ты здесь? - спросила тихим голосом девушка.

- Мы пришли спасти тебя и вернуть домой. – ответила я.

Дицентра попыталась встать, ослабевшее тело не слушалось её, и она бы упала, но её вовремя подхватил Николас.

- Не смей трогать меня тёмное отродье! - зло крикнула Дицентра, на это Николас посадил её обратно.

- Итак, ты из этих… - скептически констатировал Ник. - Хотя мне все равно, лучше скажи, это так Забвение тебя потрепало?

- Я не хочу с тобой говорить!

- Ну и не говори, просто дай нам вернуть тебя… - начал парень, но его перебила черноволосая девушка.

- Меня там никто не ждёт! Рэй презирает, а всё из-за тебя! – она указала пальцем в мою сторону.

- Дицентра, пожалуйста, успокойся. Мы хотим всего лишь помочь, я уверена, что Рэй хочет видеть тебя. – старалась я убедить девушку.

- Ты лжёшь! Почему он сам не пришёл за мной?! - она снова попыталась встать, и опять неудача.

- Он не догадывался, что ты здесь, да и проникнуть в Забвение не так просто… - разъяснила я, почувствовав, что на меня начинает действовать это место. Разум туманился. Надо было уходить отсюда и как можно скорее.

- Поскольку ты не в состоянии идти сама. Я понесу тебя, постараюсь максимально контролировать свою силу. – решительно сказал Николас.

- Раз уж по-другому никак, то пусть будет так…

Дицентра нехотя отдалась в руки королю демонов, на её лице читалось отвращение.

Мы вышли из портала Границы Темноты, к "Чёрной Крови". Я почувствовала тяжесть на душе. У главного входа показался Рэй. Он нас заметил и смотрел удивлёнными глазами. Следом за ним вышла Анна, которая тоже была ошеломлена увиденным. Николас аккуратно, словно фарфоровую вазу, поставил Дицентру на землю. Я же заметила, что та оживилась. Сейчас я смогла увидеть вместе Рэя и Николаса и невольно сравнить их: Рэй имел более мускулистую фигуру, чем Ник, но при этом второй внушал большую защиту и страх одновременно; Рэй был чуть выше Николаса; в глубину голубых глаз Николаса хотелось смотреть вечно, серые глаза Рэя казались холодными и неотвратимыми. Как эти двое похожи друг на друга и одновременно такие разные!

Анна распорядилась отвести обессиленную Дицентру в лазарет, и я пошла вслед за ними.


POV Рэй.

Короткие ярко-красные волосы извивались от порыва ветра, словно язычки пламени. Честное слово, я сначала не узнал тебя, ты изменилась. И кто эта девушка с тобой? Ты как-то странно посматриваешь, то на меня, то на Николаса. Твои движения, твоя манера речи, всё изменилось… Ты не обратила на меня внимания, гордо проследовав мимо, а я ждал хотя бы слово... Я остался наедине с твоим недавно ставшим другом. И что ты в нём нашла?..

- Она сильно изменилась. - сказал я, разрушив тишину между нами.

- На самом деле она всегда была такой. - спокойно ответил Николас.

- Вообще-то я знаю её намного дольше тебя! Она не такая как раньше.

- Может ты и знаешь её дольше, но ты не знаешь настоящую Деми. Не знаешь её предпочтения, любимое время года, её любимую погоду, её страхи, её чувства, её восприятие мира, ничего не знаешь… Ты один из тех, кто влюбился во внешность. Понимаю, трудно устоять перед её красотой, но если ты действительно хотел быть с ней, то должен был относиться к ней внимательней… - хладнокровно сказал Николас.

Да, что он о себе возомнил? Я не знаю Деми, чушь!

- Но есть доля истины в твоих словах, она действительно изменилась… - с грустью сказал парень.

- Ты же только что обратное говорил. - непонимающе посмотрел на Ника я.

- В Забвении мы забрели в Лес Памяти, и она увидела свою прошлую жизнь. Это повлияло на неё…

- И что было в её прошлой жизни? - с интересом спросил я.

- Она не захотела рассказывать. И меня это пугает, раньше она была более откровенной со мной…

Меня передёрнуло от последней его фразы.

- Я хочу поговорить с Деми. - твёрдо оповестил я.

- И о чём же?

- Тебя это не касается!

- Что ж, так и быть я разрешаю тебе с ней пообщаться.

- Ох, спасибо за позволение. - съязвил я, растянув ироничную улыбку.

Прошёл в лазарет, где застал Деми и Анну, последняя показала жестом руки, чтобы я сохранял тишину, поэтому тихонько попросил тебя пойти со мной.

- Ну, и о чем ты хотел поговорить? - без интереса спросила девушка, не поднимая на меня взгляда.

- Хочу узнать, зачем ты постригла волосы? Про цвет я молчу. Это ради него?

- Нет, захотела вот и всё!

- Ты намерена и дальше быть с Ником?.. - что я спрашиваю?..

- Да. - тихо ответила ты.

Как же так?.. Я не хотел в это верить. Это меня злило, злило, что я остался за бортом. Между нами нависла тишина.

- И всё же, я до сих пор не могу принять то, что тебя больше нет рядом со мной… - произнёс я.

Ты подняла на меня взгляд, и я заметил, что как будто ты стала взрослее.

- Посмотри, - решительно приказала девушка, взяв меня за руки.

Я заглянул в твои янтарные с золотинкой глаза, хотелось найти в них то тепло, которое когда-то было предназначено для меня.

- Пообещай, что забудешь меня. Забудешь про любовь ко мне. Ты не должен страдать, я не единственная. Откройся другим людям. Обрати внимание на Дицентру, знаешь, что она сказала? Она сказала, что всё равно будет добиваться твоей любви. Прошу, не страдай. Обещай мне…

В твоих глазах читалась уверенность. Когда ты стала такой?

- Извини, но это не зависит от меня… Я не могу поверить другой.

- Всё равно постарайся.

Ты ушла. Я же чувствовал себя брошенной игрушкой. Смогу ли забыть тебя? Надо забыть.


POV Демоника.

Я очень твёрдо поговорила с Рэем. Я не должна его жалеть, ибо любая жалость сделает ему только больнее, даст ложную надежду. Я пошла на поиски Николаса и застала его в гостиной, за дружелюбным общением с Анной.

- Я не помешаю… О чём беседа? - присела я на краешек кресла.

- А, пока тебя не было, я вдоволь наговорилась с Ником. И теперь понимаю, почему ты выбрала его, и могу сказать, что ты в надёжных руках.

Из-за последних сказанных Анной слов Николас покраснел, что меня рассмешило.

- Что смешного? - смущённо спросил парень.

- Ты милый, когда смущаешься, - я подарила ему полный искренней радости взгляд.

Анна подошла ко мне и обняла. Николас учтиво отошёл к высокому окну.

- Деми, я понимаю, тебе сейчас нелегко. Мне и самой с трудом вериться, что ты неродная нам по крови, но ты должна знать. Я, Лукас, мы все тебя любим, и этот дом, - она развела руками, - он, как и прежде твой. И я очень хотела бы, чтобы ты вернулась… - дальше Анна уже не могла справиться с нахлынувшими чувствами и сквозь слёзы улыбнулась своей лучезарной улыбкой.

Анна говорила со мной так, будто я всё ещё её сестра, чего у меня не получалось. Внутри образовался крепкий барьер, через который я не могла перешагнуть, твёрдо зная, что теперь всё изменилось…

- Спасибо, Анна, возможно, я вернусь, но не сейчас, прости.

- Что ж, думаю нам пора. - вежливо вмешался Николас.

- Ждём вас снова. - вымолвила моя сестра…

На улице нас встретил поздний вечер, фонари вдоль аллеи указывали нам дорогу к воротам. Мы сели в машину и некоторое время ехали молча, давая друг другу время.

- Ты не захотела остаться, потому что это место стало для тебя чужим? - осторожно начал Ник.

- Подожди, как ты узнал?

- Просто я очень хорошо тебя знаю, мне хватает лишь твоего взгляда, чтобы понять, что ты чувствуешь.

- Неужели всё так просто? - с недоверием спросила я.

- Ну да. - лёгкой уверенной улыбкой отозвался Ник.

Автомобиль остановился. Перед сном мы решили устроить небольшое чаепитие.

- Кстати, завтра в обед придёт Мелани, поэтому не пугайся, если услышишь шум на кухне. - весело произнёс Николас.

- Хорошо. А теперь ответь мне, откуда ты знаешь моё полное имя? Все знают меня как Деми…

Тогда прочтя в записке своё полное имя, я не обратила внимания, но сейчас этот вопрос всплыл в моей голове.

- Так, как же Тёмному Владыке не знать полное имя королевы Границы Гетерии? - весёлым тоном ответил он.

- Ну, уже не королевы… Правильнее будет принцессы. Я планирую отдать титул Дицентре, она имеет больше прав на него. - Николас восхищённо посмотрел на меня. - Ты говорил, что второй по силе демон, но я не понимаю, кто может быть сильнее Тёмного Владыки?

Весёлое выражение с его лица тут же испарилась.

- Когда-нибудь ты узнаешь.

- Почему не сейчас? - не унималась я.

- Потому что… Ты же мне не рассказываешь, что видела в Лесу Памяти, - на выдохе произнёс он.

- Я, правда, не хочу говорить об этом. - посмотрела за окно, снова дождь. - Ник, а как демоны видят мир?

Он удивлённо посмотрел на меня.

- Ну, так же обычно.

- Как вы чувствуете, как воспринимаете мир?

- С чего вдруг ты заинтересовалась этим?

- Не знаю, правда, не знаю. Что-то меняется внутри меня...

Он промолчал. Я погрузилась в свои мысли, смотря на сгорающие дрова в камине.

- Извини, что нагружаю своими проблемами. - я встала из-за стола и направилась в свою комнату.


POV Николас.

Впервые она ушла от разговора. Конечно, я привык, ведь моя сестра делает так же, но… Она изменилась и уже давно, но я не хотел этого замечать. Что же я упустил. Эти мысли не давали мне покоя.

- Демон-ика, - произнёс я по слогам её имя - очевидно же…

Спать совсем не хотелось, поэтому я решил наведаться в королевский замок Границы Темноты, Лютер должен быть ещё там. И не ошибся.

- Снова до ночи работаешь? - спрашиваю я.

- Ну, а кто в этом виноват? - зло смотрит на меня, но я-то знаю, это всего лишь декорация. - Ты, то чего пришёл?

- Хотел кое-что спросить. - обстоятельно говорю я.

- Нет серьёзно, есть что-то, чего ты не знаешь?

- Не то, чтобы не знаю, просто хочу убедиться. Может ли демон подписать контракт с демоном?

- Теоретически может, если только до этого тот, с кем подписан контракт не был демоном, хотя на практике такого не было. Да и вообще, контракты запрещены, хотя есть некоторые… И когда, всё же, это происходит, то демон, который предложил контракт, оказывается в ловушке.

- Ясно, так я и предполагал, спасибо за помощь.

- Что-то случилось? В последнее время ты уж слишком озабочен. Неужели поссорились?

- Нет.

- Вы же недавно посещали Границу Пустоты, ты рассказал ей о своей сестре?

Я отрицательно покачал головой.

- А когда собираешься? - не унимался Лютер.

- Не знаю. Мне бы разобраться с тем, что сейчас происходит.

- Ведёшь себя как ребёнок, - выкрикнул Лютер, когда я собирался уходить.

- Именно поэтому ты мой друг.

Я вернулся домой и сразу решил проведать Деми. Она лежала, свернувшись калачиком, а рядом лежала книга. "Мир глазами демонов" - прочёл я. И когда она успела взять эту книгу, но больше всего меня пугало, то, что я её теряю…

- Сначала я думал, что боюсь потерять ту, которую знал раньше, что ты кардинально изменишься и станешь другим человеком, но как же я ошибался, какой бы ты ни была, ты нужна мне. "Я одержим тобой…" - в полголоса произнёс я, стараясь не разбудить мою принцессу.

Я вышел из комнаты, забрав и книгу.

Из-за того, что я не мог долго уснуть, проснулся только к обеду. Деми, наверное, уже давно встала. Я спустился вниз, но её там не было. Тогда я направился в её комнату. Постучал, в ответ тишина. Открыл дверь. Шторы были плотно закрыты, от чего в комнате стоял полный мрак. Я включил свет, девушка лежала в постели, обнимая подушку. Я аккуратно сел на край.

- Ты плохо себя чувствуешь? - с осторожностью спросил я.

Ответа не последовало, но я был уверен, что она не спит.

- Можешь мне всё рассказать. - продолжал я.

Деми перевернулась на спину, её взгляд был опустошённым. Она положила руку в область сердца.

- Больно. - тихо произнесла она.

- Болит сердце? Я сейчас же вызову доктора из вашего замка, подожди.

- Это другая боль, душевная, и она не лечится.

- И в чём же причина?

Она снова промолчала. Поняв, что я больше ничего от неё не услышу, я вышел из комнаты. На кухне уже полным ходом хозяйничала Мелани.

- Здравствуйте, а где ваша гостья? - спросила Мелани, доставая из духовки печенье.

- Она неважно себя чувствует.

- И не удивительно, на улице такая слякоть. Может, я могу чем-нибудь помочь? - заботливо спросила женщина.

- Нет, спасибо, я сам справлюсь.

Она отложила несколько печений на тарелку и попросила отнести их Деми. Так я и сделал.

- Мелани испекла печенье, попросила тебя попробовать, да и тем более ты ничего не ела.

Никакой реакции.

- Я оставлю их здесь.

- Это и есть, то, что ты от меня скрывал? - тихо произнесла девушка.

Конечно, она давно поняла, что с ней происходит. Я знал с самого начала, что этот день неотвратимо настанет...

- Извини, - только и смог вымолвить я.

- Ник, кто я? Если я ангел, то, как могу быть и демоном? - её голос дрожал.

- Ты серокрыл, одновременно и ангел, и демон, ты имеешь большую силу, которая может разрушить мир, а может даровать благословение. На твоих плечах большая ответственность…

- Кто назвал меня Демоникой?

Я долго обдумывал ответ, как тебе предоставить информацию…

- Я не знаю, кто так назвал тебя, но они сделали это для того, чтобы мы сразу узнали, что ты избрана.

Она снова погрузилась в безмолвие. Я вернулся в свою комнату, и сел за мольберт. Я вырисовывал тонкие черты лица, пытаясь передать в нём безмятежность. Аккуратно вплетая в волосы цветок за цветком, которые прятали истинную сущность девы.

Я и не заметил, как наступил вечер, ещё раз попытав удачу, зашёл в комнату Деми. Та же лежала на спине, протянув руку вверх, казалось, что она хочет дотянуться до чего-то, а сквозь её тонкие пальцы проходил последний луч солнца. Но реальность была хуже, Деми смотрела, как неторопливо с её запястья стекает тонкая струйка крови, чёрной крови - крови демона. Она проиграла демону внутри себя.

Демоника встала и направилась к выходу.

- Куда ты? - обречённо спросил я.

- Закончить начатое.

- Пожалуйста, не делай этого! - пытаясь остановить её, выкрикнул я.

Она прошла мимо меня, остановившись на секунду, произнесла: "Ты ничего не изменишь". Дверь закрылась, Деми ушла, оставив в доме пустоту, которая медленно начала пробираться в мою душу…


POV Демоника.

"Неужели ты забыла? Всё, что дали почувствовать тебе люди, было лишь страданье и боль".

Этот монолог сводил с ума. Кто-то внутри меня всей душой жаждал отмщения. А может это, была вторая я, с более тёмной душой? Да какая разница! Перед глазами снова всё предстало в кровавых тонах. Будто бы на сетчатке глаза, стоял фильтр и не пропускал другие цвета. В книге было написано, что так первое время видят мир младенцы демоны. Я демон, поэтому и буду вести себя подобающе!

"Тебя всего лишь использовали. Ты всего лишь игрушка в их руках… Тот король, из прошлой жизни, ты доверяла ему. А он тебя предал! Как думаешь почему? Он боялся. Все люди одинаковы!"

Нет, я ничего не забыла! Пусть этот мир перестанет существовать! "Правильно, в этом мире всё против тебя, уничтожь его! Никто не понимает тебя! " - не унимался тёмный голос внутри меня. Никто не знает истинную меня! Я сравняю всё здесь с землёй!

Где-то совсем рядом взорвалось здание. Раздавались крики умирающих людей. В воздухе носились обломки строений, машин, деревьев...

Земля стала содрогаться под моими шагами. Верно, я и есть та, кто отправит весь этот мир в Бездну! Я была в эпицентре разрушительного вихря. Темнота окутывала меня всё больше и больше, и я не отдавала отчёта в содеянном. Но вдруг я увидела знакомый силуэт, это была та, кто мучила меня по ночам. Я не могла разглядеть её лица, поскольку оно светилось неким сиянием.

- Хватит! - прокричала она - Ты уже и так вдоволь сокрушила этот мир, если закончится вот так, то… - она не договорила и исчезла.

"Ты слышишь его стук?

Я, нет, там давно уж пусто.

Сердце, окутанное тьмой,

Не чувствует ни боли, и ни грусти…", - опять этот голос внутри меня…

Было бы хорошо, если бы этого мира не было. Я всё ещё хочу уничтожить его. Но…неважно, сколько меня ненавидели, сколько меня мучили, сколько запугивали, всё равно быть самой по себе так одиноко… Даже в этом ужасном для меня мире есть люди, которых я хочу защитить, даже ценой своей жизни. Я осмотрелась, то, что я натворила, повергло меня в шок… Руины… Я хочу прекратить этот нелепый сценарий! Я должна побороть свою ненависть! В мгновение, мне показалось, что время остановилось, а вскоре оно пошло в обратную сторону. Разрушенные здания стали возвращаться в свой прежний вид. Образовавшиеся проломы в земле стягиваться, окровавленные тела людей подниматься с земли и возвращаться к своим делам. Всё стало таким же, как и до того момента, когда я всё разрушила. Как? Мне это показалось?..

"Ты слабая! - я снова услышала внутри себя голос. - Ты даже не смогла сделать то, что планировала. Сражайся! Борись!"

- Это не то, чего я хочу! - ответила я непонятно кому.

Где-то глубоко в душе я уверена, что этот мир очень важен для меня. Я вспомнила о Николасе, он пытался помочь мне, а я лишь оставила его одного. Надо извиниться, если за такое можно простить… Я поспешила вернуться домой, Николаса нигде не было. Оставалась лишь его комната. Я постучала. Тишина. Открыла. Впервые вхожу сюда. Ничего особенного, лишь мебель из тёмного дерева и мольберт возле окна. Его здесь нет. На душе стало не спокойно. Я поспешила в Границу Темноты. К сожалению, в замке я тоже не нашла Николаса, но встретила Лютера.

- Где Николас!? - не церемонясь, спросила я.

- Я не знаю, он же всегда с тобой. - спокойно ответил демон, вскинув удивлённо брови.

Только не это. Куда он мог пропасть, неужели это я виновата. Зачем я только так поступила. Я хотела заплакать, но слёзы не собирались проливаться.

- Где он может быть? - обеспокоенно спросила я.

- Не знаю. Его нет в Границе Темноты.

Я собиралась уходить, но Лютер остановил меня.

- Подожди, ты… - он изучающим взглядом посмотрел на меня.

Из-за угла выбежала девочка и бросилась мне на шею.

- Деми, Деми, я так давно тебя не видела! - начала Шарлотта.

- Лотти, ты не знаешь, где может быть Николас? - с надеждой спросила я.

- Ник? Нет, не знаю, я его не видела. - невинно ответила она.

- Вот как... - разочарованно опустив голову, я побрела обратно к дому Ника.

Подходя, увидела свет в окне. Это вселило надежду, и я побежала, но у дверей меня ждал не Николас…

- А вот и отличный материал. - растягивая слова, нагло произнес некто…



Глава 8

Кто спасет её душу, заблудшую во тьме?..


В каждом из нас есть тьма, но его

была мне родней и привлекательней

всего. И именно темнота связала нас…


Насмешливый кукловод


…Я так долго готовился к нашей встрече… - продолжал неизвестный.

Коричневые кудри были собраны в аккуратную прическу, на бледном худом лице нелепо приклеилась кривая алчная улыбка, так выглядел стоящий передо мной незнакомец. Рядом с ним находились три девочки, у них были отличного другу от друга цвета волосы, одежда, цвет глаз, но в тоже время что-то общее просматривалось в их облике.

- Кто вы такие? - решительно спросила я.

Но ответа не последовало. На красивых лицах девочек появились злобные угрожающие гримасы, видимо они пришли явно не с добрыми намерениями. Я попыталась использовать силу магии, но это вызвало только смех у незнакомца.

- Думаешь, я настолько глуп? Я тщательно подготовился и у тебя не выйдет вот так с ними расправиться, они мертвы!

Мертвы? Но они же стоят передо мной, или же…

- Ты и есть тот самый кукольник? - спросила я.

- А ты догадливая. Я пришёл за тобой. Уже представляю, как ты будешь выглядеть в различных нарядах… - демонстративно мечтательно произнёс он.

- Может, ты уже умолкнешь! - раздался жёсткий леденящий голос.

Я увидела перед собой Тёмного Владыку. В руках у него был меч, горящий синим пламенем. Николас развернул оружие, которое держал в правой руке, горизонтально на уровне груди, готовясь атаковать.

- Зачем ты пришёл? - незнакомым голосом спросил Ник.

- Как зачем? Я пришёл за пополнением своей прелестной коллекции. Подарив гробу её бренное тело, я оставлю в этом мире небывалую, вечную красоту. И я совсем не против, если, Тёмный Владыка, войдёт в моё коллекционное собрание.

Николас сильнее сжал меч, на его лице не дрогнул ни один мускул.

- Ты же знаешь, что тебе это не удастся. - категорично произнёс король демонов.

- Тогда, как насчёт честного боя? Буду ждать вас, там, где чаще всего происходят неофициальные битвы. - он закатился громким отвратительным хохотом.

В следующую секунду кукольник быстро прошёл мимо нас, а девочки-куклы послушно проследовали за ним. Николас следил за каждым движением непрошенного гостя. Когда тот пропал из виду, он подбросил меч, который мгновенно растворился в воздухе. Теперь рядом был Ник, от Темного Владыки не осталось и следа. Мы вошли в дом.

- Завтра придётся идти на бой. А о том, что произошло с тобой, я знаю… - в полголоса сказал он. - Поэтому после битвы ты останешься у Розенфилдов…

- Но, я не хочу! - запротестовала я.

- Со мной ты только глубже увязнешь во тьме, а тебе нужно оставаться на середине.

- Ник, откуда ты это знаешь? Раньше никогда не было серокрылов я первая…

Он промолчал.

- Когда у тебя день рождения? - сменила тему я.

- Зачем тебе? - непонимающе спросил парень.

- Просто хочу знать день рождения близкого человека.

- В декабре.

Я удивлённо посмотрела на него.

- Что-то не так? - подойдя совсем близко, спросил он.

- Просто, мой день рождения тоже в декабре…

Значит, мы родились в один месяц. Наверное, это судьба. - непринуждённым тоном сказал Ник.

- Я немного волнуюсь из-за завтрашней битвы. Всё ли будет в порядке?

- Не волнуйся, тем более поединок будет неофициальным.

- Неофициальным? Это же не по правилам!

- А разве демоны любят правила? - на его лице появилась усмешка. - Раз ты уже знаешь, кто ты на самом деле, то я должен кое-что уточнить. Помнишь, я говорил, что Шарлотта ещё при жизни была знакома со мной?

Я кивнула.

- Это не так. Мы не были знакомы, но мне нужен был кто-то, кто смог бы приглядывать за тобой. И этот "кто-то" должен быть рядом и внушать тебе доверие, поэтому я решил, что образ маленькой девочки будет подходящим. Хотя на самом деле Шарлотте двадцать лет…

- Она отлично справлялась с ролью ребёнка, я бы не догадалась.

- Кстати, если завтра победа будет за мной, а так и будет, - уверенно произнёс Ник, - то кукольник выполнит любую нашу просьбу. Чего бы ты хотела?

- Узнать ответы. Мне кажется, что он как-то причастен к проекту "Синистра".

- Тогда, завтра и узнаем.

Николас, пожелав спокойной ночи, ушёл. Перед сном я долго, думала о том, что Нику придётся драться против сильного соперника, а всё из-за меня…


POV Николас.

Сегодняшний день простым не назовёшь. Хоть я уверен в исходе поединка, но никогда не знаешь, что ожидать от кукольника. Уже собирался идти, как меня остановили, обхватив руками за плечи.

- Я пойду с тобой. - раздался совсем рядом звонкий голос Деми.

- Но это опасно. Лучше останься дома.

- Ник, я уже решила, что иду с тобой.

Я лишь тяжело вздохнул. Девушка отпустила меня из своих объятий, и мы вместе направились в назначенное место.

Пустынный лес, сквозь крону которого проникал лишь блеклый свет осеннего солнца, наводил тоску. Прислонившись к кривому дереву, нас ждал Джеймс. Его хитрые прищуренные глаза жадно блуждали по фигуре Демоники, словно изучали каждый изгиб, каждый сантиметр её тела... Я мог лишь догадываться о том, чем занят сейчас его больной рассудок. Тут же находился гроб, претендующий на роскошь, украшенный стеклянными цветами. Из-за дерева вышли три девочки-куклы, которых мы видели вчера. И они бесцеремонно напали на меня. С помощью магии я вызвал свой демонический меч и стал отбиваться от этих троих. Я не один раз проходился мечом по их телам, но странным образом, они оставались неповрежденными. Уверенные в своей неуязвимости, они еще яростнее стали нападать на меня. Вдруг что-то невидимое рассекло мне плечо. Глазами я стал искать причину пореза, но кроме спокойно стоящего возле дерева кукольника я ничего не заметил… "Невидимые нити" - пронеслась мимолётная мысль. Конечно, скорее всего, эти девочки не такие как Шарлотта, и находятся полностью под властью кукловода. Я подпрыгнул, и моё тело описало полный круг, проводя мечом над головами девочек-марионеток. Те сразу же повалились на чёрную стылую землю. И теперь бездушно лежали, напоминая настоящих кукол.

- Браво, честное слово, я не ожидал, что ты так быстро догадаешься! - воскликнул Джеймс. - Но это, далеко не конец!

Он подошёл к гробу и аккуратно снял с него крышку.

- Сейчас вас ждёт знакомство с самой падшей королевой! Восстань великолепная Изабелла! - кукольник опять разразился хохотом…

Из гроба вышла молодая женщина, в голубом парчовом платье. В длинных золотых волосах красовалась серебряная диадема, съехавшая на бок. Серые большие глаза, безжизненно смотрели прямо на меня. Моё сердце сжалось в комок, но вовсе не из-за страха, а от другого чувства… Передо мной стояла сама Изабелла Ливингстон, или же не она… Я посмотрел в глубину её серых глаз, пытаясь найти там истину…

- Она ненастоящая. - тихо произнёс я.

- Так не интересно, слишком быстро раскусил… - разочарованно пробурчал Джеймс. - Я пытался воссоздать её образ, но, увы, то, что сейчас перед вами, лучшее, что у меня получилось. Мне не удалось проникнуть в Бездну, чтобы забрать её душу, и это меня очень, очень печалит. Я расстроен! - выкрикнул кукловод. - Она была бы замечательным экземпляром для моей коллекции, да, Николас Ро…?

- Замолчи! - разгневанно приказал я, сжимая меч в своих руках ещё сильнее, от чего пламя, облекающее лезвие стало ярче. - Откуда тебе известно?

- Я кукольник и могу просмотреть воспоминания любого духа, через своих подопечных, например, таких как Шарлотта. Помнишь, ты приходил с просьбой ко мне. - он мерзко усмехнулся. Личность Изабеллы меня очень заинтересовала, поэтому я и подсмотрел некоторые её воспоминания. Как же она страдала, плакала каждую ночь, умоляла небеса, чтобы вы никогда не встретились, пожертвовала собой и что я вижу…

Я не мог больше слушать его насмешливую речь, и мой меч прошёл слева направо, рассекая его одежду на груди. Я внимательно смотрел в глаза противника, честно говоря, это моя привычка, каждый раз я пытаюсь понять действия человека по его взгляду, понять его суть. У Джеймса в глазах читался азарт, его и вправду забавляла эта ситуация.

- Ах, не смотрите так сердито Ваше Величество Темноты.

- Ты не ради битвы согласился прийти сюда, не так ли? - сухо спросил я. - У тебя иная цель?

- Скучно… - протянул он, осторожно отводя в сторону мой меч, который был на опасном расстоянии от его шеи. - Я хотел насладиться взглядом полным безысходности, но видимо я что-то упустил в своём сценарии…

- В первую очередь, избавься от этого, - я указал на попытку воссоздания Изабеллы, - считай, что ты проиграл, поэтому ты должен ответить на некоторые вопросы…

- С радостью, это тоже часть моего спектакля. - его лицо расплылось в довольной улыбке. - Вы хотите знать, причастен ли я к проекту "Синистра"? Да, причастен.

- Почему ты нам рассказываешь, какая тебе в этом выгода? - раздался у меня за спиной нежный, собранный голос Демоники.

- Золотые Крылья отказались мне помогать, поэтому я теперь сам по себе. Мне нужны ключи от врат в Бездну, чтобы вытащить душу Изабеллы и ещё кое-кого. А златокрылам нужна башня королевского замка "Чёрная Кровь", потому что, как они считают, там спрятана сама госпожа Судьба. С её помощью они намереваются превратить Экзистенцию в королевство ангелов, со своей иерархией. А чтобы завладеть башней, они решили в первую очередь избавиться от Розенфилдов, а затем и других королевских семей, которые бескомпромиссно ведут политику Мирных Договоров. В Границе Гетерии они отыскали жаждущих королевской власти, которые с лёгкостью присоединились к проекту "Синистра", и готовили покушение на жизнь королевы Анны. Таким образом, у нас был общий интерес, поэтому мы объединились, но они сказали, что мне не видать ключей, поэтому я вышел из игры.

- Но в башне ничего нет. Я была там, и то, за чем они гоняются, является пустой комнатой. - выступила вперёд Демоника.

- Ну, это уже не мои проблемы. - флегматично сказал кукольник, махнув рукой.

- В любом случае, Изабеллу ты достать не сможешь. Я не позволю. А вот этого "кое-кого" может быть... - интригующе сказал я. - Кого ты так страстно хочешь "воскресить"?

- Элизабет, моя жена, она умерла от болезни, но до недуга натворила немало бед… С чего это ты, вдруг, решил мне помочь? - подозрительно спросил Джеймс.

- А я и не сказал, что вытащу её, всего лишь поинтересовался кто это.

- Истинный демон, - саркастично прошипел кукольник.

Взяв Деми за руку, мы пошли прочь от этого места.

- И всё же я мечтаю о том дне, когда буду хоронить ваши юные тела, а после давать им новую жизнь. - прокричал кукольник нам вслед.

Я сжал сильнее ладонь девушки, боясь, что её вот-вот отнимут у меня.

- Не дождёшься! - прокричал я в ответ, словно мальчишка.

Мы стояли у ворот к замку "Чёрная кровь". Всё это время, я боялся, что Деми догадается о том, чего не должна знать… Будто прочитав мои мысли, она спросила:

- Что имел в виду кукольник, когда говорил об Изабелле?

- Забудь, он всегда говорит всякий бред. Он сумасшедший! - нервно выпалил на одном дыхании я.

- Вот как... - она поникла головой.

- Не переживай, всё в порядке.

Я обнял Деми, в этот момент к нам подошёл Рэй.

- Как это мило... - и послал саркастическую улыбку.

Я невольно отодвинулся от Демоники.

- Может, я останусь с тобой? - трогательно спросила она.

Кукольник, задел больную тему… Поэтому мне нужно было побыть одному, не желал, чтобы Деми видела меня слабым.

- Нужно кое-что уладить в Границе Темноты, тем более уверен, тебе есть, о чём поговорить с Анной.

Она вздохнула и побрела в замок, Рэй за ней. Я провожал взглядом этих двоих и думал: "А что было бы, если бы я не появился в её жизни?" Наверно, она была бы счастлива…


POV Демоника.

Мы сидели с Анной в гостиной и обсуждали последние события.

- А я думаю, почему ты выбрала именно красный цвет волос… Красный - это цвет любви... - она с хитринкой улыбнулась.

- Любви… - тут я вспомнила, - кстати, о Западной башне, именно Судьба и нужна была златокрылам.

- Я догадывалась… - с грустью сказала Анна. - Ходит одна легенда, что в башне замка находится именно Судьба и видимо они поверили в эту чепуху.

- Но там пусто, Анна, я была там!

- В прошлый раз мы дали отпор захватчикам, но боюсь, что на этом они не остановятся…

Мы замолчали, думая каждая о своём... В гостиную вошла Дицентра, сейчас она выглядела более живой, чем, когда мы её забрали из Забвения. Девушка одарила меня пренебрежительным взглядом. Забрав книгу со столика, демонстративно вышла.

- Знаешь, сестрёнка, с самого её возвращения ничего не изменилось. Я долго наблюдала за всем происходящим между ней и Рэем, и последний решительно не обращает на неё внимания. Хотя Дицентра так старается, но Рэй не может забыть тебя, - прошептала Анна.

- Мне жаль.

- Ты не виновата.

Она приобняла меня. Мы ещё немного поговорили с Анной, после чего я отправилась в свою комнату. Первым делом мне хотелось увидеть вид из окна: отцветающий сад, величественные балконы восточной стороны замка. Я обвела взглядом комнату, и он зацепился за шкатулку из красного дерева. Достала её и сев на кровать, открыла. Вынула содержимое и положила на ладонь. В голове пронеслись воспоминания, связанные с этим предметом. Это кольцо, именно оно стало первым шагом в наших отношениях с Рэем. Думаю, будет правильно, если я верну его.

- В общем, я должна вернуть тебе это. - я протянула кольцо на открытой ладони.

- Оставь у себя. - устало вздохнул Рэй.

- Но…

- Я хочу, чтобы оно было у тебя. - он отвернулся и безучастным взглядом стал смотреть в окно.

- Ладно-ладно, я забыла, что с тобой бесполезно спорить.


***

- Почему ты не даёшь мне полную волю? - спросила меня фигура, облачённая в чёрный плащ.

Мы находились в странном месте, совершенно ничего, кроме нас двоих.

- Я так долго ждала, так дай же слиться с тобой. - тем же вкрадчивым голосом продолжала говорить фигура. - Тебя почти нет, скоро я займу твоё место.

- Кто ты? - спросила я.

Мой голос показался мне не знакомым, он звучал непривычно, более глухо, отдаваясь эхом в моем сознании. Женщина подняла руки вверх, намереваясь откинуть капюшон с лица. Я же ждала, ждала разгадки, и вот она… Это была молодая девушка с розовыми вьющимися волосами, но не цвет волос привлёк моё внимание, а её глаза, они были фиолетовые со странным отблеском. Такой блеск я замечала у Лютера и Николаса…

- Я твой внутренний демон. - сказала девушка и звонко засмеялась, её смех больше стал походить на мой, а вскоре и вовсе стал моим…

***


Я проснулась в холодном поту и сразу же устремилась к зеркалу. Вроде всё на месте, кроме одного, что-то изменилось в моем взгляде. Что-то новое появилось в нем. Я внимательнее присмотрелась к своему отражению. Цвет глаз стал приближаться к фиолетовому, и на мгновение стал точно таким же, как у девушки из только что приснившегося кошмара. Я упала, потеряв равновесие… Очнулась в медицинской лаборатории доктора Гилберта. Он что-то внимательно изучал, смотря в микроскоп, а рядом с ним стояла Дицентра. Она первая заметила, что я пришла в себя и, недовольно бросив слова: "Она очнулась", вышла из помещения.

- И как такое может быть? - не зная с чего начать, спросил Гилберт.

- Николас сказал, что я серокрыл и кроме меня таких больше нет.

- Серокрыл? В наших мирах и бессмертных то не встретишь… И всё же, несмотря на имеющиеся у меня прямые факты, не могу поверить.

Он ещё немного поспрашивал меня о самочувствии, и вскоре отпустил. Выходя из лазарета, я заметила в зеркале, что цвет глаз стал прежним. Мне не хотелось возвращаться в замок, в голове был полный хаос, нужно было привести мысли в порядок, поэтому решила прогуляться и забрела в лес, расположившейся вблизи замка Розенфилдов. Опавшие осенние листья хрустели под моими сапогами. Впервые я зашла в глубь леса. Оказывается, здесь всегда находилось озеро, вода в нём была волшебно-зеркальной, от чего луна, отражаясь, делилась своим серебряным свечением с лесом. Я загляделась…

- Так и думала, ты придёшь сюда. - услышала я за спиной знакомый голос.

Обернувшись, увидела Дицентру, стоявшую возле одного из деревьев и внимательно изучающую меня.

- Почему бы нам с тобой не подружиться? - мило спросила я.

- Подружиться!? С тобой!? Никогда! Ещё в детстве, когда тебя удочерили мои родители, ты встала между мной и Рэем! Моя жизнь стала безрадостной. Я выбивалась из сил, чтобы он хотя бы взглянул на меня, а тебе и делать ничего не надо было, завладела им и не отпускаешь до сих пор! Ты всё время стоишь на моем пути! О…сколько раз, я представляла, как убиваю тебя!

Было странно слышать такое, но видимо она не шутила. Создав магические молнии, отправила их в меня. Мне удалось увернуться, но было странное ощущение, будто я не владею своим телом, а кто-то другой делает за меня движения. Высвободив крылья, я поднялась вверх. Мне не хотелось затевать бой, но её надо было как-то успокоить. Уже приготовилась для атаки, как увидела перед собой светлые волосы. Синее пламя от меча Николаса рассекло воздух. Сделав быстрое скользящее движение, меч устремился в грудь Дицентры. Девушка упала на землю. Я спустилась к ней и с удивлением увидела два очертания тела… Сейчас отчётливо виделись две черноволосые девушки, только одна из них была более прозрачной, именно к этому телу и подошёл Николас, подняв над головой меч, пронзил двойник. От неожиданности я вскрикнула. Послышался тихий треск разбитого стекла, и поражённое тело начало разлетаться на множество светящихся сфер, напоминающих ночных светлячков.

- Что это? - спросила я.

- Ослеплённая Ненавистью - двойник Дицентры. Он возник, когда Дицентра была в Забвении. Там в её сердце прокрались тёмные чувства, а по возвращению в ваш мир начали диктовать что делать. С тобой похожее... - он с грустью посмотрел на меня. - На самом деле она не желала тебе зла, и когда очнётся, то и не вспомнит о своей ненависти.

- Подожди, что значит со мной похожее?..

- Ну, у тебя случай похуже…

Он не договорил, поскольку мы увидели, как Дицентра зашевелилась и смотрела на нас своими широко распахнутыми зелёными глазами, быстро моргая.

- Как, как я здесь очутилась? - непонимающе спросила она.

Её голос был совсем не похож на тот, что я слышала раньше, он звенел тонким колокольчиком и в нём явно слышались тёплые нотки, а выражение лица стало спокойным и приветливым.

- Помнишь, как тебя зовут? - спросил Ник.

Дицентра утвердительно кивнула головой.

- Ты Николас? Спасибо, что спас меня. - она мило улыбнулась, и принялась приводить в порядок свои волосы.

- Ты не любишь демонов? - чтобы окончательно убедиться в произошедшей с ней метаморфозе, спросил Тёмный Владыка.

- Да, но… - она замолчала, в поиске нужных слов.

Я помогла ей встать с земли. Больше не говоря ни слова, Дицентра спешно попрощалась с нами и быстро исчезла из виду. И сразу же оживлённый взгляд Николаса стал серьёзным, а тело напряглось. Он схватил меня за руку и уверенно повёл неведомо куда…

Мы пришли в замок Тёмного Владыки и поднялись по спиральной каменной лестнице на верхний этаж. Зайдя в одну из комнат, он закрыл за нами дверь на ключ. Усадив меня в кресло, сам принялся нервно ходить по периметру, стиснув руки.

- Почему ты не сказала мне, что слышала голос!? - озабоченно спросил парень.

- Я не придала этому значения. - ничего не понимающе смотрела на Ника я.

- Не придала значения… - прошептал он. - Ты видела её? - он успокоился и сел в кресло, напротив.

- Кого её?

- Внутреннего демона. - в глазах Николаса появился магический блеск, отчего я вспомнила сегодняшний кошмар.

- Да.

- Плохо. - на выдохе произнёс он. - Уже довольно поздно, но есть шанс.

Он встал и чёткими, быстрыми движениями плотно зашторил окна.

- Встань в центр. - почти приказал Ник.

Я была сильно удивлена переменой в его голосе и осталась на месте. Николас повторил указание. Ничего не понимая, я встала в центр комнаты. Вокруг меня вспыхнуло синее пламя, принимая форму круга, внутри, которого вычерчивались раскалённые странные символы. Николас зашёл ко мне в круг, нежно поцеловав, прошептал:

- Просто, верь мне.

В глазах стало плыть, а вскоре я и вовсе погрузилась в забытье…


POV Николас.

"Только бы получилось", - молил я. Дыхание девушки замедлилось. Оставалось только ждать, когда демон внутри неё выйдет. Хотя шансы на разделение их друг от друга не велики. Прошло уже много времени. Я следил за Демоникой, как только тело девушки подаст импульс, я начну. Хотя, эта ситуация крайне абсурдна: король демонов пытается изгнать демона из девушки-демона. Но сейчас главное сосредоточиться и применить навыки, полученные в обращении со Священным Огнём. И вот Демоника сделала лёгкое движение рукой, это дало мне понять, что пора действовать. Синее пламя по периметру круга разгорелось ярче. И я призвал Священный Огонь. Знала бы Деми, как трудно демону взять его под контроль и каких сил это требует, с ним могут обращаться только сильнейшие из ангелов. Зелёное пламя поглотило тело девушки, из-за чего на её лице появилось выражение боли. Вскоре я увидел, как от тела Демоники стала отделяться чья-то фигура. Яркое зелёное свечение заполнило всю комнату, от чего я машинально прикрыл глаза. Когда сияние прекратилось, я смог разглядеть перед собой розоволосую девушку, облачённую в чёрный плащ.

- Почему, здесь так холодно? - она обхватила себя руками, а её тело тряслось от озноба.

- Держи. - я протянул плед, а сам бережно перенёс Демонику на тахту.

- Если я не ошибаюсь, ты и есть нынешний Тёмный Владыка? - она без страха смотрела на меня своими фиолетовыми глазами.

- Радуйся, что ты теперь свободна, Абигейл! Одна из могущественных демонов, однажды бесследно пропавшая. Чего ты хотела, предлагая ей сделку?

- Даже на тот момент в этой девчонке я чувствовала большую силу, но не могла понять её природу. Я и подумать не могла, что она окажется демоном. Я лишь хотела, повеселиться, но вместо этого попалась в западню. Знал бы ты, каково это когда твоё сознание постепенно угасает и превращается в новые силы демона, который поглощает тебя. У меня был выбор, либо сдаться и полностью быть поглощённой ею, либо сокрушить её сущность и встать на её место. Но это несравнимо с тем, что происходило у неё в голове… Её собственный разум обманывал её же саму, в её снах, в реальности. Постоянно, когда к Демонике приходили тёмные желания, то её разум делал моего двойника и винил меня в её действиях! А ведь, её тёмные желания берутся из глубин сознания… - она посмотрела на Деми. - Ты предполагал, что подобное случится? На изучение Священного Огня у тебя должно было уйти немало времени.

- Так и есть. Что ты будешь делать теперь? Контракты сейчас запрещены.

- О…внешняя политика заставила прогнуться ныне демонов… - она кокетливо посмотрела на меня. - Что ж, буду наслаждаться жизнью, мне всего-то двадцать.

- Когда ты заключала контракт, какой она была?

- Во время нашей встречи в прошлой жизни, в её глазах было полное отчаяние. Но после известия о бессмертии, пошла в разнос, от чего даже мне стало не по себе. Сколько же крови она пролила, а приютивший её король дал ей прозвище Кровавая Принцесса. Слушай, почему ты так печёшься о ней? Несомненно, она красива, но есть и другие красавицы, - Абигейл томно посмотрела на меня и скинула плед.

- Потому что я, единственный, кому она принадлежит.

- Да, ты настоящий король и не только демонов… - она развернулась и направилась к выходу. - Удачи вам...

- Абигейл, предупреждаю, ты должна соблюдать законы Границы Темноты, иначе тебе не покажется, что я слишком лоялен!

Розоволосая девушка лишь рассмеялась и исчезла. Убрав печати синего огня, я посмотрел на Демонику.

- Кровавая Принцесса - прошептал я и вышел из комнаты.


POV Демоника.

Я открыла глаза и сразу же поняла, что нахожусь в незнакомом месте. Воспоминания давались мне с трудом. Поднявшись с тахты, почувствовала невыразимую лёгкость. Будто бы тяжёлый груз упал с плеч. Я вышла из комнаты и передо мной предстал большой коридор, который казался мне лабиринтом. Я долго плутала в поисках выхода, но приходила либо в тупик, либо в другие комнаты.

- Деми?.. Что ты здесь делаешь? – раздался позади меня озадаченный голос.

Я обернулась и увидела Лютера, на его лице читалось не понимание. В руках он нёс большую кипу каких-то бумаг.

- Лютер, где я?

- Как где? В замке Тёмного Владыки. И как ты здесь оказалась?

Наконец всё встало на свои места. Вчера Ник привёл меня сюда, а после я потеряла сознание.

- А где Николас? - нетерпеливо спросила я.

- В тронном зале, давай я тебя провожу, а то потеряешься, но для начала занесу кое-какие документы.

Я последовала за Лютером, по пути, разглядывая интерьер замка. Величественные колонны, сумрачные, устрашающие картины, всё здесь было полной противоположностью дома находящегося в Границе Гетерии.

- А кто занимался интерьером замка? - спросила я.

- Сам же Николас. Тебя, наверное, это удивляет, он такой добродушный снаружи…но как я говорил, иногда показывает характер.

- Я заметила…

Лютер распахнул передо мной большие двери, ведущие в тронный зал. Увидев меня, Ник сразу поспешил навстречу. В его светлых волосах переливалась сиянием драгоценных камней величественная корона.

- Как себя чувствуешь? - тепло спросил Ник, беря меня за руки.

- Хорошо. А что произошло?

- В прошлой своей жизни ты неосознанно подписала контракт с демоном. Вчера я его расторг и теперь ты больше не одержима. Наверное, чувствуешь себя лучше? - его глаза светились радостью, он был в хорошем настроении.

- Да.

Я была поражена талантом Ника избавлять меня от проблем, которые в отношении меня никак не хотели заканчиваться.

- Помнишь ты говорила, что хочешь научиться стрелять? - Ник не сводил с меня взгляда.

- Что-то подобное припоминаю. - с улыбкой ответила я.

- Ну и раз нам нечем заняться, то лучше потратить время с пользой, пошли.

Он вручил Лютеру корону и, взяв меня за руку, снова куда-то повёл. Лютер же прокричал: "Как это нечем заняться!?"

Мы прошли через подземный ход и оказались на опушке леса. Ник вложил в мои руки пистолет.

- Держи вот так, прицеливайся и…

Раздался щелчок.

- Отлично! Тебя и учить ничему не надо. - восторженно сказал Николас. - Точно в цель.

Он взял прядь моих волос.

- Я долго думал, на что же похожи твои волосы, и знаешь к какому выводу я пришёл? - с интригой произнёс парень.

- К какому же?

- Они похожи на яблоки, такие же красные и… - он поднёс мои волосы к своему лицу - и пахнут так же.

Я смущённо отвела взгляд.



Глава 9

Упорство


Когда буйный нрав получил

лилейный поцелуй, то мир потерял равновесие,

спрятав в цветках истину.

Эмоции завладели сердцем,

внутри которого и так бушевали чувства.

И пока в ней цветёт жизнь,

он из последних сил будет хранить её тайну.

Но Судьба ревнива!

Раненая душа кричит:

«Если в мире нет нам места,

давай уйдём в мир наших грёз!»

Лепестки темнее ночи, устремились к алому небу.

Утонет ли буйный нрав в иллюзиях

своих размытых?


Неукротимая меланхолия


Двойник Дицентры, Ослеплённая Ненавистью, был разрушен, и это положительно повлияло на нее, но Ди по-прежнему не питала ко мне дружеских чувств. Надеясь, что моё отсутствие в "Чёрной Крови" поможет ей наверстать время, которое она провела в Забвении, я снова воспользовалась гостеприимством Николаса и осталась пожить некоторое время в его доме в Границе Гетерии. Всё потихоньку приходило в равновесие. Я собралась навестить Дицентру и предложила Нику составить мне компанию. Давно мы не виделись, хотелось узнать, как проходит её новая жизнь, есть ли в ней перемены. А в моей жизни наступило спокойствие или это просто штиль перед бурей? Но всё же, ещё есть много вопросов насчёт моего прошлого, и, кажется, Николас знает о нём намного больше, чем рассказал. С этими мыслями я спустилась в столовую, где меня ждал королевский завтрак. Ник часто сам готовит. Его блюда совершенно не похожи на изысканные яства повара Розенфилдов. Он любит придумывать рецепты, смешивать на первый взгляд совершенно не совместимые продукты, добавлять ему одному известные специи, и в итоге получать невероятно вкусную еду с замысловатыми названиями, вроде "Увертюра кролика" или "Клубничная поэма". Всю эту вкуснятину Ник оформляет в немыслимых по форме тарелках и всяких соусниках. Интересно, чем на этот раз удивит?

Ник галантно подал мне руку, приглашая войти. Когда я смотрела на него, что-то внутри радостно ликовало и танцевало. Прекрасное утро, прекрасное настроение! Но у этой радости была и тёмная сторона, не знаю почему, но интуиция говорила, что с ним находится опасно... Верно, я себя накручиваю. Вся моя жизнь проходит в загадочных приключениях и опасностях, поэтому и не верю… Взглянув на стол, я снова улыбнулась, передо мной стояли три квадратные тарелки, одна меньше другой и в каждой находилось по три дымящихся мидии соответствующего размера. Ни о чем больше не думая, я принялась за первую ракушку. "Очень вкусно! Спасибо Ник!", - вперемешку с восторгами в адрес кулинарных способностей Ника, мы обсудили план посещения Розенфилдов.

Уже главенствовал декабрь, поэтому я накинула меховой жилет. Через некоторое время мы уже стояли перед главным входом в замок. Идя по аллее, встретили Верна. Даже зимой он был, как обычно, в своей любимой шляпе, и на лице все та же детская наивная улыбка.

- Доброе утро, госпожа и господин! - весело произнёс мальчик, убирая снег.

- Доброе, Верн, пожалуйста, не называй нас так, - я много раз его об этом просила, но его не изменить.

- Хорошо, Ваше Высочество!

Ещё лучше...

- Дицентра в замке?

- В последний раз, я видел госпожу Дицентру в саду, наверное, она всё ещё там.

Я поблагодарила Верна за помощь, и мы с Ником отправились в припорошенный первым снегом сад. Садовник был прав, Дицентра стояла, прислонившись к дереву, с лёгкой задумчивостью на лице. Заметив нас, она улыбнулась и помахала нам рукой.

- Привет, зачем пришли? - неожиданно резко вступила в разговор она.

- Деми решила проведать тебя. Как ваши дела с Рэем? - Ник взял инициативу в свои руки.

Дицентра слегка помрачнела, что явно указывало на то, что Рэй всё так же не идёт на контакт с ней. Через мгновение она справилась с эмоциями и беззаботно махнула рукой.

- У нас всё в порядке, не стоит беспокоиться. - сказала Дицентра, откровенно давая понять, своё нежелание продолжать с нами беседу.

- Ладно, хорошо! Я тут подумал, может, сходили бы куда-нибудь все вместе, развеялись, как тебе такая идея? - вырулил Ник.

- Неплохо, но у меня скоро бой на Арене...

- На Арене!? И тебя записали? - воскликнул Николас.

- Я сама захотела.

- Разве твои силы не ослаблены? - спросила её я.

- Уже всё в порядке, так что, - Дицентра повернулась к нам спиной, - Арена - это то, что мне нужно сейчас. - с вызовом произнесла она.

- Прямо как Деми. - с усмешкой заметил Николас.

- Ну да. - Ди снова улыбнулась. - Извините, но меня ждут дела, спасибо, что навестили.

Она поспешила удалиться, и причина была вовсе не в том, что у неё были дела, а вероятней всего в том, что невольно мы с Ником задели её больную тему.

- Как же я хочу им помочь. - произнесла я.

- Не думаю, что тебе надо об этом беспокоиться, это их дела... - решительно отозвался Ник.

- Наверное, ты прав.

Пришло сообщение: "Деми, Вы приглашены на Арену, ждём Вас", - прочитала я вслух.

- Мне надо быть в Границе Темноты, и скорее всего я вернусь только завтра. - с сожалением сказал Ник. - Но думаю, будет лучше, если ты до начала боя побудешь в моем замке.

- Чего ты так беспокоишься, я же не ребёнок!

- Знаю, но, мне так будет спокойнее.

Зима в Границе Темноты по-своему красива. Пушистый белый снег, покрывающий здания, выстроенные из тёмного камня, напоминал сахарную глазурь на шоколадных бисквитах. Николас ушёл решать вопросы, связанные с его миром, а я коротала время, рассматривая внутреннее убранство замка. Моё внимание привлёк геральдический знак из переплетенья чёрной розы и белого ликориса.

- Нравится? - спросил Лютер, неслышно подойдя ко мне.

Его тёмно-синие, как море глаза смотрели в мою душу. Смутившись, я отвела взгляд.

- Да, интересно. - тихо ответила я.

- А я-то думаю, чего это, вдруг, Владыка решил все дела сам сделать и мне ничего не поручил. Оказывается, ты здесь… - он облокотился рукой о стену, преграждая этим дальнейший мой путь.

- Ну да, но скоро я отправлюсь на Арену.

- Вот как! - раздался за спиной знакомый женский голос.

Я обернулась и увидела девушку немного старше меня. Я узнала её, и мне стало не по себе...

- А, это ты Абигейл. - спокойно констатировал Лютер.

- Вы знакомы? - изумлённо спросила я.

- С ней? Ну да. - без интереса ответил демон.

Абигейл мило помахала мне рукой в знак приветствия.

- В замке так красиво, и я в таком восторженном настроении, что для меня нашлось здесь местечко. - дружелюбно почти пропела она, после чего подошла ко мне ближе и сказала на ухо: - Я очень рада, что освободилась, ну и повеселила ты меня. - теперь её голос звучал почти нахально.

Девушка отстранилась от меня и мило улыбнувшись, сделала реверанс в сторону Лютера, поспешила удалиться. Она была моим внутренним демоном и мне следует остерегаться её. Лютер любезно рассказал о геральдических знаках Границы Темноты и с чувством гордости показал реконструированное восточное крыло замка.

- Я как раз вас искал. - обратился к нам подошедший Николас. - Лютер, на тебе огромная ответственность. Ты должен сопроводить Деми на Арену и по окончанию турнира, вернуть обратно. - дал поручение Тёмный Владыка своему заместителю.

- Не может быть… - наигранно, театрально сказал черноволосый. - Ты доверяешь мне свою драгоценность? - сыронизировал он.

- Ну, я знаю, что на тебя можно положиться… - Николас хитро улыбнулся.

- Раздражаешь… - тихо произнёс Лютер.

Вечером Арена светилась огромным количеством зажжённых факелов. Лютер сказал, что будет на трибунах, я же направилась в комнату бойца. Переоделась в бордовый жюстокор. Дополнила костюм узкими брюками и высокими замшевыми сапогами на шнуровке. Перевязав волосы лентой, я была готова. Услышав своё имя, поспешила выйти из комнаты. Снова меня встречали приветственные выкрики зрителей. Краем глаза заметила Лютера. Он сидел в середине трибуны. Сложив руки на груди, смотрел серьёзным загадочным взглядом.

- И… - протянул распорядитель турнира, - сегодняшний соперник нашей Деми… - Джеймс Мидлфорд!

Трибуны затихли. Из тени вышел кукольник в сопровождении двух девушек. У первой были светлые волосы, пепельного оттенка. У второй - чёрные в убранстве короткой стрижки. Я заметила, что у блондинки, и брюнетки были разного цвета глаза: один белый, другой чёрный. Я знала, что они куклы, а куклам можно вставить любые глаза.

- Не ожидала, правда, увидеть меня вновь? - хладнокровно с тенью улыбки бросил Джеймс.

- Всегда готова указать на твои слабости. - обменялась я любезностью с Джеймсом.

Я незамедлительно призвала косу, плавные изгибы и многообразные завитки которой загорелись алым пламенем. Удар в гонг. Джеймс, как и тогда, в сражении с Ником стоял в стороне, а девушки-куклы принялись нападать. Я увернулась от их первой атаки, сделав сальто назад. Но только мои ноги коснулись земли, как они вновь набросились с двуручными мечами. Их налёты были зеркальными, что означало, что меня атакуют сразу с двух сторон, и это затрудняло мою защиту. Тем более они были удивительно быстры, поэтому я воспользовалась заклинанием скорости. Но даже с ним, не стала быстрее этих двоих. Со стороны это выглядело, будто бы бабочка решила догнать стрекозу. На миг замешкавшись, я получила от блондинки сильнейший удар, от чего меня отбросило в одну из стен. Трибуны ахнули. Ах, как меня разозлили эти пигалицы! Хотелось использовать свою демоническую силу, но я не должна показывать её людям, иначе меня станут бояться… Поднявшись, я подпрыгнула, устремив удар выше девушек, помнится Николас делал так. Но ничего не произошло, значит, они не марионетки. Внезапно брюнетка оказалась у меня за спиной. Она хотела ударить по сухожилиям, но я успела слегка увернуться, поэтому лезвие одного из её мечей прошло по голени. Что-то тёплое полилось по ноге, только бы никто не увидел! Сконцентрировав силу, я провела косой большой радиус справа налево. Мой удар рассёк им обеим грудь, но не серьёзно, главное на Арене, не убить противника, а уложить его на землю. Девушки медленно стали опускаться на колени. На что Джеймс лишь недовольно цокнул. Могу предположить, что их скорость во многом зависела от материала, из которого они были сделаны, который в свою очередь был лёгок, но не прочен. Удар в гонг. Объявляют мою победу, хотя меня тоже неплохо потрепали…

- Деми, это был нелёгкий поединок, но ты не растерялась, думаю с твоим характером ты бы могла занять достойное место и в Границе Темноты. - сделал мне комплимент Лютер, на пути к замку Тёмного Владыки.

- Как прошёл бой? Кто был соперник? - весело начал Ник, когда мы вошли, но тут же его взгляд стал серьёзным и озабоченным, он заметил мой усталый вид.

- Нормально… Джеймс-кукольник всё никак не успокоится…, но победа за мной. - я старалась говорить непринуждённо, чтобы излишне не беспокоить Николаса.

- Да как он посмел! Лютер, почему не сообщил мне?! - в глазах Владыки зажёгся магический блеск.

- Э… Я-то тут при чем… От тебя не было указаний по этому поводу! Да, и уверен был, что твоя красавица проучит его, как следует, чтоб забыл дорогу на Арену.

- Пожалуйста, не ссорьтесь, я в порядке! Со мной всё хорошо. - хотела я уменьшить накал словесной перепалки.

- А я бы так, не сказал… У кое-кого глубокий порез на ноге… - флегматично оповестил Лютер и пожелал удалиться.

- Надо срочно обработать! Идти можешь? - заботливо спросил Ник, указывая на лестницу и подавая мне руку.

- Думаю, что смогу...

Пройдя десяток ступеней, я пошатнулась. Николас бережно взял меня на руки и понёс по лестнице дальше. Наше восхождение закончилось. Ник распахнул передо мной дверь. Моему взору предстала большая великолепная комната. Высокие узкие окна упирались в свод потолка, украшенного лепниной в форме рокайлей. Венчала потолок роскошная хрустальная люстра, подвешенная на золотой цепи. Шёлковые гардины с золотым теснением украшали окна. По периметру комнаты висели изысканные настенные подсвечники, которые создавали атмосферу уюта и умиротворения.

- Подожди, я сейчас вернусь. - сказал Ник и скрылся из виду.

Я села в кресло и осмотрела раненую ногу, она была в запёкшейся крови, чёрной крови, оттенок которой стал ближе к тёмно-бордовому. В комнату словно вихрь, влетел Николас, с несколькими пузырьками в руках. Он опустился на колени и аккуратно начал смывать кровь с ноги. По телу пробежалась лёгкая рябь тепла. Я смущённо отвернулась, устремив взгляд на вид из окна. Луна отбрасывала, казалось, волшебные серебряные лучи на мир демонов, превращая обычные вещи в сказочные. Закончив обрабатывать рану, Николас, проследив за моим взглядом, подошёл к ланцетовидному окну.

- Ник… - тихо позвала я парня.

- Что?

- О чем ты сейчас думаешь? - на его лице появилась детская улыбка.

- Небо, оно прекрасно. Несмотря на всё то, что происходит в мире, даже в самую тёмную ночь, оно остаётся кристально чистым. Оно как бы говорит: «Что бы ни произошло, всегда буду твоим ориентиром». Не знаю почему, но такие вещи меня завораживают.

После такого описания, мне тоже захотелось посмотреть на небо. И правда, тёмно-синее, почти чёрное, но такое чистое…

- Ладно, спи спокойно. Деми, я не хочу больше видеть на тебе раны… Никогда… - с болью в голосе произнёс он и тихо закрыл за собой дверь.

Проснувшись и встав с постели, я посмотрела на своё отражение в зеркале: волосы достигли прежней длины, глаза стали немного светлее, и напоминали янтарь, черты лица тоньше, а кожа бледнее. Я взглянула на порез и провела пальцами по нему, остался рубец, а рана почти затянулась. В комнату постучали, я поспешила открыть. В дверях стоял Николас и загадочно улыбался, от чего на моей душе сразу же стало тепло. Но на миг мне показалось, что его улыбка не искренняя, будто бы за ней он скрывает какую-то печаль, вскоре у меня прошло это ощущение.

- Как спалось?

- Хорошо.

- Пойдем завтракать.

Николас провёл меня в столовую замка. За большим столом, украшенным изысканной скатертью, сидели уже знакомые мне персоны: Лютер и Абигейл. Первый на меня даже не взглянул, только любезно поздоровался, а вот девушка следила за каждым моим движением. Николас усадил меня рядом с собой, и заботливо пододвинул бокал с водой. Две стройные женщины в чёрных строгих платьях принесли золотые тарелки, закрытые крышками. Когда крышки были сняты, под ними оказались блюда, достойные королевского стола: запечённая целиком неизвестная мне рыба в окружении лайма и овощей, фруктовое желе, пирожные. Всё это настолько красиво смотрелось, будто было сошедшим с картин Питера Класа, когда-то писавшего превосходные натюрморты. И должна признать, ещё и довольно вкусно. После такого чудесного завтрака, я решила отправиться на восточный балкон, полюбоваться видом окрестностей замка. Проходя по широкому коридору, я вдруг услышала за одной из дверей, как кто-то жалобно скулит, похоже, там был пёс. Попробовала открыть дверь, та беспрепятственно отворилась, и навстречу мне выбежал чёрный с красно-рыжим подпалом босерон, и принялся меня обнюхивать.

- Эй, ты чей? Что ты тут делаешь?

Собака насторожила уши, побежала в направлении, откуда я только что пришла и вскоре скрылась из виду. Я хотела уже закрыть дверь, как моё внимание привлекла картина, видневшаяся через дверной проем комнаты. Я вошла, по обстановке можно было понять, что это был кабинет, обставленный мебелью из тёмного дерева. Но не это удивило меня, наверное, это единственное место, где вместо странных мрачных картин, позировали солнечные пейзажи Границы Гетерии. На одной из картин я узнала парк, где случайно встретила Ника. Стену у окна занимал книжный стеллаж, заполненный книгами, свитками, фолиантами с золотым орнаментом. Вероятно, я нахожусь в кабинете Николаса. Меня заинтересовал стол, он был с резьбой и покрыт золотой патиной. На столе главенствовал порядок: малахитовая подставка для ручек и одиноко лежавший чёрный блокнот в кожаной обложке. Он напомнил мне дневник Изабеллы Ливингстон, который я давала Нику. Ах, совсем забыла про него! Подумав, что пора вернуть его на место, взяла дневник в руки, и машинально открыла на первой странице.

На титульном листе ровным каллиграфичным почерком было написано: "Заметки". Я перевернула страницу и с изумлением прочла:

"…С самого её появления, я был единственным, кто смог почувствовать её силу, найти в ней и ангела, и демона. Я единственный, может потому, что её душа так схожа с моей, нет, не хочу об этом думать! В том, что она страдает, виноват только я и мои пустые мечты. Но… её крылья, я уверен, они будут серыми. Она - серокрыл, она та, о которой я так грезил…

Предполагаю, что слияние чёрной и белой магии способно открыть двери, ведущие в Границу Пустоты.

Она бессмертна, скорее всего, потому, что и не рождалась… Но она дышит, чувствует, любит… живёт. Она способна передавать бессмертие тому, кого любит, через поцелуй смерти. Раз уж бессмертие означает смерть, то и название этому я дал соответствующее. Но есть ли конец у бессмертных? Да, и он очень трагичен, их могут убить только те, кого они любят. Гоняюсь ли я за бессмертием? Возможно…"

Я остановилась, чтобы вздохнуть. Что это? Дневник Ника? Неужели мои догадки насчёт того, что Ник знает больше, чем говорит, оправдались? Из коридора донёсся голос Николаса, он звал меня по имени. Быстро положив дневник в сумку на поясе, поспешила удалиться из кабинета Тёмного Владыки. Как только я закрыла дверь, увидела перед собой светлые волосы Николаса, казалось, он был взволнован.

- Что ты тут делаешь? - как-то настороженно спросил он.

Я заметила, что парень смотрел не на меня, а будто бы сквозь. Его лицо помрачнело тогда, как мне показалось, он достиг взглядом двери кабинета.

- Здесь была заперта собака, она скулила. Я выпустила её. - не теряя обладания, ответила я.

- Босерон Лютера… Бывает он тихо спит и остаётся незамеченным, когда я выхожу из кабинета. Спасибо, что выпустила его. Пойдём домой.

Я согласно кивнула головой.

Мы прошли к порталам и открыли тёмно-синюю дверь, ведущую к дому Николаса.

В камине, потрескивая, горели дрова, даря блики танцующего огня окружающим предметам. В гостиной было тепло и уютно, не то, что у меня на душе. Почувствовав моё настроение, Николас спросил:

- Что-то случилось? Выглядишь обеспокоенной.

- Ник, я хочу поговорить. - я села в небольшое мягкое кресло и посмотрела на него в упор.

- О чем же? - в его голосе прозвучали тревожные нотки.

Я достала из сумки дневник и показала парню. Взгляд его стал бесстрастным.

- Ты знаешь. Пожалуйста, расскажи мне. - тихо попросила я.

В комнате воцарилась тишина. Тревога всё настойчивее стала вгрызаться и в моё сердце.

- Будет лучше, если всё останется как есть. Жизнь с чистого листа, так сказать. - не отводя взгляда, глухо сказал Николас.

На миг мне показалось, что передо мной не юноша, а старик, переживший столетия. Он откровенно не хотел продолжать разговор, но я не собиралась отступать.

- Это не честно! Почему я не могу узнать правду!? Поверить не могу, что ты всё знаешь, и не хочешь мне ничего рассказывать.

- Деми, поверь, тебе лучше ничего не знать, просто живи!

- Но…

- Даже если, ты узнаешь о своём прошлом, что изменится?! Ну, что молчишь, не знаешь ответа?!

Неимоверно, Ник кричит на меня… Почему его так задела эта тема? Что же произошло такого, о чем лучше не знать? Я не хотела показывать подступившие слёзы и, стремительно встав, направилась к выходу. Он даже не попытался меня остановить. Уже не сдерживая себя, я рыдала во весь голос, было горько…обидно. Я не поняла, как оказалась на улице и пришла в себя только перед порталами. Пока моё сердце, побуждало бежать к месту отступления, ум продумывал разные сценарии моего побега. Немного успокоившись, я прислушалась к своим мыслям. Сначала я хотела навестить Границу Темноты, но вскоре эта идея показалась унылой, да и меня там могут быстро найти, а мне хотелось побыть одной. Отправиться в замок "Чёрная Кровь"? Нет, меня там первым делом будут искать. И тогда я вспомнила одно место, где меня никто не потревожит, это портал, ведущий в таинственный лес, который мы с Рэем обнаружили. Но для того, чтобы туда попасть, мне надо было сначала проникнуть на территорию "Чёрной Крови". Больше не раздумывая ни секунды, я устремилась к замку Розенфилдов. И вот я на заднем дворе, где мирно парят двери-порталы. Глубоко вздохнув, я взялась за ручку белой двери, со странным чёрным орнаментом, распахнула перед собой и сделала уверенный шаг навстречу неизвестности...

И вот я здесь… Меня окружила мёртвая тишина и сумеречный свет. Помнится, нас с Рэем выкинуло в лесу, но сейчас его здесь не было, лишь вдали на возвышении виднелось небольшое здание с высокой острой крышей. Белые хлопья снега непривычно медленно опускались на землю и сразу же таяли, не оставляя после себя влаги. Казалось, что погода здесь живёт своей жизнью, будто бы отвечает на чьи-то чувства. Внутри всё замерло, но я решила не отступать, и как следует все тут осмотреть. Медленно я продвигалась по едва заметной тропе. Впереди обозначились странные силуэты, напоминающие надгробья. Внутри меня все обострилось, стало тревожно. Я начала жалеть о своей идее, все здесь обследовать, но любопытство вело меня вперёд. Я не ошиблась, это и правда было небольшое семейное кладбище. Его украшали красивые статуи плачущих ангелов и мраморные надгробья. Слева от меня были расположены два надгробья. Надписи на плитах гласили:

"Изабелла Розенфилд.

Покойся с миром королева,

пусть крепкий сон тебя обнимет";

"Винсент Розенфилд.

Человек изменивший ход событий”.

Справа ещё три:

"Кэсседи Розенфилд.

Моё драгоценное Серебро";

"Николас Розенфилд";

"Ева.

Та смерть, как сон, отраду принесёт".

Ужас охватил меня. Неужели это, правда? Неужели я нашла то место, где была захоронена Изабелла, но её фамилия Ливингстон, а не Розенфилд… И как объяснить другие надгробья? Что здесь происходит? Почему на надгробье с именем Ева не прописана фамилия? Предположения и догадки вихрем закружили меня, не давая сдвинуться с места… Как во сне я медленно прошла мимо загадочных могил к небольшому красивому готическому сооружению. Я осторожно вошла внутрь. Здесь всё дышало величием и покоем… На стенах были развешены портреты, но самая главная картина располагалась в центре, на ней была изображена девушка с короткими красными волосами, в которые было вплетено большое количество различных цветов, среди них особо выделялась, словно солнце - маргаритка. Девушка на портрете, очень похожая на меня, была облачена в роскошное зелёное платье. В руках она держала красное яблоко и смотрела на него, словно на весь мир, решая его судьбу. Меня заворожила эта картина... Некоторое время я смотрела на неё, пока моё внимание не привлекла керамическая ваза, стоящая на полу под портретом. В вазе находились четыре чёрных розы и один белый ликорис. Цветы были живые и свежие, как будто только что срезанные с куста. Но как розы могут быть чёрными? Кто принёс их сюда? Ещё один вопрос... Я сорвала один из бутонов и положила в свою сумку. Проверю, возможно, они вообще не вянут… Осмотрев ещё раз помещение, я заметила ничем не примечательную дверь. За дверью был узкий коридор, который привёл меня ещё в одну комнату. Она была пуста. Не задерживаясь, я вернулась обратно по тому же коридору, и оказалась у лестницы, ведущей вниз. Спустившись, я обнаружила новую комнату, она была очень странной, её делило на части некое глухое прозрачное стекло, а за ним просматривалось ещё одно помещение, обставленное неприглядной мебелью. Виднелась кровать, на которой кто-то лежал. Я похолодела от ужаса: там была девушка. Видимо я её разбудила, поскольку она вздрогнула и привстала на локтях. Белоснежные длинные волосы девушки спадали на пол, она убрала

их с лица и мне стало не по себе: на меня смотрела пара красных глаз. Девушка-альбинос! Она с улыбкой помахала мне рукой, как бы приветствуя… Я вскрикнула и лишилась чувств…



POV Николаса.

Деми ушла, хлопнув дверью. Ничего, успокоится и вернётся. Я пошёл на кухню и сварил кофе. Давно не оставался вот так один, только я и мои мысли. Отпивая мелкими глотками горячий напиток, размышлял над последними словами Демоники:

- Хотела узнать о прошлом... - растягивая слова, проговорил я вслух.

Конечно, понимаю её, но как убедить девушку не искать ответов в своём прошлом? Как дать понять, что это представляет для неё огромную опасность... Я закрыл лицо руками. Не знаю, что мне делать, как ей всё объяснить. Мне страшно подумать о том, что Демоника узнав свою тайну, не сможет остаться прежней, или вовсе перестанет существовать...

Мои мысли прервал Рэй, неожиданно возникший, прямо перед моим лицом.

- Как ты вошёл?

- Дверь была открыта, - в тон мне ответил он.

- Слушай, а где твоя “лю-бовь”? - он намеренно паясничал, произнося последнее слово. Значит, ещё не простил...

- Она вышла погулять. У тебя к ней какое-то дело?

- Нет, просто Вернон сказал, что видел её на территории "Чёрной Крови" … Вот я и подумал, может, что-то случилось…

- Возле "Чёрной Крови", говоришь?

- Да, вы что поссорились?

- Если только чуть-чуть, она ушла, но надеюсь, скоро остынет и придёт.

- Знаешь, а вот они так не думают.

Рэй указал на окно, через которое было видно собравшихся вместе Винсента и Анну. Они тревожно переговаривались, посматривая на моё окно.

- Подожди, ты сказал, что её видели возле замка, но в нём она не появлялась?

- Ну да…

- Я догадываюсь, где Деми и пойду один.

Тревога сжала моё сердце. Надо успеть, она не должна увидеть…

Я бросился бежать. И почему отпустил её? Пройдя в портал, оказался в привычном для меня месте. Надо скорее её найти. Преодолев надгробья, я поспешил в храм. Убедившись, что Деми, к большому сожалению уже внутри, я распахнул двери и быстрым шагом направился к потайному ходу. Тревога возрастала с каждым шагом, а надежда на то, что Деми ничего не узнала, наоборот, таяла... Наконец-то я в дорогой для моего сердца комнате. Деми лежала на полу. Красные волосы напоминали язычки пламени, я склонился над ней. Пульс есть, но она в глубоком обмороке. За стеклом, испуганно прижавшись к стене, стояла Кэсседи…

- Братик! - она прислонилась к стеклу, желая дотронуться до меня.

- Тише, Кэсседи, а то разбудишь её. Как я понимаю, она тебя видела, так?

- Да, сначала я подумала, что это ты пришёл, но потом увидела её. Ты нашёл… Она не изменилась.

- Да, и теперь с её помощью я вытащу тебя. Мы будем жить все вместе, и радоваться каждому дню, как тогда, помнишь?

- Помню, но не хочу вспоминать, что было потом…

- Кэсс, поверь, скоро ты уйдёшь отсюда.

Она обречённо вздохнула и направилась к туалетному столику. Вот всегда она так уходит от разговора. Но злиться на неё не могу, потому что хорошо понимаю чувства моей младшей сестры.

Я взял на руки Демонику и направился к выходу. Проходя мимо могил, остановился и посмотрел вверх, где должно было быть небо, зияла сплошная темнота. Здесь всё покрыто мраком и от этого становится невыносимо грустно.

Вскоре мы были дома. Я отнёс Деми в её комнату, положил на кровать, накрыв одеялом. Убедившись, что с ней всё в порядке, я вышел из спальни. Только теперь я дал волю чувствам. Боль, терзавшая меня, вышла из-под контроля, глаза стали мокрыми от слёз. Хотелось кричать, но я сдерживался. Как ужасно, ужасно понимать и знать, что ты ничего не сможешь изменить, лишь обмануть себя и жить в мире иллюзий. Я не хочу, чтобы Демоника почувствовала то же самое, поэтому она не будет ничего знать, пусть живёт в неведении, так легче... Чтобы успокоить нахлынувшие эмоции я вышел на балкон, вид ночного неба, усыпанного звёздами, всегда приносил мне покой.

Проснулся я от крика, кажется, это Деми. Поспешил в сторону её спальни. Деми, свернувшись калачиком, лежала на кровати и судорожно вздрагивала.

- Что произошло? - я бережно укутал её одеялом.

- Кошмар, снова этот кошмар...

Она измученно посмотрела на меня заплаканными глазами, в которых отчётливо читался страх. В этот момент мне хотелось возвести вокруг неё кирпичную стену, что бы никто и ничто не посмело прикоснуться к ней. Я попросил её рассказать о сне. Деми перестала плакать и, почувствовав мою защиту, уже спокойным голосом поведала:

- Я будто бы гуляю в прекрасном саду, это место кажется мне знакомым. Вдруг цветы начинают увядать и превращаться в чёрные лепестки, а потом я оказываюсь в зале с зеркалами и фортепиано… Там стоит девушка, у которой каштановые волосы на моих глазах становятся белыми, потом всё начинает разрушаться и падать в невидимую пропасть.

- Ты не помнишь её лица? - меня посетила догадка.

- Нет, она всегда стоит ко мне спиной. Но когда всё почти разрушается, то поворачивается в пол-оборота, и я вижу, как стекают слёзы по её щеке.

- Я разберусь со всем, что не даёт тебе спокойно жить.

Деми благодарно взглянула на меня.

- Спасибо, Ник! Только это сон…

- Ложись спать, до утра тебя уже ничто не побеспокоит.

Она кивнула и послушно нырнула под одеяло.

Проходя по коридору, я мельком посмотрел на часы: два часа ночи. И тут вспомнил, что Деми не упомянула о событиях минувшего вечера. Или её так напугал сон, что она забыла всё остальное... Нет, здесь что-то другое, скорее всего, она сама решила забыть это страшное приключение. Снова на меня нахлынуло чувство обречённости. Слишком много переживаний для одного дня. Мне не давала покоя девушка из кошмара Деми.

От сна пришлось отказаться в пользу решительных действий. Быстро переодевшись, я отправился в замок "Чёрная Кровь", в Западную башню. Понадобилось немало времени, чтобы найти ход, ведущий в неё. Он был замаскирован в каменной стене. Поднимаясь по винтовой лестнице, я неожиданно услышал звук играющего фортепиано. Я остановился и прислушался, музыка доносилась с самого верха башни, и что удивительно, мелодия была мне знакома. Это была именно та мелодия, которую я знал ещё до того, как мне её сыграла и подарила Деми. Я помнил всё, что связанно с ней… Сердце учащённо забилось, и я быстрее стал подниматься вверх. Дверь подалась под моим напором, и противно заскрипев, неожиданно легко распахнулась. Повеяло сыростью и промозглостью. Неожиданно вспыхнули свечи на люстре и моему взору предстало чёрное в сверкающих бликах фортепиано. За инструментом сидела девушка с ниспадающим к полу каскадом белых волос. Неужели это та самая комната? Все стены увешаны картинами и зеркалами.

- Ты пришёл… - не глядя на меня, произнесла девушка печальным, меланхоличным голосом.

- Кто ты…? Почему здесь прячешься? - я не мог оторвать взгляда от её белых волос... Все её существо было мне будто бы знакомо…

- Зови меня, Алесса. Я - Судьба. И я не прячусь, это место, к которому я теперь привязана.

- О чем ты? Ты выглядишь, как человек… - в полном недоумении произнёс я.

- Я находилась в человеческом подобии, чтобы быть неприметной среди людей, но шесть лет назад здесь случилась трагедия. После чего произошло искажение этого мира, и теперь я лишь образ.

- Почему я должен верить тебе?

Она промолчала и снова начала перебирать клавиши.

- Разве не ты сочинил её для Евы? А потом Демоника вспомнила эту мелодию. Приняв за своё произведение, подарила тебе? - монотонно, не переставая играть, спросила Алесса.

- Откуда тебе это известно?

- Однажды меня заинтересовал один молодой человек, он столько раз рисовал портрет девушки, облачая её то в серые крылья, то в цветы. Ты был настойчив в своём искусстве художника, и добился совершенной красоты, которую мир воспринял. Но мне стало грустно, теперь я не могла любоваться тобой, ты всё время проводил с ней. - она говорила ровным без эмоций голосом, так и не обернувшись ко мне.

- Так это ты виновата в той аварии?

- Ну, если совсем чуть-чуть. - спокойно констатировала Алесса.

- Почему ты не оставишь нас в покое!? - не мог сдержать гнева я.

- Для этого есть веская причина.

- И какая же?

- Ты сам знаешь!

Она подняла на меня свои прекрасные светло-лиловые глаза…

- Знал бы, не спрашивал. Просто скажи, чего ты хочешь, я сделаю это.

Алесса посмотрела на меня долгим взглядом, полным надежды.

- Ты должен бросить Демонику, а лучше убить! Ты рисовал лишь красоту, а что внутри её сердца? Ты же знаешь, в этом мире ей нет места. Она, это Хаос, который разрушит мир! Если бы я не остановила её вовремя, когда она хотела сокрушить всё вокруг, то мы бы не разговаривали сейчас. Не понимаю, как ты можешь до сих пор любить её…

- Это не твоё дело.

- Ты винишь меня за свою судьбу, но я лишь плету нити грядущего из твоих собственных побуждений и поступков. Ты создал образ, который по твоему замыслу должен был принадлежать лишь тебе, но разве это справедливо для самой Евы? Изабелла тоже видела во мне зло, но разве я заставила Винсента выбрать другую и жениться на Лейси? Вы всё время стремитесь к обладанию, но нужно научиться отдавать. Нельзя существовать в мире своих иллюзий. Я - то, что открывает вам реальную действительность.

- Тогда у этой реальности отвратительные краски… - разочарованно произнёс я.

- Ты помнишь все, кроме главного…почему ты начал рисовать…

Тут моё внимание привлекло одно зеркало, оно было во весь рост, прямоугольной формы, и самое странное, в нём не было моего отражения... Я подходил ко всем зеркалам и видел в них себя, а в этом зеркале я не отражался...

- Что это за зеркало? - я указал рукой на то, в котором не было отражения.

- Ты заметил? Оно не отражает меня, тебя, Демонику. Думаю, ты знаешь почему…

Больше она ничего не сказала. Хотя, теперь стало понятно… Все эти сны Алесса посылала Деми для того, чтобы я пришёл в эту комнату. Хочет, чтобы я играл по её правилам, не выйдет. Я развернулся и устремился прочь, чувствуя, как Алесса пытается вернуть меня взглядом. Надёжно закрыв дверь в башню, я направился домой. Сев за письменный стол в своей комнате, я стал размышлять о словах Судьбы… Что же я мог забыть? И какие у неё истинные мотивы, зачем ей всё это? Почему меня не отпускает мысль о том, что я раньше видел Алессу… От раздумий меня отвлекла дата на календаре, помеченная красным маркером. Уже через три дня день рождения Деми, а я даже не задумывался о подарке. Интересно чего бы она хотела, может попросить Лютера разузнать. Нет, я должен сам! Да и, кажется, уж слишком часто он стал с ней видеться.


Вы прочитали первые 9 из 15 глав книги «Тайна Паучьей Лилии». Неожиданная разгадка тайны в полной версии книги.

Заметки

[

←1

]

* Гетерия - в переводе с греческого – союз, товарищество.

[

←2

]

* -французского композитора Клода Дебюсси.

[

←3

]

* - запах от земли после дождя.

[

←4

]

* -Эдгар Аллан По – «Молчание». Перевод Константина Бальмонта.

[

←5

]

* -употребляется в данной книге в значении сообщества миров.

[

←6

]

* - сверхчувствительный, впечатлительный, с высокими моральными требованиями к себе, робкий и застенчивый. Под ударами судьбы легко становится крайне осторожным, подозрительным и замкнутым.

Купить книгу "Тайна Паучьей Лилии" Шульц Маргарита

Купить книгу "Тайна Паучьей Лилии" Шульц Маргарита

home | my bookshelf | | Тайна Паучьей Лилии |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 2
Средний рейтинг 3.5 из 5



Оцените эту книгу