Book: Игра. Темный



Игра. Темный

Игра. Темный

Роман Пастырь

Глава 1. Продолжая жить

Глава 1. Продолжая жить

Новый год встретили забавно. В новом мире не нашлось предприимчивых людей, которые продавали бы ёлки всем желающим. Но зато у нас нашлись маги леса, которые вырастили зеленую традицию. Так что, двор базы украсила высокая и нарядная елка.

Несмотря на мое мрачное настроение, праздник удался. Эта удивительная человеческая способность находить хорошее даже в тяжелые времена. Хотя грех жаловаться, наше поселение жило более чем нормально.

Что не скажешь о других.

Как и ожидалось, зиму легко переносили те, кто готовился. А это преимущественно крупные поселения и объедения людей. Но ведь еще были сотни, а возможно и тысячи небольших групп, которые не желали прибиться к кому-то.

Стоит заметить, в основном это те, кого адекватными и нормальными назвать сложно. Бандиты, возомнившие, что раз нет закона, то теперь можно творить любой произвол. Сектанты, и самоназванные мессии, зазывающие в свои ряды недалеких людей, рассказывая байки про конец света. Кого только не было.

Идиотов, глупцов и невежд хватает во все времена.

Поэтому город разделился на условно безопасные зоны и условно опасные. В первых правили крупные группировки. Такие как мы, люди Барона или военные. За порядком следили сами. За любой произвол жестко наказывали. Поэтому всякой человеческой нечисти приходилось скрываться в заброшенных частях города.

С приходом зимы ожесточилась борьба за ресурсы, тепло и еду. Слабые и не приспособившиеся группы вымирали. Даже не хочу знать, сколько за это время тысяч людей умерло от голода и холода. Но мне не было их жалко. Кто хотел жить нормально, нашли место в новом мире.

После битвы за город, как ее прозвали, отношение к Ордену изменилось. Раньше нас уважали и опасались. Сейчас - боялись, а только потом уважали.

Слишком разрушительную мощь мы продемонстрировали. Слишком странно вели себя. Исчезновение в ответственный момент подпортило репутацию, и отношения с остальными стали прохладными. А вот сила нашей магии вызывала откровенные опасения. Каково жить рядом с ядерной бомбой, которая может в любой момент взорваться? При том, что эта бомба живая, и ей может взбрести в голову что угодно.

Люди успели убедиться, что против магии земное оружие пасует, а достойного ответа пока ни у кого не было.

Поэтому, поразмыслив, я принял два решения. Первое - снова открыть набор в Орден. Условия для вступления: ты должен быть лучшим, доказать это и принести клятву верности. Второе - мы открыли набор для обучения желающих стать магами и получить уникальные умения. Но опять же, нужно пройти конкурс и принести клятву. Не такую, как при вступление. Просто клятву о не нанесение ущерба и запрет на передачу умений и знаний, полученных в Ордене, любым другим людям и существам.

С одной стороны, мы дали возможность усилиться желающим. С другой стороны, Орден становился монополистом на рынке обучения магии.

Внезапно и негаданно, оказалось, что чужаки нам оказали большую услугу. Драуги и правда, делались из обычных мертвецов. Так что сейчас город был почти полностью очищен о нежити.

В связи с этим я решил перенаправить ресурсы Ордена с военной деятельности на учебную и на поставки магических услуг. Плюс артефакты, наука, технологии и поставки еды. В общем, заняться нам есть чем. Теперь главная проблема - кадры.

С умениями есть один важный нюанс. Главное, собственно, умение получить. Тогда появляется магический источник. Это и дает возможность колдовать. Нюанс в том, что не только за счет уровней и характеристик можно поднимать магические навыки. Для примера, если брать с нуля, количество маны равное пятидесяти пунктам духа можно разжечь тренировками где-то за год.

Сложность в том, что сам организм сопротивляется. Потому что в нем это не заложено изначально. Но есть шанс, что наши дети уже не столкнутся с этой проблемой.

Поэтому имело смысл обучать даже магов первого уровня. Если они не будут прокачиваться и потеряют способности дарованные Игрой, то есть шанс, что магическое умение останется и его можно будет развивать за счет тренировок. Захватывающая перспектива, не правда ли?

Кто там хотел построить магическое общество - пожалуйста. Вот она, возможность. Поэтому я охотно решил обучать сторонних людей. Дефицита возможности не опасался. После битвы у меня появилось больше двух сот магов с уровнем умения сто плюс. А это возможность обучать до десяти учеников.

Человек прекращал быть учеником, когда достигал пятидесятого уровня. Либо умирал. Было предусмотрено и такое. Так что, мы могли набрать две тысячи студентов.

- Пустили слух, что мы готовы принять в свои ряды?

Мы с Игорем сидели в бане. Да, в самой настоящей. Замечу, что первой магической в мире бане. Сам лично принимал участие в ее строительстве.

- Да, всем заинтересованным сообщили. Скоро весь город будет в курсе. - Как думаешь, как к этому отнесутся? - Проглотят, куда денутся. - Не думаешь, что объединяться против нас? - Скорее нет, чем да. Нас хоть и стали бояться, но в целом относятся, если уж не дружески, то по-хорошему.

Париться в мороз - крайне приятная вещь. Иногда кажется, что в новом мире зима тоже изменилась. А с холодом у меня теперь особые отношения - чувство тихой ненависти к нему. Поэтому я полюбил тепло. Особенно хорошо в бане, когда прогреваешься до костей.

Мы сидели одни. Андрей погиб. Дед отстранился от активного участия, посвятив себя полностью обучению людей. Настя ушла в исследовательскую деятельность и магию, возясь с такими же фанатиками, как и она. Вот и получается, что все решения теперь остались за мной, да за Игорем. Я отвечал за общее стратегическое планирование и развитие. Задавал формат, так сказать. Игорь отвечал за руководство бойцами.

У нас хватило и других руководителей, которые обладали приличным влиянием, но это не значит, что они допускались до дружественных посиделок. Нет, никакого высокомерия. Нас разделяло бремя ответственности, вот и все.

- Зависть и страх гремучая смесь, - продолжил я разговор. - Да, ты прав. Бдительность терять не стоит. Но все понимают, что если сунутся к нам, то малой кровью это не закончится. Да и не факт, что нас смогут победить, даже объединившись. - В любом случае, этого хотелось бы избежать. - Понятное дело. Пока от нас много пользы. А вреда нет. Ни к кому не лезем, власти не требуем. Занимаемся спокойно своими делами. Вот тебе и статус-кво. Я не удивлюсь, конечно, если рано или поздно за нас плотно возьмутся. Всё-таки, слишком много мы храним секретов, которыми хотят обладать другие. Но пока до этого дойдет, мы настолько укрепимся, что будет не страшно.

Мысли Игоря в целом совпадали с моими. С каждым днем наши позиции укреплялись. Каждый день мы делали широкий шаг на пути магического могущества. Даже я один смогу устроить тотальный геноцид человеческой армии, если они к нам придут. Что уж говорить, если в дело вступят четыреста пятьдесят отборных воинов?

После той бойни, что я устроил чужакам, после смерти моих людей и друга - во мне что-то сломалось. Мысль устроить войну и идти в ней до конца больше не вызывала панику. Я не стал маньяком, насилие мне все также противно, да и от сражений хочется держаться подальше, только вот... Я четко понимал, что сострадание и всепрощение к врагам, во мне, если и осталось, то где-то очень глубоко. Добряк сгорел на той крыше. Поэтому, если к нам сунутся, я был готов биться до конца.

- Как там твои женщины? - я сменил тему, чтобы отвлечься от тяжелых мыслей. - О, не спрашивай. Это нечто. - Все так плохо или все так хорошо? - усмехнулся я. - И то, и то одновременно. Вроде счастлив, что у меня будут дети, и смотреть, как две женщины носят под сердцем твое дитя - это прекрасно. Настоящее счастье. Но вот то, что их периодически клинит... Да еще когда одновременно... Короче, лучше не спрашивай. - Я даже не знаю. Сочувствовать или радоваться за тебя. - Да иди ты, - беззлобно отмахнулся Игорь, - вот у самого дети появятся, тогда посмотрим, как запоешь. - Ну, у меня одна женщина. Твой подвиг мне не грозит. - А ты не зарекайся. Я, знаешь ли, тоже не планировал такую ситуацию.

Мы некоторое время еще попарились, а потом отправились домой. Дело было вечером. Дни я проводил за учебой, магическими изысканиями и тренировками.

Новые способности и уровни требовали нового освоения. С таким резким скачком возможностей логика боя менялась. Чего стоит только возможность мгновенно переместиться в пространстве. При этом у меня тратилась мана, но столь незначительное количество, что я даже не обращал внимания.

С маной отдельный вопрос. У меня ее стало много. При том, что восстанавливалась она быстро. На полное восполнение уходили все те же двадцать минут, вот только количество увеличилось в два раза. Страшная сила. За секунду я мог создать огненный ад вокруг.

Быстрые перемещения, крылья, море огня, топор. На этом строилась логика боя.

Отдельно шла защита. Та пленка Силы, которая появилась на сотом уровне, значительно уплотнилась. Я не побоялся и провел эксперимент. Пуля, выпущенная из пистолета с пятидесяти шагов, просто отскакивала. С тридцати - оставляла небольшой синяк. С десяти - немного разрывала кожу, но рана почти мгновенно исцелялась. Это при условии, что я был без брони. В ней, выпущенная очередь из автомата в упор даже не сдвигала меня с места.

Поэтому я был уверен, что случись конфликт с военными, хватит меня одного, чтобы разогнать толпу автоматчиков. Есть, конечно, вариант истощить ману, и тогда защита спадет, но... Я уже сказал, что запас маны у меня впечатляющий. Другой вариант, убить меня издалека, когда буду без брони. Но сейчас я носил ее постоянно с собой в виде амулета. Развернуть - секунда. Подловить можно, но сложно. Я не стал неуязвимым, поэтому оставался начеку.

Правда, стоит учесть, что речь про обычные патроны. Насчет необычных у меня как раз запланирован разговор на завтра.

Еще к тренировкам добавилось изучение формы огня. Снова войти в нее было страшно, но я справился. Не рискнул проводить опыты в этом мире, поэтому уходил в пепельный. Удивительно, но никто не видел во время битвы за город, как я разгуливал в образе здорового огненного кошака. В тот момент там были только люди Ордена, которые получили запрет на распространение информации.

Единственный минус, который я обнаружил, это то, что переход требовал сильных эмоций. Ярость служила катализатором. Я постепенно снижал эту зависимость, но дело двигалось медленно. Поэтому был риск сорваться и натворить дел.

Немного подумав, я решил не сразу идти домой после бани, а заскочить к Наставнику.

- Вечер добрый, Олег. - И вам не хворать. - Смотрю, у тебя благодушное настроение. Ты по делу или просто так зашел? - Да, настроение хорошее. После бани всегда умиротворение наступает. - Эх, знал бы, как я тебе завидую. Мне, к сожалению, ощущения недоступны. - А что, нет никакой возможности переселить вас в тело? - мне было интересно, есть ли такие знания у его расы. - Если и есть, то мне они неизвестны. - Понятно... Я вот зачем пришел. Скоро начнется набор учеников. В связи с этим здесь появится много абитуриентов. - Да, я в курсе, Олег. - И я подумал... Клятва это, конечно, хорошо. Но как насчет идеологии? - задал я вопрос, ради которого и пришел. - Хочешь привить магам свои ценности? - Наставник поднял бровь. - Не совсем мои. Скорее те, которые будут полезны Ордену. Да и человечеству в целом. - В принципе, в этом нет ничего сложного. Но что именно хочешь привить магам? И кого получить по результату обучения? - Думать надо. Например, чувство благодарности к тем, кто их обучил. Когда сдерживает клятва, это одно. Когда есть личная заинтересованность отблагодарить и выступить на стороне Ордена - это другое. - Хорошо. Я тебе могу предоставить методологию, как мы готовили магов. Ее можно адаптировать под твои нужды. - Спасибо. А насчет того, кого я хочу получить по итогу обучения... хм... Даже не смотря на то, что город очищен от монстров, уверен, что их еще хватает в мире. Да и новые вторжения никто не отменял. Значит, в первую очередь нам нужны боевые магии. Во вторую, маги-исследователи. В идеале - совместить. - Хочешь плотно интегрировать магию в общество людей? - уточнил Наставник конечную цель. - Да, хочу. Но для этого нужно выжить в первую очередь. - Хорошо. Я учту твои пожелания и включу в программу обучения. Нужно еще будет разграничить, какой уровень знаний вы собираетесь давать посторонним. - Тогда жду программу. Там дальше согласуем.

Обсудив детали и придя к согласию, я снова отправился домой и в этот раз наконец-то добрался до него. На дворе стояла середина января, и погода не радовала. Но плюс моего положения в том, что родство со стихией огня и защитная пленка не давали замерзнуть.

Ирония в том, что в последнее время столько всего изменилось, а я живу все в той же квартире. Мир перевернулся, а это осталось неизменным. Придя домой, никого не обнаружил. Неудивительно. Настя часто работала допоздна, увлеченная магией. Ну, раз так, то зайду к Лизе.

Девушка встретила меня улыбкой. У нее виднелся отчетливый животик, что делало Лизу необычайно милой.

- Привет. Как ты тут? - задал я вопрос. - Неплохо. Вот только пришла.

После того, как Кор погиб, я пообещал, что позабочусь о ней и ребенке. Мы также следили, чтобы она не оставалась одна. Большую часть времени девушка проводила в компании таких же мамочек, а вечером часто приходила к нам в гости. Либо мы с Настей ее навещали. Девушки вообще сильно сдружились.

- Как малыш? - Жив, здоров и радует мамочку, - она заботливо погладила свой животик. - Вижу, беременность пошла тебе на пользу. Расцветаешь. - сделал я девушке комплимент. Не смотря на горе и траур, она действительно цвела. - Есть у меня подозрение, что это все браслет. Он буквально творит чудеса, поддерживая организм в тонусе и даже омолаживая. - Может и так, - не стал спорить я, но и не согласился. - Если запустишь такой в массовое производство - озолотишься. Многие девушки захотят приобрести. - Хорошо, - я рассмеялся, - Обязательно подумаю над твоим предложением.

Минут через двадцать пришла Настя и присоединилась к нашей беседе. Мы еще какое-то время посидели, а потом Лиза, сославшись на усталость, тактично нас спровадила.

- Как думаешь, как она? - спросил я у Насти, когда мы уже были дома. - В целом нормально. Она не показывает, но очень скучает по Корхану. - не она одна. Я тоже скучал по своему другу. - Присматривай за ней, хорошо? Не дай впасть в хандру. - Не переживай, Олег. Малыш лучше всего уберегает ее от необдуманных поступков. Она сильная женщина. - И все же. - Хорошо, присмотрю. Ты решил, что будешь делать с ребенком Кора? - В смысле? - я удивился ее вопросу. - Сын чужака. Полукровка. Не уверена, что ему будет просто жить в нашем мире. - Придумаем, что-нибудь. Уверен, он будет сильнее обычных людей. А всему, что надо, я его научу.

Вопрос действительно был хороший. Корхан хотел вернуться в свой мир, чтобы возродить род. Но теперь его мечта рухнула. Попробовать вернуть его ребенка на родину? Сомнительная идея. Даже если на нашей стороне будет сила, достаточная для того, чтобы потомка серого не убили, то, как туда хотя бы попасть? У меня пока не было ответов на эти вопросы.

На следующий день, с утра, я отправился к нашему главному специалисту по оружию и артефактам. Правда, если быть точным, только в области магии металла.

- Привет, Витя. Как идет работа с патронами? - я зашел в его мастерскую, которая была завалена образцами оружия. - Привет, Олег. Проходи, покажу.

Передо мной стоял парень двадцати лет. Среди своих у него было прозвище Патрон. Не сложно догадаться почему. Невеликий возраст мог натолкнуть на мысль, что не стоит к нему относиться серьезно, но... Достаточно было взглянуть на табличку над его головой. Маг металла девяностого уровня.

Те, кто стояли со мной на крыше, сделали резкий скачок в развитии и приблизились вплотную к сотому уровню. Основная часть Силы ушла мне, но и остальным хватило.

В новом мире, а особенно в Ордене, возраст перестал играть особую роль. Ведь всем нам пришлось осваивать новое искусство, поэтому мы были равны. Кто вырвался вперед за счет своих талантов, тот и молодец. И плевать, сколько ему лет.

А Витя в этом плане уделал многих. Не знаю, откуда у обычного студента проснулась тяга к оружию, но факт есть факт. Когда он получил магию металла, его страсть вышла на новый уровень. Так что теперь он посвящал всего себя двум любимым. Оружию и магии. Не скажу, что меня это расстраивало. Хотя мысль, что ему не помешает найти девушку, а не пропадать постоянно в мастерской, нет-нет, да мелькала.

- Смотри, - Витя протянул мне в руки обычный автомат. - Во-первых, сама обработка оружия.

Я присмотрелся. Ствол был разукрашен вязью и рунами. Магия металла и огня. Любопытно.

- И что изменилось? - Если кратко и не вдаваясь в технические детали, то изменилась прочность самого ствола и сила выстрела.



Я не шибко разбирался в огнестрельном оружие, поэтому заранее попросил рассказывать в формате для совсем далеких.

- По результату - хренчто со стволом случится, а бьет раза в два больнее. Очередь из такого легко пробивает слабый магический щит, если его не подпитывать. - Понял, - я повертел смертельную игрушку в руках, любуясь красотой и вернул ее парню. - Продолжаем. Патроны. Здесь все интереснее. Как и с оружием, первое - обработка металла. Крепче, больнее бьет. Стандартно. А вот второе - начинка. В дробь или картечь пока не получается вкладывать магию. Слишком уж много кропотливой работы получается. Поэтому работаю только с патронами. - И какие варианты начинки придумал? - Вот смотри, - он сунул мне обычную пулю, которую тоже украшала вязь и руны, - Эта рассчитана на пробитие магического щита. Пошли на улицу, покажу.

Мы вышли. Дело происходило в парке, где территория контролировалась полностью. Если и есть у нас место, где никто не достанет, то именно тут.

- Поставишь щит? - попросил он меня. - Далеко? И какой силы? - Давай метров двадцать. Начни с минимального.

Я сделал, как он просил. Впереди нас развернулся огненный щит, в самой простой его вариации. Разумеется, по моим меркам. Начинающему магу такой поставить сил никогда не хватит.

- Хочешь пострелять? - предложил Витя.

Какой мужчина откажется от такого? Я хоть и был равнодушен к стрельбе, согласился. Виктор подал уже заряженный автомат. Тот самый, который после магической обработки. Прицелиться, огонь. Я выстрелил одиночным и оценил результат.

- Хм... ну и щиты ты ставишь. Это самый слабый у тебя? - одна пуля не смогла пробить защиту. - Уж прости. Самый простой вариант. - Я сделаю над собой усилие и не буду спрашивать, какого уровня у тебя умение и интеллект. Боюсь, умру от зависти. Попробуй выпустить очередь.

Очередь, так очередь. Прицеливаюсь и жму на курок. Автомат едва подрагивает в руках, что с моей повышенной силой совсем не чувствуется. На десятом выстреле щит пробило. Я остановился.

- Заметил, что отдачи почти нет? - Твоя работа? - Разумеется, - гордо кивнул маг. А я то подумал, что дело в моей силушке. Эх... - Так как тебе? - Впечатляет. Сделаю себе заметку, что если увижу людей с оружием от тебя, то на защите не экономить. - Правильно, - рассмеялся парень, - На самом деле, средний щит среднего мага, эти патроны пробивают легко. - И сколько требуется, чтобы изготовить один? - А вот с этим беда. Около десяти минут на один патрон. - Мда... войну с такой скоростью не развяжешь. - Войну - нет. А вот спец операции проводить пригодится. Да и к тому же, никто не мешает поработать над оптимизацией. - Хорошо. Не сомневаюсь, что ты обеспечишь нам запас. Какие еще варианты начинки есть? - Пойдем. Остальные покажу без демонстрации. Вот смотри, эти работают по схожему принципу и нацелены на пробитие защиты. Только первые бьют точечно, а эти по площади, перегружая защиту и словно ее разъедая. Время изготовления пятнадцать минут, - опередил он мой вопрос. - Имеет смысл применять совместно? Например, заряжая обойму чередовать патроны. - Слушай, а это идея! - у парня загорелись глаза. Ну точно, фанатик. - Потом обдумаешь. Продолжай. - Ладно. Следующий - моя гордость. Рассчитан на поражение живых объектов. При попадании металл распыляется, распространяясь по всему организму. Причем так происходит даже в том случае, если попало не в тело, а рядом. Облако мелкой стружки гарантированно. При наличии мага металла рядом, очень и очень существенный козырь. - Да ты опасный человек. - Это не я такой, это жизнь такая, - усмехнулся Витя. - Есть еще вариант с раскаленной стружкой. На основе магии огня. Моментальный болевой шок обеспечен. - Как-то это не гуманно. - Зато охладит любые буйные головы, которые решат устроить нам вторжение. - он поднял палец вверх, как бы подтверждая серьезность своих намерений. - Едем дальше. Вот эти патроны взрываются, устраивая огненный фейерверк. А эти, за счет магии ветра, имеют потрясающую дальность и точность полета. Так что, если захочешь избавиться от кого-то издалека, то обращайся. - Я учту твое пожелание. Хорошая работа. А как насчет снарядов побольше? - патроны к автомату, конечно, здорово. Но вспоминая ровные ряды тысячной армии фурхуанцев, хотелось иметь про запас нечто значительно более мощное. - Есть, разумеется. По сути, то же самое. Сейчас думаю над бомбардировкой магических армий, у которых мощные щиты. - Да, такая штука не помешает.

Мы проговорили еще около часа, обсуждая различные моменты. Витя был забавным парнем. Эдакий гик. Который мог вполне убить легким движением руки. Немного наивный, немного суетной. Как и большинство парней в его возрасте. Странный диссонанс вызывала сила, заключенная в нем.

Закончив, я отправился к Наставнику. После разговора с оружейником, у меня возник один вопрос, который требовал ответов.

- Смотрю, ты зачастил. То пропадаешь неделями, то каждый день заглядываешь. - Что поделать. Вопросы приходят и ищут ответы. - И какой же вопрос на этот раз? - добродушно прищурился Наставник. - Наука. Технологии. - А конкретнее? - Я смотрел ваши достижения на этом поприще. В магическом плане ваша цивилизация находилась на высоком уровне. Но вот в плане науки и технологий, много чего такого, что есть в нашем мире, я не нашел. - Например? - Космос. Оружие массово поражения. Это первое, что приходит в голову. - А с космосом-то что? - удивился мастер. - В смысле? Он вас не интересовал? - Нет, а зачем? - Хм... - этот вопрос поставил меня в ступор. А действительно - зачем? Зачем человечество так хотело покорить его? - Ресурсы, технологии, спутники, другие планеты. - перечислял я варианты. - Хм... - уже Наставнику пришлось задуматься, - Начну с конца. Планеты обычно захватывали с помощью магов пространства. Если удавалось найти свободную. Но это очень большая редкость. За такую и война может развязаться. Насчет же ресурсов... как ты знаешь, у магических цивилизаций основной ресурс это мана. Но доподлинно известно, что чем выше от планеты удаляешься, тем сложнее творить магию. Остальные два пункта мне и вовсе непонятны.

Вот же... тут есть над чем крепко подумать. Хотя логично. Если у них все завязано на ману, в том числе устройства... а чем выше в небо, тем с этим проблематичнее, то понятно, почему они не рвались в космос. Банально все технические достижения были привязаны к земле.

- И у многих схожая ситуация во множестве миров? - Почти у всех. Есть несколько рас с уклоном в технологии. Насколько мне известно, они тоже в космос поднимаются. Но подробностей не скажу. - А много таких? - Мне известно о двух.

Охренеть. Вот так новость. Мысль построить космический крейсер и устраивать орбитальные бомбардировки мелькнула в голове яркой вспышкой. Веский аргумент против любых захватчиков. Только вот человечество еще не пришло к таким возможностям, поэтому губу не стоит закатывать.

Но мысль совмещать науку и магию мне понравилась. Возможно, именно это даст преимущество человечеству перед другими расами.

Встает философский вопрос, а что есть магия? Что есть способности Игрока? Прямое управление физическим миром своей волей. Если можно сделать металл крепче небольшим мысленным усилием, то зачем проводить годы исследователей, изучая сплавы? Но эта версия шита белыми нитками. Я смотрю по человеческим меркам. Это мы всегда стремились найти дубину поувесистей, чтобы убивать себе подобных. А какая психология у других рас? Что, если для выходца из технологического мира научный прогресс кажется нормальным и естественным, а для выходца из магического мира это будет непонятным явлением? Наука? Что? Зачем она нужна, когда есть маги. Хм... слишком мало информации для выводов.

- Мастер, а какая судьба постигала технологические миры, когда они присоединялись к Игре? - задал я еще один вопрос. - Уничтожение. Те два мира, про которые я говорил, единственные, кто остался цел. Но это было актуально сотню лет назад.

Спрашивать, из скольких кандидатов осталось всего двое, я не стал. Мне это знание ничего не даст, а нервы лучше поберечь. Может мое желание поставить мир на магические рельсы не такое уж и правильное? Где этот баланс между магией и наукой? Где тот путь, который подаритчеловечеству будущее?

Ответов у меня не было.


Глава 2. Посредник

Глава 2. Посредник

Такое чувство, что все невзгоды выпали в том году. В этом же наступило затишье. Одни дни сменяли другие. Жизнь превратилась в рутину. Тренировки, изучение магии, вот и все, чем я занимался последние пару месяцев.

Прошел январь, потом пролетел февраль, и наконец-то пришла весна.

В Орден потянулись первые ученики. Замечу, что добраться зимой до нас, учитывая заметенные дороги, которые никто не чистил - это само по себе испытание. Но люди, жаждущие стать магами, готовы были преодолеть и не такое.

Неадекватов мы заворачивали. Излишне фанатичных, склонных к насилию, с нестабильной психикой - тоже. Да, были и такие. Возможность шагнуть за рамки человеческих возможностей манила многих.

Но я в этом вопросе придерживался заданной еще в начале политики. Сила - для лучших. Под лучшими подразумевались действительно достойные представители человечества. Но не такие, как в прошлом мире, когда человек имел статус и власть, благодаря родителям, а при этом сам из себя ничего не представлял. Мораль, нравственность, целеустремленность, амбиции. Я уверен, что маги рано или поздно займут место на верхушке этого мира. Сильные маги, разумеется. Так пусть служат примером для остальных.

Возможно, всему виной моя идеализация и склонность к романтике. Но если у меня есть такая возможность, то почему бы и да?

Состав Ордена тоже расширялся. В итоге у нас выстроилась целая система принятия, с разными уровнями допуска. Первым делом отсеивали неадекватных. Вторым - слабых, кто не готов был выдержать тяжесть тренировок и обучения. После этого оставались интересные люди, к которым стоило присмотреться получше.

Дальше их гоняли по тестам и выявляли лучших. Лучшим предлагали вступить в Орден со всеми вытекающими - доступ к знаниям, но с принесением клятвы. Оставшихся просто обучали.

Думаю, не стоит объяснять, что уровень подготовки у обычных людей и орденцев различался на порядок. Нет, посторонних мы обучали качественно. Давали основы. На выходе человек превращался в настоящего мага. Точнее, превратится, когда случится первый выпуск. Программа минимум была рассчитана на год.

Орденцев же готовили несколько иначе - жестче и глубже. Если посторонние получали базовое понимание и с десяток заклинаний на выходе, то наши люди обучались эти самые заклинания создавать. Чувствуете разницу? Это если в первом приближение. Разумеется, были и сотни других нюансов. Я уж не говорю про стажировку в пепельном мире.

В связи с наплывом студентов, решили с началом потепления продолжить строительство. Да, черт возьми, я хотел построить самую настоящую академию магии! Раз уж не повезло стать попаданцем в другой мир и учиться в школе волшебства, то сделаю все сам. Только вот придется строить здание на границе парка, а не в самом парке. Подпускать сотни любопытных глаз к порталу в пепельный мир я не хотел.

Не готов утверждать наверняка, но есть все шансы, что никто о нашем секрете не в курсе. Мысль, как любопытствующие ломают голову, откуда у нас такая сила - грела. Пусть думают сколько хотят.

В середине февраля случилось знаковое событие. Появилась связь с другими городами. Даже удалось связаться со столицей. Уж не знаю, почему это произошло только сейчас. У меня было две гипотезы. Либо всем было не до этого и люди выживали. Либо по каким-то магическим причинам это было временно невозможно. А быть может причины совсем в другом.

Но как факт, информационная блокада была прорвана и стала вырисовываться ситуация в стране. Изначально никто информацией делиться не горел желанием, да и полный расклад тоже не давали. Но постепенно общение налаживалось и выяснилось много подробностей.

Мое предположение, что выжило десять-двадцать процентов человечества - подтвердилось. Точнее, это было справедливо к крупным городам. Насчет глубинки не могу сказать ничего точно. Оттуда на связь никто не выходил.

В Москве официальное правительство не сохранилось. Город, как и у нас, поделился на группировки. По принципу - сильные и крупные отряды бойцов защищали остальных людей от угроз. А опасностей хватало. Не сложно догадаться каких, если вспомнить, что в столице населения почти в три раза больше, чем у нас.

Война с монстрами у них была в самом разгаре. Поэтому не удивительно, что они заинтересовались тем, что мы с этой проблемой уже справились. Может открыть филиал Ордена в столице? Интересная мысль.

Осторожно прощупывая ситуацию, выяснили, что в других городах уникумов, с уникальными характеристиками, и даже магов хватает. Также находились высокоуровневые Игроки. Про массовые сражения с чужаками никто не слышал, хотя небольшие стычки были.

Интересно, когда наладится плотная связь между городами? Не удивлюсь, если уже этим летом.

Точно в первый день весны случилось то, что переплюнуло по значимости связь с другими городами. В городе появились Посредники. Но обо всем по порядку.

Я находился в парке, когда прибежал один из дежурных. Насколько помню, это один из тех, кто сегодня контролировал проход к учебному центру.

- Командор. На нас вышли чужаки. Группа из десяти существ. Враждебных действий не проявляют. Ведут себя мирно. Говорят, что хотят встретиться с представителем людей,- боец был немного взволнован, но в целом собран. По его виду не скажешь, что ситуация критична и требует мгновенного вмешательства. - Где они? - У входа парк. Десять минут назад открылся портал, они вышли оттуда. Мы подняли тревогу и приготовились к сражению, но они ничего не делали и обратились с просьбой. - Понял. Веди.

Командор - это высшее звание в рыцарском ордене. Хоть мы и не рыцари, хотя с какой стороны посмотреть, но были все же самым настоящим Орденом. Логика, конечно, слабовата, но когда встал вопрос, какое звание у главы, то остановились именно на этом варианте. Да, мишура в виде четкой иерархической лестницы с легким налетом бюрократии докатилась и до нас.

К тому моменту, когда я вышел из парка, перед входом, скрытые от чужих глаз, собрались уже больше пятидесяти бойцов, готовые к любой ситуации. Отлично. Веский аргумент на случай важных переговоров.

Я вышел к существам, ожидающих меня. Именно существам, потому что на людей они даже близко не походили. Вытянутые, с зеленой и шершавой кожей, ростом чуть больше двух метров. Одежды изысканные, но не пестрят броской дороговизной. И уж точно не тянет на боевое облачение. Да и в целом чужаки не внушали чувства опасности. Спокойные и размеренные движения. Так выглядят добрые дядюшки. Небольшие животы дополняли этот образ. Хм... не бойцы, пришел я к выводу. Что примечательно, табличек над ними не было. Не Игроки?

Не только я смотрел на них оценивающе, но и они на меня.

- Рад видеть на своей земле Посредников, - я сделал легкий поклон.

Хоть они и отличались сильно от людей, но эмоции им были не чужды. Моя фраза удивила и вызвала реакцию. Очень странно наблюдать, как работает мимика инопланетян. Глаза главаря этой группы на миг распахнулись, что сделало его потешным, но он быстро взял себя в руки.

- Я приятно удивлен, что в новом мире, присоединившемся к Игре, уже слышали о нас, - его голос был певуч и плавен, словно мед. Говорили мы на языке Игры. - Что поделать. Когда хочешь жить, приходится вертеться. - У вас это не плохо получается,- он склонил уважительно голову.

Чужаков было десять. Один главный, который, собственно, и был Посредником. Остальные, как я понимаю, свита.

- И что же вас привело на наши земли? - я не хотел долго обмениваться любезностями и решил перейти к делу. - То же, что и раньше приводило Посредников в другие миры. Услуги, торговля, представление ваших интересов во множестве миров.

Я подал жест одному и бойцов и подозвал его. Разговаривать на улице, где нас могут услышать и увидеть, не хотелось, поэтому я попросил увести всех лишних людей и убрать боевой отряд.

Тут стоит уточнить. Я не чувствовал от Посредников угрозы. Это раз. Два - мои знания о них были почерпнуты из архивов Наставника. И там точно сказано, что это раса нейтралов. Так что, опасаться нападения по идее не стоило.

- Как я могу к вам обращаться? - спросил я к Посредника. - Меня зовут Кол Туалус. Я знаю, какое у вас принято обращение с именами, поэтому можете звать меня сокращенно Кол. - Хорошо, Кол. Можете называть меня Олег. - Я правильно понимаю, что именно вы лидер вашей расы? - Расы - это громко сказано. Скорее лидер одной из сильных группировок этого города. - Одной из? Той самой, которая дала отпор фурхуанцам? - при этих словах я напрягся. Уж не по этой ли причине они здесь? Шпионы? Диверсанты? - О, Олег, прошу прощения. Это всего лишь мое любопытство. Злых намерений у нас по отношению к вам нет. Мы Посредники. Войны нам не интересны. - видя мою реакцию, он поспешил меня успокоить.



Сделаю себе пометку, что этот чужак хорошо читает реакции. Богатый опыт или расовая способность?

- Я вас понял. Как насчет пройти немного вглубь парка? Не хотелось бы вести разговор прямо на улице, на виду у всех. Разумеется, я гарантирую вашу безопасность. - Конечно, Олег.

Пока мы шли, я анализировал увиденное. В целом, впечатление приятное. Максимальная вежливость, тактичность и даже мягкость. Удивлен, как с таким подходом они выживают. Хотя, может я просто меряю с позиции голой силы и не все так очевидно?

- К сожалению, не могу устроить достойную встречу. Да и если честно, понятия не имею, как это принято во множестве миров. - Ничего страшного. Для нас в первую очередь важно дело, которому мы служим, а не посторонняя шелуха.

Я не знал, с чего начать разговор, поэтому решил прояснить один момент.

- Как я понимаю, вы не просто так вышли именно к нам? - Совершенно верно. Видите ли, моя раса специализируется на посредничестве между мирами. А это подразумевает в том числе отслеживание появления новых игроков. Случай с фурхуанцами не остался незамеченным. Скажу вам по секрету, знатный вы им отпор дали. - странно, но факт. Зеленый пришелец игриво подмигнул мне. - И как они на это отреагировали? - Им это не понравилось. Большего, к сожалению, сказать не могу. У нас есть правила - не раскрывать чужие секреты,- язык тела у посредника был скуден. А вот мимика... необычайно подвижное и выразительное лицо. - Это относится ко всему? Могу ли я рассчитывать, что те тайны, которые вы узнаете о нас, тоже никому не достанутся? - Разумеется, Олег. Как иначе. Репутация - наше все.

Верить или не верить? Как будто у меня есть выбор. Ладно, посмотрим, чего он хочет.

- Так все же. Вы пожаловали с конкретным предложением? - Предложения пока нет. Зависит от ваших желаний и намерений. - он захлопал глазами. - Хорошо. Но я не совсем понимаю, какая может быть выгода от сотрудничества. К сожалению, мои познания о множестве миров ограничены. И каким образом происходит оплата? - Все просто. Наша раса крайне миролюбива и принципиально не вмешивается в войны. Наш удел - быть посредниками. Если хотите, то ближайший аналог - торговцы. Но это слово не совсем отображает нашу суть. Обычно мы выступаем посредниками между мирами или отдельными представителями. Работаем преимущественно с Игроками, но это не принципиально.

Его голос звучал слишком плавно, поэтому беседа протекала не спеша.

- Насчет же оплаты... Возможно, у нас не самые дешевые расценки, но они обусловлены качеством работы и репутацией. Замечу, что к нам не принято обращаться по пустякам, - Кол очаровательно улыбнулся. Его обаяние скорее настораживало, чем располагало. Крайне непривычно видеть такого чужака, - А расчет мы принимает в качестве стандартной игровой валюты или взаимными услугами. - Что за игровая валюта? - я впервые слышал об этом, поэтому не удержался от вопроса. Как по мне, лучше показать свою неосведомленность, чем попасть в просак, скрывая ее. По крайней мере в этой ситуации. - О, есть стандартный игровой язык, на котором мы с вами общаемся. А есть стандарт валюты, который принят во всех мирах, где есть понятие денег.

Любопытно. Особенно то, что есть расы, которые не пользуются деньгами. Хотя ведь Наставник упоминал о мирах, которые кардинально отличаются от людей.

- Боюсь, мы слишком недавно в Игре и у нас еще нет денег. - ответил я честно. - Это не проблема. Я понимаю. Поэтому Посредники и пришли к вам. Скажите, какие у вас планы? Вы ведь не собираетесь сидеть в изоляции и не контактировать с другими мирами? - его глаза расширились, как будто эта мысль приводила его в ужас. - Не могу сказать. Пока у нас были только агрессивные контакты с другими мирами. Если вы можете предложить взаимовыгодное общение, и при этом нашему миру ничего не будет угрожать, то такой вариант заинтересует меня. - Понимаю. Приятно видеть деловой подход. В таком случае, уверен, что вы быстро обзаведетесь средствами. - Да? И какие пути к этому есть? - Услуги, торговля, - сказал он, как нечто очевидное. - А конкретнее? - Услуги - в первую очередь это наемничество. Талантливые бойцы, знаете ли, нужны всегда и везде. А ситуация с фурхуанцами показала заинтересованным, что к вашему миру в этом плане можно как минимум присмотреться. Торговля - обычно это ресурсы. Металлы, минералы, произведения искусства, артефакты. Список обширен.

А не способ ли это выведать наши возможности и какими мы ресурсами обладаем? Эта мысль стоила того, чтобы задуматься. Удобно ведь. Вместо того, чтобы засылать разведку, посылаешь вот такого добродушного типа, который под видом торговли все сам и узнает. Зачем такие заморочки? Чтобы спланировать вторжение и его выгодность.

- Скажите, Олег. Чего бы вам хотелось? - Честно? Спокойствия и безопасности для своего мира. Но боюсь, нас так просто не оставят в покое. Верно? - Да, это глупо отрицать. Пока вы не докажете свою силу, вас будут пробовать захватить. - Вот значит это я и хочу. Силу, знания, информацию, власть. Чтобы к нам перестали лезть. - Желание понятное. Сила - если вы имеете ввиду развитие своих воинов, то можно подыскать им подходящее дело. Выгодное в плане уровней, - он заговорщицки улыбнулся, - Знания - здесь сложнее. Очень мало кто готов делиться умениями и наставниками. Обычно это передается в закрытых кастах. На продажу если и есть, то очень дорого. Информация - смотря какая. Что-то я вам и так подскажу, а что-то будет иметь конкретную цену. Насчет власти - тут уж вам придется постараться самим. - А вот скажите... У меня есть подозрение, что во множестве миров наемников хватает. Но у нас нет репутации, да и по силе, я уверен, мы далеко не впереди всех. Как же нам получить заказы? - Олег, вы абсолютно правы. Рынок наемников давно устоялся, а зоны влияния поделены. Но обычные Игроки назначают высокую цену. Возможно, вас заинтересует вариант предлагать свои услуги намного дешевле. В этом случае ваша выгода - опыт, Сила, связи, репутация. Для начала совсем не плохой вариант. - Мм... начала, - задумчиво проговорил я, формируя мысль, - А что вы можете посоветовать новичкам для начала? Какие первые шаги предпринять? - Не спешить. Я взял на себя смелость подготовить вам несколько предложений. Касательно контрактов, услуг и торговли. - он сделал жест, и один из его помощников вынес вперед сумку. Самую обычную, на вид из кожи. - Там списки. Ознакомьтесь, подумайте, что вас может заинтересовать. - Хорошо. - А дальше выходите на рынок множества миров. Надеюсь, мы с вами начнем сотрудничество. Так постепенно обзаведетесь опытом, пониманием, связями и репутацией. Сейчас за вами наблюдают с легким интересом и относятся скорее как к варварам. То, что вы дали два раза отпор захватчикам, ничего не решает. Но совсем другое дело, если вы выйдете на рынок множества миров. - Я вас понял. Пожалуй, прислушиваюсь к вашему совету, но пока ничего не могу обещать. - Понимаю. Я и не жду от вас поспешных решений. Вы не против, если я загляну к вам через тридцать дней? Вам этого хватит, чтобы обдумать предложение? - Да, договорились.

Помощники поставили сумки. После этого один из сопровождения махнул рукой и перед ними открылся портал. Вот как... любопытно. Когда они исчезли, я облегченно выдохнул.

- Проверьте сумки. Только аккуратно, - отдал я приказ бойцам. Мало ли, может там бомба.

Но ничего такого не обнаружилось. Что удивительно, внутри оказались обычные папки. С бумагой. Где на языке Игры подробно описывались предложения. Прикинув объем, я понял, что тут изучать и изучать.

Хоть я и ответил дружелюбием на дружелюбие, но все равно относился с подозрением. Мозг упорно искал подвох. Можно ли им доверять? Насколько честен он со мной был? Это предложение сделали только нам или еще и другим людям? И что за второе вторжение, которое отбили земляне? Схватка с друидами не тянула на это. Неужели, кто-то еще дал отпор чужакам?

Нужно обсудить для начала с Наставником. Возможно, он подскажет что-то. Надеюсь, Посредник при разговоре не навешал на меня никаких следящих заклинаний... ***

- Расслабься, Олег. Посредникам вполне можно доверять.

Затягивать я не стал, и сразу отправился к Наставнику. Через пятнадцать минут после переговоров уже был у него.

- Уверен? Ведь насколько понимаю, актуальность твоих знаний устарела минимум на сто лет. - Посредники занимаются своим делом уже несколько десятков тысяч лет. Не думаю, что за последний век что-то изменилось. - Хм... как-то сомнительно это все. Что можешь рассказать об этой расе? - Немногочисленны. При этом крайне миролюбивы. Точнее, это не совсем правильное слово. Скорее, не приемлют участвовать лично в насилии. - А почему их тогда не захватили? - Потому что они никому не мешают, но при этом всем выгодны. Да и миролюбие не означает неспособность дать отпор. - Поясни этот момент, - мне было не совсем непонятно, что он имеет ввиду. - Они торгуют услугами и охотно принимают ими оплату. Ты представляешь, сколько должников скопилось у них? Причем не только отдельные личности, но и целые миры, фракции и даже боги. Если кто рискнет напасть на них, то против такого ополчаться все остальные. - Ясно, получается некий статус-кво. А насколько им можно доверять? Не сольют ли они информацию о нас тем же фурхуанцам? - перед тем, как смотреть предложение Посредников, мне хотелось прояснить все моменты касательно них. - За это можешь не беспокоиться. Вопрос репутации для них архиважен. Именно она залог их выживания. Если нарушат - то им конец. Я уж не говорю, что они сами по себе патологически честны и история не знает ни одного случая, когда бы обманули. - Как они вообще при этом умудряются торговать? - удивился я. Образ честных торговцем не укладывался в привычные представления о мире. - А в этом и есть секрет. Прозрачность отношений и сделок. Они могут достать то, что другим недоступно. Единственная раса, в которой большинство представителей обладает магией пространства. - Даже так? То есть, у них любой может открывать портал? - Именно. - И они могут организовать вторжение войск? - мысль, что эти ребята откроют путь нашим врагам, не обрадовала. - Нет. Они не вмешиваются в конфликты. Свести с теми, кто откроет - да, могут. Сами - раньше такого точно не было. - Я тебя понял. И что посоветуешь с ними делать? - Изучи их предложения. Потом обсудим и решишь. - Хорошо. Так и поступлю.

Разговор с Наставником немного успокоил. Ключевое слово - немного. Никому безоговорочно я доверять не собирался, но и упускать возможность не хотел. По сути, мне предложили выход на межмировой рынок. От такого не отказываются.

Ну что же, тогда у меня есть тридцать дней, чтобы изучить предложение и принять решение. Посмотрим, что там у них.

В итоге до вечера просидел, разбирая, что же мне дали. Бумага оказалась не совсем бумагой. Тот же тонкий лист, только вот ощущения совсем другие. Сначала я подумал, что как-то это не серьезно. Ожидаешь от древней расы чего-то эдакого. А потом подумал, что такой вариант самый универсальный и понятный. Может и есть другие носители, но где гарантия, что мы разберемся с ними? А тут элементарная конструкция.

Выбор нам предоставили действительно обширный. Причем с исчерпывающей информацией.

Первая часть относилась к наемникам. Что интересно и что меня сильно напрягло - все предложения были с учетом наших возможностей. Ни одного, которого не подошло бы. Настораживает такая осведомленность.

Кто заказывает, какой мир. Цель, конкретные задачи. Какой отряд, с каким уровнем требуется. Потенциальный риск и проблемы. Потенциальная выгода в уровнях. Какая реальная цена на рынке за заказ, и за сколько он достанемся нам.

Максимальная подробность и прозрачность. Воистину, действительно честные торговцы. Только вот, подозрения все равно не оставляли меня.

Прояснился вопрос с деньгами. Игровая валюта называлась Тронг. Для понимая ценности, один Игрок десятого уровня стоил двести тронгов. Да, даже такой низкий уровень ценился и котировался. Разумеется, одного уровня недостаточно, еще требовалось мастерство.

Я не поленился и уточнил у Наставника. Во множестве миров также были наемники не Игроки. Но они и нанимались в основном для задач, которые никак не затрагивали Игру.

С уровнем и личным мастерством возрастала цена на услуги. Наемник от десятого до сотого уровня стоил от двухсот до тысячи тронгов. От сотого до двухсотого - от тысячи до пяти тысяч тронгов. От двухсотого до трехсотого - от десяти до пятидесяти тысяч. Дальше цены были исключительно договорные. В этом нет ничего удивительного. Насколько я понимаю, Игрок столь высокого уровня - товар штучный и индивидуальный. Да и требуется он сугубо для уникальных ситуаций.

Также среди бумаг был небольшой список навыков на продажу. Знакомая мне регенерация стоила, не много, не мало, миллион тронгов! И это цена за навык! Магических умений я не нашел. Получается, даже если я буду работать по максимальному тарифу, потребуется выполнить двести заказов. Охренеть.

Хотя стоп. Не все так однозначно. Ведь навык можно потом передать. То есть, отряд может скинуться, вложиться, а потом распространить между друг другом. Конечно, есть еще вопрос, как поднять навык до должного уровня, но все же.

Только сейчас, узнав цены, я понял, как сильно нам повезло с Наставником. Целый клондайк. На крайний случай, если будут нужны деньги, то можно продать парочку умений. Но это на самый крайний случай. Делиться не хотелось.

Отдельно среди бумаг приводились товары для торговли. Список металлов мне ничего не сказал. Нужно разбираться, смотреть, сверять. По словам Наставника, в первую очередь ценились материалы для изготовления артефактов. Собственно, нам и дали список самых ходовых позиций.

Артефакты тоже были. Боевые, защитные, бытовые. Оружие, доспехи. Цены начинались от тысячи, за самые простые изделия, а дальше вплоть до бесконечности.

Накопители еще. Самый простой стоил две тысячи. Объем приблизительно равен пятидесяти пунктам характеристики дух у человека. Это была стандартная единица исчисления, и называлась она эом. То есть, при покупке говорилось, на сколько эомов нужен накопитель. Цена взлетала очень быстро.

Мой запас равнялся приблизительно двенадцати эомам. Хоть у меня и был дух равен трехсот семидесяти одному, но при этом он успел развиться сам по себе за счет тренировок и сражений. И цена на аналогичный объем начиналась от миллиона. Ключевое - начиналась. Потому что накопители отличались по качеству. Скорость заполнения, скорость передачи маны, потеря маны в пассивном режиме, долговечность. Элитные камушки стоили от десяти миллионов.

Если подумать, то такая космическая цена вполне оправдана. Двойной запас маны - это очень и очень веский аргумент. А если таких камушков будет десяток? Есть все шансы стать не убиваемым. Только вот, такие накопители попробуй еще достань. Обычно все сидят на запасах в три-четыре эома. Что бойцы, что артефакторы.

Ох, все. Хватит на сегодня. А то голова раскалывается и пухнет от обилия информации. Завтра скину информацию другим ответственным, пусть тоже голову ломают. Глянул в окно - уже глубокая ночь. Пора идти домой.


Глава 3. Нападение

Глава 3. Нападение

Я вышел из учебного центра и отправился через парк домой. Мысли упорно крутились вокруг новой информации. Пришлось даже заставлять себя переключаться.

Оглянулся вокруг. Деревья еще голые и совсем скоро настанет та пора, когда снег растает, а улицы превратятся в грязевые ванны. Но прогуляться по парку все равно приятно. Свежий воздух, безмятежность.

До дома идти минут пятнадцать. Кивнув бойцам на пропускном пункте, я не спеша зашагал по улице. Может прямо здесь новое здание и построить? Правда, тогда перегородим дорогу. Ну и что с этого?

Мы не хотели занимать уже готовое здание по одной простой причине. Проще построить с нуля, применяя магические наработки, чем внедрять их в уже готовое помещение. Вот такой вот забавный выверт.

Я почувствовал, как в мое сердце летит смерть. В следующее мгновенье произошло несколько вещей.

Передо мной материализовался клинок, который метил точно в грудь. Я сделал рывок, уходя в сторону и одновременно с этим выпуская броню. Чувство интуиции и рефлексы спасли меня, но убийца был слишком быстр, поэтому пробил тело, почти достав до сердца. Если удар не отправлен, то не страшно.

Следом по броне заскрежетали молниеносные удары. Да, черт возьми, кто по мне бьет! Противники были невидимы. Ну что же... Легкое усилие, и я выпускаю вокруг себя объемное облако огня, которое накрывает площадь на десяток метров вокруг.

Две фигуры пытаются вырваться, но не успевают. Впрочем, им это не сильно вредит, но маскировка слетает. Два ТеньТу. Оба сто шестидесятого уровня. Хреново.

Тени набросились на меня. Слишком быстро, чтобы я успевал реагировать. Спасал лишь доспех. Ускорение! Мир замедляется, а я немного догоняю противника в скорости. Выпускаю крылья и атакую, но тени слишком верткие.

Пора пустить в ход новый козырь. Огненная вспышка в лицо. Не уверен, что ослеплю, но так хоть есть шанс. А теперь... Тени нападали на меня спереди и сзади. Превращаюсь во тьму, и оказывают за спиной у одного из них, обрушивая острие топора на шею. Есть попадание!

Накидываю огненный ошейник растерявшемуся врагу, чтобы добить наверняка. Но вижу, что огонь не может пробить защиту. Копье! Пробиваю, и ошейник разделяет тело на две части. Вот так!

Следом в меня прилетает удар от оставшегося врага. Видно, смерть напарника его разозлила, потому что набросился он на меня с остервенением. Ускорение закончилось, и меня спасал только доспех и крылья.

Внезапно тень окутывает металлическое облако, задерживая. Этой секунды мне хватило, чтобы снести крыльями его голову. Фух... стоять на ногах удается с трудом. Крайне изматывающее сражение. Получен уровень 157 +1 ловкость +1 интеллект Ускорение +1 Получен уровень 158 +1 интеллект + 1 ловкость + Крылья тьмы

Ну так, неплохо за короткий бой. Осматриваюсь и вижу бойца, который мне помог. Это дежурные, с которыми я попрощался пару минут назад. Видимо заметили огненную вспышку и прибежали.

- Не расслабляемся. Здесь могут быть еще. Проверить все посты, - отдаю я приказы.

Как подозрительно... Утром к нам наведывается Посредник, а ночью на меня нападают. Взаимосвязано? Нас сдали?

Ноги подкосились, и я упал. Грудь жгло огнем. Сворачиваю доспех и смотрю, как рана воспалилась. Вот черт, значит, отравлено. Кто-то увидел мое состояние и позвал лекаря. Через десять минут меня уже отнесли в помещение, а целители кастовали непрерывно заклинания.

- Плохо дело, Олег.

Передо мной стоял наш главный целитель, а заодно Игрок с самым большим уровнем навыка жизни. В прошлом он был хирургом.

- Насколько? Вроде умирать не собираюсь, - вяло пробормотал я. - Да вытащить то, вытащим. Но вот дюже мерзкой дрянью ударили. Только за счет регенерации и держишься. Лечение помогает, но слишком слабо. - Может выжечь? - сознание плыло и эта идея не казалась мне совсем уж плохой. - Как вариант. Но зараза распространилась уже по всему организму. Лежите. Мы вас вытянем.

Я и лежал. Ночь прошла в бреду. На утро стало легче. Со мной постоянно дежурила тройка магов, каждые десять минут накладывая исцеление. Вот тебе и всесильная магия. Не удивительно, что в мирах, где умеют лечить, нашелся противовес. Мда... надо бы разузнать на тему ядов, антидотов и каких-нибудь зелий лечения.

Еще два дня пришлось соблюдать постельный режим. И то, чувство слабости преследовало меня еще несколько дней. Полностью здоровым я почувствовал себя только через неделю. Было время подумать над произошедшим.

Во-первых, встал вопрос повторного нападения. То, что это дело рук фурхуанцев - очевидно. Но что это? Месть? Попытка вывести того, кто нанес им такой удар? Или просто убийство лидера, чтобы ослабить человечество? Не настолько я значимая фигура, если честно. Но не суть.

Кто мешает повторить? Послать еще десяток убийц или кого выше уровнем. Зайдет Игрок уровня эдак двести плюс и все. Закончится моя песня. Я уж не говорю про устранение других людей. Или взятие заложников. Ту же Настю. Хм... Встает вопрос, почему они так не сделали сразу.

Вызвал Игоря и наших скрытников. На любое действие всегда есть противодействие. Это аксиома. Нужно лишь найти верное решение. Устроили мозговой штурм, как предотвратить такие ситуации.

Как не странно, но у большинства магов хватало способов обнаружить противника. Сильный маг воздуха чувствовал колебания вокруг себя. Вопрос лишь привычки контролировать пространство. Маг леса или природы чувствовал, кто ходит по его территории, и получал сигналы от леса. Уверен, именно поэтому на меня не напали в парке. Маг металла чувствовал металлические изделия. Но тут есть нюансы. Например, так как доспех был един со мной, то его было крайне сложно почувствовать чужаку. Маг земли чувствовал, кто ходил по земле. Плюс мог дополнительно устанавливать ловушки и сигналки. Ну а маг жизнь, как можно догадаться, чувствовал жизнь.

Только вот на все это находились контрмеры. Поэтому обнаружение сводилось к тому, кто сильнее и лучше подготовлен.

Походу выяснился момент, что в мире Наставника не было компьютеров и их аналогов. Вот такие дела. А ведь сделать централизованную систему безопасности, соединив магию и технологии первого мира - первое, что пришло нам в голову.

Так что, после стычки с убийцами, работы в Ордене прибавилось. У нас и раньше система защиты была, но только вот рассчитана она на обычных людей. Жизнь подкинула новый вызов. Ну, как говорится, все к лучшему. ***

- Посмотрел предложенные контракты? - спросил я.

Мы с Игорем сидели в кабинете и разбирали полученные предложения от Посредника. Сейчас нас интересовало в первую очень наемничество.

- Посмотреть то, посмотрел. Но как-то все это, - он покрутил рукой, показывая весь свой скепсис. - Я понимаю, что идея отправляться наемниками в чужие миры вызывает смешанные чувства. - Вот-вот. Но не только в этом дело. Насколько можно доверять этому зеленому? - Не знаю. Есть основания полагать, что доверять можно. Но слишком подозрительно совпало появление Посредника и нападение на меня. - И о чем тогда речь? Послать их и не создавать себе проблем. - Игорю идея сотрудничества откровенно не нравилась. - А что дальше? Пошлем, и? То, что существует неизвестно какое количество других миров и цивилизаций - факт. Предлагаешь сидеть затворниками? Можно, конечно. Но не уверен, что изоляция доведет до добра. Ты ведь читал досье на их расу? - Читал, читал. Миролюбивые, честные. Как вообще эволюция привела к такому? - скепсис в его словах так и сочился. - У меня есть подозрение, что расы не только в ходе эволюции появляются. Если есть боги, то почему бы им не создавать новые виды? - Хочешь сказать, что они искусственно выведены? - Игорь заломил бровь, скрещивая руки на груди. - Как вариант. - я кивнул в ответ. - Если подумать, и провести аналогию с земными играми, то получается некий аналог аукциона. - протянул он задумчиво. - Почему бы и нет. Кто-то в свое время задумался, как решить вопрос общения, вот и нашлось решение. Но это все гипотезы. Никто нам правду не расскажет. - Это да. Мда... чертова ситуация. И хочется, и колется. В прошлый жизнь все было легче и проще. - Зато не скучно, - подмигнул я ему. - Доведет нас когда-нибудь такое веселье. - Игорь нахмурился, морщась. - Или вознесет на самую вершину мира. Как будто у нас есть выбор, участвовать во всем этом или нет. Мы еще неплохо устроились. Но ладно, речь не об этом. Нужно что-то решать с заказами. Ты у нас главный по руководству бойцами, вот и думай. - Эй, эй, не сваливай все на меня, - заулыбался и замахал он руками, - Ты глава. Так что без твоего веского словатакое стратегическое решение принимать никак нельзя. - Мое мнение - однозначно надо выходить на рынок множества миров и зарабатывать себе репутацию. Да и деньгами обзавестись не помешает. Уверен, мы сможем приобрести много вкусного. - Хорошо. Не буду спорить. - Тогда давай думать, с какого заказа можно начать.

Перед нами лежала сотня вариантов. Есть над чем подумать. Контракты на разное количество Игроков - от одного и до сотни. Но уводить сразу сотню людей неизвестно куда не хотелось, поэтому такой вариант отпадал.

Оптимально отправить группу до десяти человек. Как это ни цинично, но в случае гибели это не навредит Ордену в целом. И тут передо мной встал вопрос. Я ведь могу и сам отправиться, а могу людей отправить. Как правильно поступить?

Ответ не так однозначен. Если посылать с расчетом, что люди погибнут, то смысл вообще соглашаться? Проще не лезть. Если исходить из того, что Посреднику можно доверять, тогда и самому не страшно идти. С одной стороны, вроде как жизнь лидера ценна и командиров нужно беречь в первую очередь. А с другой стороны, идея прикрываться жизнями своих людей - откровенно претила. Я ведь не просто так клялся защищать их интересы. Это есть в кодексе Ордена.

Если откровенно, то я хочу пойти. Без всякой логики. Слава первопроходца. Новые миры. Сила и знания. Вот что меня манило. И плевать на здравый смысл. Совсем немного плевать. Голову я терять не собирался.

Я взял папку, в которой описывалась процедура наемничества в целом. Первым делом заключался контракт, где подробно прописывались обязательства, гонорары, бонусы и неустойки. Да, есть еще момент, что если мы не справимся, то придется платить внушительную сумму. Так что первый заказ стоит подбирать с учетом этого. На провал у нас нет денег.

В рамках найма за наемников нес ответственность заказчик. При условии, что они соблюдают договор. Во множестве миров было не принято мстить наемным отрядам. Какой смысл злиться на инструмент? В целом, это логично и радовало. Если по простому, то, перейдя кому-то дорогу во время заказа, на нас не затаят обиду.

Договор заключался в рамках игровой механики. Оказалась, есть и такая возможность. Сама Игра следила за выполнением. Наказание могло быть в виде лишения характеристик, уровней и даже жизни. Стоит ли говорить, что к договору относились очень серьезно?

Сделав перерыв, я пошел прогуляться. Хочу прояснить пару вопросов.

- Здравствуй, Наставник. Есть минутка?

Благодаря притащенному из хранилища оборудованию, Мастер мог перемещаться по всему учебному центру в виде то ли голограммы, то ли призрака. Мы ему оборудовали свой кабинет, где он и любил проводить большую часть времени за чтением или компьютером. Его фантом был в какой-то степени материальным, и мог взаимодействовать с объектами. А так как сон ему почти не нужен, то нужно же чем-то заниматься старику? Вот мы ему и натаскали литературы. Как его компьютеру обучали - отдельная история, которая достойна ранга эпическая.

- Конечно, Олег. Для тебя всегда найдется, - он махнул рукой, приглашая присаживаться. - Меня интересуют опасности, которые могут ждать наемников. В первую очередь, психологическая обработка. Существует ли какая-нибудь магия разума, и что она может? - Опасностей хватает. Любое сражение или боевая операция - это всегда опасность. Насчет психологической обработки... хм... Что именно ты имеешь в виду? Пытки, выбивание информации, или внедрение агентов? - Мне все интересно. Нужно учесть риски. - Со стороны заказчика - возможность стремится к нулю. Во-первых, договор. Во-вторых, репутация.

С репутацией был отдельный момент. Ближайшая ассоциация, которую я подобрал - сайты по фрилансу. Есть наемники, которые предлагают услуги. Есть заказчики. У тех и у тех есть репутация. Причем она была многоступенчатой. Сначала идет репутация каждого отдельного Игрока, что вступил в ряды наемников. Потом репутация отряда, в котором он состоит. Дальше - репутация расы. В конце - мира.

Вот так вот. Если отдельный взятый Игрок портил репутацию, то он портил ее всем. Испортить мировую репутацию отдельному индивиду было совсем не просто, но если таких наберется несколько тысяч? Это существенно просадит индекс.

Репутация это не просто красивое слово. Это лучшие заказы, отношение, очередность и гонорары. Топовым наемникам доставалось самое лучшее и вкусное. Есть ради чего стараться.

Поэтому, тех придурков, которые лажали - не любили от слова совсем. Могли и избавиться. Нет Игрока, нет проблемы. Этот девиз справедлив и для множества миров. Более мирный вариант - изгнание. Можно из наемников, а могли и из мира прогнать. Такие становились изгоями. Что серьезно просаживало их рейтинг.

В случае обратной ситуации, когда все плохие, а ты д'Артаньян, можно было самому выйти и, например, уйти к тем, у кого репутация лучше.

Репутация штука не очевидная. Учитывалось буквально все. Если ты выполнил контракт, засчитывался не только сам факт, но и какой тип заказа был. Одно дело диверсия, а другое дела бой в строю.

У заказчиков тоже репутация была. Насколько точная информация предоставлена, все ли обязательства выполнены, какая помощь наемникам, выжили и вернулись ли домой. Согласитесь, крайне подозрительно, если Игроки-наемники бесследно пропадают у одних и тех же заказчиков.

- А не со стороны заказчика? - уточнил я. - Здесь все сложнее. Фактически, третья сила может напасть на наемников и сделать с ними что-нибудь. Но, это маловероятно. - Почему? - Да потому что вы мало кому интересны, Олег. Не тот уровень. Ведь не все так просто. Это нужно проникнуть в чужой мир, спланировать боевую операцию и при этом остаться незамеченным. Думаешь, чужакам хоть кто-то обрадуется? В любом случае, гораздо проще прийти сюда и сделать все, что захочется. - Ну, убийц ко мне уже посылали. - Тогда просто выбирай заказы из миров, которые враждебно относятся к фурхуанцам. Таких хватает, поверь. - И как мне узнать, какие это миры? - уточнил я. - Я смотрел список предложений. Все они подходят под этот критерий, - заверил меня Наставник. - Хм... как-то это, - я сделал неопределенный жест рукой. - Я слышал у вас такое слово... клиентоориентированность? Посредникам выгодно, чтобы вы начали сотрудничать. Они привыкли играть в долгу. Вполне нормально для бессмертной расы. - Бессмертной? - удивился я. - Да. Естественной смертью они не умирают. - Вот как, - задумался я. Прям раса диссонансов. - Но все же, что насчет магии разума? Раз уж речь зашла. - Есть такая. Но ее адепты крайне редки. - Насколько? - мысль о мозголомах вызвала неприятное ощущение. - В мои времена было известно всего пару рас. Обычно, любое уважающее себя государство стремится обзавестись специалистами, но там не все так просто. - Как обычно, - усмехнулся я, - А что могут? Как защищаться? - Залезть в голову. Вкладывать мысли, убеждения, страхи. Да много чего могут. Защищаться - в первую очередь, твой уровень и показатель интеллекта сами по себе защита. Во вторую, есть различные артефакты. - Я тебя понял. Спасибо за консультацию.

Вот и еще несколько кусочков о множестве миров всплыло.

Я вернулся к Игорю и поделился с ним сведениями. Идею отправиться самому пришлось отложить. В первую очередь нас интересовали контракты, которые рассчитаны на короткое время. Отправлять людей на месяц и больше - сомнительно. Поэтому отложили только то, что подходит для группы в десять человек, плюс минус.

Сопровождение, охрана, зачистка, устранение. Типов заданий не так уж и много. Первые не обязательно подразумевали сражения. Но заниматься эскортом или выполнять почетную роль истуканов - не то, что мы хотели. В первую очередь нас интересуют уровни. Во вторую - деньги. Но с ними мы автоматически пролетали, потому что как никому неизвестные наемники пойдем по минимальному тарифу.

Еще вычесть гонорар Посредников и совсем грустно становится. Они, кстати, брали двадцать пять процентов от любой сделки. Любой. Покупаешь нечто на сто миллионов? Будь добр, заплати двадцать пять процентов комиссии. Дорого? Очень. Но, как понимаю, оно того стоило. Посредник сразу предупредил, что к ним редко обращаются по мелочам. А вот достать нечто редкое и ценность - это да. В какой-то мере, Посредники были монополистами на тему игровых услуг.

Зачистка - это убийство монстра или группы монстров. Устранение - уничтожение монстров или Игроков. Второе нас не интересовало. Связываться с разумными не хотелось. Мы все же не закоренелые убийцы. Поэтому остановились на монстрах.

Со всеми отсеиваниями у нас осталось три заказа.

- Ну что, раз с контрактами определились, займешься подготовкой и отбором людей? - спросил я Игоря. - Хорошо. Только как учесть поход в неизвестный мир... Сколько у нас времени до прихода Посредника? - Три недели. - Хорошо, будет время погонять бойцов. Надо еще Деда подключить. - Не экономь. Нужно вооружить их лучшим, что у нас есть. Даже если для этого придется напрячь весь Орден. - Само собой, Олег. - Игорь понимающе кивнул. - Операцию пока сохраняем в секрете. По возвращению нужно будет поместить людей в карантин. Мало ли, что с ними произойдет. От психологической обработки, до какой-нибудь инопланетной заразы. Придумайте на этот случай ряд проверок. И да, об этом бойцам говорить не нужно. - Я тебя понял.

На самом деле, это не столь критично. В метке, что ставили при вступлении в Орден, была встроена защита и система логов. То есть, командир мог посмотреть, что происходило с его бойцами. Но, как говорится, береженого бог бережет. Поэтому я не собирался пренебрегать мерами безопасности.

Данный текст был приобретен на портале Lit-Era (№348594 25.03.2017). Lit-Era – новая эра литературы


Глава 4. Турнир

Глава 4. Турнир

Там где есть подготовка магов и бойцов, там есть и соревнования. Хороший способ мотивации, возможность показать себя и отбор лучших. Учитывая, что к середине первого месяца весны в Ордене набралось под тысячу учеников, включая самих орденцев, то отобрать лучших лишним не будет.

Да и само по себе интересно посмотреть, чего люди достигли. Сначала хотели сделать только между своими. А потом подумали, почему бы не сделать для всего города.

Посовещавшись с главами поселений, решили, что идея славная. Принять участие мог любой Игрок от двадцатого уровня. Условие - за него должны поручиться и он должен пройти собеседование. Так отсеивали сомнительных личностей, чтобы избежать провокаций и опасных ситуаций.

Чтобы завлечь как можно больше людей, пришлым, кто займет призовые места, обещали уникальные навыки. Например, регенерацию. Это вызвало ажиотаж, и неожиданно собралось много Игроков. Настолько много, что пришлось поспешно вводить отборочные турниры на территории поселений. То есть, к нам сразу посылали лучших, а не всех подряд. Но все равно, по итогу набежало почти две тысячи желающих участвовать.

Пожалуй, это самое большое, да и вообще единственное масштабное мероприятие за последний год. Если не считать сражений.

Большой шаг, как для города, так и для каждого отдельного участника. Ведь это способ проявить себя, повысить личную репутацию, а следовательно поднять рейтинг полезности в глазах окружающих.

Для власть предержащих и заинтересованных, это способ встретиться, пообщаться, решить вопросы, да и оценить друг друга тоже.

Не просто же так раньше проводились олимпийские игры. Колоссальное по значимости событие. Запланировали турнир еще в начале года, так что подготовиться успели. Не долго думая, с местом чудить не стали и под это дело заняли стадион. Ну а что, зачем выдумывать новое, когда есть готовое решение.

Сейчас я как раз сидел на трибунах и наблюдал за ходом представления.

- Как тебе зрелище? - задал я вопрос Насте. - Двояко. С одной стороны интересно, а с другой крайне непривычно видеть такое количество людей в одном месте. Отвыкла.

Я ее понимал. Такое же чувство. Теряешься от мелькающих лиц. На стадионе суммарно собралось под десять тысяч человек. Две из которых - участники состязаний.

Рукопашные бои, бои с холодным оружием, магические бои и стрельба. Вот четыре основных дисциплины. Отдельно - смежные бои. Когда физик против мага, например. Чтобы не поубивали друг друга, ввели ограничение на количество применяемых навыков и урон. Смертельные удары, само собой, запретили. На случай травм на стадионе дежурил весь состав лекарей Ордена. Так что, даже в случае серьезного ранения участника его быстро ставили на ноги.

- А сами бои? - Пока низкоуровневые сражаются - не особо интересно. Да и то, эта тема больше для мальчиков. Выяснять, у кого больше, - Настя фыркнула и рассмеялась этой простой подколке. - Сейчас первый отборочный пройдет, а дальше интереснее станет. Хочу посмотреть на уникумов других поселений. - Это да. Я тоже жду. Дорогой, а ты не хочешь пойти пообщаться с другими лидерами? - Честно? Не особо. Ты же знаешь, я не разговорчив. Да и нужно отыгрывать роль хмурого главы Ордена. - Ой-ой, - девушка снова фыркнула, не соглашаясь, - Признай, что тебе просто лень. - Глупо отрицать, - уже я рассмеялся в ответ. И правда, лень. Но ведь могут быть у меня маленькие слабости? - Хех, придется все за тебя делать. - Настя сделала важный вид. - Что ты имеешь в виду? - То, что у лидеров других поселений тоже есть женщины. Которые, замечу, сейчас с ними. И чтобы вы там мужчины не думали, но женщины оказывают сильное влияние на вас. Так что хочу пойти пообщаться с ними. Наладить диалог. Ты не против? - она мило улыбнулась. - Не против, конечно. Иди. Только вот ты не просто женщина главы, но еще и сильнейший маг леса. - Это не важно, Олег. Для наших женских тем, по крайней мере.

Что верно, то верно. Как мужчина не старайся, он никогда не поймет женщину до конца. Может в этом и есть их очарование?

Я окинул взглядом стадион. Самое интересное происходило среди магов. У рукопашников проще выглядело, да и более блекло. Но когда дело доходило до применения навыков, зрелище оживало.

Перед тем, как допускать человека до участия, он должен был предъявить список навыков, которыми обладает. После демонстрации проверяющими выносился вердикт, можно ли умение применять на соревнованиях. Уверен, что нам рассказывали не обо всем. Но применение того, что не было учтено, грозило немедленной дисквалификацией. А в случае ущерба, могло и чем похуже закончиться.

Орден честно предупреждал, что те, кто захочет играть в темную против него, получат симметричный ответ.

Как не привычен такой... гвалт. Трибуны, заполненные болельщиками. Поселения выставляли своих бойцов, а потом приходили болеть за них. Как мне доложили, даже возник тайный тотализатор. Ну как тайный, один из наших людей его и организовал.

Может и правда пойти пообщаться с сильными города сего? Я глянул на Барона. Мужик вовсю развлекался, болея за свою команду. После битвы за город, его бойцы сильно поднялись, так что показывали хороший уровень. Стрижев же не приехал. Вместо него у военных за главного был тот самый... мм... кажется капитан, которого мы спасли. Не запомнил его имя. Точнее, учитывая идеальную память, просто было лень вспоминать.

Так... а это кто?

Мой взгляд выцепил обычного парня. Джинсы, легкая куртка. Большинство выглядело так же. Только вот белые волосы... где я это уже видел?

Парень заметил мой взгляд. Смотрим друг другу в глаза. Какие необычные ощущения от него. Опасность? Белоснежные волосы не давали покоя. Его отличало от окружающих спокойствие. Словно штиль посреди бури. Вспомнил! Тот маг пространства у фурхуанцев тоже был с белыми волосами! Неужели... к нам что, пожаловал маг пространства людей? Или белые волосы это не показатель?

Между нами метров сто. Он сидел на трибунах слева от меня. Взгляд так и не отвел. Не делаю резких движений, и не поднимаю шум. К рации тоже тянуться не стал. Если это портальщик, то, главное, не спугнуть. Контакт с ним откроет захватывающие перспективы.

Мысли бешено замелькали. Что это, случайность или он хочет пообщаться? Какие его намерения? Предупредить своих людей или самому подойти?

Я отвел взгляд и встал. Краем глаза заметил, что парень напрягся. Я стал плавно спускаться с трибун, чтобы пройти по полю к нему...

Какой-то мужик не заметил меня и врезался.

- Прошу... - увидев, кого он задел, мужчина вздрогнул. - Ничего. Все в порядке. - я махнул ему рукой, успокаивая. Сейчас не до этого.

Через секунду, когда я посмотрел на порталиста, его место оказалось пустым. Вот же черт.

Побродив взглядом по трибунам, я так никого и не нашел. Мда... и правда, походу дела, маги пространства - параноики. Это их жизнь такими делаете или особенность уникальной магии?

Я развернулся, чтобы сесть обратно и... столкнулся с парнем. Обладатель белоснежных волос сидел на моем месте и спокойно смотрел на меня. А вот это уже наглость. Вблизи, даже не смотря на странные волосы, бросалась юношеская несформированность. Угловатые и мягкие черты лица, сквозь которые пробивалась жесткость. Я шагнул к нему, а в следующий миг мир моргнул.

Знакомые ощущения.

- А тебе не кажется, что людей насторожит исчезновение главы Ордена? - я приподнял бровь и развел руки в стороны, показывая мирные намерения. Не надо ему знать, что в любой момент я готов убить. - Ничего страшного, - спокойный, и даже немного равнодушный голос. Странно такой слышать из уст юноши.

Я осмотрелся вокруг. Опа... да мы на крыше нашего учебного центра в парке. Намек понят. Парень только что продемонстрировал, что свободно гулял по нашей территории.

- Ну и, чего хочешь? - играть в шпионов мне не нравилось. - Поговорить для начала. - О чем же? - Ты знаешь, кто я? - Молодой маг пространства, склонный к драматическим появлениям и шпионским играм? - моя провокация вызвала лишь легкую усмешку. - Уже сталкивался с такими? - Да. Один даже забросил меня в другой мир. Правда, он был чужаком. - Фурхуанец? - Ага. Смотрю, наш мир тесен, раз все друг друга знают и даже чужаков.

Помолчали. Парень явно не спешил говорить. Ну ладно, подождем. Минут через пять он все же не выдержал и сказал.

- Мне нужна помощь. - В чем же? - Устранение последствий вторжений. - Парень, если ты хочешь помощи, то говори конкретнее, - хоть мне и был важен контакт с ним, но это же не значит, что нужно быть ласковым. Он не барышня. - Не всегда получается закрыть пролом до того, как в него проникнут, - начал он, немного поколебавшись, - Чужаки шастают по нашим землям слишком уж фривольно. - Так, и? - Я могу показывать, где готовится прорыв или где вышли гости. Вы будете их устранять. - Правильно понимаю, что ты умеешь закрывать порталы, если кто-то к нам пытается пройти? - Да, верно.

Я давно оценил его уровень. Сто первый. Самый высокий после меня. Это говорит о многом. В том числе о том, что парнишка много сражался и вполне успешно. Не сходится как-то.

- Судя по твоему уровню, ты и сам неплохо управляешься с чужаками. - сказал я прямо. - Так зачем тебе мы? - Хоть уровень и высок, но я всего лишь человек. А попыток пройти слишком много. Да и встречать группой проще. Так глядишь, меньше ходить станут. - Хм... и сколько ты попыток предотвратил? - С момента начала Игры - около трехсот.

Цифра неприятно поразила. К нам рвутся намного активнее, чем хотелось бы.

- А сколько пропустил? - Штук пятьдесят, - признался парень. Или нет? Насколько ему можно верить? По идее, врать смысла нет. А вот приукрасить действительность, набивая себе цену - есть. - А почему раньше не пришел? - странный он, непонятный. - Присматривался, - парень резанул по мне холодным взглядом.

Я представил, как складывалась его жизнь. Был обычным студентом. Тут случилась Игра. Еще и сообщение выскочило о том, что он теперь маг пространства. Дальше что? Возможно, погибли родные. Возможно, он столкнулся не с лучшей стороной человечества. Мог в себе замкнуться? Да легко. Сразу же после первой жесткой попытки его использовать. Как способности его работают? Раз он закрывает порталы, значит, чувствует, когда к нам пытаются пройти. Что получается по итогу... Он почти год в одиночку спасал всех нас? И это молодой парнишка, на которого свалилось куча стресса. Хм... При этом он явно убивал. В том числе чужаков. Не легко ему пришлось. Так что же им движет?

Я оглянулся вокруг, собираясь с мыслями. Кинжалы голых деревьев окружали меня. Мы стояли в середине крыши, и тут нас точно никто не увидит.

- Парень, кстати, как тебя зовут? Скажу прямо. Твои способности - нужны. Не только мне или Ордену, а всей стране, материку, да и миру. Я знаю, что ты не один такой. Вас должно быть семеро магов пространства. Согласись, не так много на всю планету? Но я отчетливо вижу твою недоверчивость и замкнутость. Поэтому давить не собираюсь. Скажи, чего конкретно ты хочешь и как это видишь?

Я говорил откровенно. Врать или лукавить, чтобы его затащить к нам? Не считаю нужным. Это можно назвать жизненной философией. Я так живу, я так выстраиваю отношения, я так сражаюсь.

- Матвей, - после долгого молчания, он все же представился. - Олег, - ответил я, но руку протягивать не стал. Спугну еще. - Я хочу помочь восстановить мир. Как вижу - вы не лезете ко мне, я помогаю, чем могу. - обозначил границы юный маг пространства. - А чем можешь помочь? - Заранее предупреждать, где будет прорыв. Если вы сможете организовывать достойные встречи - будет здорово. - Хм... насколько заранее? - Десять минут. - А если прорыв далеко? Мы же банально не успеем. - Большая часть проходит в городе и окрестностях. Я могу перебрасывать и забирать группу. - Это можно устроить. Но мне нужны подробности. Кто обычно проходит, какого уровня, какой состав. Подготовим оперативную группу. Еще чем-то можешь помочь или это все? - А что нужно? - мой любимый вопрос. До этого он был просящим, хоть интересы и совпадали, теперь мы поменялись ролями. - Переброска людей в другие города. Там не так хорошо, как у нас. - С этим есть сложности. - Какие? - Я могу открыть портал только туда, где уже был или в пределах видимости. - Ну, а если сделать несколько сотен переходов? Тема стоит того, чтобы заморочиться. - А если в это время устроят массовый прорыв и закрепятся? У меня есть предложение лучше. Могу сделать маяк. Его нужно доставить на место. Тогда открою портал. - такое чувство, что парню банально не хотелось переться непонятно куда, но не буду это комментировать. - Как вариант. Ты что-то хочешь за свои услуги? - надо понять его мотивы до конца. - А у вас есть что предложить? - его насмешило мое предложение. - Разумеется. Защиту, покровительство, обучение, уникальные умения и навыки, знания. - Ага, и дай догадаюсь, при этом нужно принести клятву Ордену? - Матвей улыбался, но при этом его взгляд оставался холодным. - Если хочешь, - не стал я отрицать. - Боюсь, пока я откажусь от вашего предложения. - Нет, так нет. Как выйти с тобой не связь? - Я сам вас найду. - Сомнительный вариант, - мне не понравился его ответ. - Какой есть. - Хорошо. Тогда заходи завтра вечером. Познакомлю тебя с Игорем. Он отвечает за боевые операции. Согласуешь с ним план действий на случай прорыва. Придешь? - Да, - поколебавшись, он все же согласился. - Что насчет маяков? - Найдешь у себя на столе. Инструкцию тоже напишу. - какой жирный намек, что он совсем легко гуляет по нашей территории. На это я лишь усмехнулся. - Хорошо. Еще вопросы есть? Если нет, то будь добр, верни меня, где взял.

Матвей ничего не ответил. Мир качнулся, я моргнул и оказался там же, где и был. Прямо перед своим местом. Вроде никто не заметил моего отсутствия. Сколько прошло времени? Минут пятнадцать от силы. Мда... глава Ордена исчез среди толпы, а никто не обратил внимания.

- Олег, ты где был? - я развернулся и увидел Игоря. А нет, все же заметили. - А что такое? - Хм... как ты тут оказался? Только что же не было? - он откровенно недоверчиво пялился на меня. - О, мой друг. Ловкость рук и никакой магии. - А если серьезно? - Если серьезно, завтра к нам в парк заглянет один беловолосый товарищ. Называется Матвеем. Извести весь состав, что его ни в коем случае не трогать. Даже если он окажется сразу у нас на закрытой территории. Если увидят - звать меня. Понял? - Понял, то понял. Что за товарищ, и как он пройдет пост? - Маг пространства, - я наклонился к Игорю и сказал тихо, предварительно убедившись, что нас никто не слышит. - Оу. Принято.

Я присел, обдумывая диалог с Матвеем. Непонятный он в целом. Но перспективы заманчивые открываются. Во-первых, чужаки, которые так упрямо рвутся к нам. Одно дело разбираться с ними, когда они укрепились, другое - встречать свеженькими и сразу. Мое лицо озарила хищная улыбка. Во-вторых, возможность наладить мгновенную связь с другими городами. Придется мне пролететься... Как минимум до столицы.

Только заранее согласовать встречу с московскими представителями. Спасать мир, конечно, благое и достойное дело. Но это не значит, что Орден не поимеет свой гешефт, продавая услуги по зачистке и уникальные навыки. А лучше устроить обмен умениями, а не продажу. Уверен, за это время у них там тоже много чего вкусного накопилось.

Но это позже. Сейчас пора вернуться на мероприятие. Что тут у нас происходит? Первый круг подходил к концу. Дальше будет интереснее. Нужно присмотреться к отличившимся участникам. Интересно, у кого какие необычные навыки проявятся. Каждого такого возьмут на заметку. Потом соберут досье. Возможно, предложат сотрудничество или обмен.

Орден ценил уникальные умения. Глупо не постараться сделать так, чтобы в наших закромах скопилось их как можно больше.

Я оглянулся вокруг. Шум, крики, азарт. Люди веселились. Как и в прошлом мире, на стадионе хватало закусок. Где-то мелькал даже алкоголь. На случай непорядков или если у кого возникнет желание почудить, отряд быстрого реагирования, состоявший из сильных магов 80+ уровня, готов в любой момент объяснить всю глубину заблуждений, осмелившимся мешать остальным, хорошо проводить время.

Времена нынче суровые. Поэтому люди аккуратнее стали. Так что, атмосфера в целом царила здоровая.

Нашел взглядом Настю. Активно общается и налаживает связи. Умница. А я вот нет. Хотя успел заключить договор с магом пространства. Но другими контактами пренебрегать не стоит. Пришлось вставать и идти общаться с людьми.

В итоге два часа брожения, разговоров ни о чем, намеков на будущие дела. Хоть с Бароном повеселились, обсуждая бои. Но вот когда другие мне пытались льстить, видимо стараясь подмазаться - откровенно бесило.

Хотят сотрудничать - пожалуйста. На взаимовыгодных условиях разумеется. Но вот сущности то зачем плодить? Проще надо быть, товарищи. Проще.

Общественный долг выполнен, теперь можно и на бои полюбоваться. Я вернулся к своему месту. Настя как раз тоже освободилась и присоединилась ко мне.

- Дамы и господа! Начинаются смежные бои! Зрелище, которого мы ждали. Лучшие Игроки города поборются за звание чемпиона!

Под такое мероприятие мы отыскали настоящего ведущего, который сейчас подготавливал публику. Остались самые интересные поединки. Если предыдущие относились скорее к соревнованиям, то сейчас начнется аналог гладиаторских боев.

Насчет самых лучших ведущий несколько лукавил. Действительно топовые Игроки в соревнованиях не участвовали. При любом мастерстве мало кто сможет потягаться со мной. Да или с любым топовым орденцом. Разве что маг пространства, которого сейчас не было.

Максимальный уровень, который принадлежал не Ордену, был в районе шестьдесят пятого. Игрок из стана Барона. Хорошо они поднялись при битве за город.

Все остальные уникумы, те, которые смогли чего-то добиться и выделиться уникальными способностями, и при этом не принадлежали к крупным группировкам, находились максимум в районе сороковых уровней. На самом деле серьезное достижение. Без массовых сражений, да без плюшки в виде пепельного мира.

Иронично, но, как и в компьютерных играх, качались быстрее те, кто был в гильдиях. Ну, или в сильных группировках, если не переходить на игровой сленг.

Первый бой - маг против физика. Сороковые уровни. Маг из учащихся в Ордене, нового потока. Физик из какого-то поселения. Я специально не стал знакомиться с досье на каждого, потому что хотел насладиться боем не предвзято, поэтому не мог точно сказать, откуда он.

Огонь против стали. Для меня будет особенно интересно. Посмотрим, не оплошает ли коллега. Оба одеты в защитный костюм. У обоих бутафорские мечи. Хотя это не больше, чем фикция. Если Игрок сорокового уровня ударит в полную силу, то травма гарантирована. И без разницы, чем. Но люди знают, на что идут. И знают, что рядом дежурят целители, которые смогут вытащить с того света.

У воина еще дополнительно небольшой щит в руках. Маг без него. Все же на начальных этапах нужны руки, чтобы колдовать.

Судья дает отмашку, и бой начинается. Воин сходу рвется вперед, причем с приличной скоростью. Раскачан в ловкость? Маг встречает его огненным пульсаром в лицо, но воин разрубает заклинание мечом. А вот это интересно. Первый бой и так удачно встретить неизвестную технику. Мне показалось, или меч на секунду окутался сиянием?

Воин вышел на дистанцию удара, и быть магу проигравшим... но он не растерялся и буквально за секунду создал магический щит. Я точно знал, что у этого бойца уровень умения за пятьдесят, так что не удивился. Плюс подготовка в Ордене. У нас в первую очередь натаскивали защищать себя. Опа, а сюрпризы продолжаются. Щит оказался не простой и оплел меч воина, раскаляя.

Оружие сразу полетело на землю. Ну все, воину конец. Физик разорвал дистанцию и сделал то, что от него не ожидали. Метнул щит. Тот врезался точно в грудь магу, сбивая на землю. Воин через мгновенье оказался рядом и нанес технический добивающий удар. Только обозначил, бить не стал.

Внезапная развязка. Чувствую, маг получит нагоняй и усиленные тренировки, что так глупо подставился. Поверил в свою победу, увлекся. Эх... ну и ладно, будет ему уроком. А вот воина нужно взять на заметку. Очень уж интересно умение, которое разбивает магические атаки.

Следующие пять боев ничем особым не запомнились. Да, хорошая подготовка. Да, красиво и зрелищнос. Но ничего интересного.

Седьмой поединок - маг природы против скрытника. Крайне необычно. После свистка, рога, как называли скрытников геймеры, исчез. Маг, наверняка ожидая этого, стал выращивать вокруг себя... эм... пусть будет луг. Пятно расширялось с каждой секундой. Эти участники, мужчина и женщина, были уровнем повыше. Оба шестидесятого. Так что магине не составило труда моментально выпустить вокруг себя траву на десяток метров.

Пат. Рога не может подобраться, магиня не знает куда бить, но с каждой секундой укрепляет свою позицию. Неожиданно скрытник проявился у девушки за спиной, прижимая к ее горлу короткий меч. Как так? Видимо, трава не особо ей помогла в обнаружение. Или скрытник за счет ускорения мгновенно к ней приблизился, что она не успела отреагировать. Сделать пометку - при бое с ловкачами окружать себя круговой защитой.

- А ты бы как построила бой? - спросил я у Насти. - Да никак. Здесь нет особой ошибки. Маг леса или природы это по определению класс поддержки. Медленные мы. Учитывая, что между ними был десяток метров, у девушки изначально не было шансов. Но ситуация изменится, если дать время. Или если магиня будет под защитой.

Настя права. Не все маги шустрые. Земля, природа и жизнь требовали подготовки и времени. Самые быстрые воздух, металл и огонь. В этом наше преимущество.

Наблюдаю за поединками и отчетливо вижу, что у Игроков вырисовываются излюбленные тактики. Ставка. Тот стиль, на который делается ставка. А под особенности уже подстраивается Игра, да и характеристики распределяются нужным образом.

Ведь, что есть Сила? Энергия, с помощью которой возможно все. Поэтому Игроки, которые принадлежали к одному условному классу, все равно отличались. Есть общие черты, но нет-нет, да и мелькало нечто индивидуальное.

Хм, эта мысль заставила задуматься, а в чем моя особенность? Ведь к любой тактике можно подобрать ключик. Что мешает потенциальным врагам изучить мой стиль боя? Да ничего.

Если вспомнить все мои сражения, то тактика сводится к одному удару или очень скоротечному бою. Затяжные сражения это не мое. Да и бой от защиты, как у магов природы или земли, тоже не мое. В чем слабость? Если я выплесну свои козыри, а их не хватит, или их предотвратят, то мне конец. Нужно подумать над этим.

Возвращаясь к особенностям остальных... Те, кто раскачан в силу, обладали необычайной крепкостью. В тех поединках, что я сегодня видел - стандартная ситуация, когда силач спокойно принимал на себя средние магические, да и физические атаки. Отбить рукой заклинание или удар меча? Легко. Да и атаки у них будь здоров. Если такой юнит добрался до твоего бренного тела - ты труп.

Я прям вижу, как полк силачей в силовой артефактной броне крушит строй врагов. А сзади стройные ряды магов изничтожают противника и сеют хаос. Жутковатая красота.

Но на физиков управа находилась легче, чем может показаться. Маги это сила, однозначно. Но, в большинстве случаев, бой упирается в стартовые условия и подготовку. А потом уже мастерство. Дайте любому магу пару минут, и его шансы на успех возрастут на порядок.

Воздух - подлая и своенравная стихия. Сгустки или кулаки, которые сбивают. Невидимые подножки. Стрелы, копья и другие прелести. Разгоняется ловкач, а через мгновенье его нога задевает незаметное препятствие. Одного этого уже достаточно для победы. Хотя ловкачи настолько верткие, что некоторые умудрялись превратить падение в изящный кувырок, ничуть не замедлившись. Если маг воздуха опытный, то в этом случае он ставил магический блок на уровне головы. Тот самый случай, когда лицо остается на месте, а тело противника бежит вперед. Чистый нокдаун.

Турнир подошел к концу. В итоге первое место занял маг металла. Ожидаемо, на самом деле. Очень сильная стихия. Если металлист сражается против физика с холодным оружием... То это просо избиение младенца. Если у противника металла нет, ну что же, значит, он его встретит. Когда в грудь прилетает стальной шар, складываются все. Единственный минус этого класса - чрезмерно большой расход маны. Поэтому бои с ними проходили жестко и быстро.

Но, черт возьми, все это показуха. Весь турнир - фикция. Бутафория. Подделка. Прошло, конечно, славно. Люди скинули пар, наладили контакты, да и много разных тактик сегодня полезных было увидено. Но это детский сад.

В поединках насмерть ситуация бы складывалась совсем по-другому. Те же маги металла любят выпускать металлическую стружку. Не сложно догадаться, что будет с человеком, если он ее вдохнет. Кровавое месиво через секунду.

Маги воздуха любого силача пробьют с одного удара концентрированной атакой. Хотя нет, вру. Есть шансы у них выжить. Тут также пятьдесят на пятьдесят. Но все равно рисунок боя по-другому сложится. Эх, ладно, чего рассуждать то. Поставленные задачи выполнены, так что, радуемся.


Глава 5. Маг пространства

Глава 5. Маг пространства

Турнир закончился награждением отличившихся участников. Победители вышли на площадку перед трибунами. Ведущий объявлял, в какой категории победа, и какой приз. Дальше вручали награду. Если это навык, то им наделяли сразу же.

Для людей, которые регулярно сражаются, регенерация - это существенное повышение шансов на выживание. Любая ошибка не станет фатальной. Раны исцелятся, будет время спастись или дождаться подмоги. Это в Ордене регенерация у всех, а за его пределами... лишь у единиц.

Но не только этот навык мы передавали. Еще на выбор предлагалось несколько боевых. Чемпионы могли взять то, что им лучше подходило.

В конце было официальное закрытие турнира, где отметился и я, выступив с речью. Спасибо, что пришли. Победители - молодцы. Всех был рад видеть. Это если вкратце о том, что я говорил.

Дальше началась неофициальная часть, когда люди отправились праздновать. Но я в этом не участвовал и по-тихому улизнул домой.

Следующим вечером, как и обещал, Матвей появился у нас в парке. Да как появился... Додумался же выйти прямо на закрытой территории. Его сначала взяли в кольцо, а только потом спросили, кто такой. Если бы Игорь заранее не предупредил о госте, то могли и атаковать.

- Привет. Не против пройти в кабинет? А то на улице разговаривать неохота. - спросил я у парня. Меня сразу известили, как он появился, так что через пять минут после этого я уже вышел к нему. - Хорошо.

Пока шли, я еще раз осмотрел его. Чуть выше меня, тощий, на лице пробивается первый пушок, пока не дотягивающий до мужской щетины. Вытянуться успел, а вот мяса набрать - нет. Походка напряженная. Так двигается загнанный зверь, который устал бегать. Только вот кто он, хищник или добыча? Уровень, до которого он добрался намекает на первый вариант.

- Чай, кофе? - предложил я. - Чай, если можно. - Хорошо. Ты пока присаживайся, диван или кресло свободны. Сейчас Игорь подойдет, я тебе про него говорил.

Парень кивнул и уселся в кресло. Я же выглянул за дверь и попросил дежурившую девушку сделать чай. Мы заняли кабинет Наставника. Он незримо присутствует на нашей встрече, но Матвей об этом не узнает. В кабине стоял массивный деревянный стол, который служил для работы. С другой стороны комнаты, у окон, стояли диван и пару кресел для неформальных бесед и переговоров. Между ними удобный столик.

Мебель выращивали маги леса. С нуля и до конечного результата. Поэтому форма несколько отличалась от привычной, но, тем не менее, гармонично вписывалась в обстановку. Ну а то, что каждое кресло артефакт, и маг леса легко может превратить его в ловушку, которая спеленает собеседника - маленький бонус, о котором мало кто знает.

Я сел в кресло напротив Матвея. Парень говорить не спешил и сидел, закрыв глаза, словно прислушиваясь к чему-то.

- Маяки не готовы? - в тишине сидеть не уютно, поэтому я решил разговорить парня.

Он не сразу и не спеша приоткрыл глаза, которые не выражали ровным счетом ничего.

- Пока нет. Завтра будут. Десятка для начала хватит? - Да, более чем. Если я заброшу их в другие города, вернешь меня обратно? - Хорошо. Только одно условие. Когда будете открывать маяк, делайте это в безлюдном месте и в одиночестве. - Боишься засады? - прямо спросил я. - У меня есть на то основания,- что же тебе довелось пережить, мальчик, что ты так говоришь? Хотя, нам всем за это время через многое пришлось пройти. - Охотно верю. Я планирую выйти послезавтра, днем буду в столице. Сможешь в это время? - Да, - согласился Матвей, немного поколебавшись с ответом.

Дверь открылась и в комнату зашел Игорь. С тех пор, как я его впервые увидел, он успел серьезно измениться. Раздаться в плечах, набрать массу. Он и раньше внушал уважение спортивной фигурой, а сейчас был готов потягаться с любым культуристом.

- Проходи, - кивнул я ему, - Знакомьтесь. Это Игорь, наш главный командир и руководитель всех боевых операций. Это Матвей, перспективный маг пространства.

Я представил их друг другу. Игорь протянул руку, а Матвей ответил. Хоть наш командир и внушал поначалу некий страх и опасения своим видом, но умел быстро располагать к себе. Следом вошла девочка и принесла на всех чай, а к нему закуски и сладкое. Вот теперь можно говорить.

- Мы как раз обсуждали поход к столице,- ввел я Игоря в курс беседы, - собственно, интересуют в первую очередь технические детали. Не совсем понятны твои возможности, и в чем ты захочешь помочь, - я объяснил Матвею суть встречи. - На самом деле, нас в первую очередь интересует, можно ли тебе доверять, - перебил меня Игорь.

Этот момент мы заранее проговорили. Лояльность мага ничем не подтверждена. Но при этом мы сильно в нем заинтересованны. Поэтому провокация была частью плана.

- Меня тоже интересует, можно ли вам доверять. - Матвей не остался в долгу с ответом. - Ну, парень, нас многие знают. Да и репутация кое-какая есть. Вроде никогда и никого не обманывали. А вот тебя никто не знает. Кто, откуда, что движет тобой. Без обид, но нам меньше всего хочется, чтобы отряд наших бойцов завели в ловушку.

Я не вмешивался в диалог, отслеживая реакцию Матвея. Черт, да это же мальчишка. Я отчетливо видел, как он пытается найти ответ, понимая, что вопрос к нему справедлив. Видел, как его охватило смятение, волнение. Он суетливо переложил руку, скрывая. Стоит ему отдать должное, контроль потрясающий. В прошлой жизни я бы и не заметил. Но сейчас... как будто вышел с плакатом, где подробно расписал свои чувства. Да и не мудрено. Откуда в его возрасте взяться опыту переговоров? Испытания закалили его, но не дали необходимых навыков.

Тем временем напряжение нарастало.

- И какие доказательства вам нужны? - Матвей выдавил из себя улыбку. - В идеале - чтобы ты принес клятву о ненападении, - прямо сказал Игорь. - Ага, и чтобы вы могли меня отслеживать? - Есть варианты клятвы без этого. Обычный пакт, исключающий подставы с двух стороны. - А кто мешает вам по тихому добавить маячок? Сожалею, но я на такой вариант категорически не согласен.

После этих слов Матвей напрягся. Еще немного надавить и он в лучшем случае просто исчезнет. А если пережать, то и напасть может.

- Ладно, Игорь. Не дави на парня. Я не чувствую от него угрозы. Давайте для начала поработаем немного вместе, а потом посмотрим.

Игорь кивнув, откинулся на спинку дивана с чашкой чая. Во вторую руку он взял печенье, которое с удовольствием надкусил. Матвей же к напитку и еде так и не притронулся.

- Скажи, ты можешь открыть портал? Как это выглядит? И сколько по времени держится проход? Я это к чему... сможем мы провести группу людей и не разорвет ли их на куски? - Проще показать, чем объяснять.

Матвей махнул рукой. Мы с Игорем обернулись за ее направлением и увидели... хм... портал. Возле одной из стен открылся провал. Никаких краев, рамок или спецэффектов. Просто в какой-то момент вместо одного пространства начиналось другое. Нам открылся чудный вид на город.

- Можем пройти, посмотреть. - предложил Матвей. - Хорошо. Игорь, останься тут. Я первый пойду гляну.

Если что, смогу долететь и вернуться. Я подошел к пролому, осматривая его. Мозг клинило, а разрыв пространства вызывал диссонанс. На меня подул холодный ветер, который ворвался в комнату и разметал бумаги, лежащие на столе. Портал с той стороны выходил на крышу здания.

Я шагнул вперед, оказываясь совсем в другом месте, нежели секунду назад. Никаких переходов, трясок или странных ощущений. Так проходишь в дверной проем. Матвей вышел следом.

- Впечатляет, - сказал я парню, любуюсь уходящим закатом. Отсюда открывался потрясающий вид на ночной город.

Я обернулся к порталу. Здесь он смотрелся еще несуразней. Провал, ведущий в теплую комнату, освещенную камином на фоне ночного неба. Присмотрелся и не увидел никаких стыков - мгновенный переход

Шаг вперед и мы вернулись в кабинет. Демонстрация дала представить возможности, которые открываются. В такой проход можно свободно проходить по двое или даже заехать на легкой машине.

- Расширить можешь? - обращаюсь к Матвею, который вернулся в свое кресло и все же рискнул отпить чаю. - Да. Но, чем больше, тем сложнее держать. - А по времени, сколько удерживать проход сможешь? - В идеале - минут десять. - А если не в идеале? - вставил Игорь. - До получаса. Но тогда мне нужно находиться в зоне видимости и подпитывать маной. - А если постоянный установить, есть возможность? - логисты прошлого мира за такую возможность душу бы отдали. - Нет, нету.

Внутри я рассмеялся. Если парень не врет, то у нас появился козырь, чем его завлечь в Орден. Еще вчера я переговорил с Наставником по поводу магов пространства. Учитывая их дефицит в любом мире, приходилось как-то решать вопрос. В том числе с постоянными порталами, да и прочими услугами, которые предоставляли портальщики. Не заниматься же им грузоперевозками?

Каждая раса находила свой подход к вопросу. В мире Наставника ситуацию решали с помощью взаимодействия с другими магами. Портальщику достаточно было создать конструкт, который связывал две точки пространства. Дальше к нему интегрировался модуль, отвечающий за конвертацию энергии других магов в нужную. После чего переход переставал зависеть от мага пространства. Самое приятное в этом то, что у наставников из хранилища нашлись нужные схемы, как проделать такой фокус.

Там не только это, но и много других наработок по магии пространства. Так что, попробуем заинтересовать парня. Но чуть позже.

- Хорошо. Расскажи, как проходит вторжение? Чего ждать, к чему готовиться? - продолжил разговор Игорь. - Когда к нам пытаются вторгнуться, я чувствую это как давление в пространстве. Дальше, если успеть вовремя, можно закрыть пролом до того, как чужаки пробьются. Это не сложно. Продавить мир сложнее, чем заделывать брешь. - Так, а если все так просто, то зачем мы? Номер заказа 348594, куплено на сайте Lit-Era- Потому что иногда давление столь сильное, что мне не удержать. Или думаете, откуда у меня такой уровень? Пришлось избавляться от пробившихся. - Матвей разговорился. Какому парню не приятно почувствовать свою значимость?Не удивлюсь, если он впервые за все время нашел благодарных слушателей, которые могут оценить его подвиг. - Но они идут все подготовленнее. К чему это приводит, вы лучше меня знаете. Вот я и подумал, что встречать группой намного проще. - И даст понять чужакам, что мы контролируем ситуацию, - закончил за него Игорь, откидываясь в задумчивости на диван. - Какой состав обычно идет? К чему людей готовить? - Нет закономерностей. Иногда такая хрень лезет, что волосы дыбом. - парень поежился, - Но я могу заранее рассмотреть, кто пройти пытается. - А значит пропускать только тех, с кем мы справимся, так? - Да, верно.

Матвей потянулся за угощением. Я отметил, как его тело расслабилось, устраиваясь удобнее в кресле - уже не думает каждую минуту о том, чтобы удрать.

- Отлично. С этим понятно. Как ты собираешься выходить с нами на связь? И как часто пытаются прорваться чужаки? - Иногда несколько пробоев в день. Иногда неделями нет. Как связаться... могу сюда приходить. - Олег, как тебе вариант? - Игорь повернулся ко мне. - Если поставить человек пятьдесят круглосуточно дежурить? - Да, нормальный вариант. Только объясни, что Матвея всерьез нужно воспринимать и что делать. С графиком дежурств сам разберешься. - Хорошо, с этим решили. Тогда с тебя, Матвей, своевременное предупреждение и переброска бойцов к месту прохода. Надеюсь, обратно их тоже сможешь доставить? - Игорь добродушно улыбнулся парню. - Да, не вопрос. - Вот и славно. Что насчет географии? Насколько большую территорию ты контролируешь? - Обычно прорывы в черте города проходят. Здесь самое тонкое пространство. Чем дальше от города и ближе к природе - тем лучше защита. Контролирую город, включая пригород. - Хм... а в остальных городах, тогда как? - Не знаю. - Значит, у нас предположительно вся страна, а то и материк открыты для вторжения? - уточнил Игорь. - По всей видимости, да. - ответил я. Матвей промолчал. - От чего зависит площадь территории, которую ты контролируешь? - От моей силы, уровня, характеристик. Чем в больших местах я бываю, тем шире чувствительность. - А чего тогда ты только в городе сидел? - Брови Игоря нахмурились. Гнетущее зрелище. Особенно для того, кто вызвал недовольство нашего командира.

Матвей снова промолчал. Глядите, да парень стушевался, хоть и старается выглядеть невозмутимым. Что, не додумался или духу не хватило? Мнил себя бравым героем, защитником-одиночкой, который спасал всех, пока никто не подозревал о его жертве? Я не озвучил свои мысли, и сказал совсем другое.

- Замнем для ясности. Раз сделал, значит, так надо было или возможности другой не представилось. - Как скажешь, Олег. Раз тогда вопрос по моей части решили, пошел готовить людей. А потом к женам, а то заждались они меня. - Хорошо, - я улыбнулся ему. Его подруги вот-вот должны родить, так что я понимал его желание поскорее оказаться дома.

Игорь поднялся, попрощался и ушел. Мы остались вдвоем. Мальчишка снова закрыл глаза, прислушиваясь к чему-то.

- Матвей, настаивать не буду. - нуачал я, тщательно подбирая слова, - Но мяой совет, подумай над вступлением в Оррден. Мы к своим относимся хорошо, так чюто притеснять тебя не будут. Я не знаю по каким причина ты выбрал путь одиночки... но чувствую, уже и сам догадываешься, что он ошибочен. Хоть человечество и попало в Игру, но это совсем не игры, а жизнь, где на кону не только судьбы людей, но и выживание нас, как вида. Хоть это и звучит пафосно, но с нами ты сделаешь больше, чем один. И мы с тобой сделаем больше, чем без тебя. Думай, решай.

Я замолчал и откинулся на спинку. Что хотел сказать - сказал. Но услышат ли меня... Глаза парня также были закрыты. Он не пошевелился за время моего монолога. Я не спешил, боясь потревожить момент. Сидел, наслаждался чаем, и обдумывал дальнейшие планы.

- Маяки завтра закину. - тихо проговорил Матвей, но когда я повернулся к нему, его уже не было в кресле.

Хех, по английски значит ушел. Пижон. Да и мне пора отправляться домой. Завтра еще переговоры со столицей. Не просто же так к ним лететь. ***

На следующее утро я шел к рубке, где у нас сидели люди, отвечающие за связь. Именно они поддерживали общение между поселениями и городами.

С тех пор, как удалось получить первый сигнал, мы составили приблизительную картину, что происходит в столице. Путь, которым они пошли, схож с нашим. Отсутствие централизованной власти. Поселения-крепости, где люди объединялись, чтобы выжить и отбиваться от монстров. Единственное, у них было гораздо больше тварей, а следовательно - более ожесточенная обстановка в городе. Отсутствие аналога Ордена, который мог перевесить чашу весов на сторону людей. Да голод, который обострил и довел ситуацию до предела.

С нами поддерживали связь пять группировок. По всей видимости, самые крупные и сильные игроки столицы. Мы получали информацию из разных источников, сопоставляли, делали выводы. Но мало ли, что нам рассказывали. В любом случае придется на месте смотреть и проверять.

Общение шло на уровне - что интересного вы можете нам рассказать, что поможет выжить. Плюс обычный обмен новостей и неформальный треп. Не могу сказать, что отношения сложились дружественные. Но и не враждебные. Скорее, вялый интерес друг к другу. Вы там далеко, добраться до вас не можем, значитсмысла переживать и тратить время на пустое общение нет.

Сейчас я собирался переломить эту ситуацию.

Знания, навыки и умения. Наемники и зачистка от монстров. Магические услуги, лечение и артефакты. И, разумеется, еда. На целый город мы, понятное дело, поставить не сможем. Но вот облегчить жизнь одному из поселений - вполне.

Только вот, смогут ли они достойно расплатиться с нами? Об этом и пойдет речь со столичными лидерами.

Задачка стратегического уровня. Есть пять центров власти в городе. Орден может значительно усилить каждый из них. Всех вместе или только избранных. Вопрос, к чему приведут эти варианты и какой выбрать? Усиль одного и, возможно, он захочет захватить остальных. Усиль всех, и никто не гарантирует, что не начнется общая война, только уже с усилением. Есть над чем подумать.

Сейчас связисты передавали сигнал с предложением переговоров. Я улыбнулся - в прошлой жизни, в теме продаж, это называлось выйти на лицо принимающее решения. Как это похоже сейчас.

- Привет, у нас есть уникальное торговое предложение, от которого вы не сможете отказаться. Передайте главному список, что мы можем предложить. У вас будем завтра днем. Готовьтесь платить.

Слова, разумеется, звучали несколько иные, но смысл именно такой. Из пяти группировок, одна нас проигнорировала, две высказали вялый интерес, а оставшиеся дали добро и подтвердили, что ждут. Вот и славно.

Дальше я отправился в кабинет. Когда обнаружил на столе десяток обычных стеклянных шаров - не удивился. Разве что, ожидал нечто более... мм... магическое. А тут обычные шары. Такие удобно в руке крутить, чтобы нервы успокоить.

- Наставник, это Матвей закинул? - Мастер всегда мониторил, что происходит на его территории, поэтому был в курсе всех передвижений. - Да, Олег. Пол часа назад открыт портал, заглянул, осмотрелся, потом положил и сразу же ушел. - Звучит смешно, - улыбнулся я. - А выглядело то как.

В принципе, можно вылетать. Я сказал магу пространства, что выйду на связь завтра, но раз все так быстро сложилось, то, чего время терять? Нужно только маршрут прикинуть.

Я нашел карту. По пути у нас два небольших города. Великий Новгород, Тверь, а только потом Москва. Залететь еще в них? Да, пожалуй. Имеет смысл. Как минимум узнать, какая там обстановка. Да и вообще, что происходит вне городов тоже разведать не помешает.

Собрав запасы, я облачился в доспех и вылетел. Семьсот километров мне предстояло преодолеть, однако. Насколько помню, на машине это расстояние часов за девять проезжали. Но я ведь лечу. Хоть моя скорость и равна среднему автомобилю на шоссе. Зато без пробок, - усмехнулся я.

Пролетев юг города, я добрался до менее цивилизованных мест. Главное, держаться дороги. На моем пути хватало деревень, поселков и прочих жилых образований. Я летел и всматривался. Регулярно встречались следы людей. Дым, баррикады, да и сами люди, которые ходили внизу. Ну, или мертвецы. Я летел достаточно низко, чтобы видеть, что происходит внизу, но недостаточно, чтобы различать детали.

Если люди почти год продержались, то и дальше с ними все в порядке будет. Поэтому я не останавливался у каждой деревушки, которую встречал. Цинично и совсем не по-доброму? Возможно. Но у меня есть более важная задача. Людей из некрупных поселений спасут, когда наладим связь между крупными городами.

До Великого Новгорода долетел за пару часов. После битвы за город, и сильного рывка вперед, мои способности к полету увеличились. Крылья стали на пару метров больше в длину, да и мощнее. Мана вырабатывается быстрее, чем тратится в полете. Поэтому я мог лететь, сколько душа пожелает и быстрее, чем раньше. К тому же, сегодня мне везло с погодой.

Никогда не был в этом городе. Река по центру - это стандартный вариант. Рядом виднеется крепость с мощной стеной. Кремль? Я сделал круг над городом, осматриваясь. Люди здесь есть, это точно. Особенно в крепости их хватало. Если подумать, то не самый плохой вариант. Где еще от монстров скрыться?

Подыскав подходящую крышу, где никого вокруг не виднелось, я опустился. Пришло время проверить маяк. Если не сработает или маг не придет, то хоть не потрачу время, летя до Москвы. Правда, у нас с ним другой уговор был. Договаривались на завтра, но посмотрим, как он среагирует.

Инструкция к маякам оказалась простая. Нужно лишь напитать маной. Что я и сделал. Шар засветился, испуская равномерный и пульсирующий свет. Ложу его на крышу и отхожу. Мало ли...

Проходит минута, вторая, третья. Тишина. Да чем там занят этот мальчишка! Ожидание раздражает. Через пятнадцать минут, когда собирался уходить, портал наконец-то раскрылся. С той стороны показался маг, но заходить не спешил, молча смотря на меня.

- Матвей, это Великий Новгород. Заскочил по пути. Заходить будешь? - крикнул я парню.

Он, поколебавшись, все же зашел сюда, закрыв за собой проход.

- Привет, - первое, что он сказал, а дальше стал осматриваться. - Ты можешь узнать, были ли здесь прорывы? - Да, чувствую. Есть три бреши. Нужно закрыть. - Хорошо. Тогда у меня к тебе просьба и предложение. Свяжись с Игорем. Объясни ситуацию. Потом соберите людей и перебросьте сюда. Сначала разберитесь с проломами. Мало ли кто там ожидать будет. Лучше одному не соваться. Дальше загляните к местным. Часть из них обосновалась в городской крепости. Сделаешь? - Да, хорошо. - Только прошу, закинь обратно группу. - Сделаю. - Спасибо. Я тогда полетел дальше. Через несколько часов буду в Твери - свяжусь. Ты же теперь сюда в любой момент сможешь пройти? - Да. Теперь я чувствую пространство здесь. - Вот и славно. Давай, удачи.

В этом городе моя миссия выполнена. Дальше в дело вступят парни. С Игорем уже давно согласовали порядок действий. Он приведет сюда отряд человек в пятьдесят. После того, как зачистят прорывы и, если не будет угрозы вторжения или жестких проблем, то отравятся на переговоры.

А там как пойдет. От помощи, обмена или торговли, до полной эвакуации населения к нам в город. Но надо смотреть, возможно, в Новгороде есть производства, которые пригодятся.

Спустя три часа я долетел до Твери. Этот городок был побольше, чем предыдущий. Ничего особенного не заметил и приземлился на одну из пятиэтажек. Активировал маяк и стал ждать. В этот раз Матвей откликнулся почти сразу, открыв портал. С ним был Игорь, который шагнул ко мне.

- Привет, Олег, - мы поздоровались, пожав друг другу руки. - Как обстановка в Великом Новгороде? - спросил я. - Да непонятно пока. Проломы закрыли, но, сколько успело пройти чужаков неизвестно. С местными пообщались. Там их тысяч тридцать осталось. Мертвецов и всякой нечисти хватает. Причем у них преимущественно упыри. Уж не знаю, почему они стали доминирующим видом. - Игорь стоял в боевом облаченье. Следы крови лучше всего говорили, что стало с теми упырями, что встретились ему сегодня. - Понял. Тогда устанавливайте контакт. Потом займитесь этим городом. - Принял. - Матвей, ты как, осмотрелся? Здесь проломы есть? - весь наш разговор парень стоял с прикрыты глазами. Мой вопрос привлек его и он посмотрел на меня. - Да, десяток. Свежие. Активно здесь ходят. - Забросишь тогда парней сюда и потом обратно? - Да, конечно. - Отлично. Тогда я в Москву. Сегодня осматриваюсь. Переговоры назначены на завтра. Так что у вас есть время до вечера разобраться и с этим городом. Попробуйте узнать о столице у местных, все же, она тут совсем рядом. - Хорошо, Олег.

Я развернулся и отправился дальше. За отряд не боялся. Если встретят противника, который не по зубам - отступят. Думаю, до Москвы за час доберусь. В итоге путешествие вышло даже быстрее, чем я планировал.

Но радоваться рано. Если вспомнить размеры хотя бы нашего материка, и сколько лететь до Владивостока... Работы непочатый край. Нужно проблему не моими силами решать, а других подключать. Что там с самолетами? Они бы здорово помогли.

А вот и Москва показалась. Сразу чувствуется размах суетливой столицы. Пора приступать к основной части плана.


Глава 6. Столица

Глава 6. Столица

До столицы я добрался во второй половине дня. Времени, чтобы осмотреться, хватало. Москва поражала размерами. А ведь еще пригород есть. По всем прикидкам здесь должно было выжить в разы больше людей, чем у нас.

Начать решил с центра, постепенно облетая по кругу. Посмотрим, что да как тут. Да... то, что людей больше - сразу в глаза бросается. Кипит жизнь здесь, ох кипит.

Первое поселение быстро нашлось. Обосновались они в центре и, по всей видимости, здесь находилось нечто вроде рынка. Или барахолки. Думаю, в современных реалиях это слово больше подходит.

Сотни и тысячи людей, которые пытались впарить или продать свой товар. Я перелетал с одной крыши на другую, рассматривая в бинокль подробности. Того, что меня могут увидеть - не боялся. Во-первых, скрытность. Во-вторых, много ли людей имеют привычку смотреть в небо? Да и если увидят, что с того?

Покружив, я выбрал укромное место и спустился. Доспехи свернул в амулет, так что теперь меня ничего не отличало от обычного человека. Разве что, кто-то сможет рассмотреть мой уровень. Но для этого нужно быть самому сильным Игроком, с высокой характеристикой интеллекта. А пока никого выше сорокового уровня я не встретил.

Огляделся в той подворотне, где оказался - вроде никто моего появления не заметил. С топором тоже проблем не возникнет. Оружия у местных хватало. Выйдя из тени, я зашагал вперед. Посмотрим, чем здесь живут.

Как-то очень быстро меня захлестнула суета и шум города. Мир изменился, а городские привычки остались прежними. У меня в городе все иначе. Духовность. А здесь суета. Каждый раз, когда я в прошлой жизни приезжал по делам в Москву, это заканчивалось чем-то нехорошим. Надеюсь, в этот раз обойдется.

Через двадцать минут я увидел достаточно, чтобы сделать выводы. Это место было средним между рынком и обменным пунктом. Контролировали его люди явно из одной группировки. Повсюду виднелись бойцы, присматривающие за порядком. Вооружение - автомат, мачете, бронник и каски. Неплохо.

Купить, а точнее обменять здесь можно было многое. Люди продавали всякую бытовую утварь, вещи первой необходимости, еду и холодное оружие. Сюда регулярно стекались авантюристы, по крайней мере, я их так прозвал, которые сдавали найденное в городе и обменивали на что-то другое. Удалось увидеть, как один такой принес украшения и получил паек еды. Экономика нового мира в действии.

Развлечения тоже нашлись. Работающий бар, алкоголь и девочки. Попробовали меня завлечь, но я стоически проигнорировал. Учитывая их внешний вид, для этого не потребовались прикладывать много усилий.

Так-так, походу меня заметили. Навстречу двинулись пять суровых на вид мужиков с автоматами наперевес. Уйти? Я оглянулся и увидел, что ребята времени не теряли и окружили меня. Входы и выходы грамотно перекрыли. И чем я им так приглянулся?

- Эй, ты. Кто такой?

Один из бойцов уперся в меня тяжелым взглядом, требуя ответа. Забавно, однако. Раньше таких индивидуумов называли - хозяин жизни. Толку нет, пользы тоже, зато шума и гонору на десятерых хватит. Самоуверенный вид бойцов, но при этом смотрят цепко, окружили и готовы атаковать. Хотя сохраняют спокойствие.

- Мужик, ты глухой что ли? Я к тебе обращаюсь.

Он попробовал меня толкнуть, но с моей скоростью движения просчитать его действия не составило труда. За миг до соприкосновения я чуть отклонил тело, ровно настолько, чтобы его рука не почувствовала опоры, и он провалился вперед. А мне... а мне стало смешно. Что я и показал, усмехнувшись. От тридцатого до сорокового уровня - щенки.

- Не суетись. Разбираться с вами у меня нет настроения. Я здесь не за этим, - спокойно сказал я, предотвращая удар, который хотел сделать стоящий передо мной мужик.

Видимо в моих словах что-то промелькнуло, что он сдержался. А глаза злые-злые, так и буравят меня.

- Кто такой? - спросил он. - А вы кто?

Мужик стиснул зубы, напрягая желваки и крепче хватаясь за автомат. Я буквально чувствовал, как в его голове скрепят шестеренки. Вот появилась непонятная личность на их территории. Вроде не опасный, но слишком спокоен и уверен в себе. Раньше они на всех наезжали, и этот дядечка привык совсем к другому отношению к себе. Но при этом его откровенно сдерживало непонятное ощущение. Для него непонятное, разумеется. Я ведь знал, что, если высокоуровневый Игрок хочет надавить на низкоуровневого, достаточно лишь чуть-чуть выпустить Силу, что словно атомный реактор клокочет внутри. Так щенок чувствует себя рядом с волком. Инстинктивно чувствуя, что лучше не дергаться.

А народ все подтягивается. Отмечаю, как один из бойцов связывается по рации.

- Центральные мы, - все же ответил мужик передо мной. - Я смотрящий за этим местом. Можешь обращаться ко мне Малик. - Хорошо, Малик. Меня Олегом зовут. Вы бы расслабились, я вам не угрожаю.

Про центральных   я  слышал.   Одно  из   крупных  объединений   людей.  Что  о  них   могу   сказать,  исходя   из   слухов  и  тех   крупиц  информации, что до нас доходили... Жесткие, сильные, не гнушаются переходить границы моральности. Район держат крепко. Лидер - один из сильных прошлого мира. То ли бандит, то ли политик, то ли бизнесмен. Я даже имени его не знал, так что не готов судить. Остальные к ним относились настороженно, даже с опаской и не особо любили. Рассказывали нам истории, как эти ребята устраивали беспредел. Из того, что я вижу сейчас, не могу сказать, что это не похоже на правду. Передо мной явно не чистые на душу люди.

- Так и зачем пожаловал, Олег? Чей ты? - совету они моему не вняли, и все так же смотрели настороженно. Неприятное ощущение, когда тебя буравят десятки глаз. - Да вот, по городу гуляю. Смотрю, кто здесь кто. - Вынюхиваешь? - спросил он грубо. - Не груби, Малик. Целее будешь, - я спокойно посмотрел ему в глаза. - Слушай, откуда ты такой дерзкий вылез? С таким подходом долго не живут, - он сплюнул на землю. - Давай не будем терять время, и ты отведешь меня к главному. Дело есть. - И с чего бы мне это делать? - Ну, если вам не интересно наладить связь и торговлю с Питером, тогда ладно. Пошел я.

Я действительно развернулся и пошел. Они перестали меня интересовать. Центральные - это то поселение, которое нас проигнорировало. Так что, их проблемы. Тех людей, которых я только что увидел Орден принципиально обучать не будет.

- Эй, стоять. Я тебя не отпускал, - крикнули мне в след.

Я заранее почувствовал, что дальше произойдет, но не стал мешать. В тот момент, когда рука Малика легла мне на плечо с целью дернуть, я ее схватил, резко дернул и сделал классический бросок. Туша мужика улетела вперед, оглашая криком округу. Еще бы, рука то сломана.

Мгновенье тишины, а потом в меня попробовали выстрелить. Только вот я уже был в доспехе. Пули отскакивали, не причиняя вреда, а я просто стоял и ждал, когда же до них дойдет. Через десять секунд стрельба прекратилась. Наконец-то заметили, что я выстрелы игнорирую.

- Кто еще раз стрельнет, пожалеет, - бросил я толпе.

После чего продолжил свой путь. Посторонние люди в панике разбегались. Бойцы не знали, что делать. Малика, кажется, ранило рикошетом. Он притих, а внизу расползалась лужица крови. Глупая смерть. Но может, успеют спасти.

Растерянность бойцов можно понять. Сомневаюсь, что они воевали против неуязвимого для оружия противника. Да и бог с ними. Будет уроком, что нужно приличней себя вести.

Я отошел с оживленных улиц и затерялся среди дворов. Найдя подходящий подъезд, поднялся на крышу, попутно обдумывая свои действия. Первая попытка наладить контакт провалилась. Но это не расстраивало. В этих людях чувствовалась гнильца, поэтому я не хотел с ними сотрудничать.

До вечера облетал город, спускался, смотрел и слушал, что говорят люди. Видел, как сражаются с монстрами, торгуют, да и просто живут. Пару разборок людей против людей тоже встретил. Объединений поселений оказалось гораздо больше, чем пять. Те, с которыми мы вышли на связь - были основными.

Сейчас я наблюдал за территорией группировки, которая пошла к нам на встречу и изъявила желание встретиться. Ничего плохо не заметил. Виден порядок, люди не зашуганные, выглядят нормально. Ничего такого, что могло меня смутить.

Из того, что я видел в обоих городах, люди в первую очередь собирались там, где удобнее защищаться. Вот и этот район огораживали баррикады и посты, где стояли бойцы с оружием. Сколько живет здесь? Тысяч сто? И это только одно поселение, которых в городе десятки.

- Привет. У меня назначена встреча с братьями, я не ошибся местом? - подошел я к первым попавшимся стражникам. Ну а как их еще назвать? Дежурные, постовые? Пусть будут стражники. Учитывая элементы доспехов, название вполне подходит.

Парни переглянулись и тот, что выглядел увереннее и солиднее, чем остальные, сказал:

- По какому вопросу? - Из Питера я. По деловому. - Ожидайте.

Вот и поговорили. Хоть быковать не стали, как центровые. Боец связался с начальством. Потянулось ожидание. Они изучающе смотрели на меня, я с ленцой смотрел на них. Через пять минут рация ожидала, и парень получил приказание сопроводить меня.

Пока шли, задумался, кто из нас по статусу выше: местные лидеры или я? С одной стороны, они управляли тысячами людей. С другой стороны, Орден мог захватить их за пару часов. Но это так, просто настроение игривое. Воевать я не хотел.

Привели меня к одному из зданий. Типичный бизнес-центр, покрытый стеклом и с большим фойе. Только вместо милых девочек на ресепшене, десяток угрюмых мужиков, вооруженных по полной. Броня, мечи, автоматы. Основательный подход.

Встретил рыжебородой мужик. Холодный и спокойный взгляд, который ощупал меня взглядом, оценивая опасность.

- Топор придется сдать, - голос под стать взгляду. Никаких эмоций. - Хм, да не вопрос, - я легко согласился. А чего спорить? Я в гостях. А топор не главное мое оружие. Я сам - оружие.

Одет я в кожаную куртку, джинсы и добротные ботинки. Самое то, чтобы много ходить, но при этом не выделяться из толпы. Отцепив топор, аккуратно передал его подошедшему бойцу, предупредив, что обращаться стоит аккуратнее, а то есть шанс и без руки остаться.

- В рюкзаке что? - спросил рыжий. - Немного еды, бинокль. Надеюсь, раздеваться не заставите? Рюкзак могу тоже вам оставить.

В принципе, мне не сложно сыграть по их правилам. Да и устраивать конфликт только из-за элементарного стремления к безопасности не вижу смысла. Времена нынче такие. Беспокойные. Так что я понимал, в чем смысл такой предосторожности. Но это ведь не значит, что можно позволять гнуть меня? Нет, не значит. У всего есть границы. У моего хорошего отношения - тоже.

На этом прелюдия закончилась, и рыжий попросил следовать за ним. Именно попросил, пусть и холодным тоном. Ну вот, я к ним нормально, и они ко мне.

Поднявшись на верхние этажи, меня завели в просторный кабинет, в котором открывался замечательный вид на город через панорамные окна. Неплохо устроились братья. А вот, кстати, и они.

- Как понимаем, ты и есть тот самый Олег? - начал разговор первый из них. - Смотря что вы подразумевается под «тем самым». А так да, я Олег. - Глава некой организации, которая называется Орден. Сильный Игрок. Собирался прибыть к нам из Питера. Так? - Да, все верно. - Хорошо. Присаживайся. Чай, кофе, чего покрепче? - первый брат приглашающе указал на кресло. - Предпочитаю чай. - Сделаем, - он подошел к столу, нажал на какую-то кнопку и сказал, - Лена, сделай нам и гостю чаю.

Я устроился поудобнее, рассматривая братьев и обстановку.

Первый, который встретил и начал разговор, был одет в дорогой костюм. Высокий, и даже вытянутый, но при этом его нельзя назвать худым. Сухой и жилистый - вот лучше описание. Никаких лишних побрякушек и показной роскоши на нем или в кабине я не увидел. Строгость, функциональность, но при этом видно качество. Сами по себе белоснежная рубашка и пиджак внушали уважение, особенно в нынешние времена.

Второй пока молчал, смотря на меня равнодушным взглядом голубых глаз. Между двумя мужчина прослеживалось внешнее сходство, общие черты, но при этом они сильно отличались, контрастируя на фоне друг друга. Второй вольготно устроился в кресле напротив меня. Вместо костюма, камуфляжная форма, с висящей на боку кобурой. Широкоплечий, скорее даже массивный. Если первый брат походил на породистую гончую, то этот напоминал медведя. Золотые часы и шрам на лице дополняли образ головореза или наемника. Уровень шестьдесят пятый, у первого брата - пятьдесят четвертый. Не трудно догадаться, кто больше сражается, а кто руководит.

Милая девушка в обтягивающей блузке принесла нам чай. Хех, мир меняется, а старые привычки остаются.

- Меня зовут Игнат. Это мой брат Дмитрий, - первый представил себя и второго, который наемник. - Как добрался до нас? - впервые заговорил Дмитрий. - У каждого свои секреты, - улыбнулся я. - Уж не с этим ли секретом связано, что сегодня в небе видели странный летающий объект? - усмехнулся он. - Возможно, - ответил я усмешкой на усмешку. - Так что же с подвигло проделать такой путь? По нынешним временам от Питера до Москвы долго добираться, - Игнат решил перевести разговор в деловое русло.

Это точно братья. Причем не просто родственники, а близкие люди, которые очень хорошо знают друг друга. Чувствуют, подстраиваются, дополняют.

- Будущее, разумеется. - Будущее? - Да. В стране не пойми что творится. Я уж не говорю про мир. Восстанавливать надо. Как вы слышали, свой город мы успели очистить. Но не сидеть же и не ждать дальше у моря погоды? - И что ты хочешь? Мира во всем мире? - за все время разговора глаза Дмитрия оставались неизменно спокойными. Сложно читать этого человека. Хоть вопрос и простой, но не разобрать, насмешка это или что. - О нет, поймите меня правильно. Я не страдаю иллюзиями и мечтами построить утопию. Мной движет простое желание выжить, а потом и жить. Для этого, как не крути, нужно позаботиться о безопасности. Что и толкает к налаживанию связей и торговли между городами. - Идея понятна. И что ты хочешь предложить нам? - спросил Игнат, внимательно смотря на меня. - А вот это, господа, зависит только от вас. Я, если честно, не склонен к пустым разговорам, поэтому скажу прямо. Предложить могу многое. По нынешним временам так даже очень ценное. Но... - я сделал паузу, отхлебнув горячего чаю, - не с каждым я готов вести дела. Вы не первые, с кем я встретился в городе. Успел пообщаться с центровыми. Сомнительные личности.

Слова про то, что я могу многое предложить, не вызвали никакой реакции. Пока это ничем не подтверждено. Упоминание, что встречался не только с ними - не понравилось. Ну да, ребята, а вы как хотели? Не договоримся с вами - пойду к другим. А вот то, что я встретился с центровыми и моя оценка их - вызвала интерес.

- И чем закончилась ваша встреча? - спросил Дмитрий. - Они попытались расстрелять меня из автоматов. - Как ты ответил? - чувствуется, что тема стычек с центровыми для второго брата актуальна. - Просто ушел. Не воевать же с ними. - Хах... просто ушел. Хотел бы я на это посмотреть, - он хлопнул себя по коленям, откидываясь на кресло. - Мы с ними тоже часто сталкиваемся. Любят они заходить на чужую территорию и устраивать беспредел, - пояснил Игнат реакцию брата. - Не сомневаюсь. Так вот. Мое предложение имеет две грани. Первая - помощь. Зачистка монстров, поставка еды, лечение. Это мы готовы предложить любому, кто согласится заплатить разумную цену. - Погоди, с первыми двумя пунктами понятно. Что подразумеваешь под лечением? Врачи у нас и свои есть. - А лекари тоже есть? Маги, я имею ввиду.

Вот это их заинтересовало. Характерный блеск в глазах промелькнул у обоих. Словно гончие, которые почувствовали добычу и сделали стойку. Заглотнула рыбка крючок.

- Маги? И что они могут? - уточнил Игнат. - Исцелять. Болезни, травмы. Даже тяжелые. - А если травмы старые?

Я глянул на Дмитрия, который задал вопрос. Судя по вопросам и реакции, своих хилов у них нет. А значит, за последний год могло накопиться множество раненых и больных людей. Опасностей хватает, сражаться приходится регулярно. - Честно - не обещаю. Смотреть по ситуации надо. Но, поверьте моему слову, чудеса творят, которые медицине и раньше доступны не были. - Хорошо. Это очень интересное предложение, - проговорил первый брат. Второй задумался, представляя перспективы. - А что насчет второй грани? - Вторая - усиление. Я могу усилить любой отряд. Знания, обучение и... уникальные навыки и умения. В том числе магические.

Возникла паузу. Братья обдумали мои слова, а я отдавал должное чаю. Дюже вкусным он был.

- Мы тебя услышали. И какие же условия для второго предложения? - Все просто. Я работаю только с теми, кто мне нравится. Всякие подонки и сомнительные личности пролетают мимо. Если уж давать силу, то только тем, кто применит ее во благо, а не увеличит хаос в мире. И без этого проблем хватает. Это раз. Два - каждый обучаемый маг приносит клятву Ордену. О ненападении и неразглашении тайн. Магическую клятву, так что обойти не получится. - То есть, все обучаемые становятся преданны твоей организации? - спросил Игнат. - Не совсем. Преданность и невозможность вредить это несколько разные вещи. Поймите меня правильно, но это лишь способ обезопасить себя и своих людей. Смысл мне обучать тех, кто потом ударит в спину? - Твоя позиция ясна. - Как-то слишком заманчиво. За такое ведь и убить могут. Не боишься, что на вас нападут? - проговорил Дмитрий. Спокойным голосом. Угроза если и звучала, то очень отдаленно и едва слышно. В ответ я рассмеялся. Искренне и беззаботно. - Буквально перед новым годом у нас в городе собралась армия мертвецов. От шестидесятого до восьмидесятого уровня. Около тридцати тысяч. Но не это самое страшное. Ими руководили чужаки. Пришлые. Инопланетяне, если хотите. Тройка Игроков в районе сто пятидесятого уровня. Знаете зачем они это сделали? Чтобы открыть портал в свой мир и начать вторжение, - мой голос набрал силу. Ярость рвалась наружу, но я сдерживал ее в узде. Так погонщик усмиряет табун диких лошадей. - У них получилось. Они принесли несколько сотен человек в жертву, чтобы пробить пролом. После чего стройные полки чужаков вошли в наш мир. И знаете что? Мы всех уничтожили. Всех до единого. Сожгли, испепелили и втоптали прах в землю.

Братья притихли, а я только сейчас заметил, что разошелся. Тяжелая воля шибала, придавливая двух сильных мужиков и заставляя вжиматься в кресла. Перед глазами стояли лица убитых. Друзей, близких, моих людей.

Успокоиться. Вдох, выдох. Я быстро взял себя в руки и снова расслабился в кресле. Неплохо вышло. Сильная речь.

- Я это к чему. Не хочу никого пугать, а тем более угрожать, но если кто к нам с мечом придет, тот... В общем, это будет ошибкой, - проговорил я уже спокойно и даже улыбнулся. Как мне кажется - мило улыбнулся. А чай здесь и правда вкусный... - Олег, а что за чужаки? - братья быстро пришли в себя. - Хм... а вы что, с ними не сталкивались? ***

Спустя два часа я стоял на крыше, обдумывая недавно завершившийся разговор. Разобравшись, оказалось, что в столице стычек с чужаками не было. Точнее, может и были, но братья не слышали. Даже слухов не мелькало. Странно... Такой большой город, и ничего.

В итоге мы все же договорились. Как только наладим портал, пойдут первые поставки. Еда, лекари. Список обширный. Расплатятся стандартным вариантом по нынешним временам. В первую очередь меня, а соответственно Орден, интересовали драгоценные металлы и ювелирные украшения.

Я в свое время показал Наставнику образцы, и он подтвердил, что не только у нас в мире они ценятся. Поэтому Орден активно собирал оплаты драг металлами. Пригодится в магических экспериментах, да и в торговле через Посредника.

Новость о чужаках братьям не понравилась. Я рассказал им о множестве миров, какие угрозы это несет, с чем и кем человечество может столкнуться. Договорились, что они по своим канал пробьют странные случаи в городе. Я же проверю по своим.

Сейчас я собирался активировать маяк и вызвать Матвея. Надеюсь, он не откажет нам в том, чтобы организовать поставки еды москвичам. С провизией у нас сложилась интересная ситуация.

Мы собирали крестьян, которые приносили клятву о неразглашении и отправляли в пепельный мир поднимать сельское хозяйство. Строили деревни, выставляли патрули и дозоры. Каждое поле огибала хищная лоза, так что залетному мертвецу пройти не просто. Проект находился в стадии разработки вот уже три месяца, сразу после нового года.

Заинтересовать людей работой, связанной с едой, обещая очень хорошие условия, учитывая, что в городе голод - не сложно. Добровольцы находились быстро.

И если в первые дни в пепельном мире прибывать было тяжело психологически, то сейчас свою территорию мы превратили в цветущий рай. Много зелени, построек и прочих радующих глаз мелочей.

Добавим к этому пару сотен магов природы, которые нуждались в полигоне для отработки умений и вуаля - передовое сельское хозяйство готово.

Вот как технику тащили, это да, та еще история. Разбирали и переправляли по частям. Но оно того стоило. Шутка ли, сейчас Орден полностью обеспечивал свои нужды, даже с учетом значительно возросшего количества людей, да еще был готов поставлять другим поселениям.

А ведь поднять мага природы или леса до пятидесятого уровня умения не так сложно. Для этого лишь нужно три-четыре десятка скелетов уровнем повыше. Плевое дело на самом деле.

Ладно, мысли в сторону. Пришло время вызвать наших.


Глава 7. Сектанты

Глава 7. Сектанты

Я активировал маяк и стал ждать, когда Матвей откликнется. На улице уже стемнело и неизвестно, чем занят парень.

Изначально я хотел переночевать в столице, но передумал. Первый договор есть. Дальше в дело вступят специальные люди. Моя задача - установить контакт. Остальным займется... мм... даже не знаю, как его назвать. Главный менеджер Ордена? В общем, есть у нас ушлый тип, который руководит логистикой и торговлей.

Потом по городу разойдутся слухи и уже не мы будем предлагать, а у нас будут просить. Существенная разница.

Матвей открыл портал только через двадцать минут. В пространстве, прямо в воздухе, появилась точка, которая расширилась и сформировалась в проход. Вот только что был вид на ночной город, а вот уже совсем другая картина. Вместе с магом ко мне перешел Игорь.

- Как успехи, Олег? - Позже расскажу. Матвей, можешь посмотреть, как с порталами в городе обстановка?

Парень кивнул и закрыл глаза, прислушиваясь. Каково это, слушать пространство? Наверно, также странно, как слышать огонь.

- Пространство здесь... как решето. Есть минимум один стабильный портал. Не могу сказать, как давно он открыт - несколько месяцев точно. - Вот как... Ясно. Снимай координаты, и возвращаемся домой. С делами я закончил и предпочту ночевать в своей кровати. - Мне нужно пару минут.

Матвей отошел, а мы с Игорем продолжили договор.

- Местные ничего не знают о чужаках. По крайней мере, те, с кем я переговорил. - Действуют скрытно? - Возможно. Нужно разбираться. Завтра этим займемся. Если они сюда спокойно несколько месяцев ходят, то за ночь ничего не случится. Сами действовать не будем, только как помощь москвичам. - Хорошо. Удалось договориться? - Да, с одной из группировок, которой заправляют небезызвестные братья. Колоритная парочка. Не удивлюсь, если в прошлой жизни они активно занимались большим бизнесом. Чувствуются повадки. - Больше ни с кем не встречался? - С центровыми виделся. Мутные типы. Попробовали меня расстрелять. Наивные.

На эти слова Игорь фыркнул, лучше многих представляя мои возможности.

- Я закончил, можем возвращаться, - к нам подошел Матвей. - Хорошо, пойдем. - Ты как, с нами останешься? Разговор есть.

Парень, подумав, согласился. Взмах рукой и один портал сменяет другой. Только выход теперь в кабинет, где мы уже общались. Быстро сообразив чай и угощение, расселились на своих местах. Я с наслаждением вытянул ноги, откидываясь. Блаженство...

- Матвей, ты не спешишь? - Да нет вроде, - парень тоже устал за день и сейчас наслаждался чаем. - Хорошо. Тогда начнем с вашего рассказа, как прошло в городах.

Помимо желания получить информацию, я хотел вовлечь юного мага. Ведь каждый человек ценит, когда его приглашают в свой круг. Особенно, если это люди, которые чего-то да значат. Вот я и вовлекал парня, чтобы он чувствовал свою причастность к важному делу. Ну а то, что он привыкнет к нам и привыкнет с нами работать - приятный бонус.

- Проломы закрыты. Ближайшее время можно не опасаться прорывов. - вяло пробормотал парень, прячась за кружкой. - А как вообще работает твоя магия, если не секрет? Проломы, пространство, решето... Не совсем понятно. От чего зависит, будет ли пролом? - покрутил я рукой, выражая недоумение. - Сложно объяснить... Вот сидите вы в комнате. Если откроется окно, и задует сквозняк, почувствуете? Да. Так же и я чувствую, где пытаются открыть окно. А от чего зависит... Пространство не равномерно. Хоть это и звучит странно. Где-то... мм... толще и здоровее, где-то тоньше. Там-то прорывы и случаются обычно. - То есть, чужаки ищут лазейки и слабости, а потом пытаются прорваться через них? - Да, как-то так. Думаю, это относится только к чужим мирам. Я могу свободно перемещаться и само пространство мне помогает в этом. - Знакомо. Мой огонь тоже идет на встречу, - улыбнулся я парню, подбадривая. - Как ты относишься к тому, чтобы организовать постоянный портал между нами и столицей?

Вступление закончилось, и я решил выложить часть козырей.

- Я жеговорил, что не знаю, как это сделать, - Матвей развел руками. - Я знаю способ, - спокойно сказал я, ожидая его реакции. О, она не заставила себя ждать. Секундное непонимание, удивление и в его голове галопом замелькали сотни мыслей, осмысливая, что я только что сказал. - Дайте, догадаюсь... За знания магии пространства я должен вступить в Орден? - он вжался в кресло и свел руки на груди. Я же рассмеялся. - Да, ты прав. Скрывать не буду. Сразу скажу, что много нам неизвестно, но продвинуть тебя значительно в понимании магии сможем. Уж прости, но, сам понимаешь, пока ты можешь представлять для нас опасность, усиливать тебя опрометчиво. Но только не думай, что я принуждаю. Хочешь - соглашайся. Хочешь - не соглашайся. Выбор за тобой. К моему предложению это не относится. Нужно лишь твое согласие помочь, дальше я покажу, что делать. Разумеется, без подробностей. - Видимо, источник знаний как-то связан с тем порталом, что находится в этом здании, - задумчиво пробормотал он. Что это? Мысли в вслух или очередной намек, что он знает не мало наших секретов? - Отрицать не буду, - улыбнулся я и отпил чаю. - Предложение о вступление и обучение я обдумаю. Сделать постоянный портал согласен. Если это не потребует от меня ничего запредельного. - О, не переживай. Идея сводится к взаимодействию магии пространства с другими дисциплинами. Просто снимается вопрос постоянного нахождения тебя рядом для подпитки. Если не против, то приходи завтра с утра - покажу, что и как. - Хорошо, договорились.

Матвей кивнул и погрузился в свои мысли. Я же повернулся к Игорю.

- Что с Новгородом и Тверью? - Да ничего особенного пока. Погоняли тварей и все. Чужаков не встретили. - А с местными что? - Пообщались. Они там плотной группой живут. Как у нас множества поселений нет. Что ожидаемо, учитывая, что в обоих городах и ста тысяч живых не наберется. - Помощь им требуется? - О да. Дела идут не так хорошо, как хотелось. На грани голода находятся. Жесткий учет, контроль и распределение ресурсов. Протянули за счет вылазок в город. - А что, нет никого, кто занялся едой? - Капля в море. Небольшие сельские хозяйства. Нужды обеспечить не смогли. Твари их плотно держат. - Хм... тогда промониторьте на тему интересных людей. Если найдутся - приглашайте к нам. О городах поделись информацией с Бароном. Пусть займется. Помогите, чем сможете. Как вариант расчистить дорогу между городами. - Хорошо, решим.

Все это время я отслеживал реакцию Матвея на наш разговор. Парень делал вид, что его это не касается, но нет-нет, да и бросал взгляд на нас.

- Теперь по поводу завтрашних планов. Матвей, тут к тебе вопрос. Нужно перебросить нас и вычислить, где находится открытый портал. - Не закрывать, а просто найти? - Не думаю, что там все просто. Да и нужно для начала узнать, чем это чужаки занимаются. А там по ходу решим. - Хорошо, договорились. - Вот и славно. Вроде главные вопросы порешали. Тогда завтра встречаемся с утра. ***

- Это здесь? - Да, вон в том здание, - Матвей указал, где именно.

С утра, как договаривались, встретились и отправились в Москву. Пока Игорь занимался организацией дел, мы с Матвеем ушли на разведку, чтобы прояснить вопрос с постоянно действующим проходом.

Сейчас мы засели на одной из крыш, где-то в восточной части города. Не близко к центру, но и не выходя за кольцо. Интересовало нас одно из зданий. Судя по виду, то ли торговый комплекс, то ли бизнес-центр. Только вот... вокруг него хватало людей.

Бойцы, контролирующие вход. Обычные посетители, которые сновали туда и сюда. Часть из них выделялась красными повязками на руках. Какая-то неприглядная картина вырисовывается.

- Матвей, а это не может быть такой же портал, каким мы пользуемся? - Нет, здесь целенаправленно открывали. Ваш - природный, естественный.

Черт, я только сейчас задумался, что этот маг пространства, да и любой другой может закрыть нам проход в пепельный мир. От этой мысли внутри все сжалось, но я промолчал. Некоторые вопросы лучше не уточнять.

Но ситуация со столичным порталом пахнет все хуже. Есть здание, где портал в чужой мир. Есть люди, которые охраняют здание. Вывод? Да однозначно хреновый вывод. Неужто спелись людишки с чужаками? Но ведь не обязательно это плохо. Я так вообще с одним чужаком дружил.

- И еще... От этого прохода какой-то мутью тянет. Как будто лезешь в нечто неприятное. Даже мерзкое.

Я посмотрел на Матвея и ничего не сказал. Толку от слов, разбираться надо. ***

- Где говоришь, проход открыт? - Вот здесь, - я ткнул пальцем в карту Москвы, указывая точное место.

Налюбовавшись на здание, где скрывался портал, мы с Матвеем разделились. Мальчишка отправился залатывать пространство в городе, а я заскочил к братьям, чтобы узнать о месте, которое мы обнаружили.

Сейчас я стоял рядом с Дмитрием. Словно поддерживая образ наемника, он был облачен полностью в боевой прикид. Вариант доспехов на современный лад, с бронежилетом в центре, и стальными пластинками, которые закрывали остальные части тела. Ни дать ни взять, рыцарь нашего века. Образ дополнял автомат и молот, который стоял рядом. Внушающего размера молот. Уверен, Дмитрий раскачан в силу. Иначе таким оружием не получится махать.

- Олег, подождешь немного, соберу информацию по этому месту? - спросил он меня. - Да, конечно. - Хорошо, располагайся.

В этот раз мы сидели в другом кабинете. По тому, что мне удалось увидеть в общении с братьями, Игнат отвечал за организационную и политическую часть, Дмитрий же занимался силовой структурой поселения и, соответственно, всеми сражениями и боевыми операциями. Поведанная братьям Питерская история противостояния с чужакам впечатлила их. Не скажу, что они были готовы поверить сразу, но ведь я являлся не единственным источником информации, не так ли? Не только Орден наладил связь с другими городами. Да и сам факт того, что в наш мир пришла Игра, а половина человечества превратилась в тварей, говорил о многом. Это как бы намекало, что есть и другие миры.

Поэтому братья крайне заинтересовались, что у них в городе делает активный портал. Не то, чтобы это только их проблема, скорее всей столицы, но и сидеть, бездействовать, ожидая пока рассосется само собой, они тоже не собирались.

Минут через двадцать Дмитрий вернулся.

- Удалось разузнать что-нибудь? - спросил я его. - Да. То здание и территория вокруг принадлежит сектантам. - Вот как? - приподнял я бровь, осмысливая сказанное. - Ага. Нашелся один умник, который провозгласил себя кровавым пророком, заявил, что ему помогают сами ангелы, и стал собирать под это делу паству, - Дмитрий сел в кресло напротив и потянулся к чаю, сделав паузу в рассказе. - Кровавым? - Не спрашивай. Подробностей не знаю. Но ходят слухи, что он обладает удивительными способностями. Видно это связано. - Хм... а почему их никто не прижал? - Они не мутят воду, да и стараются не высовываться. Территория у них находится рядом с центровыми. Может договорились как. Остальным до них дела нет. Не знаю как у вас, но у нас здесь между поселениями рискуют перемещаться только хорошо вооруженные люди. Тварей хватает, да и действуют они организованно.

Про этот момент я уже слышал. По сути Москва сейчас делилась на поселения-крепости, где обитало подавляющее число выживших. Остальная территория оставалась оккупированной тварями. Причем не как у нас. Здесь они организовались и действовали стаями. Слабый отряд мог легко исчезнуть на столичных улицах. Да и целые поселения бывало исчезали.

- А люди там случаем не пропадают? - уточнил я. - Олег, сейчас люди постоянно пропадают. Этим никого не удивишь. - Ясно. Что планируете делать с информацией? Все же это ваш город, я здесь лишь гость.

Это действительно так. Я не собирался лезть затычкой в каждой бочке. Помочь? Да, не вопрос. Если договоримся. Но решать чужие проблемы? Спасибо, нет. Возможно, позиция циничная. Только вот, здесь и своих людей хватало, которые могут решить проблему. В противном случае да, я бы подумал над тем, чтобы самому все сделать. Дмитрий мою позицию понял правильно.

- Для начала разузнать подробнее. Если это угрожает городу - выжечь гнездо чужаков. На какую помочь мы можем рассчитывать от тебя и твоего Ордена? - Зависит от того, что вы решите делать и как сложится ситуация. В случае силового варианта, приведу двести воинов и магов. - Хорошо, я тебя услышал. Сколько понадобится времени, чтобы твои люди прибыли? - Час.

Еще один намек Дмитрию. О порталах и магах пространства я пока не рассказывал. ***

Через час я сидел на крыше и наблюдал за сектантами. Дмитрий попросил время на подготовку и сбор информации. В самом деле, не атаковать же нам сходу потенциально добропорядочных людей?

Первым делом я связался с Матвеем. Его маяки выступали еще в качестве способа связи. Запитал, вызвал, передал сообщение. Удобно. Надеюсь, юный маг не обидится, что мы его так активно используем и гоняем. Вроде не должен, дело-то не шуточное.

Матвея предупредил, через него передал весточку Игорю. Тот сейчас собирал у нас на базе ударный отряд и готовил к переброске.

Ну а я, так как заняться больше нечем, следил за сектантами. Не просто так, а с фотоаппаратом. План местности и территории пригодится, если дойдет до штурма. Вот он, промышленный шпионаж нового мира.

В какой-то момент вооруженный отряд привел группу людей. И они явно пришли не добровольно. Похищение? Пленники? Хм... рабы?

Интересующее нас здание делилось на две части - с допуском для всех и закрытую. В первой находился центральный вход в бизнес-центр. Люди там передвигались свободно. Задняя территория относилась ко двору. Ее ограждал забор и укрепления. Именно туда и пришел конвой с пленниками. С моей стороны не разглядеть, но, по ходу дела, там спуск на подземные этажи.

Сразу после этого началась суета. Забегали солдаты, люди с повязками и прочие мутные личности. Спустя немного времени, когда на часах пробило ровно полдень, на закрытый двор вышел десяток людей в красных балахонах с капюшонами. Среди них выделялся единственный лысый мужик с открытой головой.

Собравшись в кружок, они стали то ли молиться, то ли песни петь. С такого расстояния мне никак не расслышать. Длились пляски минут двадцать, после чего вывели ребенка и бросили в центр балахонщиков. Лысый достал из складок одежды явно ритуальное оружие, и под завывания дружков перерезал горло маленькой девочке. Вот же, млять!

Вот и дождался повода для атаки, чтоб его. Гребанные сектанты. Ну ничего, не долго вам землю осталось топтать.

Дальше лысый возвел руки над трупом, и капельки крови поднялись вверх, окутывая его фигуру. Маг? Картина вырисовывается все хуже и хуже.

Готов спорить, что в этом деле замешены чужаки. Сговорились с людьми? А что, нашли мутную личность, наделили умениями, тот и старается теперь. Только вот в чем мотив? Рабов поставляют? Кровавые ритуалы? Да без разницы. Теперь очевидно, что это гнездо пора выжечь. ***

Я стоял и смотрел, как люди Дмитрия готовятся к походу. Суммарно собиралось выйти пятьсот человек. Это если не считать отряд, который прибудет с Игорем.

Противостоят нам от силы человек сто, но кто знает, что скрывается в том здании? Через стабильный портал могут нагрянуть чужаки, и неизвестно, сколько их пожелает заглянуть на огонек.

Жаль, что нельзя просто садануть заклинанием помощнее. Точнее, можно. Но, во-первых, люди. Мы не насколько циничны, чтобы пускать пленников в расход. Мне уже один раз довелось так сделать - еще раз брать кровь на себя я не хочу. Во-вторых, связано с заморочками магии пространства. Матвей сказал, что оптимально ему оказаться рядом и именно закрыть, а не разрушать. Поверил ему на слово.

Есть и третья причина, о которой я умалчивал, но держал в голове. Стабильный портал штука обоюдная. Он не только к нам ведет, но и к ним. Кто знает, возможно нам представится возможность зайти к чужакам в гости и тонко намекнуть, что к землянам лучше не соваться?

Из собирающихся бойцов, сотня служила лично Дмитрию. Точнее, они все подчинялись ему, но этот отряд был передовым. Личная гвардия, так сказать. Уровень у них от шестидесятого до семидесятого. Что на самом деле о многом говорит. Например, о жирных тварях, что бегают по столице.

Если учесть, сколько здесь проживало раньше людей, то получим изначально семь-восемь миллионов монстров, которые появились после начала Игры. Есть, где разгуляться.

Еще две сотни бойцов находились в районе пятидесятых-шестидесятых уровней. Ну а остальные от тридцатого до пятидесятого. Им предстоит стоять в оцепление, пока большие парни делают основную работу.

У совместной операции есть дополнительная причина. Посмотреть друг на друга. В этот раз помощь Ордена будет безвозмездной. Мы ничего не потребует в оплату, но условились, что трофеи поровну. Мой мотив прост - показать товар лицом. Сектанты нам для этого идеально подходят. Нам даже придумать особо ничего не надо. Всем заинтересованным будет достаточно один раз увидеть Орден в деле, чтобы оценить выучку, качество магов и перспективы сотрудничества. А дальше все сделают слухи. Уверен, что через пару недель, максимум, месяц, о нас узнает весь город.

- Олег, дело принимает совсем дурной оборот, - обратился ко мне Игнат.

Пока люди готовились, мы с братьями планировали операцию. Сделанные фотографии объекта все же пригодились. Сейчас Игнат как раз рассматривал их.

- Что такое? - уточнил я. - Вот видишь этого человека? - Да, - я посмотрел на командира вооруженного отряда, который привел пленников. - Это один из командиров центровых. Как поговаривают, правая рука лидера. - Вот как... Действительно, совсем другой оборот.

Для понимания, на какой масштаб вышла проблема, достаточно вспомнить, что центровые являлись одним из пяти самых крупных поселений.

- Что можешь рассказать об их лидере? - Да ничего особенно. Виделись один раз. Говорят, что раньше он был политиком. Когда началась Игра, собрал сторонников, быстро организовал людей и захватил власть, постепенно расширяясь. Стандартная история. Правит по принципу адекватной тирании. Всех несогласных в расход, но обычный люд шибко не давит. - Игнат закончил рассказать и вернулся к фото. - Ясно, что ничего не ясно. - Сам что думаешь по этому поводу? - спросил Дмитрий. - Хм... Есть открытый портал. Есть сектанты, которые режут детей и контролируют его. Есть большая шишка, которая поставляем им людей. И что-то я сомневаюсь, что для пленников это заканчивается хорошо. - Мотив? - Навыки, умения от чужаков. Первое, что приходит в город. Судя по тому, что я видел - умения завязаны на магию крови. Ну, или как она называется... - Так может не рубить с плеча? Нам умения могут тоже пригодиться, - поднял голову Игнат. - А ты готов людей в жертву за это приносить? - нахмурился Дмитрий. - В прошлый раз, когда я видел, что чужаки играются с убийствами людей и кровью - они открыли портал для вторжения своей армии, - вставил я. - Расслабьтесь. Это просто вопрос. Идти с ними на контакт мне тоже не охота, - сдал назад Игнат, а я сделал себе пометочку быть с ним аккуратнее. - Короче, думать тут нечего. Едем и зачищаем это гнездо, - поставил точку в разговоре Дмитрий. - А не боитесь, что центровые на вас обидятся? - уточнил я. - Да пусть засунут свою обиду... куда подальше. - У нас есть фотографии, где они участвуют в жертвоприношение и торговле людьми. Многих это заинтересует и сильно подпортит репутацию центровым, - добавил Игнат на резкое высказывание брата. - Хорошо. Тогда выдвигаемся? - Да, пойдем, - махнул Дмитрий рукой, подобрал свой молот и затопал на улицу. ***

Стройной колонной грузовики загруженные бойцами выехали к месту встречи. Добираться им около часа. Я же отправился своим путем и скоро приземлился на крышу заброшенного дома недалеко от базы сектантов.

- Как обстановка? - спросил я Игоря. Полчаса назад в этот дом открыл портал Матвей и перебросил людей. Двести отборных магов уровня в районе девяностого ждали команды, чтобы сровнять с землей логово предателей. - По-тихому пока. Ничего особо интересного. - Что удалось разузнать? - Тихушники прогулялись. У сектантов тут с пяток секретов обнаружилось. Готовы по команде устранить. По самой базе тоже прошлись. В подвалы спуститься не удалось. Там жесткий контроль. Никого выше пятидесятого уровня не нашли. Главарь - пятьдесят пятого.

Тихушники - это связка мага жизни плюс бойца с прокачанной скрытностью. Первые обладали очень полезной способностью - чувство жизни. Поэтому вскрытие секретов и наблюдателей проходило на раз. А ведь жизнь, это не только исцеление. Но еще и быстрое устранение. Начиная от сна, продолжая параличом и заканчивая смертью. Многое, конечно, зависело от уровня и подготовленности противника, но сейчас не было противников, готовых оказать сопротивление.

- Хорошо. Где главный сидит, удалось узнать? - Да. Последний этаж. Там у него офис. Вон, видишь то окно? - Игорь указал, куда именно смотреть. - Вижу. - Вот там он и сидит в основном, - я окинул взглядом семиэтажное здание. - Как думаешь, получится его захватить? - Хочешь допросить на наличие секретов и подробностей, что у них тут за делишки с чужаками? - Игорь усмехнулся, бросив взгляд на меня. - И это тоже. - Он маг, придется обезвредить. - Хорошо. Давай тогда так. Сейчас подъедет Дмитрий с людьми. Уверен, что нас в любом случае заметят быстро. Даже несмотря на уничтожение секретов. Поэтому, люди Дмитрия сходу атакуют с центрального входа. Вы со двора. Я сверху. Захвачу главаря и закину его к вам. Так что оставь несколько магов, чтобы присмотрели за ним. Добро? - Да, добро. Ждем тогда сигнала от Дмитрия, - прикинув варианты, согласился Игорь.

Через пять минут рация издала набор щелчков. А вот и кавалерия...


Глава 8. Крарги

Глава 8. Крарги

Наши отряды должны встретиться уже рядом с базой сектантов. Хоть это и добавляет риска, что мы не виделись и не сработались, но ничего, операция не обещает быть сложной. Если нас не ждет в подвалах сюрприз.

Нет, мы не собирались сражаться в слепую. Частоты для раций я уже передал. Но включат их только сейчас, когда пойдет атака.

Издалека послышался шум машин. А вот и грузовики братьев.

Первый сходу протаранил ограждения, врываясь на территорию, и из него посыпались бойцы. Игорь с отрядом тоже показался на заднем дворе, сходу вырубая вражеских людей.

В этот момент я кружил в небе. Едва атака началась, складываю крылья и камнем падаю вниз. В нужной точке раскрываю, и ногами пробиваю стекло, вламываясь в кабинет главного засранца.

Судя по выражению лица, он еще не в курсе, что сейчас на его базу нападают, и вид черного демона, проломившего окно, пугает его. Отлично. Главарь вскакивает и пытается создать между рук сгусток красно-мутного цвета. Да только мне это без разницы, и я сходу бью ему в зубы. Замечу, что на мне доспехи. Чистый нокдаун. Не сверкать теперь мужику улыбкой.

Два взмаха топором и отрубаю ему кисти, следом прижигая. Жестко? Да. Но в свое время Орден задумался, как брать вражеских магов в плен. Проблема в силах, что доступны нашей братии. Обычные кандалы не сработают. Что может помешать магу создавать заклинания? Мы, подумав, пришли к выводу, что отсутствие рук и помешает. Потому что в магическом деле они играют важную роль, выступая проводниками и направляя энергию.

Закидываю лысого на плечо и прыгаю в разбитое окно. Секунда и плавно приземляюсь рядом со своими ребята.

- Займитесь им, - передаю пленника двум магам жизни и двум магам металла. Первые позаботятся, чтобы клиент не умер раньше времени и не пришел в сознание. Вторые подстрахуют.

Оглядываюсь. Двор уже чист. В дом не суемся, это дело братьев. С той стороны как раз слышится стрельба. Наши на всякий случай держат магические щиты. Мало ли что прилетит.

- Игорь, пойдем вниз прогуляемся? - подхожу я к командиру. - Пошли.

Здесь и правда оказался вход на подземный уровень. Раньше парковали машины, а сейчас, походу, сектанты приспособили под свои нужды. Вход заложили кирпичом, оставив только одну дверь. Внушающую крепостью и толщиной. Действительно, тут скрытникам не пройти было.

Игорь кивает магам металла. Подходит пара парней , выставляют руки вперед и через мгновенье дверь вылетает с жалобным скрипом.

- Вперед! Вперед! - командует Игорь.

Первые врываются самые крепкие бойцы. Щитоносцы. Следом за ними группа магов и хилы. Дальше и я захожу.

Перед глазами типичная подземная парковка со слабым освещением. На первом уровне - никого. Спускаемся на второй и видим клетки. Десятки клеток. В трех из них сидят люди в не самом лучшем виде.

- Лекари, помогите им, - отдает приказ Игорь, а остальная группа двигается дальше.

На третьем уровне нам дают жесткий отпор. А вот и чужаки! Да непонятные, таких мы еще не встречали. С десяток тварей выставили защиту и не дают пройти. Вижу, как один из них повернулся и побежал в сторону портала. Ну уж нет, гад.

Ускорение! Мир замедляется, как и моя цель. Рывок вперед. Крылья придают ускорение. Здесь хватает пространства для таких трюков. Магический щит преодолеваю, превратившись во тьму. Вот и новая способность пригодилась. Подсекаю топором ногу убегающему. Он как при замедленной съемке летит вперед, но я хватаю его и добиваю.

Разворачиваюсь и на остатках ускорения наношу концентрированный удар в спину врагу. Чужаки были в районе семидесятого-восьмидесятого уровня, так что не смогли сопротивляться моей мощи. Особенно при ударе сзади. Пару секунд и бой закончен.

- Проверить тут все. Игорь, стягивай магов сюда. С той стороны никого не видно. Посмотрим, что можно сделать. И позовите Матвея!

Пока выполняют приказы, осматриваю чужаков. Ну и мерзкие же твари! Уж точно не ангелы, а скорее черти. Черная и морщинистая кожа. Отсутствие волос и сгорбленные фигуры. Только вот рост под два метра. Небольшие рога дополняли образ.

Сам порталпоходил на арку. Свод грязно-кровавый, переливающийся оттенками. По бокам стояли две чащи. Судя по виду, сюда регулярно подливали кровь. Подпитка? Хм.

Через минуты подошел Матвей.

- Сколько тебе времени надо, чтобы закрыть эту мерзость? - сходу спрашиваю его. - Две минуты. - Хорошо. Пока не начинай, но будь готов. Еще вопрос. Ты можешь снять координаты для открытия портала в чужом мире? - Да, но открыть не скоро смогу, - я поставил мальчишке мысленно плюс, за то, что не терялся и быстро сообразил, что от него хотят. - Сейчас и не надо. Но кто знает, как сложится будущее. Дойдет дело до войны - такая информация точно пригодится.

Парень лишь понимающе кивнул. Ему хватило ума сложить пленников, которые в клетках и кровавые чащи.

- Олег, люди Дмитрия закончили зачистку. Сам он идет сюда. - Хорошо. Пропустите. Пусть своими глазами посмотрит, как выглядят чужаки. А мы пока пройдемся, глянем, что там, с другой стороны. - Не боишься? - уточнил Игорь. - Боюсь. И риск осознаю. Но упускать шанс дать понять любителям ходить на нашу землю, что так лучше не делать - не собираюсь. - Принято.

Арка передо мной отличалась от стихийного портала. Она сродни тем, что открывал Матвей. Никаких искажений, сразу видно, что там. Поэтому я смело шагнул, хоть и с некоторой опаской. Но ничего не произошло.

Странно, но факт. Я оказался в помещение, где никого не было. Потрясающая беспечность. Камер не видно, да и вообще ничего технологического. Ближайший аналог - типичные храм. Все разукрашено, у стен фигурки демонов и зверей.

Осмотревшись и никого не увидев, махнул нашим. Сам направился к единственной двери. Прислушался, вроде тихо. Ко мне подошел маг жизни и тихо шепнул, что за дверью стоят два живых существа.

Приоткрываю створку и смотрю в щель. Да, действительно. Чернолицый демон девяностого уровня. Сам же проход вел на улицу, но рассмотреть подробностей не удавалось. Медленно распахиваю дверь и шагаю вперед.

- Привет, парни. Как дела?

Понимание только стало разгораться на их лицах, а я уже срубил крыльями им головы. Мышление разогнано на полную, непрерывно оценивая обстановку.

Вход вел на улицу. Вокруг горы. Впереди стоит массивное здание. Зуб даю, что это некий аналог храма. Слишком уж характерные признаки. Вдали виднеются чужаки, которые нас пока не замечают. Я, кстати, успел рассмотреть название их расы.

Крарги.

А вот вокруг... Сколько виднеется, стоят кресты, на которых натянуты люди. Точнее, что осталось от них. Десятки, сотни. От всего это веет ощущением гнили. В отдалении видны совсем иссохшие мумие. Мозг отмечает, что они еще шевелятся и от этого шевелятся волосы на моей голове. На ближайших крестах висят тела посвежее. Чтоб вас всех... Слишком отчетливо видно, что разума в них не осталось. Пустые оболочки, которые покинула душа, не выдержав ужаса. Решение приходит мгновенно.

- Игорь. Быстро выстраивай магов за порталом. Работаем по варианту - сжечь всех, - отдаю я указание.

Чтобы не светиться, быстро затаскиваем тела убитых в помещение и закрываем двери. Мне не дает покоя мысль, почему они настолько беспечны? Почему нет постов? Охраны? Что это за, мать его, почетный караул у двери? Такое чувство, как будто они ни во что не ставят людей и поэтому не опасаются. Ну что же, это играем нам на руку. Пришло время припадать урок.

- Работаем с задних рядов. Как сольете всю ману, сразу уходите. Что делать знаете, - обращаюсь я к магам.

Сто пятьдесят человек за моей спиной ждут, когда я сплету заклинание, чтобы добавить свои силы. Что изменилось со времен битвы за город? Многое. Мы стали сильнее. Значительно сильнее.

Форсаж! Пальцы забегали, плетя безумную вязь. Потекла мана, наращивая мощь заклинания. Подскочивший боец открыл створки, и я сделал шаг вперед. В прошлый раз такой трюк бы мне не удался. А сейчас, хоть и не легко, но вполне.

Нас все же заметили. Трудно не почувствовать такую мощь. Крарги десятками выбегали со всех сторон и мчались к нам, чтобы остановить. Незадействованные бойцы встретили ихплотным огнем из автоматов.

Заканчиваю творить заклинание. Нас пытаются атаковать магией, но тщетно. Маги за моей спиной уже скрылись в проходе, за ними бежали последние орденцы. Смотрю на храм и выпускаю смерть из своих рук. А теперь... бегом!

Разворачиваюсь и мчусь в портал. Сейчас здесь станет жарко!

- Закрывай! - кричу Матвею. - Кто может, ставь щиты!

Юный маг сводит руки вместе, словно пытаясь сдавить портал. Проход плавно начинает закрываться, но слишком медленно. Смотрю в чужой мир и вижу ярчайшую вспышку. Мозг в режиме форсажа дорисовывает картинку ада, что там сейчас творится.

Вот мой удар врезается в храм, проламывая стены. Чудовищный взрыв разносит здание, плавя и перемалывая его. Огненный вал расходится во все стороны, испепеляя кресты с телами на них и освобождая от мук. Сотни краргов умирают мучительной смертью, жестоко платя за то, что посмели прийти в наш мир.

Нас спасло то, что Матвей начал закрывать портал раньше, чем все покинули мир чужаков. Нас спасло то, что с той стороны докатились лишь последствия атаки, а не сама атака. Нас спасли щиты, которые все дружно выставили.

И все равно, в последний момент, когда портал был размером с футбольный мяч, оттуда вырвалась огненная струя, проламывая с десяток барьеров. Ну а сотни сгустков, которые прошмыгнули с ней стали приятным сюрпризом. Ведь не известно, что будет, если они останутся с той стороны. Следом замелькали сообщения: Получен уровень 177 Умения огня + 13 Интеллект +33 Дух + 17

Столько плюшек говорит только об одном, мы завалили кого-то жирного. А потерять много Игроков высокого уровня - серьезный удар для любой расы.

- Олег. Они с той стороны пытаются обратно прорваться, - ко мне подходит Матвей. - Быстро очухались, твари. Удержишь? - Да, конечно. Но придется здесь посидеть. - Хорошо. Я организую тебе охрану.

После форсажа навалился откат, а с ним и слабость. Но ничего, стоять могу. Победа грела душу. Я осмотрелся и увидел десятки довольных парней. Причину радости легко понять по тем уровням, что они получили. Ого, да я смотрю у нас прибавилось сотых уровней...

- Олег, - от размышлений меня отвлек Дмитрий, который наконец-то смог пробиться, - вы закончили здесь? - Да. Что со зданием? Зачистили? - Зачистили, - кивнул здоровяк. - Есть раненые. Ты говорил, что с вами целители, поможете? - Не вопрос. Игорь! - я окликнул нашего командира, который организовывал людей. Он услышал и подошел. - Знакомься, это Дмитрий. У них раненые есть, помогите им.

Тот кивнул и ушел вместе с ним. Дальше они уже сами обо всем договорятся. Мое дело лишь познакомить.

Выйдя на улицу, присел прямо на ступеньки здания. Нужно отдохнуть. Пока все суетятся, распределю характеристики. Очки навыков все закинул в умение огня. Довел дух до четырех сотен, а остальное в интеллект. Топор снова ничего не взял, а вот доспех поднялся до сто десятого уровня, получив новое свойство. Никак понять не могу, отчего такая зависимость? Или это из-за свойства единение прокачка? Ну да грех жаловаться. Доспех получил 100 уровень. Получено новое свойство Усиление частицы тьмы.

Я задумчиво вчитался в эти буквы. Как часто бывает, сначала кажется, что Игра дала не пойми что, а потом оказывается, что это штука крайне полезна. Потом протестирую, что это за усиление такое дали.

Сейчас мои характеристики выглядели так: Уровень 177

Сила +69 Ловкость +70 Интеллект +747 Выносливость +55 Интуиция +61 Дух +400

Скрытность 3 Ускорение 23 Взгляд 1 Огненный шар 34 Умение огня 251 Регенерация 28 Кровавый туман 16 Форсаж 3 Крылья тьмы 51 Спустя минут десять ко мне подошел Дмитрий.

- Спасибо, Олег, за лекарей. Они и правда у вас чудеса творят. - Да ладно, не благодари. Как иначе то, - махнул я рукой. Серьезно, не устраивать же торги на поле боя. Вместе сражались, почему бы и не помочь. - Не скажи, - здоровяк присел рядом, положив сбоку свой молот, - я, если честно, сначала думал, что привираешь ты насчет своих возможностей. А сегодня увидел, что скорее о многом умалчиваешь, - усмехнулся он. Я ответил спокойной улыбкой. - Вы ведь главаря захватили, так? - Да, - не стал я отрицать. - Хотелось бы поучаствовать в допросе. Или узнать его результаты. - Насчет участия не обещаю, а вот результатами точно поделюсь. Скорее всего, будет видеозапись, так что узнаете все подробности. - Замечательно. Кстати, насчет записей... Видел я, что твои парни бой снимали. Есть возможность получить копию боя с чужаками? - С вас ноутбук или флешка и будет вам копия, - кивнул я. - Еще скину съемку с чужого мира. Уверен, то, что мы там видели, вас заинтересует. Не понравится... но сами решите, как использовать. - Все так плохо? - понял он мою интонацию. - Сотни крестов с распятыми людьми. Уже не живыми, но еще и не мертвыми. Есть подозрение, что их использовали как батарейки или в таком духе. - Ясно... Значит, они уже давно с продавшимися людишками работали. А учитывая, что центровые им людей поставляли... Интересная картина вырисовывается. - Вот-вот. Записи скоро передам, а там смотрите, как поступите. Но меня обрадует, если об этом узнают нужные люди в городе, а у центровых начнутся проблемы. - Я тебя понял, Олег.

Дмитрий еще пару секунд посидел, а потом с показным кряхтением встал и отправился к своим людям. А может и не с показным...

Запланированные цели на сегодня выполнены. Орден показал себя, так сказать, во всей красе. Я окинул взглядом два строя. Слева мои, справа люди братьев. Мда... мы явно выигрываем по всем фронтам.

Нет, столичные ребята тоже хороши. Справились с захватом объекта они вполне достойно. Таких можно смело назвать - профессионалы. По крайней мере личную сотню Дмитрия. Но я смотрел на своих парней и сердце наполняла гордость. Если у братьев защита делалась по принципу, собери сам из того, что есть, то у каждого нашего бойца был свой полный доспех, который ковался специально под него, с учетом магических наработок и тех знаний, которыми успел поделиться Корхан. Мой серый друг многому научил наших мастеров... Светлая память ему.

И вот эта маленькая деталь создавала сильный контраст. И если люди братьев - профи, то мои люди - элита. Не побоюсь этого слова. Похвала вполне заслуженна.

Если же вспомнить еще качественную разницу в уровнях и наличие уникальных умений... То понятно, что репутацию мы себе в этом городе создали. ***

- Разбудите его, - кивнул я лекарю.

Подвешенный глава сектантов висел передо мной. Полностью раздетый, с отрубленными кистями, он выглядел жалко. Маг за его спиной махнул рукой и тело лысого мужика задергалось.

Вот он пытается открыть глаза, фокусирует... и видит меня.

- Ааа! - вырывается у него.

Ожидаемая реакция. Подумав, мы решили сыграть на его воображение. Поэтому я стоял сейчас в броне с активированным режимом маскировки. Мой силуэт расплывался, и я как никогда походил на демона, спустившего с небес, чтобы карать. Узнать во мне человека при всем желании сейчас нереально. Свисающие крылья, сотканные из самой тьмы подчеркивали образ.

- Кто ты?! - сектанта била мелкая дрожь, а губы тряслись. - Зря ты связался с чужаками и предал свой мир, - я вливал в голос Силу, сдавливая главаря и не давая собраться ему с мыслями. - Пришло время расплатиться за грехи. - Подождите! Не убивайте! - пленник расплакался. - Убивать? О нет, тебя ждет участь пострашнее, - я подошел и сжал рукой его подбородок, заставляя посмотреть на меня. Сейчас моя броня обжигала не хуже раскаленных щипцов, и сектант задергался от боли. - Но у тебя еще есть шанс облегчить свою участь, - я убрал руку, а потом резко сменил стиль речи, - кто еще поставлял тебя людей?! Говори! - Я-я все-е расскаажу, - проблеял он.

И рассказал. А куда ему деваться. Шок, ужас, боль, давление и обработка магами жизни для снижения критичности мышления. Вот и сломался человек.

Своим делом сектанты занимались уже четыре месяца. За все время поставив около двух тысяч человек. В обмен получили умения и навыки. Собственно, так главарьи научился управлять кровью.

Он сдал всех. Десятки имен тех, кто поставлял ему людей. Центральные, как мы и думали, оказались одним из основных поставщиков. Но помимо них хватило и других поселений, которые избавлялись от неугодных таких способом, получая от сектантов специфические услуги.

Из допросной бывший глава сектантов уже не вышел. Умер. Я лично отправил его на тот свет, не испытав при этом никаких эмоций. Просто есть работа, которую надо сделать, даже если она не сильно приятна. А оставлять в живых человека, который продал в рабство, обрекая на муки тысячи людей? Сейчас мир не настолько гуманный. ***

На следующий день я закинул записи допроса братьям. После чего против центровых развернулась пиар-компания. Первым делом до остальных поселений, кто вызывал доверие, донесли новую информацию.

Кому не хватило записей боя, чтобы поверить, предоставили трупы чужаков, которые сохранили после битвы у портала. После этого скептиков не осталось. Уж не знаю, что двигало лидерами столицы, но центровые быстро стали изгоями, подвергнувшись критике и претензиям. Им сходу припомнили все грешки.

Только вот... ни к чему особому это не привело. Устраивать войну людей против людей? Ну так для начала нужно пробиться через тварей к поселению центров. Потом потерять людей в сражении, а очевидно, что без этого не обойдется. Станет меньше бойцов, станет некому свои территории защищать от все тех же монстров.

Так что, до активных военный действий не дошло. Зато информационная война развернулась во всю. Когда людей, что жили на территории центровых, просветили, что у них есть все шансы оказаться в рабстве, некоторые особо впечатлительные сбежали. Но, опять же, рискнувших набралось не много. Ведь неизвестно куда уходить. Примут или нет в чужом поселение? А через монстров как пробиться?

Поэтому центровые отделались малой кровью. Относительно, конечно. Потому что они резко стали изолированы. А ведь еды в центре становилось все меньше... Но, я уверен, договорятся они между собой рано или поздно.

Первую поставку мы братьям организовали и остались более чем довольны друг другом. Пришлось, правда, засветить порталы, что вызвало сильный ажиотаж. Но я сразу выставил рамки и предупредил, что тема крайне сложная и требует особого подхода.

В это время ко мне подошел Матвей с интересным предложением.

- Олег, привет. Есть минутка? - Привет. Да, конечно. Спрашивай. - Тут такое дело... в общем нужно как можно быстрее по городам пройтись, чтобы связь установить. - Это понятно. Но мы еще и этот кусок не проглотили, - работы с тремя городами еще предстояло море. - Я понимаю, но... - замялся парень, - дело в том, что чем больше территорий я открываю, тем сильнее становлюсь. В плане чувствительности. - Это как? - Смотри... Вот я побывал в четырех городах. Но теперь чувствую не только их, но и расстояние между ними. Да и сама площадь чувствительности выросла значительно. - Я тебя понял. Но ничего не могу обещать. Сам понимаешь, заниматься только полетами я не могу. Есть идея поднять в небо самолеты и таким образом распространить маяки, но на это тоже время нужно. - Хорошо. А если я вступлю в Орден? - внезапно предложил юный маг. - И? Я от этого свободнее не стану, да и с самолетами вопрос быстрее не решится. Ты пойми, что я не отказываюсь помочь. Но просто на все нужно время, - можно, конечно, пообещать парню все, что он захочет, но... я не хотел брать его на любых условиях в Орден. Я хотел взять его на моих условиях... - И давай договоримся. Если хочешь попасть в Орден, то делаешь это добровольно, а не потому что мы тебя купили. Хорошо? - Да, - он посмотрел на меня странным взглядом.

Я его понимал и видел мысли, что промелькнули в голове мага. Сначала зазывают, а когда ты вроде как готов, отказывают. Разрыв шаблона, однако.

Следом за первой поставкой, мы обучили пятьдесят новых магов среди людей братьев. В первую очередь отбирали тех, кто сходу мог поднять уровень навыка выше пятидесяти. Обучали,разумеется, с предварительным принесением клятвы Ордену.

Только клятва не распространялась на тех, кто станет учениками новых магов. Опасно? Да, возможно. Но вот только когда они дорастут до пятидесятого уровня, то столкнутся с вопросом обучения. А у их учителей стоит запрет на передачу знаний без разрешения Ордена. Поэтому, как ни крути, придется идти к нам на поклон, а там первым делом все та же клятва. И имя мне коварство...


Глава 9. Прорыв

Глава 9. Прорыв

Месяц с момента появления Посредника подходил к концу. Весна вовсю набирала силу, а мы приготовились, чтобы отправить первую группу в качестве наемников в другой мир.

Посредник с сопровождающими появился точно по расписанию. Мне об этом сразу доложили, и я поспешил встретить гостя. Как и в первый раз, я поразился несуразности этого существа и безобидности его внешнего вида. Зеленый, милый, добродушный, но никак не грозный или опасный.

- Здравствуйте, Кол, - я обозначил поклон. - Приветствую, Олег, - он также склонился и очаровательно улыбнулся.

Внешний вид Посредника вызывал такие же эмоции, как и просмотр видео с милыми котиками. Поприветствовав друг друга и обменявшись любезностями, перешли к делам. Но сначала хотелось бы прояснить один момент.

- Уважаемый, Кол. Поймите меня правильно, я нисколько не сомневаюсь в вашей репутации, но вынужден задать один вопрос. Сразу после вашего появления на меня совершили покушение... - я не договорил, сделав многозначительную паузу. Посредник понял ее правильно. - О, Олег. Судя по тому, что с вами все в порядке, покушение было неудачным. Я понимаю ваши сомнения, но могу заверить, что я или моя раса не имеет к этому никакого отношения, - он развел руками, выражая досаду о том, что я вообще об этом мог подумать. - Хорошо, Кол. Вашего слова достаточно, чтобы снять подозрения.

Хренас два я доверял ему полностью. Но развивать конфликт не видел смысла. Доказательств нет, а Наставник меня заверил, что раса Посредников не могла в этом участвовать. Поэтому я продолжил разговор, но оставался настороже.

- Я смотрел документы, что вы мне передали. Приятно впечатлен подробностью. Мы ознакомились и хотим начать карьеру наемников во множестве миров. - Славно, Олег, - Кол искренне обрадовался. Чем-то он мне напоминает типичного менеджера по продажам... - Как полагаю, контракт вы уже выбрали? - Да. Группа на десять Игроков. Мир Парн. - Помню. Этот контракт еще активен. Когда готовы приступить? - Посредник от предвкушения потер руки. Ну да, первая продажа самая сложная. - Прямо сейчас. Группа готова. Но у меня есть несколько вопросов. - Спрашивайте, Олег, - благодушно кивнул Кол. - Первый - почему так долго контракты остаются активны? - Все просто. К контрактам, как понимаете, есть разные уровни заинтересованности. За некоторые Игроки бьются не на шутку, а какие-то очень мало кому интересны. Вам достались именно такие. Возможно, это не слишком почетно, но в вашем случае оптимальный вариант. - Хорошо, этот момент понятен, - те контракты, которые нам предложили, и правда нельзя назвать шибко интересными. Скучно, банально, топорно и рутинно - вот соответствующие описание. - Следующий момент. Как именно группа вернется обратно? - Первый раз я лично прослежу, чтобы все прошло хорошо. Сначала отправлю ваших воинов к заказчику, где мы подтвердим взятие контракта. После выполнения, когда он закроется - я верну ваших людей обратно. - Хорошо. А в случае невыполнения? И может ли заказчик по каким-то причина не пожелать закрыть контракт и держать моих людей у себя в мире? - В случае невыполнения также верну, но лучше до этого не доводить... Иначе репутация уйдет в минус, - Кол слегка поморщился, показывая, что такого варианта лучше избегать всеми силами. - По второму вопросу... так ведь ваши люди могут сами в любой момент закрыть контракт и вернуться. - Хорошо, спасибо, что ответили на мои вопросы.

Мы продолжили разговор, обсуждая детали. В том числе по торговле и дальнейшим планам. Как оказалось, Посредник не всегда будет сюда мотаться, чтобы доставлять бойцов по мирам. Этот вопрос уже давно автоматизировали. После первого удачно выполненного заказа мы официально войдем на рынок множества миров.

В связи с этим Посредник предоставит нам специальное оборудование, которое отвечает за доступ к общему аукциону и доставку грузов. Разумеется, при использовании комиссия остается такая же.

Это что касается типичных сделок, связанных с Игровыми предметами и моментами. На все нестандартное будет подключаться Посредник и вести сделку. Удобно и эффективно.

Если же нам захочется торговать не Игровыми предметами, то придется налаживать связь с другими мирами самостоятельно. Хотя и тут Посредник тоже мог помочь.

Обсудив дела, я позвал парней, которые были наготове.

- Олег, вы уверены? Задание рассчитано на пятидесятый-шестидесятый уровень, а у вас Игроки в районе девяностого, - задумчиво обратился ко мне Кол. - А это критично? - Нет, но... так не принято. Заказчик точно не согласится поднять цену. - Мы согласны на предложенную. Вы сами сказали, что важно выполнить первый заказ. Считайте это перестраховкой. - Если так, то ладно... - согласился со мной Посредник.

Да, мы решили подготовиться максимально. Как говориться, лучше перебдеть, чем недобдеть. Пойдут добровольцы. С известным мне бойцом, который встречал нас, когда я вернулся из похода с Корханом. Иван, маг огня, девяносто седьмой уровень. С ним еще девять бойцов.

Укомплектовали отряд мы по полной. Лучшая броня, лучшее оружие, лучшие артефакты. Такая группа может устроить персональный ад тем, кто перейдем им дорогу.

Ну а то, что у них с собой маяк Матвея, это так, наш маленький секрет. Хоть он и не может сейчас открывать порталы в другие миры, но это рано или поздно изменится. И на случай, если парней подставят, Орден придет мстить.

Пришло время отправляться. Посредник махнул рукой и весь отряд вместе с ним исчез. Удачи вам, парни. Мы в вас верим.

Расчетное время выполнения заказа - три дня. Теперь остается только ждать. В итоге мы получим всего две тысячи тронгов. Придется обходиться мизерными суммами, пока не наберем репутацию.

Еще некоторое время постояв, я развернулся и пошел заниматься делами. ***

- Чего хотите? Чего пришли? - я обвел взглядом собравшихся.

Но в ответ мне была лишь робкая тишина. Я подошел к ближайшему мужчине и спросил.

- Вот ты чего хочешь? Что подвигло прийти сюда? - Любопытство. Желание узнать, как стать сильнее. Посмотреть вблизи на главу Ордена, - после последнего варианта раздались смешки. - Хорошо, - я поддержал смех в аудитории.

Подойдя к еще паре человек, я спрашивал, чего они хотят, что ими движет. После этого аудитория слегка расслабилась и люди сами стали тянуть руки, чтобы ответить.

Я обвел взглядом собравшихся. Уж не знаю, кому первым пришла в голову идея подбить меня провести лекцию для орденцев, но в итоге я оказался здесь. Предложение внезапно вызвало большой ажиотаж и сейчас передо мной сидело больше семи сотен абитуриентов. Только те, кто приносил клятву Ордену, разумеется.

- Что есть природа Силы? - обращаюсь к аудитории, - Если честно, я сам не знаю. Когда-то мне рассказали версию, что Боги объединились и создали Игру, чтобы собирать Силу, тем самым становясь сильнее. Но ключевое слово здесь - версия. Мы все с вами хорошо знаем на собственном примере, что Сила способна на многое. Вывести на новый уровень, даровать те умения, о которых раньше можно было лишь мечтать. Но где предел этого? Что есть суть этого? На эти вопросы у меня тоже нет ответа. Как видите, я не всеведущ.

Пройдясь из стороны в сторону и отслеживая реакцию людей, я продолжил.

- Но раз Сила может все, то встает вопрос, а как же нам быть? Какой путь выбрать? Насколько вы уже знаете, существует множество миров. Сотни, а может и тысячи. Некоторые из них настолько отличаются от привычного нам, что не умещаются в рамки доступного нам понимания. О чем это говорит? Что путей, которые нам доступны, тоже бесчисленное количество. Сравнивая себя друг с другом, вы можете обратить внимание, что у каждого со временем формируются особенности. Даже одно и то же умение применяется по-разному. К чему я это? Мысль, которую я хочу вам донести - проста. Ищите свой путь. Будьте собой. Выковывайте и совершенствуйте себя. Не нужно оглядывать на других. Ненужно завидовать чужим уровням. Идите своей дорогой. Даже если она будет отличаться от всех остальных. Вопросы?

Лекция затянулась на пару часов. Люди буквально засыпали меня вопросами. Но не скажу, что это неприятно. Наставить молодежь всегда полезно, - от этой мысли я улыбнулся, потому что многие из собравшихся старше меня.

Хорошо прошло. Мне понравилась. У этого мероприятия была еще одна скрытая цель - наладить общение с магами и сблизиться. А то глава Ордена слишком отдалился от обычных людей...- снова усмехнулся я. Во мне нет высокомерия, просто слишком много дел, чтобы тратить время на праздные беседы. Вот и убил несколько зайцев одним ударом. Себя показал, пообщался, путное что-то рассказал.

Правда измотало выступление сильно. Я так в боях не выкладываюсь. Хоть и ходишь просто, всего лишь говоришь, а энергии отдаешь тонну. Или вкладываешь? Смотря как смотреть.

После лекция я отправился к себе в кабинет, разбирать накопившиеся дела. Бойцов с Посредником мы вчера отправили, так что возвращения ждать еще минимум два дня. Но дойти мне не дали...

Прямо передо мной открылся портал из которого шагнул взъерошенный Матвей, чуть не врезавшись. Сделаю пометку, что нужно ходить аккуратнее, а то так откроется дыра в пространстве и выбросит где-нибудь в океане...

- Олег! Прорываются! - юный маг явно на пределе. - Кто? Где? - Крарги! В Москве! - он выдохнул, переводя дыхание. Раскрасневшееся лицо, капельки пота... Нелегко ему пришлось, я смотрю. - Удержать не можешь? - Только сдерживать. Они усиливают давление. - Сколько у нас времени на сбор? - Десять минут. - обреченно сказал парень.

Я же повернулся к ближайшему бойцу, который стоял не вдалеке.

- Поднимай тревогу! Общий сбор! Всех, кто на базе! Игоря ко мне, живо!

Через секунду раздался сигнал тревоги, сделанный вот как раз для таких случаев. Мои же мысли замелькали с бешеной скоростью. Разогнанное мышление просчитывало варианты. Сектантов мы уничтожили пять дней назад, при этом явно уничтожив какой-то храм краргов. Пришли мстить? Может мы святыню разрушили или еще что? А может Матвей заманивает в ловушку? Да вроде нет, хотя так и не скажешь. Но осторожность не помешает.

- Олег, мне нужно вернуться, иначе не удержать. Ты со мной? - Как парней перебросишь? - Оставлю портал. - Хорошо. Пошли.

Вышли на том самом месте, где уже закрывали проход к краргам. Один раз пробитое место становится уязвимей? Логика в этом есть. Матвей вышел вперед, выставил руки вперед и напрягся. Глаза закрыты, губы плотно сжаты, как будто держит нечто, что с каждой секундой тяжелеет.

Портал, из которого мы вышли, остался открыт и в него потек плотный ручеек из бойцов уже готовых к бою. Орден не раз отрабатывал порядок действий на случай вторжения. В том числе, когда нужно заблокировать открывающийся портал.

Тем временем, не смотря на усилия Матвея, в пространстве образовалась точка, которая постепенно разрасталась. С какой же силой оттуда давят, что наш маг на своей территории удержать не может?

- Матвей, ты можешь сделать так, чтобы мы увидели ту сторону, а они нас нет?

Не открывая глаз, юный маг кивнул. Повел рукой, проход чуть расширился, превращаясь в серебряное блюдце, а я заглянул и увидел, что с той стороны.

Пять краргов с белоснежными волосами стояли, воздев руки и направив их в нашу сторону. Опа, да эти ребята объединились. За спинами магов пространства стояли плотные ряды готовых к бою воинов. И даже не видя уровней, отчетливо видно, что это серьезные бойцы, а не те, с кем мы столкнулись.

Я оглянулся на выстроившихся за моей спиной бойцов. Сотни две уже набежало. Отлично.

- Матвей, можешь усилить давление, а потом резко открыть проход? Сыграем на противовесе. После открытия мы ударим. Твоя задача набраться сил, а потом снова закрыть проход.

Маг снова кивнул, ничего не сказав. Бледное и осунувшееся лицо говорило, как ему тяжело приходится. Надеюсь, он справится. Я повернулся к нашему командиру.

- Игорь, готовьте концентрированный удар. С той стороны стоит пятерка магов пространства. Надо по ним вдарить со всей силы. Пусть не жалеют маны. Минута на подготовку. - Принял.

Послышались команды, но я не обращал внимания. Нужно приготовить свой удар. Если крарги не идиоты, то они по полной защитили магов пространства. Значит на меня ложится ответственность пробить щит. Поэтому удар выйдет не разрушительным, а вскрывающим защиту.

- Три... два... один... Давай! - кричу я Матвею.

Маг неожиданно хищно улыбнулся и развел руки в сторону. Пролом, потеряв сопротивление, резко расширяет во все стороны, а крарги от неожиданности провалились вперед.

- БЕЙ! - кричу во все горло, выпуская из рук копье, но не обычное, а улучшенное.

Снаряд летит четко в центрального мага пространства, вспарывая его защиту словно бумагу, но этого недостаточно, чтобы убить тварь. Только вот через секунду в него врезается несколько десятков заклинаний, буквально разрывая тело на части, забрызгивая его собратьев ошметками.

Крарги опомнились быстро. Даже очень быстро. Уже через две секунды они выставили щиты и атаковали. Но две секунды во время магического боя - чертовски много. Мои бойцы использовали их сполна, собрав кровавую жатву.

Я успел заметить, что к нам готовилась вторгнуться в первых рядах сотня краргов в районе сто пятидесятого уровня. Ох не мелочатся чужаки... Только вот, насколько бы ты силен не был, пусть даже на пятьдесят уровней, но когда прилетает от трехсот магов внезапной атакой... Результат предрешен.

Площадка с той стороны превратилась в стихийный ад. Крарги быстро очухавшись, выставили щиты, перестроились. Мы тоже не отставали, выстраивая оборону. Наступил пат. Они не могут пробиться к нам, а мы к ним.

- Матвей, закрывай!

Парень, поднапрягшись, стал медленно сводить руки вместе. С той стороны нам больше не противодействовали. Как минимум одного мага пространства убили, остальных вроде успели оттащить, досталось им знатно. Так что, сейчас никто не помешал Матвею. Через пять минут портал схлопнулся, а мы выдохнули.

Юный маг осел на землю, полностью выложившись, а я подошел к нему.

- Ты как? Цел? - Да, - он прикрыл глаза, прислушиваясь. - Они обыграли нас. - Пять минут назад недалеко отсюда открылся еще один портал. - Вот же млять! Можешь нас закинуть туда? - Нет, только если тебя одного. Сил не осталось. - Хорошо, давай. Только момент.

Поворачиваюсь и быстро обрисовываю Игорю ситуацию. Я выдвигаюсь к месту прорыва и координирую подход наших. В это время парни связываются с братьями и поднимают на ноги весь город. Ситуация не шуточная.

Через минуту мы стояли с юным магом на крыше и смотрели, как крарги выбегают из портала и выстраиваю линию защиты. Парочка сто девяностых уровней, пару сотен сто пятидесятых, и поток девяностых, которые непрерывно выбегали из прохода. Вот же гадство....

- Сколько тебе нужно времени, чтобы восстановиться? - спрашиваю у Матвея. - Двадцать минут. - Ясно. Как сможешь, так сразу закрывай проход. - Для этого нужно пробить магический щит, Олег. - Я тебя понял.

Игорю с бойцами бежать еще четыре минуты. И нас всего три сотни. Мельком глянул, что получил за бой: Получен 179 уровень Интеллект +3 Умения огня +1

Неплохо и внезапно. Видно я все же убил кого-то жирного. Славно. Анализирую ситуацию и не вижу выхода. Если ничего не сделать, то совсем скоро начнется полноценное вторжение. И маны всего треть... Эх.. Была не была.

- Матвей, если что, сможешь меня телепортировать через минуту обратно? - В смысле? - не понял парень. - Да или нет? - Да, что ты задумал? - Увидишь. Смотри.

Ну что... понеслась. Без разбега прыгаю с крыши, выпускаю крылья и словно ракета, пробиваю защитный купол краргов своим телом. Наглость дарит пару секунд растерянности противника. Разрубаю двух ближайших чужаков крыльями, третьего рублю топором. Выпускаю вперед концентрированный удар огнем, сжигая еще десяток. А теперь... Туман!

С возросшим интеллектом навык серьезно усилился. Трупы у моих ног взрываются капельками крови и моментально площадь вокруг скрывается под алым туманом. Я же не стою на месте и ухожу в сторону, от посыпавшихся на меня ударов.

Крарги не долго терялись и быстро среагировали. Спасал туман, броня и частица тьмы, благодаря которой я мгновенно переносился между строем противника. Усиление способности, которое я получил с сотым уровнем доспеха, крайне пригодилось.

А вот и ты, тварь! Оказываюсь за спиной двухсотого крарга, подрубаю ему ногу и накидывая на голову концентрированный ошейник огня. Вспышка пробитого щита и его голова, хорошенько прожарившись, отлетает в сторону. Минус один!

Перемещаюсь к магам противника, которые отвечали за магический щит. Вокруг разрастается неразбериха. Ошарашенные крарги, совсем не понимая, где я, в растерянности бьют по своим же, сея еще большую панику.

Воплощаюсь из тьмы прямо перед рогатым магом, сходу впечатывая кулак ему в лицо. А теперь пошла рубка! Удар топором, рывок. Подсечь одним крылом, разрубить вторым, сместиться. Копье, молот, рывок. Я не жалел маны - работающий на всю туман мгновенно восполнял ее. На последних секундах навыка вложил половину маны в молот, накрывая остатки магов. Удар, взрыв и горящие ошметки летят во всю сторону.

А теперь ходу! Мгновенно перемещаясь между строем противника, я продолжать методично убивать. Еще нужно продержаться тридцать секунд. Матвей, не подведи!

Все же пропускаю удар и меня отбрасывает в сторону. Я как шар для боулинга, сшибаю краргов и вспарываю землю. Силен двухсотка. Хорошо приложил. Вскакиваю и готовлюсь ответить, но мир мигает и я оказываюсь на крыше. Фух...

- Я решил, что ждать минуту опрометчиво. - Спасибо. Хорошо меня приложили.

Даже не смотря на броню, ребра сломали гады. Слышу хруст и чувствую, как они встают на место. Сразу есть захотелось.

- Как обстановка? Много я сокрушил? - спрашиваю Матвея. - О, да. Я восхищен, - мальчишка улыбается.- То ли твоей глупостью, то ли безбашенностью, то ли тем, что ты еще жив. - Так, давай без нравоучений, - я морщусь, - будет меня еще пацан жизни учить.

На это Матвей лишь хохотнул. Я же осмотрел последствия стычки. Хорошо порезвился. Да, безрассудно. Но я дал минимум минуту силам землян собраться. Это дорого стоит. Смотрю сообщения: Получен уровень 184 Сила +1 Ловкость +1 Выносливость +1 Интеллект + 5 Дух +5 Интуиция + 1

Крылья тьмы + 3 Кровавый туман + 1 Умение огня +1

Вот, я же говорю. Риск того стоил. Славно качнулся.

- Олег, я могу доставить людей братьев к нам, - предложил Матвей. - Это много у тебя сил отнимет? - Нет. На закрытие портала не повлияет. - Хорошо, действуй. Высади их рядом с Игорем, чтобы скоординировались. - Хорошо.

Навел я шороху, ох навел. Краргов вышло уже около тысячи. Утешает лишь то, что большинство ниже сотого уровня. Жаркая битва нам предстоит. Сейчас, при таком скоплении, я могу рассмотреть и выделить разные классы краргов. Ничего особого нового не увидел. Есть маги, большинство которых я отправил в бездну, ну или куда там они попадают после смерти. Физики, которые закованы в броню бежевого цвета. Ага, вот такой контраст- черное в белом. Обычные воины составляли большую часть тех, кто вбегал к нам.

Руководили две двухсотки, на которые я облизывался и примеривался, как бы половчее убить. Ровно через три минут после того, как я предпринял безумную атаку, прибежали люди во главе с Игорем, сходу прессуя противника.

Следом подключились люди братьев, которых возглавлял Дмитрий. А мелочиться они не стали... Смотрю, пулеметы притащили, да и гранатами забрасывают краргов. Пошла жара.

За следующие пять минут наступил паритет сторон. Чужаки сбились в кучу, и успешно отбивались, но не могли перейти в наступление. Вторжение остановилось. Мы же, хоть и зажали их, не могли окончательно выдавить. А магический щит лишал Матвея возможности вмешаться.

Копье! Молот! Два удара вскрыли защиту краргов, чем воспользовались наши маги, выкосив штук сто тварей. Но чужаки быстро восстановили его, а место убитых заняли свежие силы. Вот же...

Мы такой темп долго не выдержим... Улица заполнялась шумом и взрывами. Огненные шары сжигали противников. Воздушные копья и ножи вспарывают тела чужаков. Маги земли возводят укрепления, защищая своих и убивают врагов, кидая в них каменными булыжниками. Забирают жизни, раздвигая землю под ногами и сводя ее обратно. Маги металла по хаосу впереди всех, прошивая подставившихся. Щитоносны сдерживали натиск, принимая на себя удар. Лекари ставят мгновенно на ноги тех, кого ранили. Это безумие разбавляет стрельба, взрывы и натиск людей братьев.

Что же делать, что же делать...

- Олег, пробей щит над двухсотыми, - сказал Матвей.

Я кивнул и вдарил. От души. Когда магический щит проломило, Матвей махнул рукой и под ногами краргов открылся портал, куда они и провалились. Выпадая метрах в шести, прямо рядом со строем моих ребят... Я не растерялся и прыгнул с крыши.

Падение дезориентировало рогатых, но не убило. Еще бы, даже я такое без особых последний переживу. Первый пытается встать, я приземляюсь прямо на него, впечатывая ноги в грудь. А вот это больно... Ему, больно. Прилетевшее острие топора в голову ставит финальный... Фиг там! Этот гад еще жив! Выпускаю копье ему прямо в лицо и рублю еще и еще! Вот, теперь точно сдох. Сгусток Силы отделяется и вливается в меня.

Поворачиваюсь, чтобы вцепиться во второго, но тот уже мертв. Мда.. двухсотый ты, или какой, но против сотни магов, которые слаженно наносят удар, не устоишь.

Поднимаюсь в воздух, чтобы видеть всю картину боя. Победа над командирами краргов ослабила давление на людей. Чужаки растерялись. Нужно развивать успех! Подлетаю к Матвею.

- Готов закрыть проход? - Да, но убери щиты! - парень встряхивается и разминает руки, готовясь к своей схватке. - Поехали! - кричу я, и вливаю остатки маны в атаку, проламывая щит краргов и сжигая вражеских магов.

Матвей, не мешкая, хлопнул в ладоши, и по проходу пошла рябь. Крарги это заметили и... ринулись в портал. Бегут с поля боя? Отлично! У людей словно открылось второе дыхание. Или жадность. Не желание потерять такую возможность прокачаться.

Матвею понадобилось три минуты, чтобы закрыть проход. С этой стороны осталось еще штук семьсот чужаков, которых зажали в плотные клещи и давили. Чужаки, словно загнанные крысы, ожесточенно кидались в атаку, но таких принимали на щиты и мгновенно убивали.

Юный маг пространства тоже не стал терять время и присоединился к сече, набивая себе уровни. О, его магия впечатляла и пугала. Оставшись без щитов, крарги превратились в котят, ну или мальчиков для битья перед мощью Матвея. Именно мощью.

Вот он махнул рукой и штук пятьдесят чужаков проваливаются вниз, но не до конца... Портал схлопывается раньше, и рваные половинки тел падают на собратьев только что убитых краргов. Жестокость и акт устрашения в одном флаконе. И вот как от такого защищаться?

Я вносил свою лепту, разбивая зарождающиеся очаги сопротивления и выбивая самых жирных противников. Не знаю, сколько прошло времени, но битва закончилась победой землян. Вторжение окончательно захлебнулось.

А потом пошло восстановление маны, лечение раненых, подсчет убитых и сбор трофеев. Добычи нам досталось прилично. Особенно порадовали доспехи краргов, которые делались из вполне качественного металла. Еще один бой, который поднял Орден на ступеньку выше. Уровней сегодня получили много. Люди братьев тоже поднялись, но за нами им еще гнаться и гнаться.

Я же открыл сообщения и подвел итог. За финальный бой мне дали: Получен уровень 187

Умение огня+1 Крылья тьмы +1 Интеллект +3 Дух +2 Сила +1

Не шибко много, но и жаловаться не буду. Закидываю десять очков в дух, двадцать в интеллект. Навыки вкладываю в умение огня. Если так дальше пойдет, то мне еще минимум сотню уровней качать эту способность до пяти сотен. Я уж молчу про тысячный. Воистину, это уровень бога.

Доспех порадовал тем, что поднялся на десяток уровней, а топор добрался до девяносто седьмого. Прекрасно, просто прекрасно.

Сейчас мои характеристики выглядели так: Уровень 187 Сила 71 Ловкость 71 Интеллект 778 Выносливость 56 Интуиция 62 Дух 417 Скрытность 3 Ускорение 23 Взгляд 1 Огненный шар 34 Умение огня 264 Регенерация 28 Кровавый туман 17 Крылья тьмы 55 Топор 97 Доспех ночи 120


Глава 10. Тренировки с пространством

Глава 10. Тренировки с пространством

В этот же день в столице стало известно всем заинтересованным о неудавшемся вторжение. Люди узнали, чья заслуга в том, что оно не удалось, и кто первым встал на защиту. В итоге репутация Ордена и моя лично сильно возросли.

А дальше случилось то, на что я рассчитывал. На Орден посыпались заказы. Шутка ли, но забегая вперед, за следующий месяц мы обучили две тысячи магов. Гигантская цифра на самом деле. Ведь они все принесли клятву Ордену...

Как захватить мир? Да сделать всех сильных мира сего обязанными и благодарными тебе. Плюс лишить их возможности напасть или причинить вред. Вот так вот, одна случайность, когда забросило в пепельный мир, постепенно делает меня самым влиятельным человеком.

Но не все так идеально вырисовывалось, как хотелось бы. Тотального контроля над всеми магами мне не достичь. По одной простой причине - не мы одни получили магические умения. Нашлись и другие уникумы.

Первыми, кто предложил равноценный обмен, стало второе московское поселение. После переговоров обменяли молнию на магию природы. Замечу, что сделка прошла без клятв. Но я сразу предупредил ушлых дельцов, слив им немного информации, что после пятидесятого уровня доступны заклинания. И вот чтобы научиться им, а значит и выйти на новый уровень в магии, придется в любом случае клятву приносить.

Но, тем не менее, сделка все равно состоялась. Да, шанс, что появится магическая оппозиция моему Ордену возрос, но... да куда они все денутся. У нас есть то, чего нет у них. Система. Обучение. Исследования. Зная, как работает несколько школ, мы сможем очень быстро продвинуться в магии молнии. А там снова велком к нам на обучение. Только клятву принесите и добро пожаловать.

Если забежать еще вперед, то в следующие пару месяцев еще больше наладилась связь между городами, сформировался рынок навыков и умений. Стоит ли говорить, что любая толковая группировка желала захапать себе как можно больше?

Монополия Ордена продержалась недолго, но то, что мы стали сильнейшими - факт. ***

Спустя ровно три дня после ухода, вернулись наши наемники-первопроходцы. Целые. Невредимые. Довольные. Вернул их сам Посредник, после чего мы с ним обсудили вопросы. Сговорились на то, что завтра нам пришлют оборудование с инструкцией. С их помощью дальше и будем работать.

Как только Кол исчез, бойцов сразу увели и поместили в карантин. Жестко? Да. Но проверить людей следует обязательно. Спустя полчаса мы сидели вчетвером в подвальном помещение. Я, Игорь, старший лекарь, чья обязанность контролировать состояние людей, в том числе, говорят ли они правду и Иван, командир группы, которая вернулась из чужого мира.

- Ну что, дружище, рассказывай, как сходили? - начал разговор Игорь.

Парни хоть и удивились, что их изолировали, но отнеслись с пониманием.

- Все прошло успешно. Я бы даже назвал это легкой прогулкой. По крайней мере для нашего уровня. Ближайшее сравнение, которое приходит в голову - типичный данжеон из компьютерных игр. - Давай по порядку. Где оказались? Что дальше делали? Что за мир? А потом уже к заданию переходи, - направил Игорь в нужное русло бойца.

Я же в этот момент сидел в стороне, занимая мягкое кресло. Попутно сканировал человека, прислушивался к своей интуиции и проверял его через клятву. Мне, как высшему иерарху доступно гораздо больше информации, чем остальным. В том числе я вижу, какие изменения произошли с человеком. Ограничено, разумеется. Но составить представление, было вмешательство или нет, могу.

- Появились мы рядом с замком. Архитектура незнакомая. О мире сложно судить. Дышали спокойно. Жители, кого видели, отдаленно напоминают людей. Что любопытно, у них совсем нет никакой высокотехнологичной техники. Поэтому нам удавалось беспрепятственно снимать видео. Такое чувство, что они вообще об этой концепции не знают.

Игорь в ответ кивнул. Парни и правда притащили десятки часов съемки, которые еще предстоит тщательно анализировать. Я не сомневаюсь, что в ближайшие дни информацию разложат по полочкам, а потом родят эффективную стратегию нахождения в чужих мирах.

- Дальше встретились с заказчиком, - продолжил Иван свой рассказ. - Как мы поняли, он представитель местной аристократии. Сам - Игрок двадцатого уровня. - А почему такого низкого? - вставил вопрос Игорь. - Не знаю, - Иван пожал плечами, - могу лишь предположить, что ему это просто не интересно. Поддерживает способности, чтобы не потерять, вот и все. - Хорошо, продолжай. - Дальше обсудили подробности, подтвердили и сразу отправились на место выполнения заказа. Смешно, но нас везли в карете, запряженной аналогом лошадей. Те еще твари, - скривился, Иван, - привезли к пещере, где, собственно, и обитала наша цель. Спустились и стали вычищать всех подряд. Это тоже было в условиях. Там твари засели, что повадились местных жителей жрать. Ничего сложного. Справились легко. Правда, пришлось поплутать по пещерам, но с магом земли это не проблема. - А почему три дня тогда, раз так просто? - Пещеры гигантские. Пока дошли, пока убили всех, пока проверили, что никого не осталось. Спали там же. Часовых и сигналки выставляли. В общем, заказ простой. Но простому человеку там делать нечего.

Допрос, или скорее беседа продолжалась два часа. Игорь дотошно узнавал подробности. Оставшихся бойцов уже допрашивали без меня. Никаких вмешательств, отклонений, сомнительный изменений не выявили. Подержав ночку парней в карантине, выпустили.

Можно поздравить с почином нас. Что мы и сделали, поощрив парней за подвиг. А именно это он и был. Операция в чужом мире, шутки ли. ***

На следующий день, как и обещал, Посредник доставил оборудование. Больше всего это напоминало... планшет. Гигантский такой. Или тактическую панель.

Установили в одном из самых защищенных мест учебного центра в парке. В подвале. Чтобы туда пробиться постороннему - чудо нужно совершить. Делали-то на совесть. После установки агрегат требовалось лишь запитать маной, что я и сделал. Как не странно, но одного моего резерва не хватило, пришлось еще звать магов.

Прямоугольная панель, шириной два метра, а высотой полтора засветилась. Через пару секунд появилась надпись:

Введите название вашей организации.

При виде надписи я не удержался и рассмеялся. Дюже это похоже на настройку компьютера нашего мира. Подумав, как именно обозначить себя, ввел слово Орден. Только вот Игровыми буквами, в транслите. На языке Игры звучало бессмыслицей, но какая разница?

Дальше высветилась табличка с нашим статусом и рейтингом. Сейчас он у нас равнялся 0.001. Мда... не густо. Но чего еще ожидать за один заказ? Быстро нашлась графа с балансом денежных средств. Оплата за первый контракт уже поступила. Сейчас у нас на счету ровно две тысячи тронгов.

Так... посмотрим, что здесь вообще есть. Вкладка с заказами. Ого какой фильтр... Да тут разбираться и разбираться. Я вывел все и... и удивился. Контрактов были сотни тысяч. Возможно даже миллионы. Точной цифры не видно, но каждую секунду список пополнялся. Все же придется пользоваться фильтром.

А параметров реально много. На какой уровень, диапазон цен, количество участников, срок, уровень риска, тип задания и так далее. Вплоть до того, с каким климатом мир, и какие у него отношения с заданными расами.

С этим многообразием очень порадовало кнопка Подходящие. Жмешь и остаются только те, где мы проходим. Что сильно упрощает поиск.

Глянул список топовых наемников. Пожалуй, если человечество дружно начнет вкалывать на репутацию, то через пару тысяч лет в первую сотню войдет. Если повезет. А стоили эти ребята... ох и ах. Остается только мечтать и пускать завистливые слюни.

Под себя контракты я тоже посмотрел. Искал те, где нужно убивать тварей выше меня уровнем, но не больше двухсотого. Нашелся с десяток заказов. Неплохо. Нужно изучить подробнее. Кхм... в лучшем случае я заработаю те же две тысячи за один контракт. Не густо. Ладно, в любом случае сначала другие люди ходить на дело будут. Когда смогу выбраться я - не знаю.

Дальше перешел на вкладку торговля. О господи, сколько тут... хм... добра. Глаза разбегаются. Фильтров еще больше. Артефакты, оружие, накопители, навыки, умения и даже ингредиенты. И еще черт знает сколько направлений. Причем каждое делилось на десятки групп. Походу, придется подбирать специального человека, который займется этим.

Самому лезть - упаси господи. Не мое.

Спланировали с Игорем следующие пять заказов. Решили поставить наемничество на поток. Деньги и репутация лишними не бывают. К тому же парням опыт.

Матвея посмотреть я тоже пригласил. Дюже любопытно, как работает эта штука и как сигнал проходит. Зрелище привело парня в восторг. А когда он закрыл глаза и прислушался, то пришло и восхищение.

- Олег, как тут хитро все сделано то... Представляешь, идет постоянный сигнал сквозь пространство! Мне чтобы это понять еще расти и расти, - потупился юный маг. - А следить они могут через этот канал? - В принципе, да. Те, кому доступен такой уровень вообще многое могут, знаешь ли.

Панику разводить я не стал, но зарубку сделал. Мало ли... ***

Жизнь вошла в стабильную колею. Мы сформировали пять команд наемников и отправляли одних за другими на задания. Только уже старались искать интересные заказы, а не простые. Пока шло успешно. Травмы были, ранения были, жесткие ситуации были, но без убитых.

Особо я радовался тому, что в Ордене накопилось больше пятидесяти человек, которые шагнули за сотый уровень. Переход и эволюция на новую грань Силы - это мощь. Резкий скачок способностей.

Весна принесла много сюрпризов. В том числе - много младенцев. Да, пошли первые роды в новом мире. Как раз прошло чуть больше девяти месяцев с начала Игры. И по прогнозам, количество малышей только вырастет. Такая ситуация сложилась не только в Ордене, но и в других поселениях. Словно человечество сговорилось и решило активно восполнить потери.

Отдельное значимое событие - родился сын Корхана. Я стал его крестным и обязался позаботиться. Роды прошли успешно. Лиза счастлива и цветет. Назвала ребенка Торхан. В честь отца и названия его расы. Малыш отличался слегка сероватой кожей. Возможно, чуть позже у него появятся клыки или шерсть, но сейчас этовполне обычный ребенок. Вот весело то будет, когда у него проявятся способности отца. Интуиция подсказывала, что вырастет еще тот сорванец.

Если честно, этот ребенок меня растрогал. Да и Настя все больше странные взгляды бросала. Особенно, когда Лиза давала ей поиграться с младенцем. Но я твердо решил не спешить. По крайней мере пока двухсотый не возьму.

В середине апреля ко мне пришел Матвей. В этот момент я сидел в кабине и разбирал бумаги. Само наличие бумажной волокиты угнетало, но куда деваться. Откинувшись на спинку стула, я внезапно обнаружил, что юный маг сидит в кресле напротив и смотрит на меня.

- Стучаться не учили? - Я по делу, - ничуть не смутился парень. - Валяй, - я сложил перед собой пальцы домиком и выжидающе посмотрел на него. - Хочу вступить в Орден, - торжественно произнес он. - Зачем? - сразу же спросил я, сбивая всю торжественность. - А разве вам не нужен маг пространства? - удивился Матвей. - Нужен, - не стал я отрицать очевидное, - но без него жили и дальше проживем. Да и с тобой мы прекрасно сотрудничаем и так. - Хм...- мой ответ выбил парня из колеи. - То есть, ты меня не возьмешь? - Ты на вопрос сначала ответь. Зачем это тебе? - Ну... вы сильные. Адекватные. Да и нужное дело делаете. - И? - поднял я бровь. - Олег, ты издеваешься? - Нет, Матвей. Знаешь, как создавался Орден? Что было в самом начале? - Не особо. - В основе были принципы. Мои принципы. Один из них - брать только лучших. Ты ведь видел, как тренируются наши люди? - Да, - кивнул парень. Сейчас он сидел нахохлившись, но внимательно слушал меня. - Это ведь не просто так. Мы отбираем лучших, а потом выжимаем их до последнего. Чтобы они стали еще лучше. Каждый член Ордена знает, что может положиться на собрата. Каждый человек в городе знает, что Орден - это качество. - К чему ты это, Олег? - хмуро бросил юный маг. - Да все просто. Мы не берем по блату. Если хочешь вступить... если действительно хочешь, - я выделил это слово, подчеркивая важность, - то придется участвовать на общих условиях. То есть, будь готов, что из тебя выжмут все соки, пот и кровь, но сделают лучшего. Причем ты понимай, что спрос к тебе будет строже, чем ко всем остальным. Потому что ты представляешь уникальную ценность. А значит, нужно в первую очередь позаботиться о том, чтобы ты не умер по глупой случайности.

Я замолчал, смотря на парня, но не дождался реакции и снова занялся бумагами. Прошло минут десять или пятнадцать, когда Матвей все же ответил.

- Я согласен. - На что именно? - уточнил я. - Вступить в Орден и заниматься на равных. - Уверен? - Да, - в голосе парня слышалась решимость, поэтому я больше не стал его мурыжить и лишь кивнул. - Пойдем тогда, раз готов.

Я отвел Матвея в комнату для принятия в члены Ордена. Мы давно уже обставили этот ритуал как следует. Там познакомил с Наставником. После зачитывания клятвы маг пространства получил метку и стал полноправным орденцем. С чем я его и поздравил.

Как оказалось, единственная способность, которая была у Матвея - магия пространства. Никаких других навыков ему не досталось и не выпадало. Странно, но факт. Первым делом мы его наделили регенерацией. Которая пригодилась в этот же день. Потому что я свое обещание касательно учебы сдержал и направил парня к Деду, предварительно поговорив со стариком. Так что, у Матвея начались веселые будни.

Наработки по магии пространства ему также предоставили. Как раз на повестке дня стоял вопрос создания сети порталов между городами. А я думал, как же монетизировать это дело. В итоге решил, что в смутные времена не стоит наживаться на этом. А вот потом... Перед моими глазами так и мелькала сеть порталов, которая доставит в любое место.

Мои же рабочие будни свелись к делам Ордена, учебе, тренировкам и... полетам. Мы нашли вертолеты и даже смогли поставить парочку к себе на службу. Вот с самолетами оказалось сложнее. Но и этот вопрос обещали решить в скором времени. Тем не менее, я решил тоже принять участие в открытии тумана войны на карте.

Поэтому я каждый день вылетал к новому городу. На это уходило не больше пяти часов. После чего меня забирал Матвей, а дальше в дело вступал отряд Ордена, который устанавливал контакт с жителями.

После Москвы я долетел сначала до Тулы. Потом Воронеж, Харьков и даже в Киев заглянул. Дальше Ростов-на Дону и Краснодар. После напрямую долетел до Челябинска, попутно посещая встречные города. Добравшись до Перми, сделал перерыв. Дюже много времени это тратило.

Тут еще стоит понимать принцип действия магии Матвея. Чем больше он мест посещал, тем больше чувствовал пространства. Причем точки связывались между собой. То есть, если последовательно посетить некую область в форме квадрата, то ощущение территории в этой фигуре проявится полностью.

Поэтому, к концу моего забега по городам, юный маг вполне легко перемещался по всем смежным городам, в которых мы даже еще не были.

В роли первооткрывателя есть преимущество. Когда мир рухнул, каждый город изолировало от остальных. Потому что прорываться особой мотивации нет, а затрат требует колоссальных. Это привело к тому, что каждый оплот людей пошел по своему пути. Выживали как могли.

Обнаружилось, что в разных городах монстры различались. Причем существенно. Мертвецы оказались совсем не стандартом. Точнее, начиналось одинаково, но вот во что они потом эволюционировали разнилось. А это значит, что набор навыков и умений на города тоже разный выходил.

А тут мы, красавцы, приходим через портал и предлагаем услуги. В том числе обмен умениями. В итоге Орден имел самую обширную базу навыков. Красота.

Были и еще бонусы. История нового мира пропитывалась цинизмом и... грабежом. Как только люди очухивались от неизвестности первых дней и немного адаптировались, то рано или поздно, в чьи-то головы приходила мысль прикарманить добро, которое вдруг стало бесхозным. Золото, серебро, ювелирка, камни, полезные ресурсы и прочее. Все это оседало в сильных городских поселениях.

Догадайтесь, чем брал оплату Орден за услуги? Смешно, но пришлось даже строить специальное хранилище, куда свозились ценности. По ценам прошлого мира, я и мой Орден стали неприлично богатыми. Сейчас это не имело особого значения, но когда-то ситуация изменится.

А ведь есть еще и человеческий ресурс. Новые города - новая кровь. Численность Ордена разрослась до полторы тысячи человек. Отборных, замечу. И это только бойцы. Воины и маги, которые тренировались по жестким методикам. Уникальное обучение.

Мы с удовольствием брали заказы на зачистку от монстров, тем самым прокачивая молодой состав и быстро поднимая по уровням. В итоге довольны оставались все.

Но остальные поселения тоже не стояли на месте. Мир оживал. Цивилизация восставала буквально из пепла, возвращая утраченные позиции. В чем-то мы сильно потеряли, но пройти по известному пути гораздо проще.

Наладилась связь, производство и даже добыча ресурсов. С едой вопрос также оперативно решался и есть все шансы, что уже следующей зимой голода не будет.

Мир стряхнул с себя шелуху и возрождал лучшее. Урок пошел человечеству на пользу. ***

Спустя пару недель, как юный маг пространства вступил в Орден, я подошел к нему для разговора.

- Матвей, привет. Как тебе в Ордене, не пожалел еще, что присоединился к нам? - подколол я парня. - Скорее проклял, - он застонал и показушно закатил глаза.

Иронию ситуации легко оценит тот, кто помнит свою первую тренировку и что происходит на следующий день. Боль. Во всем теле. Даже в тех местах, о которых не подозревал. Даже не смотря на регенерацию, которая ускоряла восстановление, тело ныло так, что с непривычки и правда хотелось все проклясть.

- У меня к тебе вопрос деликатный. Точнее предложение. - Слушаю. - Только пойми правильно... Мне нужно научиться убивать магов пространства, - выдал я то за чем пришел. - Кхм, - парень аж поперхнулся, - спрашивать зачем лучше не буду. Надеюсь, чтобы убивать вражеских магов. От меня что хочешь? - Поединков, разумеется. - Вот оно как... Детей значит решил избивать, да? Изверг! - Ты себя видел? Лось ты, а не ребенок. - Ладно, - быстро прекратил давить на жалость парень, - я согласен. Что делать то? - Что-что, пошли на площадку. Биться будем. - Хорошо. Только ты это... аккуратнее. Не сожги. - Не бойся, с нами лекари идут, если что - вылечат.

Это заявление не успокоило парня. Еще бы, когда поджаривают - это не шибко приятно.

- Для начала расскажи мне, как маг пространства может атаковать?

Видно, что Матвею не хочется делиться секретами. Но за последнее время он пообвыкся в коллективе и расслабился. Даже говорят, что друзей нашел. Еще бы девушка появилась, но думаю за этим не заржавеет.

- Пространственные порталы ты видел, - начал парень, а я внимательно слушал, запоминая детали, - Второе - это перемещение без порталов. Напрямую. Как себя, так и противника. Смотри.

Матвей сделал шаг вперед, исчез, а следом похлопал меня по плечу, оказавшись за спиной.

- А противника? - уточнил я. - Ты готов к демонстрации? - усмехнулся он. - Да.

Короткий взмах кистью, и я оказываюсь в пяти метрах от того места, где стоял.

- Сильно. От чего это зависит? - Где находится маг. Против кого применяет. Если на своей территории, где чувствительность пространства высокая, то такие трюки легко проделать. Поэтому краргам и пришлось собираться группой, чтобы пробиться к нам. - Ясно. Давай небольшой спарринг? Нужно понять, как ты это в бою применяешь. - Хорошо. Условия? - деловито посмотрел на меня Матвей, прикидывая как будет гонять главу Ордена. Посмотрим-посмотрим... - Начнем с простого. Игра в салочки. Моя задача тебя коснуться. Пока без магии. - Хорошо, начинай, как приготовишься.

Мы разошлись в стороны, встав друг на против друга. Дистанция четыре метра. Вполне себе боевая. Разгоняю мышление и включаю интуицию. Ну что же... понеслась.

Срываюсь с места и мчу к парню, а тот спокойно стоит, выжидая. Приблизившись, выбрасываю руку и за мгновенье до того, как она должна коснуться тела, открывается небольшое окошко и мои пальцы тыкают меня же в ухо.

Отдергиваю руку, и наношу серию касаний... Точнее, пытаюсь. Все мои движения прилетают в меня же. Матвей наконец-то делает шаг назад, а я оказываюсь в десятке метров от него.

Потенциал впечатляет. Будь удары в полную мощь и сам себя бы убил. Замахиваешься топором, бьешь, а острие тебе в затылок прилетает. Я уж не вспоминаю про трюк, когда портал разрубает тело.

Матвей вовсю улыбался, явно довольный собой. Я же молча зажег огонек в руке и тоже оскалился. Лицо парня мгновенно стало сосредоточенным. Заклинание в моей руки называлось Искра. Урон минимальный, не травмоопасно, но при этом болезненно жалит.

Выпустил для начала один, но он, как и ожидалось, прилет обратно, при этом совершенно не задев. А как иначе то, у меня сопротивление огню запредельное.

Дальше не став мелочиться, выпустил сразу с десяток искр. Матвей ответил аналогично, создав с десяток порталов. Только вот... искры вильнули и изменили траекторию. Все отбить парень уже не успел и получил парочку болезненных уколов. Хех... один-один.

Теперь уже я улыбнулся, а Матвей хищно оскалился в ответ... В следующую секунду я осознал, что падаю. Тело сработало на автоматизме, выпуская крылья и тормозя падение. Хороший ход, похвалил я мысленно парня, и зарядил в него полусотню искр.

На это он просто оказался в другом месте, уйдя из-под удара. Так мы и развлекались следующие несколько минут.

- Все. Хватит пока что, - остановил я поединок. В целом стратегия была ясна. - Есть какой-то способ защититься от несанкционированного перемещения? - Не знаю. Попробуй сопротивляться, - предложил Матвей.

И я попробовал. Первый раз ничего не вышло. Следующий десяток тоже. Проблема в том, что непонятно чему сопротивляться. Поэтому первые разы я тратил на то, чтобы почувствовать атаку. Как ни странно, но на третьем десятке получилось. Легкое ощущение на периферии сознания, которое затягивает и перемещает в другую точку.

И что с этим делать? Как блокировать? Пришлось думать. Что есть Сила? Ведь она, по сути, может принимать любую форму. Правда, как сказал Наставник, это уровень бога, но кто мешает попробовать?

Начиная с сотого уровня меня обволакивает пленка Силы. Попробую ее настроить против магии пространства. Легко сказать, а сделать оказалось не так просто. Следующие два часа убили на эксперименты. И неожиданно получилось. Нащупав результат дело ускорились и пошло на лад. К концу тренировки Матвею требовалось прикладывать все больше усилий, чтобы переместить меня.

Результатом я остался доволен. Если сцеплюсь с магом пространства, будет у меня козырь в рукаве. А вот Матвея обрадовал тем, что такие тренировки станут для нас регулярными.


Глава 11. Пахарт

Глава 11. Пахарт

Я стоял перед экраном с контрактами и выбирал. Наши парни совершили уже больше десяти вылазок. Не отставать же мне от них? Если честно, давнее желание посмотреть чужие миры и культуры жгло изнутри, поэтому я решил сам отправиться на дело.

В одиночку. Уж так сложилось, что я совсем не групповой боец. Единственный, кто умудрялся работать со мной в паре - Корхан, но его больше нет. Ситуация устраивала и налаживать контакт с кем-то еще не хотелось.

Посмотрим, что есть для меня... Выбрать подходящий уровень. Следом нормальную атмосферу и условия. А то есть миры, которые полностью водные или с температурой за семьдесят градусов в обе стороны. С учетом всех фильтров в итоге осталось семнадцать вариантов. Что сказать, выбор радует.

Остановился я на мирке под названием Пахарт. Цель контракта - убить тварь сто девяностого уровня. Учитывая климат и условия, идеальный вариант.

Я отправил запрос с предложением своей кандидатуры заказчику и уселся ждать ответа. Решение не было спонтанным. Над вариантами я думал последнюю неделю, тщательно взвешивая. Ответа можно ждать и несколько дней, сталкивались уже с таким, но мне повезло и минут через десять пришло подтверждение, что я принят. Славно.

Процедура переброски сводилась к тому, что из выемки в оборудовании, что нам поставили, выдвигался шарик пару сантиметров в диаметре. Берешь, сжимаешь и в следующее мгновение ты уже у заказчика. Как работает - без понятия. Даже Матвей лишь задумчиво почесал голову, прикидывая устройство системы. Откуда берутся шарики тоже осталось неразгаданным.

Оказался я в просторном помещении. Свет исходил только из небольших бойниц, поэтому вокруг царил полумрак. Суетиться не стал. Через пару минут, как и ожидалось, вошел заказчик.

На голову ниже меня. Синяя кожа, острые черты лица и белые глаза. Сам зрачок бежевого цвета, но, чтобы увидеть, нужно присмотреться. Жилистая фигура, в целом похожая на человеческую. Рожки, зализанные назад, добавляли облику некоего демонизма, но совсем не агрессивного.

- Шустрый вы, - усмехнулся пахарнец. - А чего тянуть. Быстрее начну, быстрее закончу. - Верно... - мы помолчали, разглядывая друг друга. - Пойдемте. Не стоять же нам здесь.

При этих словах он поморщился, показывая пренебрежение к залу. Я кивнул и мы вышли. Уровня он пятьдесят третьего. Оружия с собой не носил.

- Меня зовут Шёлк, - представился он, а я сдержал усмешку, ничем не показав эмоций. Вот уж и правда... Шёлк. Подходящее имя, учитывая, что одет он в просторные ткани, которые не скрывали волосатую грудь с курчавыми волосками. Первое впечатление - гуляка. - Олег, - представился я в ответ.

Мы прошли коридором и вышли во двор. Или скорее сад. Небольшой фонтанчик в центре, удобные и причудливые скамейки, множество кустов, цветов и деревьев. Непривычно, но мило.

- Вы ведь в курсе подробностей заказа? - обратился он ко мне. - В рамках того, что сообщалось в описании. - Славно. Нужно убить ГулКарта. Причем как можно скорее. Он уже несколько месяцев похищает и ест моих людей, так больше продолжаться не может! - ей богу, на секунду я подумал, что Шёлк взвизгнет. - Не вопрос. Только мне нужно хотя бы приблизительное место его логова. - О, с этим проблем не будет. Вас доставят к месту и расскажут подробности. Так вы согласны приступить сразу? - он замер, выжидая мой ответ. - Разумеет. К бою готов. - Славно, очень славно, - плечи его расправились, а по лицу пробежала улыбка, - Я уж боялся, что вы поведете себя как типичный наемник. Сначала накорми, напои, а только потом уже и до дела доберутся, - он замах руками, возмущаясь таким отношением к работе. Только вот что им движет... Жадность и не желание кормить гостя или действительно ситуация прижала? Пусть ответ останется на его совести.

Обсудили детали, четкие критерии заказа и пошли дальше. Моя цель - принести голову монстра, предварительно убив, разумеется.

Дальше мы вышли с территории поместья. Пришлось подождать пять минут, пока не подъехала повозка. К этому я решил отнестись с юмором. А как иначе-то... Парни из своих путешествий о каких только средствах передвижения не рассказывали. Тут же вполне обыденно. Телега, в ней по бокам две лавки. Спереди кучер и нечто напоминающее лося, только с мордой, как у ящерицы и длинной шерстью, которая спадала вниз.

В самой телеге ждал доверенный заказчика, которому меня и передали. Сам же Шёлк поспешно убежал. Краем глаза удалось заметить, как на секунду его подчиненный поморщился. Я комментировать не стал, но заметку сделал.

Кучер щелкнул, а телега тронулась. Я же с любопытством разглядывал пейзажи вокруг. С этого процесса на секунду сбила ближайшая кочка и я понял, что в этом мире до рессор еще не додумались. Захолустье... мелькнула мысль.

Сразу после поместья стояли россыпью местные дома. Куполообразные, белого цветы, словно пупырышки, торчащие из земли. Вдали виднелись горы серебристого цвета. Здесь вообще хватало светлых оттенков, особенного белого. Сама земля тоже недалеко ушла в этом плане и была похожа на известняк.

- Сколько нам ехать? - спросить я у поверенного. Будучи Игроком десятого уровня, он понял меня. - К полудню доберемся.

Я глянул в небо. Солнце, вполне обычное, лишь только вставало. Значит ехать минимум пять часов. Даже не знаю, радоваться или нет. Учитывая, что телега ехала со скоростью чуть быстрее, чем лениво бегущий человек, путь не так уж и далек. Долететь по-быстрому с шансом заблудиться и опозориться? Или потратить кучу времени, трясясь в телеге и любуясь пейзажами? Хотел романтики и приключений, получай, - подумал я, оставаясь на месте.

Спустя полчаса я увидел местный город или скорее нечто среднее между деревней и городком. Сотни небольших домиков, все той же куполообразной формы. Между ними, то тут, то там стояли огрызки скал. Словно древний бог отламывал камни побольше и притаскивал с ближайший гор.

Мы ехали по самой окраине, рассмотреть подробно быт не удавалось, но я все равно жадно впитывал каждую деталь.

Местные жители ничем не отличались от заказчика. Синекожие, в свободных одеяниях. Видел парочку женщин, но они особого интереса не вызвали. Но что-то мне подсказывает, что красавиц нужно искать не в этом месте.

- Давно нападения начались? - обратился я к своему спутнику. - Полгода уже как, - буркнул он в ответ. Явно неразговорчивый тип.

Стоит уточнить, что в разных культурах оказалось разное времяисчисление. Да и количество часов в сутках. С любыми системами исчисления - аналогично. Но существовали Игровые стандарты, в которые и переводили для понимая. При выборе заказа, в описание мира, можно посмотреть интересующие моменты. Поэтому, хоть мой попутчик и говорил местными понятиями, мне не составляло труда перевести в земную систему.

- А чего так долго с заказом тянули? - Хозяину этот вопрос задайте. Он распоряжался.

Любопытно. Полгода как монстр беспредельничает, а заказ разместили только пару недель назад. Причем на самых невыгодных условиях. Поэтому я тут и оказался. Несмотря на высокий уровень монстра, желающих не нашлось. Не удивлен. Платят мало, гостеприимство на нуле, а риска хватает. Да еще и противник неудобный.

Насчет гостеприимства отдельная история. Игроков во всех мирах уважали. Как уважают сильных воинов. Плюс условия, которые предлагал заказчик, так же влияли на отношение наемников. Очевидно, что Игроки с гораздо большей охотой шли туда, где тепло встречали и оказывали разные почести.

- Где тварь обитает? - В горах. - Мне нужно знать какие-то подробности? - Не знаю. - Какие особенности у монстра? - Маскируется хорошо.

Так и говорили. Одни лишь односложные ответы на мои вопросы. Сначала это раздражало, а потом я не удержался и просто тонко издевался над слугой. Ну да, не очень хорошо это. Но не стоит быть таким замкнутым. Вот я его и засыпал вопросами.

Через пол часа свернули от поселения. С дорогами у них тут беда. Точнее, отсутствие. Почва оказалась вполне твердой, и мы не оставляли за собой следов.

Еще через час мимо нас проехал караван, который ничем не отличался в технологическом плане от увиденного. К этому времени я, если честно, устал трястись в телеге. Может заняться межмировой поставкой машин? Вот бы автопром обрадовался новому рынку сбыта.

Постепенно местность сменилась на предгорье, а потом и на сами горы. Красиво тут все же. Голубое небо, бежевая равнина, торчащие скалы белового цвета с синими прожилками.

Прелесть путешествий, особенно таких однообразных, в том, что они заканчиваются. Кучер завернул телегу, и мы остановились.

- Приехали. - Где монстр обитает? - Последний раз видели вон в той долине, - махнул рукой сопровождающий. - Последний раз? То есть, его там может и не быть? - уточняю я. - В этом мире все может быть, - неожиданно выдал философское, или скорее фаталистическое отношение собеседник. После чего он повернулся, показывая, что больше не хочет разговаривать.

Я спрыгнул с телеги и не оборачиваясь бросил ему:

- Меня можете не ждать, сам вернусь. - Как скажете, - донеслось мне в ответ.

Оборачиваться не стал, и так слышу, что укатил. Я же осмотрелся. Долина как долина. С поправкой на местные реалии. Мда... ну и задачка. Найти на приличной территории явно злобную тварь, с хорошими способностями в маскировке. А ведь мог сидеть дома, наслаждаться покоем...

Особенность монстра, на которого я собрался поохотиться в том, что он состоит из груды камней. Точнее, в центре находится мозг, ну или нервная система, которая и управляет камнями. Большую часть времени тварь спит, как следует спрятавшись. Если на ее охотничьи угодья заходит путник, она его сначала переламываем за счет летающих булыжников, а потом поглощает. Если проще - то сжирает поломанное тело.

Встает вопрос, а какого лешего я сунулся к этой прелести? Все просто. Другие варианты хуже.

Рынок наемников оказался специфичен. Начиная уровня эдак с сотого, начиналось то, что условно можно назвать индивидуальностью. Или специализацией. Специфика же сражений в рамках Игры обычно сводилась к боям один на один. Реже в группах. Совсем редко, только в случае масштабных войн - битвам в строю. Это привело к дефициту площадных атак. Как ни странно, но крайне мало умений рассчитаны на уничтожение групп врага. Вот одиночку убить - умельцы найдутся.

Тот же Корхан, хоть и потомственный Игрок, но я не видел у него масштабных умений. Я же наоборот, вполне способен уничтожить не то, что группу, а целую армию. Что и делал уже пару раз. Хех...

На этом и строился мой расчет. Найти монстра и сжечь. При определенной температуре даже камень плавится.

Я размерено шагал, тщательно продумывая маршрут. Тут хватало камней, а значит и возможностей для маскировки у этой твари. Но интуиция молчала.

Минут через двадцать, когда убедился, что телега отъехала достаточно далеко, поднялся в воздух. Не хотелось светить своими возможностями. Не то, чтобы паранойя, скорее здоровая осторожность. Сверху обнаружить ничего не удалось. За следующие пол часа облетел долину, но... тишина. Вот будет хохма, если тут никого нет.

Когда надоело нарезать бессмысленные круги в небе, спустился. Поработаем наживкой. Доспехи давно уже на мне, так что в случае чего первую атаку переживу. Сейчас главное монстра выманить.

Минут через пять мне повезло. Нет, правда, чертовски повезло! Я почувствовал внимание к своей персоне. Как будто взглядом спину сверлят. Внимание ленивое, едва заметное... но оно было!

Дальше пользовался интуицией как компасом. Есть такая игра - горячо или холодно. Иду в правильную сторону, чувство опасности медленно поднимается и становится горячее. Иду не в ту сторону, чувство внимания ослабевает и становится холоднее. Да я прям радар.

С каждым шагом риск нарастал. Но я радовался. Уж себе то в этом можно признаться. Адреналин в крови щекотал нервишки. Именно в такие моменты чувствуешь себя по настоящему живым.

Возможно, в этом есть нечто сугубо мужское. Я и добыча. Разум против свирепости монстра. Но кто станет хищником, а кто жертвой?

В какой-то момент краем глаза заметил летящий в меня булыжник. Врезавшись в грудь, он отбросил меня. Я повалился и затих.

Ведь ловим на живца, не так ли?

С разогнанным мышлением, полет камня словно в замедленной съемке. Вполне можно кроссворд разгадать, не то, что просчитать ситуацию. Подставиться, чтобы выманить тварь, а дальше посмотрим, кто кого.

Пять долгих минут мы играли в игру, у кого крепче нервы. Но вот я услышал, как почти бесшумно, метрах в пятидесяти от меня сформировалось тело монстра. Взрыв от удара парой центнеров камней разнес место, где я стоял. Но меня там не оказалось.

Смещаюсь в сторону и оцениваю противника. А он крупнее, чем я думал! Больше всего тварь в полной сборке напоминала краба. Здорового такого, четырехметрового каменного краба! Который не ходил, а просто переформировывался в нужном месте.

На меня посыпались удары, и я понял, что на земле этому противнику не соперник. Крылья! На это монстр ответил прицельным обстрелом. Беда в том, что выпущенные с огромной скоростью камни, промахнувшись по мне, возвращались, что приходилось учитывать.

Ну же... давай, где ты, подходящий момент. Формирую копье и вливаю в него почти всю ману, оставляя только на полет. Рывок в сторону, резкое пике, и бью в центр монстра. Удар прошибает насквозь, а центр взрывается, оплавляя камни.

Отделившийся сгусток показал, что победа осталась за мной. И что, это все? Серьезно? Хм... я рассчитывал на нечто большее он монстра такого уровня. Но выскочившие сообщения подтвердили, что это не ошибка.

Вот так вот. Сработала моя особенность на пробивание магической защиты первым ударом. Ваншот, однако.

Булыжники рассылались, открывая нутро. А вот и мозг. Или голова, как указано в контракте. По виду грецкий орех, только размером с футбольный мяч. Забавно, но эта штука вполне могла сожрать мое далеко не маленькое тело, легко его переварив. Вот как это можно сделать при таких размерах?

Подобрав трофей, полетел сдавать заказ. Открываю сообщения и смотрю, что там: Получен уровень 188 Интеллект +1 Умение огня +1

Не густо. Ну да это не вражеские армии выкашивать. До поместья Шёлка добрался меньше, чем за час. Приземлился прямо в том саду, где мы с ним проходили. Слуги сначала испугались. Даже была парочка, которая в ужасе попыталась убежать. Не сложно их понять, учитывая, что я похож на крылатого демона.

Минут через десять показался и сам заказчик.

- О, вы так быстро вернулись! - запричитал он. - Это голова монстра? - Да, как видите, - выставил я ее вперед, прямо перед лицом Шёлка. Тот лишь брезгливо поморщился. - А это точно оно? - Если у вас не бегают толпами монстры сто девяностого уровня, то да. Заказ принимаете? - слегка надавил я, чтобы этот шельмец не артачился. - Да-да, конечно. - Вот и славно, - я положил голову прямо на землю, - на этом считаю контракт выполненным. Жду оплаты. - Хорошо. Вас проводят в зал перехода.

Шёлк подозвал одного из слуг, после чего меня проводили и вот, я оказался дома.

Дальше карантин, проверка и обследование. А как иначе то. Статус главы не освобождает от исполнения регламента при посещении чужих миров.

Следующий месяц я плотно поставил наемничество на поток. Даже в ущерб другим делам. Ох чего и кого я только не повидал за это время: миры, расы, монстров. Так никто и не попался, кто по развитию сильно бы отличался от средневековья. Никаких сложных машин и тем более компьютеров.

Двухсотый уровень стал настоящим экзаменом. Мир, в котором я проходил его, достоин отдельного упоминания. Его особенность - отсутствие земли. Вся жизнь протекала в небе. Города, поселения, все там. Как это возможно - без понятия. Но факт есть факт. Безумно красивый мир. Я там даже задержался немного, наслаждаясь полетом в пушистых облаках.

Мой же противник чем-то напоминал злополучного КаМорта. Двухсотый уровень, мастерство в магии воздуха, хищные когти и клюв. Честно, думал там умру. Когда уже почти не осталось маны, он меня подбил. В этот момент я был над монстром и рухнул. Прямо на него рухнул. Чем подбил уже его. Не растерявшись, еще топором крылья подрубил. Так и падали. Я, вцепившись в него, не давая лететь, и он, безумно барахтавшийся, в тщетной попытке меня сбросить.

Так и улетели вниз. А там не те условия, в которых можно лететь безбоязненно. Вакханалия пространства, бури и заигрывания гравитации. Я успел вовремя расправить крылья и подняться в воздух, а вот тушку противника буквально разорвало на части. Но сгусток Силы достался мне.

Сейчас же я шел домой, чтобы пройти общую эволюцию и любовался на характеристики: Уровень 200 Сила 74 Ловкость 75 Интеллект 790 Выносливость 60 Интуиция 65 Дух 431 Скрытность 3 Ускорение 23 Взгляд 1 Огненный шар 34 Умение огня 270 Регенерация 30 Кровавый туман 17 Крылья тьмы 60 Характеристики 39 Навыки 13 Топор: 117 Доспех ночи:135

Закинул свободные характеристики в интеллект и довел до восьми сотен. Остальное в дух. Очки навыков в умение огня.

Топор во время наемничества наконец-то взял сотый уровень и порадовал тем, что стал сворачиваться в незаметное кольцо. То есть, исчезал, как и доспех. Очень удобно. Теперь оружие и броня всегда со мной, где бы я ни был.

- Настя, ты дома? - окликнул я девушку. - Да, Олег. Ты уже вернулся? - донесся голос из комнаты. Я и так знал, что она здесь, просто хотел привлечь ее внимание. - Как видишь. И да, я наконец-то сделал это, - победно заявил я. - Что именно? Взял все же двухсотый? - Настя вышла ко мне и обняла, награждая поцелуем. - Именно. И знаешь, что я сейчас хочу сделать? - Мм... дай подумать... взять меня в жены? - тыдыщ - взорвалось у меня в голове. Вот лиса, устраивает тут разрывы шаблона. - Обсудим это после эволюции, - не стал я давать конкретного ответа. Но если честно, то уже давно не против такого варианта. - А мне, разумеется, следить за тобой? - Все верно. И покормить сначала.

Спустя час я был готов шагнуть на новую грань силы. Дальше процесс прокачки сильно замедлится. Контракты наемников с подходящими целями после двухсотого становились реже на пару порядков и за них шла жесткая конкуренция. Но это потом, а сейчас...

Вы желаете перейти на новую грань Силы?

Мысленно прогнав в голове, все ли подготовил и учел, нажал да. Глаза закрылись, и я отключился. ***

Есть такое чувство, когда понимаешь, что спишь.

Есть чувство, или точнее отсутствие чувств. Когда сознание пребывает в великом ничто.

А есть контраст, где ты в одно и то же мгновение сначала пребывал в ничто, а потом раз... и вокруг уже живой мир.

Переход был настолько резким, что казался болезненным. Словно после долгой темноты внезапно открыл глаза и взглянул на солнце.

Только вместо солнца - многообразие мира.

Запахи, звуки, ощущения.

Это можно сравнить с сексом. Одно дело, когда вроде им занимаешь, но сам где-то далеко. В проблемах, рутине или недовольстве партнером. Другое дело, когда тотально в процессе. Наслаждаешься и смакуешь каждый момент.

Вот что я почувствовал, когда осознал мир вокруг.

Спокойно открываю глаза и понимаю, что тело полностью в рабочем состоянии. Парализованности и скованности, как в прошлый раз, не будет.

Я мысленно усмехнулся. По меркам прошлого мира, мой организм превратился в совершенство. Я стал сверхчеловеком, если угодно. Нет-нет, никакого бахвальства. Просто Сила выжала максимум из заложенного потенциала и щедро приумножила это полученными уровнями и характеристиками.

А теперь глянем сообщения. Поздравляем, вы прошли вторую грань Силы! Достижения усвоены организмом. Навык «Регенерация» получил дополнительное свойство Адаптация. Пассивное умение Защита Силы улучшено до второго уровня. Кровавый туман получил дополнительное свойство Наложение на оружие

Сходив в душ и позавтракав, я первым делом отправился на полигон тестировать новые возможности. Спарринг показал, что эволюция вывела способности организма на новый уровень.

Возьмем человека с улицы, который, например, никогда не занимался спортом и тяжелой физической нагрузкой. При этом не особо следил за здоровьем, да и вообще вел сидячий образ жизни. Насколько он силен? А ловок? Результаты оставят желать лучшего, это очевидно. Но прокачаем его за счет характеристик. Улучшаться результаты? Разумеется. Но ненамного.

А теперь возьмем для сравнения олимпийского чемпиона, который совершенствовал свои возможности всю жизнь. Усилит его поднятие характеристик? Еще как. Причем значительно больше, чем предыдущего посредственного кандидата.

Чтобы стало понятнее, пойдем еще дальше. Возьмем человеческий организм и выжмем из него максимум. Достигнем предела прочности и возможностей, который заложен. И шагнем еще чуть дальше. Вот где-то здесь и оказался я.

Со своими семьюдесятью пятью очками в ловкости я смог потягаться с ребятами с показателями в двести-триста очков. Серьезное преимущество.

Это приводит к простому выводу. Игроки до сотого уровня, один на один, мало что могут сделать Игроку выше двухсотого уровня. Разве что застанут врасплох или толпой навалятся. Про трехсотый вообще молчу, там ничего не поможет.

Пассивное умение защита Силы, скакнув на новый уровень, легко держало очередь из автомата в упор. Разумеется, если патроны без магического усиления.

А вот разобраться, как же работает адаптация, оказалось сложнее. Если по-простому, то коль меня долго бить одним и тем же способом, организм перестроится и начнет срезать входящий урон. Кожа станет крепче или огнеупорнее. Про другие возможности пока не знаю. Но подозреваю, что и к более агрессивным условиям смогу адаптироваться. Возникла мысль проверить, сколько продержусь под водой и начнет ли организм вырабатывать кислород, но не стал заморачиваться. Единственный минус - адаптация проходила крайней медленно. В бою, который длится не больше минут - бесполезная вещь. Но даренному коню в зубы не смотрят.

Кровавый туман порадовал так порадовал. Теперь, если смазать лезвие кровью, а после кого-то зарубить, то топор быстро обескровливал сраженное тело, наполняя меня маной. Это можно назвать только одним словом - читерство. Ведь отката у этого умения не было...

Умение перемещаться с помощью частицы тьмы, на мгновенье превращаясь в эту самую тьму, тоже улучшилось. ***

Через неделю, утром, я почувствовал то, что меня и напугало, и сделало неимоверно счастливым.

Проснувшись, повернулся, чтобы обнять Настю, которая мирно посапывала слева от меня. Прижимая девушку к себе, моя рука непроизвольно легла ей на животик и я... почувствовал, что в ней расцветает новая жизнь. И эта жизнь - продолжение меня...

Мысли замелькали с бешеной скоростью, просчитывая ситуацию, а потом... я просто забил на анализ, отдавшись счастью, что чувствовал, ощущая своего ребенка. И пусть скептики скажут, что нельзя это ощутить в первый же день беременности - плевать. Я чувствовал и это прекрасно.

Пока Настя не проснулась, я аккуратно поднялся с постели и сходил за браслетом для беременных, тихонько нацепив его девушке на руку. Чуть позже, когда она проснулась, я с удовольствием наблюдал шоу.

Вот Настя просыпается, обнимает меня и бежит в ванну. Я слышу звук воды, как она начинает чистить зубы, а потом тишина... Через мгновенье она вносится в комнату, с каким-то диким шквалом эмоций и чувств и бросается мне в объятья.

В общем, в это утро мы задержались в постели, выражая друг другу все слова любви, что накопились и родились в этот момент...


Глава 12. Большая ошибка

Глава 12. Большая ошибка

Следующий месяц я отдыхал от наемничества. Если можно назвать отдыхом отсутствие подходящих заказов.

Тем временем наступил май, и прошел ровно год, как началась Игра. Это был странный день. Наполненный трауром и праздником. Люди скорбели по ушедшим и радовались, что до сих пор живы.

Жизнь в городе и стране, да и во всем мире, активно налаживалась. Мы установили общение с еще парой десятков городов. Это привело как к значительному расширению самого Ордена, так и магов, которых мы обучали.

Количество орденцев приближалось к трем тысячам. На фоне всего населения число хоть и не большое, но это только на первый взгляд. Представьте себе такую толпу и вспомните, что они, черт возьми, маги и прикиньте, что они могут натворить.

Это поставило перед нами новые организационные вопросы. Где разместить столько людей? Как качественно обучить? Как прокачать и поднять по уровням?

Пришлось строить. Много строить. Район, который изначально занимали, мы объявили собственным имуществом. Нагло? Да. Но остальные поселения решение приняли. Ведь свои территории они тоже приватизировали. На фоне остальных мы выглядели даже скромно, если сравнивать площади.

Учебное здание, которое размещалось в парке, укрепили и расширили до семи этажей вверх и на пару вниз. И то, это оказалось впритык, едва закрывая потребности.

Сейчас активно велась стройка второго здания, но уже за территорией парка. Настоящий институт! С большими залами для лекций, лабораторными и полигонами, где маги могут отрабатывать умения не боясь снести стену. Строили с нуля. Потому что ни один дом не был приспособлен для наших целей.

Учитывая, что количество студентов росло в геометрической прогрессии, понять, что строили с размахом не сложно. Уже сейчас, благодаря нам, Питер назывался мировой столицей магии.

Посторонние студенты учились у орденцев. Орденцы же учились напрямую у наставников, к которым больше никого не подпускали. Древний принцип: хочешь в чем-то разобраться, научи этому другого, работал на полную катушку.

А еще наша территория сильно озеленилась. Маги леса и природы буквально пропитали своей магией все вокруг. Если найдется глупец, который сунется к нам, ему ох как не поздоровится.

Остальные поселения тоже на месте не сидели. Сформировались центры власти, кое какой закон, и даже ввели деньги. Думаю, таким темпом, еще год или два, и человечество отыграет большинство своих позиций. А потом сделает резкий скачек вперед. Магия, характеристики и уровни открывали многие горизонты.

Я же все это время суетился, привыкая к мысли, что скоро стану папой. Ну как скоро, через восемь месяцев, но время летит так быстро. Да... многое в жизни мужчины меняет факт отцовства. Очень многое. Но дураки те, кто избегают этого. Ответственность, конечно, громадная, но и счастье великое.

Наемничество в Ордене встало на поток, и мы уже заработали некую репутацию, хоть и незначительную, но уже открывающую дорогу к гораздо большему количеству заказов. Да и денег прилично накопили. Хватило, чтобы закупить партию накопителей. Мне один тоже достался. Объемом два эома. С помощью нехитрых манипуляций, я вставил его в доспех, тем самым спрятав козырь в рукаве. ***

Я стоял перед панелью выбора контрактов и думал. Дело в том, что наконец-то попался подходящий для меня вариант. Сорваться или не сорваться?

Заказ появился только что и есть все шансы проскочить первым. Застоялся я что-то... С тех пор, как взял двухсотый, так до сих пор и не сражался нормально. А ведь бой - это единственный нормальный способ проверить новые возможности.

Взвесив все за и против, я согласился и отправил запрос.

Заказчик ответил быстро и дал добро. Предупредив людей, что отправляюсь в путешествие, сжал шар и перенесся в другой мир.

За последнее время такие походы стали привычны и даже в чем-то рутиной. Выбираешь заказ, переносишься, там тебя встречают. Теплота встречи зависит от степени адекватности и жадности заказчика. Как-то раз парням так вообще оргию самую настоящую устроили. С инопланетянками! Замечу, что хотя бы симпатичными. Выглядело это как обычное гостеприимство, но было у меня подозрение, что подоплека несколько другая. Разбавить кровь и получить потомство от сильных Игроков, учитывая простые нравы, чем не вариант? Вполне себе.

Сегодня у меня была тоже летающая цель. Самый настоящий дракон, который непонятно откуда вылез и терроризировал окрестные земли.

Летающие монстры - отдельная и очень узкая ниша. Которая, по понятным причинам, слабо подходила для тех, кто привязан к земле. Во множестве миров ситуация с полетами сложилась специфическая. Есть расы, которые умели летать от природы. Их мало, они не многочисленны, но при этом были главными поставщика летающих наемников. Это первый вариант. Второй - Игроки, которые научились летать за счет способностей. Как я. Третий вариант - летать за счет чего-то или кого-то. Например, на летающих животных. Ага, самые настоящие петы. Только этот вариант самый сомнительный, потому что животина усложняла все. Ею нужно уметь управлять, кормить, да и сдохнуть может в самый неподходящий момент.

Так что, я в какой-то мере был востребованным Игроком, даже с учетом низкого рейтинга репутации. Чем и пользовался.

Встретили тепло. Еще теплее встретили, когда я добыл голову твари, которая им доставила столько проблем. Дракон оказался легкой ящерицей, которая шустро летала, больно била, но быстро скопытилась с первого удара. Я же получил уровень и немного характеристик.

- Мертвая голова этой твари наполняет мое сердце счастьем, - заказчик приложил руки к груди, откровенно любуясь зрелищем. - Рад, что смог вам помочь, - поклонился я.

Место, где я находился, чем-то напоминало Арабские Эмираты моего мира. Солнце, песок и местные жители, чем-то напоминающие котов и кошек. Раскосые глаза, вертикальные зрачки, и топорщащиеся усы у мужчин. Шерсть тоже была, только не в большом объеме. Вполне красивая раса, должен признать.

- Уважаемый Олег, не откажите мне в милости отблагодарить вас и устроить небольшой праздник, - ШарльБду, как звали заказчика, взял меня под локоток, увлекая за собой. - Хорошо, только не долго. - Разумеется. Я понимаю, что у столь сильного воина наверняка хватает дел. Чтобы нас не отвлекали рабочие вопросы, закрываю контракт. Вы блестяще справились.

Вот и славно. Фраза была не обычной, а ритуальной. Не знаю как, но это хватало, чтобы контракт официально признался законченным в рамках системы. Грубо говоря, свою работу я сделал и оплата уже на счету.

Мы прошли в просторное помещение, где стояло много растений, что делало воздух необычайно свежим и слегка сладковатым. С одной из сторон размещался фонтан, с изображениями богинь этого мира. Рядом же находилось особое место для отдыха. Ковер, куча подушек, а в середине столик. Вполне уютно.

Мы уселись по-турецки, а буквально через мгновенье слуги принесли закуски, местный напиток и... кальян. Ага, самый настоящий. По сути, а не по конструкции, разумеется.

Была у местных традиция раскуривать травы, которые очищали сознание и тонизировали организм. Никаких наркотиков, просто немного расслабления. Тем более с моей регенераций, сомневаюсь, что таким можно навредить организму.

- Как насчет разбавить наш мужской коллектив женщинами? - усмехнулся этот котяра. - Меня дома ждет жена. А у нас не принято уделять внимание другим женщинам, - эту отмазку я приготовил давно и заранее, чтобы избегать как раз таких ситуаций. Причем не лукавил. Я действительно не собирался, да и не хотел изменять своей женщине. Которая, тем более, ждет от меня ребенка. Как-то это недостойно и низко. - Понимаю, понимаю. У самого есть пара ревнивых женщин, - рассмеялся он. - Но это ведь не мешает нам позвать танцовщиц? - Не мешает, - согласился я. Не спорить же с ним.

Шарль хлопнул в ладоши и в комнату сразу вбежали три местные женщины. Танцы у них красивые, это глупо отрицать. Нет-нет, да и привлекали мое внимание. И женщины вполне себе ничего. Гибкие, стройные, фигуры как у людей, с незначительными особенностями.

- Олег, а ваши женщины ревнуют? - Разумеется, Шарль. Но смотря какие. Некоторые достаточно уверены в себе, чтобы этого не делать. А те, кто боится потерять мужчину, те да, склонны к ревности, как к способу контролировать. - Вот оно как. Никогда не думал об этом с такой точки зрения, - откинулся он на подушки, затягиваясь дымом и выпуская следом серебристые кольца.

Еще с час мы расслаблялись и болтали в целом ни о чем. Женщины, власть, деньги. О мужских развлечениях в общем. Как у нас говорят - хорошо посидели. Душевно.

Шарль проводил меня из комнаты, мы вышли во двор, и он махнул рукой, указывая, куда мне идти. Метров сто через сад. Сам он решил остаться, потому что слегка перебрал местного аналога вина и его малость разморило. Достаточно, чтобы не стоять крепко на ногах.

Ну да ничего страшного. Пройдусь, заодно проветрюсь. А потом к Насте и малышу.

То ли кальян, то ли мысли о жене и ребенке, то ли простое хорошее настроение, но я расслабился. Непозволительно расслабился, забыв, что нахожусь на чужой территории.

Когда прошел половину пути, прямо передо мной открылся портал, из которого сразу прилетел удар, выбивая дух и опрокидывая на землю. Били качественно и сильно. Так, что дух вышибло и парализовало на несколько мгновений.

В поле зрения оказались три Игрока в районе двестипятидесятого уровня. Млять, да это же крарги, чтоб их черти драли!

Они накинули на меня сеть, которая моментально спеленала, плотно прижимая руки к телу. Следом сыпанули какой-то порошок прямо в лицо, от чего сознание сразу поплыло. А дальше сетку дернуло, утаскивая в чужой мир. Там меня встретил контрольный в голову, который отправил сознание в великое ничто. Если проще - меня вырубили. ***

Сознание возвращалось урывками. Организм и регенерация боролись с отравой, нейтрализуя ее, но каждый раз крарги не скупились и снова погружали меня в бессознательное состояние...

... Я лежу на чем-то жестком и чувствую, как мы движемся. Вверху небо, а вокруг ощущаются десятки существ. Рефлекторно дергаюсь, пытаясь разорвать путы. Подходит крарг и я снова отключаюсь...

... Вот меня тащат в храм, взяв под руки. Вокруг бегают крарги и суетятся. Пробую сбросить конвой, но меня валят, несколько раз пинают, а потом я снова проваливаюсь в забытье...

... Сетку снимают, и сразу же подвешивают к кресту, на которых я уже видел развешенных людей. Руки и ноги сковывают мощные оковы, толщине которых стоит только позавидовать. На шею надевают ошейник, который моментально выкачивает ману из меня. Плюю в лицо напротив стоящему краргу, но не получается, потому что во рту пересохло. Снова порошок в нос и я отключаюсь...

В следующий раз я пришел в себя уже нормально. Видно перестали пичкать своим чудо порошком. Первым делом прислушался к ощущениям. Мда... организм в состоянии тотальной задницы. Ресурсы исчерпаны. Восстановление идет, приводя меня в порядок, но со скрипом. Хм... и маны нет. Совсем. Не вырабатывается к тому же... Вот же... гады.

Глаза удалось открыть с трудом. Я бы и не открывал, но меня окатили водой. Передо мной стоял крарг. Явно высокопоставленный. Двести десятый уровень на это намекает. Да и богатая одежда дополняет образ.

Вид его мне не понравился. Холодные и пустые глаза не предвещали ничего хорошего.

- Чтобы не тратить свое время, сразу проясню ситуацию, - начала он. Голос, как и глаза, выражал лишь пустоту. - Ты в плену. Как понимаешь, в нашем мире. Здесь ты по трем причинам. Первая - после того, как ты уничтожил храм и его жреца, тебя объявили врагом моего народа. Вторая - ты расскажешь секреты своего. После чего мы вторгнемся на вашу землю и отомстим. Третья - ты передашь свои умения и навыки нашим воинам. - Кхрр, - издал я шипящий звук, потому что ничего другого с пересохшей глоткой сказать был не способен.

Явно это поняв, дознаватель, а как его еще назвать я не знал, позвал обычного крарга, который принес воды и напоил меня. Фух... и на том спасибо.

- Рогатый, а рогатый, - при этом слове он дернулся. Как я и рассчитывал, в их мире такое обращение считалось оскорблением, - а с чего ты взял, что я буду с вами сотрудничать? - Все сотрудничают, и ты будешь, - философски ответил он, уверенный в собственной правоте и возможности добиться желаемого. - А чтобы у тебя не осталось иллюзий...

Он не закончил фразу и медленно повел рукой. После чего мой мир сузился только до одной точки. И эта точка стала болью.

Следующий час, который растянулся в вечность, меня тупо пытали. Не задавая вопросов. Ничего не спрашивая. Вообще не говоря со мной. И это, черт возьми, было страшно.

Но гораздо страшнее другое. Я ведь глава Ордена. У меня ключи доступа ко всем его членам. Могу отдать приказ... любой приказ. И они выполнят. Если меня сломают, то конец Земле. Просто убьют Матвея и прорвутся. Делов-то.

Поэтому я терпел, хотя это было невозможным. Пытался скрываться в глубинах разума, но боль и там доставала. Единственное, что спасало и сохраняло рассудок - мысли о ребенке, который ждет меня и к которому я просто обязан вернуться. А еще... еще выручала ярость.

С каждой новой вспышкой боли приходила чудовищная волна злости, которую я складывал внутри себя и копил, копил...

- Готов сотрудничать? - спросил этот... эта мразь.

В ответ я лишь попытался рассмеяться и плюнуть ему в лицо кровью. А дальше мне сломали руки и ноги. Молча, неотвратимо и безжалостно. У организма давно не осталось ресурсов, чтобы восстановиться, поэтому я так и остался висеть сломанным.

Дальше это растянулось на не знаю сколько дней.

Пытки, вопросы, а в ответ мой смех, который становился с каждым разом все безумнее. На ночь меня оставляли обессиленным. Я не приходил в себя и не осознавал, что происходит. На утро давали минимум воды и еды, по принципу, чтобы не сдох.

В конце концов от меня отстали. Лишь дознаватель напоследок бросил, что меня принесут в жертву их богу, чтобы я искупил грехи. Смешно слышать от того, кто напоминает демона об искуплении грехов. Учитывая, что это они пришли к нам на Землю, чтобы похищать людей. Чертовы ублюдки.

Пару дней меня не трогали. Но я чувствовал чье-то постоянное присутствие. Следят, гады. Ну ничего. Вы совершили крупную ошибку. И не одну. Но главная - это то, что вы взяли меня в плен и притащили в свой мир.

Эти дни, каждую секунду, что не думал о семье и мести, я продумывал побег. Видно боги меня любят, раз эти идиоты не нашли доспех и топор. Немудрено. К моему уровню, медальон, в который превращался доспех, настолько слился с телом, что его стало совсем не видно. Он был внутри меня. Он был моей частью. То же самое и с кольцом, которое обладало поразительной неприметностью.

Что сказать, поразительная халатность со стороны краргов. Или они это учли?

Хоть я и оставался без маны, но мне нужно лишь немного чужой крови, чтобы освободиться, превратиться во тьму и исчезнуть, сбросив оковы. Для этого нужен лишь один шанс... Один, чертов, шанс. ***

Дверь в темницу открылась и вошла двойка краргов сто двадцатого уровня. Порошок в лицо, и я выключаюсь... Почти. Сработала новая способность регенерации - адаптация.

Тело безвольно повисло, но я продолжал осознавать, что происходит вокруг.

Вытащили меня в коридор, где дожидалось еще восемь краргов. Правильно, такого, как я, нужно конвоировать толпой. Особо не церемонясь, меня понесли вперед. Крарги переговаривались, но я ничего не понимал на их языке.

Десять минут блуждания с кучей поворотов, потом подъем вверх по лестнице, потом еще блуждания... Поднимались долго. Тут настоящий лабиринт. Спустя какое-то время мы вышли из здания. Понял я это по подувшему ветру в лицо. О, мой старый друг, приветствую тебя. Как же я соскучился, сидя в этих застенках.

К этому времени я пришел в себя настолько, насколько вообще мог это сделать, учитывая убитость организма.

Меня бросили прямо на землю, лицом в низ. Я рискнул приоткрыть глаза, скосив их в сторону и осматриваясь. Так, мы в горах, а меня собрались грузить в телегу. Хотят куда-то отвезти? А, ну да... жертвоприношение.

Дальше, перевернув на спину, ко мне потянулись, чтобы забросить в карету. Я сделал то единственное, что можно было сделать в этой ситуации.

Вызвал топор.

Хищное оружие скользнуло в руку. Я сжал его из последний сил и ударил... Хотел ударить, но лишь получился слабый замах. Бить сломанной рукой больно, сложно, почти невозможно. Но есть такое слово... нет, не надо. Ненависть. Вот что мной двигало.

Лезвие лишь черкнуло по щеке излишне приблизившего крарга. Тот испугано отскочил, а я рассмеялся. Кровавый туман! Вмиг пространство вокруг заполнили кровавые капли, скрывая меня.

Мана скакнула вверх, но остановилась, сжираемая проклятым ошейником. Мне хватило. Хватило, чтобы превратиться в тьму и перенестись к дальнему противнику.

Что значит превратиться в тьму? На мгновенье я становился самой ночью. Ночью, неуязвимой для физических атак. Ошейник соскочил с меня, а я ускользнул. Прелесть в том, что с помощью этой способности можно менять положение тела.

Я оказался за спиной крарга, наваливаясь на него и вгрызаясь зубами в шею. Он был ниже меня, поэтому моментально оказался погребен. Рвать, рвать эту тварь! Уничтожить! Ярость вырывалась из меня, требуя крови. Мана быстро восстанавливалась.

Успев сделать пять глотков, я снова перенесся в сторону. Огненный молот смял десяток краргов, впечатывая в землю.

А я смеялся. Смеялся, словно безумец, упиваясь смертью, что сеял вокруг! Еще перенос и мои зубы вонзаются в плоть поджарившегося бойца.

Я сошел с ума? Возможно. Но сейчас они не были для меня живыми существами, а лишь белковой пищей, которая поможет восстановиться. Это даже каннибализмом назвать нельзя, потому что мы разных рас. Я чувствовал, как утекает время и спешил.

Через мгновенье, там, где я только что стоял, разорвалась земля. Вот и кавалерия подоспела. Отовсюду бежали бойцы, слышались крики. А я лишь смеялся и рычал от ярости. Страх. Я чувствовал страх разумных, что хотели напасть на меня.

Обуздав гнев, смещаюсь серией переходов, избегая ударов. Достаточно отдалившись, вызвал крылья и взлетел. Выше, выше, выше! Нужно убираться как можно дальше отсюда.

В меня стреляли. Кидали магией. Пытались сбить. Преследовали.

А я все поднимался вверх, смещаясь и сбивая прицел. Только минут через двадцать до меня дошло, что атаки прекратились. Что делать?

Потеряться в пепельном мире было не страшно. Волнительно, да. Но не страшно. Там я чувствовал, где выход. Знал, где мои люди. Здесь же я ничего не ощущал. Здесь не было выхода...

Навалилась паника. Обреченность затопила меня. Захотелось сложить крылья и упасть вниз, разбиваясь об скалы.

Удержался.

Еще ничего не кончено. Посмотрим, что можно сделать. Я жив, а значит есть шансы. Одно я знал точно. Крарги совершили большую ошибку, притащив меня в свой мир. ***

Я держал путь в горы, забираясь все глубже. Срочно нужен отдых, а то так не мудрено и в обморок свалиться. Легкий... кхм... перекус помог, но не шибко. Тело так и оставалось переломанным, благо для полета целые кости не нужны.

Радовало, что здесь тепло. Снега нет, а теплый ветер лишь обдувает, а не вымораживает до самых глубин души.

Найдя подходящее место я приземлился и... рухнул. Просто завалился и лежал, приходя в себя. А еще я благодарил магов жизни и артефакторов, которые давно встроили в мои доспехи систему жизнеобеспечения и ускорение лечения. Так что я лежал и ждал, пока магия сделает свое дело.

Хрустнули кости, вставая на место. Затянулись порезы. Только вот слабость никуда не делась. Организм требует еды, воды и сна. Ага, еще недельку отлежаться на курорте. Мечты, мечты...

Сколько я уже отсутствую? Неделю? Не хочу думать, какая сейчас паника в Ордене. А Настя... она ведь беременна, ей нельзя волноваться...

Ярость нахлынула, затопив мою душу. Мышцы свело судорогой от злости и гнева.

Меня. Разлучили. С семьей.

Эти мысли бились в голове, словно древнее заклинание, пробуждая первобытные инстинкты. Я понимал, что мое дело плохо. Тут нет выхода. Мне некуда идти. И каждый житель этого мира мой враг. На меня объявят охоту. Попробуют убить, как можно скорее.

Есть ли у меня шансы? Нет, нету. Поэтому остается лишь месть.

Я стану гневом. Я стану болью. Я стану смертью.

Я обрушусь на краргов. Я покажу им, что значит свирепость мага огня. Я сожгу их города, жителей и воинов. Убью жрецов. Если надо, я устрою геноцид, чтобы их дети и потомки запомнили, какую ошибку совершили крарги, посмев сунуться на Землю.


Глава 13. Террор

Глава 13. Террор

Через сорок минут я почувствовал, как рядом открылся портал. Спасибо тебе, Матвей, что научил ощущать такие вещи. Не желая ввязываться в бой, я быстро переместился и скрылся в воздухе. Рано пока для сражений.

Но сигнал тревожный. Если им нужно так мало времени, чтобы выследить меня, то придется тяжко. Спать по тридцать минут, а потом улетать? Хм... В принципе, при должном питании должен выдержать. Интересно, поможет в этом вопросе адаптация?

Отлетев километров на тридцать, устроил повторный привал. Отдыхал, копил силы и готовил ловушку. Много ли может сделать маг моего уровня за сорок минут? О да. С тех пор, как я шел по пепельному миру, на ходу придумывая способы выжить, многое изменилось. Мое мастерство выросло на порядок.

Так что, к тому времени, когда портал сноваоткрылся, местность вокруг была заминирована по самое не балуйся. Я же сразу взлетать не стал, отойдя в сторону, чтобы не задело.

Раздавшийся врыв, словно прекрасная мелодия, наполнил мое сердце теплотой, а лицо озарило улыбкой. Безумный смех разнесся вокруг, пробирая краргов до дрожи.

Несколько десятков сгустков, которые влились в меня, показали, что ловушка удалась. Даже характеристик дали.

Улетев подальше, я снова устроился на привал. Слишком много повреждений в моем бренном теле. По ощущениям восстанавливаться полностью еще как минимум сутки. Гигантский срок.

Приготовив следующую ловушку, принялся ждать. Но через сорок минут никого не появилось. Крарги рискнули сунуться только через два часа, и в этот раз действовали значительно аккуратнее.

Первым и единственным из портала вышел здоровенный воин, полностью закутанный в броню. Двестипятидесятый уровень впечатлил. Но только вот и я время не терял. Кидаю копье, пробивая магический щит крарга, а следом взрываю ловушку, которую готовил все это время.

Воина обхватило рукотворное солнце. Шар, диаметром три метра с запредельной температурой. Портал от такой силы моментально снесло.

Несмотря на всю мощь, крарг остался жив. В раскаленной броне, которая доставляла чудовищную боль. Ну по крайней мере судя по его истошному воплю... Не теряя времени, я атаковал. Молот свалил его на землю. Прыгаю ему на грудь, и всаживаю в лицо копье. А теперь рубить, рубить! Топор пылает янтарным гневом. Ярость, которую вкладываю в каждый удар, настолько велика, что прорубаю его черепушку за несколько секунд!

Не надо было меня злить, твари. Ох не надо было...

Сгусток Силы и сообщения о полученных уровнях успокоили, показав, что противник мертв. Почувствовав, как открывается рядом второй портал, сместился в сторону и улетел.

Этот раунд за мной ребята, но все только начинается.

За эту тварь мне дали двести десятый уровень. А еще, впервые с начала Игры, повысилась скрытность. Ну надо же... Видимо моя маленькая партизанская война сказалась, не иначе...

Крарги учли ошибки. Теперь они открывали два портала с разных сторон и на расстояние от меня. Так что следующая ловушка осталась бесхозной. Но я заранее чувствовал магию пространства, поэтому улетал. Сложился пат.

Они не могли поймать меня. Я не мог подловить их.

Через пару часов повезло наткнуться на местную живность. Какая-то горная тварь, не игровая, а обычная. Что сказать... съел я ее с удовольствием.

Облегчение. Организм ответил благодарностью и ударными темпами пошел на поправку. Чувствовать, как срастаются кости, разрывы в тканях, восстанавливаются сухожилия... блаженство.

Я впервые за последнее время улыбнулся. Не безумно, а счастливо.

Но мысль о семье вызвала вспышку гнева и желание мстить. Следом по горам разнесся дьявольский смех. ***

Подловить краргов удалось на третьем заходе. Я просто смещался, ходя кругами и так совпало, что они открыли портал прямо рядом со мной. Точнее, попытались. В момента, когда пролом только стал формироваться, я метнул в окошко концентрированный удар, выжигая там все. С десяток сгустков были мне наградой.

Но уровня не дали. Значит убил мелочь. Но тоже приятно.

Чтобы я сделал на месте Краргов в этой ситуации? Отслеживать они меня могут - это факт. Открывать порталы не шибко действенно. Значит, нужно атаковать не через них. Вышлют убийц? Вполне возможно.

На этой мысли я поднялся в воздух. Пришло время начать следующий раунд. ***

Я нашел место, где меня держали, только когда уже стемнело. Не так легко отыскать объект в незнакомых горах. Помогла случайность и... освещение.

То ли замок, то ли храм, который вмурован в скалу. Мощная стена, ров и башни, где виднелись стражники. Суета наблюдалась до сих пор. Как и небольшое войско, готовое к бою. Явно по мою душу. Наверно, именно этих краргов забрасывают в порталы.

Ну что, друзья, сыграем в игру и определимся, кто охотник, а кто дичь в сегодняшнюю ночь?

С этой мыслью я сделал крутое пике, впечатывая огненное копью со всем моим резервом. Рвануло знатно. Вверх поднялся огненный смерч, прогоняя ночь вокруг. Но я уже был далеко, так что ответить они мне не смогли. Хоть в небо и посыпались стрелы с заклинаниями, но вреда они не причинили.

Не на таком расстоянии. Не тогда, когда я в режиме маскировки.

Пару десятков сгустков стали мне бальзамом на душу.

Как забегали крарги, как забегали-то. Я же кружил, подлетая и дразня, пугая безумным смехом дьявола, что они пустили в свой мир.

Но я недооценил краргов. Порядок навели быстро. А через пять минут достали метательные установки, которые обстреливали небо. Даже пару раз задели, но, слава богам, по краю, так что удалось уйти.

Час мы обменивались ударами. Никого моего уровня не убил, но мелочевки положил знатно. Подожженный храм доставил отдельное удовольствие.

А потом открылся портал и оттуда выбежало солидное войско и мне пришлось уходить отсюда. Ибо сражаться против полка высокоуровневых Игроков в одиночку глупо.

Поэтому я улетел. В ту сторону, куда вела дорога от замка. ***

Через полчаса полета показались огни. Впереди ждал городок или деревня. Обслуживает военный объект?

Хотя это место и само неплохо охранялось. Пару сотен домов, деревянная стена, мощные ворота, да башни с солдатами. Я бы сказал - типичное средневековье. Но при этом есть некий аналог фонарей. Магических. Поэтому на улицах, освещенных фонарями, царил полумрак. Судя по усиленным патрулям, меня тут ждали.

Десять минут, чтобы облететь поселок и отделить военные объекты от гражданских. Не так сложно, как может показаться. Еще десять минут, чтобы заминировать логово воинов и стражников. И восемь минут, чтобы возникнуть за спиной у молодого крарга десятого уровня, не сильно ударить ему в темечко, схватить и улететь.

А теперь... подрываем!

Раздался взрыв и местная казарма разлетелась на щепки, моментально вспыхивая и поджигая соседние дома. Жестоко? Да. Эти крарги мне ничего не сделали? Возможно. Но не я начал эту войну.

Найдя подходящее место, я спустился и осмотрел пленника. В отличие от других виденных краргов, гладкая, не морщинистая кожа, да субтильное телосложение. Есть в нем некая несформированность. Проверил одежду юного крарга, а потом подумав, раздел. Чтобы точно не покончил с собой, да ради психологического давления. Связывать не стал, куда он тут от меня убежит?

Пара пощечин привели юношу в чувство. Его взгляд сфокусировался на мне, глаза наполнились пониманием ситуации, а потом он дернулся и попытался отползти.

- Попробуешь убежать, сломаю ноги, - спокойно сказал я. Подействовало. Крарг замер, и кажется, даже дышать перестал. - Мне нужны ответы на вопросы. Есть два варианта. Ты мне их дашь по-хорошему, или придется выбивать по-плохому.

Я специально искал Игрока, чтобы говорить с ним на одном языке. Обычные крарги бы меня не поняли.

Парень попробовал сопротивляться. Кричал, что ничего не расскажет. Эх... есть в магии огня плетение, которые называется клеймо. Печать небольшого размера, которая накладывается на участок и прижигает. В общем, крарга хватило на пятнадцать минут. После чего он обмяк и сломался. Слабак.

- Что это за мир? Как называется? - Тун, - голос крарга звучал глухо, дрожа и пробиваясь сквозь слезы. - Какие расы населяют? - Крарги. - Других нет? - Только рабы. - Как устроено ваше общество? - этого вопроса он не понял. - Кто у вас главный? В чьих руках власть? - Патриархи в поселениях. Но они подчиняются жрецам. - Зачем вам рабы и зачем вы похищали людей? - Они кормят наших богов. - Где живут маги пространства?

Я методично доставал из крарга ответы, которые мне были нужны. За пятнадцать минут удалось узнать многое и составить картину, что это за мир и как он устроен.

Во главе стояли жрецы, которые сидели в храмах и изъявляли волю богов. Настоящих. Тут они вполне реальны и можно на них нарваться, как оказалось. Уж не знаю, насколько боги вмешивались в политику, а насколько жрецы прикрывались их именем, чтобы проделывать свои делишки.

Дальше в иерархии шли патриархи. На земной лад это аналог мэра или старосты поселения. Ну а люди, да и другие существа выступали в качестве корма. Может на подпитку богам, а может как источники маны. Суть в том, что такие фермы были частью экономики этого мира. Где ближайшие я тоже узнал.

- Передай своим хозяевам, что они совершили большую ошибку, притащив меня в свой мир.

С этими словами я раскалил перчатку и положит ее на лицо краргу, оставляя метку. Истошный вопль разнесся по округе, а я улетел. Нужно обдумать дальнейший план действий. ***

Следующие пару дней я избегал стычек. Летал, осматривался, думал. Приходил в себя.

Оказалось не сложно заметить за собой, что случившееся слегка повлияло на меня. В сторону безумия, ага. Но усиленный интеллект восстанавливал душевное спокойствие быстрыми темпами. Только вот ненависть, поселившаяся внутри, никуда не делась.

Спать удавалось урывками. И то, назвать это полноценным сном сложно. Скорее, я дремал в режиме настороженности. Или находился в глубоком трансе. Интуиция позволяла заблаговременно уходить из опасного места.

На третий день решился на дерзкую атаку.

В момент, когда портал стал раскрываться, чтобы выплеснуть отряд воинов, я рассчитал и спикировал прямо в него. Скорее даже упал. А когда оказался рядом с проходом, превратился в тьму и перенесся на ту сторону. Мгновенная оценка ситуация и я увидел мага пространства.

Крарг сделал то, что сделает любой испугавшийся порталист. Попробовал меня перенести. Но не получилось. Спасибо тренировкам с Матвеем. А в следующую секунду мой кулакам, облаченный в доспех, пробил его голову навылет.

Сильны маги пространства. Но только в своей магией. А так дюже хлипкие.

За него мне дали с десяток уровней. Ударив круговой волной огня, создавая бурю, я скрылся в ней и ушел с линии атаки. Крарги сориентировались быстро, но недостаточно.

Оглядевшись, увидел еще один военный объект. Чье-то поместье, кишевшее казармами и воинами, что мельтешили внизу. Не удержался и потратил время, сжигая постройки и краргов.

Мой безумный смех этот народ запомнит надолго. ***

Через три дня на меня вышли убийцы. Два крарга, двести тридцатого и двести сорокового уровня.

Незаметные и невидимые, профессионалы.

Только вот, я ждал и готовился к этой встрече. Туша убитого животного и хлынувшая из раны кровь подошла, чтобы активировать кровавый туман. Это скрыло меня с глаз противника, и подарило целых пятнадцать секунд знания, где они прячутся.

Они были хороши.

Первого я убил, разрубив топором на две части. Крарг не успел сообразить, что его видят. А вот второй сильно ранил меня. Даже чуть не убил. Разозлившись, я выплеснул всю ману и сжег лес, в котором мы сражались вместе с краргом.

Схватка наградила меня двеститридцатым уровнем. ***

На стычку с убийцами я ответил атаками на военные объекты. Прилетал в города и сжигал казармы. Находил солдат и тоже жег, а иногда доводил до рукопашной схватки. Сжигал амбары, замки и всех, кто оказывал сопротивление.

Неоправданная жестокость? О да. Но я называл это выживанием. Все ведь просто. Чтобы вернуться домой, нужно выжить. А чтобы выжить, нужно стать сильнее.

Моя ближайшая цель - поднять доспехи и топор до двухсотого уровня. Благо подходящих противников хватало. Сами приходили.

Через два дня крарги прислали летающих тварей.

Сначала привычно открылись порталы, после чего я улетел. А следом, прямо за мной, открылся еще один проход, из которого вылетали крарги верхом на каких-то птицах. Ближайший аналог - птеродактили. Замечу, что неигровые животные. Они были без уровней. А вот ударный отряд Краргов порадовал. Десять противников в районе двестипятидесятого уровня.

Я рванул вверх, поднимаясь все выше и выше. Летающие наездники за мной. Сразу стало понятно, что я быстрее.

Крарги ошиблись. Чертовски ошиблись, но еще не знали этого.

Птички явно принадлежали раньше другим наездникам. Скорее всего даже не Игрокам. Было у меня такое ощущение. Но посылать против меня обычных краргов? Хах. Вот эти идиоты и додумались посадить в седла Игроков. Только вот... это сказалось на реакции, маневренности, скорости и всем остальном.

Смертельно сказалось.

Нет, крарги летели хорошо. Сразу начали обстрел, и вполне удачно. Удавалось уворачиваться в последний момент.

А потом, поднявшись достаточно высоко, я просто сплел заклинание огненной бури, закручивая в небе шторм.

Скрывшись в огне, переношусь к первому, обрушивая сзади на затылок топор, а следом ломая крыло летающей твари. Как они унеслись вниз я не стал смотреть. В этот момент я убивал второго крарга. О гравитация. Ты сегодня явно на моей стороне.

Крарги при всем желание не могли моментально разворачиваться. Им приходилось учитывать инерцию и повадки животных. Я же мог переноситься мгновенно от одного к другому.

Последних краргов добивал, когда они уже падали. В лучших традициях боевиков получилось. Вот злодеи падают, я их догоняю, мы прямо в воздухе сражаемся, а потом они погибают.

Бой не прошел для меня бесследно. Пробитое плечо, выбитый глаз и сломанные ребра стали той платой, которую пришлось заплатить. Но это мелочь. К завтра уже восстановится.

Зато я взял двести сорок девятый уровень.

Прошла неделя в режиме непрерывного напряжения. Бесконечная череда стычек. Крарги притихли. Притих и я. Сколько они уже воинов потеряли? Пару тысяч? А имущества? Мысли об этом согревали лучше, чем что-либо.

Я таки добил доспех до двухсотого уровня. Топор же застрял на сто девяносто седьмом и пока не спешил двигаться. Ко мне перестали подсылать высокоуровневых Игроков, что осложнило прокачку.

Впервые за то время, что я в этом мире, открыл посмотреть характеристики и сообщения, что выскакивали. Получено достижение Духовный шестого ранга. Бонус +50 к духу. Поздравляем, вы первый представитель своего мира, кто получил достижение. Награда - скорость передачи маны из накопителей удвоена. Ерундовый бонус, подумал я? Да. Но только до тех пор, пока не посмотрел на новое свойство доспехов, которое они получили на двухсотом. Доспех ночи получил новое свойство Накопитель

Вот такие дела. Когда увидел, смеялся счастливо, а не безумно. К этому моменту мой запас маны равнялся двадцати эонам. Доспех же получился объемом всего лишь в десять... Десять, мать его, эонов. То есть, я стал в полтора раза сильнее.

А учитывая, что скорость обмена маны увеличилась, моя выживаемость выросла в разы.

Но вернемся к сообщениям. Кровавый туман поднялся за двадцатый уровень и получил способность формироваться в оружие. Да и вообще управляемость повысилась. Теперь я мог сформировать копье из крови, кинуть в особо жирного противника и вытягивать из него ману. Неплохо.

Скрытность взяла десятый уровень и просто стала сильнее. Теперь еще и звуки гасила. Сейчас мои характеристики выглядели так: Уровень 249 Сила 90 Ловкость 78 Интеллект 855 Выносливость 61 Интуиция 65 Дух 550 Скрытность 10 Ускорение 23 Взгляд 1 Огненный шар 34 Умение огня 305 Регенерация 32 Кровавый туман 20 Крылья тьмы 75 Характеристики 147 Навыки 49 Очки характеристик закинул все в интеллект. Навыков - в умение огня. Поздравляем, получено достижение Умник седьмого ранга. Бонус +100 к интеллекту. Поздравляем, вы первый, кто получил достижение. Бонус: сила первого удара увеличивается вдвое. Желаете пройти эволюцию разума четвертого ранга?

Нет, не желаю. Сейчас для меня это верная смерть. А вот бонусы порадовали. Пришло время начать следующий этап и разрушить парочку храмов. ***

В этой истории успокаивало только одно. В Ордене знают, что я жив. Благодаря клятве и меткам, если глава дает добро, то можно отслеживать его состояние. А я давал добро. Надеюсь, сигнал дойдет и это успокоит Настю.

С новыми уровнями и характеристиками все навыки изменились. Крылья приобрели новый размах и, по ощущениям, я легко мог держать скорость километров двести в час. Впечатляющая скорость.

К храмам я сразу не полетел. В голову пришла другая заманчивая идея. А не пограбить ли мне часом? Города здесь богатые есть. Но меня интересует не золото или драгоценности, а накопители.

Найти представительный город не составило труда. Я уже научился ориентироваться в местной провинции.

Десятки, сотни и тысячи домов. Отдаленно напоминает китайские здания, как их рисуют в фильмах. Прогнутые вниз крыши и черепица. Только здесь вместо нее нечто, похожее на лепешки. Вот и выглядели карговские дома, как пупырчатые желуди.

Широкая и мощеная центральная улица. В центре городская ратуша, а по совместительству храм. Кварталы, где стояли небольшие и потрепанные домики. Кварталы, в который величественно возвышались массивные дома, утопающие в зелени, садах и богатых украшениях. Рынки, таверны, мастерские. Чего здесь только не было.

Я не шел наобум. Практика брать языка в плен и допрашивать стала дополнительным развлечением, скрашивающим мои серые будни. Надо же знать, что за мир, в котором устраиваешь террор.

Интересовало меня вполне конкретное здание, чье отличие от остальных и вывеска на языке Игры подразумевали, что тут только для Игроков.

Сделав круг над городом, и увидев цель, я приземлился прямо перед входом. Ну а что, не красться же мне туда тайно?

Крарги отреагировали паникой и стали разбегаться от меня. Думаю, пара минут есть, пока не прибегут воины.

Стучать не стал. Толкнув дверь, медленно и осторожно вошел. Десятки стеллажей. Оружие, броня, щиты и множество мелочевки. Ко мне кинулись охранники. Не Игроки. Серьезно? На что они рассчитывают? Видимо ни на что, просто мой уровень видеть не могут. Я даже уклоняться не стал. Спокойно принял удары на доспех, а потом вырубил этих самоубийц.

Я подошел к прилавку, где стоял бледный крарг, весьма почтенного возраста. Учитывая, что они все поголовно с черной шкурой, побледневшее лицо говорит о нешуточном волнение. Ну да, ведь у этого товарища есть возможность видеть уровень. Да и явно поумнее будет, чем его охрана.

- День добрый. Мне бы накопители, - вежливо сказал я.

Торговец промолчал, находясь где-то в прострации. Пришлось зажечь огонь в руке. Это привело его в чувство.

- Я ничего тебе не дам, отродье! - закричал он. Неожиданно. Какой смелый. - Мне сжечь лавку? Или сначала убить тебя? - Ты итак это сделаешь, - уже более по деловому заявил он. Хех... торгаш. - Если быстро дашь мне то, что нужно и не будешь юлить, то уйду спокойно.

На его лице появилась задумчивость. Просчитывает ситуацию, шельмец.

- Если прибежит ваша стража, то здесь начнется бой и твоя лавка точно не устоит, - намекнул я ему, что пора поторапливаться.

Плюнув, он и поторопился. Достал откуда-то из под прилавка коробку с выложенными накопителями числом пять штук. И все по одному эону.

- Старик, я вижу, что врешь. Весь товар давай. Последний раз прошу.

Нахохлившись, он все же вытащил еще коробку, где тоже лежал пяток накопителей, только уже по два эона объемом. Вот и славно.

- Мешок или рюкзак есть? Да побыстрее.

Рюкзак нашелся. Точнее сумка, но вполне удобная. Скинув туда накопители, я вышел из лавки. А там толпа. Штук двести стражников, которые даже баррикады успели выстроить и держали меня на прицеле из своих луков и арбалетов. Никого выше сотого уровня я не увидел.

- И это все? Серьезно? Все силы, которые вы можете выставить против меня? - обратился я к ним. А в ответ лишь тишина. - Предупреждаю сразу. Если кто рискнет атаковать.... убью всех. Я не имею ничего против обычных жителей этого мира, но вот против ваших хозяев... Не я пришел в этот мир. Вы сами притащили меня сюда. Так что во всех бедах вините не меня. Я - лишь расплата за ваши ошибки.

Моя речь, наполненная Силой, придавливала краргов и кто-то из них не выдержал. В меня улетела стрела, стукнулась в броню и отскочила. Мда... Дальше я приложил весь отряд молотом огня, но старался не убивать, а только калечить. После чего улетел.

Война ведь это не только сражения, бои и убийства. Это еще и правильная подача информации. Интересно, к чему приведет мое заявление общество краргов?


Глава 14. Смерть с небес

Глава 14. Смерть с небес

Я видел страх в глазах краргов. Я чувствовал панику и обреченность в их сердцах. Почему я не убил всех, да еще и говорить стал?

Все просто.

Мой расчет строился на человеческой психологии. Да, крарговская скорее всего отличается, но попытка не пытка. Что любят делать люди, когда им хреново? Искать виноватых.

Обвинять в бедах крылатого демона - можно. Но а если власти, которые вроде как должны их защищать, ничего не могут с ним сделать? А если власти еще и сами проблему создали?

Вот я им и закинул мыслевирус, что мол, я тут не при делах, все вопросы к собственным хозяевам, зачем они меня сюда притащили.

Будет эффект или нет - я не знал. Да и плевать.

Это не единственное, что я собирался сделать. Следующий шаг - ударить по храмам. По местным центрам власти. Попутно уничтожая войска и инфраструктуру.

Приземлившись в удаленном месте, достал накопители. Чем-то похожи на брильянты. Размером с грецкий орех, только мутного цвета. Если зарядить маной, то накопитель становился ясным. Корхан изначально планировал мой доспех как магический, поэтому сделал пять разъемов для камней. Сам процесс вставки удивителен. Когда подносишь накопитель, броня, словно живая, всасывает его и он занимает нужное место, становясь частью системы. Что сказать, магия.

Теперь мой объем маны равнялся сорока эонам. В два раза больше, чем личный резерв. Благодаря новому свойству, мана высасывалась довольно быстро. В бою задержек не будет. Особенно, если мне дадут секунд десять на подготовку.

Вот сейчас и проверим.

Где ближайший храм я знал. И также знал, что меня там ждут. За последнюю неделю крарги ввели на режимных объектах военное положение. Не могу осуждать их за это.

Заметили меня быстро. Разнесся сигнал тревоги, маленькие точки внизу забегали, а храм скрылся под защитным куполом. Хм... что-то новенькое. В принципе логично, что где есть маги, там найдется и магическая защита. Что это, стационарный магически щит?

Решив проверить новый для меня вид защиты, для начала зарядил по нему копьем. Пробило, но щель мгновенно затянуло. Второе копье уже не нанесло вреда. Значит подстраивается. А если так? Молот. Копье. Молот. Пробило, но щит подозрительно быстро залатал дыры.

В меня же полетели десятки заклинаний, стрел и даже копий. До концепции баллисты эти ребята додумались. Снаряды оставляли за тобой темный шлейф, от которого веяло опасностью.

Поднявшись выше, я замер и мои пальцы забегали, сплетая заклинание. Называлось оно Бур. Да, это мое самоназвание от слова бурить. Принцип в том, что плетение буквально пробуравило путь в защите, проникало внутрь и устраивало объемный взрыв. Главный минус - чудовищные требования к мане и мастерству мага. Того и другого у меня было с избытком.

Не поскупившись, влил весь свой совокупный резерв. Но крарги все же молодцы. К тому моменту, когда я спикировал вниз, выпуская огненную смерть, во дворе уже стоял крарг в белых одеяниях. Направив руки в мою сторону, он швырнул молниеносный вихрь, рванувший в небо.

Я дернулся, закладывая вираж, но заклинание развернулось, задевая самым краем.Наверно так себя чувствуешь, когда попадаешь под поезд.

Мое тело завертело, сминая и отбрасывая на десятки метров назад. Борясь с вражеской волшбой, я изо всех пытался не упасть и выравнять полет.

Я успел увидеть уровень этого Игрока. Триста сороковой. Вот она, тяжелая артиллерия этого мира. За меня взялись основательно. Но ударить я успел. В тот момент, пока тело разрывало на части от внутренних переломов и повреждений, бур пробил щит и врезался четко в центр храма.

С небес словно упала огненная капля, прожигая тонкий слой льда и проваливаясь вниз. А дальше огонь жадно набросился на храм, сжигая грешников.

Я же падал.

В какой-то момент сознание покинуло меня, не выдержав нагрузки. Тело по инерции пару мгновений летело, а потом гравитация взяла свое. Очнулся в последний момент, когда поверхность уже готовилась замазать меня тонким слоем в своих объятьях.

Выпустив крылья, пролетел сотню метров, врезаясь и срубая макушки деревьев. Последние мгновения полета тормозил, ломая стволы невезучих растений. Последнее дерево выдалось особенно крепким. Оно и остановило меня, после чего я рухнул на скалы, добавляя повреждений и без того измученному организму.

Бывает такой миг в жизни, когда тело напоминает свежеприготовленный фарш. Как будто чокнутый повар хотел приготовить отбивную, но увлекся.

И вот я лежу, пытаясь не угаснуть сознанием, в надежде, что регенерация справится раньше, чем до меня доберутся. Через две минуты, кряхтя и проклиная этот чертов день и всех краргов вместе взятых, я умудрился сесть.

Идти оказалось выше моих сил, но слава всем богам, возможность перемещаться никуда не делась. Вот так вот, набираясь духу и превращаясь в тьму, я перебрасывал свое тело подальше от храма. А минут через двадцать организм достаточно собрался воедино, чтобы я встал и полноценно полетел.

Спастись удалось чудом и я могу смело признать себя самым везучим человеком. Сколько раз я прошелся по грани за последнее время?

Поморщившись в очередной раз от боли, я послал к чертям такое везение. ***

Следующую неделю я восстанавливался. Уж слишком качественно меня приложили. Да так, что организм постоянно пытался разрушиться, а регенерация непрерывно пахала, как проклятая, чтобы я не отбросил копыта в этом чертовом мире.

Стычка не прошла даром. Я извлек урок.

И у меня родился вопрос, а почему я еще жив? Послать парочку таких ребят, уровня эдак трехсотого, а еще лучше четырехсотого и вопрос решится. Как бы мне не хотелось, но не настолько я крут, чтобы справиться со всеми.

Ответ нашелся на допросах. Я продолжил похищать краргов, выпытывая у них сведения. Оказалось, что место, в котором я нахожусь, принадлежит небольшой провинции, за которую отвечают Игроки. А остальному миру, по сути, на меня тупо плевать. Нет им дела, какие здесь проблемы происходят.

Поэтому со мной пытались справиться силами местного клана, не привлекая помощь. Иначе прощай репутация. Каково это признаться, что из-за собственной ошибки, один Игрок терроризирует целую провинцию и с ним не могут справиться месяц, а? Да еще крарги умудрились потерять кучу воинов. С такими ошибками недалеко до того времени, когда добрые соседи организуют вторжение и захватят неудачников.

Думаю, не стоит говорить, что этот вариант меня устраивал. ***

Следующий месяц я продолжал диверсионную деятельность. Мне удалось сжечь семь храмов. Главный, который являлся основным, собрал оставшихся краргов со всех мест. Туда я не рисковал соваться. Уж слишком сильна защита. Да и Игроков высокого уровня хватает.

За это время удалось поднять всего лишь пять уровней. Зато топор наконец-то перевалил за двухсотый, получив способность Хранилище. Суть в том, что теперь я могу вкладывать готовое заклинание в оружие. Еще один туз, который занял достойное место у меня в рукавах.

С этой способностью появилась возможность вставить накопители. Должно же как-то поддерживаться плетение, не так-ли?

Появилось три разъема. Один у основания рукояти, и два с двух сторон лезвия. Накопители втянулись, надежно скрываясь внутри, так что можно не опасаться, что в бою их выбьют.

Еще за месяц я выжег все поля, где висели на крестах пленники. Вот за них крарги бились жестоко. Но я жив, а полей больше нет.

А потом случилось то, на что я рассчитывал. Крарги пошли на переговоры.

Во время привала, когда отдыхал, не вдалеке медленно открылся портал. Достаточно неспешно, чтобы дать мне понять, что это не угроза. Из него вышел обычный крарг десятого уровня с поднятыми руками. Портал закрылся, оставляя его наедине со мной.

- Переговоры! - крикнул он.

Без оружия и доспехов, в легкой одежде, он не представлял угрозы. Я медленно вышел к нему, держа в руке топор. Должен признать, что на двухсотом уровне оружие впечатляло и пробирало до глубинных и потаенных страхов души. Это уже не просто железка. Это смерть для тех, кто встает на моем пути.

- Говори, - бросил я ему. - Чего ты хочешь за то, чтобы прекратить уничтожать храмы? - заикаясь и сжавшись, крарг выглядел жалко. - Вернуться домой. - Если мы вернем тебя, то прекратишь? - Не я сюда пришел, а вы меня притащили. Все разрушения на вашей совести, не на моей. Верните меня и это безумие прекратится.

В этот момент меня снесло, впечатывая в землю и оплетая золотистыми нитями. Вот твари! Превратившись во тьму, я сместился, сбрасывая оковы, но золотистая сетка обжигала даже в таком состояние. Поэтому, когда я снова превратился в себя, тело горело страшными ожогами. Подготовились, сволочи!

Круговой удар огнем и рывок в сторону. Невидимость слетела с противников и я увидел, кто это пожаловал.

Вот же! Фурхуанцы! Отряд наемников в семь смазливых рыл, и уровнями приближающимся к трехсотому. Я безумно рассмеялся, выпуская ярость и приветствуя еще одного своего врага. Совпадение? Или пришли поквитаться за битву в городе?

Взмах топором и заготовленное заклинание срывается в ближайшего фурхуанца. Улучшенный вариант ошейника огня. Только теперь скорее это сеть, которая оплела не успевшего уйти бойца. Вокруг него вспыхивает защита, которую я пробиваю копьем. Тело врага взрывается обгоревшими ошметками. Минус один.

Увлекшись, я пропустил магические удары еще от двоих фурхуанцев, но успел выставить щит. Несмотря на это, меня снесло вместе с ним. Вот что бывает, если выставлять жесткий блок.

Силы удара хватило, чтобы я улетел назад в чащу, ломая деревья. Бросившись в сторону, я скрылся между зелени, обходя группу врагов по кругу и заходя с фланга. Потерявшие меня наемники не заметили, как я обратившись во тьму, стелился у самой земли.

Второй фурхуанец, на которого я напал, успел среагировать и молниеносно атаковать клинком. Пробив доспех, острие меча вспороло мой бок. Не обращая внимания на боль, я ударил шлемом ему в голову, разбивая лицо врага в кровавую кашу. Ярость выплеснулась в виде огненного облака, окутывая фигуру фурхуанца. Спустя мгновенье на землю упал обгоревший труп. Минус два.

Оставшаяся пятерка так легко не далась. Чувствуется профессионализм. Ну да, дилетанты до такого уровня не добираются. Пришлось уходить.

Разозлившиеся наемники, загоняли меня словно дичь. Лес стонал от разрушений и сражения. Магия огня схлестнулась с магией фурхуанцев, не оставляя пощады ландшафту.

Петляя и перемещаясь, я старался держаться между деревьями, сбивая прицел. Только вот помогало слабо. Для собравшихся дерево не прочнее бумаги. Вся мана уходила на щиты, которые я непрерывноформировал у себя за спиной.

Лес наполнился дымом, щепками и вспоротой землей. Дикое зверье, если и было, давно разбежалось, спасаясь от наших разборок. Я и фурхуанцы перемещались бесшумно, поэтому в округе слышалось лишь потрескивание сгораемых деревьев. Жалобно треща, они упрекали нас в разрушениях.

Уйти удалось, только спрыгнув с обрыва и улетев вниз. Последние десятки метров пришлось преодолеть без маскировки деревьев, двигаясь по скалистой площадке, поэтому уже у самого края едва не настигла вражеская атака. Разминулся буквально на сантиметры.

Но это сыграло мне на руку. Со стороны казалось, будто именно атака сбросила меня вниз.

Ущелье простиралось на десятки метров вниз, а его дно скрывалось в тумане. Исчезнув из поля видимости фурхуанцев, что столпились у обрыва,я пролетел по дну ущелья и поднялся через пару километров дальше. Сделав круг, оказался в тылу у наемников. Нужно разобраться с ними здесь и сейчас, а то будут гонять.

Почувствуй разницу, называется. Спланированная операция, группа профессионалов и вот уже приходится петлять словно дикому зайцу, спасающемуся от злых зубов хищника. Но девять новых уровней за убитых усмиряли панику в душе. Ничего... повоюем еще.

Лес состоял из высоких деревьев, чем-то напоминающих хвойные. Не составило труда прятаться в макушках и перебираться с одной ветки на другую. Густая крона и скрытность надежно скрывали от обнаружения.

Я вернулся к убитым в начале схватки фурхуанцам. В пылу сражения мы успели отойти с наемниками на пару километров, так что у меня есть минут десять в запасе. Расчет прост. Я заминирую тела, а когда оставшиеся бойцы вернутся за убитыми товарищами, хотя бы за тем, чтобы снять амуницию...

Найдя первое тело, я наложил прямо на доспех плетение-мину, вкачав весь резерв. Перевернул, чтобы сразу не заметили и скрылся в деревьях, заняв удобную для наблюдения позицию.

Фурхуанцы не подвели. Двигались они по лесу грамотно. Страхуя друг друга, держа щиты и готовые в любой момент отразить удар. По всей видимости, они решили вернуться на базу, потому что преследовать меня не могли.

А дальше я наблюдал прекраснейшее зрелище.

Вот наемник подходит к убитому и наклоняется, чтобы перевернуть тело... Остальные поворачиваются спинами, прикрывая и тут их дружно накрывает взрыв. Центрального убило сразу. Боковых разметало в стороны с разной степенью повреждений.

В следующий момент я уже стоял рядом с наименее пострадавшим, добивая топором. Он попытался защититься коротким клинком, выставив блок... Но я пробил его, вонзая хищное лезвие в грудную клетку. Брызнула кровь, заливая мой доспех.

Уперевшись ногой в еще живое тело, я выдернул топор и ударил еще раз. Наемник дернулся, выставляя руки, но это не помогло.

Сместившись в сторону от мертвого тела, я оказался рядом с раненым. Фурхуанец валялся по земле, пытаясь сбить пламя. Я милосердно добил его, опустив топор на голову.

Эту встречу фурхуанские наемники не пережили. Остальные так и не оказали сопротивления, слишком ошеломленные подлой ловушкой.

Не удивлюсь, если изысканные фурхуанцы даже не могли представить, что можно минировать тела. Это ведь акт неуважения и надругательства. А может они просто давно не воевали с теми, кто готов идти и не на такие ухищрения.

Я взял двести семьдесят шестой уровень, значительно усилив характеристики и навыки. Бой вышел жестким. Вначале. Видимо они еще с таким творческим подходом не сталкивались.

Из того, что могло пригодится, я в их снаряжение ничего не нашел. Зато отрубил головы и сложил в походную сумку одного из наемников. Дальше взлетел и отправился прямо к центральному храму местной провинции, оставив позади изодранный лес, ставший братской могилой для неудачников, что пришли за мной.

Покружив, привлекая внимание, я высыпал отрубленные головы прямо на краргов.

Крарги забегали, паникуя. Прибежало начальство, успокаивая рядовых солдат. Головы собрали, осматривая и даже издалека было видно, как им не понравилось зрелище.

Готов спорить, сейчас произошло несколько вещей. Цена за контракт на меня взлетела на порядок. Репутация краргов и фурхуанцев на рынке наемников упала, а моя наоборот повысилась.

Когда погибает целая группа высокоуровневых Игроков от рук другого Игрока, да еще когда он один и ниже уровнем... Это нонсенс. И тут первым делом спросят с заказчика, почему он предоставил ложную информацию о моих возможностях. Причем, даже если он рассказал как есть, то все равно спросят. Нужно же найти виноватого, не так ли? Ну а неудачная попытка выполнить заказ и смерть всей группы увеличивает риск следующего заказа на порядок.

А так как я сам наемник, да еще положил группу коллег, то уже мой рейтинг взлетает значительно вверх. Проверить догадки, понятное дело, я не могу, но готов спорить, что так и есть.

Кстати, а ведь это мысль... Орденцы, у которых есть доступ к базе наемников, могут увидеть мой статус и уровень, да и репутацию посмотреть. Вот они удивятся и порадуются, если додумаются это сделать. Точнее не если, а когда. Ведь терминалом часто пользуются.

Улетев подальше, остаток дня потратил на восстановление. Хорошо хоть в местных лесах и горах хватает живности. Да и воду легко найти.

Открываю таблицу и смотрю, чего удалось добиться: Уровень 276 Сила 99 Ловкость 78 Интеллект 1131 Выносливость 62 Интуиция 66 Дух 584 Скрытность 16 Ускорение 23 Взгляд 1 Огненный шар 34 Умение огня 375 Регенерация 39 Кровавый туман 20 Крылья тьмы 82 Характеристики 81 Навыки 27 Топор 223 Доспех ночи 230

Может, поблагодарить краргов за то, что пустили меня в свой мир? Семьдесят пять уровней за пару месяцев. Нет, буду этих тварей и дальше травить. Два месяца вдали от семьи, чтоб их. Я бы относился ко всему проще, но дома ждет беременная женщина, а это не шутки.

Характеристики закинул в интеллект, а очки навыков в умение огня. Поев, улетел в другое место и лег спать, пока крарги снова не выследили. ***

Следующую неделю я держал оставшийся храм в осаде, выбивая всех, кто подставлялся или выходил за щит. Территория, что находилась не под защитой, к этому времени стала абсолютно выжженной.

Пару раз местные высокоуровневые Игроки подбивали меня, но каждый раз удавалось спастись. Крарги попробовали устроить повторные переговоры. Я посмеялся и сжег ноги послу, отправив послание, что у них был шанс.

Несмотря на успехи в плане уровней, я был на грани. Постоянный стресс, напряжение, сон урывками. Но даже бог с этим. Больше всего подкашивала неопределенность. А что, если мне предстоит всю жизнь провести в этом мире?

Рано или поздно за меня возьмутся всерьез. Те же местные боги. Долго продержусь? Не знаю. Я, словно загнанная в угол крыса, бился не щадя себя. Поэтому и побеждал. Но можно ли выиграть войну, где ты заранее обречен?

В такие минуты рефлексии я собирался и шел обрушивать ярость на храм, который успешно держался. ***

Еще через неделю в провинцию пожаловала армия соседей краргов. Пять тысяч особей. Решили взяться за меня активнее? Ну что же, я не против познакомить новеньких со сложившимся гостеприимством в этих краях.

Длиннющую колону, скрывавшуюся в облаке пыли, я заметил издалека случайно, когда облетал провинцию. Сотые, двухсотые, несколько десятков трехсотых и даже один четырехсотый уровни. Серьезно. Причем видно, что это регулярная армия.

Шли с обозами, которые кроме всего прочего, были загружены еще метательными установками. Успел изучить, пока с краргами воевал.

Армия краргов думала, что я испугаюсь? Я же подумал, что негоже быть невежливым и поприветствовал. Концентрированным ударом по тем самым телегам с метателями. Приветствие оказалось настолько теплым, что смяло щиты, а следом выжгло обоз.

Но стоит признать, что крарги не растерялись и достойно ответили мне. Когда пара тысяча магов устраивает дружный залп, это страшно. Особенного если приходится выступать в качестве мишени.

Неприятно удивили самонаводящиеся заклинания, которые устремились за мной. Целых тридцать секунд сумасшедших виражей, пируэтов и магических щитов, чтобы стряхнуть эту заразу с хвоста.

Я намек понял, и держался подальше. Крарги намек тоже поняли, и перешли в боевой порядок, выставив мощную защиту. Вот это профессионализм, вот это я понимаю.

Движение армии замедлилось, а им еще до храма километров семьдесят идти. Это если по прямой, не учитывая местный ландшафт. Для меня плевое расстояние, а вот для них... Нам предстоит много дивныхчасов. ***

Через пять часов я все же подставился и меня серьезно подбили. Да так, что пришлось улетать и забиваться в дыру понадежнее, чтобы восстановиться.

Мое тело за последние месяцы покрылось сетью шрамов. Дело в том, что атаки высоких уровней настолько сильно пробивали, что регенерация не справлялась. Повреждения залечивала, но метки оставались. Поэтому сейчас мою фигуру сплошняком покрывала белая сетка. Один слой шрамов накладывался на другой слой и так несколько раз. Дивный узор вышел. Интересно, меня Настя признает, когда я вернусь?

Устав мучаться от меланхолии и темной безнадеги, которая одолевала меня, я принял решение вернуться во чтобы мне это не стало. Да, вот так.

Главное для мужчины это его дело. Цель в жизни. Если она есть, то и силы найдутся. Если ее нет, то ничего не поможет.

Перестрелка с армией вышла плодотворной. Удалось истребить часть низкоуровневых краргов. Штук пятьсот навскидку. Хоть они и ставили щиты, но высокие уровни в первую очередь защищали себя. Поэтому мелочи доставалось. Уровень не дали, а вот характеристики и навыки подросли. Штук пять десятков двухсот уровневых Игроков тоже удалось отправиться к праотцам. Уж слишком мой первый удар, когда я выкладывался, выходил разрушительным.

В итоге остатки армии спрятались в храме. И что дальше?

А дальше они нагнали через порталы штук пять сотен своих птичек и устроили на меня облаву. Неужто числом решили задавить? Ага, так и есть. Причем к ним присоединился маг пространства. Приходилось максимально напрягать чутье, предсказывая открываемые прямо передо мной окошки. Часть порталов вели в ловушки, часть выбрасывала новые порции летучих всадников.

Эти твари загоняли меня, словно коршуны воробья. Я же безумно смеялся, выплескивая ярость и упиваясь боем и смертью, что царила вокруг. Не надо было загонять меня в угол.

Крарги просчитались. В очередной раз. С новыми уровнями и характеристиками я легко разгонялся до двухсот километров в час. А они на своих птичках максимум держали сотню.

За следующие четыре часа я раз двадцать пожалел, что у меня такая низкая выносливость. Это единственное, чего не хватало.

Я летел. Я совершал безумные пируэты, резко взмахивая крыльями против ветра, останавливаясь и на противоходе обезглавливая замешкавшихся краргов. Я жег и закручивал огненные бури, когда пылало столь сильно, что горел сам воздух. Я оказывался мгновенно за спинами краргов, жестоко убивая и рубя крылья птицам.

А сколько раз меня подбивали и я летел вниз, думая, что на этом вот все, но собирался и находил силы продолжить схватку...

Если в нашем мире появится бог войны, то он будет мной доволен.

Я потерял счет времени, отдавшись сражению. На другое просто не оставалось сил.

В какой-то момент крарги закончились. Я даже не понял, что произошло. Просто исчезли цели, которые нужно срочно убить. Минут пять я летел, не понимая, что делать. А потом включился мозг и на меня обрушилась боль и тотальная усталость. Сил хватило найти и свалиться в ближайшую речку, жадно глотая воду, и чувствуя, как смывает кровь, как мою, так и чужую, совместно с ошметками тел.

Пролежав так двадцать минут, заставил себя убраться отсюда. Следующую неделю избегал краргов, приходя в себя. Слишком этот бой опустошил меня.

Потом удалось взять в плен пару Игроков, которые любезно поделились со мной сведениями. Армия, что пожаловала, и правда оказалась помощью от соседей. Точнее как, скорее не помощь, а новые хозяева.

Государство краргов делилось на провинции, в центре стоял верховный жрец, который в свою очередь напрямую подчинялся богам. Первый после бога здесь звучало буквально. Да и небожители тоже были вполне реальными и могли заявиться в храм, чтобы выразить свою волю напрямую.

Что сказать, радует только одно. Эти ребята далеко отсюда.

Когда местные облажались настолько, что растеряли все свое влияние и репутацию, сюда выдвинулся корпус миротворцев. Назывался он, разумеется, по-другому. Просто снова глупые шутки в голову лезут.

Подумав к чему ведет ситуация, я решил уходить отсюда. Пора отправиться в глубь земель краргов. За меня и так в любом случае скоро возьмутся всерьез. Точнее, уже взялись. Так не буду упрощать им жизнь, оставаясь на одной территории.

За время небесного боя, как я его окрестил про себя, удалось взять двести восьмидесятый уровень. Разумеется, при этом серьезно подняв характеристики, да и оружие с броней тоже.

К исходу третьего месяца в мире краргов таблица выглядела так: Уровень 280 Сила 115 Ловкость 82 Интеллект 1222 Выносливость 82 Интуиция 70 Дух 601 Скрытность 16 Ускорение 23 Взгляд 1 Огненный шар 34 Умение огня 422 Регенерация 45 Кровавый туман 25 Крылья тьмы 90 Характеристики 12 Навыки 4

Топор 240 Доспех ночи 243


Глава 15. Некуда бежать

Глава 15. Некуда бежать

Я летел и размышлял, сколько бед может натворить один Игрок. Разумеется, если он высокого уровня, умеет летать, мастерски владеет разрушительной стихией, и еще получил с десяток достижений в своем мире, оказавшись самым шустрым.

Хм... если задуматься, то уже следующее поколение людей Игроков будет гораздо слабее меня, даже при учете равных уровней. И все из-за тех самых бонусов, что давали, как самому первому.

Так что я в своем роде уникален. Но что это - моя заслуга или стечение обстоятельств и везение? Да какая разница, раз я до сих пор жив.

Летя со скоростью сто пятьдесят - двести километров в час, за сутки я мог покрыть гигантское расстояние. Пусть попробуют вычислить где я. Пусть тратят время на переброску войск. Пусть нервничают, не понимая, куда придет следующий удар.

Я пролетал над городами, выслеживая Игроков и похищая их. Выпытывал географические подробности, стратегические объекты и собирал слухи, где живут маги пространства. Для последнего пришлось даже похищать высокопоставленных вельмож, потому что у обычных краргов не было нужной информации.

Неожиданно выяснялось, что меня узнают. Очнувшись, крарги бледнели, пытались уползти и... молились. Ходили слухи, что я забираю в местный аналог ада. На что я отвечал, что так и будет, если они не начнут сотрудничать.

Таким образом, постепенно вырисовывалась общая картина, что происходит на материке и где искать магов пространства. Эти гады прятались будь здоров.

Прозвали они меня, кстати, смерть с небес. Второй вариант - огненный демон. Это если перевести с их языка.

В местную столицу соваться опасался. Чувствую, что отгребу там. Смертельно. Неделю летал по материку, изучая, что и где находится. Не так сложно ориентироваться, обладая почти идеальной памятью, чувством направления и смотря на землю с высока.

Три месяца я воюю в этом мире. Иногда начинает казаться, что это продлится вечность...

Мне нужен план. Какие есть варианты убраться отсюда?

Дождаться, пока Матвей пробьет сюда дорогу. В этом случае имеет смысл убить оставшихся магов пространства, чтобы не мешали. Координаты у парня есть, так что вопрос лишь его силы. Да и желания. Но, надеюсь, оно у него найдется.

Второй вариант - задолбать краргов настолько, чтобы они сами открыли портал. Может не стоило убивать второго посла? Хм...

Третий вариант - захватить мага пространства и с его помощью открыть портал. Но лезть к сильной и опасной твари, которую еще попробуй выследи, да и непонятно, как в плен брать - не хотелось.

Четвертый вариант - найти местных наемников, пробиться к их устройству для работы с заказами, там взять контракт и переместиться в другой мир. Только вот найти убежище наемников не проще, чем дома магов пространства.

В целом, варианты из разряда - миссия невыполнима. Но шансы есть? Теоретически, да. Главное успеть к рождению малыша, а то Настя меня убьет.

Каким бы путем я не пошел, нужно стать сильнее. Как минимум, чтобы выжить. А значит... да начнется охота. ***

За четвертый месяц я добил трехсотый уровень, а потом перевалил его и взял триста пятый.

А еще я поставил на уши государство краргов. И разозлил их. Злость, страх и паника. Вот, что воцарилось на землях рогатых тварей.

За день я успевал атаковать десяток городов, продолжая ночью и не давая расслабиться. Спать по двадцать минут стало привычкой.

Прилететь в город. Выследить Игроков и убить. Сжечь пару зданий. Скрыться, пока не убили. Найти безопасное место. Двадцать минут сна. Проснуться и повторить цикл.

Будь я обычным человек, уже сдох бы от напряжения. Но назвать меня человеком теперь можно лишь с большой натяжкой. Я как-то нашел зеркало и глянул в свое отражение. На Олега из той жизни этот... кхм... это существо походило мало.

Черная и колючая борода, которая воинственно свисала до груди. Седые волосы, отросшие до плеч. Запавшие глаза, которые смотрели... меня самого от своего же взгляда пробрало. Даже дернулся, чтобы атаковать изображение, но удержался. Про многослойные шрамы и то, что кожа стала словно наждак, я вообще молчу. При этом я еще больше раздался в плечах и вытянулся. А мышцы... Представьте идеальную фигуру, само совершенство, а потом усушите и искалечьте ее. Как будто профессиональный культурист вернулся из лагеря-смерти.

Чутье подсказывает, что сейчас даже без пленки Силы кожа легко выдержит автоматную очередь. По всей видимости это последствия свойства адаптация. Ну а если брать в расчет пленку, то на меня если только с танком идти. Ага, с батальоном.

Сейчас за мной охотились все пять оставшихся магов пространства. Ибо сорок минут, за которые раньше выслеживали сократились до двадцати пяти. Поэтому и спать приходилось так мало. Хотя бывали моменты, когда и пару часов не трогали. Вот это блаженство.

Или это не маги пространства старались? Ведь есть еще жрицы с непонятными возможностями, да Игроки с нужными умения могут найтись. Встретить бы того, кому я обязан столь жестким режимом... и поговорить по душам.

Я не трогал обычных жителей, отдавая предпочтение Игрокам. Почему? Готовил демографическую мину обществу краргов. Ведь Игроки это что? Это в первую очередь носители генов Игры. Сократи их поголовье и цивилизация откатится назад. Хотя бы в рамках множества миров. А так глядишь и вторжения начнутся... Но я не переоценивал себя. Такой вариант все же маловероятен. Игроков здесь сотни тысяч, а то и миллионы. Я же пока уничтожил тысяч шесть или семь.

Так спокойно рассуждать об этом... Ведь я устроил геноцид и воспринимаю это философски. Совесть не мучает. Может я того, спятил?

От одиночества уж точно. Приходилось разговаривать с сами с собой, чтобы окончательно не рехнуться.

Передышка наступила, когда скрытность взяла двадцатый уровень. Я открыл сообщения, чтобы посмотреть новое свойство. Скрытность получила двадцатый уровень. Получено новое свойство: вас сложнее заметить магически.

Да-да-да! Да, черт возьми. С этой минуты краргам стало сложнее найти, где я. Спасибо тебе, Игра, что награждаешь своего верного адепта.

Регенерация взяла пятидесятый уровень и порадовала свойством Омоложение. Не трудно догадаться, о чем оно. Может и волосы перестанут быть седыми? Хотя они ведь не от старости такие...

Крылья тьмы достигли сто первого и новая способность заставила крепко задуматься. Вот сообщение, которое выбило из колеи. Крылья тьмы получили сотый уровень. Открыта новая возможность: проход в мир Тьмы.

Походу появился пятый вариант, как свалить из этого проклятого мира. Только вот... насколько помню, мир Тьмы слишком отличается от тех условий, в которых может существовать человек. Толку переместиться и оказаться в месте, где нет, например, атмосферы? Поэтому я не спешил воспользоваться новой способностью.

Особенно озадачила формулировка сообщения. Не способность, а возможность. Звучит как приглашение. Ага, пугающее... Страшновато, когда зовет Тьма.

Я открыл таблицу, чтобы посмотреть на характеристики. Уровень 305 Сила 125 Ловкость 90 Интеллект 1275 Выносливость 96 Интуиция 85 Дух 641 Скрытность 21 Ускорение 27 Взгляд 1 Огненный шар 34 Умение огня 457 Регенерация 50 Кровавый туман 30 Крылья тьмы 101 Топор 265 Доспех ночи 271 Характеристики 117 Навыки 39

Свободные очки закинул в интеллект и умения огня. Еще немного и оно станет пятисотого уровня, а я получу новый ранг. ***

Когда наступила ночь, я проник в город, где находилась одна из резиденций клана наемников. Пришлось много пытать, чтобы собрать нужную информацию. Но ничего... ведь сами крарги и научили этому делу, используя меня, как наглядное пособие.

Резиденция выглядела как загородный особняк, чем в принципе и являлась. С десяток богатых домов, тренировочные площадки, полигоны, защитная стена и патрули.

Никого из представителей наемников поймать не удалось, поэтому я потратил время перед проникновением, чтобы изучить местность.

Если перейти на магическое зрение, то поместье светилось от охранных линий словно рождественская гирлянда. Вот как выглядит старинное здание, к охране которого подошли творчески, совершенствуя столетиями. Но если видишь, куда нельзя ступать, то обойти не так сложно. Это можно сравнить с паутиной. Есть куча веревочек - дерни хоть одну и мгновенно сбежится пара сотен злых наемников.

Скрытность и сила тьмы помогли оставаться незамеченным. Как увидеть ночью того, кто сам становится ночью?

Я приземлился на крышу и замер, прислушиваясь к звукам. Когда мимо прошел патруль, превратился в тьму и скользнул сначала на землю, а потом и через дверь в подвальное помещение. Первый барьер пройден. Двадцать метров по коридору, где стояла еще одна мощная дверь. Во тьме я был не плотнее тумана, а для него любая щель сойдет.

Следующее помещение оказалось обширной... библиотекой. Ага, вот так внезапно. Причем она поднималась до самого потолка, так что можно проникнуть и с крыши, а я считай, вошел через черный ход. Учтем. Десятки и сотни стеллажей, лестницы, которые можно перекатить от одной полки к другой, да погасшие светильники.

Сейчас тут пусто в силу того, что крарги, как и люди, ночью предпочитают спать.

Библиотека была в форме колодца и уходила еще на четыре этажа вниз. Туда я и скользнул, вслушиваясь и замирая в тенях. Прям ниндзя, чтоб его.

Еще пара дверей, коридоров, полчаса блуждания и перебежек по темноте и вот я у цели. Обычный зал, просторно и ничего лишнего. В центре терминал, справа пара кресел и столик. Странно, но я не встретил охраны за все это время.

Подойдя к экрану, прикоснулся к нему, включая. Загоревшись, он потребовал ключ, на что я выматерился. Вот же... вокруг типичное средневековье, а с меня требуют код доступа. Диссонанс. Минут пятнадцать простоял, пытаясь придумать, что делать и как обойти, но не единой светлой идеи в голову так и не пришло.

- Зачем тебе это? -раздался голос сзади.

Я медленно обернулся, совершенно не чувствуя опасности, впрочем, как и чужого присутствия. У двери, замечу, что закрытой, стоял седой крарг. Учитывая, что дверь, а скорее створки, были явно тяжелыми и массивными, открыть бесшумно не вариант. Триста сороковой уровень намекал, что этот индивидуум обладает специфическими умениями.

- Ищу способ покинуть этот мир, - я ответил прямо, рассматривая противника. Никак иначе я не мог его воспринимать.

Расслабленное тело, длинная борода, что для краргов редкость. Мантия свободного кроя. Оружия не видно, но в этих складках можно спрятать арсенал. Мой топор тоже не заметно, но он всегда со мной. Что странно, этот товарищ никак не ощущался, словно здесь никого нет. Напасть или поговорить?

- И как в этом терминал поможет? - спросил старик. Чем-то он напоминал Деда. Только на пару сотен лет опасней. - Хотел взять контракт и перенестись в другой мир.

Не знаю почему, но я не задумался о том, чтобы соврать. Просто не видел смысла. Старик молчал и продолжал разглядывать меня.

- У тебя не получится это сделать, - наконец выдал он.

Я напрягся. Не хочется с ним драться, но походу придется...

- О, нет. Погоди. Я не собираюсь с тобой сражаться. По крайней мере здесь и сейчас. Не хотелось бы, чтобы книги пострадали. - Допустим. Тогда чего пришел? - Хотел взглянуть, кто это такой наглый ходит по моему дому.

Значит я все же прокололся, и система безопасности обнаружила присутствие чужака.

- И? Взглянул? - Взглянул.

Помолчали, разглядывая друг друга.

- Почему я не смогу воспользоваться терминалом? - Там доступ только для участников клана, а ты чужак. - Так возьми меня в клан или сделай заказ самостоятельно. - Хм... а зачем мне это? - из всех эмоций крарг лишь немного изогнул бровь, подчеркивая сомнения, что ему захочется мне помочь. - Тогда я уйду. - И? - вернул он мне мой вопрос. - И ничего. Много жизней вашего народа сохранится. - Это спорный момент. Во-первых, не факт, что ты долго проживешь. Во-вторых, не факт, что мне есть дело до так называемого народа. Да и к тому же... Даже желая помочь, я не смогу. Видишь ли, нельзя переносить чужаков. В этом случае мы потеряем репутацию, что неприемлемо.

Ясно. Значит сотрудничества не будет.

- А если я попробую взять силой то, что мне нужно? - Попробуй. Только давай выйдем на улицу и не будем разрушать это место. К тому же, там у тебя будет преимущество.

Он не пошевелился, не угрожал и не делал грозных заявлений. Такое чувство, что и правда заботился обо мне. Только вот... как-то резко расхотелось сражаться. Слишком он уверен в собственных силах.

- Знаешь способ, как мне покинуть этот мир? - сменил я тему. - Из доступных тебе? Дай подумать... Подловить момент, когда откроют межмировой проход. Но это редкость, да и приведет не туда, куда надо.

Еще постояли. Молча. Я не спешил говорить, но старик сам продолжил.

- Тебе пора уходить. Скоро маги пространства поймут, где ты, а мне бы не хотелось объяснить, почему ты посетил мои земли. - Вот так дашь спокойно уйти? - А почему нет? Если не нападешь на моих краргов, то иди куда хочешь. Или лети. - Хорошо. Если не нападут на меня, то и я никого не трону. - Обратную дорогу сам найдешь. - бросил он напоследок.

А после этого исчез. Вот он был, а вот его нет. Хоть я и смотрел пристально. Дверь тоже не открылась. Значит он либо остался в комнате... либо обладает своеобразными способностями.

Я простоял минут десять, готовясь к неожиданному нападению. Потом не выдержал, сплюнул про себя и ушел, никого так и не встретив.

Когда я улетал с базы наемников, в голове бился лишь один вопрос. Что это, черт возьми, было? ***

Один из вариантов провалился, поэтому я принялся за другие. Конечно, можно попробовать с другими терминалами, но чувствую там схожая ситуация, поэтому нет смысла пытаться. Если только брать в заложники клан наемников, но, откровенно говоря, мне это не по плечу.

Поэтому я продолжил терроризировать краргов, развивая стратегию точечного истребления Игроков. Некоторых отлавливал и оставлял в живых, требуя передать послание:

- Это прекратиться сражу же, как вы дадите мне уйти из этого мира!

Я вдалбливал эту фразу в мозг жертвам своей волей, словно забивал раскаленные гвозди. Магия разума? Нет. Просто жесткое психологическое давление.

Следующую неделю потратил, держа краргов в тонусе. Я решил открыть сезон охоты на магов пространства. Если их как следует напугать, то надеюсь, что от меня отстанут. Или порталисты забьются в свои норы, куда я приду. Самоуверенные или напуганные смертью коллег - совсем разные крарги.

Найти порталиста не сложно. Белоснежные волосы выделяли из толпы, будто бенгальский огонь в темную ночь. А вот подобраться сложно... Маги пространства всегда ходили с мощной охраной, да и в случае опасности готовы мгновенно исчезнуть.

Одного удалось подловить случайно. Я прилетел ночью к храму, приземлившись на крышу и наблюдая за движением во дворе. Каково же было удивление, когда увидел беловолосого, вышедшего из здания. Теряться не стал, влил всю ману в удар и сжег тварь, захватив еще штук двадцать краргов.

Тогда-то я и получил пятисотый уровень умения огня, взяв ранг магистра магии. А четыре уровня сверху воспринял, как приятный бонус.

После этого маги пространства попрятались. Буквально. Так ни разу и не удалось найти хоть одного. Да и преследовать меня стали реже.

За время, что нахожусь в этом мире, удалось собрать слухи только об одном месте, где предположительно жил беловолосый. Причем замечу, что именно слухи, а не точную информацию. Вот я и летал по горам, высматривая дом, где бы он мог жить. Пойманные крарги утверждали, что где-то здесь есть необычное жилище, расположенное в труднодоступном месте. Подходящий вариант для мага, что способен переноситься на любые расстояния и в любые места.

Горы, над которыми я пролетал, отличались от тех мест, где я оказался в начале. Пришлось перелететь половину государства краргов, чтобы добраться до них. И если там хватало зелени и населенных пунктов, то здесь царили голые скалы в редкими прожилками дорог.

Нужный особняк удалось найти без особых проблем. Всего лишь покружил над горами несколько часов, пытаясь не заблудиться и не потеряться в однообразие камня.

То, что это именно то место, я понял сразу. Пешком сюда доберется разве что горный альпинист виртуоз, для которого самый безумный подъем дружелюбнее любимой подружки.

Пролетев над домом, я не обнаружил никаких признаков жизни. Спустился во двор - ноль реакции. Следы запустения сходу бросались в глаза, будто здесь уже несколько месяцев никто не появлялся.

Здание пестрело даже с виду богатой отделкой, но главной жемчужиной безусловно являлся открывающийся вид.Поместье находилось на скале, прямо на обрыве, поэтому его и могли увидеть издалекаобычные крарги. Рядом проходила торговая дорога, поэтому случайные путники вполне могли забрести в эту местность.

Я подошел к главному входу и толкнул дверь. Оказалось открыто. Странно, но логично. От кого тут запирать?

Пройдя внутрь, никого не увидел. Белый, похожий на мрамор пол. Большая лестница с резными перилами, ведущая на второй этаж. По бокам разукрашенные статуи. Неплохая такая дача, обставленная со вкусом и роскошью.

Не поленился и проверил все помещения. Никого. Насчитал штук пять спален. Аналог саун с бассейном, один крытый, другой на крыше. Шиковал, однако, товарищ маг. Еще кабинет, библиотека, какая-то мастерская и добротная темница в подвале. Кухня, залы и подсобные помещения заканчивали список.

Нашлись следы легкого разграбления. У меня родилась догадка, что здесь жил маг пространства, которого я убил. А после смерти сюда наведались его коллеги, утащив ценные для них вещи.

Уйти, пока меня не нашли, или...?

Я выбрал остаться. Уж слишком заманчиво выглядела нормальная ванна. Хотя это скорее терма. Подача воды работала прекрасно, а нагреть ее для меня не проблема. Здесь же нашлись разные баночки, содержимое которых пенилось и мылилось.

Походу становится традицией испытывать от купанияощущения близкие к оргазму после долгих походов. Четыре месяца в диких условиях и непрерывных сражениях - это не шутки.

Я выделил себе целый час, отдыхая и наслаждаясь. В соседнем помещение нашлось зеркало, острый нож и ножницы. Бриться не стал, а вот волосы и бороду подравнял, а то совсем дико выгляжу.

Закончив приводить себя в порядок, потратил следующие два часа чтобы заминировать здание. Для этого пришлось искать подходящие материалы, но зато как минимум пару недель ловушка продержится. Мой расчет прост - надеюсь, маги заметят, где именно я нахожусь и зайдут поинтересоваться. Тут-то все и случится.

Даже специально задержался, чтобы до них точно дошло, где я сейчас. На кухне нашлись запасы еды, так что я провел время, наслаждаясь нормальной пищей, а не жареным мясом свежеубитого зверя. ***

Просидев до вечера, так никого и не дождавшись, я улетел. Следующую неделю крарги как будто забыли про меня. Мысль, что я здесь уже тучу времени, а Настя беременнаядома одна, дико бесила и злила. Какой у нее уже месяц пошел? Шестой. Я пропускаю драгоценные минуты для любого отца.

Поэтому я напомнил о себе краргам, чтоб не расслаблялись. Пошла новая волна истребления Игроков и военных.

В итоге я допрыгался. Меня снова поймали. Видимо я все же перешел некую черту.

Когда сидел на привале, рядом возникли две фигуры. Я лишь успел оценить четырехсотый уровень, а потом меня вжало в землю, плюща. Ни вдохнуть, ни пошевелиться. Сразу рядом открылись порталы, выбежали крарги и проворно сковали, сразу утащив в проход.

Оказались мы на центральной площали местной столицы. Довелось ее видеть издалека, да и пленные крарги рассказывали.

В этот раз церемониться не стали - подвесили к ритуальному кресту и по всей видимости собрались принести в жертву. Сотня готовых к бою бойцов трехсотого уровня намекали, что не стоит пытаться бежать. Да и та парочка четырехсотых тоже внушала уважение. Остальные несколько сотен более низкоуровневых Игроков шли довеском.

Вокруг бесновалась толпа. Тысячи краргов столпились на площади, выкрикивая на своем языке гневные слова, которые я все равно не понимал. Где-то через полчаса они расступились, и ко мне величаво прошествовал, иначе не скажешь, светящийся крарг аж четыреста пятидесятого уровня. Неужто верховный жрец пожаловал?

Сила и мощь крарга впечатляли. Как и ораторские способности. Его голос разносился над площадью, проникая в потаенные уголки душ беснующейся толпы. Грамотно раскачивая по эмоциям, он то поднимал их, то опускал, ведя к экстазу.

А мне стало смешно. И я рассмеялся. Тем безумным смехом, что наводил ужас на краргов.

Это выбило сначала солдат, а потом и толпу из колеи. Верховный жрец продолжал говорить, но его речь теряла силу. Страх. Страх расходился по толпе. Они не понимали, почему я смеюсь. А то, что не можешь понять, пугает больше всего.

Наконец до жреца дошло, что что-то пошло не так.

Он обернулся, осознав, кто источник проблемы, и меня обжег яростный взгляд. О, если раньше жрец был преисполнен благодати и величия, то сейчас его лицо искажало бешенство.

Понимаю его. Тут речь толкаешь, позиции укрепляешь в народе, рассказываешь, как схватили злобного демона, который убил много хороших краргов, а виновник торжества ржет. Да так, что отвлекает и сбивает. От этих мыслей у меня начался новый виток дикого смеха.

Жрец шагнул ко мнеи я понял, что сейчас умру.


Глава 16. Тьма

Глава 16. Тьма

Мир замер.

Перед глазами пронеслась жизнь и все, что было дорого в ней. Но не для того, чтобы перед смертью я вспомнил, через что прошел. Нет, совсем не для этого.

Я смотрел и понимал, что осталось слишком много дел и сегодня не подходящий день, чтобы умереть.

Поэтому я сделал то, чего крарги еще не видели в моем исполнение.

Я выпустил зверя, что жил внутри и рвался наружу.

Форсаж подарил три минуты гениальности. За последнее время эта способность сильно выросла в своих возможностях. Не передать словами ту глубину, что открывалась -исходной код самой жизни. Причины и следствия. Начало и конец. Прошлое, будущее и настоящее.

Огненный барс вырвался на свободу, усиленный магией. От жара оковы испарились, выпуская меня. Крест исчез еще раньше. Два Игрока четырех сотого уровня, что стояли рядом, отбросило с помоста. Я лишь проводил равнодушным взглядом вспыхнувшие тела, быстро превращающиеся в головешки.

Жрец отшатнулся в ужасе, внезапно обнаружив перед собой пятиметрового кошака, который пылал огнем, словно сама смерть. Его окутала изумрудная защита, а я сделал то, что делают кошки с мышами. Схватил зубами, подкинул и заглотил.

Черт, а это совсем неприятно, когда из живота пытается вырваться персонаж столь высокого уровня. Ну ничего, у меня еще есть две минуты и пятьдесят пять секунд.

Я выпустил крылья и кинулся в толпу, атакуя высокоуровневых Игроков. Крарги в ужасе пытались убежать, а я накрыл площадь кровавым покрывалом, высасывая ману. Спустя двадцать секунд, когда туман закончил действовать, вызвал огненный шторм, обрушивая на город.

Крарги не могли ничего противопоставить, хотя пытались. Летели сотни заклинаний. Бойцы бросались в обреченные атаки. Лучники обстреливали издалека. Но что может сделать стрела или меч против огня? Разве что рассмешить.

Больше всего проблем доставил верховный жрец, но и он в итоге сдох. Ровно через две минуты и тридцать одну секунду.

А через мгновенье меня снесло, прикладывая об землю. Тело закружило кубарем, проламывая дома. Спустя пару секунд я остановился, впечатавшись в стену одного из них.

Подняв морду и приподнявшись на передних лапах, я увидел крарга. Крарга, который давно стал богом. Пришел все же. Видимо не понравилось, что я лишил его главной ударной силы, проглотив жреца.

В этот момент силы закончились, и я вернулся обратно в человеческое обличье. А бог спокойно шел ко мне, обнажив клинок, и, видимо, собираясь все же принести в жертву. Самому себе. Смешно.

Походу, пришло время плана Б.

Я вызвал крылья и открыл проход в мир Тьмы. Сама извечная ночь разрезала пространство, расходясь из точки в провал. Бог попробовал атаковать, но в него из прохода прилетел черный жгут, сбивая и отбрасывая на пару сотен метров.

Тьма призывно распахнулась, приглашая. Ну что же. Не будем отказываться от такого гостеприимства. Я шагнул вперед, а Тьма обняла меня как блудного сына и забрала с собой. ***

Темнота.

Первое, что я осознал, это была темнота. Особая. Та темнота, которая существует в следствие отсутствия света. Абсолютного отсутствия.

Не знаю, сколько прошло времени перед тем как я осознал темноту. И не знаю, сколько прошло времени, пока я научился различать ее.

Человеческий мозг и сознание не способны воспринимать такое. Сейчас я и не был человеком. Я был Тьмой. Ее частичкой.

Не уверен, что здесь есть время. Да и гравитации не было. Как и самой планеты.

Да уж, действительно непривычно. Больше всего это напоминало туман цвета ночи, который состоял из множества облаков, сгустков и завихрений. И все это частицы тьмы. Как и я.

Но при всем этом, каждая частица была частью целого. Частью изначальной Тьмы. Как коллективный разум и индивидуальность. Одновременно и то, и другое. Необычайный опыт, когда осознаешь себя одномоментно отдельной частью и частью чего-то несопоставимо большего и бесконечного.

Когда я немного освоился, ко мне пришли другие частицы. Общение походило на танец облаков. Вместо слов - образы, тона и полутона.

Меня научили двигаться, смотреть, чувствовать и говорить, а потом отправили сражаться. Нет, никакой жестокости. Тьма оказалась безэмоциональной. Просто здесь действовал принцип - поглоти или будь поглощенным. Вот и пришлось продолжать сражаться, чтобы сохранить себя.

Но это оказалось ловушкой.

Чем больше я сражался и поглощал, отстаивая свое я, тем больше пускал Тьму внутрь себя. Ловушка или великий дар. В моей ситуации это стало одним и тем же.

Меня учили быть Тьмой. Но учеба отличалась от привычного понимания этого слова. Скорее здесь уместно слово - познание. Погружение в глубины сути того, что значит быть Тьмой.

Спустя несколько мгновений, что длились вечность, меня привели к матери.

Она спросила, готов ли я растворить в ней. Хотел согласиться, но ярость и воспоминая о близких жгли изнутри, поэтому я отказался.

Она спросила, готов ли я стать ее Вестником. Я согласился.

Тьма спросила, чего я хочу. Я ответил, что желаю вернуться в свой мир.

Тьма согласилась, одарив меня... ***

Интерлюдия.

Матвей пришел домой под самый вечер. День выдался чудовищно изматывающим. Хоть ему и нравилось то, чем он занимался, только вот не всегда организм справлялся с колоссальным стрессом и нагрузками. Магия пространства не могла в этом помочь.

Он жил в пентхаусе заброшенной высотки, вдали от обжитых территорий. Жил давно, еще с тех пор, когда только начинал путь мага и искал безопасное место.

Завалить проходы, перенести лифты и разрушить лестницы труда не составило. А пропитав дополнительно все вокруг магией, он сделал место вполне безопасным.

Не став долго придаваться воспоминаниям о прошлом, Матвей завалился на кровать. Дел хватало и в настоящем. Поэтому нужны силы, которые он собирался восполнить, предавшись отдыху.

Резко вскочив, парень закрыл глаза, прислушиваясь к миру вокруг. Где-то в городе открыли проход из другого мира. Да как открыли! Буквально вспоров пространство. Тонко, нежно и изящно. Матвей с таким еще не сталкивался.

Напрягая способности мага, он обнаружил, что проход открылся на базе Ордена в парке. Вот же!

Когда Матвей вышел из портала, ощущение пролома исчезло. Так быстро? Заслали диверсанта?

И тут юный маг осознал то, что не давало ему покоя последние пару минут. Ощущение, что глава Ордена снова в мире било набатом, оповещая всех вокруг. ***

Настя лежала в постели, подложив под спину подушки и вытянув ноги. Роды должны начаться со дня на день, и ходить с огромным животом представлялось не столь легким делом даже с учетом браслетов жизни.

Да и как они могли помочь. Мальчик, а именно его она ждала, собирался родиться настоящим богатырем. Что радовало мамочку, но совсем не облегчало последние дни.

Лиза помогала ей, но сейчас отошла уложить маленького Тора.

Настю кольнула привычная грусть. Муж давно исчез, и куда он подевался неизвестно. Единственное, что успокаивало, это точное знание, что он жив. Только вот куда можно подеваться в столь ответственный момент?!

Девушка злилась на него, грустила, переживала и немного боялась. Расшалившиеся гормоны и эмоциональность добавляли жару.

При мыслях о мужчине Настя нежно погладила животик. Малыш отозвался. Прислушиваясь к ощущениям, девушка заметила, что ее что-то гложет. Позабытое ощущение....

Через пару мгновений она поняла, что чувствует Олега. А еще через секунду она вскочила с кровати максимально быстро, насколько могла в своем положение. ***

На одном из этажей учебного центра Ордена шла лекция. Несмотря на позднее время, студенты внимательно слушали, ведь цена лени и невежества - жизнь. Это в Ордене усвоили давно.

Но лекции сегодня было не суждено закончиться.

Сначала собравшиеся почувствовали, как открылся пролом и оттуда повеяло... чем-то вечным и невообразимо могущественным. Наваждение исчезло, но через секунду раздался сигнал тревоги.

- Сохраняем спокойствие! Приготовиться к бою! Всем на выход! - отдал приказ преподаватель.

Студенты поголовно были боевыми магами с приличным опытом сражений, поэтому не испугались, а деловито построились, вывесили щиты и отправились на улицу отражать вторжение.

Выбежав на улицу, никто не увидел боя. Его и не было. Набежавшие бойцы стояли кругом и ничего не делали. Студенты заглядывали им через плечи и тоже замирали, осознавая увиденное.

А в центре стоял некто или даже нечто.

Темная фигура, скрывающаяся в черном, как ночь плаще. Присмотревшись, можно увидеть, что это не одежда, а тьма, клубящаяся вокруг тела. Голову венчали седые волосы, с двумя прядями, которые выбивались из общего цвета. Одна черная, совершенно не отражающая свет. Вторая красно-бурая, как кровь только что убитого врага.

Худое и осунувшееся лицо не выражало ровным счетом ничего. А глаза... каждый, кто смотрел на человека готов поклясться, что вместо белка клубилась чернота. Темнее, чем сама ночь.

Люди вокруг боялись пошевелиться, потому что от этого существа исходила неведомая до этого Сила, что сковывала, проникая в сердца.

Неизвестно сколько прошло времени. Темный человек смотрел на людей, а люди смотрели на него. Хрупкое равновесие, словно тонкий лед, разрушил женский окрик, который как звук хлыста, разнесся над окружающими.

- Разойдитесь! Дайте пройти.

Наваждение спало, и люди синхронно повернулись к женщине, что вышла вперед. Совершенно не боясь темного человека, она подошла, замахнулась и влипала ему пощечину.

- Гад! Как ты мог! - после этого она зарыдала, и прижалась к груди человека.

Он обнял ее и погладил по голове, успокаивая, прижимая к себя и шепча слова.

- Все-все, не плачь. Я дома. Вот видишь, даже успел до родов.

И только тут до окружающих дошло, что глава Ордена вернулся. ***

Я сидел на полу перед Настей, прижимаясь к ее животу и слушая, как бьется сердце моего сына.

- Через сколько рожать? - Со дня на день должно начаться, - ответила девушка, играясь рукой с моими волосами.

Вернулся я пару часов назад. За это время успел выслушать эмоциональный спич на тему, какой же я мерзавец, несколько раз успокоить Настю, а следом пережить еще не один шквал эмоций. В общем, сейчас девушка успокоилась.

- Он толкается! - воскликнул я. - Это он так высказывает радость, что папка наконец-то соизволил вернуться. - Ничего, теперь я буду рядом. - Еще бы, - фыркнула Настя. - Будь добр, принеси воды. - Конечно, малышка. Момент.

Я сходил на кухню и вернулся, протягивая Насте стакан.

- Эм... Олег, а ты можешь так не делать? - Как так? - не понял я. - Ну... не быть таким нестабильным. - В смысле? Ты про мое отсутствие? Не переживай, такое больше не повторится. - Да я не про это. Посмотри на себя, как двигаешься. Твое тело расплывается.

Хм... я посмотрел на себя, задумавшись. Вроде нормально. Вытянул руку перед собой и помахал. Ах вот оно что...

Рука не двигалась, а перетекала из одного положения в другое. Вот она стабильна, а вот обращается во тьму, собираясь уже в другом месте. Вспомнив последовательность действий, я понял, что при ходьбе тоже самое. Я перетекал из одного положения в другое. Легкая концентрация воли и тело приобрело стабильную форму.

- Так лучше? - Да, намного. Что с тобой вообще случилось? - в голосе девушки сквозило беспокойство. - Дорогая, может не будем? Я вернулся, все хорошо. Зачем омрачать этот вечер неприятными историями? - Так мне же любопытно. Надо же знать, где это мой муж шлялся, пока я тут вынашивала ребенка. - Просто не хочу тебя волновать. - А от неведения я спокойней стану, да?

Я понял, что нет. Не станет. Неужели это и есть знаменитая эмоциональность беременных женщин? Или может просто стресс и волнения?

- Если кратко, то меня захватили крарги, но удалось сбежать. После чего я пять месяцев наводил шороху на их землях. Меня снова поймали, поэтому пришлось уйти в мир Тьмы. - С краргами понятно. Но что ты так долго делал в мире Тьмы и что это такое? - Как сказать... Там нет времени в привычном нам понимании. Да там вообще ничего привычного нет. И давай не будем об этом. Я тебе все подробно расскажу, но только после родов, хорошо?

Настя согласилась, взяв с меня обещание. Еще некоторое время посидев в обнимку, легли спать.

Засыпая, я думал, что вернуться из Тьмы помогли только мысли вот об этой женщине и ребенке, что она носила под сердцем. ***

Следующий день я отдыхал. Проводил время с женой, размышлял и осмысливал восемь месяцев, проведенных вне дома. Уходил весной, вернулся зимой.

Запретил обращаться ко мне по рабочим вопросам и никого не пускал к себе. Не хочу. Просто не хочу сейчас погружаться во все это. Жили без меня и еще проживут. А мне нужно многое обдумать.

Единственное, куда я выбрался, это зал с терминалом. Дюже любопытно было. Только сейчас я задумался, а как вообще мое похищение удалось. Слишком грамотно меня расслабили, оставили одного, да и портал удачно открылся. Сам факт того, что он открылся уже о многом говорит.

Но к вопросу мести вернемся чуть позже.

Я открыл профиль и присвистнул. Сейчас моя репутация равнялась сотне. Для сравнения, весь Орден за год, составом в несколько сотен человек, заработал всего десять единиц. А у меня сотня. У одного.

Появилась вкладка достижения, которую я и открыл. Получено достижение Невозможный Получено достижение Немезида Получено достижение Погибель краргов Получено достижение Враг народа краргов Получено достижение Убийца гигантов

И наконец-то у меня появилась специализация. Увидев, что именно в ней, рассмеялся. Но как-то нервно.

Направления: террор, уничтожение армий, геноцид.

Вот такие дела. Если перевести, то мои заслуги и подвиги в мире краргов заметили. Судя по всему они имели мощный резонанс во множестве миров.

Невозможный - за то, что выжил.Немезида - за то, что отомстил.Погибель - за десять тысяч убитых Игроков.С врагом народа понятно. Крарги сильно обиделись.Ну а гиганта дали за то, что убивал Игроков гораздо сильнее, причем не раз.

Прославился, так прославился.

С момента битвы на площади я так и не смотрел, что мне дали. В мире Тьмы этот вопрос не интересовал. Да и не уверен, что там это можно было сделать. Воспользовавшись моментом, открыл.

Что сказать... По итогам пребывание в мире краргов вышло крайне плодотворным. Только вот цена слишком жестокая оказалась.

Сейчас мои характеристики выглядели так: Уровень 361 Сила 125 Ловкость 90 Интеллект 1503 Выносливость 96 Интуиция 85 Дух 721 Скрытность 21 Ускорение 27 Взгляд 1 Огненный шар 34 Умение огня 557 Регенерация 50 Кровавый туман 41 Тьма 200 Топор 265 Доспех ночи 271 Характеристики 168 Навыки 56

Неплохо. Весьма. Но повторять почему-то не тянет. Теперь действительно можно себя называть самым первым Игроком в мире. Крайне сомневаюсь, что кому-то удалось хотя бы близко приблизиться ко мне.

Крылья тьмы заменились на просто тьму. Пребывание в ее мире не прошло даром. Теперь мне доступна... мм... это не совсем магия, это просто Тьма. Хоть и похожа на магическую науку. Во время обучения, а точнее постижения сути природы изначальной Тьмы, пришло осознание, как ею управлять и что это есть такое.

Вестник тьмы это не просто красивые слова. Это статус. Звание. Суть. Моя суть.

Теперь при желании я мог вторгнуться в чужой мир и впустить туда Тьму, захватив его. Но как-то не тянет. Если пойду этим путем, то очень быстро потеряю остатки человечности.

Решил отправить сообщения своему последнему заказчику. Есть такая возможность между теми, с кем уже сотрудничал. Приветствую. Если беспокоились, что меня похитили из вашего мира и с вашей территории, то можете успокоиться. Я благополучно вернулся домой и с радостью загляну к вам еще.

Ответа не пришло. Но меня добавили в черный список.

Узнав, что хотел, я покинул зал. ***

Роды начались вечером. Удивительно, но это взволновало больше, чем все время, проведенное у краргов. А вот Настя оставалась спокойна и руководила процессом. Наверное, со стороны это выглядело забавно.

Я отнес девушку в орденскую лечебницу. Год назад она была просто идеей, а сейчас превратилась в целое здание, оборудование артефактами магии жизни. Пожалуй, сейчас это самое надежное место в плане медицины на Земле.

Внезапно обнаружилось, что у нас есть акушерки и настоящие врачи, которые умеют принимать роды. Интересно, сколько детей родилось в поселении, пока меня не было?

Просидев несколько часов в ожидании, меня выгнали из палаты в которой начались роды. Я хотел остаться, но Настя так наорала, что я решил поступить мудро и не спорить с женщиной в столь ответственный момент.

Сейчас я сидел в коридоре, прислушиваясь к звукам, доносящимся из палаты и... молился. Не тем богам, что в Игре, а настоящему. Потому что это единственное и лучшее, что я мог сделать в этой ситуации.

А потом, в какой-то момент вышел врач и пригласил. Там была Настя, державшая на руках младенца.

- Это твой сын, - сказала она, улыбаясь.

В тот миг, когда я взял его на руки и заглянул в глаза, во мне что-то надломилась - вся та броня, что я выстроил в своей душе во время бесконечных сражений и лишений. Слезы лились от счастья и я не стеснялся их, потому что этот миг воистину прекрасен. ***

- Олег, дела принимать будешь? - Нет.

На следующий день к нам в дом пришел Игорь. Поздравил с возвращением и рождением сына.

Я назвал его Тур. В переводе с языка Игры означает идущий своим путем. Настя поддержала мой выбор, хоть и хотела более традиционное имя. Малыш родился идеально здоровым, с игровыми способностями и уже радовал запредельной милостью.

- Как так? - не понял моего ответа Игорь. - Вот так, - я пожал плечами. - Объяснишь? - Игорь, все просто. Не хочу. Мне нужно прийти в себя и многое осмыслить. - Твоя помощь не помешает сейчас Ордену. - Несколько дней без меня проживете? - Проживем. - Вот и славно. Я сам найду тебя.

Мне и правда просто не хотелось. Желание лезть в большие игры пропало напрочь. А сражаться не хотелось еще больше.

Могу же я побыть просто с семьей? Заслужил. А мир... мир подождет. ***

Я переоценил свою тягу к отдыху. Меня хватило на три дня, зато они стали счастливыми. А дальше привычка действовать взяла вверх и я пошел искать дела на свою голову.

- Привет, Матвей. Как жизнь? - первым делом я решил зайти к юному магу. - Неплохо, Олег. Сам как? - Тоже хорошо, как видишь.

Я оценивающе посмотрел на парня. Возмужал, однако. Вытянулся, плечи раздались, да и мышц прибавилось. Сто семьдесят шестой уровень внушал уважение. И в парне что-то неуловимо изменилось...

- Неужто у тебя девушка появилась? - бросил я наугад вопрос, а Матвей смутился и покраснел. - Молодец, что время не терял.

Чтобы окончательно не смущать парня, я перевел тему, расспрашивая, как обстоят дела. За время моего отсутствия многое изменилось и многое было сделано. Матвею нашлось, что рассказать.

Если кратко, то наладили связь с городами на половине нашего материка. Включая Европу с одной стороны, и заканчивая Красноярском с другой стороны.

Отдельно я высказал уважение за идею с порталами. Постоянные все же сделали, но вели они... в Питер. Теперь торговля шла через нас. Орден полностью контролировал межпространственное движение на этой территории. Другие маги пространства так и не объявились.

- И насколько ты возрос в личной силе? - Достаточно для того, чтобы открывать проходы между мирами. Я, кстати, стабилизировал путь в пепельный мир. Теперь нет разброса. - Это хорошая новость. Чего же вы тогда не попытались вытащить меня? - нет, я не обижался и даже не осуждал. Мне было просто любопытно. - А мы не знали, где ты. Мой нынешний уровень, это как раз следствие подготовки на тот случай, если бы это выяснилось, - спокойно ответил Матвей. - Вот как... И что тебе нужно, что открыть портал между мирами? - Маяк или побывать там. - Значит, в мир краргов открыть сможешь? - Так ты у них был? - догадался парень. - Да. - Смогу, если они не соберутся дружно, чтобы помешать мне. Хочешь вторгнуться к ним? - Нет. Хватит и так с них моего присутствия.

Мы еще с час просидели с Матвеем, обсуждая новости и просто болтая. После, попрощавшись, я отправился дальше. ***

Я шел по улице в сторону... мм... наверно это можно назвать администрацией Ордена. По крайней мере руководящий состав и оперативный штаб находились именно здесь.

Сильно Орден вырос, ох как сильно. Вот так вот отлучишься ненадолго, а твое детище за это время разрастается. Пройдя пропускной пункт, где бойцы благополучно не стали спрашивать, кто я и куда иду, поднялся к Игорю.

- Свободен? - когда я заглянул к нему в кабинет, он совещался с командирами, поэтому вопрос актуальный. - Да, проходи. Мы уже заканчиваем.

Разместившись в удобных креслах и дождавшись, пока принесут чай, начали разговор.

- Рассказывай, как дела обстоят, - сказал я Игорю. - Давай лучше ты расскажешь сначала, где пропадал и что с тобой случилось. - Хм... нас здесь не услышат? - Нет, помещение защищенное. Скрываешься? - удивился он. - Не то чтобы. Просто некие подробности должны остаться только между нами. Не хочу, чтобы Настя узнала, - уточнил я на его вопросительный взгляд. - Хорошо. Надеюсь, ты не в изменах признаваться будешь, - хохотнул Игорь. - О нет. Грехов перед женой у меня нет. - Радует. Ладно, внимательно слушаю. - Если кратко, то меня похитили крарги. Подловили сразу после того, как сдал заказ. В пятидесяти метрах от возврата домой. - Подстава? - Видимо да. Заказчик уже внес меня в черный список, явно не горя желанием общаться. - Понятно. А зачем ты краргам сдался? Что этим чертям понадобилось? - После того, как мы их храм уничтожили, они обиду затаили. Даже во враги народа записали мою скромную персону. Вот и похитили, чтобы в жертву принести. - Вот как... а дальше что? - А дальше очнулся в их мире. Они меня наркотой в бессознательном состояние держали. Потом начался допрос и пытки. С неделю из меня пытались выбить информацию, но не получилось. Когда вели на эшафот, удалось сбежать. - Тяжело было? - Достаточно, чтобы я слегка обезумел.

Игорь откинулся на спинку, обдумывая сказанное. Он тоже успел измениться за это время, хоть и не так сильно. Стал еще более серьезным и основательным. Не иначе как дети повлияли.

- Что после побега делал? - Устроил небольшой геноцид. Мне даже в среде наемников достижение дали. Разрушал храмы, охотился, убил двоих магов пространства. В конце сжег верховного жреца четырехсот пятидесятого уровня. - Какого-какого уровня? - перебил меня Игорь. - Ты не ослышался. Четыреста пятидесятого. Но это так... даже не сложно было. Вот потом от их бога удар прилетел. Вот это жестко. - Бога? И ты жив? Эм... Олег, а ты сам сейчас какого уровня? - А ты не видишь? - удивился я. - Нет. Знаки вопроса над тобой висят. - Неожиданно. Триста шестьдесят первый у меня. - А уходил ты двухсотого... Сколько же ты народу перебил? - Больше десяти тысяч Игроков краргов. - Мля... - это единственное, что нашлось сказать Игорю.

А дальше меня засыпали вопросами. Рассказал все, без утайки. Скрывать нечего тут. Закончив с моими похождениями, перешли к обстановке в мире и Ордене.

То, что люди время не теряли, я уже понял. Но точные цифры сложили в голове целостную картину.

Число активных членов Ордена сейчас насчитывало пять тысяч человек. Количество впечатлило меня, но Игорь сказал, что столько было продиктовано необходимостью.

Орденцы не сидели в одном месте, а открывали филиалы. Еще одно нововведение. В каждый новый открытый город выдвигалась группа, которая там обустраивалась. Филиал выполнял несколько задач: контроль стационарного портала, истребление монстров, помощь и обучение местных, выращивание еды.

На долю филиалов приходилось четыре тысячи человек. Остальные же являлись фундаментом и костяком Ордена. Это те люди, которых мы собирали в Питере, и большая часть из которых с нами с самого начала.

Около пятисот человек перевалили за сотый уровень. Большая часть держалась в районе шестидесятого. Общее же количество магов, которых обучили, приближалось к тридцати тысячам. С ума сойти. Я зауважал людей, которые смогли организовать это. Реально подвиг.

Стычек с чужаками хватало, но благодаря Матвею ничего непоправимого не произошло.

Человечество активно восстанавливалось, сделав за лето и осень колоссальный рывок. Как сказал Игорь, в следующем году большую часть структуры восстановим. Оптимистичное, конечно, заявление, но ему виднее.

Проговорив несколько часов, я выяснил все детали, что хотел и отправился к жене. У Игоря, кстати, родилось трое детей. Один от одной женщины, и двойня от второй. А в самом поселке число новорожденных перевалило за шесть сотен. Следующее поколение магов.

Выяснилось, что пока меня не было, также запустили проект с детьми пепельного мира. Через пару месяцев пойдут первые малыши. Вот тебе и новость. Сам город в пепельном разросся. Сотни магов природы стандартно проходили там регулярную стажировку, что значительно оживило десятки квадратных километров. Наша территория, по словам Игоря, превратилась в большой и сплошной парк. Хоть курорт там делай.

Многое изменилось, что сказать.


Глава 17. Затишье

Глава 17. Затишье

- Здравствуй, Наставник. - Привет, Олег. Смотрю, изменился ты сильно. - Да, отпуск выдался насыщенным, - обозначил я улыбку. - Я рад, что чувство юмора в твоих перипетиях сохранилось. - кивнул он, приглашая усаживаться.

Многое изменилось, а вот кабинет Наставника нет. Та же мебель, та же обстановка. Да и он сам все такой же.

- Как обстоят дела с обучением? - Вполне неплохо. Ваша раса оказалась талантливой. По крайней мере те, кто входит в Орден. Как у вас говорится, схватывают на лету. - Отрадно слышать. Времена такие, вот и приходится схватывать.

Мы сидели в уютных креслах, а я наслаждался чаем. У Наставника естественных потребностей не было, по понятным причинам, поэтому он просто рассматривал меня.

- Мне нужен совет. Или скорее даже наставление. Оценка со стороны. - начал я то, зачем пришел. - Как понимаю, это связано с твоим отсутствием? Тогда расскажи, что с тобой произошло, а потом обсудим.

Я и рассказал. Кратко и без подробностей, обрисовывая в целом картину.

- Понятно... - задумчиво проговорил мастер, - Знаешь, складывается такое впечатление, что Игра ведет тебя. - Это как? - Направляет. Подталкивает. Возможно, помогает. Создает условия. - Такое может быть? - теперь уже я задумался, вспоминая события с момента старта Игры. - Все может быть. Пути Силы неисповедимы. - пожал он плечами. - Говоришь как священник. Или как джедай. - усмехнулся я, отпивая чаю. - Кто такой джедай? - О, вымышленные персонажи. Посмотри фильм Звездные войны. Сейчас это не важно. Так что Сила может хотеть от меня? Откуда такая щедрость? - Не совсем правильная формулировка, - интонации Наставника переключились с обычных на нравоучительные и лекторские, - Сила это не личность. У нее нет желаний в привычном понимание. Если рассматривать в рамках твоего мира... Сила могла выделить того, в ком ее больше, чем в других. Скорее всего, ты сейчас самый сильный Игрок на этой планете. То есть, главный носитель Силы. Вот она тебя и выделяет, помогая и направляя. - А если не в рамках этого мира? - Тогда бери все множество миров. Через них течет Сила, и куда это течение всех нас приведет, а особенно, какая судьба уготована тебя... прости, но моего воображения не хватит, чтобы понять столь высокие материи.

Есть над чем подумать. Если проводить аналогии, то вырисовывающаяся концепция Силы похожа на некие представления о Боге, что ходили в моем мире. Бог, энергия вселенной, общее информационное поле - назвать можно как угодно.

Есть нечто, или некто, кто направляет нас и все, что есть в мире, а точнее, во вселенной. Скажем так - то, что стоит за всеми случайностями, что привели к возникновению вселенной.

Принято считать, что главой движущей силой в мире является любовь. Именно она скрывается везде и стоит за всем. Но, что если... это не так? Что тогда стоит за Силой?

К чему на данный момент сводится весь опыт Игры? Выживание, сражения, прокачка. Мирных вещей как-то крайней мало и то, с помощью них тоже можно воевать. Неприятная картина вырисовывается.

В чем смысл жизни? В чем заключается божественный замысел? Ради чего все это?

Остановив философские мысли, я спустился на землю, и обратился к Наставнику.

- Есть еще, что сказать? Мотивы Силы оставим пока в покое, но твои слова я запомню. - Что сказать найдется. Во-первых, тебе нужно освоить новые возможности. Надеюсь, это очевидно. Причем не рекомендую затягивать. Во-вторых, ситуация с краргами. Это религиозная раса. А ты убил их верховного жреца, еще и богу самолюбие оттоптал. - И? К чему это может привести? - В вашей истории это называлось крестовыми походами. ***

От Наставка я вышел в смятение. Такое чувство, что я тот самый камушек, который неосторожно скатился с горы и дело привело к лавине, сметающей все и вся к чертям.

Не смотря на совет заняться тренировками, следующую неделю я избегал этого. Не хотелось и близко подходить к теме сражений. Это там, у краргов, прибывая в безумие и выживая, я не думал о том, скольких убил. А вот сейчас задумался. Тысячи живых существ, у которых были свои желания, мысли, идеи и планы на жизнь. Той крови, что я пролил, хватит утопиться не раз, и не два. Тяжкий груз, который давил.

Я игрался с сыном, занимался любовью с Настей. Хоть она только и родила, но магия творит чудеса, поэтому девушка восстановилась моментально. Так что была совсем не против наверстать время проведенное в разлуке.

Следующую неделю можно назвать счастливой. Чем больше времени я проводил с семьей, тем больше наполнялся любовью, а не стремлением убивать. Я вспоминал, какого это, быть человеком.

Но как бы не хотелось, пришлось собраться и идти готовиться. К чему? Да ко всему. Резкий скачок в уровнях и умениях требовал сменить полностью логику боя и, по сути, учиться заново сражаться.

Перед этим я прошел третью общую эволюцию и четвертую разума.

Заняло целые сутки, когда я провалялся в отключке, но оно того стоило. Организм полностью обновился.

Когда говорю полностью и обновился, я имею ввиду буквально. Все шлаки, повреждения, вредные вещества и поврежденные клетки вышли из организм. С этим исчезли и множество слоев шрамов, так что теперь у меня была вполне нормальная кожа, чему Настя очень порадовалась. Но при этом кожа не потеряла защитные возможности

И да, я стал неуязвим для обычного физического оружия. Будь то взвод с автоматами или воины с мечами, пленка силы держала свободно удар. Если же в дело вступал усиленный Игрок, то тело пропускало атаку сквозь себя, превращаясь во тьму. Все равно что рубить песок или воду.

Возвращаясь к обновлению, единственное, что не вернуло прежнюю форму - волосы. Как были седыми с двумя прядками, так и остались. Причем пряди тьмы и крови отказывались сбриваться. Нет, срезать можно. Только вот сразу восстанавливались.

Сказать, что я выглядел дико, это ничего не сказать. Импозантный мужчина, чтоб его.

Помимо этого все достижения стандартно закрепились. Причем не те, которые были на трехсотом уровне, а те, которые были на текущий момент. Приятный бонус. Настя даже пару раз намекнула на второго ребеночка, мотивируя тем, что растить подряд детей проще и лучше.

Форсаж получил четвертый уровень Пять минут длительности, возможность использовать раз в двенадцать часов и отсутствие последствий.

Мелочь? Слишком слабая плюшка за четвертую эволюцию разума? Пфф. По сути, этот навык удваивал показатель моего интеллекта, при том, что я на это время становился провидцем, видя суть мира.

Это, черт возьми, читерство. Особенно отсутствие пагубных последствий. Учитывая удвоенную силу первого удара, можно и бога потрепать. Наверно.

Для проверки и тренировки умений нужно идти в пепельный мир. Но для начала я заглянул в логистический центр или портальную, как ее называли. Само место располагалось на удаленным пустыре. Но мне хватило десяти минут, чтобы добраться.

Найдя начальника объекта, попросил устроить экскурсию. Даже не знаю почему, но отказать главе он не рискнул и провел по территории, показывая, что и где находится, да как работает.

Как обезопасить стратегическое место, в котором можно пройти из одной точки пространства в другую? При этом сохранить логистическое удобство и переправку грузов. Каждый портал скрывался в целом буккере. Маги не поленились, чтобы укрепить место, как следует.

- С той стороны также? - спросил я у коменданта. Сутулый мужчина, ростом мне по плечо, но имеющий строгий и пронзительной взгляд. - Да, командор. Мы старались укрепиться максимально. Сами понимаете, меньше всего хочется, чтобы чужаки или монстры прорвались через наши же порталы. - И как тут все работает? - Контроль с обеих сторон. Чтобы пройти, сначала нужно согласовать. С некоторыми районами у нас оживленная торговля. Поэтому трафик высокий. Приходится планировать, чтобы не было накладок. Да и порядок лишним никогда не бывает. - То есть, посторонний человек просто так пройти не может? - Сейчас - нет. Порталы используются как военный объект. В будущем планируем ввести повсеместную сеть проходов, но до этого еще нужно дожить. Вот тогда и введем общий доступ. - начальник говорил громким, четким и звучным голосом. Чувствовалась привычка командовать. - Я вас понял. А с защитой как дела обстоят? - Сами порталы можно обесточить за пару секунд. И с той, и с этой стороны такая возможность имеется. Все остальное нацеленно на контроль и задержку. Как видите, сразу после прохода стоят ворота. Сделано для того, что задержать противника и не дать пройти невидимке. - А если он затаится? - уточнил я. - Для этого каждое помещение увешано датчикам, есть магическая защита, плюс на каждом блокпосту дежурит маг воздуха и жизни. - Хм... неплохо. Хотите фокус? - предложил я внезапно . - Смотря какой. - комендант слегка занервничал, чуя в моих словах подвох. - Поучительный.

С этими словами я превратился в тьму, просочился через все защиты и оказался в другом городе. Кажется, это Воронеж. Бойцы с той стороны удивились, запаниковали и стали суетиться. Новые лица, они еще не знали, как выглядит глава Ордена. Не став нервировать, я вернулся обратно в Питер и проявился перед начальником. На все ушло секунд пять.

- Успокойте людей. А то еще отключат портал.

Комендант ушел, отдавая приказы и успокаивая бойцов, а потом вернулся ко мне.

- Вы правы. Это было поучительно. - Я это сделал не затем, чтобы опустить вас, а чтобы познакомить с возможностями высокоуровневых Игроков. Способности разные встречаются. Вы привыкли к обычным угрозам нашего мира, но есть еще и другие. Какой чертовщины там только не встречается. - Понял. Я подумаю, что можно сделать. - Подумайте. От всего не защитишься, но глядишь, встретившись с новой угрозой, хотя бы морально будете готовы. ***

Я прошел через учебный центр и зашел в помещение, где стоял проход в пепельный мир. Матвей не обманул, и вместо привычного мыльному пузыря сверкала серебристая арка портала.

Все же магия красива. А магия пространства особенно. Свод арки напоминал бриллиант, только состоящий из воздуха. Искры и завихрения, пробегающие по нему добавляли волшебства.

Шагнув вперед, я оказался в другом мире. Никакой болтанки и случайного выброса. Прекрасно.

С той стороны тоже построили здание, в котором укрылся проход. Или скорее мини крепость. Выйдя из нее, я оказался в окружение зелени. Мда, называть этот мир пепельным как-то больше язык не поворачивается.

В природе вокруг виднелась рука человека. Ровные полоски высаженных растений и деревьев, украшенные клумбами. Сходу, не заходя в глубь, можно назвать это место курортом. Не удивлюсь, если бойцы выбираются сюда, чтобы расслабиться, созерцая красоту.

Климат пепельного мира отличался от земного. Здесь если зимы и были, то не в этой части материка.

Пройдя по дорожке сквозь сад, вышел к городку, что раскинулся вокруг. Двух и трехэтажные дома имели хоть и грубый вид, в первую очередь строившиеся для выживая, с расчетом, чтобы выдержать осаду, но при этом были украшены всевозможными растениями. Такое чувство, что местные соревновались, у кого домашний сад круче.

Сходу насчитал домов двести. Но уверен, что это не все. Задачу закрепиться в пепельном мире можно считать выполненной.

Матвей, кстати, осваивал пространство и здесь. Это значительно облегчило путешествия к зиккуратам. Теперь не приходилось ехать несколько дней, чтобы добраться до очередного. Так глядишь и весь материк очистим.

По всей видимости, зиккураты как-то влияли на атмосферу, потому что солнце изменило цвет на более привычный, уйдя от красных оттенков.

Освоение мира, конечно, хорошо, но мне пришлось улететь на пару сотен километров, чтобы гарантированно остаться одному. Не ради конфиденциальности, а ради безопасности людей. Тренировка Игрока моего уровня, если выкладываться, априори сопровождается обширными разрушениями. Поэтому я подыскал скалу побольше, чтобы было на чем тестировать новые способности.

Первое, о чем стоит упомянуть - крылья. Как таковые, они исчезли. Но возможность летать сохранилась. Только вот способ... Мой рывок, когда я превращался в облако тьмы и перемещался, шагнул на новый уровень. Теперь это и был способ летать. Ограничение на расстояние исчезло, и я мог находиться в состояние тьмы сколько угодно времени.

Средняя скорость в этом образе приблизительно равнялась двух стам километрам в час. Но имелась возможность разогнаться за счет маны. На текущий момент мой рекорд триста км в час. А как выглядел я в этот момент... ух. Несущаяся на огромной скорости ночь.

Единственный минус - невозможность в этот момент применять силу огня, да и другие навыки.

Но это не значит, что я был неопасен. Сама по себе, тьма крайне враждебная среда. Пробить, растворить, разрубить - возможностей для атаки хватало. Плюс в том, что в этом состояние мне можно навредить только магией или зачарованным оружием. Возможно еще сильный взрыв заденет. Например, ядерный.

Следующим проверял магию огня. Новое звание магистра не дало особенных возможностей, но перевело способности на новый уровень. То, что раньше было сложным, стало легким.

Прошелся по стандартному арсеналу. Легко, мощно, быстро и... скучно. Теперь совершенно не приходилось напрягаться или думать, чтобы сплести плетение. Достаточно волевого усилия. Подождав, пока мана восполнится полностью, я сплел максимально разрушительно заклинание, которое мне доступно.

Что сказать... Тренировочной скалы больше нет. Пришлось отлетать и искать другое место, потому что находится рядом с раскаленными кусками камней, которые еще и взрывались, не хотелось. Отвлекает.

Замечу, что бил исключительно своим резервом маны и без форсажа. Если перевести на привычные аналогии, то я с одного удара могу снести пару высоток. Или накрыть стадион площадным заклинанием. Высокоуровневых тварей моего уровня так не убьешь, но вот мелочь ниже двухсотого уровня не переживет.

Мой резерв сейчас равнялся двадцати восьми эонам. В два раза выше, чем если бы я поднимал объем только за счет характеристик. Жизнь на пределе щедро одаривает, если выживаешь. В ближайшее время я собирался закупить накопителей и заменить двух эонные на пяти эонные. Правда для этого придется потратить общий бюджет, но ничего страшного. Оно того стоит.

Легкий расчет показывает, что камни увеличат силу заклинания в два раза, форсаж еще в два раза, плюс бонус за первый удар, тоже два раза и шанс пробить магическую защиту. В итоге умножаем на шестнадцать. Нужно снести квартал или гору? Обращайтесь ко мне.

Разобравшись с огнем, взялся за тьму.

Здесь не было привычных заклинаний, скорее прямое управление стихией. Чувствую, это обусловлено обучением у главного учителя - самой Тьмы. И за что мне такой счастье...

Пару часов ушло на то, чтобы сформировать и отработать приемы на типичные случаи жизни. Вывод по этой магии простой - идеально подходит для разрушения и пробития магических щитов. Это то, что удалось обнаружить в первом приближение. Мой щит, даже не смотря на разницу в уровне умения, заряженное копье тьмы вспарывало только так.

Разобравшись, я взялся за следующую задачу. Совмещение. Огонь и тьмы с вкраплениями крови. Выложился я сегодня знатно, разнеся местность вокруг. Картина маслом - хайлевл то ли развлекается, то ли буянит.

Уже взлетая задумался, а как же в форме тьмы атаковать. Отказываться от воздушных ударов я не собирался, поэтому пришлось приземляться и думать над решением задачи.

Нашел два варианта. Первый - частичное обращение. В этот момент я походил на джина с расплывчатыми ногами и цельным корпусом. Минус - падает маневренность и требуется контролировать себя. Второй - создать заново крылья. Это оказалось несложно и привычно. Минус - уступает в скорости обращению в тьму.

Эх... тренироваться и тренироваться мне еще. ***

Закончив личную тренировку и поставив подсознанию задачи по обучению, отправился на полигон. Сам это сам, но некоторые вещи проверишь лишь в поединке. Для начала хотя бы учебном.

Несколько полигонов оборудовано на Земле, но они делались для посторонних. Настоящая же магия творилось здесь. В свое время мы решили, что не стоит выставлять на обозрения все достижения Ордена. Меньше знают, крепче спят. Поэтому здешний полигон рассчитан на самую зубодробительную магию, когда Игроки не сдерживая себя, могут показать максимум. Правда, это убивало ландшафт, поэтому наряд магов земли его каждый вечер выравнивал, приводя в порядок.

Подойдя к главному тренеру, а по совместительству управляющему этим местом, ибо пять тысяч учеников требовали серьезных организаторских способностей, я обратился к нему с просьбой.

- День добрый, Тихий. Мне бы потренироваться. Есть на площадки Игроки посильнее? - Здравствуй, Олег. Найдем, как не найти то.

Тихий выглядел тихо. Вот такой каламбур. Ростом в метр шестьдесят, щуплого телосложения, тем не менее он был Игроков сто двадцатого уровня, заточенный в скрытность. Один из главных убийц и шпионов поселения, замечу. Мало кто решался подколоть его на тему роста.

А его манера управления и командования вызывало отдельное восхищение. Вот как этот тихий, незаметный, никогда не повышающий голос и вообще крайне спокойный человек, справлялся с руководством? Причем в жесткой и строгой форме.

Когда я наблюдал, как он отдает распоряжения, казалось, бойцы прикладывают все усилия, чтобы уловить его послание.

- Пойдем, Олег, на центральное поле. Там найдется где тебе разгуляться, - улыбка у него тоже... тихая. - Ты со мной? - Конечно. Когда еще увидишь такое зрелище, - его выдавали глаза. Потрясающе живые глаза, резонировавшие с остальным обликом.

Узнав, что пришел сам глава, собрались все Игроки, что были на полигоне. Человек триста точно набежало. Сколько ажиотажа то.

Но, к моему сожалению, тренировка не задалась. Банально ни у кого не хватило сил, чтобы составить конкуренцию. Мой щит пробивали только группы от пяти человек. Один щит. Минимальный. Если я вливал в него ману, то мог спокойно идти заниматься своими делами. Никто бы ко мне не пробился.

В итоге устроили кучу малу на отработку слаженности действий. Я защищаюсь, а пятьдесят человек пытаются меня достать.

Ох повеселились.

Парни и редкие девушки сначала действовали скованно, но через пару минут разошлись и синхронизировались. Должен признать, что такая группа способна задать жару.

Используя разную магию, они перегружали щиты, пробивая. В целом тактика эффективная, только вот, мне бы хватило одного удара, чтобы убить всех. Это как бросаться на танк с мечом. Теоретически ущерб нанести можно, а вот фактически...

Ближний бой тоже не задался. Мой доспех никто пробить не смог.

Единственный плюс тренировки - я заметил, что могу обволакивать Силой топор. По принципу, когда она покрывала меня, защищая.

Доспех и оружие, если вспомнить первые уровни, изменились кардинальным образом. Даже не знаю как сказать. Наиболее подходящие слова, которые они вызывали сейчас - совершенство, шедевр и смерть. Красиво, но не ванильной красотой, а той, что предшествуем отниманию жизни.

Окончательно смирившись, что здесь противников не найти, закончил тренировку. Я получил представления о разнице в силе, собравшиеся получили мотивацию к развитию. Тоже плюс. ***

Последним, к кому я направился проверить новые возможности стал Матвей.

- Чем занят, о великий и юный повелитель пространства? - Работаю, как видишь.

Парень действительно работал у себя в лаборатории. Когда только обзавестись успел... Но ведь надо же ему где-то магию свою изучать?

- Над чем трудишься? - подошел я, осматривая верстак. - О, над главным атрибутом ролевых игры. - Эм... плетка? Наручники? Костюм горничной? - Да нет же! - секс оставался единственное темой, которой можно смутить парня, чем я и пользовался. - Над карманом. - Каким карманом? - Олег, не тормози. Пространственным. - пояснил он с важным видом. - Я и не торможу. Просто дразню. - Так, чего пришел то? - с момента первой встрече, он сильно пообвыкся в коллективе, поэтому вел себя уверенно и иногда даже дерзко. - Как насчет спарринга? - Так и знал, что с этим придешь. - Вот и молодец. Пойдем. - Прямо сейчас? - бросил он грустный взгляд на верстак. - Да.

Открыв портал, маг переместил нас на улицу.

- Что хочешь тренировать на этот раз? - Тоже самое. Ты переносишь, я сопротивляюсь. - А ты в курсе, что тебя стало сложнее почувствовать? - спросил через пару секунд парень, к чему-то прислушиваясь. - Да, но я верю, что ты справишь. - Ну-ну, - сказал он и тренировка началась.

Первая попытка осталась за ним, только на подготовку ушло минут двадцать. По ощущениям это напоминает перетягивание каната, балансируя на другом канате. Матвей фиксирует пространство вокруг, захватывая и подчиняя собственной воле. Я же делаю тоже самое, отвоевывая свое место и отгораживаясь от его магии. Если попробовать погрузиться в воду, не касаясь воды, будет похоже.

Через час, убедившись, что я легко справляюсь и маг ничего не может сделать с помощью этого приема, перешли на следующий. Открытие порталов. Я и так наловчился прекрасно чувствовать проломы, но ведь нет предела совершенству.

Здесь то и обнаружилась новая возможность. Я мог с помощью Силы вмешаться в стабильность прохода. Для того, чтобы закрыть и для того, чтобы удерживать.

Обнаружили случайно, когда я интуитивно бросил в открывшееся перед лицом окно пучок Силы.

Следующие два часа ушли на то, чтобы разобраться, что к чему.

Если говорить языком образов, то воля Матвея открывала проход. Точка превращалась в арку или окно, связывая два куска пространства. Моя же воля могла вмешаться. Словно один художник рисует картину, а тут приходит другой, брызгая своей краской.

Когда портал открывался, я делал каркас, который не давал ему закрыться. Моя воля против воли Матвея. Или магия против магии. Сила против Силы. Назвать можно как угодно, суть не изменится.

Перспективы возможности воодушевили.

Вот полезет кто к нам, огребет по полной, попробует портал закрыть, а не получится. И уже мы к нему заглянем на огонек, не боясь остаться в чужом мире. ***

- Привет, Лиз. Как настроение? Как малыш? Вечером я заглянул к матери сына Корхана.

- Привет, Олег. Заходи. Я как раз Торхана покормила и спать уложила.

Я прошел на кухню, где девушка угостила меня чаем. Она тоже изменилась за время моего отсутствия, отпустив горе по ушедшему серому и сейчас была вполне красивой молодой женщиной.

- Я вот по какому делу, - начал я, когда мы закончили болтать ни о чем, - Держи, это твоему сыну.

Я протянул ей сверток, который принес с собой. Давно хотел подарить, но жизнь смешала планы.

- Что это? - спросила Лиза, доставая из пакета дорогую шкатулку. - Открой и увидишь.

Она открыла. В шкатулке на подставке лежали два клинка.

- Это... - она замерла и не договорила. - Да, это кинжалы Корхана. Думаю, будет правильно, если ты сохранишь их для его сына. Давно хотел отдать, но вот задержался по непредвиденным обстоятельствам. - Спасибо, Олег, - по ее щекам потекли слезы, - Можно я останусь одна?

Я спорить не стал и молча покинул квартиру. ***

- Насть, ты чего такая хмурая? - спросил я у девушки, качая маленького Тура на руках. Первое время было страшно это делать, но потом ничего, научился. Теперь даже подгузник могу поменять. Прям мужик. - Да серость эта достала. Зима еще. - Может в пепельный сходишь? - Он тоже достал. И так чуть ли не живу там.

Что верно, то верно. Супруга проводила большую часть времени в пепельном мире, разгребая наследство Наставника.

- Так может на море? - предложил я внезапно пришедшую идею. - Какое море, Олег? - Да какое хочешь. - И как ты себе это представляешь? - Долечу, потом Матвей откроет Портал и пожалуйста, курорт в шаговой доступности. - Если ты это сделаешь, то можешь смело называться лучшим мужем на свете, - рассмеялась Настя. - Конечно, сделаю. Как же не спасти женщину, подарившую мне сына от серости зимнего Петербурга? - улыбнулся я в ответ.

Идея действительно оказалась интересная. Если есть возможность, то почему бы и нет? Заполучить несколько курортных мест в личное пользование Ордена. Хорошая мотивация для людей. Отличился? Отправляйся в отпуск.

На следующий день, обсудив с Матвеем идею, взял маяк и отправился в путь. Смысла тянуть не видел, да и полетать хотелось. Главная сложность, это не потеряться. Вернуться то всегда можно через портал, но мне ведь нужно найти конкретное место.

Путь мой начинался с Краснодара. Я хотел найти Мальдивы. Вполне себе хорошее место, и насколько помню, в это время там тепло. Надеюсь, за сутки управлюсь.

По пути залетел в Тбилиси и Баку. В поисках Тегерана пришлось по плутать, но справился. Дальше случайно наткнулся на Эсхафан и Шираз. Люди наверно воспринимали меня, как демона, но в итоге название городов удавалось узнать. Попытки меня убить со стороны местного населения я стоически игнорировал тренируя вселенское терпение.

Долетев до Персидского залива, повернул налево и держался берега, пока не уперся в Бендер-Аббас. На этом надоело и я вернулся домой. Продолжил на следующий день, долетев до Дубая. Можно и здесь остановиться, найдя подходящий курорт, но взыграло упрямство и я продолжил путь.

Следом немного вернувшись обратно, после Пакистана и Карачи, началась Индия. Раджкот, Сурат и прочие прибрежные города, через Мумбаи и Гоа, пока не добрался до Шри-Ланки.

То, что я увидел в этой части мира, не особо внушало доверие. На меня в городе напал самый настоящий ракшас сто пятидесятого уровня.

Не удивлен, что у них водятся такие твари. Учитывая количество населения, то значит и сырья для откармливая монстров хватало. Кто знает, до какого уровня они тут развились. Как и люди. С ними на контакт я идти не стал. Хоть общий Игровой язык и убирал барьер общения.

Нужно предупредить парней, что когда открою сюда порталы, чтобы сделали усиленные блокпосты. А то прорвется еще какая-нибудь годзилла или Кали.

Нужные острова я нашел только на третий день, знатно проплутав над океаном. Ориентиров то нет.

Ох сколько радости было у Насти, когда она вступила на белоснежный песок. Очень крутое ощущение для мужчины, когда совершаешь подвиг ради любимой женщины. Чувствуешь себя нужным и героем.

Единственное, что омрачило открытие - на Мальдивах не осталось выживших. Монстры победили человечествов этом уголке мира. Вычистив угрозу, решили сделать острова курортной резиденцией Ордена.

Почему бы и нет, когда есть возможность? ***

Прошло четыре, на удивление, спокойных месяца.

Я жил, наслаждался жизнью, проводя время с семьей, постигал магическую науку и шлифовал магию. Без сражений, убийств и смерти, жизнь стала вполне обычной, но при этом приятной.

После путешествия на Мальдивы, Матвей упросил меня пролететь по всему миру, создавая для него опорные точки. Отказываться я не стал, ведь полеты это то немногое, что восстанавливали мое утраченное душевное спокойствие.

Китай, Африка, Австралия, Бразилия, США, Канада и много других стран.

В плане освоения пространства мы проделали колоссальную работу, справедливо заняв первое место в транспортировках в мировом сообществе. Хотя от прежнего мира осталось мало.

Были целые города, которые проиграли тварям. Но были и другие места, где при старте почти никто не умер. Они первое время вообще не понимали, что происходит, растерявшись, когда связь с цивилизацией пропала. Вместо монстров они столкнулись с другими бедами, которые проредили человеческие ряды. Голод, анархия. В новом мире плохого хватало.

Подумав, я принял решение основать свой город. Вотчина Ордена. Место, куда будут вести все дороги. Место, которое назовут центром мировой магии.

Амбициозно? Да, я и не отрицаю.

Но мы могли себе это позволить. Богатств и возможностей у Ордена накопилось преизрядно. Эта идея стало возможной только после того, как Матвей сообщил, что может перенести портал в пепельный мир. Да и вообще свободно открыть туда проход. Собственно, это и натолкнуло на мысль о смене места.

Зачем сидеть в Питере, если можно выбрать любое место на карте?

Выбирали по принципу, чтобы хороший климат, красивая природа, в горах рядом с морем, и далеко от людей. Это делало нас зависимыми от порталов, зато труднодоступными для посторонних.

При этом филиалы продолжат действовать. Только вот правильно называть этим словом, учитывая, что представительства находятся буквально в шаговой доступности друг от друга?

Выход на мировой рынок быстро и наглядно продемонстрировал, что Орден не самый крутой. Точнее как, если брать нас, как компанию или клан, то мы уверенно держали планку первых. Ладно-ладно, одних из первых. Но выяснилось, что в мире есть и другие крутые Игроки. Равных себе я не нашел, но в районе двухсотых люди встречались. Да и кланы игровые тоже были. Причем со своей уникальной магией и навыками.

Так что для Ордена начался новый виток конкуренции за место в мире.

А потом, словно устав дразнить тишиной и спокойствием, жизнь снова окунула в горнило сражения, не спрашивая, хочу я этого или нет.

Как говорится, человек предполагает, а Сила располагает.


Глава 18. Вторжение

Глава 18. Вторжение

Интерлюдия

Двое лежали в постели, занимаясь любовью. Единственным источником света выступала луна, которой явно не хватало для того, чтобы разглядеть подробности, но это и к лучшему.

Влюбленных вполне устраивало смотреть друг на друга с помощью прикосновений, да и не задумывались они об этом, как не задумываются ни о чем постороннем молодые люди, отдаваясь столь приятному занятию.

Парень немного спешил, выбиваясь из ритма, но когда между двумя есть чувства и страсть, то такие мелочи совсем не важны.

Девушка откинула парня на спину, усаживаясь сверху и изгибаясь от наслаждения. Его руки скользнули по женской груди, а затем и выше, трогая губы. Она подалась вперед, обхватывая пальцы и нежно посасывая.

В этот момент сбоку от кровати проявилась фигура. После резкого взмаха клинком, голова девушки вместе с кистью парня отлетела в сторону.

Юный маг успел дернуться, и следующий удар разрубил его плечо, вместо того, чтобы попасть в сердце.

Убийца, не растерявшись, отвел руку для финального удара, но клинок, за мгновенье до того, как попасть точно в глаз, провалился в открывшийся портал и проник в голову собственного хозяина.

Вторая фигура, появившаяся также незаметно, ударила магу в спину, разрубая позвоночник. Парень дернулся, исчезая вместе с оружием в спине, и появляясь в несколько метрах от кровати.

Взмах рукой и вокруг разнеслась волна, исказившая пространство, разрушая все и всех, кто попал под нее.

Второй убийца, разорванный на части, упал, уже не способный встать.

Юный маг осел на пол, думая только о том, что снова не смог спасти девушку. В следующий миг его сознание сбежало в спасительную темному, не выдержав боли. ***

В это же время руководители Ордена почувствовали, что один из членов умер, а второй сильно ранен. Через секунду, когда выяснилось, что убита девушка Матвея, а он сам в критическом состоянии, подняли общую тревогу.

Отряд лекарей бежал со всех ног, молясь о том, чтобы спасти мага пространства. ***

Спустя двадцать минут.

Игоря подняли по тревоге девятнадцать минут назад. Узнав, что произошло, хорошего настроения и спокойствия это не прибавило. Скорее наоборот. А четкое ощущение надвигающихся проблем делало обычно спокойное лицо мужчины хмурым и угрюмым.

Ему уже доложили, что Матвея транспортировали до больницы и сейчас занимаются спасением. Но выживет маг или нет неизвестно.

Первым делом Игорь отправился на место преступления.

- Что здесь произошло? - спросил он у дежурившего бойца. Квартира, где напали на мага, располагалась в жилом доме для членов Ордена и принадлежала убитой. - Проникла группа убийц. Сначала прикончили девушку, на парня сил не хватило. - Если целью был он, то почему так дилетантски сработали? Двое умелых Игроков, которым хватило ума пробраться сюда, не сообразили напасть первым делом на парня?

При всем желании Игорь не мог поверить, что целью была девушка. Обычная женщина, хоть и член Ордена. Маг леса шестьдесят второго уровня.

- Возможно, они не знали, как выглядит маг портала, - пожал плечами собеседник. - Или зрелище занимающейся сексом парочки привело в замешательство. А может ими двигали неизвестные нам мотивы. Это же чужаки. Кто знает, что у них на уме.

Игорь подошел к трупам нападающих и перевернул остатки одного из них на спину.

- Фурхуанцы к нам пожаловали. Не к добру это. Усилить посты. Сообщите в филиалы, чтобы готовились к нападению. - Сделаем.

Тут мужчин отвлек вызов по рации.

- Слушаю, - сказал Игорь, взяв ее в руку. - Командир. Наши люди в Воронеже атакованы. Есть угроза захвата портала. - Млять, насколько критична ситуация? - Десять минут назад заметили открывшиеся проходы, из них плотным строям выходят войска чужаков. - Так, слушай внимательно. Портал пока не закрывать. Собирай всех, кого можешь на базе. Выстави караул, но никого не пропускайте. Выдвигаемся к вам. - Принято.

Закончив разговоров и отложив рацию, Игорь повернулся к стоявшему рядом бойцу.

- Объявляй боевую тревогу. Поднимай всех. Чтобы через пятнадцать минут ударный состав выстроился у порталов. Передай всем союзникам новость о вторжении.

Боец козырнул и убежал выполнять приказ. Игорь же вышел, и посмотрел в небо. В воздухе вокруг витало напряжение и особый запах. Запах новых испытаний. ***

- Что с ним? - Тяжело ранен. Впал в кому. У него перерублен позвоночник, но с этим мы справимся. Гораздо опаснее травма руки.

Я стоял рядом с палатой и смотрел, как оперируют Матвея. Десять минут назад Игорь сообщил, что мага ранили и началось вторжение в Воронеже.

- Как вы знаете, у магов работа с магией завязана на руки, они выступают в качестве проводников, - тем временем продолжил главврач больницы Ордена. - Мы еще не сталкивались с таким, поэтому не можем прогнозировать. Отрубленную руку пришили обратно, но сколько потребуется на восстановление магии... Неизвестно. - Поэтому он в коме? - Нет, причина в другом. Оружие, которым атаковали, было отправлено. Причем с расчетом, что бить будут Игрока. Поэтому его организм сейчас в шоковом состоянии. Это первая причина. Вторая - возможно он сам не хочет выходить. Все же потерять девушку, да еще в такой момент, это сильный удар по психике. - Какие прогнозы, док? - спокойно спросил я. - День - два и он очнется, но каким... неизвестно. - Я вас понял. Сделайте все возможное, чтобы помочь ему. Как очнется - сообщите.

После этого я развернулся и покинул палату. Новость о вторжении не вызывала никаких эмоций. Безразличие - вот что я почувствовал. Игорю крайне не понравилось, что я отказался сразу выдвигаться на фронт, а мне было... плевать.

Но если быть честным, то я трусил.

Я не боялся умереть. Точнее опасался этого, как и любой нормальный человек, но не впадал в панику. Переживал за близких, но я смогу их защитить. Причины трусости скрывались совсем в другом.

Я боялся, что снова придется убивать. Что снова вылезет наружу безумие, и я сорвусь, превращусь в кровожадного монстра, который отнимает жизнь не потому что надо, а потому что нравится.

Я боялся себя.

Но как бы не хотелось отложить этот момент, я выдвинулся в Воронеж.

***

- Я рад, что ты решил к нам присоединиться, - хмуро встретил меня Игорь, когда я пришел в штаб. Вокруг суетились сотни орденовцев, поспешно выстраивая защиту и оборону. - Что с разведкой? - Открыто четыре портала. Фурхуанцы и крарги. Уже вышло около десяти тысяч бойцов. - Что делают? - Закрепляются, что же еще. Были замечены рейдовые отряды, которые охотятся на людей. - И что с ними делают? - Ничего. Пока только сгоняют в кучу. - Ясно. - Это все, что можешь сказать? - А ты что хочешь от меня услышать? - моим спокойствием можно резать лед и это откровенно раздражало командира. - Заинтересованность. - Так ты командующий, вот и командуй. Или хочешь, чтобы я устроил очередной геноцид? - Было бы неплохо. - Как скажешь. Надеюсь, цена не будет слишком большой, - ответил я. - Ты о чем? - Неважно. Ладно, пойду поприветствую гостей.

Я вышел из здания, и направился за защитный периметр. Снующие мимо бойцы кидали взгляды, наполненные надежны. Ну да, я как талисман Ордена. Детище давно выросло и жило своей жизнью. Но когда становилось жарко, приходилось доставать большую дубинку в виде меня.

Поднявшись в воздух, направился в сторону чужаков. Мое настроение портил тот простой факт, что от меня требовалось сделать то, что я не хочу.

Мелочь, из-за которой не стоит беспокоиться?

Как бы не так. С каждым новым убийством еще одна частичка меня становилась темной. А их итак хватало. Скоро совсем ничего светлого не останется.

Затолкав накатившую депрессию глубоко внутрь, я сосредоточился и настроился на деловой лад. Есть толпа чужаков, которая пришла мстить. Я уверен, что это именно в первую очередь месть. И только во вторую вторжение обусловлено экономическими выгодами.

Мы находились на разных берегах. Перелетев водохранилище, через пару минут увидел вражеское войско. Основательно они подошли, я смотрю.

Чужаки разделились на два лагеря. Хоть они и пришли вместе, но фурхуанцы и крарги держались отдельно друг от друга, не став смешивать ряды. Рогатость и смазливость, вот чем они отличались друг от друга.

Из каждого портала, которых было четыре, плотным потоком шли солдаты. Странно, но я не увидел никого выше двухсотого уровня. Но еще более странно, что были и обычные воины. Те, которые не Игроки. Решили задавить нас числом?

Не самое глупое решение, учитывая, что у землян высокоуровневых Игроков не так много.

Я впервые увидел столь масштабную и подготовленную армию. Фурхуанцы выносили из портала оборудование и технику. Крарги же в этом плане выглядели менее развитыми и оснащенными, беря числом.

Не знаю зачем, но фурхуанцы притащили с собой столбы, которые вбивали в землю, после чего те окутывались красным свечением. Таких уже было несколько сотен, и они покрывали всю местность. Не думаю, что площадь армии и площадь покрытия совпадение. Информация Игоря устарела. Пленных людей держали не в одном месте, а вокруг этих столбов, приковывая цепями. Причем старались набить вокруг как можно больше, по двадцать-тридцать человек за раз. Это осложняло мне задачу, потому что если ударю в полную мощь, то вместе с чужаками убью людей. Радует, что хоть не все столбы в данный момент были заняты, а только треть.

Вот по свободной части я и готовил удар, оценивая обстановку.

Так же маги возводили стену. Еще пару часов и здесь вырастет добротная крепость, если они в таком же темпе продолжат.

А ведь чужаки еще притащили технику. Фурхуанцы вывозили из порталов, на своих длинных каретах, устройства, напоминающие не раскрывшиеся цветы. Только вытянутые. Словно лепестки, полоски металла закручивались, образуя дуло. Готов спорить, это аналог зениток. А если наклонить, то и как пушки сойдут.

Я стоял на крыше здания, совсем рядом с армией чужаков, прячась в тени. На оценку обстановки ушло две секунды. Столько же понадобилось, чтобы сплести заклинание и просчитать идеальное место для удара, так, чтобы не задеть людей.

Я хотел как следует поприветствовать гостей, что пришли без спроса.

Влив весь запас маны и осушив накопители, я выпустил из рук смерть. Огонь и тьма, сплетаясь друг в друга, понеслись на встречу чужакам. Словно с моих рук сорвалась капля мазута, которая подлетела вверх, раскрываясь будто цветок и превратилась в сеть, падающую вниз.

Чужаки ждали. Чужаки готовились, зная, что я приду. Чужаки успели среагировать.

На встречу заклинанию выстрелили сотни других. Столбы, которые я приметил раньше, вспыхнули бордовым, выпуская вверх лучи, образовавшие ячеечный щит.

Две силы столкнулись, меньше мига они выясняли, кто сильнее, а потом огонь и тьма прорвались, выжигая всех, кто был внизу. Я целил по порталам, стараясь накрыть задние ряды. Когда последствия взрыва рассеялись, оказалось, что защита чужаков все же сработала. Частично.

Вот же черт. Половина атаки ушла впустую. Но два портала я уничтожил, выкинув с этой вечеринки краргов. Сотни сгустков Силы устремились вверх, желая влиться в меня, и выдавая местоположение.

Я не стал прятаться, и шагнул вперед с крыши, распахивая крылья.

Гигантская тень накрыла армию чужаков. Я встал точно между солнцем и ними, желая напугать, и не собираясь скрывать, кто пришел их встречать. Надо же репутацию поддерживать.

За один удар я уничтожил около полутора тысяч чужаков. Крарги и фурхуацы суетились, пытаясь восстановить порядок. Я же хладнокровно отмечал и запоминал командиров, которые выстраивали бойцов. Десять секунд я висел и ничего не делал, угнетая противника лишь своим присутствием. Десять секунд понадобилось фурхуанцам, чтобы навести зенитки и начать обстрел.

Чуть сдвинувшись, я занял ровно ту дистанцию, где они меня не достанут. Нужно тридцать минут, чтобы полностью восстановить ману, в том числе и в накопителях.

А дальше я увидел то, что выбило из колеи. Люди, что сидели возле столбов, превратились в иссушенные мумии. Так вот она, какая цена защиты, что смогла остановить мою атаку. И самое поганое, что чужаки обратили внимание, что я выбрал место, где нет людей, и сейчас активно гнали их по всей площади, приковывая снова к столбам. У них было не так много пленников, но пару сотен набиралось.

Не желая оставаться, я улетел. ***

- Игорь, нужно эвакуировать из города всех людей, - я влетел прямо в командный штаб, сходу потребовав то, что считал нужным. - И как ты себе это представляешь? Здесь пару сотен тысяч людей. - Мне без разницы как, важен лишь результат. Если нужно, то заставь силой. - На агрессию можно и отпор получить. - Слушай, фурхуанцы используют людей, как батарейки для защиты. Каждая наша атака по их рядам станет чей-то жизнью. Если люди отсюда не уберутся, то в любом случае погибнут. Так понятнее? - Хорошо, Олег. Я сделаю, что смогу, - согласился Игорь и ушел отдавать распоряжения.

Я же сел в кресло. Руки тряслись, да и внутри бушевало. Казалось бы, только все наладилось, только отошел от того безумия и тут жизнь ломает снова, бросая в горнило сражений, требуя убивать.

Ох уж эти выродские слова прошлого мира, что можешь выбрать любой путь. Все дороги открыты, делай что хочешь и будь кем хочешь. Ага, конечно.

Разве у меня есть выбор? Да, есть. Но он не больше, чем иллюзия, фикция. Я могу не сражаться? Да, могу бросить всех, уйти и не вмешиваться. Возможно, Орден даже сам справится, не такая я уж и значимая фигура.

Но разве я останусь собой? Тем, кем являюсь сейчас? Воином, магом, лидером, главой тысяч людей, мужем, отцом.

Нет, не останусь. Я умру.

Умру, и мое место займет кто-то другой. Трус, предатель, слабак.

В этом и есть злая насмешка жизни, что она дает нам лишь иллюзию выбора, на самом деле не оставляя его.

Я знаю, что потрачу еще пару мгновений, сокрушаясь и оплакивая внутри всех тех, кто умрет в скором времени. Эти мгновенья я буду жалеть себя, смакуя чувство вины и тяжкое бремя, что выпало на моем пути.

А потом эти мгновенья кончатся, и я выжгу слабость из сердца.

И сделаю то, что должен. ***

Когда вернулся к армии чужаков, крарги восстановили один из своих порталов. А со вторым что?

Дальнейшее наблюдение заставило грязно выругаться. Они вели людей! С той стороны! Как, млять, они это сделали?! Догадка пришла одновременно с вопросом. Матвей, порталы. Вот зачем они его выбили. Проходы, которые я наблюдал были не единственными. Возможно в этом городе, а возможно и по всему миру, они открывали еще, высаживая там отряды и похищая людей. А это значит...

- Первый, прием. Как слышишь, - произнес я в рацию.

Где-то с минуту была тишина, потом Игорь наконец-то ответил.

- Барс, слышу. Что у тебя? - Есть подозрение, что это не единственные порталы. Приготовься отражать нападение. - Где отражать? - до Игоря сходу не дошла сложность ситуации. - Везде. Везде отражать.

С того момента, как я нанес удар по строю чужаков, прошло двадцать пять минут. За это время фурхуанцы успели натащить еще устройств, все укрепляя и укрепляя оборону. Появились трехсотуровневые Игроки. Всего штук пять, но сам факт настораживал.

За это время арки порталов укрепили все теми же столбами. Если вспомнить, как в прошлый раз фурхуанцы приносили в жертву людей, чтобы открыть проход, то можно предположить, что и сейчас они за счет них стабилизируют.

Разрушают природную защиту, чтобы проводить более высокие уровни? Вполне возможно.

Черт, значит с каждым часов будет становиться хуже и хуже. Так и боги нагрянуть могут. Поэтому переходим к плану - убей нахрен всех командиров и запугай до дрожи чужаков. Понеслась.

Я спикировал на ближайшего трехсотого, обвиваясь тьмой вокруг его головы. Словно змея, я метнулся с крыши, пробил щиты, вонзился во врага, и отделил его верхнюю часть от туловища. Кровища хлынула во все стороны. Бледнолицые фурхуанцы совсем сравнялись по цвету кожи с мелом и в ужасе отшатнулись.

С моих же рук сорвалось огненное копье, улетело в портал и взорвалось с той стороны. Учитывая половину моего резерва, полыхнуло знатно. А я в этот момент уже активировал кровавый туман, прячась в нем.

Тень, что сама ночь, заметалась по строю врагов, вырывая сердца и открывая головы. Меня наполняла мана, и я выбрасывал огненные косы, высекая врагов сотнями. Здесь и сейчас им нечего противопоставить.

Бой длился десять секунд, после чего я поспешно взлетел на крышу, уходя из под удара.

Что поделать, моя крутость работает только на коротких дистанциях. Задержись я еще на пару секунд и чужаки, сфокусировавшись, задавили бы числом. Поэтому мой стиль - кавалерийский наскок, следом быстрый отскок и гора трупов за спиной. Сотен пять я на этой стороне положил. Еще столько с той стороны порталов, куда закидывал площадные заклинания.

Атака не была сумасбродной. Я выбивал командиров. Так что сейчас у чужаков резко образовался дефицит руководителей.

Спрашивается, где шляется Орден в полном составе, пока я тут отдуваюсь один за всех? Ответ банален. Строят оборону. Защищают стратегические точки. Эвакуируют людей. И просто собираются. А как иначе, когда единственный маг пространства в коме. Теперь переброска войск только с помощью ног, что значительно уменьшает скорость. Поэтому вот и отдуваюсь.

Уровней не дают, хорошо хоть навыки и характеристики растут. Тоже хлеб.

В бою я заметил, что столбы реагировали только на огненные атаки. Тьму же игнорировали. Этим я и воспользовался, выбивая вражеские устройства. Попробовал разбить порталы, но там стояла настолько мощная защита, что нужно бить в полную мощь. А каждая такая атака - смерть людей.

Готов ли я платить такую цену за то, чтобы сдержать чужаков? Да, готов. Но постараюсь до этого не доводить.

Следующие тридцать минут сложилась патовая ситуация. Чужаки не могли, хоть и пытались, прорваться за периметр, потому что я их сжигал. Но и я наносил не столь подавляющий урон, который они быстро восстанавливали. Не знаю почему, но чужаки держались на отметке в десять тысяч солдат, хотя я уверен, что возможностей у них гораздо больше.

Дилемма в том, что время играло и на их стороне, и на нашей.

Мне еще нужно продержаться полчаса. Именно столько времени требовалось собрать общую армию людей, чтобы прийти сюда. Где-то полгода назад приняли соглашение между известными поселениями об общей мобилизации в случае вторжения. Чем сейчас и занимался Игорь, организуя спешащие отряды.

Но фурхуанцы спокойно ждать не стали, и сделали следующий ход.

Сначала я заметил волнение среди вражеского строя. От одного из порталов в спешном порядке отступили солдаты, образовав коридор. Я уж было хотел воспользоваться возможностью и снести портал, но не успел.

Из прохода шагнул Он. Ангел.

Не верить своим глазам смысла нет. Портал заколебался, задрожал, на мгновенье расширился и словно выплюнул массивную фигуру. Когда ангел оказался с этой стороны, проход за его спиной лопнул. Так лопаются мыльные пузыри, если в них ткнуть иголкой.

Под три метра ростом, мощная фигура с белоснежными крыльями за спиной, испускающими ослепительный свет, от которого резко стало неуютно. Ангел шагал вперед, осматриваясь.

Длинные волосы, спадающие до плеч, тонкая и изящная фигура. Бесполый. Ни мужчина, ни женщина, а нечто среднее.

Босые ноги оставляли ожоги на земле, а люди и чужаки пятились еще дальше, не выдерживая жара, который испускал этот монстр. Ангел. 390 уровень.

Вот те раз, и правда ангел. Сначала я его так назвал за внешний вид, но у него и правда оказалась такая раса. А как это связано с нашим фольклором? Может все эти герои и полубоги, а также мифические существа следствие того, что кто-то просачивался из множества миров?

Отбросив неуместные мысли, я продолжил следить за новым противником. Уверен, он пожаловал по мою душу.

В руках ангел нес чащу, которая также испускала свет. Ее он поставил в центр территории чужаков.

А мне... мне стало как-то неуютно. Тьма внутри напряглась, если это слово вообще применимо к стихии. Но то, что я ощущал себя, как будто обгораю на солнце - факт. И это при том, что до этой ходящей лампочки почти полкилометра.

Мозг испытал иррациональный страх, нашептывая мысли убраться отсюда поскорее.

Но вместо этого я готовился к бою. Чувствую, скоро начнется.

Если когда-нибудь битву опишут в легендах, то назовут ее битвой Света и Тьмы. Ага, а злобные пиарщики демонизируют меня и добавят сочных подробностей, как я ем детей.

В тот момент, когда ангел поставил чащу и разогнулся, ему в глаз прилетело копье тьмы. Мне надоело ждать, и я поприветствовал нового гостя. В этот миг тьма и свет сцепились, выжигая друг друга. Я не вкладывал много силы в заклинание, желая лишь проверить реакцию. Как и ожидалось, две стихии оказались взаимоисключающими.

Что есть Тьма? В первую очередь это отсутствие света.

Что есть Свет? В первую очередь это источник, который его испускает.

За время, проведенное во Тьме, меня научили многому. Не только заклинаниям, но и борьбе против основных противников, в которых на почетном первом месте стояла фракция Света. Типичная фракционная борьба между двумя сущностями, которые не могут друг без друга, но и ужиться не получается.

Если проще, то победи одна из стихий, и обозримой вселенной конец. Это если совсем грубо и не учитывать другие фигуры множества миров, что тоже любят тащить одеяло на себя.

Возвращаясь к ангелу с его светом, он сам по себе являлся для меня крайне неприятным и неудобным противником. В тот момент, когда копье тьмы приближалось к нему, оно взаимоисключалось. Аура света, окружающая пернатого, сжигала тьму в пассивном режиме. А это сводит почти на нет часть моих способностей. Хорошо фурхуанцы подготовились, ох как хорошо. Уж не знаю, чего им стоило затащить ангела сюда. Не иначе как сам факт того, что здесь завелся темный, повлиял.

Но светлый тоже имел минус в борьбе со мной. Источник. Главное выжечь его и ангелу конец.

Хоть моя атака и не причинила вреда, зато разозлила. Ангел вскинул взгляд, выискивая наглеца. Увидев стоящего на крыше меня, он расправил крылья, от чего не успевшие отскочить фурхуанцы загорелись.

Взмах и он врывается в небо. В руке вспыхивает ослепительный клинок, который целит мне прямо в сердце. В этом весь свет. Прямые и лобовые атаки, чтобы выжечь нечестивцев.

Я же скрываюсь в доме, на крыше которого стоял. Игнорирую лестницу, спрыгивая на лестничную площадку и бегу вниз. Через секунду дом вздрагивает, а потолок разваливается на части. Ангел прорубает себе проход. От его меча стены плавятся, рассыпаясь. Какой нервный попался.

Формирую еще одно копье тьмы, выглядываю в пролет между лестницей и кидаю в него. Я не слышу гневных криков, воплей или рычания. Ангел молчалив. Вместо этого подъезд затапливает свет, показывая всю степень недовольства пернатого моей выходкой. Ну да, ему коснуться тьмы все равно что человеку выпить кислоты. Неприятно.

Чтобы не поджариться, проламываю ближайшую дверь и вбегаю в квартиру. Прыжок в окно и вылетаю из оседающего дома. Ого, а не хило ангел зарядил.

А дальше начались догонялки. Он, увидев, что я ушел из под атаки, рванул за мной, а я от него. Петляя между домов, мы бились словно два коршуна.

С поворотливостью у пернатого явно проблемы. Уже пару раз не вписался в поворот, прошивая насквозь дома своей тушей. Я же... а вот я издевался над ним. За счет маневренности и точеных ударов по глазам, слепил врага и сталкивал с препятствиями.

Свет брал мощью, тьма огрызалась хитростью.

А потом я развернулся и резко бросился на него. Режим форсажа уже активирован, и мне открылась глубина мира. А с этим и знание, где находится источник ангела.

В моих руках пылал топор, наполненный яростью и заготовленным заклинанием. Все случилось молниеносно.

Ангел слишком увлекся, разъярился, впав в горячку боя. Непозволительная ошибка. Чувствуя себя охотником, который собирался вот-вот настигнуть ненавистную жертву, он не заметил, как сам стал добычей.

Мгновенно сменив направление полета на противоположное, я рванул к нему. Два тела на гигантской скорости столкнулись. За миг до того, как свет испепелил бы меня, я ударил топором четко в середину лба, который обрамляли золотистый волосы.

Оружие, наполненное злостью и усиленное в несколько раз пленкой силы, что обволакивала его, пробило первый слой защиты пернатого. Следом я выпустил заклинание, которое называлось доспех огня. Только вот не тот, который защищал, а тот, который словно капкан окутывал тело, сжигая.

Ангел мгновенно вспыхнул, ошеломленный атакой. А я влил всю ману в заклинание тьмы, ударяя точно в солнечное сплетение этой твари.

Две стихии столкнулись. Две воли, две силы, два гнева. Тьма проникла в источник света, захватывая его. Аура ангела померкла, перестав выжигать. Собрав силы, я одним ударом снес пернатому голову.

Но бой не закончился.

Тьма, вырвав сердце света, спеленала его. Меч и крылья ангела развеялись, а тело упало в водохранилище, над которым мы столкнулись.

Я же взял левой рукой получившийся сгусток тьмы, в котором был спрятан свет. Он нестерпимо жег, но я терпел. Поднеся к груди, усилием воли ввел в накопители. Они сплавились, образуя единый камень, вставший в центре. Мутный бриллиант, с двумя бегающими искрами на глубине. Тьма и свет.

Обессилев, я стал падать, но при этом смеялся.

Тьма захватила Свет и поставила на службу. Достойная шутка. За такое святотатство в стане Тьмы меня назовут героем, а в стане Света проклянут, назвав личным врагом.

Ну да и пусть. Статус Вестника Тьмы подразумевает, что со светлыми мне априори не по пути.

Доспех, как и топор, пришлось скрыть. Иначе, упав в воду, можно глупо утонуть. Качаясь на волнах, я продолжал смеяться. Ирония в том, теперь сам свет будем надежно меня защищать.

Так что пусть приходят еще ангелы. Мне найдется чем их встретить.

Пока ждал, когда восстановятся сожженные руки и кожа, глянул сообщения, что всплыли после боя. Получен уровень 370.

Интеллект +11 Дух + 11

Умения огня +3 Тьма + 12

Но больше всего порадовал доспех и оружие, которые в этом бою перешагнули за трехсотый.

Открыл таблицу, чтобы глянуть, насколько за сегодняшний день удалось подняться.

Уровень 370

Сила 125 Ловкость 90 Интеллект 1711 Выносливость 96 Интуиция 85 Дух 761

Скрытность 21 Ускорение 27 Взгляд 1 Огненный шар 34 Умение огня 638 Регенерация 50 Кровавый туман 45 Тьма 222

Характеристики 27 Навыки 9

Топор 302 Доспех ночи 301


Глава 19. Ловля блох

Глава 19. Ловля блох

Мысль достать труп ангела и швырнуть в чужаков, как акт устрашения, мелькнула и убежала. Лень. Распределив традиционно свободные очки в интеллект и навык огня, я дождался, когда тело минимально восстановится и отправился на базу.

Пару исцелений от толкового лекаря не помешает. Да и нужно набрать накопителей, а то мои сплавились в один. Было двадцать пять энов в объеме, стало двадцать, и то, часть резерва уходила на защиту Света и Тьмы.

Зато четыре разъема освободились. Вот их я и собирался заполнить, повторного ограбив склады Ордена.

Уже подлетая к лагерю, понял, что там идет бой. Взрывы и шум магии со всполохами, вспышками и стрельбой слышно за сотни метров. Вот же гадство. Во время боя я остался без рации и не мог связаться со своими. Походу чужаки выпустили ангела, чтобы отвлечь меня, а в это время ударили в тыл войску людей.

Охренеть, да тут открыто четыре портала! Крарги вместе с фурхуанцами плотно зажали людей. Наших тысяч шесть, а чужаков на вскидку как минимум десять, и они непрерывно прибывают. Учитывая множество Игроков в районе двухсотого уровня, единственная причина, почему людей еще не уничтожили - укрепленные позиции.

Я сходу сформировал заклинание, вливая туда весь запас и накрывая порталы. Грохнуло, земля содрогнулась и на месте проходов возникло вулканическое озеро, сжигая тех, кто пытался пробиться. От такого урона два из четырех порталов схлопнулись, не выдержав нагрузки.

Опять крарги остались не удел. Видно в силу того, что у них меньше магов пространства.

Люди, увидев такую поддержку, воспрянули духом и откинули чужаков, отбивая чуть не потерянные позиции. Выделив вражеского командира и по совместительству Игрока трехсотку, я спикировал на него, вспарывая от паха до верха и заливаю кровью его ближайших соратников.

А теперь кровавый туман!

Десятки сотен чужаков как нельзя лучше подходили для выкачивая маны. Маги пытались ставить щиты, защищаясь. Воины нападали с оружием, горя ненавистью и желанием добраться до меня. Я же пробивал тьмой, рвал и сжигал, мелькая то в одной части строя, то в следующую секунду оказываясь в другой.

Насытив заклинание поступающей маной, я метнул сгусток огня и тьмы прямо в третий проход. Оттуда полыхнуло, выкидывая дымящиеся ошметки. Задрожав, портал схлопнулся, а я переместился к последнему оставшемуся, встав прямо на проходе.

Фурхуанцы набрасывались с двух сторон. Не знаю, что их гнало, но они шли нескончаемым потоком. Я разрубал топором на части, пробивал рукой насквозь, врезался всем весом в доспехах, разбивая в лепешки. Превращался во тьму, пропуская попытки атаковать меня, следом вонзаясь в глупцов и превращая их тела в обрубки. Тьма, словно шило, дырявила целые ряды, сея смерть.

В какой-то момент, когда противников стало слишком много, я включил ускорение. Со стороны это выглядело, как будто чужаки взрываются, разлетаясь на части.

Вторжение прекратилось, потому что портал оказался завален трупами настолько, что при всем желание не удастся пройти. В итоге я разрубил топором структуру, удерживающую его, сделав зарубку, что оружием можно нейтрализовать заклинания.

Вырвавшись из мясорубки, я приземлился в центре построения людей, рухнув прямо на землю. Не успев отойти после ангела, этот бой стал добивающи изматывающим, а тело превратилось в кровоточащий кусок мяса, с десятками внутренних разрывов и переломов.

Кто сказал, что высокий уровень избавляет от повреждений? Никто. Один против тысячи воин, но очень недолго.

- Лекаря, живо! - раздался чей-то голос совсем рядом.

Вокруг засуетились, а по телу прокатилась приятная свежесть. На меня наложили исцеляющие заклинания, восстанавливая измученный организм.

- Олег, ты как? - ко мне подошел Игорь, наклонился и подал руку. Не став отказываться, я поднялся. - Относительно жив. Минут через пятнадцать буду даже цел. Что здесь, черт подери, происходит? - Не поверишь, но тот же вопрос я собирался задать тебе, только по теме, почему на связь не выходил? - Ангела убивал. - Кого-кого? - Ангела, - по буквам проговорил я, - Здоровый такой, с крыльями и больно бьет светом. Триста девяностый уровень. Был. - Охренеть, они существуют. - Проехали. Что с боем? Ты чего тут вообще лясы со мной точишь, вместо сражения? - Да все уже. Заканчиваем. Как ты вмешался, так чужаки и сдали, разбегаются сейчас. - Жертвы? Раненые? - Пару сотен убито, - хмуро сказал командир, - Раненых половина состава, но это мелочь, сам знаешь. - Мелочь не мелочь, но уверен, что это только начало. Поднимай всех. Вообще всех, Игорь. Чувствую, в скором времени порталы начнут открываться по всем городам. Если уже не открываются. - Да и так уже подняты. - Значит подними еще. - Хорошо, Олег. Сделаю. - Давай, а я пока в себя приду. И это... поставь отряд побольше у нас на базе. Пусть спрячут детей и женщин. Ну да сам все знаешь.

Игорь кивнул и ушел. Я же, не обращая внимания на остатки боя, что царил вокруг, доковылял до штабы. Главное, чего я сейчас хотел - поесть. Чувство голода, подстегнутое регенерацией, давало о себе знать.

Глянул мельком характеристики. За этой бой на грани возможностей и даже за их пределом статы сильно выросли. Причем почти все. Разве что скрытность осталась неизменной. Очень хорошо. Но и последствия ужасающие. Сколько я убил за последний бой? Тысячи полторы или даже две? А до этого? Не удивлюсь, если в профиле наемника появилось пару новых достижений.

Через пятнадцать минут сопротивление окончательно затихло, чужаки разбежались, а люди остались зализывать раны и восстанавливаться.

А еще через десять минут пришло первое сообщение из другого города о втором прорыв.

Я понял, что веселье только начинается. ***

В течение дня сообщения о прорывах стали нормой. Чужаки открывали порталы то тут, то там, выпускали рейдовые группу, которые нападали, убивали Игроков, забирая Силу, а остальных брали в плен.

Половина страны погрузилась в хаос сражений. Что происходит на второй ее части неизвестно.

Орден сконцентрировал людей на базах и портальном узле связи, перебрасывая войска. Остальные поселения также забаррикадировались, выделив бойцов, которые охотились на чужаков.

Суммарно у наших порталов собралось двенадцать тысяч человек, три-четыре тысячи из которых наши. Новые воины приходили и приходили, зачастую пробиваясь через толпы чужаков, что сотнями отрядов сновали по городам.

Я же выступал мухобойкой и снайперской винтовкой в одном лице. Информация о чужаках оперативно поступала в штаб, мне давали наводку, я вылетал и убивал всех, кто попадался на пути.

Стандартный вражеский отряд - сотня чужаков во главе с сильным Игроком. Уровни разнились. От обычных солдат не Игроков, до двухсотых. Вот таких я и прихлопывал словно мух с одного удара.

Когда объявлялись Игроки выше двухсотпятидесятого, я бросал все дела и мчался туда. Потому что такой индивид мог натворить дел. А если к нам в мир просачивался Игрок выше трехсотого, то жертвы с нашей стороны возрастали на порядок.

В этой вакханалии безумия и насилия радовало только одно. Характеристики при столь высокой интенсивности росли как на дрожжах. Шутка ли, но к вечеру я уничтожил сорок пять отрядов и пару десятков высокоуровневых.

А вот сколько людей похители за это время... сложно сказать. Счет шел на тысячи. А может и на десятки тысяч.

И пока было непонятно, как победить. Уничтожить порталы? Так откроют еще. Убить пришедших? Так пришлют еще. Численное превосходство явно не на нашей стороне. Впрочем, как и уровневое. Единственные преимущества, это, как не странно, техника и вооружение. Пару пулеметов со взводом стрелков крошили отряды до двухсотого уровня только так. Разумеется, при поддержке магов, которые пробивали щиты. Плюс еще играл тот факт, что бились мы на своей земле, где, как известно, и стены помогают.

Но если ничего не изменить, нас задавят. Это понимал я. Это понимали другие.

А значит пришло время доставать из рукавов джокеров. ***

С наступлением ночи обстановка в городах успокоилась. Что чужаки, что люди забились в укрепленные норы и зализывали раны.

Воспользовавшись передышкой, я отправился в больницу.

Сейчас она напоминала улей, где вместо сот палаты, заполненные раненными. Прикрывали это дело отряд в триста бойцов. Но основная причина была совсем не сотни людей, а один конкретный человек.

Матвей.

К нему я и шел. В палате дежурили два лекаря, один скрытник и один танк. Достаточно, чтобы никто посторонний не прошел.

- Как его состояние? - кивнул я на юного мага. - Лучше. Но из комы пока не вышел. Удалили сорок процентов заразы, но живучая оказалась тварь. Каждые десять минут в него по исцелению вливаем, чтобы не умер. - Ясно, - задумчиво проговорил я, прикидывая, стоит ли идти на крайние меры. Если сейчас не переломить ситуацию, то за пару дней число чужаков на нашей земле вырастит на порядок, а через неделю здесь их будут шастать сотни тысяч, а то и миллионы. Сколько тогда человечество просуществует, сохраняя независимость? Пару месяцев разве что, да и то в формате подполья. - Слушайте приказ. Собирайте дежурных лекарей. Через пять минут от вас потребуется максимальное и непрерывное лечение, которое сможете выдать. Понятно? - Так точно.

Один из магов козырнул и унесся исполнять. Я же думал, как лучше реализовать задумку и не убить Матвея.

Во время сегодняшних боев, навык кровавого тумана перевалил отметку пятьдесят, открыв доступ к управлению кровью, в том числе своей. Простое применение - остановить кровотечение при ранение. А не простое... вот сейчас мне это и предстояло продемонстрировать. Впервые.

В палату ворвался главрач.

- Олег, что ты собрался делать? - требовательно спросил он. Мужик на своей территории, он тут главный, так что имеет право спрашивать даже с меня. Ну почти... - То, что мне не нравится, то, что не понравится вам и особенно не понравится Матвею. - А конкретно? - он свел брови, выражая степень готовности помешать навредить пациенту. - Через три минуты увидите. - Я не могу дать добро на неизвестно что. - Без обид, но я его и не спрашиваю, - припечатал я. Не хорошо, конечно, ссориться, но объяснить, что я задумал еще хуже.

Док на секунду подзавис, осмысливая и просчитывая ситуацию.

- Что требуется от нас? - тон сухой и деловой. Обиделся, но делу мешать не станет. - Лечить. Готовьте максимум, что сможете. - Хорошо, мы готовы.

Я кивнул и подошел к кровати Матвея. Осунувшееся лицо, впавшие глаза и проступившие вены. Взяв его ладонь, быстро достал нож и сделал надрез на его и своей руке. Побежали ручейки крови и я приложил раны друг к другу.

Моя кровь проникла в кровь Матвея. Побежав по венам, она прокладывала дорожку для Тьмы, которая сочилась из меня.

Тьма, хоть и похожа по форме на туман, им не является. Это сила, некая энергия, то, что называется стихией. Распространяясь через кровь, она выискала заражу в организме, выжигая ее.

Тело Матвея, начиная от кисти, свело судорогой. Юный маг выгнулся дугой и затрясся. Словно экзорцист, изгоняющий дьявола, я проникал все глубже и глубже в организм, вычищая лишнее.

- Лечите, а то умрет! - крикнул я заставшим медикам, которых парализовало безумное действо.

В организме Матвея Тьма достигла такой концентрации, что просачивалась из пор. Маг открыл глаза, черные, словно ночь и заорал. Так истошно и неистово, что собравшиеся вздрогнули.

Через несколько секунд я прекратил, высасывая и нейтрализуя Тьму. Лекари всей группой непрерывно кастовали заклинания, накладывая одно за другим.

- Какого хрена это сейчас было?! - заорал Матвей, гневно вращая глазами. - Экспресс лечение, - спокойно сказал я. - В гробу я видел такое лечение! - парня била судорога, а зубы стучали. Я повернулся к главврачу и спросил. - Как он? Жить будет? - Да. Но ваш метод воистину варварский. Хоть и действенный. - док не стал добавлять, что я мог и убить парня. Не надо ему этого знать. - Олег, что происходит, черт возьми? - Матвей вцепился взглядом мне в глаза. - Успокойся. Все нормально. Началось вторжение. Ты был в коме, пришлось выводить. Прости за такую боль, но других вариантов не было.

Несколько секунд юный маг молчал, а потом его лицо изменилось. До этого, хоть и ошарашенный, на нем была жизнь, сейчас же парень словно умер. Тело осталось здесь, а душа уже переправилась в загробный мир.

Матвей вспомнил. Вспомнил, что было с ним перед тем, как он потерял сознание.

Собравшиеся люди тактично вышли из палатки, оставив нас вдвоем. Только док остался в углу комнаты, не желая оставлять пациента одного.

- Я не справился. Не защитил ее... - голос Матвея звучал безжизненно и потусторонне. - Ты не виноват, - я спокойно ответил ему. - Да? А кто же тогда виноват? - Чужаки. Фурхуанцы. Это было спланировано. Часть вторжения.

Матвей не слышал меня. Он был не здесь. Горе затапливало душу мага, разъедало и убивало почище отравы, что я выжег из него пару минут назад.

- Знаешь, что произошло в начале Игры? - вопрос был риторический, поэтому я не ответил. Парень никогда не рассказывал о своей жизни до нашей встречи, - В этот момент я был с девушкой. Мы потеряли сознание, очнулись, а мир уже погрузился в хаос. Сидели дома, когда кончилась еда, вышли на улицу. Там встретили группу людей, которые предложили идти с ними. Мы и согласились. Когда я отошел от отряда, то по возвращению увидел изнасилованную и убитую девушку. И меня бы убили, но я убежал. А потом убил их. Этих тварей. Но ее спасти не смог. Теперь это повторились. Понимаешь?! - Понимаю, Матвей. Я тоже терял близких на этой войне. Это не исправить. Я не буду тебе заливать, что нужно жить дальше. Не буду тебя успокаивать. И даже не подставлю плечо, чтобы поплакался. Либо сломаешься, либо найдешь в себе силы. Но у меня нет времени на эти игры. Прислушайся к пространству, Матвей. Прислушайся, как умеешь только ты. Чувствуешь? Чувствуешь, что происходит с нашим миром?! - мой голос набрал силу, наваливаясь на мага и приковывая внимание. - Хочешь жалеть себя - пожалуйста. Хочешь оплакивать девушку - твое право. Хочешь собраться и отомстить ублюдкам, что вторглись на наши земли, то знаешь, где меня найти. А предаться горю можно и после.

После этих слов я поднялся и вышел из палаты. Док смотрел на меня осуждающе, не одобряя жестких слов. Что поделать, прямо сейчас сотни людей гибнут и отправляются в рабство, уводимые в чужие миры. Есть ли у них шансы вернуться? Если только надеяться на чудо, вероятность которого стремится к нулю.

Я сделал для мага все, что мог. Теперь выбор за ним. ***

Следующее место, в которое я направился, было учебным центром в парке. Оно по праву считалось самым защищенным. Даже если мне вздумается напасть сюда, то я десять раз подумаю, перед тем как кинуться в эту авантюру.

А еще здесь есть портал, чтобы отступить в пепельный мир. Поэтому, как только ситуация обострилась, я отправил Настю сюда.

Нашлась она вместе с сыном в своем кабинете. Вместе с ней сидела Лиза и маленький Торхан.

- Олег! - воскликнула она, но тихо, чтобы не разбудить детей.

Мы обнялись, прижимаясь друг к другу. Я положил руку ей на живот, прислушиваясь к малышу. Пару месяцев назад Настя забеременела повторно, так что скоро я стану дважды папой.

- Ты не ранен? - Нет, как видишь, - улыбнулся я. Жена и дети понемногу растапливали темный лед, что сковал мое сердце за сегодняшний день. - Как Тур и малыш? - Беззаботно. Тур балуется и капризничает, но в целом спокойно.

Я подошел к кроватке, разглядывая сына. Тот спокойно спал, не подозревая, что происходит в мире. Малыш, не смотря на свой малый возраст, уже выделялся сообразительностью. Не иначе от родителей перепало прокачанного интеллекта. Мы еще не знали, какие способности у него откроются. Но уже морально готовились к тому, что будем растить ребенка мага, со всем отсюда вытекающим.

Оглянувшись на спящих детей и Лизу, которая дремала в обнимку со своим ребенком на диване, Настя взяла меня за руку и потянула за собой.

- Пойдем, только тихо.

Выйдя из кабинета, мы прошлись по коридорам, и оказались в ближайшей каморке. Я обнял жену, прижимая к себе и целуя. Губы, шея, ключицы... Мои руки скользили в ее волосах, спускаясь на спину. Я прижал ее к стене, обхватывая за бедра и приподнимая.

Мы любили друг друга и отдавались в эту минуту, сбрасывая напряжения и наслаждаясь мгновеньями вместе... ***

Когда вышел из здания, прямо передо мной открылся портал. Заклинание, готовое сорваться и нанести удар, потухло, когда я увидел, что проход ведет в палату к Матвею. Пренебрегать приглашением я не стал и зашел внутрь. Парень не стал выглядеть лучше, но хотя бы взгляд был осмысленным.

- Олег, я готов сражаться. - Юноша, в вашем положение это заявление слишком оптимистично.

В палате находил еще док, который и прокомментировал слова Матвея.

- Сколько нужно на полное восстановление? - спросил я врача. - Минимум сутки, а лучше неделя. Энергоканалы только начали восстанавливаться. - Нельзя пользоваться всеми способностями? - Нельзя активно пользоваться, так большая часть ему доступна. - Вот и славно. - повернув голову к Матвею, который все это время сидел угрюмый, я спросил его, - Чувствуешь, что в мире творится? - Да. Они дырявят пространство. - Зачем? - Чтобы пройти легче было, Олег. Во что легче просочиться, в монолитную стену или дуршлаг? Для этого они сначала один проход открыли, потом еще два. Используя их, как реперные точки, им стало доступно пространство вокруг. Сейчас ведь лезут только низкоуровневые? - Основная масса да. Но большие парни тоже заходили. - Это временно. Чем больше они проходов открывают, тем легче им пройти. - Сколько у нас есть времени? - Смотря до чего. День, два и смогут пролезть четырехсотые уровни. - Ты чувствуешь, где они проходы открывают и отряды выбрасывают? - Конечно. На данный момент одновременно открываются около двадцати проходов с периодичностью в полчаса. - Сможешь забрасывать туда наших парней? - Да, это не проблема. - Тогда собирайся. Пойдем. - Пациенту требуется покой, - вмешался док. - При всем уважение, но если ничего не делать, то скоро в этом мире не останется спокойных мест. Да и что-то мне подсказывает, что Матвею скорее поможет пара тысяч трупов чужаков, чем отлеживаться в палате.

На эту фразу юный маг лишь кивнул, сжимая кулаки.

- Под вашу ответственность, - сдался доктор. - Если что, приведу обратно.

Матвей открыл портал и мы перенеслись в командный центр. Я повел нас сразу в штаб, чтобы согласовать действия.

- Я рад, что ты вернулся, парень, - поприветствовал Матвея Игорь. - Нужен оперативный отряд, который можно забрасывать к открывающимся подходам. Собери людей покрепче. - я сходу обозначил, что нужно. - Будем ловить тепленьки? - Именно.

Игорь ушел собирать и готовить людей, а я обратился к парню.

- Матвей, первоочередная задача на текущий момент - переброска людей. Что с самими дырами, сможешь залатать? - Смогу, но сейчас для меня это сложно. Нужно зачистить место от чужаков, потом я перейду и уберу дыру. - Хорошо. Но смотри, без фанатизма. Если мы тебя потеряем, то... сам понимаешь. - Понимаю. - кивнул маг. - Следующий момент, как оклемаешься, озаботься своей прокачкой. Раз по нашим городам бегает столько халявного опыта, грешно этим не воспользоваться. - Само собой, Олег, - мне показалось, или в его глазах мелькнула Тьма? - И последнее. Играя от защиты, войну мы не выиграем. Сможешь открыть проход в другой мир? - Если мне не будут активно мешать. - Чужаки сейчас сосредоточены на том, чтобы пробиться к нам. Могут и пропустить. - Попробуем, только не сегодня. Я и правда не до конца восстановился. - Хорошо. А через реперные точки и постоянные порталы, ведь по идеи, проход действует в обе стороны... - Хочешь, чтобы я воспользовался их же дверью и забросил тебя туда? - уловил мою мысль Матвей. - Да. - Можно сделать, но мне нужно подойти поближе и видеть глазами ту сторону. - Хорошо, организуем. - Олег, и еще. Уничтожь реперные точки. Это сильно облегчит задачу. - Постараюсь, - сказал я, вспоминая сотни заложников, что станут жертвой в этом случае. ***

Ночь прошла в ловле блох. Чужаки скакали по нашей земле, а мы их отлавливали.

Игорь чередовал отряды. Люди ведь не железные, а боев сегодня хватило с избытком. Отдых нужен всем. Даже мне. Выделить в этом безумном хороводе несколько часов на сон - роскошь. Пригодился навык спать урывками, потому что если отряд нарывался на сильных Игроков, то сразу звали меня. Вот она, участь затычки в каждой заднице. На бочку нынешняя ситуация не тянула.

Передышка пошла людям на пользу. Укрепили защитные периметры, всех раненых поставили на ноги, откатились навыки и умения, восполнилась мана.

Только вот чужаки тоже время зря не теряли.

Подвел итоги личного развития за сегодняшний день. Сейчас мои характеристики выглядели так: Уровень 370 Сила 145 Ловкость 121 Интеллект 1798 Выносливость 131 Интуиция 97 Дух 801 Скрытность 21 Ускорение 33 Взгляд 1 Огненный шар 34 Умение огня 657 Регенерация 59 Кровавый туман 55 Тьма 262 Топор 323 Доспех ночи 319

Ловкость незаметно перевалила за сотню, да и интуиция к этой отметке приближается. Я успел заскочить и опустошить склады Ордена, забрав накопители. Правда, пятикратных не было, пришлось довольствоваться на четыре эома. Но в любом случае, мой тридцать один эон, да тридцать шесть дополнительных - колоссальная сила, если задуматься. А ведь есть еще доспех...

Причина, почему маги не обвешиваются накопителями заключалась в скорости восполнения маны и ее передачи. В этом плане, за счет бонусных способностей я был уникумом.

Если у меня на зарядку пятидесяти эомов уйдет около тридцати минут, то у рядового мага это займет от трех часов. Почувствуй разницу, называется. К тому же, в какой-то момент для мага становилось бессмысленным увеличение накопителей, потому что при всем желание он не мог высасывать из них ману достаточно эффективно.

Вот и одна из причин моих побед. Никакой мистики, лишь сухая математика.


Глава 20. Меня не ждали, а я пришел

Глава 20. Меня не ждали, а я пришел

Утро началось с совещания. Мы сидели с Игорем и решали, что делать. Командиров в Ордене хватало, но на повестке стояли вопросы, которые лучше обсуждать вдвоем.

Матвей за ночь перешагнул двухсотый уровень и мы решили отправить его на эволюцию. Во-первых, усилит способности, а во-вторых, по крайней мере мы надеялись, восстановит его полностью.

- Что делать будем? - спросил Игорь. - Сражаться. Убивать. Все как обычно, - пошутил я. - А если серьезно? - Куда уж серьезнее. Нужно закрыть опорные порталы. Это задача номер один. Есть информация, что там сейчас происходит? - Есть. Окопались твари будь здоров. Пленников нагнали и используют как батареи для щитов. - Вот в этом и кроется главная проблема. Возможно, я пробью защиту, но это будет стоить сотни жизней. - А у нас есть альтернативы? - хмуро бросил Игорь. - Надо найти. - убивать людей не хотелось от слова совсем. - Атаковать общими силами если только. - И что это даст? - в моем голосе сквозил сарказм, - Эффект тот же. Люди пойдут на корм защите, отражая наши атаки. Единственная разница, убийцей буду не персонально я, а куча бойцов. Плюс это неизбежно приведет к жертвам с нашей стороны. - Да понимаю я все, Олег. Но если ждать, но станет только хуже. Чужаки и так уже укрепились. И пока тенденция не в нашу сторону. - Не будем спешить. Есть у меня идея. - Какая же?

Я не ответил сразу, обдумывая. Игорь сидел в кресле, жалобно скрипевшее под ним. Еще бы, учитывая, что мужчина одет в полный доспех, да и своего веса хватало. Хоть и неудобно так ходить, но что делать, если военное положение и бой может начаться в любую секунду.

- Проникнуть на их сторону и ударить оттуда. - Хм... как ты это представляешь? - Матвей открывает портал, я проскакиваю и убиваю всех. - Меня, конечно, радует твое чувство юмора, но все же, не мог бы ты обойтись сейчас без этого? - недовольно поморщился Игорь. - А кто сказал, что я шучу? - я спокойно посмотрел ему в глаза, выражая серьезность заявления. - Устраивать диверсии и геноцид считай мое призвание. - Допустим. А если тебя убьют? - Тогда будете сражаться без меня, вот и все. - И как нам это, прости, делать, когда придут высокие уровни? - А как мне это делать одному, когда их сюда несколько сотен нагрянет?

Мы пободались взглядами и отступили. Нет смысла ссориться. Это все чертовы нервы.

- Хорошо, а вернешься ты как? - Матвей вытащит. - А если не сможет? - Значит чужаки проклянут тот день, когда я вступлю на их землю. - Это звучало бы пафосно и наивно, если бы ты уже так не делал. - Не все так плохо, Игорь. - Угу. - По сколько порталов на каждой точке? - По два. Один краргов, один фурхуанцев. - Есть шанс, что они ведут в одни и те же миры. Значит, уничтожив один проход, смогу проскочить через другой. - Авантюра. Да и совсем не факт, что мир один. У тех же фурхуанцев их несколько, насколько известно. - Тогда надежда на Матвея. - Ты невыносим, Олег, - Игорь встал, и начал раздраженно ходить по комнате из стороны в сторону, - Допустим, у тебя получится. Допустим, мы закроем одну точку. Что с остальными то делать? Сомневаюсь, что чужаки попадутся на один и тот же трюк. - Придется уничтожать отсюда. - припечатал я. Других вариантов и правда не было видно. - Охохох... Как раньше то просто жилось. - запричитал Игорь. - Не ной. И не мельтеши. У тебя нет права проявлять слабость. - С чего бы это? - Потому что ты первое лицо Ордена. - Ээ... нет уж, Олег. Первое лицо у нас ты. Не надо мне таких почестей. - А вот и нет. Я талисман. Основное руководство все же на тебе.

Это действительно так. За то время, что я отсутствовал, Игорь прочно занял место первого человека в Ордене. За что я был ему безмерно благодарен. Потому что заниматься всей это волокитой, рутиной и организацией откровенно не хотелось.

Потерять власть я не боялся. Просто не хотел быть на первых ролях. Статус эксцентричного главы и самого сильного мага меня полностью устраивал.

- Готов с радостью уступить почетное место, - улыбнулся этот здоровый мужик, закутанный в броню. - Нет уж. Я не настолько глуп, чтобы согласиться, - ответил я усмешкой.

Мы посмотрели друг на друга и рассмеялись. Простые шутки - простой способ скинуть напряжение.

- Олег, порталы не главная наша цель. - сменил тему Игорь, когда мы успокоились, - вот закроем мы их, и что дальше? Чужаки откроют новые. - Надо убивать магов пространства, но эта задача еще менее тривиальна, чем прорваться в чужой мир и выжить там. Но я попробую. - Хорошо. Тогда пошли сокращать поголовье чужаков, пока Матвей не очнулся. ***

Я стоял и смотрел на воронежское гнездо чужаков. Матвей должен очнуться в течение двух-трех часов, поэтому есть время заняться чем-то другим.

Число вражеских солдат осталось прежним. Как и раньше они держались на отметке в десять тысяч.

За ночь изменился только состав. Появилось три высокоуровневых Игрока. Хаи, как их называли геймеры. Фурхуанцы, причем очень похожие. Триста восемьдесят восьмой, восемьдесят девятый и девяностый. Три брата что ли? Вполне возможно. Общие черты есть. Хоть чужаки все на одно лицо, но эти выделялись особой похожестью и какой-то синхронностью.

Если привычны сражаться вместе, то это делает их на порядок опаснее. Братья отличались от остальных фурхуанцев массивностью. Словно группа качков среди хипстеров. Старший, самый массивный, был с башенным щитом за спиной. Хотя это скорее не щит, а целая плита. Явно физик раскаченный в силу. Средний брат стоял с копьем, а у младшего висело два клинка по бокам, да лук за спиной.

Идеальная группа. Один танкует, второй бьет копьем из-за спины, а третий работает по дальней дистанции. И я более чем уверен, что на их уровне без уникальных навыков и умений не обошлось.

Как бы их выманить...

А зачем усложнять, когда давно придумали славную традицию поединков.Отлетев чуть подальше я спустился на землю и пошел к вражескому строю. Да, вот так просто и без изысков.

Меня заметили, но я держался вне зоны поражения. Чужаки заволновались. Возможно, они еще не знали, что я жив. Хотя тот факт, что ангел не вернулся после сражения должен привести в смятение. Поэтому я явственно ощутил страх, что своими липкими щупальцами распространился по рядам фурхуанцев и краргов.

Единственные, кто не боялся, так это братья.

Выйдя вперед, но продолжая оставаться под щитами, они смотрели на меня и о чем-то переговаривались. Выждав секунд десять, я махнул им рукой, приглашая.

Вызов брошен и они это поняли.

Что отличает столь сильных Игроков, а особенно фурхуанцев? Спесь и самоуверенность, вот что. Братья смотрели презрительно, считая себя круче всех.

Младший мгновенно выхватил лук, натянул и в меня сорвалось три стрелы. Потрясающе, на это у него ушло меньше одной десятой секунды. Ловкач, значит.

Разогнанное мышление видело каждое его движение словно в замедленной съемке. Поэтому я сделал минимум движений, смещаясь ровно настолько, чтобы уклониться от трех стрел. Не простое это оружие, ох не просто. Так и воняет злобной магией.

Стрелы воткнулись в асфальт, который от этого зашипел. Хорошо вошли, по самое оперение аж. Я же кивнул младшему брату, как бы спрашивая, - и это все?

Видимо, фурхуанцы сочли меня достойным противников, раз вышли за периметр. Разозлить их не удалось. Собранные, сосредоточенные. Профи и убийцы. Опытные, сволочи. Бой выйдет жарким.

За пятьдесят метров я активировал форсаж. Не тот случай, когда можно рисковать. Мир приобрел яркость, четкость и глубину. За секунду в голове пронеслись сотни вариантов того, как пойдет бой. В девяноста девяти процентах случаев я умирал. Иногда удавалось убить одного или даже двух братьев, но третий неизменно добивал меня.

Но у меня был целый процентов на победу. Им я и собирался воспользоваться.

Танец начался.

Старший брат выхватил щит и сделал рывок. С таким же рвением поезда сбивают неожиданно выскочивших самоубийц. Только вот меня уже не было в этом месте.

Я не атаковал, а уходил от атак. Первый удар это козырь, который нужно использовать в подходящий и четко рассчитанный момент.

Поэтому я сместился на два метра влево, уходя от старшего. В голову кинулось копье среднего брата, словно кобра, целясь в глаз. Еще шаг, и оружие проходит мимо. Кувырок и стрела пролетает в сантиметре от виска, слегка задевая и срезая волосы.

Старший выхватывает исполинский молот. Он врезается в землю, где я только что стоял, образуя кратер. Мир вздрагивает, но мне это не мешает сместиться за спину среднему брату, подрубая его ногу топором. Брызнула кровь, а я резко сместился, ускользнув от клинков младшего.

Первый удар, на который давался бонус относился только к магии. Оружие и физика в счет не шли. Чем я и воспользовался, влив весь свой резерв в огненную плеть и хлестанув на отмашку.

Младший подставился, закрыв собой среднего. Они встали непозволительно рядом, поэтому плеть захлестнула обоих. Шанс пробития магической защиты и дважды удвоенный урон. Было два брата, а через секунду стало четыре половинки.

Идеальный рассечет.

С момента начала боя прошло три секунды. Все это время я двигался под ускорением, иначе бы банально не хватило скорости. В замедленном режиме раздался полный ярости и мощи рев старшего брата, который только рванул ко мне.

Самые опасные противники выведены. Теперь остался самый неудобный.

Главный минус силовиков - чудовищная непробиваемость. Я встретил набравшую скорость тушу заготовленным в топоре заклинанием, которое набросилось, словно он облит бензином.

Резкий рывок в сторону и мимо проносится огненная туша. Думаете, это его хотя бы смутило? А вот хрен. Словно не замечая огня, старший фурхуанец развернулся и атаковал. Снова и снова. От его ударов разносились силовые волны. Они вспарывали асфальт, врезались и обрушивали дома. Через пять секунд боя, место, где мы сражались превратилось в руины.

Я же уходил с линии атаки на пределе возможностей, вытягивая ману из накопителей и восполняя запас.

Как только брат подставлялся, я закидывал копьями тьмы, которые лучше всего подходили для его защиты. Нанося удар за ударом в одну и ту же точку, я добился того, что его броня треснула, а затем и раскололось. В обнаженную плоть следом прилетело заклинание замешанное на тьме и крови, проникая внутрь высасывая силы, взамен восполняя мне ману.

Через несколько секунд я выпал из ускорения и жизнь резко усложнилась. Выручало только то, что старший брат к этому времени сильно замедлился, будучи ранен.

Обуздав гнев, он стал двигаться точно и расчетливо. Ни одного лишнего движения. Просчет всех атак на несколько шагов вперед. Только вот если он видел на десять вперед, то я на все пятьдесят, заводя туда, куда нужно.

В какой-то момент, отмахнувшись атакой, он бросился бежать к своим. Ну уж нет, тварь. Я всадил ему в ногу копье, а потом еще и еще, до тех пор, пока он не упал и не покатился по земле. Взлетев вверх, я обрушился на него, ломая позвоночник и вбивая в землю.

Обратившись во тьму, я подлетел повыше, развернулся и разогнавшись, пробил его тело, разрывая на части изнутри. А в следующий миг меня снесли сотни заклинаний. Все же он успел приблизиться достаточно близко, чтобы фурхуанцы вписались за своего.

Прокувыркавшись по земле, я выставил щит и отлетел. Биться еще и с войском сил не осталось.

По итогу боя я однозначно молодец. Только вот задействованный форсаж теперь снова на двенадцать часов недоступен. А ведь он мог сильно пригодиться при атаке на порталы. Ну да что горевать. Полученные уровни того стоили. Наверно.

Я открыл сообщения и посмотрел, что по итогу получил за бой: Получен уровень 381 Интеллект + 7 Дух +5 Ловкость +2 Сила +2 Интуиция плюс +3 Сила огня + 4 Сила тьмы + 4 Ускорение +1 Кровавый туман +1 Поздравляем, получено достижение Интуит четвертого уровня. Бонус +10 к интуиции.

А вот за самого первого не дали. Печально, но не критично. Свободные очки закинул, как обычно - интеллект и умение огня.

Моя цель стать самым умным архимагом огня. И чувствую, на этой войне это не так уж и сложно сделать. Главное - выжить.

Следующие три часа я мотался между реперными порталами, наводя шороху. По донесениям, чужаки действовали все более агрессивно, наскакивая на людские укрепления. Я же пугал их базы одним своим видом и выбивал подставившихся воинов.

А потом пришло сообщение, что Матвей очнулся.

***

- Восстановился? - первым делом спросил я парня, когда оказался на базе. - Более чем, Олег. - кивнул он. И правда, болезненный вид исчез и сейчас юный маг выглядел здоровым, как никогда. Двухсотый уровень в магии пространства это сила. - Тогда не вижу смысла тянуть с прорывом в чужой мир. - Погоди, Олег. Не спеши, - вставил слово Игорь, - Мы тут подумали и решили уничтожить одну вражескую базу. Что после этого чужаки сделают? Попытаются восстановить. А это отвлечет магов пространства и будет легче пробиться. - Идея хорошая, но как же люди? - поднял я бровь. - Никак, - спокойно сказал он, хоть за этим и скрывалась великая тяжесть и бремя. - Ясно. Не уверен, что смогу сейчас пробить в одиночку их щиты. - признался я. Без форсажа рискованно пробовать. А если не сделать с первой попытке, то они нагонят еще толпу пленников и будут новые жертвы. - Это мы тоже учли. - ответил Игорь. - И? Что предлагаешь? - Сбросим взрывчатку. Уже все приготовлено.

Хм. Вот как. Идею уловить не сложно. Над чужаками открывается портал и сверху прилетает подарочек. Жестко и эффективно. Ведь это даже не атака, а просто физический объект. Голая наука, против которой, как мы знали, магические цивилизации не всегда умели защищаться.

Игорь провел нас глубь базы и мы увидели два грузовика, как понимаю, как раз и начиненные по самое не балуйся взрывчаткой.

- Нужен маяк, - сказал Матвей, - На захваченной территории слишком искореженное пространство. Я не смогу отсюда открыть. - Маяк я обеспечу. Это не проблема. Какая высота нужна? - Да без разницы. Чем выше, тем лучше. Это же не магия, а голая физика. Гравитация в этом вопросе на нашей стороне. - Хорошо, тогда предлагаю сражу же забросить меня в другой портал. - А кто добивать будет? - поинтересовался Игорь. - Матвей откроет проход бойцам Ордена, они и дожмут. - Хм, а если взрывчатки не хватит, чтобы нанести серьезный урон? - Значит задержусь, пока не увижу результат. Если нужно, то вмешаюсь. Если нет, то перейду ко второй вражеской базе. - Добро. Мне нужно двадцать минут на подготовку. - Хорошо.

Игорь ушел, а мы с Матвеем остались. Он протянул мне маяк.

- Активируй прямо над ними, только не промахнись. - Поговори мне тут, - усмехнулся я. - Ты только сразу портал не закрывай. Подожди секунд пять-десять. Если все нормально сложится, я сразу к тебе перейду. А там забросишь меня в другой мир. - Хорошо, договорились.

Пока есть время, я присел обдумать ситуацию. Беспокоил вопрос, почему чужаки сами не применяют тактику, которой собирались воспользоваться мы? Нет массового оружия? Да нет, Игроки сами по себе то еще оружие.

С другой стороны, из того, что я видел в других мирах, они максимум достигли земного средневековья. Инерция мышления? Непонятно.

И кому пойдет опыт за убийство? Матвею? Людям, что готовили взрывчатку? Непонятно.

Свободное время я потратил на то, чтобы вложить в топор подходящее для прорыва заклинание. Пришлось разрезать руку, чтобы получить немного крови, но оно того стоило. Будет врагам сюрприз.

Через двадцать минут, как и обещал, вернулся Игорь.

- Все готово. Значит план такой. Олег летит и активирует маяк. Матвей сбрасывает грузовики. Дальше либо в бой вступает Олег, либо бойцы Ордена добивают оставшихся. Вопросы? - Все понятно. Начинаем.

С этими словами я вылетел к воронежской вражеской базе. С этого места все началось. Словно заговоренное, оно притягивало значимые стычки и сражения.

Подлетев, я стал кружить над чужаками, прицеливаясь. Спустись слишком низко, могут блокировать портал. Поднимись слишком высоко, блокируют атаку. Рассчитав идеальную точку, я активировал маяк. Следом сразу же открылся проход диаметром несколько метров, куда провалились грузовики. Пошла посылочка!

Пару секунд свободного полета и снаряд входит точно в зону порталов. От соприкосновения с защитой происходит взрыв и вокруг рождается ад. Вот это чертовщина! Чего и сколько они туда засунули, что всех так покрошило?!

Порталы просто снесло. Как и всех рядом стоящих солдат. Образовалась воронка, которую заполнил дымящийся фарш.

Только что мы отправили на тот свет около пяти сотен человеческих душ. Надеюсь, они поймут и простят нас за это. Или возненавидят и будут проклинать.

В любом случае, бояться нечего. Если существует ад, место в нем давно уже обеспечено мне. Человека, у которого настолько руки в крови, скорее всего в рай не пустят.

Поняв, что моего вмешательства здесь не требуется, я скользнул в портал, который следом закрылся.

- Все прошло успешно. Открывай портал Игорю и погнали, - сказал я Матвею.

Уже через пару минут мы стояли на крыше здания, наблюдая за второй вражеской базой.

- Олег, через сколько тебя вытаскивать? - Дай мне хотя бы пару часов. Я наведу у них шороху. Потом открывай портал. - Хорошо. Вот, держи, это другой маяк с расчетом на другой мир. Активируй его, как посчитаешь нужным. - Спасибо, - я взял протянутый камень. - Мне нужно пару минут настроиться, готовься.

Я отошел и осмотрел чужаков. База построена по принципу, что и предыдущая. Столбы, заложники, куча щитов и оборонительных сооружение вкупе с магическими зенитками.

- Фурхуанцы или крарги? - Первые. Они еще не знакомы с моим любвеобилием. - Хорошо. С той стороны есть два мага пространства. Они пока не засекли меня, но наготове. Постарайся от них избавиться. - Как скажешь. - Готов? - Да. - Поехали. Три... два...один.

Матвей выставил вперед руки, всматриваясь в открытый проход между мирами. Взмах кистью и открывается портал, куда я проскакиваю, оказываясь на земле фурхуанцев.

Раскачегаренный мозг воспринимает сразу всю картину в целом и подсвечивая двух беловолосых магов, что стояли в стороне от портала. Не желая рисковать, вкладываю всю ману и наношу удар. Взрыв, и то место, где они стояли обвешанные щитами в окружение охраны, превращается в один сплошной шар огня, который через секунду взрывается, раскидывая взрывной волной сотни собравшихся фурхуанцев.

А вот и я, господа!

Я оказался где-то в пустыне и здесь увидел тысячи солдат. Десятки и сотни тысяч! Неисчислимое количество палаток, загонов и зданий, которые уходили к горизонту. Охренеть, сколько их тут.

Меня заметили и оборонная мощь фурхуанцев активизировалась. Взлетев повыше, уходя от обстрела, я выхватил топор и выбрав скопление самых жирных чужаков, выпустил заклинание, которое любезно приготовил.

Ведь принято приходить в гости с подарками, не так ли?

Кровавая черная клякса сорвалась с острия и устремилась в строй бледнокожих воинов. Окутав первого, она разделилась и набросилась на ближайших воинов.

Принцип заклинания прост. Тьма, действующая как вирус, разносит заклинание крови, что высасывало ману. Сначала капли, затем ручей, а через пару секунд полноценная река устремилась ко мне, восполняя опустошенный резерв.

На двадцать секунд я уподобился богу.

На восполнение резерва уходило четыре секунды. Три требовалось для того, чтобы сплести площадное заклинание. К тому моменту, когда я ударял, мана уже снова наполнялась.

Первый удар выжег портал, через который я пришел, захватив с собой несколько сотен солдат.

Второе заклинание обрушилось на самое большое скопление воинов, которые явно готовились к бою. Видимо это и был основной состав, забрасываемый к нам в мир.

Третий удар пришел по командному центру. Самые богатые здания явно предназначались не для рядовых фурхуанцев.

Четвертой атакой я накрыл склады, рванувшие после того, как огонь добрался до них. Видно там было нечто взрывоопасное.

Финальная атака же добила тех, кто пережил мое начальное заклинание тьмы и крови.

А после этого я дар деру, уходя как можно выше и спасаясь от справедливой мести.

Струя сгустков Силы, слившихся в один поток выдавала мою позицию. Сотни, тысячи, они вливались и вливались, скручивая давно позабытой болью.

Пожалуй, за последнюю минуту фурхуанцы понесли потери большее, чем за все время сражений. Вот к чему приводит одна маленькая ошибка, когда меня пускают к себе в дом.

Глянув сообщения, я рассмеялся. Ирония, но за весь бой дали только два уровня, но при этом отсыпали на сотни очков к характеристикам.

Сейчас таблица выглядела так: Уровень 383 Сила 147 Ловкость 125 Интеллект 1901 Выносливость 131 Интуиция 110 Дух 900 Характеристики 6 Навыки 2 Скрытность 21 Ускорение 34 Взгляд 1 Огненный шар 34 Умение огня 715 Регенерация 59 Кровавый туман 70 Тьма 272 Топор 341 Доспех ночи 324

Страшный я человек. Страшный и в данный момент драпающий со всех ног. В этом весь я. Ужалить и отбежать. Наконец-то вылетев из зоны вражеских войск, я скрылся в пустыне. Нужно немного передохнуть, да восстановиться. А то каждый такой бой словно выжигает изнутри.

Сколько я убил? Тысяч восемь плюс минут пятьсот. А тут их минимум пару сотен тысяч. Ну ничего, время разобраться еще есть.


Глава 21. Диверсант

Глава 21. Диверсант

Я улетел от фурхуанского войска не потому что боялся, а чтобы разведать место. Что это за мир? Здесь живут фурхуанцы? Какие секреты они скрывают? Как устроены их города? Что за цивилизация у них?

Знание - сила.

Это было истиной в моем прошлом мире, это осталось истиной и во множестве миров. К тому же, если найти жилой город, то можно пошуметь и там.Одно дело сражаться на вражеской территории и совсем другое, когда война приходит к тебе в дом. Посмотрим, что на это запоют мирные фурхуанцы.

Вражеский лагерь располагался в пустыне, только вместо песка -известняк золотисто-бежевого цвета. Слева виднелись горы, которым было плевать на игры смертных. Там нашлось озеро и даже пару речушек. Видимо, источник воды для лагеря. По крайней мере, я нашел здания, напоминающие водонапорные башни. Пару заклинаний быстро превратили их в пепелище, захватив на тот свет и малочисленную охрану.

Местность заканчивались тупиком в горах, поэтому я повернул и полетел в другую сторону. В этом мире утро только заканчивалось, уступая дню. Издалека видно, что в лагере фурхуанцев суета набирала обороты. А вы как хотели, ребята. Если крарги рассказывали страшные истории обо мне, то пришло ваше время принять участие в них.

С другой стороны вдоль гор нашлась дорога, уходившая вдаль. Пролетев по ней, километров через сорок обнаружил небольшой городок. Или скорее деревню. Сотни домов и гектары полей. Снабжают войско провиантом? Практично.

Не став придумывать нечто новое, выследил Игрока и, схватив его, скрылся. С моими навыки такие трюки проблем не доставляли.

Оценка ситуации в деревне показала, что здесь два типа жителей. Фурхуанцы надсмотрщики и земледельцы других рас. Походу используют чужаков, как рабский труд. Возможно и землян ждет схожая участь. Если, конечно, не станут частью кровавых ритуалов.

Фурхуанец, от которого воняло изысканностью и высокомерием до тех пор, пока я не перешел к пыткам, раскололся меньше, чем за пару минут. Слабак.

Быстрый допрос подтвердил, что эта деревня, как и десятки других в округе, использовалась для снабжения. Поставляя помимо еды и другие услуги, такие как ковка и починка оружия.

Ближайший крупный город находится в трех днях пути отсюда. Столица в двух-трех неделях. Это по меркам фурхуанца, который едет на карете. То есть, где-то двести километров до города и тысяча до столицы.

Хм... часа за четыре доберусь. Если не потеряюсь.

Узнав, что хотел, я вернулся к вражеской армии. Третий незакрытый портал отыскался с другой стороны. Видно, чтобы не мешать друг другу, они были разнесены в противоположные стороны. По середине же периодически открывались временные проходы для заброски рейдовых групп.

Загоны с людьми тоже нашлись. Прикинув количество, насчитал не меньше двадцати тысяч соплеменников. Матерь божья, это при том, что их перенаправляли в другие места через порталы. Сразу распродают награбленный товар? Не удивлюсь.

Самое паршивое, что я не вижу, как их спасти. А ведь есть еще крарги, которые тоже уводили к себе людей толпами. Вот же млятсво.Следующие сорок минут я срывал злость. Хищным коршуном пикируя и сжигая плотные ряды фурхуанцев или выбивая одиночные цели.

А потом наконец-то чужаки среагировали. Видно это время у них ушло на переговоры. В небе открылся гиганский портал, ярко сверкая. Оттуда синхронно и величаво, иначе не скажешь, выплыло три фигуры. Архангелы.

Именно архангелы, а не ангелы. Они отличались еще большим ростом и размашистыми крыльями в два слоя. И да, над головами у них горели нимбы, а в руках мечи, готовые соперничать по яркости с солнцем.

Я же безумно рассмеялся. Тьма во мне ликовала и насмехалась над пернатыми, которые еще не знали, какой сюрприз их ждет.

Заключенный свет внутри меня затрепыхался, чувствуя рядом родственные источники, но я задавил его, придавливая Тьмой.

Архангелы тоже почувствовали свет внутри меня.

О, выражение появившееся на их безразличных и надменных лицах стоило того, чтобы так рисковать. Неверие, недоумение, шок, гнев, ярость и... испуг. После такого я навсегда буду проклят в стане Света. Уверен, соответствующее достижение в профиле наемника уже появилось.Архангелы засветились еще ярче, обжигая столпившихся внизу фурхуанцев.

Теперь для них поединок стал личным. Впрочем, как и для меня.

Четыреста пятый, шестой и десятый уровни. Это мой экзамен на новую грань силы. Да начнется битва.

Неожиданно я отчетливо услыхал смех. Сама Тьма смеялась над шуткой, что я учудил. Открылся небольшой портал прямо за спиной, и оттуда хлынула ночь, окутывая и наполняя меня.

Тьма благословила Вестника, что рассмешил ее. Деяние, достойное легенд.

Благословение давало усиление силы Тьмы на пару минут. Всего лишь в три раза. Точнее, целых три раза!

Архангелы почувствовав и увидев клубы Тьмы, что окутали меня, взревели и бросились в атаку. Инстинкты требовали уничтожить святотатство.

Две минуты. Если бы обычный человек посмотрел на бой, он не смог бы ничего увидеть, так быстро мы бились и мелькали. Если бы обычный человек бросил лишь один взгляд на нас, его глаза бы выжгло от ослепительного света, а Тьма разорвала душу.

Архангелы, объединившись, сплели чудовищное заклинание из высших уровней дисциплины Света. В меня понеслось цунами в форме молота. Я же, обнажив топор, бросился смело вперед. Окутавшийся Светом доспех легко прошел сквозь смертоносное для любого другого существа облако. А мне плевать. Свет не смог причинить вред свету.

Заклинание, пронесясь мимо, врезалось в строй фурхуанцев. Не готов точно утверждать, но за одну атаку архангелы уничтожили тысяч восемь, не меньше. Ох как сейчас бесились чужаки. Дорого бы я отдал за просмотр этого шоу.

Архангелы, осознав, в какую задницу попали, выставили вперед мечи и бросились на меня. Я почти неуязвим для Света, зато они более чем уязвимы для Тьмы, чем я и пользовался.

Сбив первого пернатого, я бросился вниз. Очень уж мне понравилось истреблять врагов чужими руками.

Выделив мгновенье, я снова бросил заклинание Тьмы и крови, повторно запасенное и заключенное в топор. Фурхуанцы, которые и так были ошеломлены грандиозной битвой, что вспыхнула в небе, не смогли ничего сделать, и плетение развернулось на сотни чужаков, наполняя меня маной.

Бой с архангелами продлился ровно семьдесят две секунды. Первого я сжег, выпустив полный резерв точно в голову. Вниз упало обезглавленное и наполовину сожженное тело. Второго разорвала усиленная Тьмы во мне. Ну а с третьим, когда он в ужасе попробовал убежать, я проделал тоже, что и с ангелом. Вырвал источник света, спеленав, подавив и поместив внутрь доспеха.

Сражение не прошло бесследно. Меня ранили четыре раза, вспарывая мечами. Один раз чуть голову не снесли, но успел увернуться. Доспех смог восстановиться только после того, как гигантские сгустки Силы вошли в меня.

Оглядев поле боя, я вздрогнул. Половина лагеря фурханцев разрушена. Свои и архангельские атаки я старался направлять вниз, что и привело к столь серьезным разрушениям. Пару тысяч точно погибли от моего случайного огня. А еще тысяч двадцать испепелило Светом.

Сомневаюсь, что фурхуанцы еще раз впустят ангельскую расу к себе. Сильны, летают, но слишком много бед от них. Только как бы они сами не вторглись, охотясь за мной. Но в любом случае, после такой оплеуху они долго отходить будут.

Не став задерживаться, я улетел с поля боя. Нужно восстановиться. Битвы за гранью возможностей всегда такие. Выкладываешься, выжигая всего себя, а потом уползаешь зализывать раны.

Добравшись до ближайшего источника воды, я устроил привал. Открываю сообщения и любуюсь. За время боя значительно увеличились характеристики и навыки. Причем не только за архангелов прибавку дали, но и за пару тысяч фурхуанцев.

Сейчас мои статы выглядели так: Уровень 401 Сила 147 Ловкость 125 Интеллект 1957 Выносливость 131 Интуиция 115 Дух 962 Скрытность 21 Ускорение 34 Взгляд 1 Огненный шар 34 Умение огня 744 Регенерация 65 Кровавый туман 75 Тьма 297 Топор 373 Доспех ночи 364 Характеристики 60 Навыки 20

Есть такое слово - шоколадно. И бонусы за бой я видел именно так. Шоколадно.

В детстве рассказывают истории про страшных монстров, которые придут и заберут, если плохо себя вести. Интересно, фурхуанцы теперь будут рассказывать про меня или стоит задержаться еще немного?

Закинув сорок три свободных очка в интеллект, я получил то, что и ожидал. Поздравляем, получено достижение Умник девятого уровня. Бонус +200 к интеллекту.

Поздравляем, вы первый, кто получил достижение, открыта новая способность Контроль разума. Вы можете сделать внушение существу, у которого есть разум. Сила эффекта зависит от уровня, интеллекта и воли объекта.

Хм... я призадумался. С одной стороны вау, а с другой стороны как-то сильно не вяжется с моим стилем боя. Эта способность больше подойдет диверсанту, который будет отдавать глупые приказы вражеским командирам.

Следующий час я отдыхал, решая для себя дилемму и ожидая нападения. Но по непонятным причинам фурхуанцы не спешили лезть ко мне.

Вопрос, что делать? Сваливать отсюда, атаковать или попытаться спасти людей. В идеале совместить. Решив действовать по обстоятельствам, я вернулся к вражескому лагерю и увидел лишь поспешно забегающих в портал фурхуанцев.

Вот так дела. Куда это они?

Ни пленных, ни воинов, никого. Черт, да они гении логистики, раз смогли всего за час переправить несколько десятков тысяч солдат. Охренеть. Вот же сволочи.

Возвращаться домой? По идеи да. Вернуться, пройти эволюцию, собраться с силам, узнать обстановку. С другой стороны можно навести здесь еще шороху, разведав обстановку.

Когда еще представится возможность куролесить в чужом мире?

Я снова безумно рассмеялся. Называть геноцид весельем... мда. Явно клинит от напряжения. И прокачанный интеллект не спасает.

Поднявшись, взлетел в небо. Мой путь лежал в ближайший город. ***

Я приземлился посередине поселения, в котором уже был. Здесь нет противников для меня. Нечего бояться.

Выбежали солдаты и окружили, но напасть не рискнули. Понятное дело, они даже урона нанести не смогут. А инстинкт самосохранения никто не отменял.

- Мне нужно знать, куда ушла ваша армия. Если ответите, обещаю не трогать и улететь. - крикнул я в толпу.

Руки фурхуанцев дрожали, они пятились от меня, готовые при любом резком движение дать деру. Наверно в их глазах я выглядел чудовищем. Аура силы и разрушений, что окружала меня, давила на психику Игроков, лишая здравого смысла.

Подождал пять секунд и не дождавшись ответа, решил применить новую способность. Выглядела она как сгусток воли, которую я собирал внутри, вкладывал туда команду и накладывал на жертву.

Едва уловимая голубоватая волна разошлась вокруг, воздействуя на Игроков. Они стали на перебой рассказывать, куда делось войско. Из-за разницы в уровнях и силе, фурхуанцы превратились в абсолютно лояльных рабов с пустыми глазами.

Узнав, что хотел, я отдал второй приказ.

- Атакуйте тех, кто желал вторжения к землянам и участвовал в этом. Исполнять.

Солдаты бросились выполнять приказ. Не удивлюсь, если убив причастных, они набросятся друг на друга.

***

Через час я подлетал к крепости, в которой скрылись фурхуанцы.

Она впечатляла и подавляла монструозностью. Пожалуй, первое здание, которое действительно выделялось совершенством и необычностью.

Гигантский замок, настоящая звезда смерти средневековья.

Крепость стояла на возвышенности, являясь продолжением скалы. Десять башен, что стояли в центре кругом, украшали гигантские кристаллы. От них даже издалека веяло смертью и опасностью.

Подлететь будет большой ошибкой несопоставимой с жизнью, это я понял сразу.

Помимо главных башен, еще виднелись меньше размерами, торча по периметру. Эдакая многослойная защита выходила. К замку подходила дорога, ведущая к единственным воротам. Там еще стоял навесной мост, раскинувшийся над пропастью.

Но главное, это архитектура, стиль. Чем-то она отражала характер фурхуанцев. Некое изящество и спесь. Чувствовалось, что в это сооружение вбухали много денег.

Я прям даже растерялся. Атаковать - безумие. С другой стороны здесь сосредоточие сил врага. Но даже приведи я сюда объеденную армию землям, мы тут ляжем. Бесславной смертью, едва добравшись до стен. Сюда нужен батальон танков и истребители, а лучше пару ядерных бомб, сброшенных сверху.

Мысли замелькали, просчитывая варианты.

Если не атаковать в лоб, то как? Пробраться тайком? Допустим. Дальше то что? Устроить диверсию. А уходить как? Ответа лучше, чем как-нибудь я не нашел.

В мире фурхуанцев я находился четвертый час. Пора бы и возвращаться. Но интуиция подсказывала рискнуть. А этой мудрой даме стоит доверять. ***

Я держался на достаточном расстояние, чтобы меня не заметил самый глазастый зритель. Покружив над крепостью, удача улыбнулась мне. По дороге ехал обоз. Его я заметил за пять километров, сначала как облако пыли, а потом и десяток повозок.

Первая мысль - захватить и пробраться с помощью него. Но подлетев ближе, понял, что удача явно благоволит такому дерзкому то ли наглецу, то ли безумцу.

В телегах везли рабов. В том числе людей. Не знаю откуда и зачем, но факт есть факт. Здоровая клетка, рассчитанная на пару десятков человек. В соседних клетках сидели другие расы, название которых я не знал.

Везут рабов в крепость? Зачем? Ответов нет.

Прикинув маршрут, я лег прямо на дороге, предварительно свернув доспех и топор. Еще извалялся как следует в грязи, чтобы принять жалкий вид. Люди в клетках выглядели не особо хорошо. Финальный штрих - снизить свой уровень с помощью давно полученной способности. Вот и пригодилась, однако. Кто бы знал...

Лежа в пыли, спрятавшись и закопавшись, я дождался, когда повозки приблизились ко мне и обратился во Тьму, погрузившись в землю. Тьма сама по себе не плотная и могла легко просачиваться. Долго так не продержаться, но мне то нужно всего пару минут.

Когда повозка проехала надо мной, ручейком ночи я влетел в клетку и превратился в человека. Почти никто не дернулся. Люди были настолько измучены, что не осознали появление новичка. Только один вцепился ошарашенным взглядом.

Я поднес палец к губам, показывая, чтобы молчал. Он понял и кивнул.

Если фурхуанцы догадаются пересчитать рабов, придется уходить с боем. Если меня сдадут свои же, тоже придется уходиться с боем. Но интуиция молчала, поэтому я слился с рабами, приняв такой же опустошенный вид.

Мужчина, который кивнул мне, подполз ближе, стараясь не привлекать внимание и сел рядом. Не смотря на меня, он прошептал.

- Ты с Земли? - Да.

Русская речь удивила и расстроила одновременно. Все же земляк в плену находился. Телега медленно раскачивалась и скрипела. Вокруг сновали стражники. Не Игроки. До рабов никому не было дела.

- Зачем ты здесь? - скрипучий голос звучал едва слышно. - Мимо проходил, - ну не рассказывать же ему о своих планах.

Мужчина улыбнулся. Улыбнулся так искренне, как будто услышал лучшую шутку в жизни.

- Я могу тебе помочь? - спросил внезапно он.

Я же окинул мужчину взглядом по-новому. Всклоченная борода, как и волосы, обходились без ухода. Да и весь вид буквально кричал об ужасных условиях, в которых содержали рабов. Посмотрел на остальных людей в клетке - они выглядели не лучше. Только вот мужчина рядом со мной остался единственным, кто не сдался и был еще жив, сохранив расположение духа. Достойно уважения.

- Расскажи, откуда, куда и зачем вас везут. - Нас используют как работников на всех грязных работах. Везут с ближайшей деревни. В обозе провиант и запасы. Зачем им мы - не знаю. Скорее всего собираются принести в жертву, - последние слова он проговорил тем же ровным тоном, что и остальные. - Что за жертва? - Здесь это частая тема. Когда раб становится негодным, его приносят в жертву. Что-то типа магических обрядов. Не знаю подробностей.

Он замолчал, а я обдумывал услышанное. В принципе, ничего нового.

- Давно здесь? И много рабов держат? - С месяц. Тысячи. Я мало что видел, но кажется, что у них это повсеместная практика. Эти бледнолицые - белоручки. Не любят мараться и избегают тяжелой работы.

Один из рабов напротив меня закашлялся. Плохой кашель. С таким долго не живут.

- Не уверен, что смогу помочь тебе выбраться, но постараюсь, - прошептал я своему собеседнику. - Мне хватит, если ты убьешь несколько этих тварей. Это сделает меня счастливее. А побег... если получится, то назову это чудом, а тебя чудотворцем.

Я усмехнулся про себя. Скорее демоном и разрушителем. Эти слова больше подходят. Телега приблизилась к замку. В любой момент я ждал, что обман раскроется и фурхуанцы нападут. Но нет. Мы спокойно добрались до моста. Перед ним остановились, фургоны быстро проверили, а потом обоз двинулся дальше.

Поразительная беспечность. Хотя чего им опасаться на своей земле? Разве что меня. Но есть у меня подозрение, что в их изнеженные головки не придет даже мысль, что Игрок столь высокого уровня может притвориться рабом.

Въехав во двор, обоз остановился. Вокруг стояли десятки зданий и ходили сотни бойцов. Насколько же огромна крепость? Здесь размещался целый город, в котором легко вмещались десятки тысяч солдат.

Я смотрел внимательно, запоминая детали и анализируя.

Выгнав рабов из клеток, нас заставили похватать грузы и погнали куда-то вглубь крепости. Войдя в ворота одного из зданий, оказалось, что там начиналась лестница, ведущая вниз. Промелькнули несколько поворотов и лестничных проходов , а потом мы вышли к складу, где и сгрузили поклажу.

Еще пять спусков вниз и рабов вместе со мной загнали в загоны. Вот и пришли. Оказывается, замок еще имеет и нижние этажи. Эпичность сооружения подавляла.

Подойдя к решетке, я осмотрелся. Десятки загонов, которые скрывались в темноте. Из освещения только редкие факелы. Светильники закончились пару уровне назад.

Мой знакомый потерялся где-то в толпе, поэтому сев в угол, я дождался момента, когда никто не смотрел и растворился во Тьме.

Охота началась. ***

Шел шестой час моего прибывания в мире, поэтому я не мог позволить себе задержку. Кто знает, что происходит на Земле.

Темные коридоры идеально подходили для того, что скрываться в них. Обследовав рабский уровень, ничего интересного не нашел. Разве что местную казарму, состоящую из обычных фурхуанцев. Они выглядели не так презентабельно, как Игроки.

Низший класс? Возможно.

Оставив их в покое, я поднялся на этаж выше, быстро осматриваясь. Здесь уже встречались Игроки. Подкараулив одного, я дождался, когда он остался в укромном месте и захватил его разум.

Этот фурхуанец знал мало, но в целом картину обрисовал. Одна из главных крепостей этого мира. Жемчужина военного дела чужаков. В самом низу обитали низшие слови. Чем выше, тем больше ранг. На самом верху, в башнях и верхних уровнях селилась элита. Никакой стратегической информации узнать не удалось, поэтому я отправился дальше.

Только перед этим сделал закладку на диверсионное поведение. Убивать так, чтобы никто не увидел. Уничтожать и отравлять припасы. Причем фурхуанец не вспомнит о том, что встретил меня и то, что будет делать.

Просто в какой-то момент включится программа поведения, а потом память заблокируется.

Закончив, я поспешил дальше. Чувство, что время утекает раздражало. Краргам удавалось найти мое местоположение за сорок минут. Сколько понадобится фурхуанцам?

Я шел почти не скрываясь. Здесь слоняющиеся рабы норма, поэтому на меня никто не обращал внимания.

Всех встречных Игроков я обрабатывал, внедряя в разум закладки.

До сотового уровня никто из них вообще не мог сопротивляться. Разве что маги с раскаченным интеллектом умудрялись побороться пару секунд, после чего ломались. Как раз от одного такого командира, которого я нашел на минус первом этаже, удалось выпытать ценную информацию.

Десять башен, пугающие гнетущей аурой и кровавыми глазами, действительно часть защитного периметра. Дальность удара почти километр и вполне могла за раз убить Игрока трехсотого уровня. За пару раз и четырехсоток сносили. Так что атаковать с воздуха при всем желание опрометчиво.

Но чудовищное оружие, как и вся система обороны требовала колоссальных вливаний маны. Частично вопрос решался магами, что находились на минусовых этажах. Они сутки напролет сливали резервы, что было одной из основных обязанностей у них. Вот как раз командира этих ребят я и нашел.

Второй способ, которым накапливали энергию - жертвоприношения. Это как раз одна из причин, зачем фурхуанцам столько рабов. Способ хоть и не особо эффективный, но в сражениях, когда нужно резко усилить защиту, самое то. Дешево и сердито.

Основной узел, который отвечал за оборону, можно сказать энергетическое сердце, находился на нулевом уровне, в центре крепости, где рядом приносились жертвы.

Узнав дорогу, я отправился туда.

Также удалось выяснить подробности касательно обороны в целом. Вопрос, какого лешего меня до сих пор не обнаружили и дают свободно разгуливать по стратегическому объекту, раздражал. Оказалась, вся защита рассчитана на внешнее сопротивление. Никто и никогда за всю историю из врагов еще не проникал сюда! Вот они, спесь и самоуверенность!

В душе я смеялся, но не расслаблялся.

По пути к сердцу удалось прибиться к группе рабов, ведомых на заклание. В который раз убеждаюсь, что вроде бесполезные умения, приходящие за бонусы, очень быстро оказываются архиважными.

И правда задумываешься о том, что Игра знает наперед, что понадобится и помогает. Только непонятно, благодарить ее за это или проклинать.

Мы вышли во двор нулевого этажа. Самая сомнительная часть плана именно здесь. Ведь можно в любой момент встретить Игрока с уникальными умениями, который увидит мой уровень. Но статус раба лучше всего избавлял от лишнего внимания.

Крепость выглядела монолитной. Как будто ее сделали из одного камня, цвета золота. Не знаю зачем на военном объекте столь богатая отделка, но начиная с нулевого уровня, каждый квадратный метр буквально пестрел. Боюсь представить скольким тысячам мастеров пришлось работать на этим.

Даже пол, по которому мы шли, идеально чист и украшен узорами. Вокруг бегали воины, виднелись площадки, стрельбища и загоны для животных.

И это только один уровень, начала и конца которого не видно.

А ведь на вскидку еще минимум три верхних. Хаотичное переплетение мостов и площадок образовывали так называемые этажи. Вот наверх мне пути нет. Могли и убить раба, что осмелился зайти на территорию знати.

Хоть небо и перекрывали бесчисленное количество переходов, но с естественным освещением полный порядок. Сами стены наполняли пространство золотистым приглушенным светом. Красиво, черт возьми.

Вынырнув из подземного отнорка, мы прошли группой, сопровождаемые конвоем к круглому зданию, высотой с пять этажей. Из его крыши торчало десять туннелей, уходившие к главным башням.

Гранитная стена, толщиной пару метров впечатлила, впрочем, как и массивные ворота. Куполообразное здание диаметром навскидку метров в двести, так что могло позволить такие укрепления.

Вокруг в почетном карауле стояли фурхуанцы в районе сто пятидесятого уровня. Я сжался, тщательно представляя, что меня нет.

Не знаю что, то ли скрытность, то ли потрепанный вид раба были причиной, но меня не заметили. Постояв пару мину, вышел закутанный в балахон фурхуанец, махнул рукой и забрал нас.

Одни стражники сменились другими. Фурхуанцы держали наготове оружие. Все же рабы понимали, что идут на смерть, но имели столь подавленный вид, что не сопротивлялись.

Завели нас в клетку. Среди сорока рабов людей только десять человек, включая меня. Представителей остальных рас я затруднялся назвать.

В центре помещения стоял постамент с красным яйцом. Оно не было цельным, а состояло из сотен накопителей. Даже отсюда видно отменное качество изделий. Не готов утверждать, но с тысячу эом здесь есть. В тридцать раз больше, чем мой личный резерв. Жесть.

Вот некромант, а судя по виду, это именно он, забрал первого раба, привел в круг, где быстро распорол вены на руках и перерезал горло. Кровь побежала в углубления на полу. Вспыхнул магический контур. Некромант прочитал заклинание, тело выгнуло дугой и через пару секунд оно рассыпалось кучкой праха.

Жестко, быстро, эффективно.

Подбежал другой раб, быстро убрал грязь и процедура повторилась. Увидев, что хотел, я нанес ментальный удар. Некромант сто пятидесятого уровня дернулся, но я усилил натиск. Поединок продлился пять секунд, но дался тяжело. Силен гад.

Никто ничего не заметил. В ритуальной посторонние отсутствовали. Стража находилась в соседнем помещение, готовая в любой момент вмешаться. Да и чего бояться сильному магу от обычных рабов?

Некромант подошел к клетке и выпустил меня. Между нашими разумами образовалась дорожка, по которой я мог отправить послание.

В зависимости от личной силы длилась продолжительность внушения. Встреченные и обработанные ранее навсегда останутся с закладками. Ума не хватит, чтобы скинуть. А вот этот чужак передо мной через пару часов освободится.

Ну да больше и не надо.

- Как взорвать крепость с помощью сердца? - начал я допрос. - Никак, - ответил некромант тихим и напряженным голосом.

В этом минус сильных интеллектов. Они с неохотой шли на контакт, поэтому приходилось правильно формулировать вопросы.

- Как нанести максимальный урон за счет центрального накопителя? - усилил я натиск, сминая волю. - Заложить заклинания. Отправить по каналам в башни. - Где находятся маги пространства? - В северной части крепости. - Что они там делают? - Переправляют и возвращают войска. - Сколько их в крепости? - Постоянный состав четыре. - Кто охраняет? - Отряд трехсотых уровней во главе с четырехсотым. - Сними защиту с ядра. - отдал я приказ, узнав, что хотел.

Некромант подошел к красному сердцу, делая пасы руками. Я увидел, как магические контуры исчезают. Доступ открыт. Раб, который занимался уборкой, видя, что происходит непонятное непотребство начал суетиться. Рывок, удар и он падает замертво. Ничего личного, просто не хочется погибнуть, только из-за того, что один идиот поднимет тревогу.

Я подошел к центральному узлу местной защиты. Ух... это все равно что пробраться в банковское хранилище, начиненное подарками на рождество.

Без защиты, гигантское количество маны зафонило. Все равно что находиться на электростанции рядом с ядерным реактором. Волосы встали дыбом.

Перейдя на магическое зрение, я увидел паутину, состоящую из кабелей энергии. Подавив желание спереть эту штуку, которая стоила минимум миллиард, я стал сплетать паутину заклинания.

Словно вирус, она проникла в сеть, распространяясь по всем узлам.

Десять минут работы на пределе возможностей, слитая в ноль мана и нужный результат достигнут. Теперь мое заклинание послужит катализатором, чтобы всю запасенную ману превратить в одну большую бомбу. Правда на это понадобится двадцать минут. Так что отсчет пошел.

- Защищай это место и никого не подпускай. Проводи меня на выход и скажи, что отправил с поручением. Потом вернись сюда, - отдал я последний приказ.

Некромант вывел меня из здания. Стражники покосились, но перечить и задавать вопросов не стали. Не по статусу.

В голове поселился таймер, который отсчитывал секунды. Сгорбившись, я быстро засеменил через двор. Через пять минут удалось выйти к площадке, где стояли четыре мага пространства.

Вот так вот просто брали и стояли посередине двора. Двести элитных воинов расположись рядом и откровенно скучали. Мне удалось застать самый конец закрытия портала, из которого вышла группа бойцов и похищенных людей.

Вот черт. Я не успел проскочить в свой мир.

Ко мне направился какой-то фурхуанец с явным желанием узнать, какого лешево я тут делаю. Ментальный удар и он проходит мимо. Отсчет пошел на секунды. Совсем скоро меня обнаружат. Зайдя за угол, я принялся ждать.

Тринадцать минут до взрыва, семь минут до восстановления резерва. Проклятые беловолосые маги все никак не хотели открывать следующий проход. Рейдовая группа ждала заброски, но они тянули, словно издеваясь.

По виску скатился пот.

Осознав, что дико нервничаю, я отдал приказ успокоиться. За следующие шесть минут ко мне пытались подойди еще четыре раза. Я чувствовал, что привлекают все больше и больше внимания.

Все, время вышло. Порталом уйти не успею. Осознание вклинилось в мозг, дав четкое понимание, что делать дальше.

Приняв самый жалкий вид, какой мог, я вышел из-за угла и зашагал прямо к магам пространства.

Пятьдесят метров. Никто не смотрит на меня. Двое мужчин стоят рядом, переговариваясь. Третий мужчина фурхуанец стоит вдалеке. Четвертый маг пространства женщина, стоявшая с независимым и насколько высокомерным видом, что ее красота меркла, искажаясь.

Сорок метров. На меня оборачивается солдат двухсотого уровня. Явно физик и умом не блещет. Его лицо кривится от презрения к рабу и гнева, почему тот осмелился пройти здесь.

Тридцать метров. На меня поворачивается уже целая толпа, пораженная наглостью. Командир делает шаг вперед, ложа руку на эфес. По его мертвым глазам убийцы видно, что через два метра он меня зарубит.

Двадцать восемь метров. Командир трехсотка делает рывок, молниеносно выхватывая меч и желая покрасоваться.

Двадцать семь метров. Сделав шаг в сторону, я пропустил воина мимо себя.

Двадцать шесть метров. На лицах собравшихся недоумение.

Двадцать пять метров. На лицах собравшихся шок, который сменяется страхом.

Двадцать четыре метра. Двух магов пространства, которые так и не заметили меня накрывает огненное инферно, моментально сжигая.

Воины опомнились мгновенно, сходу атакуя то место, где я только что был. Я же оказался за спиной женщины мага, снеся ей голову, и сходу кидая кровавое копье в оставшегося беловолосого. Он взрывается кровавым туманом, который окутывает толпу и укрывает меня.

Кроша, взрывая и сжигая тела вокруг, я метался по площади, сея смерть. Мана быстро восполнялась, а я не жадничал, когда вкладывал силу в заклинания.

Напоследок создав огненную бурю и обрушив ее на двор, я метнулся в форме Тьмы в ближайший подземный проход, скрываясь в темноте и спеша к пленникам.

До взрыва две минуты.

По пути попадались слабые Игроки, в которых я мимолетно вбивал приказ нападать на своих.

Через минуту я домчался до клеток с людьми и активировал маяк, что мне дал Матвей. Не став ждать, я выхватил топор и начал рубить клетки, освобождая пленников.

Двадцать секунд. Маяк молчал.

Десять секунд. Пространство дрогнуло и стало расширяться.

Четко по расписанию, мир содрогнулся. Еще через несколько мгновений донесся шум устрашающего взрыва.

Портал наконец-то раскрылся. С той стороны стоял готовый к бою отряд Ордена. Правильно. Мало ли что со мной могло произойти. Пройдя в свой мир, я закричал, чтобы все услышали.

- Расступись. Пропустить пленников. Приготовиться к бою!

Бойцы расступились, я шагнул обратно и крикнул уже рабам.

- Бегом в проход, мать вашу! Кто не успеет, останется здесь! Да не толкайтесь вы! Кто будет мешать остальным, отрублю голову!

Раздав пару затрещин, я организовал плотный ход беженцев. Камень вокруг дрожал. Сыпалась пыль, пытаясь забиться в глаза. Видимость ухудшалась. Обратившись во Тьму, я метнулся по коридорам, проверяя, нет ли еще землян и разбивая встречные клетки.

А наверху явно разверзнулся ад. Судя по сотням сгустков Силы, которые непрерывно вливались в меня, диверсия удалась.

Наверху что-то взрывалось и рушилось, но стены нижних этажей держались. Не став рисковать, я проскочил в портал и встал у прохода, давая сгусткам Силы влиться в меня.

Портал в ширину пару метров, поэтому хоть пленники и шли плотным потоком, но слишком медленно. Ведь там их тысяч пять, не меньше.

- Олег, что, черт возьми, происходит? - подошел Игорь, который немного удивился от происходящего. - Освобождаем пленных, как видишь. - я пожал плечами. - А то, что к нам идут не только люди, ты учел? - Разберемся. Собирай их в кучу, потом сортировать начнем. - Хорошо. - Что произошло, пока меня не было? - Да ничего особенного. Чужаки сбавили темп. Матвей мотается, блокируя проходы. Ты там сколько убил? В тебя уже две минуты поток Силы вливается и не собирается прекращаться. - зрелище действительно было впечатляющим. Плотный ручеек проскальзывал мимо бегущих людей, вливаясь в грудь. - Крепость взорвал. - Мда. Ты становишься легендой. - Убийцей, Игорь. Я стал убийцей и причем очень давно. - Не вини себя. Они сами пришли на нашу землю. - Я и не виню. Просто констатирую факт. - не желания продолжать тему, я сказал, - Приготовьтесь к драке. В любой момент сюда могут нагрянуть очень злые парни. - И так готовы.

Я лишь кивнул и глянул на Матвея. Парень за время моего отсутствия успел набрать пару десятков уровне и сейчас стоял с закрытыми глазами, окруженный щитоносцами и магами.

Забегающих рабов направляли и конвоировали на склад, откуда уже не выпускали. Мало ли кто проскочит в щель. Учитывая, что только что натворил один диверсант, проявлять самим халатность слишком глупо.

Успело пройти только половина людей, когда плотный поток рассекло, и во все стороны брызнули окровавленные куски.

Я стоял рядом и успел выставить щит. Мощный удар его едва не пробил, но рикошетом ушел в землю. Из прохода на меня кинулся Игрок трехсотого уровня, размахивая аналогом цепа. Рабов он не замечал, втаптывая в грязь.

Концентрированное копье Тьмы ему в лицо, воин падает, а дальше его добивают стоявшие за моей спиной маги. Мелочь, но пяток уровней парни получат.

Выжившие рабы снова бросились в портал, пытаясь как можно скорее оказаться в безопасности. Давясь, толкаясь и пихаясь, они, как безумные, рвались вперед.

Через тридцать секунд зал с той стороны обрушился. Портал закрылся, а все, кто остался там погибли. Я сделал для них, что мог, но одновременно послужил причиной смерти.

Нужно ли было это делать? Не знаю.

- Займитесь пленными. Позаботьтесь о них и проверьте. И введите в курс, что было, пока я отсутствовал. - сказал я Игорю. - Иди в штаб. Тебе принесут ужин. Я через пятнадцать минут подойду. - Хорошо.

Я благодарно кивнул. Мысль о ужине пробудила голод. Сколько я отсутствовал? Часов девять? Ушел утром, а вернулся вечером. Как на работу в офис сходил.

Славу богу, что не нужно ходить на первые свидания. А то прям не знаю, как честно отвечать на вопрос, чем я занимаюсь. Геноцид, война, убийства, диверсии, а у тебя какие хобби? Эта мысль рассмешила. Напряжение, скопившееся внутри, стало отпускать. Я жив. Я вернулся. Вроде ничего страшного не произошло и близкие целы.

А тысячи убитых становятся привычным делом. И где только найти сил, чтобы не рехнуться? ***

Отдав распоряжение принести ужин в кабинет, я по-быстрому заглянул в душ. Хотелось смыть с себя грязь и кровь, что казалось навсегда въелись в кожу.

Сев в мягкое кресло и вытянув ноги, я почувствовал облегчение. Дома. Как же это приятно.

Пока не пришел Игорь с Матвеем, глянул сообщения. Мда... порезвился, так порезвился.

Четыреста тридцать седьмой уровень стал наградой за труды ратные. Впрочем, как и поднявшиеся характеристики с навыками. Не став разбираться в сотнях сообщений, сразу открыл таблицу, подводя итог.

Единственный бонус пришел за дух переваливший отметку в тысячу. Только вот самого первого не дали. Кто же такой шустрый у нас в мире отыскался?

Сейчас мои показатели выглядели так: Уровень 437 Сила 161 Ловкость 132 Интеллект 2245 Выносливость 137 Интуиция 127 Дух 1102

Скрытность 37 Ускорение 36 Взгляд 1 Огненный шар 34 Умение огня 817 Регенерация 65 Кровавый туман 83 Тьма 303

Топор 385 Доспех ночи 374

Характеристики 108 Навыки 36

Очки закинул в интеллект и умение огня. Скоро, совсем скоро ждет почетное звание архимага.


Глава 22. Последний бой

Глава 22. Последний бой

Только я расслабился и принялся за ужин, как вошли Игорь с Матвеем. Парень выглядел бледновато, но в целом сосредоточенно и... зло. Появилась в нем некая черта, заставляющая относиться к юноше всерьез.

Так бывает с людьми, которые пережили горе, состарившее их на десяток лет и сделавшее жесткими. Черты лица заострились, а в глубине глаз нет-нет, да мелькали искорки Тьмы.

- Что ты устроил в мире фурхуанцев? - Игорь сел напротив, развалившись в кресле и устало вытянув ноги. В этот раз он сидел без доспеха, успев где-то снять. Одно это говорило, что обстановка вокруг не критична. - Нет уж. Сначала поведайте, что произошло после взрыва от скинутых грузовиков, - я хотел узнать подробности и спокойно поесть, что проще сделать слушая, а не рассказывая. - Хорошо. Взрыв смял щиты и разрушил порталы. Дальше Матвей открыл проход, выпустив наших бойцов. В итоге чужаков положили. Людей спасти не удалось. Без жертв тоже не обошлось. Но учитывая, сколько этих ублюдков мы убили, считай, легко отделались. - Сколько наших погибло? - Одиннадцать человек.

Одиннадцать орденцов... На войне математика становится безжалостной. Если учесть, что чужаков было несколько тысяч и серьезность замеса, то получается погибло всего одиннадцать человек. С другой стороны, если вспомнить, что это живые люди, у которых есть близкие, были желания и стремления, то погибло целых одиннадцать человек.

Всего или целых.Как меняется смысл от одного слова.

- Хорошо они там укрепились. Но взрыв ошеломил и пришелся по самым высокоуровневым. Оставшуюся половину контузило, пока добивали. - Что со вторым порталом, который я закрыл? - Ту базу тоже уничтожили. Но бой вышел более жестким. Но и не мы одни там сражались, а подтянули другие группировки. В общем три часа держали их на точке, да обстреливали издалека. В итоге отчаявшись, на прорыв пошли, вот здесь основная бойня и случилась. - Чужаки пытались прорваться, но я держал пространство, - дополнил рассказ Матвей. - Значит, сейчас осталась только одна реперная точка? - уточнил я. - Нет, чужаки свернули ее и ушли. - Вот как, - удивился я, - Неужто совсем отступили? - Не знаю. Рейдерские группы продолжают забрасывать. Или продолжали, - поправился Игорь, - Не известно, как они прореагируют на твою выходку. - Матвей? Сейчас открываются проходы? - повернулся я к парню. - С того момент, как ты объявился - нет. - Есть еще новость. Мы взяли и допросили пленных чужаков. - И что они рассказали, Игорь? - Из самого интересного то, что против нас выступила малая часть как фурхуанцев, так и краргов. - Логично. Я увидел тысяч сто солдат, не больше. Как-то мало для тех, кто владеет несколькими мирами. Что еще рассказали чужаки? - Что мы только разозлили их народы, и что за убитых отомстят. Эти поганые ублюдки пытались наговорить много гадостей, - криво усмехнулся мужчина. - Понятно. В принципе, это ничего не меняет и повлиять мы никак не можем. Пусть приходят, что еще сказать.

Наступила пауза, каждый обдумывал сказанное, отдавая должное напиткам.

- Твоя очередь рассказывать, - сказал Игорь, желая узнать о моих похождениях. - С той стороны стоял военный лагерь. Тысяч сто фурхуанцев. Пленных землян я насчитал около двадцати тысяч. - при этой цифре лицо мужчины поморщилось, но быстро вернулось к состоянию каменной отрешенности, - Их постоянно перенаправляли куда-то. Я атаковал порталы, уничтожив. Навел шороху и улетел на разведку. Минут через сорок на меня выпустили трех архангелов. Во время боя мы уничтожили около двадцати пяти тысяч чужаков, - а вот при этой цифре глаза Игоря блеснули, пробивая маску серьезности. - Охренеть, - вот и все, что он сказал. - Да. Большую часть уничтожили архангелы. Я над ними пошутил, да так, что это сильно разозлило пернатых. Очень сильно. - Не хотел бы я оказаться объектом твоих шуток, - усмехнулся командир Ордена. - Дальше я ушел зализывать раны, а фурхуанцы за это время свернули лагерь и ушли. Допрос ближайших поселений подсказал, где искать ублюдков. О, ты бы видел их крепость. Это нечто. Шедевр. Как звезда смерти, только из средневековья и пропитанная магией. У нас в мире никто и никогда не строил столь грандиозных сооружений. - Портал Матвей туда открывал? - Да. - Как ты попал к ним? По идеи, это охраняемый объект. - Притворился рабом. Фурхуанцев подвела спесь и отсутствие опыта. Представляешь, это место никогда не атаковали. Поэтому оно скорее было перевалочной базой. Красивой, грандиозной, грозной, но как девственница в первую брачную ночь. - Все равно непонятно, как тебе удалось выжить. - помотал головой Игорь. - Пусть это останется моим маленький секретом. Радуйся, удалось уничтожить шестерых магов пространства.

О том, что оставил фурхуанцам подарочек в виде пары сотен завербованных диверсантов, я решил умолчать. Как и о умение управлять разумом. Конечно, есть вероятность, что обработанные чужаки погибли при взрыве, но а вдруг выжили? Ведь в первую очередь будут искать чужого, а не среди своих.

- Радуюсь. Получается, мы остановили вторжение? - Не знаю, Игорь. Чувствую, что скорее получили передышку. Так что не теряй бдительности. И ты тоже не теряй, - посмотрел я на Матвея.

Не затягивая разговор, мы разошлись отдыхать. Сейчас это никому не помешает. Слишком жесткие бои выдались. Вроде прошло только два дня, а такое чувство, что пару месяцев только и делал, что сражался.

Перед тем, как отправиться к жене, заглянул к терминалу наемников, чтобы удовлетворить любопытство.

Однако. Моя репутация с сотни взлетала до пятисот пунктов. Серьезный уровень. Не элита, но профессионалом я мог называться.

Еще мне дали статус Темный, сходу отнеся к темным фракциям. Следующий статус Враг света подразумевал, что с этими фракциями больше сотрудничать не получится. Не критично, учитывая, что светляки занимали всего лишь десять процентов об общего количества рас и миров. Темные где-то столько же. Получено достижение Погибель фурхуанцев Получено достижение Враг народа фурхуанцев Получено достижение Защитник Земли

Первые два достижения считай стандартные для меня и удивления не вызвали. А вот второе дали за заслуги в отражение вторжения. Достижение как бы намекало, что вторгаясь на Землю, будешь иметь дело со мной.

Излишне пафосное заявление? Возможно.

Пока не вспоминаешь мой уровень и то, что я уже провернул в двух враждебных мирах.

Заказ на себя я тоже обнаружил. Пятьсот тысяч тронгов предлагали. Однако. Вот что значит репутация. Покопавшись в деталях я приспустил корону. Большая часть суммы предлагалась за то, что придется действовать во враждебном мире.

Заказ не спешили брать. Даже не знаю почему. ***

- Ты собрался сейчас эволюцию проходить? - спросила меня Настя. - Да. Неизвестно, как долго продлится передышка. - Нет бы с женой время провести, а ты все в делах и делах, - горестно вздохнула девушка. И вот не поймешь, то ли шутит, то ли серьезно. Кто знает этих беременных. Прокачанные интеллект и интуиция пасуют перед ними.... - И я тебя люблю, дорогая. - Иди, делай дело. Сколько процедура продлится? - Настя обняла и поцеловала меня. - До пяти часов. - Хорошо. Присмотрю за тобой.

Я уже собирался ложиться, как поймал встревоженный взгляд женщины.

- С тобой все в порядке, Олег?

Я прислушался к себе. Нет, совсем не в порядке. Если и есть душа, то на моей стало слишком много кровавых и темных пятен.

- Все в порядке, малыш. Не волнуйся. Просто тяжелый день.

Она подошла и прижала мою голову к животу.

- Ты хороший человек, Олег. Не бери на себя слишком много. Просто жизнь иногда подкидывает тяжелые решения, бремя которых приходится нести не смотря ни на что.

Мы простояли, не двигаясь, несколько минут. Ее слова попали в самое сердце, расколов броню, в которую я спрятался. Слушая размеренное дыхание любимой женщины, я чувствовал, как нутро снова наполняется теплом. ***

Пробуждение после эволюции похоже на рождение. С моим разумом я мог легко вспомнить, когда появился на свет, поэтому есть, с чем сравнить.

Чувства, ощущения, звуки - словно цунами обрушиваются на нервную систему, ошеломляя. Какого это, прозреть в первый раз слепцу?

На этот раз мне открылся тонкий план мира. Царство энергии и энергопотоков. Сначала я почувствовал, как рядом мирно посапывает жена, прижавшаяся к боку и уснувшая на плече. Открыв глаза и склонив голову, я увидел сначала ее ауру, а потом и завихрения маны.

Будучи магом с сильным источником, Настя фонила, выбрасывая в мир крохи энергии. Они сплетались и закручивались в районе солнечного сплетения, убегая вниз живота. От источника к малышу.

Прелесть моих способностей в том, что можно обратиться во Тьму и выбраться из под любимой женщины, не потревожив ее.

Я подошел к кроватке сына, который не спал. Он встретил меня прямым взглядом. Слишком умные глаза для столь молодого человечка.

- Какая судьба тебе уготована, маленький Тур? - тихо прошептал я, давая ему свой палец, в который он вцепился ручками.

Поигравшись с сыном и убедившись, что с ним все в порядке, глянул бонусы, что дали после эволюции. Кроме стандартных усилений и обновления организма, порадовал форсаж, который теперь длился десять минут с откатом в шесть часов. Серьезный аргумент в любых спорах.

Интересно, а я могу еще называться человеком?

Людской потенциал исчерпался еще на предыдущей эволюции. Сейчас же я сделал пару уверенных шагов вперед.

И кто я теперь? Сверхчеловек?

Как не потерять себя с таким могуществом и бесчисленными смертями от моих рук? У меня не было ответов на эти вопросы.

С повышением уровня не происходит повышение нравственности и морали. Я остаюсь все таким же, каким и был вначале Игры. Хотя нет. Буду честным с собой. Я уже давно совсем не такой же. Но в целом ядро личности сохранилось. Знать бы, кого благодарить за то, что удалось сберечь себя в горниле сражений.

Но как поступать человеку, в чьих руках сосредоточена такая сила? Как остаться человеком? Да и стоит ли? ***

- Привет, Матвей. Как обстановка? - В Багдаде все спокойно, - пошутил юный мужчина.

Я окинул взглядом его логово, а по совместительству лабораторию. Разбросанные приборы, артефакты и накопители. Судя по беспорядку на столе и несколько взъерошенному виду мага, он убегает от горя в работе. Не самый плохой вариант.

- У меня к тебе вопрос. Ты можешь ослабить пространство в определенном месте? - Что ты имеешь ввиду? - поднял он недоуменно бровь. - Я правильно понимаю, что когда планируешь прорыв, то ищешь место с наименьшим сопротивлением? - Верно. Хочешь заманить чужих в ловушку? - при этих словах я снова заметил в глазах Матвея отблески тьмы. - Если есть такая возможность, то да. Чутье кричит, что скоро они вернутся отомстить. - К вечеру сделаю. - Хорошо. Пойду тогда магов готовить. Ты сможешь сделать так, чтобы они в определенной точке вышли? - Олег, я могу лишь создать вероятность. Это словно приоткрыть дверь, дожидаясь грабителей. Но вот захотят ли они войти? Неизвестно. - Ладно, тогда хотя бы город и приблизительное место укажи. - Укажу. Точное место тоже укажу. Но все воля случая. Тут еще нужно подумать, как сделать так, чтобы это на ловушку не походило. - Я в тебя верю, Матвей. ***

Как и обещал, Матвей справился с заданием к вечеру. Все это время мы устраивали мозговой штурм на тему, чем встретить чужаков. Мелочиться не стали. Напрягая все связи, всех знакомых, мы выгребали со складов взрывчатку, мины и все, что могло пригодиться. Попутно маги Ордена готовили заготовку под один большой артефакт.

По злой иронии, местом для ловушки стал Воронеж. Не знаю почему, но именно там оказалось слабое пространство.

На что я надеялся, когда предложил эту идею?

На инерцию мышления, разумеется. О, это великий бич не только человеческой расы. Какую тропу выберет разумный: ту, по которой уже ходил или неизвестную? Что проще сломать, целое или уже сломанное? Этих доводов недостаточно, чтобы уверовать в успех, но достаточно, чтобы подготовиться.

Если сложить кусочки известной информации, то напрашивается вывод, что чужаки сейчас попали в не самое приятное положение. Две известные расы набросились на новичков и как следует получили по зубам. В первую очередь это потери не живой силы и солдат, а репутации. Под это дело легко могут найтись доброхоты, которые устроят вторжение тем же фурхуанцам.

Когда имеешь много врагов, показывать слабость непозволительная роскошь.

Поэтому очевидный следующий шаг чужаков, все же добить нас, чтобы показать заинтересованным игрокам на поле множества миров, что они по прежнему являются значимой силой.

Ну что же, удачи я им желать не буду.

Когда Матвей показал, в каком месте нужно готовиться, он открыл туда проходы, через которые хлынули сотни людей и магов с грузом на плечах. Нам предстояло решить не самую тривиальную задачу, зато, возможно, создать самый громадный капкан в истории человечества.

Минировали с расчетом, что точку снова займут десять тысяч чужаков. Маги поднимали землю, вскрывали асфальт, чтобы спрятать пластины, на которых заранее выжгли части одной большой маго-цепи. Словно пазл, где каждый кусочек часть одного гигантского заклинания. Только вот есть единственный минус. Если запитать маной, то ловушку станет так же отчетливо видно, как если бы мы вышли с плакатами и кричали во все горло об опасности. Поэтому магическая часть оставалась неактивной.

Попутно инженеры и саперы минировали и закладывали вокруг взрывчатку, сводя в единую систему. На все про все ушло восемь часов. Хорошо поработали. Закончили поздно ночью и дружно отправились отдыхать, выставив наблюдателей и охрану. Вот будет хохма, если придет какой-то нибудь неудачник и случайно взорвет здесь все. ***

Следующий день прошел в тревожном ощущение, но ничего не произошло. Второй день тоже была тишина, и некоторые стали думать, что беда пройдет мимо и ничего не произойдет. Вторжение началось ровно в тот момент, когда люди расслабились.

Матвей ворвался ко мне домой, когда мы с женой спали. Я проснулся еще в тот момент, как только проход начал расширяться и встретил мага спокойным взглядом.

- Началось! - тихо выкрикнул он, так, чтобы не разбудить остальных.

Я кивнул, разбудил Настю и отправил ее с ребенком в убежище. После шагнул с Матвеем в портал.

- Где? - Там, где планировали. Эти твари попались в ловушку! - глаза мага пылали Тьмой. Проникая в сердце, она заполнила его душу, защищая от боли и горя, что разъедали его внутри. Ох не той дорогой ты идешь, мальчишка. Но времени в этом разбираться нет.

Эти дни орденцы провели в полу боевом режиме, готовые сорваться в любой момент. Что и проделали по сигналу тревоги.

Через пять минут, после того, как чужаки пробили проход, Матвей открыл портал в подвальные помещения одного из зданий, что стояло рядом с заготовленной ловушкой. Сотни магов хлынули, выстраиваясь в шеренгу.

Я же улетел на крышу, следить за обстановкой.

Крарги и фурхуанцы выходили из одного портала, который был в несколько раз выше, чем все остальные. Отсюда виднелись с той стороны остатки жертвоприношений, благодаря которым чужаки усиливали магию.

Идя в четыре колонны, они заполоняли пространство, сходу ставя щиты и выстраивая обороту. Портал мог похвастаться размерами двадцать на двадцать метров, гудя от вложенной в него силы.

А я ждал. Моя задача, как сочту нужным, дать отмашку на атаку.

Первая тысяча, вторая, третья... Наверно именно так описывался конец света и полчища саранчи, которая поглотит мир.

Шесть минут. Ровно столько потребовалось чужакам, чтобы выплеснуть десять тысяч воинов, на чем они не остановились. И ровно столько им потребовалось, чтобы убедить меня прекратить ждать.

Я взял рацию и отправил условный сигнал.

Представить, что сейчас делают мои люди не сложно. Вся гигантская пентаграмма-плетение имела отросток, который должен послужить проводом. А маги Ордена розеткой. Сотни людей вливали ману в плетение, наполняя мощью. Когда первые ряды опустошались, они убегали в портал, давая пройти следующей группе.

Я увидел новым зрением, как пентаграмма под ногами чужаков засветилась. Ярче и ярче.

В моей голове защелкал отсчет времени до взрыва.

Я приучил врагов бояться неба. Поэтому чужаки частенько бросали настороженные взгляды вверх. Но никто не смотрел под ноги. Вокруг них лежали сотни килограммов взрывчатки, но они не обращали внимания, не зная, что это.

Прошло десять минус с момента вторжения. За двадцать секунд до взрыва вражеские маги обнаружили, что происходит и куда они угадили. Я отчетливо увидел этого наблюдательного чужака и нанес удар с крыши, привлекая внимание к себе. Сработало.

А следом из земли поднялось солнце.Земля разверзлась, открывая дорогу в ад.

Еще через секунду грянул второй взрыв, но уже технический, а не магический. А я просто смотрел и наслаждался. Портал снесло к чертям. Огненные гейзеры взлетали вверх, выбрасывая обгорелые головешки трупов. Земля превратилась в лаву распахнувшую объятья. Воздушные и железные мясорубки вспахивали фарш, который выжил после других стихий.

Если судный день существует, то он выглядит именно так.

Рядом со мной открылся портал, откуда вылетел Матвей.

- Олег, на базу напали! - Переноси.

Я не стал тратить время на ругательства. Мы оказались рядом с портальным узлом, которого больше не существовало.

Я взлетел в небо, оценивая обстановку. Чужаки разнесли нашу базу. Сейчас там дымился кратер диаметром в сотню метров. Живых точно не осталось. Прямо в воронке стоял другой проход, из которого активно выбегали чужаки.

Единственное, что меня сейчас беспокоило, это то, что до убежища, где прячутся люди, в том числе моя жена и дети, нужно всего пару десятков минут, чтобы добраться бегом.

В стороне открылись порталы, из которых хлынули Орденцы. Следом появились еще проходы, через которые выходили союзники. Армия людей собиралась.

Только вот мы обыграли сами себя. В данный момент, из-за ловушки, значительная часть Ордена осталась без маны. А значит нужно дать нашим время.

Я накрыл гущу врагов огненным заклинания, пробивая щиты, вдавливая в землю и испепеляя. Основной состав, который к нам пожаловал двухсотые-трехсотые уровни. Большая опасность для большинства людей, но совсем не противники для меня.

Но фурхуанцы с краргами позаботились, чтобы я не скучал.

Следом выбежали целая группа четырехсоток, сходу атакуя. Битва Игроков такого уровня похожа на дебош Гулливера в стране лилипутов. Первый же залп вражеских магов обрушил здание, что стояло за моей спиной.

Ответная моя атака обрушилась на выставленные щиты и соскочила в отряд краргов, что пробегал мимо. Попали ребята под раздачу.

Один против девяти. Расклад хреновый, но на моей стороне тот факт, что как группа эти фурхуанцы не слажены. Набрали одиночек индивидуалистов, чтобы сдержали меня.

Постоянно смещаясь, я сбивал прицел и атаки, не давая действовать совместно. Три физика и шесть магов, два из которых держали щиты.

Хоть бой и велся в гуще вражеского строя, но он был словно в другом измерение. Слишком сильно отличалась скорость движения, восприятия и атак от остальных бойцов низкого уровня. Наверно со стороны это выглядело как мельтешение клубка тел, из которого несколько раз в секунду вылетали забористые удары и заклинания, которые сносили дома и превращали в фарш живых, что попадались на пути.

Группа фурхуанцев, сбив строй, разбежалась в стороны. Воспользовавшись этим, я накрыл площадь кровавым туманом, вытягивая ману и скрывая обзор.

Появившись за спиной щитоносца, я вогнал ему в затылок клинок Тьмы, но не убил. Расчет на другое. Воин, резко развернувшись, ударил булавой по земле, выпуская силовую волну, вонзившуюся в не ожидавшего такого мага и ломая его. Мгновенно оказавшись рядом, я добил, забирая Силу себе.

Перемещаясь и сталкивая врагов между собой, я приносил смерть. Второй воин почти разрубил меня на части, вспоров броню и грудину. Истратив половину маны, я зарастил оба разрыва и ушел в сторону. Двоих магов, что держали щиты, я сжег. Третьего и четвертого распотрошил Тьмой. Пятый пробил на вылет мне плечо концентрированным лучом магии, а в следующее мгновенье оказался обезглавленным. Шестой попал под атаку воина, что ранил меня, после чего я окончательно добил его, попутно сжигая фурхуанца, что так помог.

Туман закончился, а я остался напротив двух воинов. Не став принимать ближний бой, в котором меня без тумана разорвут, я взлетел вверх

Прошло от силы двадцать секунд, а на месте битвы остались лишь руины и сотни мертвых чужаков.

Остальное сражение только начинало разгораться. Две армии сходу ставили щиты и окапывались, обмениваясь заклинаниями. Люди тащили оружие, обстреливая высунувшихся чужаков. Каждый момент на территории становилось все больше и больше живых с обеих сторон. Армии сближались и вот вот начнется рукопашная, которая быстро превратится в кровавую бойню.

Накопив силу, я добил двух оставшихся воинов. Хоть они и прекрасно защищены, но это им не помогло.

Отступив, я наблюдал за сражением. Тяжело не вмешиваться, когда видишь, что свои гибнут. Но чутье подсказывало, что это только начало, а дальше станет жестче.

До меня доносился свист зубодробительных заклинаний. Лязг металла и крики ярости. Стрекотание пулеметов, автоматов и взрывы гранат. Масштабность боя набиралась обороты. С нею росли и жертвы. Обратно в порталы потянулись ручейки раненых, но на замену им вбегало еще больше людей. Пока больше.

Маги группировались и наносили концентрированные удары, выбивая особо сильных ублюдков. Двадцать двухсоток уверенно пробивали одного трехсотку.

Сгустки Силы метались от одной сторон, к другой, словно не желая определяться, кому же достаться. Над вражеским строем открылся портал, выбрасывая десятки бомб и бочки с горючим. Рвануло, но чужаки учли прошлый опыт, поэтому взрыв не нанес сильного урона. Только и люди оказались не настолько наивны. Ударили маги огня, усиливая взрыв и выжигая круг в пару сотен метров, забирая души чужаков.

В какой-то момент, гигантский портал задрожал и с другого мира прилетела атака, выкосившая целую просеку в строе людей.

Следом в проход шагнул и сам хозяин удара.

Если задуматься, то Игроки выше четырехсотого уровня продукт работы целой расы или отдельных государств. Нужна неимоверная подготовка, поддержка и вливание денежных средств, чтобы обеспечить лучшую экипировку. Но тут палка о двух концах, потому что следует еще заботиться о защите столь ценного имущества, ведь конкуренты могут воспользоваться и убить, забирая Силу.

А Игроки выше четырехсот пятидесятого уровня, товар совсем штучный и уникальный, даже среди богатых рас. Ближайшая аналогия из земной истории - ядерное оружие. Сдерживающий фактор, последний шанс, тяжелейшая подготовка и содержание.

Но есть у этого и другая цель. Создать бога. Вот это настоящий козырь и расу, умудрившуюся это сделать, ждет резкий скачек в общем рейтинге.

И видно я слишком сильно достал фурхуанцев, раз они прислали этого Игрока.

Четыреста, мать его, восемьдесят первый уровень.

Фурхуанец не выделялся выдающимися размерами. Такой же, как и его собратья. Но в глаза бросалась другое. Красота. Столь ослепительная и совершенная, что в нее не верилось. За это я прозвал его Прекрасным. Уверен, этот результат не только заслуга уровня, но и десятков, а то и сотен лет селекции.

Кости брошены, а карты вскрыты.

Если я не смогу победить, Земля обречена. Факт. Если его и смогут убить, то только весь Орден скопом, как следует подготовившись. Но это не случится. Прекрасный просто раздавит каждого поодиночке.

В руках он держал одно лишь копье, чей наконечник светился золотым, а само оружие испускало кроваво-грязную ауру.

Для нас двоих происходящее вокруг замедлилось. Люди и чужаки двигались плавно, заклинания и снаряды летели лениво.

Мы встретились взглядом, оценивая друг друга. Он смотрел на меня как на пустое место. Большого мальчика позвали решить надоевшую проблему. Ничего серьезного и интересного, лишь отвлекает и тем самым раздражает.

Я же готовился к бою, как никогда. За спиной мои люди и моя женщина с детьми. У меня нет права проиграть.

Прекрасный отвел оружие в сторону, чуть присел, напрягая ноги, и оттолкнувшись, метнулся вверх, нацелив копье точно в мое сердце. Он не летел, просто был достаточно силен, чтобы подпрыгнуть на сотни метров вверх.

Форсаж.

Мир скакнул, приобретая глубину и я увидел все. Буквально все. Но также я понял, а скорее ощутил-почувствовал, что у Прекрасного тоже есть такой режим. Два сверх разума встретились, видя будущее.

Я улыбнулся.

Достойная партия и достойный Игрок, чтобы сыграть.

Прекрасный успел пролететь лишь несколько метров, а мы уже сразились с ним сотни и тысячи раз, перебирая бесчисленное количество вариантов.

Как там говорится в шахматах? Белые начинают, белые и проигрывают. Первым ход сделал Прекрасный.

Я рассмеялся, выпуская безумие.

Там, где логика просчитывается на сотни шагов вперед, нет смысла полагаться на разум.

Взмах топором, и в Прекрасного срывается заклинание в форме темной капли мазута. Фурхуанец вспарывает его копьем, даже не замедляясь. Брызги отбитой атаки летят вокруг, обращаясь каплями крови, которые набрасываются на нижние ряды армии чужаков, вспарывая их тела и высасывая ману. Усиленное форсажем заклинание работало в два раза активнее.

Прекрасный думал, что я увернусь. Он видел это в сотнях вариантов будущего.

Сместившись на два сантиметра, я позволил копью пробить меня. В это же мгновение острие топора опустилась на совершенное лицо фурхуанца, пробивая защиту и уродуя кровавым шрамом.

Насадившись на копье сильнее, чувствуя, как оно перерубает позвоночник и распространяет по телу губительную даже для меня магию, я обнял фурхуанца и выплеснул в одном порыве поток магии из солнечного сплетения и рук.

Мана вливалась в меня полноводной рекой, восполняясь быстрее, чем я тратил.

Я вкладывал всего себя в один удар, сжигая слой за слоем этого проклятого фурхуанца. Как будто я был Аполоном, что решил взять в руки солнце. Не смотря на природную защиту от огня, мое тело пылало. Сгорела кожа, а за ним прогорало и мясо.

Мы упали прямо в вражеский строй. Смешно, но добивающим оказался вес моего тела, который обрушился на Прекрасного. Буквально раздавив его в лепешку, я победил.

Тело фурхуанца рассыпалось пеплом, в меня вошел гигантский сгусток огня, и больше не желая держать в руках солнце, я выпустил вокруг себя круговую волну. Вал огня прокатился, выжигая строй чужаков.

Я сидел на коленях, не в силах пошевелиться. Половина доспеха разрушилась, сплавившись с кусками мяса. Руки обгорели до костей, принявших черный цвет сажи. Боли не было. Все рецепторы сгорели и я ничего не чувствовал.

Регенерация, желая спасти, первым делом срастила позвоночник и вытолкала из тела обломки копья, сломавшегося во время падения. Но сил полностью восстановиться не хватало.

Я умирал.

Оглянувшись, увидел, что вражеского войска больше не существовало. По крайней мере на этой стороне. Портал, не выдержав моей последней атаки, медленно схлопывался. Еще пару секунд и проход закроется...

Внезапно он остановился. Арка дрогнула, выгибаясь и расширяясь, словно оттуда кто-то не позволял ему закрыться, желая пролезть сюда.

В открывший проход шагнул знакомый мне крарг.

Точнее, бог краргов.

Он медленно шел ко мне. Лицо его украшал свежий шрам. Подарок от Тьмы. Видно даже для богов не проходят бесследно ее атаки.

Подойдя ко мне, он заговорил.

- Надо же... Я думал развлечься схваткой, убивая тебя медленно, а ты и так ели живой.

Бог схватил меня за шею, поднимая вверх. Ноги болтались, не чувствуя опоры.

- Хоть ты и убил много моих подданных, но все же умудрился оказать услугу, ослабив этих выскочек фурхуанцев...

Он продолжал что-то говорить. Слова бога вбивались прямо в голову, разрушая душу. Я смотрел на его лицо и шрам.

Тьма. Матерь тьма. Я вспомнил... ... Она спросила, готов ли я стать ее вестником. Я согласился. Она спросила, готов ли я растворить в ней. Я хотел согласиться, но ярость внутри и воспоминая о близких жгли изнутри, поэтому я отказался. Тьма спросила, чего я хочу. Я ответил, что желаю вернуться в свой мир. Тьма согласилась... и вручила мне дар. Это клинок Тьмы. Используй, когда придет время. А пока забудь об этом оружие. Я принял дар и забыл...

... Тьма. Я вспомнил и улыбнулся.

- Ты смеешь смеяться? - воскликнул бог, сжимая мою шею, - Видно ты и правда безумен, как о тебе говорят. Прощай, враг.

Бог дернулся, неверяще глядя на меня. Его рука ослабла и я выпал, упав на землю. Бог посмотрел на свое сердце, из которого торчал клинок Тьмы. На его лице царило непонимание и неверие, а в следующую секунду он упал.

Глаза его выжгло Тьмой.

От мертвого бога отделился небольшой сгусток, но столь яркий, что слепил глаза. Он вошел в мою грудь, сжигая саму суть. Тело выгнуло от боли и приподняло над землей. На гране сознания замелькали сообщения. Вы убили бога. Вы достигли пятисотого уровня. Вы достигли тысячного уровня в магии огня. Три условия выполнены. Поздравляем, для вас начинается Игра. Желаете стать богом?

Внимание, процедура займет месяц. Найдите место, которое в дальнейшем станет вашей святыней.

Я ничего не ответил, не в силах пошевелиться. Тело упало на землю, где и застыло. Через минуту до меня добежали люди. Десятки заклинаний лечения вливались в меня, желая спасти.

Но повреждения оказались слишком сильны.

- Олег, держись! - ко мне подбежал Игорь. - Мы тебя вытащим. - Хрр... Матве...- я попытался заговорить, но изо рта хлынула кровь. - Что? Матвей? Позвать? Матвей! - крик Игоря раздался над толпой, оглушая. Через пару секунд надо мной склонился маг пространства. - Слушаю, Олег. - Кхрр... гор... хр...од, - я выплевывал из себя слова прямо с остатками жизни, что теплилась внутри. - Город? Наш город? - я моргнул глазами, - Перенести туда?

Я снова моргнул. Матвей секунду размышлял, стоит ли выполнять приказ, но потом просто поверил в меня. Оттолкнув собравшихся, он закрыл глаза и махнул рукой.

Вспышка, и серое небо, которые скрывали тучи сменятся ясным солнцем.

- Что дальше, Олег? - Матвей упал рядом на колени, смотря в ужасе на меня и не зная, что делать. - Ох...хр...а..няй, - я закашлялся, все так же не в силах говорить. - Охранять? Что это значит?

Я не ответил. Смотря в небо, я думал, как же здесь красиво. Желаете стать богом?

Я ответил да. Действительно, хорошая погода, чтобы стать богом.

 Конец книги



home | my bookshelf | | Игра. Темный |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 46
Средний рейтинг 4.8 из 5



Оцените эту книгу