Book: Бежим отсюда!



Бежим отсюда!

Андрей Жвалевский, Евгения Пастернак

БЕЖИМ ОТСЮДА

Нашим любимым дочкам Наташе и Кристине.

Коллективу школы № 5 г. Лабинска и Лии Кишвардовне Казимировой — человеку и педагогу.

* * *


Бежим отсюда!

Бежим отсюда!

Глава 1

ПОТЕРЯННЫЙ КЛАСС


Бежим отсюда!

— Лето кончилось, — вздохнула Соня.

— Зато осень началась, — улыбнулся Эльф. — Осенью тоже здорово: листья желтые, красные, в крапинку! И не жарко…

— …и в школу идти, — закончила Соня грустно.

Эльф виновато замигал. Он знал, как не хочется Соне в школу.

— Ну и что? — сказал он. — Там же друзья…

— Нет у меня там друзей! Уже четвертый класс, а друзей всё нет! Я даже сижу одна!

Соня обиженно взбила подушку и отвернулась к стене.

— А Галина Эдуардовна? — спросил Эльф. — Ты же ее любишь!

Соня подумала. Свою учительницу она любила. Ее все любили. И Галина Эдуардовна любила Соню. Не всегда замечала… но что тут поделаешь? У нее двадцать четыре человека, на всех внимания не хватает. Галину Эдуардовну гораздо больше беспокоили, например, Петя и Олег — близнецы-хулиганы, у которых, как говорила сама учительница, «шило в одном месте». И Эльвиру она все время замечает, потому что Эльвира всегда все выучивает и тянет руку, чтобы ответить первой. И Толик тоже все время попадается учительнице на глаза, тоже тянет руку. Не потому что всё знает, а… просто хочет, чтобы Галина Эдуардовна его заметила. А если его вызывают, то не знает, что ответить, и просится выйти.

Соня не такая. Она тихонько сидит за своей партой и во все глаза смотрит на Галину Эдуардовну. Но если учительница замечает ее взгляд, сразу отводит глаза в сторону. Потому что неудобно.

— Да, ради Галины Эдуардовны в школу идти стоит, — убежденно сказала Соня.

Эльф ничего ответить не успел, потому что дверь Сониной комнаты распахнулась и заглянул папа.

— Ты с кем это разговариваешь? — спросил он, глядя прямо на Эльфа.

Эльф вежливо поклонился, но папа этого не увидел. Никто из взрослых никогда не замечал Сониных настоящих друзей.

— Ни с кем, — сказала Соня. — Думаю вслух.

— Опять книжек перечитала, — сказал папа. — Спи уже. Завтра вставать рано.

Соня послушно натянула одеяло до подбородка и закрыла глаза. Папа подошел, поцеловал ее в лоб и тихо вышел.

— Спокойной ночи, — сказал Эльф и тоже исчез.

Соне захотелось плакать. Она стала придумывать причину — ведь нельзя же плакать просто так. «Я на необитаемом острове, — решила Соня, — как Робинзон Крузо. И никто-никто меня не найдет». Это помогло. Теперь, когда причина нашлась, слезы потекли сами. Так и уснула.

Утром все суетились и хлопотали, как будто Соня шла в первый класс. Только Соня вяло водила ложкой по утренней овсянке и думала: «Может, заболеть? Сейчас же осень. Осенью бродят вирусы — так мама говорит, а она врач, она знает». Соня потрогала лоб — жара не было. Специально покашляла — получилось не хрипло. Да еще папа, пробегая мимо, решил, что дочка подавилась. Он на ходу так хлопнул ее по спине, что Соня закашлялась по-настоящему, забрызгала блузку…


Бежим отсюда!

В общем, на праздничную линейку они с мамой прибежали последними. И Соня сразу заподозрила неладное. Она даже не поняла, что не так. Потом присмотрелась…

Галины Эдуардовны не было!

Возле каждого класса строго, как капитан пиратского корабля возле своей команды, торчал классный руководитель. И только возле их 4 «В» — никого.

Как назло, маме надо было срочно на работу, она сунула Соне в руки цветы и убежала. Так бы Соня у нее спросила.

Пришлось искать кого-нибудь, кто знал, что происходит. Одноклассницы, пользуясь отсутствием учителя, разбились на кучки и весело рассказывали друг другу, где они отдыхали. Говорили одновременно. Непонятно, как они что-то понимали в этом галдеже. Одноклассники почти все бегали друг за другом и давали подзатыльники, щипались и толкались. Только Вадик и Матвей не принимали участия во всеобщем веселье. Матвей уткнулся в телефон, а Вадик сосредоточенно ковырял в носу.


Бежим отсюда!

Соня задумалась, к кому обратиться. Матвей колючий, он все время особняком. А Вадик просто тормоз.

— Вадик, привет! — сказала она и улыбнулась.

Толстый Вадик так и замер с пальцем в носу, подозрительно глядя на Соню.


Бежим отсюда!

— Я Соня, твоя одноклассница, — на всякий случай объяснила она.

Вадик вынул палец и шмыгнул.

— А где Галина Эдуардовна?

Мальчишка подумал и пожал плечами.

Но тут братья-драчуны Петя и Олег сцепились не на шутку. Обхватив друг друга, как медведи, они повалились на асфальт. Как из-под земли появилась Зинаида Петровна, завуч. Маленькая, но очень сильная. Она схватила Даниловых за уши и рывком поставила их на ноги.

— А ну прекратили быстро! — приказала она. — Что у вас тут творится, четвертый «В»? Учителя нет, так на голове стоять надо?

— А где учитель? Где Галина Эдуардовна? Она скоро придет? — четвероклассники обступили завуча.

У Сони немного отлегло от сердца. Оказывается, не только она не знала, где любимая учительница.

— Уехала, — отрезала завуч. — Достали вы ее!

— А куда уехала? А когда вернется?

— Никогда не вернется!

Все затихли и испуганно смотрели на завуча. Как «никогда»? Это же Галина Эдуардовна. Она не может взять и совсем уехать. Пользуясь общим замешательством, отличница Эльвира вылезла вперед и спросила:

— А вместо нее кто будет. Вы, Зинаида Петровна, да?

Завуч так испугалась, что даже отпустила уши Пети и Олега. Мальчишки тут же принялись строить друг другу страшные рожи, прячась от Зинаиды Петровны за спинами одноклассников.

— Нет! — сказала завуч. — У меня своих дел хватает. И свой класс есть — третий «А». А кто у вас вести будет — это новому директору решать.

И она кивнула в сторону входа в школу. Все дружно посмотрели туда и увидели очень страшную женщину. Большую, суровую и в темно-синем деловом костюме. А взгляд — как у вампира из нового фильма. Четвертый «В» замер от ужаса.

— Валерия Кирилловна, — в голосе Зинаиды Петровны тоже почувствовался страх. — Она теперь будет вместо Лины Андреевны.

Все уже год назад знали, что Лина Андреевна доработает до весны и уйдет на пенсию. Многие тайком радовались — Лина Андреевна считалась директором строгим. Но новая директриса выглядела еще строже. Она только нахмурилась в сторону 4 «В» — и класс сам собой построился в три шеренги. Даже Петя и Олег в последнем ряду почти не пихались.

«Ого, — восхитилась Соня. — Прямо ведьма. Как ее там зовут? Валькирия… То есть Валерия Кирилловна».

— Валькирия подходит, — сказал Эльф, разглядывая нового директора. — Дева-воительница. Помнишь, в той книге?

Соня кивнула. Со своими настоящими друзьями в присутствии посторонних она старалась не разговаривать. А то потом начинают таскать ко всяким психологам.

Линейка пролетела на удивление быстро. Обычно к концу второй приветственной речи уставали руки, которые держали букет, затекали ноги и начинал чесаться нос. Да и Эльф ненавидел стоять в строю и уходил, а без него Соне становилось неуютно.

Но новая директриса сказала коротко:

— Впереди очень интересный год. И очень сложный. Вам предстоит снова побороться за главный приз наших шефов.

Четвертый «В» насупился. Они уже привыкли, что в ежегодном соревновании, которое проводили шефы — часовой завод — для первых-четвертых классов, им ничего не светит. Перед каждым этапом конкурса одноклассники Сони ссорились, не могли разобраться, кто главный, и в результате занимали стабильно последнее место.

— Поэтому, — неожиданно быстро закончила директриса, — не будем зря терять силы и время. Все по кабинетам.

Классы потянулись с линейки за учителями, как утята за утками. Четвертый «В» выглядел потерянным. Сбились в кучу и с завистью смотрели на тех, кто послушно шел за своими учительницами.

— Давайте, давайте, что застыли! — прикрикнула запыхавшаяся Зинаида Петровна. — Идите к себе в класс! Что вы как маленькие? Сейчас вам пришлют учителя. Идите, идите, не создавайте затор! Кто у вас староста?

Класс забурлил и вытолкнул вперед сутулого Толика.

— Давай, давай, — заторопила Зинаида Петровна, — уводи всех отсюда.

— А чего я? — возмутился Толик. — Я в прошлом году старостой был, в этом не буду!

— Да! — выступила Элька. — Почему он?

— Да идите уже в школу! — взорвалась завуч. — Не класс, а наказание!

— За мной! — скомандовала Эльвира, мотнула головой, и ее длинный светлый хвост описал в воздухе широкую дугу.

— А чего это за ней? — немедленно возмутились девчонки. — Никуда мы за ней не пойдем!

Пацаны громко заржали. Но не потому что не хотели идти за Элькой, а потому что поставили Вадику на телефон новую игрушку и смотрели, как он беспомощно лупит по кнопкам, пытаясь догнать происходящее на экране.

Зинаида Петровна мысленно считала до тридцати, чтоб хоть как-то успокоиться. С линейки уже ушла вся начальная школа, и только невозможный 4-й «В» не двигался с места.

Неизвестно чем бы кончилась эта сцена, если бы за спиной у завуча не возникла Валерия Кирилловна.

— В класс! — сказала она тихо.

И опять под ее взглядом все присмирели, построились и двинулись в сторону школы.

Новая директриса дошла с четвероклассниками до самого кабинета, подождала, пока они рассядутся, а потом сказала:

— Мне очень жаль, что такой замечательный класс временно остался без учителя.

— Замечательный? — издевательски хмыкнул Петя.

— Сегодня с вами будет Екатерина Петровна, — продолжила директор, — а дальше посмотрим.

Екатерина Петровна, розовая от волнения, как раз влетела в кабинет.

— Извините, меня поздно предупредили, что нужна замена…

Директор махнула рукой, обрывая извинения.

— Работайте! — сказала она и вышла.

Работы не получилось. Четвероклассники были слишком взбудоражены, а Екатерина Петровна слишком молода и неопытна.

После четвертого урока она, совершенно обессиленная, отпустила их домой.

— А чего с цветами делать? — спросил Олег, рассматривая поникший букет. — Выкинуть, что ли?

— Как выкинуть?! — возмутился Петя.

— Ну не ей же дарить? — резонно заметил Олег.

Это стало последней каплей. Екатерина Петровна вылетела из кабинета, прикрывая глаза рукой.

— И не стыдно? — взвилась Даша.

— Нет! — хором заявили братья, кинули цветы на учительский стол и умчались в раздевалку.

За считанные секунды на столе выросла гора букетов, а класс опустел.

Соня тихонько выбралась из-за парты. Она всегда уходила из класса последней, часто специально долго возилась с портфелем, чтоб остаться подольше. Так спокойнее. И саму с ног не собьют, и Эльфа.

— Ты где? — позвала она шепотом.

— Здесь, — всхлипнул Эльф, возникнув на учительском столе. — Варвары! Никогда не привыкну!


Бежим отсюда!

Эльф обнимал срезанные цветы, из его глаз ручьями текли слезы.

— Эльфик, миленький, не плачь! — кинулась к нему Соня. — Пойдем домой!

— Я не могу оставить их здесь, — прорыдал Эльф.

— Мы не можем их забрать! — испугалась Соня.

И тут же испугалась еще больше, потому что на пороге класса показалась директор.

— Жаль, Галина Эдуардовна далеко, — сказала она, глядя на учительский стол. — Ей бы было приятно получить эти цветы.

— Варвары! — всхлипнул Эльф.

— Дети принесли их от чистого сердца! — задумчиво сказала Валерия Кирилловна. — Их нельзя выкидывать.

— Я вам выкину! — возмутился Эльф.


Бежим отсюда!

— Я позабочусь о них. Соня, ты нам поможешь? — спросила директор.

Пока тащили цветы в директорский кабинет, пока распихивали их по вазам и ведрам, пока шли домой, Эльф не сказал ни слова.

И только дома заговорил:

— Послушай, она сказала «нам поможешь»? Кому «нам»? И откуда она знает, что тебя зовут Соня? И цветы, ты видела цветы? Они оживали на глазах!

— В воду поставили, вот и оживали, — пожала плечами Соня.

— Нет, все не так просто, — забеспокоился Эльф.

— Ну что ты выдумываешь! — попыталась успокоить его Соня. — Вечно ты нафантазируешь то, чего нет!

— Это ты мне говоришь? — усмехнулся Эльф. — Ты говоришь это МНЕ?

Соня тихонько засмеялась, наугад вытащила из стопки на полу книгу и села читать.



Глава 2

ЖАДНЫЙ ТОЛИК


Бежим отсюда!

За следующие две недели в четвертом «В» сменилось восемь учителей. Мало кто смог продержаться два дня подряд, а некоторые и полдня не вынесли.

Одноклассники Сони быстро сообразили, что учителя их боятся, и совсем распустились. Петя с Олегом дрались все уроки подряд. Очередной учитель сразу же выставлял братьев в коридор, и там они с гиканьем носились, пока не нарывались на завуча или директора. Близнецов возвращали в класс — и все повторялось снова.

Эльвира очень обиделась, что ее не признали старостой. Она и раньше любила нашептать подружкам на ухо гадости про одноклассников, а теперь словно с цепи сорвалась. Умудрилась поссорить даже Дашу с Вероникой, хотя те с первого класса за одной партой.

Но старалась Эльвира зря: выборов старосты никто не проводил. Толик очень этому радовался — ему надоело быть в каждой бочке затычкой. Он пересел на заднюю парту и целыми днями резался в игрушку на телефоне. И не он один. Учителя таким «тихим и послушным детям» очень радовались и делали вид, что телефонов в руках четвероклассников не видят. Только Матвей тянул руку, отвечал и получал одну отличную оценку за другой.

Остальные расслабились: мало того, что домашнее задание не выполняли, так и на уроках вертелись, кидались чем попало. А чего бояться? Каждый учитель понимал, что ему нужно всего день отмучиться. Даже в дневники замечаний не писал, родителей не вызывал. Все равно завтра будет другой, вот он пусть и разбирается.

Соня сначала пыталась делать вид, что ничего не случилось. Честно готовила домашку, старалась слушать объяснения, решать задачки. Но потом махнула рукой и все уроки подряд читала принесенные из дома книжки. Ее учителя любили даже больше, чем мальчиков с телефонами. А одноклассники, как и раньше, в упор не видели.

Но однажды утром в кабинет твердым шагом вошла Валерия Кирилловна и сказала:

— Здравствуйте, садитесь. С сегодняшнего дня уроки в вашем классе буду вести я.

Все вжали головы в плечи. Эльвира набралась смелости и пискнула:

— Надолго?

— Чтобы задать вопрос учителю, — ровно произнесла директриса, — нужно поднять руку и дождаться разрешения.

Эльвира испуганно подняла руку.

— Да, Эльвира, — кивнула ей Валерия Кирилловна.

Отличница вскочила и спросила:

— Валерия Кирилловна, а вы долго у нас вести уроки будете?

— Пока не найду постоянного учителя. То есть до Нового года как минимум.

Эльвира тихо села.

— Или до лета. А теперь открыли учебники на странице пятнадцать…

Первые десять минут в классе стояла непривычная тишина. Все боялись не только шуметь, но и дышать. А потом Олег толкнул Петю локтем, Петя тут же стукнул его кулаком…

Но настоящей драки не получилось — вдруг оба брата-хулигана вместе со стульями оказались на полу. Они удивленно посмотрели друг на друга, а потом — на директрису, которая стояла в пяти метрах от них, у учительского стола.

— Встаньте, — спокойно сказала Валерия Кирилловна.

— Это не мы, — принялись канючить братья, поднимаясь. — Оно само…

— Я знаю, — перебила их директор. — Петя, садись на место. Олег, поменяйся местами с Матвеем. А ты, Даша, пересядь к Веронике. А Сашу мы посадим за первую парту…

Никто не успел удивиться, откуда Валерия Кирилловна знает учеников по именам, как почти весь класс пересел на другие места. Самые хулиганистые мальчишки оказались перед учительским столом. Кроме Пети — он остался за последней партой, но рядом с ним теперь оказалась Элька. Петя пытался дернуть ее за хвост, но Эльвира тут же вскинула руку и наябедничала. Валькирия приказала Пете выйти к доске и торжественно попросить прощения.


Бежим отсюда!

Петя попросил. Валерия Кирилловна потребовала, чтобы он повторил — первый раз прозвучало неубедительно.

В итоге злой и униженный Петя вернулся за парту к Эльвире, отодвинулся от нее почти в проход и обиженно сопел. Зато Даша с Вероникой сразу взялись за руки и расплылись в улыбке. Им надоело ссориться, а подойти мириться первой ни одна не решалась.

Соне повезло: ее так и оставили одну за партой. Она с облегчением подмигнула Эльфу, но тот выглядел почему-то озабоченным.

— Вот и хорошо, — сказала Валерия Кирилловна. — Теперь у каждого есть подходящий сосед.

И почему-то посмотрела на Сонину парту.

— Она меня видит, — прошептал Эльф.

Теперь и Соне стало страшновато. Но долго бояться не получилось — директриса дала самостоятельную.

Задачки Соня решила быстро, а что делать дальше, не знала. Читать книгу под партой было страшновато — если Валькирия видит Эльфа, вдруг она и сквозь парту видит?

Соня от нечего делать посмотрела на соседнюю парту, где сидели Толик и Олег. Олег вытягивал шею, чтобы подсмотреть ответы у Толика, но жадный Толик отгораживался левой рукой. Правую руку он то и дело опускал под парту и что-то там делал. Соня присмотрелась и поняла — там внизу телефон. «Он калькулятор запустил и считает, — поняла она. — Нечестно!»

И, словно подслушав ее мысли, около Толика возникла Валькирия. Она не сказала ни слова, только сурово покачала головой. Толик вздохнул и положил телефон на стол.

— Надо учиться думать, — сказала директор, — а не кнопки нажимать.

— Зачем? — буркнул Толик. — Все равно калькулятор умнее человека!

На сей раз Валькирия не стала делать замечание про поднятую руку. Только чуть-чуть сузила глаза…

…и Толик вместе с Соней оказались в огромной комнате. Отовсюду лился неяркий свет, по стенам бежали колонки цифр.

— Где мы? — ахнул Толик.

— В телефоне, — ответил Эльф, который, оказывается, тоже перенесся сюда. — Точнее, в программе «Калькулятор».

— Круто! — обрадовался Толик.

— Противно, — сморщил нос Эльф. — Прости, Соня, мне тут не очень нравится.

И исчез. Зато Толик бросился рассматривать комнату. Повсюду стояли странные механизмы и висели экраны — вроде как мониторы или телевизоры. Иногда они вспыхивали, по ним проносились строки чисел, и экраны снова гасли.

— Вот это жесть! Круть! Класс! — Толик перебегал от одного устройства к другому и каждое пытался подергать, пошевелить или хотя бы пнуть.

— Да, честно говоря, так себе, — раздался голос за спиной.

Соня и Толик разом обернулись. Перед ними стоял очень толстый и очень невысокий человечек. Прямо Колобок, а не человек. У него все было толстое и вялое: пальцы, губы, щеки. Только глаза живые и острые.

— Не обижайся, Анатолий, — продолжил незнакомец, — но телефон у тебя не слишком навороченный.

Соня хотела вежливо поздороваться, но Толик ее перебил.

— А я папе говорил! А он: «Нормальный телефон, перебьешься!» Денег родители жалеют, вот что!

— А хочешь, я тебе денег дам? — вкрадчиво спросил Колобок. — Просто так.

— Конечно! — обрадовался Толик, но тут уж Соня не выдержала.

Ей сразу не понравился толстенький благодетель.

— Просто так ничего не бывает! — сказала она. — Признавайтесь, чего вы от Толика хотите?

— Да сущую ерунду, — расплылся незнакомец в улыбке. — Давай так: я тебе пятьсот рублей, а ты мне… копейку! Найдешь копеечку?

Тут уже и Толик насторожился.

— Пятьсот рублей? За копейку?

— Ну да! Это сегодня. А завтра — две копейки. Послезавтра — четыре… Словом, каждый день — в два раза больше, чем в предыдущий. А я — пять сотен ежедневно.

У Сони ухнуло сердце. «Где-то я про это читала, — подумала она. — Только вот где?»

А Колобок продолжал:

— И так за месяц соберешь нужную сумму на крутейший смартфон. По рукам?

И протянул руку. Толик поколебался секунду, но тоже протянул ладонь. Незнакомец, перед тем как пожать, добавил небрежно:

— Но только по-честному. Ровно месяц, не меньше.

И тут у Сони в памяти всплыла истрепанная бело-синяя обложка.

— Не соглашайся! — крикнула она и повисла у Толика на руке. — Он обманывает! Ты к концу месяца миллионы будешь должен!

— Чего это? — не поверил мальчишка. — Какие миллионы? Копейки же! Ну, может рубли…

— Нет-нет-нет! — отчаянно замотала головой Соня. — Ты посчитай!

«Вот если бы ту книгу сейчас получить!» — подумала она… и тут же почувствовала, что сжимает в руке тоненькую старую книжку.

— Сейчас покажу! — заторопилась Соня, листая книгу. — Где же это было…

Колобок сморщился, как будто лягушку проглотил.

— Умная, — процедил он. — Книжки читаешь!

А Соня уже нашла нужную страницу и сунула Толику под нос:

— Смотри! Тут не пятьсот рублей, а сто тысяч за копейку давали! И все равно обманули!

Толик погрузился в чтение, а Соня принялась ругать толстяка:

— Как вам не стыдно! Вы же знаете, что нет у Толика никаких миллионов!

— Знаю, что нет! — Колобок перестал приятно улыбаться и в открытую шипел. — Он бы ко мне в слуги пошел, долг отрабатывать! До смерти отрабатывал бы, если бы не ты…

Тут Толик добрался до конца страницы и обиженно поднял глаза на толстяка.

— И правда, миллионы… Что за дела?

Но Колобок уже пропал, как будто и не было.

— Как же так, — Толик растерянно смотрел на Соню, — копейки же… Откуда миллионы?

— Думать нужно, — сердито ответила Соня, — а не жадничать!

И в ту же секунду они вернулись в класс. Валькирия все так же нависала над ними с укоризненным видом. Одноклассники все так же сопели над листочками.

Соне даже показалось, что никуда они не переносились, что весь этот разговор с Колобком ей померещился. Но у Толика рядом с телефоном лежало то, чего на его парте никак не могло быть — тоненькая книжка в бело-синем переплете.

«Я. И. Перельман. Живая математика».

Толик тоже смотрел на книжку как зачарованный.

Директриса негромко кашлянула. Ее появление «Живой математики» совсем не удивило.

Толик вздрогнул, перевернул листок и принялся торопливо решать всё заново. Валькирия двинулась по классу дальше.

А Соне не с кем было обсудить это странное происшествие — Эльф не появился до следующего утра.

Глава 3

КРУГОМ ТРОЛЛИ


Бежим отсюда!

— Она ведьма, — мрачно ныл Эльф, шагая в школу рядом с Соней, — я ее боюсь.

— Да никакая она не ведьма. Мало ли что нам показалось! — отмахнулась Соня.

— А книжка откуда?

— Достала из кармана, положила на парту, пока все отвернулись.

— А ты спроси у Толика, был он в калькуляторе или нет? — Эльф забежал вперед и заглянул Соне в глаза.

— Ага. Со мной и так никто не разговаривает, — буркнула Соня, — но сумасшедшей пока не считают. Ты хочешь, чтоб начали?

— Ну и пожалуйста, — надулся Эльф и пропал.

— Ну Эльфик, милый, не уходи! — взмолилась Соня. — Мне без тебя плохо!

Слишком громко взмолилась. Три девчонки, шагавшие по улице за Соней, шарахнулись в сторону. Эльф не появился. Она пыталась мысленно вызвать других друзей — Хоббита, Незнайку, Маленького Принца — но никто не отозвался. Даже полузабытые уже феи Винкс.

В школу Соня пришла в отвратительном настроении.

Как только она открыла дверь в класс, ее чуть не снесло воплем:

— Ты тролль!

Олег, алый от крика, тряс кулаками перед носом брата.

— Ты мне всю стену затроллил! Я тебя ненавижу! Ненавижу!

Брат хохотал ему в лицо, даже не пытаясь оправдываться.

— Усю-пуси, сердечки-лепесточки, цветочки-котики, — кривлялся Петя, — ты что, девчонка, что ли?

Олег задохнулся и попытался двинуть Пете в глаз. Тот увернулся.


Бежим отсюда!

— Это моя страница! — орал Олег. — На своей вешай что хочешь, а мою не трогай! Ты тролль! Тролль! Тролль!

Тут уже не выдержал Петя и полез на брата с кулаками.

Класс с любопытством наблюдал за потасовкой. Близнецы дрались постоянно, но чаще всего дурачились, по-настоящему у них получалось редко.

А потом все произошло одновременно. Открылась дверь, вошла Валерия Кирилловна, Эльф появился, дернул Соню за рукав, прошептал: «Ой, сейчас что-то будет!» — и они очутились в лесу.

— Ты тролль! — по инерции крикнул Олег и только после этого осмотрелся и зажмурился.

— Ух ты! Круто! — закричал Петя и заметался по полянке.

Соня спряталась за дерево.

— Эльфик, где мы? — спросила она.

— Дома! — Эльф блаженно улыбался, сидя на траве. — Неужели не узнаешь?

Соня не узнала.

— Эллирио та куримее. Берисамаа ту валерио си карамаа… — быстро заговорил Эльф. — Ветер, ветер дует со стороны Лориэна…

— Где мы? — прошептала Соня. Она пугалась, когда ее друг переходил на эльфийский.

— В Шире![1] — с наслаждением ответил Эльф.

— Где? — подпрыгнула Соня. — Прямо здесь? А Бильбо тут? И гномы? И мы можем с ними поговорить? Эльф, милый, это правда?

— Бильбо с компанией еще из дома не вышли. Но уже собираются. Честно говоря, я не понимаю, зачем нас сюда забросили. В округе никого, кроме… Кроме…

Эльф выскочил из-за дерева и закричал:

— Мальчишки, ни шагу с поляны!

— А это еще что за чудик? — воскликнул Петя.

Олег открыл глаза и тут же зажмурился опять.

— Да ладно тебе, — брат хлопнул его по плечу, — смотри как круто, лес Три-Дэ, даже запахи передаются. Пять-Дэ, наверное. Или даже шесть-Дэ. Побежали смотреть!

— Не уходите отсюда, — строго сказал Эльф.

— Ага, конечно! — язвительно ответил Петя. — Побежали скорее, в крайнем случае перезагрузимся потом. Сколько у нас жизней?

— Одна, — развел руками Эльф.

— Не бывает, — отмахнулся Петя. — Погнали!

Олег сопротивлялся, но брат был непреклонен. Он волок его за собой, приговаривая:

— Наконец игрушка прикольная, а ты тормозишь! Как же тут быстро темнеет! Пошли на те камни посмотрим. Вдруг там можно перейти на новый уровень!

— Нет! — закричал им вслед Эльф.

И последний солнечный луч блеснул на его медальоне.

Петя успел проскочить. В тот момент, когда огромный валун разгибал спину для того, чтоб кулаком отшвырнуть его брата, он был на краю каменной гряды.

И он увидел, как Олег пролетел несколько метров, пару раз кувырнулся и затих в неестественной позе на камнях.

— Ой! — сказал Петя. — Всё, играем сначала. Куда нажать?

Подбежавший Эльф с трудом утащил его за дерево.

— Стой тихо! Это тролли, они тупые. Если молчать и не шевелиться, тебя не тронут.

— Давай сначала, говорю, — закричал Петя. — Олежка там…

— Цыц! — рявкнул Эльф и оглушил его неожиданным ударом по затылку.

Огромные тролли громыхали каменными мышцами, шумно переговариваясь на непонятном языке.

— Надо что-то делать! — шептала Соня, обняв колени руками. — Надо спасти Петю. Я же читала книжку, я помню, их можно перехитрить! А еще на рассвете они превратятся в камень.

— Какие хитрости, какие разговоры? Это тролли! Они могут бить и жрать! Больше они ничего не могут! — раздраженно объяснял Эльф.

— Но в книжке написано…

— Послушай, Бильбо — сказочник. Не то чтоб он наврал… Так, приукрасил местами, — вздохнул Эльф. — Про войну если правду писать, совсем некрасивая история получается. А эти тролли и говорить толком не умеют. Нужно ждать рассвета. Больше мы ничего сделать не можем.

Оглушенный Петя заворочался и сел.

— Мы не можем ждать рассвета! — прохрипел он. — Там Олежка, его вытаскивать надо!

— У троллей реакция моментальная, они сразу бьют, при малейшем шорохе, — объяснил Эльф. — Их там трое. Олега они как муху сбили, нечаянно. Пока есть вероятность, что его не тронут, просто не заметят. А если мы поднимем шум, то убьют всех…

Петя упрямо мотнул головой, попытался встать, его тут же повело в сторону.

— Там Олег, я должен его спасти.

— Ты не сможешь…

— Значит, я их отвлеку, а вы его вытащите! — Петя поднялся и упрямо стоял, покачиваясь, хватаясь за дерево.

— Нужно дождаться рассвета, — начал говорить Эльф и попытался остановить Петю, но тот отпихнул его руку, и… оказалось, что он стоит в классе напротив брата.

— Ты тролль! — закричал тот.

А Петя ничего не сказал. Просто молча его обнял.

— Ууууу, — разочарованно потянул класс, лишившись развлечения.

— Садитесь на места, — сказала Валерия Кирилловна и стряхнула с костюма Олега сухую хвою.

А Эльф очень выразительно посмотрел на Соню, прежде чем пропасть.

Глава 4

НЕЛЮБИМАЯ УЧИТЕЛЬНИЦА


Бежим отсюда!

— Напоминаю, — сказала директриса в конце последнего урока, — скоро День учителя. Вы должны подготовить поздравление классному руководителю. Это поздравление пойдет в зачет общешкольного конкурса.

Четвертый «В» осторожно зашумел. Прошел уже почти весь сентябрь, а учительницы у них так и не было, все уроки вела Валерия Кирилловна. Элька-выскочка тут же стала тянуть руку.

— Да, Эльвира? — кивнула директор.

Элька вскочила и выпалила, преданно глядя на нее:

— Это вас, Валерия Кирилловна, да?

— Кого хотите, того и поздравляйте, — ответила Валькирия и вышла.

Четвертый «В» загудел погромче.

— Надо поздравить Валерию Кирилловну! — заявила Эльвира.

— А чего это ее? — возмутился Толик. — И вообще, чего ты тут раскомандовалась?

— А зачем нам вообще этот День учителя? — заныла Вероника. — Все равно в соревновании опять продуем.

— Ага, — согласился Петя, — пошли домой!

— Или в футбол! — поддержал брата Олег.



— Или в кучу малу! — добавил Петя и двинул брата книгой.

Все с интересом уставились на привычное развлечение — потасовку близнецов. Правда, на сей раз они дрались слишком осторожно, как будто жалея друг друга.

— Нет, мы должны участвовать! — не сдавалась Элька. — И поздравить именно Валерию Кирилловну! Ей будет приятно!

— Да она ведьма! И мрачная, — возразил Толик. — Не хочу ее поздравлять! Она не улыбается никогда.

Все принялись галдеть. Некоторые девчонки поддерживали Эльвиру, Даша с Вероникой тоже хотели кого-то поздравить, но не директора («Она же сама сказала: кого хотите!»), мальчишки кричали, что вообще ничего делать не надо. Матвей предложил поздравить именно директрису, потому что она будет выставлять оценки.

Молчали только Соня и Вадик.

Когда стало потише, Вадик вдруг сказал:

— А давайте нашу учительницу поздравим. Галину Эдуардовну.

— Эй, тормоз, — похлопал его по лбу Толик, — Галина Эдуардовна уволилась. Ку-ку!

И остальные тоже стали издеваться над Толиком, который не заметил отсутствия любимой учительницы.

А Соня тихо сказала:

— А мне нравится…

Сказала просто так, обычно ее никто не слушал. Но сегодня случилось чудо: Петя с Олегом вдруг перестали драться и уставились на Соню. И Толик уставился.

— То есть? — спросил он. — Как мы можем поздравить учительницу, которой нет?

— Понарошку, — ответила Соня и смутилась.

— А что? — обрадовался Олег. — Круто будет! Как в мультике про призраков.

— Да-да! — обрадовалась Даша. — Как в «Монстрах Хай»!

— И назло директрисе! — заключил Толик. — Представьте, она такая приходит, думает, мы ее поздравляем, а мы — раз, и не ее, а Галину Эдуардовну!

И все загалдели, начали наперебой убеждать друг друга, что надо «этой директрисе показать», что «пусть не думает», и «вот будет прикольно»!

— Точно! — подвел итог Толик. — Покажем этой Валькирии!

Соня вздрогнула. Она Валерию Кирилловну Валькирией только про себя звала. Или все-таки вслух? Да, наверное, когда с Эльфом разговаривала. А Толик просто подслушал.

С этого дня работа закипела. Все придумывали разные способы поздравить воображаемую учительницу. Даже Элька втянулась.

Валькирии ничего не говорили, и от этого было еще интереснее. Когда она входила в класс, сразу замолкали и делали вид, что ничего такого не происходит. А директор как будто забыла о приближающемся празднике.

Толик, который почему-то очень хотел «показать» директрисе, даже расстраиваться начал.

Но в четверг после уроков Валерия Кирилловна строго напомнила:

— Завтра в актовом зале — поздравление учителям. Не забудьте!

Четвертый «В» взбодрился. Всю пятницу они вели себя, как тайные агенты или шпионы — подавали друг другу таинственные знаки и шептались за спиной Валькирии.

Наконец уроки закончились и все отправились в актовый зал. Обычно одноклассники Сони таких конкурсов не любили — выступали они всегда плохо и проигрывали. Но сегодня им не терпелось выйти на сцену и «показать» — не только директору, но и вообще всем. Про место они не думали.

Четвертый «В» с нетерпением ждал, пока отстреляются первые классы, потом вторые, третьи. Когда на сцену поднялся четвертый «А», «вэшки» не выдержали и побежали готовиться за кулисы. Валерия Кирилловна не заметила — что-то втолковывала старшекласснику, который отвечал за звук и проектор.

Когда ведущий пригласил четвертый «В» на сцену, первым появился Толик. Он нес большую картонную фигуру, у которой вместо лица была приклеена фотография Галины Эдуардовны. Установил, подпер двумя стульями и не удержался — победно посмотрел на директора. Та невозмутимо стояла у компьютера. В руках у Валерии Кирилловны блестело какое-то стеклышко. Толик немного смутился, он-то рассчитывал, что директриса занервничает, обидится…

Однако Толик нашел в себе силы откашляться и громко сказать:

— Сегодня мы поздравляем нашу любимую учительницу, Галину Эдуардовну! Она уехала, но мы все равно ее любим!

После этого на сцену стали один за другим выходить одноклассники. Каждый здоровался и говорил всего несколько слов (это Даша так придумала, чтобы не затягивать):

— Здравствуйте! Добрый вечер! А мы без вас скучаем! Как вы там? Вы бы хоть написали, Галина Эдуардовна! А какой у вас теперь класс? Лучше, чем мы? Или хуже? А мы для вас столько цветов на Первое сентября принесли, а вас не было! Так жалко!

Тут случилось незапланированное — директор коротко кивнула кому-то, и старшеклассники стали выносить на сцену букеты. Выносили, оставляли у картонной фигуры и тут же спускались в зал. Четвероклассники растерялись и замолчали.

— Это Валькирия! — зашипел Толик. — Она специально, чтобы сорвать!..

Все принялись переглядываться. Дальше по сценарию были стихи, танец, акробатический этюд и песня, но четвероклассники забыли, кто в каком порядке должен выступать. Повисла тяжелая пауза.

— Ну, — с упреком спросил Эльф у Сони, — так и будем стоять?

Но что могла сделать Соня? Ее при распределении номеров, как обычно, забыли — она не читала стихов, не танцевала, не выступала с этюдом… Только песню пела, потому что песня была общая.

И Соня вдруг запела:

— Зовет за парты ласковый звонок…

— Веселый смех на время умолкает… — подхватил кто-то, и Соня с удивлением поняла, что это тормоз Вадик.

И голос у него чистый и сильный.

А потом уже все подхватили:

— Учитель начинает свой урок…

Получилось здорово, гораздо лучше, чем на репетициях. Наверное, потому, что на репетициях пели вполголоса, боялись, что кто-то услышит, расскажет директору.

А может, просто на нервной почве. Как говорит Сонин папа, «на кураже».

Допели.

Повисла тишина.

«Неужели никому не понравилось?» — успела расстроиться Соня, но тут грянули аплодисменты. Четвертый «В» выдохнул и принялся кланяться.

Но это было еще не все.

Вдруг погас свет, и на экране появилось видео — плачущая Галина Эдуардовна.

— Золотые мои… Как я по вам скучаю… Когда мне Валерия Кирилловна сказала… я не поверила… А вы…

И тут Соня сообразила, что блестело в руках у директрисы, — это был объектив веб-камеры.

— Так вы всё видели? — ахнула Даша. — Вам понравилось?

Бывшая учительница от слез не смогла ответить, только кивнула. И «вэшки» бросились к экрану, заговорили все сразу, не по сценарию, а от души:

— Ой, это вы! Это вы! А мы еще станцевать хотели! И стих! Ой! Вы толстая!


Бежим отсюда!

Галина Эдуардовна смущенно прикрыла руками большой живот.

— Так у вас ребеночек будет! Круто! А мы думали, вы нас бросили! А вы к нам придете? Галина Эдуардовна, мы так скучаем!

А Петя с Олегом ничего внятного сказать не могли, просто прыгали от избытка чувств…

Четвертый «В» единогласным решением жюри был признан победителем. Многие учителя вытирали глаза, а некоторые девчонки в зрительном зале хлюпали носом. Правда, цветы со сцены пришлось убирать самим «вэшкам».

— Странно, — сказала Вероника, рассматривая букет, — это же мой букет, я его ленточкой перевила, помню…

— А это мой, — подхватила Даша.

И все остальные тоже нашли цветы, которые принесли на линейку Первого сентября.

— Они, наверное, у директрисы стояли, — сказал Матвей. — Но почему-то не завяли. Как думаешь, Соня, почему?

И все посмотрели на Соню.

А Соне вдруг стало страшно. «Уж лучше бы они меня и дальше не замечали», — подумала она, замотала головой и выбежала из зала.

На лестнице ее ждал Эльф.

— А что же ты хотела? — сказал он. — Ты сегодня всех спасла. Теперь ты — видная личность.

— Бежим отсюда, — шепнула Соня, зажала уши руками и побежала по лестнице. Ей очень не хотелось быть видной личностью.

Глава 5

КОНТРОЛЬНАЯ


Бежим отсюда!

На следующий день «вэшки» перед первым уроком не пошли в класс, а вертелись в холле. Тут висело табло соревнования. Каждому было приятно полюбоваться надписью: «Первое место — 4 “В”». Правда, завуч Зинаида Петровна, чтобы четвертый «В» не слишком радовался, напомнила, что в зачет идут и другие мероприятия. Но четвероклассники все равно праздновали победу и мечтали, как в мае получат главный приз. Завуч с трудом загнала их в кабинет.

— Вы же не хотите, чтобы Валерия Кирилловна отругала вас за опоздание? — сказала она.

Никто не помнил, чтобы директор на кого-нибудь повышала голос, но аргумент подействовал — Валькирия могла просто посмотреть так, что лучше бы наказала.

Даша достала из рюкзака «Окружающий мир» и сказала Веронике:

— Слушай, там тема такая классная! Оказывается, папоротники…

— Мне это неинтересно, — перебила Вероника и продолжила раскрашивать принцессу. — Это вообще никому не интересно.

— Ну и что? — удивилась Даша. — Ну и что, что неинтересно? Зато полезно! А вдруг ты в лесу заблудишься? И как выберешься?

— Позвоню маме, — сказала Вероника, продолжая раскрашивать, — она приедет и меня заберет.

— А если у тебя телефон умрет? — настаивала Даша.

— Мама меня в жизни не отпустит никуда с мертвым телефоном, она три раза проверит, — усмехнулась Вероника.

Даша с завистью посмотрела на подругу, но не сдалась. Пока она придумывала следующий каверзный вопрос, прозвенел звонок. Распахнулась дверь, и в класс вошла Валькирия — ровно в 8:00, как обычно.

— Итак, открываем учебник «Окружающий мир», — сказала она. — Повторяем и готовимся писать контрольную!

— Опять?! — взвыл четвертый «В» хором.

— На прошлом уроке была контрольная! — возмутился Матвей.

Валерия Кирилловна остановила разговорчики легким движением руки.

— Я прочитала ваши ответы и поняла, что вам это неинтересно.

Вероника хмыкнула и торжествующе посмотрела на Дашу.

— А же говорила! — громко сказала она. — Потому что это никому не нужно!

— Да! — согласилась с ней директор.

Вероника от неожиданности сломала карандаш.

— В смысле? — спросила она.

— Ты совершенно права. Всё, что написано в этом учебнике, вам неинтересно и, скорее всего, никогда не пригодится. Поэтому контрольную сегодня будем писать по другим вопросам.

— Ей неинтересно, пусть она и пишет! — возмутился Олег. — А мы свою контрольную уже написали.

— Итак, первый вопрос, — проигнорировала Олега Валькирия. — Вы остались дома одни, вы хотите есть. У вас есть яйца, кусок батона и молоко. Что вы будете делать?

— Съем хлеб с молоком и буду ждать маму, — быстро ответил Петя.

— А я? — возмутился Олег. — Я буду сырые яйца жрать?

Олег привычно полез драться, но под взглядом директрисы мгновенно присмирел и уселся на место.

— Омлет нужно сделать, — тихо сказала Даша.

— Отлично! — сказала директриса, и Даша счастливо разулыбалась.

— Ай, так не бывает, — ревниво дернула плечом Вероника. — В холодильнике куча еды. Куда она вся денется?

— Кончится, — удивленно сказала Даша.

— Ну как она может кончиться? — засмеялась Вероника. — Если она кончится, мама купит еще.

— А если мама не сможет купить? — настаивала Даша.

— Значит, приедет тетя Лена и привезет еду. Но я-то этим точно не буду заниматься…

Вероника под партой перевернула страничку журнала, любуясь очередной принцессой.


Бежим отсюда!

— Почему? — изумилась Даша.

— Потому что я еще маленькая, — авторитетно заявила Вероника.

Даша задумалась. В классе во время их разговора шла оживленная дискуссия на тему «Можно ли есть сырые яйца, и если можно, то в каких количествах».

— Но ты же вырастешь, — неуверенно предположила Даша.

Вероника нахмурилась. Такой вариант в ее планы не входил. Она задумчиво посмотрела на разукрашенную принцессу, задумалась… и быстро нашлась с ответом.

— А когда вырасту, я выйду замуж за миллионера, и у меня будет домработница! — выпалила она.

И Даша опять посмотрела на подругу с завистью. Из задумчивости ее выдернула Валькирия.

— Кроме тебя, никто омлет готовить не умеет, рассказывай, как это делается, — попросила она.

— Да чего там рассказывать, все просто. Смешиваешь яйца с молоком и все. Мой Мишка любит с сухариками, а Машка с помидором.

Это сообщение вызвало у класса очередной взрыв разговоров о том, кто и с чем любит есть омлет, во-первых, а во-вторых, о тяжелой жизни старшей сестры с двумя мелкими братьями-сестрами.

— Итак, только Даша у нас с голоду не умрет, — Валькирия легко перекрыла гул в классе. — Следующий вопрос — как пригласить девочку или мальчика в кино? Кстати, вы можете пользоваться интернетом.

— Да что же это за контрольная? — удивился Матвей. — Если можно всем пользоваться?

— А мне нельзя пользоваться интернетом, — сказала Вероника, — вдруг там что-нибудь неприличное написано?

— А ты не читай неприличное, — сказала Валерия Кирилловна.

— Как это? — удивилась Вероника, — как я могу не читать…

Петя с Олегом издевательски заржали, а Вероника стала заливаться краской.

— Об интернете мы поговорим в другой раз, — прервала начинающийся скандал директриса, — а сейчас я жду ответа…

— Да чего там приглашать, подошел и сказал: «Пошли в кино!» — закричал Петя.

— А я, может, не хочу в это кино! — ответила ему Даша.

— Ну и дура! — закричал Петя и покраснел.

— Нужно сначала узнать, на какой фильм она хочет сходить! — вдруг подал голос Вадик.

— Ты откуда знаешь? — издевательски поинтересовался Олег.

— Мне папа рассказывал…

А дальше в четвертом «В» начался настоящий кавардак, потому что все заговорили одновременно. О том, как это обидно, когда с тобой не идут в кино, о том, как хочется, чтоб тебя кто-нибудь пригласил, о том, что фильмы нынче не те, о том, что можно как-нибудь сходить в кино большой компанией, о том…

Валерия Кирилловна постучала указкой по столу.

Все вспомнили, что идет урок и вообще контрольная, и замолчали.

— Ну что, — спросила директор, — будем делом заниматься или по домам вас распустить?

Четвероклассники переглянулись. «Еще издевается!» — читалось на их лицах. Но Олег все-таки сказал из вредности:

— А распустите!

— А пожалуйста! — неожиданно сказала Валькирия. — Идите домой… если успеете выйти до звонка!

Развернулась и вышла, плотно прикрыв за собой дверь.

Несколько секунд все потрясенно смотрели на то место, где только что была директриса, а потом Петя с Олегом подхватились и с криком «Ура!» бросились к двери.

Дверь не открылась. Братья принялись изо всей силы ломиться в нее, дергать ручку, но ничего не добились.

— Так она на кодовый замок закрыта, умники! — лениво сказал Матвей.

И только теперь все заметили, что над ручкой появился кнопочный замок, очень похожий на домофон на подъезде.

Братья-хулиганы тут же начали тыкать во все кнопки подряд, посекундно дергая ручку, но дверь не поддавалась.

— Вот ведьма! — обиделся Толик.

Эльвира засуетилась:

— Я поняла! Это проверка! Надо вернуться на свои места! Валерия Кирилловна вернется, увидит, что мы хорошо себя ведем…

— …и отпустит домой! — ехидно закончил Толик.

— …и ругать не будет!

Начался спор. Кто-то послушался Эльку и вернулся за парту, кто-то пытался подобрать код, кто-то просто бегал по классу. Вадик стоял и как завороженный смотрел на замок.

— А сколько лет Валькирии? — спросил он задумчиво.

— Кто ее знает?! — пожала плечами Вероника. — Сто. Или тысяча.

— Да тебе какая разница? — удивилась Даша.

Вадик не ответил.

— Я, кажется, поняла, — сказала Соня. — Вадик, ты думаешь, там зашифрован ее год рождения?

— У нас на подъезде, — протянул Вадик, — день рождения бабушки с первого этажа. Один-девять-пять-девять.

Галдеж поднялся с новой силой. Четвероклассники пытались понять, когда могла родиться Валерия Кирилловна. Вадик, воспользовавшись суматохой, начал методично нажимать на замке одну комбинацию за другой и проверять дверь.

— Подобрать хочешь? — ухмыльнулся Матвей. — Там, может, тысяча комбинаций!

— Не, — покачал головой Вадик, — немного. Первые две цифры один и девять. Третья пять или шесть… Ну, может, еще четыре. Только последняя может быть любой. Двадцать или тридцать вариантов всего.

Соня с уважением посмотрела на Вадика. «Да он не тормоз, — подумала она, — просто слишком умный».

Вадик тем временем набрал последнюю комбинацию и снова замер. Матвей насмешливо скрестил руки на груди. А Соня поняла, что надо делать.

— Послушайте, — сказала она тихо, но ее, как обычно, не услышали.

— Эй! — робко повысила голос Соня. — Люди!

Никто не повернул голову. И тогда Матвей засунул два пальца в рот и звонко свистнул. Все удивленно уставились на него. Матвей кивнул на Соню.

— Слушайте, — сказала она, — Валькирия не могла просто так уйти. Она где-то оставила подсказки. Их просто нужно найти!

— А как они выглядят? — жадно спросила Даша.

— Не знаю… как-нибудь… необычно…

— Все ищем подсказки! — заорал Петя. — Я первый найду!

Через минуту четвероклассники перерыли кабинет сверху донизу, но подсказки нашла все-таки Соня. На учительском столе, прямо под журналом лежали семь разноцветных листочков с текстом. Одноклассники расхватали листочки, жадно пробежали по ним глазами, но никаких цифр не нашли — только буквы.


Бежим отсюда!

— Это, наверное, Валерия Кирилловна другому классу давала контрольную, — сказал Толик. — Вот, на моем листочке она ошибки исправила.

Одноклассники обступили Толика. На его оранжевой бумажке красной ручкой были обведены три слова: «Париж», «пингвин» и «запад».

— Почему ты решил, что это ошибки? — удивился Генка.

— Ошибки-ошибки! — поддержала Даша. — Смотри: было написано, что Париж — столица Англии, пингвины живут на Северном полюсе, а солнце встает на западе.

— И что? — вздохнул Гена. — Нам-то цифры нужны. Где на кодовом замке пингвины или Париж?

Соня поняла, что опять начнется никому не нужный спор, и сказала, как могла, громко:

— Их три!

Спорщики удивленно посмотрели на Соню.

— Ошибок три. Это цифра!

— Точно! — обрадовался Толик. — У кого-нибудь еще ошибки исправлены?

Каждый уткнулся в ту бумажку, которую успел ухватить.

— Нет, — сказал Олег.

— Нет — это ноль! — обрадовался брат. — То есть код — это три и шесть нулей!

Но Соня покачала головой:

— Валерия Кирилловна нам такую простую задачку не подкинула бы. Давайте искать ошибки.

Четвероклассники склонились над бумажками. Участие приняли все, кроме Вадика, который задумчиво шевелил губами, глядя перед собой. «Думает, — сообразила Соня. — Интересно, о чем?»

Через четверть часа совместными усилиями ошибки нашли на всех бумажках. Получился набор из семи цифр: 3, 2, 3, 1, 4, 1, 5.

— А чего это цифры повторяются? — с подозрением спросил Генка.

— А того! — отмахнулся Петя. — Давайте набирать!

Набрали, нажав на каждую повторяющуюся цифру по два раза. Дверь не открылась.

— Наверное, — огорчился Толик, — тут еще порядок важен.

— Давайте от одного до пяти! — предложил Олег. — По этому… возрастанию!

— А чего по возрастанию? — не согласился Петя. — Давайте наоборот по этому… как его…

Нужного слова он не вспомнил и поэтому толкнул брата в плечо. Но несильно, больше по привычке. Олег даже не дал сдачи.

— Это что, — заныла Эльвира, — теперь все комбинации проверять? До ночи провозимся.

Соня вспомнила, как ловко рассчитал комбинации в прошлый раз Вадик, и подергала его за рукав.

— Вадик! Сколько тут вариантов?

Вадик вздрогнул, очнулся, подошел к столу и быстро разложил разноцветные бумажки: 1, 5, 4, 1, 3, 3, 2.

— А почему так? — не поверила Эльвира.

— По цвету, — сказал Вадик. — Каждый охотник желает знать…

— …где сидит фазан! — радостно закончила Даша. — Точно, это же радуга!

Толик суетливо нажал кнопки в нужном порядке, дернул ручку… дверь не поддалась. Он попробовал ввести еще раз, поаккуратнее — с тем же результатом.

— Ерунда это всё, — буркнул Толик. — А Валькирия просто над нами издевается. Потому что…

— А почему две тройки подряд? — спросил Вадик. — Странно.

Бросились проверять бумажки с тремя ошибками. И на одной из них нашли четвертую!

— Планет в Солнечной системе не девять, а восемь! — заявил Матвей, гордо глядя почему-то на Соню. — Это раньше было девять, когда Плутон считали планетой, но…

Договорить он не успел. Грянул звонок, но его перекрыл вопль Толика:

— Ура! Подошло!

Толик распахнул дверь…

…и чуть не уткнулся носом в Валерию Кирилловну.

— Спасибо, Толя, что дверь открыл, — сказала она, как обычно, без улыбки. — А теперь все рассаживаемся по местам.

— Вы же обещали! — загалдел четвертый «В». — Вы же домой отпустили! В конце прошлого урока.

— Какого еще прошлого урока? — нахмурилась директор. — Посмотрите на часы. Первый урок только что начался.

Все разом обернулись к настенным часам. Они показывали ровно восемь.

— По местам! — негромко, но внушительно скомандовала Валькирия, и четвероклассники на ватных ногах разошлись по партам.

Когда Соня раскладывала учебники, ей в правое ухо шепнули:

— Как думаешь, если бы до звонка успели, отпустила бы?

— Мы бы не успели, — тихо ответила Соня Эльфу. — Она же колдунья.

Сосед странно, как-то не по-эльфьи шмыгнул носом.

Соня повернулась к нему и увидела, что вечно пустующее место за ее партой занял Матвей.

Она так и не поняла, зачем он это сделал.

Глава 6

ЛУЧШИЙ В ШКОЛЕ КЛАСС


Бежим отсюда!

Следующим праздником, на котором можно было заработать заветные баллы в соревновании, был День матери. Четвертый «В» был уверен, что и на сей раз сможет всех победить. Оставалось только придумать что-нибудь такое… Чтобы ух — и все заплакали.

Валькирия, как и в прошлый раз, в подготовку не вмешивалась. Теперь от нее не приходилось прятаться, поэтому класс в открытую собирался каждую перемену и горячо обсуждал, что бы такое устроить. Только Матвей, к огорчению Сони, отказался участвовать — сказал, что ему жалко тратить время на всякую ерунду. Но и без него желающих хватало.

Самую большую активность развела Эльвира. Дома она скачивала и распечатывала стихи с поздравительных сайтов, а в школе декламировала их, закатывая глаза и подвывая.

— «Спасибо, мамочка родная! Ты одарила жизнью мя. Ты так добра и терпелива! Я знаю, любишь ты меня!»

— Что за «мя»? Что такое «мя»? — пробегая мимо, поинтересовался Петя.

— Дурак! — отмахнулась Эльвира и продолжила. — «Я знаю, сердцем своим чутким ты согреваешь каждый миг и всем ты даришь беззаветно души своей святой родник!»

Эльвира застыла с прикрытыми глазами и руками, протянутыми к воображаемому залу.

— Правда, здорово?! — восхищенно сказала она.

Девчонки зааплодировали. Толик поморщился. Соня глянула на эльфа, который выглядел так, словно неделю страдал от зубной боли. Ей и самой стихи не понравились, но не могла же она сказать об этом Эльвире! Тем более, что многие девочки одобрили.


Бежим отсюда!

— Здорово, — вяло сказала она.

Эльф вздрогнул.

— Ты что? — возмутился он. — Фальшиво насквозь! Неужели ты не слышишь?

— А вот еще! — Эльвира достала следующий листик и продолжила чтение. — «Я дорогую маму поздравляю! Давай ты проживешь премного лет! Сегодня, среди этих строчек, мы пламенный пошлем тебе привет!»

Бедный Эльф зажал уши и спрятался под стул. Вадик взял в руки листок и, пока Эльвира декламировала следующий шедевр, начал читать его, шевеля губами.

— Почему тут сначала «я» поздравляю маму, а привет пошлем «мы»? — спросил он. — Это нелогично.

Эльвира вырвала у него листик.

— Это стихи! При чем тут логика! Это не математика тебе! — возмутилась она. — Когда мы в садике стихи читали, все мамы плакали. И тут прочитаем, все заплачут, первое место наше! Только нужно читать выразительно.

И Эльвира принялась учить всех желающих читать выразительно. Теперь несколько человек выли, воздевали руки к потолку и закатывали глаза. Даша, которую сразу забраковали по причине недостаточной серьезности, не выдержала первая.

— Соня, давай с тобой смешную сценку покажем, — предложила она. — Мамы посмеются, учителя посмеются…

— Мамы плакать должны! — строго сказала Эльвира. — Это их праздник!

И Соня, которая с удовольствием поддержала бы Дашу, опять стушевалась. Эльвира плохого не посоветует. Тем более что Эля назначила ее главным сценаристом и режиссером, вручила бумагу и ручку и усадила составлять программу.

Соня составила. Валерия Кирилловна во время урока, мельком глянув на листик, бросила:

— Сократить в пять раз.

Соне стало худо. Как можно сократить программу, когда все хотят выступать? Только у Эльвиры четыре стихотворения!

Соня попыталась посоветоваться с Матвеем, он предложил тянуть спички, кто вытянет длинную, пусть остается, кто короткую — выбывает.

Даша сказала, что она бы выкинула все завывательные стихи, Вероника предложила выкинуть все номера с мальчиками, потому что они себя на сцене вести не умеют, Петя с Олегом, хоть и не собирались участвовать в концерте, тут же кинулись Веронику бить, чтобы доказать, что мальчики себя на сцене вести умеют.

Соне очень хотелось спрятаться. Заболеть. Не ходить в школу до концерта, и пусть они все сами разбираются. Она специально шла домой в расстегнутой куртке, без шапки, глотала мороженое огромными кусками. Дома открыла форточку и сидела под ней в майке. И ничего! Даже насморк не начался.

За два дня до концерта Эльвира строго спросила:

— Где сценарий?

Соня дрожащей рукой протянула листик.

— Только его нужно сократить, — сказала она.

— Отлично, значит, выкидываем песню мальчиков, Вероникин стих и восточный танец.

И Эльвира жирно перечеркнула три пункта.

Соне очень нравился восточный танец, и она пошла к девочкам извиняться, что его выкинули, а те не стали долго думать, схватили список и в отместку вычеркнули не менее жирными линиями три стиха Эльвиры.

Соня побрела обратно к Эльвире, но не дошла до нее, список перехватила Даша и выкинула песню про бабушек, которую сама придумала, но не успела отрепетировать.

Сокращенный список содержал три пункта и не нравился никому.

— Это полная ерунда, а не выступление! — кричала Вероника.

— Я ради одного стихотворения даже на сцену не полезу! — перекрикивала ее Эльвира.

— Тут все не связано между собой, — бубнил себе под нос Вадик.

А Соня разглаживала рукой листик и была согласна со всеми. Ей тоже очень не нравилось то, что получилось!

— Слушайте, кто у нас тут главный сценарист и режиссер? — спохватилась Эльвира. — Соня! Давай, сделай что-нибудь!

К счастью для Сони, именно в этот момент в класс вошла Валерия Кирилловна и сообщила, что в актовом зале начинается концерт, и дальше ругаться было некогда.

И снова четвертому «В» пришлось долго ждать своей очереди: после первоклашек, после вторых и третьих и после четвертых «А» и «Б».

Чем больше Соня смотрела на сцену, тем страшнее ей становилось. Ладно первоклассники — они милые, но бестолковые — но даже вторые и третьи классы выглядели гораздо лучше, чем программа, которую подготовил четвертый «В». А тут еще Элька непрерывно бубнила над ухом:

— Ерунда это всё! У нас лучше! Вот увидите… Все плакать будут!

…Но никто не заплакал. И не засмеялся. Не хлопнул в ладоши. Соня их понимала. Стояла за занавесом и грызла ноготь — их программа была самая никакая. Эльвирины стихи и так были кошмарными, а когда она их начала читать…

Соня не дождалась объявления результатов. И так было ясно, что четвертый «В» на последнем месте.

Она спряталась в дальней кабинке туалета и собиралась просидеть до вечера, пока школу не закроют. Тогда она и пойдет домой — без риска встретить кого-то из одноклассников. Может быть, так бы и получилось, если бы не разговор, который происходил в это время в кабинете директора.

— Ты ее в это втравила, ты и вытаскивай! — сердито сказал Эльф.

— Никого я не втравливала! — ответила Валькирия, расхаживая по кабинету. — Я вообще ничего не делала!


Бежим отсюда!

— Вот именно! — Эльф сел на стул верхом. — А пора уже что-то делать!

— Она должна учиться на своих ошибках! — возразила директриса.

Хотя сейчас она была больше похожа на молоденькую учительницу, которую отчитывает старший товарищ.

— Она научится, — с угрозой сказал Эльф. — Она так научится, что никогда больше ни за одно дело не возьмется! Это же Соня!

Они помолчали. Валькирия принялась грызть ноготь. Точно так же, как Соня в туалете.

— И где ее искать? — спросила Валерия Кирилловна немного обиженно.

— Не валяй дурака! Ты прекрасно знаешь, где она!

Ровно через минуту в кабинку к Соне постучали. Соня закрыла глаза и сжалась в комок.

— Соня, — донесся снаружи ровный голос директрисы. — Открой. Я знаю, что ты там.

Соня замотала головой. Валькирия, наверное, увидела это сквозь дверь.

— Тогда я сама открою.

И открыла. Просто потянула за ручку — и дверь распахнулась. Хотя Соня точно знала, что шпингалет она задвинула до упора.


Бежим отсюда!

Директор отвела ее в кабинет, закрылась на ключ и приказала:

— Садись! Будем смотреть диафильм!

Соня даже в своем убитом состоянии не могла не удивиться:

— Что?

— Ди-а-фильм! — по слогам повторила Валерия Кирилловна и извлекла из шкафа странное устройство — что-то среднее между фотоаппаратом и маленькой пушкой.

Валькирия заправила в штуковину пленку, установила аппарат напротив свободной от шкафов стены и плотно задернула шторы.

А потом включила «пушку». Из нее ударил луч света, в котором заплясали пылинки.

На стене появилась фотография: линейка 1 сентября. Только ученики в странной форме: мальчики все в синих костюмчиках, девочки — в коричневых платьях с белыми передниками. А над ними возвышается худая, высокая и очень озабоченная учительница. Соня присмотрелась…

— Валерия Кирилловна! — ахнула она. — Это вы?

— Мой первый первый класс, — раздался голос из темноты. — А вот я на уроке.

Зашуршала пленка и на стену вполз следующий кадр — молоденькая Валькирия стоит у доски.

Соня не сразу сообразила, что произошло. Вроде бы она никуда не переносилась, сидела себе в кабинете у директора, но нечаянно оказалась в классе среди странно одетых первоклассников. Учительница рассказывала про огромную страну СССР и про то, что миллионы мальчиков и девочек сегодня сели за парты, но Соня не вслушивалась в слова. Гораздо больше слов ее впечатлило то, что голос у Валькирии дрожал и срывался, а сама она нервно теребила в руках указку.

А потом кадры диафильма замелькали быстро-быстро, Соня еле успевала сообразить, где она, и ее тут же переносило в другое место. Вот класс готовит осенний праздник, вот уже первоклашек много, и им на грудь прикалывают звездочки, вот концерт, где в первых рядах сидят важные дяди и тети, в зале красные бархатные кресла и Валькирию напутствуют словами:

— Если подведешь, сама знаешь, что будет…

Видимо, Валькирия не подвела, потому что важные дяди и тети кивали и хлопали, а тот, кто напутствовал молодую учительницу, устало улыбался и вытирал пот со лба.

Соню перекинуло в актовый зал, полный школьников. Стулья там были не красные, а обычные, никаких важных персон в первых рядах не наблюдалось, но зал был набит битком и, судя по всему, дети сидели там давно, потому что многие зевали, а самые активные дрались и бегали по проходам.

— Нет, не могу я на это смотреть! — Валькирия резко выдернула вилку из розетки, и экран погас.

Соня пару секунд похлопала глазами, привыкая к тому, что она снова сидит в кабинете. В нос ударил запах разогретого металла и еще чего-то, наверное, горячей пленки.

Валерия Кирилловна нервно прошлась по комнате.

— Если коротко, музыкант не пришел, потому что я забыла его предупредить. Слова выучить не успела. Дед Мороз и Снегурочка тоже не получились, потому что я забыла про костюм.

— Так это был Новый год! — сообразила Соня.

— Не было в тот год в школе Нового года, — мрачно сказала Валькирия. — Зато перед этим был городской концерт для партийной конференции, был районный смотр строевой песни, был сбор макулатуры и еще куча всякой ерунды, которой я занималась с утра до ночи.

— А как же те дети в зале? — шепотом спросила Соня.

— Просидели два часа и разошлись по домам.

— А вы?

— А я ревела в туалете и боялась оттуда выйти, пока все не разойдутся.

Соня вжалась в стул и боялась вздохнуть. Ей очень захотелось заткнуть себе уши, потому что она понимала, что взрослые в таком признаваться не могут. А уж тем более взрослые директора школ. И если она это услышала, то, видимо, ей сейчас сотрут память, или произойдет что-то не менее страшное.

Но Валькирия, похоже, ее убивать не собиралась, она аккуратно сматывала шнур от диапроектора и сдувала с его корпуса пыль.

— Тогда ко мне пришел мой друг и сказал: «Учись говорить “Нет”!». И я научилась. Не сразу. Но научилась. Чего и тебе желаю.

Соня кивнула, хоть и не очень поняла, при чем тут это умение.

— Можешь что-то делать — соглашайся. Не можешь или не хочешь — отказывайся, — объяснила Валькирия. — Потому что реветь в туалете потом будешь ты.

Соня шмыгнула носом.

— Хорошо вам говорить, — тихо сказала она, — вы-то ведьма…

— Ну, тогда я еще не была… Что ты сказала, прости? — спохватилась директор школы.

— Ничего-ничего, — пролепетала Соня и вскочила со стула. — Я пойду, до свидания.

— Всего хорошего, — сказала Валькирия и открыла взглядом дверь.

Глава 7

КОМАНДА


Бежим отсюда!

Соня очень не хотела идти в школу. Еще с вечера. Приходил Эльф. Уговаривал. Потом прилетали феечки Винкс — но Соня перепутала их имена, рассердилась и прогнала. Появился Страшила и рассказывал смешные анекдоты. Он немного развеселил Соню, но она все равно заявила, что специально всю ночь не будет спать, у нее покраснеют глаза, и мама решит, что она заболела.

А потом Соня проснулась. В ванной посмотрела на глаза. Вроде красные, но на болезнь не тянули. Соня растерла их, как могла, — все равно выглядела неубедительно. Пришлось идти в школу.

Сонины одноклассники снова толпились у табло соревнования. Но теперь вид у них был поникший. Четвертый «В» опустился на десятое место.

— А вот и она, — раздался злой голос Эльки, — наша главная сценаристка!

Все обернулись на Соню.

Как здорово было раньше! Никто ее не замечал — и всё. А теперь каждый нашел, чем обидеть.

— Я же сказал, без нас провалитесь! — заявил Петя (хотя ничего такого он не говорил).

— Ты зачем восточный танец выкинула? — галдели девчонки. — Он бы всё спас!

— Ты во всем виновата! — поддержала Элька. — Ты специально, да?

— Вот если бы мой номер оставили, — мечтательно протянула Вероника, — тогда да…

— Ничего не «да», — возмутился Толик. — Надо было номера местами переставить. И Эльку вообще выкинуть из программы, а вместо нее…

— Ничего себе заявочки! — Эльвира уперла руки в бока и стала похожа на бабочку с очень короткими крылышками. — У меня хорошие стихи были!

Соня воспользовалась тем, что про нее на время забыли, и тихонько ушла в кабинет.

Села на свое место, принялась раскладывать учебники.

Остальные одноклассники начали заполнять класс и, демонстративно не глядя на Соню, рассаживаться. Только рядом с Соней место оставалось пустым. Наверное, Матвей тоже решил с ней не сидеть. Соня пошарила взглядом по классу — нет, Матвея нигде не было. «Может, он просто заболел?» — обрадовалась Соня и тут же себя обругала за это. Нельзя желать кому-то болезни, слова запросто превращаются в жизнь.

Тут вспомнилась Валькирия — как лихо она вчера открыла дверь взглядом.

Как раз в эту секунду дверь в класс распахнулась и вошла директор. Как будто Сонины мысли услышала. Или правда подслушала?

— Доброе утро! — сказала она.

В последнюю секунду перед звонком в класс влетел и Матвей. Он бросил директрисе короткое «Здрасьте» и…

…Соня сжалась в комок…

…и уселся рядом с Соней. Даже подмигнул.

Ей сразу стало тепло-тепло и плакать захотелось. Но она только еще сильнее сжалась в комок. Не хватало еще разреветься при всех.

— У меня срочное совещание, — строго сказала Валькирия. — Поэтому сейчас будет чтение. Вслух. Староста класса выберет книгу и назначит человека, который будет ее читать. Если будете шуметь…

Она не договорила, но даже Пете с Олегом стало ясно — лучше не выяснять, что тогда будет.

Как только она вышла, к доске выскочила Элька и сообщила:

— Читать будем Пушкина! Стихи! Чтецом назначаю…

— Э! — закричал Толик. — Что за дела? Я же староста, я решаю!

— Ты не староста! Ты сам отказался!

— Ну так и не ты староста! Кто тебя выбирал?

— А что, кто-то против? — Эльвира схватила указку и принялась ею размахивать. — Ну-ка, кто против меня?

— Мы! Мы! — близнецы обрадовались возможности побеситься, схватили линейки и бросились на Эльку.

Та запищала и забилась под учительский стол. К Пете с Олегом присоединились еще мальчишки. Они орали и стучали по столу. Элька, к их восторгу, пищала все громче.

— Что вы делаете? — размахивала руками Вероника. — Валькирия услышит!

Но сейчас, когда грозная директриса была на важном совещании, она казалась не такой уж страшной. Шум нарастал.

В общей суматохе никто не обратил внимания на Вадика, который, не торопясь, вынул из рюкзака книгу, вышел к доске и начал читать:

— «Солнышко веселыми лучами освещало дорогу, и скоро путники вышли на берег широкой и быстрой реки».

И вдруг стены школы как будто растворились в воздухе, подул теплый весенний ветерок, запахло хвоей и тиной. Четвероклассники растерянно завертели головами.

— Река, — сказал Толик.

И точно, опушка плавно спускалась к большому желтому пляжу, о который терлась волнами широкая речка.

— Уррра! — завопил Петя.

— Купаться! — поддержал брата Олег.

Они понеслись к воде, на ходу расстегивая рубашки. За близнецами потянулись остальные.

— Давайте к нам! — кричали братья. — Вода теплейшая!

Кое-кто из мальчишек присоединился к купанию. Девочки стеснялись — купальников никто с собой не взял — и босиком бродили по воде вдоль берега. Вода и правда оказалась теплее теплого.

— Интересно, — задумался Матвей, — что за река?

— Надо у Вадика спросить, — предложила Даша. — Он что-то про реку читал.

Но Вадика среди одноклассников не оказалось.

— И тут тормозит! — фыркнула Эльвира.

А Соня задумалась. Фраза из книги показалась знакомой. Соня зажмурилась, стараясь вспомнить обложку книжки, которую читал Вадик. Почему-то ей казалось, что она читала ее прошлой ночью. Хотя на самом деле она не читала, а разговаривала с…


Бежим отсюда!

— Страшила! — воскликнула она. — «Волшебник Изумрудного города».

Одноклассники не отреагировали. Кто-то покосились на Соню, кто-то демонстративно отвернулся. Ругаться с Соней они не хотели, но и прощать не собирались.

— А, помню, — сказал Матвей, который вел себя так, как будто Соня вчера не опозорилась на всю школу. — Они еще через большую реку переправлялись.

— А перед этим, — с тревогой подхватила Соня, — за ними гнались саблезубые тигры.

Матвей, Толик и Даша, стоявшие ближе остальных, вздрогнули.

— Но саблезубые тигры на открытое место выходить не любят, — Соня говорила как будто одному Матвею, но так, чтобы остальные тоже услышали и успокоились.

— Все равно, — нахмурился Матвей, — лучше на другой берег переправиться. А то…

Из глубины леса донесся глухой рев.

— Так, — закричал Толик и замахал руками, — все на берег, надо срочно строить плот!

Но купальщики даже ухом не повели.

— Вылезайте! — Толик полез в воду. — Там тигры, они могут напасть!

— Какие тигры? — ехидно поинтересовалась Элька.

— Саблезубые! Соня сказала… — Толик прикусил язык, но было поздно.

— Кто? Соня? — Петя схватился за живот от смеха. — Давай, слушай ее, она тебя научит!

Толик насупился, задумался… сбросил одежду и полез купаться с остальными.

— Нужны бревна, — Матвей посмотрел на Соню. — Как думаешь, где тут могут быть бревна?

Соня замотала головой. Она не хотела, чтобы ее опять о чем-то спрашивали. В конце концов, Валькирия учила ее говорить «Нет».

— Нет, — прошептала Соня.

— Я вижу, что нет, — рассердился Матвей. — В книге же они откуда-то взялись!

Соня поняла, что отказываться она пока не умеет, и покорно принялась вспоминать «Волшебника Изумрудного города».

— Их Железный Дровосек нарубил в лесу.

— Что-то я не видела тут пеньков, — присоединилась к разговору Даша.

— Это потому что они по дороге шли, — раздался голос Вадика, — из желтого кирпича.

— О! — обрадовался Матвей. — Нашелся.

— Я тут ходил… типа осмотреться. Дорога из желтого кирпича там, — Вадик ткнул пальцем выше по течению. — И бревна там, кстати, есть.

— Народ! — закричала Даша. — Пошли с нами! Плот делать!

— Ай, зачем! — ответила за всех Вероника. — Тут и так хорошо!

За бревнами пошли вчетвером: Соня, Матвей, Вадик и Даша. Бревен было всего три штуки, но соединить их оказалось непросто. Веревок ни у кого не было. Вадик, подумав пару минут, предложил использовать ремни, но они нашлись только у мальчишек. Даша сбегала к остальным, но одноклассники отдать свои ремни категорически отказались.

Пришлось рвать осоку, наплести из нее жгутов и кое-как связывать бревна ими. Соня сразу порезала руки и уже решила, что зря они затеяли это строительство, но тут из лесу снова раздался рык. И теперь он звучал гораздо громче.

Матвей и Вадик заработали изо всех сил, Соня и Даша помогали, как могли.

Когда рычание послышалось в третий раз, к ним прибежали Толик, Вероника, Эльвира и еще несколько одноклассников.

— Там что, реально тигры? — спросил Толик. — Вы что, совсем уже?

Никто ему не ответил — все слишком устали за эти полчаса.

— Нет, правда, Соня! — потребовала Элька. — Ты нас сюда затащила, ты и вытаскивай.

Соня даже прекратила связывать бревна от такого несправедливого упрека. Пока она подбирала слова, Вадик, не останавливая работы, ответил за нее.

— Не она, а я. Хотите выбраться — помогайте.

Зарычали где-то совсем близко. Теперь было понятно, что тигров несколько.

— Все равно она виновата! — закричал Толик. — Сказала, что тигры сюда не придут, а они совсем близко!

Соня поняла, что оправдываться ей совсем не хочется. И значит, не будет она оправдываться. Сразу стало легче, и Соня вернулась к работе.

— Не нойте вы, — сказал Матвей. — Плот маленький получается, все не поместимся. Поищите еще бревна, или кусты, или…

Закончить он не успел. Со стороны пляжа раздался тигриный рев, и тут же — вопль из двух десятков глоток.

— Плот! На воду! — скомандовал Матвей.

— А остальные? — растерялась Соня.

— Они ниже по течению! Нас к ним принесет река! Ну!

Матвей, Соня, Даша и — с небольшим опозданием — Вадик навалились на плот, сталкивая его в воду. Остальные только орали и путались под ногами.

Все, что было потом, Соня помнила урывками, как в диафильме Валькирии. Вот плот уже у пляжа. Вот весь четвертый «В» лезет на три кое-как связанных бревна. Три здоровенных тигра на берегу — мечутся, но отскакивают, когда на них попадает вода.

Вадик кричит:

— Вода! Они воды боятся!

Все брызгаются.

Плот уже отплыл метров на двадцать, но он перегружен.

Осока под ногами скользит.

Элька истерически кричит:

— Тигры! Тигры!

Оказывается, тигры умеют плавать, и очень быстро.

Паника.

Соня слышит свой голос:

— Держитесь друг за друга! Тогда никто не упадет!

Ее крепко держат. С одной стороны — Матвей, с другой — Даша. Но Элька верещит от ужаса и пытается пробиться в центр. Она отпихивает Дашу, Соня пытается удержать ее, но руки после получаса связывания осоки ослабли. Даша в воде.


Бежим отсюда!

После этого урывки закончились, и время потекло как обычно. И Соня чуть не оглохла. Оказывается, раньше она слышала только отдельные фразы, а теперь окунулась в неимоверный шум. Кричали все сразу.

— Спасите ее! Я плавать не умею! Гребите! Чем грести! Он ее съест! Пустите, я прыгну!

Тигры были уже совсем близко от Даши. Она брызгалась и визжала изо всех сил, но огромные кошки только щурили свои слишком желтые глаза.

Тогда Соня сделала глупость, потому что совсем ничего не делать было нельзя. Она сорвала с ноги туфлю и швырнула в тигра…

— «И так он перебирал всех, не исключая и Тотошки, — читал Вадик, — а потом снова начинал свою нескладную, но веселую и добродушную песенку».

Вадик закрыл книгу и сел на место. В классе было неправдоподобно тихо. И волосы у всех торчком, как будто четвертый «В» в полном составе только что искупался в реке. И на правой ноге у Сони не было туфли. А рядом с Вероникой пустовало Дашино место.

Вероника тихо заплакала.

— Ты, — Толик встал и направился к Эльке, — это ты виновата! Это из-за тебя…

Открылась дверь, и в класс вошла Валерия Кирилловна.

— Все в порядке? — спросила она, обращаясь то ли к Эльвире, то ли к Толику.

Оба испуганно кивнули.

— А где Даша?

Никто не ответил.

— Где Даша?! — повысила голос Валькирия.

Дверь открылась снова, и вздох облегчения вырвался у всего класса. На пороге стояла Даша, злая и решительная.

— Извините, — сказала она. — Я в туалет ходила.

— Сядь на место!

Проходя мимо Сони, Даша сунула ей в руки что-то мокрое. Это оказалась Сонина правая туфля.

Глава 8

РАЗБОРКИ


Бежим отсюда!

Остаток уроков прошел очень тихо. Даже на переменах никто из четвертого «В» не шумел, не орал и не бегал. А когда уроки закончились, Соня и одноклассники вышли на школьное крыльцо, но по домам не пошли. Топтались на месте, косились друг на друга, а потом Даша не выдержала и сказала Эльке:

— Я тебе этого никогда не прощу.

И сразу начался ор. Толик кричал на Эльку, что она убийца. Элька визжала, что это все было понарошку. Даша чуть не плакала: «Ага! Понарошку! Я морду этого тигра никогда не забуду!». Вероника грозила непонятно кому, что расскажет все маме, мама разберется и накажет. Петька и Олег в два голоса убеждали, что все было супер и они с удовольствием вернулись бы на реку. Даже Вадик что-то бубнил. Соня прислушалась и разобрала:

— Это я виноват. Надо было другую книгу взять. Это я виноват…

Затихли все почти одновременно. Просто выдохлись. Соня надеялась, что все успокоятся и тихо разойдутся, но Толик неожиданно повернулся к ней и сказал:

— Это все вы с Валькирией устроили!

— Я? — поразилась Соня. — Но как?

— А я откуда знаю? Валькирия ведьма и ты тоже! Ты ведь была и там, в калькуляторе!

— Что ты несешь? — вступился Матвей. — В каком еще калькуляторе?

Толик вкратце рассказал свои приключения внутри телефона. Правда, по его рассказу получалось, что Соня не позволила ему заработать кучу денег.

— Слушай, — почесал в затылке Петя, — в том лесу с троллями тоже Соня была. Помнишь, Олег?

Олег кивнул. Теперь одноклассники во все глаза таращились на Соню.

— Чтобы больше такого не было! — заявила Эльвира. — Мы из-за тебя все чуть не погибли!


Бежим отсюда!

Соня растерялась. Всего трое — Матвей, Даша и Вадик — смотрели на нее с сочувствием, остальные — сердито.

— Я ни при чем, — только и смогла сказать Соня.

К счастью, тут на крыльцо вышла директриса.

— Что тут за собрание? — спросила она. — Что обсуждаем?

— Ничего, — буркнул Толик. — Мы уже расходимся.

И первым покинул крыльцо. За ним потянулись остальные.

Дома Соня поскорее забилась в свою комнату, схватила первую попавшуюся книгу и попыталась в нее нырнуть. Книжка была веселая, про снеговиков и снеговичек[2], но мысли сами собой возвращались к сегодняшнему происшествию. «Может, я на самом деле что-то наколдовала? — думала она. — Ведь и с Толиком, и с близнецами была именно я».

— Ты собираешься отвечать за весь мир? — спросил Эльф.

— Нет, но…

— Вот и правильно. Весь мир не спасешь. Даже если очень захочешь. Делай что должно, и будь что будет, — непонятно закончил Эльф и пропал.

Потом, правда, опять появился и предупредил:

— Учти, разборки еще не закончились.

И оказался прав.

Вероника в этот момент рыдала маме в трубку:

— Вода была холооодная! Скажи ей, что я больше не хочу! Я испугалась! Я не люблю тигров!

Мама примчалась с работы в панике и с трясущимися руками. Из сбивчивого рассказа Вероники она вынесла то, что сегодня во время уроков класс ходил купаться, а Даша чуть не утонула.

— Почему вы были без инструктора? Ты же не умеешь плавать. Ты была в жилете? Кто вас повел в бассейн?

— Не в бассейн, а на речку, — пыталась ввернуть Вероника.

— Октябрь месяц, какая речка? — отмахнулась мама и кинулась звонить Дашиным родителям.

Дашина мама как раз забирала из садика Мишку и Машку, половину того, что ей пыталась втолковать Вероникина мама, не поняла, вторую половину не услышала, но обещала перезвонить попозже, когда доберется до дома.

— Даш, что у вас сегодня в школе случилось? — спросила она с порога.

— В школе? Ничего, — испуганно, но очень быстро ответила Даша.

— А не в школе? — спросила опытная мама.

— Ну… — замялась Даша и сама не заметила, как начала рассказывать.

Младшие — Миша и Маша — слушали, открыв рот, и когда Даша закончила, хором попросили:

— Еще!

— Все понятно, — сказала мама, поцеловала Дашу и пошла успокаивать маму Вероники.

Она полчаса объясняла, что «у девочек слишком богатое воображение», но мама Вероники успокаиваться не собиралась, уже успела обзвонить добрую половину класса и находилась на грани истерики. По ее версии, детей чуть не утопили где-то в аквапарке и виновные должны понести наказание.

То, что половина детей начисто отрицает сам факт купания, для нее только подтверждало, что все было незаконно.

Мама Вероники составила жалобу и готовилась ее отправить «куда положено», только пока не решила куда.

Ее пытались урезонить.

Папа Вадика поговорил с сыном и тот его уверил, что весь урок читал книжку. Книжку предъявил. Папа Вадика пытался донести это до мамы Вероники, но та донесла до него, что у него сын — тормоз, и что «его утопят, а он и не заметит». Папа Вадика пытался воззвать к разуму и спросил, где же мокрые вещи практически утопленных четвероклассников. Разум остался глух, мама Вероники заявила, что она не детектив, чтоб искать вещи, и отказывается продолжать разговор в таком тоне.

Мама Эльвиры тоже попыталась объяснить, что никакого потопления быть не могло. Эльвира, когда ее спросили, что случилось, тут же заявила, что «ничего не было, все понарошку», а при упоминании тигров страшно разозлилась и ушла к себе в комнату, хлопнув дверью.

Но больше всех испугалась мама Матвея. Она сказала, что никаких жалоб не допустит, потому что детям нужны хорошие годовые оценки, а если Валерии Кирилловне испортить настроение, то это скажется на детях.

Она с трудом уговорила маму Вероники письмо руководству не писать, а просто сходить в школу и поговорить.


Бежим отсюда!

Разговор получился странный. Делегация родителей не успела рассесться, а мама Вероники — выдвинуть претензии, как Валерия Кирилловна нажала кнопку на пульте, и на директорском телевизоре возникла запись с камеры видеонаблюдения. Родители смогли убедиться, что весь урок класс спокойно слушает, как Вадик читает книжку. Причем сама Валерия Кирилловна никуда не выходит, а сидит за учительским столом! И кроме двух секундных сбоев — в начале урока и перед Дашиным выходом в туалет — на записи никаких странностей.

А потом директор сказала, что была очень рада всех видеть, и родители сами собой оказались на улице. Разошлись молча.

На следующий день выяснилось, что у Вероники отобрали планшет, чтоб не заигрывалась и не фантазировала невесть что. У Вадика отобрали книжку и отправили в спортзал, чтоб не был тормозом. У Даши ничего не отбирали, но ей пришлось весь вечер читать вслух «Волшебника Изумрудного города» Мише и Маше.

Больше всех влетело Соне — за мокрую туфлю, которая не подлежала ремонту.

Глава 9

НОВЫЙ ГОД


Бежим отсюда!

С этого дня четвертый «В» раскололся на несколько лагерей. Элька заявила, что во всем виновата Соня, и постоянно подзуживала одноклассников, требовала объявить Соне бойкот. Примерно треть класса с Соней на всякий случай не разговаривали. Не потому что верили в ее виновность, а просто боялись какой-нибудь пакости со стороны Эльвиры. Несколько человек — Матвей, Вадик и Даша — наоборот, сплотились вокруг Сони и демонстративно разговаривали с ней все перемены подряд. А все остальные так и не определились. Иногда они разговаривали с Соней (если Элька не видела), иногда осторожно обходили ее стороной (когда Элька торчала рядом).

Соня считала дни до Нового года. Ей казалось, что за время зимних каникул все позабудут про склоки, Эльвира перестанет ее доставать, и все пойдет как раньше. Поэтому Соня старалась сидеть тихо.

Но в середине четверти Вадик вдруг сообщил:

— А мы можем еще выиграть!

Матвей, Даша и Соня посмотрели на него с удивлением.

— Ну… это… соревнование, — пояснил Вадик. — Я сходил к табло, посчитал. Если мы выиграем несколько конкурсов, то еще можем занять первое место.

— А давайте не будем, — тихо сказала Соня.

Слишком тихо. Ее никто не расслышал.

— На Новый год будет конкурс ёлок! — сказал Матвей.

— Надо придумать что-нибудь смешное! — обрадовалась Даша.

— А у нас народу хватит? — засомневался Вадик.

— Нас четверо, — ответил Матвей. — Маловато.

— Можно еще пару человек уговорить! — загорелась Даша. — Веронику я уболтаю! И еще кого-нибудь.

Соня набрала воздуху побольше и сказала громко:

— А может, не будем? Один раз уже опозорились.

— Ну и хорошо! — ответил Вадик. — Теперь точно знаем, как делать не надо.

— Да и Элька со своими завываниями мешать не будет! — добавила Даша.

Матвей и Соня переглянулись и расхохотались.

Правда, дальше все пошло не так уж и весело. Как только они взяли лист бумаги и сели записывать номера, идеи иссякли. Соня испугалась, что сейчас ее опять будут ругать. Матвей заскучал. И даже у Даши закончился энтузиазм.

Соня предположила, что это все потому, что в школе шумно и все отвлекают. Матвей тут же сказал, что после уроков его никто никуда не отпустит, потому что ему нужно готовиться к поступлению в гимназию. А Даша удивилась и сказала, что у нее дома гораздо шумнее, но она же умудряется делать уроки!

— А давайте спросим у Валькирии! — предложила Даша. — В конце концов, все готовят свои выступления с учителями, только мы все делаем сами!

— Это потому, что у всех учителя как учителя, а у нас… — начал Матвей.

— Тш! — успела только сказать Соня.

Валькирия, как всегда, появилась внезапно.

— Поговорите с родителями, — бросила она на ходу, — а завтра приходите в школу на полчаса раньше.

На следующий день ребята как штык стояли у кабинета директора за полчаса до начала первого урока.

— Лично мне мама ничего интересного не подсказала, — жаловалась Соня. — Накачала стишков из интернета, но у меня на эти стихи уже аллергия.


Бежим отсюда!

— А мне мама ничего рассказать не успела, зато разрешила выступление готовить, — радостно сказал Матвей. — Только сказала, чтоб я грамоту за участие взял обязательно, это при поступлении учитывается.

— А мне мама, — вздохнула Даша, — целый час рассказывала, как они Новый год отмечали, когда продуктов в магазинах не было. Как елку талонами украшали, потому что они просрочены. Майонез сами делали, потому что три десятка яиц удалось купить, а майонез нет. Но, говорит, все равно весело было. А папа говорит, что до сих пор на Новый год мечтает о мандаринах, сухой колбасе и шоколадных конфетах, хоть их теперь в магазинах полно.

Даша понемногу увлекалась и принялась размахивать руками.

— Я так и не поняла, чего они на этой еде помешаны? Только и говорили про еду. Я спрашиваю: «А Дед Мороз к вам приходил?», а они: «Приносил конфеты!» — и давай вспоминать, какие конфеты в детстве ели. Я у них спрашиваю: «А что вы на концертах показывали?», а они опять про конфеты, которые им после елок дарили. Здравствуйте, Валерия Кирилловна!

Соня с Матвеем оглянулись и увидели, что директриса стоит у них за спиной и кивает.

— Отличная идея, — сказала она.

— Да? — удивился Матвей.

— Конечно, — подтвердила она, — родителям и учителям, которые будут сидеть в зале, будет очень приятно вспомнить молодость. Ну-ка, проходите в кабинет.

Четвероклассники гуськом вошли в самую страшную комнату школы. Валькирия тут же уселась за стол и принялась проверять тетради.

— Я не поняла, — решила уточнить Даша, — нам что, про еду со сцены рассказывать? Или показывать…

Тут Даша притормозила и нахмурилась. Задумалась.

— Елка! — сказала Даша.

— Точно! — подхватил Матвей.

— И рецепты! — воскликнула Соня.

— И талоны, они у моих сохранились!

— Будем рассказывать про все это и вешать на елку! — обрадовалась Соня. — А что не найдем, можно на экране показать, да?


Бежим отсюда!

Валерия Кирилловна кивнула, не отрывая глаз от тетради. За время обсуждения она уже успела проверить целую стопку.

— Валерия Кирилловна, а вы нам поможете музыку… — начала говорить Даша и осеклась, уставившись в окно.

Там, во дворе, Валерия Кирилловна ругалась с дворником, который чистил крыльцо.

— Ва-ва-валерия Кириловна, — шепотом сказала она. — Вы-вы-вы… Вас… Вас, кажется, двое.

Директор поднялась, мельком глянула в окно и задернула штору.

— Тш! — сказала она остолбеневшим четвероклассникам. — Ну а как бы я, по-вашему, все успевала?

— Ва-ва-валерия Кирилловна, можно спросить? — замялся Матвей.

— Можно! — легко согласилась Валькирия.

— Нам вас очень бояться? — выпалил мальчик.

— Не надо меня бояться! — сказала она серьезно и добавила: — А вот опасаться — стоит!

Они готовились очень долго: то у Даши дома, то у Матвея, то у Сони, то у Вадика. Мамы и папы сначала хмурились, когда их просили помочь, но потом понимали — нужно просто вспомнить свои школьные годы. Это нравилось всем, воспоминания так и лились из них потоком. Хорошо, что Вадик сообразил записывать рассказы на диктофон в телефоне, а то так много забыли бы!

Потом, слушая записи и делая пометки, четвероклассники поражались. Оказывается, у разных родителей детство было совсем разное! Мама Матвея была уже очень старая, 47 лет, она хорошо помнила СССР. Дашины родители больше вспоминали странное время под названием «Перестройка». Вадиков папа СССР помнил смутно, про «Перестройку» говорить не хотел, зато рассказывал, как впервые на ёлку повесили «Киндерсюрприз» — и как он сразу стал самым популярным в параллели, показывая маленького сборного человечка.


Бежим отсюда!

Собрав все рассказы, стали думать, как и что показывать на сцене. Тут Даша вспомнила свое старое предложение — показать смешную сценку. И даже придумала, про что.

— Давайте мы оденемся, как наши мамы и папы! То есть как они были в детстве одеты! И покажем, как в каждом времени праздновали Новый год!

Снова пришлось просить о помощи родителей, но они на сей раз даже не сопротивлялись. Смеялись больше детей, наряжая их то в коричневые платья с белыми передниками, то в яркие эластичные колготки и странные кофты. Просто поразительно, сколько барахла валялось на антресолях и дачах! Вадику очень понравились папины джинсы, которые тот почему-то называл «вареными». Вадик даже хотел в них пойти погулять, но папа не позволил — древние джинсы могли не выдержать.

По вечерам Соня быстро готовила уроки и валилась спать. Только однажды к ней пришел Эльф.

— Ой, прости, Эльфик! — пробормотала Соня. — Я совсем тебя забыла! Расскажи, как ты…

И уснула, не договорив.

Одноклассники — особенно Элька и Толик — сначала дразнились и обещали полный провал. А потом перестали: четверка организаторов новогоднего выступления на дразнилки не реагировала. Некогда им было. И еще Соне очень нравилось, что никто не был в их четверке главным — как-то сами собой делились обязанности, каждый делал что хотел.


Бежим отсюда!

На генеральной репетиции все прошло почти идеально. Только Даша иногда закашливалась, и тогда приходилось делать паузу.

Но в день выступления Даша в школе не появилась. Соня на перемене бросилась ей звонить, но трубку подняла Дашина младшая сестра.

— Даса болит! — строго сообщила она. — Совсем-совсем не гавалит.

— Как не говорит? — испугалась Соня. — У нее же роль! Мы же не можем ее заменить!

— Даса болит! — еще строже ответила сестричка и положила трубку.

У Сони потемнело в глазах.

— Ничего страшного, — раздался над ухом голос Валькирии, — я заменю.

Соня испуганно посмотрела на директрису снизу вверх.

— Но вы же… — Соня чуть не сказала «старая», но вовремя поправилась, — слов не знаете!

— Буду импровизировать! — ответила Валерия Кирилловна строго.

На этот раз выступление четвертого «В» получилось очень душевным. Зал хохотал до упаду, глядя на елку, украшенную банкой с зеленым горошком, копченой колбасой, мандаринами и талонами на сахар. Некоторые родители прослезились, увидев на экране слайды с коробками из-под советских новогодних подарков и старые фотографии с новогодних утренников. А потом на сцену начали выходить актеры и понесли смешную чушь про «Я курицу достала! Смотрите, какая она! Почти не синяя!» или «Кто видел мои талоны на трусы? Трусов нет — хоть талоны отдайте!». Тут в зале стоял сплошной хохот.

Ярче всех выступала высокая черноволосая девочка в шляпе с вуалью. Она сыпала странными шутками. Школьники их не понимали, зато учителя и родители хохотали до слез.

— Супер! — сказал Олег, когда выступающие спустились в зал. — А кто был четвертый?

— Так это директриса наша, — ответил Вадик.

— Не хотите говорить — ну и не надо! — обиделся за брата Петя.

Но Вадику подзатыльника не дал. Значит, и ему выступление понравилось.

До первого места четвертый «В» не дотянул, занял почетное третье. Жюри больше понравились слаженные песни и хорошо отрепетированные стихи, чем странные разговоры у елки. Но поздравлений от учителей и родителей на долю «вэшек» выпало больше всех. Про первое и второе место говорили гораздо меньше, чем про новогодние застольные традиции. Две учительницы из старшей школы чуть не подрались из-за правильного рецепта салата оливье.

Только Элька процедила сквозь зубы:

— Можете, когда захотите! Скажите спасибо Валерии Кирилловне, что вам помогла, без нее вы бы не…


Бежим отсюда!

— Я бы без них не справилась! — сказала Валькирия.

И пока все крутили головами, чтобы понять, откуда взялась директор, Элька всех добила.

— Все равно в общем зачете мы пятые. Так что ничего нам не светит.

Глава 10

СПАСЕНИЕ МАТВЕЯ


Бежим отсюда!

Новый год Соня любила. Потому что волшебство, и подарки, и мама с папой целый день дома. Мама, правда, постоянно за плитой, зато папа не прячется, как обычно, за компьютер со словами: «Извини, много работы». На каток его можно вытащить, на тюбинге покататься.

А еще — сразу после Нового года наступают зимние каникулы. После летних — самые длинные, и потому самые любимые. Обычно Соня зарывалась в свою комнату и читала книгу за книгой. Иногда приходил любимый Эльф или герои из новой книги, можно было поболтать.

Но в этом году почему-то было скучно. Не то чтобы совсем скучно, но иногда Соня вдруг представляла, что завтра надо идти в школу — и от этого становилось неожиданно весело.

Поэтому Соня очень обрадовалась, когда в комнату заглянула мама и сказала:

— Звонила Валерия Кирилловна. Нужно сходить в школу, убрать украшения в классе. Пойдешь?

— Конечно! — ответила Соня и отложила книжку, хотя там как раз начиналось самое интересное: драконы попали в ловушку, которую устроили коварные гоблины.

Она не удивилась, увидев возле класса Матвея, Дашу с Вероникой и Вадика. А вот Эльку она здесь встретить не ожидала. Обычно Эльвира находила сто причин, чтобы не заниматься грязной работой. «Ну, — подумала Соня, — сейчас начнет гадости говорить».

Но Элька и тут повела себя непривычно.

— Ой, Сонечка! — защебетала она. — Так классно выглядишь! А я тебе подарок принесла — вот, набор для вышивания бисером. Можешь сумочку вышить.

Соня так растерялась, что даже спасибо не сказала. Эльвира как будто и не замечала неловкости, продолжала трещать. Когда Даша с Вероникой подошли поближе, Элька по-хозяйски подхватила Соню под руку и отвела в сторону.

— Сейчас быстренько все сделаем — и пойдем ко мне. У меня в журналах есть примеры, как сумочки вышивать! Тебе понравится.

Соне стало страшновато. Хорошо, что скоро появился хмурый Толик с ключом и запустил всех в класс. Там Эльвира вела себя все непонятнее и непонятнее. Она не стала спорить, когда Толик взялся распределять, кто что должен делать. Только попросила:

— А дай, пожалуйста, нам с Сонечкой общее задание!

Толик покосился на подозрительно вежливую Эльку и поручил им снимать игрушки со стен. Соня смирилась, хотя она с большим удовольствием делала бы что-нибудь с Матвеем.

Они принялись за уборку. Элька болтала так, что у Сони начали болеть уши. К счастью, через полчаса Эльвире позвонили, и она отправилась разговаривать в коридор. Соня повернулась к Даше с Вероникой, которые отмывали парты, и спросила:

— Что с ней такое?

Даша пожала плечами, зато Вероника охотно объяснила:

— Ты же теперь звезда! Вон какой Новый год устроила. После каникул все к тебе в подруги будут набиваться. А Элька ррраз — и уже подруга.

Соне стало не по себе от такого будущего, а тут еще Вероника предупредила:

— И всех остальных от тебя будет отгонять.

«Надо сказать “Нет”!» — приказала себе Соня. — Валькирия же учила, что надо отказываться…»

Но тут мысль забуксовала. Соня не поняла, от чего отказываться. От дружбы? Как можно отказываться от такой хорошей штуки? От того, что Элька будет всех от нее отгонять? Так ведь пока не отгоняет… В отчаянии Соня посмотрела на Матвея.

«Ты же умный! — мысленно попросила она. — Придумай что-нибудь!»

Матвей почувствовал ее взгляд, поднял голову… и у него в кармане звякнул телефон.

— Да, мама? — ответил Матвей.

— Матвей! — то ли звук был выставлен на максимум, то ли мама говорила очень громко, но ее голос слышали все в классе. — Валерия Кирилловна еще с вами?

— Ее вообще тут не было, — буркнул мальчик, пытаясь уменьшить громкость динамика.

— Так что ты там сидишь до сих пор? Марш домой! Ты же знаешь, у тебя проблемы с математикой… Осталось всего полгода до поступления…

Тут Матвею удалось победить клавишу громкости, и окончание разговора слышал только он.

Когда он отключил телефон, в классе повисла нехорошая тишина. Вид у Матвея был несчастнее не придумаешь.

— Я пойду, — вяло сказал он и направился к двери. — Извините.

— Что у тебя с математикой? — выпалила Соня, которая ужасно не хотела, чтобы он уходил.

— Ай, — отмахнулся он.

— Нет, не «ай», — Соня даже ногой топнула от возмущения. — Расскажи, может, мы тебе поможем! Вон Толик по математике отличник!

Толик буркнул что-то неразборчивое, но Соню поддержала Даша.

— Да, в чем проблема? Давай мы объясним! И потом, у тебя по математике нормальные оценки, что твоей маме не нравится?

— Маме не нравится, что во всех контрольных есть задачи на движение, — сказал Матвей, — а я их решать не умею. А без такой задачи в гимназию не поступишь. А маме надо, чтоб я поступил. А я их не по-ни-ма-ю.

Тут Матвей обвел взглядом остальных четвероклассников, увидел сочувствие в их глазах, и его прорвало.

— Что толку, что я сижу и решаю их целыми днями? — закричал он. — Я все равно тыкаю наугад. Или наизусть учу. А они все разные. Мама орет на меня, заставляет еще решать. Я опять наугад тыкаю. У меня этот сборник задач уже знаете где?

Одноклассники поспешно закивали. Они себе представляли, где у Матвея сборник.

— Так там же ничего сложного, — начала говорить Даша, но Матвей не дал ей закончить.

— Если мне еще кто-нибудь скажет, что там нет ничего сложного, — закричал он, — то я… то я…

— Тихо, тихо, — сказала Соня и схватила Матвея за руку.

Она вспомнила, как сама год назад швыряла в стену учебник и кричала, что никогда-никогда не поймет, зачем эти противные пешеходы ходят из пункта А в пункт В? Кто их заставляет? И какая разница, когда они встретятся? Хоть бы они никогда не встречались, хоть бы они сидели по домам!

Тогда Сонин папа взял ее любимую куклу и любимую машинку…

— Я знаю, что делать! — сказала она, заметалась по классу, но быстро обнаружила нужное у себя в руках.

Это было снятое со стены елочное украшение — солдатик.

— Смотри, — продолжила она, — например, этот парень идет из пункта А.

Соня нарисовала на полу мелом жирную точку, подписала «А» и поставила туда солдатика.


Бежим отсюда!

— А навстречу ему движется поезд… Поездом у нас будет…

Соня оглянулась в поисках чего-нибудь, что можно выдать за поезд, но к ней подскочила мгновенно включившаяся в игру Даша с картонным паровозиком в руках. Соня нарисовала чуть в стороне пункт «В», и они вместе поставили туда паровозик.

— А теперь главное: представь себе, как это все происходит. Если паровозик стоит, то идет к нему солдатик долго, а если он едет, то они встретятся быстрее, значит, их скорости нужно будет сложить! Я всегда себе представляю, что они живые, понимаешь? Тогда все просто.

Матвей дернулся сбежать, но Соня крепко держала его за руку.

— Толик, мы можем идти? — спросила Элька, влетев в класс. — Мне сказали, в два часа сеанс в «Авроре». Мы с Соней хотим в кино успеть. Да, Сонечка?

— Нет! — сказала Соня, и в этот раз «нет» далось ей очень легко. — Например, солдатик идет со скоростью 5 км/ч, а поезд движется навстречу со скоростью 30 км/ч, расстояние между ними 70 км. Они начали двигаться в полдень, когда они встретятся?

Матвей скривился так, словно укусил самый кислый в мире лимон.

— Я не знааааю, — заныл он.

— А ты смотри на них! — сердито воскликнула Соня и взяла в руки большие картонные часы, которые валялись за доской.

Солдатик, стоявший по стойке «смирно», вдруг кашлянул и шаркнул ножкой. Паровозик дал предупредительный свисток. Все замерли.

У Сони дрогнула рука, и это подтолкнуло минутную стрелку. Часы ожили. Руки у Сони так заколотились, что она вынуждена была прислонить часы к стене.

— Мамочки! — тихо сказала Даша.

— Уиииии! — заскулила Элька.

Остальные звуков не издавали, окаменели.

Часы быстренько докрутились до двенадцати, предупредительно звякнули, и… солдатик одновременно с паровозиком отправились в путь.

— Солдат медленнее идет, — потрясенно сказал Матвей.

— Понятное дело, у него же скорость меньше, — хрипло объяснила Соня.

Большая стрелка сделала полный оборот, и часы остановились. Солдат замер с поднятой ногой. Паровозик тоже замер, но продолжал фыркать и пускать пар.

— Наверное, нужно объяснить, что за час солдат прошел пять километров, а паровоз проехал тридцать, — сказал Толик.

Он взял мел, отметил пройденные пути и написал на полу крупно цифры 5 и 30.

— То есть они тридцать пять километров прошли, — сказал Матвей, — а всего семьдесят. Вы хотите сказать, что они через час встретятся? В два часа?


Бежим отсюда!

Часы издали победный «бамц» и отсалютовали разноцветным конфетти. Солдат браво откозырял, паровозик загудел. После чего они отправились на исходные позиции и там затихли.

— Что это было? — спросил Матвей.

— Ты задачу решил. Кажется, — сказала Даша.

— Соня, пошли быстрей отсюда, — заныла Эльвира, — а то еще и конфетти убирать придется!

— Попробуй еще! — неожиданно предложила Вероника. — Они на самом деле… того? Или мне показалось?


Бежим отсюда!

Все промолчали, боясь показаться дураками.

— Хорошо, тогда я сама. Солдат вышел из пункта А со скоростью 5 км/ч, прошел десять километров, вспомнил, что забыл дома часы. Он вернулся, забрал часы и тут же пошел в пункт Б. Через полчаса после того, как он вернулся, из пункта Б выехал поезд.

— Успеет ли солдат на станцию раньше поезда, если станция в пятнадцати километрах от его дома? — подхватил Толик.

Все напряженно уставились на солдата и поезд. Никакого движения.

— Уф… — облегченно вздохнула Вероника, — представляете, мне в прошлый раз померещилось, что…

— Просто данных не хватает! — перебила ее Соня. — Скорость поезда — тридцать километров в час!

Тишина.

— Расстояние между пунктами А и Б — 150 километров! — добавил Толик.


Бежим отсюда!

Часы звякнули, солдатик шаркнул ногой, паровозик загудел, Вероника завизжала.

— Да ладно тебе! — прикрикнул на нее Толик и кинулся за мелом.

Эта задачка оказалась заковыристой. Часы останавливались несколько раз, Соня чертила маршрут солдатика. И все облегченно выдохнули, когда выяснили, что он на поезд успеет. Даже будет ждать два часа.

— Бедненький, — покачала головой Вероника.

Но солдатик не выглядел бедным, наоборот, весело помахал Веронике рукой.

— Соооня, — заныла Элька, — пошли домой!

Но никто и не думал расходиться. Задачи придумывались одна за другой, солдатик взмок, паровозик устало пыхтел.

— А теперь пусть паровоз догоняет солдатика! — предложила Элька, которой надоело ныть.

— Точно! — сказал Матвей. — Мы же на удаление еще не решали! Молодец, Эля! Спасибо!

И пока все веселились, глядя, как паровозик догоняет солдатика, а тот оглядывается и корчит рожи, Эльвира пыталась справиться с непонятным волнением.

— А я еще одну задачу придумала! — выкрикнула она, с трудом дождавшись правильного ответа.

Матвей сиял. Последняя задача, которую придумали Толик с Элькой, была зубодробительной. Он сам, без помощи, решил ее за пять минут. Солдатик несколько раз выстрелил вверх из своей винтовки. Получились негромкие симпатичные салютики.

Часы играли праздничный марш. Долго играли. Все не сразу сообразили, что это Матвеев телефон.

— Ты еще в школе? Что ты там делаешь?

— Математику решаю! — радостно сказал Матвей. — Мама, я разобрался! Мама, это так просто! Мама, я теперь понял, как их решать! Да, но… Но я… Да нет же… Но… Блин!

Матвей огорченно убрал от уха трубку.

— Она не верит, что математика может быть веселой, — грустно сказал он. — Говорит, чтоб шел домой. Ладно, пока…

Все грустно смотрели, как Матвей бредет к дверям. Уже у входа он обернулся.

— Спасибо вам! — сказал он. — Соня, пока!

Щеки у Сони вспыхнули, а часы выдали еще один залп конфетти.


Бежим отсюда!

Глава 11

ДЕНЬ ОСВОБОЖДЕНИЯ


Бежим отсюда!

В первый день после зимних каникул четвертый «В» сидел в классе и ждал Валькирию.

— Так хорошо без нее было, — гундел Толик. — А сейчас придет, как зыркнет…

— А потом еще колдовать начнет, тогда вообще, — подхватила Эльвира.

Но тут же сообразила, что поддерживает своего традиционного врага, и демонстративно отвернулась. Толик показал Элькиной спине язык.

— А может, — предположил Петя, — другую училку пришлют?

— Точно! — кивнул Олег. — Она же сама говорила, что будет только до Нового года!

— Она сказала «может быть», — вздохнула Вероника. — То есть может и не быть.

— Да я уже к Валькирии как-то и привык, — сказал Матвей.

Соня ничего не сказала, но про себя добавила: «А мне она вообще нравится».

Прозвучал звонок, распахнулась дверь, и в класс почти вбежала учительница — маленькая, сердитая и бодрая. На секунду Соне показалось, что Валерия Кирилловна опять устроила какое-то колдовство и превратилась в свою полную противоположность. Однако новая учительница оказалась слишком непохожей на директрису.

— Здравствуйте-садитесь! Не вертеться! Меня зовут Фатима Моргановна! Я запишу!

И она очень быстро, большими печатными буквами вывела на доске: «Фатима Моргановна».

— С сегодняшнего дня и до конца учебного года я буду вашей учительницей! Если хотите что-то спросить, поднимите руку, но пока никаких вопросов — проверяем домашнее задание! Вы должны были выучить стихотворение Михаила Юрьевича Лермонтова «Белеет парус одинокий»! К доске пойдет…

Учительница распахнула журнал, ткнула в него пальцем.

— Данилов!

Олег и Петя переглянулись, но не встали.

— А какой Данилов? — спросил Олег. — Нас два!

— Я же ясно сказала: кто хочет задать вопрос — поднимает руку! Данилов, к доске!

— Но нас два…

— Значит, обоим — два! Отвечать пойдет… Никитина!

Даша, морща лоб, двинулась к доске.

— Э-э-э… — начала она.

— Там нет никакого «Э-э-э»! — отчеканила Фатима Моргановна. — На балл ниже!

— Белеет парус одинокий…

— Не «одинокий», а «одинокой»! — учительница сунула книгу под нос Даше. — Вот! Это классика, надо знать!

Даша растерянно заморгала.

— Что ты моргаешь? — спросила Фатима Моргановна. — Забыла? Тогда двойка!

Даша открыла рот, закрыла… и подняла руку.

— Что это за фокусы? — взвилась учительница.

— Я спросить хочу. Вы сами сказали, если хочешь спросить — подними руку.

На скулах маленькой учительницы выступили пунцовые пятна.

— Значит, так? — сказала она. — Над учителем издеваться? Садись, два!

Потом она вызвала еще троих, и только Эльке не поставила двойку.

Следующей была математика. Матвей приободрился — ему хотелось показать, как здорово он умеет решать задачи на движение, но до задач дело не дошло. Фатима Моргановна начала урок с проверки тетрадок — и все сорок пять минут угробила на это.

— Что тут написано? — спрашивала она, тыкая Вадику тетрадкой чуть ли не в нос. — Что это?

— Я не вижу, — честно ответил Вадик. — Тетрадка слишком близко.

— Тут написано «ученика»! А должно быть… — учительница сделала паузу, чтобы дать Вадику шанс самому заметить ошибку.

— И должно быть «ученика», — сказал Вадик. — Я же не ученица.

— Ты не ученик! Ты учащийся! И на тетрадке должно быть написано: «учащегося»!

— Но Валерия Кирилловна…

— А своей головы у тебя нет? За тебя Валерия Кирилловна должна думать? Может, и в туалет она за тебя ходить будет? Что за глупые смешки? Даниловы — обоим двойки! И тебе два!

К Сониной тетрадке она придралась за плохой почерк, Веронику отругала за неправильные поля. Дашину тетрадку долго вертела в руках и вернула с недовольным выражением лица:

— Вот можешь, когда захочешь! А четыре строчки классика выучить не в состоянии!

Настоящая гроза грянула, когда она дошла до Толика.

— А я тетрадку дома забыл, — признался он.

— Что?! А голову ты не забыл? Или у тебя в голове мозгов нет? Она тебе для шапки дана? Как можно забыть тетрадь?! Что ты молчишь?

— Но я…

— Он еще и огрызается…

Все уроки превратились в сплошное «Два!», «Мозгов нет?», «Что ты тут молчишь?».

К большой перемене «вэшки» устали больше, чем за предыдущие полгода. Они собрались в коридоре, но сил не было даже поругать новую учительницу. Некоторые девчонки тихонько плакали.

— Может, она права, — всхлипнула Вероника. — Может, я правда, тупая? Надо было сначала фамилию написать, а потом имя, а я наоборот…

— Ничего она не права, — хмуро перебила ее Даша. — Какая разница, в каком порядке?

— А я до сих пор не понял, — задумчиво сказал Вадик, — почему правильно три умножать на пять, а не пять на три?

— Потому что на пяти тарелках лежат три яблока, — объяснила Эльвира.

— И что?

Элька пожала плечами:

— Но Фатима Моргановна сказала, что надо три на пять… То есть пять на три… Ой! Я забыла!

Элька даже вспотела от испуга.

— Валькирия и то лучше была! — заявил Олег.

— Надо ее вернуть! — поддержал брата Петя.

— Как? — удивился Матвей.

— Как-как… устроим новой училке темную, — предложил Олег. — А чего, она маленькая, мы ей на голову пальто…

— Не надо темную, — испугалась Соня, — давайте просто с ней поговорим…

— Ага, — шмыгнула носом Вероника, — так она тебя и послушала.

— Тем-ну-ю! Тем-ну-ю! — начали скандировать близнецы, но на всякий случай шепотом.

— Не говорите ерунды, — покачала головой Даша. — А если вас поймают? В тюрьму посадят.

— Что значит «нас»? — удивился Олег. — Мы же всем классом будем «темную» делать!

— А весь класс не посадят, — кивнул Петя, но тут же засомневался. — Или посадят?

— Не будем делать «темную», — перебил Толик. — Давайте лучше веревочку натянем, она споткнется и что-нибудь себе сломает.

И пошли варианты один другого страшнее: подпилить ножку стула, набить гвоздей в стул остриями вверх, подвесить над дверью здоровенный камень, который упадет Фатиме Моргановне на голову… Соня потихоньку отошла в сторону, чтобы не слушать. Там ее уже ждал Эльф.

— Они ведь это несерьезно? — спросила она у друга. — Просто шутят?

Эльф мрачно покачал головой:

— Какие уж тут шутки…

И оказался прав. Большинством голосов был утвержден способ извести нехорошую учительницу. Близнецы сбегали в столовую и стащили там бутылку подсолнечного масла. Пока половина класса следила за коридором, вторая половина тщательно поливала маслом линолеум у учительского стола.

Бутылку выбросили в туалет, стул поставили так, чтобы пятно не бросилось в глаза. И сели ждать. Вместе со звонком Фатима Моргановна вошла в кабинет. Но не одна. Рядом с ней возвышалась Валерия Кирилловна. На фоне маленькой учительницы она казалась еще значительнее и грознее.

— Садитесь, — сказала она. — Фатима Моргановна сказала, что вы очень плохо подготовлены. Двадцать восемь двоек за день. Это катастрофа.

Она говорила спокойно, но четвертому «В» в полном составе захотелось забраться под парты.

— Я должна попросить прощения, — продолжила директор. — И у Фатимы Моргановны, и у вас.


Бежим отсюда!

Теперь «вэшкам» захотелось не просто залезть под столы, но и зарыться в линолеум.

— У меня не надо! — маленькая учительница выглядела ошарашенной. Наверное, она не к такому разговору готовилась. — То есть вообще не надо просить прощения! Это они!..

— Виновата я, — Валькирия только чуть-чуть повысила голос, но этого хватило, чтобы Фатима Моргановна захлопнула рот. — Мне и придется исправлять.

И тут случилось страшное — Валерия Кирилловна направилась к учительскому столу. Весь класс мысленно крикнул ей: «Не надо!», но вслух не решился никто. Как будто кто-то парализовал четвероклассников.

«Она же ведьма! — только и смогла подумать Соня. — Она должна почувствовать!»

Валерия Кирилловна дошла до стула. Не глядя, сдвинула его. Сделала шаг.

И упала, широко и нелепо взмахнув руками. Левая описала широкую дугу в воздухе, а правая врезалась в стол. С очень неприятным хрустом.

Только после этого паралич закончился. Весь четвертый «В» сорвался с места и бросился к директрисе — белой как снег.


Бежим отсюда!

— Валерия Кирилловна! Простите! Звоните! «Скорую»! Валерия Кирилловна!

Кабинет вдруг пошел по кругу, завертелся каруселью… и замер. Ни Валькирии, ни новой учительницы, ни пятна масла у стола.

— Что это бы… — успела прокричать Вероника, но не договорила.

Открылась дверь и в класс легко вошла стройная аккуратная брюнетка. Она остановилась у учительского стола и широко улыбнулась.

— Здравствуйте, милые! Как же я рада вас видеть! Вы такие все красивые, вы такие замечательные!

Ее улыбка обезоруживала. Четвертый «В» расслабился, многие заулыбались в ответ.

— Меня зовут Мария Михайловна, я ваша новая учительница.

— Ура! Получилось! — прошипел Толик. — Ту извели, Валькирия новую прислала! Эта круче!

— А теперь, милые мои зайчики, давайте начнем урок математики.

К концу третьего урока класс сбился на последних партах. Лица четвероклассников были мрачны.

— Что-то она меня достала со своими «зайчиками», — сказал Матвей.

— Тебе не угодишь! — возмутилась Вероника. — Нормальная училка. Добрая. Хороших оценок наставила.

— Милый мальчик, милый мальчик… — начал кривляться Петя. — Какой я ей милый? И толку от этой оценки по математике, мама все равно не поверит. Еще и ругать будет. Я ж списал все!

— Если она еще раз скажет «дорогие ребята», меня стошнит, — призналась Даша и тоже начала кривляться. — «Ах! Какие у вас открытые лица, какие добрые глаза!»


Бежим отсюда!

— «Глазёнки»… — мрачно поправила Соня. — Давайте с ней поговорим, а? Попросим, чтоб она с нами по-человечески обращалась, а не как с годовалыми.

— Толку с ней разговаривать! — возмутился Толик. — Давайте опять масла нальем, и все!

— Нет! — закричали девочки. — Мы второй раз этого не вынесем!

— Ну как хотите, — развел руками Толик, — но от этой тоже надо избавляться.

— А давайте… — Петя сделал страшные глаза. — Я по телеку видел. Там, короче, дети на училку жалобу написали. Ее, короче, из школы сразу поперли.

— За что? — удивилась Вероника.

— Да я не понял, это бабушка смотрела, она все время страшилки по телеку смотрит, а потом всем пересказывает.

— Я помню! — сказал Олег. — Надо позвонить и сказать, что она к нам пристает.

— Давайте! — обрадовался Толик. — Это лучше, чем руки ломать. Я сейчас погуглю, куда звонить нужно.

Через урок дверь в класс распахнулась и вошли смертельно бледная Валькирия и суровый седой мужчина в строгом сером костюме.

— Мария Михайловна Глебова? — сухо спросил человек. — Майор Застрожин. Вам придется проехать с нами.

— Что? — испуганно спросила учительница. Руки у нее задрожали. — Это недоразумение…

— Выясним, — сурово сказал майор и ловко застегнул на трясущихся руках учительницы наручники.

— Спасибо за бдительность! — сказал он классу и подтолкнул Марию Михайловну к двери.

— Ребятки, милые, я обязательно вернусь к вам! Вы, главное, не бойтесь! Ничего страшного, — сказала она у порога. Попыталась смахнуть слезы, но ей очень мешали наручники.

Вероника не выдержала, заревела и бросилась к майору.

— Нет! Нет! Это не то! Это мы виноваты! Пожалуйста, не надо!

Но дверь резко захлопнулась у нее перед носом. В классе осталась Валькирия, под взглядом которой всем захотелось умереть. Вероника рыдала на пороге.

— У нее, между прочим, двое детей, — хрипло сказала директор. — И даже если ее отпустят…

Соне показалось, что она теряет сознание, класс уплыл, она мотнула головой, картинка вернулась. Валькирии в кабинете не было.

— Скажите мне, что ничего не было, — проревела Вероника. — Пожалуйста, скажите, что это был сон.


Бежим отсюда!

— Похоже, ничего не было, — с облечением выдавил из себя Петя. — Ужас какой-то. Покруче сломанной руки.

В этот момент дверь в класс распахнулась, и вошла высокая блондинка.

— Добрый день, — сказала она ровным голосом, — я ваша новая учительница, Анжела Валерьевна.

Четвертый «В» никогда еще не был таким тихим. Сидели молча, задания выполняли тихо. Поднимали руку, если надо спросить. Анжела Валерьевна вела уроки уверенно. Спокойно. Правильно. Оценки ставила честно и справедливо. Голос не повышала. Обращалась ко всем ровно.

— К этой не придерешься, — вздохнул Олег на перемене, — но какая-то она…

— Никакая, — буркнула Даша.

— Нет! — воскликнула Соня. — Даже не думайте! Я вам не позволю больше никого изводить!

— Тихо, тихо, — успокоил ее Матвей. — Мы и не собираемся.

— Но надо же что-то делать, — сказал Петя, — Не можем же мы с ней еще полгода учиться!

Дверь класса открылась, и ученики четвертого «В» разом вздрогнули. Вошли Валькирия с новой учительницей.

— Добрый день! — приветливо сказала директор. — Я пришла вас навестить. Как вы тут?

— Нормально, — мрачно процедил сквозь зубы Толик.

— А то вы не знаете? — съязвил Петя.

— Скучаем, — неожиданно честно ответила Даша.

А Соня вскочила, кинулась к Валерии Кирилловне и обняла ее.

— Вы тоже хорошая, — сказала она Анжеле Валерьевне, — но мы свою учительницу любим. Валерия Кирилловна, пожалуйста, не надо других учителей! Мы хотим у вас учиться!

— Да! — закричал Толик.

— Да! — присоединилась Элька.

— Пожалуйста, не уходите от нас! — громче всех заорал Петя.

— Мы вас любим! — еще громче, отталкивая брата, крикнул Олег.

Класс привычно завертелся, и все оказались на своих местах.

— Если сейчас еще раз будет первый урок, то я труп, — признался Матвей.

На этот раз Валерия Кирилловна вошла в класс одна. Она выглядела очень уставшей. Дети напряженно следили за тем, как учительница подошла и уселась на стул. А не на краешек стола, как делала обычно.

— Вы к нам вернулись? — тоненьким голосом спросила Эльвира.

Валькирия кивнула.

— Навсегда? — спросила Соня.

Валькирия кивнула.

— Первым уроком чтение? — спросил Петя.

— Нет, хватит на сегодня уроков, — сказала Валькирия, — давайте по домам.

Четвертый «В» не двигался, не веря своему счастью.

— Я вас тоже очень люблю! — сказала Валькирия и… впервые улыбнулась.

И стала похожа на двадцатилетнюю девушку.


Бежим отсюда!

Глава 12

ДЕНЬ СВЯТОГО ВАЛЕНТИНА


Бежим отсюда!

Приближался праздник, к которому не надо было готовить концерта, но его все равно ждали с особым нетерпением — День святого Валентина.

Уже за несколько дней до него девчонки оживленно обсуждали, кто от кого получит валентинку, а мальчишки ходили озабоченные. Даже Петя с Олегом буянили меньше обычного, а Вадик так просто впал в оцепенение — Валерии Кирилловне приходилось по три раза называть его фамилию, чтобы вызвать к доске.

Соня волновалась. Она валентинку получала только в первом классе, но тогда все дарили всем, так что это можно было не считать. А во втором Соня стала настолько незаметной, что никто и не думал дарить ей открытку-сердечко.

Но в этом году ее точно должны были поздравить. Хотя бы Матвей.

Утром 14 февраля ученики четвертого «В» встречали друг друга на пороге школы.

— Ну что? — спрашивали друг друга девочки. — Сколько у тебя?

Вошедшие неопределенно дергали плечиками, мол, подожди, рано еще говорить. Те, кто успел прийти пораньше, делали загадочные лица.

Соня обнаружила заветную открытку на парте, как только пришла. Она так обрадовалась, что, не подумав, кинулась хвастаться.

— Элька, у меня валентинка! Смотри, какая красивая!

— Да, ничего такая, — равнодушно сказала Эльвира, — такой у меня нет.

— А какая есть? — весело спросила Соня.

— Да у меня их тут… — Элька выдержала паузу, выгребая открытки из кармана, — штук пять… нет, шесть… нет, восемь!

— Здорово! — сказала Соня.

И хоть она понимала, что завидовать нехорошо, ее радость померкла. Ладно, не померкла, но потускнела сильно. Валентинки у Эльки были яркие, блестящие, большие. На одной крупным красивым почерком было выведено «Я тебя люблю!». На Сониной открытке ничего такого написано не было.

— Подумаешь, — скривилась Вероника, — еще только начало дня, всем открыток надарят.

Эля с деланным равнодушием пожала плечами.

Соня отправилась к своей парте, но по дороге ее перехватил Вадик.

— Эт-то тебе! — сказал он, слегка заикаясь. — П-поздравляю!

И протянул Соня сердечко. Соня вспыхнула, пробормотала: «Спасибо» и юркнула за парту. К такому вниманию она не была готова. Искоса глянула на Матвея. Похоже, он не видел, что Вадик подарил ей открытку. А если бы видел, как бы к этому отнесся? А вдруг он больше не будет с ней дружить, если узнает? Соня быстренько спрятала открытку от Вадика в портфель, а сердечко от Матвея оставила на парте. Но уже через секунду подумала, что теперь обидится Вадик, а он ни в чем не виноват.

— Что же делать? — спросила Соня у Эльфа.

Но тот появился с охотничьим луком, украшенным цветами, хмыкнул, послал Соне воздушный поцелуй и пропал.

Настроение было нерабочим. Даже Валерия Кирилловна сказала, что учебник по литературе сегодня они читать не будут, а будут читать стихи. Про любовь. Любые.

Сначала все ужасно стеснялись, паясничали и боялись. Потом Петя решил выпендриться и спел: «Типа я без тебя типа жить не могу типа я без тебя пропаду, пропаду. Типа я без тебя не могу типа я без тебя пропаду тип того… Знаю слово я простое: типа лю, типа блю я люблю и всё такое», но получил отличную оценку и сел на место ошарашенный. Потом Соня вспомнила «Я вас любил, любовь еще, быть может…».

А потом Валькирия разрешила пользоваться интернетом и спрашивать совета у родителей. Влезли в телефоны и планшеты, принялись звонить. Читали и «Плачет девочка в автомате», и «Попытку номер пять», и «До меня дотронься, ничего не бойся», и даже «Снова курю одна, снова курю, мама, снова».

А потом стали замечать, что когда кто-то читает стих, то он невольно поглядывает на того, кому он его читает. Это было так волнующе, так удивительно — ждать, что на тебя посмотрят и скажут словами поэта, что, мол, «я встретил вас»… Только Вадик умудрился оттарабанить «Мне бы жизнь свою, как кинопленку, прокрутить на десять лет назад», глядя в пол.

Урок летел незаметно.

— Валерия Кирилловна, так интересно, попридержите время! Вы же умеете! — попросила Даша.

— Да уже минут сорок как держу, — буднично ответила Валькирия. — Кто у нас еще не читал?

— Вы! — сказала Даша.

— Я? — Валькирия удивилась, но быстро взяла себя в руки. — Ладно. Но я грустное прочитаю.

— Валяйте грустное, — расхрабрился Петя.

— Любовь вообще штука невеселая, — философски заметил Вадик.

А Валькирия отвернулась к окну, закрыла глаза и, медленно выговаривая слова, прочла непонятное.

Двадцать первое. Ночь. Понедельник.

Очертанья столицы во мгле.

Сочинил же какой-то бездельник,

Что бывает любовь на земле.

И от лености или со скуки

Все поверили, так и живут:

Ждут свиданий, боятся разлуки

И любовные песни поют.

Но иным открывается тайна,

И почиет на них тишина…

Я на это наткнулась случайно

И с тех пор все как будто больна[3].

И как только она дочитала, на улице протрубил рог. Те, кто сидел у окон, выглянули и ахнули так громко, что через секунду на подоконниках висел весь класс.

Под окнами гарцевал настоящий рыцарь. На белом коне. В сверкающих доспехах, с плюмажем из разноцветных перьев, копьем, мечом и букетом роз.

Увидев Валькирию, он привстал в стременах и поклонился.


Бежим отсюда!

— Я пришел к тебе, принцесса! — сказал он и еще раз протрубил в рог.

Первый раз четвероклассники видели, что Валерия Кирилловна не знает, что делать. Она смотрела на рыцаря во все глаза и молчала.

— Я иду к тебе! — заявил рыцарь. С громким звяком, не очень элегантно он соскочил с коня, накинул поводья на велосипедную парковку и, громыхая железом, отправился к школе.

— Я иду к тебе! — повторил он еще раз, взялся за веревку, которая болталась на стене, прицепил на пояс букет вместо меча, поплевал через забрало на металлические перчатки, крякнул и полез вверх.

Валькирия молчала. Она не шевелилась, не моргала и, похоже, не дышала.

Рыцарь сопел, как бегемот. Посреди подъема у него соскользнула рука, Валькирия подалась вперед… Рыцарь восстановил дыхание и полез дальше. Валькирия снова застыла.

Дети, толкаясь локтями, распахнули окно. Потом, когда рыцарь, хватая ртом воздух, ввалился пузом на подоконник, они наперегонки кинулись за водой. Но рыцарь решительно всех отодвинул, отцепил букет и, гремя и скрипя, направился к Валерии Кирилловне.

С грохотом опустился на одно колено.

— Я люблю тебя, о прекрасная принцесса! Выходи за меня!

Валькирия не шевелилась. Она медленно закрыла глаза, видимо, надеясь, что все это мираж. Потом открыла — рыцарь был на месте.

— Вы ей стихи почитайте, — громким шепотом посоветовал Олег, — ей нравится.

Рыцарь задумался. Но буквально на секунду.

Я люблю тебя в дальнем вагоне,

В желтом комнатном нимбе огня.

Словно танец и словно погоня,

Ты летишь по ночам сквозь меня.

Я люблю тебя — черной от света,

Прямо бьющего в скулы и в лоб.

Не в Москве — так когда-то и где-то

Все равно это сбыться могло б.

Я люблю тебя в жаркой постели…[4]

— Шшшш! — зашипела внезапно ожившая Валерия Кирилловна.

— Выйдешь ли ты за меня, о прекрасная? — повторил рыцарь.

— Ну Валерия Кирилловна, ну что вы как… как… как неживая! — воскликнула Даша. — Вы же живая, мы знаем! Скажите что-нибудь!

— Мне надо подумать, — сквозь зубы сказала Валькирия.

— Вы с ума сошли? — закричала Элька. — Что тут думать? Он на второй этаж лез! Он на лошади приехал!

— О жестокая принцесса… — грустно сказал рыцарь, с трудом поднялся и отправился к окну.

— Да не жестокая она! — закричал Петя. — Она добрая!

— Она знаете какая хорошая! — добавил Олег. — Она нас все время спасает!

— Она нас любит! И вас она полюбит обязательно, — утешала рыцаря Вероника.

— Она у нас самая лучшая, честно! — подключилась Соня. — Не уходите, она сейчас передумает. Она всегда сначала строгая, а потом оказывается, что не строгая совсем!

И вдруг Валькирия стала очень похожа на себя в далеком прошлом. Щеки ее вспыхнули, она прижала к ним руки и испуганно посмотрела на детей.

— Не строгая, говорите?

— Нет! — хором закричал четвертый «В» и кинулся обнимать учительницу. — Вы честная! Вы добрая! Вы хорошая! Вы…

— Ой, рыцарь уходит, — заметила Даша.

Все кинулись к окну и увидели, как понурый рыцарь ведет под уздцы белого коня прочь от школы.

— Он сейчас пропадет, да? — спросила Вероника. — Это был мираж? Как обычно?

Валерия Кирилловна вздрогнула, судорожно втянула в себя воздух, всхлипнула, как девочка, и выбежала из класса.

— Стойте! — заорал Толик рыцарю, снова распахнув окно. — Стойте! Она сейчас придет!!!

Рыцарь продолжал печально плестись через школьный двор. Плюмаж поник, копье волочилось по земле, ноги заплетались в сугробе.

— Стойте! — закричали человек пять хором. — Стооооойте!

— Зачем она по лестнице побежала, — заволновалась Соня, — могла бы и из окна спрыгнуть!

— Убилась бы! — сказал Толик.

— Да ладно! — сказала Соня. — Крылья бы отрастила, придумала бы что-нибудь! Это же Валькирия! Она все может.

— Мне страшно! — сказала Вероника. — А вдруг она его не догонит!

— Садитесь! — раздался резкий голос за спинами четвероклашек. — Продолжим уроки.

Валерия Кирилловна, почти причесанная, очень решительная и суровая, стояла в дверях. Она резко задернула жалюзи, скрыв бедного удаляющего рыцаря.

Четвероклассники поняли, что спорить бесполезно, и расползлись по партам. Праздничное настроение было убито. Потянулась долгая и мучительная математика. И в тот момент, когда все уже решили, что этот урок будет длиться вечно, в коридоре раздалось:

— Очи черные, очи страстные!

Дверь раскрылась от пинка, и в класс ввалился статный мужчина с гитарой наперевес.

— Вы казнили меня! Вы пленили меня! — пел он, приближаясь к учительскому столу и падая на одно колено.

— Ой, у него букет рыцаря! — взвизгнула Вероника.

— Это он! — крикнул Петя.

— Он вернулся! — радостно завопили девчонки.

Валькирия опять впала в ступор. Потом села и закрыла лицо руками.

— Она смеется! — закричала Даша. — У нее плечи дергаются!

— Ты выйдешь за меня? — пропел гитарист.

— Да! — заорал весь класс.

— Я не могу, — придушенно ответила Валькирия, не отнимая рук от лица.

— Почему? — озадаченно спросил мужчина.

— Потому что я замужем! — ответила Валькирия и открыла лицо, изо всех сил стараясь не смеяться.

— Действительно, — задумчиво сказал мужчина, — этого я не учел. Этого я не продумал… Что же мне делать? Но, может быть, песня моей души растопит твое сердце?

И немедленно запел.

На итальянском. Громко и нежно. Про любовь, потому что слово «аморе» повторялось в каждой строчке.

Валькирия моргала, чтобы стряхнуть с глаз слезы — вытирать их при детях она стеснялась.

Соня почувствовала, что в спину ее кто-то тычет линейкой.

— Сейчас скажет «да»! — с восторгом прошептала Вероника с задней парты.

Валерия Кирилловна уже даже открыла рот (конечно, чтобы сказать «Я согласна!»), когда певец вдруг оборвал арию и покинул класс стремительным шагом.

Наступила такая тишина, как будто все разом оглохли.

— Куда это он? — растерянно спросила Валькирия у четвероклассников.

Никто не мог ответить. Только Соня догадалась:

— Он должен прийти третий раз! В сказках всегда три раза!

— Теперь он мушкетером переоденется! — закричал Петя.

— Пиратом! — не согласился Олег.

Посыпались другие версии:

— Греческим богом! Варваром! Космонавтом! Покемоном! Вампиром!

Не угадал никто.

Через минуту в класс вошел обычный мужчина в обычных джинсах и свитере. Только букет — уже довольно потрепанный — остался тем же.

— Я понял, — сказал он. — Я задавал неправильный вопрос: «Выйдешь ли ты за меня замуж?». Теперь спрошу правильно.

Он стал на колено и протянул Валерии Кирилловне букет.

— Ты будешь моей женой?

Четвероклассники замерли с открытыми ртами. Происходило что-то странное. Никто не понимал, чем отличаются вопросы. А вот Валькирия поняла.

— Конечно, буду, — сказала она тихо. — Как и была предыдущие двадцать лет.

— Ура! — завопил мужчина и подхватил директрису на руки.

— Ты что, с ума сошел? Тут же дети! — закричала Валькирия и опять стала похожа на девочку.

— Это не просто дети, это лучшие в мире дети! — так же радостно завопил мужчина. — Они мне вернули жену! Любимую! Я лет семь не видел, как ты смеешься!

И тут Валькирия почему-то расплакалась. И девочки бросились ее утешать.


Бежим отсюда!

Когда Валерия Кирилловна и ее безумный муж ушли, четвертый «В» никак не мог разойтись. Класс как будто пропитался чудом, хотелось еще немного подышать этим воздухом. Все сидели и молча улыбались.

Неожиданно к доске вышел Матвей и, мучительно заикаясь, сказал:

— Я понял. Он хотел показать, что не надо врать. Надо честно. При всех. Поэтому… Вот.

Он выдернул из кармана помятую валентинку, вручил ее Соне и плюхнулся на свое место. У Сони в голове стало горячо и пусто, там вертелась только одна мысль: «А от кого тогда была первая валентинка?».

А у доски уже стоял Вадик и, все так же глядя в пол, признавался:

— А я всем девчонкам валентинки вручил… Это, наверное, неправильно… Потому что нужно только одной… Ну, как муж Валькирии… Он же больше никому, только ей… А я всем… это неправильно…

— Ничего не всем! — закричала Эльвира, вскочив со своего места. — Мне не подарил! Я что, не все?

Вадик неожиданно густо покраснел и пробормотал:

— Да… Ты не все… Ты такая одна…

Тут он закусил губу и быстро выскочил из класса.

Соня думала, что ничего удивительнее случиться уже не может, но ошиблась.

Элька, которая так и стояла за своей партой с открытым от изумления ртом, вдруг расплакалась.

— А я… я… я сама себе валентинки купила… И подписала… Вот дура, да?

Элька схватила свой рюкзак и побежала к выходу. На полпути затормозила, прихватила рюкзак, забытый Вадиком, и уже после этого выскочила в коридор. Расходились по домам «вэшки» в задумчивом молчании.

Соня в тот вечер долго не могла заснуть.

— Ты чего? — спросил ее Эльф.

— Такое чувство, — ответила Соня, — что я что-то забыла.

— Ага, — согласился Эльф. — Забыла кое-что сделать.

И сразу стало все ясно.

Соня взяла телефон, набрала Матвею эсэмэску «Спасибо!», тут же выключила мобильник и моментально уснула.

Глава 13

ДВЕ ДАШИ


Бежим отсюда!

После необыкновенного Дня святого Валентина класс накрыла любовная лихорадка. Матвей, не стесняясь, провожал Соню домой и даже при всех брал ее за руку. Вадик теперь все время смотрел не в пол, а на Эльвиру. Валерии Кирилловне пришлось его пересадить, иначе он свернул бы себе шею.

Остальные активно обменивались записочками и сердечками, девочки сбивались в стайки и бесконечно шушукались, мальчики изо всех сил выпендривались, пытаясь привлечь их внимание. Словом, в четвертом «В» шла нормальная весенняя школьная жизнь.

Ничто не предвещало скандала до тех пор, пока Петя не решился и не подарил Даше валентинку.

Он плюхнул ее на парту, а потом рванул в сторону, как будто его ужалило. На открытке было выведено: «Люблю тибя очень!». Даша покраснела до слез. Петя спрятался за собственный рюкзак. Но Даша не растерялась и послала Пете воздушный поцелуй. Судя по всему, поцелуй пробил укрытие, потому что теперь уже покраснел Петя. Девочки издали восхищенное и немного завистливое «Ах!», и в классе образовалась бы новая парочка, если бы не Олег.

— Ты чего это? — возмутился он, глядя на пунцового от счастья брата.

— Отстань, — отмахнулся Петя.

— Ты чего мне не сказал? — возмутился Олег.

— А что тебе надо было сказать?

— Нормально! — разбушевался Олег. — Ты что, влюбиться решил? А я что, хуже?

— Да влюбляйся, пожалуйста.

— Не, ну нормально? — у Олега от возмущения затряслись руки. — Тили-тили-тесто, бе-бе-бе…

Но Петю дразнилками было не пробить, он блаженно улыбался и рисовал очередную валентинку.


Бежим отсюда!

Весь урок Олег закрывался рукой от соседки по парте и, высунув от усердия язык, что-то писал в тетради. Со звонком на перемену он с хрустом выдрал лист, решительно встал и так же решительно вручил листик Даше.

С одной стороны он был перечеркан вдоль и поперек, зато с другой довольно аккуратно и почти без ошибок было написано.

«Люблю тебя я очень

Ты лучшая такая

И даже если осень

Я очень скучаю!

Я и зимой скучаю

И летом и весной

И я хочу чтоб вечно

Были мы с тобой!»

— С ума сойти! — сказала Эльвира, прочитав стих через Дашино плечо.

На Петю страшно было смотреть. Олег сиял. Даша аккуратно сложила листик, положила его рядом с первой валентинкой и нервно поглядывала на братьев, не понимая, как себя вести.

Весь день братья не разговаривали друг с другом, зато когда надо бы идти домой, подрались за право нести Дашин портфель. Даша позорно сбежала, пока близнецы выясняли отношения.

На следующий день Петя заявился в класс с коротенькой розой и вручил ее Даше, опустившись на одно колено, как рыцарь. Олег, проходя мимо, дал рыцарю в глаз, и они покатились по полу, снося стулья и одноклассников прямо под ноги вошедшей Валькирии.

— Так, — сказала она.

И это «так» не предвещало ничего хорошего.

— Ох, сейчас их забросит куда-нибудь, — пробормотала Соня.

Валькирия только прищурилась, а близнецы уже стояли, низко опустив головы.


Бежим отсюда!

— Одной Даши вам мало? — спросила Валерия Кирилловна и усмехнулась. — Понимаю. Но это можно исправить. Даша, ты не против?

Даша кивнула и пожала плечами одновременно.

— Пойдемте со мной, — сказала Валькирия.

Они вывела близнецов и Дашу в холл, где висело огромное зеркало.

— Смотрите, Даши уже две, — сказала Валькирия и кивнула на Дашино отражение. — Шаг — и вы там. Живите сколько хотите.

— Где? — спросил Петя.

— В Зазеркалье, конечно, — ответила учительница.

— А вернуться мы сможем? — спросила Даша.

— В любой момент, — успокоила ее учительница, — но учтите, портал откроется один раз. Либо вы выйдете все вместе, либо кто-то выйдет, а остальные останутся там навсегда.

— Почему? — спросила Даша.

— По преданию, — довольно раздраженно ответила Валькирия. — Ты еще спроси, почему ты в зеркале отражаешься, а близнецы нет.

— Почему? — спросила Даша.

— Потому что! — отрезала Валькирия. — Вы идете или нет?

Даша посмотрела на свою сестру-близняшку и, не раздумывая больше, шагнула в зеркало. Близнецы ломанулись следом.

Сначала Пете и Олегу показалось, что ничего не изменилось: тот же холл, те же стены, та же Даша…

То есть две Даши!

— Так вы серьезно? — обернулся Петя к тому месту, где только что стояла директор.

Валькирия пропала.

Тогда братья уставились на Даш. Две совершенно одинаковые девочки с любопытством рассматривали друг друга.

— Совсем как я! — сказала одна.

— Это ты — совсем как я! — ответила вторая.

— Не путай. Я настоящая, а ты — отражение.

— Сама ты отражение!

Даши одновременно надулись. И так же одновременно улыбнулись.

— А давай мы обе настоящие! — предложила одна, а вторая радостно кивнула.

Девочки обнялись и торжествующе посмотрели на Петю с Олегом.

Те почувствовали укол ревности. Они привыкли быть единственными близнецами, веселились, когда их путали из-за похожести, — но Даши оказались вообще неразличимыми. От этого слегка кружилась голова.

Пока Олег соображал, Петя подошел и решительно взял за руку ту Дашу, которая стояла ближе к нему. От собственной смелости у него дыхание перехватило.

Даши переглянулись, прыснули, но обниматься перестали. Пете немного полегчало.

— Вот! — сказал он брату. — Это моя Даша. А эта — твоя!

Олег помрачнел, но брать вторую девочку за руку не стал. Тогда она сама подошла к нему и крепко сжала ладонь.

Даши с интересом посмотрели на своих кавалеров. Те переминались с ноги на ногу.

— Ну, — спросила Петина Даша, — а теперь что? На урок пойдем?

— Еще чего! — возмутился Петя. — Нас сама директор отпустила! Пошли в столовую! Я угощаю!

Петя сунул руку в карман, нащупал купюру и уточнил:

— Я свою Дашу угощаю! — и потащил девочку за собой.

Когда они сидели за столиком и лопали вафли с колой, Олег заявил:

— Тут почти рай! Ни за что отсюда не выйду!

— Мы тоже! — хором сказали Даши. — Мы всю жизнь мечтали иметь сестру-близняшку!

Даши вцепились друг в друга, не замечая никого вокруг, глотали вафли и никак не могли наговориться.

Петя протянул девочкам свою пачку.

— А чего это ты за моей Дашей ухаживаешь? — возмутился Олег, отрываясь от колы.

— Да я не ухаживаю, — отдернул руку Петя, — просто они всё доели…

— А как мы, кстати, их различать будем? — поинтересовался Олег, критично оглядывая девчонок, которые хихикали о чем-то своем.

— Не знаю, — озадачился Петя. — А зачем их различать?

— Ну как же! — начал терять терпение брат. — Одна твоя, а вторая моя. Давай хоть метку маркером поставим.

— Слушай, но они же на нас метки не ставят, — сказал Петя.

— Но мы-то разные люди, а эти две одинаковые.

Даши в этот момент хором расхохотались. Почти одинаково наклонили головы и почти одинаково поправили волосы.

— Да нет же! — уверенно сказал Петя. — Они разные. Моя Даша справа.

— Чего это твоя справа? — насупился Олег. — Ты хочешь себе настоящую забрать, а мне подделку подсунуть?

— Почему подделку? Сам же сказал, что они одинаковые! — сказал Петя. — Какая тебе разница! Хорошо, договорились, моя слева.

— Что-то ты быстро согласился! Опять мне хочешь подделку подсунуть, да?

— Как ты достал! — закричал Петя. — Просто отстань, а!

Он постарался закрыть спиной обеих Даш.

— Пошли, девчонки, во двор! Посмотрим, какая тут погода.

Идея оказалась прекрасной — в Зазеркалье было лето. Даши с визгом кинулись носиться по траве. Петя наблюдал за ними с улыбкой. Олег — с раздражением.

— Давай свалим отсюда, — предложил он. — Все равно от этих дур радости никакой.

— Они не дуры, — возразил Петя, — и мы не можем уйти без них.

— Да ладно, они говорили, что всю жизнь мечтали сестру иметь. Вот и пусть развлекаются. А мы пойдем отсюда. И ее в классе не будет, заживем спокойно.

— Не хочу, — сказал Петя.

— Да что ты как слабак! — взорвался Олег. — Как слюнтяй! Как девчонка! Пошли, говорю!

Петя поднялся и пошел к девочкам, которые уселись на ступеньки — и никто их не прогонял! Даже два завуча Зинаиды Петровны, которые деловито пересекли двор.

— Тебе что, девчонка дороже брата? — закричал Олег. — Я тогда один уйду!

— Иди, — пожал плечами Петя. — Только учти, ты там будешь один. Всегда один.

Олег бодрым шагом направился ко входу в школу.

Петя уселся на ступеньки рядом с Дашами. Они замолчали — наверное, речь шла о каких-нибудь страшных девичьих секретах.

Олег взялся за ручку двери.

Петя демонстративно отвернулся.

— Он и правда уйдет? — хором спросили Даши.

У Пети в голове пронеслись воспоминания. Они с братом всегда были вместе. Даже болели одновременно. И с уроков сбегали. И вообще. Но сейчас Петя уже ни в чем не был уверен. Он только пожал плечами.

Олег повернулся к нему и крикнул:

— В последний раз спрашиваю — пойдешь?

Петя помотал головой.

Даши переглянулись, встали и взяли его за руки. Пете пришлось встать вместе с ними. Девочки двинулись к Олегу. Петя подчинился, хотя не очень понимал, что сейчас произойдет. «Втроем мы его легко скрутим, — мелькнула мысль. — А потом… Не знаю, привяжем к чему-нибудь».

Но все оказалось гораздо проще: Даши открыли дверь и повели Петю к зеркалу. Олег, как загипнотизированный, пошел следом.

У зеркала все четверо остановились.

— Пойдем все вместе! — сказала левая Даша.

— Вчетвером! — уточнила правая.

— Но как… — не понял Петя. — Разве отражение может выйти наружу?

— Скорее всего, нет, — ответили девочки хором.

— Но вы же так радовались, что теперь вместе!

Даши синхронно вздохнули.

— Да ладно, — сказала Даша слева, — мы еще не успели друг к дружке привыкнуть.

— А вы всю жизнь вместе, — произнесла Даша справа. — И собираетесь из-за нас разделиться.

И опять хором:

— Ужас!

Олег, который слушал разговор, низко опустив голову, не выдержал и первым шагнул в зеркало. Остальные двинулись за ним…

Даша еще минут пять не могла отойти от зеркала, все махала рукой. Отражение отвечало тем же.

Потом девочка повернулась к Пете и сказала:

— Спасибо!

А Олегу ничего не сказала, только глянула с жалостью и ушла в класс. Близнецы молчали.

— Знаешь, — наконец выговорил Олег, — а я придумал, как отличить настоящую Дашу от подделки. По сердцу. У отражения сердце должно быть справа.

— Ну определили бы, — проворчал Петя, — и что дальше?

Олег задумался.

— Я бы настоящую Дашу тебе отдал, — сказал он. — Тебе нужнее.

Глава 14

ВОЙНА


Бежим отсюда!

К апрелю четвертый «В» красовался на первой строчке табло.

Сначала отличились во время сбора макулатуры. Мало того, что натащили больше всех, так еще и начали рыться в принесенном. Нашли две редкие книги и чуть не двадцать просто хороших. Подарили школьной библиотеке, за что получили дополнительные баллы.

В День Окружающей среды не стали, как все, делать презентации про глобальное потепление и Красную книгу, обошли окрестные дома и нашли пятерых котят, которые потеряли маму. «Вэшки» отнесли их к ветеринару, вылечили, кого надо, сделали прививки и раздали по хорошим людям. Так получилось, что «хорошими людьми» стали Вадик, Элька, Петя с Олегом и Соня. А за последнего, рыжего, котенка чуть не подрались Вероника и Даша. Но все-таки решили, что жить рыжий будет у Даши, а Вероника сможет приходить и играть с ним. Обо всем этом (кроме ссоры Даши с Вероникой) сняли ролик и получили за него законное первое место.

На 1 апреля никакого конкурса запланировано не было, но четвертый «В» решил проявить инициативу. С самого утра Соня с одноклассниками выстроились у порога школы и вручали каждому входящему улыбку на палочке. На изготовление улыбок пришлось угробить каникулы, но оно того стоило. Учителя и ученики целый день широко улыбались друг другу, у всех было отличное настроение, а оценки в этот день были выше, чем обычно. Даже основные соперники «вэшек» — третий «А» — решили, что за такое удовольствие не жалко пятьдесят призовых очков в пользу четвертого «В».

Оставалось последнее серьезное испытание в учебном году — военная игра «Зарница», которую традиционно проводили в середине апреля. Одноклассники Сони рвались в бой в самом прямом смысле. Особенно радовались мальчишки, предвкушая, как они будут прорывать оборону противника и захватывать знамя.

— А давайте между собой потренируемся! — предложил Толик. — Мой дядя Сережа как раз накупил оружия для «Лазертага», хочет этим бизнесом заняться. Я с ним договорюсь.

Тренировку решили провести за городом на заброшенном военном полигоне. Быстро поделились на команды и начали воевать. Поросшие травой блиндажи и бетонные бункеры, старые тусклые гильзы в черной весенней земле, пробитые пулями мишени в человеческий рост… Скоро Соне стало казаться, что она на реальном поле боя.

И не только ей.

— А-а-а! — орали Петя с Олегом, стреляя направо и налево. — Сдохните, уроды!

— Смерть врагу! — отчаянно вопила Вероника. — Мочи синих!

А Вадик молча, но сосредоточенно палил во все, что двигалось.

Соне стало страшно. Даша, которая «погибла» в первые же минуты, не стала возвращаться в игру, стояла и затравленно смотрела на все это.

Ничего не говорила и Валькирия. Смотрела и запоминала.


Бежим отсюда!

Не проронила она ни слова и на обратном пути, хотя почти весь класс громко и с упоением вспоминал, кто кого «замочил».

А на следующий день Элька попросила отсадить от нее Вадика.

— Я не могу сидеть за одной партой с врагом! — заявила она.

Вадик побледнел и быстро пересел на свободное место на последней парте.

— Ты чего? — натужно рассмеялась Эльвира. — Это шутка!

Но Вадик так и не вернулся. Валькирия никак не прокомментировала этот случай, но, распуская всех по домам, предупредила:

— Завтра в музей пойдем.

— Знать бы еще, что это значит, — пробубнил себе под нос Толик.

— Опять она со своими загадками! — всплеснула руками Эльвира.

— Что-то будет, — сказала Соня Матвею.

И она угадала.

На следующий день было холодно и ветрено. Четвероклассники жались друг к другу на крыльце школы и ныли, что тащиться через весь город в музей неохота, что все классы как классы, сидят по кабинетам или готовятся к «Зарнице». И у них будет дополнительный шанс победить!

— Зато вам будет что вспомнить, — сказала Валерия Кирилловна.

— Ох! — судорожно вздохнула Соня.

Петя с Олегом поежились.

— Я не поеду! — тут же заявила Элька.

— Валерия Кирилловна, наколдуйте, чтобы выключился дождь! Вы же можете! — попросила Даша.

— Не могу, — призналась учительница. — Но через три минуты я наколдую автобус. И в нем дождь не идет.

Ехали долго. Странно, но в этом музее четвероклассники не были ни разу. Даже не слышали о нем. Четвертый «В» стоял в центре огромного зала, по периметру которого во много рядов висели фотографии.

— Это те, кто погиб во время войны, — монотонно рассказывала экскурсовод. — Не все фотографии были найдены… Отдали родственники, искали по архивам…

Дети, попавшие в тепло с улицы, медленно отогревались. Экскурсовод продолжала бубнить, школьников потянуло в сон.

— Эта война была одна из самых длинных… Не осталось ни одной семьи, которую бы не затронуло… Вошла в историю как самая кровопролитная… В учебниках она так и названа — Война черных и белых.

— Каких? — удивилась Соня.

Одноклассники вокруг стояли со стеклянными глазами и давно уже не вникали в слова экскурсовода.

Соня помотала головой, чтоб проснуться, и ей показалось, что парень на фотографии во втором ряду тоже помотал головой.

— Город разделился на два лагеря… Черные, как называли себя брюнеты, расположились в правой части города, а белые, то есть блондины, остались слева. Недалеко от места, где мы с вами находимся, находилось подполье рыжих. Они были вне закона, на них шла серьезная охота…

— Что? — еще раз спросила Соня. — Я ничего не понимаю, что это за война?

Парень с фотографии помахал ей рукой, потянулся и, с трудом подтянувшись на рамке, пролез из фотографии в зал.

«Я так и знала!» — подумала Соня и поискала глазами Валькирию.

Ее в зале, естественно, не оказалось. Как и экскурсовода.

Зато портреты на стенах один за другим исчезали, и зал стал заполняться людьми. Высокие и низкие, толстые и поджарые, блондины и брюнеты — и все как один мрачнее тучи.

Когда растворилась в воздухе последняя фотография, пропали и сами стены. Четвертый «В» оказался посреди небольшой городской площади — только какого-то совсем другого города. Обшарпанные стены, выбитые стекла, обломки и осколки вокруг.

С одной стороны площади на стене дома висел грязновато-белый флаг, с другой — черный, порванный и как будто даже обгоревший по краям. Вдоль стен выстроились люди. Под белым флагом — светловолосые, под черным — брюнеты.

Четвероклассники во время превращения только стояли и растерянно вертели головами, но когда метаморфоза закончилась, окружившие их люди заговорили разом.

— Предатели! Как вы могли! Отойди от этой черной мрази! Что ты делаешь рядом с покойником!

Десятки рук вцепились в детей и принялись их растаскивать. Блондинку Эльку утащили к белому флагу, туда же попали русоволосые Петя с Олегом, а заодно светленькая Соня. Брюнетов Вадика, Матвея и Толика оттащили к черным. А вот Дашу с Вероникой разделить не смогли. Темненькая Даша вцепилась в подружку-блондинку и закричала:

— Мы вместе! Мы не расстанемся!

Все больше жителей города — и с белой, и с черной стороны — пытались оторвать Дашу от обалдевшей Вероники, но это оказалось не так просто.

Неожиданно из бокового переулка раздался спокойный голос:

— Что вы с ними возитесь? Видите же, что предатели.

Жители немедленно расступились, оставив Веронику и Дашу посреди площади, а из переулка вышел странный человек. Он был лысый, но не просто лысый, а совсем безволосый — не было у него ни бровей, ни ресниц. Соня в одной энциклопедии читала, что есть такая болезнь, когда с тела человека пропадают все волосы. Она даже помнила фотографию из этой энциклопедии — футбольный судья со смешной фамилией Коллина. Но он был веселый и улыбался. А тот, что вышел из переулка, оказался ни веселым, ни злым, ни грустным, ни… словом, никаким.

— Сами решайте, что делать с этими предательницами, — сказал он и отступил в переулок.

Его слова прозвучали как приказ. Несколько мужчин с белой и черной стороны вышли вперед, держа наперевес странные ружья: короткие и с очень широкими стволами. Они разом вскинули их и направили на Дашу с Вероникой.

— Не надо! — закричала Соня, но ее заглушил неожиданно громкий залп, а площадь заволокло дымом.

Когда дым развеялся, подружки исчезли, а там, где они стояли, лежала большая черно-белая фотография: Даша пытается заслонить собой плачущую Веронику.

— И так будет с каждым! — заявил брюнет с короткой клочковатой бородой.

— Предательства мы не допустим! — эхом отозвалась белая как снег дама с другого конца площади.

Неожиданно раздался бой невидимых отсюда часов, и горожане заторопились:

— Перемирие заканчивается! Все на позиции!

Толпа хлынула в противоположных направлениях: черные уводили с собой темноволосую половину четвертого «В», белые — четвероклассников со светлыми волосами.

Соне показалось, что она потеряла сознание, но она просто шла, как робот, ничего не замечая вокруг. Пришла в себя только в бараке, в котором ей дали койку рядом с одноклассниками.

— Мне эта игра не нравится, — сказал Петя.

— Какая игра? — зашипела на него Эльвира. — Видел, что сделали с Дашей и Вероникой?

— Но это же не по-настоящему? — неуверенно сказал Олег. — Валькирия же нас отсюда вытащит?

Ответить ему никто не успел.

— На политинформацию! — загремел динамик под потолком. — Все на политинформацию!

Подгоняемые старшими, четвероклассники оказались в центре барака, где было устроено что-то вроде актового зала. Только зрители перед небольшой сценой не сидели, а стояли.

На сцену вышла та самая дама (Соня про себя назвала ее Бледной), которая на площади кричала про предательство.

— Сегодня мы еще раз увидели, — начала она без подготовки, — как черные враги губят наших беззащитных детей! По вине черного выродка погибла прекрасная светлая девочка.


Бежим отсюда!

— Так вы же ее сами убили! — крикнул Петя, но его никто не услышал, потому что все вокруг встретили слова Бледной Дамы свирепым ревом.

— Это очередное вероломство черных! — продолжила Дама.

Она говорила недолго, но с таким напором, что Соня почувствовала себя совсем разбитой к концу «политинформации». У нее уже не было сил возражать, даже Петя с Олегом стояли, как мешком стукнутые. Очень трудно выслушивать наглую ложь о том, что видел своими глазами. А по словам Бледной Дамы получалось, что злая Даша напала на Веронику и подло убила.

— Мы пытались ее спасти! — завершила свою речь блондинка. — Жаль, не получилось.

Неожиданно погас свет, и на стене появилась фотография. Почти та же, что Соня видела на площади, только Веронику на ней защищала не Даша, а… Бледная Дама.


Бежим отсюда!

— Зато мы можем отомстить! Смерть черным!

Зал взорвался аплодисментами, от которых Соня чуть не оглохла.

До конца дня Соня с одноклассниками находились в безумном угаре. Их постоянно куда-то гоняли, заставляли что-то делать: то надевать белые флаги на древко, то чистить картошку, то разучивать гимн, из которого Соня запомнила только:

«Белое знамя, вейся над нами. Вейся над нами, Белое знамя».

Только когда после быстрого ужина всех уложили спать, Соня смогла собраться с мыслями. «Что это такое? Как отсюда сбежать? Почему Валькирия нас не спасает?» Соня пыталась мысленно вызвать Эльфа или кого-нибудь еще из настоящих друзей, но ничего не вышло.

Тогда она повернулась на другой бок и уставилась в окно. Там была серая муть. Только далекий фонарь подмигивал. Соня, чтобы заснуть, стала считать вспышки — и поняла, что мигает фонарь странно. Три длинные, потом три короткие, потом опять три длинные…

«Это Матвей! Он подает сигнал!» — подумала Соня. Мысль была глупая, но неотвязная. Соня решилась, встала и на цыпочках двинулась к выходу, но ее перехватил толстый заспанный дежурный.

— Куда? — гаркнул он шепотом.

— Мне плохо, — тихо ответила Соня, — мне на воздух надо!

— А ну спать! — толстяк угрожающе положил ладонь на дубинку, которая болталась у него на поясе.

— Мне правда плохо. Меня сейчас стошнит.

Наверное, вид у Сони был убедительно-несчастный, потому что дежурный отошел в сторону и прошипел:

— Пять минут!

Как только Соня оказалась на крыльце, кусты неподалеку раздвинулись — и там на самом деле показалась голова Матвея. Девочка с большим трудом сдержалась, чтобы не броситься к нему.

— Ты сбежал? — сказала она почти неслышно.

— Мне помогли, — ответил Матвей.

И тут же за его плечом возникла еще одна мальчишечья голова: чумазое лицо, торчащие уши… и рыжие волосы. Такие рыжие, что даже в темноте было заметно.

— Надо что-то делать! — быстро заговорил незнакомец. — Надо ночью всех убить! А то они сами поубивают друг друга! Надо их зарезать сонными! А лысых… их… их… вообще за ноги подвесить! Они нас друг на друга натравливают! Повесить — и палками бить, пока не сдохнут!

Соня поняла, что сейчас ее на самом деле стошнит.

— Нет! Не надо! — взмолилась она. — Надо не так…

Наверное, это было сказано слишком громко, потому что мгновенно на крыльце появился мрачный дежурный.

— С кем это ты болтаешь? — спросил он, выхватывая дубинку.

— Стихи рассказываю, чтобы уснуть! — брякнула Соня первое, что пришло в голову.

И вдруг вспомнила стишок, очень подходящий к случаю. Она повернулась к кусту, где прятались Матвей с рыжим незнакомцем и продекламировала:

— В школе дрались рыжие с сивыми.

И те и другие считали себя красивыми.

Драться кончили, когда стали лысые.

И было не понять, где рыжие, a где белобрысые[5].

— Глупый стих! — разозлился дежурный. — Марш в кровать!

На следующее утро суета началась снова — четвероклассников без жалости гоняли на все грязные работы: мыть пол, стирать белье взрослых, помогать на кухне. Беготня прерывалась только на «политинформации», во время которых Бледная Дама врала все больше — и все громче ей аплодировали.

После третьей «полинтинформации» Элька вдруг сказала:

— А что, все справедливо. Мне лично Даша никогда не нравилась! Она меня в реке когда-то чуть не утопила!

— Что ты несешь! — закричал Петя, набросился на Эльвиру и принялся ее дубасить.

Хорошо, что все это происходило за бараком, куда их послали складывать дрова, поэтому никто не увидел.

— Эля! — сказала Соня плачущей подружке. — Все это неправда! Очнись! Они все врут! Но мы с Матвеем уже придумали, как выкрутиться.

И Соня рассказала одноклассникам о событиях прошлой ночи.

— И что? — не понял Олег. — Как нам всех сделать лысыми?

— Не знаю, — призналась Соня. — Но Матвей что-нибудь придумает.

Перед самым ужином к Соне подошел белобрысый мальчик, которого она в бараке до этого не видела — но он показался смутно знакомым. Мальчик сунул ей в руку пузырек с какой-то жидкостью и шепнул:

— Подмешайте в ужин. Сами не ужинайте.

— Это что, — испугалась Соня, — яд?

— Нет, — недовольно ответил тот, — просто снотворное. Зато все до утра будут спать, и тогда…

Тут Соня его узнала.

— Но ты же был рыжим! — ахнула она.

— Тссс! — прошипел мальчик, но было уже поздно — несколько взрослых услышали последнюю фразу Сони и бросились к нему.

Мальчик попытался сбежать, но его догнали и сдернули с головы белый парик. На солнце незнакомец оказался не просто рыжим, а прямо ослепительным апельсином.

На расстрел «шпиона-выродка» повели перед самым ужином. Сначала Белая Дама полчаса рассказывала о преступлениях, которые хотел совершить «этот недочеловек», а потом рыжий вдруг поднял голову и крикнул:

— Главное, чтобы я не зря…

Договорить ему не дали. Грянул залп — и на асфальт, кружась, как последний осенний лист, упала черно-белая фотография. Рыжая шевелюра на ней выглядела просто серой.

Весь ужин Соню поздравляли соседи по бараку. Бледная Дама объявила, что только бдительность «этой светлой девочки» помогла спасти всех от гибели. Соня молчала. У нее была одна забота: не допустить, чтобы кто-то из друзей съел хоть кусочек каши, в которую они успели добавить снотворное.

Через полчаса после ужина весь барак храпел. Белые воины уснули кто где, в самых разных позах. Петя с Олегом обшарили кладовку и нашли несколько машинок для стрижки и бритв.

Брить четвероклассники не умели, да и стригли не очень, так что работа затянулась до утра. Зато когда над крышами покраснело небо, все воинство Белых стало безусловно лысым.

Очень хотелось отдохнуть, но тут появился Матвей.

— Вы уже всё? — спросил он.

Соня устало кивнула.

— А где Зак?

— Кто?

— Который принес тебе снотворное!

Соня молча протянула фотографию. Матвей вздохнул.

— Жаль. Но отдыхать пока рано. Если они проснутся в бараке, то снова придумают какое-нибудь отличие. Повязку или на лбу маркером напишут что-нибудь.

— Так что, — заплакала Эльвира, — все зря.

— Нет, — сказал Матвей, — но придется еще немного потрудиться… Кстати, и самим нужно побриться, а то утром нас первых убьют.

Жители Черно-Белого города начали просыпаться только к обеду. Они поднимали головы и не могли понять, как оказались на главной площади. А главное — кто это сопит рядом? Друг? Враг?

— Черные выродки опять хотят захватить власть! — неуверенно закричала высокая лысая женщина.

— Смерть белым оккупантам! — проорал в ответ маленький лысый мужчина.

И посмотрели друг на друга с ненавистью.

Соня огляделась вокруг. Странные лысые люди пристально присматривались друг к другу, пытаясь разглядеть остатки волос. Все это выглядело пародией на войну.

— Ой, не могу, — со стороны городской ратуши раздался хохот, — белые оккупанты… черные выродки…

Худенький парнишка с оттопыренными ушами, лысый, но весь в веснушках, покатывался со смеху.

— Убить рыжую сволочь! — крикнул мужчина.

— А вы докажите, что я рыжий, — утирая слезы смеха, произнес мальчишка, — вы ж теперь своего от чужого в жизни не отличите!

— Черные все сволочи! Отличим! — закричал щуплый подросток.

— Это белые все сволочи! Вы хотите нас убить! — ответила ему молодая бойкая девчонка.

— Это вы хотите нас убить!

— Да мы вообще мирные. Мы никогда первыми не нападаем!

— Это мы первыми не нападаем!

— А кто же тогда нападает первым? — парень с девушкой спросили это хором и переглянулись.

— Нам говорили, что достаточно убить всех белых, и наступит мир, — уверенно сказал парнишка.

— Чтобы наступил мир, нужно убить всех черных! — уверенно отрапортовала девочка лет десяти.

— Так убейтесь все, и точно мир наступит! — прокричал им веснушчатый парень. — Вас используют, а вы поддаетесь!

На площади между тем начался кавардак. Кто-то плакал, кто-то заново знакомился, кто-то пытался найти «своих».

Высокая женщина, которая кричала первая, о чем-то горячо спорила с толстым маленьким дядькой. Соня прислушалась.

— Я знаю, где штаб лысых. Давай собирай своих, пойдем громить.

— А с рыжими что будем делать?

— Рыжие пусть пока поживут. С ними потом разберемся. Нам сейчас главное — власть не упустить.

— Не дадим нас одурачить! В бой! — закричала женщина и взмахнула рукой.

— Да как вы можете! — закричала Соня. — Вы же опять войну устраиваете, вместо того чтоб дать людям пожить спокойно! Неужели нельзя просто жить? Почему обязательно надо кого-то ненавидеть?

— Уйди отсюда, девочка, — зашипели на нее взрослые. — В бой!!!

— Слушай, тебе надо, иди и воюй, — сказала большая уставшая женщина. — А у меня четверо детей, мне работать надо.

— Отойдите вдвоем с толстым и бейтесь, — подхватил пожилой мужчина. — Только подальше отойдите, чтоб не задело кого.

Худая и толстый обескураженно переглянулись, отошли в сторону и даже попытались там подраться, но получилось вяло. Без куража.

— Я поняла! — закричала Соня, оглядывая площадь. — Лучшая защита от войны — это сделать так, чтоб ее не было! Не надо бороться за мир! Нужно просто не воевать!

В этот момент толстый направил на нее ружье. Последнее, что видела Соня — Матвей, который пытался ее оттолкнуть.

Соня пришла в себя под монотонный бубнеж. Она его уже где-то слышала. Давно. В другой жизни.

— Война белых и черных закончилась неожиданно. До сих пор ученые спорят, почему однажды у всех людей в городе выпали волосы. У многих тогда был шок. Но постепенно жизнь наладилась. С тех пор пошла мода красить волосы в самые разные цвета или делать у себя на голове контрастные пряди, показывая, что ты не принадлежишь никакому клану. Единственный предрассудок, который так и не смогли пережить, это недоверие к рыжим. К ним в нашем городе отношение настороженное. Хотя и это постепенно уходит в историю.

Когда экскурсия закончилась, все молчали. Молча встретили Валькирию. Она тоже ничего не стала говорить, вывела всех и усадила в автобус.

— Ой, у тебя волосы появились, — сказал Матвей Соне на подъезде к школе. — Смотри, всё стало как раньше.

— Нет, — сказала Соня, — не всё. Мы изменились. И как раньше уже не станем.

На следующее утро четвертый «В» решил отказаться от участия в «Зарнице».

— Не будем мы никого убивать, — выразил общее мнение Вадик, — даже понарошку.

— Но тогда плакало наше первое место! — сказал Толик. — А мы весь год работали, мы старались!

— Толик, — сквозь слезы сказала Эльвира, — есть вещи важнее первого места.

Глава 15

ПОВАЖНЕЕ ПЕРВОГО МЕСТА


Бежим отсюда!

Результаты общего зачета объявили не сразу, а только на финальной линейке 31 мая. Четвертый «В» ни на что не рассчитывал.

Не очень надеялся на победу и третий «Б», но именно он занял первое место. Скакали чуть ли не до потолка. А потом шефы сказали, что главный приз в этом году — трехдневная поездка на турбазу, и третьеклассники так заорали, что чуть стекла не повылетали.

Валькирия, улыбаясь, вручила им заполненный сертификат.

— А чего это она улыбается? — буркнул Петя. — Рада, что ль, что мы проиграли?

— Ну не плакать же ей! — возразила Даша. — Она все-таки директор. Не только наша учительница.

— Могла бы и помочь! — возразил Толик. — Наколдовала бы нам первое место.

— И зачем оно тебе, наколдованное? — возразила Вероника. — Проиграли. Зато честно.

И все, конечно, согласились с Вероникой, но настроение было кислое. Непраздничное.

Довольно уныло четвертый «В» тащился по коридорам школы и грустно расселся на свои места.

— Мы, между прочим, четвертый класс закончили, — сказал Толик.

— Как-то мы его между прочим и закончили, — сказала Даша. — Из математики помню, как Матвею помогали задачи на движение решать… По чтению помню тигров, по окружающему миру помню, как делать омлет…

— Да ты отличница, не прибедняйся, — сказал Петя.

— А в этом году это неважно, — отмахнулась Даша. — Про оценки не думалось, было интересно.

— И в школу идти хотелось, — грустно сказала Соня.

Дверь резко распахнулась. В класс всунулась лохматая голова.

— Вы готовы? — спросила голова.

— Рыцарь! — заорали все.

— Артур Васильевич! — возразил муж Валькирии. — Повторяю вопрос: готовы?

— К чему? — попытался уточнить Вадик, но его перекрыл хор одноклассников:

— Да-а-а!

— Тогда за мной!

У школы ждал автобус без опознавательных знаков. Четвероклассники всю дорогу гадали, куда их везут:

— В зоопарк? В подземелье? В цирк?

— Пожалуй, в цирк, — задумчиво отвечал Артур Васильевич. — Хотя зоопарк и подземелье тоже подходят!

Автобус затормозил у ТЮЗа.

— Приехали! — заявил Артур Васильевич и двери автобуса с приятным шипением открылись.

— А какой спектакль будем смотреть? — спросила Вероника, когда они вошли в фойе. — Про любовь?

— Не надо про любовь! — возразил Олег. — Лучше про пиратов!

— Или хотя бы про пиратскую любовь, — предложил компромисс Петя.

— Никакого спектакля смотреть не будем, — ответил муж Валькирии. — Будем смотреть театр! Начнем с закулисья!

Театр оказался огромным и волшебным. Артур Васильевич рассказывал о нем, как о родном доме.

— А вот тут, — говорил он, демонстрируя ряды камзолов, пышных платьев и вовсе невиданных нарядов, — командуют самые главные люди в театре, костюмеры.

Впрочем, «самыми главными людьми» оказались и осветители, гримеры, бутафоры и вообще все, кто попадался Артуру Васильевичу на пути.

— А я думала, актеры самые главные, — удивилась Вероника.

— Не актеры, а режиссер, — возразил Вадик.

— В театре все самые главные, — сказал Артур Васильевич, — неглавные тут не приживаются. Пошли дальше!

Как-то так получилось, что Соня и Матвей отбились от остальных — засмотрелись на удивительные механизмы, которые приводят в движение занавес и кулисы.

— Ой, — спохватилась Соня, — пойдем догоним!

Ей вдруг стало неловко оттого, что они тут совсем одни.


Бежим отсюда!

— Ты иди, — ответил тоже отчего-то смутившийся Матвей, — я сейчас! Тут такие прикольные шестеренки!

Соня убежала, а Матвея нашел Артур Васильевич.

— Механикой интересуешься? — спросил он. — Давай расскажу!

— А вам не страшно жить с ведьмой? — выпалил Матвей.

Артур Васильевич расхохотался. И смеялся так долго, что Матвей обиделся и почти ушел.

— Стой, — сказал муж Валькирии, — не уходи. Прости. Просто вот так, в лоб, еще никто не спрашивал. Страшновато, но зато не скучно… Да и потом…

Артур Васильевич оглянулся и сказал шепотом:

— Все они немножко ведьмы…

Матвей вспомнил, как Соня оживила задачи по математике, и поежился.

— Все?

— Все! — уверенно произнес Артур Васильевич. — Но не все умеют этим пользоваться. Да и не всегда получается… Помнишь, я вам спасибо говорил? Что, мол, вы мне жену вернули. Я же не шутил ни капельки. Валерка, то есть Валерия Кирилловна, всегда в школе работала и была… вот такой, как сейчас. Но… Сначала ее сделали завучем, и улыбаться Валера стала редко. А потом какой-то умник заслал ее в управление образования… Я ей говорил, я ее предупреждал…

— А она? — шепотом спросил Матвей.

— А она наивная. Уперлась. Говорит, надо же, говорит, систему менять… Я ей говорю, тебе детей учить надо! А она… семь лет не улыбалась… Но к счастью, из управления она смогла вернуться в директора, а тут вы так удачно подвернулись. И теперь у меня опять счастливая жена. А счастливая женщина всегда волшебница. Запомни это! Пригодится!

— Ой, а Соня где? — опомнился Матвей. — Вдруг она тут заблудилась?

Соня в это время действительно блуждала в лабиринтах коридоров, где эхо сбивало с толку, поэтому она неожиданно вышла к актерским гримеркам. Почти все они были еще пусты, но кое-где за дверьми уже слышалась возня и даже пение. По коридору то и дело проходили актеры. Заметив девочку, они не удивлялись, только весело здоровались — и скрывались в гримерках.

— Привет! — раздалось у Сони над ухом.

Она обернулась и вскрикнула. Ей улыбался…

— Ой, — извинилась Соня, — вы так похожи на моего знакомого Эльфа!

— Это я и есть, — сказал Эльф. — Не ожидала?

— Ой, — девочка поняла, что краснеет, — я совсем про тебя забыла, да?

— Да нет, не забыла. В Черно-Белом городе звала меня, помнишь?

— А ты не пришел. Не мог?

Эльф присел на корточки и посмотрел Соне прямо в глаза.

— Потому что не нужен был. У тебя теперь другие друзья.

Соне показалось, что ее верный Эльф очень грустен.

— Нет! — горячо возразила она. — Я просто замоталась! А сейчас будут каникулы… То есть сначала поступлю в гимназию, а потом каникулы! Мы с тобой каждый вечер будем книги читать!..

— Соня, — мягко перебил ее Эльф. — Я правда тебе больше не нужен. Я же не настоящий. Ты меня сама из головы выдумала. А теперь у тебя есть настоящие друзья. Я за тебя очень рад.


Бежим отсюда!

Эльф обнял Соню.

— А ты? — шмыгнула она носом. — Что теперь с тобой будет?

— Не волнуйся, — ответил Эльф. — Знаешь, сколько в мире девочек, которые умеют дружить только с книжками!

Эльф поднялся, улыбнулся Соне и скрылся за поворотом коридора.

И тут же до нее донеслось:

— Соня! Ты где? Ау!

Соня вытерла слезы и побежала на голоса:

— Я здесь!

Артур Васильевич собрал четвертый «В» в фойе, пересчитал и предложил:

— А теперь — в главное место в театре!

— Опять главное? — не поверила Даша.

— Самое-самое главное! — подтвердил провожатый. — Это буфет!

— Ура! — закричали четвероклассники, которые вдруг поняли, что проголодались.

В театральном буфете их ждала любимая учительница, самые вкусные в мире пирожные и бутерброды.

А Соня вспомнила подходящее стихотворение, сама залезла на стул и прочитала:

— Посещайте почаще

Театральный буфет.

Там пирожные с кремом,

С пузырьками вода.

Как дрова на тарелках

Шоколадки лежат,

И сквозь трубочку можно

Пить молочный коктейль.

Не просите билеты

На балкон и в партер,

Пусть дадут вам билеты

В театральный буфет.

Уходя из театра,

Унесете с собой

Под трепещущим сердцем,

В животе, бутерброд[6].

Все засмеялись и зааплодировали.

ЭПИЛОГ


Бежим отсюда!

Первого сентября линейка в начальной школе традиционно начиналась после обеда — чтобы выпускники могли прийти и поздравить своих любимых учителей.

Бывший четвертый «В» заявился в полном составе. Матвей пробился в лучшую математическую гимназию города, Вероника ушла в хореографический колледж, Соня поступила в языковую гимназию, Вадик — в технологическую. Даша, Петя и Олег попали в один класс в соседней школе.

Пятиклассники были очень важными и казались огромными на фоне первоклашек.

— Тихо, тихо, не плачь, — Даша сунула Веронике в руки свой букет и кинулась утешать зареванную девочку с огромными бантами. — Потерялась? Сейчас найдемся!

Петя с Олегом помогали молоденькой учительнице построить мальчишек, Матвей взялся настраивать микрофон, а Вероника держала букеты и пританцовывала от радости.

Только Соня, замерев, смотрела на учительницу первоклашек. Это была вылитая Валькирия в молодости, та, из диафильма. Та же прическа, тот же румянец, та же немного неуверенная улыбка.

— Знакомьтесь, это Полина Андреевна, наш новый педагог, — сказала Валерия Кирилловна, как обычно, появившись незаметно. — Я ее из тринадцатой гимназии переманила. Она там была… психологом.

— Но это же… — тихо сказала Соня.

— Цыц! — сказала Валькирия.

— Они будут звать вас… ее… Поляндрой, — усмехнулась Соня.

— Отлично! — сказала Валькирия. — Обожаю это имя!

После чего откашлялась и объявила — громко, безо всякого микрофона:

— Давайте начинать!


Бежим отсюда!

И сразу все успокоились, как по волшебству (хотя почему «как»?).

Первоклашки сами собой выстроились ровными шеренгами. Ученики постарше присмирели и перестали болтать. Плачущие успокоились, прыгающие угомонились. Даже упрямый микрофон заработал.

— Я не буду ничего говорить, — продолжила Валерия Кирилловна, — за меня это сделает одна из моих учениц… Соня!

Соня вздрогнула. На нее смотрели сотни глаз, она вдруг оказалась самой главной.

«Бежим отсюда!» — крикнула ей трусость.

Но Валькирия вдруг подмигнула и улыбнулась. Соня шагнула к микрофону.

— Дорогие первоклашки, — сказала она, — я вам завидую! У вас начинается такое… Я даже не знаю какое! Но очень… волшебное! Вы, главное, не бойтесь. И делайте все сами.

Соня поняла, что слов не хватает и говорит она совсем не о том. Поэтому зажмурилась и закричала:

— Ура!

И все подхватили.

Права

© Жвалевский А., Пастернак Е., 2015

© Коротаева В., Калныньш В., оформление, 2015

© «Время», 2015

Электронная версия книги подготовлена компанией Webkniga, 2015

Примечания

1

Шир — место обитания хоббитов из книги Дж. Р.Р. Толкиена «Хоббит, или Туда и обратно»

2

Снеговики и снеговички — герои книг Андрея Усачева «Школа снеговиков», «Чудеса в Дедморозовке» и др.

3

Стихотворение Анны Ахматовой.

4

Стихотворение Павла Антокольского.

5

Стихотворение «В школе» Олега Григорьева.

6

Стихотворение Григория Остера.


home | my bookshelf | | Бежим отсюда! |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 11
Средний рейтинг 4.4 из 5



Оцените эту книгу