Book: Судный день



Дэвид Бальдаччи

Судный день

Посвящается Спенсер, Колину, Зои и Люку. Читайте с удовольствием!

Д. Б.

Печатается с разрешения издательства Scholastic Inc. и литературного агентства Andrew Nurnberg


© David Baldacci, copyright © 2013 by Scholastic Inc. All rights reserved. Published by Scholastic Inc. SCHOLASTIC, 39 CLUES, and associated logos are trademarks and/or registered trademarks of Scholastic Inc.

© Д. Целовальникова, перевод на русский язык, 2015

© ООО «Издательство АСТ», 2015

Глава 1

На изысканной мраморной столешнице стоял кубок матового стекла. Столешница украшала ванную комнату роскошного номера в Нью-Йорке, где шикарные отели отнюдь не редкость. Кубок был одной из тех милых вещиц под старину, что сделают честь любому люксу стоимостью восемьсот долларов за ночь, к примеру в «Ритц-Карлтон».

Однако к обстановке номера кубок не имел ни малейшего отношения. И вовсе не принадлежал отелю. К тому же кубок не был пуст. Кое-кто его наполнил и приготовился выпить до дна.

Мальчик медленно поднял кубок. Вот он, заветный эликсир! Красновато-зеленая жидкость ворочалась в стеклянном сосуде, будто смертоносная слизь, готовая в любой момент вырваться на волю и поглотить весь мир. В общем-то, это было недалеко от истины. Он поднес кубок к губам и выпил залпом. Содержимое проскользнуло в рот, миновало горло и ринулось в желудок. Вкусовые рецепторы возмущенно взвыли, и мальчик содрогнулся.

Дэн Кэхилл вытер губы тыльной стороной ладони. Руки задрожали. Он поставил драгоценный кубок на столешницу – хотелось устроить все как можно торжественнее, ведь сегодня произойдет судьбоносное событие.

Решение далось Дэну нелегко, однако другого выхода не было. Он вошел в комнату и сел в обитое плюшем кресло, не сводя глаз с опустевшего кубка, который виднелся через открытую дверь ванной. Мальчик вспомнил визит в Колумбийский университет, точнее, в университетскую лабораторию.

Именно там при помощи ученого из клана Екатерины он и создал сыворотку. Ту самую. На свете никогда не было ничего подобного.

Процесс оказался довольно трудоемким. На создание сыворотки уходит немало денег и времени, к тому же оборудование требуется сложное, в университете такого не найдешь. Но Дэн будто помешался. День и ночь он думал только об одном и наконец изобрел пару ухищрений, которые позволяли изготовить эликсир прямо в дороге. И, как выяснилось, не зря.

Дэн уставился на руки. Он примерно представлял, когда начнутся изменения. Вот только понятия не имел, что именно с ним произойдет.

«Неужели я превращусь в жуткого монстра вроде Халка? Стану зеленой громадиной, возможно даже психом…»

Дэн облился холодным потом. По позвоночнику понеслись нервные импульсы, словно сигналы SOS по телеграфу в старые добрые времена.

«Вот влип! Что я натворил?! А разве у меня был выбор?»

Дэн и его сестра Эми своими руками вручили заклятому врагу Кэхиллов последние детали для хитроумной машины, которая способна разрушить весь земной шар. Чувство вины легло на них обоих тяжким грузом, однако хуже всего пришлось Эми. Брату с сестрой довелось пережить многое, но Дэн никогда не видел Эми в таком раздрае. Вряд ли она сможет и дальше оставаться главой клана. Но если не она, то кто же?

«Возможно, Кэхиллов должен возглавить я.

Был ли у меня другой выбор?!»

Ответ был до боли однозначен.

«Нет, нас спасет лишь сыворотка».

Дэн сидел и ждал, когда обретет силу супергероя и ум тысячи Эйнштейнов. Он буквально чувствовал, как на него накатывает волна энергии. Мальчик встал перед зеркалом. Разумеется, ему хотелось увидеть саму трансформацию. Скоро Дэн Кэхилл исчезнет навсегда. Он решил проститься с собой прежним, пока не произошли необратимые изменения.

И еще кое-что. Дэн понятия не имел, что сотворит с ним сыворотка. Возможно, убьет.

До него сыворотку принял только один человек, и было это более пяти веков назад.

Единственная причина, по которой Дэн собрал тридцать девять ингредиентов и приготовил эликсир, – желание воспользоваться необычайной силой (как физической, так и умственной), чтобы сразиться с Весперами и победить. Возможно, цена будет непомерно высока. Вряд ли человеческое тело способно совладать с такой мощью. Или выдержит, но недолго.

Впрочем, долго и не надо.

Лишь бы одолеть Весперов, освободить заложников и спасти мир. Не больше и не меньше. Вот и весь список того, что нужно сделать перед смертью.

– За это я готов умереть, – прошептал Дэн. Двойник в зеркале повторил движения его губ. – Жизнь моя кончена.

Странные слова для тринадцатилетнего подростка, у которого все впереди.

«Ну вот, теперь моя жизнь будет гораздо короче. Но это не важно. Оно того стоит!»

Дэн чувствовал, что поступил правильно. И благородно. Вот только почему-то абсолютно ничего не изменилось. Он подошел ближе к зеркалу. Волосы те же, рост и вес тоже. Кожа так и не позеленела. И на психа он пока не похож. Огромные мускулы вырастать не желали. Дэн посмотрел на часы. Прошло уже двадцать минут. По-прежнему ничего! Что-то не так. Что-то совсем не так! Неужели он перепутал ингредиенты? Или все испортили его маленькие ухищрения? А ведь он так старался…

И тут из тени огромного шкафа, стоявшего в дальнем углу комнаты, вышла сестра Дэна – Эми, фактический лидер клана Кэхиллов. Высокая и привлекательная девушка, при этом невероятно умная. К тому же при случае она могла постоять за себя. Дэн ее обожал. Он восхищался сестрой и брал с нее пример. Впрочем, Дэн, как и полагается младшему брату, не забывал время от времени доводить сестру до белого каления.

Однако теперь от прежней Эми осталась лишь бледная тень. Раньше она прекрасно держала удар и становилась все сильнее. Только не в этот раз. Эми закрылась ото всех, как улитка в раковине, и вряд ли собиралась ее покидать. Странно, что она вообще вышла из своей комнаты.

– Как ты, Эми? – осторожно спросил Дэн, пытаясь заслонить от нее кубок. – Получше?

– Прости меня, – ответила она.

– Ты о чем?

– За то, что была размазней! Я закрылась в себе, как глупая устрица, решив, что Весперы победили. Я взяла себя в руки и готова к схватке. Никогда больше вас не подведу! Мы должны вместе довести дело до конца!

Дэн не выдержал и улыбнулся. Именно этого он и ждал! Эми всегда возвращалась в строй, несмотря ни на что. Внезапно мальчик осознал свою вину и запаниковал: ведь он только что принял проклятую сыворотку!..

Эми будто прочла его мысли. Она быстро заглянула в ванную, увидела кубок и перевела взгляд на младшего брата. Вид у него был смущенный, губы решительно сжаты. Дэн понял, что Эми сейчас устроит ему жуткий разнос.

Вместо этого она сказала запинающимся голосом:

– Дэн, пойми меня правильно… На моем месте ты сделал бы то же самое!

Дэн не сразу сообразил, что она имеет в виду, a потом воскликнул:

– Что ты натворила?!

– Я сразу поняла, зачем ты отправился в Колумбийский университет. Пока ты возился в своей комнате, я проскользнула в ванную и налила в кубок коктейль из свеклы, брюссельской и листовой капусты. Настоящую сыворотку я выплеснула в унитаз, – призналась Эми. – Я не могла поступить иначе! Вдруг бы ты погиб?!

Дэн ужаснулся:

– Коктейль из свеклы и капусты?! Ты что, решила меня отравить?

– Ладно тебе. Я была уверена, что на вкус сыворотка омерзительна, поэтому и не стала делать десерт с орешками и печеньем.

– Из-за тебя мы все умрем! – вскинулся Дэн.

– Вовсе нет. У нас есть другой выход.

– Другого выхода не существует! – закричал Дэн со слезами в голосе. – Эми, я уже все решил! Приму сыворотку, спасу всех, и будь что будет! Неужели ты не понимаешь, чего мне это стоило?! А ты все испортила!

Эми придвинулась ближе, но трогать брата не стала. Она боялась еще сильнее его рассердить.

– Дэн, ты такой храбрый! Не то что я…

– Напрасно стараешься! – выпалил Дэн. – Мне от этого не легче.

– Ты мне нужен! Как же я без тебя? – Эми указала на кубок. – А если бы ты сошел с ума? Когда дело касается сыворотки, неизвестно, чем все закончится. Результат может быть прямо противоположным. Это слишком опасно!

– Эми, ты отняла у нас единственный шанс на победу!.. – Дэн рухнул на диван, сжался в комок и спрятал лицо в коленях.

Она опустилась рядом и обняла его дрожащие плечи.

– Нет, не единственный. Говорю тебе, я вернулась и снова готова сражаться с Весперами. Вот только мне без тебя не справиться.

Дэн поднял голову и недоверчиво посмотрел на сестру.

– Неужели у тебя есть план?

– Смотри сюда. – Эми показала ему свой мобильный. – Иан с Эваном выяснили кое-что очень важное. Думаю, теперь мы сможем победить Весперов. Именно поэтому я и вышла из своей комнаты. У нас действительно появился шанс!

– И что же они выяснили?

Эми сделала глубокий вдох и сказала:

– Изабель Кабра – это Веспер-Два!

Дэн озадаченно уставился на сестру.

– Разве она не Веспер-Один?

– Нет, точнее, пока нет. Ведь мы с тобой хорошо знаем, что Изабель не способна играть вторую скрипку. Кстати, Эван добрался до плана полетов ее частного самолета. – Эми выдержала театральную паузу. – Так вот Изабель направляется прямиком в столицу, в Вашингтон!

Дэн встрепенулся. Слезы высохли, он внимательно слушал Эми.

– Почему именно в столицу?

– Это мы и пытаемся выяснить. Я решила устроить общий сбор.

– Да ну? И кого собираем?

Раздался стук. Эми поднялась, посмотрела в дверной глазок и открыла. Пришли братья Розенблюмы: Аттикус – чуть младше Дэна и ниже ростом, восемнадцатилетний Джейк – высокий и симпатичный.

– С ними, – ответила Эми. – Что скажешь, братишка?

Дэн встал с дивана, подошел к Эми и понял, что ничуть на нее не сердится.

– Я с тобой, сестренка! До конца.

Глава 2

Дверь заперли на ключ. Ребята уселись на полу в круг, заказали в номер кучу еды и принялись обсуждать план действий. Дэн накинулся на чизбургер, Аттикус налег на суп, Джейк ел пиццу. Эми взяла салат, вдобавок Дэн поделился с ней картофелем фри. Когда планируешь заговор против злодея номер один, надо как следует подкрепиться.

Дилемма стояла простая: либо освободить заложников, либо остановить Весперов. Однако Эми с Дэном слишком давно были в игре, чтобы не попытаться сделать и то и другое. Ведь они – Кэхиллы, члены самого могущественного семейного клана в мире.

На протяжении многих веков в этом клане появлялись самые знаменитые люди всех времен и народов: великие политики, ученые, исследователи, спортсмены, военные и прочие. Без участия Кэхиллов не обошлось ни одно значимое событие мировой истории.

Кэхиллам противостояла группировка, практически не уступающая им в могуществе, – Весперы. Для достижения своих подлых целей Весперы не гнушались никакими средствами. Они рвались к мировому господству.

Весперы считали Кэхиллов своими главными врагами, поэтому грандиозная конфронтация между кланами непрерывно тянулась сотни лет. Сейчас верх одерживали Весперы: они шантажировали соперников, взяв в заложники семерых друзей и близких Кэхиллов. Если бы Эми отказалась вламываться в крупнейшие музеи мира и похищать оттуда разные артефакты, включая бесценные предметы искусства, то Весперы убили бы заложников.

Негодяи получили все, что хотели, вот только заложники по-прежнему оставались в плену. Более того, Кэхиллы выяснили, зачем Весперам понадобились артефакты, – враги строили Машину Судного дня.

Эми с Дэном хотели этому помешать и освободить заложников. Сделать и то и другое – очень трудно, практически невозможно. Однако Кэхиллы не сдаются никогда, как бы ни были ничтожны шансы на успех.

Эми отложила вилку и сказала:

– Ситуация такова: у Весперов есть все необходимые компоненты, чтобы построить Машину Судного дня.

Джейк кивнул:

– Все верно. Кольцо-ключ и пропавшие страницы, которые нашла профессор Сифрайт.

Эми поймала себя на том, что во все глаза смотрит на Джейка и думает вовсе не о деле. Какой же он клевый! И ума ему не занимать! А ведь у нее есть парень, Эван Толливер… Эми дороги оба. И им обоим она небезразлична. Когда-нибудь придется выбрать одного из них. Только бы не сейчас!

Она снова украдкой посмотрела на Джейка. Почувствовав на себе недовольный взгляд брата, Эми быстренько отвела глаза и вернулась с небес на землю.

– Ключ ко всему – зоны субдукции, – объявила она. – Машина Судного дня форсирует сдвиг тектонических плит, и в результате наступит Армагеддон. Погибнут сотни тысяч, миллионы людей! Вы представляете масштабы катастрофы?

– Еще бы, хотя это и звучит невероятно, – откликнулся Джейк. – Эти Весперы – конченые психи!

– А то мы не знаем! – воскликнул Дэн. Он до сих пор не пришел в себя от того, что Эми выплеснула сыворотку в унитаз. – Весперы испокон веков занимаются исключительно злодеяниями вселенского масштаба! Вот их девиз: «Чудовищное зло на заказ. Уничтожение земного шара по выгодным тарифам».

– Мальчики, не заводитесь, – примирительно сказала Эми и грозно посмотрела на брата. – Мы предотвратим беду, только если объединим наши усилия.

– Не будем спорить по пустякам, – согласился Джейк, не в силах глаз отвести от Эми. Похоже, он тоже влюбился по уши.

От этого зрелища Дэна едва не стошнило.

– Итак, мы знаем, что у них есть. Мы знаем, что они задумали. Гнусные, мерзкие и лживые Весперы никогда не отпустят заложников! Вопрос один: как остановить негодяев?

Следующим слово взял Аттикус Розенблюм. Тщедушный одиннадцатилетний мальчишка вовсе не походил на спасителя планеты, однако обладал невероятно высоким интеллектом и был умнее Эйнштейна. Недавно Аттикус узнал, что он – последний Хранитель, который должен был уберечь Машину Судного дня от грязных, жадных лап Весперов.

Аттикус сказал:

– Я только что вспомнил, о чем говорила мать! Я изо всех сил пытался оживить в памяти все ее слова, и наконец мне это удалось.

Его мать, Астрид Розенблюм, была известным ученым и недавно умерла от загадочной болезни. Мать Дэна тоже трагически погибла, поэтому приятели хорошо понимали друг друга. Дэн и Эми потеряли родителей при пожаре, который устроила Изабель Кабра. Она из кожи вон лезла, чтобы перещеголять Веспера-Один и заработать титул главного злодея.

– Так что ты вспомнил? – нетерпеливо воскликнул Дэн. – О чем еще она рассказала?

– Мама уже была очень больна и бредила. Она схватила меня за руку и назвала два имени – сначала Льюис, потом Кларк. Она повторяла их снова и снова. Сперва я решил, что это ее лечащие врачи. Я произнес два имени вместе и…

– Это же знаменитые исследователи – Льюис и Кларк! – перебила Эми.

– Именно, – кивнул Аттикус.

– Ясно, – сказал Джейк. – Но при чем здесь давно умершие исследователи Северной Америки?! Какое отношение они имеют к Весперам и Машине Судного дня?

– Их труд не пропал даром. Они совершили множество удивительных открытий, предметы из экспедиции хранятся в музеях по всей стране.

Дэн бросился к ноутбуку, яростно застучал по клавишам, а потом торжествующе оглядел присутствующих.

– Самая полная коллекция вещей Льюиса и Кларка выставлена в Национальном музее американской истории!

У Эми перехватило дыхание.

– Музей находится в Вашингтоне!

– Именно туда и направляется Изабель Кабра! – выпалил Дэн.

– Значит, и нам в столицу, – объявила Эми. – Если повезет, застукаем Изабель на месте преступления. И тогда весь план Весперов провалится!

– Ты уверена? – усомнился Джейк. – В смысле, целью Изабель может быть что угодно, столица ведь большая.

Эми снова уставилась на него, на этот раз скорее сердито, чем влюбленно.

– Еще как уверена! – твердо сказала она. – Собирайте вещи, пора в дорогу.

Все засуетились. Дэн дождался, пока все выйдут, встал на четвереньки и вынул из-под дивана серебряную фляжку со второй порцией сыворотки. На всякий случай он подстраховался. Не потому, что боялся диверсии со стороны Эми, просто ему хотелось иметь запасной план. Пахла жидкость омерзительно, поэтому Дэн добавил в нее несколько красных драже эм-энд-эмс. На действие они сильно не повлияют, а вкус наверняка улучшат. Дэн сунул фляжку в рюкзак.

Он закончил сборы и отчетливо понял, что решение принято. Если понадобится, он выпьет сыворотку. Если остановить Весперов не удастся, он будет бороться до последней капли крови. Уж таков он есть. И Дэн, и Эми были готовы пожертвовать собой ради других. В следующий раз он не даст сестре вмешиваться в его планы. Он должен победить Весперов во что бы то ни стало, даже ценой собственной жизни!

Дэн схватил вещи, вышел к Эми и остальным, и друзья помчались на вокзал, чтобы сесть на поезд до Вашингтона. Им предстояла встреча с самой опасной и подлой женщиной на свете.

«Ну держись, Изабель Кабра!» – думал Дэн, садясь в вагон.



Глава 3

Некоторые все еще плакали, другим было трудно дышать.

Алистер Оу умер совсем недавно, и остальные заложники никак не могли смириться с потерей. Порой необратимость смерти тяжело осознать, тем более – смерти скоропостижной, которая произошла у тебя на глазах.

Нелли Гомес потерла зажившее плечо – оно по-прежнему болело – и отбросила с лица давно немытые волосы. Казалось, со времени похищения в Париже пронеслись годы. Она вдруг отчетливо поняла, что шансов выбраться живой у нее не больше, чем у бедняги Алистера.

Нелли оглядела остальных заложников.

Рейган Холт, эдакий зайчик-энерджайзер из клана Томас, сидела на корточках и тупо смотрела на свои грязные кеды. Похоже, ее батарейки окончательно разрядились.

Натали Кабра, модница из клана Люциан, сидела с таким же унылым и подавленным видом.

Свое ранение Нелли получила из-за Натали. Ведь сначала Весперы собирались пристрелить именно ее, потом кто-то приказал им этого не делать. Поэтому ранили Нелли. Вот уж спасибо так спасибо, думала она, неприязненно глядя на Натали. С другой стороны, в самом конце охоты за тридцатью девятью ключами Изабель не раздумывая выстрелила дочери в ногу. К тому же именно Натали удалось извлечь пулю из плеча Нелли, когда Феникс не справился. Конечно, Натали была профи экстра-класса по выщипыванию бровей, да и глаз она так и не открыла – тащила пулю из раны, крепко зажмурившись. Она, видите ли, не выносит вида крови! И все же пулю она извлекла.

«Наверно, Натали скучает по брату, Иану, – подумала Нелли. – Да ведь и я тоже много по кому скучаю».

Нелли посмотрела туда, где обычно сидел Феникс Уизард. Мальчик погиб при попытке бегства. По крайней мере, теперь он был вне власти Весперов, но Нелли все равно очень сильно его не хватало.

Тед Старлинг смотрел в никуда в буквальном смысле этого слова. Подросток сильно пострадал во время охоты за тридцатью девятью ключами и практически ослеп. Впрочем, это не лишило его смелости, и он держался ничуть не хуже остальных заложников.

Единственным взрослым среди заложников оставался Фиске Кэхилл. Они с Нелли были официальными опекунами Эми и Дэна. Кроме того, семидесятилетний Фиске возглавлял клан Мадригалов. Известный некоторым как Человек в черном, жесткий и несгибаемый борец с Весперами выглядел весьма плачевно, и Нелли о нем беспокоилась.

«Наверное, я и сама похожа на пугало», – подумала она.

Вдруг послышались шаги. Заложники инстинктивно отпрянули и вжались в стены. Визиты тюремщиков никогда не предвещали ничего хорошего. Каждый думал об одном: зачем они пришли? Неужели мы сейчас умрем?

Дверь распахнулась, и невидимый голос произнес:

– Вас переводят в другое место. Всем встать!

Заложники медленно встали, будто привязанные к одной веревке.

– Куда вы нас ведете? – спросил Фиске Кэхилл.

– А тебе какое дело, старик? – снисходительно усмехнулся голос.

– Подойди ближе и узнаешь, на что способны старики!

Нелли улыбнулась. Вот теперь Фиске снова стал прежним.

– Кстати, пока вы тут, надо кое-что сделать. Попрощайтесь со своими маленькими друзьями – Эми и Дэном Кэхилл!

Заложники ужаснулись. Неужели они сейчас умрут? Или погибнут Эми с Дэном? Тем временем Тед, несмотря на свою слепоту, увидел неплохую возможность, которой и не преминул воспользоваться.

Пленники понуро вышли из камеры, не зная, чего ожидать.

Когда Фиске проходил мимо охранников, один из них произнес:

– Языком трепать ты горазд, старпер. – Это был тот же голос, который велел им встать.

– Как языком, так и кулаком, – ответил Фиске, обернулся и изо всех сил врезал охраннику. Тот отлетел в сторону и сполз на пол. Фиске склонился над ним и прошептал: – Это тебе за Алистера!

К ним тут же бросились охранники. Фиске выпрямился и непринужденно заметил:

– Извините, равновесие потерял. Со старперами это частенько бывает.

И пошел вслед за остальными заложниками, высоко подняв голову.

Глава 4

Командный центр в Эттлборо опустел. Там остались только Иан Кабра и Эван Толливер. Ребята работали не покладая рук, однако им надоело сидеть на месте, они рвались в гущу событий. Иану пришлось особенно тяжело, ведь среди заложников была его родная сестра, а шансов на освобождение становилось все меньше.

«Неужели мать победила?» – задумался он.

Эван барабанил по клавишам, как пианист-виртуоз. Время от времени он поправлял очки с толстыми стеклами, за которыми прятались усталые голубые глаза. Эван не представлял жизни без компьютеров.

Наконец он встрепенулся:

– Нашел!

– Чего-чего? – спросил Иан.

– Я взломал почту Шинейд и, кажется, сорвал джек-пот! Ты не поверишь, что я узнал!

Иан заглянул ему за плечо и быстро просмотрел содержимое ящика Шинейд.

– Она постоянно переписывалась с неким Райли Макгратом.

Иан прочел несколько писем.

– Этот Макграт – егерь. Судя по всему, Шинейд в него влюблена. Если честно, мне нет дела до ее личной жизни. При чем здесь Весперы?

Пока Иан читал, Эван пересел за другой компьютер.

– Я поискал данные о нем и выяснил, что он вряд ли смог бы переписываться с Шинейд.

– Это еще почему?

– Райли Макграт уже десять лет как помер!

Иан недоуменно уставился на Эвана. Зазвонил мобильный командного центра.

– Номер незнакомый, – сказал Эван.

– Лучше возьми трубку. Номер знают только свои.

– Алло!

– Кто ты? – спросил звонивший.

Голос показался Иану смутно знакомым.

– А ты?

– Это Эттлборо?

Иан включил громкую связь, чтобы Эван все слышал.

– С кем имею честь?.. – осведомился Иан с чопорным британским акцентом.

– Я Феникс Уизард.

Иан и Эван от изумления разинули рты. Неужели это действительно двоюродный братишка Йоны? Голос очень похож.

– Феникс, это Иан и Эван. Где ты?

Эван вмешался:

– Сначала скажи – ты в порядке?

Феникс заговорил со слезами в голосе:

– Я сбежал и едва не погиб. Мне было очень страшно! Не знаю, как уцелел. Я уж решил, мне конец. – Он зашмыгал носом, потом отчетливо всхлипнул.

– Послушай, Феникс! Это Иан. Глубоко вдохни и выдохни! Сможешь?

– Попробую…

– Умница. Так, теперь еще раз!

Они услышали два глубоких вздоха.

– Молодчина, Феникс! Так держать! Я понимаю, как тебе тяжело, но попытайся взять себя в руки и рассказать нам обо всем. Это очень важно!

– Тогда мы сможем быстрее тебя найти, – добавил Эван.

– Именно! – воскликнул Иан. – Теперь ты не один! Мы без промедления придем к тебе на выручку.

– В смысле, очень быстро! – перевел Эван, укоризненно взглянув на Иана.

Феникс еще немного пошмыгал носом, глубоко вздохнул и сказал:

– Я убежал, потом добрался до дороги. Меня подвез какой-то дядька на грузовике и высадил у мотеля. Оттуда я и звоню.

Иан немного поразмыслил и резко побледнел.

– Ясно. А где же остальные заложники?! – Он сорвался на крик. – Моя сестра…

Эван крепко сжал его плечо.

– Успокойся, чувак. Давай послушаем, что скажет Феникс. – Эван перешел на шепот. – Надо убедиться, что это действительно он. – Эван снова заговорил нормальным голосом. – Феникс, назови нам любимые словечки твоего брата.

– «В точку» и «чувак». А еще «йоу» и «проканает».

– Это точно Феникс, – кивнул Иан.

– Я удрал от Весперов, потом заблудился в горах и долго бродил, пока не вышел на дорогу.

– Феникс, мы ужасно рады, что ты жив-здоров, – мягко проговорил Эван. – Скажи, где именно ты находишься!

– Я в штате Вашингтон, рядом с Каскадными горами. – Мальчик назвал адрес мотеля. – Если вы приедете, я отведу вас к остальным. Точное место я знаю.

– Держись, Феникс! Хорошенько спрячься и ни с кем не разговаривай, – велел Эван. – Мы вылетаем ближайшим рейсом.

– Феникс, – взволнованно вмешался Иан, – когда ты убежал, все ли были… Точнее, Натали…

Он так и не закончил фразу.

– Все были живы, – ответил Феникс.

– Ясно, спасибо. Большое спасибо!

Как только Феникс положил трубку, Эван написал Эми по электронной почте и сообщил подробности телефонного разговора. Однако письмо не отправилось.

– Что за фигня! – возмутился он и попробовал еще раз.

– Позвоню ей на мобильный, – сказал Иан.

Эми была вне зоны доступа.

– Какого черта! – вспылил Эван.

– Надо успеть к Фениксу до того, как это сделают Весперы! – решил Иан. – С остальными свяжемся в процессе. А теперь руки в ноги и вперед!

Пять минут спустя они собрали вещи и вышли из дома. Через два часа Эван и Иан уже были на борту самолета, летевшего в штат Вашингтон.

Глава 5

Высокоскоростной поезд «Асела-экспресс» стремительно несся в Вашингтон. Эми, Дэн, Джейк и Аттикус сидели за столиком в салоне бизнес-класса. Дэн сходил в вагон-ресторан и принес на всех еды и напитков. Последний раз они ели в гостинице, и хотя это было не так давно, ребята изрядно проголодались. Ничего удивительного, ведь молодой и растущий организм сжигает калории моментально.

Ехать пришлось поездом, потому что первый самолет вылетал из Нью-Йорка нескоро. Вдобавок поезд прибывает на главный вокзал столицы, а это совсем рядом с Национальным музеем американской истории.

Эми поставила на столик бутылку с водой, и тут пришло сообщение на Весперов телефон. Девушка прочла текст и побледнела.

– Веспер-Один? – спросил Дэн, который внимательно наблюдал за сестрой.

Она кивнула и передала ему телефон.

«Хотите взглянуть на заложников в последний раз?»

Веспер-Один любезно снабдил их ссылкой и паролем.

Эми глубоко вздохнула и включила ноутбук. В поезде было полно людей, поэтому друзья решили выйти в тамбур. Эми шла впереди, остальные с мрачными лицами шагали за ней, словно на казнь.

Выйдя из салона, Эми нажала на ссылку и ввела пароль. Мальчики столпились вокруг нее. Изображение открылось, и ребята содрогнулись.

Заложники выстроились в ряд. Вид у них был неважный: грязные, измученные и в синяках. Рты заклеены липкой лентой, руки связаны за спиной.

Понятное дело, среди них не было ни Алистера, ни Феникса. Алистер умер, Феникс пропал и, вероятно, тоже погиб.

Из динамика раздался механический голос Веспера-Один. В нем слышалось неприкрытое торжество.

– Хочу сказать вам большое человеческое спасибо! Если бы не вы, моему клану вряд ли удалось бы победить ваш клан. Ну и весь мир в придачу. Ваша помощь в поисках нужных мне деталей была поистине неоценима! Помните об этом до самого конца, который благодаря вам же случится совсем скоро. – Веспер-Один выдержал паузу. – Ах да, если вы еще не поняли: я вовсе не собираюсь выполнять свою часть сделки и освобождать заложников! Все Весперы лгут! Знали бы вы, как это упрощает жизнь. Чао, детки!

Ребята переглянулись, яростно сверкая глазами.

– Я его убью! – воскликнул Дэн. – А потом откачаю и снова убью! И буду продолжать до тех пор, пока от него мокрого места не останется.

Мимо прошел проводник. Он подозрительно оглядел Дэна, тот поспешно указал на ноутбук и пояснил:

– Ох уж эта виртуальная футбольная лига! Мой игрок опять облажался!

– Как я вас понимаю! – откликнулся проводник. – А мой недавно провалил решающую атаку. Думаю сменить футбол на хоккей!

Проводник ушел, и Дэн снова уставился на экран.

– Смотрите! – показал Аттикус.

Говорить заложники не могли, потому что рты им заклеили. Зато глаза были открыты, и один из пленников вел себя странно: Тед Старлинг часто-часто моргал. Наконец Аттикус сообразил, в чем дело.

– Это же азбука Морзе! – Аттикус достал из кармана блокнот с карандашом и уставился на экран. – Эми, перемотай.

Аттикус принялся черкать в блокноте, остальные молча наблюдали. Когда ролик кончился, Эми спросила:

– Ты понял, что он хотел сказать?

– Думаю, да, – кивнул Аттикус. Он посмотрел на свои каракули и прошептал: – Веспер-Один – это Райли Макграт.

– Кто такой Райли Макграт? – спросил Дэн.

– Не знаю, – протянула Эми.

– Интересно, почему Тед так решил, – медленно произнес Аттикус, будто пытался найти ответ на свой вопрос прежде, чем закончит фразу.

– Не знаю, – повторила Эми, и ее тут же затошнило. – Извините, скоро приду.

Она сунула Дэну ноутбук, бросилась в туалет и захлопнула дверь.

– Ее что – тошнит? – встревоженно спросил Джейк.

– Еще бы ее не тошнило! – воскликнул Дэн. – Алистер и Феникс погибли, заложников никто отпускать не собирается. Вдобавок Веспер-Один сказал Эми, что именно мы виновны в гибели земного шара! Как только Эми выйдет, следом отправлюсь я и сделаю то же самое…

Дэн сел прямо на пол и уставился на свои кроссовки.

– По крайней мере, теперь мы знаем, кто такой Веспер-Один, – заметил Джейк.

– Ничего подобного! – запротестовал Аттикус. – Мы знаем только, что так думает Тед.

– И это еще не факт, – кивнул Дэн. – Какая нам с того польза? Мы понятия не имеем, кто такой Макграт и почему Дэн считает его Веспером-Один. Мы не знаем, где держат заложников и живы ли они вообще. Может, ролик сняли давно… Теперь у Веспера-Один есть все, что нужно для разрушения планеты! Просто класс! Давайте закатим по этому поводу вечеринку.

– Прекрати, и без тебя тошно, – сердито оборвал его Джейк. – Я пытаюсь и в плохом найти хорошее.

– Зря стараешься, – буркнул Дэн. – Вид у тебя крайне идиотский, потому что абсолютно ничего хорошего тут нет!

Джейк собирался сказать ему пару ласковых, но тут дверь туалета распахнулась с громким стуком. На пороге стояла Эми. Щеки красные, нос припухший – видимо, она долго терла лицо, чтобы смыть слезы. Однако взгляд был полон решимости.

– Слушайте! Опускать руки – последнее дело. Сейчас Весперы одерживают верх. Алистер и Феникс погибли. Заложников вот-вот убьют. Но у нас есть след, и мы по нему пойдем! Поймаем Изабель – будем диктовать свои условия. Если из этого ничего не выйдет, то хотя бы узнаем, зачем она помчалась в Вашингтон. Вдруг это важно. Звучит не ахти, но делать нечего: либо мы сидим и посыпаем головы пеплом, либо действуем. Не знаю, как вы, а я еще поборюсь!

Эми забрала у Дэна ноутбук и демонстративно направилась к своему креслу.

Ребята переглянулись.

– Ух ты! – воскликнул Джейк. – Не ожидал от нее такого.

– В смысле? – запальчиво спросил Дэн.

– Ну, последние сутки Эми вроде как совсем опустила руки, – заметил Аттикус.

– С кем не бывает? – вступился за сестру Дэн. – Больше такого не повторится!

– А что говорил ты сам пару минут назад? – напомнил Джейк.

Дэн было вскинулся, потом тихо ответил:

– Ты прав. Я ошибался.

– Ссориться друг с другом – последнее дело! – встрял Аттикус. – Неужели нам больше не с кем подраться?

– Аттикус прав. Прости меня, Дэн.

Джейк протянул руку, Дэн ее пожал.

– Все в порядке. От борьбы с мировым злом и сам звереешь!

– Как я тебя понимаю, – усмехнулся Джейк.

И все трое присоединились к Эми, чтобы продолжить борьбу.

Глава 6

Дэн заметил это первым. Он задумчиво чертил что-то на салфетке. Эми сидела в Интернете, пытаясь отыскать полезную информацию, которая позволит одержать верх над Весперами. Возможно, она искала поэтажный план Национального музея американской истории, на случай если придется уносить ноги. Эми с Дэном настолько наловчились проникать в музеи, художественные галереи и прочие охраняемые объекты, что могли уже открывать собственный бизнес.

Джейк откинулся в кресле и изучал потолок. Время от времени он бросал на Эми влюбленные взгляды. При этом вид у него был смешной и нелепый. Аттикус сидел с закрытыми глазами, но вовсе не спал. Он думал. Аттикус всегда о чем-нибудь размышлял. Его супермозг никогда не бездействовал.

Все были заняты своими делами, поэтому Дэн просто смотрел в окно. Поезд как раз проезжал реку Делавэр. Однако Дэна заинтересовала вовсе не река. Он подскочил, прижался носом к стеклу и изумленно уставился на небо. От напряжения у него тут же зарябило в глазах.

Неужели небо действительно… фиолетовое?! Почему тучи бегут так быстро? Словно в документальном фильме, где облака движутся в ускоренной съемке.

Нет, ему не показалось! Внезапно на поезд обрушился порыв шквального ветра, который едва не перевернул состав и не опрокинул его в реку.

Тряску ощутили все пассажиры, но в окно никто не выглянул. Все уткнулись в ноутбуки, книги или газеты и не обращали на погоду ни малейшего внимания. Неужели теперь так и будет: люди окончательно замкнутся в своих маленьких мирках, ничего вокруг не замечая?

– Эми! – позвал Дэн.

– Чего тебе? – недовольно откликнулась она.

Дэн молча ткнул пальцем в окно. Эми проследила за ним взглядом и вскочила. Значит, не показалось…

Джейк с Аттикусом тоже выглянули в окно.

– Небо… фиолетовое! – воскликнул Джейк. – Как такое вообще возможно?

– Может, это радуга? – предположил Аттикус. – Бывает, что преломленные солнечные лучи в сочетании с некоторыми факторами создают забавный оптический эффект.

– Нет там радуги, – выпалил Дэн. – С каких это пор облака носятся с такой огромной скоростью?

Облака пролетели мимо и мгновенно исчезли за горизонтом.

Ребята переглянулись.

– Мне кажется, Машина Судного дня здесь ни при чем, – неуверенно проговорила Эми.

– Ну да, а мне кажется, что я – вылитый Джастин Бибер, только стрижка получше! – воскликнул Дэн.

– Займемся этим позже, сначала надо сузить круг поисков и определить, где Весперы установили Машину. Надо проверить ближайшие зоны субдукции.



– Отличная идея! – одобрил Джейк. – Давай поищем вместе.

Он убрал подлокотник и придвинулся ближе к Эми.

– Спасибо, Джейк, – улыбнулась она. – Что бы я без тебя делала!

Дэн скептически хмыкнул, сунул два пальца в рот и сделал вид, что его тошнит. Как ни в чем не бывало, Эми продолжила:

– К счастью, зон субдукции не так уж и много. В США их всего несколько, в основном они тянутся вдоль побережий.

– Все равно искать придется долго, – встрял Аттикус. – А время поджимает!

Он снова выглянул в окно и принялся наблюдать за зловещими знаками в небе.

Телефон Эми звякнул – пришло новое сообщение. Дэн подскочил как ужаленный.

– Только не говори, что Веспер-Один еще кого-нибудь уморил! – пробормотал он.

– Это от Эвана. – Она пробежала глазами текст и изумленно открыла рот. – Ничего себе!

– Что там? – Джейк нетерпеливо потянулся к телефону, пытаясь рассмотреть мелкий шрифт.

Эми глубоко вздохнула, в глазах блеснули слезы.

– Феникс удрал от Весперов! Поэтому его и не было среди заложников.

– Молодчина, Феникс! – заорал Джейк.

Эми удивленно посмотрела на него. Сама она мало знала Феникса. В большом семействе Кэхиллов он был младшим, но всегда ей нравился. Когда Эми подумала, что он умер, то почувствовала себя виновной в его гибели. Теперь она испытала огромное облегчение.

– Где он? – тут же спросил Дэн.

– В Каскадных горах, штат Вашингтон. Эван и Иан уже летят к нему. Феникс говорит, что может привести нас к заложникам. Эван сообщил адрес мотеля, где ребята остановятся. Пусть звонят в полицию. Знаю, Кэхиллы обычно этого избегают. Но если мальчишки отправятся за заложниками сами, то рискуют угодить в плен.

– Садимся в самолет и летим в штат Вашингтон! – воскликнул Дэн. – Давайте сойдем в Балтиморе, рядом с аэропортом.

– Ни в коем случае! – заявила Эми.

– Это еще почему? – изумился Дэн. – Пару минут назад мы и понятия не имели, где искать Машину Судного дня и заложников. А теперь знаем! Я уверен, в Каскадных горах обязательно есть зоны субдукции.

Джейк застучал по клавишам ноутбука с головокружительной скоростью. Он просмотрел результаты поиска и поднял взгляд.

– Рядом с побережьем есть обширная зона субдукции.

– Я же говорил! – обрадовался Дэн. – И Машина, и заложники! Нам – туда!

– Убьем одним выстрелом двух зайцев. И наконец-то сделаем этих Весперов!

– Ну уж нет, – твердо сказала Эми. – Сначала выясним, зачем Изабель Кабра прилетела в столицу.

– Да какая разница?! – вспылил Дэн. – Может, это ловушка. Или очередная сумасбродная выходка.

– Изабель и не подозревает, что нам известен план ее полетов, – возразила Эми. – К чему ей заманивать нас в ловушку, если мы понятия не имеем, где находятся заложники и Машина Судного дня? Вряд ли в такой решающий момент она рискнет отправиться в столицу ни за чем, просто чтобы поводить нас за нос.

– Я согласен с Эми, – кивнул Джейк.

– Еще бы! – вспылил Дэн. – Ты же втрескался в нее по уши!

– Не смей, Дэн! – сердито крикнула Эми и покраснела.

– Неужели мы бросим Эвана с Ианом одних? – закричал Дэн.

– Пусть вызовут полицию, – предложила Эми.

– Да брось! Нельзя им в полицию, – не уступал Дэн. – Как ты себе это представляешь? Иан с Эваном скажут: маньяк по имени Веспер-Один собирается взорвать земной шар, поэтому нужно срочно обшарить всю горную цепь, найти заложников и машину, которую изобрел Архимед сотни лет назад. Да, кстати, небо стало фиолетовым именно из-за нее. Угадай, куда их тут же упекут?

– Дэн прав, – поддержал друга Аттикус. – В такое трудно поверить. Вдобавок, пока полиция среагирует, будет слишком поздно.

Эми поразмыслила и решила:

– Ладно, вызову наше подкрепление. – Она набрала номер. – Гамильтон? Это Эми. – Девушка быстро ввела его в курс дела. – Бери Йону и срочно вылетайте в штат Вашингтон. Сначала до Сиэтла, потом отправляйтесь в мотель, где остановились Иан и Эван. – Эми помолчала и широко улыбнулась. Сообщать хорошие вести всегда приятно, особенно посреди такого кошмара. – У меня для вас отличная новость. Феникс жив! Ему удалось сбежать от Весперов. Он сейчас с Ианом и Эваном.

– Класс! – воскликнул Гамильтон.

Он сказал пару слов Йоне, и тот мигом отобрал у него трубку.

– Эми, ты не гонишь? Феникс цел и невредим?! Ну, ваще! – Голос супермегазвезды дрогнул, его захлестнули эмоции.

– Да, Йона. Скоро сам убедишься.

Йона непроизвольно всхлипнул и ответил:

– Йоу, детка!

– Эми, мы уже готовы. – Трубку снова взял Гамильтон.

– Когда закончим в столице, сразу летим к вам. Феникс покажет, где остальные заложники. Делайте что хотите, только освободите их и остановите Весперов! До скорого!

Эми повесила трубку и оглядела остальных. Дэн мрачно покосился на сестру.

– Эми, мы ни за что не успеем!

– Еще как успеем. Веспер-Один решит, что победил, и потеряет бдительность. А мы захватим Изабель Кабра в заложники и заключим с ним сделку. Мне надоело, что все козыри только у этого негодяя!

Дэн упрямо покачал головой.

– Далась тебе Изабель! У этих двух маньяков идет борьба за место верховного психа планеты! Они же совсем не союзники!

– У Изабель наверняка есть ценная информация о Веспере-Один, которую тот хочет от нас скрыть. К тому же у нее такие возможности, что нам и не снилось. Если получится склонить ее к сотрудничеству, мы сможем использовать все ее ресурсы по полной.

– Ничего из этого не выйдет! – запальчиво бросил Дэн.

– Что ж, хочешь возглавить эту операцию сам? – Эми пристально посмотрела на брата.

Дэн задумался, потом опустил глаза.

– Надеюсь, ты знаешь, что делаешь.

– А уж я-то как надеюсь! – едва слышно пробормотала Эми.

Глава 7

В полете так немилосердно болтало, что Иан, Эван, другие пассажиры и, наверное, даже пилоты не раз попрощались с жизнью. От сильной турбулентности несколько человек потеряли сознание, а остальных долго тошнило в бумажные пакеты. Когда самолет коснулся взлетной полосы и удержался на ней, раздались бурные аплодисменты.

Иан с Эваном переглянулись. Оба побледнели и с трудом сдерживали тошноту.

– Если переживем схватку с Весперами, обратно поедем на машине, – пообещал Иан. – Вряд ли мой желудок вынесет еще одну подобную прогулку.

– Ага, – кивнул Эван, держась за живот. – Погодка сегодня нелетная. Ну и ветрище!

Ребята подхватили сумки и заспешили к выходу. К их огромному удивлению, снаружи было солнечно и тихо, ни малейшего ветерка. Неподалеку стояли пилоты и негромко переговаривались. Вид у них был нервный и измученный. На посадку зашел еще один самолет. Его трясло от носа до хвоста и швыряло из стороны в сторону. Иан вопросительно посмотрел на Эвана.

– Ничего не понимаю!

Эван пожал плечами и направился к ближайшему пилоту.

– Прошу прощения, сэр, – вежливо начал он, – ветра вроде бы нет, а самолеты словно взбесились…

Пилот посмотрел на Эвана и отрывисто бросил:

– Извините, ничем не могу вам помочь! – Мужчина поспешно ушел.

– Что ж, ничего не поделаешь. Надо поскорее добраться до мотеля, пока Весперы опять не похитили Феникса.

Иан кивнул, и они помчались к остановке. Выяснилось, что такси до нужного места не идет, зато есть автобус. Ребята купили билеты и как раз поспели к отправлению.

Оба были так измотаны перелетом, что не заметили следившего за ними фургона. Внутри сидели трое в шляпах и темных очках, воротники высоко подняты. Даже если бы ребята их заметили, они бы все равно их не узнали. Автобус тронулся, машина поехала за ним.

* * *

Эми, Дэн и остальные вышли на главном вокзале Вашингтона, взяли такси и отправились в Музей американской истории, что находится на Национальной аллее. Они выскочили на авеню Конституции и бросились к центральному входу. К счастью, практически во все музеи столицы вход бесплатный, так как они содержатся на средства налогоплательщиков.

Здание было разделено на несколько тематических зон. На первом этаже собраны экспонаты из мира науки и техники. В центре стоял огромный старинный паровоз, прикрепленный к полу. На втором этаже находились экспозиции по культуре, социальной и политической истории США, в восточном крыле – галерея Национального музея афроамериканской истории и культуры. Третий этаж был отведен войнам и политике, а еще там была знаменитая выставка, посвященная президентам США.

Эми и мальчики остановились в просторном вестибюле.

– С чего начнем? – спросил Дэн.

– Пожалуй, надо спросить у работников музея, – заметил Аттикус. – Может быть, здесь есть постоянная выставка, посвященная Льюису и Кларку.

– Отличная мысль! – признала Эми и добавила: – Остерегайтесь Изабель Кабра! Вряд ли она путешествует без охраны, так что смотрите в оба.

В справочном отделе ребята узнали, что экспозиция Льюиса и Кларка находится на третьем этаже.

Мериуэзер Льюис и Уильям Кларк были военными. Томас Джефферсон, тогдашний президент США, поручил им руководить первой экспедицией на Северо-Западные территории, которые выкупили у Франции в 1803 году. Исследователи прошли до самого побережья Тихого океана.

В пути к ним присоединилась молодая женщина по имени Сакагавея из индейского племени шошонов. Она помогла провести экспедицию на запад через Скалистые горы. Путешествие было самым длинным и трудным в истории Америки, поэтому современники почитали Льюиса и Кларка как величайших героев.

Ребята поднялись на третий этаж и быстро нашли нужную экспозицию.

В стеклянных витринах стояли личные вещи участников легендарной экспедиции, к каждой прилагалась табличка с подробными описаниями. Однако и через двадцать минут напряженных поисков друзья не обнаружили ничего, что могло бы им пригодиться.

– Да ничего тут нет, – заявил Дэн. – Надеюсь, мы убили столько времени не напрасно. Сейчас были бы уже на полпути к западному побережью…

– Моя мать говорила про Льюиса и Кларка перед самой смертью, – твердо сказал Аттикус. – Вряд ли она стала бы тратить время на бесполезные сведения!

Дэн устыдился и примирительно сказал:

– Аттикус, я не имел в виду ничего такого! Вдруг она бредила?

– Нет, не бредила! – решительно заявил Аттикус. – Я уверен, она прекрасно понимала, что происходит.

– Изабель Кабра приехала сюда не просто так, – добавил Джейк.

– Мы не знаем, зачем она здесь, – сказала Эми. – Вашингтон – город большой. Мы сами решили, что ее поездка связана с Льюисом и Кларком. Точнее, это я предположила.

Пока они спорили, к ним подошла женщина в ярко-красном платье и сказала:

– Льюисом и Кларком сегодня многие интересуются.

Ребята изумленно уставились на высокую доброжелательную брюнетку лет пятидесяти с большими карими глазами.

– Выставку осматривал еще кто-нибудь? – уточнила Эми.

– Да, незадолго до вас, – кивнула женщина. – Кстати, меня зовут Нэнси Гвин. Я профессор, куратор музея. Льюиса и Кларка я изучаю уже много лет.

– Вы-то нам и нужны! – обрадовалась Эми.

– Неужели? – удивилась профессор Гвин.

– Мы приехали из другого города, чтобы собрать материал для конкурсной работы по Льюису и Кларку. Понятное дело, многие факты о легендарной экспедиции широко известны, и все же мы надеемся найти что-нибудь эдакое! – Эми показала на застекленные витрины. – Об этих предметах мы уже написали. Скажите, у вас есть какие-нибудь другие экспонаты, которые не попали на выставку?

Профессор Гвин кивнула:

– Разумеется. Их много, все просто не поместились.

– Вы сказали, кто-то уже интересовался личными вещами исследователей. Это случайно не девушка вроде меня, только блондинка с волосами до плеч? Видите ли, для нас конкурс очень важен, по его результатам могут зачислить в колледж!

– Нет, она была гораздо старше. Привлекательная брюнетка лет сорока, весьма напористая. Знаете, я вроде бы видела ее раньше.

Ребята переглянулись. Речь явно шла об Изабель Кабра.

– Она приходила одна? – спросил Дэн. – Здорово смахивает на учительницу, которая руководит группой наших соперников.

– Да, одна. Действительно, она вела себя как учительница и тщательно выговаривала слова.

– Еще бы. Она не обращалась к вам с какой-нибудь необычной просьбой? – спросила Эми.

Профессор Гвин задумалась.

– Она очень просила взглянуть на компас Льюиса и Кларка. Я бы сказала, даже настаивала.

– Компас! – воскликнула Эми и прищелкнула пальцами. – Ну конечно! Тот самый компас. – Она переглянулась с мальчиками. – Мы сделаем его центральной темой нашей статьи!

Эми обернулась к профессору Гвин.

– Можно нам тоже на него взглянуть?

Женщина покачала головой:

– Ваша учительница предварительно послала запрос. Таковы правила Смитсоновского института – экспонаты из запасников выносятся только при наличии специального разрешения.

Эми расстроенно покачала головой.

– На прошлой неделе она сказала нам, что никаких запросов не нужно. А ведь она состоит в оргкомитете конкурса…

– Это нечестно! – возмутилась профессор Гвин. – Она ввела вас в заблуждение.

Эми с Дэном промолчали и с надеждой посмотрели на куратора.

– Если она осматривала компас, то вы тоже должны его увидеть, – решила она. – Так будет справедливо. Кредо Смитсоновского института – просвещать и обучать! Подождите меня пару минут.

После того как куратор отошла, Дэн заметил:

– Эми, с каждым днем ты врешь все лучше и лучше. Я уже начинаю беспокоиться!

– Поздновато спохватился, – улыбнулась Эми. – Кто бы говорил! «Здорово смахивает учительницу, которая руководит группой наших соперников»!

– Ну, я решил тебе подыграть, – усмехнулся Дэн.

– Зато теперь ясно, что Изабель тут была и интересовалась экспедицией, – вставил Аттикус.

– Ты был прав, – согласился Дэн. – Молодчина, Аттикус!

Вернулась Нэнси Гвин с черным футляром. Она успела надеть белые одноразовые перчатки. Куратор положила экспонат на стол и открыла крышку.

– Вот легендарный компас Льюиса и Кларка! – восторженно объявила профессор Гвин. – Мериуэзер Льюис сам купил его в тысяча восемьсот третьем году, готовясь к экспедиции по поручению президента Томаса Джефферсона. К осени тысяча восемьсот шестого года, по возвращении путешественников в Сент-Луис, приборов и оборудования уцелело совсем немного. К счастью, компас был в их числе. Кларк оставил его себе на память, потом подарил другу. В начале тридцатых годов двадцатого века потомки передали компас в дар Смитсоновскому институту. – Она достала прибор из футляра. – В те времена он стоил пять долларов. Льюис приобрел его у знаменитого мастера – Томаса Уитни. Круговая шкала изготовлена из посеребренной латуни, корпус сделан из красного дерева. К нему также прилагается кожаный футляр. Очень тонкая работа!

Ребята сгрудились, чтобы рассмотреть прибор получше, но ничего необычного так и не заметили. Джейк с Дэном принялись фотографировать его на мобильники.

– А можно взглянуть на нижнюю сторону корпуса? – поинтересовалась Эми.

– Не поверите, та женщина тоже об этом попросила.

Куратор перевернула компас, Джейк с Дэном немедленно его сфотографировали.



– Что это там написано? – спросила Эми и склонилась над компасом.

Профессор Гвин внимательно присмотрелась.

– Действительно, на корпусе нацарапаны какие-то цифры. С годами они сильно поистерлись. Мы так и не выяснили, что они означают. Вероятно, во время путешествия запись сделал либо Льюис, либо Кларк. Взял первое, что попалось под руку.

Эми посмотрела на Дэна. Они оба знали, что Льюис и Кларк принадлежали к клану Томасов. Эта ветвь Кэхиллов славилась феерическим упрямством и невероятной целеустремленностью. Томасы первыми высадились на Луне, а Льюис и Кларк пробились сквозь дебри и горы до побережья Тихого океана! Эми сомневалась, что они стали бы царапать какие-то бессмысленные цифры на компасе, который благодаря Уильяму Кларку уцелел до наших дней.

– Женщина записала эти цифры? – спросил Дэн.

Профессор Гвин странно на него посмотрела.

– Ну да, так она и сделала.

– Огромное спасибо! – сказала Эми. – Вы нам очень помогли!

– Знаете, у нас тут едва не случилась большая неприятность, – добавила куратор.

– В каком смысле? – спросила Эми.

– Вообще-то я сама виновата, – с досадой сказала профессор Гвин. – Нельзя было давать компас ей в руки. Посетительница уронила его за выставочный стенд. Она потом сама залезла под стол и достала компас. Я его проверила, и, к счастью, он не пострадал.

Эми с Дэном переглянулись и ничего не сказали.

– В отличие от нее с вами было приятно пообщаться. Надеюсь, вы выиграете конкурс!

– А уж как мы надеемся! – сказали хором брат с сестрой.

Глава 8

Ребята покинули музей, оживленно обсуждая увиденное. Джейк и Дэн показали остальным фотографии обеих сторон компаса.

– Увеличь изображение, – попросила Эми Джейка.

Все принялись рассматривать фотографии и высказывать разные предположения прямо на ходу. Они были так заняты, что не заметили четыре черных внедорожника, которые остановились неподалеку. Дверцы распахнулись, и оттуда выбежали вооруженные люди. Один бросился к Эми, но рослый Джейк с легкостью отфутболил его, словно мяч. Нападавший отлетел назад и сбил с ног двух сообщников, которые вылезали из внедорожника.

– Щемись! – скомандовала Эми.

– Беги, Аттикус! – крикнул Джейк младшему брату.

Все четверо бросились в разные стороны. Не зря Эми заставила ребят как следует отрепетировать отход. Преследователям тоже пришлось бы разделиться, и это давало шанс на спасение хотя бы одному из друзей.

С противоположной стороны улицы Изабель Кабра смотрела на них с неприкрытой ненавистью. Поймав взгляд Эми, женщина свернула в проулок и побежала прочь.

Эми быстро продумала новый план и сбавила скорость, чтобы преследователи ее настигли. В Эттлборо девушка усиленно тренировалась, будто собиралась стать мастером спорта международного класса. Несмотря на это, она все же подозревала, что не одолеет двух взрослых мужчин и здорово нервничала.

Однако времени на пустые переживания не было, поэтому Эми постаралась вспомнить все, чему научилась на тренировках.

Первого преследователя Эми ударила в колено. Негодяй заорал от боли и упал на тротуар. Когда бьешь в колено, противник сразу выбывает из схватки. Во-первых, он больше не может стоять. Во-вторых, боль настолько сильная, что ему ни до чего. Другой преследователь помедлил и полез за пистолетом. Эми не стала дожидаться, когда он его достанет. Она присела, перенесла вес на одну руку, крутанулась и сделала мощный мах ногой, сбив противника, будто кеглю.

Наемник рухнул на землю. Прежде чем он успел подняться, Эми вырубила его двумя мощными ударами в челюсть. Потом девушка вскочила и со всех ног бросилась за Изабель. В этот раз мерзавка точно не уйдет! Кабра – их единственный козырь против Веспера-Один.

Эми мчалась, как быстроногая лань. Вряд ли Изабель удастся уйти – она гораздо старше и медленнее. К тому же послание, которое Тед передал с помощью азбуки Морзе, говорило, что Изабель вполне могла оказаться Веспером-Один. Если так, то, захватив ее, удастся расстроить планы Весперов по уничтожению земного шара. На худой конец выяснится, зачем Кабра понадобился компас.

Проулок сужался, стал темным и зловещим, будто день сменился ночью. Эми завернула за угол и остановилась. Впереди была глухая кирпичная стена шестиэтажного дома.

Куда же подевалась Изабель? Ни окон, ни дверей, ни пожарной лестницы. Ничего.

Ну, точнее, почти ничего, кроме большого мусорного бака.

Эми приняла любимую боевую стойку и сделала несколько осторожных шагов. Девушка знала, что легко справится с Изабель, и все же эта женщина наводила на нее ужас. Ведь именно она сожгла родителей Эми в их собственном доме и несколько раз едва не убила ее и Дэна. Девушку прошиб холодный пот, во рту пересохло.

Не время раскисать! Соберись с силами! Эми помнила о ядах, к которым так любили прибегать все Люциане. На Изабель может быть кольцо с покрытым ядом шипом или отравленная игла в подошве туфли. Эми была готова ко всему. Она сойдется с Изабель один на один и обязательно ее победит! Изабель Кабра – ее худший кошмар, поэтому Эми собралась с силами и приготовилась к схватке.

– Я знаю, что ты здесь, Изабель. Выходи! – Эми не верила, что ее слова возымеют хоть какой-то эффект.

Неожиданно Изабель Кабра вышла из-за мусорного бака и подняла руки.

– На этот раз твоя взяла, Эми Кэхилл, – проворчала она. – Хотя Весперов уже ничто не остановит, даже мое отсутствие.

– Посмотрим, – пожала плечами Эми, стараясь держаться от нее подальше. – Ты поможешь нам уничтожить Машину Судного дня, придуманную Архимедом.

– Так ты и об этом знаешь?

– Теперь да! Спасибо за сведения!

Изабель разозлилась, что выболтала важнейшую информацию, но тут же взяла себя в руки. На лице ее снова расцвела коварная усмешка.

– Все равно ты проиграешь!

– То же самое могу сказать и тебе.

– Похоже, мы обе в тупике.

Эми вынула из кармана пластиковые наручники, которые специально носила собой для подобных случаев.

– Не совсем. Встань на колени, руки за голову, пальцы сплети в замок!

– А если я не хочу?

– Еще как захочешь! Иначе я тебе прическу испорчу и задам такую трепку, что мало не покажется. Клянусь!

– Неужели ты думаешь, что я стану драться с тобой сама?

– Мы одни, так что…

Изабель хлопнула в ладоши. Из бака вылезли три огромных наемника и окружили Эми.

Девушка застыла, от страха у нее подгибались ноги. Она угодила в ловушку, как последняя идиотка…

– Прощайся с жизнью, Эми Кэхилл! – злорадно воскликнула Изабель. – По тебе вряд ли кто будет горевать, хотя некоторым ты изрядно заморочила голову.

Эми смело посмотрела Изабель в глаза.

– Мы знаем, что ты не Веспер-Один. Умом не вышла! К тому же ты слишком предсказуема. Весперы никогда не выбрали бы тебя своим главарем. Не быть тебе первой!

Изабель яростно сверкнула глазами и ничего не ответила.

– Ты слишком увлеклась своей дурацкой фальшивой благотворительностью. Весперам нужен более амбициозный и проницательный лидер.

– Амбиций и ума у меня хоть отбавляй! – не выдержала Изабель.

– А вот и нет! Это знают даже твои собственные дети, которые поумнели и поняли, какая ты: злобы в тебе хватает, а умом не дотягиваешь!

– Скоро весь мир узнает, как я умна! – не сдержалась Изабель.

– Единственный для тебя способ что-то доказать – стать Веспером-Один. К счастью, этому никогда не бывать! – Эми внимательно следила за реакцией Изабель и буквально слышала, как в ее голове со скрипом крутятся шестеренки.

– Еще как стану! Вот только увидеть это тебе не суждено, Эми. – Изабель кивнула своим головорезам: – Убейте ее!

Наемники подошли еще ближе. Они не стали принимать боевых стоек, а просто вынули пистолеты с глушителями и прицелились Эми в голову.

Эми глубоко вздохнула, глядя в черное дуло девятимиллиметрового пистолета марки «ЗИГ-Зауэр».

«Прости меня, Дэн. Дальше иди без меня. Ты должен их остановить. Ты должен!»

Эми закрыла глаза и приготовилась умереть.

В проулке послышались странные звуки. Завизжали шины, оглушительно взвыли сирены. Захлопали дверцы машин, послышался топот ног. Чей-то уверенный голос громко отдавал приказы, трещала рация, щелкали затворы автоматов. В небе разнесся стрекот приближающегося вертолета.

– Это полиция! – сообщил усиленный мегафоном голос. – Вы окружены! Бросайте оружие и выходите с поднятыми руками!

– Сейчас же вытащите меня отсюда! – взвизгнула Изабель.

Наемники поспешно отодвинули мусорный бак, под которым оказался канализационный люк, и помогли Изабель спуститься. Они прикрывали отступление, держа на мушке Эми и нагрянувших копов. Наконец последний головорез скользнул в шахту и с громким лязгом опустил за собой тяжелую крышку.

Эми тут же кинулась ее поднимать, вот только силенок у нее не хватило. Тогда девушка обернулась к приближающимся полицейским, судорожно размышляя, как будет с ними объясняться.

Из-за угла выглянул Дэн. Эми пораженно уставилась на брата.

– Дэн?! А где копы?

Дэн помахал мобильником.

– Я вернулся и увидел, что ты влипла. Быстренько залил на телефон первый попавшийся боевик и нашел эпизод, где штурмовики приходят главному герою на выручку. Мобильник у меня навороченный, фильм скачал в высоком качестве, поэтому звук был что надо, правда?

– Еще бы! Ты у меня просто гений! – Эми улыбнулась, подошла и крепко его обняла. – Я тебя люблю, братишка! Ты спас мне жизнь!

Они долго стояли обнявшись. По лицу Эми катились слезы, потому что она знала, что чуть не погибла. И Дэн тоже не смог сдержать слез, ведь он едва не потерял сестру.

Глава 9

Автобус остановился рядом с мотелем, построенным в стиле горнолыжного шале, однако ни снега, ни лыжников вокруг не наблюдалось. Иан и Эван сошли с автобуса и осмотрелись. Остальные пассажиры поехали дальше.

– Ну и дыра! – воскликнул Иан.

– Нет, дыра – это где держали наших заложников, – возразил Эван. – Это местечко показалось бы им раем.

Иан вспомнил о сестре и виновато вздохнул.

– Ты прав. Пойдем, скорее отыщем Феникса.

Феникса искать не пришлось – он сам выбежал им навстречу.

– Я ждал вас, все время смотрел в окно! – пояснил он.

Эван не предполагал, что Феникс ему так обрадуется: мальчик крепко обнял его и едва не задушил в объятиях. Впрочем, этому ребенку пришлось пережить больше, чем выпадает иным взрослым.

Феникс был такой грязный и худой, словно не мылся и не ел несколько недель.

– Все будет хорошо, теперь ты не один, – сказал Эван и похлопал его по спине.

– Именно, – добавил Иан. – Легкая кавалерия прибыла, будем ждать более серьезного подкрепления. Пора вырвать победу из пасти врага!

– Феникс, у тебя что-нибудь болит? – заботливо спросил Эван.

– Пустяки, пара шишек и ссадин. А еще я здорово оцарапался, когда падал в реку и скитался по горам. Они тут очень скалистые.

Эван еще раз отметил, как сильно Феникс похудел, и решительно сказал:

– Тебя надо накормить. За едой и расскажешь о своих приключениях.

– Как только поешь, сразу полегчает, – добавил Иан.

Феникс задумался. Он был невероятно голоден, но рвался на помощь к оставшимся в заточении друзьям. Наконец голод пересилил.

– Ладно, только быстро!

Мальчики вошли в небольшой ресторан рядом с мотелем и сели за столик.

* * *

Снаружи, за раскидистым деревом, притаился автомобиль, из которого внимательно наблюдали за входом в мотель. За рулем сидел знаменитый метеоролог Сэнди Банкрофт, он же Веспер-Четыре, рядом с ним – злобная и чрезвычайно опасная Шайенн Вайоминг, она же Веспер-Шесть.

– Так вот куда подевался наш малыш! – заметил Сэнди.

– Как ему вообще удалось сбежать?! – фыркнула Шайенн.

– Чего только не бывает в жизни, дорогая. Зато теперь непослушный мальчишка снова с нами и можно приступить к исполнению плана. Так даже лучше!

– Ну да, наверно.

– Еще два заложника! Как Веспер-Шесть ты должна это понимать.

– Не выпендривайся, Веспер-Четыре. Пока еще ты не главный злодей!

– Ты, как всегда, права, дорогая! Мы оба прекрасно знаем, кто наш главарь, верно, Шайенн? – Сэнди расплылся в улыбке и снисходительно посмотрел на девушку.

Шайенн отвела взгляд.

– Что будем делать? – спросила она.

– Действуем по плану, – резко бросил Сэнди. – И никакой, повторяю, ни-ка-кой самодеятельности!

Теперь он вовсе не выглядел ни милым, ни снисходительным. Мрачная Шайенн вылезла из машины и пошла «действовать по плану».

* * *

В ресторане Феникс как раз закончил выкладывать Иану с Эваном все, что знал.

– Феникс, ты нам очень помог! – сказал Эван. – Теперь мы введем тебя в курс дела.

Эван с Ианом по очереди рассказали Фениксу о том, что случилось, пока он был в заточении.

– Мы пока не получили ответа ни от Эми, ни от остальных. Я написал им про тебя по электронной почте. Они знают, что мы с Ианом уже здесь. Думаю, скоро они к нам присоединятся.

Иан пристально посмотрел на Феникса.

– Ты уверен, что все заложники целы? Как там Натали?

– Ну, они такие же голодные и грязные, как я. В Нелли стреляли, но она идет на поправку. В общем, все более или менее в порядке.

Зажужжал телефон Эвана. Он пробежал глазами длинное сообщение и выпалил:

– В Вашингтоне на Эми и ребят напала Изабель со своими головорезами. Наши чуть не погибли…

– Как же я ненавижу мать! – простонал Иан. – Ну, что там еще стряслось?

Эван перечитал сообщение и объяснил, почему Эми с ребятами оказалась в Вашингтоне.

– Они отправились туда, как только мы рассказали им о планах Изабель, – добавил он.

– С чего бы матери понадобился компас Льюиса и Кларка? – недоумевал Иан.

– Эми ничего об этом не пишет. Кстати, она считает, что Райли Макграт – Веспер-Один. Вряд ли это его настоящее имя.

– Об этом мы уже знаем из почты Шинейд, – кивнул Иан. – Настоящий Райли Макграт был егерем и давно умер. Веспер-Один просто воспользовался его именем. Толку от этой информации немного. У Веспера наверняка несколько удостоверений личности.

– Еще она сказала, что к нам едут Гамильтон и Йона. Нужно их дождаться.

– Йона?! – переспросил Феникс.

Он обожал своего знаменитого кузена, хотя и не очень любил его песни. Впрочем, в этом он был не одинок: многим нравился голос рэпера, но не тексты песен. При этом миллионы поклонников считали его супермегазвездой. Так уж устроен мир.

– Да. Они прибудут совсем скоро, ведь у Йоны частный самолет.

– Нужно спешить, пока заложники целы! – воскликнул Феникс. – А то вдруг их убьют!

Иан с Эваном переглянулись и вздохнули.

– Похоже, ты еще не знаешь, – медленно сказал Эван.

– Не знаю чего?

– Алистер погиб. Феникс, я так тебе сочувствую…

Глаза мальчика наполнились слезами.

– Алистер погиб?! Совсем недавно он был жив и здоров!

– Вполне возможно, – ответил Иан. – Прости, что именно мне выпало сообщить тебе эту дурную весть.

– Наверно, он просто устал страдать, – тихо добавил Эван. – Иногда так бывает.

Феникс закрыл лицо руками и беззвучно заплакал. Эван нервно огляделся, однако посетители не обращали на мальчиков никакого внимания. Он макнул салфетку в стакан с водой и протянул Фениксу, чтобы тот вытер лицо.

– Понимаю, как тебе тяжело. Надо взять себя в руки и помочь остальным заложникам.

Иан хотел сказать еще что-нибудь утешительное, поднял голову и неожиданно воскликнул:

– Вот это скорость!

В ресторан вбежали Гамильтон с Йоной, заметили друзей и ринулись к ним. Все бросились обниматься и жать друг другу руки. Феникс стиснул всемирно известного рэпера, Йона ответил кузену тем же.

– Привет, здоровяк! – воскликнул Йона.

– Привет! – радостно всхлипнул Феникс, размазывая не успевшие высохнуть слезы.

– Как вам удалось так быстро добраться? – спросил Иан.

– Собственные крылья, – пояснил Гамильтон. – К хорошему быстро привыкаешь.

– Тоже попали в болтанку? – спросил Эван.

– Еще в какую! Пару раз я решил, что нам крышка, – ответил Йона. – Спросил пилота, он говорит, что все приборы словно взбесились! Наконец он вырубил автопилот и посадил самолет сам, еле справился.

Все сели, Эван ввел ребят в курс дела.

– Вы Йона Уизард?! – с обожанием спросила высокая полная официантка лет сорока, подойдя к столику.

Йона мысленно застонал и все же умудрился сохранить лицо, скромно улыбнулся и ответил:

– Я часто это слышу. Вы ошиблись, я не Йона Уизард. У меня и слуха-то нет.

– Неужели? – воскликнула официантка без тени разочарования. – Я уверена, что ты Йона Уизард! А вы – Эван, Иан, Гамильтон и бедный малыш Феникс.

Ребята рты открыли от удивления. Женщина чуть сдвинула в сторону фартук, под которым держала пистолет.

– А это – самозарядная «Кобра» сорок пятого калибра, заряженная пулями «силвертип» с алюминиевым наконечником. Если не хотите, чтобы я наделала в вас огромных дырок, тихонько выходите на улицу. Немедленно!

Мальчики молча встали и вышли, официантка за ними.

Снаружи стоял грузовик. За рулем сидел Каспер Вайоминг, рядом расположился Сэнди.

– Отличная работа, Шайенн, – похвалил он.

– Шайенн?! – воскликнул Иан.

Женщина стащила парик, вынула контактные линзы и выплюнула шарики ваты, которые засунула за щеки.

– Специальные накладки, немного грима – и вот вам толстуха с морщинами! – торжествующе воскликнула Шайенн. – Даже из красавицы можно сделать уродину.

– Внутри ты все равно уродина, – заявил Феникс.

Она схватила мальчика за воротник, швырнула в кузов и направила на остальных пистолет.

– Живо полезайте!

Ребята подчинились, и Шайенн захлопнула двери. Окна фургона были затонированы, так что снаружи детей никто бы не увидел. Каспер тронулся с места, Сэнди держал пленников на мушке, пока Шайенн надевала наручники. Потом она напялила на всех капюшоны, чтобы друзья не знали, куда их везут.

– Превосходно, Шайенн, – заметил Сэнди. – Умеешь, когда захочешь. С другой стороны, справиться с детьми – легче легкого, так что гордиться особо нечем. – Он посмотрел на Иана: – Представляю, как мать расстроена твоим предательством, Иан Кабра.

– Это она предала семью, а не я, – возразил Иан. – Она теперь нам чужая!

– Превосходно, – повторил Сэнди. – Чужих убивать проще, чем своих.

Глава 10

Эми с Дэном заранее договорились встретиться с Джейком и Аттикусом в отеле. Когда Джейк узнал, что Эми едва не погибла, он побледнел и крепко ее обнял.

– Эймс, это было слишком рискованно!

– Если бы не мой суперумный братишка, я непременно бы погибла! – ответила Эми, сжимая Джейка в объятиях.

Джейк отпустил ее и пожал руку Дэну.

– Мы у тебя в неоплатном долгу!

– Она же моя сестра. Так просто ей не отделаться! Я долго собираюсь ее донимать и бесить.

Эми поняла, что Дэн пытается разрядить обстановку и поскорее забыть, как едва не потерял сестру. Кого бы он тогда донимал? Наверное, таковы все младшие братья. Иногда ему действительно удавалось вывести ее из себя, зато сегодня он спас ей жизнь. За это Эми была готова многое ему простить.

– Как вам удалось удрать? – спросила Эми у Джейка.

– Противники были здоровые, но неповоротливые. Выдохлись уже через пару кварталов. Изабель могла бы нанять головорезов поспортивнее!

– Ясно. – Эми присела. – Я написала Эвану о том, что случилось в Вашингтоне, и про Райли Макграта, который может быть Веспером-Один. Надеюсь, Феникс уже с ребятами. Теперь к делу. Давайте еще раз посмотрим фото компаса.

Джейк достал мобильник и открыл фотографии.

– Увеличь, пожалуйста, – попросила Эми.

– Секунду, – ответил Джейк.

Дэн пристально изучил изображение.

– Просто старый компас. – Он внимательно просмотрел фото, которые снял сам. – И здесь ничего.

– Изабель вряд ли проделала такой долгий путь, чтобы взглянуть на старый компас, – упрямо сказала Эми. – Это неспроста. Давайте посмотрим с обратной стороны.

Джейк открыл другую фотографию.

– Взгляните на эти числа, – велела Эми. – Профессор Гвин сказала, что пока никому не удалось понять, к чему они тут.

– Верно, – кивнул Аттикус. – Цифры тут неспроста. И мама очень хотела, чтобы мы узнали про компас.

– Джейк, ты можешь их увеличить? – спросила Эми.

Все принялись разглядывать цифры.

– Ну, я вижу четверку и семерку, – сказала Эми.



– А я – букву, то ли «эс», то ли «о», – добавил Дэн.

– Вот это – один и два! – Аттикус указал на цифры после буквы «эс». – Очень похоже.

– После двойки – снова единица, – заметил Дэн. – Получается сто двадцать один.

– Похоже на то, – кивнула Эми. – За цифрами снова буква, вроде бы «зэ».

– Итак, у нас тут буквы и цифры: сорок семь и буква «эс» либо «о». За ней опять цифрами сто двадцать один и знак минуса. Потом буква «зэ». Что это нам дает?

Джейк пожал плечами, Эми неуверенно замялась. Зато Дэн успел включить ноутбук.

– Сомневаешься – посмотри в интернете, – пробормотал он.

Он набрал буквы и цифры и нажал клавишу ввода. Потом саркастически усмехнулся.

– Результатов поиска всего лишь один миллиард шестьсот шестьдесят три миллиона четыреста семьдесят девять тысяч восемьсот шестнадцать. Просмотреть их я успею за семь тысяч восемьсот четырнадцать лет. А вы запаситесь терпением и закажите в номер побольше еды!

Вдруг Аттикус оживился:

– Дэн, посмотри-ка координаты Каскадных гор!

– Почему именно… – начала Эми. – Точно! Дэн, смотри скорее!

Дэн и так уже вовсю барабанил по клавишам. Через несколько секунд он радостно воскликнул:

– Сорок семь градусов северной широты и сто двадцать один градус западной долготы – точные координаты Каскадных гор. Значит, первая буква – «эс», а не «о»!

Аттикус добавил:

– Это подтверждает информацию Феникса. Там и прячут заложников!

– В Каскадных горах есть обширная зона субдукции, – кивнул Джейк. – Идеальное место для Машины Судного дня.

– Видишь, Эми, мы зря потратили время на поездку в Вашингтон! – не преминул упрекнуть сестру Дэн.

– Вовсе нет. Теперь мы знаем, что Феникс не ошибся. Я едва не погибла, зато получила массу удовольствия: у Изабель было такое потешное лицо, когда я сказала, что ей никогда не стать Веспером-Один!

– Представляю, как она взбесилась! – усмехнулся Дэн.

– Ага! Впрочем, у меня была и другая цель. Хватит об этом! Нужно побыстрее добраться до Западного побережья. Встретимся с ребятами, освободим заложников и разрушим Машину Судного дня.

– И наваляем Весперам! – напомнил Дэн.

– Братишка, ты же не думаешь, что я забуду про главное?

– Понять не могу, зачем Изабель отправилась в Вашингтон? Неужели она не знала, где прячут заложников и Машину Судного дня?! – недоуменно протянул Аттикус.

– Возможно, Веспер-Один ей не доверяет, – с улыбкой сказала Эми. – Это нам только на руку. Дэн, позвони в аэропорт и закажи билеты до штата Вашингтон.

Дэн приготовил кредитку и начал звонить. Все линии были заняты. Он так и не прозвонился, хотя по два раза набирал номера пяти авиалиний. Наконец он расстроенно положил трубку.

Тем временем Джейк включил телевизор. Посмотрев последние новости, он медленно сказал:

– Эми, вряд ли мы дозвонимся до аэропорта. Смотри, что творится в стране!

Эми повернулась к экрану. Через несколько секунд она сокрушенно вздохнула. Теперь добраться до Западного побережья невозможно.

По крайней мере, самолетом.

Глава 11

Из новостей Эми узнала, что полеты запрещены по всему миру. В результате повального отказа бортовой аппаратуры едва не произошло несколько крупных аварий.

Все самолеты не могли сломаться одновременно, поэтому случайность исключили сразу. Причину нашли довольно быстро: дестабилизация магнитного поля Земли. Из-за этого возникли неполадки в работе практически всего полупроводникового оборудования, и пилоты не справлялись с управлением.

Дэн с Эми смотрели друг на друга и молчали. Аттикус и Джейк недоуменно переглянулись.

– Ты думаешь о том же, что и я? – спросил сестру Дэн.

Эми медленно кивнула:

– Нарушено геомагнитное поле Земли. То есть произошло серьезное воздействие на магнитные полюса. А это значит только одно…

Дэн судорожно сглотнул.

– Либо нас скоро захватят инопланетяне, либо Весперы активировали Машину Судного дня.

– Земля пока цела, – спокойно заметил Аттикус, – так что Весперы только начали. Если Машина заработает в полную мощность, последствия будут катастрофическими.

– Вот здорово! – буркнул Дэн. – Жду не дождусь, когда это произойдет!

– Аттикус имеет в виду, что катастрофы можно избежать, – пояснил Джейк. – Вспомните, Веспер-Один забрал ключ-кольцо в Нью-Йорке. Ему нужно долететь до Западного побережья и собрать Машину. На это требуется время.

– Времени нам явно не хватает, – вздохнула Эми. – Как сказал Аттикус, Весперы уже активировали Машину. Недавно самолеты летали нормально, сама видела.

– Шанс есть всегда, – заявил Джейк.

– Да неужели? – взорвалась Эми. – Как мы доберемся до Западного побережья и остановим Весперов, если полеты запрещены? Поедем на велосипедах? Возьмем такси? Сядем в чертов автобус? На это уйдет куча времени. Веспер-Один не зря послал нам ролик про заложников. Он собирается их убить! Возможно, они уже убиты… Как его остановить?

Аттикус поправил очки, сползшие на кончик носа, и сказал:

– Думаю, он хочет, чтобы мы были там и увидели сами, как все произойдет.

– Чего-чего? – воскликнула Эми.

– Думаю, он хочет, чтобы мы были там и увидели сами, как все произойдет!!! – прокричал Аттикус.

– Я тебя прекрасно слышу, – поморщилась Эми. – Но не понимаю, к чему это ты.

– Веспер-Один невероятно умный, решительный и сильный, – заявил Аттикус.

– А еще он кровожадный убийца и жалкий трус! – запальчиво воскликнул Дэн.

– Одно другому не мешает, – кивнул Аттикус. – Вдобавок у него мания величия и он обожает манипулировать людьми. Он устроил нам серию испытаний и постоянно раздавал ключи, подсказки и намеки. По сути, он использовал нас, чтобы собрать все элементы для Машины Судного дня.

– И у него это получилось! – буркнул Дэн. – Мы сами принесли все, что ему требовалось. Он построил Машину. Вставил ключ в зажигание. Теперь ни мы, ни заложники ему не нужны.

– Единственное, чего ему не хватает для финального аккорда, – это нас, его противников в игре. Мы с вами – часть пьесы. Он хочет над нами поиздеваться и потом убить. Весперы всегда так поступают.

– Все равно не понимаю…

– Эми, подумай, зачем было отправлять ссылку на ролик с заложниками, – перебил ее Аттикус. – Ведь он и так победил! Или думает, что победил. К чему тратить на нас время?

– Ну, может, хотел поиздеваться, как ты и сказал.

– Эми, заметь, это была ссылка, а не трансляция в реальном времени. Значит, Веспер-Один ролик просмотрел. Я сразу увидел, что Тед подмигивает азбукой Морзе. Неужели ты думаешь, Веспер этого не заметил? Полагаю, он активировал Машину Судного дня, чтобы дать нам понять: время на исходе. Разумеется, Веспер-Один считает себя самым умным, ему и в голову не придет, что у нас хватит мозгов его победить. Ясно одно: он хочет, чтобы мы его нашли. – Ребята потрясенно молчали, Аттикус добавил: – Кстати, никто понятия не имеет, как работает Архимедова Машина. Весперу-Один кажется, что он все выяснил, однако он осторожничает. Чтобы проверить действие Машины, требуется время.

– Знаешь, Эми, тут есть своя логика, – заметил Дэн.

Эми медленно кивнула:

– Сама вижу. Что ж, если злодей ждет только нас…

– Тогда у нас есть шанс его сделать! – закончил Джейк.

– Как же нам добраться до Западного побережья? – спросила Эми.

Дэн тем временем быстро стучал по клавишам ноутбука.

– Поедем на поезде! – объявил он.

– На поезде? – усомнилась Эми. – Разве они ходят через всю страну?

– Понадобится пересадка. Сначала доедем курьерским до Чикаго. Он отправляется в пять пополудни, прибывает утром. Потом до Сиэтла. На все про все уйдет сорок шесть часов.

– Почти двое суток! – охнула Эми.

– Точнее сорок шесть часов и десять минут, – добавил Дэн.

– За двое суток можно облететь весь земной шар! – резко бросила Эми.

– Ключевое слово – облететь, – заметил Аттикус.

Дэн посмотрел на сестру.

– Других вариантов нет.

Эми решительно сжала губы.

– Бери билеты, Дэн. – Эми посмотрела на часы. – Как раз успеем на курьерский поезд до Чикаго.

Пока Дэн покупал билеты, Джейк с Аттикусом собирали вещи, а Эми писала Эвану. Однако сообщение отправить не удалось. Дозвониться тоже – включилась голосовая почта. Эми попыталась связаться с Йоной, Гамильтоном или Ианом. Тоже не получилось. Неужели дестабилизация магнитного поля Земли повлияла и на мобильную связь? Эми попробовала отправить сообщение Дэну. Получив эсэмэску, он поднял голову.

– Ты зачем мне пишешь? Ведь я и так рядом.

Эми промолчала. Она поняла: с ребятами что-то случилось.

Глава 12

Йона, Гамильтон, Иан, Эван и Феникс сидели в тесном темном кузове, словно сельди в бочке, и пытались понять, куда же их везут.

Эван подсчитал время в пути, прикинул скорость грузовика и вычислил, что они находятся примерно в двух часах и ста шестидесяти километрах от мотеля. Вот только в каком направлении? Если их везли на юг, то они рядом с Сиэтлом или Такомой, а если на север, то они могли быть уже в Канаде.

Он поделился своими расчетами с остальными.

– Вдруг нас везут на запад или на восток? – предположил Иан.

– Вряд ли. За два часа мы добрались бы до океана. На восток ехать тоже смысла нет: зона субдукции тянется вдоль побережья.

Йона оживился и предложил спеть что-нибудь для поднятия боевого духа.

– Оторвемся по полной, чуваки! – ослепительно улыбнулся он.

Однако ребята единогласно решили, что их боевой дух не настолько упал, чтобы выслушивать бред Йоны.

– Нет так нет, – пожал плечами неунывающий рэпер.

– Обломись, чувак, – едва слышно пробурчал Гамильтон.

– Интересно, нас посадят с остальными заложниками? – спросил Феникс.

– Надеюсь, все живы, – добавил Иан и закрыл глаза. По его щекам покатились слезы.

Раздался шум, и все умолкли. Дверь открылась, в фургон проник тусклый свет. Послышались шаги, но разглядеть никого не удалось. В затылок Иана уперся пистолет «глок» с глушителем. Иан напрягся и открыл глаза.

Из темноты послышался голос Каспера Вайоминга:

– Поднимайся, Кабра. Кое-кто хочет с тобой поговорить.

– Кто? – вскричал Иан. – Моя сестра?

– Я сказал «кое-кто», а не «никто». Твоя сестра – такое же ничтожество, как и ты. – Каспер поднял Иана за шиворот. В отместку Иан изо всех сил наступил ему на ногу. – У-у! – взвыл Каспер.

– Ну извини, – сказал Иан, пряча усмешку. – Странно, что ты вообще почувствовал, ведь, как ты только что заметил, я – ничто!

– Вот возьму и пристрелю тебя прямо тут! – прорычал Каспер, приставив дуло к голове Иана.

– Не думаю, – хмыкнул Иан.

– Это почему же?

– Потому что кое-кто желает со мной поговорить.

– Да-да, если ты его сейчас пристрелишь – влипнешь по полной, придурок! – добавил Гамильтон.

Каспер мрачно уставился на него.

– Нарвешься ты у меня, Холт…

– Развяжи меня – сам нарвешься! – пригрозил Гамильтон, сжимая кулаки. – Так отделаю – ни одна больница не примет!

– Подумаешь, напугал, мальчик-качок.

– Ха! Поживем – увидим.

– Пошли уже, – оборвал перепалку Иан. – Не то твой бесстрашный босс занервничает!

– Тут командую я, а не ты! – огрызнулся Каспер.

– Ладно, командуй! – с готовностью согласился Иан.

Каспер задумался, пытаясь найти достойный ответ. Однако в голову ему не пришло ничего, поэтому он просто повторил:

– Пошли.

– Именно! – просиял Иан. – И как же я сразу об этом не подумал?!

– Вот придурок! – пробормотал Гамильтон, пристально глядя на Каспера.

Каспер пихнул Иана в спину, захлопнул и запер дверь.

Они прошли в какое-то помещение. Каспер повернул выключатель, и Иан зажмурился от яркого света. Каспер подошел к огромному монитору на стене и нажал кнопку. Сначала экран был черный, потом из темноты вышел человек. Иан непроизвольно содрогнулся и попятился.

Прямо на него смотрела мать, Изабель Кабра.

Интересно, она его тоже видит?

Потом Иан заметил на стене камеру.

Словно услышав его мысли, мать рявкнула:

– Разумеется, я тебя вижу!

– Чего надо? – в тон ей спросил Иан.

– Ты меня предал! Ты пошел против семьи.

– Ты сама от нас отвернулась! – запальчиво возразил Иан.

Изабель пропустила обвинение мимо ушей.

– Так вот мои доброта и милосердие не знают границ… – Иан громко фыркнул, но Изабель продолжала как ни в чем не бывало: – Ты жив лишь потому, что я решила дать тебе второй шанс.

– С чего бы это?

– Я – любящая мать и не хочу убивать родного сына.

Иан сердито насупился.

– Не верю ни единому слову!

– Я еду к тебе, сын. И к твоей сестре, Натали. Я надеюсь, у тебя хватит ума пересмотреть приоритеты и присоединиться ко мне. Если останешься с Кэхиллами, неминуемо погибнешь. И Натали тоже. Увы, я ничем не смогу вам помочь.

– Тебе все равно, что с нами будет. Ты чуть не пристрелила собственную дочь!

– Пуля прошла навылет. Насколько я знаю, от выстрела в ногу еще никто не умер. Подумаешь, временная хромота.

– Да ты с ума сошла! Ведь она могла погибнуть!

– С другой стороны, Весперы действительно хотели ее убить. Я вмешалась, и вместо нее подстрелили Нелли Гомес. Она выжила, но это уже ее проблемы. Зачем целиться в плечо, если легче попасть в голову? В любом случае, без меня твоя дражайшая сестра погибла бы. Так что, милый мальчик, мне не все равно.

– Ты должна сидеть в тюрьме! Сколько ты заплатила, чтобы выйти на свободу?

Изабель шагнула ближе, заполнив весь экран. На запястье зазвенел браслет с брелоками, который она никогда не снимала.

– Я воспитала тебя Люцианом. То есть преданным семье. – Изабель умолкла, потом тихо добавила: – Ты должен кое-что знать.

– Что именно?

– Я умираю.

Иан фыркнул:

– Ага, как же. Так я и поверил!

Изабель закатала рукав. Под ним обнаружилась огромная багровая опухоль.

– Меня отравили, Иан. Яд действует медленно, но необратимо. Токсин южноамериканской рыбы из семейства иглобрюхих. Моя смерть будет долгой и мучительной.

Иан молча смотрел на изуродованную руку. Выглядело неприятно и весьма натуралистично, однако он слишком хорошо знал свою мать.

– И кому же удалось отравить королеву ядов?!

– Я отправилась навестить твоего отца.

– Что?! Зачем? – Иан давно не встречался с отцом. Тот бросил семью и сбежал в Южную Америку.

– Он мой муж. Я его люблю и всегда любила. Он заболел. Ничего опасного, но он попал в больницу. Это была ловушка. Вместо твоего отца я увидела милейшую старушку медсестру. Она выглядела совершенно безобидно, пока не вонзила мне в руку иголку. – Изабель помолчала и опустила рукав. – Мне осталось не больше пяти дней. Откажут все органы, и я умру.

– Я… Я тебе не верю!

– Я тебя не виню, сын.

Ответ Иана удивил. Он всегда считал, что его мать – бесчувственная эгоистка.

– Когда умираешь, единственное, что имеет значение, – это семья, Иан. Надеюсь, ты меня поймешь. – Из голоса матери исчезла агрессия, черты лица смягчились. Изабель была очень привлекательной женщиной, когда не носилась как угорелая, не убивала людей и не орала «Умрите все! Прямо сейчас!».

Иан посмотрел матери в глаза.

– Если ты спасла Натали от смерти, то ты с самого начала знала, где находятся заложники. Или даже организовала похищения.

– Что ты, Иан, конечно, нет! За этим стоит кое-кто другой. Я вышла на его след и сделала все, чтобы мои дети не пострадали.

– Когда я позвонил тебе и сказал, что Натали похитили, ты ответила, что у тебя нет детей!

– Тогда мне было очень плохо, сын. Ведь вы меня бросили! Я не так выразилась, прости.

– И что же изменилось?

Она молча подняла больную руку.

– Вот что. Я много думала и многое поняла. Ведь я не бессмертна, Иан. Мне уже под пятьдесят, хотя выгляжу не старше тридцати. Дни мои сочтены. Я хочу взять от жизни все, что полагается мне по праву. – Она глубоко вздохнула и нежно посмотрела на сына. – Мне нужна моя семья или хотя бы то, что от нее осталось. Мне нужны мои дети! Они должны быть там, где им положено, – рядом с матерью!

Иан всхлипнул.

– Как я могу тебе доверять?

– Как можно доверять кому-то, кроме себя? Ты – Люциан, сын. И с этим не поспоришь. Ты успешно соревновался с Эми, Дэном и остальными. И у тебя превосходно получалось! В этом твое предназначение – сражаться вместе с Весперами. Так уж мы устроены. Не пристало нам думать о других и стремиться к всеобщему благополучию. Единственное, что имеет значение, – наши собственные интересы. А ты переметнулся к врагам, отвернулся от своей семьи. Как же так вышло, сын? Ты предал все, во что верил. И как я могу тебе доверять?

Иан расплакался:

– Прости, мама!

– Все хорошо, детка. Мамочка все понимает. – Изабель заговорила елейным голоском: – Не плачь, мой сладкий, все будет хорошо. Мамочка все уладит.

Иан вытер слезы.

– Что я должен сделать?

– Докажи свою преданность, Иан. Мне осталось недолго, неужели тебе трудно порадовать свою больную маму?

– Как?

– Это нелегко. В жизни ничего не дается даром.

– Что тебе нужно?

– Убей кого-нибудь из заложников. Разумеется, не сестру. Подойдет любой. Если выполнишь приказ, то мои последние дни проведем вместе, всей семьей – ты, я и твоя сестра.

– Зачем? – простонал Иан. – В смысле, зачем кого-то убивать?

– Мой милый, так надо, – проворковала она. – У тебя отлично получится, ведь ты Люциан! Мы убиваем легко, нужно лишь захотеть – и все произойдет само собой.

– А если я откажусь?

– Последствия будут ужасны, Иан. И для тебя, и для твоей сестры. Надеюсь, ты меня понял. Я люблю вас обоих, но я слишком долго к этому шла и не намерена отказываться от своего грандиозного замысла.

– У меня есть одна маленькая просьба, – робко сказал Иан.

Изабель мигом напряглась, потом снова овладела собой.

– Какая, мой сладкий? Проси все, чего хочешь.

– Я хочу увидеть Натали. Я так по ней соскучился!

– Ну конечно! Ты прав, сынок, вы слишком долго были врозь. Прямо сейчас и увидитесь!

– Спасибо, мама.

Она послала ему воздушный поцелуй.

– До скорой встречи, родной!

По знаку Изабель Каспер увел Иана.

Из тени выступила Шайенн. Она посмотрела на экран и сказала:

– Что-то вы малодушничаете.

– Ты вообще о чем? – взъярилась Изабель.

– Вы не велели Иану убить свою сестру.

– Ах вот оно что! – Изабель рассмеялась. – Я сделала это из корыстных побуждений.

– Ну да, она ведь ваша дочь.

В голосе Изабель зазвенел металл.

– Нет у меня дочери! Мне не нужно, чтобы Иан убил ее сейчас, потому как в случае его провала я убью их обоих! Причем с превеликим удовольствием. Кстати, почему это ты сидишь без дела? Иди и избей кого-нибудь до полусмерти. И передай своему тупоголовому братцу, если он снова облажается, как тогда, в Швейцарии, я его в порошок сотру!

– Как жаль, что вас отравили, – бесстрастно заявила Шайенн.

Изабель торжествующе усмехнулась.

– Неужели поверила? – Она подняла руку и обнажила уродливую опухоль. Потом достала из кармана платок и стерла ее начисто. – Отличный грим, для Хэллоуина тоже сгодится.

– Вы не женщина, а глыба льда!

– Запомни, холод сильнее тепла!

Экран погас.

Глава 13

Поезд Нью-Йорк – Чикаго заскрежетал железными колесами по рельсам и тронулся, покидая столицу. Народу было полно. Кто бы мог подумать, что в XXI веке все полеты отменят и единственным средством передвижения на дальние расстояния станет поезд! Мало кто хотел тратить целую неделю на автомобильное путешествие через всю страну. Компании «Амтрак» пришлось добавить несколько дополнительных вагонов, чтобы вместить всех желающих. Люди с готовностью сменили опасные небеса на старые добрые рельсы.

Дэн с Эми ехали в одном купе, Аттикус с Джейком – в другом.

Дэн хмуро смотрел в окно. Он проверил мобильник – сигнал был слабый. Тогда он включил ноутбук, вышел в Интернет, однако поезд въехал в тоннель, и связь прервалась. Дэн вздохнул и повернулся к сестре.

– Вот досада!

– В смысле?

– Как будто мы угодили в девятнадцатый век! Может, сразу пересядем в дилижанс?

– Ничего не поделаешь, Дэн, – ответила Эми. – Кстати, это ты придумал добираться поездом.

– Фу, поезда – полный отстой!

Эми вернулась к своей книге.

– Это что – девчачье чтиво? – угрюмо спросил Дэн.

– Твое какое дело? – вскинулась Эми.

– Мир вот-вот рухнет, а ты читаешь слезливые романтические бредни!

Эми показала ему обложку.

– Вообще-то книга про зоны субдукции и их геологическое строение. Я нашла ее в привокзальном магазинчике. Никаких тебе слезливых бредней!

Дэн вспыхнул и отвернулся.

– Да ладно, я просто спросил.

Эми покачала головой и вернулась к чтению.

Телефон Дэна завибрировал. Он увидел номер и чуть не задохнулся. Эми ничего не слышала и продолжала читать.

Дэн открыл сообщение. От отца… Дэн неоднократно получал от него эсэмэски. Благодаря им мальчик почти поверил, что отец не погиб в пожаре вместе с матерью, Хоуп Кэхилл. Однако не все было так просто. Дэну очень хотелось считать его хорошим человеком и любящим отцом, но при этом он подозревал самое страшное. Вдруг его отец и есть Веспер-Один?

Если он остался жив и смог выбраться из горящего дома, который подожгла Изабель Кабра, то бросил жену (мать Дэна и Эми) в огне. А такого не прощают.

Артур Трент имел степень доктора наук по нелинейной динамике и теории квантового поля. Дэн понятия не имел, что это значит, но предполагал, что отец был очень умен. Также он вступил в организацию Весперов, которую считал чем-то вроде тайного общества без претензий на мировое господство. Он бросил военное училище в Уэст-Пойнт и получил задание выследить Хоуп Кэхилл, а потом вскружить ей голову. Неожиданно Артур узнал страшную правду про Весперов. Вдобавок он сам влюбился в мать Дэна. И это было по-настоящему. Он тут же порвал с Весперами и провел остаток жизни, скрываясь от них вместе с женой. Весперы решили, что их предали, и жаждали крови.

Это была лишь версия. И все же Дэн не мог отделаться от ощущения, что им играют. Он подозревал, что его отец – негодяй, который продолжает работать на Весперов.

«Приготовь сыворотку, сын. Возможно, только с ней нам удастся победить».

Дэн долгое время собирал ингредиенты, необходимые для изготовления эликсира. Он покосился на свой рюкзак. На дне лежала серебряная фляжка с тем, о чем просил отец.

Он быстро напечатал ответ.

«Перестань мне писать! Если ты жив, то бросил маму умирать в огне. Я тебя ненавижу!»

Ответ пришел почти сразу.

«Я пытался ее спасти. Я и сам сильно обгорел при пожаре. Мне пришлось прятаться от Весперов. Сейчас я работаю против них вместе с тобой, сын. Хотел бы я представить тебе доказательства, но не могу. Я не виню тебя за подозрительность. Мы с мамой научили тебя самостоятельности и осторожности. Что бы ни случилось, я люблю тебя и твою сестру. И готов на все, чтобы вам помочь. Надеюсь, однажды мы будем вместе!»

Дэн прочел сообщение, и глаза его наполнились слезами.

Он долго думал, прежде чем написать ответ.

«Все готово. Я не подведу тебя. Дэн».

Ему очень хотелось написать «с любовью, Дэн», однако он так и не смог. Мальчик покачал головой. Жизнь – сложная штука.

Отец ответил почти сразу.

«Отличная работа, Дэн! Я люблю тебя. Надеюсь скоро увидеть тебя и твою сестру. Папа».

Дэн поспешно напечатал:

«Ладно, но если вдруг ты окажешься Веспером – тебе не жить!»

Дэн убрал мобильник и снова посмотрел в окно. Уже стемнело. Поезд замедлил ход и огибал горы, словно огромная змея. Потом он въехал в тоннель, и стало еще темней.

– Мы должны собраться и обсудить, как бы нам навешать мерзавцам Весперам, – подала голос Эми.

– Почему бы и нет, – кивнул Дэн, изо всех сил стараясь не смотреть на рюкзак с фляжкой.

Эми взяла телефон и отправила сообщение братьям Розенблюм. Вскоре послышался стук в дверь. Эми открыла и впустила Джейка с Аттикусом.

– По всей планете творится что-то несусветное, – заметил Аттикус. – Самолеты не летают. Военные встали на уши – опасаются, что боевые корабли с компьютерным наведением и ядерные ракеты выйдут из-под контроля.

– Из-под контроля? – испуганно воскликнула Эми. – Ядерные ракеты?

– Ну, в наши дни все системы управляются компьютерами, – пояснил Аттикус. – А техника особенно чувствительна к изменению геомагнитных полей. Поэтому вполне могут произойти незапланированные запуски.

– Будем надеяться, что этого не случится, – вздохнул Джейк. – У нас и так проблем по горло.

Эми ласково ему улыбнулась, и Джейк влюбленно на нее посмотрел.

Дэн заметил их переглядывания и наморщил нос. Нашли время!

– Ладно, мы собрались обсудить план действий на Западном побережье. Надо всего-навсего пересечься с остальными нашими, найти заложников, пока их не убили, обнаружить Машину Судного дня, уничтожить ее, схватить Веспера-Один и всю его команду. У кого-нибудь есть дельные мысли? Ну же! Делов-то – начать и кончить!

– Твой сарказм неотразим, Дэн, – заметила Эми. – В одном ты прав – нам действительно нужен хороший план.

Она перевела взгляд на Джейка. Ему очень хотелось ее порадовать, поэтому Дэн живо представил: Джейк напяливает плащ супермена, заключает Эми в крепкие мужские объятия и несется впереди поезда.

Вместо этого Джейк сказал:

– Эми, зачем нам вообще план?

Этого Дэн никак не ожидал. Остальные, впрочем, тоже.

– Как это? – нахмурилась Эми.

– Неизвестно, что там будет. Представь, мы разработаем подробный сценарий, а потом выяснится, что все совсем не так, как мы ожидали. Мы растеряемся и все испортим. Думаю, лучше провести разведку на месте и сориентироваться по ходу дела.

– Мы что – сунемся туда вслепую? – возмутился Дэн.

– Ничего подобного, – терпеливо ответил Джейк. – Я веду к тому, что и мы будем гибкими. Запутаем противника. Подстроим план под обстановку, а не наоборот.

– Отличная мысль! – воскликнула Эми и снова ласково улыбнулась Джейку.

Дэну эта идея тоже понравилась, но он ничего не сказал, потому что его мутило от одного вида влюбленных голубков.

«И что все находят в этой любви?»

* * *

В двух купе от них тоже обдумывали планы.

Изабель Кабра сидела в кресле и смотрела в окно. Сын Иан был снова на ее стороне. Даже если он пытается ее обмануть, это не имеет никакого значения. Все идет по плану. В отличие от Эми и Дэна она прекрасно знала обстановку. Отмена полетов ей здорово досадила, однако с этим ничего не поделаешь.

Изабель вспомнила, что едва не убила Эми Кэхилл, и выругалась. У девчонки больше жизней, чем у кошки!

Изабель понятия не имела, что Эми Кэхилл сидит в двух шагах от нее и размышляет, как бы ей победить Кабра и остальных Весперов.

Впрочем, Изабель недолго предстояло оставаться в неведении.

Глава 14

Иан Кабра медленно брел по темному залу. Его вели к сестре, к Натали. Иан был весь на нервах: мать смертельно больна, вдобавок приказала ему убить человека. Он не видел сестру целую вечность, и вот наконец они встретятся! Тут уж кто угодно занервничает. Иан глубоко вздохнул и постарался взять себя в руки. В голове у него крутился план. С одной стороны, он был гениально прост, с другой – чрезмерно опасен.

Сыграть придется очень натурально.

Ему обещали, что им с Натали удастся поговорить наедине. Через несколько секунд распахнулась дверь, и Иан увидел сестру.

Несмотря на увлечение стильными вещичками от Прада, Армани и других модных дизайнеров, Иан и Натали были очень привязаны друг к другу, хотя редко это признавали. Иану было уже шестнадцать, хорош собой, сын миллионера. Спокойное сытое житье в Лондоне закончилось, он ушел от зла и перешел на сторону добра. Отчасти это произошло благодаря Эми Кэхилл. Она спасла ему жизнь, несмотря на то что когда-то его мать устроила пожар, в котором погибли родители Эми. Иана это глубоко тронуло. Он решил измениться и стать лучше. Ведь он не его мать и никогда не хотел быть похожим на нее!

Иан посмотрел на сестру. Ей тринадцать. Еще не женщина, но уже не ребенок. Красива, хорошо образованна и еще больше любит деньги, чем Иан. Впрочем, это пройдет.

Иан бросился к Натали и крепко ее обнял. У обоих слезы навернулись на глаза.

– Как же я соскучилась! – Натали стиснула брата так, что он едва мог вздохнуть.

Иан тоже обрадовался встрече. Объятие затянулось. Иан знал, что за ними наблюдают, поэтому долго не выпускал сестру. Ему нужно было ей кое-что объяснить.

Натали стиснула его руку в знак согласия.

Иан улыбнулся, пытаясь ее подбодрить, хотя сам сомневался, что справится. Быть плохим гораздо проще. Когда ты плохой, тебе плевать, что происходит со всеми, кроме тебя. Когда ты пытаешься быть хорошим, нужно заботиться об остальных.

Брат с сестрой взялись за руки и прошли по коридору в сопровождении неуклюжего Каспера. Неожиданно охранники его оттеснили, пригрозив Касперу оружием. Он удивился, но молча отступил в сторону.

Они подошли к двери, охранник распахнул ее и знаком велел Натали с Ианом войти. Так они и сделали, после чего за ними щелкнул замок.

Иан хотел спросить, где остальные заложники, но тут погас свет и незнакомый голос пророкотал:

– Зачем ты здесь, Иан?

Звон в ушах понемногу утих, и в голове Иана прояснилось.

«Это наверняка Веспер-Один. Если он не в курсе, что я здесь, значит, они с матерью не в ладах. Более того, дражайшая, одержимая манией убийства маменька строит против него козни. Как всегда. Она не привыкла быть на вторых ролях. Сильно сомневаюсь, что она умирает, – в ее жилах течет не кровь, а кислота, мать ничем не возьмешь».

Ярость, гнев и ненависть к матери слились воедино. У него родился замысел. Иан призвал на помощь все свои актерские способности и приготовился сыграть свою звездную роль. Он прокашлялся и произнес:

– Мать велела прийти!

Голос наверняка принадлежал Весперу-Один. Он снова пророкотал:

– Мать велела? Не думал, что ты до сих пор подчиняешься ее приказам.

– Иногда она бывает довольно убедительной. Ты и сам это знаешь.

– Зачем ты здесь, Иан?

– Я должен убить заложника. Так я докажу ей свою преданность. – Иану и играть особо не пришлось, он лишь повторил приказ матери. Дальше стало проще, потому что это тоже было правдой. Иан покрепче сжал руку Натали и продолжил: – Если до тебя еще не дошло, то моя мать собирается властвовать над миром. И она хочет, чтобы с ней рядом стояли я и моя сестра. Мы – ее семья, единственные, кому она доверяет. – Иан умолк, ожидая реакции от Веспера-Один. Тот промолчал, и Иан заявил: – Мать предупреждала, что кое-кто хочет ей помешать. Какой-то самозванец провозгласил себя Веспером-Один, но это ерунда, потому что настоящий Веспер-Один – моя мать. Из Весперов она самая умная и безжалостная! И именно ей суждено править миром!

– Неужели? – усомнился Веспер, оставаясь под покровом тьмы. – Разве это она Веспер-Один?

– Разумеется. – Иан сглотнул. Общаться с невидимым собеседником было непросто. – Когда пойдешь ей докладывать – сам спроси, она тебе все объяснит. Может, еще и приказы какие отдаст. Ты Веспер-Два или Веспер-Три? Пока я не очень-то различаю маминых подчиненных.

Последнюю фразу Иан добавил, чтобы ужалить Веспера побольнее. Однако ответом ему была лишь тишина.

– К твоему сведению, Каспер, Шайенн и Сэнди тоже подчиняются непосредственно моей матери, так что можешь смело выполнять и их приказы. Цель-то у них одна: помочь истинному лидеру клана Весперов править миром.

– Понятно, – ответил Веспер-Один. – Ты уже выбрал, кого из заложников убьешь?

Снова зажегся свет. На Иана недобро щурились все остальные заложники.

– Ну так что же, Иан? – Веспер-Один явно издевался. – Кого ты убьешь? Бедняжку Теда-Слепыша? – Луч прожектора высветил Теда Старлинга, и тот отвернулся. – Или старикашку Фиске Кэхилла?

Прожектор метнулся к Фиске. Старик с вызовом посмотрел на Иана.

– А ну, рискни здоровьем! Узнаешь, на что способны старикашки!

– Или убьешь родную сестру? – продолжал издеваться Веспер.

Натали оказалась в лучах света и прикрыла глаза рукой.

– Я… я еще не выбрал, – промямлил Иан.

– Придется поспешить или расстроишь маму – главаря Весперов.

Прожектор погас, комната снова погрузилась во мрак. Заложники подождали, однако Веспер-Один ушел совсем.

– Иан, только тронь любого из наших, я тебе костюмчик от Прада попорчу! – пригрозил Фиске Кэхилл.

– К слову сказать, я предпочитаю Ральфа Лорена, – буркнул Иан. Он подошел ближе, двигаясь на ощупь, и прошептал: – Это был просто спектакль! Я на вашей стороне.

– Черта с два! – рявкнула Нелли. – Мы все прекрасно слышали, что ты собираешься убить одного из нас.

– Мне пришлось пообещать это матери, иначе меня бы к вам не пустили. Я хотел стравить мать с Веспером-Один, чтобы они забыли про нас.

– Ловко придумано, – шепнул Тед Старлинг.

Заложники сгрудились вместе.

– Все целы? – спросил Иан.

– Кроме Алистера. Он погиб, – сказал Фиске.

– Знаю, – тихо ответил Иан. – Это ужасно! Что произошло?

– Эти трусы его избили, – резко бросил Фиске.

– Что с Эми? – встревоженно спросила Нелли.

– Она едва выжила после схватки с моей матерью.

– А ты что здесь делаешь? – рявкнул Фиске.

– Мы с Эваном вылетели сюда, чтобы забрать Феникса. Он позвонил нам в Эттлборо.

– Феникс жив?! Как он? – воскликнула Рейган. – Мы думали, он разбился.

– Он был в полном порядке, когда нас схватили Вайоминги и Сэнди. Гамильтон и Йона тоже попались, – с несчастным видом признался Иан. – Их заперли в соседней комнате.

– Гамильтон? – переспросила Рейган. – Он не ранен?

– Пока нет. Впрочем, как и все мы. Вряд ли это надолго. Творится что-то несусветное. Самолеты не летают. Вероятно, из-за козней Весперов.

– Где Эми с Дэном? – шепотом спросила Нелли.

– Уже едут. По крайней мере, я на это очень надеюсь. Вопрос в том, успеют ли они вовремя?

* * *

Веспер-Один ушел в свои покои, чтобы поразмыслить над словами Иана. Кое-что стало для него неожиданностью, а кое о чем он догадывался. Наконец он принял решение. Точнее, два решения.

В игре с Изабель у него был козырь в рукаве. Он прекрасно понимал, что она истинный Веспер. Ей плевать на всех, кроме себя.

Другое решение совсем простое: пора перевезти заложников, включая еще пятерых, которых только что захватили. Иначе они пропустят все веселье. А ему нужно побольше зрителей.

В глубине черного, как сама тьма, сердца Веспер-Один знал, что к финалу Эми с Дэном обязательно явятся.

Аттикус угадал верно. Именно так все и должно закончиться.

Глава 15

Поезд Нью-Йорк – Чикаго прибыл на конечную станцию в двенадцатом часу следующего дня.

Дэн зевнул и выглянул в окно.

Как ни странно, на верхней полке он прекрасно выспался. Пару раз поезд сильно дернулся, и мальчику пришлось прижиматься к стене, чтобы не упасть. Но потом мерное покачивание вагона позволило Дэну забыть все тревоги и неплохо отдохнуть.

Эми сидела внизу. Она успела умыться, переоделась в чистое и упаковала вещи. Одежду для брата она тоже приготовила.

Девушка подняла взгляд и увидела, что Дэн проснулся.

– Мы проскочили перрон, – заметила она. – Так что у тебя есть время умыться и переодеться.

– Как насчет перекусить?

– Поешь на вокзале.

Пока поезд маневрировал, Дэн умыл лицо и сменил одежду. Рюкзак с фляжкой он не выпускал из рук и даже спал с ним в обнимку. Проводник объявил прибытие, Эми вышла в коридор, Дэн следом. На перроне они встретили бодрого Аттикуса и заспанного Джейка.

– Итак, – начала Эми. – До отправления в Сиэтл времени у нас предостаточно. Мы успеем позавтракать, свяжемся с остальными и узнаем последние новости. На вокзале подключение к Интернету лучше, чем в поезде.

– Надеюсь! – воскликнул Дэн. – А то меня уже плющит и колбасит!

Джейк зевнул.

– Не выспался? – улыбнулась Эми.

– Типа того.

– Надо поесть, – заявил Дэн.

Он успел отыскать закусочную и собрался позвать остальных, когда кое-что заметил. Точнее, кое-кого. Нет, только не это!

Дэн помчался к Эми, схватил ее за руку и потащил в сторону.

– В чем дело? – недовольно спросила Эми.

Дэн выглянул из-за угла и воскликнул:

– Смотри!

Все четверо осторожно поглядели туда, куда показывал Дэн. Аттикус задохнулся, с Джейка мигом слетели остатки сна. Дэн здорово разозлился, а Эми снова вспомнила о том, как близка была к смерти.

По центральному залу в сопровождении охранников нагло шагала Изабель Кабра.

– Вы только посмотрите на нее, – зашептал Дэн. – Собирается разрушить весь мир и прогуливается тут как ни в чем не бывало. А мы – мы! – должны от нее прятаться.

– Вот зараза! – кивнула Эми. – Давайте прятаться, иначе она непременно попытается нас убить.

– У преступников все просто! – возмутился Дэн. – Никаких там моральных дилемм или угрызений совести. Знай себе убивай направо и налево.

– Хочешь попробовать? – Эми строго посмотрела на брата.

– Не передергивай! – оскорбился Дэн. – Это я все к тому, что нам, хорошим парням, приходится куда тяжелее.

– Лучше быть хорошим, чем плохим! – воскликнул Аттикус.

– Что с тебя взять, ведь ты Хранитель! – отмахнулся Дэн. – Ты таким уродился.

– Изабель направляется в салон первого класса, – заметил Джейк. – Значит, нам туда нельзя.

– Супер! – взбесился Дэн. – Преступникам – обслуживание по первому классу, а нам достаются грязные забегаловки с фастфудом и жесткими стульями.

– Внимание, – сообщил Джейк. – Один из ее головорезов направляется сюда!

– Щемись! – скомандовала Эми.

Ребята бросились в разные стороны. Охранник прошел мимо, и они снова собрались вместе, подальше от кафе первого класса.

Они на скорую руку перекусили в привокзальной столовой. Окна там были большие, и Дэн постоянно оглядывал окрестности.

– Никогда не видел такого неба! – задумчиво сказал он.

Остальные тоже посмотрели в окно. Облака принимали очень странные формы, небо стало бледно-желтого цвета с пестрыми проблесками.

– Забудь, – вздохнула Эми. – Давайте придумаем, как быть с Изабель.

– Есть у меня одна идея, – объявил Дэн.

– Какая?

– Дождемся, когда на пути в Сиэтл поезд разгонится, откроем дверь и вышвырнем Изабель вон!

Джейк посмотрел на Эми.

– Идея не так уж и плоха.

– Я тоже за! – поддержал Аттикус.

– Не годится, – поморщилась Эми.

– Что не так? – спросил Дэн.

– Нам здорово повезло, что Изабель здесь.

– Эми, ты головой не ударилась?! – воскликнул Дэн. – Последний раз, когда ты столкнулась с этой ведьмой, она тебя чуть не угробила!

– Знаю. Зато теперь у нас появилось преимущество.

– И какое? – спросил Джейк.

– Она не догадывается о нашем присутствии. Значит, Изабель как миленькая приведет нас прямо к заложникам.

– Как? – в унисон крикнули трое мальчишек.

– Угадайте с трех раз, почему Изабель едет именно этим поездом? – Ребята смущенно промолчали. – Она направляется в Сиэтл, чтобы примкнуть к остальным Весперам. Самолеты не летают, остается только поезд. Изабель сама приведет нас к заложникам, и не нужно тратить время на поиски. Идеальный вариант!

Ребята переглянулись.

– Похоже, ты права, – признал Джейк.

Аттикус согласился. Дэн тоже кивнул, но мыслями он был где-то далеко. Он потрогал рюкзак с фляжкой. Когда настанет время, он будет готов. Что бы ни случилось, Весперам не удастся одержать верх. И мир не погибнет. По крайней мере, пока Дэн в деле.

Глава 16

– Тебе страшно? – спросила Эми у Джейка.

Эми решила, что надо разделиться и быть на связи. Так их не заметит Изабель со своими головорезами, а если поймает, то не всех сразу. Аттикус с Дэном спрятались в одном конце огромного здания, а Джейк с Эми укрылись в подсобном помещении. Замок был сломан, внутри – пусто, так что вряд ли они сильно рисковали. Джейк сидел на полу, Эми прислонилась к висящей на стене полке.

– Еще как! Я же не идиот.

Эми кивнула.

– Ну, мы оба знаем, что ты далеко не идиот! – улыбнулась она.

Джейк усмехнулся:

– Кругом враги, мир стоит на краю гибели, а ты шутишь как ни в чем не бывало!

– Лучше смеяться, чем плакать.

– Надеюсь, мне еще не раз удастся рассмешить тебя, Эми. – Джейк встал и прислонился к противоположной стене.

– Раньше у тебя неплохо получалось, – смущенно ответила она.

– Я имел в виду потом, когда все закончится.

Эми покраснела и отвела взгляд.

– Джейк, понимаешь, ты мне очень нравишься…

– Так, сейчас ты скажешь «но».

Эми подняла глаза.

– Но. – Она грустно улыбнулась. – Не все так просто.

– Ты имеешь в виду Эвана?

– Эван – отличный парень.

– Я понимаю, тебе трудно решиться, Эми. Однако в один прекрасный день тебе придется это сделать.

– Почему именно сегодня? Сейчас совсем не время. Это нечестно!

Джейк шагнул к ней навстречу.

– В любви всегда так, Эймс. Она не приходит по расписанию, ее нельзя включить или выключить, когда вздумается. – Он помолчал и добавил: – По крайней мере, я так не умею.

– Джейк…

Эми не успела договорить – Джейк жестом попросил ее помолчать.

– Я много размышлял об этом, Эми. Я хочу открыть тебе сердце.

– Думаешь, мы скоро погибнем?

Он кивнул и подошел ближе.

– Была не была! Я скажу прямо. Мое чувство к тебе простое, чистое и светлое. – Он выпрямился и навис над девушкой, которая чуть вжалась в стену. – Я люблю тебя, Эми Кэхилл! Люблю давно, с нашей первой встречи. И чем дальше, тем больше!

Слезы навернулись на глаза Эми.

– Ох, Джейк!

– Я не жду от тебя ответного признания. Достаточно того, что сказал я. Что бы ни случилось, теперь ты знаешь.

Эми бросилась к нему и крепко обняла.

– Джейк, я тоже тебя люблю! И кажется, уже давно. – Они посмотрели друг на друга, и губы их встретились.

Джейк немного отстранился и воскликнул:

– Ты не представляешь, как я рад!

– А уж как я рада!

Джейк усмехнулся и заметил:

– Странный выбор места и времени, чтобы говорить о любви. Пустая кладовка посреди железнодорожного вокзала, мир катится в тартарары… Давай найдем бункер и укроемся там от всех бед!

– Не смеши меня! – прыснула Эми.

Джейк широко улыбнулся и нежно ее обнял.

– Думаешь, мы выберемся из этой передряги?

– Вместе мы справимся.

– Я с тобой, Эймс. Что бы ни случилось, я тебя не подведу!

– Ты тоже можешь на меня положиться. – В подсобке стало душно и жарко. – Джейк, если со мной что-нибудь случится…

Джейк обнял девушку еще крепче и сказал:

– Даже не думай об этом!

– Будем реалистами. Если я вдруг погибну, позаботься о Дэне, ладно?

– Разумеется. Я обещаю!

– Спасибо.

– А ты позаботишься об Аттикусе?

– Обязательно, – тихо ответила Эми.

– Ради тебя я готов на все!

Эми покраснела.

– Знаю, – ответила она еще тише.

– Ну и хватит о грустном! – решительно заявил Джейк.

– Ты прав. – Эми крепко его обняла.

Джейк собрался снова ее поцеловать, и тут зажужжал телефон Эми.

– Это Дэн.

Джейк не хотел ее отпускать.

– Минутку. – Джейк хотел ее поцеловать, но Эми отстранилась.

– Погоди! На вокзале что-то случилось. Дэн нас зовет!

Эми выбежала за дверь. Джейк грустно посмотрел ей вслед. Иногда обстоятельства оказываются сильнее нас.

Из громкоговорителей разносился зычный голос.

Джейк догнал Эми, когда она была почти в центре вокзала.

– Эми, что происходит? Чей это голос?

– Сюда! – помахал Дэн. Аттикус стоял рядом. – Скорее!

– Что происходит? – спросил Джейк.

– Там пресс-конференция, – объяснил Аттикус. – Ее транслируют по системе громкой связи.

– Из центрального зала, – добавил Дэн.

– А кто ее проводит? – спросила Эми.

– Ни за что не угадаешь! – хихикнул Аттикус.

– Так кто же?

– Изабель Кабра! – ответил Дэн.

– Она дает пресс-конференцию от имени «Айдворксвандерс». Разве можно пропустить такое зрелище?

Ребята помчались к центру вокзала. Голос Изабель звучал все громче.

Глава 17

Он стоял перед огромным зеркалом в резной раме и внимательно смотрел на свое отражение. Не очень высокий, всего метр семьдесят. Волосы темные и волнистые. Телосложение худощавое, зато жилистый и крепкий, хотя по виду и не подумаешь. Черты заостренные, лицо смахивает на крысиную мордочку. Впрочем, так сказали бы лишь жалкие завистники. На самом деле под заурядной внешностью скрывался потомок великого рода, достойный своих предков.

– Меня зовут Дэмиен Веспер, – сказал он своему отражению и улыбнулся, раздувшись от гордости. – Моего отца также звали Дэмиен Веспер. – Он снова расплылся в улыбке. – Мы ведем свой род от первого Дэмиена Веспера, который много веков назад отважно сражался с Гидеоном Кэхиллом и одержал победу.

Веспер вспомнил о славной семейной истории, о поверженных Кэхиллах и улыбнулся так, что скулы свело.

По крайней мере, теперь Весперы окончательно одержали верх. Они победили! Так было не раз и теперь будет всегда. Несмотря на все свое богатство и славу, Кэхиллы – жалкие неудачники!

Он стал Веспером-Один в весьма юном возрасте – всего в двадцать три года. Дело было не в праве крови (хотя это и немаловажно), а в его блестящих способностях. Из всех Весперов он был самым безжалостным, готовым на все ради достижения цели.

Он приподнял рукав и посмотрел на следы старого ожога. Уродливый шрам все еще ныл, однако Веспер им гордился. Он справился с болью. Раны ему нипочем, ведь он – потомок великих людей. К тому же он намеревался войти в историю рода как величайший из Весперов.

Он отвернулся от зеркала и снова принялся размышлять.

Дэмиен Веспер был тем еще мыслителем. Ему нравилось обдумывать и переосмыслять факты и события, особенно в одиночестве. Людишки ему только мешали. Именно поэтому он убивал, не испытывая ни малейших угрызений совести. Он считал, что большинство людей вообще не достойны права жить. Бесполезные и жалкие неудачники, которые зря занимают место и уничтожают ресурсы маленькой планетки, вращающейся вокруг сгустка кипящей энергии по имени Солнце. Настало время произвести большую чистку! И Дэмиен Веспер наконец нашел для этого нужное средство.

Он задумал эти небольшие апартаменты как личное убежище и сделал их точной копией покоев Людовика XVI. Король был женат на прекрасной Марии Антуанетте и стал Дэмиену образцом для подражания. Высокомерие, полное равнодушие к нуждам подданных и неукротимая жажда власти особенно импонировали Дэмиену. В этом мире каждый блюдет свои интересы. Если же ты на голову выше остальных, какой смысл ограничивать свои честолюбивые устремления?

При этом Дэмиен вовсе не собирался разделить судьбу короля и быть обезглавленным кучкой революционеров. Смерти он не боялся, просто хотел уйти из жизни на своих условиях.

Дэмиен поднялся и выглянул в окно. Вот оно, начало конца. Наконец-то ему все удалось! Он подчинил своей воле целую планету.

Небо окрасилось в невероятные цвета, подули непредсказуемые ветра, магнитные поля словно взбесились – теперь в его власти сама мать-природа!

Сначала надо разобраться с делами. Предатель не должен остаться безнаказанным.

Иан Кабра выболтал Дэмиену важную информацию. У него и раньше были подозрения насчет Веспера-Два. Если кто и мог соперничать с Дэмиеном в непомерном честолюбии, то это Изабель Кабра. Впрочем, глупая женщина не потрудилась сохранить свои далеко идущие планы в тайне. Она вела себя так, будто не считала Веспера-Один достойным соперником.

«Она думает, что я слишком юн и не гожусь на роль лидера Весперов. Что ж, она узнает, как сильно ошиблась. Да, я молод. Однако я достоин быть главой клана. В этом мое предназначение! А она пытается меня обокрасть!»

Нужно вычистить предателей из своих рядов. Вряд ли возникнут трудности: Дэмиен знал, что таится внутри остальных Весперов. Он знал все их мысли, их страхи, предвидел любые их реакции. В отличие от них он был Веспером до мозга костей.

Он обязательно примет меры против тех, кто собирался его уничтожить. И тут он вспомнил про Эми с Дэном, своих заклятых врагов. Да, Кэхиллы уже не те.

Им нечего ему противопоставить. В прошлом Весперам случалось недооценивать противника, поэтому сейчас Дэмиен не оставил врагам ни единой возможности нанести смертельный удар. Благодаря Эми и Дэну ему удалось получить недостающие детали и построить Машину Судного дня. Мир уже ощутил ее воздействие, хотя она и работала не в полную силу. Древнее открытие Архимеда оказалось чудом из чудес! Разрушительная сила Машины лежала за пределами воображения.

«Интересно, на что еще она способна».

Дэмиен направился к двери. Осталось еще одно важное дело. Впрочем, все, что он делает, – важно.

Скоро весь мир узнает, на что способен Дэмиен. Все поймут, насколько он велик.

* * *

Эми с ребятами наблюдала за Изабель с безопасного расстояния. Они глазам своим не верили.

– Никогда не устану удивляться ее наглости! – воскликнула Эми, ошарашенно глядя, как Изабель разыгрывает перед толпой свой спектакль.

Усиленный динамиками голос гремел повсюду, за спиной Изабель на импровизированной сцене развевался огромный плакат с «Айдворксвандерс».



– Друзья мои, грядут ужасные события! – поведала Изабель, стоя посреди сцены с микрофоном в руках. – Взгляните на небо! Приближается апокалипсис… Кто знает, что нас ждет. Одно могу сказать точно: я, Изабель Кабра, и моя организация «Айдворксвандерс» всегда будем рядом и придем вам на помощь!

Некоторые зрители принялись хлопать и издавать восторженные возгласы.

– Это же наемники Изабель! – воскликнул Дэн.

– Они заводят толпу, – объяснила Эми. – Прием старый как мир.

– Неплохо работает, – заметил Аттикус.

Остальные зрители воодушевились и принялись хлопать, в то время как Изабель разливалась соловьем и сулила им помощь.

В конце речи к сцене бросилась стайка репортеров и засыпала Изабель вопросами. Она слушала их с милой улыбкой и одобрительно кивала головой.

– Мисс Кабра, какая именно опасность нам грозит? – спросил репортер.

Изабель посмотрела прямо в камеру.

– Опасность, к которой ты готов, уже не так страшна, – спокойно ответила она. – Мы должны быть бдительными, осторожными и стойкими.

– Что еще посоветуете? – спросил другой репортер.

– Только одно. Вам нужен сильный лидер. Я рада служить людям и с удовольствием приму на себя эту обязанность. Когда пробьет час, приходите ко мне. Помните, кто вас предупредил об опасности. Помните, кто обещал быть рядом и прийти на помощь в трудную минуту! Нельзя допустить гибели ни одного человека, ведь каждая жизнь – бесценна!

– Уф, меня сейчас стошнит, – скривился Дэн.

– Я рядом и готова прийти на помощь, – повторила Эми. – Нет, ну какая наглость: «каждая жизнь – бесценна»! Вчера она пыталась отнять жизнь. Мою жизнь!

Аттикус указал на окно.

– Смотрите!

Ребята дружно обернулись.

– Что там? – спросил Дэн.

– Молния!

– Ну и что? – снисходительно откликнулся Дэн. – Такое бывает время от времени, называется гроза.

Небо прорезала еще одна молния. Вот только била она не вниз, а вверх. Ребята разинули рты, Аттикус выразительно посмотрел на Дэна.

– Ну ничего себе… – протянул он. – Нехорошо-то как!

– Да неужели? – парировал Аттикус.

По громкой связи объявили о прибытии поезда.

– Нам пора, – сказала Эми. – Лишь бы не столкнуться с Изабель.

Ребята осторожно прокрались на перрон, стараясь не попасться на глаза Изабель и ее головорезам. При этом они настолько увлеклись, что не заметили слежки. Эми с Дэном сели в один вагон, Аттикус с Джейком в другой, а их преследователь выбрал вагон между ними. Шинейд Старлинг надвинула кепку на глаза, села поудобнее и приготовилась к долгой поездке.

Глава 18

– Дурацкий поезд! – воскликнул Джейк.

Они с Аттикусом сидели в купе Эми и Дэна. Джейк пытался выйти в Интернет, но соединение постоянно обрывалось.

– Мы ведь живем в двадцать первом веке, а связи нет как нет! – возмущался он.

Эми смотрела на пейзаж за окном. Несмотря на все неприятности она успокоилась. Вероятно, отчасти благодаря живописным видам, которые мелькали на пути к Западному побережью. Или же она примирилась с неизбежностью и приготовилась встретить свою судьбу лицом к лицу. Эми и сама не знала.

– Знаете, мне даже нравится ехать на поезде. По крайней мере, можно разглядеть то, что никогда не увидишь с высоты в десять тысяч метров.

– Так-то да, но Интернет тоже бы не помешал, – посетовал Джейк. – Ну наконец-то! Извините, у меня тут одно небольшое расследование.

Дэн перехватил влюбленный взгляд Эми, закатил глаза, вздохнул и откинулся на спинку сиденья. Да, похоже, поездка будет бесконечно долгой и скучной. Он покосился на Аттикуса. Дэн очень любил друга, однако иногда на Аттикуса что-то находило. В таких случаях он просто молчал и глядел в окно.

– Смотрите, снег пошел! – вскрикнула Эми.

Все бросились к окну, кроме Джейка. Он словно прилип к экрану ноутбука.

– Быть такого не может! В Чикаго двадцать четыре градуса тепла. Мы только отъехали. – Он быстро проверил прогноз погоды. – Минус один! Как такое вообще возможно?!

Пока Дэн недоуменно моргал, снег прекратился.

– Ничего не понимаю!

Внезапно началась гроза, молнии били в небо, как и в Чикаго. Дэн вжался в сиденье и побледнел. Изабель Кабра, будь она неладна, оказалась права! Грядет апокалипсис. Точнее, он уже настал. Внезапно все закончилось, небо снова стало чистым. Аттикус показал на гору вдалеке.

– Смотрите!

Гора задрожала, по склону понеслась лавина из грязи и камней, увлекла за собой дома. Внутри наверняка остались люди, которые не успели выбежать.

Поезд с грохотом несся вперед.

– Неужели землетрясение? – воскликнула Эми. – Толчков вроде не было.

– Мир сошел с ума! – подытожил Дэн.

– Нет, – объявил Джейк.

Все удивленно уставились на него. Джейк наконец оторвался от ноутбука.

– Мир вовсе не сошел с ума. На самом деле теперь все стало на свои места.

Эми восхищенно смотрела на Джейка. Дэн простонал. С него хватит!

– Что ж, мистер гений! Может, снизойдешь и просветишь нас, недоумков, какой в этом глубокий смысл?

Джейк настолько увлекся своими изысканиями, что не заметил сарказма.

– С удовольствием, – любезно ответил он.

Джейк развернул ноутбук так, чтобы все видели экран.

– Я порылся в исторических источниках, поискал информацию об изобретениях Архимеда и тех деталях, которые Веспер-Один заставил нас собрать. Сделал сводную таблицу, чтобы сравнить возможное применение деталей и назначение устройств Архимеда. Я хочу найти закономерность.

– Ищи скорее! – не удержался Дэн. – Еще немного – и мир рухнет, если ты не в курсе.

– Дэн, прекрати! – потребовала Эми. – Джейк проделал блестящую работу!

Она широко улыбнулась, и Джейк едва не растаял от счастья.

– Продолжай, – подбодрила его Эми.

– Сколько можно этих сюси-пуси! – пробормотал сквозь зубы Дэн.

– Я выяснил, что Машина Судного дня, в сборке которой мы приняли невольное участие, способна не только нарушить магнитное поле Земли, но и поменять ее полярность!

– Ну и что с того? – спросил Дэн.

– Последствия будут катастрофическими. Изменение полярности вызовет небывалые разрушения. Понятно теперь, почему самолеты не летают. В ближайшее время может рухнуть весь Интернет!

– Мы и так знали, что Веспер-Один уже запустил свою адскую машину, – сказал Аттикус.

– Точно! – поддакнул Дэн. – Сбесившаяся погода, самолеты и все такое. Должно быть, он пустил в ход кольцо-ключ. Тут и думать нечего!

– Наверняка это всего лишь репетиция, – заметил Джейк. – Машина явно работает не в полную силу. Иначе последствия были бы куда более разрушительными.

– Ты уверен? – спросила Эми.

– Полная перемена полярности магнитных полюсов приведет к ужасным катастрофам, которые даже представить страшно. Цунами, смывающие с лица земли Западное побережье, десятки ураганов в Тихом океане, сильнейшие землетрясения, каких человечество еще не знало, усиление вулканической активности. Теоретически это может даже изменить земную орбиту. Мир перевернется вверх дном в буквальном смысле этого слова!

– И погибнет?.. – тихо спросила она.

– Именно. Более того, это может затронуть земную гравитацию. Тогда ничто не удержит нас на этой планете.

Ребята инстинктивно схватились за ручки кресел, чтобы случайно не улететь в глубины космоса.

– Ну, для этого и нужна Машина Судного дня. На то он и конец света, – сказал Дэн и тайком взглянул на рюкзак, где лежала фляжка с сывороткой.

– Понятно, что Веспер-Один – тот еще злодей. Но зачем ему разрушать планету, на которой он живет?

– Наверно, он хочет продемонстрировать, на что способен, и тогда подчинит себе весь мир! – вскричал Аттикус.

– То-то и оно! – кивнул Дэн. – Он хочет стать верховным правителем. Веселая нам предстоит жизнь, ведь этот чувак – полный урод!

– Вот зачем Изабель провела пресс-конференцию! Если она будет на шаг впереди, то ее организация получит огромные прибыли. Она ринется устранять последствия того, что сама же устроила. Вместо ареста и суда люди будут ее на руках носить.

– Вот поганка! – не выдержал Дэн.

Эми посмотрела на экран ноутбука.

– Судя по всему, Каскадные горы – идеальное место для запуска Машины и демонстрации силы Веспера-Один. – Она помолчала. – Понятно теперь, почему заложников держат там же.

– Ты о чем? – не понял Джейк.

– Когда Весперы активируют Машину в полную силу, заложники погибнут под обломками Каскадных гор.

Все молча переглянулись.

Глава 19

Была поздняя ночь. Поезд приближался к Колорадо.

Джейк уснул сразу, Аттикус долго ворочался с боку на бок, пытался считать в обратном порядке, но тщетно. Наконец он сел, отодвинул штору и посмотрел в окно. Он понятия не имел, где они едут.

Видно было лишь тьму и общие очертания местности. И тогда Аттикус вспомнил о матери.

Астрид Розенблюм была здоровой и жизнерадостной женщиной, но внезапно ее сразил недуг. Доктора так и не выяснили, что это была за болезнь. Однако сейчас Аттикус понял, что все боролись не с причиной, а со следствием: лечили симптомы. Провели много анализов и исследований, вот только достаточно ли? И те ли это были анализы?..

Все оказалось настолько просто, что Аттикус поразился своей недогадливости.

«Какой же я дурак!» – корил себя он.

Когда человек заболевает внезапно и доктора ничем не могут помочь, даже причину не находят, то объяснение очень простое. Злой умысел.

Матери стало плохо вскоре после того, как она взяла нового помощника – Дэйва Спеминера. Он находился при ней неотлучно, и Астрид Розенблюм становилось все хуже и хуже. Он вполне мог подмешивать ей яд изо дня в день, даже в больнице. Дэйв навещал ее очень часто…

«Неужели у меня паранойя? Дэйв Спеминер – убийца?»

Что-то не так с этим именем. Вдруг у Аттикуса возникла идея. Разумеется, умные мысли приходили ему в голову постоянно, однако насчет этой у него было предчувствие.

Аттикус задернул штору и достал мобильник. Он открыл приложение «Словодел» и набрал имя маминого помощника: Дэйв Спеминер. Вроде бы что-то знакомое, надо взглянуть на него иначе. Через несколько секунд Аттикус убедился в своей правоте. Это была анаграмма другого имени. «Словодел» справился с задачей играючи и выдал новое имя: Дэмиен Веспер.

Дэйв Спеминер был Дэмиеном Веспером.

Дэйв Спеминер убил мать Аттикуса.

И тогда Аттикус еще раз напряг свой супермозг и сделал следующий вывод: Дэмиен Веспер, Райли Макграт и Дэйв Спеминер были одним человеком. Об этом говорили все известные ему факты.

На глаза Аттикуса навернулись слезы. Мать доверяла своему помощнику, а он ее убил. Вдобавок этот негодяй был главой клана Весперов. Аттикус вытер лицо и сжал губы. Не время горевать! Нужно действовать! Он отомстит за смерть матери и накажет убийцу!

Аттикус спустился с верхней полки и разбудил старшего брата. Сперва Джейк вовсе не обрадовался. Во сне он несколько раз произнес имя Эми, поэтому Аттикус спрятал улыбку и показал брату свой мобильник. Джейк взглянул на результаты и вскочил так поспешно, что приложился о верхнюю полку. Он потер ушибленную голову.

– Сейчас оденусь и позову Эми с Дэном. Побудь здесь.

Пока Джейк натягивал одежду, Аттикус сидел и смотрел в окно. Наконец он перевел взгляд на брата.

– Мы обязаны его наказать, Джейк, – сказал Аттикус.

– Знаю, – ответил он, застегивая рубашку.

– Он убил маму.

– Знаю, Аттикус, знаю.

– Мы ведь его достанем, правда? Заставим заплатить сполна?

Джейк завязал шнурки и стиснул руку брата.

– Мы обязательно достанем гада, Аттикус. Я тебе обещаю!

Джейк тихонько постучал в купе Эми и Дэна. Дверь открыла заспанная Эми в спортивном костюме. Какая же она была красивая!

– Что случилось? – встревожилась Эми. – Где Аттикус?

– Все хорошо. Мой брат кое-что выяснил, и вы должны это знать. Одевайтесь и приходите к нам.

– Будем через пару минут.

Джейк ждал снаружи. Он прекрасно помнил, что в поезде едет Изабель Кабра со своими головорезами. Мимо прошла проводница, которая показалась ему знакомой. Вероятно, он видел ее днем.

Шинейд Старлинг даже не оглянулась. У вероломной девушки из клана Екатерины нервы были словно корабельные канаты. Она спокойно прошла по коридору и скрылась в соседнем вагоне.

Вскоре вышли Эми и Дэн. Джейк проводил их в свое купе.

– Надеюсь, ты не просто так разбудил нас посреди ночи, – зевнул Дэн. – Мне снилось, что я скармливаю Изабель и Веспера-Один акулам и жалею их от всего сердца. В смысле, акул.

Они вошли в купе, и Джейк запер дверь. Аттикус сидел на нижней полке. Джейк опустился рядом, Дэн и Эми сели напротив.

– В чем дело? – спросила Эми.

Аттикус открыл приложение «Словодел» и показал анаграммы.

– Таких совпадений не бывает! Шанс – один из миллиарда.

– Ты прав, – признала Эми. – Значит, помощником твоей мамы был сам Веспер-Один.

Дэн сочувственно посмотрел на друга.

– Значит, он убил твою маму?

Аттикус медленно кивнул. Между двумя мальчиками была особая связь – оба потеряли матерей. Теперь эта связь стала еще крепче, так как обе женщины трагически погибли из-за Весперов.

– Разве это не доказывает, что Изабель Кабра – вовсе не Веспер-Один? – спросил Джейк.

– Все верно, – согласилась Эми.

– Дэйв Спеминер гораздо моложе ее, – добавил Аттикус.

– Представляю, как Изабель бесится! – позлорадствовал Дэн. – Получать приказы от какого-то сопляка!

– Когда я столкнулась с ней в Вашингтоне, я заметила, как сильно ей хочется быть главной, – поделилась Эми. – Ее неуемное честолюбие нам только на руку.

– Почему? – спросил Джейк.

– Она готова на все, лишь бы стать Веспером-Один.

– Даже на убийство Вэ-Один? – спросил Дэн.

Эми пристально посмотрела на брата.

– Сам знаешь, для достижения своих целей Изабель убьет любого.

– Это точно! – подтвердил Дэн.

– Что ж, она едет с нами в одном поезде, – напомнил Аттикус.

– Меня это изрядно беспокоит, – признался Джейк. – Если она нас обнаружит, мы покойники!

– Давайте воспользуемся ситуацией, – предложил Аттикус.

– Как? – не понял Дэн.

– Обыщем ее купе, вдруг что-нибудь найдем.

– Мы не знаем, где она едет, – вздохнула Эми.

Дэн помахал мобильником.

– Я уже влез в систему бронирования билетов компании «Амтрак»! Она в вагоне С, третье купе.

– Как же мы туда проникнем? – воскликнул Джейк. – Нас поймают.

– Устроим маленькую диверсию, – выдал Дэн.

– Аттикус, ты уверен, что оно того стоит? – спросила Эми.

Мальчик ненадолго задумался.

– Да. Эми, я последний Хранитель и обязан остановить Весперов! С другой стороны, это еще и дело чести. Веспер-Один убил маму. Мне надоело сидеть и ждать, что еще они выкинут!

– Заставили они нас побегать по миру, – добавил Джейк, – и выполнять за них всю грязную работу.

– Воистину так, брат! – воскликнул Дэн.

Все удивленно на него посмотрели.

– Я посмотрел кучу фильмов восьмидесятых, – смутился Дэн. – Тогда все так говорили. Я, правда, не совсем понял, что это значит.

– Так что за диверсию мы устроим? – спросил Джейк.

– Есть у меня одна идея, – улыбнулся Аттикус. – Причем весьма занятная.

– Воистину так, брат! – повторил Дэн.

Аттикус поднял сжатый кулак.

– В точку!

Ребята переглянулись и взвыли от хохота. Несмотря ни на что, они не смогли сдержаться.

Глава 20

Изабель Кабра сидела в купе одна и смотрела в зеркало над маленькой раковиной. Раньше ей не приходилось ездить на американских поездах. Она летала бизнес-классом или же на собственном самолете. Еще она путешествовала по Европе на роскошных экспрессах. Будучи любимой женой миллиардера, она привыкла к тому, что весь мир лежал у ее ног. Ехать в обычном поезде с обычными пассажирами было отвратительно. Более того, недавно к ней зашел проводник и пригласил пройти в вагон-ресторан. Чтобы она ела вместе со всеми! Изабель хотела пристрелить нахала, однако не придумала, куда потом девать труп.

К тому же ванная оказалась крошечная – в ней были совмещены и туалет, и душ! Наверняка остальные людишки как-то приспосабливались, но ей была невыносима сама мысль о том, чтобы купаться и оправляться в этой убогой каморке!

Деваться было некуда. Потерпев фиаско с Эми Кэхилл, Изабель пыталась вылететь из Вашингтона на личном самолете, но после нескольких безуспешных попыток пилоты отказались рисковать.

Изабель поверить не могла, что Кэхиллы вызвали полицию. Это не по правилам! Война Кэхиллов с Весперами больше никого не касается. Можно сказать, семейное дело. Теперь она заставит Эми и Дэна корчиться от боли, их смерть будет долгой и мучительной!

Она просмотрела материалы по «Айдворксвандерс» и ухмыльнулась. Какое изящное прикрытие! Эти идиоты ничего и не заподозрили. Когда она расправится с Веспером-Один, то компании суждено сыграть важную роль в далеко идущих планах Изабель. Этому сопляку Весперу такая тонкая работа и не снилась.

Да он так же изящен и тонок, как носорог! Впрочем, ей это на пользу.

Изабель посмотрела на часы. Два часа ночи. Нужно немного поспать. Здоровый сон и красота идут рука об руку, поэтому она старалась заботиться о себе везде и всегда. Женщина должна хорошо выглядеть, особенно если собирается править миром.

Изабель была красавицей. Это признавали все мужчины, даже ее заклятые враги. А женщины ей завидовали, Изабель это прекрасно знала. У некоторых совершенство вызывает лишь злобу.

Она внимательно рассматривала отражение в зеркале. Что это? Неужели морщинка?!

Внезапно свет в купе погас. Изабель стремительно вскочила и стукнулась о плафон для чтения. Она задрожала от ярости, схватила мобильный и громко рявкнула:

– Сейчас же ко мне!

Дверь мигом открылась, на пороге стояли два охранника.

– Мы здесь, мисс Кабра, – нервно выпалил один. – Что случилось?

– Что случилось? – переспросила она медовым голоском. – Да так, пустячок. Свет погас, тупая твоя башка! – завопила Изабель. – Выясни, почему! Я ударилась головой, так что засужу владельца этого клоповника на колесах по полной! Кто бы он ни был!

– Кажется, поезд принадлежит американцам, – робко сказал второй охранник.

– Чудно! – буркнула Изабель. – Значит, стрясти с них ничего не удастся.

Включилась система громкой связи.

– Внимание! Уважаемые пассажиры, произошло короткое замыкание, электросистема поезда временно вышла из строя. Пожалуйста, пройдите в вагон-ресторан. Вам раздадут фонарики и проинструктируют о поведении в чрезвычайных ситуациях. Пожалуйста, пройдите в вагон-ресторан немедленно. Спасибо!

– Никуда я не пойду! – рявкнула Изабель.

Система громкой связи включилась снова.

– Пассажирам, которые останутся в своих купе, придется покинуть поезд на следующей станции!

Изабель вскипела от злости, потом схватила сумочку.

– Я прикончу мерзавца, который вызвал это чертово замыкание! – Она ткнула пальцем в охранника. – Пойди и узнай его имя. Смотри не перепутай!

– Слушаюсь, мисс Кабра.

Она промаршировала по коридору.

– Мисс Кабра, постойте! – окликнул ее охранник.

– Что там еще? – завопила она.

– Вагон-ресторан в другом конце поезда, – робко напомнил он.

Изабель тяжко вздохнула, промчалась мимо охранника и стукнула его сумочкой по голове. Она понеслась по коридору, небрежно бросив через плечо:

– Не забудь про имя! Иначе и тебя убью!

* * *

Аттикус и Джейк стояли в тамбуре возле щита управления. Джейк взломал замок, Аттикус отключил электросистему, оставив только аварийное освещение. Потом он включил внутреннюю связь и низким голосом сделал объявление.

Наконец он отключил и внутреннюю связь тоже, чтобы ею никто не смог воспользоваться – по крайней мере, хоть какое-то время.

– Ну, ты даешь, Аттикус! – восхитился Джейк.

– Пустяки, обычное реверсивное проектирование, – скромно ответил он. – Самое трудное еще впереди.

– Точно. Пошли, во время обыска мы должны быть рядом с Эми и Дэном, на всякий случай. Сомневаюсь, что все пройдет гладко.

Они пропустили пассажиров, которые спешили в вагон-ресторан, и помчались к купе Изабель. Дэн с Эми их уже ждали. Они переглянулись, Дэн сунул голову внутрь.

– Горизонт чист.

– Думаю, у нас всего несколько минут, пока Изабель не сообразит, что ее обманули.

– Поторапливайтесь! – Дэн распахнул дверь.

Ребята зашли в купе и достали фонарики. Дэн порылся в чемодане и косметичке.

– Фу! – воскликнул он.

– В чем дело? – шепотом спросила Эми.

Он поднял длинный пластиковый ящичек.

– Ты когда-нибудь видел столько косметики?! Да у нее одних щипчиков для бровей штук десять!

– Вспомни ее брови. Если их не выщипывать, то на лбу Изабель будет одна длинная волосатая гусеница!

Дэн положил косметичку обратно и продолжил поиски.

– Смотри, что я нашла. – Из сумки, которая стояла в шкафу рядом с крошечной ванной, Эми достала фотографии и посветила на них фонариком.

– Это же фото компаса Льюиса и Кларка! – воскликнул Дэн.

– Именно!



На фотографиях были лицевая и обратная стороны компаса. В музее ребята сделали точно такие же.

– Профессор не ошиблась, – прокомментировала Эми.

Дэн сунул руку в сумочку и достал телефон.

– Зачем хранить телефон в шкафу? – удивился он.

– Наверно, это запасной, – ответила Эми. – Есть в нем что-нибудь интересное?

Дэн потыкал кнопки и побледнел.

– Еще как, – тихо ответил он.

– Что именно?

Он протянул телефон сестре. Там было несколько эсэмэсок. Все посланы Дэну и подписаны буквами А. Дж. Т.

Брат с сестрой переглянулись.

– А. Дж. Т. – Артур Джозия Трент. Сообщения посылал не папа, а эта гадина! – Он с несчастным видом посмотрел на Эми: – Ты-то сразу поняла, что это фальшивка!

– Понимаю, как тебе тяжело, Дэн. Я тоже мечтала о том, чтобы мама и папа остались живы. И я боялась, что папа окажется Веспером. Я не верю, что он им был.

Дэн положил телефон обратно.

– Что ж, теперь я знаю, что папа не подлец! Он не был заодно с Весперами. И не оставил маму одну в горящем доме! Они погибли вместе.

Эми хотела что-то сказать, но тут зажужжал ее телефон. Пришло сообщение от Джейка: «Изабель идет обратно, уходите немедленно!»

Брат с сестрой поспешили к двери, поезд сильно качнуло. Дверь открылась и снова захлопнулась. Дэн бросился к ней и принялся дергать за ручку. Тщетно. Дверь заклинило. Дэн побледнел и повернулся к Эми.

– Заело… По крайней мере, изнутри ее не открыть. Мы в ловушке!

Телефон Эми снова зажужжал. Пришло еще одно сообщение от Джейка.

«Срочно уходите!»

Слишком поздно. За дверью раздались шаги. Это Изабель! Если она их обнаружит, они покойники! Эми знала, что второй шанс Изабель ни за что не упустит.

Глава 21

На телефон Эми пришло еще одно сообщение.

«Срочно уходите!»

Эми поспешно набрала ответ.

«Замок заело!!!»

Дэн поднял тяжелую сумку.

– Эй, ты чего делаешь?

– Отоварю сумкой первого, кто сюда сунется!

Эми судорожно огляделась. Купе совсем маленькое, спрятаться негде. Ванная отпадает – слишком крошечная, у них в купе такая же. К тому же рано или поздно Изабель туда зайдет. С другой стороны, если она обнаружит в ванной скрючившихся Эми и Дэна, то испугается до полусмерти.

– Идут! – прошипел Дэн и поднял сумку повыше.

И тут Эми увидела выход! Она бросилась в дальний угол комнаты.

– Дэн, смотри, купе состоят из блоков! Значит, стены можно двигать. Наверно, так устроено, чтобы большие семьи могли путешествовать вместе.

– И что с того? – не понял Дэн. – Мне нет дела до семей-путешественников. Я не хочу умирать!

Эми проигнорировала его замечание и продолжила:

– Помнишь, как недавно тряхнуло поезд? Секция стены чуть отошла.

Там и правда была щель. Дэн бросился к ней и заглянул в соседнее купе.

– Вроде никого. Наверно, ушли в вагон-ресторан. Только мы все равно не протиснемся.

– Придется подналечь и расширить проход. Помоги!

Эми и Дэн ухватились за край и потянули изо всех сил. Стена чуть подалась.

Эми много тренировалась и была куда крепче своих сверстников. Сильная мускулатура ей очень пригодилась: перегородка медленно, но верно скользила по пазам в полу.

– Скорей! Она совсем близко! – торопил Дэн.

– Раз-два, взяли! – Брат с сестрой дернули изо всех сил. Что-то затрещало, однако Дэн не обратил на это внимания – ведь перегородка отодвинулась еще на полметра.

– Лезь давай! – велела Эми.

Дэн протиснулся в открывшийся проход, Эми за ним. Они упали на пол и тут же вскочили.

– Скорей, скорей! – торопила Эми.

Изабель уже стояла у купе. Ребята принялись изо всех сил толкать перегородку обратно. Наконец она скользнула на место. И вовремя: Изабель распахнула дверь, вошла и снова ее захлопнула.

Эми с Дэном застыли на месте, с трудом переводя дух. Дэн обернулся к сестре и прошептал:

– Вдруг она поймет, что ее купе обыскивали?

– Приготовься бежать.

Дэн кивнул. Брат с сестрой стояли и прислушивались. Изабель расхаживала по купе, что-то бормоча себе под нос. Потом она громко пукнула, и Дэн едва не заржал в голос. Через несколько секунд в поезде зажегся свет, и Изабель уселась на сиденье.

Эми открыла дверь и осторожно выглянула в коридор.

– Горизонт чист.

Они выскользнули из купе и столкнулись с пожилой супружеской парой.

– Эй! Что вы забыли в нашем купе? – спросил старик.

– Запахло газом, и мы решили проверить, все ли в порядке, – не растерялся Дэн. – Можете заходить спокойно.

Он едва сдержал улыбку, вспомнив Изабель.

– Вы работники компании «Амтрак»? – подозрительно покосилась на них женщина. – А почему вы не в форме?

– Мы стажеры, – пояснила Эми.

– Наш дядя – главный проводник. После того как погас свет, он велел нам все осмотреть и доложить обстановку. Входите смело, ваше купе в полном порядке, только пованивает изрядно. Скорее всего, у женщины в соседнем купе проблемы с кишечником. Отсюда и неприятный запах.

Сдавленно хихикая, Эми с Дэном направились к себе. Когда супружеская пара скрылась в купе, ребята помчались со всех ног.

У себя они обнаружили Джейка и Аттикуса, которые от тревоги за друзей места себе не находили. Джейк увидел Эми и крепко ее обнял.

– Ну вы даете! Мы чуть с ума не сошли!

– Джейк собрался идти в атаку на Изабель и ее качков, чтобы пожертвовать собой ради вас, – добавил Аттикус. – Мне удалось его убедить, что это слишком неразумно и совершенно бесполезно.

– Неужели ты был готов на это ради меня? – просияла Эми.

– Угу, – неожиданно смутился Джейк.

Эми снова его обняла и похлопала по спине.

– Спасибо, Джейк! Ты у меня герой.

– Ничего, что из этой передряги мы выбрались сами? – возмутился Дэн. – Уж если кого и хлопать по спине, так это нас!

– Нашли что-нибудь? – спросил Аттикус.

Эми кивнула.

– Мы обнаружили, что Изабель посылала Дэну эсэмэски от имени нашего отца.

– Как я вам сочувствую!

Они обернулись и увидели Изабель. В окружении телохранителей она стояла в проеме двери и торжествующе улыбалась.

Глава 22

По дороге несся большой грузовик.

Внутри сидели заложники, прикованные к стенке фургона. Их нещадно швыряло из стороны в сторону на каждой кочке. Некоторых сильно мутило. Беднягам казалось, что они едут уже несколько дней, однако на деле прошло не более пятнадцати часов. После особенно крутого поворота, на котором Тед Старлинг крепко приложился о борт, мальчика стошнило.

– Фу, гадость! – возмутилась Натали и попыталась отодвинуться подальше.

– Привыкай, милая, – подал голос Фиске, и сам изрядно бледный. – К концу поездки нас всех вырвет, и не раз.

Грузовик ехал в гору, набирая скорость, будто собрался взлететь. Заложники схватились за животы.

– Кажется, меня сейчас тоже стошнит, – сказал Иан.

– Чушь! – воскликнула Натали. – Люциан не тошнит никогда!

Грузовик заложил крутой вираж, Натали позеленела, и ее тут же вывернуло наизнанку. Она в ужасе уставилась на зловонную лужицу.

– А ты уверена, что не ошиблась с кланом? – простонала Нелли.

Ее совсем не тошнило, однако из-за болтанки Нелли посчитала все углы, и раненое плечо изрядно болело. Она сжимала его здоровой рукой, словно надеясь унять боль.

– За рулем наверняка Шайенн, – посетовал Гамильтон. – Эта психопатка специально едет по ухабам, чтобы нас помучить.

– Кто бы сомневался! – воскликнул Эван.

– Ведь она Веспер! Вот злыдня! Чего еще от нее ждать?

– Мне холодно, – пожаловалась Рейган. – Давайте побегаем на месте и поотжимаемся, чтобы согреться. К тому же будем в тонусе.

Фиске звякнул оковами.

– И как же нам бегать со всем этим добром, моя дорогая девочка?

– Бег на месте – наш вариант!

– Мы тут же упадем и запутаемся, – буркнула Нелли. – Постоим смирно – здоровее будем.

– А если еще все заткнутся, нам вообще цены не будет! – выпалил Эван, который здорово злился, что тоже попал в заложники.

– Я могу спеть! – предложил Йона.

– Только не это! – завопили пленники в унисон.

Эван смерил рэпера угрожающим взглядом.

– Попробуй пропеть хоть ноту, хоть слово, и я тебя так отделаю!

– Откуда такая враждебность, чувак? – с невинным видом спросил Йона.

– Не знаю, может быть, этот аттракцион с психом за рулем тут и ни при чем! – рявкнул Эван. – Стой, где стоишь, и не жужжи!

Тед Старлинг сидел в углу и молчал. Он старательно прислушивался. Он не знал, поможет это или нет, но больше ему заняться было нечем.

Фиске сердито дергал оковы. Все заложники были прикованы к одной цепи, которая крепилась к стенке болтом. Фиске дернул посильнее, цепь ударилась о бортик и выбила большую щепку. Фиске задумался.

– Послушайте, у меня идея!

– Хочешь заказать мне песню? – оживился Йона. – Можем спеть дуэтом! У меня баритон, а ты просто подпевай.

– Я не про песню, чудила! Я придумал, как нам сбежать.

* * *

За рулем грузовика действительно сидела Шайенн. Как и предполагал Гамильтон, она нарочно собирала все колдобины, входила в повороты на высокой скорости и каждый подъем использовала как трамплин.

– Надеюсь, поездка им запомнится! – ехидно воскликнула она.

– Я просто умиляюсь, глядя на твой инфантильный садизм! – отметил сидевший рядом с ней Сэнди. Каспер расположился справа от него и насупился: сестра не пустила его за руль.

– Чего-чего? – нахмурилась Шайенн.

– Нам еще долго? – спросил Каспер. – Я жрать хочу.

– Потерпишь! – рявкнула Шайенн. – У нас жесткий график.

– Вы только взгляните на небо! – умилился Сэнди.

Каспер и Шайенн посмотрели вверх. Облака неслись быстро, будто в ускоренной съемке. Сэнди потер руки.

– Жду не дождусь! Я стану лучшим синоптиком года!

– И чего там такого особенного? – проворчал Каспер, который мрачно смотрел в окно и не понимал, в чем дело.

– Самое особенное это то, Каспер, – Сэнди разговаривал с верзилой как с ребенком, – что процесс запущен!

– Ты про Машину Судного дня? – вскрикнула Шайенн.

– Нет, – фыркнул Сэнди. – Про полярное сияние. Конечно, про Машину!

– Полярное что? – недоуменно спросил Каспер.

– Огоньки в небе! – бросила сестра. – Он над нами издевается, Каспер. И кое-кому скоро не поздоровится!

Шайенн метнула в синоптика убийственный взгляд.

– Успокойся, Шайенн! Мы ведь в одной команде, верно? – Сэнди прищурился.

– Ну конечно, – ответила она.

– Прекрасно! Веспер-Один нетерпим к отступникам. Он их так ненавидит, что наказание всегда одно – немедленное уничтожение. От нас просто так не уходят.

Он смерил взглядом Каспера, который нервно заерзал.

– Вы оба видели, как наш несравненный шеф избавляется от врагов. С ним лучше дружить. – Сэнди похлопал близнецов по плечам. – Вам-то беспокоиться не о чем. Иначе… Впрочем, давайте не будем зацикливаться на вещах неприятных и кровавых.

Сэнди прикрыл глаза и задремал. Каспер с сестрой обменялись встревоженными взглядами.

Грузовик несся вперед, а с небом тем временем творилось что-то неладное.

Глава 23

Изабель пристально смотрела на Эми.

– В Вашингтоне ты едва от меня ушла. До сих пор не представляю, как тебе это удалось. Что ты сказала полиции?

Дэн собрался что-то ответить, но Эми не дала ему раскрыть их проделку.

– Они много чего о тебе узнали! ФБР в восторге. Кстати, им известно, как тебе удалось выбраться на свободу. А твоя благотворительная организация – липа чистой воды! Теперь они вовсю занимаются тем, чтобы вернуть тебя туда, где самое место таким, как ты, – в тюрьму! К слову сказать, в поезде с нами едут несколько агентов.

Изабель помрачнела, потом расхохоталась.

– Я тебе почти поверила! Агента ФБР вычислить легче легкого. Здесь их нет!

– Ты в этом уверена на все сто? – нагло спросил Дэн.

– Еще бы! – Изабель повернулась к Аттикусу. – Последний Хранитель. Самый последний, – угрожающе бросила она.

– Да, – тихо ответил Аттикус. – Первый из первых. Скажи, каково это – всегда быть второй?

Изабель помрачнела еще больше.

– Не тебе об этом судить, щенок!

– А кому же еще? Весперы – злодеи, которые друг другу глотки перегрызут, лишь бы выбиться в лидеры. В этом ваша слабость. Победители умеют работать в команде и готовы пожертвовать собой ради других. Весперы – жалкие неудачники! Так было и будет всегда!

Изабель махнула рукой, охранник мигом вложил в нее шприц. Изабель сняла с иглы защитный колпачок.

– Как тебе известно, наряду с моими прочими талантами, я превосходно разбираюсь в ядах. Я – личность незаурядная и всесторонне одаренная.

– Твои дети Иан и Натали куда умнее тебя! Они вовремя поняли, что ты паршивая мать! – воскликнул Дэн.

Изабель подняла шприц.

– Действие этого коктейля крайне неприятное. Жертва испытывает ни с чем не сравнимые муки и молит о смерти, которая наступает не ранее чем через час.

Изабель двинулась к Аттикусу. Джейк, Эми и Дэн заслонили его собой.

– Не толпитесь, – попеняла им Изабель. – Всем хватит.

– Неужели? – воскликнула Эми. – Давай начнем с тебя!

Она выбила шприц у Изабель. Джейк кинулся на телохранителя и разоружил его. И тут поезд въехал в тоннель, свет погас и вагон погрузился в кромешную тьму.

* * *

Грузовик подпрыгивал на ухабах, а Сэнди спал как убитый.

Каспер опустил стекло и придирчиво рассматривал свое отражение в боковом зеркале. Потом он обернулся к сестре, крутившей баранку.

– Тебе не кажется, что я располнел? Щеки стали пухлые, да и подбородок уже не так идеален.

Шайенн злобно зыркнула.

– Ну и что с того? Поправь зеркало, я дорогу не вижу.

Каспер заворчал и неохотно исполнил приказание сестры.

Через несколько километров он проверил, спит ли Сэнди, и спросил:

– Значит, действуем, как договорились?

Шайенн покосилась на мирно храпящего Сэнди.

– Да. Он так и не увидит самого интересного.

Каспер хихикнул.

– Представляю, как он удивится!

– Угу.

– Дерзко и беспощадно – все, как я люблю!

– Ты непременно войдешь в Совет Шести, – заметила Шайенн.

– В Швейцарии мне просто не повезло, – скривился Каспер.

Шайенн пожала плечами.

– Говори себе это почаще.

Каспер сложил руки на груди.

– Сейчас ты – Веспер-Шесть и наверняка продвинешься выше.

– Еще бы! – Она снова посмотрела на храпящего Сэнди. – Причем гораздо выше его.

– Есть новости от нашей важной птицы? – с опаской спросил Каспер.

Шайенн покачала головой и кивнула на Сэнди, который заворочался во сне.

Близнецы не заметили, что Сэнди прибавил громкость на спрятанном в кармане диктофоне и внутренне улыбнулся. Ему всегда хорошо удавалось притворяться спящим. Полезное умение, сегодня оно особенно пригодилось.

* * *

Тем временем Фиске поторапливал остальных заложников. Они изо всех сил дергали оковы и били ими об стенку, пол устилали щепки и обломки.

– Навались! – командовал Фиске. – Осталось чуть-чуть! Как только выдернем трубу – будем свободны.

Йона перестал вяло стучать по стене и скептически усмехнулся.

– Ага, свободны, как птицы в клетке.

– С тобой не поспоришь, – согласился Фиске. – И пока мы прикованы к стенке. Нужно это срочно исправить. Рано или поздно Весперы остановятся, откроют дверь, и тогда мы свободны! Понял?

– Чувак, я понял. – Йона набросился на трубу с удвоенной силой.

Даже Нелли работала без устали, несмотря на больное плечо. Она морщилась, но продолжала налегать на стену.

Гамильтон и Рейган были самыми отчаянными. Они так сильно били по стене, что вполне могли перевернуть грузовик. Наконец Фиске схватил Холта за руку и сказал:

– Ценю твои усилия, сынок, но лучше дергать потише.

– Ладно! – пропыхтел взмокший Гамильтон.

Заложники продолжили расшатывать трубу, стараясь не слишком шуметь.

Фиске отошел назад, осмотрел болтающуюся трубу и дверь. Он знал, что она заперта – перед отправлением замок отчетливо щелкнул.

Он прикинул расстояние. Похоже, все получится. Фиске представил, с каким удовольствием собьет Каспера с ног и тот плюхнется на задницу. Потом Фиске собрался переехать Шайенн грузовиком, а Сэнди заковать в цепи и привязать к верхушке дерева или к столбу – молния настигнет его сама. От этих мыслей Фиске расплылся в довольной улыбке. Ему было о чем мечтать, значит, все получится!

Он поднял свои оковы и снова налег на стену.

Нелли посмотрела на него и вымученно улыбнулась:

– Думаешь, у нас есть шанс?

Фиске усмехнулся:

– Вот вытащим чертову трубу, тогда и поговорим.

– О чем?

– О мести, – твердо сказал Фиске.

Они с Нелли застучали по стене из последних сил. Внезапно Фиске остановился и прислушался.

– Тихо! Замрите!

Все подчинились. Фиске снова напряг слух.

Тед Старлинг первым понял, что происходит.

– Они сбавили скорость, – пояснил мальчик. – Видимо, подъезжаем.

– Давай-давай-давай! – проревел Фиске. – Поднажми!

Заложники наяривали изо всех сил. Труба подалась.

Грузовик поехал еще медленнее.

– Навались! – крикнул Фиске.

Гамильтон попятился и стукнул что было сил. Труба упала на пол. Заложники переглянулись.

– Мы свободны! – ахнула Нелли.

– Не совсем, – поправил ее Фиске.

Грузовик резко остановился. Все полетели на пол.

– И что теперь? – с опаской воскликнул Иан.

Хлопнули двери кабины.

– Идут! – свистящим шепотом сообщила Натали и отползла подальше от двери.

– Как действуем? – спросила Нелли у Фиске.

Тот расправил плечи и сказал:

– Слушайте все сюда! У нас только одна попытка.

Заложники сгрудились в кучу, и Фиске принялся излагать план нападения.

Глава 24

В темноте раздавались глухие звуки ударов, треск мебели, стоны и сопение. Дэн получил кулаком в голову и завопил от боли.

– Прости! – воскликнул Джейк, обернулся и приложил охранника Изабель об окно. Тот отключился и сполз на пол.

Эми сыпала удары направо и налево. Она случайно врезала кому-то ногой в живот, судя по звуку – Изабель. Девушка пнула еще раз, но Изабель там уже не было.

Прогремел выстрел, драка резко прекратилась. Дэн инстинктивно вжал голову в плечи и откатился в сторону. Слева и справа от себя он заметил Эми и Джейка.

– Ты цел? – спросила Эми.

– Да, – ответил Дэн.

– А ты, Джейк? – нервно воскликнула девушка.

– Я в норме.

Вдруг что-то ударилось об пол.

– Не нравится мне это, – прошептал Дэн.

Прошло несколько томительно-долгих секунд. Вспыхнул свет. Эми, Дэн и Джейк вскочили, готовые снова драться. Поле битвы опустело, лишь на полу лежал охранник Изабель. Его одежда вымокла от крови, лицо посерело. И он не дышал…

– Ничего себе! – вскричала Эми.

Она упала на колени, проверила его пульс и растерянно посмотрела на ребят.

– Убит.

Это сказала не Эми. В купе вошла Шинейд с пистолетом в руке.

– Ты его убила! – ахнула Эми.

– Иначе он убил бы тебя.

– Было темно, он бы все равно не попал, – возразила Эми.

– Кстати, пистолет у тебя, а не у него, – влез Дэн.

К всеобщему удивлению, Шинейд опустила оружие, вошла в купе и захлопнула дверь.

– Посмотрите на него повнимательней, – велела она.

Дэн заметил первым.

– Он в очках!

– Это не простые очки, – сказала Шинейд. – Примерь-ка их.

Дэн подчинился и надел очки.

– Да они для ночного видения!

– Я напала, когда он прицелился в тебя, Эми. Во время драки пистолет случайно выстрелил, я вовсе не собиралась никого убивать.

Джейк забрал пистолет и посмотрел на Эми.

– Она говорит правду. Это оружие того парня, я сам видел.

– Почему ты нам помогла? – удивилась Эми.

– Не стану врать и говорить, что сделала это из любви к тебе.

– Ну, это и так ясно. Ты едва не убила меня тем своим игрушечным пистолетиком. Вовремя я его у тебя отняла.

– Вовсе нет! Я и тогда не хотела тебя убивать, и сейчас пришла не за этим.

– Точно! – фыркнул Дэн. – А я – Гарри Поттер, только без знаменитого шрама и очков!

– Почему ты здесь, Шинейд? – повторила Эми.

– Я люблю своих братьев! Ради них я много чего натворила…

– А мы чем провинились? – спросила Эми. – Мы ведь пытаемся спасти Теда и остальных заложников.

– Ты сама помогла их похитить! – завопил Дэн.

– Я знала о похищениях заранее, не спорю, – ответила Шинейд. – Но я в них не участвовала! Чтобы вы мне поверили, моих братьев тоже должны были захватить.

– Неду удалось вырваться, – отметил Дэн.

– Ему повезло. Веспер-Один пообещал, что Тед не пострадает.

– Как ты могла ему поверить? – воскликнула Эми.

– У тебя совсем с головой беда! – подхватил Дэн.

– Да, поверила! Пока он не прислал фотографии заложников. Я знаю, что Алистер погиб. Остальные выглядят совсем паршиво… Даже Тед! Я умоляла Веспера выпустить беднягу, но все напрасно.

– У нас бы спросила! – рявкнул Дэн.

– Итак, зачем ты здесь? – настойчиво повторила Эми.

– А куда мне еще идти? – с несчастным видом спросила Шинейд. – Больше мне никто не поможет. Теду очень плохо. Веспер-Один заявил, что теперь его не выпустит – якобы Тед слишком много знает…

– Я смотрю, у вас с этим Веспером-Один полное взаимопонимание, – презрительно бросил Джейк.

– Вам меня не понять, и все же давайте кое-что проясним прямо сейчас. Мне не нужно ваше прощение. – Шинейд покосилась на Эми, потом перевела взгляд на Дэна: – У тебя есть сыворотка? Я тебя хорошо знаю, ты же ею просто бредишь! А твои маленькие вылазки? Ты собирал ингредиенты, правда?

Дэн невольно оглянулся на свой рюкзак и с ужасом обнаружил, что тот исчез.

И тут истошно завопил Джейк.

– Аттикус! Аттикус, ты где?

Они огляделись по сторонам. В суматохе никто не заметил, что мальчик пропал.

– Наверняка его Изабель похитила. И рюкзак тоже у нее.

– Пока я боролась с охранником, мимо меня кто-то протиснулся и выбежал в коридор, – вспомнила Шинейд.

Вид у Джейка был несчастный.

– Как я не заметил, что брат пропал?! – Он схватил пистолет и выбежал в коридор, зовя Аттикуса.

– Джейк, постой! – крикнула Эми ему вслед, но было поздно. Она повернулась к Дэну и Шинейд. – Они где-то в поезде, надо их найти.

– А как быть с этим? – спросил Дэн и указал на труп.

– Ему уже не помочь, – вздохнула Эми.

– Получил по заслугам, – добавила Шинейд.

– Как и ты! – отрезала Эми и повернулась к брату: – Где сыворотка? В рюкзаке?

Дэн посмотрел на нее и промолчал. Шинейд тоже ждала ответа.

– Где сыворотка? – повторила Эми.

– В рюкзаке…

– Значит, теперь она у Изабель. Супер! – подытожила Шинейд, взглянула на распростертое тело и прислушалась к шагам в коридоре. – Надо поскорее выбираться отсюда, а то придется объясняться с полицией.

Ребята выскользнули из купе и помчались вслед за Джейком. С другой стороны слышался шум голосов и шагов.

На бегу Эми спросила у Дэна:

– Откуда Изабель узнала про сыворотку?

Дэн пожал плечами и вдруг вспомнил.

– Она ведь писала мне от имени папы. Возможно, я случайно проговорился…

– Возможно или наверняка?

– Ну, было дело.

– Она сама спросила?

– Ага, – признался Дэн. – Развела меня как ребенка!

– В этом ей нет равных, – утешила его сестра. – Она развела миллионы людей по всему миру!

Внезапно Эми с Дэном врезались в спину Шинейд, и все трое рухнули на пол.

– А ну слезайте! – прошипела девушка. – Мне нечем дышать – весь живот передавили!

– Что стряслось? – спросил Дэн и поскорее откатился в сторону.

– Поезд резко остановился, – догадалась Эми.

– Это трудно не заметить! – буркнула Шинейд. – Но почему?

– Наверно, кому-то понадобилось сойти, – предположила Эми.

Они встали и подошли к окну.

– Мы же в тоннеле! Кто станет здесь выходить?

Внезапно свет погас. Ребята снова очутились в кромешной темноте.

– Кажется, я знаю, кто здесь сошел, – объявила Эми.

– Изабель!

– Тогда нам тоже пора, – решила Эми.

– Как?! Я ничего не вижу! – возмутился Дэн.

– Зато я вижу, – успокоила его Эми.

– Как?! – снова спросил Дэн.

– Я надела очки ночного видения. Дэн, давай руку! Шинейд, цепляйся за его рубашку. Теперь пошли. Мы не отдадим ей Аттикуса!

Глава 25

Ребята собирались сойти с поезда, и тут по громкой связи прозвучало объявление.

– Уважаемые пассажиры, у нас возникли небольшие неполадки в электросистеме. Пожалуйста, оставайтесь на своих местах, пока техники устраняют неисправность. Это ненадолго, скоро мы продолжим путешествие. Благодарим за понимание и за то, что вы пользуетесь услугами компании «Амтрак».

– В первый и последний раз, – проворчал Дэн.

– Эми! – позвал голос из темноты.

– Джейк, это ты?

Эми навела резкость и увидела Джейка в конце коридора. В руке он держал пистолет.

– Джейк, что случилось? Ты нашел Аттикуса?

– Нет, – вздохнул он. – Все куда-то исчезли.

Внезапно вспыхнул свет, и Эми сняла очки ночного видения.

– Если Изабель сошла с поезда, нам за ней.

– Эми, мы в тоннеле, – сказал Джейк. – Почему она вышла именно здесь?

– Не знаю. Обычно поезда в тоннелях не останавливаются. Наверняка стоп-кран дернула Изабель.

– Внешние двери вроде бы не открывались – я бы услышал, – сообщил Джейк. – Без электричества они блокируются, верно?

– Наверняка есть какой-нибудь экстренный выход, – заметила Шинейд.

– Послушайте, у нас слишком мало данных, чтобы делать выводы, – вмешался Дэн. – Гадать бесполезно! Зачем Изабель сошла с поезда посреди Скалистых гор в Колорадо? До Каскадных гор ехать и ехать, я сверился с расписанием.

Дэн пока не понимал, в чем дело, однако кое-какая догадка у него забрезжила.

– Ты прав. Может, поезд действительно сломался?

– Какая разница? – взорвался Джейк. – Нужно вернуть Аттикуса. Он – последний Хранитель, а Изабель хочет его убить!

Дэн посмотрел вправо.

– Джейк, это ваше купе?

– Аттикуса там нет! – выпалил Джейк.

– Зато там есть твой ноутбук. Давайте выйдем в Интернет и кое-что проверим.

– Как это поможет нам вернуть Аттикуса? – вспылил Джейк.

Дэн достал мобильник и открыл фотографии компаса Льюиса и Кларка, сделанные в Вашингтоне.

– Когда началась заваруха, я изучал снимки.

– Зачем? – спросила Эми. – Мы ведь уже выяснили, что на нем указаны широта и долгота.



– Ты уверена? – спросил Дэн. – Лично я сомневаюсь. Боюсь, мы упускаем что-то важное. Не зря Изабель так интересовалась компасом! Вряд ли она поехала в столицу из праздного любопытства. Надо как следует подумать.

– Чего тут думать? – взорвался Джейк. – Это координаты Каскадных гор!

– Кто знает, – загадочно проговорил Дэн.

– Джейк, он прав, – кивнула Эми. – Возможно, мы поймем, куда повели Аттикуса.

– Беготня с пистолетом по поезду делу не поможет, – добавила Шинейд. – Тебя арестуют, и конец поискам!

Джейк вздохнул, поставил пистолет на предохранитель, засунул оружие за пояс и прикрыл рубашкой.

– Ладно, только давайте быстро!

Ребята вошли в купе, и Джейк включил ноутбук.

– На случай если поезд внезапно тронется, надо решить, выходим мы или едем дальше.

– Эми, разве можно решать такое заранее? – спросила Шинейд. – Если мы сойдем, а Изабель нет, мы застрянем внутри этой горы.

– Угу, – мрачно буркнул Джейк. – Если мы поедем дальше, а Изабель с Аттикусом покинут поезд, я никогда не увижу брата! Мы застряли между молотом и наковальней, да еще внутри горы! Дурацкий вышел каламбур.

– Тогда информация нужна нам позарез! – напомнил Дэн. – Без нее мы не остановим Изабель и Веспера-Один, не найдем Аттикуса и других заложников.

– Так, я в сети, – сообщил Джейк. – Что дальше?

– Дай-ка мне свой мобильник – твои фотки получились четче моих, – сказал Дэн.

Джейк протянул ему телефон. Дэн открыл фотографии, увеличил изображение и принялся внимательно изучать буквы и цифры.

– Ну как? – спросила Шинейд.

– Пока никак, – покачал головой Дэн и переглянулся с сестрой. – Погодите! Эми, давай сюда очки ночного видения – они увеличивают изображение.

– Только в темноте. Если ты не заметил, здесь очень светло, – не смолчала Шинейд.

– Это поправимо! – воскликнула Эми. – Выключим свет и закроем ноутбук.

Ребята погасили свет, задвинули шторы и закрыли дверь. Джейк поспешно опустил экранную панель. Дэн надел очки и склонился над фотографией.

– Так, кое-что есть! Жаль, разрешение невысокое.

– А чего ты хотел от встроенной камеры? – взбесился Джейк. – Если через пять секунд ничего не придумаешь, я отправлюсь на поиски брата один!

Дэн отрегулировал очки.

– Ага, другое дело! Посмотрим.

Шинейд не была в Вашингтоне и поэтому не понимала, что происходит.

– Зачем тратить время на ерунду!

– Не скажи, – возразил Дэн. – Сейчас узнаем.

Дэн увеличил изображение, включил подсветку на полную мощность и низко склонился над экраном мобильника.



– Мы уже сто раз смотрели и решили, что это координаты места в Каскадных горах.

– Точно, – подтвердила Эми. – Сорок семь градусов северной широты и сто двадцать один градус западной долготы.

– Стоп! – крикнул Дэн. – Цифры-то не те! В очках видно, что семерка – вовсе не семерка! Это был нолик, но кто-то его подтер! И другие цифры тоже! Вместо сто двадцать один раньше было сто шесть! Судя по фотографии, это сделали совсем недавно. – Дэн прищурился. – Вероятно, их закрасили.

– Совсем недавно? – повторил Джейк. – Не может быть! Компасу больше двухсот лет, он уже долго хранится в музее.

Эми прищелкнула пальцами.

– Помните, что сказала женщина-куратор?

– Профессор Нэнси Гвин? – спросил Джейк. – Та самая, которая показала Изабель компас?

– Именно!

– Вот почему вы им так интересуетесь, – поняла Шинейд. – С подачи Изабель.

– Да, – кивнула Эми. – Гвин сказала, что едва не случилось непоправимое.

– Изабель уронила компас, и он закатился под витрину с экспонатами! – вскричал Дэн.

– Она полезла за ним сама, – подхватил Джейк, – и некоторое время профессор Гвин ее не видела.

– Изабель вполне могла затереть цифры ножом или своими длиннющими ногтями. Потом смахнула стружки и вернула компас. Или у нее была краска, которой она замазала цифры. Секундное дело! Надпись неяркая, поэтому профессор Гвин не заметила разницы. Обрадовалась, что компас цел, – и все!

– Почему эти цифры так важны? – спросила Шинейд.

– Это координаты места в Каскадных горах, где находится Машина Судного дня, – пояснил Дэн. – Если принять в расчет исправления, которые внесла Изабель, то долгота будет сто шесть градусов.

– А широта – сорок, да? – воскликнула Эми.

– Ну да, – кивнул Дэн.

Он снял очки и включил свет. Все повернулись к Джейку.

– Так где же это место? – спросила Эми.

– Секунду, – ответил Джейк, набирая буквы и цифры.

Он недоуменно уставился на экран.

– Ну, что там? – не вытерпела Эми.

– Где это место?

– В Скалистых горах. Я воспользовался определителем координат. – Он помолчал. – Именно в этой точке мы сейчас и находимся…

Глава 26

Ребята изумленно переглянулись.

– Где-где? – переспросила Эми.

– Ну ты даешь, чувак! – не поверил Дэн. – А как же зоны субдукции? Разве не в них все дело?

Джейк снова посмотрел на экран.

– Да, нестыковочка. Зоны субдукции многократно увеличивают силу Машины.

– Что же мы упустили? – задумалась Эми.

Включился громкоговоритель.

– Благодарим за понимание. Поломка устранена, поезд отправляется в ближайшее время.

– Быстрее! – Шинейд села рядом с Джейком и застучала по клавишам.

– Что ты делаешь? – спросил он.

– Хочу объяснить необъяснимое! – отрезала она. – Надо понять, чем одни горы отличаются от других.

Ее пальцы летали по клавиатуре, на экране открывалось одно окно за другим.

Эми наблюдала за девушкой. Невероятно умная Шинейд превосходно разбиралась в компьютерах.

«Можно ли ей доверять? Разумеется, нет!»

Шинейд остановилась и взглянула на ребят.

– Кажется, нашла!

Джейк посмотрел на экран, Дэн с Эми придвинулись поближе.

– Под Скалистыми горами расположена обширная зона субдукции. Причем настолько мощная, что Каскадные горы не идут с ними ни в какое сравнение! – сказала Шинейд. – К тому же Скалистые горы находятся в середине страны, и возмущение зоны вызовет огромные разрушения по всем Штатам. Одна зона тянется на запад, другая – на восток.

Эми внимательно изучила изображение на экране.

– Похоже на подземные реки.

– По сути, так оно и есть, – ответила Шинейд, и Джейк кивнул. – Запускаешь процесс на одном конце земли, а последствия вылезают на другом. Цунами тоже обрушивается совсем не на тот регион, в котором зарождается.

– Значит, это место идеально подходит для установки Машины Судного дня, – закончила Эми.

– Да уж, хуже не придумаешь, – вздохнул Дэн.

– Вот зачем Изабель поменяла цифры на компасе Льюиса и Кларка – хотела сбить нас с толку.

– Ей это почти удалось, – заметила Шинейд и посмотрела на Дэна. – Если бы ты не настоял на своем, мы бы ни за что этого не выяснили.

– Ну, я, как всегда, явил чудеса ума и сообразительности, – скромно выдал Дэн. – А ты, Шинейд, не вздумай меня задабривать! Ты столько наворотила – вспомнить страшно.

Шинейд помрачнела и отвернулась.

Джейк поднялся, захлопнул ноутбук и сказал:

– Пора выбираться отсюда. Теперь ясно, что Изабель специально остановила поезд. Надо выручать Аттикуса!

* * *

В небе появилась маленькая точка и стала быстро увеличиваться.

Легкий экспериментальный самолет летел всего в шестистах метрах над землей. Скорость его была около ста двадцати узлов. По виду он походил на вертолет, только с крыльями.

В стеклянной одноместной кабине сидел пилот и улыбался.

Расстилавшаяся внизу равнина и пурпурные небеса над ней искрились бесчисленными молниями, шквальный ветер швырял самолетик как щепку. Однако Дэмиен Веспер вел летательный аппарат твердой рукой. Страшные знамения его вовсе не пугали, он ими наслаждался!

К этому дню он готовился всю свою жизнь.

Машина Судного дня собрана и запущена. У ног Дэмиена стоял ящичек с последним куском головоломки. Кольцо Мадригалов было вовсе не украшением, а ключом зажигания. С его помощью Машина заработает в полную мощь, и мир содрогнется!

Зазвонил телефон. Веспер нажал кнопку и надел наушники. В уши его полилась запись с диктофона Сэнди Банкрофта.

Веспер без тени удивления слушал, как Вайоминги строят против него козни. Что ж, они свою роль сыграли. Теперь их пора пускать в расход. Скоро он ими займется.

Дэмиен посадил самолетик на поле, убрал ящичек в сумку и пересел в ожидавший его черный внедорожник. Величественная громада Скалистых гор высилась впереди.

Здесь-то все и начнется. Грандиозный план Веспера наконец увенчается успехом.

Предки могли бы им гордиться. Ему, первому из всех Весперов, улыбнулась удача.

Последний элемент найден! Бесценный ключ Архимеда у него!

Теперь можно и начинать. Конец мира станет незабываемым зрелищем!

Глава 27

Шайенн загнала грузовик в просторный ангар, высеченный в скале. Огромная подъемная дверь закрылась автоматически. Шайенн, Каспер и Сэнди выбрались из кабины и подошли к задней стороне фургона.

– Поторапливайтесь! – велел Сэнди.

– Чего это ты раскомандовался? – злобно зыркнула на него Шайенн.

– В иерархии Весперов твой номер – шестой, Шайенн, забыла? А ты, Каспер, вообще без номера!

– Номера иногда и меняются! – выпалил Каспер.

– Мечтать не вредно! – отрезал Сэнди. – Твои высокие запросы непозволительно превышают твои скромные умственные возможности.

– Каспер, кажется, он нарывается! – протянула Шайенн.

Каспер сунул под нос Сэнди огромный кулак.

– Слышь, ты, всезнайка-предсказайка! Умеешь предсказывать?

– Я составляю прогнозы, а не предсказываю. Я метеоролог мирового класса!

Каспер ударил его в лицо.

– Неважный из тебя прогнозист!

Сэнди зажал разбитый нос. Шайенн громко расхохоталась.

– Живо открывай заднюю дверь! – выпалил Сэнди, не разжимая пальцев.

– Слушаюсь, босс! – фыркнул Каспер.

Он отпер навесной замок и поднял дверь.

Издав боевой клич, скованные одной цепью заложники выскочили из грузовика и повалились на Сэнди, Шайенн и Каспера.

Каспер было размахнулся, но Рейган успела ударить раньше, и он рухнул на землю.

– Классно! – воскликнула довольная девушка. – Сто лет об этом мечтала!

Шайенн вскочила и бросилась на Эвана. Он получил короткий прямой удар, потом апперкот и упал. Гамильтон тут же ринулся на Шайенн и швырнул ее об стену. Злодейка лишилась чувств и сползла на пол. Гамильтон навис над ней и поиграл мускулами.

– Вот это я понимаю! Ради такого стоит жить. Обожаю драться и побеждать!

Каспер попытался встать и тут же получил мощный удар снизу от Фиске Кэхилла. Глядя на поверженного врага, Фиске заметил:

– Это тебе за недоразумение в Швейцарии, шпана!

Сэнди попытался сбежать, однако Фиске был тут как тут. Он набросил ему на шею цепь и притянул к себе.

– Далеко собрался, старина? Давно хотел отмутузить кого-нибудь постарше этих сопляков.

Сэнди обернулся к нему, судорожно ловя воздух ртом, и ухватился за цепь.

– Что-что? – насмешливо осведомился Фиске. – А, ты просишь врезать тебе в челюсть!

Фиске размахнулся, и «метеоролог мирового класса» рухнул на землю как подкошенный.

– Ищите ключ! – крикнула Нелли.

Пока остальные дрались, ее мотало по всему ангару. Девушка берегла больное плечо и изо всех сил пыталась не взвыть от боли.

Гамильтон обшарил карманы куртки Шайенн и достал ключи от оков.

– Есть!

– Сюда кто-то идет, – предупредил Тед, который все это время напряженно прислушивался.

Слева раздались шаги и голоса.

– Бежим! – скомандовал Фиске. – Цепи снимем по ходу дела. – Он снова обернулся к Сэнди и пнул его в бок: – Это тебя за Алистера, паршивец!

Беглецы покинули ангар и помчались по каменному тоннелю. Впереди широкими прыжками несся Гамильтон, многие за ним не успевали и падали на пол.

– Так не пойдет! – крикнула Рейган. – Давайте в ногу, не то нас опять поймают. Раз-два, раз-два, раз-два! Левой, левой!

Они покинули опасный тоннель и свернули вправо. Когда посторонние звуки стихли, беглецы остановились, Гамильтон воспользовался ключом Шайенн и быстро отомкнул кандалы.

Тяжело дыша, все огляделись по сторонам.

– Где мы? – спросила Нелли.

– Похоже, внутри горы, – предположил Иан.

– Точно, здесь холодно и темно, – кивнула его сестра.

– Не так уж и темно, – заметил Фиске. – Все тоннели освещены, значит, должен быть источник питания. Скорее всего, электрогенератор.

– Зачем освещать гору изнутри? – недоуменно спросил Эван.

– Феникс, тебе однажды удалось сбежать. Где ты очутился? – спросил Фиске.

– В штате Вашингтон, где-то в Каскадных горах.

– Зачем нас оттуда забрали и привезли в сердце другой горы? – задумалась Нелли.

– Вероятно, мы находимся в Скалистых горах, – объявил Тед.

– С чего ты взял? – скептично спросил Гамильтон.

– В пути я считал секунды. Одно из колес грузовика было с изъяном. Я слушал толчки и скрипы. Подсчитав обороты, я вычислил примерную скорость. Потом умножил ее на время и получил приблизительно две тысячи километров. Грубо говоря, это расстояние от Сиэтла до Денвера. Ехали мы на восток. Если бы нас везли в южном направлении, то там не было бы гор. На севере – Канада, гор там тоже нет.

– Зачем держать нас в Каскадных горах, а потом везти в Скалистые горы? – недоуменно воскликнул Йона. – Где логика?!

– Угу, – буркнула Нелли. – У Веспера-Один своя логика.

Фиске взял руководство на себя.

– Итак, мы на свободе, однако все еще в большой опасности. Весперам известно, что мы сбежали, нас будут искать. Расположение тоннелей они знают лучше, поэтому нужно разделиться. Поймают – так не всех сразу.

– Неплохо придумано, – как всегда взяла с места в карьер Рейган. – Разобьемся на группы и навешаем этим Весперам!

– Нас десять, сделаем две группы по пять человек, – решил Фиске. – Одну поведу я, другую возьмет Иан.

– А как же я? – возмутилась Рейган.

– Дорогая девочка, – улыбнулся Фиске, – ты отличный боец и любишь быть в гуще событий. Как и твой брат. А лидер должен наблюдать с безопасного расстояния. Я не хочу идти против вашей с Гамильтоном природы.

Рейган просияла:

– Тогда ладно! Ты здорово придумал.

– Ну да, – кивнул Гамильтон и впечатал кулак в ладонь. – Прямо руки чешутся надавать этим Весперам по первое число!

Фиске взял Нелли, Рейган, Йону и Теда. Иану достались Гамильтон, Эван, Феникс и Натали. На прощание Фиске сказал:

– Что бы ни случилось, знайте – я горжусь каждым из вас! На вас можно положиться. Для меня большая честь быть с вами в одной команде! – У некоторых ребят на глаза навернулись слезы. Даже Рейган с Гамильтоном не смогли сдержать чувств. – Задача у нас непростая и очень опасная. Не знаю, что задумали Весперы, но вряд ли это пойдет на пользу нашему миру. Мы обязаны его спасти! Даже если самим придется погибнуть. – Фиске оглядел притихших Кэхиллов. – Удачи!

Они разошлись в разные стороны и отправились спасать мир.

Глава 28

– Готовы? – спросил Джейк.

– Да, – решительно ответила Эми.

Джейк нажал кнопку экстренного открывания дверей и выглянул наружу.

– Темно тут, – заметил он.

– А ты чего ждал – прожекторов и софитов? – вспылил Дэн. – Может, еще указательные знаки развесить?

– Замолкни, Дэн! – прикрикнула на брата Эми.

Они выбрались из вагона и пошли по железнодорожному полотну. Тоннель был очень узкий.

– Держитесь вплотную к стене, – велел Джейк.

– В какую нам сторону? – спросила Эми.

Вдалеке справа мелькнул лучик света.

– Пригнитесь! – прошипел Джейк, и все опустились на корточки.

– Что там? – шепотом спросила Шинейд.

Эми надела очки ночного видения и подстроила резкость.

– Изабель с наемниками. Аттикус у них.

– По крайней мере, он жив, – вздохнул Джейк.

– Теперь мы знаем, куда идти, – сказала Эми. – Следуем за ними.

– Выручим Аттикуса! – воскликнул Дэн.

– Только осторожно, – добавил Джейк.

– Пошли, – скомандовала Эми. – Они уже далеко, нас не заметят. Тихо!

Они прошли вперед и остановились.

– Мне кажется или гора действительно трясется?

– Я тоже заметила, – уверила его Эми. – Надо спешить!

Она, в очках ночного видения, шла впереди и показывала дорогу.

– Вроде бы остановились. Нет, погодите! Похоже, они вошли в какую-то дверь.

– Дверь в скале? – не поверила Шинейд.

– Если в горе есть тоннель, то там вполне могут быть служебные помещения вроде склада или аварийного оборудования, – заметил Дэн.

– Скорей! – поторопила Эми.

Они зашагали еще быстрее, и тут раздался грохот.

– Поезд тронулся! – занервничал Дэн.

И действительно, длинный двухэтажный состав пришел в движение. Огромные железные колеса начали вращаться.

– Ходу! – крикнула Эми.

Они помчались со всех ног к двери, за которой скрылась Изабель с наемниками. Поезд набирал скорость, создавая мощный вихревой поток.

– Когда поезд разгонится, нас засосет под колеса! – испуганно крикнул Дэн.

– Бежим! – завопила Эми.

Они мчались сломя голову. Если бы поезд двигался в противоположном направлении, то ребята спаслись бы, достигнув хвоста состава. Однако они бежали наперегонки с поездом, и аэродинамическое сопротивление резко возрастало.

– Вот теперь мы попали! – крикнул Джейк Эми.

Воздушный поток заметно крепчал. Ребята добрались до двери в стене, однако неглубокий проем давал слишком слабую защиту.

Эми с тревогой смотрела на дверь.

– Здесь кодовый замок! А комбинацию мы не знаем…

На блоке сигнализации горел красный огонек, словно говорил: «Уходите и умрите». Если не удастся открыть дверь, то они погибнут.

– Пусти-ка! – Шинейд пролезла вперед и оттолкнула Эми в сторону.

На двери была панель с кнопками и светодиодным экраном. Девушка достала из сумки какую-то баночку.

– Что там у тебя? – спросил Дэн.

– Вещество, которое заставляет органику светится в темноте. Ношу с собой на случай, если нужно куда-нибудь проникнуть.

– И как же оно нам поможет? – спросил Дэн.

Поезд мчался все быстрее и быстрее. Теперь ребятам приходилось держаться друг за друга, чтобы не попасть под колеса. Скоро и это не поможет.

– Смотри и учись, – деловито ответила Шинейд.

– Ребята, кажется, мы скоро умрем! – прокричал Джейк.

Шинейд намазала клавиши. Четыре из них тут же засветились – незадолго до этого их касались пальцы Изабель.

– Отлично, код четырехзначный, – проговорила Шинейд. – Теперь дело за малым – определить очередность цифр. Нам нужно устройство для обработки больших объемов данных.

Джейк понял Шинейд с полуслова, достал и включил свой ноутбук.

– У тебя есть ю-эс-би кабель? – крикнула Шинейд. – Подсоединимся прямо к электронному замку, сбоку порт.

Джейк достал из кармана кабель, воткнул в ноутбук, другой конец протянул Шинейд. Она подключилась к замку. Джейк открыл нужную программу и нажал кнопку «пуск».

Поезд продолжал разгоняться.

Эми ухватилась за Дэна, который стоял к рельсам ближе всех. Поток воздуха сбивал с ног. Эми обняла брата одной рукой, другой вцепилась в дверную ручку. Джейк прижался к двери всем телом. Шинейд сидела на земле, уперевшись спиной и ногами в проем.

– Джейк, скорее! – взмолилась Эми. – Долго я не продержусь!

Дэн болтался в воздухе параллельно земле, ноги едва не касались грохочущего состава.

– Да сколько в этом чертовом поезде вагонов?! – проорал он, но никто не услышал.

Состав несся мимо, как смерч.

Эми почувствовала, что запястье брата выскальзывает из ее руки. Она отреагировала мигом: широко расставив ноги, уперлась правой в стойку дверного косяка над головой Шинейд, а левой – в стойку напротив. Девушка прижалась к Джейку, потянулась и обеими руками схватила Дэна. Однако теперь ее саму стал засасывать поток воздуха. Дэн сразу понял, в чем дело, и крикнул:

– Отпусти меня, или тебя затащит под поезд!

По лицу Эми покатились слезы, но она упрямо замотала головой:

– Ни за что!

– Отпусти!

– Никогда! Если погибнем, то только оба!

Шинейд протянула руку и схватила Эми за ремень.

Эми посмотрела вниз, оценила помощь и мрачно улыбнулась Шинейд.

Шинейд одними губами сказала: «Я тебя не подведу, Эми».

Эми не верила своим глазам. Она подумает об этом позже, а пока ее задача – во что бы то ни стало удержать брата.

Джейк не отрываясь смотрел на цифры, которые мигали на экране.

– Давай-давай! – повторял он.

Его и самого затягивало воздушным потоком. Он изо всех сил прижался к Эми. Шинейд сидела внизу и держала Эми. Увидев отчаянное лицо Джейка, она протянула свободную руку и вцепилась в ногу юноши.

– Есть! – радостно крикнул он.

На экране замигала нужная комбинация цифр. Красный огонек сменился зеленым, замок щелкнул.

Поезд тем временем разогнался до предельной скорости. Эми, Дэна, Шинейд и Джейка выбросило в открывшийся проем. Они кубарем покатились по коридору и упали метрах в семи от двери.

– Ух ты! – воскликнул Дэн.

Внезапно его потащило обратно в тоннель.

– Это вакуум! – завопила Эми. – Нас опять засасывает!

Всех четверых тянуло к открытой двери. Поезд несся на огромной скорости. Они вот-вот попадут под колеса!

Обычная дверь под действием воздушного потока давно бы захлопнулась, однако здесь мешала магнитная защелка. Дэн был ближе всех к проему, поэтому отчаянно пытался отползти подальше.

– Вот это тяга! – проорал Дэн. – Прямо как в сфере Дайсона в Чернобыле!

Эми будто увидела все со стороны.

Дэна засосет первым. Когда поезд промчится мимо, тяга уменьшится, однако Дэну это уже не поможет. Решение пришло мгновенно. Эми глубоко вздохнула и ринулась вперед. Поток тут же ее подхватил и пронес мимо Дэна.

– Эми! – закричал Джейк.

Дэн потянулся было к сестре, но не успел.

– Эми, не смей!

Девушка не слышала ни того ни другого. Она полностью сосредоточилась на главном. Только бы не просчитаться! Она сгруппировалась. Пять, четыре, три, два…

В последний момент Эми извернулась и ударила ногой. Магнитная защелка сломалась, и дверь захлопнулась. Замок щелкнул.

Эми ударилась головой о железную дверь и рухнула на пол.

Как только дверь захлопнулась, вакуум исчез и ребята легко поднялись на ноги.

– Эми, ну ты и учудила! – восхитился Дэн. – Но зато ты всех спасла.

Шинейд посмотрела на неподвижную девушку.

– Эми?

Джейк тут же почуял панику в ее голосе.

– Эми!

Она лежала ничком и не двигалась. На полу растекалась лужа крови.

Ребята бросились к ней.

Глава 29

– Нам сюда, – указал Фиске.

Они блуждали по коридорам уже минут двадцать. Сначала Фиске надеялся обойтись своими силами, потом решил поймать кого-нибудь из Весперов. Тогда удастся выяснить коварные планы врагов и выпытать, где выход. Иначе они застрянут в этом лабиринте надолго.

Пятеро бывших заложников тихо крались по коридору.

Фиске знал, что в драке может рассчитывать только на Рейган. Клан Томасов не зря славился физической силой, выносливостью и атлетическим телосложением. А Йона пусть что-нибудь споет и напугает Весперов до полусмерти. Фиске прекрасно знал, что Йона – звезда мирового масштаба, однако терпеть не мог его песен. Вероятно, дело было в том, что Фиске старше тринадцати лет и он не девчонка.

Тед в драке бесполезен. Раненая Нелли тоже.

«Что ж, старина, придется тебе тоже заняться Весперами», – сказал себе Фиске.

Беглецы вышли в пятиугольную залу, где сходились пять тоннелей. Фиске замер, остальные сгрудились позади него.

– Куда пойдем? – спросила Рейган.

Нелли изучила все варианты и признала:

– Они все одинаковые.

– Да, но ведут они в разных направлениях, – возразил Фиске.

– Давайте опять разделимся, – предложил Йона. – Коридоров по одному на каждого, минус тот, из которого мы вышли.

Фиске задумался, потом посмотрел на Нелли с Тедом и покачал головой:

– Нас и так мало. Останемся вместе.

– Так какой коридор выберем?

– Раз, два, три, четыре, пять, вышел зайчик погулять… – протянула Нелли.

– Чем не способ? – пожал плечами Фиске и отсчитал нужный коридор. – Крайний слева – наш. Пошли, ребята!

Фиске старался держаться бодро и не показывать детям своей неуверенности.

Они долго-долго брели по коридору, хотя по подсчетам Фиске прошли не более восьми метров. Вдруг Рейган воскликнула:

– Впереди свет ярче!

Фиске тоже это заметил.

– Слушайте, – начал он. – Решающий момент близок. Если впереди Весперы, то нужно приготовиться. Йона, тебе поручаю защищать Нелли и Теда.

– Ты же говорил, что лидер в драку не лезет! – возразила Рейган.

– Прости старику эту невинную ложь, милая.

– Ни к чему меня защищать! – возмутилась Нелли. – Я буду сражаться!

– С раненым плечом от тебя толку немного, – напомнила Рейган.

– Другая рука и обе ноги у меня в порядке, – уперлась Нелли.

– Я тоже буду драться! – воскликнул Тед.

Фиске посмотрел на него и промолчал. Про себя он подумал: «Бедный мальчик, ты же почти ничего не видишь».

– Что ж, полагаю, каждому найдется дело. А пока давайте говорить тише, чтобы не испортить сюрприз.

Они медленно двинулись вперед.

Фиске тем временем пытался представить, как все произойдет. Ради победы над Весперами он был готов использовать все свои навыки и нарушить любые правила боя.

Коридор кончился. Фиске поднял руку, и все замерли. Он осторожно прокрался и заглянул за угол.

Перед ним был большой зал с очень высоким потолком. При тусклом свете он вообще терялся в темноте. Фиске огляделся по сторонам – вроде бы пусто.

Вдруг это ловушка?

Фиске подкрался поближе. В дальнем конце зала находилось что-то темное и огромное. Он оглянулся и увидел, что остальные идут за ним след в след.

– Сейчас или никогда, – сказал Фиске сам себе.

Он вышел на свет и принял боевую стойку.

На него никто и не думал нападать, потому что, кроме беглецов, в зале не было никого.

– Что это? – спросила Рейган, указывая в дальний угол.

– Сам не знаю, – ответил Фиске. – Пошли посмотрим.

Они осторожно приблизились к непонятной конструкции. Ее размеры потрясали. Махина достигала пятнадцати метров в высоту и была сделана из дерева, металла и каких-то причудливых деталей.

Сооружение здорово смахивало на древние боевые машины, которые использовали римляне. А еще оно походило на детище безумного ученого: по огромному металлическому корпусу прямоугольной формы змеились длинные медные трубки. Кроме того, там были какие-то причудливо изогнутые пружины, электрические катушки, провода и деревянные детали, торчавшие то здесь, то там, будто приделанные наспех. Некоторые элементы опознать было и вовсе невозможно.

– Прямо конструктор «Лего», – заметил Йона. – Только побольше, детальки все разные, и цвета не радуют.

– То есть нет ни малейшего сходства, – не смолчала Нелли.

Внезапно махина загудела на низких оборотах. Фиске потрогал корпус.

– Тепло, но не горячо. Ее уже активировали, хотя и не на полную мощность.

Нелли оглядела уродливую конструкцию и поежилась.

– У меня от нее мурашки! Будто она оживет и набросится на нас.

– Не исключено, – согласился Фиске. Он подошел ближе и внимательно осмотрел какое-то отверстие. – Поглядите сюда!

Они обступили Фиске и увидели в корпусе небольшое углубление.

– Туда нужно что-то вставить, – медленно проговорил Йона и вдруг вытаращил глаза.

– Йона, в чем дело? – спросила Нелли.

– Чуваки, я все понял! Это Машина Судного дня… – Его голос дрогнул. – В Сиракузах мы нашли какие-то чертежи, и на них было нарисовано кольцо Эми! Эта дырка специально для него.



– При чем здесь кольцо? – не понял Фиске. – Какой от него прок?

– Ну, это не совсем кольцо, а типа шестерня.

– Так оно и есть, – подтвердил чей-то голос.

Метрах в пяти от них стоял юноша в черном костюме. Он поднял какой-то предмет и сказал:

– А вот и последняя деталь головоломки.

– Кто ты такой, черт тебя дери? – завопил Фиске.

– Знакомый голос, – сказала Нелли. – Мы слышали его в той комнате, куда привели Иана.

– Не может этого быть! – ошарашенно пробормотал Фиске. – Ведь ты…

– Дэмиен Веспер. Не стану говорить, что я в вашем распоряжении. Скорее, я буду виновен в вашем уничтожении, – усмехнулся он, весьма довольный собой.

– Так это ты – Веспер-Один? – оторопело спросила Нелли.

– Он самый! – ответил Дэмиен. – Надеюсь, ты умрешь, проклиная меня.

Фиске стремительно огляделся по сторонам. Он почуял, что темнота кишит Весперами, и отшатнулся. Остальные беглецы старались держаться за ним.

– Дай-ка угадаю, – предложил Фиске, чтобы потянуть время. – Эта игрушка – твоих рук дело?

– Моих и Архимедовых, – признал Дэмиен. – Всегда следует отдавать должное тому, кто это заслужил.

– И для чего она?

– Я же Веспер-Один! Или Дэмиен Веспер, если угодно. Что, по-вашему, я мог изобрести? Рог изобилия? Колесо Фортуны?

– Значит, опять оружие массового уничтожения, – вздохнул Фиске. – Почему все Весперы такие узколобые? То чума, то холера. Вам самим не наскучило? Вы лечиться не пробовали? Или сходить на курсы психологической разрядки?

Дэмиен словно не заметил сарказма Фиске и промолчал. Фиске тем временем взялся за конец цепи, которую обмотал вокруг пояса. Этой самой цепью заложников сковали в грузовике, а позже Фиске захватил ее с собой – на всякий случай.

– Что ж, пора вам снова стать заложниками, – объявил Дэмиен. – Впрочем, на этот раз заключение будет совсем недолгим.

– Неужели? – встряла Рейган. – Это еще почему?

– Кому нужны мертвые заложники? – злобно выпалил Дэмиен.

– Браво! – ухмыльнулся Фиске. – Дэмми, какой же ты предсказуемый!

Весперы выскочили из темноты, однако Фиске успел размотать цепь и сбил сразу четырех противников.

– Вперед, Кэхиллы! – завопил Фиске. – Бейтесь не на жизнь, а на смерть!

Все пятеро, включая почти слепого Теда Старлинга и раненую Натали, ринулись в бой.

Глава 30

Дэн упал на колени рядом с сестрой, и его замутило от вида крови. Ее было слишком много…

Он видел, как сильно Эми ударилась об каменный пол. Он боялся, что сестра свернула шею или проломила голову. Как же ей помочь? Они были в самой глубине Скалистых гор, к тому же Весперы наверняка были повсюду.

– Эми? Эймс? – тихо позвал он, потрогав сестру за плечо.

Джейк стоял на коленях с другой стороны, Шинейд маячила позади него, не веря своим глазам.

– Неужели она… умерла? – всхлипнула Шинейд. – Не может быть! Только не Эми!

– Нет, пока нет, – ответила Эми и медленно села, потирая ушибленную голову.

Дэн от облегчения едва не грохнулся в обморок. Джейк крепко ее обнял.

– Ну ты даешь, Эймс! Мы уж думали, что ты… – Он умолк, в глазах заблестели слезы.

Эми снова потерла голову.

– Дверь такая твердая! Хорошо еще, что не тверже моей головы.

– Почему так много крови? – воскликнула Шинейд.

– А чего ты хотела? В коже головы полно кровеносных сосудов, – отмахнулась Эми. – Вроде бы уже не течет. Все в норме!

– Не так быстро! – запротестовал Дэн. – Сколько пальцев я показываю?

– Каких пальцев? – спросила Эми.

Джейк и Дэн в ужасе переглянулись.

– Шучу-шучу! – быстро проговорила Эми. – Да возьмите вы себя в руки, ребята!

Шинейд обработала рану антисептиком из рюкзачка Эми и кое-как забинтовала.

– Я слышала, что ты заплакала, когда решила, что я умерла, – тихо сказала ей Эми. – Вряд ли ты притворялась.

Шинейд ответила не сразу.

Она медленно подняла голову. Глаза у девушки были красные и припухшие.

– Я была в ужасе от того, что натворила: Кэхиллам предпочла Весперов… Это было ужасно! И глупо. Выбор между добром и злом очень прост! Знаешь, Эми, я всегда тебе завидовала. Ты – само совершенство. У тебя есть все, чего нет у меня. Однако это моя личная проблема.

– Ах, Шинейд! А я всегда завидовала тебе…

– Мне?! С какой стати?

– Ты такая умная и целеустремленная! Впрочем, никто не идеален.

Шинейд застегнула рюкзачок.

– Я не жду от тебя ни прощения, ни доверия. Я их не заслуживаю. Я ошиблась, таких дел натворила… Мне ужасно хотелось помочь братьям.

Эми посмотрела на Дэна.

– Кто знает, что бы сделала я, случись такое с ним.

– Хватит болтовни! – влез Дэн. – Пора мир спасать!

Шинейд встала и протянула руку Эми, чтобы помочь ей подняться.

– Готова? – спросила Эми.

– Всегда готова! – улыбнулась Шинейд.

Джейк полез за пистолетом, но за поясом его не было.

– Куда же он делся? – воскликнул он.

– Поезд утащил, – сказал Дэн.

– Супер! Теперь мы безоружны!

– Мозги-то при нас, – объявила Эми. – И нас много, а это стоит сотни пистолетов.

– Эми права, – заметила Шинейд. – Подавим врагов своим интеллектом. Мы – команда!

– Ну, теперь в вашей команде прибыло.

Они обернулись на голос и увидели Эвана.

– Эван! – вскрикнула Эми.

Вместе с ним вышли Гамильтон, Феникс, Иан и Натали.

Эми бросилась к Эвану и крепко его обняла. Юноша смотрел на нее влюбленными глазами. Вроде бы Эми решила с ним расстаться, но в свете последних событий все любовные перипетии отошли на задний план. Она обернулась, увидела недовольное лицо Джейка, покраснела и быстренько разомкнула объятия.

– Рад тебя видеть, – сказал Эван. – В волосах кровь, на голове повязка… Что случилось?

– Все с ней хорошо, – заявил Джейк и вклинился между ними. – Правда, Эймс?

– Да-да. Спасибо за заботу, Эван, – добавила она и покосилась на Джейка.

– Привет, ребята! – воскликнул Дэн. – Вы даже не представляете, как мы рады вас видеть!

– А уж мы как рады, – подала голос Натали. – Быть заложником – полный отстой!

– Где остальные? – спросил Джейк.

– Мы разделились на две группы по пять человек, – объяснил Гамильтон. – Услышали шум, подумали – Весперы. Повезло, что это вы!

– Значит, Весперы здесь?

– Шайенн, Каспер и Сэнди точно здесь, – ответил Иан. – Мы их побили и удрали. Но тут есть и другие Весперы.

– Включая Изабель, – кивнула Эми. – Мы видели, как она сюда прошмыгнула.

– Она захватила Аттикуса, – горестно добавил Джейк. – Если не поторопимся, боюсь, мы никогда его не увидим.

– Как там Нелли? – с тревогой спросил Дэн.

– Ранена, но идет на поправку. Она настоящий боец! – Гамильтон заметил Шинейд и воскликнул: – А она что здесь делает? Предательница!

Он грубо схватил девушку за плечо.

– Я ищу брата! – запальчиво ответила Шинейд.

– Ну да, еще бы! Как я понял, ты была Веспером-Три, всего в паре лычек от босса. Нагадила ты нам изрядно! – Гамильтон повернулся к Эми: – Я ей не верю! Она столько раз нам врала… Она – Веспер до мозга костей!

Шинейд сбросила его руку.

– Я не Веспер! Я – Екатерина до мозга костей! Единственное, что мне нужно, – найти брата. А для этого придется победить Весперов.

Гамильтон и остальные бывшие заложники смерили Шинейд недобрыми взглядами. Эми решительно выступила вперед.

– В поезде Шинейд спасла нас всех! Если бы не она, нас бы тут не было. Ей можно доверять!

Гамильтон покачал головой.

– Уж извините, только я пас. – Он ткнул в Шинейд пальцем: – Смотри у меня! Я за тобой слежу.

– Да сколько угодно. А я послежу за тобой! – Она повернулась к Эвану: – Как там Тед?

– Нормально, – ответил Эван. – Пока сидел в неволе, развил отличный слух и осязание.

– Он вместе с остальными заложниками? – разочарованно спросила Шинейд.

– Ну да. Не волнуйся, с ним наверняка все в порядке.

– Откуда такая забота, Шинейд? – ухмыльнулся Гамильтон. – Ты же сама участвовала в его похищении!

– С тех пор как братья стали калеками, я только и думала, как вернуть им здоровье! Я была согласна на любые условия, лишь бы им помочь.

– Ну как ей доверять, Эми? – спросил Гамильтон.

– Что ж, я это заслужила, – кивнула Шинейд. – Веспер-Один решил убить Теда, поэтому я больше ему не союзник! Теперь я с вами.

– Хватит собачиться! – вмешался Джейк. – Надо найти Аттикуса и прочих. И пора разобраться с Весперами!

– Тише! – шикнул Дэн.

Все замерли и прислушались.

По коридору кто-то шел. Точнее, маршировал.

– Уходим, – объявила Эми и посмотрела на Гамильтона. – Только пойдем в другую сторону. Может, встретим остальных.

– Неплохая мысль, – кивнул Гамильтон. – Пошли.

Они проскользнули в коридор и тихонько двинулись вперед. Топот ног затих вдали.

– Мы поняли, что Изабель здесь понадобилось.

– Что именно? – спросил Эван.

– Прямо под нами находится обширная зона субдукции. Значит, Машина Судного дня тоже где-то здесь.

– Послушайте, если мать отправилась в музей, чтобы это выяснить… – начала Натали.

– Именно! – ответила Эми. – Она оказалась лишней. Изабель – Веспер-Два, однако хочет стать Веспером-Один. А Веспер-Один своего не уступит. Они не доверяют друг другу.

– Ну и правильно, – холодно заметила Шинейд.

– Дело вот в чем, – пояснил Дэн. – Изабель приехала, чтобы скинуть Веспера-Один. Это я знаю наверняка!

– Если Изабель и Веспер-Один сцепятся, нам же лучше.

– Сначала найдем наших, – решила Эми. – Пошли!

Она помчалась по коридору, остальные заспешили следом.

Глава 31

Первым очнулся Сэнди. Он потрогал голову и медленно поднялся. Рядом лежали без чувств Каспер и Шайенн. Наконец они заворочались. Каспер застонал и потер ушибленный затылок. Шайенн тоже пришла в себя и села, свесив голову между колен. У нее был такой вид, будто ее сейчас стошнит.

– Ну и кто вы после этого? – рявкнул Сэнди, нависая над близнецами.

– Заткнись! Сам-то хорош, – огрызнулся Каспер.

– Улепетывал, как заяц, – добавила Шайенн. – Веспер-Один вряд ли будет в восторге от твоего героизма.

– Ушам своим не верю! Вы, бандиты международного класса и качки, собрались жаловаться Весперу-Один на то, что я не защитил вас от испуганных детей и немощного старика?!

– Гамильтон не ребенок, – буркнул Каспер. – Парень дерется, как черт!

– А Фиске Кэхилл владеет боевыми искусствами. Не то что ты, слабак!

– Это уже не важно. Как говорится, пробил час расплаты.

Каспер с Шайенн встали и подошли к Сэнди.

– О чем это ты? – не поняла Шайенн.

– Вот о чем!

Сэнди молниеносно выхватил из кармана баллончик, нажал на кнопку и брызнул Шайенн в лицо.

– Эй, ты! – завопил Каспер и рванулся вперед.

Шайенн упала. Каспер тоже получил струю из баллончика и через несколько секунд рухнул рядом. Сэнди стоял над ними и злорадно ухмылялся.

– Допрыгались, идиоты? Неужели вы думали, что можете нас победить? – Он упер руки в бока. – А еще говорят, что метеорологи слабаки!

У Сэнди зазвонил мобильник, и он ответил.

– Да, понятно. Сделаю. Предательство должно быть наказано! – Он убрал телефон, схватил Шайенн за руки и потащил вон. – Приговор вынесен, дорогая. Как же я люблю свою работу!

* * *

Изабель остановилась и огляделась. Наемники бесстрашно посмотрели ей в глаза. Хорошие бойцы, преданные, вот только маловато их. У Веспера-Один людей гораздо больше.

Изабель перевела взгляд на Аттикуса, который с ненавистью следил за ней, и отвесила ему пинка.

– Не смей так на меня смотреть, ты, мелкое ничтожество!

– Я не ничтожество! Я – последний Хранитель.

Изабель расхохоталась и снова его пнула.

– О да, сильный мира сего! Мой пленник, которому осталось недолго. Где же твоя сила?

– Сдавайся, Изабель. Предлагаю по-хорошему.

Она снова расхохоталась:

– Храбрости тебе не занимать, Хранитель. Вот только умом не вышел!

Изабель всмотрелась вперед, раздумывая над тем, куда идти дальше.

– Где находится Машина Судного дня? – спросил Аттикус.

– Что тебе о ней известно? – ощерилась Изабель.

– Практически все.

– Неправда!

– Так кому же из нас не хватает ума?

Изабель пнула мальчика посильнее. Он выпрямился и потер ушибленное место.

– Сдаешь, старушка. Последний пинок был так себе.

Изабель схватила его за шиворот и швырнула об стену.

– Что ты знаешь про Машину?

Аттикус посмотрел на нее и внезапно понял:

– Да ты не в курсе? Потрясающе! Должно быть, у Веспера-Один серьезные разногласия со своим замом.

– Заткнись! Рассказывай все, что знаешь!

– Ты уж определись: либо мне заткнуться, либо говорить, – невозмутимо заметил Аттикус. – Одновременно и то и другое никак не получится.

От ярости Изабель затрясла его как грушу.

– Не дерзи, щенок! Быстро все рассказывай!

– Машину изобрел Архимед. Она использует силу ближайших зон субдукции и выдает огромный скачок энергии. Машина уже активирована.

– Откуда тебе знать? – презрительно усмехнулась Изабель.

– От верблюда! Угадай с трех раз, почему тебе пришлось сюда ехать, а не лететь?

– Вот, значит, в чем дело. Я и сама видела: творится что-то неладное.

– В отличие от тебя мы поняли, что именно происходит. Весперы нарушили магнитную полярность Земли.

Изабель посмотрела на него с любопытством.

– Это очень опасно?

– Ты что, прикалываешься?

– Я превосходно, даже гениально разбираюсь в ядах! Отлично взламываю коды и пароли. У меня не было допуска сюда, но я подобрала код. Я приняла сыворотку Люциан – единственная из всех в мире! Мне далеко за сорок, при этом выгляжу на тридцать три. Иногда даже на двадцать с небольшим – зависит от настроения и освещения. Однако я никогда не была особо сильна в естественных науках.

Изабель снова встряхнула мальчика.

– Бывает. Если в двух словах, то изменение полярности Земли не просто опасно. Оно приведет к чудовищным и необратимым разрушениям. Помнишь свою речь на пресс-конференции?

– Я верю в то, что говорила!

– Сомневаюсь. Впрочем, не важно. Если ты собираешься выехать на белом коне и спасти всех, то у тебя ничего не выйдет.

– Это еще почему? – недоверчиво уставилась на него Изабель.

– Ты что, совсем меня не слушала? Если напортачить с магнитным полем планеты, то никакой Земли не останется! А если не будет Земли, тебе будет некого ни спасать, ни возглавлять. Включи логику!

– Сам дурак!

– Ладно, попробуем еще раз. Чего хочет Веспер-Один? Разрушить весь мир. Где он будет потом жить? Где ты будешь после этого жить? У вас что, есть секретное поселение на Луне? – Аттикус понятия не имел, чего добивается Веспер-Один, но решил убедить Изабель в том, что Судный день близок.

Изабель усмехнулась:

– Ты идиот! Зачем ему разрушать весь мир?

– И какая часть планеты уцелеет? Когда он повернет ключ, от Земли останется лишь груда обломков!

Изабель посмотрела на своих телохранителей. Они нервничали.

– Ты утверждаешь, что он разрушит ту часть Земли, где мы сейчас находимся? Но он тоже здесь! Я знаю точно. Какой в этом смысл? Ведь тогда Веспер-Один тоже погибнет.

– Может, ему жить надоело? Тебе такое в голову не приходило?

Изабель зашипела, как змея, и снова посмотрела на своих наемников. Они медленно попятились.

– Вы куда? – рявкнула она. – Не верьте ему, он глупый ребенок! – Наемники дрогнули и помчались прочь. – Вернитесь! Сейчас же вернитесь!

Они скрылись из виду в мгновение ока. Изабель посмотрела на Аттикуса и встряхнула его как следует.

– Идиот! Смотри, что ты наделал! Из-за тебя я осталась совсем одна.

– Я просто обрисовал создавшуюся ситуацию. Так что, будешь дожидаться большого взрыва?

– Кретин! Я…

Аттикус заорал во всю глотку и затыкал пальцем:

– Веспер-Один! Вон он!

Изабель даже не обернулась.

– Так я тебе и поверила!

Аттикус сунул руку в карман. Тут же в тоннеле раздались пулеметные очереди.

Изабель пригнулась, перекатилась и выхватила из кармана большой пистолет. Тем временем Аттикуса и след простыл.

Дэн рассказал ему, как обхитрил Изабель с наемниками в Вашингтоне. Аттикус немедленно закачал на свой телефон тот же саундтрек и сейчас включил его одним нажатием кнопки. Последствия превзошли все ожидания.

Изабель слышала топот ног, однако за мальчиком не погналась – слишком много тоннелей. Впрочем, не так уж он теперь и нужен. Хранитель сказал достаточно. Неужели этот идиот Веспер-Один действительно задумал взорвать планету? Этого не может быть! Одно дело – победить Кэхиллов и править миром, другое – уничтожить все подчистую…

«Я ведь тоже здесь живу».

Она посмотрела на рюкзак доверчивого дурачка Дэна Кэхилла и улыбнулась. Если все верно, то рюкзачку цены нет. Слезливые эсэмэски от имени Артура Трента своему любимому сыночку окупятся сполна.

Она открыла рюкзак, покопалась в вещах и вытащила серебряную фляжку. Сыворотка. Наконец-то! Теперь можно и с Веспером потягаться.

Глава 32

Джейк выбежал из-за угла и со всего размаху в кого-то врезался.

– Ох! Аттикус!

Он мигом поднял младшего брата и стряхнул с него пыль. Остальные тут же их обступили. Джейк так крепко обнял Аттикуса, что тот вскрикнул от боли.

– Аттикус, я уже не надеялся увидеть тебя в живых!

– И не увидишь, если не перестанешь его тискать, – заметила Шинейд.

Джейк выпустил брата и широко улыбнулся.

– Как тебе удалось удрать? – спросил Дэн.

– Дезориентировал противника, – ответил довольный Аттикус. Тут он увидел остальных и радостно воскликнул: – Вы тоже сбежали, ребята!

Эван кивнул:

– Мы разделились. Фиске забрал четверых и ушел в другую сторону. Надеюсь, они все целы.

Аттикус ударил кулаком об кулак Феникса и застенчиво улыбнулся Натали. Девушка уже немного пришла в себя и надменно отвернулась.

– Итак, что теперь? – спросил Джейк.

Эми огляделась.

– Объединимся с остальными, отыщем Машину Судного дня и выведем ее из строя.

– Думаешь, справимся? – усомнился Гамильтон.

– Либо все, либо ничего! – объявил Дэн.

– Дэн, я видел у Изабель твой рюкзак, – выпалил Аттикус.

Дэн помрачнел. Эми встревожилась.

– Ничего не хотите нам рассказать? – спросил Гамильтон. – Что в рюкзаке?

Эми посмотрела на Дэна и промолчала.

– Сыворотка, – вздохнул Дэн.

– Что?! – завопили в унисон бывшие заложники.

– Эми, почему ты мне не сказала? – обиделся Джейк.

– Итак, мать наконец заполучила сыворотку, – подытожил Иан. – Она непременно ее примет, и тогда ее уже ничто не остановит.

– Кто знает, – задумчиво проговорила Эми, – может, ее и не понадобится останавливать.

Ребята изумленно уставились на нее.

– В смысле? – спросил Эван.

– Времени для экскурсов в прошлое нет, объясню как-нибудь потом, – отрезала Эми. – Сейчас главное – найти остальных, и чем быстрее, тем лучше.

– Ты права, – согласился Джейк. – Пошли!

Ребята помчались по тоннелям, сворачивая то влево, то вправо. Эми поглядывала на компас в телефоне, однако он будто взбесился. Вероятно, час пробил. Успеют ли они? Или уже слишком поздно?

Они выбежали в широкий коридор и остановились.

– Надо осмотреться, – решила Эми. – Таких широких тоннелей нам еще не попадалось.

– Глядите! – Дэн ткнул пальцем в стену.

– Дверь! – кивнул Джейк.

– Какая огромная! – добавил Аттикус, осматривая трехметровый проем.

Шинейд шагнула вперед.

– Что толку стоять, разинув рты! Давайте посмотрим, вдруг она не заперта.

– Ну вот, ты снова стала той самой Шинейд, которую мы все знаем и терпеть не можем, – ухмыльнулся Дэн.

Шинейд резко обернулась и злобно зыркнула. Дэн улыбнулся:

– Ты на себя была не похожа, когда пыталась быть милой и примерной. Лучше оставайся собой, Шинейд!

Она хотела ответить что-нибудь язвительное, но передумала.

– Учту на будущее, – улыбнулась девушка.

– Надеюсь, ты не возьмешься за старое и больше никого не предашь, – добавил Гамильтон.

– Я докажу свою преданность не словами, а делами.

Шинейд изо всех сил надавила на огромную ручку. К всеобщему удивлению, дверь распахнулась.

Они осторожно заглянули внутрь. Комната была большая и темная.

– Заходить обязательно? – спросила Натали дрожащим голосом.

– Боюсь, что да, – прошептала Эми. – Возможно, наши там, только их не видно в темноте.

– Вдруг они ранены или что похуже, – добавил Эван.

Ребята просочились в комнату. Гамильтон прикрывал отход и зашел последним. Он отпустил дверь, и она захлопнулась с отчетливым щелчком. Все испуганно обернулись.

– Гамильтон, зачем ты запер дверь? – рассердилась Эми.

– Я ничего не трогал. Она сама!

– Ой, как плохо! – запаниковал Аттикус. – Двери не должны закрываться сами по себе.

Внезапно вспыхнул яркий свет, и все прикрыли глаза руками.

– Ну и ну! – простонал Иан. – Что это было?

– Эй, ребята! – воскликнул Аттикус, глядя куда-то вверх.

Дэн потянул дверь.

– Не открывается.

– Дай я попробую, – сказал Гамильтон.

– Эй, ребята! – настойчиво повторил Аттикус.

Гамильтон налег на дверь всем весом. Тщетно.

– Давай помогу, – вмешался Джейк.

Они потянули ручку вдвоем.

– Ребята! – завопил Аттикус.

– Чего тебе, Аттикус? – рявкнул его брат. – Мы тут делом заняты.

Аттикус указал наверх.

– Смотрите!

Все медленно подняли головы и увидели скованных цепями Шайенн и Каспера. Близнецы висели на каком-то крюке и были без сознания.

– Ничего себе! – присвистнул Дэн.

– Вы слышите? Слышите? – испуганно закричал Аттикус.

Все посмотрели вниз. Вода. Много воды. Она стремительно прибывала.

– Комната заполняется водой! – взвыл Джейк.

Так оно и было. Они уже стояли в воде по щиколотку.

– Быстро! – велела Эми. – Надо открыть дверь!

Они подбежали к двери и принялись вместе толкать, пинать и дергать ручку. Тяжелая деревянная створка даже не дрогнула.

– Мы в ловушке! – ахнул Дэн.

– Мы все умрем! – заголосила Натали.

Вода поднялась ребятам до пояса и продолжала прибывать. Выхода не было. Дэн с Эми переглянулись.

«Если бы у меня была сыворотка, я бы ее принял и выломал дверь. Но я ее потерял и теперь ничего не смогу поделать».

Эми словно прочла его мысли и неожиданно спокойно улыбнулась брату. В ее глазах была твердая уверенность в том, что все обойдется. Тем временем воды стало уже по грудь, и Джейк посадил Аттикуса себе на плечи. Потом они поплыли. Феникс бултыхался из последних сил, пытаясь удержать голову над водой, и Гамильтон пришел ему на помощь. Скоро все они барахтались под самым потолком.

«Вот и все. Сейчас мы умрем», – подумала Эми.

Глава 33

Фиске Кэхилл дрался так, будто был лет на тридцать моложе. Он уложил троих противников, однако остальные продолжали наступать.

Кэхиллы понемногу сдавали позиции.

Нелли сражалась храбро, но подлый Веспер ударил ее в раненое плечо, и теперь она лежала на полу со скрученными за спиной руками.

Рейган билась, словно в нее бес вселился, сметая всех на своем пути. Потом к ней подобрался Веспер с электрошокером, и девочка моментально выбыла из строя.

Йону скрутили в самом начале. Он еще долго выкрикивал оскорбления, пока в рот ему не засунули кляп. Последней его фразой было: «Эй, чувак, ты меня разозлил».

Бедный Тед беспорядочно махал руками и ногами. Весперы окружили его и насмехались, пока мальчик случайно не отвесил одному из них крепкого пинка. Тогда его мигом связали.

Один Фиске оставался на ногах. С десяток Весперов окружили его со всех сторон, и он понял, что все пропало.

Фиске оглянулся на чудовищную конструкцию. Как же ее сломать? Он резко повернулся, углядел брешь во вражеских рядах, сшиб с ног двоих Весперов и изо всех сил рванул к Машине.

Прогремел выстрел.

Фиске Кэхилл, вскрикнув, упал на каменный пол.

* * *

Эми судорожно огляделась. До потолка оставалось совсем чуть-чуть. Близнецы висели низко, поэтому их лица почти скрылись под водой. Вдруг Шайенн закашлялась и пришла в себя. Она ошалело озиралась по сторонам. Сначала она увидела связанного брата, потом заметила Эми и остальных.

– Когда мы пришли, вы висели под потолком, – крикнула Эми. – Потом быстро полилась вода. Мы все утонем!

Шайенн попыталась высвободиться, но тщетно. Тогда она стала раскачиваться, коснулась Каспера, отлетела в сторону и снова с ним столкнулась. От второго толчка Каспер пришел в себя.

– Это все Сэнди! – завопила Шайенн. – Он с Веспером-Один заодно… Нам конец!

Каспер захлопал глазами. Рядом плавала Эми и смотрела куда-то в сторону. Стены каменные, вода им не страшна. Зато дверь – деревянная, хотя и очень массивная. Вода всегда находит легкий путь, надо только ей немного помочь. Нужен какой-нибудь инструмент. Эми обернулась к Вайомингам.

– У вас есть что-нибудь, чем можно открыть дверь?

Шайенн переглянулась с братом.

– У него был кинжал, в ножнах на левой ноге.

Эми набрала побольше воздуха и нырнула. В воде было холодно и темно, однако девушка доплыла до Каспера, задрала левую штанину и вытащила кинжал.

Едва она показалась на поверхности, Дэн воскликнул:

– Что ты делаешь?

– Пытаюсь спасти нас всех.

Эми снова скрылась под водой и быстро поплыла к двери. Она сунула клинок между створкой и косяком там, где должен был находиться замок. Эми налегла на рукоятку, но воздух в легких закончился, и ей пришлось вынырнуть на поверхность.

Каспер и Шайенн тем временем накрыло с головой.

– Джейк, Эван!

Они недоуменно посмотрели на отчаянно жестикулирующую Эми.

– Джейк, помоги лучше им, я сам справлюсь, – заверил брата Аттикус.

– Вряд ли мы долго продержимся, – буркнул Джейк.

Потолок был совсем рядом.

Эван с Джейком подплыли к Вайомингам, потянули за цепи и вытащили близнецов на поверхность. Оба принялись судорожно кашлять и выплевывать воду.

Эми нырнула снова и попыталась сломать замок. Дважды ей удалось воткнуть клинок в нужное место, однако силенок не хватало. Она боялась, что, поднявшись наверх за глотком воздуха, обнаружит лишь воду до самого потолка.

Это ее последний шанс! Эми воткнула клинок в щель и надавила изо всех сил, уперевшись ногами в стену. Все без толку.

И вдруг кто-то появился рядом с ней и навалился на рукоять кинжала. Дэн! Вместе они принялись за замок с удвоенной силой.

Замок подавался медленно, но верно.

Наконец тонны воды продавили дверь и с громким шумом ринулись на свободу, унося за собой ребят. Дети кубарем выкатились в коридор, вскочили и принялись ощупывать руки-ноги.

– Спасибо, Дэн! – воскликнула Эми. – Без тебя я бы не справилась.

– На что еще нужны младшие братья? Спасать всех и иногда бесить старших сестер! – отшутился он, не вполне оправившись от потрясения.

Джейк махнул в сторону Вайомингов, все еще болтавшихся под потолком.

– Как поступим с ними?

– Пусть повисят, – решила Эми. – Чем меньше врагов, тем лучше. Думаю, нам и так хватит сполна. Пошли!

Пора было поставить точку в этом деле.

Глава 34

Фиске долго лежал неподвижно.

Плечо жгло, будто каленым железом. Так вот что чувствуешь, когда в тебя попадает пуля! Фиске перекатился и встал на колени. Его слегка мутило.

Остальные испуганно смотрели на него. Нелли мрачно потрогала раненое плечо. Рейган уже немного пришла в себя после удара шокером, хотя ее мимика еще не до конца восстановилась. Тед ничего не видел, однако все понял.

– Фиске, ты как? – спросил мальчик.

Йона что-то промычал сквозь кляп.

– Все нормально, – с трудом проговорил Фиске, стараясь успокоить ребят.

– Пока да, – заметил Веспер-Один и встал посреди своих приспешников. – Но это ненадолго.

В руке он держал дымящийся пистолет.

– Знаешь, для злого гения с претензией на манию величия ты слишком молод. Ты что, на выпускной бал собрался? И без пары. Да откуда у такого страхолюда подружка?

Веспер-Один спокойно выслушал его и пожал плечами.

– Сарказм поверженного врага. Любопытно. Если тебе от этого легче, продолжай упражняться в остроумии.

– Я еще и не начал! Меня надолго хватит.

Веспер-Один посмотрел на него с жалостью.

– Не думаю. Ты остановишься ровно тогда, когда я этого захочу. – Он навел пистолет на широкий лоб Фиске.

– Выстрелишь в безоружного? Фу, как неспортивно!

– Плевать. Ведь я Веспер! Наш девиз – победа любой ценой.

– Но при этом всегда побеждают Кэхиллы! – воскликнула Эми, появившись в дверях.

Свежие силы подоспели вовремя. Друзья тут же кинулись в бой.

Джейк набросился на двоих Весперов сразу и отправил их в нокаут. Гамильтон врезался в ряды врагов, словно молотилка: он пинал и вырубал всех на своем на пути. Один из противников попытался ударить его электрошокером, но вместо этого сам получил разряд.

Эми с Дэном стояли спина к спине. Они отчаянно пинались и даже кусались и вскоре одолели как минимум шестерых Весперов.

Эван применил борцовский прием «стальной зажим», и тут грянул выстрел. Сначала Эван не понял, что ранен, потом опустил взгляд и увидел на груди кровь.

Он рухнул на пол. Остальные ничего не заметили в пылу схватки.

Иан с Натали пробирались к Машине сквозь строй врагов. Наконец Натали прорвалась и побежала вперед, схватив металлический прут, оброненный кем-то из Весперов. Она замахнулась и приготовилась нанести сокрушительный удар.

Иан восхищенно смотрел ей вслед и вдруг заметил на корпусе Машины синие искры.

– Натали, стой!

Не услышав окрика, Натали взмахнула прутом и ударила в центр корпуса. Машина ничуть не пострадала, зато девушка задергалась в конвульсиях.

Иан в ужасе смотрел, как сестра корчится под ударами тока. Он не знал, что делать. Он даже не понял, что произошло.

Затем напряжение спало, металлический прут отлетел в сторону. Натали застонала и рухнула как подкошенная.

– Натали! – завопил Иан и кинулся к сестре.

Глаза Натали были широко открыты. Иан стал искать пульс.

Пульса не было…

Иан принялся делать непрямой массаж сердца. Он давил на сестре грудь и без конца проверял пульс. Наконец он совсем обессилел и посмотрел на Натали. Иан никак не мог смириться с неизбежным, хотя все было яснее ясного.

Натали Кабра умерла.

Бой продолжался, однако Иан забыл про остальных. Он был вне себя от горя. Не успел обрести сестру и тут же ее потерял… Ему не верилось, что ее больше нет. Нет, она не может умереть! Натали! Всегда такая бодрая и энергичная! Иан хотел взрослеть с нею вместе, делиться радостями и неудачами… Ведь они – последние из семьи Кабра.

Он дотронулся до ее щеки. Еще теплая. Он коснулся ее руки. Такая безжизненная… Он не отшатнулся, наоборот, крепко сжал ее, будто своим теплом мог вернуть сестру. Тщетно. Мертвых не вернешь.

Вдруг послышался смех. Иан поднял голову и увидел в дальнем углу Веспера-Один. С пультом дистанционного управления.

– Какой удар! Вот это я понимаю – шок! Да, Иан? – хохотал негодяй.

Вне себя от ярости Иан поднялся с колен, отбросил в сторону двух Весперов и кинулся к Весперу-Один.

– Я тебя убью! – завопил он.

До этой минуты Иану не хотелось никого убивать. Если он не придушит гада немедленно, ему самому не жить!

– Сколько раз я слышал эти милые сердцу слова, – ехидно заметил Веспер-Один – и исчез.

Иан глазам своим не поверил. Он растерянно огляделся по сторонам. Где же Веспер?

Эми подбежала к Иану и обняла. Она поняла, что случилось с Натали.

– Иан, какое несчастье!

В глазах обоих стояли слезы.

– Я его достану! Даже если погибну сам, я убью этого гада!

– Мы вместе его достанем, Иан! Все вместе.

– Точнее, те из нас, кто выживет, – горько вздохнул он и посмотрел на мертвую сестру.

Они обернулись к дерущимся. И тогда Эми увидела… Эван лежал на полу, из груди текла кровь.

– Эван! – закричала Эми и бросилась к приятелю.

По пути она мощным ударом оттолкнула Веспера, преградившего ей дорогу, и упала на колени рядом с Эваном. Он лежал с закрытыми глазами, пульс едва прощупывался.

– Эван, ты меня слышишь?

Он открыл глаза и вымученно улыбнулся.

– Дело – труба, да? – Он едва слышно рассмеялся.

Эми не выдержала, из глаз хлынули слезы. Она сняла джемпер, скатала его и приложила к ране.

– Эван, потерпи. Все будет хорошо!

– Эми, берегись! – завопил Дэн.

Девушка пригнулась, меч просвистел совсем рядом с ее головой. Веспер снова замахнулся. Неподходящее он выбрал время, чтобы нападать на Эми. Она вскочила и сбила его с ног сокрушительным ударом.

И тут она услышала легкий вздох. Эван лежал с открытыми глазами и смотрел в никуда. Его руки соскользнули с окровавленной груди и безвольно упали на пол.

Эми судорожно всхлипнула и закрыла Эвану глаза.

Потом встала и ринулась в бой. Ей хотелось только одного: убить Веспера-Один или погибнуть в схватке.

Так или иначе, одному из них не суждено увидеть рассвет.

Глава 35

Кэхиллы одержали верх и вытеснили Весперов из зала, где стояла Машина Судного дня. Гамильтон с Джейком раздобыли пистолеты. Два они оставили себе, еще два отдали Эми и Рейган.

Тела Натали и Эвана отнесли в дальний угол и прикрыли одеялами. Эми с Шинейд промыли и перевязали раненое плечо Фиске. К счастью, пуля прошла навылет. Ему было очень больно, но он мужественно терпел. Фиске не сводил глаз с погибших.

– На их месте должен быть я! Ведь я старик, а Натали с Эваном так молоды, у них вся жизнь была впереди…

Эми молча бинтовала плечо и руку Фиске.

– Может, мы вообще все погибнем, – пожала плечами Шинейд.

– Да уж, бодрый у тебя настрой! – буркнул Дэн.

На входах в зал расставили часовых. Первыми дежурили Гамильтон, Рейган и Джейк, поскольку они были самые сильные и при оружии.

Теперь их осталось всего тринадцать. Несчастливое число…

– Ну вот, готово! – Для надежности Эми закрепила бинт пластырем.

– Спасибо, Эми, – сказал Фиске и посмотрел на тела погибших. – Сначала Алистер, теперь Натали с Эваном…

– Глупо было надеяться, что все мы выберемся из этой передряги живыми, – бесстрастно заключила Шинейд.

Эми ее не слушала. Она разглядывала Машину Судного дня. Иан рассказал, что она находится под напряжением, поэтому прикасаться к ней нельзя. Интересно, что творится снаружи горы? Катастрофа произошла или еще нет? Что будет, когда устройство заработает в полную силу?

Девушка обернулась к Шинейд, Дэну и Аттикусу, которые присели с ней рядом.

– Давайте поговорим про зоны субдукции. Я о них читала, однако хочу знать больше.

– Что тебе рассказать? – спросил Аттикус.

– Насколько я понимаю, прямо под нами находится довольно обширная зона.

– Ну да, я же вам еще в поезде объяснила, – откликнулась Шинейд. – Она тянется и на восток, и на запад.

– Значит, если включить Машину, разрушения последуют в обе стороны? – спросила Эми.

Аттикус пожал плечами, Шинейд тоже не знала.

– Я понял, к чему ты ведешь! – воскликнул Дэн. Веспер-Один привез сюда заложников. И сам он тоже здесь. Если он запустит эту махину, то мы все погибнем.

– Изабель это тоже смутило, – добавил Аттикус. – Она считает, что такой эгоист, как Веспер-Один, не станет лишать себя жизни.

– К чему приведет изменение полярности Земли? – спросила Эми.

Фиске потер раненое плечо и прислонился к каменной стене.

– О чем толкуете? О магнитных полюсах?

– И о зонах субдукции, – добавила Эми.

– Ясно. Кстати, могу дать краткую справку по обоим вопросам.

– Правда? – обрадовалась Эми.

– Я объездил весь мир, особенно много путешествовал в юности. В Амстердаме мне довелось поработать в заведении, которое занималось сбором информации о магнитных полюсах Земли. В Японии я общался с ученым, специалистом по цунами, и он рассказал мне про зоны субдукции.

– Классно! – восхитился Дэн.

– Известно, что изменение полярности приведет к разрушительным последствиям. – Фиске покосился на Дэна. – Однако на самом деле за время существования Земли магнитные полюса не раз менялись местами.

– Что?!? – завопили в унисон Дэн с Аттикусом.

– Ну да. Последний раз это произошло около двух миллионов лет назад, точнее не скажу. Даже я не настолько стар! Кроме того, магнитные полюса не стоят на месте – они дрейфуют в пределах восьмидесяти километров.

Эми пришла в замешательство.

– Невероятно! Но ведь мы читали, что последствия будут ужасны – изменение полярности спровоцирует всевозможные природные катастрофы.

– Магнитное поле защищает Землю от радиации. Оно образуется в результате взаимодействия твердого железного ядра и жидкой мантии. При смене полюсов с полем ничего не случится. Вдобавок нас защищает еще и магнитное поле Солнца. Кстати, его полюса меняются местами раз в девять-двенадцать лет.

– Погоди! Получается, в изменении полярности нет ничего страшного, – протянул Дэн. – Тогда почему старина Архимед решил обратное? Он же вроде был гений, верно?

Фиске потер плечо и поморщился.

– Знаешь, Дэн, в природе этот процесс занимает несколько тысяч лет. Люди и прочие живые существа успевают приспособиться, орбитальные и вращательные движения Земли изменяются постепенно.

Эми понимающе кивнула.

– Совсем другое дело, если это произойдет очень быстро – не за тысячи лет, а за несколько минут! Думаю, именно этого и опасался Архимед.

– Результаты пробного запуска мы уже наблюдали, – встрял Дэн.

Фиске медленно кивнул.

– Нас ждет полный хаос. Представьте, что ускоренное изменение полярности – это спичка, а обширная зона субдукции – поток горючего вещества. Что произойдет, если их соединить? Пострадают огромные территории, стихийные бедствия будут сменять друг друга непрерывно. В общем, ничего хорошего.

Они оглядели Машину Судного дня.

– Эта конструкция – будто ключ к ящику Пандоры, – пробормотала Эми.

Иан подошел ближе и указал на углубление в центре корпуса.

– Кстати о ключах! – воскликнул он. – Пока не вставишь последний элемент, ничего не случится! Наверняка это место для нашей шестеренки.

– Пожалуй, ты прав, Иан, – кивнула Эми.

– И сколько нам держать оборону? – осведомился Дэн. – Эту штуку нам не сломать. К ней даже прикоснуться нельзя – вмиг поджаришься!

– Рано или поздно Веспер-Один соберет своих приспешников и нападет, – продолжил Фиске. – Если мы не отобьемся, то он осуществит свой замысел.

Все помрачнели.

– Что же нам делать: сидеть сложа руки и ждать Весперов? Глупее не придумаешь!

Эми посмотрела на Машину Судного дня. Вот он, результат их бесконечных метаний по всему земному шару, принудительной службы у Веспера-Один…

Она взглянула на Дэна, который не сводил глаз с уродливой махины. Брат с сестрой поняли друг друга.

– Мы одни во всем виноваты, – резко бросил Дэн.

– У нас не было выбора!

– Мы пожертвовали всем миром ради горстки друзей и родственников!

– Кто же знал! – не сдержала раздражения Эми.

– Могли бы и догадаться! Вряд ли Веспер-Один стал бы заботиться о благе человечества. Он же Веспер!

Эми молча кивнула на мертвых Натали и Эвана. Дэн проследил за ее взглядом и посмотрел сестре в глаза.

– Может, ты и прав, – признала Эми. – Может, я облажалась по полной. Никудышная из меня вышла глава клана…

– Эми, это еще не конец, – проговорил Фиске. – Давай думать о плюсах.

– Какие тут плюсы? – мрачно воскликнула она.

– Во-первых, ты раскрыла замысел врага. Во-вторых, нашла это место. В-третьих, помогла спасти нас. И теперь мы можем остановить Веспера-Один!

– Натали с Эваном погибли, Алистер тоже…

– Мы все могли умереть, – напомнил Фиске. – Однако благодаря тебе у нас появился шанс на победу. Надо сделать так, чтобы смерть близких не была напрасной!

Эми поразмыслила над его словами и кивнула.

– Ты прав, Фиске. Ты отличный опекун!

– Не всегда, но я стараюсь.

– Что же делать? – сердито воскликнул Дэн. – Как остановить Весперов?

Глава 36

Эми смотрела на Машину. Внезапная смена полярности крайне опасна. Как же ее предотвратить? И вдруг она кое-что поняла.

– Вряд ли Веспер-Один склонен к суициду, – сказала она Дэну и Фиске.

– Почему? – спросил Фиске.

– Он хочет править миром. Пока мы ехали, Шинейд показала мне крупнейшие зоны субдукции. Эти зоны – будто подземные реки или даже океаны. В них зародится цунами, которое разрушит совсем другие места. Наша зона простирается на восток и на запад. Вряд ли эти два потока связаны, так что если Машина стоит здесь…

– То разрушения не затронут эпицентр! – догадался Дэн.

– Энергия накопится, запустит процесс и направится прямо к цели, – задумчиво проговорил Фиске.

– И сотрет ее с лица земли! – закончила Эми.

– Какое облегчение! – саркастически усмехнулся Дэн. – Прекрасно, что нас не смоет цунами! Мы погибнем от рук Весперов.

Эми сделала вид, что не слышит. Вдоль стены стояли какие-то деревянные ящики с проводами и всякой дребеденью, которую Веспер-Один использовал при сборке Машины.

– Здесь стопроцентно есть куча мощных магнитов.

– Вполне вероятно, – подтвердил Фиске.

– Электрическое и магнитное поля можно создать разными способами, – продолжила Эми. – При определенных условиях они могут порождать друг друга. На этом принципе построены электродвигатели и генераторы. Чем больше электрический заряд, тем сильнее магнитное поле. Верно и обратное.

– А нам-то что? – раздраженно воскликнул Дэн. – У меня такое чувство, будто я попал на урок физики!

– Если магнитное поле возникло в результате действия электрического тока, то с отключением электричества оно исчезнет, – пояснила Эми.

– Именно, – подтвердил Фиске. – Нет тока – нет магнитного поля.

– Вы в своем уме? Эта махина искрится электричеством!

– Интересно, что за источник ее питает? – задумалась Эми. – Если мы его найдем и выключим…

– То Машина выйдет из строя! – закончил Фиске.

– Как же это сделать? – спросил Аттикус.

Эми, Дэн и Фиске недоуменно переглянулись.

– Будь у нас вода, устроили бы короткое замыкание, – заметил Фиске.

– В соседней комнате была целая прорва воды, – напомнил Дэн. – А здесь и крана-то нет.

– Давайте попробуем чем-нибудь в нее бросить, – сказала Эми.

Она подняла прут, который обронила Натали.

– Отойдите подальше! – велела Эми и швырнула его в Машину. Прут на несколько секунд прилип к конструкции, потом упал на пол.

– Не сработало, – озвучил Дэн и без того очевидный факт.

– Боюсь, единственное, что можно предпринять – не дать Весперам подойти к Машине, – тихо сказал Фиске.

– Вот оно, наше Ватерлоо, – вздохнул Дэн. – Или даже последняя битва генерала Кастера.

Фиске кивнул:

– Похоже, других вариантов у нас нет.

– Даже если и так, мы должны стоять до последнего, – бесстрастно сказала Эми.

Шинейд подошла и села рядом с братом, прислонившись спиной к стене. Девушка обняла Теда и тихо с ним заговорила. Эми обернулась к Дэну, который тоже смотрел на Старлингов, и понимающе кивнула.

Дэн придвинулся к сестре и сказал:

– Похоже, у тройняшек связь особенно крепкая.

– Вряд ли это касается только тройняшек, Дэн. Все братья и сестры очень близки. Разумеется, если сами того захотят.

– Думаешь, сыворотка вылечила бы Теда и Неда? – спросил Дэн.

– Она слишком опасна. Мы не знаем, как она действует и каковы побочные эффекты. Вреда может быть куда больше, чем пользы. Вероятно, Шинейд это тоже поняла. Желая помочь братьям во что бы то ни стало, она угодила в лапы Весперу-Один. – Эми помолчала и снова посмотрела на Шинейд. – Знаешь, есть кое-что, способное исцелять гораздо лучше, чем любая сыворотка.

– И что же это? – не понял Дэн.

– Любовь. Самая мощная сила на свете!.. – Эми обернулась к телу Эвана и глаза ее наполнились слезами.

Дэн обнял дрожащую сестру, прижал к себе и помог сесть. Она всхлипнула и разрыдалась. Немного погодя Эми Кэхилл взяла себя в руки и утерла слезы.

– Фиске прав.

– В чем?

– Если мы не закончим начатое и позволим Весперам одержать верх, то все погибнут напрасно.

– Мы победим! – уверил ее Дэн. – Тут уж без вариантов.

Эми с гордостью посмотрела на брата:

– Ты всегда меня поддерживаешь в трудную минуту!

– Если только не довожу тебя до белого каления.

Дэн посмотрел на мертвую Натали. Иан сидел рядом, опустив голову на колени и закрыв глаза. По щекам его лились слезы.

– Как думаешь, Изабель хоть немного расстроится из-за… из-за гибели Натали? – спросил Дэн.

Эми смахнула рукой остатки слез.

– По идее любая мать расстроится, потеряв свое дитя. Каким бы злым или безжалостным ты ни был, ребенок – твоя плоть и кровь. – Эми помолчала. – Однако насчет Изабель я совсем не уверена. Она не похожа на других матерей. Не знаю, есть ли в ней вообще хоть что-то человеческое.

– Да уж. Придется нам самим позаботиться о Натали.

Эми взъерошила его волосы.

– Обязательно!

Глава 37

– Время на исходе.

Сэнди озабоченно расхаживал по тайному укрытию Веспера-Один. Повсюду были экраны, на которые передавались изображения с камер наблюдения.

Веспер-Один не смотрел на Сэнди. Он внимательно следил за Эми и остальными. Они находились в зале с его драгоценной Машиной Судного дня.

– Это невыносимо! – простонал злодей. – Они там, а мы нет!

– Согласен, ситуация малоприятная, – нарочито спокойным голосом заметил Сэнди.

Он давно был знаком с Веспером-Один и прекрасно знал, что, несмотря на блестящий ум, злодей был слишком молод и импульсивен. Впрочем, как и все юноши с небольшим жизненным опытом. Сэнди, тертый калач, всегда смотрел на несколько ходов вперед.

– Они сейчас там с моей Машиной! – капризно повторил Веспер-Один.

– Да, но она под напряжением, поэтому Кэхиллы ничего не могут с ней сделать – ни разрушить, ни даже прикоснуться к ней. Однако, как я уже говорил, время истекает. – Сэнди посмотрел на монитор, куда выводились метеорологические сводки со всего мира. – По моим подсчетам, у нас будет не более пяти минут.

Веспер-Один обиженно посмотрел на метеоролога, будто ребенок, у которого отняли любимую игрушку.

– А результат? Ты в нем уверен?

– Рассчитать увеличение мощности зоны субдукции очень просто. Ошибка исключена! Не то что в прогнозе погоды.

– А результат? – упрямо повторил Веспер-Один.

– Озеро Мичиган выйдет из берегов и затопит весь регион. Чикаго и три миллиона его жителей накроет тридцатиметровой волной. Жертв будет много, ущерб даже я не берусь подсчитать. Третий по величине город США исчезнет с лица Земли.

– Впечатляет, – кивнул Веспер-Один.

Сэнди просиял.

– Я проведу репортаж прямо с места событий! Разумеется, когда там станет более-менее безопасно. Я буду первым в мире метеорологом, который заботится о последствиях стихийного бедствия! И первым метеорологом, который сам же его и устроит, но это мелочи. При этом публика, как всегда, останется в счастливом неведении!

– Сколько у нас есть времени? – спросил Веспер-Один. До честолюбивых планов «лучшего в мире метеоролога» ему не было дела.

– Всего час. Не больше и не меньше, – буднично заявил Сэнди, сверившись с метеорологическими данными. – Ах да, и еще кое-что.

Веспер-Один сердито сверкнул глазами. Сэнди понял, что позволил себе лишнее и быстро сменил тактику.

– Поскольку ты – глава Весперов, то должен знать обо всех происшествиях, дабы принимать оптимальные решения на пути к мировому господству, Веспер-Один. Я здесь лишь для того, чтобы безоговорочно исполнять твои приказы!

Веспер тут же успокоился и спросил:

– Ну, что там еще?

– Мы схватили наемников Изабель. Однако поймать ее саму пока не удалось. Она все еще бродит где-то поблизости.

– Одна она не опасна, – уверенно заявил Веспер-Один. – Я так понял, Вайоминги уже получили по заслугам?

Сэнди посмотрел на часы и усмехнулся.

– Вода начала поступать в камеру несколько часов назад. Они давно утонули. Теперь разберемся с Изабель. Она потеряла право считаться Веспером-Два. И вот я подумал… – Сэнди многозначительно помолчал и с надеждой посмотрел на своего юного шефа.

– Если разрушение Чикаго пройдет по плану, так и быть, назначу тебя Веспером-Два.

Сэнди улыбнулся. Разумеется, обещанию он не поверил. Весперы не держат слово. Они всегда лгут. Могут пообещать все, что угодно, лишь бы получить желаемое. Едва Сэнди поднимется по служебной лестнице, до почетного места главного злодея ему останется лишь шаг. И он обязательно его сделает, потому что и сам никогда не держит слова.

«Я мог бы стать выдающимся политиком», – подумал Сэнди.

– Спасибо тебе, Веспер-Один. Ты не пожалеешь о своем решении!

– Надеюсь. Не люблю о чем-то сожалеть. Не веришь – спроси у Изабель.

Сэнди внутренне содрогнулся. Хотя чему тут удивляться? Он же сумасшедший, одержимый манией убийства. Как и все Весперы…

– Я прекрасно тебя понял, о владыка, – сказал Сэнди и снова посмотрел на часы. – Остается ровно пятьдесят семь минут и четырнадцать секунд, чтобы добраться до зала, вставить шестеренку и запустить Машину.

– Успеем, – кивнул Веспер-Один и посмотрел на экран. – Великолепно!

– Что там? – Сэнди прильнул к монитору.

По тоннелю с потерянным видом медленно брела Изабель.

– Пора покончить с ней раз и навсегда, – заявил Веспер-Один и позвонил охране. – Убейте ее сейчас же!

* * *

Какое-то время Изабель действительно бесцельно бродила по тоннелям. Ее наемники разбежались и унесли с собой навигатор, по которому можно было хоть как-то ориентироваться в подземном лабиринте. Но эти трусы удрали, и она осталась в полном одиночестве. Камер на стенах Изабель не видела, однако чувствовала, что за ней наблюдают.

Вдруг она наткнулась на комнату со стеклянными стенами, в которой сидел охранник и следил за несколькими мониторами сразу. Изабель осторожно подкралась и заглянула внутрь. На одном из экранов она увидела Машину Судного дня. Изображение было очень четкое. Вот Эми с Дэном, вон Фиске с раненым плечом. Изабель радостно ухмыльнулась.

В дальнем углу комнаты лежали два тела. Большое и маленькое. Рядом со вторым сидел Иан и плакал. Он отдернул одеяло и открыл лицо погибшей сестры.

Когда Изабель увидела тело дочери, в ней словно что-то замкнуло. Ей много раз приходилось убивать. Родные дети ее предали, поэтому она от них отреклась. Она даже заявляла, что убьет их, если возникнет такая необходимость. Тогда она действительно в это верила. Однако теперь, когда она смотрела на мертвую Натали и плачущего Иана, Изабель забыла обо всем. Ее дитя погибло! Ее убили! И она знала, кто в этом виноват: Веспер-Один!

Изабель приняла решение в мгновение ока. Она выхватила из рюкзака фляжку, открыла и выпила содержимое до последней капли. Она немного помедлила, не зная, чего ожидать.

Смог ли дурачок Дэн Кэхилл изготовить сыворотку правильно? Подействует ли она? Или Изабель отравится? Смешнее не придумаешь – королева ядов умрет от какой-то непонятной отравы!

Прошло пять секунд, и Изабель едва не решила, что ничего не выйдет.

Тут-то все и началось.

Глава 38

– Должно быть, за нами наблюдают, – прошептал Дэн.

– Знаю. Тут наверняка полно камер слежения.

– Как думаешь, противники скоро явятся?

– Скорее, чем хотелось бы.

– У нас всего четыре пистолета. А Весперы вооружены до зубов.

– Ничего страшного. Мы всегда в аутсайдерах. Поэтому и не расслабляемся.

– Пытаешься меня подбодрить?

– По большому счету – да.

– Эми, неужели мы выберемся из этой передряги?

– Все зависит только от нас. Ну, и от обстоятельств, – добавила она.

– Слов на ветер не бросаешь, – заметил Фиске, который внимательно слушал их разговор.

Эми не обратила на него внимания. Она пристально посмотрела на Машину Судного дня и подошла ближе.

– Осторожнее! – предупредил Дэн сестру. – Вдруг тебя засосет!

Эми изучала углубление, в которое полагалось вставить шестеренку и запустить устройство в полную силу. Дэн подошел и встал рядом.

– О чем думаешь?

– Чтобы Веспер-Один смог завести эту махину, ему придется отключить силовое поле.

– Точно! А как это нам поможет?

– Там видно будет, – уклончиво ответила Эми. – Помнишь, мы хотели устроить короткое замыкание? Веспер сам отключит защиту, и нам не придется с ней возиться.

– Надеюсь, ты права, – с тревогой сказал Дэн.

– Я слышу какой-то шум, – объявил Гамильтон.

Все замерли и прислушались.

– Идут, – уверенно сказал Джейк. – Всем приготовиться!

Он отошел от двери, укрылся за грудой ящиков, вытащил пистолет и прицелился в проем. Гамильтон последовал его примеру и расположился у второго входа. Остальные рассредоточились по залу и спрятались, готовые атаковать в любой момент.

Шинейд подбежала к Рейган.

– Дай мне пистолет!

– Чего?

– Пистолет давай!

– С какой стати?

– Я стреляю лучше, а ты отлично дерешься без всякого оружия. Каждый должен делать то, в чем он силен.

– Я тебе не доверяю! – выпалила Рейган.

– Зато я ей верю, – громко сказала Эми и протянула Шинейд свой пистолет.

– Точно? – удивленно спросила Шинейд.

– У меня нет выбора.

Шинейд медленно взяла пистолет. Рейган отдала свое оружие Эми.

– Шинейд права. Давайте задействовать свои сильные стороны! – воскликнула Рейган и помчалась к третьему входу.

Шинейд посмотрела Эми в глаза.

– Я тебя не подведу! Буду драться до последней капли крови.

– Знаю. Как и все мы…

Девушки обняли друг друга и разошлись в разные стороны.

Эми побежала к Дэну, который притаился за ящиками. Он сжимал кулаки и поочередно оглядывал все входы. Эми присела рядом, внимательно смотря по сторонам.

– Начинается! – прошептала она.

– Ага, – кивнул Дэн.

– Жалеешь, что не принял сыворотку?

Дэн удивленно обернулся.

– Что ты, совсем наоборот!

– Хочешь победить своими силами?

– Типа того.

– Именно это и отличает нас от Весперов!

– Похоже на то.

– Что бы ни случилось, я люблю тебя, Дэн!

Глаза Эми затуманились, Дэн шмыгнул носом. Брат с сестрой крепко обнялись.

– Увидимся, когда все закончится! – сказал Дэн.

– Еще бы! – ответила Эми.

Она поднялась, подошла к Машине и, посмотрев в углубление под ключ, прицелилась. От устройства исходил ровный гул. Эми шагнула ближе и вдруг почувствовала, что пистолет будто рвется из рук. Она удивленно поглядела на Машину и внезапно поняла.

«Только бы сработало!»

Эми бросилась к остальным.

– Пистолеты в сторону, – велела она. – Снимите с себя все металлическое. Пожалуйста, послушайте меня! Это наш единственный шанс!

Все посмотрели на нее как на сумасшедшую, но подчинились.

Эми положила пистолет на пол, подбежала к ящикам, сбросила крышку с верхнего и достала оттуда медную проволоку. Потом помчалась к Машине и принялась разматывать моток. Вдруг проволока вырвалась у нее из рук и прилипла к корпусу.

Отчаянно надеясь, что все получится, Эми вернулась к остальным. Они завороженно наблюдали, как Машина притягивает оружие и прочие металлические предметы.

– Эми, что ты наделала? – завопила Рейган.

– Теперь у нас действительно есть шанс!

Времени на размышления не осталось. Звук шагов стал громче и ближе. Битва вот-вот начнется.

Последняя битва. На этот раз никому не уйти. Либо убьешь ты, либо убьют тебя. Эми затаила дыхание и принялась ждать.

Оставалось совсем недолго. Весперы уже рядом.

Глава 39

Враги не воспользовались ни одной из трех дверей. Это было бы слишком просто.

Вместо этого стены с громким скрежетом разъехались в стороны.

Весперам удалось застать Кэхиллов врасплох. Враги, вооруженные пистолетами и железными прутами, хлынули в зал черной лавиной.

Однако Весперов тоже ждал сюрприз. С десяток нападающих притянуло к Машине и тут же убило током.

– Вперед! – крикнула Эми.

– В атаку! – заорал Фиске и бросился на врагов.

Они сошлись в середине зала. Весперы сообразили, что Машина превратилась в гигантский магнит, и поспешно побросали пистолеты. Противников осталось гораздо меньше, и теперь они были безоружны.

Ножи тоже пришлось выбросить. Один из Весперов выхватил длинный клинок и попытался ударить Шинейд, но тут же пролетел у нее над головой и прилип к Машине.

Все тринадцать Кэхиллов дрались, как дикие звери. Фиске забыл про рану и ничуть не отставал от остальных. Гамильтон, Джейк и Рейган, не жалея сил, сбивали Веспера за Веспером.

Эми с Дэном снова встали спина к спине и расшвыривали врагов. Даже Аттикус с Тедом пинались и махали руками, хотя попадали в основном друг в друга.

Эми с гордостью наблюдала, как Шинейд пришла на подмогу Нелли, которую едва не задушили два злодея, и вырубила обоих.

Йона метался, как вихрь, во весь голос распевал что-то неразборчивое и крушил врагов, стараясь раздавать пинки в такт лихому мотивчику.

Феникс дрогнул первым. Весперов было слишком много, и они продолжали набиваться в зал.

Мало-помалу Кэхиллов оттеснили. Они встали в круг в середине зала и дрались плечом к плечу.

Джейк с Эми очутились рядом. Во время короткой заминки они переглянулись, и Джейк спросил:

– Как справляешься, Эймс?

– Бывало и лучше. А ты?

– Неплохо бы взять тайм-аут.

– Давай отправимся куда-нибудь в теплые края после того, как все закончится.

– Да легко.

– Джейк, мы сейчас умрем? – спросила Эми.

– Вероятно, да, но сперва как следует навешаем этим гадам!

– Мне нравится твой подход.

– А мне – твой.

– Хватит!!!

Громовой голос раскатился по залу. Все дерущиеся замерли в нелепых позах.

Вошли Веспер-Один и Сэнди с тележкой, на которой стоял большой деревянный ящик.

Весперы разошлись в стороны и дали дорогу главному злодею. Он приблизился к Кэхиллам и внимательно посмотрел на Эми.

– Все кончено, – спокойно объявил он. – Вы проиграли.

– И кто же это сказал? – спросила Эми.

– Веспер-Один! – рявкнул Сэнди. – Я – Веспер-Два. Кстати, мы очень спешим. Сначала мы разрушим Чикаго, а там видно будет.

– Пора Кэхиллам признать свое поражение. Сдавайтесь, и мы вас пощадим. Будете сопротивляться – умрете в страшных муках. Даю вам десять секунд.

Эми переглянулась с остальными. Точнее, все посмотрели на нее. Девушка сжала кулаки и заявила:

– Лично я выбираю смерть!

Остальные тоже не собирались сдаваться.

– Как хотите, – пожал плечами Веспер-Один. – Милосердие мне совершенно чуждо. – Он обернулся к Сэнди и велел: – Раздай каменные дубинки.

Сэнди открыл ящик и принялся доставать длинные каменные биты с деревянными ручками.

Когда все Весперы вооружились, злодей победно посмотрел на Эми и сказал:

– Я счастлив исполнить твое последнее желание! Вы все погибнете в страшных муках. – Он кивнул своим приспешникам. – Убейте их!

Не успели те пошевельнуться, как дверь распахнулась и сквозь нее кубарем влетели шестеро Весперов. В проеме все увидели такое, что непроизвольно отшатнулись. Даже у Веспера-Один сдали нервы.

Там стояла Изабель. Что-то в ней неуловимо изменилось.

Манера держаться и быстрота ее движений потрясали. Изабель словно парила над полом, и сила земного притяжения на нее не действовала. При этом лицо ее приобрело яркий пунцовый оттенок, как будто она обгорела на солнце.

Дэн переглянулся с Эми.

– Ух ты! Сработало!

– Она же вся красная! – прошипела Эми. – Дэн, что ты добавил в сыворотку?

– Ну, все тридцать девять компонентов плюс немного красных эм-энд-эмс для приятного вкуса. Думаешь, цвет появился из-за них?

Изабель испустила душераздирающий вопль, от которого кровь стыла в жилах, и быстрее молнии бросилась на Весперов. Она врезалась в первые ряды с такой силой, что с десяток злодеев полетели вверх тормашками через весь зал. Остальные швырялись в нее каменными дубинками, но Изабель ловко уворачивалась. Она крутилась и изгибалась под немыслимыми углами, демонстрируя чудеса гибкости. Поймав несколько дубинок, она запустила их обратно в Весперов со скоростью пули. Враги повалились, как кегли. Изабель схватила трех человек, высоко вздернула их над полом и отшвырнула с такой силой, что они расшиблись о стену и упали замертво.

Бледный от ужаса Сэнди задал стрекача, надеясь проскользнуть в дверь, и угодил прямо в руки к промокшим до нитки Шайенн с Каспером. Отважный метеоролог, который еще совсем недавно строил дьявольские козни, беспомощно визжал и трепыхался.

– Как раз ты-то нам и нужен, поганец! – злобно ощерился Каспер.

Тем временем Изабель носилась по залу, раздавая сокрушительные удары направо и налево. Весперы падали как подкошенные, не успевая ничего предпринять. Изабель двигалась с неимоверной быстротой и принимала решения в мгновение ока, будто заранее знала, что замыслят противники. Не женщина, а десяток боевых машин, спаянных воедино.

Веспер-Один со всех ног рванул к Машине Судного дня.

Эми с Дэном помчались следом.

Джейк, Шинейд и остальные при появлении Изабель укрылись за ящиками и наблюдали за битвой с безопасного расстояния. Под мощным натиском Изабель Кабра Весперы летали по комнате, будто тряпичные куклы, врезались в стены и умирали.

Когда все враги были повержены, Изабель обернулась к погибшей дочери. Она медленно подошла, подняла одеяло и посмотрела на Натали. В этот миг Изабель стала похожа на обычного человека, чего раньше с ней никогда не бывало. Потом она снова прикрыла тело и уставилась на Веспера-Один. В ее взгляде вспыхнула жгучая ненависть.

Эми с Дэном почти настигли Веспера-Один.

Он не думал ни о чем, кроме своей драгоценной Машины. Он мчался с пультом управления в одной руке и с ключом в другой. Сначала он отключил силовое поле. Машина перестала гудеть. Все прилипшие к ней мертвые Весперы и металлические предметы тут же упали на пол. Злодей молниеносно кинулся вперед, протягивая руку с ключом.

– Не смей! – закричала Эми.

Она и Дэн бросились наперерез, чтобы помешать ему вставить последний элемент.

С головокружительной скоростью Изабель опередила их и сцепилась с Веспером-Один. Он едва успел вставить шестеренку в углубление. Машина засветилась. Изабель с Веспером дрались не на жизнь, а на смерть. Внезапно устройство заработало в полную силу и притянуло к себе обоих.

– Берегитесь! – завопила Шинейд.

Стены и потолок затряслись. На пол посыпались камни.

Мощность Машины Судного дня все нарастала.

Эми с Дэном наблюдали за схваткой с безопасного расстояния. Веспер-Один очутился между Изабель и Машиной, словно между молотом и наковальней. Когда он сообразил, что попал в ловушку, то запаниковал. Но было слишком поздно.

Стены и потолок задрожали так, будто произошло землетрясение. Отовсюду валились крупные обломки камней.

Джейк схватил Эми и Дэна за руки.

– Пора выбираться! Сейчас гора рухнет! – прокричал он.

Эми, Дэн и остальные бросились к выходу, уворачиваясь от падающих валунов.

– А как же Машина? – выпалила Эми. – Мы должны ее остановить!

– Благодаря Изабель о Машине Судного дня можно больше не беспокоиться, – спокойно сказал Фиске. – Смотрите!

Эми оглянулась. Веспер-Один буквально вплавился в корпус и стал частью Машины.

Тем временем Изабель с нечеловеческой силой раздирала конструкцию на части, отрывая от нее огромные куски. По корпусу побежали искры, Машина замигала и затряслась.

Фиске оглянулся на бегу и закричал:

– Сдается мне, с минуты на минуту все рванет!

И действительно, через несколько секунд раздался страшный грохот, и Эми подбросило взрывной волной. Машина Судного дня, Веспер-Один и Изабель Кабра обратились в пыль. Гора содрогнулась, и свет погас.

Глава 40

Первым делом Эми увидела маму.

Она улыбнулась, обняла дочь и что-то сказала. Слов было не разобрать. Потом подошел папа, и от его улыбки Эми стало теплее. Как хорошо! Ведь она так замерзла…

«Неужели я умерла?»

Потом рядом села Грейс Кэхилл и взяла ее за руку. И тогда Эми поняла, что уже покинула мир живых.

– Что со мной случилось? – спросила она у бабушки.

– Ты боролась за правое дело, Эми. Ты победила Весперов, но заплатила за это немалую цену.

Эми кивнула. В груди защемило, по щекам потекли слезы, однако она старалась держать себя в руках.

– С Дэном все в порядке? Он выжил, да?

Грейс обвела рукой туманное пространство.

– Видишь, твоего брата здесь нет.

Эми вздохнула с облегчением. По крайней мере, Дэн выжил. Он продолжит род Кэхиллов, поселится в Эттлборо, вырастет, женится, заведет детей и назовет кого-нибудь из них Эми…

От этой мысли слезы снова навернулись на глаза.

«Какая я стала плаксивая!»

Ничего не поделаешь. Ведь она умерла, так почему бы не погрустить и не поплакать от жалости к себе, любимой.

Эми огляделась по сторонам. Джейка тоже нет, значит, он выжил. Может, он и Шинейд полюбят друг другу, поженятся, заведут детей и…

«Прекрати разводить сырость!»

– Привет, Эми.

Перед ней стоял Эван. Он выглядел как обычно, не считая небольшой бледности, вполне позволительной для мертвых. Эми наверняка и сама выглядела неважно.

– Здравствуй, Эван.

– Жалко, что мы умерли!

– Ну да, – согласилась Эми. – Хотя могло быть и хуже.

– Куда уж хуже?

– Мы могли умереть, не успев бы спасти мир от Веспера-Один.

– Слушай, я погиб раньше, чем все закончилось. Значит, мы победили?

Эми кивнула:

– Да. Машину остановили. Изабель приняла сыворотку и дралась, как в фильме «Матрица». Она прихлопнула Веспера-Один, словно букашку, а сама погибла. Наша планета жива, хотя мы уже нет.

– Вот и хорошо. Давай прогуляемся?

– Спасибо за предложение, Эван.

Эми посмотрела влево и застыла на месте. Она увидела такое, о чем и помыслить не могла.

Рука об руку шли Изабель Кабра и Натали. Изабель сильно изменилась. Она выглядела как любящая и заботливая мать и ничуть не походила на королеву ядов. Натали смотрела на нее сияющими глазами. Неужели она счастлива в смерти?

«Ух ты! Вот это да!» – подумала Эми.

В другом углу она заметила Алистера. Вид у него был деловитый. Разве мертвые что-нибудь покупают или продают? Зачем им это?

– Эми? Эми!

Она снова погрузилась в темноту.

* * *

– Эми!

Кто-то тряс ее за плечо. Эми медленно открыла глаза. Затянутая туманом комната исчезла. В окно светило солнце, дул легкий ветерок. Она села и огляделась. Это же ее спальня в Эттлборо!

– Эми!

На краешке кровати сидел Дэн и с тревогой смотрел на сестру.

– Дэн! Что происходит? Я умерла?

Дэн улыбнулся.

– Почти. Мы думали, что потеряли тебя, но, к счастью, ошиблись.

– Что случилось?

– Короче, гора как бы рухнула. Мы едва ноги унесли. Ты получила камнем по голове.

Эми потрогала повязку.

– Волосы пришлось состричь, но они быстро отрастут.

– Ничего не помню!

– Врачи говорят, при таких травмах бывает временная амнезия. Память вернется, хотя кое о чем тебе лучше не вспоминать.

– Что было после того, как гора обрушилась?

– Джейк всю дорогу нес тебя на плече.

– Неужели? Как он? – поспешно спросила Эми.

– Вполне нормально, как и все остальные. Точнее, почти все. Ты помнишь про Натали и Эвана?

Эми откинулась на подушку и заморгала, чтобы не заплакать.

– Я надеялась, что мне это приснилось.

«Я умирала? Я же видела Эвана и Натали. Похоже, я вернулась с того света».

– Мы отвезли тебя в больницу. Твоя жизнь буквально висела на волоске…

– Ничего не помню.

– Тебе сделали операцию и на прошлой неделе выписали. Врачи считают, что необратимых повреждений нет. Скоро ты совсем поправишься!

– А что случилось с Машиной Судного дня?

– Она похоронена под обломками горы. Там же остались Изабель и Веспер-Один.

– А близнецы Вайоминги и Сэнди?

– Их арестовали и предъявили кучу обвинений: похищение людей, нападение с нанесением побоев, незаконное лишение свободы, угон грузовика, вождение без водительских прав. Ах да, и самое главное – попытка уничтожить весь мир! В общем, мало не покажется. Сэнди тоже поймали и привлекли за то, что он выдавал себя за метеоролога. Оказывается, у него вообще нет образования, а диплом и прочие документы он подделал!

– Как там Нелли и Фиске? Они выздоровели?

– У них все хорошо. – Дэн помолчал. – Да, чуть не забыл! Чикаго еще цел!

Эми улыбнулась.

– Давай как-нибудь туда съездим на поезде. В прошлый раз было весело!

– Я полечу на самолете, – ответил Дэн. – Сама езжай поездом, если хочешь.

* * *

Через неделю Эми достаточно окрепла и встретилась с друзьями. Она обняла Иана и рассказала ему о Натали и о матери. И еще о том, какое у Изабель было лицо, когда она увидела тело дочери.

– Думаю, в глубине души она любила вас обоих, – заметила Эми.

Иана ее слова немного утешили.

Шинейд приехала с Тедом и Недом. Они выглядели поздоровевшими. Шинейд пояснила, что братья проходят экспериментальное лечение в Швейцарии, вроде бы уже есть улучшения.

– Какое счастье, что я не воспользовалась сывороткой! – воскликнула девушка. – Это такая гадость, что я даже немного пожалела Изабель.

– Шинейд, надеюсь, мы снова станем подругами, – сказала Эми. – Я хочу помочь тебе с лечением Теда и Неда.

– Это моя забота, Эми! – вскинулась Шинейд. – Я должна сама нести свою ношу.

– Нет, Шинейд! Это наша общая забота, ведь мы одна семья.

– После всего, что я натворила?

– Каждый имеет право на ошибку. Свои проступки ты искупила сполна. Ты сражалась с нами против Весперов! Ты спасла меня, спасла Нелли. Ты прекрасный человек! Я в этом никогда не сомневалась!

Шинейд смутилась, судорожно сглотнула и обняла Эми.

В углу комнаты Феникс с Йоной играли на пианино и пели дуэтом. Как выяснилось, голосовые связки у Феникса были получше, чем у его знаменитого кузена.

– Что ж, братишка, чуток поучишься, пообтешешься, а как сменишь гардеробчик, запомнишь пару словечек и мою знаменитую лунную походку в версии «рэп», мы с тобой начнем разъезжать с концертами по всему свету!

Дэн стоял у Йоны за спиной, отчаянно жестикулировал и одними губами говорил: откажись!

В другом углу Гамильтон с Рейган практиковались в боевых искусствах.

– Без вас мы бы ни за что не справились! – сказала Эми.

– Представляешь, что мы расскажем своим детям? – воскликнул Гамильтон. – Мы спасли весь мир! Мало кто может этим похвастаться.

– Упал-отжался! – велела Рейган. – Давай-ка раз двадцать, а то ты совсем обленился.

Нелли похорошела, плечо зажило. Она постриглась и выкрасила волосы в какой-то неописуемый цвет. Эми обняла ее и узнала, что Нелли собирается ненадолго сложить с себя обязанности опекуна.

– Теперь, когда у вас все наладилось, мне самой нужно немного расправить перышки. Подлые Весперы лишили меня каникул в Париже, поэтому я хочу наверстать упущенное!

Седовласый Фиске снова облачился в любимое черное одеяние и выглядел весьма импозантно.

– Вряд ли вам с Дэном все еще нужны опекуны, – заметил он.

– Семья нам нужна всегда! – заверила его Эми.

– Хотите, чтобы я остался с вами? – спросил Фиске.

Эми посмотрела на Нелли, потом на Фиске.

– Оставайтесь с нами до тех пор, пока мы вас окончательно не сведем с ума! Хотя благодаря Дэну это может произойти уже завтра, – добавила она с улыбкой.

Фиске низко поклонился.

– Сочту за честь.

– И я тоже! – воскликнула Нелли. – Вот только слетаю в Париж.

– Договорились, – обрадовалась Эми.

Потом Эми поболтала с Аттикусом и несколько раз крепко его обняла.

Настал черед Джейка.

– Нам надо поговорить, – заметил он.

– Конечно, но не обязательно делать это прямо сейчас.

– Жаль, что Эван погиб. Он был классным парнем.

– Да. Мы никогда его не забудем. Он навсегда останется в наших сердцах! – Эми взяла Джейка за руку. – Кстати, спасибо, что вынес меня из-под обломков.

– Обращайся в любое время, – улыбнулся Джейк.

– Я тебе кое-что задолжала еще с Чикаго.

Эми встала на цыпочки и поцеловала Джейка.

Потом Дэн с Эми вышли прогуляться по чудесным лужайкам Эттлборо. Все здесь было знакомым и родным. Брат с сестрой поднялись на зеленый холм и оглядели поместье, которое уже много лет принадлежало семье Кэхиллов.

– Знаешь, я думала, что умерла, – призналась Эми. – Я видела маму с папой, и Грейс, и всех, кто нас покинул… Наверное, мне это приснилось. Но тогда все казалось таким настоящим!

– А тебе не хотелось остаться с ними? – поинтересовался Дэн.

– Да, отчасти. Гораздо больше мне хотелось вернуться сюда, к живым.

– Это хорошо, что ты вернулась! Без тебя мне было бы очень одиноко.

Эми с Дэном прогулялись еще немного, потом пошли обратно к дому.

– Что ж, теперь придется вернуться к повседневной жизни, – вздохнула Эми. – Мне пора уже подумать о колледже, ты скоро станешь старшеклассником. Будем жить обычной жизнью, как все…

С каждым словом Эми скучнела все больше и больше, а под конец широко зевнула.

– Ну наконец-то заживем, как нормальные люди, – сказал Дэн примерным голосом и вдруг тоже зевнул.

Брат с сестрой лукаво переглянулись.

– Ты сам-то себя слышишь? – воскликнула Эми.

Дэн неопределенно пожал плечами.

– Этому не бывать никогда! И знаешь почему?

– Почему?

– Потому что мы – Кэхиллы!

Брат с сестрой схватились за руки и помчались к дому.


home | my bookshelf | | Судный день |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 2
Средний рейтинг 3.0 из 5



Оцените эту книгу