Book: Священный дым



Священный дым

Кейти МакАлистер

Священный дым

(Эшлинг Грей – 4)

Перевод: Натальи Устюжаниной

Редактор: Дарьяна

ГЛАВА 1

"Утром я выхожу замуж! Дин-дон, зазвонят колокольчики!"

"Ты собираешься остановиться!" я шлепнула Джима по его пушистому черному плечу, окинув быстрым взглядом маленькую комнату, чтобы убедиться, что пения моего демона в образе собаки никто не услышал. "Да поможет мне Бог, если кто-нибудь поймает тебя на разговоре."

"Что это было, дорогая?" Паула, моя мачеха, отвлеклась от беседы с людьми. "Где он может быть? Тебе что-нибудь нужно? О, Эшлинг, нет дорогая, невеста не сидит в день своей свадьбы. Облокотись на стену, если ты устала. Твоей собаке нужно выйти, чтобы сделать свои дела? Дэвид, ты можешь взять собаку? Хотя я не понимаю твоего настойчивого желания, чтобы собака присутствовала на церемонии…все знают, собачью шерсть трудно очистить. Ох, где он? Уже полдень! "

Мой отчим, олицетворение стереотипного рассеянного профессора, блуждал со своим обычным озадаченным выражением лица, в то время как Паула, бормоча что то себе под нос, вычесывала щеткой черную собачью шерсть с моего прекрасного золотисто-зеленого кружевного платья.

"Какая собака?" спросил он, явно упуская из виду огромного черного ньюфаундленда, стоящего возле меня.

Я нежно улыбнулась и похлопала его по руке. "Все хорошо, папа, Джима не нужно выгуливать. И со мной тоже все хорошо. У нас у всех все хорошо. Фактически, я очень счастлива, почему бы тебе вместе со всеми не выйти, развеяться? А я просто прислонюсь к стене и вздремну, пока буду ждать приезда Дрейка."

"Мы не можем оставить тебя одну," в ужасе ахнула Паула."Это будет не подходящим…боже, что же скажут люди? И платье сейчас так сильно топорщится. Современные девушки носят все повседневное, не то что в мое время….где он может быть? Дэвид? Где он?"

"Кто?" спросил отчим, смущенно оглядываясь по сторонам.

"Жених, конечно. Дрейк. Это очень плохая примета для жениха, если тот не приходит на свадьбу. Не то, чтобы он собирается уйти от тебя, моя дорогая, небеса знаю, что это самая далекая мысль от его ума. Интересно, может он попал в автомобильную аварию? Люди здесь ездят так быстро, и по неправильной стороне дороги, хотя я уверена, что для них она правильная, но все же, они ездят так быстро! Дрейк может лежать мертвым на обочине дороги, а мы и не знаем об этом…"

Долгий опыт общения с моей мачехой, заставил меня стрельнуть отчаянным взглядом поверх ее головы в угол, где стоял мой дядя, широко расставив ноги и скрестив руки на груди, с сигарой, плотно зажатой между зубов, откровенно игнорируя и закон запрещающий курение, и тот факт что мы находились в одной из старейших церквей Лондона.

Дядя Дэмиан, как всегда, точно прочитал просьбу в моем взгляде и прошел туда, где суетилась моя мачеха, дергая и поправляя мое платье.

"Достаточно, Паула," сказал он своим обычным грубым голосом. "Ты пойди поухаживай за гостями. Они будут задаваться вопросом в чем задержка. И возьми своего мужа с собой."

Она посмотрела на дверь, выходящую из ризницы в церковь, явно разрываясь между желанием выполнить свой долг и остаться возле меня пока мой жених не появиться, и потребностью быть на приеме. "Что ж… я уверенна они задаются вопросом почему такая большая задержка…. "

"Я присмотрю за Эшлинг, " заверил ее дядя Дэмиан, не слишком нежно подталкивая ее к двери. "Дэвид, сопроводи свою жену. Предупредите всех о короткой задержке, но церемония скоро начнется."

"Я не представляю о чем они думают…эта свадьба не совсем то что я хотела, хотя все мило, дорогая, такие милые цветы и изысканные букеты, но я бы удостоверилась, что люди приедут вовремя…"

Когда она уходила, она натолкнулась на приходского священника, который должен был провести церемонию, и рассеяно извинилась.

"Иди, сядь в первом ряду, пап," сказала я, посылая моей мачехе очередную улыбку, которую совсем не ощущала. "Я скоро там буду." "Я уверен, что Дрейк не мертв," сказал он, пожав мою руку." Вполне возможно, он просто не может совладать со своим галстуком. Я потратил уйму времени на свой. Его пришлось завязывать твоей матери."

Он проковылял из комнаты вслед за Паулой. Я испытала соблазн послать с ним Джима, чтобы удостовериться, что он дошел до скамьи, где сидели мои ближайшие члены семьи, вполне уверенная в том, что он способен блуждать бог-его-знает-где, но Джим был теперь в мечтательном настроении ожидая провести уикенд в Париже, посещая Амели, которая была владельцем старенькой вельш-корги по которой Джим сходил с ума.

Священник разговаривал с дядей Дэмианом тихим голосом, бросая на меня сочувствующие взгляды, которые содержали больше жалости, чем утешения, прежде чем он поспешно ушел, посмотреть нет ли Дрейка.

"Я не понимаю мужчин, бросающих женщин у алтаря," резко сказал дядя Дэмиан, буравя меня взглядом. Слабый звук шел из его кармана. Он достал телефон, посмотрел на номер и пробурчал что то о необходимости ответить на звонок.

" А я думал, что мать Дрейка была злой," тихо сказал Джим.

Я посмотрела на своего дядю, но он был на другом конце комнаты, что то ворчащий в телефон и отдающий приказы какому-то бедному подчиненному.

"Твоя семья круче. Почему ты не сказала мне, что твой дядя был Эрнестом Хемингуэем?"

Я снова ударила Джима. "Не смеши. Он даже отдаленно не похож на Эрнеста Хемингуэя."

Джим приподнял пушистую бровь.

"Хотя… хорошо, есть небольшое сходство. Очень небольшое. Дядя Дэмиан не пьяница и не любит стрелять в невинных животных, хотя он служил в армии и делает темные намеки на то, что он хотел бы пристрелит несколько вышестоящих офицеров. И я не могу помочь моей семье больше, чем Паула – она идеальна для моего отца. Он был потерян, когда моя мама умерла, а так как в то время мне было всего четырнадцать, Паула была удачей для нас обоих. Она иногда сводит меня с ума своей глупостью, и нескончаемой болтовней, но она всегда любила меня, и она заботится об отце, поэтому я не должна беспокоиться об этом." Я посмотрела на часы, стоящие на столе пастора, пытаясь утихомирить бабочек, которые угрожали скрутить мой желудок в узел. "Я не думаю, что имеет смысл задавать тебе этот вопрос, но все же: где мой непутевый жених?"

Джим покачал головой. "Я демон, а не провидец. Я уже говорил тебе, мы не должны были покидать дом вчера ночью."

"Вообще то, у меня не было выбора. Дядя Дэмиан немного смахивал на каток в том противостоянии, он просто все смел на своем пути, и мой аргумент, о его глупом представление о невестах, которые должны провести ночь врозь с женихом было отклонено и не возможно, даже не получило шанса быть озвучено. Между прочим, отель был очень милым."

"Это не то что я имел ввиду, и ты знаешь об этом," ответил Джим, состроив рожицу.

Я вздохнула и одернула кружево на запястье. "Знаю, но я делаю все, что могу, чтобы справиться с моим рассудком. Это был не легкий месяц, знаешь ли, с этим исчезновением Фиата, и красные драконы, продолжающие свою войну с нами, и необходимость организовать эту свадьбу. Я бы сошла с ума, если бы не было Трэйси."

В тот момент, когда имя слетело с губ, я поняла, что наделала. Я закрыла рот рукой, но было слишком поздно – воздух напротив нас замерцал на несколько секунд, прежде чем преобразиться в форму мужчины средних лет с неописуемой внешностью.

"Ты вызывала меня, мой повелитель?" спросил демон, как всегда выражая свое легкое раздражение.

Я спешно взглянула на дядю, молясь, что бы он не заметил внезапную материализацию, но та решимость, с которой он рявкнул, попрощавшись в телефон, прежде чем кинуть его себе в карман, и целенаправленная походка, которой он направился в нашу сторону, убило какую бы то ни было надежду.

"Ну, ты это сделала", сказал Джим веселым голоском. "Дядя Дэмиан на двенадцать часов!"

"Джим!" , вскрикнула я, обхватывая его морду обеими руками.

Твердый шаг дяди Дэмиана на секунду заколебался, когда тот взглянул на Джима.

"Пвости", пробормотал Джим через мою ладошку.

"Я думаю, у тебя есть объяснения, Эшлинг", сказал дядя Дэмиан своим абсолютно серьезным голосом, когда остановился передо мной, его стальные глаза охватили всех троих.

Я почувствовала себя десятилетней, в тот момент, когда была поймана за сооружением из дядиных кубинских сигар миниатюрных каноэ в туалете.

"Хм", сказала я, пытаясь дать мысленный пинок своему мозгу для придумывания блестящего объяснения, обходящего правду.

"Моя госпожа, хотели бы Вы, чтоб я разобрался с этим смертным?" спросил Трэйси голосом, в котором сквозили нотки усталости.

"Моя госпожа?", переспросил дядя Дэмиан, озадаченно нахмурившись своими густыми черными бровями. "Кто этот человек? Каким образом он только что появился из ниоткуда? И что, черт возьми, происходит с твоей чудовищной собакой?"

Я взглянула на Джима. Он посмотрел на меня в ответ и подмигнул. Знакомое черное, теплое присутствие толкнуло в моем сознании.

Ты можешь показать истинную степень своей силы. Ты увидишь уважение от того, кем ты стала..

"Заткнись!" , прорычала я сквозь зубы, поспешно добавив, "не ты, дядя Дэмиан. Я разговаривала с….эм…"

"Она слышит голоса в голове", коротко ответил Джим. Когда я посмотрела на него, он пожал плечами. "Он уже слышал, что я разговариваю. Я думаю, ты в любом случае находишься перед необходимостью ему объясняться."

"Которой у меня не было, если бы ты держал язык за зубами, как я тебя просила!"

"Просила, но не приказала," сострил Джим, очень стараясь по- ангельский вздохнуть.

"Ошибка, которую я не повторю больше никогда. Нет, Трэйси, спасибо я не нуждаюсь в тебе. Я не намеревалась вызывать тебя. Эр…. как там в Париже?

Демон поджал губы. "Неприветливо."

"Хорошо. Я поговорю с тобой через пару дней как мы и планировали. Пока."

Трэйси открыл было рот, что бы выразить свой протест против назначения его во главе Европейского Иного Мира, но у меня не было времени выслушивать его жалобы, не сегодня, с учетом того, что этот день должен был быть самым счастливым днем в моей жизни. Я махнула рукой на Трэйси и бес исчез.

Глаза дяди Дэмиана сузились. "Что это за чертовщина, Эшлинг? Я требую ответа прямо сейчас."

ГЛАВА 2

"Ага, ты хочешь знать, что происходит? Я расскажу тебе, что происходит." Я сделала глубокий вздох, боясь того, что должно было сейчас произойти.

"Охо-хо," сказал Джим, отодвигаясь от меня. " Возможно, ты захочешь быть на расстоянии от нее, дядя Дэмиан. Когда она волнуется, всякое случается."

"Я не собираюсь волноваться. По крайней мере, не сейчас." Я надеялась попридержать правду от своего дяди, но у меня все время было чувство, что он не собирался покупаться на наши с Дрейком истории. Я остановила его решительным взглядом и протараторила, "Я – повелительница демонов, принц Абаддона, что-то вроде Ада. Я не хотела этой обязанности, и собираюсь попытаться как-нибудь выйти из нее, не вызывая массивных трещин, из которых люди смогут попасть в наш мир из Абаддона…хорошо, Ада. Джим не собака, точнее не совсем собака. Это – демон, которого я по неосторожности вызвала, хотя на самом деле это не так уж и плохо, он бывший ангел, который был вышиблен в Абаддон из легиона, другим Повелителем демонов. И Дрейк – глава клана драконов. Помимо всего прочего, я-Страж, который, как ты видел, вечно спорит с демоном. Ты понимаешь? Хорошо. Теперь мы можем перейти к следующей повестки дня, где у меня нервный срыв, потому что Дрейк не объявился, чтоб жениться на мне?"

Я ожидала вопросов, много-много вопросов, и, к сожалению, не ошиблась.

"Демон?" переспросил дядя Дэмиан, глядя на Джима.

"Да. Шестого класса, наименее неприятный из всех демонов."

"Хей! Я еще здесь!" сказал Джим.

Мы оба проигнорировали его.

"Повелитель демонов?" спросил меня дядя, тыча пальцем мне в нос.

"Да. Это длинная история, но я не плохая, я реальный Страж, а они хорошие парни."

"Повелитель демонов – это своего рода хобби," добавил Джим из безопасной части комнаты.

"Не…помогай", сказала я сквозь зубы, хмуря брови так, чтобы он понял, что через несколько секунд я скомандую ему заткнуться.

"Дракон?" дядя Дэмиан задумчиво посмотрел в сторону двери.

"Ага…ага. Вообще-то, Дрейк- виверн. Это лидер одного из драконьих кланов. Он зеленый дракон. Он очень влиятельный и уважаемый, "добавила я, зная, как хорошо дядя разбирается в уважении среди людей.

Взрыв, который я наполовину ждала, так и не настал. Он не прочитал мне лекцию и не потребовал, что бы я немедленно покинула церковь и вернулась вместе с ним в Орегон. Вместо этого он продолжал стоять с задумчивым видом, а затем резко кивнул головой. "Понял. Где Дрейк?"

Я вытаращила на него глаза. Я глазела на него, осознавая, что это не самое воспитанное действие, но, все-таки бывают такие моменты, когда только таращиться и остается. "Ты не собираешься рвать и метать, и требовать, что бы я оставила Джима, Дрейка и все остальное? Ты не намереваешься мне высказать, что все, что я тебе сейчас наговорила- бред, и я сошла с ума? Ты веришь мне?"

"Конечно, я верю тебе. Ты не дала мне повод не верить." Он окинул меня долгим взглядом. "Я видел много вещей, которые должны быть невозможными, так что я научился не осуждать."

"Но…" я взмахнула руками. "Мне понадобились недели, что бы принять все как есть. Недели!"

"Ты всегда была более тверда в своих взглядах, чем я мудро думал", указал он.

"И ты не возражаешь, что я Страж? И что выхожу замуж за дракона?"

Он пожал плечами. "Я думаю, что теперь ты знаешь, что делать со своей жизнью. Если бы ты не хотела связываться с драконами и их странностями, ты бы ушла."

"Ну…да. Не стала бы." Я успокоилась, что он уважает мои решения в жизни, но до сих пор была удивлена, что он все так легко принял. "Подожди, ты пригрозил отречься от меня, как от племянницы, когда я выходила замуж первый раз. Почему ты так терпим и понимающий сейчас?"

"Дрейк- это та ошибка, за которого ты вышла замуж в восемнадцать лет. Он мужчина." Дядя Дэмиан опять нахмурился. "По крайней мере он на него похож".

"Все драконы используют человеческие формы- это намного проще, чем топтаться вокруг с крыльями и хвостом" , рассеянно сказала я. "Я согласна, Дрейк на мили выше моего первого мужа, но я немного удивлена, что ты принял его так быстро. Ты был в доме всего полчаса, прежде чем вытащить меня в отель."

"Умный человек знает, как оценить потенциал соперника менее чем за минуту," ответил он мне, давая повод взглянуть на него с другой стороны. "И поскольку я знаю, какой вопрос ты мне хочешь задать, то отвечу, нет, я не считаю его соперником теперь, когда я знаю правду о нем.У меня были подозрения на его счет, когда ты сказала, что он занимается импортом и экспортом, но это меняет ситуацию".

"Ну…отлично"

«Кроме того, ты любишь его. Это написано на твоем лице, когда ты смотришь на него, и так как я видел, что и он так же любит тебя, я решил не вмешиваться."

Я знала, что мой дядя примет Дрейка, когда познакомиться с ним, но я и подумать не могла, что он так быстро и легко примет наше решение пожениться. Только я не могла не улыбнуться слабой нотке неодобрения, когда он заговорил о любви. "Да, мы без ума друг от друга. Я рада, что ты вместе со мной и Дрейком. Я думаю, что это дает мне право устроить нервный срыв сейчас, да?"

"Не смешно. Нет, племянница, я никогда не был слабаком, и ты не будешь. А как насчет мобильного телефона? Я думаю, у Дрейка он есть?"

Джим вернулся и уткнулся в меня, безмолвно прося внимания. Я вытерла нагрудником его слюни с отвисшей нижней челюсти и искусно достала свежий из сумки, которую я принесла с собой в комнату, повязывая его вокруг шеи.

"Да, у него есть один, но он не отвечает. Я…э…пыталась дозвониться до него, когда вы думали, что я пошла в туалет." Я сделала нервный жест руками. "Я не хочу, что бы кто-то знал, что я проверяю его. Но сейчас я начала беспокоиться. Дрейк не отказался бы от свадьбы. И если его здесь нет, то значит, что с ним что то случилось…один из других кланов драконов находиться в состоянии войны с нами, и вполне возможно, что они что то с ним сделали. Или Фиат. Он -другой виверн, особенно противный, который уже доставил нам массу неприятностей."

"Не забудь о Габриэле," услужливо предложил Джим.

"Габриэль – это другой виверн,"пояснила я дяде. "Он…Я не знаю о нем. Но я не думаю, что он хотел бы что то сделать."

"Может быть Баэль", произнес Джим. "Это главный повелитель демонов, премьер принц Абаддона, и парень, который заставил Эшлинг убить другого повелителя демонов, что бы та заняла его место."

"Кажется, твое время, проведенное здесь, было интересное," медленно произнес дядя.

Джим улыбнулся. "По ней можно писать книги."

"Вряд ли," сказала я, шурша нагрудными слюнявчиками в своей сумке в поиске сотового телефона. "Я попробую еще раз набрать Дрейка. Может он просто застрял в пробке?"

Отдаленный шум Лондона просачивался сквозь высокие окна, когда я нажала быстрый набор номера на сотовом телефоне, прослушала 7 гудков прежде чем включилась запись голоса Дрейка. "Я не у телефона. Просьба оставить сообщение после сигнала."



"Не отвечает," сказала я, мой живот превратился в один гигантский свинцовый шар. Слезы брызнули у меня из глаз, глубоко внутри себя я понимала, что что-то не так.

"Оу, Эш", сказал Джим, когда я быстро заморгала, пытаясь разогнать слезы, прежде чем они были видны другим. Демон положил свою большую голову на меня, пытаясь утешить единственным ему возможным способом. "Дрейк был в осаде много раз. Он был в состоянии войны с Чуань Жэнь и раньше, но не сдался. Вероятнее всего он в данный момент выбивает дерьмо из нескольких красных драконов, прежде чем явиться в церковь."

"Я знаю. Я почувствовала, если бы он…" Мои руки трепетали вокруг в бессловесном выражении немыслимого. "Кроме того, невестам разрешается плакать в день их свадьбы."

"Ты не нормальная невеста", сказал дядя Дэмиан, пихая мне коробку салфеток. Я взяла пару, вытирая ими глаза, желая в данный момент как сумасшедшей податься эмоциям, но зная, что это не разумно.

Ты не должна уступать, говорил ровный темный голос в моей голове. Зачем представлять, если можно доминировать? У тебя есть власть, Эшлинг Грей. Используй ее, для обеспечения безопасности своему супругу.

"Заткнись!" Зарычала я, злобно вытирая слезы, выступившие на ресницы.

"Голоса?" спросил дядя Дэмиан у Джима, осторожно кидая на меня взгляд.

"Это темная сила. Она с ней разговаривает."

"Темная сила?"

"Ты не хотел бы знать," сказала я, всхлипывая, стараясь удержать слезы от разрушения той работы, на которую мачеха потратила так много времени, чтобы я имела презентабельный вид. Мои глаза были наводнены, неприятное ощущение. Я старалась решить эту проблему, но в итоге делала только хуже. "О, черт. Я думаю, что я только что потеряла одну из контактных линз. Никому не двигаться! "

Я присела на корточки, стараясь не марать свое платья, ощупывая вокруг в поисках контактной линзы. Джим засопел рядом.

"Нашла. Фух." Я встала, держа на пальце линзу, слабо улыбнулась, потянувшись к сумке.

Вздох ужаса заморозил меня на месте, держа в рука бутылку со средством для чистки линз, когда мой дядя поднял подбородок, чтобы посмотреть на меня ближе. "Что, черт возьми, случилось с твоим глазом? И…это кровь?"

Я использовала ватную салфетку, что бы промокнуть слезы. "Это временно. Я думаю. Я…о, это долгая история, слишком долгая, чтобы говорить о ней здесь. Конечным результатом было то, что я изгнана, а побочным эффектом этого является изменение глаз и то, что ты плачешь кровью."

"Изгнана? Разве это не синоним "проклятой"?"

"Я тоже так думала, хоть и понимаю, что это всего лишь одна из ступеней к проклятью. На этой ступени еще можно выбраться, но до сих пор все наши попытки повернуть процесс вспять были неудачными. Физически нет ничего особенного, хотя черные глаза и выглядят немного странно, из-за чего мне и приходиться носить контактные линзы, что бы люди не пугались меня, пока мы будем искать способ снять запрет."

Ему потребовалось время, что бы обработать все это, но все же он это сделал. Кивнув мне головой, он коротко сказал, "Умно."

"Мы тоже так подумали." Я очистила линзу, и ,используя карманное зеркальце, поставила ее обратно. Я только успела промокнуть последние следы крови, как дверь открылась.

"… и я ей говорю, что это глупо- самой заниматься организацией, когда я была к ее услугам. Но Вы же знаете, какие сейчас девушки пошли, преподобный Миллер … упрямые, всегда такие упрямые, в особенности Эшлинг. Ах, дорогая моя, где же он? " Паула взяла мою руку в свою, слегка сжав пальцы. "Прошел уже час, и преподобный Миллер сказал, что в половину будет крещение!"

“Мне очень жаль, что приходиться Вас торопить,” сказал ректор, с видом искреннего бедствия на лице. “Видите ли, это тройня МакКензи. Господин МакКензи- барабанщик той экстремальной рок-группы, которая откусывает головы шоколадных летучих мышей. Они уже здесь, готовы для прессы … ну, я действительно сожалею, но г-н Маккензи настойчиво желает, что бы началось крещение.".”

“Конечно,” сказал я, принимая быстрое решение. “Я просто сожалею, что мы задержали Вас так на долго. Пожалуйста, скажите ему, что мы исчезнем с ваших глаз через пару минут. Джим, к ноге. Тихо.”

Мой демон стрельнул в меня взглядом, в котором признал, что это был приказ, когда он услышал его, хотя я знала, что заплачу за это позже.

“О, Эшлинг, это ужасно, просто ужасно. Дэмиан, ну где он? Мы можем что-нибудь сделать?”

Я оставила свою мачеху, плачущую и заламывающую руки, на дядя Дэмиана, и вышла из передней части церкви. Сделала глубокий вздох; церковь была нагружена обычным ароматом дерева и воска, завершенного пьянящими нотами белых роз, которыми были усеяны каждая скамья. Разговоры примерно трех сотен человек затихли, все с ожиданием смотрели на меня. Я нервно улыбнулась, отмечая несколько знакомых лиц в толпе. Только горстка моей семьи приехала в Лондон на свадьбу – мои приемные родители, дядя, двоюродные братья и близнецы, которые возвращались в США после года, проведенного, работая в коммуне в Италии. Несколько драконов были мне знакомы, но большинство было там из-за уважения к Дрейку.

"Ой! пошевеливайтесь!" произнес кто-то из задней части церкви, где стояла толпа людей с тщательно уложенными волосами и одеждой в готическом стиле, очевидно рок-звезды с их тусовкой.

"Извините. Привет, всем. Мы … э … у нас небольшая проблема, и я боюсь, что мне придется отменить свадьбу на сегодня. Дрейк задерживается, и церковь нужна для крещения знаменитостей. Я хочу поблагодарить вас всех, что пришли сегодня, и сказать, как мне жаль, но чтоб мне провалиться под землю, мы попробуем повторить снова … э … "Я посмотрела левее, где стоял ректор. "У Вас будет свободное время на завтра?"

Он на мгновение задумался. "Я могу освободить Вам час днем. Скажем на три?"

"Да, спасибо. В три часа, все поняли? Я понимаю, если кто то не сможет прийти, но кто может, приглашаю принять участие."

Гул разговоров возобновился через секунду, как я замолкла, мои кузены немедленно обступили меня с расспросами и банальностями. Я сказала им, что все объясню позже, прогоняя их от себя, поскольку другая знакомая фигура остановилась передо мной.

"Mon amie, ты выглядишь очаровательно в этом платье. Но что случилось с Дрейком?"

"Рене, рада видеть тебя." Улыбнулась я, когда он обнял меня. "Где твоя жена?"

Его глаза улыбались вместе с ним. "Ах, она страдает от аллергии, ты же знаешь? Эта инфекция пазух носа приносит ей много горя. Она просто обезумела, из-за того, что ей необходимо было пропустить твою свадьбу, но я так понимаю, что сейчас это уже спорный вопрос, нет?"

"Я сожалею, что она больна. И да, думаю, что все развалилось. Ты не…э…слышал что-нибудь о Дрейке, не так ли?"

Улыбка Рене немного угасла. "Это не сработает, ты же знаешь?"

"Я знаю. Я просто подумала, поскольку ты был, очевидно, назначен мне, ты можешь знать, что же случилось с Дрейком. То есть, это оказывает влияние на мое будущее, поэтому я подумала, что это подпадает под дела судьбы ".

"Я даймон, Эшлинг, не прорицатель. Это означает, что я предоставляю себя тебе, когда тебе нужно протянуть руку помощи. Я не могу заглянуть в будущее больше, чем ты».

"Я сожалею. Я не должна была спрашивать, но я беспокоюсь о Дрейке, с учетом того, что Чуань Жэнь все еще жаждет крови."

Он похлопал меня по руке "Я понимаю, но Дрейк- самый грозный дракон, не так ли? Ему так просто вред не причинишь."

"Я знаю, но…ох, я просто такая эмоциональная."

Он снова меня погладил. "Мы пойдем искать его, что бы облегчить твои проблемы."

“Я предполагаю. Не говори мне, что тебе удалось раздобыть другое такси?”

"Не в этот раз". Усмехнулся он. "Я позаимствовал автомобиль моего двоюродного брата Феликса. Я буду ждать на улице, чтобы ты закончила со своей семьей ".

"Спасибо, Рене."

Несколько зеленых драконов подошли и спросили, было ли что-нибудь, чем они смогли бы помочь. Поблагодарив их и извинившись за задержку, я приняла от них обещания прийти по первому слову Дрейка, после чего они спокойно разъехались. Моей семье потребовалось добрых десять минут, в течение которых они помогли собрать все свадебные украшения, оставив меня измученной, больной и в беспокойстве о Дрейке, и еще пора язвительных пузырей подарили мне рок-звезды, дернувшие связки моих атласных лент и роз.

" У тебя когда-нибудь возникало желание владеть такой кнопкой, нажав на которую можно было перемотать день и начать его заново?", спросила я у Паулы, когда мы поплелись вниз по лестнице на улицу, дядя Дэмиан отошел от нас, убедиться, что свадебный оформитель собрал для хранения украшения, а не выкинул их.

"Боже мой, нет! Я не пользуюсь этими пультами дистанционного управления. В них так много непонятных кнопок. Дэвид знает, как ими пользоваться. И ты тоже, дорогая? Каким образом они рассчитываю, что бы люди помнили, что за что отвечает, это просто выше моего понимания. Вам не нужно быть семи пядей во лбу, что бы включить Колесо Фортуны."

Я остановилась у подножия лестницы, мое сердце получило облегчение, когда я увидела женщину. "Нора!"

Джим бросился туда, где стоял мой бывший наставник, ее знакомые тепло-карие глаза блестели из-под ярко-красных очков. Я знала, что она не хотела иметь дело со мной, из-за того, что я была изгнанной, но я не смогла удержаться, что бы извиняясь не броситься к ней и не заключить в объятия эту маленькую женщину. "Я так рада, что ты пришла. Я помню, ты сказала, что не сможешь, но…о, Нора, я так рада видеть тебя снова. Как поживаешь? Пал сказал, что ты нашла новую квартиру и вы все переселились, но…ну…"

"Я не должна быть здесь", сказала она не громко, мягко освобождаясь от моих объятий. Джим, которому приказано молчать, потерся головой о ее ногу. Она рассеяно погладила его мохнатую макушку. "Будут неприятности, когда Гильдия узнает, что я приезжала, но я решила просто посидеть сзади. Ты хорошо выглядишь."

Я закусила губу, что бы слеза опять не появились. Нора была отлучена от моей учебы изгнанием, опасаясь, что дальнейшая тесная связь приведет к тому, что она испортит меня. Я знала, что это не могло произойти, – темная сила была четкая, я хотела быть с Норой, но уважала ее решение уйти, хоть она и понимала, что я теряю лучшего друга.

" У нас все хорошо. Неужели Гильдия восстановила тебя?"

"Да."

"Хорошо." Люди текли потоком мимо нас, словно на оживленной улице. Стоять рядом с ней было невероятно неловко. По тому, как она отводила от меня взгляд, могу сказать, что ей было так же неловко. "О, ради бога, это смешно. Паула, передай Рене, что я сейчас буду. Я только хочу поговорить с моим другом."

Я схватила руки Норы, что бы удержать ее от побега, и потащила на другую сторону церкви, на небольшую территорию двора, где на улице хранились мусорные баки. "Прости, мне так много тебе надо рассказать, что произошло в прошлом месяце, но Дрейк сказал мне не находиться на улице, на случай, если люди Чуань Жэнь где-нибудь притаились. Мы сможем позже собраться? Может выпить чашечку кофе или чего-нибудь еще? У меня есть длинный разговор к тебе."

Она сделала шаг назад, все еще смотря на свои руки. "Мне очень жаль, Эшлинг, но это будет не разумным для нас обоих."

Я проглотила болезненный комок, кивая, не смотря на тот факт, что хотела вопить и кричать, словно старомодная девица. Я профессионал, черт возьми. Я могла быть изгнанной, но я Страж, Супруга виверна и повелитель демонов. И хотя потеря Норы как друга разбивало мне сердце, я сделаю все, что бы взять себя в руки и двигаться дальше.

"Понимаю. Мне было приятно увидеть тебя. Я скучаю по беседам с тобой."

"И мне тоже." Она взглянула на верх, на момент, встретившись с моим взглядом. Я была потрясена, увидев печаль в ее глазах. "Я должна идти своим путем. Я просто хотела пожелать тебе счастья и передать свои поздравления."

Волна рыжеватых тел взорвалась из ниоткуда, наиболее вероятно из переулка, который проходил рядом с церковью, но откуда бы они не появились, эффект неожиданности был на их стороне.

"Боже мой, что за- Джим! Помоги!"

Небольшие хитрые существа прыгнули прямо на меня, припечатывая к стене церкви. Джим, повинуясь моей команде, молча зарычал и бросился на ближайшее существо. "Что, черт возьми…что это?" Прокричала я, отчаянно рисуя знаки защиты с одной стороны, пытаясь отбиться от этих лисиц с другой.

Нора не колеблясь, немедленно войдя в режим Стража, начала рисовать защиту, ее руки, танцевали в воздухе, когда она отправляла существо за существом назад в Абаддон. “Они – Хули Цзин.”

Независимо от того, кем они были, у них имелись острые маленькие зубки-иголки, которыми они рвали плоть на моих руках, когда я отшвыривала их от себя. Мои руки были покрыты кровью, как Джим, урывал столько, сколько он мог, тряся головой, чтобы ухватиться за их шеи.

“Хули Цзин, Хули Цзин. Посмотрим, те – …”, я прорывалась через информацию в моем уме, пытаясь разобраться в частицах информации, в которой я нуждалась. “Китайский лисы-духи!”

“Они восприимчивы к огню,” завопила Нора , когда она взмахивала рукой и пропела быстро формулу, вызвала шаровую молнию, которая истребила полдюжины маленьких духов.

Автоматически, я потянулась к огню Дрейка, но его не было там.

Используй меня, сказал темный голос у меня в голове.

Я скрипнула зубами и проигнорировала его, высвечивая другое связывающее заклинание на ближайшем демоне. Хули Цзин были не крупнее белки, но их вредоносные укусы…"Черт возьми! Ой! Джим-спасибо."

Используй меня, чтобы прекратить это.

"Только через мой труп," поклялась я шепотом.

Твоя смерть не послужила бы никакой цели. Ты должна использовать себя на полную мощность, Эшлинг Грей. Покажи миру, на что ты способна. Используй меня прямо сейчас.

Джим зарычал и нанес удар, когда три Хули Цзина прошли у моего горла.

Темный голос дразнился во мне, вызывая ответную реакцию, почти подавляющую потребность использовать его. Я знала, насколько сильным это могло быть – простое направление, заставило меня чувствовать себя неукротимой, справедливой, инструментом правосудия.

Ты можешь делать со мной все что угодно, Эшлинг Грей. Ты можешь править Абаддоном, править Иным Миром. Желание твоего сердца в пределах твоей досягаемости- все, что ты должна сделать, потянуться и взять это.

Я зарычала, так как небольшая стайка Хули Цзин врезалось в меня, мои руки вспыхнули, когда я начала плести заклинание защиты. Они вспыхнули золотом в воздухе на мгновение, прежде, чем распасться на ничто.

Ты можешь уничтожить их всех простым взмахом руки. Используй меня.

“Огонь, Эшлинг, использует огонь дракона,” приказала Нора, выпуская другую шаровую молнию, опустившуюся на Хули Цзин, как волна.

“Нет! ” Закричала я, пытаясь перекрыть голос в своем уме , но это было бесполезно. Как личность я могла удержаться от своей тяги, но не темного голоса, не в то время как я была запрещена.

Нора бросила на меня быстрый испуганный взгляд, прежде чем вскинуть руки и создать гром, от которого Джим и я отлетели к стене, а в ушах стоял оглушительный звон.

"Что… ради Бога, что ты делаешь?" Спросила я несколько секунд спустя, как только моя мыслительная способность возвратилась. Я воспользовалась Джимом ,чтобы подняться на ноги, озираясь с удивлением отметила, что все лисьи сущности исчезли.

“Я выслала их. У тебя идет кровь? ” Она произнесла последнее слово, как будто это было невообразимо.

Я коснулась места на голове, которая столкнулась с краем большого квадратного мусорного бака, не удивляясь видеть, что мои пальцы окрасились в красное. “Да, но все в порядке, мне не причинили вреда. Просто малость порезали.”

Толпа людей заполнила переулок, состоящая из нескольких незнакомцев и моей семьи, задающих вопросы о громком шуме.

"Ничего. Просто я случайно запустила кирпичом в мусорный бак," прокричала я, указывая на большой квадратный предмет. "Простите, что испугала всех."

Рене вышел вперед, его глаза пробежали с раны на моей голове, на платье, на Нору. Он кивнул и что-то произнес моим приемным родителям, прежде чем сопроводить их обратно, на улицу. К счастью, дяди Дэмиана нигде не было видно.

"Ты не должна была ушибиться, не от изгнания, "сказала Нора поморщившись. "Эшлинг, я знаю, что мы больше не наставник и ученик, и,следовательно, ты не должна мне давать какие-либо объяснения, но почему ты отказалась использовать огонь, что бы уничтожить демонов, когда я тебя попросила? Уничтожение их таким образом вызвало бы намного меньше внимания, чем при использовании изгнания группы."

Мое любимое кружевное платье было заляпано кровью и уличной грязью, разорвано в нескольких местах, где в него вцеплялись Хули Цзин, и в значительной степени было не пригодно для носки. Я вздохнула и оторвала от него кусок для того, что бы вытереть кровь, которая лилась по моему лицу из раны на голове. "Я не отказывалась. Просто я больше не могу использовать огонь Дрейка. С той самой ночи."

Ее глаза уставились в мои, губы утончились. "Изгнание?"



"Нет. Фиат и его проклятое вмешательство. Я не могу использовать огонь Дрейка, потому что я больше не его Супруга." сказала я, прохромав что бы поднять свою сандалю. Каблук на ней был сломан. Не смотря на это я, ее надела. "Я боюсь, но единственные силы, которые у меня сейчас есть, это только мои."

Не правда. У тебя есть я. Я снова сделаю тебя сильной.

Я заскрежетала зубами.

"Большой плохиш снова говорит с тобой?" Спросил Джим.

"Да."

"Большой плохиш?" Спросила Нора, взглянув немного пораженной.

"Темная сила говорит с Эш. Она становиться раздражительной, когда это происходит."

Ее глаза расширились позади линз очков. “Это … это говорит с тобой?”

“Гм … возможно. Иногда. Не все время, прямо сейчас и снова.”

Она отступила на пару шагов, на ее лице застыл ужас. "Эшлинг, это не нормально. Темная сила не живое существо. Она не может разговаривать."

Она ничего не знает обо мне. Она понятия не имеет какие способности у нас с тобой есть, какое будущее мы можем написать, сказал голос. На секунду я закрыла глаза, измученная и переполненная событиями дня и постоянной борьбы, которую я вела, что бы удержаться от использования темной силы. Я слегка качнулась, когда часть моего сознания призвала меня поддаться соблазну гипнотического голоса. Я не плохая, я не зло. Разве я не могу изменить плохую силу на хорошую?

Ты можешь делать все, что пожелаешь.

Джим толкнул меня в спину холодным мокрым носом, приводя в сознание. "Эшлинг?"

Я открыла глаза и выпрямилась, расправив плечи. "Я в порядке. У тебя мой кошелек?" Я проковыляла к Норе и закусила губу. Мне хотелось обнять ее в благодарность за мое спасение. "Нора, я не знаю, что сказать. Спасибо тебе за все."

Ты же знаешь, ты можешь спасать себя сама. Ты делала это раньше. Ты не слаба.

"И спасибо тебе, что пришла на мою свадьбу. Только мне жаль, что свадьбу как таковую ты не увидела."

Ты не должна подчиняться ей. Она мала по сравнению с тобой.

" И в заключении, спасибо за то, что ты остаешься моим другом, хоть есть вещи, которые трудно принять сейчас."

Это не так. Ты можешь изменить жизнь как ты хочешь. Исправить ошибки, Эшлинг Грей. Будь тем, кто ты есть.

"Эшлинг…" Нора сделала шаг в перед, протягивая руку, как если бы она хотела взять мою руку, но остановилась, ее глаза наполнились жалостью. "Мне так жаль. Это я виню себя за все. Если бы у меня было время, что бы предупредить тебя от этом…но сейчас воспоминания не принесут ничего хорошего. Я должна уйти. Гильдия не обрадуется, если узнает, что я была здесь, и я не должна задерживаться. Мои наилучшие пожелания тебе и Дрейку."

Горячие, болезненные слезы снова навернулись на глаза поскольку волна жалости захлестнула меня. Черт возьми, это не справедливо!

Сделай правильно. Исправь это.

"Я не буду подаваться тебе," сказала я, мягко оттаскивая свой разум от сознания того, что голос был прав, используя его я могла делать все что угодно. "Я Страж. Я защищаю людей. Я не орудие мести. Я хорошая, черт возьми!"

"Да, это ты," сказала Нора, снова потянувшись ко мне, но остановившись на волоске от моей руки. "И именно по этому ты можешь противостоять темной силе. Не дай ей победить. Не иди легкой дорогой. Будь тем, кем ты должна быть."

Это все, о чем я прошу, проворковал голос. Что бы ты была тем, кем ты должна быть.

Глава 3

"Ты выглядишь как подранная кошка," язвительно заметил Джим когда дверь в кабинет Дрейка распахнулась с такой силой, что стукнули картины на стене. "Хм, крови нет, следов борьбы тоже нет…плохой человек, вообще плохой. Ты, как минимум, должна быть похожа на нас – такой же избитой. Может ты и сможешь набрать несколько очков сочувствием, но глядя на твой вид, словно сошедшей с обложки журнала GQ , то как друг ты не выигрываешь."

"Замолчи, только раздражаешь," сказала я, мое сердце сделало обычное сальто при виде дракона из моих снов.

Дрейк ворвался в помещение, челюсти были плотно сжаты, глаза горели. Зрачки превратились в узкие вертикальные щелочки, вставленные в изумруд, они блестели предупреждением, что за глазами скрывается больше, чем кажется.

"Твои глаза -чистый дракон. Я возьму -Оу, привет. Прости, ложная тревога. Он только что пришел домой. Спасибо, что обзвонила отделения скорой помощи." Я выключила телефон, соскользнув со стола, что бы столкнуться с яростью человека передо мной. "Я так понимаю, проблемы?"

Глаза Дрейка сузились, когда он следил за повязкой на моем лбу. “Ты похожа на ад.”

“О, парень. Это не чем хорошим не закончиться,” сказал Джим, закрывая лапой глаза.

“Вон! ” Приказала я, указывая на дверь. В другой стороне коридора, в пределах видимости, Пал и Иштван о чем-то разговаривали с дядей Дэмианом. “Да, Это – приказ. Иди, вымести себя на ком-нибудь другом.”

“Что произошло? ” спросил Дрейк, прикасаясь к повязке.

Я наклонилась к нему, обвила руками его талию, глубоко вдохнула, поглощая тот замечательный пряный аромат Дрейка, который одновременно заставлял меня чувствовать себя в безопасности и хотеть сорвать с него всю одежду и заняться с ним сексом. “Удивительно, но я хотела спросить тебя о том же.”

“Ты первая. Я не ранен. Что с тобой случилось?”

“Нападение демона. Нора была там и выслала их. Может быть я еще и ударилась головой о мусорный бак, вот и все. Ах да, свадьба перенесена на завтра, в три. Твоя очередь – где ты был?”

Дрейк отстранился, быстро ощупав меня на предмет травм.

"Было бы лучше, если бы мы были голыми, но так как этого нет и ты не ответил на мой вопрос, значит прекращай", сказала я ему, хлопнув по руке, блуждавшей по моим ребрам.

Его хмурый взгляд выражал красоту, прекрасную в своей ярости. Никто больше не мог так хмуриться, как Дрейк. Я думаю, что это было результатом сочетания квадратной челюсти, длинного тонкого носа, черных волос забранных назад…или может быть это были его глаза, эти захватывающие зеленые глаза, которые никогда не были достаточно человечными, слегка удлиненные зрачки давали экзотический, иноземный вид, что всегда очаровывало меня.

"Ты показывалась врачу?", спросил он, игнорируя мои руки останавливаясь на моем животе.

"Нет, нет нужды. Это просто маленькая ранка на голове."

"Ребенку могло быть больно. Я вызову врача." Он наклонился чтобы схватить телефон.

Я перехватила трубку прежде, чем он успел ее взять. "Ребенку не больно. Если он вообще есть, в чем мы не уверены, так что прекращай эти приступы гиперопеки."

"Тест на беременность вернулся положительным," ответил он, пытаясь оторвать мои пальцы от телефона.

“После этого я делала еще два. И они показали, что я не беременна. ” Я сильнее вцепилась в трубку. Дрейк всегда был защитником, но он слишком загрузился с этим возможным ребенком.

“Это было три месяца назад. Мы знаем. Ты беременна,” ответил он, его хмурый взгляд, становился все более темным, поскольку понял, что не сможет отобрать телефон у меня, не повреждая мне руку.

“Это было два с половиной месяца назад, и доктор сказал, что повелитель демон испортил материал для результатов испытаний. Нам необходимо подождать и посмотрим, что покажет УЗИ.”

“Ты сделаешь это сейчас, а не будешь ждать дня записи,” приказал Дрейк своим властным голосом.

Я улыбнулась. Боже мой, как я люблю его манеру раздражаться. “Хорошо.”

“Я знаю тебя, я записалась сразу после поездки в Париж….устроит? ” Его лоб разгладился. Я хихикнула от его вида удивления.

“Да, я была немного на взводе, когда назначала ту встречу. Я думаю, что для нас обоих будет лучше, если мы будем знать наверняка как можно скорее. Я попытаюсь заставить их передвинуть на эту неделю, хорошо?”

"Сейчас же", сказал он, пытаясь выдрать телефон из моей руки.

“После свадьбы,” ответила я властно и решительно.

Он скривил губы. Я лизнула их.

"Сразу же после."

Я задумалась на пару секунд. Как планировалось, после церемонии был прием, но так как танцзал отеля был заказан на сегодня ,а не завтра, наши шансы были нулевыми. Я вздохнула. “Это ужасно не романтичный способ закончить свадьбу, но я попытаюсь получить назначение на завтра днем.”

“Я думаю это романтично,” ответил Дрейк, желание горело в его глазах, когда он притянул меня к себе. “Мы сделали ребенка вместе. Я очень наслаждался творческим процессом.”

"Ну, если продолжать, то после этого ты должен сказать… не останавливайся, скажи. Ты знаешь правила, если ты не скажешь, то сегодня тебе ничего не перепадет, ты до сих пор не можешь произнести это, не делая из этого драму."

Дрейк преувеличенно вздохнул, вздох "огромного обязательства", хотя я и заметила, что его руки все так же продолжали исследовать мой зад. Он зарычал низким горловым рыком, звук, который всегда заставлял пальцы на моих ногах подгибаться в восхищении. "Что, если вместо этого я подышу на тебя огнем, kincsem?"

"Как насчет и того и другого?"

Его губы коснулись моих, дразня, пробуя, отправляя меня в ближайшее безумство желания, в тот момент когда я отрыла себя для его огня дракона. Его поцелуй был огненно горячий, как огонь дракона, который окружал нас, спираль огня обжигала наши тела, которую могли бы обнаружить детекторы дыма, если бы Дрейк не установил в этой комнате специальную противопожарную защиту.

Язык Дрейка властвовал над моим, как и всегда, что я терпела с огромной радостью. Поцелуй достиг наивысшего пика наслаждения, его тело соблазнительно извивалось, приводя меня к мысли о том, что как много нам потребуется времени что бы организовать потный, дикий кроличий секс на полу кабинета. Но чего-то все таки не хватало в поцелуе, то, что было само собой разумеющимся до того момента, пока оно не исчезло, что-то, что я не думала, что будет не хватать.

Я не могла разделить его драконий огонь. Он мог согревать меня снаружи, так как сейчас, но еще это было обменом огнем, который связывал нас столь тесно, огонь делал больше, чем просто давал мне энергию, он сплетался с моим существом, элемент, который был частью Дрейка, частью меня, который был уникальный для нас. Без него я чувствовала себя…незавершенной.

Я поцеловала со всей страстью, которой была во мне. На вкус он был как всегда, горячим и пряным, как кровь дракона, мощное пряное вино, которое выбирали драконы, но было смертельным для смертных. Нехотя я отстранилась от него, мое сердце болело по всему, что мы потеряли. "Почему у тебя было достаточно времени, что бы выпить, но не жениться на мне?"

"У Иштвана была с собой фляга," пробормотал Дрейк в мою шею, губы клеймили горячими следами то место за ухом, от которого мои ноги слабели. "Полиция отдала ее Иштвану, когда они освободили нас, и мы потягивали ее в машине по пути домой."

Я отпрянула, что бы взглянуть на него. "Полиция? Ты был арестован? Почему?"

Страсть в его прекрасных глазах перешла в жесткий блеск, который заставил меня задрожать. "Чуан Рен."

"Черт побери! Она тебя арестовала?" Я схватилась за лацканы смокинга Дрейка, но, поняв, что сделала, пригладила складки. "Почему она до сих пор это творит? Я думала, что ты позаботился о ее глупых правовых пререканиях, когда ездил в Будапешт на прошлой недели."

"Да, я остановил ее нападки на холдинги членов клана в Европе. Но каким-то образом здесь ей удалось манипулировать судьей, и на Пала, Иштвана и меня были выданы ордеры на арест по сфабрикованным обвинениям в терроризме."

"Терроризм? Ты? Вот сучка!" Я промчалась по комнате, от разочарования мне хотелось кричать.

Почему ты расстраиваешься? Если ты используешь меня, ты можешь -

"Заткнись!" проорала я, протопав мимо стола.

Дрейк приподнял бровь, но понял, что я обращалась не к нему.

"Милый, я знаю, ты делаешь все возможное, но ты должен остановить эту войну с красными драконами. Если Чуань Жэнь обладает такой властью, чтобы тебя арестовать в день свадьбы, то кто знает, что еще она может сделать! Я уверена, что те, Хули Цзин, были направлены ею сегодня- они китайские духи лис, и я не могу представить кого то еще, настолько обозленного на меня в последнее время, что бы по моему следу направлять демонических существ."

"Ты выходила на улицу?" спросил Дрейк нахмурившись.

"Не на долго. Нора была на свадьбе,- что, как предполагалось, должно было быть свадьбой- и я не могла упустить возможность поговорить с ней прежде, чем она ускользнет, и я потащила ее к задней части церкви, вне поля зрения с улицы. Я не знаю, как Хули Цзин нашли нас, но это действительно спорный вопрос. Мы не можем продолжать жить в постоянном страхе, что красные драконы могут напасть на нас в любой момент! Мы должны раз и навсегда остановить эту войну! Мы не можем допустить, что бы эта война продолжалась, когда у вас прошла последняя война, тридцать лет тому назад, не так ли?"

"Сорок три"

Я опустила руки на бедра. "Прошлый месяц был адом, с этим покушением, твоими поездками в Будапешт каждые пару дней, и всем остальным дерьмом, что Чуань Жэнь бросает на нас. Это надо остановить, Дрейк."

Дрейк сел на край стола, его взгляд обезумел. Немедленно же я наполнилась раскаянием, за то, что я оградилась от него, когда он делал все возможное, что бы положить конец войне между кланами.

"Ах, милый, мне очень жаль," сказала я, бросившись, что бы встать между его ног и обвить его руками. "Я знаю, ты делаешь все возможное, и я ни капельки тебя не виню. За последнюю пару недель ты творил чудеса, сохраняя бизнес, дома и тому подобное клана от разрушений Чуань Жэнь. И все благодарны тебе за охранников, которых ты послал, сегодня Тамаш из Германии рассказал, что они поймали двух красных драконов, которые пытались поджечь их дома, и они были бы уже мертвы, если бы не охранники. Так что я не считаю тебя ответственным за тот факт, что Чуань Жэнь сумасшедшая, которая сделает все, что бы уничтожить нас, просто…если я беременна…я просто не хочу…"

"Я знаю, kincsem. Я не хочу, что бы ребенок вырос в эпицентре войны," произнес он, крепко держа меня, когда я поддавшись эмоциям дня, позволила себе немного всплакнуть на его плече. "Если остановить войну будет в моих силах, я сделаю это."

"В наших силах," сказала я, мой голос глухо прозвучал через ткань его смокинга, когда я икнула в конце своего плача. "Мы остановим ее. Сейчас мы работаем вместе, ты помнишь?"

Он поцеловал меня в макушку и ничего не сказал. Я улыбнулась в его плечо, смакуя и чувство защищенности, которое он предлагал, и невыносимое расстройство, которое неизбежно появлялось всякий раз, когда он пытался препятствовать мне участвовать в чем то опасном.

"Ох, дерьмо", сказала я, отстранившись от него. "Твой костюм, он испорчен."

Дрейк посмотрел на кровавое пятно на плече. "Это не важно. У меня есть другой."

"Я надеюсь на это. Я говорила тебе, что свадьба была перенесена на завтра?"

"Да. Поцелуй меня."

"Ты самый властный дракон, которого я знаю," произнесла я, склоняясь к нему.

Позади меня щелкнула дверь. Голос Джима произнес, "Неа, они все еще занимаются этим."

Дрейк на мгновение прикусил мою губу, прежде чем я оторвалась и повернулась, глядя на демона, стоящего в дверях. "Я думала, что я тебе приказала."

"Так и есть. Только ты не сказала, что я не могу вернуться,"отметил он, пошевелив собачьими бровями. "Ребята, вы заняты, или я могу сказать Стефано, что он может увидеться с Вами?"

"Стефано?", спросила я, удивившись, заслышав это имя. "Фиата Стефано?"

"Ты знаешь другого голубого дракона по имени Стефано?", спросил Джим, отойдя от двери, когда я направилась к ней. Дрейк поймал меня за руку и затащил обратно, пока он не смог выйти первым. Я шлепнула его по спине, последовав за ним.

Дрейк остановился в дверях, его глаза сузились, а руки были скрещены на груди. "Что тебе здесь надо?"

Стефано, один из элитных охранников голубого виверна, коротко кивнул Дрейку. "Фиат призвал меня уведомить его Супругу о присутствии на тайном совещании в эту среду. Явка обязательна." Он слегка поклонился мне, после развернулся и собрался уйти, если бы не Пал и Иштван, которые загораживали выход на улицу.

"Минуточку," сказала я, проталкиваясь мимо Дрейка. Он схватил меня за руку и притянул к себе. "Я думала об этом ранее, когда прочитала историю зеленых драконов. Я знаю, что Фиат настроил одного из зеленых драконов на переворот, в результате чего я Супруга Фиата, а не Дрейка."

"Ты моя Супруга," прорычал Дрейк. "Фиат ничего не сможет изменить." Я поцеловала кончик его носа. «Ты такой милый, когда упрямишься. Это одна из многочисленных твоих черт, которые выводят меня из себя, но иногда они совершенно очаровательны. О чем это я? Ах, да, о Супруге.» Я повернулась к Стефано. "Я знаю, что Фиат использовал lusus naturae на зеленом драконе, сделав его временным виверном, но он не следовал правилам для победы. Он воспользовался огнестрельным оружием, а это не по правилам. Исходя из этого, на самом деле, он не выиграл, что означает, что я возвращаюсь к своей старой должности Супруги зеленого виверна, и насколько я понимаю, Фиат может придерживаться своего тайного совещания, где солнце не светит."

Тишина заполнила зал. Я поочередно взглянула на Стефано, Пала, Иштвана, и, наконец, на Дрейка, все они стояли со странными выражениями лица.

"Что?" спросила я.

Джим покачал головой. "Просто самое время дать подсказку."

"Что не так в моих рассуждениях?" Спросила я у Дрейка.

"Вызов на lusus naturae отличается от вызова по контролю над кланом."ответил он, одаривая меня обнадеживающим пожатием. "В частности, последний должен следовать по условиям вызова. Прежний…"Он пожал плечами. "Как говорят смертные, в любви и на войне все средства хороши. Я боюсь, что это так же и относится к lusus naturae."

"Вот, черт," произнесла я, слегка скрипнув зубами когда взглянула на Стефано. "Во сколько пройдет это тайное совещание?"

"В полдень." Стефано произнес название известного отеля, который находился не далеко. "Мне передать Фиату, что вы будете присутствовать?"

"Для тебя нормально это время?" спросила я у Дрейка.

Стефано прервал, прежде, чем он смог ответить. "Зеленому виверну не разрешено присутствовать."

"Простите, но я никуда не пойду без Дрейка."

Его пристальный взгляд осторожно переместился с Дрейка на меня. "Никакому дракону не состоящему в клане не разрешено находиться на тайном совещании. Этого не будет."

"Это не кошерно?" спросила я у Дрейка.

Его челюсть напряглась, когда он кивнул. "К сожалению, это закон, которому придерживаются большинство кланов, только участникам клана разрешается посещать формальные встречи."

"Ну, тогда ответ ясен. Я просто не пойду." Я повернулась к Стефано. "Пожалуйста, передай Фиату мои сожаления, и скажи ему, что это была хорошая попытка, но я не вчера родилась. Если он хочет, что бы я была на совещании, ему придется сделать его менее формальным, так, что бы я могла взять с собой Дрейка."

Синий дракон улыбнулся. По какой то причине, это не было обнадеживающим жестом. "Фиат предположил, что ты откажешься, и приказал мне передать зеленому виверну, что если ты не придешь на тайное совещание, он будет рассматривать это как акт агрессии и ответит по необходимости."

Дрейк вышел вперед со сжатыми кулаками, как бы говоря, что Фиат может сделать со своей угрозой.

"Минуточку", быстро произнесла я, проскальзывая между двумя мужчинами. "Это глупо. Зеленые драконы не имеют никакого отношения к моему решению не идти на ваше собрание. Фиат не может пойти на них войной только потому, что я не хочу тусить с ним."

Улыбка Стефано сменилась на ухмылку. "Ты живешь с зеленым виверном. Ты носишь его ребенка. Ты рассматриваешься как член клана, если ты не являешься, то это окажет влияние на твой клан, и таким образом Фиат имеет право вернуть свою Супругу силой."

Я прикусила губу, когда Дрейк сказал что то Палу и Иштвану на их родном венгерском. Двое мужчин сомкнулись за Стефано, улыбка которого, как я удовлетворенно заметила, приняла напряженный оттенок.

"Сейчас, секунду, подождите парни. Никто не собирается выбивать дерьмо из посыльного. Давайте подумаем."

"Ты не пойдешь на тайное собрание." Сказал мне Дрейк. "Я не позволю тебе идти туда незащищенной."

Я кивнула. "Я не хочу подставлять тебя под контроль Фиата, но в то же время, я не позволю развязать еще одну войну. Нам достаточно на наших руках красных драконов. Должен быть другой путь из этой ситуации."

Ты так глупа. Ты могла разрешить эту ситуацию очень легко.

"Аргх!" закричала я, удивляя всех в холле.

"Эш," сказал Джим.

"Простите. Это был голос. Боже, я сыта по горло им, вопящим в моей голове день и ночь. Я бы отдала все, что бы заткнуть его…"

Все вновь странно на меня посмотрели. Я откашлялась и напомнила себе, что профессиональные Стражи не разглагольствуют перед другими о злых голосах в их головах. "Простите."

Джим вздохнул и сказал "Включи мозг."

Я взглянула на него. Он склонил голову. Как демон, Джим был связан глупыми правилами, по которым он не мог прийти и сразу сказать что-нибудь полезное, если только я спрошу, для получения конкретной информации, но оно могло- и часто так и происходило- быть намеком, когда я упускала что то очевидное.

Очевидно…"Ох! Блестяще! Джим, сегодня перед сном ты получишь две собачьих косточки. Стефано, ты сказал, что я не смогу пойти вместе с представителем зеленого клана, правильно?"

"Никакой другой клан не может посетить тайное собрание."

"Поняла. Тогда ответ прост." Я с улыбкой развернулась к Дрейку.

Он хмурился.

"Это?" спросил смущенный Пал.

"Да, я принц Абаддона, помнишь?"

"Это не то, что можно легко забыть" сухо ответил Дрейк.

"Да, ну, в общем, как у плохого лорда демонов, у меня есть огромнейшее количество демонов под моим контролем. Если Фиат не позволяет привести мне телохранителя из числа зеленых драконов, я просто призову свои легионы демонов и приведу их. В законах кланов нет ничего такого, говорящего о том, что Супруга не может привести с собой демонов, не так ли?"

Рот Стефано открылся и закрылся пару раз прежде, чем он наконец то ответил. "Нет."

"Отлично. Проблема решена."

"Эм…" сказал Джим.

"Что то не так?"

Дрейк взял мои руки в свои, большими пальцами лаская внутреннюю часть ладони. "Kincsem, будет не разумно с твоей стороны вызывать свои легионы."

"Почему нет?" Я изучала его бездонные глаза. Раскаяние было там, а так же как что-то чрезвычайно не приятное… жалость.

Не слушай его. Ты ударишь прекрасным решением.

Я закрыл глаза на мгновение, затопляемая печалью. “Ты подразумеваешь, что я должна была бы использовать темную силу, чтобы вызвать легионы.”

"Да."

“Но я не использую её, чтобы вызвать Джима или Тр… управляющего,” сказала я, осторожно, чтобы не произнести имя Трэйси вслух. По некоторым причинам мы должны были все же выяснить, у меня был демон на автозвонке или просто высказывание, что его имя вызывало его мне.

“Они – твои личные слуги. Легионы отличаются.”

“Хорошо тогда,” сказал я, кивая, когда повернулась к Стефано. “Если Фиат хочет играть жестко, то и я буду играть жестко. Ты можешь сказать его королевскому величеству, что я посещу его тайное совещание – с телохранителем, не зеленым драконом, достойным, чтобы обеспечить мою безопасность и общее благосостояние.”

“Ого-го мальчик, это должно быть хорошо,” сказал Джим, его глаза, засветились, поскольку он понял то, о чем я говорила.

Дрейк потер подбородок и задумался на мгновение, затем кивнул."Этого достаточно.”

Пал и Иштван обменялись взглядами прежде, чем Иштван спросил, “А кто будет телохранителем?”

“Кровная родня Эшлинг,” сказал Джим, хихикая. “Я не могу дождаться, чтобы увидеть то, что Дядя Дэмиан сделает из Фиата. Ты думаешь я мог бы поставить ставку на того, кто останется после того, как пыль осядет?”

Улыбка Стефано полностью исчезла. Я наклонилась к Дрейку и вдохнула его сущность дракона, позволяя этому просочиться глубоко в меня, довольная в его руках.

“Не волнуйся, милый. Все будет хорошо. Ты увидишь – Дядя Дэмиан может быть задирой, когда он захочет.”

Глава 4

Холодный воздух внезапно завихрился вокруг меня, заставляя мои голые соски мучительно сжаться. Пораженная, я подскочила и схватилась за полотенце, когда знакомый голос сказал, “Вот ты где. А я все думал, куда ты скрылась.”

Я позволила полотенцу упасть и улыбнулась, когда Дрейк встал в дверном проеме сауны, быстро раздеваясь. “Ты выпускаешь весь пар,” указала я.

Взгляд, которым он меня одарил, возможно, расплавил бы асбест. “Я уверяю тебя, что у тебя будет столько пара, пока ты сможешь стоять. Если, конечно, ты не против моей компании?"

“Тот знак "Занято" на двери в сауну не относится к тебе. Хотя …, ты же знаешь Паулу и папу, их бы это вряд ли остановило?”

Он положил последнюю одежду на скамью за пределами сауны, закрывая дверь позади себя. Его пристальный взгляд с изумрудными глазами остановил время, проходя сквозь мое тело, заставляя меня дрожать малость напряженней.

“Они легли спать. Паула сказала, что ты собиралась на ночь напоследок поплавать,” ответил он, сливая полную ложку воды на горячие угли. Пар заклубился вокруг него, затеняя на мгновение вид его тела .

“Да, ну, в общем, нет ничего более расслабляющего после драки, чем пар. ” Я откинулась назад на скамью, у меня перехватило дыхание при виде его гладких мышц, перемещающихся, когда он поднял полотенце, которое упало на пол. “Итак, я думала о тебе.”

"Хорошие вещи, я надеюсь?" спросил он, его глаза, ярко заблестели, поскольку, он наблюдал за мной.

Я немного потянулась, бесстыдно выгнув тело. “Я думала о том, как ты на доли секунды меняешь форму на драконью во время оргазма. Это побудило меня поразмыслить по этому поводу, на что это похоже, быть животным в человеческой форме.”

Дрейк прервал меня и удивленно поднял бровь. “Я – не животное, это уж точно, kincsem.”

“Извини, я не имела в виду это как таковое. Я знаю, что ты – человек. Но иногда мне приходится нелегко, помня, что есть другие эмоции, что ты должен чувствовать, чем испытанные среднестатистическим Джо.”

Его другая бровь поползла вверх. “Я не любой человек. Я – дракон. Я просто принял эту форму как ту, которая и удобна и практична.”

“Ты, конечно, не получишь жалоб от меня по этому поводу. Но я задавалась вопросом …”, я позволил моему пристальному взгляду блуждать по его внушительной напряженной плоти. “Возможно, если бы ты вошел в контакт со своим внутренним драконом, то ты смог бы обращаться и в других ситуациях?”

"Потеря способности переходить в традиционную форму характерна для драконов, которые долго остаются в одном виде." произнес он тихо. «Кажется, что у тебя сложилось впечатление, что мы становимся драконами только в своей последней форме, хотя это не так. Мы драконы в не зависимости от нашего внешнего вида.»

“Я и не спорю. Только мне интересно, на сколько ты дракон?”

В мгновение он оказался на мне, его теплое тело было окутано. “Ты подвергаешь сомнению мою сущность?”

“Я хочу знать, есть ли глубокие, основные инстинкты, главные так сказать, которые я смогу увидеть,” ответила я, задохнувшись, когда он взял кончик моей груди в свой рот, купая его в огне.

“Я уверяю тебя, что у меня есть много основных инстинктов,” ответил он. “Инстинкты, которые только ты можешь удовлетворить.”

“Хорошо. Я думаю мы исследуем твою часть дракона сегодня вечером. Только, чтобы видеть, имеет ли это какой-либо эффект на обращение в целом,” сказал я, корчась под ним.

"Я более чем рад, тому, что ты хочешь изучить другие стороны меня" ответил он, погружаясь носом в мою другую грудь.

Я позволила своим рукам поиграть на его боках, опуститься вниз и зарыться ими в тяжелые мускулы его зада. "Ты хочешь меня, не так ли?"

"Тебе нужно спрашивать?" он слегка пошевелился. Совершенно очевидно, что он возбудился, его тело скользило по моему.

"Не особо." Я ущипнула его за шею, затем переместилась на плечо, укусив его. "Я тоже тебя хочу, если конечно ты не заметил."

Его рука, которая деловито наглаживала мое бедро вверх, приостановилась. “Я заметил,” сказал он, погружая палец в меня.

Из-за этих манипуляций я чуть не сползла со скамьи. "Давай немного поэкспериментируем…ох, боже, да. Сделай это снова!"

Его пальцы согнулись. Мои глаза опустились, но через дымку пара, наполнившую сауну, были видны только его насмешливый взгляд на красивом лице. "Что ты имеешь в виду?"

Потребовалось некоторое усилие, что бы я смогла вырваться из рая его рук, рта и тела, но я пошевелилась и, схватив полотенце, сказала, что я хочу сделать, "Драконы любят охотиться за вещами, не так ли?"

"Это зависит от добычи" ответил он, пуская на меня кольцо огня.

Полотенце, не обработанное защитой от огня, загорелось. Я отбросила его и взяла другое.

"Что на счет меня?"

Он медленно встал, в его глазах загорелся какой-то странный взгляд. "Беги," сказал он.

"Что?"

"Ты хочешь увидеть хищника во мне, не так ли? Отлично. Беги."

Мой рот открылся, что бы сказать, что ни какие возможности Абаддона не смогли бы мне обогнать его, но услышав низкое рычание в его груди, я развернулась на пятках и побежала.

Мое сердце колотилось, адреналин пронзал меня, когда я пробежала через всю комнату, на мгновение поколебавшись с выбором, куда дальше бежать. Дрейк показался из сауны, слегка опустив голову, на его лице был пристальный взгляд, когда он преследовал меня.

"Ты знаешь, что такое охота, kincsem? Это дикий драйв, один из самых первичных зовов в драконах, потребность найти и обладать. Это усиливает мои чувства, пока я не услышу как колотиться твое сердце, каждый твой вздох. Твой запах тяжело витает в воздухе, проникая глубоко в мою кровь, дразня меня, мучая меня до такого состояния, что единственное, о чем я могу думать, это обладать тобой."

Я ахнула и попятилась, сильно охваченная моментом, что бы думать.

"Ты действительно хочешь, что бы зверь внутри меня раскрылся?" спросил он, продолжая подкрадываться ко мне, его мышцы перекатывались в красивом балете силы и изящества. "Как ты думаешь, ты сможешь справиться с дикой стороной дракона, kincsem?"

Холодный камень коснулся моей спины, мешая мне бежать. Я понимала, как должна себя чувствовать мышь, которую бросили в клетку к змее. Я попыталась ответить, но все, что вышло, оказалось непонятным писком. Я была зажата между чувством глубокого возбуждения и желанием сбежать, не зная, по какой эмоции действовать. Мое тело и сердце говорили, что Дрейк никогда не навредит мне, но первобытная часть моего разума требовало сбежать от большого и страшного зверя, который хочет меня съесть.

Он был на волосок от меня, в его глазах читалась смесь страсти и чего-то еще, что я не могла понять, что-то настолько страшное, заставляющее мой разум кричать. "Ты точно хочешь встретиться с лицом моего истинного существа?"

Я была готова бежать, этот инстинкт затопил во мне другие эмоции, но в тот момент, когда я уже была готова рвануть, Дрейк поднял руку. Вместо ожидаемых пальцев, кривой синий коготь коснулся метки, которой он заклеймил мою плоть.

"Ох, боже мой, да!" воскликнула я, бросаясь на него, обертывая свои ноги вокруг его бедер, своими руками…когтями…неважно, он впечатался в мой зад и высоко приподнял. Я вложила в поцелуй целую унцию любви, предлагая себя в жертву, что бы приручить дикого дракона, мой рот приветствовал вторжение его языка, когда он жестко вошел в меня.

Наши любовные ласки были быстры, как он и утверждал, и я сдалась. Огонь облизал мою кожу, когда он прижал меня к стене, его тело двигалось в ритме, который послал меня в полет. Я укусила его шею, бессвязно рыдая в его плечо, мои руки, словно его когти, когда я расцарапала его спину. Не было никакой мягкости между нами, никаких мягких, дразнящих прикосновений – это было спаривание, чистое и простое. Я разбудила в Дрейке первобытные эмоции, вызывая его потребность доминировать.

Но я была Супругой виверна. Я ответила на каждый грубый толчок своими собственными легкими движениями, которым немного мешало наше нестандартное положение, но используя руки и рот, я показала ему, что он не был единственным, кто был диким. В тот момент, когда во мне зародилось знакомое напряжение, я сжала его бедра, подгоняя двигаться быстрее, выкрикивая его имя, когда я достигла кульминации.

Огненный шар взорвался вокруг нас, когда ликующий крик Дрека сменился на животный рев триумфа. Я уткнулась лицом в его горячую, влажную шею, кожа которой, на долю секунды, трансформировалась в зеленовато-желтую.

Я рухнула на него, моего сердце и душа пели, мой мозг, абсолютно неспособный справляться с чем-либо еще в тот момент, но все же осознавал глубину моих чувств к человеку, который полностью заполнил мою жизнь.

Сознание возвратилось с теплым, обволакивающим воздухом, который ласкал мою голую плоть. Я открыла глаза, чтобы обнаружить себя лежащей на скамье в сауне и Дрейка, плещущем воду на камни. Он посмотрел в мою сторону, самодовольная улыбка приподняла уголки его рта.

“Тебе просто повезло, что я Супруга виверна", произнесла я с улыбкой, протягивая руки к нему. “Если бы я была смертной, я сомневаюсь, что пережила бы это. Когда мы сможем повторить?”

Он опустился на меня с горячим взглядом и еще более горячими поцелуями.

Когда я следующим утром проковыляла вниз по лестнице в холл, не было никого, кроме Джима, лежащего в пятне солнечного света и читающего газету с голой женской грудью на развороте.

"Вот ты где. А я уж задался вопросом, намереваешься ли ты встать до полудня." сказал Джим, перелистывая страницу.

“Я бодрствую уже несколько часов, господин Умный Демон, пытаясь найти отель с комнатой приличного размера, которую мы можем использовать для приема. Боже, у меня болит голова. Где все? Дядя Дэмиан уже здесь? А Рене? Ты видел Дрейка? Паула уже выходила за покупками или она собирается пойти с нами, что бы найти новое платье?”

“Для принца Абаддона ты, кажется, не слишком много заешь,” ответил Джим, не утруждая поднять взгляд с газеты. “Ого-го детка! Посмотри-ка на эти сиськи! Тебе должны понравиться английские газеты!”

"Отвечай на мой вопрос, ты, пасть-всезнайка"

Джим глубоко вздохнул. “Зависит от того, кого ты имеешь виду. Да. Нет. Да, но он уехал. Нет, она и тот рассеянный преподаватель пошли на свою утреннюю прогулку, и наконец, да. Ты что-нибудь еще хочешь узнать? Квадратный корень из пятнадцати миллионов? Почему небо синее? Сколько демонов может танцевать на кончике булавки?”

“Уехал?” переспросила я, сосредоточив внимание на наиболее важном лакомом кусочке информации. “Дрейк уехал? Куда? У нас есть всего несколько часов до свадьбы.”

“Не знаю. Он просто сказал, что дядя Дэмиан и Рене собираются быть твоими охранниками на это утро и снялся с поста вместе с Палом и Иштваном.”

Внезапно в дверном проеме замаячил дядя Дэмиан, буравя меня взглядом. “Вот ты где.”

"Доброе утро. Ты имел счастье узнать, куда свалил Дрейк?"

"Он не говорил, а я не спрашивал. Подойди. Мне надо с тобой поговорить." Он развернулся обратно в гостиную.

"Ох-хо. У кого то проблемы," произнес Джим, вставая и почесываясь.

“Вряд ли,” сказала я, хотя и вынуждена была признать, что хмурый взгляд моего дяди стоит многого, и мне не стоило бы принимать легко .

“Я собираюсь взглянуть, надо ли Сюзанне чем то помочь с завтраком,” сказал Джим, прогуливаясь к задней части дома, где кухня была.

“Но помни, что она работает на Дрейка и на меня, не на тебя. Если ты попытаешься ее подкупить на сокрытие факта, что ты украл дополнительный завтрак, она доложит мне!”

"Кто такая Сюзанна?" спросил дядя Дэмиан, когда я закрыла за собой дверь.

“Зеленый дракон, которая работает у нас поваром и работником, никакого отношения к Джиму. Она – подруга Иштвана. Ты, вероятно, видел ее прошлой ночью.”

"А. Низкорослая девушка. Черные волосы." Кивнул он.

“Это – она. Она – куколка; я не знаю , что бы мы делали без нее. Это на долго? Я боюсь, у меня не так уж и много свободного времени,” сказала я, глядя с нежностью на маленький стол в углу комнаты. У нас с Дрейком было полно моментов наслаждений, связанных с этим предметом мебели. Только при простом упоминании о том времени, мой пульс бешено заколотился. “Я прошло через все ужасы, пока нашла это помещение для банкета, плюс еще надо посетить магазины. Ты уверен, что Дрейк не говорил, куда он пошел?”

"Да."

“Черт возьми. Я думаю, что смогу дозвониться до него -”, я потянулась к телефону, когда дядя Дэмиан остановил меня следующими словами.

"Он говорит, что ты беременна."

Я вздохнула и села на подлокотник дивана, щелкнув телефоном. “Возможно беременна. Мы не уверены, хотя мне действительно назначили ультразвук на сегодня. Я сожалею, если тебя шокировало известие о том, что я могла забеременеть прежде, чем мы поженились, но-”

Презрение скривило его губу. “Ты серьезно думаешь, что меня это заботит?”

“Ну … я уверена, что Паула будет читать мне лекции долгие недели, когда узнает.”

“Я не твоя мачеха. Но теперь я, видимо, твой телохранитель. Что это за дело, которое ты задумала с другой группой драконов?”

“Дрейк рассказал тебе об этом, да? Потребуются многие часы, что бы я ввела тебя в курс дела, так что я тебе в вкратце расскажу – два других виверна провернули против нас в прошлом месяце одно дельце, в результате чего я временно считаюсь Супругой синего виверна. А поскольку мы уже и так в состоянии войны с одним из кланов, я хотела бы избежать любой конфронтации с синими драконами, следовательно мне потребуется телохранитель, когда я поеду на их собрание завтра. Если ты не занят -”

Дядя Дэмиан сделал нетерпеливый вздох. “Как будто мало дел будет, если мне придется защищать тебя от какого-нибудь дракона, ему придется иметь дело со мной. Я просто хочу знать, что к чему, поэтому я задумал несколько планов.”

Я дала ему название отеля и добавила, что приведу еще несколько человек для помощи. “У меня будут Джим и Рене, и, возможно, мой демон-управляющий, и, в крайнем случае, отец.”

“Я сомневаюсь, что от него будет много толку,” ответил дядя Дэмиан, не совсем закатывая свои глаза, но я могу сказать, что он хотел это.

“От него будет больше, чем ты видишь,” ответила я, доставая телефон снова.

"Хм"

Дядя Дэмиан деловито планировал обеспечение безопасности в тот момент, когда Дрейк ответил на звонок.

“Когда ты планируешь уехать?”спросил дядя Дэмиан, когда он засобирался выйти из комнаты.

“Ох, привет, сладкий, повиси секунду. Как только Паула возвратиться, и Рене объявится, хорошо?” Он кивнул и уехал. Я вернула свое внимание к телефону. “Прости. Мой эскорт спрашивал, во сколько я собираюсь поехать, чтобы купить новое платье. И если говорить о платье, которое я надену, чтобы выйти замуж за невероятно сексуального зеленоглазого дракона, который не разбудил меня так, что бы улыбка не слезала с моего лица весь день, ты где?”

В голосе Дрейка были странные напряженные нотки. “Произошла одна ситуация, и мы разбираемся. Я буду в церкви вовремя, если из-за этого ты волнуешься.”

"Ситуация? Опять Чуан Жэнь?"

“Нет. Это не связано с войной. У меня нет времени, чтобы объяснять тебе, kincsem.”

“Ты знаешь, очень мало женщин не потребовало бы узнать, что же произошло, но я -одно сплошное спокойствие и доверяю тебе полностью, несмотря на то, что вчера ты выставил меня перед всеми, кого я когда-либо знала.”

Дрейк фыркнул.

“Люблю тебя. Целую, обнимаю. Множество обнимашек-целовашек. Облизываю, покусываю и тискаю разными видами.”

Я почти услышала, как глаза Дрейка вылезли из орбит. Он не любил открыто демонстрировать привязанность на публике, и это заставило меня сказать самые возмутительные вещи, предназначавшиеся ему конфиденциально.

“До свидания, Эшлинг.”

"Секундочку, парень. Давай же, ты должен это сказать !"

"Нет, не должен."

"Нет, должен. Согласно правилу, ты должен это говорить по разу в день, пока что ты не сказал ни разу. "

“Пал и Иштван здесь,” ответил он, ясно пытаясь намекнуть, хоть и понимал, что я на это не куплюсь. “Это сводит на нет правила.”

“Они – большие мальчики, я готова держать пари, что они не будут падать в обморок, если услышат, что их лидер говорит своей невесте, что любит ее. Скажи это!”

“Наш поезд только что прибыл на станцию. Я не могу сказать это сейчас. Я должен идти, kincsem.”

“Поезд? Ты поедешь куда то на поезде?” Теперь, это заинтересовало меня. Дрейк, носящийся по городу и заботившийся о бизнесе, это одно, но что могло быть столь важным, что это вынудило его покинуть город за несколько часов до нашей свадьбы? “Сладкий, что произошло?”

“Я объясню, но чуть позже. Обрати внимание на предупреждения своего дяди и сделай, как он говорит.”

Он выключил прежде, чем я успела у него спросить куда он направился.

“Как они попали из Абаддона в небольшой Кенсингтонский магазин?” спросил Джим, пригибаясь, чтобы не получить свертками по морде, атласными и украшенными бисером.

"Не глупи. Это Лондон, не Ад."

Три хихикающие молодые женщины поспешили мимо нас с ярко-розовыми платьях подружки невесты, которые вяло лежали в их руках как своего рода гигантские, ужасно мутировавшие медузы, за которыми следовали усики из кружев и лент.

Джим поднял бровь.

“Ну, хорошо, общие черты есть, но это не Абаддон. И замолчи. Кто-то сможет услышать тебя, если ты продолжишь разговаривать.”

Джим стрельнул в меня взглядом, который я проигнорировала, так как вокруг суетилась Паула, с руками, полными тюля, украшенным блестками белым атласом и перьями марабу. “Теперь, вот это, совершенно прекрасно, мило, и на тебе будет смотреться невероятно. Оно блестит! Я знаю, что ты говорила, что никакого белого, но ты только взгляни на это! О, если бы только такие платья были тогда, когда я была молода!”

Я попытался избежать прямого взгляда на платье, что бы не сжечь сетчатку этим блестящим безобразием. “Это очень хорошо, Паула, но ты же знаешь, я не из сорта девушек в белых подвенечных платьях. Я хочу сказать, я уже один раз так поступила, и мы все знаем, чем все закончилось. Я хотела бы что то с небольшим количеством цвета, что-то другое, чем это – о, привет. Гм. Это слишком отличается.”

Продавец, который вышел из дочернего магазина для новобрачных – специализирующегося на корсетах и готической одежде – представил мне мини-юбку из тюля цвета электрического голубого с лимонно-зеленым корсетом. “Эта модель очень популярна,” заверил меня служащий.

“Я уверена, что да, но я имела в виду что-то малость отличающееся от традиционного, не являющимся полноценным свадебным платьем. Возможно что-то будет в отделе для матерей невесты?”

Паула выглядела шокированной. “О боже, Эшлинг, о чем ты думаешь! Платье матери невесты, ну точно. Нет, я пойду и найду что-нибудь для тебя. Есть много других вариантов, если ты не хочешь белое. Есть персиковое, и бледно-розовое, и прекрасное сиреневое, которое я видела в углу …”, Она сбросила белое чудовище и побрела в поисках другого платья.

“Может Вам лучше самим пройтись и посмотреть что-то для себя ,” сказала продавщица, явно раздраженная.

“Может так будет лучше,” согласилась я, откладывая платье с глубоким вырезом и цвета шалфея и проследовала в дочерний магазин. Потребовалась полчаса копания, пока я не нашла красивый изумрудно-зеленый корсет из бархата, и драпированную юбку из тяжелого атласа цвета шампанского, пройдя с ними, я была исчерпана, и умственно, и физически.

"Простите, но мне нужно присесть” мир завертелся вокруг меня, когда я вручила продавщице свою кредитную карту, чернильная темнота, угрожала окутать. Лай Джима прозвучал далеко, когда я упала в черноту, но прежде, чем она полностью меня проглотила, мягкий голос проговорил рядом с моим ухом, потянув меня из темноты.

"Эшлинг, не делай этого. Возвращайся к нам."

Я открыла глаза, чтобы найти знакомое лицо, улыбающееся на меня сверху. Ярко- серые глаза, кожа моего любимого цвета кофе с молоком, кукурузного цвета волосы и ямочки, которые, казалось, были всегда. “Габриэль?”

"Доброе утро."

Я быстро огляделась вокруг и поняла, что была на полу, в колыбели у его груди, когда он поддерживал меня. “Что…отпусти, я в порядке,” сказала я, вставая на ноги, которые были более чем шаткими.

“Дорогая, ты думаешь это мудрое решение, вставать сразу после того, как ты в обморок упала? Этот хороший человек поймал тебя прежде, чем ты ударилась о прилавок и причинила себе боль, но я не думаю, что это хорошая идея, встать. Ты можешь упасть снова в обморок, или -”

“Я в порядке,” прервала я, ухватившись за прилавок. Продавец, который занимался моими покупкам, появился из задней комнаты с бумажным стаканчиком с водой. Я взяла его, наблюдая за Габриэлем поверх края, потягивая.

Он улыбнулся мне, выглядя столь дружелюбным, как только мог быть, но я знала его лучше.

“Паула, будь ангелом и зайди в Старбакс по дороге и передай Рене и дяде Дэмиану, что я пройдусь по магазинам? К тому времени, когда вы, ребята, вернетесь, я буду чувствовать себя намного лучше, я уверена.”

Не было похоже, что она мне поверила, но что-то бормоча о современных девушках и как все было в ее время, о бедах обмороков и плохого вкуса, поняв, что я решила вопрос со свадебным платьем, она выбежала из магазина для новобрачных и направилась вниз по улице через несколько дверей.

Я приняла коробку, содержащую мой новый свадебный наряд от продавщицы, заверила ее, что со мной все хорошо, и с Джимом с моей стороны, позволила Габриэлю нести коробку к двери магазина.

“Что ты здесь делаешь?” спросила я, как только мы вышли. “И не говори мне, что ты просто проходил мимо и, случайно, заглянул и увидел, что я падаю в обморок, потому что это – слишком много совпадения, даже для тебя.”

Он усмехнулся. “Естественно, я искал тебя. Я услышал, что твоя свадьба отменилась.”

“И ты что подумал? Что найдешь и откопаешь меня?” Я покачала головой. “Я знаю тебя, у серебряных вивернов есть своего рода проклятие, нависающее над вашими головами, которое не дает родиться Супругам для вас, но я не в ответе за вашу проблему. Я люблю Дрейка. Я – его Супруга, независимо от того что говорит Фиат. И я не намерена оставлять его ради кого-то другого, таким образом, ты можешь выкинуть эту идею в окно -”

“Я оставил идею бросить вызов Дрейку за тебя, как только он сказал, что ты беременна,” прервал Габриэль. “Тогда я понял, что ты посвятила себя полностью ему, и что у нас нет будущего. Не бойся на счет того соглашения, Эшлинг. Я просто хотел видеть тебя, объяснить, что произошло в прошлом месяце, и пожелать вам с Дрейком счастья. Я всегда считал тебя своим другом, несмотря на ситуацию, в которой мы оказались.”

"Угу". Я мельком взглянула на своего пушистого демона. “Джим, ты можешь говорить, пока никто из смертных тебя не услышит.”

“Самое время. Эй, Гэйб. Перехитрил кого-либо в последнее время?”

Вспышка раздражения промелькнула в глазах Габриэля. Обычно, я бы подавила такие остроты от Джима, но после недавних событий с Фиатом и Габриэлем, я поняла, что от последнего мне можно ожидать чуть меньше горя. Небеса знали, что он, дал мне его больше тонны.

“Я никого не обманывал. Я признаюсь в определенном отсутствии контроля в том, где Фиат был заинтересован – я честно думал, что он собирался угрожать тебе ядом, не используя его – но то, что я сделал, я сделал по благородным причинам.”

“Ты предал меня. Ты предал Дрейка. Ты продал себя Фиату в … надежде на Супругу? Я едва назвала бы это благородным,” ответила я, гнев во мне разжигался все сильнее и сильнее.

Он заслуживает того, что бы наказать. Покарайте за страдания, которыми он тебя наградил.

“Не обращай внимание на то, что я собираюсь сейчас сказать, Габриэль. Я не слышу тебя, понял? Я никогда не собираюсь слушать тебя. Таким образом, ты можешь забрать свой масляный голосок и пристать к кому-то другому, потому что я не собираюсь использовать тебя когда-либо еще. Понял? Хорошо. Теперь, пошел прочь!”

Обе брови Габриэля подскочили. “Проблемы?”

“Это всего лишь темная сила, пытающаяся убедить меня использовать ее снова. Она никогда не замолкает.”

"Ах". Он взглянул на мои глаза. “Контактные линзы?”

“Да. Они кажутся странными тем людям, которые встречаются с ними. И это все я говорю, только для вежливой болтовни. Мой экипаж будет здесь с минуту на минуту, поэтому, не смотря на то, что я ценю твое появление, когда я готова была упасть в обморок, я не считаю, что должна дальше продолжать эту сцену примирения.”

Он взял меня за руку. Я отняла её. Он попытался взять её снова. Джим зарычал.

“Эшлинг, у нас есть так много о чем поговорить,” сказал он, вздыхая.

“Да, верно, как ты собираешься попытаться вернуть ее снова?” спросил Джим.

“Это несправедливо,” запротестовал Гэбриэль. “Ты судишь меня, не услышав о ситуации с моей стороны .”

Позади него через окно магазина я увидела, что знакомая синяя BMW остановилась. “Ты позволил Фиату спутаться с зелеными драконами. Ты приложил руку к смерти одного из их участников. Ты примкнул к Фиату против нас и позволил ему почти уничтожить меня, и соответственно, Дрейка. Я не думаю, что там окажется много твоей стороны в этой истории, чтобы-то ни было найти, а особенно искупление.”

Я протиснулась мимо него, через дверь в переполненную лондонскую улицу, делая все возможное для просмотра области для потенциальных убийц красного дракона. Дядя Дэмиан уже сошел с тротуара, его голова, медленно поворачивалась, когда он просматривал людей вокруг нас. Ясно, он относиться к вопросу безопасности так же серьезно, как и Дрейк.

“Твой сплошной отказ осознать правду только принесет вред всем нам ,” сказал Гэбриэль, выйдя вслед за мной на улицу.

Внезапно рассердившись, я обернулась, чтобы встать перед ним, неосторожно врезавшись в женщину, которая пыталась обогнать нас.

“О, извините. Я наступила на вас?” Спросила я, вручая ей хозяйственную сумку, которую выбила из рук.

Она улыбнулась. “Нет, Все хорошо. Вы тоже американка? Это невероятно здесь?”

“Да, это так. Если вы меня прощаете, есть кто-то, голову которого я должна откусить.”

Глаза туриста расширились, когда я промаршировала к отступающему Гэбриэлю, встала так близко к нему как только могла, и зашептала с большой страстностью. “Как смеешь ты обвинять, что я ответственна за обеспечение вреда любому из нас! Ты здесь не жертва, Гэбриэль-я жертва.”

“Ты так уверена?” спросил он спокойно, все признаки от улыбки, которая обычно освещала его глаза, прошли.

Я заколебалась на мгновение, задаваясь вопросом, почему он преследовал эту цель. Он снова работал с Фиатом , пытаясь настроить нас для следующего отвратительного акта? Или там действительно были некоторые обстоятельства, случившиеся с ним, которые заставили его предать нас?

“Эшлинг?” Позвал дядя Дэмиан, он уже стоял рядом с автомобилем. Джим влез на заднее сиденье.

“Буду через секунду.” Дрейк был странно тих по поводу Гэбриэля. Я попыталась говорить с ним об этом несколько раз, начиная с событий в клубе, но он со свадебным планированием и способностью Дрейка отвлечь меня просто целуя, мы полностью никогда не обсуждали то, что произошло.

“Эшлинг, я тебе не враг. И никогда не был,” сказал Гэбриэль, делая жест, как будто он снова хотел взять мою руку .

Автомобиль позади припарковавшегося Рене посигналил.

Я увидела отражение возбужденного дяди Дэмиана в витрине, он был не доволен ,что я осталась на улице. Было ясно, что здесь было не место и не время для обсуждения предмета прошлых действий."Я сейчас занята, Гэбриэль. Возможно через несколько месяцев, когда я забуду то, что почти умерла от отравления, буду в настроении говорить с тобой о том, что произошло, но не прямо сейчас."

“Я спас тебя от смерти,”отозвался он, когда я повернулась к дяде Дэмиану и автомобилю. “И я могу спасти тебя сейчас, Эшлинг.”

“Спасти, меня, как?” Спросила я, помещая столько презрения в свой голос, сколько было возможно.

Он шагнул ко мне, его серебристый пристальный взгляд, настойчиво искал мой. “Я знаю, как ты можешь прекратить "запрещение".”

Надежда засветилась во мне. Если бы меня можно было бы простить или прощать, или независимо от того, что были акт, закончить "запрещение", я смогла бы снова работать с Норой . Не упоминая факта, что темная сила прекратила бы пытаться обольстить меня. Но вспышка надежды умерла, когда я поняла, что это довольно вероятно была уловка, своего рода ловушка, которую Гэбриэль использовал, чтобы сделать "Бог знает что".

Я подняла подбородок и воздержалась от всех противных вещей, которые хотела сказать ему. Я не могла, технически , больше быть супругой Дрейка , но он и клан все еще рассматривали меня как таковой, и мне надлежало действовать с достоинством, имея дело с другими драконами. “Я передам Дрейку твоё предложение. До свидания.”

Я собиралась сесть в автомобиль, когда американская туристка, в которую я внезапно врезалась , направилась ко мне ,окликая, “О, эй, вы уронили что-то!”

Время замедлилось, когда я повернулась, чтобы видеть то, чем это было, я пригнулась. Позади меня дядя Дэмиан придерживал автомобильную дверь, ждущую меня, чтобы сесть. Люди текли вокруг нас на переполненном тротуаре, улыбающаяся туристка приближалась ко мне, протягивая свою руку.

Она раскрыла пальцы, показывая серебряный символ, который, казалось, плавал в воздухе над ее ладонью.

Я уставилась на заклинание в замешательстве, не понимая то, что я видела, пока не стало слишком поздно.

"Изыди",сказала женщина , и ужасная боль, прошлась через мое тело, поскольку я дернулась через материю существования.

Глава 5

Реальность быстро поменялась, боль постепенно смягчилась. Медленно, голоса проникали в мой затуманенный мозг.

“… думаю, что мы должны позвать его. Старого повелителя никогда раньше не изгоняли всякий раз, когда он посещал,” сказал обеспокоенный голос .

“И ты туда же. Сделав однажды, сделает и опять. Ты помнишь, когда она высылала старого?”сказал второй голос .

Каждая часть моего тела болела, включая мои зубы и волосы. Даже брови болели.

“Это ужасный беспредел, чтобы смыться, позволь мне сказать тебе,”продолжил второй человек . “Я бы все сделал для того, чтобы разрушить комнату, но Трэйси сказал, что это не прибыльно и будет иметь негативное воздействие на бюджет. „Но мы – демоны,? сказал я ему в ответ. „Негативно это то, что мы делаем!?”

“Что он ему сказал?” спросил первый голос .

“Он просто пожал плечами и сказал, что повелитель настаивал на противонегативной политике и очень строгом бюджете, и если бы у меня были бы проблемы, то я должен был бы решить их с ней. Ну, ты можешь видеть то, что она из себя представляет!”

Я попыталась сфокусировать взгляд нал спорщиками надо мной. Я приложила все усилия, чтобы взять себя в руки, рассеянно отмечая, что что-то холодное чуть ниже щеки.

Первый голос спросил."Они создают новых повелителей демонов или используют тех, что есть? "

“Я молю бога, что нет.” Я открыла глаза и поднял свою голову, оказалось, что я лежу на знакомом сером мраморном полу. Рядом с моей головой были две пары обуви. Вздрогнув, когда я наклонила голову назад, чтобы видеть спорщиков. “Привет, Сарис. И ты – …”

“Кэрон, мой повелитель,”сказал первый спорщик , натянуто кланяясь . “Наши поздравления, повелителю Эшлинг. Трэйси не сообщал нам, что вы посетите Абаддон.”

Я поднялась с пола, пытаясь снова не блевануть , поскольку еще одна волна тошноты накатила на меня. “Это не запланированное посещение. Кто-нибудь убейте меня.”

"Кому-нибудь… убить вас?" спросил демон по имени Сарис.

“Да. Джим, я вызываю тебя.” Я поплелась шатаясь к красной бархатной кушетке, я не забыла комнату, которая раньше принадлежала Аретону. Мой собако-демон появился с удивлением на морде.

“Чувак, Эш! Твой дядя рыщет как помешанный на улицах Лондона! Привет, Кэрон. Эй, Сарис. Сколько лет, сколько зим.”

Оба демона поклонились при виде Джима. “Поздравления и приветствие, Эффриджим.”

Джим усмехнулся. “Я могу и привыкнуть к этому, будучи твоим заместителем командующего.”

“Наслаждайся этим, пока можешь, это не продлиться долго,” сказал я, проверяя свое тело на наличие ран. “Ты видел туристку?”

“Там их газилион. Какую в особенности ты имеешь в виду?”

“Ту, которая кажись швырнула меня сюда.”

“О, ее. Длинные вьющиеся светлые волосы, с множеством хозяйственных сумок?”

“Да. Что, черт возьми, она сделала? Все, что я видела, это серебряное заклинание и бух-х-х!”

Джим скривил губы и поглядел на открытые двери, где стояли Сарис и Кэрон . “Не перед демонятами,” промямлил.

"Спасибочки, ребята," сказала, как я надеялась с уверенностью, контролирующей улыбкой."Больше я не нуждаюсь в вас. Я просто уйду, как только отдышусь."

Эти два демона посмотрели друг на друга, затем кивнули и исчезли. Джим дополнительно закрыл дверь. “Здорово, Эшлинг, ты хочешь, чтобы люди думали, что ты – новичок или что-то в этом роде?”

"Новичок?"

"Новичок. Сосунок. Начинающий."

“Приняла к сведению, спасибо.” Все еще немного шаткая, я поднялась и осмотрела комнату, пытаясь найти лучшее место, где можно образовать открытый портал, что бы вернуться в магазин. “И я хотела бы отметить, что, если я и новичок в некоторых делах, то только потому, что никто ничего мне не рассказывал. Я должна все испытывать на собственной шкуре.”

“Не важно. Первое правило успешного принца Абаддона гласит- вы никогда не захотите, что бы ваши легионы знали, что вы не знаете, что происходит. Слухи здесь разносятся быстро. Это первое, что узнают все другие демоны, планирующиеся избавиться от тебя.”

“А я что, жалуюсь на это?” Я прикоснулась к ближайшей стене. Она мало чем отличалась от обычных стен.

"Постоянно", добавил он.

"Вот и прекрасно. Я не хочу возвращаться."

“Хорошо подумай о словах, "избавляться от тебя", потому что в этом случае, они могли быть буквальными.”

Я сморщила нос. “Очко в твою пользу. Что я сделала, что было настолько неправильным?”

“Птенчик, кто выслал тебя?” сказал Джим, явно ожидая, что я пойму скрытый смысл.

Я прекратила охотиться за слабым место в комнате и подумала о женщине. Я никогда не видела ее прежде, таким образом, Джим должен намекать на что-то о ней, а не самом человеке.

"Она нарисовала заклинание," медленно сказала я.

"Верно."

“Заклятие изгнания.” Немного просветлело в пыльных дальних углах моего мозга. “О, мой бог. Она была Стражем!”

"Бинго!"

Я уставилась на Джима , ужас пополз по моей коже. “Страж выслал меня. Меня! Но я – Страж. Мы разве можем выслать друг друга? О, дерьмо!”

Джим кивнул. “Ты не просто Страж, ты – Страж Плюс! Теперь с дополнительным „принцем Абаддона? очищающим силу.”

Я хотела бы приказать – голосу темной силы говорить.

“Моя бальная карточка и так переполнена!" Огрызнулась я на него.

Голос дулся в тишине.

“Да, ну, в общем, тебе, вероятно, просто придется иметь дело с ним,” сказал Джим, подойдя туда, где я стояла. “Что ты ищешь?”

“Я не могла предположить, что другой Страж вышлет меня просто, потому что я, оказывается, принц Абаддона. Должны быть некоторые правила не ссылать повелителей демонов , которые также являются Стражами.”

Джим поднял бровь. "Ты думаешь, это нормальная ситуация?"

“Нормальная? Я уже не знаю, что нормально,” возмущалась я, проходя по комнате и заламывая руки. “Ну вот, смотри, сейчас я заламываю руки. Ты когда- нибудь знал, что я ручная мясорубка? Я терпеть не могу женщин, заламывающих руки! Это показатель слабости, отсутствия согласованности и совершенно непрофессиональный подход!”

“Если я что-то о тебе и знаю, так это то, что ты- профессионал, и ты уверенная,” сказал Джим, обнюхивая пятно на полу.

“Чертовски верно!” вопила я, расставляя руки в стороны, что бы они не смогли вывернуться. “Смотри, они пытаются сделать это снова. Похоже мои руки находятся под властью кого-то или чего-то! Боже мой- это темная сила. Темная власть завладела моими руками и пытается ввести меня в безумие!”

“Долго еще будет продолжаться эта маленькая драма? Если долго, то я хочу попкорн и диетическую кока-колу с дополнительным льдом.”

“Тебе не понравиться то место, куда я собираюсь сунуть попкорн и диетическую колу,” сказала я, стараясь игнорировать свои самостоятельные руки, впиваясь многозначительным взглядом в демона.

Глаза Джима расширились, когда он попятился. “В твоих глазах появился злой, слегка безумный взгляд. Ты практиковалась? Я говорю серьезно, Эш, страшно. У Ганнибала Лектора и то взгляд был не таким.”

“Хватит шуточек от тебя, подонок,” сказала я, пытаясь взять себя в руки. “Давай пройдемся по этой ситуации снова спокойно. Первое: темная власть захватила мои руки.”

Это не так!

“Не слышу! Второе: есть Страж, который может выслать меня. Что означает, что любой Страж может, вероятно, сделать то же самое. Прекрасно. Вот, что мне сейчас нужно – больше людей, пытающихся прикончить меня.”

Я плюхнулась в кресло и серьезно задумалась о том, что бы заплакать, но отбросила эту мысль, когда мои руки поползли, чтобы защитить друг друга.

"Что ты здесь ищешь?" снова спросил Джим.

“Интересно, возможно ли изгнать руки … хм? О, где на стене был то место, которое я показывала тебе раньше. Ты помнишь?”

Джим покачал головой. “Почему ты ищешь то особое пятно? С ним связаны какие-то особые воспоминания или что-то типа того ?”

“Вряд ли. Ты сказал мне, что в пятне было легче всего порвать ткань существования, где ранее была заплатка. И я помню, что послал тебя через него из этой комнаты, но я не помню где точно.” Я взглянула на часы на каминной полке, и подскочила когда увидела время. “О, мой бог. О, мой бог! Скажи мне, что часы идут не правильно!”

"Эти часы не верные."

Облегчение заставило меня немного осесть, когда я рылась в своей сумочке, ища сотовый телефон. “Слава Богу. На минуту я заволновалась, что пропустила свадьбу.”

“Так и есть,” самодовольно сказал Джим, сопя позади кушетки.

"Что? Ты только что мне сказать, что часы идут не правильно."

“Ухммм. И кто приказал мне говорить ей это?”

“Ах!” прокричала я, набирая быстрый набор номера на телефоне. “Поговорим о твоем дне в аде … Джим, осмотрись и найди слабое пятно. Я не позволю какому- нибудь Стражу испортить такой день.”

“Так много всего, что я могу рассказать по этому поводу,” сказал Джим, качая головой. “Я ограничусь указанием, что, даже если бы я нашел пятно, оно не принесло бы нам пользы.”

"Не принесло? Почему нет?"

В моей голове темный, волнообразный голос свистел бодрую песенку.

Я заскрипела зубами. “Только не говори мне, что мне пришлось бы использовать темную силу, чтобы протолкнуть нас.”

"Ага."

Ухмылка.

"Черт, Дрейк!"

“Эшлинг?” Я отодвинула трубку от уха из-за рева Дрейка.

“Привет, сладкий. Хм. Я предполагаю, что мы все дальше отходим от алтаря, ха?”

"Где ты? Где ты была? Почему ты не отвечала на мои звонки?" проревел Дрейк. "Рене и твой дядя сказали, что ты просто исчезла на улице. Ты травмирована?"

"Со мной все хорошо. Джим со мной. Я в…эм..ох, аду."

"Абаддоне", поправил Джим.

Я вздохнула. “Я нахожусь в Абаддоне. Очевидно женщина, в которую я врезалась на улице возле магазина для новобрачных, не была невинным туристом. Она сверкнула на меня чем то, и бах! Я оказался здесь. Нет, мне не причиняют боль, просто немного неуютно из-за боязни вывихнуть свои руки, но сейчас мы не будем вдаваться в эту маленькую проблемку. Я действительно, действительно сожалею, что пропустила свадьбу. Люди расстроились? Может, если я принесу извинения им, то они не будут озлоблены на нас.”

Дрейк протяжно вздохнул и произнес голосом, от которого я вздрогнула, “Единственный человек, о спокойствии которого тебе надо беспокоиться в этот момент, это я.”

“Ну, я начну это, как только вернусь домой. Как я помню, физическое расширение этого дома в нашу действительность находится в Ислингтоне. Я вызову такси и скоро буду дома.”

"Ты не будешь делать ничего подобного. Не выдвигайся из того дома, пока я не прибуду.”

“Я вполне способна заказать такси и доставить себя домой.”

“Не спорь со мной, Эшлинг,” сказал он несколько раздраженно. Я хотела было указать, что сегодняшние события были не из-за моей ошибки, в отличие от его ареста прошлым днем, но учитывая последние часы, что он, вероятно, прожил, я решила, что лучшей тактикой было успокоить.

“Хорошо. Мы будем ждать здесь. Но я постараюсь организовать свадьбу. Мы найдем ближайшее бюро ЗАГСа и сделаем это так.”

"Мы поговорим об этом позже. Не уходи из дома!"

Он повесил трубку после произнесения еще нескольких правил, которые я, естественно, отклонила как не имеющих отношение к ситуации.

“Ненавижу, когда Дрейк становится властным,” пробормотала я, оглядывая комнату в целом.

"Такой же, как ты, когда начинаешь командовать людьми и невероятно красивым Ньюфом? Эм. Утренние недомогания?" спросил Джим, обходя вокруг влажное пятно на полу.

“Ты прекрасно знаешь, что у меня не было утреннего недомогания. Это одна из причин, почему я думаю, что Дрейк немного преждевременен со всем этим детским лепетом.”

"Твое опровержение очевидного, хотя в целом и забавно, но не проблема здесь, цыпочка."

“Ох, оставь уже эти намеки на ребенка! Есть л что-либо, что я могу делать и не быть высланной в Абаддон каким-либо проходящим мимо Стражем?”

“Есть ли что-то, что ты как Страж можешь сделать, чтобы препятствовать высылке повелителя демона?” спросил Джим.

Я указала пальцем на него. “А также я ненавижу, когда ты делаешь это.”

"Почему?” спросил он, слегка склоняя на бок голову.

“Аргх!”

“Хех-хех-хех. Эй! Что делаешь с теми ножницами? Хорошо, хорошо! Я ответил бы на твой вопрос, если бы мог, но я не Страж. Значит ты должна знать!”

Я положила ножницы, нахмурившись своим мыслям. “Это еще больше раздражает, когда ты прав.”

"Только попробуй помочь, детка."

“Угу. Я уверена, что ты отлично все знаешь, я не могу ничего придумать, что бы препятствовало существу из Абаддона высылаться. Я думаю, что могла бы спросить Нору, но я сомневаюсь, ответила бы она на такие технические моменты, так как это, вероятно, нарушает бы все виды кодексов Гильдии Стражей. Нет, есть только одна вещь для этого.”

Джим взволнованно взглянул.

Я кивнула ему. "Да. Я собираюсь обратиться к Гильдии Стражей и попросить их о помощи."

Глава 6

Дрейк ходил по комнате, когда я вышла освежившись.

“Ты не похож на человека, взволнованного, присутствием его невесты,” сказала я, взглянув на дракона моей мечты, прежде чем кинуться на него. “Ты больше похож на человека, который уже на грани прочтения лекций вышеупомянутой невесте, что, учитывая сегодняшний день, будет не самым мудрым решением. Ох, Дрейк!”

“Она опять включила свою водонапорную станцию?” спросил Джим, заходя в комнату. “Чувак, я буду рад, когда ее гормоны придут в норму. Мы уходим?”

"Да," проговорил Дрейк над моей головой. "Отправляйся в машину. Рене уже там. Мы будем через минуту."

События сегодняшнего дня заставили меня разрыдаться, мое облегчение из-за того, что я вижу Дрейка, не позволяло мне переживать о том, что я снова замочила его смокинг.

“Kincsem, я понимаю, что тебе было трудно, что тебя изгнали таким способом. Я не понимаю, почему ты думаешь, что твои руки одержимы, но я уверен, что ты введешь меня в курс дела. Как бы то ни было, сейчас нам надо уехать . Я не смогу защитить этот дом, и я не буду знать о дальнейшей угрозе.”

Я всхлипнула и согласилась, действительно, ему надо было завершить перевозку тканей. “Я знаю. И я хочу поехать. Я так рада, что ты здесь. Иногда все становится таким подавляющим, и только когда ты рядом, я чувствую себя лучше.”

Дрейк слегка наклонил мой подбородок, его глаза искрились блестящим изумрудным светом. “Это одни из самых прекрасных слов, которые ты когда-либо говорила. Ты тоже для меня необходима.”

Я сжала пальцы и толкнула его в живот.

Он засмеялся, потирая живот, затем крепко прижал меня к груди. “Хорошо, я скажу это, но ты должна обратить внимание, на то, что это требование на день.”

“Слишком много разговоров и мало поцелуев,” сказала я, схватив его за голову и притянув к себе. Его поцелуй был так же горяч как и его огонь дракона, опаляя большее, чем просто мои губы. Его язык танцевал вместе с моим, заставляя меня извиваться, желая то, что только он мог дать мне.

“Дай мне его,” прошептала я в его рот, дрожь охватила меня до кончиков пальцев, когда он открыл рот, и позволил своему огню пронестись через меня. Он проложил путь по моим венам, сжигая кровь, унося меня в ад желания, любви и необходимости.

“Я люблю тебя больше, чем все сокровища мира, Эшлинг. Наша любовь будет гореть целую вечность, до нашего последнего вздоха, и даже тогда она продолжит сиять как доказательство тому, что мы вместе, как маяк страсти, чтобы все видели его, словно сверкающую звезду в темноте ночного неба.”

“Ты точно знаешь, как можно свалить девушку с ног,” сказала я, целуя уголки его восхитительного рта, когда его огонь дракона угас. Без него я чувствовала пустоту внутри, словно не хватало частички меня, печаль, настолько глубокая, что заставляла мою душу плакать. “Я тоже тебя люблю.”

"Нам надо уйти. Мне не нравится это место. "

"Я знаю, что ты чувствуешь."

Джим болтал с Рене, который в очередной раз устроил затор на дороге.“ … она снова ворчала, это же явное утреннее недомогание, ты так не считаешь? Я имею в виду, как отрицание …, о, привет, Эш.”

Я указала на переднее сиденье автомобиля. Джим усмехнулся и запрыгнул.

“Где Пал и Иштван?” спросила я озираясь.

“Ищут тебя,” ответил Дрейк, опустив одну глянцевую эбеновую бровь, что заставило мой живот напрячься.

“Разве ты не отозвал их после того, как получил известия от меня?”

Дрейк подождал, пока мы оба не сели в машину, кивнул Рене, который выскочил в дневной поток транспорта с его обычным пренебрежением других машин и пешеходов. “Да. Теперь они возвращаются домой. Мы боялись, что ты была у красных драконов, и они ворвались в лондонский дом Чуань Жэнь, чтобы убедиться, держали ли тебя там.”

"С ними все ОК?" спросила я.

Дрейк выглядел слегка удивленный моим вопросом. “Конечно.”

“Ох. Хорошо. Привет, Рене. Прости, если я заставила тебя волноваться сегодня ранее. Тебе посчастливилось увидеть того Стража, который прибила меня?”

“Прибила тебя?” Он покачал головой. “К сожалению, я никого не видел.”

"Черт". Когда Рене отъехал, я откинулась на сиденье машины, волнуясь как сумасшедшая, не смотря на обнадеживающее присутствие около меня Дрейка.

“Ты не похожа на невесту,” прокомментировал Рене, глядя на меня в зеркале заднего вида, едва не задев группу школьниц, переходящих дорогу. “Ты похожа на человека, несущего груз многих трудностей на своих плечах.”

“Так точно!” завопила я, указывая на лобовое окно.

Он взглянул на большой грузовик, на которого мы неслись, и каким то чудом избежали разгрома себя в пух и прах. “Пффф. Я не видел рядом этого грузовика.”

“Должно быть, пространства между нами на хорошие два дюйма,” прокомментировал Джим, глядя в окно на грузовик, когда его водитель закричал и схватился за грудь, ударяя по тормозам. “Ты теряешь мастерство, Рене.”

Мой друг, шофер и экстраординарная судьба только усмехнулась и одарила своим особым галльским пожатием плеч. “В следующий раз я сделаю лучше, hein?”

“Ставлю свои деньги на тебя,” ответил Джим.

“О чем ты волнуешься?” спросил меня Рене. “О свадьбе или о красных драконах?”

“Не о них. Или, о них тоже. У меня сейчас так много всего произошло, я не могу даже половину всего этого удержать,” ответила я, потирая лоб. “Один из них- Габриэль.”

“Габриэль?” переспросил Дрейк. “Какое отношение он имеет к твоим проблемам?”

Я закусила губу, раздумывая, сколько я могла сказать ему. “Я столкнулась с ним сегодня в магазине для новобрачных. Он попытался разыграть сцену, что он должен был сделать, что он был не виновен и так далее. Ты говорил с ним на тему его предательства?”

"Нет". Зрачки Дрейка удлинились, предупреждая меня, что он не был рад обсуждать эту тему.

Это никогда меня не останавливало прежде и сейчас не остановит. “Мы не разговаривали о событиях того дня из-за того, что потом произошло много всего другого, а затем планирование свадьбы заняло все мое время. Может быть сейчас нам стоит поговорить об этом.”

“Это может подождать. Что еще он говорил тебе?”

"Угу" сказала я, покачивая головой. “Мы не будем играть в игру под названием, "я проигнорирую твои вопросы, но ты должна ответить на мои", я не хочу, чтобы меня игнорировали.”

Я положила руку на его бедро, чтобы сдать понять ему, что я говорю серьезно, но прежде, чем я могла остановить себя, я начала поглаживать его ногу, разжигая дремлющие угли желания, которые никогда полностью не гасли внутри меня.

В один миг, выражение лица Дрейка изменилось с упрямого на заинтересованного. У меня перехватило дыхание, когда я массировала бедро под тканью стального цвета, легкие острые ощущения пронеслись вниз по моей спине.

"Kincsem", сказал он, предупреждающе сверкая глазами.

“Да, сейчас это не самая лучшая идея,” сказала я, убирая руку, хорошо понимая, что я была опасно близка к порыву страсти тут же в автомобиле.

“Я что-то пропустил?” спросил Джим вертясь, чтобы рассмотреть нас подозрительным взглядом. “Дрейк лапал?”

"Нет", произнесла я чистую правду. “Мы говорили о Габриэле.”

Джим скривил губы. “А что о нем?”

“Ну … например, что он задумал, выслеживая меня в магазине для новобрачных только, чтобы рассказать мне сказки о том, какой он невиновный? Ему можно доверять? Он все еще работает с Фиатом?”

Отражение Рене в зеркале выглядело задумчивым. “Это хорошие вопросы. У меня нет ответов.”

“Добро пожаловать в клуб,” произнесла я, вздыхая, прежде чем перевести взгляд на Дрейка. “Я не думаю, что у тебя есть что добавить?”

“На счет Габриэля? Нет,” сказал он, потирая свой подбородок как будто в задумчивости. Но было что-то в его голосе, слабый тон чего-то неуловимого, что взволновало меня.

“Ты уладил свои утренние дела?”

“Нет. Когда у тебя назначен УЗИ?”

Я отодвинула его рукав и сверилась с часами на руке, злорадствуя на мгновение о свадебном подарке, который был завернут и ждал меня, чтобы подарить ему – золотые часы в 24 карата. Зная любовь дракона к золоту, я полагала, что Дрейк будет без ума от него. “Через полтора часа. У нас есть время.”

“Возможно, но мы сможем хорошо сократить время. Мы едем домой, Рене,” сказал Дрейк своим обычным властным голосом.

“Отставить, Рене! Я объявляю мятеж и захват этого судна. Мы едем в Гильдию Стражей.”

Взгляд Дрейка, выстреливший в меня, говорил красноречивее всяких слов, и это был не приятным разговором. “Почему тебе так важно, чтобы мы пошли туда сейчас?”

“Я не могу выходить замуж, в тот момент, когда мои руки одержимы.”

Взгляд усилился, пока я не сжалась в сиденье.

“Ну, хорошо, я серьезно не думаю, что мои руки находятся во власти темной силы, но я не могу отложить это в прошлое, прежде чем не попробую.”

Как будто у меня нет ничего лучшего, чем можно обладать?

"Однако", сказала я, намеренно игнорируя голос в голове, “меня очень волнует то, что любой Страж может просто подойти ко мне и выслать. Я должна узнать, что происходит и как это остановить, иначе … ну, что сможет остановить Стража от появления в церкви и высылки меня перед всеми? Драконы бы поняли, но вот остальная часть моей семьи … ухх.” Я вздрогнула.

“Отлично. Я признаю, что не доволен мыслью о тебе, как уязвимой перед другими Стражами. Что касается твоей семьи …” Его губы сжались.

“Да, у тебя есть жалобы на нее? По крайней мере, моя мачеха не пытается активно убить тебя.”

“Я говорил тебе о разговоре с матерью о договоре по отношению к тебе. Теперь она понимает, что прежде чем пересекаться с тобой, она будет встречаться со мной. Она не будет снова проделывать что-либо такое,” самодовольно сказал Дрейк, хотя я сама была далека от этих чувств. Он доверял Каталине, но только не я. “Раз мы сейчас не едем домой, ты должна позвонит своей мачехе. Она очень беспокоилась, когда ты не явилась на свадьбу.

“Даже не думай о попытке заставить меня чувствовать себя виноватой в этом, мистер Ты-Обманула-Меня-Первой,” произнесла я, доставая сотовый телефон. “Привет, Сюзанна, это я. Паула там? Спасибо.”

“Мы остановимся перекусить? Я голоден,” сказал Джим, задумчиво смотря на индийский ресторан, мимо которого мы проезжали.

“Позже, после – Ой! Рене! Прекрати так делать! Ты почти вытряс из меня все дерьмо!”

«Эшлинг, дорогая!» шокированный голос послышался в трубке. “Леди никогда не говорит это слово! Удобрение или помет, но никак иначе!”

“Извини, но Рене пытается устроить гонки на улицах Лондона.”

Улыбка Рене сверкнула в зеркале заднего вида.

"Где ты была? Почему ты не появилась в церкви? Моя дорогая, без тебя свадьба превратилась в полную катастрофу!”

Я улыбнулась Дрейку. “Да, я знаю, свадебный образ не обходиться без невесты. Я неминуемо -”

Меня прервали в середине объяснения длинной лекцией о надлежащих обязанностях невесты в день ее свадьбы. Это продолжалось добрую часть нашего пути по Лондону, и, к счастью, прекратилось когда мы приблизились к гаражу, примыкавшему к Гильдии Стражей.

“… мы можем попробовать еще раз, но честно, Эшлинг, если ты сама не собираешься идти на собственную свадьбу, я не знаю, как можно ждать это от других. Что касается твоих волос, дорогая… я знаю, что ты хотела зачесать волосы наверх, но если ты распустишь волосы, и мы найдем цветочную гирлянду и несколько мотков лент, это помогло бы скрыть некоторую убогость твоего наряда -”

“Это не убогость, Паула. Это – бархатный корсет, и он идеально подходит.”

“Позволь мне, я лучше разбираюсь в таких вещах,” прервала она. “Я не наивная и ты знаешь об этом. Я отличу убогость, если я увижу ее. О, Дэвид, почему ты до сих пор в смокинге? Ты добьешься того, что он помнется …” голос Паулы прервался, когда она повесила трубку.

“Мне надо использовать кустарник,” объявил Джим, когда мы все вышли из машины, многозначительно взглянув в сторону гаража на площадку, расположенную через улицу.“Как на счет прямо сейчас.”

“Я отведу его,” предложил Рене, защелкивая поводок на ошейнике Джима. “Мы встретимся внутри, хорошо?”

“Спасибо. Точно,” сказала я, стоя лицом к зданию. “Пора твоей девушке войти и показать зубы.”

Дрейк скользнул по мне терпеливым взглядом. “Есть моменты, когда я удивляюсь, почему из всех женщин, моей Супругой оказалась именно ты.”

“И затем ты падаешь на колени и благодаришь бога, что это именно я, верно?” Ответила я сжимая его руку.

"Хм", последовал уклончивый ответ.

“Я права?” переспросила я, сжимая его сильнее.

Он только взял мою руку и сопроводил меня во внутрь. В тот миг, когда моя нога вступила на кафельный пол, все здание оглушила сигнализация. Переднее лобби, заполненное несколькими женщинами и двумя крупными большими парнями, превратилось в отрывок из фильмов братьев Маркс, когда десяток людей внезапно вылилось в небольшую комнату из различных офисов. Быстрее, чем можно было произнести “принца Абаддона,” комната была наполнена до отказа Стражами, выражения лиц которых больше подходили для Нюрнбергского процесса.

Я собрала всю улыбку и попыталась разделить ее среди приблизительно тридцати человек, заполнив комнату. “Эммм … привет. Я забыла о датчиках на повелителей демонов. Я -”

“Мы знаем, кто ты,” из толпы раздался мужской голос. Мгновенно, толпа расступилась, открывая взору небольшого, щеголеватого темнокожего мужчину, одетого в костюм Сэвил Роу и имеющего слегка заинтересованное выражение лица. Он перевел взгляд с Дрейка на меня. “Вопрос в том, почему ты здесь?”

Джим ворвался в дверь, останавливаясь возле меня. “Мы что-то пропустили – огни Абаддона! Ты переполошила все здание?”

Рене проскользнул в дверь позади него, его брови взметнулись вверх, когда он оглядел сцену.

“Ты хочешь чтобы я разобрался с ситуацией?” спросил меня Дрейк вполголоса.

“Нет, спасибо, сладкий,” сказала я, одаривая его улыбкой, тем самым показывая, насколько я оценила его разрешение самой разобраться с проблемой.

“За это я потребую бонусные баллы,” прошептал он, его мышцы были напряжены под контролем, когда он пытался держать себя тихо рядом со мной.

Я повернулась к маленькому мужчине, полагая, что он должен был быть кем-то важным, раз другие ему подчинились. “Я должна поговорить с тем мошенником- Стражем, который выслал меня в Абаддон.”

Человек скривил губы. “Страж мошенник?”

“Да. Ну … технически я предполагаю, что она не была мошенником по существу, но я – тоже Страж и я -”

“Ты не Страж,” прервал мужчина.

“Я Страж,” твердо сказала я. “Я знаю, что большинство Страже не повелители демонов -”

Толпа, как один человек, окаменела.

“Простите. Я знаю, что нет никаких других Стражей, которые еще и повелители демонов, но ведь нет правил, которые говорили, что нельзя им быть, так что если вы проверите записи, я думаю, что Вы найдете, что я – на самом деле член Гильдии Стражей, а значит, Страж.”

“Я знаю правила и твой статус,” вежливо ответил мужчина. “Но, кажется, ты пропускаешь одну важную проблему: повелитель демона, как ты сказала, не был исключен из членства, когда ты обратилась и была принята. Однако, изгнанные лица не принимаются, не зависимо кто они или что они. В тот момент, когда тебя изгнали, Эшлинг Грей, ты прекратила быть членом этой Гильдии, и таким образом не наделена правом ни на какую-либо защиту или преимущество.”

Я оглядела все лица, наблюдающие за мной. Каждое было враждебным ко мне, настороженно ожидая, что я сделаю … что?

"Kincsem", мягко произнес Дрейк, его пальцы поглаживали мой затылок. “Позволь мне увезти тебя от сюда.”

“Нет. Это – моя проблема, Дрейк. Я могу справиться. Но спасибо за предложение,” ответила я, взяв на мгновение его руку.

Он нахмурился, но кивнул, его пальцы, держащие мое запястье, слегка сжались.

Я выпустила его руку и шагнула вперед, снова взглянув на людей вокруг меня, задаваясь вопросом, что я сделала, чтобы испортить одну из самых важных вещей в моей жизни.

Ты не использовала меня, когда у тебя был шанс …, но не все еще потеряно.

Мои зубы заскрипели на голос в моей голове. Это была ошибка темной силы. Она соблазнила меня. Она убедила меня использовать ее, когда я понятия не имела о том, что это было. Она использовала меня в своих целях и разрушила часть моей жизни без всякого сомнения.

Ярость переливалась через меня, ярость на то, что темная сила использовала меня, которая перетекла в гнев в людей, меня окружающих. “Вы так быстро стали судьями,” выдавила я, горячая, густая сила просачивалась в меня.

“Действительно ли ваш мир только черный и белый, и вы не различаете оттенки серого?”

"Эшлинг", сказал Дрейк в то же самое время, когда Джим, взволнованно глядя, прошептал, “Эш, это не очень хорошая идея.”

Я позволила темной силе наполнить меня, игнорируя самодовольство, удовлетворенный смысл триумфа, который пришел с ним. “Нет? А что я теряю? Я уже изгнана, помните? Это не имеет значения для этих людей, членов гильдии Стражей, поклявшихся защитить людей, что я была обманом втянута в изгнание. Они не хотят даже попытаться понять мое положение, уже не говоря о том ,чтоб узнать малюсенькое количество маленьких особенностей обо мне. Вместо того, чтобы поработать со мной, помочь мне, позволить Норе обучить меня, они сделали все, что могут, чтобы препятствовать мне выполнять свое предназначение.”

Сила потрескивала, разливаясь вокруг меня , как черное статическое электричество. Немедля, хорошая дюжина заклинаний была нарисована, связывая меня невидимыми цепями.

“Не усугубляй положение, делая что-то, что сделает твой путь необратимым,” предупредил Дрейк, подступая ко мне ближе.

Я засмеялась, когда открывала небольшую дверь в голове, которая позволяла мне использовать свою силу Иного мира. “Они боятся меня, Дрейк. Ты чувствуешь это? Страх сгустился в воздухе вокруг нас.”

“Серьезно, Дрейк прав. Ты в действительности не хочешь идти туда,” сказал Джим, тычась влажным носом в мою руку.

Темная сила просачивалась в каждую пору, иссиня черная корона, окружала меня, как будто я стоял в середине плазменного шара. Это не был всепоглощающий огонь Дрейка, но намного – много более коварный … и более сильный.

“Я могу стереть вас всех,” размышляла я вслух, смотря со злым видом, развлекаясь как осторожные выражения, превращались, в то, чтобы люди боялись, собравшиеся в комнате, почувствовали правду в моем заявлении. По их головам я могла увидеть, что люди заполнившие прихожую, все глазели на меня. “Я могу махнуть одной рукой и уничтожить вас всех, уничтожить всех в этом здании.”

" Эшлинг, ты не должна этого делать."

Я проигнорировала Дрейка, улыбаясь, когда позволила небольшому щупальцу силы огрызнуться на самого близкого человека. Он отпрыгнул назад, его глаза почернели от страха.

"Здорово, Эш, ты не можешь…"

“Тихо!” Взревела я, заставляя Джима замолчать взмахом руки. Рене вышел вперед, его глаза, темные и нечитабельные.

Я стрельнула в него взглядом, который толкнул его на три шага назад. Дрейк стоял тихий рядом со мной, его лицо – маска безразличия, глаза раздраконились, поскольку он тщательно наблюдал за мной .

Воздух вспыхнул ярким заклинанием, которое было брошено на меня, слой за слоем прибивая меня к месту, где я стояла, пока не почувствовала, как будто была похоронена под тоннами бетона. Несколько из Стражей поглядели на маленького человека в пиджачной паре. Он покачал головой, его глаза, с любопытством наблюдали за мной.

Я развела широко свои руки, разбивая в дребезги заклинания связывающие меня, пораженные Стражи вскрикнули от удивления.

“Ничто бы больше не побеспокоило меня с вашей ничтожной политикой и нетерпимостью!” Завопила я в голос, тембр, которого я никогда не слышала. “Вы были бы в моей власти, под моим господством! И мучения, которые я могла бы принести вам, охватят уровень невообразимого страдания ваших жалких умов! Вы поклонялись бы мне, как раз когда я разрушала саму сущность ваших душ!”

Здание задрожало, когда я закрыла глаза и вообразила возможное. Темнота просочилась из меня и заполнила комнату, затемняя огни, как будто туман плотного черного дыма затенил видение. Люди в комнате задержали свое коллективное дыхание, поскольку стены, казалось, задрожали и наклонялись внутрь, само здание, балансировало на краю интегрирования.

"Да", наконец сказал человек в костюме. “Я полагаю, что ты можешь это сделать. Но будешь ли?”

Триумф пел в моих венах. Одним взмахом своих рук я могла снова распоряжаться своей жизнью. Я могла устранить тех, кто выступал против меня, и исправить каждую несправедливость, когда-либо сделанную. Я могла выполнить предназначение, которое представлялось мне как заманчиво блестящий шведский стол силы.

Теперь ты поешь мою песню!

Медленная улыбка искривила мои губы, поскольку я позволила рукам опуститься, выпуская темную силу. Это медленно ослабевало во мне, оставляя слабой и дрожащей. Густая чернота воздуха рассеивалась, поскольку все вздохнули еще раз.

Неееет! отозвалось эхом в голове.

"Нет", сказала я, встречая пристальный взгляд человека передо мной. “Ты совершенно прав. Я не сделаю этого.”

Он кивал и повернулся, люди в прихожей, разошлись позади него, когда он покидал комнату. “Я полагаю, что смогу выкроить время в своем графике, чтобы поговорить с тобой.”

"Спасибо",сказала я вежливо, больше, чем немного удивленная ,судя по ошеломленным выражениям, окружающих нас. “О, извини, Джим. Ты можешь говорить.”

“Огни Абаддона, Эшлинг! Ты, возможно, доведешь меня до сердечного приступа!” пробормотал Джим. “Почему ты не предупредила меня, как собираешься провернуть это?”

“Это не было бы так эффектно, как сейчас,” ответила я, лаская его уши прежде, чем повернуться к Рене. “Ты в порядке? Я не хотел пугать тебя, но -”

“У тебя было это в намерение, да,” сказал он, кивая головой выступая вперед. Он почесал затылок. “Как и Джиму, мне жаль, что ты не предупредила меня относительно своего плана. Ты это сделала бы, да? И ты убедительно доказала свою точку зрения, хотя и резковато.”

“Ты – даймон,” сказал я мягко, пока мы сопровождали вниз по коридору человека в костюме. “Ты должен знать лучше, чем кто-либо, какая судьба уготовлена мне.”

“Я не создаю путь, которому ты следуешь, только помогаю тебе найти его,” напомнил он мне, беря за руку и прикасаясь быстрым поцелуем к внешней стороне ладони. “Но ты стильно вытаскиваешь десять из десять.”

Двойные двери в конце коридора были широко открыты. Я стрельнула в Дрейка быстрым взглядом, пока мы входили через дверь в большую, открытую комнату во власти кривого, легкого стола из дуба.

“Я разволновала тебя?” Спросила я его спокойно.

“Я был обеспокоен, что другие в комнате не знали тебя, как знаю я, и не поняли бы, что, хотя ты повелитель демонов, в тебя нет ничего злого.”

Я улыбнулась, мое сердце согрелось от слов. Чувство длилось, пока я не увидела табличку с фамилией на дверях, поскольку они закрылись позади нас.

“Вы – Кэриббин Баттист, глава Гильдии,” сказал я щеголеватому мужчине.

Он поклонился прежде, чем сесть за большой стол. “Имею честь. И ты преподнесла Гильдии очень трудную ситуацию, Эшлинг Грей.”

“Я сожалею. И я сожалею о всей той проделки, но я знала, что могу говорить вашим парням, что я не плохая, пока я не посинею, и вы не поверили бы мне.”

“Таким образом, ты думала, что докажешь нам, что твои намерения чисты?” Спросил Кэриббин, сцепляя пальцы. “Но теперь, когда ты призналась, что это был розыгрыш, разве мы не можем сказать, что ты просто пытаешься убаюкать нас в ложном чувстве безопасности, и что опасность, которую ты представляешь, остается?”

Я выдержала его пристальный сверлящий взгляд. “Сила, к которой я обращаюсь, вне понимания, это не то, что я имею как простой Страж, или как супруга виверна. То, что я приняла решение не использовать её, должно показать мои истинные намерения.”

Он кивнул в подтверждении. “Так и есть.” Он поглядел на экран ноутбука, стоящего слева от него. “Я боюсь мне очень понравилось бы беседовать с тобой, но я очень ограничен во времени. Что ты хочешь, чтобы я сделал тому Стражу, который высылал тебя?”

“Ничего. Она не проблема и другие не проблема -они только делают свою работу. Что я хочу так это от тебя, помощь.”

Кончики его пальцев соприкоснулись друг с другом. “В чем выразилась бы помощь?”

Я поглядела на Дрейка. Он кивнул.

“Я хочу закончить изгнание. Дрейк сделал все возможное, чтобы узнать информацию о том, как прекратить это, но без удачи. Сегодня, другой виверн упомянул мне, что он знает как это сделать возможным. Если он знает это, то Гильдия Стражей должна тоже знать. Я не плохой человек, г-н Баттист. Я была вовлечена в эту ситуацию частично из-за моей собственной некомпетентности, но также и обманом и неблагоприятными обстоятельствами. Я хочу снова стать Стражем. Я хочу пинать демонические задницы, а не иметь их в подчиненных. Я хочу просто быть простым повелителем демоном, супругой виверна и Стражем, как была раньше.”

Джим фыркнул.

“Простой?” Спросил Кэриббин.

“Вы знаете то, что я имею в виду – повелителем демона, всего одного маленького демона. Но больше всего, я хочу ,чтобы эта проклятая темная сила ушла и оставила меня в покое!”

Я никогда не уйду. Я – так же часть тебя, как ты – часть меня.

“Я хочу снова быть самой собой!” Сказала я громко, заглушая голос. “Вы можете помочь мне? Пожалуйста?”

"Нет,"сказал он.

Мое сердце упало. Мои надежды, мечты, все, что было во мне – исключение, Дрейк – потерпело крах, сожжено и повержено в пепел.

Кэриббин Баттист нажал кнопку на своем столе и встал, когда двери позади нас открылись. “Но я знаю кое-кого, кто может.”

Глава 7

Повсюду были драконы, зеленые драконы, члены клана, собрались здесь что бы отпраздновать наш все еще незавершенный брак. Ночной клуб, в котором устроилась вечеринка, был зарезервирован только для нас; он принадлежал другу Дрейка, Иларги (жнеца) по имени Траян, человеку со сладкой улыбкой, которая противоречила его довольно зловещей работе.

Он выступал в роли бармена весь вечер вечера, Дрейк, очевидно, не желал доверять работу кому-либо еще за пределами клана на встрече драконов. Он кивнул мне, когда я проскользила вниз бара, улыбаясь каждому, хотя в этот момент я охотилась только на одного человека, который заполнил мои мысли.

Музыка пульсировала вокруг меня, достаточно громкая, чтобы приглушить беседу вокруг, но не такая громкая, чтобы доминировать. Я улыбнулась про себя, когда увидела, как различные драконы выходят и заходят из двери в задней части клуба, в помещении было запрещено курить. Дрейк не сомневался, отдавая этот приказ, что те члены, которые курили, делали это снаружи.

Основная часть клуба была отдана под танцпол. Как и большая часть декора, она была черная, с небольшими завитками серебра. По бокам танцпола изогнутые альковы образовывали чернильные бассейны теней, которые делали их обитателей почти невидимыми. Я протанцевала сквозь толпу, неумышленно двигаясь в такт пульсации музыки, улыбаясь и кивая людям, когда они приветствовали меня, но все это время ища одного человека, единственного человека на этой планете, которому я была готова отдать все, что я имела.

Случайные звуки и проблески движений из альков приводили меня в готовность присоединиться к их обитателям, но ни у одного из них не было правильного чувства. Только когда я таким способом протанцевала до конца клуба, я увидел изумрудный блеск из последней ниши.

Я улыбнулась и медленно прогулялась к человеку, ждущему там, огибая маленький стол, чтобы встать перед темной фигурой, которая почти сливалась с тенями.

“Наслаждаешься?”спросила я, зачесывая назад непослушную прядь черных волос, упавшую на лоб Дрейка.

“Не до этого момента,” ответил он, голосом, смешанным с желанием. Он послал немного мерцающего возбуждения по моей спине и рукам.

"Потанцуешь со мной?"

Он покачал головой. Свеча, тускло пылающая на столе за моей спиной, бросала свет, достаточный только для того, что бы я могла разглядеть очертания его лица, но его глаза были ярки от страсти, пылая в темноте, как маяк, привлекая меня ближе. “Мы уже делали это.”

“Что ты собираешься делать?” спросила я, моя кожа вспыхнула когда его пристальный взгляд заскользил по мне. Я была одета в платье, которое он выбрал для меня, черное, облегающее, с глубоким вырезом. Вырез погружался вниз к моей талии, ткань держалась на моем теле, как будто лаская его.

Его лицо было вылеплено жесткими чертами, никаких мягких линий, их можно было найти начиная от черных разлетов его бровей, к его высокомерному орлиному носу и прямой линии его челюсти. Выражение в его глазах, однако, было безошибочно. “Ты спрашиваешь?”

“Я догадываюсь,” ответила я, беря руку, которую он протянул. Он потянул меня к себе на колени, тем самым, я сидела на нем верхом, материал его брюк грубо натирал внутреннюю часть моих бедер. Это было довольно рискованное положение на публике, но я предположила, что тени были достаточно глубоки, чтоб никто не смог видеть нас. Я позволила пальцам танцевать вдоль его кожи, когда я расстегнула его шелковистую рубашку, упиваясь ощущением. Его руки скользнули по моим голым бедрам, обвив их, притягивая меня ближе к себе, пока мы не стали так близко, что между нами была только наша одежда … и окружающая среда.

Губы Дрейка прожигали путь вдоль моей шеи, прокладывая дорожку вниз к моей груди, отодвигая в сторону ткань, открывая грудь.

"Милый", сказала я, извиваясь, когда он взял мой сосок в рот, проводя языком по вершине. “Не то, чтобы я хочу остановить тебя, но это – общественное место .”

“Никто нас не видит,” ответил он, позволяя своему огню дракона облизать мою плоть. Это чувство заставило мою спину выгнуться, все тело сжалось, словно готовое взорваться.

“Кто-то может сюда зайти, что бы поговорить с тобой”

“Никого больше нет. Есть только ты и я. ” Его глаза почти сожгли мою плоть, зрачки превратились в узенькие щелочки на фоне сверкающего зеленого.

Мои пальцы впились в мощные мышцы его плеч, когда он просунул руки под мое платье, быстро хватая крохотные атласные ленточки моего нижнего белья, рот завладел моим соском, а его пальцы танцевали по моей чувствительной плоти. Я судорожно втянула воздух, вновь выгибая спину в тот момент, когда огонь прошелся по мне, его прикосновения вели мое напряжение к наивысшей точке.

Люди вокруг нас танцевали, пили, разговаривали … и все, что я понимала, занимаясь любовью в темной нише, это то, что Дрейк в данный момент занимался со мной любовью своими языком и пальцами.

“Слишком много,” простонала я, останавливая его только для того, чтобы стянуть его рубашку, издав стон снова, когда прислонилась к нему, моя обнаженная грудь задевала мягкие волоски на его груди, я вдохнула его чудесный пряный аромат дракона, который, казалось, глубоко проник в мои кости.

“Нет такого понятия, как слишком много, когда дело касается тебя, kincsem,” пробормотал он, когда я погладила чудесные мышцы его груди и рук. Я хотела прикоснуться к нему, всем существом, моими руками, ртом и телом, моя страсть двигало желание доставить ему столько же удовольствия, сколько давали мне его танцующие пальцы.

Я поцеловала его, призывая своим телом и разумом, что я хотела большего …, и он сделал это. Огонь дракона наполнил меня, горящий в моем сердце и душе, освещая мое существо, пока я не подумала, что взорвусь в диком пожаре, который уничтожит нас обоих. Огонь возвращался от меня к нему, создавая замкнутый цикл, настолько глубоко наполняя меня радостью, что это почти привело меня к экстазу.

"Отвези меня домой,” почти прорыдала я, охваченная отчаянной потребностью в нем, желая что бы мы были вместе, неистово, чтобы упиваться огнем, который был между нами. “О боже, отвези меня домой прямо сейчас!”

Он обнял меня, потянув за собой, откидываясь назад на подушки, которые упали с нашего ложа на пол. Материал его штанов опустился ниже моих бедер, оголяя горячую плоть, которая замерцала на мгновение золотисто-зеленым, прежде, чем я смогла увидеть знакомые мускулистые бедра.

“Ты изменился,” задыхаясь произнесла я, так как его член толкнулся в мою чувствительную часть. “На секунды ты изменился, точно так же, как в момент оргазма.”

“Я не так уж и далек от него,” прорычал он, кусая мою шею. “Я хочу тебя, Эшлинг. Я нуждаюсь в тебе. Я не могу жить без тебя. Ты моя, мое сокровище, моя любовь, и никто никогда не отнимет тебя у меня”

"Никогда", поклялась я, изгибаясь, чтобы добраться до него, достигнув той части, в которой я нуждалась, горящей глубоко внутри меня.

“Нет. Не сегодня. Эта ночь для тебя,” прорычал он, его огонь лизнул мою кожу. Он развернул меня так, чтобы я была лицом вниз на одеяло, его тело закрыло мою спину. Моя грудь, сделавшаяся чувствительной от огня дракона, терлась о прохладный шелк подушек, в тот момент, когда он раздвинул мои ноги, входя в меня настолько, что бы оставить висеть на краю ожидания.

“Дрейк! ” прокричала я, впиваясь в подушки, беспомощная, чтобы вобрать его в себя, как я хотела.

"Я не хочу навредить тебе."

“Доктор сказал, что если будет удобно, то это безопасно, и если ты не закончишь в ближайшие секунды, я собираюсь умереть от сексуальной неудовлетворенности, и потом тебе придется всем объяснять, почему я мертва с ужасным угрюмым видом на лице!”

Его рычание слилось с моим, когда он сделал рывок вперед, его огонь заполнил меня, в тот момент, когда его тело подтолкнуло меня к глубокому источнику наслаждения, который, казалось, поглотил меня. В этот момент мир уплотнился, звук его тела соединился с моим, рычание удовольствия, зародившееся глубоко в моей груди, его дыхание стало столь же резким, как и мое.

“Я люблю тебя, Эшлинг.” Сильные, загорелые пальцы, расставленные на подушке рядом с моей головой, превратились в синие когти, плоть его руки замерцала, когда пожар кольцом обвился вокруг нас. Взяв его огонь в себя я возвратила его с финальным криком, он подхватил его, наши души, тела и сердца слились в один яркий бесконечный момент, что будет жить в моей памяти вечно.

А потом я проснулась.

“Черт побери! ” выругалась я, как только поняла, что пространство рядом со мной было холодным и пустым. Я ударила кулаком подушку Дрейка, желая докричаться до небес. Мое тело все еще гудело от того удовольствия, которое он мне подарил …, но реально ли это было? Или просто плод моего больного разума? Черт побери! Черт побери его!

В дверь, что вела в роскошную ванную комнату, которую облюбовал как спальню Джим, постучались.

“Что?”

“У тебя все хорошо?” приглушенно прозвучал голос Джима.

“Нет! Ох, … ад! ”

"Абаддон".

“Ад! ” завопила я и опять ударила в подушку Дрейка.

“Я могу войти или ты с Дрейком?”

“Его здесь нет, сволочь!”

Дверь ванной открылась, и в комнату заглянула морда Джима, с почти смешным выражением настороженности. “Что произошло? Вчера вечером, ребята, вы были само очарование. Я думал, Дрейк был рад ребенку?"

“Счастлив, хотя он не обрадовался моему предложению, что бы доктор не говорил нам пол,” огрызнулась я, подтягивая простыню и потирая руки, взглянув на часы. Было раннее утро, но кожа все еще покалывала, словно в ответ на огонь Дрейка. Я покачала головой на свою глупость – конечно, наши любовные ласки не были реальны. Я не смогла бы разделить огонь Дрейка. И если эпизод перемещения из ночного клуба в нашу спальню я не расценила как подсказку, то факт, что я могла разделить с ним его огонь, должен был быть красным флагом в моей голове. Но хуже всего было то, что ему пришлось прибегнуть к фантазии вместо того, что бы заняться со мной любовью в реале, это означало, что его здесь не было. Он оставил меня ночью, пока я спала. "Боже, прокляни его!"

“Ну, если это все, что ты собиралась мне сказать, то я могу вернуться в постель,” сказал Джим, лизнув меня за руку. Я погладила его голову, напоминая себе, что не справедливо выносить мое плохое настроение на Джиме.

“Ты, случайно, не слышал, когда Дрейк вчера вечером уезжал? Он сказал мне ложиться спать, потому что я устала после долгого дня, но если что-то произошло и он должен был пойти, чтобы позаботится об членах клана или для того, что бы разбить голову Чуань Жэня или еще для чего-то, он бы сказал бы мне.”

Джим поднял голову и качнул на что-то, лежащее на полу. “Похоже, он решил, что для тебя и ребенка необходим хороший сон. В том письме. ”

Я отодвинула Джима, чтобы поднять сливочный конверт с эмблемой клана, разорвала и развернула, что бы прочитать.

“Ты слишком много общалась с моряками,” сказал Джим минуту спустя, после моей тирады ругательств. “Хотя та часть про вонючую слизистую какашку грызуна мне понравилась.”

“Ты прав, он пишет, что не хотел нарушать мой отдых, сволочь,” ворчала я, сворачивая лист, когда штурмовала ванную.

Джим, мудро, остался на своем месте.

Я появилась несколько минут спустя, одетая в мой любимый купальный халат- мягкий, удобный бархатный предмет одежды, который заставил меня думать о викторианских халатах, но который не любил Дрейк, потому что, как он говорил, халат закрывал много плоти. Теперь я застегнула его с вызовом, проходя к шкафу с моей одеждой. “Он говорит, что должен был пойти помочь кому-то попавшему в беду. Кого точно, он отказывается говорить. Он не знает, когда вернется, но предполагает, что мы откладываем свадьбу на несколько дней. Дрянь! Как он смеет так легко изменять наши планы и не говорить мне, куда он идет, или кому он собирается помочь и когда он вернется! ”

“Да, как он посмел уйти и помогать кому-то, когда ты хочешь видеть его здесь, облизывающего твою большую грудь. ”

Я выстрелила в демона взглядом, предупреждающим о возмездии. “Оставь мою грудь в покое. Она не имеет никакого отношения к этой экстраординарной нехватке доверия, которую показывает Дрейк, так делая. Крыса! Я думала, что мы поставили все точки над нашими разногласиями. Он, как предполагалось, не будет скрывать что то от меня! Бог свидетель, он заставляет меня высказать ему все! ”

“Все? ” переспросил Джим, поднимая одну свою собачью бровь.

Я застыла, когда вспомнила несколько фактов, которые надо было поберечь в себе. Я сказала Дрейку, что видела Габриэля, но я не пересказала всю беседу, не желая, чтобы Дрейк расстроился. Это могло быть оправдано как желание отгородить наш клан от еще одной вражды, но тот факт, что темная сторона играла в моей жизни не малую роль, не возможно было просто так объяснить. Он знал, что темная сила говорит со мной, он знал, что я могла легко управлять ей, но до демонстрации вчера в Гильдии Стражей, я не думаю, что он полностью понял, сколько власти было у меня в руках.

Признайся- ты любишь меня.

Я шепотом выругалась, представляя, какой эффект это на него сделает. Беспокоился бы он так, чувствовал ли угрозу, оставляя меня здесь на основании отговорки, так как у меня было больше силы от Темной Стороны, чем его собственного огня дракона? Я пробежалась по событиям вчерашнего вечера, мысленно качая головой. Он тихо радовался, когда ультразвук доказал вне всех сомнений, что следующее поколение зеленых драконов появится через полгода. Он рассматривал меня со своей обычной смесью любезности и высокомерия, устанавливая ряд смешных законов для меня, начиная от запрета носить что то более тяжелое, чем десять фунтов, к прямому отказу во в посещении собрания синих драконов.

На определенном периоде было довольно рискованно, когда я сказала ему, что я думаю о его глупых правилах, но к тому времени, когда он проводил меня наверх в нашу комнату, мы пришли к компромиссу, посредством чего он прекратит быть излишне защитным, и я бы не осветила его волосы в огне, пока он спал.

Затем он ускользнул под покровом ночи без слов и послал меня в самый эротический сон в моей жизни.

“Чтоб он был проклят,” сказала я, мягко ударяясь лбом в дверь шкафа.

Глава 8

“ Cara!”

Я повернулась на знакомый голос, прозвучавший сверху, бесстрастно взглянув на человека, который шел, чтобы перехватить нас.

“Это он? ” спросил дядя Дэмиан , окидывая Фиата тем же самым измученным взглядом.

"Ага."

"Выглядит как порнозвезда."

“Я хотел бы спросить, откуда он знает, на кого похожа порнозвезда? ” спросил Джим у Рене.

“Я не думаю, что это хорошая идея, мой друг. Эшлинг, со мной мой маленький спутник, на случай проблемы с голубым виверном,” сказал Рене, касаясь моей руки и похлопывая по груди пиджака. “Ему я могу доверять больше."

“Как же ты смог перевезти контрабандой оружие в Англию? ” удивленно спросила я.

Он одарил меня своим фирменным пожатием плеч. “Я не путешествовал обычными методами.”

“Я не думаю, что захочу узнать,” пробормотал дядя Дэмиан, бросая на меня странный взгляд.

Я улыбнулась и попыталась выглядеть максимально нормальной, учитывая то, что я стояла в нескольких шагах от Собора Св.Павла, окруженная моим дядей, духом и демонической собакой, не было очень успешным. “О, Трэйси!"

Управляющий демон выскочил в поле моего зрения, держа чашку кофе и круассан. Удивление на его лице в мгновение ока изменилось на раздражение. “Мой лорд Эшлинг. Я удивился, когда понял, что Вы хотите меня вызвать. Ситуация наисрочнейшая, уверяю Вас. Если бы Вы только предупредили меня загодя, что собираетесь вызвать, то в моем распоряжении были бы документы -”

“Что за ситуация? ” спросила я, одним глазом поглядывая на Фиата, спускающегося вниз по ступеням собора, окруженного с обеих сторон его двумя прихвостнями. “Нет, сейчас это не важно, у меня нет на это времени. Я должна посетить встречу голубых драконов, и Вы здесь под маской защиты. Понял?”

"Эм-"

“Этот парень, что приближается к нам, который похож, на модель с обложки GQ, это – Фиат, виверн голубых драконов. Ты должен внимательно за ним следить, хорошо?”

"Эх-"

“И за его приспешниками. ” Я выправила плечи и постаралась выглядеть намного спокойнее и холоднее, чем я себя чувствовала. “Все они могут выглядеть как Адонисы, но они более трусливы, чем змеи. Не своди с них глаз".

Джим покосился на Фиата, когда тот остановился перед нами. “Эй, Фиат. Хорошо выглядишь. Используешь мисс Клэрол или другой бренд?”

Я попыталась сдержать улыбку в ответ на непочтительную шутку Джима. Между Фиатом и моим демоном и так не было особой любви, но мне не надо было еще больше вражды, чем уже сейчас существовало. “Тише, Джим. Привет, Фиат. Сколько лет, сколько зим.”

Фиат пробежался быстрым взглядом по моим компаньонам прежде чем взять мою руку и поцеловать ее. “Cara, cara, Вы действительно думаете, что я вредил бы своей Супруге? Эта демонстрация силы ненужная, я уверяю Вас.”

“Лишняя возможно, но у меня нет намерения поместить себя под твой контроль. ” Я попыталась отдернуть руку, которую он продолжал держать, но его хватка была обманчиво сильной.

Он улыбнулся. Это заставило мою кожу сжаться. “Вы полагаете, что могли быть свободными от этого?”

“Давайте начнем прямо сейчас,” сказала я оживленно, отдергивая свою руку. Вспышка синего огня осветила его глаза на мгновение, но это было ничто по сравнению с моей яростью на положение, в котором я сейчас находилась. “Возможно, ты ловко нашел способ как заставить меня быть твоей супругой, но мы знаем, что эти отношения не сложатся удачно. Зеленые драконы признают меня как супругу своего виверна. Через несколько дней Дрейк и я поженимся. Мы любим друг друга и ничто, что бы ты не предпринял, не остановит нас. Я принимаю тот факт, что я должна посещать ваши собрания клана до тех пор, пока ты приходишь в себя, но не обманывайся, я не такая уж и слабая и беспомощная. Технически я не могу быть сейчас Стражем, но я – черт побери, принц Абаддона, и ты не захочешь видеть то, что происходит, когда я разозлюсь.”

"Да", сказал Джим, толкаясь своим старым ньюфаундлендским телом в мою ногу для демонстрации поддержки. “ Вчера она очень близко подошла к тому, чтобы разрушить здание Гильдии Стражей.”

“Я считаю в это очень сложно поверить,” сказал Фиат, глядя на меня вверх и вниз, как если бы я была куском говядины.

“Поверьте,” сказал Рене, выправляя плечи и принимая мрачное выражение. “Я присутствовал. Я видел, что глава Гильдии признал ее силу.”

“Такая храбрая маленькая женщина,” ответил Фиат, явно удивленный. “Самостоятельно угрожать Гильдии Стражей? Я впечатлен.”

“Эшлинг не одинока,” сказал дядя Дэмиан низким голосом, который другого бы человека заставил кричать.

Фиата, однако, не так легко запугать.

“Так, я вижу. ” Его пристальный взгляд сверкнул по дяде Дэмиану прежде, чем двинуться к Рене и Трэйси. “Смертный."

“Это – мой дядя, Дэмиан Карсон. И не позволяйте смертному облику дяди дурачить тебя – у Дрейка есть абсолютная уверенность в способности моего дяди служить моим телохранителем.”

Брови Фиата поднялись. “Высокая похвала. И у Вас есть … сила?”

"Дэймон", сказал Рене, его челюсти сжались.

“Судьба. Какой интересный выбор компаньонов. ” Фиат склонил голову прежде чем вернуться ко мне. “И два миньона демона. Очень хорошо, cara. Так как у меня нет выбора, кроме как принять Ваше глупое желание сопровождаться толпой, я соглашусь. Мы пойдем? Машины ждут.”

Дядя Дэмиан вошел в режим полной безопасности, когда мы приблизились к ожидавшему нас лимузину, вытаскивая маленькое электронное устройство, которое он использовал для краткого осмотра машины, прежде чем кивнуть мне. “Безопасно.”

“Действительно, cara, Вы должны дать мне больше кредита, чем это,” сказал Фиат низким голосом прямо рядом с моим ухом, его рука прохладно лежала на моей спине, когда я садилась в машину. По моим рукам и спине пробежала такая же дрожь, как тогда, когда он пожимал руку. Элементом голубых драконов был воздух, в результате чего они были на несколько градусов холоднее, чем другие. “Как будто я хотел причинить Вам вред.”

“Ты думаешь, засовывать иголку в мою шею и вводить в меня яд не вредно?” спросила я, стремглав отпрянув на расстояние в несколько дюймов когда он сел рядом со мной. Его два телохранителя, столь же белокурые и великолепные как Фиат, заняли свои места напротив нас, в то время как Дядя Дэмиан, Рене и Трэйси уселись по бокам. Джим сидел на моих ногах и тайно пускал слюни на дорогую обувь Фиата.

Фиат потянулся к моей руки. Я сжала кулак и впилась в него взглядом. Он одарил преувеличенным вздохом и позволил своей руке упасть. “Почему Вы настаиваете на том, чтобы создавать такие трудности. Я признаю, инцидент с ядом был прискорбен, но, увы, необходим.”

“Это – твоя интерпретация слова, ‘необходимого,’” сказала я, снова начиная злиться, вспоминая события месячной давности.

О, хорошо. Я люблю, когда Вы раздражены.

“Cara -” начал говорить Фиат.

“Нет, сейчас это уже неважно,” сказала я быстро, пытаясь уничтожить желание использовать темную силу. “Я сожалею, что подняла эту тему. Я сосредоточилась бы на текущей ситуации.

Фиат откинулся назад со случайным изяществом и улыбнулся. Как большинство вивернов, у него была тенденция носить предметы одежды, имеющие цвет его клана. В настоящее время он был одет в чрезвычайно хорошо скроенный костюм, сшитый из темно-синей ткани.

“Это – драконья ткань? ” не могла я не спросить, смотря с восхищением, поскольку материал костюма Фиата, казалось, мерцал и менялся.

“Да. У меня для вас несколько подарков.”

Я улыбнулась. “Не беспокойтесь. У Дрейка было несколько платьев для меня. Просто я не знала, что эта ткань бывает другого цвета, кроме зеленого.

“Я не возражал бы против ошейника, сделанного из него,” сказал Джим, незаметно вытирание струйки слюны о штанину Фиата.

Мы с Фиатом впились в него взглядом.

“Что? ” спросил он, моргая на меня взглядом, исполненным самой невинностью.

Рене усмехнулся. Дядя Дэмиан наблюдал за Фиатом прищуренным взглядом. Трэйси был поглощен своим КПК, без сомнения заботящимся о части бизнеса, за который я назначила его ответственным.

“Я думаю, сегодня состоится какое то важное совещание, раз ты надел такой дорогой костюм? ” спросила я Фиата.

“Можно сказать и так. Мы обсудим нашу причастность к войне между красным и зеленым кланом.”

Я напряглась. “Вы собираетесь объединиться с Чуань Жэнь? ”

“Кто может знать? ” Он сделал изящный жест, его глаза прикрылись, когда он наблюдал за мной. “Именно за этим мы и собираемся, чтобы решить.”

“Я думаю, что ты можешь предположить за чью сторону будет мой голос,” ответила я, улыбаясь так сладко, как я могла, что было незначительным чудом, учитывая, что я хотела задушить Фиат.

Зачем напрягать руки? В могли бы уничтожить его гораздо легче.

“Увы, как моя Супруга, Ваша роль сводиться к поддержки меня во всех вещах, и таким образом у Вас нет собственного голоса.”

Я слегка скрипнула зубами.

“Я абсолютно уверен, что Ваша преданность своему клану настолько же непоколебима, как Ваша преданность мне. Этого будет достаточно, чтобы убедить их в справедливости нашего решения.”

“Ты наслаждаешься этим, не так ли? ” спросила я.

Он наклонился вперед, его сапфировые глаза пронзили меня.“О, да. Очень, cara. ”

В его голосе слышалось предостережение, которое я должна была принять во внимание…, но предостережение – такая раздражающая вещь. Как все события у драконов, сама встреча началась в быстром темпе. Мы достигли конференц-центра, где проводилось собрание.

“Святая корова,” пробормотала я себе под нос, когда Ренальдо, один из телохранителей Фиата, сопроводила нас в комнату, где должна была проходить встреча. Я привыкла к собраниям клана зеленых драконов с участникам в количестве двухсот персон. Эта комната была заполнена по крайней мере в три раза больше людьми, обширное пространство танцпола, от стены до стены было заполнено драконами.

"Merde", прошептал Рене, похлопывая место на груди, где было спрятано оружие.“Так много?”

“Сколько всего участников голубого клана? ” спросила я Ренальдо.

“Больше чем одна тысяча двести,” ответил он, пока мы проходили к возвышению на другом конце комнаты. Фиат уже был там, окруженный группой мужчин. В центре постамента стоял стул, который можно было сравнить только с троном, из темного дерева, с вырезанными сценами из жизни драконов, украшенный золотом. “Хотя сегодня только половина из их числа. Вы сядете здесь, когда Фиат скажет Вам.

Он повернулся ко мне спиной. Я огляделась вокруг платформы. Был подиум с микрофоном, троном, маленький складной стул, который вероятно был моим местом … и больше ничего.

“И он еще мне говорит, что бы я не усложняла,” сказала я, вздыхая и качая головой, когда прошла от платформы к первому ряду стульев. Люди все еще блуждали вокруг, беседовали, смешивались, но стоявшие ближе ко мне остановились и развернулись, что бы посмотреть когда я улыбнулась.

“Привет. Вам они не нужны? Нет? Большое спасибо. ” Я схватила два стула и потащила их к возвышенности .

“Дрейку явно это не понравится,” сказал Рене, когда он помчался, чтобы забрать у меня стулья. “Помните le bebe! ”

Дядя Дэмиан спрыгнул и поймал другой стул. Очевидно, кто-то сказал что-то Фиату, или он заметил потрясенную тишину в моем углу комнаты, драконы, замерли, наблюдая, как моя маленькая группа тащила стулья к платформе.

“Cara! ”

“Стул или пол?” спросила я у Джима.

Он слегка наклонил свою голову. “О, стул, разве сама не догадалась? Для максимального эффекта.

“Кара, что Вы делаете? ” Фиат поспешил к нам.

“Демон после меня,” сказала я, похлопывая его по голове. Я кивнула к другому стулу. Трэйси сделал многострадальный вздох и принес его. Я подняла подбородок и улыбнулась Фиату. “Просто устраиваю место для своей группы поддержки. Установите их позади моего, парни, в миленьком ряде. Превосходно. Мы готовы пойти, Фиат? ”

Глаза его вспыхнули яростью, руки на мгновение сжались, прежде чем он заставил их раскрыть. Он поклонился и указал жестом на стул, ждущему меня. “Как Вы желаете, супруга.”

Слово застряло на моих губах, но все же я, держа улыбку на лице, села на свое место рядом с ним. Он стоял перед троном, выражение его лица смягчились, но я могла чувствовать напряжение, исходящего от нег, когда он ждал, пока все займут свои места.

Он прошел через ряд обычных формальностей, приветствуя всех на итальянском языке, и перешел к официальным делам клана, который не вызвал во мне интереса, если бы Рене не переводил.

Это было похоже на официальное представление меня клану, как его супруги, но я прошла через это, напоминая себе, что все сделанное можно было отменить.

Очень легко, но сделаете ли вы это? О, нет, вы очень упрямы.

Я заткнула голос, игнорируя его, сосредоточившись на шепоте Рене у моего уха, когда он переводил речь Фиата. Участники поднялись и поклонились мне, когда Фиат представил меня, но у меня было чувство, что все здесь знали, что это был бессмысленный жест.

“Ты должен задаться вопросом, что они думают о Фиате, берущем супругу другого виверна в качестве его собственной,” прошептала я Рене.

Ренальдо, стоящий с другой стороны Фиата, бросил на меня взгляд.

“Не думаю, что у них много выбора в данном вопросе,” прошептал Рене в ответ. “Синий виверн, кажется, управляет железной рукой. ”

“Не удивился, если бы узнал, что он занял должность силой,” мягко сказал дядя Дэмиан.

Я взглянула на него с удивлением. “Почему Вы так считаете? Синие драконы, кажется, не запуганы или бояться Фиата, просто они немного более подчинены по сравнению с зелеными драконами.

“У него есть менталитет диктатора. Видел это раньше у мужчин, которые насильственно завладевали бизнесом. Вы посмотрите на него – держу пари, что его слова о войне будут законом для них. Никто не спросит их мнения. ”

“Они не смогут высказаться, но не я,” пробормотала я, резко замолчал после очередного взгляда Ренальдо.

Прошло еще полчаса прежде чем Фиат замолчал, толпа вежливо поаплодировала. Он повернулся ко мне и протянул руку, явно желая моего присутствия рядом с ним. Я глубоко вздохнула и встала, помещая только кончики пальцев в его руке. Я бы проигнорировала этот жест полностью, но не решилась смутить своим и манерами перед толпой клана.

Он сказал что-то толпе, держа наши соединенные руки. По толпе прошелся ропот, прежде чем все затихли. Я оглянулся к Рене, который поднялся и ринулся ко мне.

Ренальдо перехватил его.

“Рене говорит по-итальянски. Он переводит для меня,” спокойно сказала я Фиату.

Он покачал головой Ренальдо, который подтолкнул Рене назад к его месту. “Он Вам не понадобится. Я скажу Вам, что говорить. Теперь мы должны обсудить войну. ”

Фиат был из той категории людей, которым надо было жестикулировать во время разговора, поэтому он выпустил мою руку, обращаясь к толпе. Я незаметно потерла пальцы, пытаясь вернуть теплоту в них, когда он говорил. В какой то момент он указал на кого то в зале, который встал и сказал несколько слов. Фиат улыбнулся, кивнул и сказал еще что-то, прежде чем повернуться ко мне. “Теперь Вы должны заявить о своей поддержке решения клана, cara. Я скажу Вам, что сказать на итальянском языке. Это не трудно.

Держу пари, что это не было так. “Что точно решил клан? ” спросила я.

Ленивая улыбка застыла на его губах. “Естественно, они обеспокоены войной и хотят, что бы она завершилась.

“Угу. И как это будет достигнуто? Помогая зеленым драконам выбить сопли из красных?

Его улыбка стала еще шире. “Красные драконы более сильны, cara. Конечно, они должны победить. Просто мы убедимся, что бы меньше драконов умерло, помогая им довести войну к быстрому завершению.”

Ты знала-

Я стиснула зубы и заблокировала голос прежде чем он сможет соблазнить меня. "И ты ожидаешь, что я буду стоять здесь и говорить этим шестистам драконам, что я поддерживаю это?"

“У Вас нет выбора, супруга,” ответил он, его глаза смотрели жестко и холодно. “Это – Ваша роль, поддерживать меня. Иначе невозможно.”

“Почему же ты затащил меня сюда, если ты знаешь, что мое слово не будет иметь силу? ” спросила я, разочарованная в своей вере. В этот момент я ненавидела Фиата и всерьез задумалась о его изгнании … за исключением того, что попала бы в еще большую беду, чем уже сейчас находилась.

Что ты теряешь?

"Ты моя супруга. Клану надо слышать твой голос."

Я сделала несколько глубоких вздохов, чтобы успокоиться, меня тошнило от всех махинаций Фиата.“Рене?”

Ренальдо прыгнул вперед, поскольку Рене встал, очевидно намереваясь остановить его. Мой характер, уже изношенный к этому моменту, в этот момент треснул. Я обернулась и потянулась к Ренальдо своей силой, обездвиживая его.

Дядя Дэмиан и Джим поспешили встать позади нас, Трэйси следующий, с осторожным выражение на лице.

“Как вы смеете? ” зашипел Фиат, его лицо ужесточилось. Стефано, другой телохранитель, направился к нам. Я прибила его к полу той же самой защитой.

“Я смею. Вы хотите, чтобы я говорила с кланом? Прекрасно я буду говорить, я скажу то, что я думаю, но Рене будет переводить мне.”

Я схватилась за микрофон, но Фиат схватил меня за руку и дернул к себе. Дядя Дэмиан закричал и прыгнул вперед, но я отмахнулась от него.

Глаза Фиата впились в мои, его дыхание, прохладой прошлось по моей щеке, когда он заговорил на расстоянии в нескольких дюймов от моего лица. “Не пытайтесь, cara. В мои планы не входит, что бы Вы все разрушили несколькими плохо подобранными словами.”

“О, я тщательно выберу слова, уверяю Вас,” сказала я ему, ярость смешивалась со страхом. Было что-то в глазах Фиата, которое я не видела прежде, бессовестный элемент, который откровенно испугал меня.

“Вам бы лучше так и сделать, что бы вновь увидеть Дрейка,” предупредил он, намерение в его голосе ползло по моей коже.

“Вы угрожаете ему? Вы не можете это сделать. Это означало бы войну между синими и зелеными кланами”

Его пальцы сжали мое плечо, пока я не подумала, что он сломает кость. “ Как я уже с легкостью доказал, зеленые драконы будут потеряны без Дрейка. Если бы он был мертв, то они не боролись бы. Просто помните это, когда Вы будете говорить с моим кланом. Вы держите судьбу своего любимого Дрейка в своих руках. Выберите свои слова мудро, cara. Вам не понравиться результат, если Вы сделаете иначе.”

Я уставилась на него, неспособная поверить тому, что я видела и слышала и все же знала в сердце, он имел в виду то, что сказал. Если бы я сказала клану, что не поддерживаю Фиата, то он попытается убить Дрейка. Это не будет легко, но я знала, что он не остановится, пока не уничтожит Дрейка.

Если он умрет, то вместе с моим сердцем. Я не могла этого допустить. "Эшлинг?" спросил Рене, его глаза бегали от Фиата ко мне. "Что ты собиралась мне сказать?"

Фиат выпустил мою руку, и отступил, его лицо превратилось в гладкую маску. Я посмотрела на всех драконов, и к горлу подступила тошнота. У меня не было выбора – кровь Дрейка на Фиате не вариант. Если синие драконы объединят силы с красными … хорошо, война закончится раньше. Я не была одна в этом сражении – у меня были Дрейк и друзья. Мы придумаем способ закончить эту войну.

"Эшлинг?" Рене коснулся моей руки.

"Ты должна сказать, cara. Они ждут."

Это шло вразрез со всем, что я хотела, все, что я чувствовала, все, что я знала, чтобы быть верной , правильной и хорошей, но просто не было другого выбора.

Есть путь. Вы принимаете решение не используя его. Глупая женщина.

Темная власть подтолкнула меня, соблазняла, дразнила всеми возможностями, которые она могла предложить. Я боролась внутри себя, что бы не потянуть ее, и, наконец, повернулась к Рене и сквозь зубы процедила,

“Скажите им, что я поддерживаю Фиата.”

Глава 9

"Эшлинг, уверена ли ты, что это мудрое решение?"

Я шагнула мимо Рене, сидящего на кушетке и потягивающего джин с тоником.

“Я не вижу, что бы у меня был выбор. Это – или Фиат или мы, и будь я проклята, если позволю ему уничтожить Дрейка или клан.В этом случае Габриэль – меньшее из двух зол. ”

“Я не знаю,” медленно проговорил он, нахмурившись на напиток. “Ты говорила, что не доверяешь ему. ”

“Я не верю ему как источнику информации,” указала я.

“Это верно. Но есть ли кто-то еще, кого ты можешь попросить о помощи? Что относительно того человека, упомянутого Стражем, который может тебе помочь с запрещением?”

“Доктор Костич? ” Вдоль моей спины пробежал холодок при воспоминании о встрече с человеком несколько месяцев тому назад в Венгрии.

“Да, он самый. Он находится в комитете, нет?”

“Комитет чего? ” спросил дядя Дэмиан из глубины одного из кожаных кресел Дрейка.

"Это орган управления Иного Мира. И да, Рене, доктор Костич очень сильный, и любит запугивать до усрачки людей, когда раздражен. Но он верховный маг, и я сомневаюсь, что он достаточно знает о истории драконов, чтобы помочь с Фиатом- что такое, Сюзанна? "

Подруга Иштвана, прекрасная девушка, которая работала у нас шеф- поваром, одарила меня улыбкой. "Это твоя мачеха".

“Я думала, что она пошла по магазинам? ” спросила я у дяди Дэмиана. “Разве не ты говорил, что Паула вышла?”

“Да. Я убедил ее. Понял, что ты не выдержишь еще одну лекцию.”

Я одарила его благодарной улыбкой, когда Джим подал голос из своего места возле газового камина. “Я думал, что Эш закинула ее и ее сумочку в Абаддон, после прошлого раза.”

“С темной силой не надо шутить, но признаю, что на несколько секунд мою голову посещали такие мысли,” сказала я, дрожа при упоминании той лекции, которую Паула спустила на меня, посчитав необходимой, когда мы возвратились с собрания синих драконов. Все началось с требования, что бы я перечислила всех, кого позвала на свадьбу с объяснением кто есть кто, продолжилось назначением новой даты и времени свадьбы, и закончилось резюмированием того, что происходит с женщинами, которые не могут довести дело до брака. “Что теперь с ней происходит, Сюзанна?”

“Она не может найти своего мужа. Очевидно, она оставила его в британском Музее, и он заблудился. ”

Я вздохнула и посмотрела на часы. “Как будто жизнь и без этого не достаточно сложна … Рене, ты передашь Габриэлю, что я вернусь как можно быстрее? Надеюсь, мы сможем быстро найти Дэвида-"

“Ты останешься здесь и поговоришь,” сказал дядя Дэмиан, вставая. “Я – наименее важный человек здесь -я пойду. ” Его густые серые брови многозначительно нависли в сторону Рене. “Я уверен, что Вы будете в безопасности с Рене и этим существом.”

“Эй! Я не существо! Я – очень красивый, если только не голодный, демон,” пожаловался Джим, переворачиваясь на спину. “Хотите потрогать мой живот?”

Дядя Дэмиан закатил глаза и остановился передо мной. “Я обещал твоему мужчине, что буду охранять тебя, пока его не будет. Кажется, он думает, что ты не в состоянии постоять за себя. Я же лучше знаю.”

Я улыбнулась и поцеловала его в щеку. “Спасибо за доверие.”

“Мне кажется, за последнее время ты сделала несколько глупостей, Эшлинг,” продолжил он, моя улыбка, исчезла при его строгом взгляде, когда он наклонился передо мной. “Я учил тебя лучшему. И я жду, что ты не наделаешь еще больше глупостей, позоря меня.”

“Столько много доверия,” сказал Джим, хихикнув.

Я вздохнула. “Беременная не означает стеклянная, и, тем более, глупая. Я не собираюсь делать что-либо, чтобы подвергнуть опасности меня или ребенка. Или кто-нибудь еще, если уж на то пошло.”

“Смотрите, что бы не сделать,” произнес он с проникновенным взглядом, затем коротко кивнул головой Рене и ушел.

“Не знаю, как смогу еще шесть месяцев терпеть такое отношение,” сказала я, выхватывая ткань с соседнего столика и вытерла слюнявые губы Джима. “Никакого чесания живота; тебе и так хватит. Что ты сделал со своим слюнявчиком?”

"Пффф", ответил он, вставая и отряхиваясь, когда в дверь позвонили. “Похоже, твой бойфренд пришел.”

"Бойфренд?" переспросил удивленный Рене.

“Не слушай Джима. Он был воспитан канализационными крысами ” я нахлобучила вежливую улыбку на лицо, когда Сюзанна сопроводила Габриэля в комнату.

“Эшлинг, как я обрадовался, когда получил от тебя сообщение,” сказал Габриэль, беря мою руку и целуя ее тыльную часть. У всех драконов -кроме Чуань Жэнь -были прекрасные старосветские манеры, что выглядело претенциозным на ком-либо еще, но на них смотрелось абсолютно естественно.

“Спасибо, что пришел. Я ценю ивою готовность пропустить мою резкость на нашей последней встрече. Ты помнишь Рене Лесюэра?”

Габриэль сделал небольшой поклон Рене, который подошел поближе к Джиму. Рене наклонил голову, но его обычно танцующие темные глаза были осторожны.

“Эй, Гэйб,” сказал Джим, пройдя и обнюхав его штаны. “Он чист, Эш. У его ног нет ни ядерного ни простого оружия.”

“О, ради Бога … иди, сядь там! ” сказала я, указывая на камин.

Джим усмехнулся и отошел.

“Прости за это. Джим и так знает, без приказов.”

“Не важно. Я почти был готов, что меня обыщут перед заходом в дом,” ответил Габриэль.

“Это не обязательно. Ты же знаешь об устройствах Дрейка. У него система с миллиметровыми волнами, встроенная в фойе. Она проверяет всех на оружие. Если бы Вы были вооружены, то не проникли внутрь дома,” сказала я, махнув ему на кушетку, на другом конце которой сидела я.

Он присел рядом, на его щеках появились ямочки. Я осмотрела его, ища на лице какие-либо признаки обмана. Габриэль имел австралийские и африканские корни, блестящие серебристые глаза, длинные темные волосы, зачесанные назад в косичку и улыбку, которая могла расплавить самое холодное сердце. Он источал само теплоту и дружелюбие, в которое я верила, пока он не доказал, что был не тем, кем казался. Его ямочки на щеках усилились, когда я сидела молча, пытаясь выразить словами то, что я хотела бы узнать, при этом не выдавая лишнюю информацию.

“Ты же знаешь, я не кусаюсь,” сказал он с явным огоньком в глазах. “Если ты не попросишь.”

“Я беременна,” выболтала я, мой рот временно опередил мозг. “О, Боже. Прости. Это вышло намного резче, чем я хотела.”

Он засмеялся и взял мою руку, сжимая пальцы. “Я знаю. Я очень рад за тебя. Дрейк должен быть в восторге.”

“Так и есть. Я просто хотела, чтобы Вы знали … раньше, в прошлом месяце, перед теми гадостями, что Вы вывалили на меня и себя … lusus naturae … на нас…, о, ад.”

"Абаддон", исправил Джим. Я посмотрела. “Прости. Губы не слушаются.”

“Я уже говорил тебе, что возможная беременность изменила ситуацию,” сказал Габриэль, его пальцы поглаживали мои. “Я не говорю, что не бросил бы вызов Дрейку, но не теперь. Я могу многое, Эшлинг, но я не разбиваю семьи …, если меня не доводят до этого.”

Я вновь взглянула на его лицо, волосы на затылке встали дыбом. “Это походит на угрозу.”

“Не принимай это так. Это было просто предупреждение, что у меня, тоже есть пределы. Как виверн, я должен сделать все, что в моих силах, что бы защитить свой клан.”

Я посмотрела на Рене. Разговор пошел не в ту сторону, которую я хотела. Рене пожал плечами. Очевидно, он не понял, что имел в виду Габриэль.

“Такого не происходит, я пригласила тебя не для того, что бы обсуждать события прошлого месяца. вчера Вы сказали, что хотите помочь мне.”

“Изгнание,” сказал он, кивая. “Я думал, тебе это интересно. История серебряных драконов не долгая -может ты знаешь, что мой клан был сформирован, когда от черных драконов откололась группа?"

“Да, Дрейк немного рассказывал мне об этом. Что-то о группе черных драконов, не довольных виверном?”

Габриэль кивнул, его глаза немного потемнели. “Балтик. Один из самых кровавых и самых опасных драконов, которые когда-либо управляли. Когда первый серебряный виверн вытащил наш народ из черного клана, Балтик проклял нас.”

“Он проклял вивернов, что бы у тех не рождались Супруги?”

“Нет. Он проклял всех участников клана -ни у одного из серебряных драконов не рождается Супруга. Это будет так, до тех пор, пока черный дракон не станет виверном, что никогда не будет, независимо от надежд Балтика.”

Я уставилась на Габриэля. “Надежды? Сейчас? Балтик жив?”

“Я не могу помочь тебе с самим изгнание,” сказал Габриэль, отводя взгляд, когда он забрал руку. “Но я могу сказать тебе, кто помог нашему члену. В комитете L’au-dela есть верховный маг -”

“Секундочку,” прервала я, не покупаясь на его изменение темы. “Дракон, который проклял Ваш клан, все еще жив? Разве это произошло не в Средневековье?”

“Клан черных драконов не существует,” сказал Габриэль, встречаясь своим бескомпромиссным взглядом с моим. “Его уничтожили несколько веков назад.”

“Но драконы так просто не погибают. Конечно, несколько представителей выжило.”

Габриэль посмотрел на меня, все намеки на улыбку ушли. “Твой супруг был последним членом, родившимся в клане. Я думаю, что если ты хочешь узнать больше о уничтожении их, ты можешь спросить Дрейка.”

“Я спрошу. ” Встряхнувшись от душевного смятения я сфокусировалась на том, что было важно. “Это не по теме. Я на самом деле не хотела спрашивать тебя о запрещении -я получила направление к доктору Костичу, но спасибо за его упоминание -о чем я хотела бы поговорить, так это о синих драконах.”

Брови Габриэля поднялись от удивления. “Если Вы не возражаете, то я спрошу, почему? И разве Фиат не лучший источник, что бы узнать о его клане?”

“Мы с Фиатом находимся в небольшой конфронтации,” сказала я с жалкой улыбкой. Я выбирала свои слова с осторожностью, не желая лгать прямо, но опасаясь давать Габриэлю слишком много информации, пока не зная, можно ли ему доверять. “Синие драконы собираются примкнуть к Чуань Жэню против Дрейка. С Фиатом не возможно договориться, но может я смогу договориться с его кланом. Я надеялась получить информацию о них так, что бы я могла видеть, как к ним найти подход.”

"Ах",произнес Габриэль, кивая. “Я расскажу тебе, что знаю, хоть и не интересовался ими сильно.”

Я прикусила свой язык, чтобы удержаться от возражения, что он мог подружиться с Фиатом, когда это служило его интересам, а не слушать основные моменты истории синих драконов. Большая часть их истории была борьбой за власть, чтобы стать виверном и одним или двумя убийствами.

“Большая часть клана была убита во время Бесконечной войны,” сказал Габриэль, смотря в огонь, когда он извлекал из своей памяти лакомые кусочки.

"Вечная война?"

“Да. Начала ее Чуань Жэнь, но в основном ее вел Балтик, желающий управлять всеми пятью кланами. В результате война шла несколько столетий. Из-за уничтожения основной части клана синие драконы ушли из Вейра, в это время они перегруппировали. Они оставались в тени в течение нескольких столетий, пока не объявились в конце восемнадцатого столетия. Знаете ли вы, что синий дракон создал рецепт драконьей крови?”

“Нет, не знала, хотя он должен получить премию за это. Это – лучший напиток, который я когда-либо пила.”

Габриэль засмеялся. “Разговариваешь как истинная Супруга. Фиат взял на себя клан …, дайте подумать … в начале 1920-ых, я думаю. ” Он прервался на мгновение.

“И? ” спросила я, что-то ощущая в его колебаниях.

“Был небольшой инцидент, когда он вступил во владение,” медленно проговорил Габриэль, на его лице появилось странное выражение. “Танистри провозгласил, что его дядю Бастиано назвали следующим виверном, но он таинственно исчез, и Фиат вышел вперед, чтобы претендовать на власть.”

“Фиат убрал своего дядю, Вы это имеете в виду? Меня это не удивляет.”

"Нет", сказал Габриэль, качая головой. “По крайней мере, я не думаю, что Фиат убил его. Понимаете, все это произошло в то время, когда я был молодым, и мало интересовался вейром, Фиат утверждал, что его дядя обезумел и упрятал его в отдаленной деревушке в итальянских Альпах.”

“Звучит так, как будто Фиат что-то утаивал. Я думаю, на самом деле дядя не обезумел?

“Понятия не имею, но я никогда не слышал, что бы он на что-то жаловался до этого. Как я уже сказал, я не очень знаком с историей синих драконов, но откровенно говоря, все те знания, которые я имею не приводят меня к мысли, что у тебя будут большие шансы настроить клан против их виверна.”

“Попробовать никогда не навредит,” ответила я, яростно раздумывая.

Габриэль остался еще на полчаса, во время которого мы болтали на отвлеченные, не драконьи темы. Он казался расслабленным и открытым, что делало трудным для меня все время оставаться настороже. Мне всегда нравился Габриэль -пока он не предал Дрейка и меня -и мне хотелось продолжить симпатию и дальше. Но воспоминание о прошедшем месяце все еще оставалось в моей памяти.

“Спасибо за информацию,” сказала я ему некоторое время спустя, провожая до входной двери, скрестив пальцы для маленькой лжи, которую я собиралась сказать. “Я не уверена, что я с ней буду делать, но она полезная.”

Габриэль бросил быстрый взгляд через мое плечо, где в дверях гостиной молча стояли Джим и Рене. “Мне грустно, что Вы больше не доверяете мне, милая Эшлинг.”

“Сломанное доверие трудно преодолеть,” медленно проговорила я. “Я знаю, что у тебя, возможно, была причина, которую я не знаю или не понимаю, для того, чтобы ты сделал те вещи, но для меня трудно просто забыть их и продолжать жить, словно ничего не произошло.”

На мгновение он замолк. “Я всегда считал Дрейка другом -насколько можно считать другом другого виверна. То же самое я думаю о тебе. Я сожалею, что мои действия ты расценила как предательство дружбы, но, возможно, ты бы захотела узнать, что Фиат сделал, если бы я не согласился от участия.”

Холодный узел образовался в животе и медленно вышел наружу. После дня, проведенного с Фиатом, я не сомневалась, что его действия были бы столь же разрушительны, если не хуже, работая он один. Вполне возможно, что Габриэль подумал, что он послужит буфером, который бы умерил пыл Фиата, в случае, если бы тот зашел слишком далеко в своих действиях…я покачала головой. Я до сих пор не имела полного представления на что способен Фиат.

Габриэль вздохнул. “Я сожалею, что Вы не верите мне, Эшлинг.”

“Нет, это не так -” я положила руку на его плечо, чтобы остановить его. “Я покачала головой на себя, не на тебя. Что бы там ни было, я благодарна тебе, что ты был в тот страшный день. Я была бы мертва или хуже, если бы ты не спас меня и Дрейка … ну, я не люблю думать, что бы с ним произошло. Думаю, можно дать нашей дружбе еще один шанс.”

Он улыбнулся, его глаза тепло блеснули, когда он снова поцеловал мою руку.

“Ты подарила мне много радости, Эшлинг. Я дорожу этим.”

“Фах. Ты купилась на выступление этой Мери Саншайн, не так ли? ” спросил Джим минуту спустя, когда за Габриэлем закрылась дверь.

“Ты всегда указываешь на то, чего я не знаю,” ответила я, кидая на него резкий взгляд. “Ну, возможно Габриэль прав. Возможно он пытался сделать как лучше. Может быть, он знал, что это было неизбежно, что Фиат собирался уничтожить нас, и он объединил силы с ним, чтобы препятствовать ему полностью помешаться.”

“Да, и возможно обезьяны полетят из моей задницы, но я не собираюсь покупаться на его уловки.”

“Рене, Вы – судьба; Вы должны знать, говорит ли Габриэль правду. Я знаю, что есть своего рода правило, которое не разрешает тебе вмешиваться, но ты можешь, по крайней мере, сказать мне, врет он или нет?”

Рене одарил загадочным взглядом. “Деймон не телепат или провидец, друг мой. Я знаю не больше Вашего, надо ли доверять Габриэлю. Для этого Вы должны доверять своим собственным инстинктам. Я думаю, что на самом деле все сложнее, чем мы подумали.”

“Это приятно слышать,” сказала я, возвращаясь в гостиную. “Джим, есть ли еще какой-то способ перенести меня и остальных в другое место, не используя темную силу?”

Джим покачал головой. “Не, если у тебя нет капитана Кирка в кармане.”

“Очень забавно. Точно. Я думаю, нам придется все это ощутить на собственной шкуре. Трэйси, я вызываю тебя.”

Трэйси оказалась перед нами, совершенно голый, мокрый, весь в мыльной пене.

“О, Иисусе, я сожалею -я не хотела прерывать Ваши банные процедуры. Вот, возьмите это полотенце …”

Взгляд, которым демон одарил меня, хватая маленькое кашемировое покрывало с моих рук, возможно мог сгустить всю маслодельню, полную молока. “Слишком сложно предупредить меня перед вызовом? ” протрещал он.

"Простите. Я не знала, что…эм…демоны принимаю ванну."

Его глаза широко раскрылись в негодовании. “Конечно, мы купаемся! Я – демон, а не варвар. ” Трэйси глубоко вздохнул и явно успокоился. “Я приношу извинения за тон моего голоса, мой повелитель. Я предполагаю, что Вы вызвали меня, чтобы обсудить ситуацию в Париже.”

"Что за ситуация в Париже?"

Я думала, что Джим мог изобразить самый многострадальный вид, но выражение лица Трэйси затмил его. “Ситуация, о которой я пытался поговорить с вами много раз. На счет роли Венецианца, которую Вы так … любезно … подарили мне.”

“Что относительно этого? Я не слышала, что бы кто-то жаловался на твою работу, а значит ты делаешь все правильно.”

“Я имел в виду претендента на должность,” очевидно, терпение Трэйси лопнуло. “Я посылал Вам факсы и электронные письма об этом, не говоря уже об обильной голосовой почте, но Вы не ответили!”

“Кто-то хочет занять позицию? Это – кто-то зло? ” спросила я, ощутив небольшой укол вины, из-за того, что избегала все, что не составляло мои насущие проблемы.

“Не то, чтобы я знаю. Претендент – маг по имени Джована.

“Человек? Не лорд демонов или демонический в любом другом значении слова? ”

“Нет. Очевидно, она хорошо известна в обществе как ученая.” “О, тогда хорошо,” сказала я облегченно вздохнув, отмахиваясь от тревоги, что когда-то Баиль пытался взять под контроль французский Иной мир. “Кажется, она идеально подходит для работы. Пусть она выиграет этот вызов. Я рада, что это заботило тебя, мне нужна твоя помощь, мне надо заказать три билета на, как называется тот небольшой город в Италии, о котором упоминал Габриэль?”

"Но, мой повелитель-"

"Санта Кристина?" ответил Рене.

“Точно. Он сказал, что город находится в Тироле. Я хочу, чтобы ты заказал нам три билета на прямой перелет, и договорился о аренде машины, пока мы будем в пути.”

Трейси вклинился в разговор, когда я собиралась выйти из комнаты. “Мой лорд, есть проблема -”

Я остановилась, чтобы одарить его фирменной улыбкой. “Я знаю, что это сложно, сделать преднамеренный вызов, но поверь мне, ты все сделаешь быстро.”

"Но проблемы."

“Это не важно. Выбери любое время, что бы заняться проблемой,” сказала я, безжалостно прерывая его блеяния. У Трэйси была тенденция говорить и говорить о тривиальных вопросах, если не держать его в твердой руке. “Сейчас, пожалуйста, найди для нас билеты. Я хочу быть там поскорее. Я думаю, Вы тоже собираетесь ехать, Рене?”

“Я не упущу такой шанс … эм …, что точно мы собираемся делать в Италии?”

“Мы собираемся организовать революцию,” сказала я коротко, тихо прикрыв дверь на фоне ошеломленных лиц.

Глава 10

"Я замерз."

“Успокойся. Это оно, Рене?”

Крошечный фонарик проник в черноту автомобиля и осветил карту. “Я так думаю.”

“Здесь должно быть ниже нуля. По крайней мере, мы можем включить обогрев?”

“Нет. Мы не хотим, кто-то услышал машину. Это была сова? Настоящая сова или своего рода сигнал, как ты думаешь? ” спросила я, слепо глядя в ночь. Окруженные густым лесом, сквозь темноту мы ничего не видели.

Тень Рене подняла голову. “Я не слышал. Эшлинг, я начинаю полагать что те охранники тебе показались.”

“Я не чувствую лап. Я не чувствую яиц,” сказал Джим жалобным тоном. “Как я собираюсь делать маленьких демонов, если мои яйца замерзли, ха? Ха?”

“О, ради Бога! Вот, ты можешь взять одеяло, хотя я хочу заметить, что у тебя есть толстое пушистое пальто и твои гениталии не отморозятся и не опадут. ” Я развернула одеяло и приблизилась к Джиму, который отскочил в ужасе.

“Я не буду отбирать одеяло у беременной женщины! Это что-то смертного греха! Это двойной грех!”

“О, стоп! ” внезапно, увидев движение за окном, я подпрыгнула на заднем сидень, где я сидела с Джимом. “Дядя Дэмиан! Из-за тебя у меня чуть не случился сердечный приступ!”

“Ты же сама сказала, что бы я был скрытным,” грубо ответил он, усаживаясь на переднее сиденье. “Рене, можешь включить двигатель. Здесь никого нет.”

“О, отлично, наконец-то тепло. Надеюсь, хотя бы одна из лап не отвалится прежде чем оттает,” сказал Джим, высовываясь вперед, подставляясь под теплые струи воздуха, когда Рене начал заводить машину.

"Точно никого нет? Ты уверен?" спросила я у дяди Дэмиана.

Он поднял бровь.

“Да, да, я знаю, ты был черным беретом во время войны или что-то вроде того,” сказала я, пытаясь успокоить его.

“Термин – секретная операция. Не то, чтобы я признаюсь, что был вовлечен во что-либо такое,” сказал он.

“Правдоподобное отрицание, мы знаем. Но с того момента прошло несколько лет, и если у Фиата есть драконы, охраняющие его дядю, они могут быть очень хитрыми."

“Эшлинг, я сказал, что там никого нет,” ответил он голосом, твердым как кремень.

“Ну, ад.”

"Абаддон".

На мгновение я втянула нижнюю губу, быстро и жестко думая. “Может быть это не то место. ”

“Это – то место,” ответил дядя Дэмиан.

“Ты уверен, что Бастиан Блю здесь живет? ”

“Так он мне сказал.”

Я подумала еще. “Он мог лгать. Зная Фиата, он мог сказать, что его дядя находится в одном месте, а на самом деле он в другом.”

Дядя Дэмиан вздохнул, его дыхание образовало легкое облачко в горном воздухе. Итальянские Альпы зимой были прекрасны, и небольшой городок Санта Кристина был больше известен как горнолыжный курорт. Вокруг машины нанесло снега по меньшей мере шесть футов глубиной. “Он не врал. Я не дал ему такую возможность. Возможно, я в отставке уже двадцать шесть лет, но я не забыл, как допрашивать людей и искать вражеские патрули. Сейчас давайте выдвигаться. Я могу представить другие места, где мог бы сейчас быть.”

Рене вывернул руль и поехал по длинной, снежной дороге, фары выхватывали образы испуганных ланей и ночных животных, когда они спешили с нашей дороги.

“Не могу поверить, что Фиат не поставил охрану над дядей,” размышляла я, покусывая губу.

“Возможно никто не охраняет его. ” Джим пожал плечами. “Фиат управляет кланом долгое время. Возможно, он больше не думает, что дядя представляет угрозу.”

Я улыбнулась про себя. “Тогда это для него будет большой неожиданностью, не так ли?”

“Может быть. Или удивишься ты,” сказал Джим.

“Вот еще. Святая корова, там вилла? ” Я вытаращила глаза, когда машина обогнула лесок и перед нашими глазами предстал огромный квадрат каменной виллы, освещаемый фарами машины. “Это отличное место для ссылки.”

Пока мы подъезжали, я смогла увидеть, что главная часть виллы выглядела как квадратный блок, но с одной стороны в ней шло углубление. На противоположной стороне, в стороне от главного здания, стояла четырехэтажная каменная башня стремящаяся вверх, следуя линиям холмов, стоящих за ней. Готические куполообразные окна и двери наводили на мысль о средневековье, это чувство усилилось, когда одну из парадных дверей открыла фигура, в тот момент, когда мы остановились.

«Здравствуйте. Вы говорите по-английски?» спросила я у пожилого человека, который стоял склонившись, держа в руке небольшой канделябр.

"Да", сказал старик, указывая свечами на открытую дверь. Языки пламени танцевали и рассеивались в морозном ночном воздухе, слабо освещая пространство вокруг нас. Старик покосился на меня. “Вы – супруга. Вы хотите увидеть сеньора Блу?”

"Да, это так. Меня зовут Эшлинг Грей. Эм..мистер Блу принимает гостей?"

Старик заморгал на меня слезящимися глазами. Я поразилась, увидев его зрачки узкими, хотя, конечно же, драконы заботились о дяде Фиата. Однако, я мало видела пожилых драконов.

“Он – …, я имею в виду, он же не под арестом, верно?” “Арестован? ” старик так посмотрел на меня, как будто я должна была быть изолирована как сумасшедшая.

Я поглядела на других. Они просто тихо стояли, позволяя мне разобраться со всем. Черт бы их побрал. “Мы не собираемся тревожить мистера Блу, если он … нездоров.”

“У сеньора отличное здоровье ” старик указал на дверь. “У нас бывает мало посетителей. Проходите.”

«Спасибо. Сегодня вечером слегка холодновато,» сказала я, входя в виллу, пытаясь удержаться от глазения на великолепное окружение, так как старик торопил нас через сводчатую лестничную площадку. Учитывая то, что он шел со скоростью улитки, времени для осмотра декора виллы было предостаточно.

Я почувствовала легкое покалывание, проходя дверной проем, обычный признак защиты. У Джима не было проблем с переходом, а это значит, что защита была не сильная.

“Держись подальше от всего антикварного, не линяй и старайся не пускать слюни,” приказала я низким тоном, когда нас проводили в небольшую комнату.

“Ты так суетлива сегодня. Здесь просто немного старой мебели. Эй, как вы думаете, это яйцо Фаберже?”

“Двинешься еще хотя бы на расстояние пальца на ноге и я оторву твои уши! ” прошептала я, молясь, что бы сегодняшний вечер обошелся без происшествий.

“Старик, вроде, ведет себя так, словно его хозяин не безумен,” размышлял Рене, исследуя картины, висящие на стене. “Когда Вы вчера вечером рассказали мне про Ваш план, я не думал, что он сработает. Людей не запирают просто так, не так ли? Но теперь … пффф. Это возможно.”

“Это в значительной степени зависит, был ли Фиат добр к больному родственнику, или же просто убрал помеху со своего пути. Зная Фиата, я могу поспорить, что его дядя такой же нормальный, как и я.”

Три пары глаз впились в меня взглядами, что, я так думаю, было чересчур. Прежде, чем я успела ответить, открылась дверь и в комнату зашел Фиат.

“О, дерьмо,” выругалась я про себя, отчаянно пытаясь придумать объяснение своего присутствия здесь.

Рене стоял достаточно близко, чтобы услышать меня. "Merde", поправил он.

“Хм … привет, Фиат,” сказал я со всем остроумием и энергией несвежего блина. “ Думаю, ты хочешь знать, почему мы здесь, ха? ”

Глаза Фиата расширились. “Объяснение всегда приятно, хотя я полагаю, что в начале надо представится. Орацио сказал, что Ваше имя – Эшлинг Грей? Я – Бастиано де Жирардин Блу. ”

У меня отпала челюсть. Я ничего не могла с собой поделать, она упала на целый дюйм, пока я разглядывала Фиата, пытаясь обработать информацию. “Вы – дядя Фиата?”

"Да". кивнул он, взглянув на остальных. В его голосе более отчетливо слышался итальянский акцент, чему Фиата, но кроме этого было сложно представить, что это не один и тот же человек. “Вы – Страж. И у Вас есть демон. Вы собираетесь выслать меня в Акашу? ”

“Я брежу или он действительно выглядит как Фиат? ” прошептала я Джиму.

“Есть несколько различий. Например, он не змея в траве,” ответил он.

Бастиано расправил плечи. Это было действительно странно, насколько он был похож на Фиат, от вьющихся светлых волос, к блестящим голубым глазам, тот же самый квадратный подбородок. “Я знал, что этот день придет. Если Вы позволите мне несколько минут, что бы проститься с моим народом, я был бы признателен.”

“Нет, простите”, произнесла я, собираясь объяснить недоразумение.

“Они были со мной с того момента, когда Фиат заключил меня в тюрьму. Они безвредны, но заслуживают награду за хорошее отношение ко мне,” прервал меня Бастиано. “Если Вы хотите, что бы я попросил Вас об этой уступке, я сделаю.”

“О, Боже, нет! Господин Блу, Вы все не так поняли. Мы не плохие,” сказала я, махая рукой на остальных. “Я – Страж, да, и Джим – демон, но мы здесь не для того, что бы выслать Вас в лимб. Мы здесь, чтобы спасти Вас. ”

“Спасти меня? ” теперь настал его черед выглядеть удивленным. “Вы это имеете в виду? Нет, Вы не можете. Вы играете в жестокую игру.”

“Уверяю Вас, мы не играем в игры. Может, мне все начать с начала …”

“Вам бы присесть,” сказал Джим дракону. “Как только она начнет, ее будет трудно остановить. ”

“Тише, демон,” сказала я, улыбаясь Бастиано. Если я думала, что он был удивлен тем, что мы пришли не для того, что бы изгонять его, то узнав события последних месяцев, он был просто поражен.

“Вы были супругой зеленого виверна – я рад, что Дрейк все еще правит кланом – но теперь Вы – супруга Фиата? ” спросил он.

“Только номинально. Фиат обманул нас тогда. Он – … ну, вы знаете кто он. ”

Бастиано кивнул. "Жестокий", сказал он.

"Ублюдок", просопел Джим.

Само зло,” сказал Рене.

“Похож на порнозвезду,” добавил дядя Дэмиан. “Не доверяйте мужчинам, которые похожи на тех, которые зарабатывают своими яйцами. ”

Небольшой румянец появился на щеках Бастиано.

“Современное общество изменилось,” объяснила я ему, стреляя взглядом на дядю. “Может мой вопрос прозвучит грубо, но сколько вам лет? Так как вы походи на Фиата, то у меня возник вопрос, не родились ли Вы в одно и то же время с ним? ”

Он моргнул. “Я родился в 1442 году. Моя сестра родила Фиата в …, я полагаю, что это был 1585? Где-то так, я был еще молод, когда он родился. Что касается сходства во внешности …” Его руки сделали красноречивый жест. “Это – семейная черта. Сейчас важен тот прискорбный факт, что Вы прибыли сюда и тем самым обрекли себя на заточении здесь. ”

“Ха? ” спросила я, пытаясь удержать свою челюсть от повторного падения.

“Вы думаете, я бы остался здесь, если бы мог выйти? ” его глаза потемнели, пока не стали почти черными. “Этот дом – не что иное как тюрьма, и для нас всех нет выхода от сюда.”

Глава 11

“Никто не … ох … не запрет меня … ай… в дом без моего … черт возьми! Это больно! … разрешения! Берегись!”

Заклинания удержания, которые были сделаны на каждом выходе и входе их виллы людьми Фиата, были чертовски сильны, но не достаточно сильны. Правда, мне потребовалось пять минут, чтобы изо всех сил попытаться втолкнуть Бастиана (он сказал, что предпочитает сокращенный вариант своего имени) через заклинание на парадной двери, но в итоге грубая сила и моя собственная решимость сделали свое дело.

“Я больше чем уверена, что войти сюда было намного проще, чем выйти,” сказала я, сдувая прядь волос с влажного лба.

Бастиан выглядел немного потрепанным, но в итоге он стоял на крыльце дома, в котором он был в заточении свыше восьмидесяти лет, ликование отображалось на его лице, когда он взмахнул руками. “Я не верю этому! У Вас получилось! Вы сделали невозможное!”

“Обычный рабочий день,” произнесла я скромно, наблюдая, как он радостно пританцовывает. “У меня было много опыта прохождения через заклинания ранее, поэтому я была уверена. ”

“"Эй, принцесса Скромность, Вы не хотите поработать мускулами и для нас? ” взвыл в дверях Джим.

“О, прости. Да, ребята, сейчас дам вам руку. ” Я зашла в дом, ощущая лишь легкое покалывание заклинания пока я пыталась выйти обратно.

За последние сорок минут, пока я вытаскивала Джима, Рене, дядю Дэмиана, троих пожилых слуги, которые были лояльны к Бастиану, а не Фиату, невообразимое количество багажа, Бастиан что-то счастливо лепетал. К тому времени, когда все было сделано, я была истощена, и имела ужасное чувство, как будто меня выжали несколько раз.

“Демон говорил, что у Вас есть план,” сказал Бастиан некоторое время спустя, когда Рене вернулся со стоянки такси. Пятеро из нас уместились в машине Рене, остальные же поехали на арендованном такси. “Теперь, когда я свободен, Вы можете рассчитывать на мою помощь в любой форме, которую Вы считаете необходимой.”

“Сначала, мы вернемся в Лондон,” ответила я, жуя губу и жалея, что не обдумала подробно дальнейшие действия после спасения Бастиана. “Фиат сейчас там же, и это одно из лучших мест для решения ситуации.”

Бастиан кивнул и ожидал продолжение.

“Эмм…, я не очень хорошо продумала все детали, но я думаю, что Вы бы смогли прийти к синим драконам, сказать им, что Фиат несправедливо заключил Вас в тюрьму, для того, чтобы стать виверном, когда он не был рожден для этой роли, уберете его, и потом Вы можете вступить во владение кланом и откажитесь от меня как от супруги.”

Тишина, последовавшая за моими словами, была почти оглушительной. “Это – Ваш план? ” спросил Бастиан.

Я кивнула.

"Весь?"

Я снова кивнула, уже с меньшим энтузиазмом.

Он вздохнул и расслабился, его глаза закрылись.

Дядя Дэмиан обернулся, одарив меня суровым взглядом. Джим скривил губы. Пристальный взгляд Рене в зеркале заднего вида был уж очень понятным.

“Ну, я делаю все, что могу! ” вспыхнула я, уколотая этими взглядами. “Я не могу думать обо всем! У меня в голове еще миллиард других вещей!”

“Все в порядке,” сказал Бастиан, его глаза были по-прежнему закрыты. “Вы уже сделали невозможное, остальное зависит от меня.”

Его лицо было едва заметным, освещаемое небольшими вспышками огней проезжающих машин.

"Вызов?" спросила я.

“Да. Вы сказали, что Фиат организовал ситуацию с Вами через вызов … очень хорошо. Я дам ему его же лекарство.”

Я смотрела на мужчину рядом со мной. До этого момента его голос был лиричным и довольно приятным, но сейчас что-то неопределенное появилось в его голосе. Была ли та фраза “враг моего врага, мой друг”, верной, как я надеялся? Или я только что освободила силу, намного хуже, чем Фиат?

"Merde", пробормотала я.

“Нет известий? ” спросил дядя Дэмиан шесть часов спустя, когда я потирала руки в холодном утреннем воздухе, наш разговор заглушил рев двигателя взлетающего самолета.

Я покачала головой, беспокойство заставило скрутиться мой живот. “Это не похоже на него. Даже не включилась голосовая почта, а она всегда была, когда он мне был нужен. Конечно, я не возражаю, но я действительно начинаю волноваться. И сердиться. Черт возьми, почему он не сказал мне, куда направился?”

“Он не хотел, что бы ты последовала за ним,” ответил дядя Дэмиан, когда я наблюдала, как люди тащили свой багаж в багажный отдел.

“Высокомерный, глупый, властный человек,” ворчала я про себя. “Джим, я вызываю тебя.”

Джим появился в поле зрения, гарантировано намереваясь стряхнуть с себя клочки шерсти и слюну. “Вам каждый раз надо обязательно отправлять меня в Акашу? Не мог я оказаться в другом месте? Багамы? Венеция? Что на счет мексиканской Ривьеры?”

“Тише, кто-то может услышать тебя. Ты думаешь, мы правильно сделали, что дали Бастиану свободу? ” спросила я дядю.

“Возможно. Я проверю адрес, который он нам дал.”

“Я просто думала, что немного странно, что он не захотел остаться с нами, но я предполагаю, что у него все еще есть друзья в клане, которые приняли бы его. О, отлично, Рене едет.”

Я порылась в своей маленькой сумочке, взглянув на мгновенье на сотовый телефон, надеясь что Дрейк объявился, чтобы позвонить мне и сказать, что все в порядке, но чудо не произошло.

“Как обычно, чудеса приходиться делать самой,” сказала я, устало вздыхая.

“Ой-ой. Это все обязательно закончится еще одной потерей пальца или двух,” сказал Джим, отступая назад.

"Я сказала тиш-ай!

Маленький, приземистый человек внезапно появился перед нами, ворча голосом, от которого куски цемента отслаивались от стены позади меня, “Вы вызваны. ”

Прежде чем я могла возразить, человек схватил меня за руку и дернул в проход, через который он появился. Дядя Дэмиан бросился в мою сторону, прежде чем меня втянуло в проход , и мы двое оказались лежать на холодном каменном полу.

Я встала на колени, борясь с ужасным ощущением, которое наступает, если ты проходишь через ткань бытия, что бы поднять голову и посмотреть, кто посмел меня вызвать.

“Должна была догадаться,” произнесла я минуту спустя, когда дядя Дэмиан, зеленее жабы, помог мне подняться.

"Ты в порядке? ” спросил он.

“Да. А ты? ”

Он кивнул, быстро оглядываясь. “Мы там, где я думаю?

“Да. Добро пожаловать в Абаддон. Джим, я вызываю тебя.”

“Огонь Абад…упс. ” Рот Джима захлопнулась, как только человек, стоящий у окна, развернулся.

“Эшлинг Грей,” сказал мужчина, когда я его разглядывала. Темноволосый, солидный, с небольшим европейским акцентом – но именно его глаза беспокоили меня больше всего. Они были плоскими, скрывающими истинный замысел. Он поднял брови на дядю Дэмиана. “И смертный?”

“Это – мой дядя Дэмиан. Дядя, это – Баэль, главный принц Абаддона, и, кстати, тот человек, который обманом навязал мне эту должность и привел к изгнанию. ”

“Я зло,” сказал Баэль пожимая плечами. “Это то, что у меня получается лучше всего. ”

“Он всегда … эм … призывает тебя таким способом? ” спросил дядя Дэмиан, осторожно наблюдая за Баэлем.

“Да. Раздражает, не так ли? ”

Дядя Дэмиан оценил лорда демонов и произнес голосом, наполненным предупреждением, “Не уверен, что подумал об этом слове.”

“У Вас намного больше осмотрительности, чем у Вашей племянницы, которая установила это стиль вызова наиболее возможным,” ответил Баэль, садясь в глубокое, черное кожаное кресло. Не то, что бы я хотела сделать нашу беседу с главным управляющим Ада более удобной, но нигде больше не было места посидеть. “Вы заставляете меня принимать крайние меры, Эшлинг Грей, и не можете меня винить в этом. И если уж разговор зашел об удовольствиях, то смею спросить, когда я могу ожидать уважения? ”

“Эммм … уважение? Какое уважение? ”

“Вы, конечно же, уже прочитали Доктрину? ” спросил Баэль, постукивая пальцами по ножу для писем, который, казалось, был сделан из кости.

Я задалась вопросом, были ли когда-либо такие моменты, когда я не отставала шагов на пять от остальных людей.

Баэль вздохнул и оставил нож для писем, махая рукой, которая немедленно вызвала миньона. “Нефере, подарите Эшлинг Грей Доктрину Сознательных Бесконечных. ”

Маленький, приземистый демон, воняющий злом, повернулся ко мне со специфической походкой. Я стояла на своем месте, не отскакивая от него, хотя желание было, вместо этого с возрастающим ужасом смотрела на него, так как он, обнажив свои желтые зубы в пародии на улыбку, вытащил перочинный нож и отрезал небольшой кусок кожи с руки.

“О, мой бог! ” закричала я, когда это кусок кожи оказался в моей руке. Моя собственная плоть покрылась мурашками, когда я уставилась на чудовище, которое лежало в моих пальцах. Она не была сильно окровавленной, демоны вообще народ не кровавый, но сам факт, что это была чья то кожа, заставляло меня выбежать с криком из комнаты. “Что, черт возьми, это? ”

"Доктрина", ответил демон.

Кусок плоти нездорово привлекал мое внимание. Я не могла отвезти от него взгляд, как будто ждала, чего то …, что, я не знала. Это было так ужасно, я не могла отвести взгляд от него.

“Доктрина Сознательных Бесконечных является набором законов, которые управляют Абаддоном,” сказал БаЭль скучающим голосом. “Она врезается в плоть всех миньонов. Я удивлен, что другие демоны не рассказали Вам об этом, но Ваше длительное отрицание всех наших законов больше меня не удивляет. Прочитайте Доктрину и возвращайтесь ко мне с уважением. ”

“Там целая доктрина? ” спросила я, вспоминая содержимое своего кармана, куда можно положить кусок кожи. Я искоса посмотрела на него, различая мелкие письмена в его складках. “Мне потребуется микроскоп, чтобы прочитать его!”

“Вы хотите кусок побольше? ” спросил Нефер, одевая рубашку и щелкая перочинным ножом.

“Нет! ” завопила я, так как он уже собрался отрезать кусок кожи от своего живота. “Хватит этого. Я просто буду читать с микроскопом.”

Баэль поглядел на свой настольный календарь. “Новолуние будет через пять дней. У Вас времени до этого, что бы принести мне жертву.”

Последние его слова вызвали во мне нехорошее предчувствие. “Эта дань уважения навлечет что то ужасное, не так ли? ”

“Вы свободны,” ответил он, не глядя в нашу сторону.

Мне ужасно захотелось сказать ему, что ничто не заставит меня участвовать в ритуалах Абаддона, но, к счастью, я не успела этого сделать. Нефере схватил меня за руку, прежде, чем я смогла что-либо сделать, он бросил меня на крыльцо из красного кирпича.

“Эй! Будьте осторожней с ней! Эшлинг -”

“Джим, замолчи! ” зарычала я, поднимаясь на ноги и потирая бедро вместе, где она ударилась об одну из каменных колонн, поддерживающих портик. Меньше всего я хотела, что бы жители Абаддона знали о моей беременностью.

“Он сделал тебе больно? ” спросил дядя Дэмиан, отряхивая меня. “Нам надо в больницу? ”

“Нет, все хорошо. Я больше отскочила от колонны, чем ударилась о землю. ” Позади нас хлопнула дверь. Я оглянулась, не узнавая местность. Дом, казалось, был изолирован несколькими акрами зеленой лужайки. Дорожка из колотого гравия вела путь вниз к кованым воротам. “У кого- нибудь есть предложения, где мы? Джим, ты можешь хоть что-то сказать, а не молчать как младенец?”

"Прости", ответил он, потирая лапой морду. “Я не знаю, где мы, но ходят слухи, что Баэлю нравится смешиваться с миром смертных. Это должно быть то самое место. ”

Мы медленно прошли по аллее, никто не попался нам в поле зрения, пока не достигли ворот. Демон стоял, молча наблюдая за нами, пока мы не остановились перед ним.

“Мы уходим. Открой ворота,” сказал ему дядя Дэмиан.

Демон ухмыльнулся, скрестив руки на груди. “Я не принимаю приказов от смертных. ”

“Что на счет принца Абаддона? ” огрызнулась я, слишком уставшая, чтобы мириться с таким дерьмом от демона. “Джим, кто этот идиот? ”

“Кобаль. Я слышал, он получил должность стражника после того, как его хозяин застукал с супер моделью.”

“Лучше быть устроенным на эту работу, чем вообще отлученным, Эффриим,” прорычал тот на Джима. “Не это ли сделали с тобой дважды? Сначала от Суда, затем от легионов Амаймона? ”

Джим закатил глаза. “Да, конечно, изгнание из Абаддона испортило мой день. ”

"Хватит", прервала я, в голове начала зарождаться боль. “Откройте проклятые ворота. Мы хотим выбраться отсюда.”

Ухмылка демона уменьшилась, но он продолжал бесстрастно стоять, его взгляд переметнулся с нас. “У Вас нет власти надо мной, Эшлинг. ”

Я близко наклонилась к нему. “Нет? Ваш босс сказал нам уходить. Ты хочешь, что бы мы передали ему, что ты не исполняешь его приказы?”

Кобаль открыл ворота прежде, чем мы смогли закончить свой "демонический шантаж". ” Мы вышли наружу, осматриваясь вокруг. Не было никаких других зданий, только пастбища и леса с обеих сторон, насколько видел глаз.

“Я думаю, нам надо идти,” вздохнула я, внезапно слишком уставшая, чтобы подумать даже о том, что бы переставлять ноги.

“Сядь и позвони Рене, что бы он нас подобрал,” сказал Дядя Дэмиан, указывая на кирпичный горшок.

“Я уверена, он был бы счастлив, но мы не знаем, где мы …, ой!”

Дядя Дэмиан достал свой сотовый. Раньше я его постоянно дразнила за чрезмерное увлечение различными гаджетами, но сейчас это увлечение пригодилось. “GPS? ”

"Да", ответил он, нажимая несколько кнопок. “Мы не далеко от Лондона. ”

Моя задница онемела от сидения на жестком камне, когда Рене нашел нас благодаря GPS. Прошло не так много времени. Однако, к тому моменту, когда мы достигли дома, у меня созрел план.

"Ух-ох" сказал Джим, когда я вошла в дом, и бросив сумочку на стул, направляясь прямиком в офис Дрейка. “Внимание, внимание! Опасность, Уилл Робинсон! ”

“Что собираешься делать? ” услышала я дядю Дэмиана из холла.

“У нее все на лице. Это выражение говорит, что она слишком много смотрела фильмы с Уильямом Холденом.”

“Я взбешена, как черт и не намерена это терпеть больше! ” прокричала я, не на кого в частности, трое из моей компании последовали за мной. “Трэйси, я вызываю тебя. ”

Перед нами появился демон, выделывающий па.

“Ты…танцевал? ” спросила я, мгновенно отвлекшаяся на танцующего демона.

Он сузил глаза и опустил руки. “Разве есть правила, запрещающие мне это делать? ”

“Нет, но почему …, о, не важно. Вот. ” я вытащила платок, который ранее мне дал дядя, и вывалила на руку демона кусок плоти. “Прочитай это, после предоставьте мне отчет о лазейках, которые ты там найдешь на тему отказа оплачивать Баэлю жертву. ”

Глаза демона расширились, он аккуратно ткнул пальцем в кусок. “Этот …, это – Доктрина?”

"Да. Баэль сказал, что я должна ему отдать дань уважения. Он отметил жертву ".

Трейси кивнула. "Шесть невинных душ должны быть даны для правящего князя».

"Только шесть? Мило. "Я схватила телефон, набрала номер телефона Дрейка и после минуты ожидания вышла из комнаты. "Найди мне лазейку. Подключи каждого демона из моего легиона на решение проблемы, но найди способ выйти из нее! "

"Куда ты собираешься?" спросил дядя Дэмиан, когда я по лестнице поднялась на этаж выше.

"Спать. Если сон является единственным способом , которым Дрейк хочет со мной говорить, то видит бог, я заставлю его запомнить это! "

Глава 12

"Выходи, выходи, где бы ты ни был!"

Мой голос отозвался эхом вдоль длинной, темной комнаты, когда я лениво плавала в глубоких тенях. Этот фантастический ландшафт был знаком мне -каменный бассейн, заполненный теплой, душистой водой, один из любимых мест Дрейка. По обе стороны от бассейна выстроились колонны, их темные пальцы отражались в воде словно чернильные усики. Дальше колонн не возможно было ничего разглядеть, но я знала, что в дальнем конце комнаты обитала алая кушетка. Обычно, мы никогда не добирались до нее, Дрейк предпочитал заниматься любовью в воде; проплывая через весь бассейн, я искала признаки своего странствующего возлюбленного.

“Я знаю, что ты здесь, сладкий. Я чувствую твое присутствие. Ты дразнишь меня своей драконьей формой?"

Я ожидала зеленой вспышки в тусклом свете или увидеть хвост своим периферическим зрением. В воде ничего не двигалось. Я немного проплыла, любуясь мозаикой бассейна, на которой были изображены белые лошади, прыгающие вниз бассейна.

“Ты никогда не был застенчивым, а это значит, что ты меня сейчас просто дразнишь. В другой раз я бы тебя поддержала, но у меня был адский день, в прямом смысле этого слова, и я бы не отказалась использовать себя на благо ох-как-сексуального тебя. Почему ты не появляешься и не организовываешь мне страстную драконью любовь, а потом мы уже поиграем в прятки, а?”

Не было никакого ответа, никакого звука даже из самых темных глубин теней. Я остановилась, прислушиваясь. Только звуки от воды, и все же я чувствовала, что Дрейк здесь. Я могла чувствовать его рядом, чувствовать высокую температуру, которая всегда сопровождала его, мое тело, реагирующее на его близость, как это всегда было. И все же … что-то было не правильно.

Я открыла дверь в своем разуме, открывающий доступ к моей силе, использовала свое лучшее зрение, чтобы глубже изучить тени, окружающие меня.

Краем глаза я уловила вспышку белого. Я обернулась в воде и с удивлением увидела, как белый лев вышел из глубины теней к краю бассейна. Животное на мгновение посмотрело на меня и скрылось в темноте.

“Хм… хорошо. Эта своего рода игра? Предполагается, что я должна знать значение белого льва?”

Трепещущий звук над головой привлек мое внимание к величественной птице размером с орла, которая пролетела надо мной. Она так же исчезла в тени.

“Отлично. Белый лев и большой орел. Эм … нет. Не понимаю.”

Позади меня прогрохотало низкое рычание. Я развернулась в воде и начла безумно пятиться назад, так как огромный тигр присел на краю бассейна. Прежде, чем я успела отпрыгнуть на несколько футов, тигр прыгнул в воздух . Я завопила и инстинктивно нырнула, но животное просто растворилось над головой.

“Десять из десяти за стиль, но ты меня разочаровываешь, не говоря уже о том, что испугал меня до чертиков,” крикнула я, сделав несколько неуверенных шагов в воде и вылезая из бассейна. Передо мной стояла кушетка, одна ее часть скрывалась в тенях, которая была задрапирована зеленой тканью. Вся ткань была исписана символами, похожие на язык хинди, перемежающиеся по центру с изображением лошадей с огнем на спине. На мгновение я покосилась на изображение, потом вспомнила, что такие же лошади изображены на дне бассейна. Я обернула ткань вокруг себя, пытаясь держаться за изодранные края моего терпения. “Хватит забавных животных. Когда мне ждать сексуального голого дракона?”

Из теней в дальнем конце бассейна выступил мужчина, с удивлением рассматривая его.

"Габриэль?"

Он обернулся ко мне, неподдельное удивление читалось на его лице. "Эшлинг?"

"Что ты делаешь в моем сне?" спросила я, плотнее заворачиваясь в ткань.

“Я не знаю,” ответил он, ступая назад, пока не исчез в тени. Я побежала к концу бассейна, но к тому времени, когда я добралась до него, он Габриэль исчез.

“Я не думаю, что это забавно, Дрейк! ” завопила я, беспомощно оглядываясь. “Я не думаю, что это вообще забавно!”

"Эшлинг?"

“Я не смеюсь! ” проревела я, мой голос эхом отразился от колонн.

“Нет, но ты кричала. Огни Абаддона, ты тяжелая, когда спишь.”

Я открыла глаза, чтобы столкнуться с взглядом Джима. “А? Что? Джим?”

“В славном Цветном телевидении. С тобой все хорошо? Ты кричала во сне. И вид Дрейка тебе не очень понравился раз твой мозг так кричал.”

Я убрала волосы с лица и села. “Я мечтала. Не было никаких ужасов, и это не твое дело. Что …, какого черта?”

Кусочек зеленой ткани был сжат в моей руке. Я расправила его на кровати, уставившись. Это был уменьшенный вариант той ткани, в которую я была обернута во сне. “Откуда это взялось?”

"Он из Тибета. Может ты встанешь и оденешься."

"Тибет?"переспросила я, ближе разглядывая ткань.

“Да, это – молитвенный флаг, не так ли? Они называют это лошадью ветра?”

Я проследила фигуру лошади в центре ткани, от увиденного я покрылась гусиной кожей, в каждом из четырех углов ткани были изображены животные -дракон, лев, тигр и птица. “Что это значит?”

“Эш, я действительно думаю, что ты должна встать и одеться. Трэйси сказал, что нам надо быть к трем, а уже пять.”

“О, боже. Это будет один из таких дней, когда люди будут мне говорить о тех вещах, которые я должна была сделать, а я буду пытаться все успеть, не так ли? ” спросила я, указывая пальцем на Джима.

"Ага," бодро ответил он.

Я подумала получше расспросить демона, но опыт говорил мне, что это был не вопрос, когда Джим говорил мне одеться. Я собрала комплект одежды и удалилась в ванную, появившись несколько минут спустя, чтобы обнаружить Джима, Трэйси и моего дядю, стоящих в моей спальне.

“Если ты скажешь мне, что знаешь значение того, что мне приснилось, я закричу,” сказала я дяде Дэмиану.

"Как ты не понимаешь, что происходит?" нахмурившись, сказал он.

Я стиснула зубы, стараясь подавить крик, обращаясь вместо этого к управляющему. “Что происходит?”

У этой маленькой крысы хватило наглости выглядеть самодовольно. “Настало время для назначения Венецианца,” ответил он.

"Ах", я сказала, озаряясь просвещением. “И я, как предполагалось, должна буду следить за вашей с герцогом борьбой? Хорошо. Вы, парни, выбрали для этого самое лучшее время, и будет мелочно с моей стороны напоминать о нехватке сна.”

Трэйси посмотрел на Джима. Джим взглянул на дядю Дэмиана. Дядя Дэмиан в свою очередь нахмурился еще больше.

“Что? ” спросила я, предчувствие кошмара пробежало по мне ледяным холодом . “О, дорогой бог. Вы же не имеете в виду … нет.”

“Ты являешься Венецианцем,” указал Трэйси, это заставило меня закрыть глаза, когда я попыталась блокировать ужас от правды. “Я просто действую от твоего имени. Поэтому, это твоя проблема, а не моя. ”

“Это – то, что ты пытался мне на дня сказать, так? ” спросила я ругая себя.

“Оно самое.”

Я открыла глаза, с тоской взглянув на кровать. Не было ничего более сильного, чем мое желание сейчас залезть на нее, натянуть покрывало на голову и отгородиться от мира. “Точно. Урок на будущее: не думать, что знаешь, что в голове помощника. Какие ужасные вещи ты приготовил для меня на дуэли? В ход пойдут пистолеты? Мечи? Я действительно не хочу, что бы меня опять пронзили мечом. Драконий доктор сказал, что в последний раз меч не принес вреда ребенку, но я не хотела бы опять рисковать.”

Лицо Трэйси выражало шок. “Моя госпожа, я бы не организовал для тебя участие в мероприятиях, опасных для жизни.”

"Ох", сказала я, успокоившись. “Ну, спасибо. Ценю. В какой форме будут соревнования?”

Странное выражение проскользнуло по лицу демона, смесь смущения и дискомфорта. “Не так то легко было убедить мага Джованну согласиться на поединок, который бы не навредил теме, моя госпожа.”

“Угу. На чем вы остановились?”

Трэйси указал на Джима. “Это была идея Эффриима. Я спросил его, что ты умеешь, что бы выбрать то, что тебя устроит.”

Я перевела взгляд на Джима, начиная волноваться.

Расшатанные нервы? Проблемы в личной жизни? Ужасный выбор маячит на горизонте? У нас есть товар только для Вас! Попробуйте новую, улучшенную, Темную Силу для решения всех своих проблем!

“Позволь сказать, это было делом не из легких,” сказал Джим, встречая мой пристальный взгляд нисколечко не вздрогнув. “Я имею в виду, что у тебя вряд ли возникнет проблема с поеданием целой коробки покрытого шоколадом Ореос и ни разу не блеванув, я прав?”

Я скривила лицо.

“Или балансирование ложки на носу.”

“Эй! Это очень трудно сделать! ” запротестовала я.

“Юух-ха. Я думаю, есть одна вещь, которую в последнее время ты делаешь очень хорошо.”

“Кастрацию всего одним взглядом? ” мило сказала я.

“Чпокаться с Дрейком. Но я думаю, что ты не особо обрадуешься, если этот маг окажется лучше тебя.”

Я сузила глаза на демоне. “Пес, ты опасно близко подкрался к роли евнуха. Что ты сказал Трэйси по вариантам для поединка?”

"Логовище дракона".

Я пару раз моргнула, думая, что у меня появились проблемы со слухом. “Что?”

“Логовище дракона. Ну ты знаешь, аркадная игра? Твой дядя рассказывал, что ты очень хорошо в нее играла, когда была моложе."

“Она играла в него днями и ночами,” кивая произнес дядя Дэмиан. “Даже два года, на которые она была отлучена от игры, не перевоспитали ее. Я уже подумывал отправить ее в специализированную клинику, на подобие клиник для наркоманов и алкоголиков, прежде чем она прекратила в нее играть.”

“Я ходила в колледж! ” ответила я ему. “Все играли в нее!"

Он вскинул бровь.

“Да, таким образом, я решил, что раз уж ты была мисс "Логово Дракона", значит ты в него хорошо играешь,” закончил Джим. “Поэтому я и сказал Трэйси предложить это.”

Трэйси кивнул. “По началу маг не захотела принимать такой вариант битвы, так как посчитала, что традиционная борьба до смерти более подходит для такой серьезной ситуации, но когда я напомнил о том, что у Вас есть сотни легионов демонов, которые будут мстить за Вас, она решила забрать свое требование о смертельной битве.”

“Ты вырос в моих глазах,” сказал я помощнику.

Он скромно улыбнулся. “Я прилагаю все усилия, чтобы услужить Вам во всем, лорд Эшлинг.”

Таким образом, меньше получаса спустя, я оказалась в знакомой машине, мои руки ласкали знакомые линии гладкой черной пластмассы, и мелодия из "Логова Драконов" витала вокруг нас.

Волшебница Джованна оказалась серьезной на вид женщиной со стрижкой "под пажа" и в темном костюме, от нее веяло профессионализмом. Я протянула ей руку, когда мы встретились; она просто взглянула на нее, как будто я все еще держала отталкивающую часть плоти демона.

“Я не прикасаюсь к другим,” сказала она кратко без какого-либо намека на извинения. “Это нарушает мою психику."

“Ах. Простите. Победит тот, у которого будет две победы из трех раундов?”

Она кивнула, ее рот превратился в тонкую линию на белом лице. “Я хочу официально возразить этому способу решения. Данный метод ни в малейшей степени не показывает всю важность происходящего, я так понимаю, что даже не Вы выбирали данный способ.

“В тот момент у меня было много других дел,” попыталась объясниться я.

Выражение ее лица застыло. “Я полагаю, что Вы знаете, что члены L’au-dela оказали мне свою полную поддержку. "

“Нет, но я рада слышать это. Это к добру,” ответила я с веселым хладнокровием.

На доли секунды она смутилась; но тут же ее надменное выражение возвратилось на лицо. “Когда я приму пост, я намереваюсь исправить некоторые законы касаемо Венецианца, что бы уже никто на подобие Вас не смог занять этот пост.”

“Звучит отлично,” сказала я, глядя на мои часы. “Вы не возражаете, если мы поторопимся? Мне еще надо успеть сделать кое-что важное, и я хотела бы побыстрее приступить к этому. ”

Три члена парижского Иного Мира, сопровождающие мага как свидетели, задохнулись от удивления.

“Вы так издеваетесь над этим званием? ” спросила Джованна, ее темные глаза засверкали. “Вы так мало уважаете его?

Я скрестила руки. “Последний Венецианец попытался бросить меня в тюрьму по обвинению в убийстве. И убить меня. Вы должны понять, почему я так отношусь к этой должности. ”

Ярость выливалась из нее, когда она схватила рычаг второго аппарата. “Вы будете жалеть, что когда-то издевались над должностью Венецианца, Эшлинг Грэй. ”

"Неважно", сказала я, опрокидывая монету в свой аппарат.

Проигрыш в двух играх не займет много времени.

“Все было бы быстрее, если бы ты не выиграла в первом раунде,” сказал Джим шепотом.

“Я потеряла свою голову. Я на несколько минут забыла, что я делаю,” ответила я.

“Эшлинг Грэй, Вы проиграли должность Венецианца L’au-dela! ” сказала Джована громким, пронизывающим голосом, который эхом отозвался в пустой галереи. “Сейчас это мое право и обязанность – быть Венецианцем! ”

“Поздравляю. Похлопайте сами себя. Спасибо, что пришли,” я отвернулась от Джованны, что бы обратиться к трем свидетелям, прижавшимся друг к другу. Эти двое мужчин и одна женщина все это время осторожно наблюдали за мной, словно ждали, что я в любой момент могу вспыхнуть адским пламенем или самородной серы.

“Встаньте на колени передо мной, Эшлинг Грэй,” приказала Джована, указывая на пол перед нею.

“Хммм … мне кажется, что это уже будет слишком. Вы победили честно и справедливо. Поздравляю и все такое, но я действительно должна идти. ”

“Становитесь на колени! ” указывая, завопила она.

Я переместила взгляд на Трейси. “Я должна? ”

Он пожал плечами. “Это – часть церемонии. ”

"Отлично". Еще больше вздохнула я и встала на колени, желая быстрее закончить с этим.

“Поклянитесь верностью передо мной,” сказала она, протягивая руку, таким образом, что бы я могла поцеловать ее.

Я подняла обе брови. “О, я так не думаю. ”

Гнев ощетинился от нее. “Вы должны! Так как мы не боролись до смерти, Вы должны поклясться в верности мне. ”

Я снова вздохнула. “Трэйси?”

“Мой лорд, есть прецеденты. Если защитник не убит претендентом, традиционно для проигрывающей стороны поклясться в преданности победителю, чтобы избежать дальнейшей конфронтации. ”

“Вы должны мне поклясться верностью,” сказала Джованна голосом, который начал казаться мне официозным и раздражающим.

“Ну, я не могу, ОК? Я уже поклялась верностью зеленым драконам. Я не могу поклясться и Вам тоже. ”

“Вы должны,” сказала она упрямо, пожимая рукой перед лицом.

“А Вы упрямые,” сказала я, становясь на колени. “И так Дрейк мне усложнял жизнь раньше, видя все в черно-белых тонах. Если это успокоит Вас и позволит мне уехать от сюда, я поклянусь своей преданностью Вам, поскольку это не противоречит с моей преданностью зеленым драконам, Гильдии Стражей или чему-либо еще, с чем я связана, за исключением Абаддона.”

Она пару раз пробормотала, я отпустила ее руку. “Это не надлежащая присяга в верности! ”

“Это все, что Вы сможете от меня получить,” сказала я, хватая поводок Джима. “Отлично, дядя Дэмиан, Трэйси … пойдемте.

“Куда? ” спросил Джим, когда мы прошли галереи.

“Вы не слышали мои последние слова! ” голос Джованны вопил позади нас.

“Искать Дрейка,” ответила я, махая ей рукой, давая знать, что я слышала.

“Я не думаю, что он хотел бы, что бы ты следовала за ним,” начал говорит дядя Дэмиан, но я остановила его взглядом.

“Это было прежде. ”

“Прежде? ” спросил он.

“Прежде, чем он послал дракона, птицу, льва и тигра в мои мечты. ”

Джим скривил губы и присвистнул, когда мы вышли из галерей в холодный январский воздух. “Ветряная лошадь.”

"Ага". Я остановился на тротуаре, восхитившись на мгновение крошечным проблеском замечательно-красного неба между зданиями. Выше горизонта небо углубилось в насыщенный темно-синий, превращаясь в цвет индиго, который слабо рассеивал все еще видимые звезды. Я задалась вопросом, видел ли Дрейк тот же самый восход Солнца и мое сердце сжалось в мучительной мысли. “Господа, я надеюсь, что у Вас есть теплая одежда. Я думаю, Тибет зимой немного холоден.”

Глава 13

– Я чувствую, что только что участвовал в эпизоде Звездного пути, – сказал дядя Дэмиан.

Я покачала головой, чтобы стряхнуть расплывчатость, сожалея о действии, когда я столкнулась с острым углом полки рядом со мной.

– Ой! Звездный путь? Вы имеете в виду один из эпизодов, когда Энтерпрайз подвергалось нападению, и от всех избавились?

– Кто я? Где я? У меня остались все пальцы на лапах? И почему я сверху холодильника? – Голос Джима донесся выше моей головы. Я отодвинулась от стены, и поплелась посмотреть туда, где на крыше древнего холодильника распластался демон.

– Нет", – ответил дядя Дэмиан на мой вопрос, фразой, сопровождаемой грохотом нескольких металлических горшков и кастрюль, когда их вытолкали из низкого шкафа. Дядя Дэмиан последовал за ними, распрямляя себя от тесного пространства. -Я говорю о том, где один из персонажей всегда возражал переносу его атомов через вселенную. Я думаю, что поездка мне понравилась больше, если бы мы полетели на самолете.

– Прости. Тогда мне пришлось бы позаботиться о билетах и визах на всех.

– Хррр. Я бы воспользовался шансом использовать аэропорт, в следующий раз, спасибо.

– Рене? – Я осмотрела небольшую комнату. Слабый свет просачивался через грязное окно, освещая наше место приземления, которое оказалось грязной кухней. -Кто-нибудь видел Рене?

– Я здесь, – ответил его приглушенный и несколько напряженный голос. Я осмотрелась вокруг, когда Джим спрыгнул с холодильника и приземлился с тихим -Уффф!

– Здесь, где?

– Под сумками.

– Ох. Ты в порядке? – спросила я, вытаскивая два кожаных чемодана из вороха багажа, в центре которого был Рене.

– Oui. Хотя я, тоже, думаю, сам придумаю как выбраться из Тибета, а не пользоваться снова порталом, – ответил он, когда я помогла ему встать. Я помогла ему отряхнуться прежде, чем задрожала от холода.

– Сколько пальцев на лапах у меня было, когда мы уехали из Лондона, кто-нибудь помнит? – спросил Джим, исследуя свои лапы. -Я думаю, одного нет.

– Прекрати беспокоиться о недостающем пальце. У нас есть дела по важнее, например найти Дрейка и спасти от беды, в которой он находится, – ответила я, поправляя свою одежду и застегивание меховую парку.

– О, боже, я потерял один! Я знаю, их было четыре на этой лапе! Какую компанию ты выбрала для телепортации, демононенавистников?

– Бюджет Телепорт очень даже хорошая кампания. Разве ты не слушал их предупреждение о сохранности лап на входе? И хотя я признаю, что приземление было немного более грубым, чем я предполагала, мы – все здесь, а с учетом того, что красные драконы следят за любым нормальным порталом, это означает, что мы на шаг впереди в игре.

– Кто-нибудь еще думает, что это идея ничуть не лучше броска камнем в Чуань Жэнь и других красных драконов ? – ворчал Джим, вытряхивая мех и вылизывая пятно на плече.

– У тебя нет выбора, сволочь. Дядя Дэмиан и Рене решили идти со мной, так что умерь свой ворчливый пыл,- ответила я, бросая сумку через плечо. Я уже дошла до другого конца комнаты, когда Рене подошел ко мне с многозначительным взглядом на мой живот. -И этот город, вероятно, более безопасен, чем Лондон, так как никто не ожидает, что мы приедем в Тибет.

– Угу. И как мы собираемся не выделяться?

Я выпрямилась, завязывая нагрудник на шее демона.

– Это ты так думаешь. Жангму – одно из туристических мест, которое посещают альпинисты, прежде, чем покорять Эверест, таким образом, здесь полно туристов. Теперь, прекрати жаловаться и подними лапы, что бы я могла надеть тебе ботинки.

– Теперь, когда мы здесь, куда мы идем? – спросил дядя Дамиан, собирая остальную часть багажа, когда защищала Джима от холода и непогоды.

Я вытащила маленький портативный компьютер из своего кармана.

– Габриэль сказал, что встретит нас на Мосте Дружбы. Это – приблизительно в шести милях от города. Рене?

– Я найду, где можно арендовать машину,- сказал он, кивая нам, прежде чем он натянул шапку и исчез за дверью.

– Это другое дело,- жаловался Джим, рассматривая себя в отражении от треснувшее зеркала. – Как же ты вдруг стала доверять Габриэлю?.

– У меня нет выбора, не так ли? Дрейк в беде; он бы не был настолько загадочным в моем сне, если бы не был в беде. Зеленые драконы слишком заняты, справляясь с нападениями, организованными Чуань Жэнем, чтобы организовать спасательную операцию, даже для Дрейка, и будь я проклята, если я сообщу Фиату про эту проблему. Бастиан занят, пытаясь восстановить свои старые контакты, и никого нет в Гильдии Стражей, который может мне помочь. Габриэль предложил свою помощь, таким образом, я надеюсь на него.

Джим ничего не сказал, но взглянув на его морду я увеличила свое беспокойство. Я повернулась к своему дяде, который проверял свои механизмы.

– Что ты думаешь о Габриэле? Он заслуживает доверия или нет?

– Я не говорил с ним достаточно долго, чтобы знать наверняка,- ответил он. -Никогда не доверяйте никому, кого Вы не знали в течение долгого времени, это – моя политика.

– Ты доверяешь Дрейку,- указала я. -Ты был знаком с ним не больше недели.

– Он отличается,- сказал дядя Дэмиан кратко.

Я печально улыбнулась.

– Да, он. Чертова его драконья шкура. Почему он не сказал, куда поехал? В лучшем случае, сейчас у нас есть только предположения Габриэля, и то, они могли быть ошибочными.

Дядя Дэмиан был спасен от необходимости ответить прибытием владельца кухни, коренастой, приземистой женщины, которая выглядела пораженной, когда нас увидела.

Мы попытались сделать наши извинения максимально лучше с учетом нашего ограниченного знания тибетского языка, наконец сведя все к пиханию комка денег в руку женщине прежде, чем оттащили свои вещи наружу. Я вышла на ледяной каменный тротуар, почти упав, но удержалась прежде, чем смогла бы ушибить что-то большее чем свое достоинство.

– Святая корова! Это дикое место,- сказала я, укутывая в шарф всю нижнюю часть лица, когда пристально оглядела пространство передо мной. Мое дыхание висело в тонком, холодном воздухе, в свете с солнечного дня, почти ослепляющего после тусклой комнаты. Красные каменные здания смешались с белым, цепляясь к склону горы, одна дорога вилась по склонам гор, уходя выше. Город был достаточно оживленным, даже в мертвой зиме, внизу улицы виделся шумный базар. Я повернулась, чтобы посмотреть в другом направлении, вниз в ущелье. -Мне кажется, что одно хорошее землетрясение отправит все это место в долину. Ооох, это Эверест! Он так близко. И большой. Черт, жалко, что у меня с собой нет своей камеры.

– Это – спасательная миссия, не туристическое посещение,- спокойно произнес Дядя Дамиан, переходя узкую улицу, когда двадцатилетний фургон VW затормозил.

Я промолчала на его упрек, хотя мне не надо было напоминать о нашей цели. Я скучала по Дрейку. Было такое чувство, что в моей душе образовалось темное пятно, которую только он мог заполнить, и все, хотя мы и раньше были удалены друг от друга из-за деловых проблем и подготовки защиты для участников клана, но он всегда поддерживал связь, или по телефону или, более редко, во сне.

К тому времени, когда мы выехали из города к знаменитому Мосту Дружбы, который соединял Непал с Тибетом, охватывая реку Бхотекоши, я сидела укутанная в своем пальто, желая как ад, что бы мы вернулись в лондонский дом, обжимались в постели, в то время как Дрейк рассказывал бы мне истории из своего детства.

– Если желания были бы лошадьми, то нищие ездили,- сказала я самой себе вздыхая.

– Я никогда не понимал это высказывание,- сказал Джим. -Если бы я был нищим, то я пожелал бы огромных нагруженных деньгами грузовиков, а не лошадей. И еду. Много-много еды. О, конечно, можно съесть и лошадь, то когда она кончиться -ничего не останется.

– О чем он говорит? – спросил дядя Дэмиан, посмотрев на Джима, как будто на голове демона внезапно появился пингвин.

– Ничего. Это похоже на него, Рене. Держу пари, что в машине Габриэль. Благослови его, что бы он был настолько быстрым.

– Да. Позволь нам просто надеяться, что это не ловушка, и мы не окажемся мертвыми или того хуже, в лимбо.

Джим ничего не сказал, но у нас действительно не было выбора .

Я даже не собиралась указывать на очевидное.

Габриэль поклялся, что я могла доверять ему, и я должна была сделать это.

Вместо того, что бы самой решить проблему? И Вы называете себя профессионалом!

Если бы он предал меня снова … ну, я бы справилась с этой ситуацией.

Так же, как и с его первым предательством? И насколько эффективно это было?

Я заскрипела зубами на правоту темной силы и сосредоточила свое внимание на человеке, который появился из Ленд Ровера, припаркованного рядом со знаком, говорящим о мосте. К счастью не было никаких туристов, чтобы засвидетельствовать нашу встречу, закрытую боком фургона, когда мы обменялись новостями.

– От Дрейка нет вестей? – спросил Габриэль, его серебряные глаза были в тени от толстой шапки на голове.

Я покачала головой.

– По прежнему не отвечает. Ты узнал что-нибудь о Фиате?

Габриэль мгновение колебался, бросив быстрый взгляд на своих двух компаньонов. Я предположила, что это были его телохранители, Типене и Маата, и махнула им. Они оба кивнули в ответ.

– Он сказал, что ничего не слышал от Чуань Жэнь в течение трех дней, но он не думает, что они схватили Дрейка. Я должен признать, что соглашаюсь с ним в этом, Эшлинг. Если бы у Чуань Жэнь был Дрейк, то она использовала бы его, чтобы уничтожить клан … и тебя. О красных драконах ничего не слышно?

– Ничего. – Укутавшись в шарф, я начала жевать свои замерзшие губы. -Возможно, кто-то другой держит его в плену. Красные драконы немедленно передали бы его Чуань Жэнь, но возможно кто-то еще, кто-то, у кого есть счеты с Дрейком, обнаружил его когда тот ехал по своим таинственным делам и поймал его.

"Вполне возможно", ответил Габриэль.

В его голосе послышались нотки, которые заставили мой слух напрячься. Я обратила свое внимание на него, ища в его глаза признаки предательства. Но я ничего не обнаружила, и спустя несколько секунд он отвел свой взгляд, как будто ему было не ловко под моим пристальным взглядом.

– Что ты скрываешь? – спросила я его.

Он молчал несколько минут.

– Габриэль, пожалуйста, если ты знаешь что-то о местонахождении Дрейка, то скажи. – Я положила на него руки, слегка сжав. -Он для меня все. Я люблю его каждой крошечной частицей своего существа. Пожалуйста, помоги мне найти его. Пожалуйста.

Габриэль с минуту наблюдал за мной, ясно давая понять, что он не желает говорить то, что знал. Я обернулась, ища дядю Дэминана, что бы тот вытащил правду из него, но засомневалась, что мой дядя, пусть и имея опыт в секретных операциях и прочих вещах, смог справится с виверном и его двумя телохранителями.

Всего лишь на мгновение, которое показалось мне вечностью, я рассмотрела возможность использовать темную силу, что бы получить то, что я хотела от Габриэля.

Ох, боже.

Габриэль, должно быть, видел мою внутреннюю борьбу.

– Много лет назад, прежде, чем я стал виверном, от другого виверна слышал о тайном месте на юге Тибета, забытым большинством драконов. Только некоторые знали о его существовании; еще меньше знали о его местоположении. Когда ты сказала, что Дрейк находиться в плену в Тибете, моей первой мыслью было что, Чуань Жэнь нашла то место. Вот почему я настоял на встречи здесь. Но комментарии Фиата заставили меня еще раз задуматься. Теперь я не знаю, что думать.

"Вы знаете где оно находиться?" с надеждой в голосе спросила я.

Он взял еще одну длинную паузу, но в итоге кивнул.

– Я – один из, вероятно, пяти существующих драконов, которые знают это место. Но нам запрещено приводить туда кого-то не из клана драконов, Эшлинг.

Я подняла подбородок, тем самым показывая ему свои намерения.

– Я сделаю то, что должна, чтобы найти Дрейка, Габриэль.

Он кивнул, с несчастным выражением лица.

– Я не сомневаюсь, что ты уничтожила бы себя в попытке спасти его, поэтому я собираюсь пойти против данной мной клятвы виверна и взять тебя с собой. – Он взглянул на Маата и Типене, говоря что-то им непонятной мне языке.

Они послали ему идентичные уничтожающие взгляды, одна из них ответила что-то Габриэлю, заставив его улыбнуться.

– Я сказал им, что не буду рисковать ими перед вейром, заставляя нарушить их закон. Маата угрожает сломать мои коленные чашечки, если я попытаюсь остановить ее.

Я усмехнулась Маате.

– Только после моего сердца, женщина. Спасибо всем. Вы можете быть уверены, что ни один из нас никогда не упомянет этот случай.

Габриэль поднял руку, чтобы остановить меня.

– Для тебя я нарушу законы своего собственного клана, но я не могу позволить никому больше идти с нами.

– Но ты знаешь Рене! И мой дядя тоже заслуживает доверия -

– Я сожалею, но это не возможно,? сказал он, голос его был извиняющимся, но непреклонным.

– Эшлинг никуда не пойдет без охраны,- произнес дядя Дэмиан, выходя вперед.

– Мы – ее телохранители,- добавил Рене.

– Правду говорит. Хотя я думаю, что моя левая лапа отморозилась,- сказал Джим, встряхивая свою заднюю лапу. -Как Вы говорите, когда у Вас отморожение?

– Я не смогу тебе уступить,- сказал Габриэль, его глаза впились в меня.

Я колебалась, желая довериться ему. Но я ведь отдавала себя полностью в его власть, давая ему возможность сделать бог-знает-что со мной.

Габриэль ждал, ясно понимая мою дилемму, но не пытаясь успокоить меня. Инстинктивно я понимала, что Габриэль не будет физически вредить мне, таким образом, я не боялась за благосостояние меня или ребенка. Единственную вещь, которую он мог бы сделать, это предать меня Фиату или Чуань Жэнь, и если это произойдет … отлично, у меня был выход и из этой проблемы.

Как мило, что ты обо мне вспомнила.

"Эшлинг, я обещал Дрейку защищать тебя, поэтому я тоже пойду", сказал дядя Дэмиан, мрачно взгляну в мой глаза. "Ты не уйдешь с этим мужчиной без меня."

Все свелось к выбору Дрейка или меня. И если поставить так вопрос, то решения и не было.

Я взяла руки дядя Дэмина, одетые в перчатки, в свои и улыбнулась ему.

– Спасибо, дядя Дэмиан. Я знаю, что для тебя это будет трудно, но я прошу остаться здесь. Я должна найти Дрейка, понимаешь? Я должна найти его. И если это – единственный способ, тогда я пойду им.

– Я не позволю –

Я покачала головой.

– Я уже большая девочка. У меня есть свои права, Вы знаете. Я не абсолютно беспомощна, и со мной будет Джим.

– О, ура, – сказа демон, выглядя слегка взволнованным.

"Нет", произнес дядя Дэмиан, его лицо стало непроницаемым. -Тема закрыта для дальнейшего обсуждения.

Я пыталась спорить еще несколько минут, но это не помогло.

– Это смешно,- бушевала я, топчась возле машины. -Я замерзаю. По крайней мере, можно и в тепле спорить с тобой.

Рене скользнул на переднее сиденье, когда я открыла заднюю дверь. С другой стороны машины, дядя Дэмиан сделал то же самое. Я подождала, пока оба мужчины не усядутся в машине, захлопнула дверь и создала самое сильное заклинание на машину, которое я знала .

– Огни Абаддона! – воскликнул Джим, глаза его расширились. – Ты не так просто все устроила -

Мой дядя почти сразу же понял, что я сделала. Он попытался открыть дверь, начал ударять кулаками по окну, когда понял, что заклинание не даст им выйти из машины.

– Мы вернемся, как только сможем,- закричала я близко у окна, мой голос был еле различим в завывании ветра. -Возвращайтесь в город. Мы встретимся с вами на обратном пути в отеле. Заклинание должно ослабеть, когда вы доберетесь до туда. И не волнуйтесь обо мне; я буду в порядке.

– Да, она будет в порядке. Я лишусь еще пары пальцев на лапах из-за обморожения, но Эшлинг будет совершенно здорова,- завопил Джим.

– Не помогай,- сказал я ему.

Дядя Дэмиан еще немного подолбился в дверь и прокричал несколько слов, значение которых я бы не хотела знать. Я показала Рене большие пальцы и поспешила туда, где меня ждал Габриэль.

Мой дядя будет в ярости от моих действий, но мы просто должны принять это. Прямо сейчас были дела и по важнее … например, найти Дрейка.

Глава 14

“Твой дядя оооочень разозлиться,” сказал Джим несколько минут спустя, когда мы разместились в Ленд Ровере Габриэля.

“Он возьмет себя в руки. Я думаю. Я надеюсь,” сказала я, потирая лоб замерзшей перчаткой. “О, боже, нет, ты прав, он будет в ярости. Но у меня был выбор?”

“Эта поездка будет не из легких,” предупредил Габриэль, когда машина подпрыгнула на глубоком, снежном следе, который очевидно использовался овцами или козами или другими проворными животными, у которых не было проблем с труднопроходимой местностью. “Часть пути нам придется пройти. Другой дороги к гнезду нет. Я приложу все усилия, что бы пойти самым легким маршрутом, но ты должна знать, что не в мои силах облегчить тебе путь.”

Джим было открыл рот, что бы вставить свой комментарий, но я опередила его, сказав просто, "Мы будем в порядке."

Семь часов спустя, когда я рухнула маленьким истощенным ледяным комком, те слова дали о себе знать.

“Определенно, мы в порядке,” ахнул Джим, упал рядом со мной. “Потому что как я стою …, лежу … хорошо, больше подходит под синоним "почти мертв".”

“Мы здесь,” сказал Габриэль, подползая туда, где я лежала, его голос стал тонким и пронзительным от нагрузок. “Гнездо недалеко. Ты в порядке?”

"Да, у нас все в порядке. Просто немного закружилась голова."

"Я достану кислород", ответил он, возвращаясь туда, где Типене и Маата лежали рядом со скалистым выступом. Я перевернулась и бросила взгляд вниз на склон горы, который мы только что покорили, глаза пересеклись с почти вертикальными просторами снега, льда и скал. Ветер пронизывал нас, словно иглы ледяного лезвия, заставляя меня дрожать, несмотря на одежду арктического класса, которую мы купили по совету Габриэля.

Я глубоко вздохнула из одной из кислородных трубок, которые достал Типене, почти сразу же чувствуя себя лучше.

"Джим?" спросила я.

“Пристрелите меня,” сказал он, его глаза были закрыты.

“Я думала, раз мы бессмертны, то нам не грозит горная болезнь,” сказал я мгновение спустя, приняв руку Габриэля, когда он помогал мне встать.

Он стрельнул на меня удивленным взглядом. “Если бы ты не была бессмертной, то здесь не стояли. Без акклиматизации ты не поднялась бы так высоко. Это одна из причин, почему мы не взяли твоего дядю.” “Ох. Вот и хорошо. Нам они не нужны?”

Габриэль кивнул, отцепляя веревки, которые соединяли нас. “Нам они теперь не понадобятся. Гнездо должно появится вон за тем хребтом. Оно построено прямо в граните скалы.”

Я понятия не имела, как должно выглядеть секретное место драконов, спрятанного в Гималаях, но неприступное каменное здание, глубоко утопленное в естественный навес скалы, как нельзя лучше вписывалось в образ.

“Это гнездо один сплошной ад,” сказала я, пока мы пробирались вдоль слабой каменистой тропе.

"Так и есть, не правда ли? Я только однажды его видел. С воздуха он скрыт скалой, и как ты видишь, он построен так, что бы сливаться с фоном. Ты найдешь его только если знаешь что искать. Мы подойдем со стороны.”

Мы молча последовали за Габриэлем, пока он вел нас по еле заметной тропе, что вилась через заснеженную скалу. Свет начинал угасать, оставляя местность покрытой длинными тенями, через которых было трудно что-то разглядеть, в конце концов, мы вышли к стенам замка.

Я уставилась на него, задаваясь вопросом, шла ли я в ловушку … или собиралась спасти человека, который был для меня всем. “Что теперь?”

“Вы останетесь здесь с Маата. Типене и я посмотрим, выставлена ли охрана,” объявил Габриэль.

Я кивнула, желая пойти с ним, но зная, что было более мудро позволить ему самому исследовать местность. Несколько минут спустя он вернулся, без шапки.

“Все чисто. Поспешите, становится светло, а это значит, что скоро будет шторм”

“Вы в порядке? ” спросила я, когда он согнул свою руку.

Он одарил меня быстрой улыбкой. “Прошло очень много времени с того момента, когда я имел возможность размять кулаки с драконом с той же силой, что и у меня.”

"Другой дракон? Красный?"

Он покачал головой и сделал знак, чтобы я замолчала. Мы последовали за ним, когда он повел нас вдоль каменного здания, обратно в пещеру, образованную выступом, туда, где оказалась дверь, которую с трудом можно было разобрать. Напротив здания лежали два тела. Я остановилась при виде их, вопросительно подняв брови, и взглянула на Габриэля.

“Если они не красные драконы, то к какому клану они принадлежат? ” прошептала я.

"Ни к какому", ответил он, застав меня врасплох.

"Что за.."

"Ш-ш-ш", предупредил он, осторожно открывая каменную дверь. Он и Типене проскользнули в открытый вход. Я подождала, пока они проскочат, прежде чем пройти самой, за мной последовали Джим и Маата.

Мы оказались в коридоре, стены и пол которого были сделаны из того же камня, очевидно, добытого прямо из скалы. Свет был тусклый, одна лампа висела на переходе, другая в шестидесяти футов от нас.

"Куда теперь?" шепотом спросила я Габриэля.

Он колебался, повернувшись сначала в одну, потом в другую сторону. Типене сказал что-то, кивнув на ближайший путь. Габриэль покачал головой, указывая налево. “Мы сняли охрану этой двери, так что вы должны быть здесь в безопасности. Мы разведаем что впереди и левее”.

Я поежилась, несмотря на то, что мы ушли из непогоды, кивнула ему, давая понять, что я поняла. Трое из них скользнули в тень и исчезли за углом, молчаливые, как призраки. В строении не было шума, ни звуков действий людей, никаких шумов любого рода, только слабый гул электрического света от ламп. Внутри было холодно, конечно, не так как снаружи, но все еще достаточно, чтобы мое дыхание клубилось в воздухе перед лицом.

“Когда закончится это маленькая авантюра, у меня не останется ни одного пальца, – тихо простонал Джим, стряхивая собачью обувку, чтобы осмотреть лапу. “О, человек, я думаю, что началась гангрена! Мои пальцы на лапах черные!”

"Это твой мех, идиот, – сказала я, наклоняясь, чтобы осмотреть его лапы. Они были холодными, но не ледяными кусками безжизненной плоти. – Слава Богу, на бессмертие. С ногами все в порядке. У меня тоже все хорошо, если на то пошло. Мне холодно, но не смертельно. Хотя это место вызывает у меня дрожь.”

“Самый настоящий creepsville,” Согласился Джим, проходя до края прихожей.

“Ты видишь их? ” тихим шепотом спросила я, зная, что Джим все равно услышит.

"Не-а".

Я поползла за ним и осторожно выглянула за угол. Очевидно, гнездо было построено в форме буквы U, полая часть которой представляла собой обширную открытую площадку, большую часть которой занимали гигантские камни, на которых, при желании, можно было целиком зажарить быка.

В этом крае не было никаких признаков жизни, за исключением одиноко стоящего дракона возле темной мебели, выглядевшей средневековой.

“Куда они делись? ” спросила я Джима.

Он пожал плечами.

"Ад".

"Абаддон".

“Перестань меня поправлять! Я знаю разницу!”

“Да? В Аде или Абаддоне находится подземный мир? ” спросил он, раздраженно вскинув брови.

Я взглянула на него. “Не связывайся со мной. В данную минуту меня затопили гормоны беременной, и ты никогда не узнаешь, когда они заставят меня спонтанно послать самого ближайшего демона в Акашу.”

Джим задумался. – Принято.”

“Хорошо. Теперь просочись и загляни за угол, посмотри, сможешь ли ты увидеть Габриэля, или других. Или кого-нибудь еще. Но не попадайся!””

“Хитрость Ньюфа на страже! ” ответил он, поклонившись мне, прежде чем беззвучно прошмыгнул по коридору к большой открытой площадке.

Я затаила дыхание, прижимаясь к грубо обтесанным камням угла, вслушиваясь в звуки, если бы Джим или кто-то еще был обнаружен, но прежде чем я начала серьезно волноваться, Джим вернулся.

“Никого нет. Ни Габриэля, ни Маата, не Типене…никого”.

Легкий холодок пронесся по моей спине. “Они просто разведывают местность или бросили нас? ” вслух задалась я вопросом.

“Не знаю. Я думаю, если бы это была ловушка, то нас бы уже схватили.”

"Хорошая мысль.” Я на мгновение задумалась, потом повернулась, чтобы взглянуть вниз по правой стороне коридора. “, Что означает, что или они уже пойманы, и они еще осматриваются. Так или иначе, у нас кончается время. Кто-то непременно должен заметить, что охранники не везде, а это значит, нам надо выдвигаться. – Пойдем. Мы попробуем пройти”.

“Мм, Эш? Ты уверена, что хочешь это? Габриэль сказал, чтобы мы не уходили.”

" А что, если они не вернутся? Мне бы не хотелось просто беспомощно сидеть, спасибо, – прошептала я, бесшумно пробираясь, как можно дальше по коридору.

“Это точно.”

Мы подошли к другому углу, ведущему вдоль плоской нижней стороны U-образной площадки. Как только я собрала всю свою храбрость, чтобы заглянуть за угол, из-за него показался мужчина, остановился, что бы уставиться на нас с тем же удивлением, каким мы уставились на него.

Он моргнул темными, но несомненно драконьими глазами, его зрачок медленно сузился в тонкую полоску. К тому времени, когда он запустил руку во внутренний карман пиджака за пистолетом, я вытащила заклинание молчания и связывания, и набросила на него.

“О, человек. Теперь мы действительно попали, – прошептал Джим, кидая на дракона грустный взгляд, когда мы обошли его, чтобы завернуть за угол. Коридор, растянувшийся перед нами, был почти идентичный тому, который мы покинули, за исключением четырех дверей, по две с каждой стороны. – Как долго заклинание будет действовать?”

"Достаточно долго," – пробормотала я, молясь чтобы это было именно так. “Нам надо осмотреть комнаты. Ты знаешь способ сделать это, не открывая двери?”

Джим вздохнул. "Я не Страж, не так ли?”

Я улыбнулась, похлопав демона по его мохнатой голове. Я начинала понимать его мысли. Всякий раз, когда он упоминал силу Стражей, я знала, что имела все навыки, которые мне были нужны…проблема была выяснить, как это мастерство применить. Я пробежала мысленный список моих способностей, но не нашла ничего, что кричало бы “можно увидеть сквозь двери". Это должно быть в старых воспоминаниях. Я открыла ментальную дверь в мое сознание, и посмотрела на ближайшую металлическую дверь своим зрением, но ничего, кроме куска металла, я не увидела. Дверь дальше по коридору была тем же-просто дверь. Но когда я повернулась, чтобы посмотреть на дверь справа от меня, на секунду вспыхнуло заклинание, завязанное в узел, которое запылало серебром в воздухе прежде, чем растворилась в ничто.

“Если эта дверь была защищена, там должно быть что-то, очень важное," – сказала я, наклоняясь, чтобы осмотреть заклинание, которое обвивало ручку двери.

"Имеет смысл. Что ты собираешься с этим делать?”

“Я думаю, я видела, как точно такое же заклинание убирала девушка в прошлом месяце”.

“Заклинатель? Да. Полезный навык.”

Я посмотрела на дверь, обдумывая варианты действий. В голову ничего не приходило. “Придется грубой силой”.

“О, человек, – сказал Джим, когда я ухватилась за ручку двери. – Это зрелище не из приятных.”

Такого не случилось. К тому времени, когда мне удалось побороть дверь и сбросит с нее все заклинания, Джим потерял два тапочка, и таинственным образом исчез мой шарф. Мы оглядели маленькую комнату, открывшуюся перед нами, но там не было ничего, тусклый свет от лампы, висящей надо головой, освещал сломанный деревянный стол, притаившийся, как пьяный, в углу, и еще одну металлическую дверь.

“Дерьмо”, выругалась я, столкнувшись с довольно серьезным замком, который висел на тяжелой двери. “Хорошо. Ничего страшного. Отойди, Джим.”

Демон отступил к двери, через которую мы только что пришли, я сняла перчатки, потирая руки, сфокусировалась на вытягивание силы из комнаты. Ее было не так много и она была не столь мощной, как огонь Дрейка.

Или моя сила, но этого было достаточно, чтобы сосредоточиться на небольшом шаре энергии, который влетев в замок, разбил его полностью.

"Хорошо сделано. Будем надеяться, что ты сейчас не просто выпустила стадо маньяков, которые собираются выскочить и порезать тебя на маленькие кусочки Стража, – сказал Джим радостно, я осторожно приоткрыла дверь и заглянула внутрь.

Запахи ударили в меня, в начале, нездоровый запах, который заставил меня желать заткнуть рот. Но через зловоние прорывался другой запах, запах человека, из-за которого в моих глазах закололи слезы, когда я распахнула дверь, кинувшись в утробу темноты.

" Эшлинг!” позвал Джим, когда я, пошатываясь, кинула в эбеновую темноту.

"Дрейк!” сказала я в то самое время, вскочив на тень.

"Эшлинг?"

Черная тень на полу застонала, когда я бросилась на него, целуя каждую частичку его, к которой могла дотянуться.

" Что ты делаешь- kincsem, остановись. Это мой глаз. Что ты здесь делаешь? Как вы нашли это место?"

Подо мной Дрейк попыталась сесть.

"Это все твой умный сон, ты самый гениальный человек. Хотя я должна сказать, ты мог бы просто подойти и сказать мне, где ты, а не превращать все в символизм. О, Боже, с тобой все в порядке?" Слабые пальчики света из комнаты позади нас тянулась по полу, который, казалось, был сложен из камней и земли, покрытый свалявшейся соломы. -"Ты чувствуешь себя хорошо? Ничего не болит? – Пал и Иштван тоже здесь?”

"Да, они здесь, – ответил Дрейк, и, кроме него, два бледных лица показались в поле моего зрения. “Мы не пострадали. Про какие сны ты говоришь? Что за символизм?”

"Про сон, который ты послал мне.” Я проглотила болезненный комок слез, не в силах удержаться от ощупывания Дрейка, чтобы убедиться, что с ним все в порядке. “Слава Богу, мы угадали. Габриэль привез нас сюда, но он исчез.”

"Габриэль?” глаза Дрейка на мгновение расширились, шокированный взгляд быстро сменилась на что-то, что выглядело ужасно, как страх. “Kincsem, вставай. Мы должны выбраться отсюда, прямо сейчас.”

"О, Боже. Только не говори мне, что он стоит за этим?" сказала я, с трудом поднявшись на ноги, сердце мое упало в живот.

"Нет. Иштван, возьми Эшлинг. Пал, помоги мне”.

"Помочь тебе с чем? Тебе больно? И если Габриэль не похищал тебя, то кто?”

“Время для ответов на вопросы- позже", – сказал мне Иштван, хромая ко мне, его лицо было грязным и побитым. Он схватил меня за руку и потянул за собой к двери.

" Я не буду спорить с этими словами, но ведь ничего не стоит объяснить мне смысл- возразила я. – Дрейк, что, черт возьми, происходит, и кто это?”

Незнакомый человек появился из тени, встав, удерживаемый по обеим сторонам Дрейком и Палом, грязный, с темными волосами и темными глазами, его высокие скулы выдавали сильное истощение на лице.

"Его зовут Константин, – ответил Дрейк, используя одну руку, чтобы толкнуть меня к двери, у которой ждал Иштван. “У нас нет на это времени. Мы должны уйти отсюда, пока Габриэль ищет нас.”

“Я просто надеюсь, что ты объяснишь мне наконец-то, почему вы так боитесь Габриэля, если он не тот, кто вас похитил, – сказала я ему, последовал к Иштвану. Все трое-четверо, если считать четвертым дракона по имени Константин,- выглядели потрепанными, но я заметила, что кроме нескольких синяков и слоя грязи, которую можно было отмыть, состояние их было не критичным. Я задалась вопросом, какой план был у Габриэля, проводив меня сюда, и ругая, что я была столь глупа, чтобы поверить в его ложь во второй раз.

Дрейк с любопытством посмотрел на дверь, которую я вскрыла, сузив глаза, когда встретился на выходе с мощной защитой.

“Будет немного больно, – сказал я, собрав свои силы.

Он поджал губы при виде полуоткрытой двери. “Другого пути нет. Делай то, что нужно.”

Мне потребовалось пять минут, чтобы провести всех через защиту. Я хотела оставить человека по имени Константин последним, но Дрейк настоял, чтобы он пошел, вторым, после Иштвана.

"Он в довольно плохой форме," – проворчала я, толкая Джима через защиту. “Если я смогу ослабить немного заклинание, отправив больше людей через нее, возможно, ему было бы легче”.

“Сделай это сейчас”, приказал Дрейк. “Любой ценой, Костя должен быть освобожден.”

"Извини, это не будет приятным, "- сказала я человеку, разместив свои руки у него на спине. Я распахнула мои умственные двери и собрала всю силу от каменных стен и полов, пытаясь защитить хрупкого дракона, когда я протолкнула его через защиту.

Он упал в обморок на другой стороне, но Иштван была готов к нему. Дрейк и Пал прошли через эту же сложность, оба бледные от напряжения, когда я пробилась через защиту.

"Туда," – сказала я, указывая дрожащей рукой влево, чтобы указать путь, которым я изначально пришла. – Джим, покажи им, о, Ад.”

“Абаддон," – сказал он, прыгая на дракона, вышедшего из-за угла. Это был человек, которого я связала и заткнула, его крик эхом ушел вниз по каменному коридору, когда Дрейк схватил его за шею и прижал к шероховатой стене.

Дракон сполз на пол в неестественной позе. Я ничего не сказала, когда Дрейк протянул руку для меня, осторожно огибая дракона.

У двери, ведущей на улицу, я отступила. “Так мы сюда попали, но Дрейк, нам действительно нужно поговорить минутку.”

“У нас нет времени,” ответил он, открывая дверь. Взрыв ледяного воздуха кружился в через него. Я поместил обе руки на дверь и закрыл ее снова.

“У нас нет времени," – ответил он, открывая дверь. Порыв ледяного воздуха вырвался из нее. Я положила обе руки на дверь и снова закрыл ее.

"Твой друг одет явно не для снежной бури", – тихо сказала я. “В отличие от вас троих. Вы, возможно, выживет, хотя я не знаю, сможет ли дракон вынести такой холод, но не он. Сейчас он в плохой форме, и спуск будет тяжелым.”

Дрейк колебался.

"Сладкий, я знаю, у нас нет времени на долгую беседу, но ты должен ответить мне на один вопрос- Габриэль ответственен за похищение тебя?”

“Нет, – ответил он, указывая на неподвижное тело человека в дальнем конце коридора. “Иштван, отдай свою одежду. Мы оденем в них Костю.”

“Если Габриэль не наш враг, то мы должны найти его. Он может помочь нам спуститься с горы”.

"Нет," – повторил он, упрямо сжав челюсть.

"Черт Возьми, Дрейк! Ты же сам говоришь, что он не наш враг!"

“Я сказал, что он не ответственен за наше похищение,- и это так. Но он как раз таки заклятый враг Кости, и, прежде всего Габриэль не должен знать о его существовании.”

Я на мгновение открыла от удивление рот, но прежде чем я успела спросить, что происходит, пронзительный крик прорезал воздух, звук говорящий о более серьезных травмах, чем те, что получил лежащий без сознания дракон в конце коридора. Последовал мужской, ему ответил другой, за ними быстро проследовал звук бегущих ног.

Дрейк перешел к действиям, надевая тяжелую нейлоновую куртку на человека, которого он назвал Костей, повернувшись, чтобы открыть дверь. Но прежде чем он успел вытолкать другого дракона, Габриэль и его телохранители вырвались из-за угла, бегущие к нам. Он закричал что-то и взмахнул рукой, резко остановившись, когда раненый дракон повернул к нему голову.

“Костя Фекете,” сказал Габриэль голосом, полным шока. “Ты живой.”

"Как видишь," – ответил дракон, спотыкаясь, вперед, как бы навстречу Габриэлю, падая со страдальческим стоном.

Дрейк наклонился, чтобы помочь ему в то же время, когда я сделала то же самое.

“Фекете?” – Спросила я, когда мы поставили его на ноги. “, Что означает " черный", не так ли? Это черный дракон?"

Габриэль бросил резкий, лающий смех, который содержал ноль процентов юмора. Очередной крик эхом прокатился по коридору. Он оглянулся через плечо, потом снова посмотрел на Костю. “Я думаю, что я достаточно испытал твоего гостеприимства. Мы уходим.”

“Как и мы," – сказал Дрейк мрачно, взяв Костю за руку. – Эшлинг, оставайся рядом со мной.”

"Что здесь происходит?” – Спросила я озадаченно. – "Что ты имеешь в виду, говоря о его гостеприимстве? Орлиное гнездо принадлежит Косте? Кто такой этот парень? Кто-то его знает?”

"Можно так сказать," – ответил Дрейк, открывая дверь. Снег и ветер закружились, через нее, ударив в меня с силой, достаточной, чтобы украсть мое дыхание. "Он мой брат.”

Глава 15

“ У меня все хорошо. Спасибо”.

Я положила на тумбочку графин с водой, флакон аспирина, и миску льда. "Не будем об этом. Я скажу, что бы Сюзанна послала тебе другую тарелку супа через несколько часов, после того, как я увижу, что ты съешь первую”.

“Он останется там," – сказал дракон упрямо сжав челюсть.

"Моя дорогая, не думаете ли вы, что надо вызвать доктора? Брат Дрейка выглядит очень плохо, и, хотя я никогда не насмехалась над целительной силой домашнего супа, я боюсь, что даже самые сытные блюда не помогут ему”.

“С ним все будет хорошо, Паула. Врач осмотрел его когда мы были в Тибете”. Это была ложь, но лишь незначительная. Габриэль не был врачом в полном понимании, но он был экстраординарным целителем, и он хоть и не охотно, но все же осмотрел его.

"Ох, доктор осмотрел его?" Моя мачеха сновала по комнате, будучи, как она выражалась, полезной, хотя в действительности она была скорее помехой, чем помощью. " Настоящий? Не из тех подозрительных знахарей, которые якобы вытаскивают органы из твоего живота, на самом же деле используют ловкость рук с куриными печенками и прочей? Я видела передачу о тех людях, Эшлинг, и им не следует доверять. Возможно, нам следует позвонить уважаемому доктору, чтобы тот его осмотрел.”

"Это был не знахарь, клянусь. Почему бы нам не оставить Костю в покое, чтобы он поспал?”

“Я полагаю, что это будет лучше всего, – сказала она, поправляя его подушку в последний раз, прежде чем направиться к двери, волоча за собой тонкий шлейф рекомендаций, пока не ушла. “Все это очень загадочно, как он появился, хотя…”

Я подождала, пока она проплыла по коридору к лестнице, прежде чем одарить человека в постели легкой улыбкой. "Ты должен простить ее. Она желает лучшего, но иногда перегибает”.

“Она смертная," – сказал он, пожав плечами, как будто это все объясняло.

"Да, так и есть, и я боюсь даже объяснять ей существование драконов и Иного Мира, так что, если ты мог воздержаться от огня, я была бы очень признательна. Что-нибудь еще хочешь?

"Нет".

Я взяла поднос и направилась к двери. "Постарайся немного поспать. Я уверена, что после этого ты будешь себя лучше чувствовать.”

Прежде чем я успела закрыть дверь, его голос позвал меня. "Эшлинг?”

Я остановилась и оглянулась.

Как видно было, при электрическом свете, Константин Фекете - имя, которое мне сказали не использовать, он предпочитал уменьшительное Костя – сейчас разительно отличался от грязного, неопрятного существа, которое выползло от дальней стены тюрьмы в гнезде. Вытянутое лицо, рыжие волосы, зачесанные назад с высокого лба, и эбеновые глаза были мне незнакомы, но челюсть и подбородок были как у Дрейка. Костя заерзал в постели, поморщился, когда его раны дали о себе знать, и одарил меня улыбкой, наполненный иронией. "Ты сердишься на Дрейка.”

"Не здесь и не сейчас, но да”.

" Ты к нему несправедлива. Его преданность мне дали века, пока он не встретил вас.”

Я задумалась на мгновение, кивнула, и вышла из комнаты, тихо закрыв за собой дверь.

Дрейк стоял прямо напротив, прислонившись к стене, с очевидной небрежностью, но я знала лучше. Его огонь дракона еле сдерживался, показывая, что его эмоции были на пределе. “Ты бы предпочла покричать на меня сейчас, или это может подождать?”

“Я не собираюсь кричать на тебя, – сказала я спокойно, направившись по коридору к лестнице.

“Нет?”

"Нет. Не зачем на тебя кричать. О чем можно было кричать. Не важно. Я отлично понимаю ситуацию, и я могу тебе гарантировать, не будет никаких воплей.”

Дрейк ничего не сказал, последовав за мной вниз по лестнице. Тишина продлилась до того момента, пока моя нога не ступила на плитку пола; затем я повернулась и ударила подносом его в грудь. "Твой брат, Дрейк? Твой брат?"

Он вздохнул, бросил поднос на столик и, взяв мои руки в свои, притянул меня обратно, вверх по лестнице, в нашу спальню. "Да, он мой брат”.

“Настоящий брат?” – Спросила я, освобождая мои руки, потому что мы оба прекрасно знали, что, если бы я удержала этот физический контакт, рано или поздно он кончился бы тем, что я вскочила на него совершенно бесстыдным образом. “Не просто брат по оружию, или действительно хороший друг, но фактически плоть и кровь, брат?”

“Да”. Он стоял передо мной, его руки безвольно висели по бокам. Мое сердце сжалось при виде истощения, которое ясно было видно, несмотря на несколько часов сна, которые ему удалось перехватить в самолете назад в Англию.

Он с тоской посмотрел на кровать, вздыхая. Я налила ему порядочную порцию крови дракона, пряное вино нравившееся драконам. Он принял его и опустился с гораздо меньшим изяществом, чем обычно, в один из двух стульев, что стояли по обе стороны камина.

"Я должен спуститься вниз. Еще много дел надо сделать”.

"У тебя всегда много дел. Разве Габриэль ушел?”

Он кивнул. “Он хотел обсудить ситуацию, сложившуюся сейчас, но мне удалось убедить его, что тебе надо отдохнуть.”

“Мне?” Я поморщилась. "Я спала всю дорогу назад”.

"Я признаю, что в данном случае, я использовал твое состояние, как удобный предлог, чтобы избавиться от Габриэля," – ответил он, посмотрев на меня. "Он вернется завтра утром."

Я взглянула на часы. Дело близилось к полуночи, и, да, несмотря на сон в самолете, я чувствовала себя такой же усталой, как Дрейк. "Да, конечно, он не единственный, кто не откладывает на потом. Мой дядя был очень раздражен, когда мы бросили его в отеле. Он пробормотал что-то о разговоре со мной утром на счет моего поведения. Я не думаю, что ты бы захотел вмешаться в это дело?”

Дрейк поднял глянцевую черную бровь.

Я вздохнула. "Я знаю, у тебя и так много дел. Я просто хотела показать, что у меня тоже есть проблемы. По крайней мере беседы с Габриэлем и дядей отложены до утра, а значит мы можем немного поболтать."

Он слегка скривил губы. “Ты хочешь знать о Косте.”

“Бинго. Давай начнем с самого начала? Его мать- Каталина? Его отец был твой отец?"

"Да".

"Подожди секундочку,- ты говорил, что твой отец умер сразу после твоего рождения."

Он провел рукой по волосам, глаза его наполнились такой эмоцией, что бы почти невыносимо смотреть на него. “Фраза " сразу после’ является по отношению к жизни дракона, некоторым каламбуром. Он умер в год моего рождения. Костя- мой старший брат.”

Мое сопротивление подвело меня, как я и предполагала. Дрейк послал мне взгляд, который испарил все мое раздражение, оставив меня, чтобы я нашла себя, сидящей на его коленях, уткнувшись ему в шею и вдыхая удивительно сексуальный аромат, который превращал мою кровь в пар.

Он повернул голову, чтобы поцеловать меня. Я взяла его лицо в свои ладошки и уставилась в эти прекрасные глаза. “Твой брат”.

“Когда ты приняла тот факт, что мы вместе, я сказал тебе, что будут некоторые вещи, которыми я не мог поделиться с тобой.”

“Драконьи штучки, я помню," – сказала я, кивая. “И я сказала, что будут такие вещи о Стражах, которыми я не смогу делиться с тобой, но это совсем другое, Дрейк! Это твоя семья! Я думала, что я была частью ее!”

"Ты- часть ее," – ответил он, его руки ласкали меня, когда он потянул меня вниз, к его рту. " Ты самый важный человек в моей жизни, kincsem. Но есть обстоятельства, касающиеся Кости, которые выходят за рамки семьи и касаются политики Вейра. Пока ты так необдуманно пришла, чтобы спасти нас, мир считал, что Костя мертв. Сейчас пятеро других знают о его существовании. Хуже всего то, что один из их числа-Габриэль. Это означает риск для Кости."

Я позволила ему поцеловать себя, наслаждаясь его вкусом, когда он вторгся в мой рот, наслаждаясь нежностью держа его снова в своих объятьях. Но, на данный момент, мое любопытство было сильнее, чем мое желание, и я почувствовала, что должна кое-что уточнить в своей голове, прежде чем я смогла сконцентрироваться на празднование его возвращения.

"Ты постоянно говоришь об этом, но я не понимаю, почему. Габриэль не пытаться атаковать Костю. Более того, он помог спустить его с этой проклятой горы. Он проверил его на травмы, как только мы вернулись в город. Он делал, что мог, чтобы исцелить его раны. Это не были действия человека, желавшего убить.”

Он откинулся назад, положив голову на высокую спинку стула. “Сложная ситуация.”

Я поцеловала его подбородок. “Я думаю, что это будет преуменьшением года. Я так запуталась, что не знаю, с чего начать задавать вопросы.”

Дрейк скользнул еще одним страстным взглядом на кровать. “Я не думаю, что ты последуешь примеру остальных, отложив все до утра? Я очень устал, но не на столько, что бы не оказать тебе должное уважение.”

Я вздрогнула при слове “внимание”. Он поднял ужасно раздражающее чувство, что я должна была разобраться в ситуации с Баэлем , более важной, чем с драконами. Но Баэль дал мне всего пять дней, два из которых я уже потратила. “Я думаю, что заслуживаю нескольких ответов. Честно говоря, я не понимаю, почему ты так сердишься на меня, о твоем спасении. Ты послал мне сон, в котором говорил о помощи”.

" Ты и раньше упоминала о сне, но это не так. Я не посылала тебе сон."

“Тогда, как ты объяснишь тот факт, что мне приснилась лошадь ветра?”

Он удивленно посмотрел, доставая из кармана потрепанный зеленый клочок ткани, который соответствовал тому, с которым я проснулась.

"Вот именно!”

"Я собирался привести это домой для тебя, когда мы были схвачены, – сказал он медленно. – Я не посылал тебе сон, kincsem. Я бы подверг тебя опасности, прося, что бы ты нашла меня, и я в ярости на Габриэля, что он позволил сделать это.”

Я коснулась грязного кусочка ткани. "Я думаю, твое подсознание менее упрямо, чем твое бодрствующее сознание. О-о, перестань смотреть на меня так- все же хорошо закончилось. Кроме того, есть более важные дела, на которых надо сосредоточиться.”

Его рука скользнула по моему бедру. “Такие, как мое желание заняться с тобой любовью?”

Я остановила его руку от поднятия выше, прекрасно зная, что как только он переключить свой мозг в стадию соблазнения, его ничто не сможет остановить, даже ядерная война. "Я была бы совершенно счастлива заставить дикого, влюбленного, страстного дракона любить меня, но ты должен ответить мне на несколько вопросов”.

Его грудь с покорностью поднялась, его зрачки превратились в черные щелочки на зеленом фоне, полными страсти. "Очень хорошо. Ты можешь задать мне три вопроса."

“О, мы вернулись к правилу трех вопросов?” спросила я, улыбаясь ему в рот, вспомнив первый, дико эротичный сон, который мы с ним разделили. – "Хорошо. Первый вопрос: тот, к которому ты ушел помогать, был Костя?”

"Да".

Я ждала больше информации, но ее не последовало. "Кто держал вас в плену?”

“Я не знаю”. выражение его лица стало задумчивым, когда он сощурился и посмотрел на огонь в камине. “Сначала я подумал, что Чуань Жэнь нашла Костю, но, поразмыслив, я решил, что это не она. Она не оставила меня в живых, если бы у нее была на это власть. Тот, кто нас держал, был очень осторожным и использовал только смертных, чтобы принести нам еду”.

"Хм-м. Снаружи было два дракона, которых обнаружил Габриэль, но он сказал, что они не красные драконы Что по поводу того, которого ты вышиб в коридоре?”

Он покачал головой. "Я его не узнал, да и не было времени, чтобы изучить его признаки клана. Я не знаю, кто он.”

“Дерьмо. Хорошо, последний вопрос -”

"Твой третий вопрос был про дракона в коридоре. Теперь я требую платы за мою любезность.” Дрейк заставил меня встать с его колен, чтобы встать самому, схватил меня в свои объятия и промаршировал к кровати. За пару движений, за которыми я даже не успела отследить, он раздел себя, затем меня, и прежде чем я смогла сформировать слова протеста, он кинул меня на кровать.

"Этот вопрос был частью второго, и ты это знаешь," – сказала я, стараясь выглядеть возмущенной, но терпя неудачу, когда он провел рукой по обнаженной голени моих ног. Я вздрогнула от его прикосновения.

Его губы процеловали путь вокруг моего живота, направляясь выше, к моей груди. "Очень хорошо. Так как я тоже люблю тебя, я предоставлю тебе возможность дополнительного вопроса. Но сделай это быстро, прежде чем я стану слишком занят, чтобы сформировать простые слова.”

Я перестала гладить его спину и больно ущипнула его достаточно сильно, чтобы он отодвинулся назад. “Любишь меня? Ты любишь меня?”

Он усмехнулся, в его глазах танцевали злость, так же как и его пальцы, которые нашли чрезвычайно чувствительную плоть. Словно прикосновения было не достаточно, чтобы выбить из моей головы все мысли, его улыбка добила меня полностью. Дрейк в своем обычном настроении был дьявольски сексуальным…Дрейком, совершенно неотразимым. Его голова снова опустилась, когда он лизнул мой живот, разжигая ее огнем.

Это было сильно.

"Может быть, "слишком-любящий" мягко сказано, – признал он, и я потянула его вниз на себя, мои руки и рот задрожали. Вдруг я отчаянно захотела ощутить его внутри себя, нуждаясь в слиянии, чтобы убедиться, что он в безопасности, и что ничто не может отнять его у меня. Он, должно быть, ощутил потребность во мне, потому что не стал мучить меня дразнящими прикосновениями, как он обычно делал, а просто дал мне то, чего я желала, осуществляя мою потребность ощущать его глубоко внутри меня, так глубоко, что бы он был неотъемлемой частью моего бытия.

"Если это любя," – сказала я некоторое время спустя, целуя его влажную грудь, скользнув вверх по его телу, чтобы заглянуть ему в лицо, -"я сомневаюсь, смогла бы я пережить более сильные эмоции”.

Глаза его были закрыты, лицо расслабилось, его пальцы лениво рисовали огненные рисунки на моей спине. Одна сторона его рта дернулась. Я поцеловала ее, и решив, что мне понравился этот вкус, поцеловала еще несколько раз, затем всосала его нижнюю губу в рот пока он не открыл глаза, в них плясала искра интереса. " Ты требовательная женщина, kincsem. Я сделаю все возможное, чтобы решить эту проблему, но боюсь, что события последних дней сделали меня немного медленнее, чем обычно…”

“Я не сомневаюсь, что ты справишься с этой проблемой, – ответила я, испытывая неловкость, когда его пальцы скользнули ниже. "Но это не совсем то, на что я намекает. Ты все еще должен мне один вопрос”.

Он снова закрыл глаза, теперь, когда мы оправились от страсти, его грудь вздымалась и опускалась медленно. “Я никогда не понимал, как у женщин хватает сил и желания вести длительные разговоры после занятий любовью. Я- мужчина. Я должен отдохнуть после того, как я исполнил твое не-иллюзорное, экстравагантное требование”.

"Угу. И если я сделаю это” Моя рука скользнула по его груди, провела по животу, и обхватило интересную штучку на юге. Глаза его распахнулись. “ты бы не проснулся внезапно?”

"Что ты хочешь знать? " спросил он, в его медленно тлеющие глаза вернулся блеск.

"Я знаю, Костя- черный дракон. Я знаю, что ты был им тоже прежде, пока бабушка не признала тебя зеленым драконом, и ты не стал виверном. Я знаю, что серебряные драконы были частью черного клана, но они ушли из- за ужасного виверна Балтика.”

Его пальцы замерли, напрягшись на моей спине, он посмотрел на меня, но его внимание было где-то еще.

“Но то, чего я не знаю, – это какое отношение имеет Костя к Габриэлю. Ты мне сам сказал, что черный клан не существует, поэтому, даже предполагая, что между этими кланами вражда, почему Габриэль хочет, чтобы Костя умер?”

Дрейк молчал несколько минут, внутри него была такая сильная боль, что даже я могла ее чувствовать. "Появление Кости было предсказано Балтиком.”

"Да? В каком смысле?" я медленно проговорила, тяжелый гнет опустился на меня, как будто я не хотела знать ответ.

Огонь в его глазах погас. “Существование Кости означает конец серебряных драконов.”

Глава 16

“Так, как именно? Это – все, что он сказал? Просто то, что Костя -это конец Габриэлю и его клану?”

"Вот именно. Ты не видел мои витамины для беременных?” Я открыла один из ящиков в ванной, порылась в куче косметики, ища большой пузырек с витаминами.

Джим кивнул в сторону двери, ведущей в спальню. “На тумбочке. Ты же понимаешь, что это человеческое лекарство? Вероятнее всего, они на тебе не буду работать, так как ты бессмертна”.

“Доктор серебряных драконов сказал, что они не причинят вреда, хотя говорят, что если одновременно принимать человеческие и драконьи витамины, то будет вред. Все-таки хорошо, что я избавилась от этого дерьма, по названием утренняя тошнота.”

" Для меня, если ты меньше блюешь, это очень даже хорошо. Итак, почему ты не попросила Дрейка объяснить?”

Я, взяв стакан с собой в спальню, пожала плечами и запила одну из больших витаминок глотком воды. " Не могу, тяжело. И я не стала спрашивать его, потому что он устал, я устала, и он обещал рассказать все сегодня”.

"Угу. Ты же видишь, ему удалось уйти из дома прежде, чем он сделал это.”

Я закончила одеваться, слегка поборовшись с ремнем на брюках. " Черт. Теперь даже мои толстые штаны не налазят. Я думаю, скоро мне придется идти в магазин.”

"Что, дорогая?" Паула просунула голову через открытую дверь, постучав по косяку. “Ты сказала шопинг? Я так рада это слышать. Я знаю, ты считаешь, что тот корсет, который ты купила, отлично подходит к кремовой юбке, и с этим я согласна, но на самом деле, этот ансамбль не произведет должный эффект на гостей. О-о.” Она повернулась в комнате, очевидно ища кого-то. " Но с кем же ты разговаривала?”

"Э-Э…только я. И Джим, конечно, ха-ха-ха.”

" У тебя всегда было такое странное чувство юмора, – сказала она со снисходительной улыбкой, взглянув на запястье. “Итак, у нас есть достаточно времени, чтобы посетить один или, возможно, два магазина, прежде чем мы встретимся с новым свадебным планировщиком.”

"Какой новый свадебный планировщик?” – Спросила я озадаченно. "А что случилось с Имельдой?”

"О, моя дорогая, ты на полном серьезе спрашиваешь, после того, что пережила эта бедная женщина? Конечно, она уволилась! Я не говорю, что сейчас, после последних событий,нам крайне сложно найти нового планировщика, особенно после заявления Дрейка, что свадьбу надо будет провести в ближайшие дни, но все же, ты должна принять, что последний раз ты чуть не организовала Имельде полное фиаско. Я сказала об этом Дрейку сегодня утром, когда он попросил меня о помощи в организации еще одной свадьбы,но ты же знаешь мужчин. Они хотят, чтобы был результат и не важно, как это сделается. Сейчас, как я уже говорила, у нас есть два часа до нашей встречи с новым свадебным планировщиком. Я бы с удовольствием сходила по магазинам с тобой, хотя я вынуждена настаивать, чтобы мы не опоздали на встречу. " Паула одарила меня пронзительным взглядом. “ Им придется очень сложно, мало того, что надо организовывать свадьбу, так еще иметь дело с невестой, которая не полностью посвящает себя церемонии."

Я не смогла удержаться от улыбки. “Я не думаю, что мои обязательства перед Дрейком под вопросом, но все же, на сегодняшнее утро я бы хотела взять отсрочку. Паула, просто сейчас на меня навалилось слишком много дел. Разве ты не сможешь сделать все без меня? Ты же знаешь какую церемонию мы хотим, простую и короткую, с банкетом в соответствующем месте. Если ты хочешь, я могу тебе выделить своего помощника.”

Паула немного покричала из-за идеи самостоятельно заниматься свадебными делами, но после моих заверений, что никто, кроме нее не смог бы организовать все лучше, чем смогла бы сделать я за столь ограниченное время, она счастливая заковыляла прочь. “Хотя, не присылай мне того странного мужчину, которого ты называешь своим помощником, – сказала она перед уходом. “Честно говоря, я не знаю,для чего вы его держите. Он постоянно мне рассказывает, что его предыдущий работодатель был более организованным…”

Двери закрылись на ее словах. После второго щелчка, я повернулась к Джиму . " Дрейк ушел? Куда он ушел?”

Демон пожал плечами. "Я похож на экстрасенса? Не знаю, куда он пошел, но нам надо быть внимательнее, пока твоя мачеха бегает рядом."

“Наоборот, благослови сердце Дрейка, очевидно он решил, что если скинет подготовку свадьбы на плечи Паулы, она не будет мешаться под ногами . Но, я думаю, надо еще закончить самое худшее, пока не вернулся Дрейк. Я полагаю, мой дядя внизу?

“О, да.Еще как.”

Раздражающе веселый голос Джима последовал за мной до самого низа, пока я готовилась встретить своего грозного дядю.

“Доброе утро, Рене. Эммм … ты видел моего дядю?”

Губы его скривились в горькой улыбке. "Он в гостиной. Составить компанию?”

“Господи, да. Мне бы не помешал целый батальон таких как ты, – сказала я, мысленно подпоясавшись, пока я открывала дверь в гостиную. К моему удивлению, дядя Дамиан был не единственным, кто там был.

“Нора!” Я сказала, бросаясь вперед, чтобы обнять ее.

Она обняла меня, ее лицо осветилось радостью. " Я скучала по тебе. Привет, Джим”.

"Привет, Нора. Как Пако? Все так же размером с закуску?”

“Ну конечно. Чихуахуа не вырастают большими.”

“Не то, что бы я жаловалась, но что ты здесь делаешь? Разве я не нахожусь в списке изгнанных для Стражей?" – Спросила я.

Ее пристальный взгляд скользнул по моему плечу. “Я нахожусь здесь с официальным делом Гильдии.”

Я повернулась, чтобы посмотреть,на кого она смотрела, и застыла на месте. Или, по крайне мере, так я себя чувствовала, когда мое тело вспомнило, как может его раздавить один из самых влиятельных мужчин Иного Мира. " Доктор Костич. Доброе утро. Очень рада вас видеть," – соврала я, мои ладони внезапно вспотели.

“Эшлинг Грей”, – сказал он, склоняя голову. Только одно произношение моего имени послало в меня сильнейшую волну электрического тока.

" Э-Э…я понимаю, вы уже знакомы с моим дядей, Дэмианом Карсон?"

“Да, имели честь." Улыбка Норы была вежливой, но я почувствовала в ней менее счастливые эмоции. Она вновь взглянула на мага, но он стоял молча, по-видимому, занятый, любуясь коллекцией нефрита и золотой статуэтки дракона, стоящих на облицованной мрамором каминной полке. " Мы здесь по требованию Батиста Карибеан. Меня попросили представлять Гильдию, в то время как доктор Костич действует от имени комитета L’au-dela. Мы должны обсудить решение ситуации относительно твоего изгнания.”

"Почему бы нам не сесть и не поговорить об этом”. Я махнула Норе на стул, поглядывая на доктора Костич. Дядя стоял спиной к окну, заложив руки за спину, взгляд его был насторожен. Рене кивнул на дверь, явно спрашивая, не хотела бы я что бы он предоставил мне больше приватности. Я покачала головой. Он сел рядом с Норой, одаривая нежной улыбкой, которая много сделала, что бы улучшить мое настроение. Джим блуждал рядом с магом, ясно давая понять, что собирался организовать половую проверку, но я остановила его, зашипев предупреждающим шепотом. “Как вы оба знаете, я очень хочу, чтобы все запреты с меня были сняты, что бы я смогла вернуться к работе Стража. И к обучению, естественно.”

" Вы считаете, что еще не всему обучились?” спросил доктор Костич, беря одного из драконов, чтобы рассмотреть его. Его голос был мягким, но аура силы, окружающая его , полностью не ушла. Я слишком хорошо помнила то, как легко он остановил мое сердце, пока мы были в Будапеште- и сейчас я не собиралась его недооценивать.

“Я думаю, что у меня было больше практики, чем у большинства учеников Стражей, но я уверена, и Нора подтвердит, я совсем не обучена контролю своих способностей. Или даже понимания их в полной мере, хотя я уже далеко продвинулась.”

Он поставил дракона и медленно повернулся лицом ко мне. “Способности, которые включают в себя темные силы?”

Джим сел рядом со мной и, облокотившись на мою ногу, предупреждающие взглянул на меня. Однако, он не должен был беспокоится. Я полностью сознавала тонкую грань по которой я ходила в понимании Комитета. Я тщательно подобрала слова. “Я не использовала темную силу, поскольку я изгнана. Но она каждый день со мной, искушая меня использовать ее, но я сопротивляюсь, несмотря на все ее попытки, и я буду продолжать сопротивляться до тех пор, пока не придет день, когда она больше не сможет разговаривать со мной.”

Вы серьезно думаете, что можете освободиться от меня? То время никогда не настанет.

“Для меня тяжело просить помощь у людей, особенно, когда они мне не знакомы. Но я просила у Гильдии помощь в снятии запрета, потому что с каждым кратким днем, становится все труднее сопротивляться соблазнам темной силы,” сказала я прямо.

Нора ахнула.

Я же говорил тебе

Я не сводила глаз с доктора Kостич, зная, что очень важно, что бы он понял ситуацию. " Я не хочу пользоваться ею. Я воюю с ней каждый день. И Бог знает, я бы не хотела допускать того, что не смогу контролировать, но если мне никто не поможет, настанет тот момент, когда я не смогу ей сопротивляться.”

Это неизбежно. Признай свою судьбу. Будь тем, кем ты должна быть. Не падаете ниц перед низшими существами в попытке отрицать то, что вы есть.

В комнате было так тихо,что я слышала слабый шум лондонского движения через тройные стеклопакеты. Доктор Костич молча смотрел на меня в той манере, которая вызывала у меня зуд и беспокойство.

" Интересно, осознаете ли Вы в полной мере то, от чего хотите отказаться," наконец сказал он, удивив меня.

“Вы имеете в виду темную силу?” спросила я. Он сказал то, что я подумала?

" Да. Большинство людей, у которого была бы такая возможность, не стремились бы потерять ее. В самом деле, я не могу вспомнить ни одного случая, где происходили подобные дела,что приводит меня к мысли, что Вы не до конца осознаете возможности.”

Я посмотрела на остальных в комнате, не в силах поверить тому, что услышала, но не нашла ответа в их лицах. Нора выглядела столь же удивленной, что и я. Рене надел своей непроницаемый взгляд, и даже дядя Дамиан выглядел подозрительно правильным.

“Я – …, Вы думаете, что я должна использовать свои способности?”

" Я не говорил ничего подобного, " ответил он ровным голосом. "Я просто спросил, понимаете ли Вы то, от чего хотите избавится.”

В мгновение слова были готовы сорваться с моих губ, но я закрыла рот, не ответив ему.

Как я люблю, когда ты обращаешь внимание на свои способности. Знаешь, он прав. В конце концов, еще никто и никогда не отказывался от меня.

На секунду, я позволила темной силе заполнить меня. Дверь в мой разум распахнулась, и все возможности предстали передо мной в великолепном множестве. Доктор Костич был окружен короной власти, но когда теплая, густая коварный тьма наполнила меня, я подумала, смогла бы я сразить его.

Нет ничего, что мы не сможем сделать вместе.

Я медленно поднялась и повернулась лицом к доктору Костич, улыбаясь про себя, когда подумала о возможности дать ему вкусить собственное лекарство. Я могла бы остановить его сердце, остановить его легкие и дыхание, заморозить его там, где он стоял, и позволить его телу умирать так же легко, как он это делал со мной. Это было бы так легко, очень легко. Все, что я должна буду сделать, это…

Ваше желание – закон для меня.

Я выкинула картинку, так соблазнительно танцующую в моей голове, закрывая дверь к силе, и села, с вызовом взглянув на человека, стоящего передо мной. " Я прошла тест?”

Нееет!

" Да, " сказал он, неожиданно резко. “Баттист считает Ваши намерения благородными. Несмотря на Вашу историю, я склонен согласиться с ним. Поэтому, я позволю Вам защиту L’au-dela .”

" Я не знала, что меня собираются выгнать из … ”

“По этой причине я помогу Вам с изгнанием," – продолжал он, как будто я ничего не говорила. “Есть только один способ ее снять - подготовленный член, владеющий силой, должен отказаться от нее, и этот отказ должен быть одобрен Судом Божественной Крови”.

“Кто? ” спросила я.

“Суд Божественной Крови – копия Абаддона,” ответил доктор Костич, убрав пальцы с ноги, направляясь к окну и выглядывая из него.

Я взглянула на Нору, но не нашла у нее помощи. “Небеса, Вы имеете в виду?”

“Не более, чем Абаддон-Ад," – ответил он. “Смертная концепция Небес частично основывается на Суде, как и Ад основан на Абаддоне, но эти сравнения не совсем точные. Независимо от того, кем является Суд, Вы должны убедить его, чтобы предоставить Вам снисходительность”.

Я слегка расслабилась, почему-то уверенная, что я не намеревалась что-то предпринимать, чтобы убедить Бейла отпустить меня, чтобы закончить запрещение.

“Разумеется, это после того, как Вы получите изгнание из Абаддона, "- добавил он.

Ну, merde!

“С начала, я должна быть изгнана из Ада?” спросила я, ощущение боли зарождалось в моем животе.

" Да. Вам необходимо будет отказаться от своего положения принца, но я думаю, что Вы не будете возражать?”

Мой квази-истерический смех, наверное, был ожидаемым ответом.

“Очень хорошо”. Он взглянул на часы. " У меня встреча, я должен идти. Если у Вас возникнет нужда в помощи со стороны L’au-dela, я надеюсь, вы сделаете это через соответствующие каналы.”

“Соответствующие-Э-Э…но я думала, вы собираетесь мне помочь?” – Спросила я, быстро вставая на ноги, когда он прошел через комнату и распахнул дверь, явно собираясь уходить. " Разве Вы не должна мне сказать, как можно получить изгнание из Ада и как получить снисхождение Суда ?”

“В обязанности L’au-dela не входит держать Вас за руку ," – рявкнул он, идя к входной двери. Рене прыгнул вперед, чтобы открыть ее для него. Нора стояла в дверях гостиной, дядя прямо за ее спиной. " Мисс Чарльз добровольно вызвалась служить в качестве связующего звена между Вами и Гильдией Стражей. Маловероятно, что они смогут оказать Вам помощь, но я оставлю это Карибскому. Хорошего Вам дня, Эшлинг Грей."

“Но -”

Джим боднул головой мою руку. Я щелкнула мысленным выключателем своего протеста, хорошо понимая, что не будет никакой пользы.

Автомобиль ждал доктора Костич у входа, водитель почтительно придержал дверцу. В машине маг замер, и его пронзительный взгляд упал на меня даже через расстояние тротуара и прихожей. " Ответ на ваш вопрос-нет,-Вы бы не смогли " сразить меня," – как Вы странно выразились."

Он сел в машину, прежде чем я успела отреагировать на то, что он читает мои мысли. Я медленно закрыла входную дверь, глядя на Джима. “Ты слышал?”

"Да", ответил он кивая. “Он неправ. Возможно, ты бы побила его.”

“Я знаю. Жутко, да?”

“Ты понятие не имеешь, сестренка. Ты просто не имеешь понятие.”

Глава 17

“ Мне так жаль, – сказала я всем, вернувшись в гостиную. “Несмотря на то, что хотел сказать Джим, я действительно не получаю удовольствия от зла людям .”

Джим фыркнул. “Я не собирался этого говорить.”

“О. Тогда мои извинения за то, что я не так поняла.”

" Я хотел сказать, что для тебя это естественно. Может быть, доктор Костич был прав, и ты просто должна уйти от плана сохранения мира и мирового господства. Вероятнее всего, это принесло бы больше радости. Ой! Это злоупотребление демоном! У меня есть свидетели!"

" Да, я действительно волнуюсь. Итак, у меня появился еще один пункт в огромном списке вещей, который я должна выполнить прежде, чем я не свихнулась или мир не закончит свое существование?"

Нора улыбнулась. "Как же я скучала по твоему отношению к жизни. Я думаю, мы должны обсудить ситуацию с Абаддоном прежде, чем я уеду.”

" Верно, это номер один: найти способ, чтобы меня выгнали из Абаддона. Два-”

Зазвонил телефон. Я взглянула на номер, он мне был не знаком. “Спорим, что это номер два”.

Голос по телефону был резким и четким. “Согласовано. В два часа, в Гнезде Вивернов в Сохо.”

“А? Кто это? Что согласовано – черт.”

Телефон отключился с молчанием звонившего.

" Что это было?” спросил дядя Дэмиан, подозрение разлилось в его голосе.

“Синий дракон, я думаю. Похож на одного из охранников Фиата …, но они всегда передают его сообщения лично. Возможно это был один из приятелей Бастиана.”

“Бастиан?” спросила Нора, усаживаясь рядом с Рене на диване.

“Бастиан -дядя Фиата Блу и законный виверн клана, или он был бы им, если бы Фиат не объявил его сумасшедшим и в прошлом столетии не запер."

"Ясно. И ты помогаешь ему?”

Я кратко изложила события последних дней. “Бастиан думал, что надо было прямо выйти на Фиата, но он хотел перед этим встретиться с некоторыми своими друзьями. Хотя, его голос не похож на тот, что был в телефоне.” Задумавшись я, защемила нижнюю губу.

“И Бастиан – второй из твоего списка? ” спросила Нора.

" Ага. Номер три сейчас вне дома, хотя я надеюсь, он скоро вернется, потому что у меня миллион вопросов к нему на счет его брата.”

"Бог ты мой. ” руки Норы сложились. “Я чувствую, что я не в теме. Ты говоришь о Дрейке? У него есть брат? Я никогда не слышала о его брате.”

" Лучше тебя туда не соваться," – сказал Джим, стрельнув глазом на меня, пока я расхаживала взад и вперед перед теперь уже остывшим камином. " Эшлинг очень расстроилась, потому что Дрейк хранил секреты от нее."

“У всех есть тайны,” неожиданно сказал дядя Дэмиан.

Я собиралась заткнуть Джима, но вместо этого посмотрела на дядю. Он смотрел на меня загадочным взглядом и я могла поклясться, что он его украл у Дрейка.

К моему удивлению Рене кивнул. “Это часть человеческой природы, верно?”

" Я не обозлена на Дрейка из-за того, что он хранит от меня секреты клана, " сказала я этим двум мужчинам. " Просто мне не нравится, когда что-то личное, как брат, скрыто от меня, потому что Дрейк не доверяет. Это не значит, что я бы сразу заказала рекламный щит с огромной надписью "У Дрейка Вирео есть брат, и он жив и здоров!"

“Поломанное доверие сложно преодолеть," – ответил Рене, его темные глаза искрились от какой-то внутренней забавы.

Я открыла было рот, чтобы опровергнуть это заявление, узнав свои собственные слова (хотя, откуда Рене знал, что я так говорила?), и хотела огрызнуться, когда знакомый голос, послышавшийся из коридора, закружил меня.

" Вы все здесь? Хорошо," – сказал Дрейк, входя в комнату, Пал, Иштван и Костя сомкнулись в строе. “Мне очень приятно снова видеть Вас, Нора."

Она улыбнулась ему, когда он поцеловал ей руку в своей драматически- сексуальной манере. " Полностью разделяю ваше удовольствие. Не сомневаюсь, вам интересно узнать причину, почему я здесь, я была уполномочена Гильдией Стражей, чтобы помочь Эшлинг с проблемами ее нахождения вне закона.”

“Отлично. Я уверен, она будет рада вашей помощи.”

Мой живот радостно сжался, когда Дрейк посмотрел на меня.

" Прекрати," – тихо сказала я, когда он позволил почувствовать свой огонь.

На мгновение, его глаза вспыхнули со злым намерением, прежде чем он, подойдя, ограничил огонь, и встал рядом со мной. "Я думаю, Вы не знакомы с моим братом”

Нора вежливо пробормотала, когда Дрейк представил Костю ей и дяде.

" Ты выглядишь намного лучше," – сказала я Косте, пристально глядя на него. Хотя он, видимо, был сильно истощен и страдал от пары сломанных ребер, но выглядел сейчас при этом крепким и бодрым. Сегодня я заметила больше сходств с Дрейком- он двигался с той же грацией, и создавал знакомую атмосферу зловещей опасности, что, как я знала, действовало как магнит для женщин.

Он поклонился, и я снова подумала, что драконы, безусловно, знают, как заставить простые движения выглядеть сексуально, не будучи слишком изнеженными и глупыми. "Со мной все хорошо. Дрейк сообщил мне о твоем положении, ты, я надеюсь, примешь мои поздравления, и не обидишься, если я покину ваш дом как можно быстрее.”

“Покинешь? Ты уезжаешь?”

" Я должен. Остаться здесь значит подвергать вас опасности. Было бы глупо думать, что вести про мое нахождение здесь не распространились, и я не принесу в дом к брату неприятности”.

“Слишком поздно для этого,” пробормотал Джим.

Костя впивался взглядом в демона.

“Ну, это так! ” указал Джим.

“Я согласна, что уже слишком поздно, поэтому уйти сейчас уже не имеет никакого смысла, – сказала я, беря Дрейка за руку. " Этот дом принадлежал твоей матери прежде, чем она отдала его Дрейку, и тебе всегда будут рады здесь. Что касается опасности…ба. Разве у нас нет целого клана, который пытается нас уничтожить? Если мы можем справиться с этим, мы можем справиться с любой реакцией на твое возвращение. Правда, сладкий?"

Пальцы Дрейка сжались вокруг моих. Я была немного удивлена, что он не возражал против решения брата уехать, но полагала, что на это была причина. Хотя, это не значило, что я должна согласиться с этим.

“Костя никогда не был тем человеком, который позволял другим подвергать себя опасности от его имени, – медленно проговорил Дрейк.

“Это не тот ответ, который я бы хотела слышать. Послушай, это глупо-ты брат Дрейка, что означает, что ты и мой брат, и тебе нужна защита, ты должен остаться здесь. Конец истории. Теперь, почему бы вам, ребята, не сесть и не рассказать нам, что происходит, потому что меня просто распирает от вопросов."

Дрейк засопротивлялся, выдернув свою руку. “Мы поговорим потом, Эшлинг. Я просто заглянул, чтобы убедиться, что ты в порядке”.

“Ты же знаешь, сверхопека это не достоинство," – сказала я, слегка ущипнув. " Но в любом случае, это хорошая тема. Итак, какие последствия будут от возвращения Кости?”

Дрейк молчал, большим пальцем поглаживая тыльную сторону моей ладони. Костя нахмурился, глядя в окно. Пал и Иштван переглянулись, затем оба повернулись к Дрейку.

“О-о," – сказала я, понимая куда сунулась. " Мне очень жаль. Это, наверное, дела клана, да? Нора, мы бы могли встретиться сегодня чуть позже? Я хочу устроить с тобой " мозговой штурм " на счет темы изгнания, но эта ситуация более важная”.

" Конечно," – сказала она, собирая свои вещи, излучая улыбку всем в комнате. " У тебя есть мой номер? Позвони мне, когда освободишься, и мы обсудим, что Гильдия сможет сделать, что бы помочь тебе.”

" Будет сделано."

Рене и дядя Дэмиан тоже встали, очевидно, поняв намек. Я провожала Нору к двери, когда голос Дрейка заставил меня замереть.

“Эшлинг …” на мгновение он смутился.

“Что?”

Нависла гнетущая тишина. Джим присвистнул, подошел и боднул меня головой. “О, человек. Это будет не приятно.”

“Что не будет приятным? Что случилось, Дрейк?”

"Увидимся позже" тихо произнесла Нора.

"У Эшлинг есть время, что бы сейчас с тобой поговорить," – сказал Дрейк, останавливая ее.

“Что на тебя нашло?” – спросила я, бросив на него любопытный взгляд, слегка окрашенный гневом от его своевольного поведения. " Ты бы лучше рассказал, чем командовать мной. Драконьи дела важнее, чем проблемы с изгнанием…”

Ужасная мысль поразила меня. Одна ужасная, невыносимая мысль, ужасная на столько, что у меня засосало под ложечкой, когда я смотрела то на одного дракона, то на другого.

" О, мой Бог, вы не хотите разговаривать в моем присутствии," – наконец произнесла я, не в силах поверить в то, что я только что сказала.

Я посмотрела на Дрейка, желая, что бы он это отрицал.

“Это дела клана, kincsem.”

“Дела клана, о которых может знать твой брат, но не я?”

“Это касается помощи клана Косте.”

Слова резали меня как маленькие кинжалы, совершенно ясно читалось невысказанное чувство. " И я больше не член клана.”

Он двигался так быстро, что был словно пятно, пока не оказался прямо передо мной, держа мои руки в своих. “Ты-моя жизнь, Эшлинг. Ты моя супруга, не зависимо от законов. Ничто не сможет изменить этого."

Я взглянула на его лицо, неохотно, принимая правду, которая на нем читалась. " Но я не зеленый дракон.”

Он ничего не сказал. Но ничего и не нужно было. Боль в его глаза сказала мне все…но это было ничто по сравнению с болью, которую я чувствовала.

Насвистеть тебе песенку?

Дрейк не нуждался во мне.

Клан не нуждался во мне.

Драконы, которым я присягнула на верность, больше не считали меня своей частью.

И эти люди, которым ты верна? Я не понимаю твоих колебаний, Эшлинг Грей. Как же ты могла допустить то, что твое существование не имеет значения?

Осторожно, я убрала руки, мое горло болезненно сжалось. " Я понимаю. Правила есть правила. Увидимся позже?"

“Конечно.” Его большой палец потер мою нижнюю губу. " Я сожалею об этом, kincsem. Я сожалею об этом больше, чем ты думаешь.”

Я кивнула и отвернулась, мое существо наполнилось болью, сожалением, гневом, и кучей эмоций, слишком смешанных вместе, чтобы отделить. Но, черт возьми, во мне еще оставалось немного гордости. Я бы не позволила им увидеть, насколько глубоко их действия ударили меня.

Я все вижу.

“Эшлинг.”

У двери я на минуту остановилась, отталкивая все негативные эмоции, угрожающие сокрушить меня, прежде чем повернуться к Дрейку лицом, на котором, как я молилась, читалось безмятежное выражение.

" Я люблю тебя," – сказал он, стоя перед всеми, ясным, громким голосом, без намека на жалость.

В любое другое время, я бы приветствовал эти слова с радостью, как стаю голубей, или фейерверк, что осветил половину Лондона. Вместо этого, я просто кивнула и вышла из комнаты, слишком опустошенная его действиями, чтобы говорить.

" О, моя дорогая, я так…" – Нора не закончила фразу, просто обняла меня, тут же, в коридоре. “Мы можем сделать это в другой раз, если хочешь."

" Я в порядке," – сказала я, быстро обняв ее, прежде чем оттолкнуть. Я почувствовала себя треснувшим куском стекла, когда любое прикосновение разбило бы меня на тысячу кусочков, рассыпавшихся по всему полу.

"Ты хочешь сочувствие или сарказм?” спросил Джим, проявляя мудрость, которую я не ожидала.

“Сарказм, пожалуйста," – ответила я болезненным горлом, сдавленным от усилий, чтобы удержаться от криков или плача. Вероятнее всего, от обоих.

"Тогда я скажу, что давай пойдем, выбьем все дерьмо из Фиата и займем его место. Тогда ты сможешь управлять людьми и любой клан будет рад тебя видеть, как ты и хочешь.”

Боль скрутила мое сердце.

"Хватит" отрезал дядя Дэмиан.

" Я просто пытался развеселить ее," – пробормотал Джим, потирая голову о мою ногу.

“Ее не нужно веселить," – ответил он, подходя к редко используемой комнате, которую я планировала отремонтировать сразу после свадьбы. " Эшлинг, я хочу поговорить с тобой”.

Я проглотила комок в горле. " Я знаю, ты расстроен, что я оставила вас с Рене возле машины, но ты не мог бы отложить разговор?” Я потерла голову, желая просто забраться в постель и рыдать от боли.

" Нет, " ответил он, держа дверь открытой.

"Я думаю, мы можем вернуться позже," – сказала Нора глядя на Рене, и тот кивнул.

"Оставайтесь на месте. Это не займет много времени," – приказал дядя Дэмиан.

Я вздохнула и нацепила шлейф мученичества, когда последовала за ним в маленькую темную комнату. Джим решил последовать за мной, но дядя Дэмиан указал на точку на полу и сказал : “На место!”

" Эй! Может я и выгляжу как сказочно красивый ньюфаундленд, но я не собака! Кроме того, только Эшлинг может приказать мне идти или…-”

Дядя Дэмиан захлопнул дверь у него перед носом.

“Ну?” – Спросила я, подняв подбородок, приготовившись к нападению.

" Оставь его, Эшлинг," – было все, что он сказал.

Я замерла на мгновение, борясь со слезами, обжигающими уголки моих глаз. " Это так трудно!” Я плакала, обхватив себя руками. “Почему все в моей жизни должно быть так чертовски трудно?"

Он неуклюже обнял меня, мягкость его жеста вызвали слезы на моих ресницах. " Я знаю, это трудно. Но ты боец.”

" Я им не нужна," – всхлипнула я, признавая мучение.

" Ты серьезно думаешь, что Дрейк не рвет волосы из-за этой ситуации? Даже я вижу, что он по уши в тебя влюблен. Ты даже представить не можешь, как он хочет, что бы ты была с ним, а не крутиться вокруг с той порно звездой? Разве ты не думаешь, что мысль о том, что ты не часть его клана, разрывает его?”

Мои слезы замедлились, когда я подумала об этом. “Не то, что бы я думаю, что он меня не любит-я знаю, что любит. Но он не доверял мне настолько, чтобы рассказать мне о Косте, и теперь он не доверяет мне настолько, чтобы разговаривать со мной о делах клана.”

“Доверие не имеет ничего общего с этим”, – сказал он, отпихнув меня, сгреб в кулак ткань и сильно ударил по рядом стоящем столу. " Я видел настоящих драконов, они скопище хулиганов. Кто-то смог бы организовать вам неприятности, если бы Дрейк относился к тебе так же, как прежде”.

“Не зеленые драконы. Они поддерживают его, и вообще, не такие как остальные.”

" О-о?” Взгляд его мог пробить цемент. " Значит, это не один из зеленых драконов пытался свергнуть его в прошлом месяце?”

Я заколебалась. " Ладно, принято. Но, исключить меня сейчас-это больно!”

“Ты принимала участие в его делах за последний месяц?” – спросил он.

" Я…ну, не совсем. Я была занята свадьбой, и пыталась справиться с ситуацией в Париже, и заботилась о делах повелителя демонов, которыми закидывал меня мой помощник. Потом я занималась покупками и украшением к празднику, и…ну, не стрясалось в клане чего-то, из-за чего меня могли не поставить в известность.”

“Дела не делаются просто так," – сказал он с мрачным взглядом. “Я не могу вообразить себе что-то столь сложное, как кланы драконов.”

" Что означает, что он исключал меня все время," – сказала я, снова желая рыдать.

Дядя Дэмиан скрестил руки на груди и одарил меня суровым, непреклонным, полным сочувствия взглядом. По какой-то странной причине, это заставило меня чувствовать себя неизмеримо лучше. “Встряхнись, женщина! Ты просто получила тяжелый удар под дых, но я обучал тебя лучше”.

" Я беременна," – сказала я, хлюпая носом и вытирая последние слезы. " Я имею право быть эмоциональной.”

“Это не разрешает тебе быть идиоткой, если ты не остановишься прямо сейчас, то ты будешь двигаться вниз. Я обучил тебя, чтобы ты была умной, подкованной женщиной, способной держать себя в руках в любой ситуации. Теперь, разреши мне последний раз видеть это жалкое существо, я знаю, ты можешь быть лучше.”

Он был прав. Я расправила плечи, подняла подбородок, и, шмыгнув носом последний раз, чихнула. Дрейк не игнорировал меня, потому что он хотел-он всегда гордился тем, что я его супруга, требуя, что бы я была на его стороне. Я просто дала своим гормонам волю, и они мне не помогли. Если я хочу перемен, я должна что-то сделать. " Ты абсолютно прав. Черт возьми, я-Страж. Я супруга виверна-мы не будем вдаваться в подробности этого,-но я по-прежнему супруга виверна, что очень важно.”

Возмущение переполняло меня, но это было чистое, бодрящее чувство.

" Так-то лучше, " кивнул дядя Дэмиан, когда я подошла к окну и откинула занавеску.

" И я повелитель демонов, один из семи принцев Абаддона!” закричала я, развернувшись к нему лицом и грозя кулаком в потолок. “Бог мне свидетель, я не буду голодать снова!”

“А …” Дядя Дэмиан скривил губы.

" Извини. Увлеклась моментом. Джим, Трейси! Я призываю вас!”

Оба демона появились прежде, чем Рене приоткрыл дверь и заглянул внутрь.

" Все в порядке? Мы слышали крики.”

" Входи и присоединись к веселью," – сказала я, когда он медленно вошел в комнату, за ним следовала Нора. “Сейчас у нас все дерьмо, но потом все станет намного лучше. Я устала от мира, плюющего мне в лицо! Если люди, драконы, демоны, или кто- то еще свяжется со мной, если они думают, что они запугали меня, они ошибаются”.

Джим присвистнул, разглядывая моего дядю с явным восхищением. " Я не знаю, что ты ей сказал, но ты выиграл в моем конкурсе "Дядя Года". Смотри, мир, Эшлинг вернулась!”

“Мы собираемся начать сверху и работать по списку," – сказала я громко, хлопнув по столу руками. “Бастиан получит мою помощь, когда он в ней будет нуждаться. Далее идет дань Бейлу, и запрет. Я думаю убить зайцев одним выстрелом. Трейси, отправь электронное письмо!”

“Отправить что? ” спросил пораженный демон.

"Электронное письмо".

" Моя госпожа? Если Вы хотите отправить сообщение, традиция диктует, что бы это было сделано посредством письменного документа, скрепленного кровью, и отправленного вручную”.

" Да, хорошо, я- Повелитель демонов, который владеет компанией-разработчиком программного обеспечения, помните? Мы будем использовать электронную почту в переписке с каждым из моих управляющих, в каждом Легионе. Исключая Баэля.”

“Но это – …, это – более чем сто тысяч демонов в одних только Ваших легионах,” сказал Трэйси, немного задохнувшись.

“Ты можешь скопировать и вставить," – сказала я любезно. " Скажи моим управляющим сворачивать работу с программным обеспечением и готовиться к изгнанию в Акашу.”

“Что?! ” завопил Трэйси.

Глаза Джима расширились. Рене, как и Нора, смотрел удивленно. Дядя Дэмиан еле сдерживал улыбку.

" Затем я хочу, чтобы ты отправил электронные письма другим пяти Принцам Абаддона, кроме Бэйла, и скажи им, что я хочу встретиться с ними, чтобы обсудить будущее Абаддона.”

“Будущее…” Трэйси сжал рукой грудь, как будто ему было трудно дышать. Он кашлянул пару раз, прежде чем продолжить. " Что именно Вы хотите, чтобы я сказал другим Принцам?"

Я улыбнулась дяде. Он коротко кивнул. “Скажи им, что я собираюсь свергнуть Бейла и взять под контроль Абаддон”.

Громкий "хлоп" эхом разнеслось по комнате, когда Трейси упал в обморок.

Глава 18

"Это безумие, ты же это знаешь? Я думаю, что темная сила исказила твои чувства и мысли, и что это невероятно глупо.”

" Напротив, я активна и, черт возьми, беру на себя ответственность. Тебе же нравится, когда я делаю так, "- сказала я Джиму.

" Мне не нравится, когда ты перегибаешь, пытаясь что-то доказать, и в конце концов мы оказываемся в кипятке."

“Я всегда вытащу тебя, прежде чем окажешься в кипятке”.

" Не всегда," – ответил он, многозначительно глядя на свои лапы.

" Ты оставишь в покое свои пальцы? У тебя и так их достаточно.”

“Я просто удивлена, что Дрейк отпустил тебя," – сказала Нора, когда мы приблизились к нашей цели. “Он, конечно, изменился, с того момента, когда мы виделись в последний раз, если позволяет тебе встретиться с другими драконами без него.”

“О-о, он не изменился. Он стал еще хуже из-за ребенка. Но он знает, что я защищена”.

Ее глаза ярко сверкали за очками.

Я улыбнулась ей. " А доказательство тому то, что он проверяет меня каждые полчаса, на тот случай, если что-то пойдет не так.”

“Полчаса? Я удивлена, что он позволил тебе так долго," – ответила она.

“Это началось с пяти минут. Мы вели переговоры к получасу, но я получила возможность встречи только потому, что он знает, что я буду не одна.”

“Я просто надеюсь, что ты знаешь, что будешь делать по прибытию," – предупредил Джим.

“Я думаю, что у нас все будет хорошо. Фиат не глуп -он должен знать, что Дрейк внимательно за мной следит, и, кроме того, со мной есть экстраординарный Страж," – ответила я, похлопывая его по голове, прежде чем указать вниз, где висела табличка, говорящая о пабе под названием Гнездо Виверна. “Вот оно”.

Нора улыбнулась. “Технически я только должна была помогать тебе с ситуацией с запрещением, но в данном случае то, что Гильдия не узнает, не повредит. Хотя…Эшлинг, я должна сказать, я не уверена, что твой план с Абаддоном пойдет так, как ты надеешься.”

“Я не вижу другого пути, -я должна заставить Бэйла понять, что я для него большая проблема, чем он думает, если он намеревается стереть меня с лица земли. Так. Что ты думаешь?” – Спросила я, когда мы остановились возле трактира. Я попыталась заглянуть в окна, чтобы увидеть, что внутри, но там было слишком темно.

“На ум приходит слово "Обречены", – сказал Джим, немного дуясь. “А еще " страшно " и " демону надо покушать прежде, чем его великолепное тело будет уничтожено". И, наконец, "о чем ты думаешь, выбирая такой путь?", но я думаю, что ты проигнорируешь этот факт”.

" Ты ошибаешься. Я хочу игнорировать все.”

Джим тяжело вздохнул подходя к двери. " Я просто уверен, что сегодня мне грозит лишиться еще нескольких пальцев.”

“Боже!” прикрикнула я на него. " Еще одно упоминание о твоих пальцах, и я прослежу, чтобы у тебя их больше не было, чтобы жаловаться!”

" Видишь?" -спросил он у Норы. " Она само зло. Раньше она не была такой. Темная сила деформирует ее мозг."

Нора подавила улыбку и спросила меня : “Что ты ждешь, что здесь произойдет?”

“Несмотря на то, что думает Джим, я прекрасно осознаю, что это может быть ловушка, " – весело сказала я, входя в паб и быстро оглядывая помещение.

" Ага. Ловушка. Звучит весело," – сказала она, осматривая зал.

Рене подошел ко мне с места, где сидел, его движения привлекли внимания всех, кто сидел рядом. " Я осмотрел паб. Все чисто.”

Я подавила смешок, вместо этого серьезно кивая и благодаря его. " Кстати, где дядя Дэмиан?”

" Я не знаю, " ответил Рене, слегка нахмурившись. “Мы расстались перед входом в паб. Он попросил меня проверить заднюю половину здания, прежде чем мы вошли. Я сделал это, но к тому времени, когда пришел в паб, его нигде не было видно.”

" Хм-м. Наверное, он где-то прячется, будучи скрытным по натуре. Он живет такими вещами.” Я позволила своей сумке упасть, быстро поворачиваясь, что бы за те минуты, пока я буду ее поднимать, незаметно оглядеть помещение. Это был во многих отношениях типичный паб, с обычным числом небольших круглых столов, расставленных вокруг, стены, как и столы со стульями, были из дерева, музыкальный автомат, низкий бревенчатый потолок, множество неоновых вывесок…и в нем не было ни одного нормального человека, за исключением Норы и меня. “По крайней мере, мы были правы насчет того, что это место связано с синими драконами."

" Да, но что за дракон тебя вызвал? Фиат или Бастиан?” спросил Рене.

“Мы готовы к худшему, но надеемся на лучшее. Джим, конечно, я не думаю, что это много чего даст, но ты не чувствуешь опасность?”

"О, да, серьезную опасность" ответил он, наблюдая, как дракон прошел мимо, неся два стакана и тарелку с закуской. “А еще я рискую умереть голодной смертью, если ты не закажешь что-нибудь поесть”.

Я сделала шаг вперед, и все в пабе превратились в статуи. " Привет. Я надеюсь, некоторые из вас знают, кто я”.

Владелец бара был темноволосый дракон с самыми удивительными голубыми глазами, которые я когда-либо видела, обрамленными густыми, пышными черными ресницами. Он поставил стакан перед ожидающим драконом и склонил голову. " Вы самозванка.”

Я откашлялась. " Самозванка? Как будто я называюсь синим драконом?”

Он кивнул.

"Ага. Ну, это довольно длинная история, но получается, что я не выбирала для себя должность супруги Фиата. Вам это известно, не так ли?” – Спросила я, вдруг решив, что синие драконы могут подумать, что я пренебрегла бы ими без должной причины.

Женщина вышла из комнаты, похожая на первого дракона, что говорило о родстве. Чувство неприязни на ее лице показывало, что она узнала меня.

" Что вы здесь делаете? " – прорычала она, ставя деревянный ящик на прилавок.

“Марта, – сказал мужчина, положив свою руку на ее, словно мешая ей выпрыгнуть из-за барной стойки. “Это не разумно. Ты не хочешь злить его”.

Она выплюнула слова, которые я лучше бы не слышала. “Я не боюсь Фиата. И я не буду относиться к его шлюхе с уважением.”

"Теперь стоп," – сказала я, отшатнувшись от яда в ее голосе. " Я чувствовала, вы, ребята, не были рады мне в роли супруги виверна, но все вы знаете, что я здесь только потому, что он обманул меня и Дрейка. Я не люблю Фиата, и , конечно же, у меня нет с ним никаких отношений."

"Кара! Что за приятный сюрприз. Ты не сказала мне, что придешь.” Голос Фиата прервал мой, он вышел из незаметной двери в дальней стене бара.

Он попытался взять мои руки, без сомнения, чтобы поцеловать их. Вместо этого, я положила их на свои бедра, и нацелила на него гневный взгляд. " Я думала, что это ты мог быть. В следующий раз, когда захочешь видеть меня, я была бы очень признательна, если оставишь свое имя и характер дела, что бы я знала, стоит ли брать свою команду с собой.”

Фиат перевел взгляд с меня на Рене и Нору, прежде чем вернуть мне, сопровождая хрупкой улыбкой. " Кара, ты набросилась на меня без всякой цели. Я не просил твоего визита, если ты на это намекаешь.”

" Не ты?” Я оглядела комнату, точно ответ можно будет найти в одном из закрытых, враждебных лиц, что внимательно на меня смотрели. " Это, очевидно, какая то ошибка. Прости, что побеспокоила.”

“Как будто твое столь очаровательное присутствие может помешать," – сказал он, поймав одну мою руку и оставляя на запястье влажный поцелуй

Женщина за стойкой разразилась яростным итальянским. Я наклонилась к Рене и пробормотала " У меня такое чувство, что я ей не нравлюсь”.

Его глаза округлились, когда он посмотрел на нее, очевидно отчитывающую Фиата. " Эта женщина очень смелая. Я не представляю никого, кто смог бы так разговаривать с виверном. Она очень горячая.”

Фиат, видимо, тоже так подумал, потому что, послушав ее несколько секунд, ударил ее так сильно, что голова ее откинулась назад.

“Эй!” закричала я, прыгая вперед.

Рене схватил меня за руку, когда я подняла ее, чтобы создать заклинание на Фиата. " Эшлинг, это не умно”, – сказал он низким голосом.

Глаза Фиата пылали синим гневом, когда он повернулся ко мне. "Супруга, ты посмела на меня поднять руку?"

“Я не потерплю любое насилие над женщинами," – огрызнулась я, избавляясь от Рене, чтобы выйти вперед. " Хоть мне не нравится эта женщина, но я не позволю тебе бить ее передо мной.”

“Бросаешь мне вызов перед моими людьми?" – спросил он, шагнув ближе, так что мы встали лицом к лицу, угроза явно читалась в его голосе и жестах.

"Нет, не бросаю", – сказала я, стараясь держать себя под контролем. Конечно, это было ложью, ничего более я не хотела, как ударить его там, где он стоял.

О-о, побить. Я не занимался этим долгое время. Ты же знаешь, что твой долг защищать тех, кто слабее. Ты должна преподнести урок Фиату за эту бедную невинную женщину.

“Я не хочу принижать тебя в глазах твоих драконов, но я не буду стоять, пока ты избиваешь кого-то, кто не может ответить," – сказала я как можно более спокойно.

“Не воспринимай мою прошлую терпимость как данность," – ответил он, наклонившись вперед, его тихий голос заставил зашевелиться волосам на моем затылке.

Я сделала шаг ближе. “Пока мы здесь, позволь напомнить тебе кто я и чем владею. Может я и похожа на мягкого маленького Стража, но уверяю тебя,я еще та сволочь.”

" Oui," – сказал Рене, занимая позицию слева от меня. “Как и я.”

“Конечно я не такая…эээ…сволочь, как Эшлинг, но я не буду стоять и смотреть, как кто-то жестоко обращается с людьми," – сказала Нора, вставая справа от меня.

Мое сердце согрелось их поддержкой.

О-о, дай мне расслабиться!

“Это слабый человек, который должен охотиться на тех, кто слабее, чем он сам,” сказал дядя Дэмиан, выходя из темноты коридора, который вел в ванные комнаты. Он занял позицию у меня за спиной. Я одарила его благодарной улыбкой.

" Вы связываетесь с компанией Эшлинг, вы будете целовать асфальт,” зарычал Джим, оскалив зубы и встав рядом со мной.

"Как вы смеете? Никто не угрожает мне!” заорал Фиат, заставляя меня отпрянуть к дяде. Он остановил меня, положив руку на плечо.

Ему не надо было меня сдерживать, -лицо Фиата побагровело от гнева, глаза сияли, когда он вскочил на барную стойку. " Ты не будешь разговаривать со мной таким тоном! Я здесь виверн, и ты будешь проявлять уважение ко мне! Встань на колени, Эшлинг Грей."

" О, этого не будет," – сказала я ему, скрестив руки и пытаясь решить надо ли мне звонить Дрейку или нет. В целом, я думала, что нет. Присутствие дяди Дэмиана и Рене уже пугало.

“Все так же пытаешься пугать женщин, а, Фиат? Я вижу, ты не изменился, но я и не надеялся," – сказал голос в дверях. Фиат огляделся вокруг, он был шокирован, увидев мужчину стоящего в дверях, затем повернулся ко мне и завопил что-то крайне не лестное.

“Cazzo! Это ты сделала! ” кричал он. “Ты заплатишь за такое предательство!”

Огненный шар, достаточно горячий, чтобы расплавить сталь, взорвал меня. Рене взвизгнул и отпрыгнул в сторону. Нора вскрикнула, когда огонь охватил ее. Я отпрянула к ней, бросая на пол и прикрывая своим телом от ярости Фиата.

“Прекрати!” взревел Бастиан, вступив в комнату вместе с тремя драконами, образовывавшими за ним плотный круг, притягивая внимание Фиата на себя. “Это сейчас же прекратиться! Эшлинг не виновата -наша встреча была неизбежной”.

Пожарище ослабило меня, но, судя по звону разбитого стекла, я предположила, что уловка Бастиана с перетягиванием внимания Фиата сработала.

“Я здесь виверн. Вы не отдаете мне приказы!" вопил Фиат прежде, чем разразиться руганью на итальянском. Драконы в баре, очевидно, оцепенели из-за сцены, которая разыгралась перед ними, все смотрели с выражением потрясения на лице.

Ясно, что от них не было никакой помощи. " Дядя Дэмиан, вызовите подмогу," – прокричала я, соскальзывая с Норы и торопливо проверяя ее на травмы.

" Я в порядке, мне не больно," – быстро сказала она, отползая назад, когда горящее на полу пламя подобралось к нам. " Просто немного подпалили с краев.”

“Ты уверена?” – спросила я, помогая ей подняться. Дядя Дэмиан, к счастью, защищенный, находясь позади меня, избежал каких-либо травм. Он быстро проверил Нору, прежде чем кивнуть.

“Никто не пострадал, хотя, пальто уже не будет прежним. Разве в таких местах нет противопожарной системы?”

Фиат ринулся в бар и накинулся на Бастиана, все еще взрываясь огнем и итальянским. Он остановился, зовя своих приспешников и вытащил пистолет из кармана куртки, направляя его на Бастиана.

“Большинству строений драконов сразу же придают огнестойкость," – сказала я дяде. “Они не нуждаются в разбрызгивателях.”

“Ренальдо и Стефано не ответят на твой зов," – сказал Бастиан своего племяннику. "Они…задержаны”.

Фиат закричал еще громче.

“Человек, я не слышал таких слов с момента моего изгнания из легиона Амаймона. У Фиата словарный запас не хуже," – сказал Джим, наблюдая за драконами из-за безопасности моих ног. " Давай, Бастиан! Мне эти двое никогда не нравились.”

" Ты думаешь, я тебя боюсь?” Бастиан рассмеялся в лицо Фиата, в связи с чем лицо последнего приобрело темно-красный оттенок.

“Бастиан получает очки за стиль, но парень "Привет!", я не думаю, что можно так спокойно стоять перед бредящим сумасшедшим, вооруженным огнестрельным оружием и дразнить его," – сказала я спокойно, помогая Норе снять ее все еще дымящееся пальто.

" И все же, это больше чем ты планировала сегодня сделать," – сказал Джим. “Эш, я знаю, что ты бессмертна, и все же, я думаю, что ты захочешь убраться с линии огня.”

" Я полностью согласен," – сказал дядя Дэмиан, беря меня за руку и таща за стойку. “Оставайся здесь”.

Я бы запротестовала, но, учитывая мое нынешнее положение, я встала, наполовину скрытая стеной, и наблюдала, как Бастиан и Фиат выясняют отношения. После того, как Фиат направил пистолет на Бастиана, драконы в баре пришли в действие. Они сформировала широкий круг за Бастианом и тремя его помощниками, Фиат стоял один.

“Клан мой, старик. Мой!” зарычал Фиат. “И я не позволю неуважения в клане, не говоря уже о мятеже! Наверное, ты с Эшлинг думали, что вы можете избавиться от меня, но уверяю вас, я все контролирую. А теперь вы оба умрете за свое предательство.”

" Мы уходим," – сказал дядя Дэмиан, быстро хватая меня и волоча к дальним комнатам.

" Нет," – сказала я, хватаясь за дверной косяк и держась. " Я не могу уйти, дядя. Пока не увижу, что Бастиан сверг Фиата.”

" Это слишком опасно. Этот слабоумный дракон угрожал убить тебя”.

Смех Джима был более резким для обычного смеха. “Угроза смерти -старая тема для Эш.”

“Ты знаешь, это так," – сказала я дяде, слегка сжимая его руку. “Люди пытались убить меня с первого дня, и я выжила, поэтому, несколько угроз Фиата меня не напугают …

Звуки выстрелов взорвалась в тесном пространстве паба. Дядя Дэмиан придавил меня к стене, защищая меня так же, как я защищала Нору.

" Я в порядке, спасай ее," – крикнула я ему в грудь, отталкивая назад, чтобы убедиться, что мои друзья не убиты.

Нора присела за стойку, заглядывая через нее вместе с Рене.

Я протиснулась наружу, чтобы посмотреть, что происходит. Двое из компании Бастиана лежали на полу, один из мужчин заливал кровью пол, другая женщина, рыдая, пыталась разодрать мужскую рубашку, чтобы увидеть, как сильно он был ранен.

Фиат прижал Бастиана к стене, держа его над полом одной рукой. Еще один дракон наклонился и поднял пистолет, который Бастиан, очевидно, выбил из рук Фиата. Выглядел он так, словно не знал, что с ним делать, держа ее так, как если бы это была жаба с бородавками.

Дядя Дэмиан пронесся мимо меня, выхватив пистолет у дракона, прежде чем тот понял, что происходит.

" Дядя, не надо," – начала я, когда дядя Дэмиан нацелился на Фиата.

“Я думаю, что видел достаточно," – сказал он, но, прежде чем я смогла остановить его, несколько рядом стоящих драконов прыгнули на него. От волнения он стал размахивать кулаками.

“Прекрати сейчас же!” взревела я, прыгая вперед, создавая заклинание так быстро,как могла. Нора видела, что я делаю, и бросилась в бой, ее руки летали, когда она связывала драконов, оставляя их неспособными двигаться.

Рене прыгнул на драконов, которые сыпались на моего дядю, сбрасывая их пока не оказался в центре кучи рядом с дядей.

“С меня хватит!” продолжала я, обращая яркий свет как предупреждение для нескольких драконов, оставшихся несвязанными. Они отступили, за исключением женщины по имени Марта. Она что-то прорычала и бросилась на меня с руками, изогнутыми как когти. Джим прыгнул на нее и сбил ее обратно на стол. Она упала с грохотом стульев. Я быстро связала ее на пол, затем дополнительно надела на нее заклинание оглушения, чтобы прекратить поток ее ругательств.

Я повернулась туда, где Фиат продолжал выплевывать на своего дядю град итальянских ругательств, его пальцы впились глубоко в шею Бастиана.

" Ты хотел видеть меня своей супругой, хорошо, хорошо, я твоя чертова супруга, и я говорю тебе, чтобы ты остановился прямо сейчас!” заорала я на Фиата, подходя к нему.

" Эшлинг, держись подальше!” закричал дядя.

Нора поспешно наложила на меня охранное заклятие, охватывая все четыре стороны, заклинание на мгновение блеснуло золотом в воздухе.

Я не хотела притягивать огонь Фиата, не хотела его чувствовать, не хотела использовать, получать силу от него, так как это будет равносильно предательству Дрейка, но в данный момент у меня не было времени разбираться в тонкостях чувств. Я сильно притянула и ударила огонь Фиата обратно в него, не причиняя ему никакого вреда, но достаточно отвлекая его, чтобы Бастиан смог освободится.

“Maiala", – рявкнул он на меня, обернувшись чтобы посмотреть мне в лицо.

" Да, не важно. Бастиан, сделай это”.

При помощи оставшихся друзей Бастиан поднялся на ноги, его лицо было в кровавых пятнах, глаза горели яростью, почти как у Фиата. Было странно смотреть на них, когда они стояли лицом к лицу -они действительно были очень похожи внешне, но на этом, слава Богу, сходства заканчивались.

“Согласно законам, царящим в клане синих драконов, я, Бастиано де Джирардин Блу, виверн по праву наследства, настоящим вызовом отмечаю превосходство над Сфиататойо дель Фуоко Блу."

Фиат засмеялся страшным, истерическим смехом, что так и просило надеть на него смирительную рубашку и вколоть успокоительные. "Старик, ты три раза пытался завладеть кланом, но все безрезультатно. Что заставляет тебя думать, что ты выиграешь в этот раз?”

Бастиан уже прежде бросал вызов Фиату?

"Ой, женщина, мне это не нравится," – пробормотал Джим.

" Да. Он не сказал мне, что он бросал вызов и проигрывал Фиату прежде”. Первый раз со встречи с Бастианом у меня закрались сомнения. Я была так уверена, что все, что ему нужно было- это рука помощи, чтобы выбраться из заточения, я никогда не думала, что, возможно, Фиат был просто слишком силен, чтобы быть свергнутым. Если свержение не получилось…я содрогнулась при мысли последствиях. “Я не хочу думать о том, какой извращенный вид наказания будет у Фиата для его клана и для меня, если он победит Бастиана.”

"Это зрелище не из приятных, это точно," – сказал Джим отталкивающе веселым голосом.

" Я смогу, потому что должен, " – сказал Бастиан с большим достоинством в ответ на комментарий Фиата, одергивая рубашку и отряхиваясь. " Верно, тебе удалось в прошлом управлять обстоятельствами моих проблем , но на этот раз, я подготовился”.

К моему огромному облегчению, гнев Фиата превратился в некий вид развлечения, все еще опасного, но уже не взрывного…по крайней мере, пока. “ Ты слишком веришь в силу моей супруги. Она не поможет тебе. Разве ты не знаешь? Она запрещена, запрещена своим народом, и слишком глупа, чтобы понять власть, которой она могла бы владеть.”

“Не дурачь себя," – начала я, но Джим предупреждающе наступил на мою ногу. Я заткнулась.

“Я не имею в виду твою супругу, хотя леди и оспаривает это звание "- спокойно сказал Бастиан. “Это между нами. Оставь в покое других”.

Фиат взглянул на трех драконов, которые сопровождали Бастиана. В кого он стрелял-то ли по ошибке или намеренно, я не была уверена, – видимо, почти оправился после полученной травмы и сидел на стуле, в то время как женщина вытирала кровь с его живота. Третий человек настороженно стоял рядом с Бастианом. " Мне не нужны другие, чтобы помогать. Но у меня хорошая память, очень длинная и я одинаково помню и всех тех, кто помогал мне, и тех, кто нет.”

Мужчина рядом с Бастианом слегка отшатнулся, нервно облизав губы.

“Также, как и я,” сказал Бастиан.

“Назови вид состязания.” Фиат скрестил руки на груди и наклонил голову в сторону, словно он находил все это очень интересным.

Бастиан улыбнулся.

Я была уверена, что попалась на эту улыбку точно так же, как и Фиат. Так как даже если чувства дракона были сильнее, чем у меня, он никак не среагировал когда Бастиан внезапно бросился вперед, в его руке показался черный металлический предмет. Послышался слабый шипящий звук, сопровождаемый грохотом, когда Фиат рухнул на пол, его тело яростно дергалось. Бастиан рванулся за ним, держа черную штуковину на его шее еще несколько секунд, прежде чем отойти.

“Тазер,” сказал дядя Дэмиан, вставая позади меня. Его левый глаз распух и почти полностью закрылся, кровь капала из его носа и губ, струйка крови стекала из ранки на лбу. Он стоял, немного криво, как будто не мог выпрямиться. “Эффективно, но не смертельно. Хороший человек”.

“Это вызов”, – проворчал Бастиан, пятясь от все еще дергающегося на полу тела. "Ты проиграл”.

Тишина в баре была оглушающей . Я была настолько захвачена врасплох, как и все остальные, тараща глаза в явной растерянности, Бастиан бросил долгий и медленный взгляд на всех присутствующих в баре. “Донести всем до одного члена клана, в этот день я занял свое законное место, как виверн, победив в состязании Фиата Блу”.

Я открыла было рот, чтобы сказать, что это не совсем подходило под мое определение состязания, но захлопнула его без единого слова. Кто я такая, чтобы жаловаться, если Бастиан использовал такие же грязные методы, что и Фиат?

"Мои поздравления", сказала я.

Драконы в комнате смотрели на друг друга, те из них, кто не был связан, явно не хотели ничего говорить.

Я глубоко вздохнула и изобразила улыбку, встретившись с ним взглядом. “Как супруга виверна синих драконов, я официально признаю тебя виверном, приветствую тебя на этой должности, прими мои пожелания мира и процветания, и я уверена, что члены клана последуют моему примеру.”

Члены клана повернулись ко мне и с недоверием взглянули. Фиат дернулся еще раз и успокоился.

Бастиан вышел вперед, его лицо по-прежнему было покрыто пятнами от удушения. Он положил руку мне на голову и толкнул вниз. Вежливо, я опустилась перед ним на колени. " Эшлинг Грей, я снимаю с тебя звание супруги. Тем самым ты лишена прав и полномочий как таковых, и в данный момент ты изгоняешься из клана.”

“Ура!” воскликнул Джим слегка пританцовывая. Я знала, как он себя чувствовал, но не хотел обидеть кого-нибудь из синих драконов празднуя свое изгнание из клана.

"Спасибо", тихо сказала я Бастиану.

Он кивнул, когда я встала на ноги. " Это самое меньшее, что я могу сделать. Я никогда не смогу полностью выразить тебе всю глубину моей благодарности, но знаю, что я в долгу перед тобой."

" Что вы собираетесь с ним делать?” спросил дядя Дэмиан, ткнув тело Фиата носком ботинка.

Бастиан снова улыбнулся улыбкой как у Фиата, но все же другой. “Ему пришлось не легко в последнее время, тебе так не кажется? Он нуждается в отдыхе. Я знаю только одно место, где он получит покой и мир, и время, чтобы подумать над своими грехами”.

“Я рада, что ты не собираешься…эмм…уничтожить его," – сказала я, не решаясь выразить словами свой страх. “У меня нет симпатии к Фиату, но я никогда не была сторонником смертной казни.”

“Либерал",” усмехнулся дядя Дэмиан.

“Политика не имеет ничего общего с этим. Я просто не думаю, что проблема должна завершиться смертью.”

“За свою жизнь я повидал много крови”, – сказал Бастиан кивая. " И я не хочу еще добавлять. Кроме того, есть определенная справедливая ирония в том, что Фиат будет заключен в тюрьму, которую он сам же для меня создал. Я уверен, что со временем, он оценит всю иронию”.

" Ты лучше просто надейся, что никто не спасает его задницу, как мы сделали с тобой," – предупредил Джим, обнюхивая обездвиженное тело Фиата. Затем он поднял бровь на меня.

" Нет, " сказала я ему. “Мы будет милостивы в нашей победе. Никакого испускания мочи на проигравшего”.

“Человек, ты просто не представляешь, что это за веселье. Как насчет жареного цыпленка?”

Глаза Марты расширились, когда Джим подошел к ней.

Я улыбнулась.

Глава 19

“…прекрасная возможность пописать на кого-то случается не часто, и в это самое время ты вспоминаешь про "достоинство". Боже. Разве эта итальянская ведьма не была с ним заодно? Ты же знаешь, у демона должна быть хоть какая то забава!”

" Эшлинг? Это ты?" в дверях кабинета Дрейка появилась Паула, уперев руки в бока, ее губы сжались в тонкую линию.

"Оххх", – сказала я, одаривая ее слабой улыбкой. – "Я пропустила какую-то встречу?”

" Я не знаю, почему ты предложила мне организовать твою свадьбу, если ты отказываешься участвовать в каких-либо встречах по организации!!! Честно говоря, Эшлинг, я уже близка к тому, чтобы умыть руки!!”

“О, Паула, прости.”

“Эшлинг, ты знаешь сколько организаторов я сменила за эту неделю? Пять, Эшлинг. Пять!”

Я вздрогнула. “Мне честно жаль -”

Она вскинула руки. " Ты хоть представляешь, как востребованы эти люди? И что стоит спланировать свадьбу?"

"Нет, но я уверена…"

“Это невыносимо!” – завопила она, дико жестикулируя, проходя мимо меня. “Я все еще пытаюсь только ради твоего отца и умершей матери.”

“И я действительно ценю это -”

Она глубоко вздохнула и пригвоздила меня таким взглядом, которым можно было содрать краску с линкора. “ Так как очевидно, что ты не способна исполнять даже мельчайшие обязанности, я взяла на себя организацию церемонии. Это будет не сложно, с учетом количества твоих ближайших родственников и немногочисленных друзей.”

Я облегченно вздохнула. " Звучит прекрасно, Паула. Я знаю, что это не легко для тебя, но так будет лучше.”

“Не будет никакого приема. Не будет никакого банкета, никакого эстрадного оркестра, никаких декораций.”

Я попыталась изобразить улыбку. Не получилось. “Хорошо”.

“Если у тебя остался хоть грамм совести, то ты вернешь все свадебные подарки, что получила от гостей, которые потратили время и усилия, чтобы приехать на твою первую свадьбу”.

" Конечно, " сказала я кротко, делая пару шагов в сторону лестницы и задаваясь вопросом, смогла ли я закончить этот разговор.

Она сделала три шага ко мне, буквально прижимая меня к перилам. “Свадьба назначена на завтра, на четыре дня, в офисе единственного человека во всей Англии, которого удалось подкупить, что бы он выделил коридор для вас. Если ты не явишься, твой отец и я сразу же уедем. Тебе все ясно?”

Я лихорадочно закивала. “Совершенно ясно”.

Она фыркнула, бросив на меня последний пронизывающий взгляд, потом повернулась на каблуках и зашагала обратно к кабинету Дрейка.

Как только дверь закрылась, открылась другая дверь в прихожей. Из нее выглянул Дрейк." Она ушла?”

Я слабо кивнула и прислонилась к перилам. " Она в твоем кабинете."

" Я знаю. Кажется, лучше позволить ей занять его. Она не в настроении," – сказал он, подходя ко мне.

“Это мягко сказано. Она вышибла из меня все дерьмо.” Я направила свое вялое тело от перил к нему, обертывая руки вокруг него, когда он запрокинул голову назад, чтобы рассмотреть мое лицо. “Я думаю, что мне необходимо огромное число поцелуев, чтобы восстановить мои силы. И потом, если ты не возражаешь, я бы не отказалась от секса.”

" Господи, Эш! Уж сразу попроси его чпокнуть тебя прямо на моих глазах!” Джим попытался изобразить ужас, но не смог.

“Я не это имела в виду, и ты это знаешь. Я просто попыталась намекнуть этому замечательному индивиду драконьего вида, что я больше не супруга голубого виверна, и если он будет так добр, что предложил мне жизнь в вечной любви, ласки и страсти, я бы соблаговолила согласиться.” Я прикусила нижнюю губу Дрейка, проговаривая последние слова, ожидая, что он вышибет у меня землю из под ног и займется бешеной и страстной любовью прежде, чем предложить супружество.

Вместо этого он выглядел встревоженным, глаза его стали более человека, чем дракона. “Я боюсь, что это не так просто.”

“Почему бы и нет? Мы должны будем заново пройти свадебный ритуал?”

Дрейк бросил быстрый взгляд на закрытую дверь его Кабинета и потянул меня к гостиной. " Поговорим здесь."

" О, да, сейчас мы это так называем. Эй! Я смогу пойти…” начал спрашивать Джим.

Дрейк закрыл дверь перед его носом.

“Мне немного надоело, когда люди так делают!" – взревел он, слышный даже через дверь. " Только потому, что я демон не означает, что у меня нет чувств!”

Я открыла дверь и сощурилась на него.

" А я еще думал, что твоя мачеха страшная," – пробормотал он, направляясь в другую часть дома .

"Ладно," сказала я, закрывая дверь и прислоняясь, взглянув на Дрейка. "В чем проблема? Разве клан не хочет, чтобы я вернулась?"

“Клан будет рад, что ты вернулась. Они приняли тебя как супругу, и они не откажутся от клятвы."

Это немного отогрело мое сердце. Я обняла его и укусила за подбородок. " Тогда в чем же проблема?”

Его теплые руки сомкнулись на моей талии, его глаза были закрыты. “Проблема в том, что ты не можешь быть моей супругой.”

" Ага. Я вижу, что ты заблуждаешься из-за незнания. Ты не знаешь, что Бастиан победил Фиата и занял пост виверна. Хорошо, что он это сделал, и первой его мыслью было, сместить меня с поста супруги, и получается, что я сейчас свободна, и я могу быть твоей.”

Он не улыбнулся моему дразнящему тону. Он даже не выглядел отдаленно счастливым, это были две вещи, которые меня удивили.

" Я знаю о вызове”, – сказал он, и его руки поднялись по моей спине. Я слегка вздрогнула, его прикосновение пробудило мое желание, которое всегда кипело.

“Ты знаешь? Как? Дядя Дэмиан ушел встретиться с друзьями, у Норы много работы, Рене был вместе со мной и Джимом после того, как мы ушли от Бастиана. Кто тебе рассказал?"

Он кивнул.

“Кто? Бастиан?”

“Нет. Фиат.”

Я уставилась на него на несколько секунд, прежде чем разразиться руганью. " Иисусе! Фиат звонил тебе?"

“Да”. Он прижал меня к себе, прикусив место за моим ухом, заставив меня превратиться одну большую мягкую массу . " Мне очень жаль, kincsem. Фиат по- видимому, сбежал из-под стражи вскоре после вашего ухода. Он утверждает, что по- прежнему синий виверны, а ты его супруга."

“Как это может быть? ” завопила я. “Черт возьми, Бастиан победил его в вызове! Мы были там! Мы видели это!”

Он вздохнул в мою шею, его руки напряглись на мне. Я захотела снова закричать, не уверенная в том, играли ли это гормоны беременной или же просто разочарование, которое постоянно подводило меня к грани. " Случилась такая ситуация. Фиат утверждает, что вызов не действительный, так как Бастиан не озвучил условия.”

“Ты имеешь в виду, что он обманул, напав на Фиата? Но Фиат сделал то же самое с Дмитрием …, о, ад.”

“Абаддон," – слабо послышалось из прихожей.

“Прекрати подслушивать у двери! ” прокричала я. “И это – приказ!”

Послышался удаляющийся цокот ногтей по кафельному полу.

Я снова посмотрела на Дрейка. Сожаление читалось на его лице. Он кивнул, поглаживая пальцем мою нижнюю губу. Я укусила его.

“Я бы удивился, если бы ты вспомнила, что замены в клане всегда следуют за формальным вызовом, а замена супруги идет уже позже”.

" Так Бастиан не получил контроль над кланом?” – Спросила я, мое сердце разрывалось на дюжину кусочков.

К моему удивлению, его хмурый взгляд ослабился. " В настоящий момент, еще не точно ясно”.

" Что ты имеешь в виду? Виверн или Бастиан, или Фиат. Они не могут быть вивернами оба…или могут?”

“Не одного и того же клана, нет," – ответил он, его руки начали движение.

Я схватила его запястья, когда руки проскользили вдоль моих бедер, направляясь выше. “Попытка вытащить прямой ответ из тебя походит на попытку ездить на смазанной жиром ласке.”

“А ты бы хотела на мне прокатиться?" – спросил он, сверкнув с интересом глазами.

" Ты совершенно бесстыдный. К счастью, это один из твоих чар," – сказала я ему, отталкиваясь от него, чтобы не запрыгнуть прямо здесь и сейчас. " Выкладывай все, Дрейк. Что с Бастианом?”

" Я бы предпочел поговорить о тебе скачущей на мне," – ответил он, внутри него начал загораться огонь.

"Ты сможешь меня соблазнить только после того, когда все мне расскажешь."

Он закипал во мне. Его глаза одобрительно блеснули, его тело искушало так сильно, что мне надо было быть из стали, чтобы игнорировать это. " Я бы поговорить о других вещах, которые хочу сделать, голых вещах, чем о синих драконах”.

Я потерла голову. Мое тело требовало его, но мой мозг хотел ответы.

Иногда мозг побеждает.

" Пожалуйста, Дрейк," – сказала я, балансируя на грани желания. “Я ненавижу быть не в теме. Пожалуйста, просто скажи мне, и тогда я обещаю, я вся твоя”.

" Ты вся моя, прямо сейчас," – прорычал он, бросаясь на меня со своей обычной кошачьей ловкостью. Его губы на мгновение обожгли меня, прежде чем он процеловал огненный путь к моей ключице, его язык закружился вокруг знака клана, который он выжег. “Ситуация не ясна, потому что Бастиан по праву виверн. Фиат никогда официально не бросал ему вызов.”

Я снова вздрогнула и вытащила его рубашку из брюк, чтобы просунуть руки под нее, пальцы затанцевали вдоль длинной и сильной линии его спины. "Что означает, что Бастиан не должен бросать вызов Фиату, потому что он и есть виверн? Аллилуйя! Но почему Фиат по-прежнему утверждает, что он виверн?”

“Он заявляет, что Бастиан никогда не признавался виверном. Эшлинг…" – Дрейк отступил, чтобы взглянуть мне в глаза, как только я начала покусывать его восхитительную мочку уха. “У Фиата есть много последователей в клане. Вероятно, что клан разделился между теми, кто лояльны к Фиату, и теми, кто лояльны Бастиану.”

" О, нет. Это будет ужасно. Те бедные люди. Мы сможем что-нибудь сделать, чтобы помочь Бастиану?”

Он покачал головой. " Нет. Я не могу влиять на борьбу внутри клана .Они сами должны разобраться."

" Но у Фиата так много власти и он во главе клана последние сотни лет или около того, так что все больше знакомы с ним, чем с Бастианом. Если мы не поможем Бастиану, я буду привязана к Фиату!” Мой голос повысился на последних словах, отчаяние снова стало моим компаньоном.

" Я не позволю этого. Kincsem…последний месяц был не очень простым для меня. Мне не нравится заниматься делами клана без тебя”.

Я потерлась носом о его шею, пытаясь укрыть от боли, которая жгла меня. " Я знаю. Это больно.”

Его губы обожгли мою кожу. " Я не хотел причинять тебе боль, мое сокровище. И теперь, когда я знаю о ситуации с Фиатом, я приму меры.”

" Какие меры?” спросила я сжав челюсти, не в силах противиться соблазну его сексуальности. " Ты собираешься бросить ему вызов? Lusus naturae?”

"Нет".

Слово пронзило мое сердце как кинжал.

" Не смотри так на меня," – сказал Дрейк, прижимаясь лбом к моему. " Я не предаю тебя, Эшлинг. Но вызов не решит проблему. Он примет крайние меры, чтобы гарантировать, что не потеряет тебя, и я не хочу рисковать."

Боль ослабла, когда я признала правду в том, что он сказал. Фиат не постесняется уничтожить меня, если он подумает, что у Дрейка будет хоть один шанс на победу. " Что ты собираешься делать, если не можешь бросить ему вызов?” – Спросила я, стыдясь за жалостливые нотки моем голосе.

Дрейк улыбнулся. Его губы изогнулись вверх, и в глазах появились искорки дракона, которые заставили меня поблагодарить, что он на моей стороне. “Я виверн зеленых драконов.”

“Да, так?”

“На твоем прекрасном лице столько замешательства. Что делают зеленые драконы лучше всех?”

“Ты не собираешься заниматься с ним любовью," – сказала я, смутившись на мгновение, хотя знала, что Дрейк не имел это в виду.

Он бросил на меня страдальческий взгляд. “Вряд ли.”

" Ну, хорошо. Потому, что я говорила тебе, что не делюсь, даже с другим парнем, хотя я должна признать, что…Э-Э…нет важно.

Одна из бровей Дрейка приподнялась. “В тебе столько неизведанных глубин. Я боюсь, эта фантазия никогда не будет исполнена. Я дорожу тем, чем владею. У тебя не будет других”.

Я улыбнулась, слегка смущенная блеском его глаз. " Не волнуйся, это не фантазия. Мне всегда было интересно, на что это будет походить, но потом я встретила тебя, и, ну, я не думаю, что смогу пережить больше внимания, чем-то, что ты мне даешь”.

" Это правильный ответ," – сказал он, и голос его был полон самодовольством.

"Угу. Хорошо, итак, вернемся к Фиату…" – я освободила свой разум от восхитительных ощущений рук и рта Дрейка и напряженно подумала. Если он не мог бросить вызов Фиату, что он мог сделать? Дрейк был человеком многих талантов, но в голову не приходило как он может освободить меня не бросая вызов.

И затем до меня дошло.

Я начала смеяться, заставляя Дрейка остановиться, когда он расстегнул мою рубашку. “Ты поняла, так?”

" Мне разрешено быть медлительной. У меня был тяжелый день. Итак, мой милый зеленый дракон…что за сокровище ты хочешь украсть у Фиата?"

Глава 20

" Я здесь! Простите за опоздание, у меня были небольшие проблемы с поиском вашего тайного клуба. Я пропустила что-нибудь интересное?"

Трое из четверых мужчин, находящихся в комнате, с удивлением повернулись ко мне. Четвертый покорно покачал очаровательной головой. “Мы еще не начали. Из праздного любопытства, как ты нашли эту комнату?"

Я надела самый надменный взгляд, облокотившись рукой о кожаное кресло. " Ты ждешь, чтобы я раскрыла все секреты Стражей? Ха! Я так не думаю, плебей!”

Дрейк прищурился, размышляя. " Ага. Заклинание на входе."

“Неоспоримая улика," – сказал Джим, падая у весело пылающего маленького камина.

Я кивнула, поглаживая Дрейка по голове. “Никто не не делает секретное заклятие на книжном шкафу, если они не хотят что-то скрыть. Поэтому, когда я узнала, что ты дома, но не смогла найти тебя, я решила, что пришло время выяснить что из себя представляет этот шкаф. Что происходит?”

“Если бы я сказал тебе, что мы решаем дела клана…” Дрейк многозначительно поднял бровь.

Я оттолкнула его кончиком пальца. " Я тебе не поверю. С одной стороны, ты не скрываешь когда у тебя дела в клане. С другой, ты бы сказал мне, что происходит.”

Он улыбнулся. " Я чувствовал, что ты увидишь этот тайный ход и заклинание. А здесь происходит то, что мы разрабатываем стратегию."

“О, хорошо. Мне нравятся стратегии. Какую стратегию разрабатываете?”

Дрейк потянул меня к себе на колени. Прежде чем он успел ответить, Костя, стоявший держа руки за спиной, глядя в высокое круглое окно, что украшало тайную комнату Дрейка, повернулся и сказал что-то, явно на венгерском.

“Мы не будем говорить на венгерском перед Эшлинг, "- ответил Дрейк, его руки тепло легли на мой живот. “И никаких вопросов про ее присутствие. То, что мы обсуждаем, не является делом клана, и если она хочет участвовать, то я буду рад.”

Я захотела поцеловать его за такую поддержку, но у Дрейка были довольно старомодные понятия о приличиях перед членами клана, поэтому я ограничилась незаметным сжатием его бедра. “Я понимаю, мы планируем кражу?”

" Да. Я уверен, что сокровищница Фиата находится в Италии, в хорошо защищенном помещении. Мы должны пробраться туда."

“Звучит неплохо. Когда мы уезжаем?”

“Мы?” спросил Костя нахмурившись, прошагав мимо меня. "Ты не едешь с нами, Эшлинг.”

“О, парень," качая головой сказал Джим. " Он же не сказал это?"

“Сказал,” ответил Пал, и тоже покачал головой.

Я смотрела на Костю несколько секунд, затем спросила у Дрейка, "Он сейчас приказал мне?”

Дрейк кивнул.

" А я думала, что это ты самый властный из всех драконов. Я начинаю нервничать от того, что он мне приказывает."

“Он был изолирован больше века," – объяснил Дрейк, уголки его рта подергивали. “Это ожидалось.”

“Ожидаемая- это моя тетя Фанни. А это еще один признак высокомерия дракона.”

“Это твой метод контроля над женщиной?” спросил Костя, прошагав через маленькую комнату только для того, что бы вернуться к окну. “Ты позволишь ей диктовать, брат?”

На это мои перья взъерошились. " Эй! Я не заблудшая овца, что бы мной управлять," – начала я говорить, но Дрейк прервал меня.

" Эшлинг моя супруга во всех смыслах этого слова. У нее есть опыт в вопросах, в которых у нас его нет, и я ценю ее проницательность. Нет никакой проблемы с ее управлением или же управлением моей жизни ею. Я признаю, что мне потребовалось немного времени, чтобы осознать ценность ее сотрудничества, но сейчас это так, и это не изменится”.

"Если бы я уже не была безумно влюблена в тебя, я это сделала бы прямо сейчас," – сказала я ему, одаривая быстрым поцелуем в ухо.

" Она носит твоего ребенка!” сказал Костя, его взгляд был копией взгляда Дрейка, правда лишенной привлекательности. “Ты позволишь ей подвергать опасности себя и твоего сына?”

“Очистить палубу," – сказал Джим, отступая в угол. “Ложись!”

" Ладно, сейчас ты начинаешь действовать мне на нервы," – сказала я, вставая с коленей Дрейка. Он потянулся ко мне, но я выскользнула и направилась туда, где стоял Костя, ткнув его в грудь, показывая свою осведомленность в некоторых пунктах. “Я приготовилась любить тебя, так как ты брат Дрейка и часть моей семьи, но ты перегибаешь палку. Ты оскорбляешь и унижаешь все человеческое достоинство, и я не потерплю этого!”

Костя выглядел потрясенным, стреляя в Дрейка возмущенным взглядом, требуя его ответных действий. Струйка дыма вырвалась из его рта, когда он фыркнул, "Так ты со мной разговариваешь?”

" Да, черт возьми, так. Это мой дом, и ты только что оскорбил моего будущего мужа.”

“Я не оскорбил бы своего брата -”

"Ты только что это сделал, ты – раздражающе высокомерный дракон! Неужели ты всерьез думаешь, что Дрейк позволит причинить мне вред? Да он первым умрет, не то что бы я это позволила, ты оскорбляешь нас, говоря о том, что мы можем подвергнуть нашего ребенка опасности.”

Пламя взметнулось на полу. Джим взвизгнул и отодвинулся еще дальше.

“Контролируй свой гнев," – сказал Дрейк, глядя на огонь, когда Иштван вскочил, чтобы погасить его.

Костя кипел, оборачиваясь к Дрейку. " Тебе нечего сказать по поводу этого мерзкого обращения с тобой твоей женщиной?”

“Если бы ты спросил меня еще два месяца тому назад, я бы тебе многое мог рассказать про женщин, которое не знают свое место, " – ответил он, в его глазах светилось веселье. " Но с тех пор я узнал, что есть одна женщина, для которой это место находится на моей стороне, и я не стал ей указывать другое."

“Ты”,-я указала на Дрейка-“самый очаровательный человек на земле. Ты,"-я повернулась, чтобы взглянуть на Костю-“почти так же раздражаешь, как он, когда я его встретила. Чем раньше ты займешься собой, тем лучше всем будет."

“Никто не будет говорить со мной в такой наглой манере! ” Костя почти кричал.

Огненное кольцо вспыхнуло вокруг него. Я сжала кулаки и с трудом удержалась от того, что бы нарисовать охранное заклинание от него.

“Не кричи на Эшлинг," – сказал Дрейк, вскакивая на ноги. Он потянул меня за свою спину в своей обычной доминирующей манере, вставая перед лицом брата с опасным взглядом. " Я не позволю тебе говорить с ней таким образом, так же, как и своей матери. Она- моя супруга. Ты будешь уважать ее, как и меня.”

"Ты много берешь на себя, младшенький!” ответил Костя с предупреждением. " Не забывай, с кем ты говоришь!”

В глазах Дрейка заплясал дракон. Пал и Иштван вскочили, сразу заняв позицию позади Кости. Огненное кольцо вокруг Кости становилось все выше." Я не забыл кто ты," – ответил Дрейк тихим голосом, так что мурашки побежали по коже. " Но ты, кажется, забыл, что в долгу перед Эшлинг.”

Костя выглядел так, словно собирался вспыхнуть, но сумел обуздать свои эмоции и кивнул Дрейку, прежде чем развернуться и продолжить нервно ходить.

Напряжение в маленькой комнате спало. Пал и Иштван снова сели. Джим сложил губы и начал насвистывать мелодию.

Дрейк притянул меня обратно к себе на колени и сказал несколько устало, " Давайте придерживаться менее распаляющих тем. Пал?”

Я проворчала себе под нос, но с интересом послушала, когда Пал зачитал отчет с ноутбука на тему дома Фиата в Италии. Отчет был на столько подробным, что я задалась вопросом, если зеленые драконы так внимательно следили за Фиатом, то другие кланы занимались тем же с нами. Полчаса спустя основной план был согласован…за исключением одного жизненно важного пункта.

"Ты же не серьезно!” штурмовал Костя, проходя мимо, где я свернулась калачиком на маленьком кресле. " Ты только что убеждала нас, что не подвергнешь себя опасности, а сейчас заявляешь, что идешь с нами? Смешно!”

" Это не опасно," – ответила я, устремив взгляд на Дрейка. Он не выглядел сильно счастливым, и фактически предложил остаться мне дома, чтобы не навредить себе в доме Фиата

“Там могут быть проблемы," – сказал он медленно, брови его слегка нахмурились.

“Я так не думаю. Фиат в Лондоне, пытается разобраться с Бастианом. Маловероятно, что он вдруг решит смотаться в Италию, в то время, когда Бастиан собирает вокруг себя столько синих драконов, сколько может. Члены клана слишком заняты, гадая, который из двух вивернов займет первое место, чтобы думать о нас."

“Дом охраняется. Там все так же будет опасно, даже если не будет Фиата. Я не хочу задеть твои чувства, kincsem, но недопустимо ставит тебя перед риском”.

" Теперь ты говоришь как человек," – сказал Костя с резким кивком.

" О, заткнись," – рявкнула я на него. “И потуши этот огонь, прежде чем он дойдет до занавесок!”

Костя затоптал маленький очаг огня рядом с занавеской, стреляя в меня кипящим взглядом.

Я проигнорировала его, обращаясь к Дрейку. “Нет никакого риска, не больше, чем если бы я осталась дома, и, вполне возможно, была бы атакована одним из наемников Чуань Жэнь. Я не буду мешать. Я буду стоять в стороне, а ты, Пал и Иштван уберете пару парней, охраняющих этот дом. Кроме того, ты же не будешь отрицать, что иметь под рукой Стража и его демона – очень удобно.”

“Особенно демона,” сказал Джим.

“Вот еще! ” фыркнул Костя.

Дрейк на мгновение колебался, и я знала, он был моим. Я провела пальцем вниз по его ноге и постаралась выглядеть скромной. " Милый, я не хочу подвергать себя опасности больше, чем ты. Но даже если люди Фиата нас поймают, они не причинят вреда супруге их босса. Я обещаю, что сделаю все, что ты говоришь. Я не собираюсь самостоятельно идти и убирать людей, ОК?”

Его губы напряглись. “ Не нравится мне это.”

" Я знаю, что не нравится. Тебе никогда не нравятся мои задумки, и сейчас ты получаешь бонусные очки за то, что обсуждаешь их со мной, а не просто запрещаешь мне и уходишь, как некоторые люди сделали бы.”

Костя пробормотал что-то шепотом.

“Я сделал бы так, если бы знал, что выйду сухим из воды," – ответил Дрейк, скривив рот в усмешке.

Джим шумно закряхтел. Я молча посмотрела на него, прежде чем встать с колен Дрейка. " Ты учишься, сладкий. Я сделаю из тебя мужа. Когда мы уезжаем?”

Он вздохнул, разглядывая меня с несчастным видом. " Я позволю при одном условии- ты ничего не сделаешь без моего согласия”

" Заметано," – сказала я, опуская ресницы.

Иштван откашлялся. Пал усмехнулся. Костя бросил взор к небу и продолжил бормотать.

“И они сказали, что Эшлинг не может быть утонченной," – сказал Джим, тряхнув своей мохнатой головой.

“Теперь, когда мы разобрались с одним вопросом, можно перейти к другому," – сказала я, возвращаясь в свое любовное кресло.

“Что за вопрос? ” спросил Дрейк.

“Он”. Я указала на Костю. “Никто еще не объяснил мне, почему все говорят, что черные драконы вымерли, а один из них стоит прямо передо мной. Не говоря уже о том, почему Габриэль был так расстроен, когда увидеть его. Я знаю, серебряные драконы изначально произошли от черных драконов, но сейчас они самостоятельный клан, так в чем дело? Почему Костя скрывался последние пару сотен лет? Кто держал вас в плену? И почему Габриэль сказал, что ему не нравится гостеприимство Кости?”

Рассматриваемый мною человек пронесся ко мне на скорости супердракона, заставляя меня заерзать на стуле. Он угрожающе склонился надо мной. “Ты можешь окрутить Дрейка, но со мной это не пройдет. Мои дела тебя не касаются.”

“Кроме тех случаев, когда это касается моего клана или моих друзей,” ответила я.

" Костя, я уже говорил тебе однажды, что я не позволю тебе угрожать Эшлинг," – сказал Дрейк, останавливая брата. " Ее любопытство может быть больше, чем здравый смысл, но она имеет право интересоваться."

Темные глаза Кости опасно блеснули на Дрейка. “Ты забываешься, брат.”

“Я ничего не забываю,” ответил Дрейк, его мышцы напряглись, словно он был готов к бою. “Ты должен это помнить."

“Может, кто-нибудь откроет окно? От такого количества тестостерона здесь стало душно, "- весело сказала я, вклинившись между двумя мужчинами, одаривая Дрейка легким поцелуем в подбородок.

Он бросил на меня возмущенный взгляд.

" Мы все здесь семья," – ответила я на взгляд и мягко толкнула его обратно в кресло, усевшись на колени, чтобы удержать. "Теперь давайте посмотрим, сможем ли мы все сделать без позерства. Ответов на сколько вопросов я получу?”

"Ни на один", проворчал Костя, поворачиваясь спиной к нам и посмотрев в окно.

Огонь Дрейка все еще был высоким, но немного остыл, когда я погладила его по груди. " Три, " сказал он наконец.

“Ты ответил на три в прошлый раз. Я хочу шесть.”

" Четыре, " предложил он. “Но они будут и для следующих суток."

" Ты предлагаешь выгодную сделку. Четыре.” Я откинулась на подлокотник кресла, в глубине души довольная полученным бонусам. " Ладно, во-первых, почему Костя скрывался от других драконов?"

“Черный клан был разрушен его виверном," – медленно ответил Дрейк, его пальцы лениво рисовали узоры на моей ноге. “Большинство членов клана были убиты в попытке вернуть серебряных драконов обратно. Серебряный виверн, это было за несколько столетий перед рождением Габриэля, поклялся, что он не успокоится, пока каждый из черных драконов не будет уничтожен. Несколько выживших черных драконов скрылись после смерти Балтика. Поскольку Костя должен был быть следующим виверном, было решено, что он будет скрываться до тех пор, пока клан черных драконов не наберет силу, что бы вернуться в вейр.”

" Значит черные и серебряные драконы враждуют так же, как мы с Чуань Жэнем? Подожди! Не отвечай! Это не официальный вопрос.”

“Это не война," – ответил Костя, по-прежнему глядя в окно. " То, что проводили серебряные драконы, было не что иное, как геноцид."

Я воздержалась от комментариев на счет того, что это они начали все это, пытаясь вернуть серебряных драконов. "Это могло бы объяснить, почему он был так враждебен, когда увидел Костю, но почему он упомянул гостеприимство."

“Гнездо было укрытием Кости,” ответил Дрейк.

"Какой-то хреновый способ прятать себя в тюремной камере," – сказал Джим, переворачиваясь, что бы Пал мог почесать его пузо.

Спина Кости дернулась.

“В гнездо вторглись, и Костю взяли в плен. Когда я получил от него известия, что он больше не в безопасности, я поехал его спасать, но мы не были готовы к той силе, которая нас ждала.”

Я поняла по бормотанию Кости, что он был не в восторге от того, что пришлось просить помощи у Дрейка. Так или иначе это заставило чувствовать себя лучше.

“Я знаю, что спрашивала у тебя это прежде и ты сказал мне, что не знаешь, но у тебя хотя бы должны быть какие-то мысли по поводу того, кем были те драконы в орлином Гнезде.”

“Я не знаю, я мало видел,” ответил он, его глаза были обеспокоенными. “Они были уроборосы.”

Джим затаил дыхание.

“Уроборос? ” Я порылась в пыльных ящиках своей памяти. “Разве это не змея, кусающая себя за хвост?”

" Это упрощенная версия, да. С точки зрения драконов, уроборос- мошенник, дракон который был изгнан или добровольно отказался от своего клана. Они считаются умершими для своего клана…от этой смерти они воскресают."

" Вот почему Габриэль сказал, что они не принадлежат к какому-либо клану.” Вовремя очнувшись, я поняла, что есть еще вопросы, на которые я должна получить ответ. " Хорошо, вопрос номер три.”

" Четыре," – сказал Дрейк. " Ты спросила, что такое уроборос."

“Это не так – аргх! Парни? ” Я повернулась к Палу и Иштвану. “Я на третьем или четвертом?”

"Четыре", одновременно ответили они.

" Драконы!” Я глубоко вздохнула. " Прекрасно. Вопрос номер четыре, не то, что бы я собираюсь забыть это, сволочи. Что Костя сейчас собирается сделать?”

Встревоженный взгляд Дрейка направился на брата, который отказывался повернуться. " Увы, на этот вопрос я не могу ответить. Я верю, что его главная цель- установить, набирается ли достаточное количество выживших, что бы преобразовать клан."

На этом моменте Костя повернулся, улыбка изогнула его губы. “Не бойся, брат, у меня будет свой клан. Я верну то, что было нашим”.

Джим застонал и закрыл глаза лапой.

“ Походит на угрозу," – медленно сказала я, мое сердце сковал лед. " Ты же не планируешь дело вашего старого виверна?”

" Я поклялся, что не успокоюсь, пока клан черных драконов не будет собран еще раз," – ответил он голосом, полных эмоций. -" Так и будет."

Я покачала головой и попыталась встать. “Серебряные драконы-”

"Эшлинг, это не стоит твоего внимания", – перебил Дрейк, потянув меня к своей груди.

Я развернулась, чтобы взглянуть на него. " Да, стоит. Габриэль- наш друг…я думаю… возможно, -и будь я проклята, если я буду просто сидеть, пока твой брат пытается исполнить план некоего сумасшедшего.”

Костя напустился на меня. " Я не поддерживал инициативы Балтика, но я понимаю причины действий. Он не был сумасшедшим…просто ошибся в своих методах."

" Ты называешь уничтожение собственного народа в попытке захватить другой клан поступком нормального человека?” – Спросила я.

“Атакуй, Эш,” сказал Джим.

“Они были черными драконами!” закричал Костя, пламя вырвалось в трех углах комнаты. “И с помощью Дрейка, они снова будут ими!”

"Прекратите!” взревел Дрейк, заставив меня вздрогнуть. " Мы все достаточно обсудили, Эшлинг. А ты, " Он повернулся, его изумрудные глаза обратились к брату. “Помни, что я сказал. Зеленые драконы не будут протестовать против вашего восстановления в вейре…если вы не начнете войну”.

" Слава богу, хоть у кого-то есть здравый смысл," – сказала я, обрадовавшись, что мне не придется открывать глаза Дрейку на ситуацию.

"Я не останусь здесь дольше, дабы не злоупотреблять!” Костя послал Дрейку взгляд, прежде, чем выйти из комнаты.

“Если я скажу, что мне он больше нравился, когда был заключен в тюрьму, ты сочтешь меня сумасшедшей?” спросила я Дрейка.

“На данный момент? Нет. Иштван, ты все подготовил для поездки? Пал, я оставляю безопасность семьи Эшлинг и дома на твоих руках”.

“Почему Костя помогает нам, если ты не будешь ему помогать захватывать серебряных драконов?”

Дрейк сжал челюсти. “Он глупо считает, что сможет манипулировать мной и я передумаю. Однако, я не страдают от угрызений совести на счет его помощи. Ему потребуется наша помощь позже, когда он будет восстанавливаться в вейре.”

Иштван закончили тушение пожаров и заковылял прочь, Пал последовал за ним. “Мы уезжаем на долго? – спросил он.

" Нет. Я надеюсь вернуться через несколько часов. Но ее семья будет уязвима, пока мы не вернемся.”

Мое сердце выпрыгивало из груди при мысли о нем, таком заботливом. " Дядя Дэмиан занят с одним из своих армейских приятелей. Он сказал, что будет рядом, если мне понадобиться телохранитель, но я думаю, что будет лучше, если он останется."

Дрейк кивнул. “Я больше обеспокоен на счет твоих приемных родителях."

" А что, если мы вытащим их из города?” сказала я, поразмыслив над ситуацией. "Мы могли бы отправить их на ночь куда-нибудь, на расстояние дневной поездки."

“Именно так я и думал. С подходящей охраной, конечно.”

Я улыбнулась. “Я полагаю, они будут как тени.”

“Они – твоя семья. Они должны быть защищены от любой атаки красных драконов,” ответил он, поворачиваясь к Палу. “Эшлинг проследит, чтобы их не стало в течение вечера.”

“И я прослежу, что бы у них была охрана,” сказал Пал, одаривая меня усмешкой, прежде чем покинул комнату.

“Наконец-то одни,” пробормотала я, толкая Дрейка обратно на кресло.

“Да. Просто ты, я и Дрейкенкис,” сказал Джим, обосновываясь на полу. “Вы ребята, собираетесь это делать на кресле? Куда вы денете ноги? Разве это не сложнее, чем на спине? Не говоря уже об обивке … хэээээйййййй …”

Голос Джима затих, когда я выслала его в Акашу.




Глава 21

“ Многое можно сказать про способности вивернов, но одна из лучших способностей – это возможность смягчить падение других тел," – сказала я в живот Дрейка.

Он отодвинул мое колено от своего лица. " Ты заставила меня прикусить язык.”

" Хочешь, чтобы я поцеловала его, и станет лучше?” – Спросила я, косясь на него, пока скатывалась с его тела.

“Иисусе, ребята, только не ради этого вы бросили меня на произвол судьбы в Акаше? И вы еще смеете наезжать на меня, из-за желания звонить Сесиль каждый день! ” ворчал Джим, поднимаясь с места приземления.

“ Не то, чтобы это тебя касалось, но не ради "этого", как ты грубо выразился. Паула считает жизненно необходимым провести со мной еще одну лекцию на тему моего нежелания заниматься подготовкой свадьбы.”

“Ох. Я забираю обратно свои слова на счет Акаши. Уж лучше пострадать там, чем выслушивать тирады от твоей мачехи. ” Джим отряхнулся и взглянул на верх. "Следующий".

Перед моими глазами промелькнул Дрейк в виде размытого пятна, когда он отпихнул меня, как оказалось во время. Тело Иштвана упало на пол с громким стуком, затем последовал Пал, свалившийся прямиком на голову Иштвана.

“Ой. Парни, с вами все в порядке? ” спросила я, когда Дрейк помог мне встать на ноги.

Пал выругался по-венгерски. Иштван потер голову, пошатываясь. “Да. Может нет. А какой вопрос?”

В тот момент, когда шестое и последнее тело приземлилось, эти двое успели ловко увернуться.

Я была не особо рада видеть мистера Властного в наших рядах, но Дрейк сказал, что бы я не усугубляла уже и так не очень хорошую ситуацию.

Костя поднялся на ноги, бормоча что-то.

“Все порталы как этот? ” спросила я Дрейка, стряхивая с его рубашки пыль. Дрейк предпочитал рубашки темно-зеленого цвета, но в этот вечер он был во всем черном. “Эй, а как нам удалось развернуться? Ты же держал меня, когда мы проходили через него.”

Он пожал плечами. “Порталы никогда не бывают легкими. Это – одна из причин, почему я хотел, чтобы ты осталась дома. Тебе это может нанести вред.”

“Ох, мы не будем опять к этому возвращаться. ” Я поправила свою рубашку и отряхнула колени на обтягивающих джинсах. “Ты мне сам говорил, что нанести мне вред очень сложно, а немного порталинга не навредит ни мне, ни ребенку.”

“Просто помни свое обещание,” сказал он, многозначительно на меня взглянув, прежде чем открыть дверь и осмотреться.

“Как я могу забыть это? И так, кто первый? ” спросила я, последовав за ним.

Иштван остановил меня, пододвинув, чтобы можно было пройти. “Помните свое обещание,” сказал он своим сиплым голосом.

Я закатила глаза и последовала за ним.

“Держись за нами,” властно произнес Костя, проталкиваясь мимо меня.

Я показала ему язык и повернулась к Палу. “Ты же вполне современный человек для своих лет. Ты же не собираешься включать эту дерьмовую мачо-защиту?”

Он улыбнулся и проскользнул вперед меня. “Ты обещала,” напомнил он.

Мои пальцы дернулись в желании наложить парочку заклятий. “Честное слово! Как будто мне не хватало одной курицы-наседки … теперь у меня их три!”

“Тебе это нравится и ты это знаешь. Так это то самое место, Фиат? Довольно шикарно. Дрейк, я предлагаю тебе поднажать, если ты хочешь быть в числе первых,” сказал Джим, сопя в тяжелую парчовую скатерть на стеклянном столике.

“Не надо ему это говорить,” сказала я, шлепая Джима на носу. “Наш дом самый прекрасный. Это место настолько…Фиата.”

Мы стояли в ярко освещенной, солнечной комнате, но холодной, как будто кто-то поставил кондиционер на максимум. Я задрожала, потирая руки и с любопытством осматривая комнату. Я уже видела его квартиру в Париже, это же был дом на озере Комо, и хотя он был великолепен, ему чего-то не хватало…например, теплоты.

Джим подошел и выглянул в окно. В комнате был высокий потолок, обрамленный тщательно продуманной лепниной. Две хрустальные люстры искрились в зимнем солнечном свете, падающим через высокие окна, обрамленных с двух сторон длинными, золотыми шторами. Вид выходил на серую сталь озера, плескавшуюся почти у основания дома. Изящная комната была заполнена золотой и синей мебелью.

“Если ты что-то сломаешь, ты это купишь,” предупредила я Джима, вставая на цыпочки, что бы рассмотреть, чем занимаются парни.

Пал держал маленькую черную электронную коробку. Молча, он ходил по комнате, водя ею из стороны в сторону . Остальные кивнули, стараясь ничего не трогать руками.

“Ищешь жучки? ” спросила я своим самым заговорщицким тоном.

Он покачал головой. “Опасность. Мы не хотим привлекать внимание.”

Оказалось, комната не была под охраной, за исключением окон. Я шепотом предупредила Джима, что бы тот ни к чему не прикасался, и тихо вышла следом за четырьмя мужчинами, открывших дверь и исследующих коридор на наличие сигнализации. Пал указал на маленькую белую коробку, расположенную высоко на стене. Он вытащил устройство размером с сотовый телефон, пару минут с ним повозился, прежде чем поставить его на столик и кивнуть Дрейку, что все чисто.

“Что это? ” спросила я у Пала, когда мы потянулись из комнаты.

"Оно на время прекратит работу камер."

“Я вижу, парни, вы прошвырнулись по магазину "Шпионские штучки Джеймса Бонда,” прокомментировал Джим. “Я не могу дождаться, что бы посмотреть на взрывающиеся мятные леденцы.”

Я утихомирила демона и позволила своему любопытству исследовать все вокруг. Мы были наверху главной прихожей, имеющей форму пятиугольника, с пятью коридорами, сходившимися на солнечном пятне от окна на крыше. Центр находился на первом этаже, затопляя область выше и ниже со светом. Я должна была признать, что это было очень мило, очень изящно … и очень безжизненно.

Мы сделали беглый осмотр первого этажа. В каждом из коридоров были камеры наблюдения.

“Что мы с ними будем делать? ” прошептала я Дрейку. “Вы тоже их будете взламывать?”

Он покачал головой. “Мы могли бы отключить камеры, но это не самая лучшая идея.”

“Почему нет? ” спросила я.

“Можно отключить одну камеру и не привлечь внимания,” ответил он. “Но больше уже заставит охранников думать, что в доме кто-то есть. У нас есть другой вариант, хоть он мне и не нравится.”

“Почему нет?”

Он осторожно кивнул на маленькие, круглые диски, висящие высоко на стене. “Детекторы дыма. Мы планируем установить дымовые бомбы прежде, чем нас кто-то заметит .”

“Охранники все равно заметят дым, так почему бы нам не отключить сигнализацию?”

“Сигнал тревоги привлечет больше, чем просто пожарников. Вероятно, он привлечет больше драконов. А я бы хотел не связываться с большим числом драконов, чем есть уже сейчас здесь.”

“Да, но драконы здесь в любом случае позовут подмогу, не так ли?”

Он покачал головой. “Нет, если мы позаботимся о них раньше.”

“Ах. Ясно.”

Эти четверо собрались вместе, что бы обсудить план, в то время как я внимательно рассматривала детекторы дыма.

“Ты же не думаешь о том же, о чем и я? ” спросил Джим, покосившись на меня.

“Это сработает? ” спросила я его.

Демон покачал головой. "Да".

“Тогда, почему ты против, Нелли?”

“Я терпеть не могу, когда ты называешь меня Нелли! И я качаю головой, потому что я знаю тебя, и знаю, что что-то в любом случае пойдет не так.”

“Тогда, почему ты против, Нелли?”

Двенадцать минут спустя верхняя прихожая была полна плотного, черного дыма – демонического дыма, который появляется при заклинании. Он был противным и маслянистым, и оседал на стенах и мебели мерзким налетом, но у него было одно большое преимущество- он не улавливался датчиком дыма.

“Я же говорила, что вам еще понадоблюсь,” самодовольно сказала я, оттирая руки и любуясь на свое творение. Я создала пять кругов заклинаний, которых было достаточно, что бы черный мерзкий дым заполнил весь коридор, поднимаясь с пола.

Костя фыркнул, но выглядел удивленным, понимая, как хорошо дым укрыл наше присутствие. Мы подождали, пока нас полностью закрыло от видеокамер и поспешили вниз, прежде чем кто-то смог нажать на тревожную кнопку.

Дрейк застал врасплох двух синих драконов, патрулировавших лестницу, ловко отключив их. И хотя его рука не дрогнула бы причинить насилие, но он выбрал бескровный образ жизни. Я одобрительно улыбнулась, когда Пал выхватил пистолет со шприцем и вырубил двух мужчин, которых задержали. Еще с двумя мужчинами, находящихся внизу зала, разделались точно так же, Пал очень уверенно работал с таким оружием.

"Как долго они будут в отключке?" спросила я у Пала, когда Дрек втащил спящего дракона в комнату, где мы решили их сторожить.

“Минимум часа два. А еще, они проснутся с адской головной болью” ответил он, усмехнувшись.

Зачистка более населенного первого этажа потребовало больше времени, но с Иштваном, отключающего всю электронику, Дрейком и Костей, убирающих охранников и Палом, отключающим их, план наш стал более многообещающим.

Дверь в подвал была бронирована и имела электронный замок.

"Это проблема?" спросила я.

Дрейк потер подбородок, исследуя замок. “Возможно. Это тот же вид замка, что есть у меня. Они, как предполагается, самой высокой степени защиты, но я надеюсь, что это заявление слишком преувеличено."

Джим и я уселись ждать, в то время, пока мальчики, обсудив ситуацию, принялись вытаскивать инструменты, примеряя их к замку.

Казалось, что ничего не получается. Я заглушила большой зевок, когда Дрейк проворчал ругательства, хлопнув последнюю электронную штуковину вниз.

"А что на счет Эшлинг?" спросил Костя, кивнув в мою сторону.

Я перестала зевать и попыталась выглядеть бодрой и внимательной. "Привет!"

"Она Страж, может она сможет сломать замок."

"Хммм." Дрейк одарил меня взглядом, размышляя, и подал руку.

Я проковыляла к нему и пару раз ткнула клавиатуру замка. “Я боюсь, что я не знаю заклинания для открытия замков, но я не утверждаю, что этого заклятия нет”.

“Может быть есть еще что-нибудь, что можно применить ”, сказал Дрейк, расстройство отчетливо слышалось в его голосе.

Я знала, насколько важно это было для него, поэтому и не стала отвечать, что Стражи предназначены не для того, что бы взламывать замки, и вместо этого одарила замок быстрым поверхностным осмотром. Корпус был из нержавеющей стали, но основные части были пластиковыми.

“Он огнеупорный?” спросила я, обдумывая возможность расплавки этого маленького засранца огнем четырех драконов.

“Не внутри, но верх да. Мы не сможем нанести ему достаточно вреда, чтобы добраться до внутренностей”.

"Хм”. Я протянула руку, чтобы снова потрогать, и как только я прикоснулась к металлическому корпусу, меня ударило статическим током. Смеясь, я отскочила назад.

"Что-то надумала?" спросил Дрейк.

"О, да. В основании замка заложен компьютер, правильно?"

Он кивнул.

"И что больше всего не любит компьютер?"

Четверо мужчин уставились на меня.

Я улыбнулась. "Смотрите."

Маленькая дверь в моем разуме распахнулась, давая моему зрению больше возможностей видеть. Вся комната была наполнена статическим электричеством, и все что мне оставалось сделать – это собрать его в руки, формируя из него шар, словно из огня дракона.

"Ух…Эш?"

"Шшш…я концентрируюсь."

"Да, но я должен сказать. Кто-нибудь сможет остановить это, прежде, чем сработает тревога?"

“А?” Я открыла глаза и развернулась вместе с электрическим шаром, пылающим в руках. Кухонный стол, стоящий в середине комнаты позади меня, был в огне. "Это не я сделала! Я не могу использовать огонь Дрейка, помнишь? Это должно быть Костя. У него ужасный контроль над огнем."

"Я этого не делал! Я очень хорошо все контролирую!" возмутился Костя, в то время, пока Пал и Иштван пытались погасить огонь кухонными полотенцами.

"Ага. Тогда почему сегодня ранее ты чуть не сжег секретную комнату Дрейка?"

"Это был не я! Кто-то еще должно быть это сделал."

Я покачала головой. "Здесь все умеют контролировать огонь. Ну, кроме меня, но после того, как я стала Супругой Фиата, я вообще не могу пользоваться огнем Дрейка." Я не стала говорить о том, как было грустно от того, что мы не могли разделить огонь в моменты большой близости.

Дрейк на мгновение задумался прежде чем встать передо мной. "Поцелуй меня."

"Что?" я оглянулась на остальных. "Я думала, что тебе не нравится это делать перед членами клана."

"Это не вопрос неприязни, а уважения, но в данный момент этот пункт не уместен. Поцелуй меня."

Он положил руки на мои и притянул к себе, но я все еще держала в руках электрический шар. Я рассеяла его, чувствуя покалывания в руках от использованной энергии. "Окей, ты сам просил."

Дрейк пассивно стоял пока я вгрызалась в его губы, дразня языком его рот. Я кусала и извивалась в немой попытке заставить его дать мне то, что я хотела, но он не давал.

“Огонь!” наконец произнесла я, отодвигаясь настолько далеко, что бы можно было что-то сказать. “Дай мне свой огонь”.

Его губы были все такими же горячими, когда я поцеловала его снова, огонь зародился в нем и с ревом перекинулся в меня со скоростью пули. Это зажгло мою кровь, опалило каждую клетку моего тела, поджигая не только тело, но и душу. Я распахнула свою психологическую дверь и послала огонь к нему.

“Кто-нибудь, дайте хот-доги или зефирки?”

Я оторвала рот от Дрейка, радость зародилась во мне когда я поняла, что мы с Дрейком стоим в кольце огня, который лижет наши ноги. "Он вернулся!" сказала я, не в состоянии удержаться, чтобы не исполнить танец в огне. "У меня опять есть твой огонь! Но…как?"

Его глаза блестели словно изумруды, подсвеченные на черном бархате. "Я не знаю. Но могу предположить, что ты опять моя Супруга, kincsem. Это все, что имеет значение."

“Юууухууу!” прокричала я, прыгнув на него. Он позволил мне целовать его восхитительное лицо пару мгновений, прежде чем похлопать мой зад, напоминая о текущей работе.

“Позже мы изучим это более подробно”, сказал он, глаза его обещали много хорошего.

"Трахвилль, конечная", сказал Джим, пока я затаптывала пламя вокруг себя.

Только после трех шаров электричества, сброшенных на замок, он поддался. Затем последовали три замка на внутренних дверях, после чего мы оказались в глубоком лабиринте грязных тоннелей, утопающих в темноте.

Дрейк, с безошибочным инстинктом драконов, повел нас вниз по одному из тоннелей, пока мы не дошли до древней каменной двери. Мы оказались в секции, которая была освещена желтыми лампами, зажатыми по обе стороны прохода. Я следовала за драконами, пытаясь сосчитать число дверей, что мы проходили, но пока мы вышли к естественной пещере с потолком в несколько этажей и гигантской каменной дверью, я потеряли им счет.

Дрейк только произнес, “Это вход в логовище Фиата. Он защищен по- особенному. Эшлинг?” Я заметила что-то специфическое.

"Да, это выглядит устрашающе. Эй, иди, взгляни на это."

Он нахмурился, когда я указала на дверь в боковой стене пещеры. “У нас нет времени осматриваться. Я хочу, чтобы ты проверила эту дверь."

“Я заключаю сделку, ты посмотришь на мою дверь, а я на твою."

Его губы сжались. "У нас нет времени здесь торчать."

“Прекрасно. Но ты должен осмотреться.". Я встала перед гигантской каменной дверью и бросила на нее взгляд. Удивительно, но на ней не было никаких замков. Однако на ней были другие вещи. “На ней три…нет, четыре заклятия . Одно проклятие, один запрет и что-то, что я никогда не видела прежде. Это походит на слова, выцарапанные на камне."

"Это может быть заклятием Фиата."

"Заклятием?"

"Заклятие дракона похоже на проклятие. Оно уникально для каждого дракона и защищает его сокровища от воров. Оно может нанести большой вред, а может и смерть, если его сломаешь. Это будет самым сложным пунктом для нас."

“Мило. Теперь подойди и взгляни на мою дверь." Я взяла его руку и потянула к двери сбоку.

«Супруга, у нас нет времени»

“Я думаю, что ты должен уделить время”, ответила я с многозначительным взглядом.

Костя раздраженно вздохнул. “Дрейк! Потребуется, по крайней мере, час, чтобы сломать эту дверь, может два. Мы должны начать прямо сейчас, не поддавайся на любопытство своей женщины."

“Я так рада, что познакомилась с тобой первым”, сказала я Дрейку. “Если бы я знала только Костю, то я, вероятно, не хотела бы встречать его брата”.

Выражение его лица было серьезным, когда я остановила его перед дверью. “Я надеюсь, у тебя есть на это веские причины."

“Да. Взгляни на это”. Я жестом указала на маленькую деревянную дверь. Она была изготовлена из деревянных досок, скрепленных железом, и очень походила на что-то из средневековья.

Он осмотрел. Позади нас подошли Пал и Иштван. Джим искоса посмотрел туда, куда смотрела я и поднял брови.

“Это – стена”, сказал Дрейк. “Что в этом особенного?”

Я изобразила схему простой защиты. “Это не просто стена, это – дверь, и она защищена. Ты не видишь ее, потому что не сделал заклинание, но она есть, с потайной защитой."

Это привлекло общее внимание. Я улыбнулась про себя, когда все мужчины столпились вокруг двери . Потайная защита, как я уже упомянула ранее, используется тогда, когда хотят спрятать вход. Факт того, что никто, кроме меня не заметил дверь, был второстепенным. То, что это было скрыто, наводило на мысль, что за ним спрятано что-то важное.

“Ты можешь ее открыть?” спросил Дрейка, слепо шаря по двери, пока его руки не наткнулись на кривую ручку. Он попытался повернуть ее, но дверь была заперта.

“Нет, но на двери нет никакой другой защиты. Она деревянная, поэтому, я думаю, ты сможешь сломать ее."

Все четыре дракона сосредоточились на двери. Потребовалось не так много усилий, пока металл не нагрелся и не скривился, а град опаляемой древесины осел на полу.

В тот момент, когда я пробиралась через горящие обломки, я была благодарна тому, что мне приказали спрятаться у противоположной стены пещеры. Дрейк подал мне руку, пока Костя последовал в теперь уже открытую комнату.

“А это уже жутко”, сказала я, осматривая ярко освещенную комнату с предчувствием чего-то нехорошего. Стены были оштукатурены светло- бежевым. Лампы, встроенные в потолок, проливали свет на добротно сделанную мебель гостиной из синего твида. Телевизор с плоским экраном был встроен в одну из стен, в то время как две другие стены занимал шкаф с книгами. Позади нас стоял маленький обеденный стол с четырьмя стульями. Вход вел к тому, что я приняла за кухню.

“Это – … чья-то квартира?” спросила я, отметив про себя признаки жизни. Несколько окурков сигар находились в большой пепельнице на журнальном столике. Стакан с виски стоял рядом с большим креслом, на подлокотнике лежала книга, как будто ее владелец только что оставил ее.

“Похоже на то”, сказал Дрейк, открывая дверь и щелкая свет. Большая кровать доминировала внутри комнаты. “Вопрос, кто здесь живет?”

Костя взял книгу, пролистав ее. “Кто бы это не был, он читал на латыни. Не очень приятный выбор для чтения."

Я заглянула через его плечо, чтобы прочитать название. Он вручил мне книгу, когда пошел осматривать содержимое книжных шкафов. “Ха. Он читает гримуар. Я раньше такого не видела. Похоже, он напечатан. Интересно, кто издатель”.

Дрейк и его парни открыли две других двери квартиры, не находя ничего интересного. Я перевернула книгу титульным листом. “Ах. Экслибрис. Мм … Дрейк? Я думаю, что ты должен взглянуть на это."

“Позволь мне”, сказал Костя, беря книгу, без слова "пожалуйста", скользнувшего с его губ.

Он уставился на рельефную пластину на внутреннем обороте книги, бледность нахлынула на его лицо.

Джим поставил передние лапы на кресло и заглянул в руки Кости. “О, чувак”.

“Кому это принадлежит?” спросил Дрейк, перекладывая стопку бумаг на маленьком столе из красного дерева.

“Там всего одно имя”, сказала я, вытаскивая книгу из обескровленных пальцев Кости. Его глаза были широко открыты и пристально смотрели на что-то, видное только ему.

Джим настороженно отступил.

“Да? Какое имя?”

Я протянул книгу Дрейку. “Балтик”.

Глава 22

“Повтори еще раз, почему мы это делаем, если я уже могу разделить твой огонь? Разве это не означает, что я уже не Супруга Фиата и мы не должны больше волноваться?”

“Обстоятельства заставляют меня думать, что это так, но пока я не буду уверен, что у Фиата нет никаких претензий на тебя, мы будем продолжать."

Я вздохнула. “Я так думаю, что нам бы не повредило иметь то, что можно будет использовать как залог хорошего поведения Фиата."

Это были длинные два часа. Работа с дверью в логово Фиата была бы очень трудной, если бы не четыре дракона против нее, пытающихся прорваться через запутанные способы защиты, охраняющие запасы Фиата.

“Должно быть Фиат забрал часть библиотеки Балтика," настаивал Дрейк, вышагивая позади меня, пока я вызывала четырех демонов для взлома последней защиты на двери. Как правило, демоны не могли разрушить защиту, если в ней не использовалась демоническая сила, но в данном случае она там была. Заклятие типа проклятия уже было снято, так же как и само проклятие, оно предполагало наличие темной силы, способности вызова и командования демонами, поэтому оно было легко преодолено. "Нет другого рационального объяснения. Балтик мертв. Я сам видел его смерть. Он был разрублен на двое. Даже дракон не может пережить это."

“Ага, Габриэль думает, что он жив. Может его не до конца разрубили?” сказала я, наблюдая как демоны разрушают последнюю защиту.

Дрейк обернулся на меня, Костя подскочил со скалы, где он сидел. "Что ты сказала?"

“Я сказала, что Габриэль думает что Балтик живой. Я же рассказала тебе о моем разговоре с ним, пока мы спускались из Эйра."

Дрейк мгновение потер глаза. “Я был уставший и не слушал, хотя должен был. Ты точно уверена, что Габриэль сказал, что Балтик жив?"

“Ну … он не выразился точно, но он говорил о Балтике в настоящем времени. И у меня сложилось такое ощущение, что этот парень жив и здоров."

Дрейк и Костя обменялись взглядами.

“Вы оба были там, когда он умер?” спросила я, временно отвлекшись от загадки двери в логово Фиата.

“Да”, ответил Дрейк, отводя взгляд.

“Ох, похоже на красный флаг для атаки?” спросил Джим, лежа на моих ногах. Он покачал своей пушистой головой.

Я скрестила руки. “Продолжай. Ты знаешь, что я не успокоюсь, пока не узнаю все."

“Это не твое дело”, жестко сказал Костя, проходя, чтобы посмотреть на работу демонов.

Дрейк поджал губу.

"Сладкий?" спросила я, ожидая продолжения.

"Технически он прав. Это не касается зеленых драконов."

Я остановила его. "Если это касается тебя, то это касается и меня."

Он замолчал.

“Ой, давай продолжай и расскажи все нам," убеждал Джим. “Ты же знаешь, что любопытная принцесса не будет счастлива пока ты не продолжишь, и должен признать, что мне тоже интересно. Мы в Абаддоне никогда не получали сплетни о драконах. Кроме, конечно, эпидемий, и то только потому, что лорды думали, что вы, парни, посягаете на территорию демонов. Но кроме этого- ничего."

“Ты же знаешь, как я не люблю соглашаться с Джимом, но в данном случае он прав, и я даже забуду про комментарий о любопытной принцессе, но что точно произошло с Балтиком?"

Дрейк затих на несколько секунд, а потом просто сказал, "Костя убил его."

Я думала, что у меня глаза выпадут. “Костя убил Балтика? Твой брат Костя, а не кто-то еще с таким же именем?”

Он кивнул.

Я посмотрела на мужчину, шагающего взад и вперед позади работающих демонов. "Но…он же черный дракон! Балтик был его виверном! Вы можете убить своих вивернов? Разве это не является чем то плохим?"

“Да. Мы это не так часто делаем и это не то, о чем бы я хотел с тобой сейчас поговорить. Ты хотела факты, ты их получила. Объяснения подождут."

“Ты серьезно думаешь, что может вот так просто скинуть на меня такую бомбу и не ждать сотню вопросов от меня?" спросила я.

“Да”, ответил он в своей доминирующей манере.

Я открыла было рот, чтобы возразить, но вспышка в его глазах остановила меня.

“Чудеса не кончаются? Ты заставил ее замолчать. Это впервые”.

Я указала на большую каменную дверь. “Браво, господин Мути, а сейчас иди работать над заклинанием."

Глаза Джима расширились. “Я?” пропищал он. “Но это опасно! Я могу погибнуть!”

"Ты не погибнешь."

"Моя превосходная форма может быть повреждена!"

"Ты думаешь, это заклятие может быть настолько серьезным?" спросила я у Дрейка.

“Оно может навредить любому, кто не будет действовать должным образом," мрачно ответил он.

“Ох, прекрасно”. Что означало действовать должным образом? Я задумалась.

Это похоже на внутренний монолог? Смею заметить, что все ответы в твоих руках?

“Именно поэтому твои демоны и помощник ломают ее. Я бы не стал рисковать твоей жизнью." добавил Дрейк.

“Угу. Мы вернемся к этому через минуту, о раздражитель. Я знаю, что ты не хочешь обсуждать политику драконов, но ты должен ответить мне на один вопрос. Я думала, что Костя сторонник Балтика, он так уверенно говорит о возвращении серебряных драконов под руководство черных. Но если он действительно убил Балтика, или хотел его убить, то я запуталась."

"Балтик был … трудным”, сказал Дрейк, взглянув, когда Пал и Иштван вошли в пещеру.

“Они все еще в отключке, хотя у нас уже мало времени," сказал му Пал. “Здание зачищено и нет никаких признаков того что кто-то снаружи догадался."

“И тот, в подземной квартире?” спросил Дрейк.

Иштван покачал головой. “Мы никого не нашли, хотя все признаки говорят о том, что кто-то там недавно был."

“Должно быть он заметил наше присутствие раньше, чем мы обнаружили квартиру и не рискнул с нами встречаться. " сказал Дрейк.

Я подняла брови. “Заставляет задуматься, кто там был."

“Можно предположить, что он из числа тех охранников, которых мы отключили." Задумавшись, Дрейк потер подбородок. "Но я подозреваю, что это не так."

“Ты бы узнал Балтика, если бы встретил его снова?" спросила я.

"Да."

"А Пал и Иштван?"

"Пал еще не родился, когда Балтика убили", ответил Дрейк. "Иштван видел его на вейрах."

Пал скривил улыбку. "Я еще молод."

“Так, я поняла. Это мог быть человек, у которого были книги Балтика, а сам Балтик мертв. Габриэль или ошибается, или я его не правильно поняла."

Дрейк ничего не сказал, но продолжал потирать подбородок.

Прошел еще час, прежде чем мы, с участием демонов и Трэйси, сломали защиту. Не обошлось без потерь- мы потеряли трех демонов, точнее их формы.

“Любви и поцелуев Баэлю”, сказала я одинокому выжившему демону, прежде чем отправить его домой.

Он посмотрел на меня так, словно из моих ушей выросли бобы.

“Если Вы не возражаете против моего вопроса, господин, то почему вы вызвали приспешников Баэля и меня, а не своих демонов?” спросил Трэйси в то время, пока драконы протискивались мимо него в логово Фиата.

"Пытаюсь закончить. Вы отправили те электронные письма, что я вас просила?"

Он смущенно кивнул. “Я боюсь, что вы полностью не обдумали свои действия. Несомненно они возмутят других лордов и разозлят Баэля."

“Отлично," сказала я с удовлетворенной улыбкой. “На сколько вы назначили встречу?”

"Завтра в полдень, как Вы и просили."

"Превосходно. Спасибо за помощь в заклятии."

Трэйси выглядел слегка потрясенным. “Я – Ваш слуга, лорд Эшлинг. Я всегда на Вашей стороне."

Джим высунулся из своего убежища. "Эш? Ты идешь? А то тут у парней начался "рудооргазм", и они просто нуждаются в приводящих в чувство пощечинах. Руда, въехала? Как золотая руда? Хех-хе-хе. Я умора!"

"Минутку,Джим. Я же увижу тебя завтра перед встречей, да, Трэйси?"

Демон поклонился и исчез. Я последовала за Джимом в убежище, которое было не чем иным как огромным банковским хранилищем с контролируемым климат-контролем. Полки были заполнены бесценными объектами искусства, большинство из которых инкрустируемые драгоценными камнями и золотом, но было и кое-что другое не менее интересное – произведения искусства, кувшины, статуи, коробки необработанных драгоценных камней … список можно было продолжать и дальше.

"Это хранилище такое же, как твое?" спросила я Дрейка.

Он стоял в центре хранилища, его тело слегка дрожало. Он глубоко вздохнул, прикрыв глаза, его лицо излучало счастье, несомненно, вызванное присутствием рядом такого большого количества золота. "Почти."

“В самом деле? Ничего себе. Не могу дождаться, что бы посмотреть на это." Я взглянула на него, улыбнувшись выражению его лица. “Этот металл правда действует на вас, ребята, как афродизиак?”

"О, да" ответил он с почтением в голосе.

Я провела рукой по его груди. "Это значит, если я разденусь и лягу на золотые монеты…?"

Его глаза распахнулись, огонь запрыгал вокруг нас. Я удивилась, так как это не я призвала огонь, а это значит, что Дрейк на мгновение потерял контроль. “Ты едва выжила бы."

“Ооооххх”,вздохнула я, разгораясь еще больше от страсти в его глазах. “Я думаю, нам просто необходимо это испробовать, по возвращению домой."

Он зарычал на меня низким голосом, самым эротичным. Во мне возникло низшее желание затащить его в самый темный угол этой пещеры, но во время вспомнила, зачем мы сюда пришли.

“Ладно, хватит,” прокашлялась я. “Как сказал Пал, у нас мало времени, итак, хватаем самое важное сокровище Фиата и выбираемся от сюда."

Пал и Иштван открыли сейфы и начали издавать урчащие звуки, дотрагиваясь до сокровищ. Костя был в самом дальнем углу хранилища, его глаза блестели словно ониксы в тот момент, когда он откинул крышку деревянного ящика. Он был забит старинными золотыми монетами.

Дрейк взял себя в руки, бросил на меня последний взгляд и начал исследовать полки.

“Может вы все таки мне скажите," начала я, открывая бархатную коробочку и любуясь викторианским набором из ожерелья и серег с сапфирами, лежащим в ней. “Вы мне говорили, что драконы не могут вызывать демонов."

“Не можем”, ответил Костя, проводя руками по золотым монетам. Его голос источал удовольствие.

Я мысленно закатила глаза и направилась к другой коробочке с драгоценностями. В ней были старинные греческие золотые и серебряные драгоценности. Качество их тянула на музей, и я задалась вопросом, сколько всех сокровищ мира хранится у драконов.

“Тогда каким образом Фиат смог организовать такую защиту на двери хранилища? И то заклятье, что разрушили демоны, они бы не смогли это сделать, не будь оно изначально создано демонами."

“Очевидно, Фиат нанял кого-то, чтобы тот смог все это сделать," послышался приглушенный голос Дрейка из дальнего угла хранилища.

“Так почему вы не можете вызвать демона?” Под потолком на одной из металлических полок стояла небольшая деревянная коробочка.Я покосилась на нее. Заклятие едва проглядывалась на ней. Я подтянула маленькую лестницу, чтобы подняться и скинуть коробку.

“Ты должен быть частью Иного мира, для того чтобы призвать кого-то из него. Драконы связаны законами вейра, не Иного мира. Мы за пределами его сферы влияния. Однако, давние соглашения вейра позволяют общение между драконами и Иными. Но это разрешение не распространяется на вызов."

“Ха. А я и не знала, что вы не являетесь частью Иного мира." Я открыла коробку и развернула лоскут синего шелка. Внутри лежал грубо обработанный кусок золота, отдаленно напоминающий дракона. Мысль поразила меня. “Но … я же часть Иного мира”.

"Да, так."

Я спустилась по лестнице и переместилась к высокому металлическому стенду, который стоял в центре хранилища и нахмурившись посмотрела на Дрейка, который сидел на корточках за Костей, перед витриной, держа в руках средневековые свитки. “Это же не значит, что у нас возникает конфликт интересов?”

Дрейк посмотрел. "Это как?"

“Ну, ты принадлежишь вейру, с его законами. Я же принадлежу к Иному миру, а значит поддерживаю его законы."

“Ты моя Супруга. И ты член вейра. Это важнее, чем твое отношение к Иному миру. Нет никакого конфликта”.

Я не была уверена, что полностью с этим согласна, но не хотела спорить при Косте. “Парни, что-нибудь нашли? Что-то сверхценное?”

Дрейк отложил рукопись на витрину. “Здесь все сверхценно”.

“Никому ничего интересного не попалось?” спросила я.

“Мне ничего в глаза не бросается. Костя?”

Он покачал головой, вставая с колен, отряхиваясь. “Нет ничего интересного. Хотя, золото очень хорошего качества.”

“Почему бы вам просто не взять часть этого?” предложил Джим, обнюхивая коробку золотых монет. “Если бы кто-то взял охренетительную коробку моего золота, то я бы захотел вернуть ее. Хотя я даже не дракон с манией на золота."

Дрейк закусил губу, озираясь. “Я бы не потерпел, если бы кто-то украл у меня часть сокровища, но Фиат бы не стал сильно переживать, если мы возьмем что-то не особенно ценное. Здесь я не вижу ничего такого, что выделил бы среди всего остального, хотя…” Его голос затих, когда он осмотрел хранилище. “Хотя я чувствую, что здесь что-то есть. Что-то важное …. Иштван? Пал?”

Два дракона моментально перестали рыться в сокровищах и встали рядом с ним, оглядывая комнату.

"Да," ответил Иштван, принюхиваясь. "Я тоже это чую. Что-то старое."

"Что-то старое," сказал Пал, задирая голову чтобы принюхаться. Я тоже попробовала учуять. Но вот не уловила ничего такого.

"Костя, ты это чувствуешь?"

Костя на миг замер, затем потряс головой. "Вы, зеленые драконы, лучше чуете, чем я."

" Как оно пахнет?" спросила я, размышляя о том, помогут ли мои способности Стража обнаружить предмет.

Дрейк медленно прошагал по хранилищу, его глаза сузились на мне. "Как…ты."

"Я?"

Его взгляд остановился на коробке в моей руке. "Что ты держишь?"

"Это?" Я подняла потертую статуэтку. "Я думаю, это игрушка ребенка дракона. Старая игрушка дракона. Детали не очень хорошо сохранились."

Дрейк втянул воздух, его глаза заблестели словно зеленые кристаллы. "Эшлинг, не урони это."

Я взглянула на потрепанную игрушку в своей руке, пытаясь увидеть из-за чего он так разволновался. "Разве оно ценно?"

Все другие драконы подошли ко мне, и вот уже четыре пары удивленных глаз смотрели на эту вещь.

"Это талисман линдворма." Он протянул руки и аккуратно взял вещицу.

"И что это значит…?"

"Это реликт до вейра. Она сделана по первому дракону. Она очень ценна для нас."

Остальные толкнули Дрейка, пока он аккуратно не передал им статуэтку.

"Ясно. Значит это именно то ценное, что вы чувствовали? Значит мы берем его?"

"Я возьму его," сказал Костя, сжимая фигурку в руке. "Это принадлежит черным драконам."

"Это никому не принадлежит," оборачиваясь к своему брату, ответил Дрейк.

"Он находился у Балтика, прежде чем его свергли."

"Прежде чем ты его убил, то есть?" мило спросила я.

Мне повезло, что я спонтанно не воспламенилась. Я уверена, взгляд Кости был настроен именно на это.

"Это принадлежало ему. И оно перешло ко мне."

"Костя," начал Дрейк и я поняла, что перед нами разгорается конфликт.

"Джим?"

"Хватай," прежде чем Костя пошевелился, я смогла набросить на него заклятие и Джим смог вырвать из его рук фигурку и положить к ногам Дрейка.

Костя что-то прорычал и Дрейк ринулся к нему. Я успела перехватить его, сказав "Сладкий, не то время и место, помнишь? Давайте выберемся от сюда и вы сможете продолжить ваши дискуссии."

Мои слова сопроводились слабым воем сирены.

Дрейк выругался, схватил реликвию и, обернув в ткань, положил обратно в коробку.

"Я надеюсь, у вас есть некий плана отступления?" спросила я.

"Да. Вперед."

"Что на счет него?" спросила я, кивая в сторону все еще бормочущего Кости .

"Распутай его."

Я заколебалась. "Мне не нравится это говорить, но…ну…мне кажется, он считает эту вещь своей."

"Он мой брат." ответил Дрейк, остановив долгий взгляд на Кости. "Я доверяю ему."

Я неохотно убрала с Кости заклятие. Дрейк схватил меня за руку и вывел из комнаты. Я оглянулась проследить как остальные будут выходить.

Может Дрейк и доверял своему брату….но вот у меня таких чувств не было.

Глава 23

“Дрейк, я бы хотел, чтобы вы повторили за мной клятву: Я, Дрейк, беру тебя, Эшлинг, в жены, моим компаньоном и другом по жизни. Вместе мы перенесем все жизненные невзгоды и печали, отметим радостные события, которые нам предстоят. Этими словами и моим сердцем, я связываю свою жизнь с твоей."

Я зевнула. Ничего не могла с собой поделать, после бессонного перелета из Италии, с бодростью у меня были проблемы.

Человек, проводящий церемонию, с ужасом посмотрел на меня. Слева ахнула Паула.

Я сейчас же пожалела об этом. Каким бесчувственным должен выглядеть человек, зевающий на собственной свадьбе?! Рамми понимал, что несмотря на мое сонное состояние, мое чувство юмора все равно позволит выйти мне из данной ситуации. "Простите. Я так устала, что не могу сосредоточится. У нас был тяжелый перелет из Италии. Мне казалось, что он не закончится. У вас когда-нибудь было такое? В начале у нас задержали рейс по метеоусловиям, и это было ужасно, потому что за нами следовали по пятам драконы, и может они и поймали бы нас, если бы я не воспользовалась своими способностями и не подтерла память парочке парней, которые нас видели; после чего оказалось, что самолет не исправен, и нам пришлось ждать пару часов, а может и больше, пока не подадут другой, а вы все знаете, что спать в аэропорту не возможно. Знаешь, сладкий, мне кажется, нам пора приобрести личный самолет. Конечно, не такой большой, как у рок-звезд, но достаточный, что бы можно было спокойно летать. Желательно с кроватью." сказала я мужчине, стоящему рядом со мной. Он был чертовски красив, с черными бровями, красивым носом и самым притягательным ртом, который я когда-либо видела. И его глаза, о, его глаза! Я на миг уставилась на его глаза, задумавшись о том, унаследует ли наш ребенок его глаза. Я надеялась на это."Твои глаза так красивы, что я бы высосала их прямо с лица."

"Эшлинг!" выдохнула Паула.

“Простите, мы говорили о самолетах, верно?” Мне стало плохо. Я потрясла Паулу своей страстью к Дрейку, но надо быть откровенным, я не могла его не желать, он был таким очаровательным.“Знаешь, я действительно люблю его”, сказала я и потянула ее за рукав, убеждая в своей искренности. “Я правда-правда люблю его. Честно! Я просто хотела бы высосать его глаза, смазать их, опять облизать и поставить на место, хотя сейчас это уже мне не кажется столь заманчивым. Я не могу дождаться момента, снова почувствовать его огонь.. Мы не успели это сделать в Италии, а дома уже ждала нас ты чтобы пожениться….ой, прости, не ты, а ты Паула. Дрейк?"

Слезы жгли мне глаза, когда я сделала пару шагов и обвила его руками, ужасное предчувствие зародилось во мне в этом момент. "Кажется, мой мозг отказывается работать. Думаю, я сказала что-то возмутительное."

Его голос прозвучал над моей головой, “Я боюсь, нам стоит отложить. Эшлинг не в себе сейчас."

Слова плясали в моей голове, когда я прижалась к нему, счастливо вдыхая его запах. Но наконец его слова дошли до меня.

“Подождите!” сказала я, отступая. Я осмотрелась, на мгновение испугавшись. Паула и Дэвид стояли по левую руку от меня. Позади них хмуро глядел на меня дядя Дэмиан. Со стороны Дрейка стояли Пал, Иштван, Костя и Джим.

Я подала сигнал Джиму нашим секретным подмигиванием, давая ему понять, что ценю его молчаливость. "Хорошая работа, Джим. Я знаю, что это для тебя очень трудно, так как ты еще тот болтун. Продолжай в том же духе, ОК?"

Джим подмигнул мне в ответ.

“Я выхожу замуж”, произнесла я, так как в моей голове все жутко путалось. “Сегодня большой день. И это, можно сказать, мой последний шанс, так что продолжаем дальше!”

“Kincsem, мы сделаем это чуть позже. Ты устала”, сказал Дрейк, отрывая меня от Джима, которого я похлопывала по голове.

“Ты шутишь?” спросила я, отскакивая в ужасе. “Паула сдерет с меня живьем шкуру, если мы не доведем все до конца. О! Привет, Паула. Хм … кажется, у меня было помутнение в голове, но сейчас все уладилось. Все отлично! Давайте подтолкнем наше мероприятие к самому разгару."

Паула вскинула руку ко рту, глаза ее были огромны, когда я обратилась к парню, который нас женил.

“Извините, я прервала Вас. Пожалуйста, продолжайте. Сейчас моя очередь говорить? Поскольку есть много вещей, которые я хотела бы сказать Дрейку, и я знаю, что Вы сейчас подумали о моих словах на счет глаз Дрейка, но, поверьте, есть еще слова и не об этом. Уххх …, на чем я остановилась?”

“Мы уезжаем”, твердо произнес Дрейк беря меня за руки. “Ты слишком устала, Эшлинг. Мы перенесем церемонию на день, чтобы ты смогла отдохнуть."

“Паула разозлится”, сказала я ему когда он мягко подтолкнул меня к выходу. “Ты остановишь все ради меня? Я не хочу тебя заставлять, потому что это моя проблема, но ты знаешь, я так устала, может если ты ей об этом скажешь, она не будет так злиться. О, смотри, демон. Мне так жаль, что свадьбу придется отложить. Мы же можем вернуться завтра?"

Демон, а это был без сомнения демон, даже мой затуманенный мозг признал тот факт, что мужчина, стоящий в деловом костюме, который больше подходил для кино 40-х годов, фактически был демоном, и выглядел он очень смущенным, прежде чем произнес фразу, "Вы вызваны лордом Баэлем."

Лампы на потолке взорвались и забросали бы нас маленькими осколками стекла, если бы в то момент мы еще там были. Но демон, произнеся фразу, закинул всех участников свадьбы на встречу Баэлю.

Я не знаю, было ли это из-за того, что мы пронеслись через саму ткань времени и пространства, но чувство легкомысленной эйфории, вызванной недосыпанием, пропало, или это было из-за того, что я заглянула в глаза Ваала, когда он медленно повернулся посмотреть на меня, как бы там ни было, вдруг я обнаружила, что сна у меня ни в одном глазу … и зла я, как черт.

“Еще только одиннадцать”, сказала я Баэлю. “Наша встреча назначена на двенадцать”.

“Боже, что, о мой бог!” произнесла Паула, сжимая отчима. “Что произошло? Где мы? Дэвид, ты видел?”

“Да”, медленно ответил он, вникая в ситуацию. Мы стояли перед большим столом в обшитой деревянными панелями комнатой, которая была заполнена книгами.

"Где мы?" спросила она.

“Вы должны были явиться на встречу. Я лишь гарантировал это," ответил Баэль.

“Вы прервали мою свадьбу!” сказала я, расправляя плечи и встречая пристальный взгляд лорда демонов.

“Свадьба , как странно”. В этот раз Баэль выглядел иначе. Сегодня он был голубоглазым и с квадратной челюстью, одет в темно-синий костюм и держал в руках пачку бумаг. Его не возможно было отличить от любого другого бизнесмена, за исключением черного ореола власти, который потрескивал вокруг него. "Я так понимаю, это ваши родители?"

Я ринулась оградить Паулу. “Да. Пожалуйста, верните их обратно, они не имеют никакого отношения к нашей проблеме”.

“Наоборот, я считаю их присутствие очень бодрящим”. Его глаза переместились к Дрейку. “И виверн. Прошло много веков с того момента, как я развлекался с драконами. Вам здесь рады."

Дрейк вежливо наклонил голову. " Я настаиваю, чтобы пожелание моей супруги исполнили. Члены вейра, естественно, остаются, но смертные должны вернуться в свой мир."

“В самом деле? В таком случае как она сможет преподнести мне жертву?” спросил у меня Баэль, приятно улыбаясь и записывая что-то на лист бумаги.

Если бы я была смертной, то его улыбка, вероятнее всего, отняла бы у меня пару десятков лет жизни.

“Смертные? Вейр? Эшлинг, кто этот мужчина? Что происходит?” спросила Паула.

“Отправьте их обратно”, сказала я поспешно Баэлю. “Прямо сейчас. Пожалуйста”.

“И лишить себя удовольствия смотреть как вы будете объяснять кто вы и что вы?” Искорки смеха плясали в его глазах. “Думаю, что нет”.

Дядя Дэмиан задержал Паулу и Дэвида, что-то спокойно бормоча им на уши. Я кинула на него взгляд, полный благодарности, и вернулась к Баилю. Мне хватило ума понять, что сейчас все зависело от меня.

“Что?”голос Паулы перешел на крик. “Ад? Мы находимся в Аду? И этот человек – дьявол? Отлично! Сколько наглости!”

Прежде чем я успела остановить ее, она прошагала к Баэлю, уперла руки в бока и уставилась на него.

“О, мой бог”, пробормотала я, ринувшись к ней. “Паула, пожалуйста.”

“Я знала, что когда-нибудь я встречусь лицом к лицу с дьяволом, вот только думала, что это произойдет не раньше Судного дня, но раз уж это произошло раньше, у меня есть, что Вам сказать. Гитлер! Террористы! Хлор в системе водоснабжения!"

“Я полагаю, моя дорога, ты имеешь в виду фтор, а не хлор," глубокомысленно произнес Дэвид.

Баэль выглядел удивленным пока Паула грозила ему кулаком. " Твоя смертная мамаша имеет наглость отчитывать меня?"

“Детская смертность! Это тоже ваших рук дело? И те ужасные культы с их наркотиками! И наркоманы! Наверное вы отвечаете за всех наркоманов!”

“Хм …” я опустила руки на плечи Паулы и удержала ее. "Да. Временами она становится невыносимой."

“Генри Восьмой … он был злым, поотрубал головы всем своим женам. Только не отрицайте, что вы его не создали! О! И президент Рейган!”

“Теперь я понимаю, от кого вы унаследовали свою непосредственность", посмотрел он на меня искоса, когда Паула ткнула его в грудь.

“А что на счет мутации рогатого скота? Только не говорите, что это не вы, я то знаю! Просто задумайтесь обо всех этих невинных коровах!”

“Фактически, мы не кровные родственники”, ответила я ему, удерживая Паулу. На этот раз уже дядя Дэмиан придержал Паулу и оттащил ее в угол, где стоял отчим.

“Я думаю, что мутация рогатого скота вызвана иностранцами”, сказал ей Дэвид.

"Изыди!" кричала Паула Баэлю.

Баэль закатил глаза и вяло взмахнул рукой. "Я предоставляю им освобождение."

Демон, принесший нас сюда, поднял руку, прорезав отверстие в стене, и протолкнул мою семью в него, прежде чем Паула смогла бы произнести что-нибудь больше нежели "Мимы! Скажите еще что не имеете к ним отношения!"

"Спасибо," поблагодарила я Баэля, испытывая облегчение от того, что ,по крайне мере, моя семья будет в безопасности. "Теперь, насчет тех шести жертвоприношений, которые вы требуете в знак преклонения. Трэйси, я призываю тебя."

Управляющий появился одетым в потрепанный смокинг, развязанный галстук-бабочка которого свисал вдоль распахнутой и мятой рубашки. В одной руке он держал бокал шампанского, обернув ее вокруг блондинки, которая целовала демона, поглаживая рукой его обнаженную грудь. В другой руке Трэйси была правая грудь еще одной полуголой женщины, покусывающей его ухо.

"Всему свое время, моя сладкая," сказал он одной женщине, когда другая закончила целовать его в засос. "Я обещал в первую очередь позаботиться о твоей сестренке."

Я покашляла и приподняла брови.

"О, великие огни Абаддона. Лорд Эшлинг! Вы же сказали, что сегодня не будете во мне нуждаться! Я отчетливо понял, что мы договаривались на завтра …”. Гнев в голосе Трейси затих как только он увидел Баэля. “Огромное почтение лорду Баэлю! Я … я был …”

"Не думаю, что кого-то смутило то, что ты делал," сказала я, прислонившись к Дрейку. Моя крайняя усталость прошла, так же, слава богу, прошел странный период легкомысленной несерьезности, когда мой рот работал без ведома моей головы, но мое тело было заторможенным и неотзывчивым, как будто оно разом отяжелело. "Ты не мог бы избавиться от своих… спасибо."

Как только два демона женского пола увидели Баэля, они исчезли в клубах густого черного дыма.

Трэйси прочистил горло и быстро застегнул рубашку, прежде чем поклонился мне. "Мой повелитель, вы вызывали меня?"

"Да. У тебя есть подходящие жертвы для Баэля?"

Лицо Трэйси вытянулось. "Ну… насчет этого, мой повелитель… э…"

Дрейк наклонился ко мне. "Что еще за жертвы?"

"Баэль потребовал, чтобы я засвидетельствовала ему свое уважение," ответила я шепотом, продолжив громким голосом, "Я уверена Баэль занятой человек. Иди, приведи жертвы, и покончим с этим."

"Ты должна засвидетельствовать свое уважение премьер-принцу Ада?" спросил Костя, продвигаясь в мою сторону и встав позади. Пал и Иштван подошли следом, вместе с Джимом, прислонившимся к моему колену. "Ты не можешь это сделать! Разве ты не присягала на верность зеленым драконам?"

Трэйси пару раз поклонился Баэлю, прежде чем поспешил присоединиться к нашей группе. У меня было ужасное подозрение, что мы выглядим как странная кучка футболистов.

"Да, да, мы через это уже проходили, но это не важно, потому что я не собираюсь присягать ему. Трэйси, где жертвы?"

"Я их не приготовил," ответил демон скорбно.

"Что?" Я подняла голову и улыбнулась Баэлю, который смотрел на нас с неописуемым, вызывающим ужас, выражением гнева на лице. "Извините. Мы можем сделать небольшой перерыв? Мне надо прояснить кое-что насчет жертвоприношений."

Рев ярости Баэля сотряс дом.

"Где, черт возьми, жертвы?" спросила я Трэйси, хватая его и встряхивая пару раз.

"Абад-", начал было Джим, но остановился, когда я отпустила демона и вскрикнула немного отчаянно.

"Я не смог их подготовить. Люди на ферме выгнали меня после того, как я сказал, что хочу подвергнуть их эвтаназии."

Я в ужасе закрыла глаза. "О, черт."

Голос Дрейка проник сквозь миазмы сожаления, окутавшие меня. "Эшлинг, скажи, что ты не планировала приносить жертву, хотя похоже, что планировала".

Я кивнула и открыла глаза. "Я подумала, что это действительно хороший план. Трэйси получил инструменты у ветеринара и все было бы прекрасно, если бы только эти глупые люди с птицефермы пошли на сотрудничество".

"С меня хватит этого фарса!" заорал Баэль и ,сжав руки в кулаки, зашагал в мою сторону.

Тотчас кучка футболистов превратилась в стену из драконов между мной и Баэлем.

"Ты преподнесешь мне жертвоприношение сейчас, пока я не потерял терпение и не изгнал тебя, как ты того заслуживаешь!"

"Трэйси?"

"Мне жаль, повелитель", ответил он, разводя руки в стороны.

"Иди принеси жертвы", сказала я громко, наклоняясь к нему, чтобы дать дополнительные указания.

Трэйси выглядел шокированным на мгновение, прежде чем исчезнуть. Я улыбнулась поверх плеча Дрейка. "Он будет через минуту- а, вот и он. Ты побил все рекорды скорости, Трэйси".

Демон протянул мне два пакета. Я махнула ему в сторону Баэля.

"Можете изгнать меня, если пожелаете", сказал Трэйси, пихая пакеты мне в руки. "Но я не могу сделать это".

"Эшлинг Грей, мое терпение кончилось – "

Я схватила пакеты и побежала вперед, вывалив их содержимое на стол рядом с которым возвышался Баэль. "Извините! Вот оно. Мое жертвоприношение, чтобы почтить вас".

В полном шоке Баэль уставился на шесть предметов, в то время как я пыталась придать им привлекательный вид.

"Произошла небольшая путаница с первоначальными жертвами, но и эти тоже ничего", сказала я, облизывая липкий палец. "Даже лучше. Как вы можете видеть, здесь две жареные курицы под соусом тэрияки, три курочки в кляре и в кисло-сладком соусе и последняя под соусом барбекю".

На минуту настала мертвая тишина, а затем рев Баэля отбросил меня на три шага назад, к счастью, прямо в Дрейка.

"Да как ты осмелилась!" завопил Баэль, и его лицо исказилось от ярости.

"Не на что было осмеливаться", ответила я, позволяя Дрейку обнять меня.

"Супруга-" прошептал он мне в ухо.

"Все хорошо", тихо заверила я его. "Я знаю, что делаю".

"Если все выйдет из-под контроля, у меня не останется выбора, как взять все в свои руки", предупредил он меня.

Я кивнула, мой взгляд не отрывался от Баэля. "Согласно Догмату о Вечном Осознании, я должна преподнести вам шесть жертв. Но там не сказано, какую форму должно иметь жертвоприношение. Мое подношение, как вы видите – шесть кур, которые приправлены, зажарены и принесены в жертву вам".

Лицо Баэля стало ярко-красным. На мгновение я подумала, что он взорвется прямо у нас на глазах. Очевидно Дрейк подумал о том же, потому что его руки сжались вокруг меня. "Эшлинг-"

"Все хорошо", прошептала я и повысила голос, молясь, чтобы он звучал уверенно. "По законам Абаддона, я выполнила все ваши требования".

Баэль, шипя, пытался восстановить контроль над своими эмоциями, и лишь пару мгновений спустя, в течение которых он был близок сорваться на крик, его лицо приобрело нормальный оттенок, и он перестал сжимать и разжимать кулаки.

"Ты насмехалась на всем, что я олицетворяю с того самого мгновения, как стала повелителем демонов. Ты действительно думаешь, что твои трогательные и такие очевидные попытки спровоцировать изгнание, смогли одурачить меня? Ты думаешь, я отпущу кого-то, потравив так много сил, чтобы привести его к власти?"

Мы вступали на опасную почву. Я вознесла еще одну молитву, надеясь, что исследования Трэйси Догмата были действительно тщательными, как он и заявлял.

"Я никогда не буду тем, кем вы хотите меня видеть, Баэль. Я никогда больше не буду использовать темную силу. Вы можете заставить меня оставаться князем, но я буду бороться с вами на каждом шагу. Я сделаю все от меня зависящее, чтобы подорвать вашу власть и влияние над другими повелителями демонов. Я продолжу сражаться за праведное дело, и я никогда не брошу попыток уйти".

"Эшлинг". Дрейк выдохнул предупреждение мне в ухо. "Даже я не осмелился бы говорить с Баэлем в подобном тоне".

"Назови мне одну причину, одну единственную причину, почему я не должен выслать тебя в Акашу в эту самую минуту", сказал Баэль, медленно приближаясь к нам. Драконы сомкнули ряд. Джим вскочил на ноги и мужественно оскалил зубы, даже зная, что у нет ни шанса против верховного князя Абаддона.

Я вздернула подбородок и попыталась смело встретить пристальный взгляд Ваала, но у меня это не совсем получилось. Вместо этого, я уставилась на его ухо. "Потому что ты не можешь сделать это, не устроив переворот."

Баэль прекратил наступать на меня.

Руки Дрейка вновь напряглись. Я погладила его по руке, пока он не ослабил свою хватку.

“Я сочла Доктрину очень интересным чтивом. Конечно, большинство из того, что там было -это различные эзотерические термины, с описанием форм проклятий и мучений, но там еще был интересный отрывок о назначении принцев, а так же об их снятии с должности."

На лицо Баэля вернулась холодная маска.

“Если быть точной, здесь говорится, что вы не можете изгнать другого повелителя демонов. Князь не может – только тот, кто не является одним из восьми князей, может изгнать вас, ребята. Вот почему вы устроили так, чтобы Аритона изгнала я, не так ли? Вы не могли сделать это сами, не вызвав того, что другие шесть князей подняли бы восстание и свернули вас, так что вы подстроили все таким образом, чтобы я невольно позаботилась о причиняющем вам беспокойство князе.” Я расправила плечи. “Другими словами, вы застряли здесь со мной, если только вы и другие князья ‘не проголосуют за изгнание меня с острова’.”

На мгновенье в голубых глазах Баэля вспыхнула ярость. Я догадывалась, что он чувствует себя сейчас загнанным в угол, а в такой ситуации повелитель демонов может быть очень опасным зверем. Я аккуратно подбирала свои следующие слова.

“Как вы хорошо знаете, я никогда не намеревалась устраивать переворот. Я просто хочу указать вам на то, что буду как заноза в вашей заднице, если вы не убедите других выставить меня за дверь. Вы вполне возможно просто не захотите, чтобы я оставалась здесь. Я отвергала темную силу снова и снова и с помощью любви и поддержки моих друзей и семьи, я продолжу делать это.”

На челюсти Баэля дернулась мышца, но все же он ничего не сказал.

Дрейк обернул одну руку вокруг меня, словно защищая, а его глаза стали насыщенного зеленого цвета, в то время как он внимательно следил за повелителем демонов.

“Я вам не угрожаю и не оспариваю ваш авторитет, я просто хочу сказать, что буду бельмом на вашем глазу. Я не успокоюсь, пока мне не предоставят изгнание из Абаддона, и я готова сделать все возможное, в рамках того, что я считаю морально допустимым, чтобы добиться этого.”

Вместо того, чтобы рвать и метать, Баэль расслабился после моих слов, и его вспышка гнева утихла, когда он прислонился к столу рядом с ним. “В самом деле? Ты многого просишь у меня, Эшлинг Грей. Я пошел на многое, чтобы поставить тебя на это место, вознаградив за то, что ты была полезна мне в устранении надоедливого Аритона. Но, даже не смотря на это, я хотел посмотреть, что получится из возможности твоего присутствия в Абаддоне. И все же ты хочешь, чтобы я разрешил тебе уйти, хотя убедить других князей изгнать тебя будет нелегко.”

На секунду я не поверила его словам, но была достаточно умна, чтобы промолчать.

“Твой виверн, безусловно, хорошо знает, что такое одолжение, о котором ты просишь у меня, не может быть предоставлено без значительной платы … и жертвы.”

Я взглянул на Дрейка. Его язык тела говорил об осторожности. "Какую цену вы требуете от моей Супруги?"

"И какую жертву?" спросила я больше беспокоясь об этом, чем о деньгах.

Баэль поигрывал кинжалом, который лежал на столе. Я отказывалась даже думать о том, что он там делал. “Я полагаю, твой виверн имеет в своем распоряжении три безделушки. Их возвращение это та цена, что я требую.”

“Безделушки?’ спросила я подозрительно, пытаясь припомнить все вещи в доме Дрейка. “Что за безделушки?”

Джим наступил мне на ногу, его глаза пытались мне что-то сказать.

“Орудия”, тихо сказал Дрейк, его глаза блестели сейчас, словно он оценивал Баэля. “Вы хотите вернуть три Орудия.”

“Орудия Баэля?” спросила я, повысив голос на последнем слове. “Да вы шутите! Вы действительно думаете, что я передам вам три Орудия? Эти вещи настолько могущественны, когда собраны вместе, а так же по отдельности, что любой кто владеет ими может править Иным Миром! Не дождетесь!”

Баэль засмеялся, жуткий звук от которого у меня по спине забегали мурашки. “Ты думаешь, если бы они обладали такими возможностями, то я бы не сделал все, чтобы завладеть ими снова? Орудия дают владельцу доступ к моей силе, к тому что, я хочу заметить, у меня уже есть.”

“О.” Я подумала об этом минуту-другую. В этом был смысл. Когда я отдала три Орудия на хранение Дрейку, я сделала это, чтобы они были от греха подальше. Дрейк достаточно сильный и у не было необходимости контролировать Иной Мир, чего нельзя сказать о других. Я повернулась к нему, спрашивая, “Это правда?”

Он медленно кивнул. “Орудия будут бесполезны для Баэля. Что заставляет меня задуматься, почему тогда он так хочет получить их.”

“Причина достаточно банальна”, ответил Баэль пренебрежительно, отметая вопрос рукой. “Они были моими, симпатичные вещички, отнятые у меня. Несомненно, дракон может понять необходимость обладания тем, что уже однажды принадлежало ему?”

“Да”, согласился Дрейк. “Я также могу понять желание уничтожить путь, по которому другие могут добраться до моей силы.”

На долю секунды в глазах Баэль вспыхнул гнев.

“Мне кажется ты задел его за живое”, сказала я тихо. “Что ты об этом думаешь? Ты готов отказаться от Орудий? Будут ли они в безопасности у него?”

Дрейк на минуту замолчал. “Я ни за что не отдал бы их, только если ради тебя. Я, тем не менее, думаю, что Баэль не позволит членам Иного Мира использовать их. Сделает ли он то же самое в отношении других князей или нет, остается на его усмотрение.”

“Я не правил бы Абаддоном так долго, если бы был глупцом”, ответил на это Баэль.

“Хорошо, о цене договорились. Что за жертву вы хотите сейчас? Мне кажется, в местном магазине закончились жареные курочки, но я могу сгонять за индейкой или даже тушеным мясом, если это решит дело.”

“О, нет”, сказал Баэль, подбрасывая кинжал в воздух и поймав его за самый кончик лезвия. “Эта жертва требуется от тебя, Эшлинг Грей. Ты просишь жертву с моей стороны – постараться освободить тебя от обязанностей в Абаддоне, так что ты должна предоставить равноценную жертву.”

“Что именно?” спросила я, чувствуя пустоту в желудке.

Рука Баэля дернулась вниз, вонзая кинжал в прочный деревянный стол на добрых три дюйма. Я вздрогнула от стремительности движения и тесно прижалась к Дрейку, в то время как выражение лица Ваала потемнело. “Да будет известно всем, что после уплаты предметов, известных как Орудия Ваала и официального отречения от звания Стража, я предоставлю Эшлинг Грей, седьмому князю Абаддона, изгнание из наших рядов.”

Глава 24

Сон начался, так же как и другие – с сонливого чувства присутствия, присутствия Дрейка, которое проникло в самую глубину моего существа и разбудило мое сознание мягко, но настойчиво.

Я была дезориентирована, как обычно, когда это был сон Дрейка – меня окутывала теплая, шелковистая вода, в большом черном бассейне, окруженном свечами, чье пламя потрескивало и танцевало в нагретом воздухе. Тени растягивались за ними, уходя в черноту бесконечности, а свет от пламени освещал только воду из бассейна, в котором я находилась.

«Ммм. Это что-то новенькое – ладан и мирра? – спросила я, зачерпнув воду рукой и позволив масленой жидкости вытекать сквозь пальцы. – Мне это нравиться. Очень по-драконьи. Это ужасно мило с твоей стороны послать мне сон, только потому, что тебе пришлось отправиться в Париж за этими чертовыми Орудиями, Дрейк, но в этом не было необходимости. Я могла бы подождать до завтра, когда ты вернешься домой.»

«Зато я не мог больше ждать.» Его голос скользил по моей влажной коже как бархат, вызывая дрожь предвкушения во всем теле. Я обернулась и посмотрела туда, откуда, как мне казалось, доносился его голос, но в непроницаемых тенях нельзя было что-либо разглядеть.

«О, ты собираешься быть главным и властным в этом сне?» – я зачерпнула еще немного воды и, откинув голову назад, позволила ей стекать по моей шее и груди.

« Я всегда главный. Я виверн. Ты моя жена. Это естественный порядок вещей.»

Что-то промелькнуло слева от меня. Я всматривалась в темноту, но так ничего и не смогла разобрать, кроме легкого шороха одежды, когда она коснулась пола. Я улыбнулась и притворно тяжело вздохнула. – Ты живешь в своем собственном маленьком мирке, не так ли?

« Да.» Легкий ветерок защекотал мою спину. Я развернулась, но там никого не было. – Он состоит из тебя и меня, все остальное не имеет значения. Люби меня, жена.

Его губы ласкали мой затылок. Я выгнула спину, когда его руки, скользя по моей промасленной коже, обхватили мои груди, пока он покусывал несколько очень эрогенных местечек за мои ухом.

« О-хо, ты собираешь устроить «все-для-Дрейка» ночь, да?» спросила я, дразня его не только словами.

«Да. Сегодня ночью я буду наслаждаться тобой. А когда я закончу, если ты заслужишь, возможно, я позволю тебе тоже получить немного удовольствия.»

Я засмеялась, сжимая кожу на его бедре. – Только в твоих снах, придурок. Ой, минутку, это же твой сон.

« Ты так уверена, что это всего лишь сон?» спросил он, его руки на моей чувствительной груди были нежными, но настойчивыми.

« О, да. Если бы это был мой сон, ты бы лежал распластавшись на кровати, а я бы слизывала с тебя теплый шоколад.»

« Оставим это на «все-для-Эшлинг» ночь.»

« Идет. Ммм. Мы должны перестать встречаться таким образом.» я откинулась назад в его объятьях, мои руки прошлись по всей длине его мускулистых ног. Он был теплый, гладкий и абсолютно изумительный на ощупь. «Я предпочитаю тебя во плоти, не то чтобы эти сны мне не нравились. Но есть вещи, которые нам необходимо обсудить при личной встрече, касаемо недавних событий.»

«Я полностью согласен.»

Я повернулась к нему, рассматривая его лицо, удивляясь, как я могла когда-то думать, что смогу жить без него. Он был высокомерный, он был властный, он делал то, что считал лучшим, не смотря на мои желания – в большинстве случаев, хотя он начал меняться в лучшую сторону – короче говоря, он был самым невыносимым человеком, которого я когда-либо встречала или еще встречу, и все же я любила его каждой частичкой своего сердца и души.

Раньше я думала, что любовь это когда просто хочешь быть рядом с кем-то. Но это нечто большее. Это чувство неудовлетворенности, раздражения и восхитительно удивительные моменты в одном флаконе, и все это прочно засело во мне. Мне кажется, что мы больше не сможем разделиться, чтобы стать такими как прежде.

Его губы ласкали мои, хорошо знакомый жар нарастал во мне, отражаясь в нем. «Ты моя жизнь, Эшлинг. Я знал это с самой первой минуты, как ты вошла в ‘Черное и белое’. Я никогда не забуду, как ты пересекла клуб и бросила мне вызов, даже не зная кто или что я. Я не хотел в этом признаваться, но уже тогда ты завладела моим сердцем.»

Я засмеялась, в то время как слеза скатилась по моей щеке. «Ты сводил меня с ума тогда, и понимал это, да? Ты был таким властным, таким загадочным, никогда не отвечал на мои вопросы, но каким-то образом, всегда оказывался рядом, когда был нужен мне.»

«Ты никогда не нуждалась во мне,» сказал он, прерывая мои возражения поцелуем настолько страстным, что он воспламенил воду вокруг нас. « Я не нужен тебе, чтобы добиться того, что ты хочешь, kincsem. Ты сильная, даже если ты еще не осознала в полной мере свои способности. Это сила, которая останется у тебя, даже в темные времена.»

Я закрыла глаза на мгновение, ощущая печальный, темный уголок моей души. Отказаться от звания Стража было самым тяжелым, что мне когда- либо приходилось делать. Оно было в такой же степени частью меня, в какой для меня стал Дрейк и, отказываясь от этой части, отметая её и отрицая её, я почувствовала, как будто что-то важное отняли в моей жизни. Но я переживу её потерю, в то время как я не смогла бы пережить потерю человека, которого держала в руках, человека, который поцелуями прогонял все мои печали. «Мы сможем преодолеть это, супруга. Ты должна верить, что все будет хорошо.»

«Я верю в тебя,» прошептала я.

Его язык сплетался с моим, пока я целовала его, открывая себя его огню, принимая его, упиваясь им, радуясь тому, что я могу разделить его, а потом вернуть обратно ему. Мышцы на его спине напрягались под моими прикосновениями, когда он поднял меня на сиденье, с которого я соскользнула. Вода ласкала мою грудь снизу, когда он встал на колени между моими ногами, а его руки скользнули вверх к моим бедрам, раздвигая их, чтобы пройтись по шелковистой плоти.

«Заметь, что моя талия исчезает. Я становлюсь толстой. Джим спрятал весы, сказав, что он боится того, что случиться, когда я увижу свой вес.» Мое дыхание прервалось, когда он наклонил голову и взял один мой ноющий сосок в огненное пекло своего рта. Я извивалась на теплом, гладком сиденье, в то время как его пальцы двигались в моем самом секретном местечке. Огонь, разливавшийся оттуда, поднимался к груди, которую он ласкал своим языком. «Ты один из тех мужчин, которые считают беременных женщин сексуальными?»

Он оторвался от моей груди, прокладывая огненную дорожку к другому соску. «Нет.»

Я ущипнула его за плечо.

Он послал мне одну из своих усмешек, от которой замирало сердце, его глаза светились весельем и страстью. – Только если эта женщина ты, в этом случае, да.

«Я собираюсь вычесть 5 очков из общей суммы за задержку правильного ответа,» – сказала я ему, предоставляя его вниманию мою несчастную, забытую грудь.

Он выпустил маленькое колечко огня на неё. «Ты будешь возбуждать меня, даже если эта восхитительная грудь потеряет свою форму и будет вяло свисать вдоль твоего тела.»

«Эй!» сказала я негодующе. «Я бессмертная! Разве это не означает никаких обвисших сисек и седых волос? Потому что, если нет, то я хочу верну…»

Богатый, низкий звук его смеха заполнил мое сердце. Он наклонился, чтобы ткнуться носом в мою ждущую грудь прежде, чем обхватить меня сзади и слегка приподнять. “Ты даришь мне радость, Эшлинг. Никакая другая женщина никогда не делала это”.

Он толкнулся в мое тело, сотни маленьких нервных окончаний внезапно встрепенулись и обратили на себя внимание, жар его тела внутри меня вторил ощущению огня разливавшемуся между нами. Я обхватила его ногами, приветствуя его страсть, чувствуя, как я раскрываюсь под лучами его любви, вся моя жизнь шла именно к этому моменту. Я сжала гладкую кожу его спины в тот момент, когда оргазм взорвался во мне сокрушительно ярко, волна за волной экстаза заставляли сжиматься мои внутренние мышцы вокруг него даже тогда, когда он хрипло вскрикнул, уткнувшись в мою шею. Я точно заметила тот момент, когда его тело изменилось, и гладкая кожа его груди и рук превратилась в переливающиеся зеленые и желтые чешуйки. Спина, которую я сжимала, тоже изменила форму, под моими пальцами выступили острые шипы. Я мельком увидела знакомые мне изумрудные глаза, подернутые дымкой восхищения и слегка удлиненные, длинные, мощные мышцы шеи напряглись, когда Дрейк откинул голову назад и заревел.

Это было последним, что я видела, последним, о чем я думала в течение очень долгого времени, пока мое сознание не вернулось ко мне. Биение моего сердца так громко отдавалось в ушах, что я с трудом могла услышать что-то еще. Я растаяла в руках Дрейка, позволяя ему устроить меня у себя на коленях, после чего он рухнул без сил.

Судя по всему, он уже принял нормальный, человеческий вид, но я то знала. Под этой великолепной плотью мужчины билось сердце дракона.

И все это было моим.

“Я думала, что сегодня все должно было быть только для тебя," пробормотала я на ухо, слегка прикусывая мочку, давая понять как я его любила.

“Так и есть. Я доволен”, ответил он, закрыв глаза и положив голову на край ванны.

Я провела рукой по скользкой поверхности его груди, улыбаясь тому, на сколько бешеным было его сердцебиение под моей ладошкой. Я была настолько обмякшей, насыщенной, казалось, будто я была вообще без костей, дрейфуя в мире, который состоял только из влажного мужчины подо мной. “Нам нужно больше ночей Дрейка”.

"Аминь."

Биение сердца не успокаивалось. Наоборот, нахмурившись и поднимая голову, мне показалось, что стук даже возрастал.

Дрейк слегка вздрогнул, очевидно так же услышав стук. “Что?” громко спросил он, хмуро уставившись в тень.

Посреди черноты появился лучик света, вырастая, пока не превратился в проем двери. В открывшуюся дверь просунулась рука, к счастью, без владельца. Рука трясла сотовым телефоном в нашу сторону.

"Это Пал. Ему надо поговорить с тобой."

Я покосилась на дверь. “Это похоже на Иштвана. Что он делает в нашем сне?”

"Что ему надо?"

“Он проследил за Костей, как ты и просил. Он сказал, что твой брат забрал филактерию….и Пал думает, что тот направился к Габриэлю”.

“Нет, нет, нет, нет”, сказала я, хмурясь на руку с сотовым. “Я – толерантная женщина, но я отказываюсь от того, чтобы Иштван участвовал в наших эротических снах. А особенно, я бы не хотела в мечтах ничего, что хоть как-то будет связано с делами драконов. Прикажи ему уйти, сладкий."

Вид голой спины Дрейка когда он резко распахнул дверь, достаточно широко, чтобы взять телефон, ясно дало понять несколько вещей.

Свет, лившийся снаружи, осветил интерьер таинственной комнаты из сна. Мое, находящееся в тени и сильно удивленное, лицо отразилось в зеркале. Знакомые столики возникли перед глазами… вместе с собачьей подстилкой Джима (к счастью, пустой), сушилкой для полотенец и неглиже, которое я одела, когда легла спать сегодня ночью.

« Это не сон,» – сказала я, весь ужас осознания действительности обрушился на меня.

«Нет. Мы рано вернулись. Я не хотел проводить еще одну ночь без тебя,» – ответил Дрейк, прежде чем сказал что-то по-венгерски в телефон.

« О боже. Тогда Костя…»

Дрейк прорычал пару слов, которые, как я поняла, были совсем не приятными, и с шумом выключил телефон. Ударив по выключателю в ванной, он схватил трусы, которые лежали на латунной скамейке. «Костя отправился противостоять Габриэлю.»

«Пламя Абаддона, «- произнесла я любимое ругательство Джима, когда выбралась из теперь уже знакомой мраморной ванны вслед за ним.

Дрейк остановился у двери, чтобы бросить мне мой халат. У меня перехватило дыхание при виде ярости на его лице. «Он будет мечтать оказаться в Абаддоне, к тому времени как я разберусь с ним. Будь ты проклят, брат. В этот раз он зашел слишком далеко. Это равносильно объявлению войны.»

Глава 25

« Даже не думай уйти без меня.» Я бросилась в нашу спальню, как только Иштван вышел за дверь в холл. Дрейк уже вовсю собирался, его движения были такие же плавные и грациозные, как и всегда, когда он надевал обувь, рубашку и куртку, но он делал это так быстро, что они казались размытыми.

Он остановился у двери, чтобы оглянуться на меня, когда я зарычала себе под нос, стараясь застегнуть джинсы. « Это дела драконов, Эшлинг.»

« А я твоя супруга! Черт возьми, я надену юбку.» Я распахнула шкаф и схватила ближайшую юбку и свитер, который смогла найти, поморщившись, когда попыталась запихнуть свою грудь в лифчик, неожиданно ставший слишком маленьким.

« Ситуация слишком изменчивая для тебя. Я чувствовал бы себя счастливее, зная, что ты дома в безопасности.»

Я дернула свитер вниз, взглянув на Дрейка, когда моя голова протиснулась через его узкую горловину. « Сладкий, мог бы уже привыкнуть к тому, что я не собираюсь оставаться в стороне. У меня есть сила, помнишь. Я могу быть полезной так же, как тогда у Фиата…»

Он раздраженно выдохнул, промаршировав ко мне, чтобы взять за руки, и пригвоздив меня взглядом, предназначенным показать, насколько он был серьезен. « Ты очень полезна, но это не та ситуация, в которой требуется Страж.»

«Может и нет, – произнесла я мрачно, схватив куртку. – Но Габриэль мой друг – наверное – и я не позволю Косте уничтожить его или серебряных драконов.»

Пал крикнул из прихожей. Выражение лица Дрейка было полно отчаяния и раздражения, и невольным признанием моих слов. "Ты не будешь подвергать себя опасности никоим образом, " произнес он, хватая сотовый телефон. "Ты сделаешь в точности то, что я сказал."

«Я вряд ли наделаю глупостей. Не сейчас, когда нахожусь на пороге предстоящего снятия запрета. Я хотела бы лишь одну последнюю возможность побыть Стражем, прежде чем навечно поставлю крест на этом.» Я побежала за ним, когда он понесся в сторону прихожей. Одна из дверей открылась, когда я была почти у лестницы

"Эшлинг? Я слышала крики. Все хорошо?"

Я остановилась, увидев помятую со сна Паулу, и меня охватило чувство вины при виде беспокойства на ее лице. Когда мы вернулись после короткого разговора с Ваалом, она была почти в истерике от всего произошедшего, дядя Дэмиан уже отчаялся объяснить ей хоть что-нибудь. Там и тогда я решила, что она не будет жить с мыслью об Ином мире и провела полтора часа затуманивая разум ей и Дэвиду, окончательно убеждая их, что на свадьбе мне стало плохо и, не закончив церемонию, я вернулась домой.

И вот теперь она волнуется, что мне все еще нездоровится. – Я в порядке, Паула. Это… это Джим, моя собака. Мне кажется, он съел что-то не то, и мы собираемся отвести его в ветклинику. Иди спать! Мы позвоним, если придется задержаться.

Паула схватила меня за руку железной хваткой, прежде чем я смогла сбежать. – Моя дорогая, я, безусловно, настаиваю, чтобы ты позволила Дрейку самому отвести твою собаку к ветеринару. Ты недостаточно здорова, чтобы отправиться куда бы то ни было в четыре часа утра.

«Сейчас все хорошо, я только…»

« Я настаиваю! Дэвид? Дэвид, проснись и вразуми свою дочь…»

О, боже. Этого мне только не хватало! Мне очень не хотелось так скоро снова лезть в ее голову, но Дрейк был уже у входной двери. Я включила свою запатентованную разумо-мешалку Стража и направила ее прямо на нее. – Все в порядке, Паула. Со мной все хорошо. Беспокоиться не о чем. Возвращайся в постель и ложись спать.

Она пару раз моргнула, прежде чем кивнуть. – Думаю я вернусь в постель, если ты не возражаешь.

«Вовсе нет. Увидимся позже.» Я ухватилась за перила и поспешила вниз по лестнице, в то время как она задала вопрос в теперь уже пустой коридор: « Что я здесь делаю?»

Сюзанна стояла у входной двери, придерживая ее открытой, чтобы я смогла выбежать прямо на улицу к ожидавшей меня машине. – Слышала? – спросила я ее, хватая кошелек.

« Да. Будьте осторожны.»

"Будем. Куда делся Джим?" спросила я Дрейка, устраиваясь рядом с ним. Иштван выжал газ и мы помчались в лондонскую ночь. Я отвела взгляд от лобового стекла, посчитав, что будет лучше не смотреть на его безрассудное вождение.

"Он был в подвале, просматривал записи DVD со старыми британскими шоу."

"Случайно не Мстителей? Джим, я призываю тебя."

В кармане пиджака Дрейка зазвенел телефон. Он ответил на венгерском, его челюсть сжалась, пока он слушал.

Джим появился рядом со мной, вклинившись между мной и дверью. "Боже, Эш! Дай парню хоть немного пространства! Ты помнешь мне весь мой великолепный облик!"

“Утихни, Дрейк разговаривает по телефону. Ляг на пол, если хочешь пространства”, ответила я, наклонившись, насколько позволял ремень безопасности. “Ох, ради бога, ты слюнявый до безобразия! Ты и твой фетиш госпожа Пил. Вы с ней даже не один и тот же вид!”

"Это не фетиш. Я просто восхищаюсь ее костюмом кошки. Мрррр!"

“Да, верно. То-то я заметила, что ты не берешь ее, когда навещаешь Сесиль, ты, лживая крыса. Вытрешь свои подтеки когда выйдем из машины."

"Чувак, будет по-твоему, ты сегодня капризна как никогда", ответил он. "Куда мы направляемся или мне это лучше не знать?"

Я взглянула на Дрейка. Сказав пару фраз, он замолк, слушая кого-то в трубке, и с каждой минутой выражение его лица становилось все мрачнее и мрачнее. Я дотронулась до его руки, что бы он обратил на меня внимание, и губами спросила "Костя?"

Он кивнул.

"Что Костя теперь натворил?" шепотом спросил Джим.

"Украл амулет и скрылся, чтобы присоединить серебряных драконов."

Дрейк разразился градом ругательств на венгерском.

Джим поморщился. "У меня было предчувствие, что это случится. Еще раньше, Костя пиная мебель, бормотал себе под нос что-то на счет заговора драконов против него, что тот амулет, который ты нашла -это знак, что настало время принимать меры, бла-бла-бла."

"Почему ты мне об этом не рассказал?" спросила я его, ущипнув за шею.

"Оу! Насилие над демоном!"

"Джим!" процедила я через зубы.

Это повлияло на него сильнее. "Я не мог рассказать тебе, если только, конечно, ты не хотела, чтобы я прервал твою милую поездочку в "Трахвилль" Дрейк вытурил меня из ванны и сказал идти спать в другом месте. И увидел я Костю только потому, что пошел смотреть Мстителей на DVD."

"Вот черт."

Дрейк захлопнул крышку телефона после короткой фразы и уставился на огни города, которые приближались к нам.

" Я так понимаю, что Костю тебе вразумить не удалось?"

"Да", он взял мою руку и сжал пальцы. Для меня этот жест был важным, зная, что он не особо рад моему присутствию здесь."Он настаивает на том, что этот амулет не что иное, как знак того, что время его возвращения в вейр настало. Kincsem, я переживаю за его душевное здоровье. Все таки быть в заточении несколько веков- это очень нелегко. Но теперь…"

Я взяла обе его руки и сжала, стараясь успокоить его. "Костя несколько колючий парень и у меня не было времени поспрашивать его о нем. Вы, парни, были близки раньше?"

"Близки?" Дрейк выглядел задумчивым. "Не в твоем понимании. Когда я был маленьким, меня отправили на воспитание к бабушке. Моя мать была против, ты же ее знаешь, но бабушка была очень сильной женщиной.Костя воспитывался черными драконами и моя мать осталась с ним. Он был рожден виверном, так же как и я. Балтик обучал его всему, что бы тот занял место, когда придет время. Когда Костя узнал правду о Балтике и о том, что от единственный путь спасти клан-это убить виверна, он был очень подавлен….но было слишком поздно. К тому времени, пока мы нашли Балтика, ущерб был нанесен и клан разрушен."

"Ты был с ним, когда….эммм…произошел раскол?"

"Да." на мгновение Дрейк пристально взглянул на меня. Я ожидала, что взгляд будет выражать взволнованность, но это был абсолютно плоский безэмоциональный взгляд, который не сулил ничего хорошего. "Виверном зеленого клана был мой дальний родственник Фодор, когда Балтик попытался сплотить кланы для устранения серебряных драконов, но сил не хватало. Чуань Жэнь все еще оправлялась от Бесконечной войны, которую она вела против Балтика. Синие драконы страдали от междоусобицы и клан был в хаосе. У зеленых и черных драконов была долгая история сотрудничества, но Фодор отказался помогать Балтику, предпочтя вместо этого отдать свой голос за формальное признание клана серебряных драконов."

"Таким образом, ты собрался помочь брату, но не как представитель клана?"

Я был одним из зеленых драконов, которые проигнорировали решение Фодора. Мы рисковали стать изгоями, но чтили соглашения между зелеными и черными драконами. Естественно, Фодор не был рад этому." Дрейк посмотрел в окно на мелькнувшие огни. "Эта борьба была как раз в то время, когда я должен был стать преемником, и он угрожал мне исключить из списков, если я помогу Косте.Но дело было спорным- в тот момент, когда мы пришли на помощь Косте, серебряные драконы разрушили практически весь клан. Я видел Костю с мечом в руке, он убил виверна и чуть сам не умер от руки другого."

Я напрягла память, вспоминая историю драконов, но никто не приходил на ум."Кто это был?"

"Константин Норка. Он был первым виверном серебряных драконов. Именно его проклял Балтик."

"Ничего себе," я обдумывала тяжелую историю, которую поведал мне Дрейк, мои симпатии разделились между людьми Габриэля и Костей, который видел ужас того, как его виверн пытается сохранить то, что никогда уже не будет единым. "Если это заставит тебя чувствовать себя лучше, то я не считаю Костю сумасшедшим. Я думаю, что он просто до чертиков расстроен и пытается ухватиться за любую возможность все восстановить."

"Может быть."

Я собиралась и дальше выуживать у него информацию, я не хотела позволить убежать его необычайно многословному настроению не замеченным, но Иштван надавил на тормоза перед громадным, помпезным лондонским отелем. Мы с Джимом последовали за Дрейком, когда двое мужчин выскочили из машины, Иштван остановился, чтобы передать ключи лакею с инструкцией о том, что машина должна быть в удобном месте. Мы поймали на себе несколько странных взглядов, пока пробирались через лобби отеля к лифтам в столь ранний час.

На лестнице появился Пал и присоединился к нам.

"С Габриэлем все хорошо?" спросила я его.

"Я не знаю. Костя не пустил бы меня к нему. Ты разговаривал с ним?" спросил он у Дрейка, когда мы вошли в лифт.

"Да. Он сказал, что пока ничего не делал, он ждет свидетелей со всех четырех кланов для дальнейших действий."

"Свидетелей?" шокировано спросила я. "Почему ему нужны свидетели для своего геноцида?"

“Свидетели нужны, что бы гарантировать голоса, которые позволят ему вернуть свой клан обратно в вейр. Он не хочет уничтожить серебряных драконов, супруга; но он хочет захватить их и вернуть обратно, как было раньше."

“Угу. Но, я бы сказала, что тот факт, что серебряные драконы достаточно уничтожили черных драконов, не говорит о том, что они хотят присоединиться."

“Согласен, но сейчас меня это не касается."

“А что тебя касается? О, этот амулет? Что это точно? Я помню, что ты сказал, что это что-то наподобие талисмана, но у него есть какие-нибудь драконьи суперспрособности?"

“Сложно объяснить. Он имеет большое значение для драконов, хотя и не дарит своему владельцу какие-либо способности. Его важность, скорее всего, в том, какое значение он играет: он как символ первобытной силы, что объединилась, что бы создать первого дракона. Бытует мнение, что амулет должен быть в одних руках. Долгое время, когда красные драконы имели превосходство, Чуань Жэнь владела им, но он был утерян в первом тысячелетии. Во время бесконечной войны он был в руках Балтика- многие считают, что именно из-за этого черные драконы понесли меньше всех поражений. Я бы очень хотел знать, каким образом им завладел Фиат?"

“Да, и заставляет задуматься о тех маленьких таинственных апартаментах и о их хозяине. Интересно…"

В этот момент в лифт ввалилась пьяная девушка и ее не менее пьяный эскорт. Увидев Дрейка она, с привлекательной улыбкой на лице, покачнулась к нему и прижалась грудью. "Привет, красавчик. Ты обнимешь меня, если я скажу, что это будет классно?".

Я протолкнулась между ней и Дрейком. “Он очень красив, не так ли? И очень занятой."

“Жирная сука”, отрезала она, надув губы, пока не увидела Пала.Ее спутник попытался вжаться в стену лифта на сколько это было возможно.

Дверь лифта открылась на нашем этаже, и мы вышли, оставив пьяную девушку дуться из-за того, что Пал избежал ее внимания. Я остановилась недалеко от дверей, взяла огонь Дрейка и подожгла небольшой костерок у ног девушки. Она завопила и начала дико махать руками, поскольку двери начали закрываться. Пока двери лифта не заблокировали мне путь, я мысленно послала им заклинание, которое погасило огонь. Развернувшись, я обнаружила Дрейка, наблюдающего за всем этим, скрестив руки и поднятой бровью.

"Что?" спросила я, безрезультатно пытаясь сбить его с толку хлопаньем ресниц.

"Ты закрыла их там с огнем?"

"Там есть огнетушитель", ответила я. "Конечно, вероятнее всего, она слишком пьяна, чтобы его заметить или понять как им пользоваться, но едва ли это моя проблема."

Дрейк все равно продолжил одаривать меня своим недовольным взглядом.

“А еще там есть разбрызгиватели. Естественно, они успеют уйти …, о, ради Бога, Дрейк! За кого ты меня держишь? Я потушила пожар прямо перед закрытием дверей! Я просто немного ее попугала. Я же могу хоть чуток побыть лордом демонов, хотя я не он! Я же не поджарила человека на барбекю только потому, что он назвал меня толстым!.

"Эй, Эш, ты же понимаешь, что ты действительно толс.."

"Напоминаю, что ты не человек" ответила я Джиму. "И если ты не хочешь, что бы я подпалила тебе усы, то ты сейчас же заткнешься."

"Эшшш!" протянул он, отставая от нас, пока мы направились дальше по коридору в номер Габриэля.

Та чудная часть меня которая не любила ничего, кроме хорошие эпические любовные романы, заполненные сражениями, отважными и невероятно сексуальными рыцарями, и не менее отважными, но все же женственными ( не говоря уже об уверенных) леди, ожидала обнаружить в номере Габриэля бушующее сражение. Я представляла кровь, местами запекшуюся, резкий звон мечей, проносившийся над гулом мужских голосов, обвиняющих друг друга.

Вот чего я не ожидала увидеть, так это Габриэля, привязанного к стулу, Маата и Типене, лежащих лицом вниз на полу рядом с ним со связанными руками. Бастиан и Костя стояли рядом с окном, о чем то приглушенно споря. На диване одиноко восседал Ли, супруг Чуань Жэнь.

Когда мы зашли в комнату, он поднялся с дивана, улыбнулся и вежливо поклонился. Костя поспешил к нам, бросив короткий взгляд на красного дракона.

"Где Чуань Жэнь?" спросил Дрейк, сверкнув глазами.

“Ее здесь нет. Ее супруг выступает в качестве ее представителя. Естественно, все будут соблюдать законы касательно послов во время войны, и никто не будет на него нападать."

Дрейк коротко взглянул на брата. “До сих пор, я не нападал на красных драконов без должной причины. Зеленые драконы будут защищать себя, но только с учетом каких-либо враждебных действий со стороны красного клана."

"Именно так" подтвердил Костя.

"Ли Джиаксин" произнес Дрейк, в формальной манере поклонившись. Красный дракон поклонился с начала Дрейку потом мне.

“Бастиан, мне стыдно за вас, что позволили Косте так связать Габриэля" сказала я, одарив его своим самых хмурым взглядом.

Бастиан поднял руки. “Я приехал всего за несколько минут до вас. Когда я зашел, он уже так был. Я пытался убедить Костю, когда вы приехали."

“Угу. Привет, Ли. Рада тебя снова видеть" сказала я вежливо, затем повернулась к Габриэлю. “Мне так жаль, Габриэль. Мы и понятия не имели, что он скроется и провернет такое с вами, парни. Сейчас мы вас развяжем и решим вопрос как цивилизованные люди."

"Спасибо" вежливо ответил Габлиэль, но гнев в его серебристо-серых глазах мог расплавить сталь.

“Не трогай его, Эшлинг!” приказал Костя своим фирменным властным голосом. “Мы будем проводить совещание со связанными серебряными драконами."

Я проигнорировала его и обошла спинку стула Габриэля, что бы лучше разглядеть узлы на веревке. Костя подскочил ко мне, схватил за руку и дернул назад. Прежде, чем я успела даже вздохнуть, Дрейк прижал Костю к стене, его лицо было в нескольких дюймах от брата.

"Не смей ее трогать" прорычал он.

Глаза Кости сузились, он оттолкнул Дрейка, подставив ему что-то вроде подножки. “Я предупредил тебя по телефону, что бы ты хорошо подумал, прежде чем идти против меня, брат. Разрушенные отношении уже не восстановишь."

"Разговор, достойный королевы драмы" тихо пробормотал Джим.

Я полностью была согласна с Джимом, считая, что Косте надо было уменьшить театральность, но теперь, уже достаточно знакомая с правилами драконов и с тем, что они могут сотворить, я предпочла держать язык за зубами. К тому же, я понимала, что у него был повод расстраиваться. Если бы я провела несколько сотен лет так же как и он, у меня тоже возникли бы проблемы.

Однако, Дрейк был сделан из более прочного материала и ему было чуждо позерство, в отличие от того же Фиата или Чуань Жэнь. "Не делай из себя дурака большего, чем ты есть на самом деле. Иштван, развяжи Габриэля. Супруга, подойди ко мне."

Я была всем сердцем за его усилия по контролю ситуации. Поэтому когда он властно мне махнул, я, улыбнувшись Габриэлю, заняла свое место возле Дрейка.

«А теперь мы обсудим проблему», сказал Дрейк, но в тот момент, когда Иштван освободил Габриэля, серебряный дракон накинулся на Костю, сбивая его с ног, и ударил его головой об пол, покрытый ковром.

«Было бы лучше, если бы ты убрал ковер и ударил его о голый пол», предложил Джим.

«Ох, ради бога! Кто-нибудь! Остановите их!» закричала я, когда Дрейк и Пал пытались оторвать Габриэля от Кости.

Бастиан помог подняться Косте, пытаясь остановить кровь из носа, разбитого Габриэлем. «Тазер (электрошоковое оружие)-вот что тебе нужно. У него чертовский удар».

«Эй! Никаких советов!» ответила я, скосив на него глаза, он откашлялся и отошел в сторону.

Дрейк толкнул Габриэля в кресло, приказав сидеть, а сам одарил своего брата таким свирепым взглядом, что тот мог бы убить смертного.

«Следующего, кто встанет со стула, Эшлинг заколдует», предупредил Дрейк, окидывая взглядом комнату. Пал перерезал веревки, опутывающие Маате и Типене, каждый из которых был готов ринуться в драку. Но Габриэль, с самообладанием, которое я ожидала увидеть, приказал им сидеть.

«Это мое тайное собрание», объявил Костя, топнув в середине комнаты. «И я буду стоять». Дрейк проигнорировал его и обратился к Габриэлю. «Что произошло?» На щеках Габриэля не было даже намека на ямочки, его лицо было необычно мрачным. «А надо что-то объяснять? Он ворвался сюда, бормоча что-то о вещи, которая вернет нас в черный клан. Я сказал ему то же, что и тебе вчера, что серебряные драконы обсудят этот вопрос только на Синоде Вейра. Он напал прежде, чем мы смогли защититься».

«Что такое Синод Вейра?» прошептала я Палу, который стоял рядом со мной.

«Это формальная встреча всех лидеров кланов. Что-то вроде элиты совета».

«О-оо. Но ведь черных драконов не признают в качестве клана?»

«Нет».

«Ты прикрываешься Вейром вместо того, что бы встретиться со мной лицом к лицу?» презрительно спросил Костя.

«Мы не намерены возвращаться в твой клан», произнес Габриэль, медленно поднимаясь. В одно мгновение Маате и Типене встали рядом с ним. «Ты ничего не сможешь сделать, у тебя ничего нет, чтобы заставить распасться наш клан и вернуться к тому, что мы оставили много веков тому назад. Слишком много крови было пролито тогда, и хоть мы и не хотим войны с тобой, но мы будем бороться до смерти против любого, кто будет против нашего клана».

«Не путай меня с Балтиком», сказал Костя, легкая улыбка играла на его губах, когда он спрятал руку во внутренний карман своего пиджака и достал маленькую золотую статуэтку, подбросив ее в воздух. Глаза Габриэля расширились когда он увидел это. «Я не столь глуп, чтобы вести с вами войну. Я видел итог этого невежества. Однако, я обращусь в Вейр, чтобы вернуть то, что было у меня незаконно забрано. Ваш любимый Константин знал много вещей, вот только в законах Вейра он не был силен».

Я стремглав ринулась к Дрейку, толкнув его руку, чтобы привлечь внимание. «Он говорит о том, что я думаю?»

«Думаю, да». Дрейк нахмурился на брата. «На что ты намекаешь Костя?»

«Я ни на что не намекаю, брат. После того, как Вейр будет собран, я представлю доказательство того, что Балтик проигнорировал много веков тому назад- доказательство того, что серебряные драконы никогда не были признаны Вейром, и таким образом существование клана не имеет юридической силы».

Габриэль засмеялся. «Мы не боимся тебя, Костя Фекете. Твои угрозы такие же пустые, как и твоя голова».

«Ой», тихо произнес Джим.

«Это был уже не намек», сказала я. «Габриэль заметно опережает его по стилю».

«Да, но держу пари, конкурс купальников будет жарким».

Я закусила губу, чтобы не захихикать. Джим слегка наклонил голову, взглянув на меня. «С каких пор ты стала сторонником Габриэля?»

«С тех самых, когда он помог нам найти Дрейка, вернуться обратно и не бросил Костю где-нибудь в горах, хотя он это несомненно хотел сделать. И сейчас я начала понимать почему». Дрейк, услышав последнюю фразу, бросил на нас взгляд, приказывающий нам заткнуться.

«Угрозы и оскорбления бесполезны. Ты, Костя, можешь поднять вопрос в Вейре в нужное время и нужном месте, но не сейчас».

«Если предположить, что его признают», сказал Габриэль, его голос был гладок, как и всегда, вот только чувствовался в нем подтекст, заставивший меня взглянуть на него еще раз.

«Большинство голосов- это все, что мне нужно. Бастиан, как новый виверн синих драконов, уже отдал свой голос мне».

«А Чуань Жэнь? Ты думаешь, ее так легко убедить принять твою сторону?» спросил Габриэль.

Костя улыбнулся и вновь подбросил талисман. Тело Дрейка рядом со мной напряглось, словно он собирался наброситься. Я взяла его за руку и улыбнулась, когда он посмотрел на меня. У меня не было ни малейшего желания смотреть, как он дерется с братом, хотя, я подозревала, что это дало бы неплохие результаты, если Дрейку удалось бы заполучить талисман.

«Она поймет всю выгоду для себя, если признает меня и мой клан, в таком случае я вознагражу ее за поддержку соизмеримо».

Пал задохнулся от мысли. Я встревожено наблюдала за Дрейком, озабоченно понимая, сколько он вытерпит высокомерия брата. К моему облегчению, он сжал мои пальцы, давая понять, что не будет делать ничего глупого.

«Это только два из трех необходимых тебе голосов для твоей реабилитации», медленно произнес Дрейк. Костя отшатнулся, словно кобра, готовая нанести удар. «Ты поклялся быть рядом со мной. Хочешь нарушить клятву?»

«Я сказал, что поддержу твое восстановление в Вейре, если ты не будешь совершать агрессии в отношении серебряных драконов. Твои действия сегодня дают понять, что наше соглашение недействительно».

Огонь, горящий в глазах Кости, столкнулся с огнем своего брата, и он был далеко не доброжелательным маленьким огоньком. «Ты не будешь рядом так, как было раньше?» Спросил он суровым голосом. В комнате стало так тихо, что я могла услышать урчание живота Джима.

«Посмотри», это все, что сказал Дрейк, прежде чем кивнуть Габриэлю. Иштван и Пал открыли дверь и, без лишних слов, мы покинули комнату.

«Я скажу, что ты -король окончания разговоров», сказала я, когда мы ждали лифт. «Но я надеюсь, что Костя не интерпретировал твою речь как объявление войны».

Он промолчал, но его глаза были закрыты.

У меня возникло предчувствие, что это дело будет не легко решить. Очень плохое предчувствие. Я решила ничего не говорить. Но подумать мне предстояло!

Глава 26

«…..и в этот момент мы уехали. Это было чертовски сложно, но другого выхода не было. На сколько мне больно говорить что-либо плохого о члене семьи Дрейка, кроме его матери, но я не знаю, что и думать о Косте. Он планирует все провернуть на дипломатическом уровне или же объявит войну? Кто он, высокомерный дракон или просто чокнутый? Будет ли он уважать братские чувства или же попытается свергнуть Дрейка, если зеленые драконы не поддержат его? Все это очень напрягает».

Рене наморщил лоб, выводя машину с кольцевой развязки на дорогу. «Брат против брата…это самое страшное. Но мне кажется, что Костя такого не сделает. Если бы не ты и Дрейк, он бы до си пор находился в плену. Он должен быть обязан вам за это, нет?» «Это ты так думаешь, но ты же знаешь драконов. Они все делают по своему», ответила я в тот момент, когда мы свернули к дому Баэля в Англии, мои пальцы напряглись, сжимая титановую ручку Орудия Баэля.

«Дрейк знает, что делает», произнес дядя Дэмиан с заднего сиденья, читая газету. Джим перевесил свою морду через окно и, к счастью, молчал.

«Надеясь на это. Рене, ты уверен, что хочешь пойти со мной? Баэль сказал, что все, что мне нужно сделать – это передать орудие и отречься, после чего он исключит меня. Я уверена, что с Джимом и дядей Дэмианом я буду в безопасности, если ты в этот раз не хочешь посетить Абаддон».

Рене выпятил грудь, в тот момент, как чуть не задавил демона, подстригающего высокую тисовую изгородь. «Я не боюсь Баэля. Я член суда божественной крови. Он не сможет ничего мне сделать».

«Ты член этого суда?» с любопытством спросила я. «Я никогда об этом не знала».

«Я даймон», ответил он, как обычно пожимая плечами. «Даймоны являются членами суда. Баэль не сможет навредить мне, не вызвав гнев суда, и даже Баэль не достаточно глуп для этого».

Джим убрал голову обратно в момент комментария Рене. «О, да, Лорды демонов не связываются с членами суда. Очень плохая штука».

«Что ты об этом знаешь?», спросила я, поворачиваясь в сидении чтобы вытереть длинные нити слюней от сильного ветра.

«Чувак, у тебя точно в голове осколки от ветряной мельницы, не так ли?» спросил Джим, покачивая головой.

«Попрощайся с ДВД-дисками с Кэрол Бернетт, сволочь. Просто ответь на мой вопрос».

«Привет! Я эльф, помнишь? А они члены суда».

Дядя Дэмиан удивленно взглянул на Джима. «Твой демон таким был?»

«Это что-то вроде маленьких ангелов, я полагаю», сказала я ему когда мы выходили из машины.

Из дома, что бы поприветствовать нас, вышли двое демонов. «Джима выгнали и отправили в Абаддон».

« И почему я не удивлен?» сказал дядя поравнявшись со мной.

«Как дядя и племянница…»

«Вы пришли оплатить вер?» спросил один из демонов, закрывая нам вход в дом.

«Ну, я думаю, что готова оплатить где это нужно, лишь бы Баэль быстро закончил со всем этим». Джим, два демона и Рене посмотрели на меня так, словно я сейчас сказала что-то на сербско-хорватском.

«Что я сейчас такого сказала?», спросила я их.

«Вер-это то, что ты платишь Баэлю. Это не место, понимаешь?»

«Ок, простите. Хм, да, я пришла чтобы заплатить вер».

Демоны кивнули и развернулись на пятках, явно ожидая, что мы последуем за ними.

«Не смей что-либо говорить», предупредила я Джима, как только он открыл рот. «Мне хотелось бы напомнить, что никто не удосужился дать мне Большой словарь Лорда демонов, так что я немного невежественна в некоторых терминах, которые люди используют, что бы произвести впечатление на других».

Я могла поклясться, что Джим переспросил «немного невежественна?» , когда мы вошли в зал, но в тот момент у меня были более важные дела, что бы интересоваться мнением своего демона.

Баэль ждал нас в комнате, в его глазах зажегся огонек когда он увидел то, что я сжимала в рука. «Вижу, ты принесла орудие. Отлично. А жертва?»

Я откашлялась. Этого момента я и боялась, надеясь придумать хитроумный план, который бы позволил мне пройти через исключение Баэлем без потерь своих способностей Стража. К сожалению, в голову ничего не приходило. Дрейк тоже не мог ничего придумать, и, хотя мне очень хотелось позвонить Норе за советом, но гордость не позволяла мне сделать это.

Ты не должна это делать, ты же знаешь.

«Жертву…я готова», сказала я, поднимая подбородок и встречаясь глазами с Баэля, душа моя при этом рыдала.

Такая драма из за того, чем ты просто так владеешь.

«Очень хорошо. Можешь продолжить», сказал Баэль, откинувшись на спинку стула и соединив пальцы.

Дядя Дэмиан коротко кивнул мне и на мгновение сжал мое плечо. Рене посмотрел на меня грустными глазами. Джим наклонился к моей ноге и потерся о коленку.

Давай все обсудим, прежде чем ты будешь сожалеть о содеянном.

Я поставила коробку на стол перед Баэлем, открыла крышку и убрала защитный пенопласт.

«В рамках условия нашего соглашения, я отдаю тебе три вещи, известные под названием орудия Баэля: Кровь Люцифера, Око Люцифера, Голос Люцифера».

Ты же понимаешь, что если ты оставишь их у себя, то сможешь победить Баэля и безраздельно властвовать в Абаддоне. Подумай, что ты могла бы сделать!

«Кровь, око и голос Люцифера», повторил Баэль голосом из которого удовольствие так и сочилось, потянулся длинным пальцем и коснулся золотого акваманила в форме дракона. «Как приятно вернуть их обратно».

Ты глупа, Эшлинг Грей. Так глупа.

Я сделала глубокий вдох, напоминая себе о том, что я сильная уверенная в себе женщина, даже если и собираюсь расстаться с одними из важнейших вещей в моей жизни. Не делай поспешных выводов. Есть же другие способы.

«В соответствии со второй частью нашего соглашения, я по своей воле отказываюсь от полномочий Стража. Отныне я никогда больше не буду Стражем».

Слава, богатство, счастье работать со мной- ты можешь иметь все это.

Хоть мой голос и сорвался на половине фразы, все-таки я закончила без лишних слез и истерик. Я цеплялась только за надежду, что навсегда избавлюсь от темной силы. Ты никогда от меня не избавишься. Я часть тебя. Ты ничего не сможешь изменить.

«Ну вот, не так то и больно это было, правда?», насмешливо спросил Баэль.

«Нет нужды злорадствовать», произнес Дядя Дэмиан слегка мрачным голосом. «То, что ты просил, Эшлинг выполнила. Теперь исполняй свою часть сделки».

Баэль даже не взглянул на него пока доставал кусок пергамента, и поставил подпись ниже пяти других.

Ты меня не последний раз слышишь! Я не…

Голос в моей голове прервался в тот момент, когда Баэль поднял ручку.

«Дело сделано», сказал он, подтолкнув пергамент ко мне. На ней виднелись шесть подписей, подпись Баэля была самой большой, и , что не удивительно, все они были сделаны кровью. «Мне печально, но отныне ты больше не Лорд Абаддона. Ты изгнана, Эшлинг Грей. А теперь, если ты не против, у меня есть более важные дела в поисках замены тебе».

Я стояла, слегка ошарашенная, пытаясь отыскать в нем некий знак его обмана. И только тогда, когда он взял меня и дядю под руки и насильно вывел из комнаты и спустил вниз в холл, я поняла, что я это сделала, хоть это и дорого мне стоило. Я больше не Принц Абаддона! Темная сила больше не будет меня соблазнять.

Я немного подождала, ожидая каких-либо протестов, но в голове у меня было тихо.

«Ты в порядке?» спросил дядя Дэмиан, выталкивая меня из парадны дверей в сторону машины.

«Я думаю, что она прислушивается к внутреннему голосу?», сказал Джим, прыгая на переднее сиденье. «Темная сила ушла, да?»

«Да», ответила я, легкая эйфория заполняла меня, хотя и чувство огромной печали не ушло. «Но…кого-нибудь еще все это действо разочаровало? Словно… все было уже запланировано?»

« И это заставляет тебя сомневаться?» спросил Джим, пока я занимала свое место в машине.

«Да. И мне это не нравится».

«Что такое?» спросил Рене, отходя от дома.

«А то, что Баэль все это время водил меня за нос. Он, должно быть, знал, что я отдала Орудия Дрейку…и кто скажет, что это он не специально сделал меня принцем Абаддона, для того чтобы в дальнейшем выменять мою свободу на свои Орудия?»

Рене задумался. Дядя Дэмиан начал было ворчать что-то о том, что не надо беспокоиться о уже пролитом молоке, но беспокойство- это то, что удавалось мне лучше всего.

Я бросила взгляд на пергамент в своей руке. «И что теперь? Мы возьмем это в Суд?»

«Да. Хоть твой дядя и Джим не будет допущен на него. Смертных, как и демонов, крайне редко пускают на него. Можешь представить, им там не рады.»

«Лицемеры», пробормотал Джим, залазя передними лапами на окошко и высовывая морду наружу.

«Понятно. Дядя Дэмиан, ты согласен?»

«Дрейк мне рассказал, что меня туда не пустят, но и что ты там будешь в безопасности. Так что пока ты будешь решать дела, я почитаю газету.»

«Спасибо. Так где эти Жемчужные ворота?» спросила я у Рене.

«Есть много входов в Суд » ответил он, сильно дергая руль, чтобы объехать перебегающих дорогу. «Но самый ближайший в Лондоне. В мужском туалете Гайд- Парка.»

«Ты шутишь», сказала я, внимательно на него посмотрев, что бы понять морочит ли он мне голову.

«Вовсе нет. Это не самое лучшее место, но оно работает.»

Таким образом, спустя пару часов, я вышла к потрепанному деревянному зданию, скрытого деревьями, в малолюдной части Гайд-парка. «И как можно в него попасть?»- сморщив нос спросила я у Рене, последовав за ним к крайней кабинке. Стены туалета были зеленоватого оттенка, как будто покрытые плесенью, в воздухе стоял противный запах дешевого туалетного очистителя и сгнивших листьев.

«Разве люди не заходят сюда?»

«Посмотри сама», сказал он, широко открывая дверцу кабинки. Хотя сама кабинка была не большой, в ее центре ярко пылала защита.

«Защита! Это все объясняет. Так мне надо просто войти?»

«Да. Я пойду следом.»

Пройти через защиту не оказалось таким уж сложным делом, хотя на мгновение все вокруг закружилось, но после я уже стояла на мощеной улочке какого-то небольшого средневекового городка.

Если, конечно же, у средневековых городков есть стены, выкрашенные в цвет кофе латте…магазины с яркой цветной одеждой и люди, проносящиеся мимо по булыжникам мостовой на Веспах.

«Это и есть Рай?» спросила я, поднимая голову на высокие шпили и черепичные крыши зданий из дерева и кирпича.

«Это Суд божественной крови. Это не то же самое.» Рене указала на большое мраморное здание, стоящее к нам одной стеной. «Библиотека. Там мы и найдем работника сферы социального обслуживания.»

«Хорошо. Это МакДональдс?» спросила я, указывая на открытую дверь в одном из домов, из которой выходила женщина с двумя коричневыми бумажными пакетами. Фаст- фуд на небесах? Разве такое возможно?»

«Ш-ш-ш. Не надо заострять внимание на небольших слабостях Суда. Офис, который нам нужен, находится на первом этаже, видишь?»

Оказалось, что работник социального обслуживания был достаточно популярным парнем, так как нам пришлось назвать свои имена у стойки администрации, после чего мы заняли места на деревянной скамье, где уже сидело с десяток человек.

«Ты знаешь, что работник социального обслуживания будет делать?» шепотом спросила я. «Через сколько обручей мне придется прыгать, прежде чем с меня снимут изгнание? Они же будут требовать еще жертв? Так как у меня, кажется, уже ничего ценного и не осталось, ну кроме Дрейка, но его я не отдам.»

«Пффф. Ты слишком много волнуешься. Социальный работник спросить, что ты сможешь предоставить для снятия изгнания.»

Это меня не сильно успокоило. «Учитывая прошлые разы, это будет моя почка. Или душа», мрачно пробормотала я.

Рене меня проигнорировал, углубившись в чтение голливудских сплетен в глянцевом журнале. Ему не понравилась статья об одной известной актрисе. «У нее была такая сильная воля. Точно как у нас с тобой- прикладываем все усилия для ее осуществления.»

Я уставилась на статью. «Ты знаешь Джей Ло? Ты хочешь сказать, что…ты…был ее Судьбой?»

«Возможно», ответил он, как всегда непроницаемый. «Хотя от времени работы с тобой я получаю больше удовольствия. Странным существам, населяющим Голливуд, я предпочитаю драконов и демонов.»

Эта мысль заставила меня задуматься на несколько минут. К сожалению, к тому моменту, когда нас пригласили в кабинет социального работника, я уже настолько разволновалась, что была уверенна, что изгнание с меня не снимут.

Именно с такими негативными мыслями и депрессией я вошла в небольшой, но приятный офис.

Работник социального обслуживания сидел за столом, невзрачный человек среднего роста и телосложения, с темными волосами и дружественными карими глазами.

«Добрый день. Я Террин. А вы?»

«Эшлинг Грей. А это мой друг, Рене.»

«Ах, да. Даймон, мне кажется мы уже встречались несколько веков тому назад. Добро пожаловать в Суд, Эшлинг», сказал Террин с приятной улыбкой. «Садитесь, пожалуйста. Вы здесь для…дайте взглянуть…» Он постучал по клавишам ноутбука, стоящего перед ним на столе. «Простите, я всего лишь заменяю работника социального обслуживания, у него проблемы в семье. Если вы могли бы подождать минуту или две, пока я найду ваши документы…»

Не показалось странным, что работник социального обслуживания работал за ноутбуком, но я воздержалась от комментарий.

«Ах, да. Вот и вы. Эшлинг Грей. Боже, вы деловая леди. Страж, Супруга виверна, повелитель демона и….Лорд Абаддона?» Террин удивленно посмотрел.

«Бывший Лорд Абаддона», сказала я подавая ему документ изгнания.

«Так, вижу» он забрал документ и напечатал что-то на ноутбуке, прежде чем посмотреть на меня. «И ваш статус повелителя демона? Он тоже обнуляется?»

«Хм…нет. У меня всего один демон.» я закусила нижнюю губу. «Это…это ведь ничего не изменит? Потому что мой демон не настоящий демон. То есть, он был одним из вас, ребята, потом его изгнали и сделали демоном, но он всего то шестого класса, и не зло вовсе.»

«Ах,» сказал он, глаза его посветлели. «Эфриим! Да, я помню его. У него было отличное чувство юмора.»

«Да, и очень часто оно его подводит. С этим будут проблемы?»

Террин скривил лицо. «Я не думаю, что когда-либо наказывали повелителей демонов. Вы не готовы отказаться от Эфриима?»

«Нет», ответила я, подняв подбородок и прямо взглянув на него. «Не готова.»

«Браво», тихо сказал Рене, похлопав меня по колену.

«Ясно», Террин опять углубился в свой ноутбук, стуча по клавишам. «А другая информация? Вы все так же Страж и Супруга виверна?»

Небольшая вола боли попыталась разлиться во мне, но я удержала ее. «Я до си пор Супруга виверна. Я…» на мгновение мое горло перехватило. Я прочистила его и попыталась продолжить. «Я больше не Страж.»

«Правда?»

«Баэль потребовал за мое изгнание мое отречение от статуса Стража.» объяснила я, интересно, наступит ли когда-нибудь такой день, когда я не могла разрыдаться при упоминании моего поражения.

«Он так сделал? Это было очень жестоко с его стороны, хотя, о чем это я, жестокость его второе имя, не так ли? Давайте посмотри…я думаю, что это все.» Он напечатал еще что-то, а после одарил вежливой улыбкой. «У Джуди в приемном отделении заберете заявление на наказание. Вы можете забрать его на выходе.»

У меня возникло ужасное чувство, что я не уместно таращила на него глаза. «Забрать его? Вы имеете в виду…это все? Я больше не буду изгнана?» Я взглянула на Рене, который был столько же удивлен, что и я. Разве может быть все так легко? Я мысленно покачала головой. Ничто, начиная с того момента, как я вступила на землю в аэропорту Орли с акваманилом, до этого времени, не было простым.

«Да. Ох, нет, я вас обманул» ответил он, нахмурившись в ноутбук.

Я так и знала! Я приготовилась, ожидая плохих новостей. Что они хотят на это раз…отказаться от Джима? Дрейка?

Мою жизнь?

«Я нажал shift вместо enter. Глупец.» Он снова постучал по кнопкам, потом улыбнулся мне. «Теперь вы восстановлены!»

«Но…вы ничего не хотите от меня?»

«Эм…а что я должен от вас хотеть?» спросил он, в замешательстве морща лоб.

«Я не знаю! Мою душу или чтобы меня порубили ножом для масла, или…или…я не знаю! Я просто думала, что это наказание будет для меня очень страшным.»

«Это звучит так, будто вы уже достаточно пострадали от нее.»

Я продолжала таращится на него, пока он не вздохнул, встал и взял меня за руки, потянув, что бы я встала, затем, придерживая меня за спину, проводил по короткому коридору в приемную. «Моя дорогая, это Суд божественной крови. Я не скажу, что нам не раз предлагают оплату за оказанные услуги, но мы не работаем так, как привыкли работать народ Абаддона. Нам нравится думать о себе, как о хороши парнях. Мы бы хотели защищать наших людей.»

Надежда расцвела во мне. В конце концов, может это и просто?

«Но я не член Суда.»

«Нет, увы, но повелители демонов не допускаются в членство. Но мы следим за теми людьми, которые, по нашему мнению, борются за правое дело, и, безусловно, вы попадаете под это определение.»

Пока я не потерла способность бороться, я кое-что сделала. Я отодвинула от себя ту ворчащую мысль и сосредоточилась на чуде, которое так просто мне вручили. «Тогда…все закончено? Изгнание закончено?»

Он кивнул.

«Я не чувствую, что что-то поменялось. Разве я не должна чувствовать себя иначе? Разве не должен быть какой-то знак, как гром сверху, очищающий мою душу?»

«Это неприятно звучит», ответил он. «Я думаю, что вы согласны на снятие санкций, а не на отпущение грехов в стиле бродвейской феерии.»

Не зная что ответить, я просто поблагодарила его.

«Пожалуйста. Я рад, что процесс снятия наказания не был для вас таким тягостным, как вы ожидали.»

Это был конец! Я больше не изгнана! Нет больше кровавы слез, никаких ужасны контактных линз, что бы скрыть глаза…не было доступа в Гильдию Стражей.

Такое ощущение, что мое сердце превратилось в свинец. «Здесь есть дамская комната?»

Террин удивленно моргнул. «Э-э-э…да, есть. Вторая дверь слева.»

«Благодарю». Я бросилась в ванную комнату, в надежде убрать линзы, пока слезы не смыли и.

«Неужели у нее всегда возникает потребность пойти в уборную, празднуя хорошие новости?» услышала я как Террин спросил у Рене.

«Эх. Она женщина, понимаешь?»

Я поспешила к зеркалу в ванной комнате, аккуратно удаляя одну линзу. Я почти была готова увидеть бледно-серый глаз, но на меня осторожно смотрел глаз знакомого орехового цвета.

Изгнание действительно было снято…но слишком поздно. Я больше не Страж.

Я схватила коробку с платочками и забежала в кабинку, разрыдавшись.

Глава 27

«Из всех миллиардов людей, населяющих нашу планету, Дрейк и Эшлинг нашли друг друга и стремятся соединиться в единое целое как муж и жена. Они начинали свой путь вместе и привели нас сюда, что бы все отпраздновали этот прекрасный момент их пути.»

Я улыбнулась Дрейку. Он сжал мои пальцы.

«Хороший брак – это организм, состоящий из любви, понимания, близости и великодушия, что позволяет не воспринимать мелкие разногласия и заботиться друг о друге, независимо от обстоятельств. Дрейк и Эшлинг поклялись делать это и просят нас сегодня засвидетельствовать эти обеты.»

Голос странного маленького человека Паулы, который согласился вместить нас в свой график, громко отражался в небольшой уединенной часовне. Потребовалось еще две недели для организации свадьбы и мои убеждения Паулы остаться в Англии, что бы прийти на нее. Наши ряды поредели, мои кузены давно вернулись домой, как и Дэвид, которого вызвала работа в Орегонском университете. Большинство зеленых драконов, что приехали в Англию, тоже разъехались по домам. Но все-таки, некоторые остались, как и мои друзья.

Так почему меня тревожило неопределенное чувство тревоги, что начинало колоть мое сознание?

«Дрейк и Эшлинг, перед вами я разместил три свечи, две из них символизируют вас самих, а одна- это Ваше единство. Пожалуйста, зажгите Ваши свечи, а затем их огнем разожгите свечу брака, давая, таким образом, клятву сохранять ваш союз столь же ярким, как огонь ваших свечей.»

Я не особо обрадовалась столь драматическому таланту нашего священника, но покорно зажгла свечу, а затем от нее подожгла большую свечку с золотым сердцем на ней.

Рядом со мной Паула счастливо всхлипнула. «Это так красиво!» прошептала она.

Я кивнула и воспользовалась возможностью оглянуться в зал, чтобы попытаться найти причину своего беспокойства. Впереди сидел Пал, обвив рукой Нору (из них получилась симпатичная пара). Рядом с ним сидел Рене с симпатичной, миниатюрной, рыжеволосой женщиной неопределенного возраста, которую он представил как свою жену Бриджит. Иштван и Сюзанна сидели на другой скамье, рядом с Габриэлем и его телохранителями. Габриэль поймал мой взгляд и улыбнулся, на его щеках заиграли ямочки. Я подмигнула в ответ, благодаря за то, что он пришел, несмотря на присутствие здесь Кости.

Еще больше я была благодарна тому, что Костя вел себя намного лучше. Отношения между ним Дрейком на протяжении 10 дней были очень напряженными, и наконец, как раз перед свадьбой, напряжение вылилось в драку, после чего у Дрейка был сломан нос, а Костя хромал целых сорок восемь часов. Конечно, это не положило конец политической вражде, но хотя бы они стали разговаривать. Я была уверена, что со временем, Дрейк убедит брата.

Джим наступил мне на ногу.

Я переключила внимание на человека, который продолжал рассуждать о нашей вере в друг друга, о любви, которой должна дышать наша семья. Я попыталась сосредоточится на нем, тревога определенна начала брать верх. Я мысленно пробежалась по списку того, что могло вызвать такие чувства.

«Дрейк, какой у вас знак вашей привязанности к Эшлинг?»

Костя, который стоял рядом с Дрейком, вручил ему платиновое кольцо. Я улыбнулась при виде его. Дрейк сказал мне, что золото на пальце сильно бы отвлекало его и решил сделать кольца из менее привлекательного ( по драконьим меркам) металла.

«Дрейк, согласен ли взять в жены Эшлинг? Обязуешься ли ты уважать ее, жить с ней в преданности и любви с этого дня-…»

«Простите», прервала я его, развернувшись к Дрейку. «Что-то не правильно»

«Эшлинг!» простонала Паула «Не опять!»

Нормальный бы человек сказал, что неправильно было женщине прерывать ее собственную долгожданную свадьбу, но Дрейк был на голову выше нормального человека. Вместо того, чтобы задавать глупые вопросы, он просто спросил, «Опасность?»

«Я думаю да. Есть что-то здесь неправильное.»

В мгновение Пал и Иштван уже были рядом.

«Возьми семью Эшлинг и других смертны и выведи через боковой вход», сказал он Палу. «Иштван, проверь улицу. Костя…»

«Я посмотрю вокруг часовни», сказал он, опережая.

На внезапный шум поспешил Габриэль. «Что случилось?» спросил он.

Дрейк начал ему объяснять, я же повернулась к гостям и с виноватой улыбкой громко произнесла: «Мне кажется, что я самый несчастливый человек на свадьбах. Мне неприятно это говорить, но нам кажется, что в часовне какие-то проблемы, поэтому нам придется эвакуироваться из нее. Быстро. Мы соберемся на улице, пока не будем уверены, что проблема решена.»

«Эшлинг, это уже перебор», сказала Паула, резко отойдя от Пала, который пытался ее вывести. «Ты вернешься обратно и позволишь взять себя замуж…или, да поможет мне, я…я…, я не знаю, что я сделаю, но это будет неприятным!»

Хоть мне это было не приятно, но у меня не было времени объясняться с нею. Я распахнула дверь в свой разум и послала ей мысленный приказ. «Паула, нам надо покинуть здание сейчас же. Это всего лишь утечка газа, но оставаться здесь опасно. Ты должна помочь другим выйти и остаться снаружи, пока мы не скажем, что можно возвращаться.»

«О, Боже!», выдохнула она, выглядя немного ошарашенной. «Утечка газа очень опасно! Народ! Быстро! Мы должны немедленно выйти!»

Она поспешила к толпе людей у двери.

«Если я буду продолжать в том же духе, я изжарю ей мозг», сказала я себе под нос.

Джим расслышал меня. «Думаешь, кто-то заметит?»

Я не обратила внимание, так как перед глазами появился Рене. «Я могу что-нибудь сделать?»

«Нет. Просто забери жену и проследи, что бы никто не вернулся.»

Он кивнул, слегка жал мою руку, потом лихо схватил жену и последовал за последними выходящими людьми.

«Эшлинг? Что это?»

Голос Норы был тих, но спокойным. Я обернулась, что бы найти ее, но при включенном особом зрении я не могла видеть людей как обычно. «Я не уверена. Ты что-нибудь чувствуешь?»

Она помолчала, затем кивнула. «Здесь что-то есть, очень слабое, но пропитанное злом.»

«Джим?», теплый лоб демона толкнул меня в руку. «Где оно, Джим?»

«Не могу сказать точно. Пока ты не начала шумиху, я даже не был уверен, что что-то есть.»

Я начала идти вслепую по центральному проходу часовни, пытаясь найти в ниша и углах признаки чего-то.

«Здесь!» прокричал Габриэль, появляясь из одной из дальних комнат. «Я думаю, это бомба!»

«Выведи ее из здания», сказал Дрейк брату, который уже помчался ко мне, но я поняла, что он уже не успеет.

Казалось, что время замедлилось, когда я бросилась к Норе, сбивая ее на деревянные скамьи. Взрыв промчался по зданию, сопровождаемый скрежетом металла и звоном разбитых окон.

Осколки стекла и дерева посыпались на нас градом, но, к моему облегчению, большая часть часовни все-таки устояла, только дальняя часть была превращена в руины.

Оклик Дрейка уменьшило основное мое беспокойство.

«Мы здесь», закричала я, откашливаясь от пыли из разрушенной части церкви.

«Нора ты в порядке?»

«Я думаю, что да. Да. Боже, кто мог положить бомбу в церковь?»

«Тебе больно?» прокричал Дрейк, оттаскивая от кого-то большой осколок купели.

«Нет, мы в порядке.»

«Оставайтесь на месте», сказал он.

Я оттащила кусок дерева и камни от Норы, помогая ей сесть. Ее волосы побелели от пыли, очки разбились и криво повисли.

«Я, кажется, догадываюсь, каких драконов мы должны поблагодарить за это. Джим?»

«Здесь.»

«Ты в порядке?»

«Нет. Кажется, я не чувствую задние лапы. И…как-то трудно дышать.»

Я отползла от укрытия из церковных скамей, что бы найти Джима лежащего в проходе, одна из скамеек придавила его сверху.

«О, нет», закричала я, почти подползая к нему. «Не двигайся. Мы вызовем ветеринара. О, Боже, столько крови! Дрейк! Джиму больно!»

С усилием Джим поднял голову и посмотрел на меня глазами, полными страха. «Эш, я не хорошо себя чувствую. Как думаешь, я уничтожил тело?»

«Я не знаю», ответила я, прижимая его голову к себе и стряхивая с него пыль. «Но если уничтожил, то мы найдем тебе сотни таки же.»

« Я не думаю, что есть еще такие же хорошие. Мне хотелось бы сохранить ее.»

«Это мы и сделаем. Нора, ты видишь мою сумку? Нам надо позвонить в офис ветеринара и предупредить, что привезем Джима.»

Нора пробралась ко мне через обломки, из нескольких порезов на рука сочилась кровь. Она начала обыскивать пространство рядом, затем обернулась и увидел то место, где раньше был неф. Сейчас, у задней стены, зияло отверстие в полу, обрамленное искореженным металлом, обломками дерева и камнями. К ближайшей скамье Типене и Габриэль несли Маате, покрытую кровью и пеплом с головы до ног. Дрейк выкрикивал приказы Косте и Иштвану, исследующих заднюю часть часовни.

«Эш?» дыхание Джима было скрипучим и тяжелым. «Никому не говори, но, мне кажется, я боюсь.»

«Ты же не бросишь меня здесь?»

«Нет, я не брошу тебя», сказала я, мои слезы оставляли маленькие следы на его грязной шерсти. «Ты не должен бояться. Я не позволю чему- нибудь случится с тобой.»

«Эшлинг, у нас проблемы,» тихо произнесла Нора, все еще смотря в сторону нефа. Джим пару раз икнул, его глаза закатились.

Боль переполняла меня, когда я смотрела на его страдания. Я прекрасно понимала, что это был демон, не собака, но мое сердце говорило мне, что мой друг умирает на моих глазах.

«Неееет!» завопила я, когда его тело дернулось и обмякло. «Черт побери, Джим, я приказываю тебе не умирать!»

«Эшлинг, ты должна пойти со мной.»

Голос Норы слышался через мое рыдание, когда я сжала голову Джима и закричала, уткнувшись в его шею.

«Джим мертв,» выдавила я из себя, мой разум мучило горе, настолько глубоко, что я думала, оно меня поглотит.

«Эшлинг!» острый удар по лицу в минуту привел меня в чувство. Я уставилась на нору в полном недоумении. «Джим не умер. Он не может умереть. Ты сможешь вызвать его снова, как только он выберет для себя новый облик. Эшлинг, думай! Джим-демон! Они не умирают! Просто его оболочка нарушена, вот и все.»

Я взглянула на пушистое черное тело и поняла. Тело не было самим Джимом…это была всего лишь его оболочка.

«Мы должны идти. Дрейк! Не ходи туда! Случилось что-то страшное» убеждала Нора.

«Джим очень разозлится», медленно произнесла я, пока Нора ставила меня на ноги. Как только я это произнесла, ярость наполнила меня, ярость на того, кто сделал столь гнусные вещи, установил бомбу и ушел, когда невинные люди и демоны могли пострадать.

Огонь вспыхнул вокруг меня.

«Идем» сказала Нора, взяв меня за руку и проводя через проход к зияющей дыре. «Мы там нужны.»

Ее слова проникли через густой туман моего гнева. Я протолкнулась по проходу следом за ней, мысленно гася пожар, который я нечаянно организовала. «Нужны? Как?»

«Разве ты не чувствуешь?» спросила она, огибая то место, где Габриэль обрабатывал Маата.

«Она будет в порядке?» спросила я, съежившись при виде ран Маата.

«Да. Драконы сильны,» сказал он, одарив меня слабой улыбкой. «А Маата самая сильная из нас.»

Я кивнула и последовала за Норой, когда она обошла кучу обломков и перешагнула то, что осталось от разрушенной стены.

«Что ты здесь делаешь?» спросил Дрейк, присев у дыры в полу. Он явно планировал в нее прыгнуть. «Я сказал тебе оставаться в безопасном месте.»

«В ближайшие 30 секунд эта церковь будет заполнена бесами, демонами и черт знает чем еще», сказала Нора, снимая пиджак.

Его глаза округлились, когда его взгляд переместился на меня.

«Джима раздавило одной из скамьей», сказала я ему, мои щеки все еще были липкими от слез.

«Ты получишь его обратно», сказал он, прежде чем обратиться к Норе. «Портал открыт?»

«Да. По ощущениям, очень старый. Мне понадобиться Эшлинг, чтобы запечатать его».

«Это слишком опасно. Там сейчас Костя. Он говорит, что под часовней есть старый склеп.»

«Я не справлюсь одна», сказала Нора, роясь в сумочке. Она вытащила маленький розовый фонарь, положила его в карман рубашки и присела на краю дыры.

«Но…о, Боже, мне не было времени рассказать тебе. Я не могу тебе помочь.» закричала я, мое сердце разрывалось. «Я хотела бы помочь, но не могу!»

«Не смеши. Я знаю, что прежде ты не запечатывала портал, но…»

«Нет, не так!» я посмотрела на Дрейка, его прекрасные глаза размылись, когда мои заполнились слезами. « Я бы помогла, если могла, но я больше не Страж!»

«Ты что?» спросила она, резко вздернув голову. «У нас на это нет времени. Только несколько минут есть, пока печать на портале не разрушится и тогда весь ад вырвется на свободу. Буквально!»

«Я отреклась от Стража» закричала я, хватая ее за руку, надеясь на ее понимание. «Это была жертва, которую запросил Баэль. Разве ты не видишь? Я больше не Страж! Я не смогу тебе помочь!»

«Не смеши! Никто не может заставить тебя не быть Стражем. Ты им родилась! Клятвы не имеют никакой сила над этим.»

Мне казалось, что моя голова разорвется от удивления. «Они…не могут? Тогда почему Баэль…»

«Он повелитель демонов,» отрезала она, покачивая ногами у пропасти.

Дрейк спрыгнул в яму. Глубиной она была около 12 футов, но он крикнул ей, что сможет ее поймать.

«Но…»

«Если ты не Страж, то как же ты узнала, что здесь бомба? Ты почувствовала это задолго до меня, Эшлинг. Ты родилась Стражем и будешь им до конца своих дней. А, сейчас, пожалуйста, у нас нет времени. Ты должна помочь мне!»

Правда захлестнула меня холодной волной, оставив меня карабкаться за ней.

Дрейк стоял на каменной гробнице, схватил меня за ноги, когда я скользнула вниз в яму.

«Не нравится мне это», сказал он, помогая мне спуститься с могилы на покрытый обломками пол.

«У меня есть фонарик», сказала Нора. «Сюда, Эшлинг!»

Я коснулась небольшого пореза на щеке. «Я знаю. Но я не могу оставить Нору одну. Ведь я Страж.»

Его пальцы сжали мои в одобрении, когда мы последовали за качающимся светом. Из бокового прохода появился Костя.

«Это не очень хорошая обстановка», сказал он.

«Мы сделаем все, что сможем», ответил Дрейк.

Страх просачивался из стен, проникая в наши поры, когда мы пробирались между могилами, многие из них были разрушены, по полу были разбросаны кости. Слабый лучик света прорезал темноту впереди, слабый круг света от фонарика Норы дернулся и внезапно остановился.

«О, Боже», расслышала я ее слова.

Пальцы Дрейка сжались, когда он потянул меня за собой. Костя протолкнулся мимо нас, его силуэт закрыл мягкий желтый свет, который, казалось, лился из небольшого отверстия в камнях.

«Чуань Жэнь», произнес Костя, отходя в сторону и пропуская Дрейка.

Имя на мгновение повисло в воздухе. Вся моя злость, все мое расстройство, горе и ярость вернулись ко мне при виде женщины, что стояла в небольшой комнате, освещенном переносными походными фонарями.

Это она стояла за всем этим. Она убила тело Джима. В попытке уничтожить нас, она взорвала часовню, наполненную невинными людьми. И она не остановится, пока ей это не удастся.

В середине комнаты был выложен круг из пыльного бежевого камня, узор на нем был настолько стерт от времени, что почти ничего не возможно было разобрать, но я то понимала, что то, на что мы смотрим, был запечатанный портал. Но печать на нем была сломана, часть каменного надгробия одной из могил, лежащий поперек круга, несомненно, была разбита силой взрыва. Зеленовато-черный свет лился наружу через трещины, усиливаясь каждую секунду.

За кругом стояло семь человек. По обе стороны от Чуань Жэнь стояло по трое, но среди ни не было ее Супруга, рассеяно обратила внимания я. Странное чувство облегчения зародилось во мне – вроде бы я понравилась Ли, несмотря на то, что его Супруга-маньячка.

«Наконец то вы нашли нас», сказала Чуань Жэнь, поглядывая на часы. «Семь минут. Я ожидала, что вы найдете меня за две.»

«У меня были более важные для меня дела», обманчиво мягко произнес Дрейк. Я понимала, что он был зол как ад. Даже стоя за ним я чувствовала, что он был напряжен и готов к атаке.

«Печать портала нарушена», сказала Нора, выступая вперед и указывая на сломанный каменный круг. «Если я сейчас же не запечатаю его, то его уже никогда не закрыть.»

Чуань Жэнь улыбнулась Норе, вытаскивая два агрессивно- смотрящихся изогнутых меча. «Я думаю, что не, Страж. Этот портал мне очень нужен.»

«Зачем?» спросила я, протискиваясь между Костей и Дрейком, чтобы лучше разглядеть портал. Нора была права - страх просачивался из портала, и он разрастался с каждым моим дыханием. Определенно, он взломается, и когда это произойдет…я отказывалась думать, сколько людей погибнет в одном только Лондоне, когда темные твари смогут беспрепятственно проходить через него. «Зачем ты хочешь открыть портал? Это же не навредит зеленым драконам.»

Ее красные губы изогнулись в жесткой улыбке. «Но это может навредить тебе, Эшлинг Грей.»

«Я бессмертна.»

«Тебя можно убить.»

«Все, что мне надо сделать- это запечатать портал. Если не сейчас, то позже.»

Ее улыбка стала еще шире. «Я слышала, что ты больше не Страж. Как ты намерена его запечатать?»

«Разговаривала с Баэлем, так? Но не то тебе сказали», ответила я, одаривая ее холодной улыбкой. «Я до сих пор Страж, и я очень, очень зла. И угадай, на кого я злюсь?»

Она тряхнула головой. «Ты ничто.»

«Я же говорил тебе раньше, Чуань Жэнь – ты будешь обращаться ко мне, а не к моей Супруге.» сказал Дрейк, продвигаясь ко мне. «Она не имеет никакое отношения к нашим делам. Твои угрозы бессмысленны.»

«Все это бессмысленно, если мы с Эшлинг не закроем портал. Вы можете спорить дальше, но у нас есть работа.» Нора сделала два шага вперед и подняла руки, явно намереваясь начинать заклинания закрытия портала. Двое красных драконов подскочили к ней, блестя лезвиями. Костя прыгнул вперед, вставая между норой драконами.

«Запечатывайте его», скомандовал Дрейк, подбегая. «Чуань Жэнь! Мы решим все здесь и сейчас! Лицом к лицу!»

Она засмеялась, ее глаза пылали красным огнем, из-за чего у меня началась нервная дрожь. «Как думаешь, мне удастся на этот раз побить тебя так же легко, как прошлый, Дрейк?»

«Сейчас мы покончим с этим», сказал он, снимая жакет.

Я только и успела, что начертать знак защиты на нем, прежде чем Чуань Жэнь засмеялась и кинула ему один из мечей, который она держала. «Да, я думаю, что сейчас мы покончим с этим. Мне понравится убивать тебя, твою Супругу и вашего будущего ребенка.»

Дрейк что-то прорычал и бросился к ней, их клинки встретились, высекая крошечные синие икры. Оставшиеся четыре дракона бросились ко мне, но я была готова.

«Ефриим, я вызываю тебя в любой удобной форме!» закричала я, мои руки молниеносно нарисовали связывающие знаки.

Четверо драконов зарычали и у моих ног появился маленький шотландский терьер.

«Джим?» спросила я, опешив.

Знакомые глаза посмотрели на меня, боль, что мучила мое сердце, ослабла. «Огни Абаддона, Эш! Мне некогда было выбирать облик! Сейчас посмотрю! О, Боже, я карлик!»

Глава 28

«Нападай!» сказала я Джиму, указывая на корчившихся драконов.

Он с ужасом уставился на меня. «Ты шутишь? Нападать с чем? С моими короткими зубами? Если это поможет, я могу покусать щиколотки.»

Дрейк выругался и прыгнул на гробницу, кровь хлестала из пореза на груди. Чуань Жэнь последовала за ним, крича что-то нечленораздельное.

«О, ради Бога, почему ты не выбрал облик дога или что-то типа того?» прокричала я, кинув заклинание на одного из красных драконов, выбивавшись все дерьмо из Кости. Нора ударила второго камнем по голове, в результате чего он отступил.

«Мы должны запечатать его, Эшлинг», воскликнула она, закрыв в глаза и начиная рисовать заклинания, используемые для запечатывания портала.

«Меня не интересует, что ты будешь делать, просто делай!» сказала я Джиму, открывая дверь в разум как раз в тот момент, когда часть каменной печати взорвалась. Маленькие оранжевые бесы, дурно пахнущие, начали литься из сорванной пломбы.

Джим начал прыгать и рычать, нападая на бесов.

Позади меня закричал человек, темная фигура скользнула мимо меня, когда Иштван прыгнул через Джима и бесов, ринувшись на четверку драконов, с которых вот-вот должно было спать удерживающее заклинание. Заклинания на драконов работали не так долго, как на людях, поэтому мне надо было срочно рисовать новые.

Пал заскочил в комнату, быстро взглянув на Нору и меня, оценив положение Дрейка, скачущего по могилам и воюющего с Чуань Жэнь, их лезвия блестели в свете ламп, и посмотрев на борьбу Кости и еще двух драконов. Он закричал и присоединился к драке Иштвана в тот момент, когда заклятие спало.

Я отчаянно пыталась очистить свой разум от хаоса вокруг нас, сосредотачиваясь на действия для запечатывания портала. Другая часть печати взорвалась, оставив в ней дыру около двух футов.

«Эш, мне нужна помощь», кричал Джим, его тело было покрыто кровью бесов, в то момент, когда он ринулся на новую волну крошечных оранжевых существ.

Я притянула огонь Дрейка и взорвала им вход в портал, сжигая бесов и на мгновение прекращая их поток.

Нора начертила закрывающие знаки, но как только она закончила, знаки растворились.

«Что случилось?» прокричала я ей через портал.

«Этот портал слишком стар. Он очень сильный. Мои заклинания не достаточно сильны. Я боюсь, нам понадобиться помощь.»

«Ты- иди за помощью. Я постараюсь удержать его, пока не вернешься», мрачно сказала я.

Она кивнула и пробежала мимо меня к двери.

Я закрыла глаза и попыталась собрать все негативные эмоции, что я испытала за последние недели. Нападения красных драконов, злые планы Фиата, упрямство Кости, умышленная боль от Баэля и, к счастью, короткая боль от потери Джима, все это соединилось во мне, сбилось воедино и соединилось с огнем Дрейка.

«Эш! Сейчас будет взрыв!» воскликнул Джим, терзая зубами беса, пока он безвольно не повис в его пасти. «Если ты собираешься его запечатать, то надо делать это прямо сейчас!»

Оставшаяся часть печати взорвалась с огромным грохотом, заставляя меня отшатнуться. «Супруга!» проревел Дрейк.

«Я в порядке!» закричала я, когда он увернулся, как раз во время, что бы не быть обезглавленным. «Позаботься о ней!»

Звон мечей смешался в хаос с шумом от борьбы драконов. Я с ужасом смотрела в черную бездну, что лежала у моих ног, и понимала, что нора не успеет. Я должна была запечатать эту чертовщину. Из портала выскочили бесы, опаленные и почерневшие от драконьего огня, их зубы были остры как иглы, когда они вцепились в мои ноги.

Я должна прямо сейчас запечатать эту чертову штуку!

«Мне надо помочь», прорычал Джим, его зубы сомкнулись на очередном бесе.

«Иштван!» прокричал Пал, пропадая под грудой красных драконов, которые внезапно появились из дверей склепа. Я потянулась за огнем Дрейка, взрывая портал.

«Эшлинг, закрой его!» воскликнул Джим.

Позади меня, Костя, Иштван и Пал бросились навстречу прибывшим красным драконам. Я не удивилась тому, что Костя помогал им бороться; у меня не было времени сделать что-нибудь, но я сосредоточилась на возможности закрыть портал.

Это не сработает. Я не достаточно сильна. Я не смогу сделать это без темной силы.

«Черта с два я не смогу!» зарычала я на свои сомнения, широко расставляя руки и закричав во всю силу своих легких.

«Скованы и запечатаны, я глубоко хороню Вас!»

«О, Боже, ты прочитала заклинания Мерзебурга», сказал Джим, отплевываясь от бесов. «Они же устарели, Эш».

«Этот портал тоже старый. Это сила связывания. Кровь связана с камнем, так что удержит!»

Красные драконы дрались с Палом и Иштваном. Костя использовал кинжал одного из них, но уже сдавался. Закричал Дрейк, Чуань Жэнь сбила его с ног, сделав уязвимым. Я бросила на нее огненный шар, он не причинил ей вреда, но сбил. Она обернулась ко мне и прокричала своим людям.

«Портал!» крикнула я Дрейку, пытаясь перекричать шум. «Иди к порталу! Красные грехи человека связываются с моим огнем!»

«Аргх!» закричал Джим, спускаясь по волне бесов. «Только не снова!»

«Тьма ниже; жизнь выше зазвучит!»

Три красных дракона прыгнули ко мне. Я накинула на них связывающие заклинания и прыгнула через портал к дальней стене.

«Они идут к Эшлинг!» закричал Костя, скрываясь в груде драконов.

Я не была уверена, слышит ли меня Дрейк или нет, но после слов кости он с гневом зарычал , этот звук больше походил на рев животного в ярости, нежели человеческий крик.

Он бросил горсть земли в лицо Чуань Жэнь, перепрыгивающую через могилы, прыгнул через головы дерущихся драконов и приземлился в нескольких футов от меня.

«Портал!» закричала я, указывая на него.

Огонь дракона угасал. За ним корчились темные формы и я знала, что у меня было всего несколько секунд.

Он кивнул и обернулся, ожидая нападения Чуань Жень. Она спрыгнула с той же гробницы, где раньше стоял он, но она была на несколько дюймов ниже его. Он схватил ее в воздухе и развернулся, упав на землю.

Чуань Жэнь закричала, падая в портал.

«Кость к кости, кровь к крови, огонь к жизни, так ты запечатаешься!» кричала я, голос мой охрип, когда я дочерчивала последние заклинания на портале. В миг, когда последние слова слетели с моих губ, над нами разразился гром, ударная волна откинула нас назад.

Отголоски взрыва раздавались в ушах, оставляя нас дезориентированных и сбитых с толку на несколько секунд, но в итоге какофония звуков начала складываться в узнаваемые слова.

«Kincsem! Эшлинг!»

Я открыла глаза, увидев перед собой напряженное лицо Дрейка, окровавленного, избитого, но целого. «Это сработало?»

«Портал запечатан. Не шевелись. Ты могла травмироваться. Ты чувствуешь где-нибудь боль?»

«Да», сказала я, отодвигаясь. «Моя спина. Там что-то…я думаю…о, мой бог! Я упала на беса!»

Дрейк даже не поморщился когда я вытерла руку о его рукав. «Не пытайся сесть. Ты могла быть травмирована.»

Я засмеялась, шокировав Дрейка. «Милый, я крепкий орешек. Это бы потребовало большее, чем нашествие бесов…эм! Кучи бесов! О, мой бог, у меня вся спина в слизи от них! Ох!»

«Скажи спасибо, что они там были», нахмурившись ответил он, когда я поднималась. «Они смягчили твое падение. Мне нравится, что ты двигаешься до осмотра врача.»

«Я в порядке. Если бы что-то случилось, то я бы не смогла пошевелиться, а так у меня все в порядке, кроме мысли о том, что вся моя спина покрыта кишками бесов.»

Он снова нахмурился. Я поцеловала его в кончик носа, моя спина дернулась от неприятного ощущения влажности.

«Я не собираюсь смотреть, я не собираюсь смотреть», пробормотала я и тут же посмотрела.

Не знаю, сколько там было бесов, но все они были раздавлены в «эшлингообразной» форме, вид которой я вряд ли когда-либо забуду.

«Я бы сейчас потребовала душ, но, я думаю, у нас еще остались несколько драконов, о которых надо позаботиться», сказала я, когда он помог мне взобраться на обломок могилы. К моему удивлению, в зале не было ни одного красного дракона. «Куда они все делись?»

Дрейк понял, о чем я его спросила. «Они уехали, как только увидели, что Чуань Жэнь упала в портал.»

«Ты шутишь? Они просто поджали хвосты и убежали?»

Он пожал плечами. «Мои бы драконы не убежали, если бы я упал, но красные драконы…они другие.»

«Кучка сосунков», пробормотала я, бегло осматривая оценивая нанесенный ущерб.

Пал сидел рядом с Иштваном, чья рука висела под неестественным углом. Костя стоял на портале со странным выражением на лице.

«Ты бросила Чуань Жэнь в Абаддон», наконец, произнес он. «Ты запечатала ее там.»

«Это звучит как очень орошая возможность, что бы ее упустить,» сказала я, когда мы с Дрейком подошли к порталу. Не без доли гордости, я посмотрела на каменный круг, вновь не тронутый, светящийся слабым золотым светом от заклинаний. «Двоих зайцев одним выстрелом, если вы простите меня за каламбур. Я бы сказала, что мне жаль, что это портит твои планы на попадание в вейр, Костя, но если уж быть абсолютно честной, то не жалко. Я не знаю, можно ли удержать Чуань Жэнь в Абаддоне, но я предполагаю, что да, и это заметно облегчает нам жизнь.»

В проходе показался Габриэль, рядом стоял Типене. «Вы в порядке? Половину часовни снесло взрывом.»

«С Маата все в порядке?» заинтересованно спросила я.

«Да, мы успели перенести ее до второго взрыва. Так что здесь произошло?»

Он и Типене удивленно посмотрели на место битвы.

«Мне пришлось закрыть портал. Чуань Жэнь попыталась помешать мне и….э-э-э…упала в него.»

Его глаза еще больше округлились. «Она что?»

«Это длинная история…»

«И ее мы расскажем позже. Садись», приказал Дрейк, указывая на удобный кусок камня.

«Милый, я в порядке!»

«Сядь!»

Я села, улыбаясь про себя, когда он быстро объяснил Габриэлю что случилось. Я улыбалась, когда Габриэль настоял на беглом осмотре меня, и все так же улыбалась, когда еще через полчаса мы выбрались из склепа на относительно свежий воздух Лондона.

Мы встретили Нору, когда обошли часовню. Машины скорой помощи отцепили район, но несколько подъехали к руинам здания.

«Ты видела Паулу и дядю?» спросила я Нору, когда она подбежала ко мне. Рядом с ней стоял знакомый мужчина. Очевидно, Нора вызвала какого- то «шишку». «С ними все в порядке?»

«С твоей семьей все хорошо», сказала она обнимая. «Со всеми. Рене успел увести их от церкви еще до первого взрыва. Я не могла понять, что это за второй взрыв, я так волновалась…но ты здесь, и сейчас я смущу вас, расплакавшись.»

«И не ты одна», сказала я, обняв ее и разревевшись. Дрейк пробормотал что то о том, что пойдет помогать Палу и Иштвану со скорой.

Я улыбнулась мужчине, стоящему рядом с Норой. «Мне очень жаль мистер Батист, вы, наверное, думаете, что мы парочка глупых женщин».

«Наоборот, вы у мен ничего, кроме восхищения не вызываете. Я правильно подумал, что бомба временно заблокировала портал?»

Я покачала головой. «Это была не вторая бомба. Это взрывная волна от запечатывания портала.»

Его глаза удивленно округлились на мои слова. Нора ахнула. «Эшлинг, ты не могла этого сделать!»

«Так и есть. Я воспользовалась методом заклинания Мерзебурга. Я подумала, что раз портал старый, то современные заклинания на него не могут подействовать, и попробовала более старый метод! И получилось!»

«Боже правый», сказала она, взглянув на руководителя Гильдии.

Он на мгновение замолчал, его глаза внимательно меня изучали. Моя радость от успеха куда-то улетучилась и я подумала, что если я сделала что- то неправильное. «Я хочу быть полностью уверенным, что понимаю ситуацию. Вы закрыли портал?»

«Нет. Я запечатал его. Разница же есть? Если портал закрыт, то его можно опять закрыт со стороны Абаддона, а вот запечатанный портал уже не открыть?»

Они кивнули.

«Хорошо», облегченно выдохнула я. «Я переживала, что что-то не то сделала. Портал запечатан. Большой круглый камень , что был на нем, опять запечатан моими заклинаниями. Я набросала на него еще парочку печатей, что бы добавит ему привлекательности, и они там были, когда я уходила.»

«Вы запечатали портал», повторил Карибеан Батист.

«Да. И у меня плохое предчувствие, что вы хотите мне сказать, что я что-то сделала не то. Я не должна была его запечатывать?»

«Нет», ответил он. Мое сердце упало.

Он покачал головой. «Точнее не так. Вы должны были его запечатать, но у Вас не должно было быть силы, что бы это сделать. Вы были учеником, когда покинули Гильдию. Я правильно понимаю, что у Вас еще не было обучения по работе с порталами?»

«Вы правы. У меня не было времени, что бы обучить ее большему, чем просто охранять портал», сказала Нора. В ее глазах читался смех и еще кое- что, очень похожее на гордость.

«Мне пришлось многое пережить в последнее время», сказала я ему, внезапно желания оказаться рядом с Дрейком. «я так думаю, что все просто соединилось. Если вы меня извините, то я хотела бы вернуться и успокоить одного виверна.»

«Вам необходимо выйти замуж за виверна», произнес голос позади меня.

Дрейк улыбнулся. Он стоял, протягивая мне руку, окровавленный и грязный, его рубашка была темно-красной от крови из множества косых порезов на груди. Рядом с ним стоял Габриэль, менее травмированный, но такой же грязный.

«Я думаю, нам стоит отложить идею свадьбы. Я не думаю, что после еще одной чистки мозга Паулы, она останется в здравом уме, и понадобится еще много и много времени, прежде, чем она простит меня после последнего раза.»

«Об этом мы подумаем чуть позже. Сейчас нам надо заняться венчанием.»

Я посмотрела на руины часовни. «М-м-м…»

«я никогда тебе не рассказывал, чем я занимался перед тем, как стать виверном?» спросил Габриэль, ямочки на его щеках сводили с ума. «Я был рукоположен в нескольких конфессиях, поэтому я смогу вас обвенчать.»

Мой смех спугнул голубя, сидящего рядом на горе мусора. Птица взмыла в воздух, сделав пару кругов вокруг нас и опять уселась, заинтересованно смотря на нас.

Дрейк поднял бровь. «Ну что?»

«Черт возьми, да! Это лучше, чем ждать очередную свадьбу.»

Мы нашли относительно тихий уголок, свободный от машин спасателей, скорой помощи и прохожих, слоняющихся по руинам часовни. Там, покрытые грязью, кровью и кишками бесов, расположившись на груде камней и мусора, мы с Дрейком наконец поженились, Нора и Карибеан Батист был нашими свидетелями.

«Поздравляю», произнесла Нора через минуту, как закончилась церемония, ее лицо излучило радость.

«Mazel tov»,сияя, сказал Батист.

Ямочки Габриэля тепло вспыхнули.

Дрейк полностью завладел моим вниманием. Его глаза были наполнены любовью, когда он улыбнулся мне.

«Теперь счастлива?»

«Да. Я никогда не была счастливее», сказала я, потерев пятно грязи на его щеке, посмеявшись над удивленным взглядом, вспыхнувшим в его изумрудных глазах. «Липкая слизь от бесов начинает высыхать и сумасшедшее чешется. Отвези меня домой, муж.»

«Я не могу поверить, что ты вышла замуж без меня!»

«Я уже десять раз извинилась, Джим. Мне жаль, что я не позвала тебя, когда мы женились, но, честно говоря, она заняла всего пару минут, а затем на нас накинулась полиция и Дрейк потащил меня прочь, что бы встретиться с доктором.»

«Я не могу поверить, что ты запечатала портал без меня!»

«Да, но Нора считает, что это что-то значит, но мне кажется -это часть того, что называется быть Стражем. И говоря об этом, я понимаю, что это неправильно, но я надеюсь, что Чуань Жэнь причиняет неудобства Баэлю?»

Джим завалился на спину и подставил живот, чтобы почесали. «я не могу поверить, что ты была покрыта кровью бесов и я это пропустил. Эй, что ты думаешь, о моем виде? Она больше, чем прежняя? Я думаю, что больше. Я должен не забыть сказать Сесиль, что получил новую форму, если она вообще заметит разницу между ними.»

Я послушно почесала ему живот, стараясь не смотреть ниже. «Я просто рада, что ты нашел себе другой облик ньюфа. Не думаю, что смогла бы привыкнуть к тебе в виде ругой собаки.»

«Ньюфы рулят», сказал он, отпинываясь задней лапой, когда я его пощекотала. «Эй, Дрейк. Эй, дядя Дэмиан.»

Мой дядя скривился на Джима, водя следом за Дрейком. «Он…оно… должен меня так называть?»

«Ой, я думаю, что это мило», сказала я, захватив подушку и стеганное одеяло и убирая ноги, освобождая, чтобы Дрейк сел рядом. Он усадил меня на колени, подогнув одеяло под мои ноги.

«Как ты себя чувствуешь?» спросил он со знакомым блеском в глазах.

«Отлично. Больше, чем прекрасно. И врач же подтвердил, что ты можешь не относится ко мне как к инвалиду.»

Легкий завиток дыма вышел из его ноздрей. Я поджала губы и выдохнула кольцо огня в форме сердца.

«Ты тренировалась», сказал он, любуясь.

«Не только в этом я практиковалась», ответила я, агрессивно сводя брови.

Страсть, любовь и любопытство ожило в его глазах.

«О, да, настало время джунглей любви», сказал Джим, повернувшись.

«Вон!» сказала я, покусывая нижнюю губу Дрейка и указывая через плечо на дверь.

«О, Боже! Я и так пропустил много интересного, ты не можешь заставить пропустить меня еще и это!»

«Вон!»

Джим ворчал всю дорогу до двери. «Отлично. Пусть будет так. Но я позвоню Амели и поговорю с Сесиль, и только попробуй пожаловаться на мои телефонные разговоры! Когда я думаю, через что мне пришлось пройти…что я потерял отличное тело, хотя это тело еще круче…»

Дверь закрылась вместе с замечаниями демона.

«Я думал, что мне стоит проверить, все ли в порядке, перед моим отъездом, но вижу, что не стоит беспокоится», грубо сказал дядя Дэмиан, но на его лице я увидела улыбку. «Новостей о красном виверне нет?»

«Нет», свет в глазах Дрейка немного потускнел. «Мы не знаем наверняка, что случилось, но клан призвал собрание в Пекине. Я думаю, для того, что бы назвать нового виверна, но точно мы об этом узнаем только в вейре.»

Дядя Дэмиан кивнул. « А эта порнозвезда, тоже залег на дно?»

«Фу. Фиат», сказала я, протискивая руку между Дрейком и диваном. «Никто о нем не слышал, хотя, по видимому, половина клана уверена, что он законный лидер. Бастиан развернул настоящую борьбу, но кажется, что он уверен, что справится. А когда Дрейк повторно соединился со мной, мне не надо беспокоится, что Фиат будет пытаться вернуть меня.»

«Хорошо», сказал дядя Дэмиан.

«Таким образом у нас остался всего один проблемный дракон, и это Костя…» я посмотрела на Дрейка. «Ну, не смотря ни на что, н собирается идти со своим планом до конца, чтобы получить официальное место за столом Вейра.»

«Ты будешь его поддерживать?» спросил дядя Дэмиан Дрейка.

Его руки были теплыми, когда он поглаживал через одеяло мое бедро. «Я хочу думать, что наши кланы все так же будут поддерживать друг друга, но все это зависит от Кости.»

Дядя Дэмиан замолчал. Я знала, что он не сильно любил Костю, несмотря на то, что он помогал нам с красными драконами, и я ожидала, что ради уважения к Дрейку, он промолчит, но он удивил меня, сказав, наконец: «Дай ему время. Он все еще восстанавливается после заточения. Я тоже когда то был пленным, и это никогда не забывается. Он может еще придет в себя.»

«Я на это надеюсь,» согласился Дрейк.

«Да. Ну». Дядя Дэмиан смущенно посмотрел и откашлялся. «Не буду вам мешать. Я рад видеть тебя такой счастливой, Эшлинг. Дрейк, если ты не будешь заботиться о моей девочке, то будешь иметь дело со мной.»

«Тогда он ответит мне за это, а это будет пострашнее,» сказала я дяде, целуя его в щеку, которую он подставил. «Позвони мне, когда будешь дома, что бы я знала, что твой рейс приземлился.»

Он кивнул. Дрейк начал пересаживать меня с колен, что бы проводить дядю до дверей, на что тот манул рукой. «Оставайся там и убедись, что с моей племянницей все хорошо, как она говорит.»

«Ты же приедешь, что бы посмотреть ребенка?» сказала я ему вслед.

«Не пропущу. Будь здорова, Эшлинг.»

«Люблю тебя» сказала я, прикрыв его ухо рукой, что бы не оглушить. «Теперь, когда ты мой муж, я думаю, что ты должен провести обследование чтобы убедится, что я так же притягательна, какой ты меня видел до свадьбы?»

Огонь вернулся в его глаза. «В какой форме ты бы предпочла этот экзамен, kincsem?»

«Я думаю, полное исследование тела, возможно в ванне, с тем пряным маслом ладана, который ты использовал. Что ты на это думаешь, дракон мои снов?»

«Я не думаю, что у тебя останется силы на сон сегодня», ответил Дрейк, поднимая меня на руки и вставая, жар его губ был таким же жарким, как и огонь внутри меня.

«Это угроза или обещание?» спросила я, облизывая его нижнюю губу.

«Оба».

Я мысленно улыбалась, когда он нес меня на верх по лестнице, в нашу спальню. «Заставь меня гореть, малыш. Заставь меня гореть.»


home | my bookshelf | | Священный дым |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 1
Средний рейтинг 5.0 из 5



Оцените эту книгу