Book: Созданная для тебя



Созданная для тебя

Созданная для тебя.


–Айви, поторопись, Дэнни нас ждет,– кричала моя соседка по квартире, крася губы перед зеркалом в прихожей. Для меня осталось загадкой, как ей удалось при этом не размазать помаду по всему лицу, но, похоже, в мире не существовало ничего, в чем бы Клэр Слоун не преуспевала.

С Клэр я познакомилась по объявлению в газете, гласившем: «Сногсшибательная блондинка ищет соседку по квартире с чувством юмора, готовую терпеть беспорядок в ванной комнате, не воровать одежду и вовремя гасить арендную плату». Мы встретились за ланчем и моментально поладили друг с другом. Кстати, в ее объявлении не было ни капли лжи: Клэр действительно была красавицей и обладала исключительным талантом наводить хаос в ванной. Последнее, впрочем, не сильно меня беспокоило – я считала, что мне очень повезло с соседкой. Клэр была веселой и умной, и за месяц, что мы провели вместе, зарекомендовала себя как отличный друг.

Целых два года я не посещала ни одной вечеринки, потому что все силы бросила на поступление в колледж моей мечты. К счастью, мои усилия не прошли даром: с этого года я полноправная студентка Колумбийского Университета. Сегодня был наш первый совместный выход в свет с начала учебы, поэтому я немного волновалась.

Я бросила взгляд на себя в зеркало: на мне узкие голубые джинсы на высокой талии и укороченный топ, открывающий полоску живота. Из-за роста в сто семьдесят шесть сантиметров я чувствовала себя гораздо комфортнее в любимых ботинках dr.Martens, но Клэр буквально заставила меня надеть туфли на каблуках, заявив, что в противном случае не выпустит меня и дома.

–Твои ноги бесконечные, – проворковала она из-за моей спины.– Детка, ты прирожденная модель.

Мама часто говорила мне, что я у меня фигура модели, но мне всегда казалось, что таким образом она пыталась заставить меня не комплексовать из-за худобы и высокого роста.


Я пробормотала неловкое «спасибо» и с тоской бросила взгляд на Клэр.

У нее было все, чего не доставало мне: хорошая грудь, соблазнительные бедра и аппетитный зад. Она была одета в облегающее голубое платье выше колена, ее светлые волосы уложены идеальными волнами. Клэр была ослепительно.

Я расчесала свои темные волосы и нанесла немного туши на глаза. Я не любила и не умела краситься. У меня были от природы густые широкие брови, зеленые глаза и яркие губы. Я любила свое лицо таким, каким оно есть, полагая что натуральность – это глоток свежего воздуха на планете клонов Кайли Дженнер.

–Пора вытрясти из тебя ботаника, детка. Ты это заслужила,– заявила Клэр, и мы, приобняв друг друга за плечи, покинули нашу маленькую квартирку.

Басы вибрацией сотрясали машину нашего приятеля Дэнни, припаркованную у входа. Удивительно, что он до сих пор не оглох. Завидев нас, он присвистнул: -Воу!Девушки, сейчас тот самый момент, когда я жалею, что у меня есть Сэм. Только, не вздумайте ей об этом сказать– она мне яйца отрежет.

–Это станет самым кровавым флиртом в истории,– сморщилась Клэр, и мы захохотали.

Дэнни Эванс работал в местной кофейне и был по уши влюблен в свою девушку Сэм, с которой он встречался уже 2 года. Он был из тех парней, которых принято считать горячими: блондин с прической серфера и хорошо развитой мускулатурой. Дэнни обожал тусовки и вечеринки, тогда как тихая Сэм, напротив, предпочитала проводить вечера дома. Не имею ни малейшего понятия, как ей удавалось мириться с насыщенной светской жизнью своего парня. Хотя нужно было отдать Дэнни должное: за время нашего знакомства он ни разу не был уличен во флирте с другими девушками.

Голос Fergie из автомобильной магнитолы возвестил о том, что маленькая вечеринка еще никому не повредила, и мы с Клэр стали громко подпевать ей, отчаянно фальшивя. Дэнни деланно закрыл уши руками и пригрозил высадить нас у обочины.

Через полчаса мы подъехали к клубу Serena. По словам Клэр, здесь собирались самые горячие парни и девушки нашего университета.

Честно говоря, мне было плевать на горячих парней, даже если они были горячи настолько, что на кубиках их пресса будет скворчать бекон. Я не планировала заводить отношений в ближайшее время и ехала в клуб с намерением от души потанцевать. В младшей школе я активно занималась танцами, пока семейный совет в лице моей мамы не постановил, что они сильно отвлекают меня от учебы. Танцы мне пришлось бросить, но любовь к ним навсегда осталась со мной.

Пока Дэнни парковал машину, я с ужасом разглядывала огромную очередь у входа, прикидывая, сколько мы в ней простоим. Этот клуб действительно был популярен. Мы с Клэр побрели в конец очереди, но Дэнни подхватил нас под руки и потащил прямиком к вышибале у входа.

–Как жизнь, Бас? Эти девчонки со мной, – улыбнулся здоровяку Дэнни.

Тот по-дружески хлопнул Дэнни по плечу и перевел взгляд на нас: – Хороший вкус, малыш, -пророкотал он, и открыв дверь, подмигнул нам: -Вперед, дамы.

Мы с Клэр широко ему заулыбались и незаметно выдохнули. Поддельные удостоверения личности прожигали нам сумки, но, к счастью, сегодня они не понадобились.

–Ты крут, чувак,– в один голос сказали мы с Клэр, когда дверь за нами захлопнулась. Дэнни оскалился и самодовольно хмыкнул. Выпендрежник.

Клуб был набит под завязку, воздух внутри был прохладным и немного влажным. Свет софитов пульсировал в едином ритме со звучавшим на танцполе заводным r’n’b,и я мгновенно ощутила растущий восторг. Как давно я нигде не была и не танцевала.

–Три джека с колой, Трой! – выкрикнул Дэнни, стукаясь с барменом костяшками.

–Да он просто король вечеринок, – пробормотала Клэр.

Не прошло и минуты, как Трой, ослепительно нам улыбаясь, поставил напитки на стойку. Я не могла не заметить, что он был очень симпатичным.

Мои бедра стали непроизвольно покачиваться в такт музыке, пока я посасывала коктейль через трубочку, нетерпеливо поглядывая на танцпол. Клэр сканировала взглядом толпу и, заметив кого-то, помахала рукой: -Тесса!!Мы здесь!

Из толпы вынырнула ослепительная блондинка в воздушном желтом платье и, пронзительно взвизгнув, бросилась Клэр на шею.

– Милая! Рада тебя видеть! Прекрасно выглядишь!

Освободившись от объятий, Клэр повернулась к нам с Дэнни и представила нас: – Это Тесса Миллиган, моя школьная подруга. Тесса, это мои друзья Дэнни Эванс и Айви Левин.

Тесса была натуральной блондинкой с миндалевидными карими глазами с изгибами во всех нужных местах. Изгибами, которых мне никогда не видать, в очередной раз подумала я.

Девушка обратила свой сияющий взгляд на нас, поочередно расцеловав в щеки :– Приятно познакомиться с вами! Айви, ты такая красивая!

Замерев на секунду, она смущенно добавила: -О, Дэнни, и ты тоже очень симпатичный.

Я не удержалась от улыбки: Тесса, определенно, была очень дружелюбна.

–Не хочешь завтра прогуляться по магазинам, Тесс?-потягивая свой коктейль, спросила Клэр.

–Ох, завтра я улетаю на свадьбы сестры во Флориду. Но с удовольствием присоединюсь в другой день.

–Энни выходит замуж? Ух ты! Поздравь ее от меня, – воскликнула Клэр. Поставив пустой стакан на барную стойку, она объявила: -Время зажечь этот клуб!

О да!

Мы оставили Дэнни трепаться с очередным приятелем у бара и протиснулись в толпу танцующих. Приятное покалывание адреналина разнеслось по моему телу, заставляя кровь бежать быстрее. Мы с Клэр стукались и терлись бедрами друг об друга в соблазнительном танце, смеясь и подпевая Taylor Swift. Тесса снимала нас на телефон и безудержно хохотала. Впервые за долгое время я почувствовала себя счастливой и беззаботной.

Посреди одного из наших безумных танцев Клэр заговорщицки прошептала мне: – У нас есть фанаты.

В отличие от меня у Клэр был встроенный радар на внимание любой особи противоположного пола старше четырнадцати лет. В этом смысле я была настолько неискушенной, что парням нужно было буквально станцевать джигу на моих коленях, чтобы я заметила их интерес.

После пятой или шестой песни мы вернулись в бар заказать выпить. Надо было признать, что за пару лет затворничества я растеряла былую стойкость. Я дышала как щенок пекинеса, оставшийся без воды в жаркий день.

Навалившись телом на барную стойку, я помахала Трою. Он подошел к нам с фирменной улыбкой на лице и нарочито сексуальным голосом спросил: – Что могу вам предложить, красавицы?

Этот парень определенно не страдает от отсутствия чаевых. Не удивлюсь, если домой он уезжает на новенькой БМВ.

Я открыла рот, собираясь попросить воды, когда из-за спины донеслось:

– Дамы, мы бы хотели вас угостить выпивкой. Вы не против?

Тесса, я и Клэр как по команде развернулись и уставились на говорящего. Им оказался симпатичный блондин, стоявший в компании двух парней.

Не дожидаясь нашего ответа, блондин представился:– Я Джейсон, а это Кирк и Дэйв.

Шатен, тот который Кирк, подмигнул Тессе. Та смущенно опустила глаза.

–Я Клэр. И я буду Джек. Чистый, -с ухмылкой заявила Клэр, в упор глядя на Джейсона. Удивление и интерес промелькнули на его лице. В этом вся Клэр. Она выглядела так, словно сошла со страниц каталога моды, а по натуре была отъявленной ковбойшей.

–Я ничего не буду, спасибо, -подала голос Тесса. Потом она развернулась к нам:– Девочки, я вернусь к остальным. Увидимся позже.

Расцеловав нас в щеки, она вежливо попрощалась с парнями и ушла.

–А ты что будешь, куколка? – спросил Дэйв, придвигаясь ко мне поближе. Джейсон и Клэр полным ходом флиртовали друг с другом, так что парни переключились на меня.

– Ничего не нужно, спасибо, – ответила я. С моим весом одной порции алкоголя мне более, чем достаточно. Не хотелось бы омрачать свой долгожданный выход в свет рвотой в местном туалете.

Кирк с Дэйвом были приятными парнями, но меня так и тянуло танцевать, поэтому, пятнадцать минут спустя, извинившись, я направилась на танцпол.

Заиграла моя любимая композиция Future и полностью растворилась в пьянящей атмосфере музыкального драйва. Для меня никогда не было проблемой танцевать в одиночестве – в конце концов, я это делаю для себя, а не для кого-то. Я закрыла глаза. От обретенного ощущения свободы и легкости губы сами расплывались в улыбке. Буду чаще выходить куда-нибудь, пообещала я себе.

В следующую секунду я открыла глаза и вздрогнула от неожиданности. Менее чем в метре от меня в полумраке клуба на меня смотрела пара сияющих глаз. Их обладатель, высокий короткостриженый парень, изучающе смотрел на меня в упор и широко улыбался. Смутившись, я перестала двигаться.

–Ты красиво танцуешь, – сказал он. У него был приятный голос.

–Эмм.., спасибо, – пробормотала я, уставившись себе в ноги.

–Я Нейт.

Я подняла голову и, неожиданно для себя, пискнула: – Айви.

Глаза парня озорно вспыхнули: – Открыть тебе секрет, Айви? Ох, нет, не отвечай, это был риторический вопрос, – поспешно добавил он и рассмеялся.– Я никогда не знакомился с девушками в клубах, так как всегда считал это пошлым клише. Однако, сейчас я стою на танцполе, хотя совсем не умею танцевать, и пытаюсь познакомиться с понравившейся мне девушкой. Наверняка, я выгляжу полным дураком, и все же надеюсь, что ты оценишь мою смелость и позволишь угостить тебя чем-нибудь.

Он вопросительно смотрел на меня, и я замялась. Нейт был очень привлекательным: каштановые волосы, высокие скулы и красивая улыбка, от которой на щеках появлялись ямочки. Пожалуй, не было ничего плохого в необязывающей беседе с милым парнем в полном народу баре.

Не позволив молчанию затянуться настолько, чтобы парень счел меня странной, я согласно кивнула и позволила проводить себя в бар.

Дойдя до барной стойки, я опустилась на стул и со стоном облегчения вытянула ноги – каблуки меня просто доконали. Нейт заказал себе пива и воды для меня, и уселся напротив. Пытаясь спрятать смущение, я потянулась к бутылке и, сделав большой глоток, покрутила головой по сторонам. В нескольких метрах от нас Клэр продолжала очаровывать Джейсона. Мы встретились глазами, и она радостно заулыбалась, всем видом давая понять, что ее вечер удался. Заметив моего спутника, она хитро ухмыльнулась и произнесла одними губами: Горячий.

Я подавила смешок и взглядом вернулась к Нейту. Он с улыбкой смотрел на меня.

–Итак, Айви. Позволь попытать счастья в дедукции. Тебе 21 год, ты работаешь моделью и живешь где-то… в Лос-Анджелесе. В Нью-Йорк ты прилетела для съемок в рекламе. Устав от бесконечных фотосессий и толп стилистов, ты отложила дела и решила хорошенько развлечься.

Я засмеялась. Было очевидно, что он шутил.

– Почти в точку, Нейт. Сегодня я действительно отложила все свои супер важные дела, чтобы разлечься. Стирка и глажка до сих пор ждут меня дома. В остальном, пальцем в небо. Мне 19 и я из Бостона. В Нью-Йорке я учусь. Что касается карьеры модели, то с этим бизнесом меня связывает только подписка на инстаграм Беллы и Джиджи Хадид. Прости, если разочаровала, Шерлок.

Нейт запрокинул голову назад и захохотал.

–Умная и с юмором, да? И где ты учишься?

–В Колумбийском, – с гордостью заявила я.

Кажется, мой ответ обрадовал Нейта.

–И, очевидно, первокурсница.

Я прищурилась:– Так очевидно?

– Это мой выпускной год в Колумбийском, -пояснил он, и понизив голос, добавил:– Учись ты там раньше, я бы определенно тебя заметил.

От его откровенного флирта на моих щеках вспыхнул румянец, и я быстро потупила взгляд. К счастью, в этот момент появилась Клэр, чтобы сообщить, что она собиралась уходить, так как рано утром вызвалась отвезти Тессу в аэропорт.

Переведя взгляд на Нейта , она довольно заулыбалась и вытянула вперед руку: – Привет, красавчик, я Клэр.

Парень, нисколько не смутившись фамильярным обращением, бережно пожал ее ладонь и представился: -Нейт Лотнер.

–Я поеду с тобой, Клэр,– выпалила я и, спрыгнув со стула, виновато покосилась на Нейта.

Он выглядел немного разочарованным, но продолжил улыбаться:– Как насчет выпить кофе как-нибудь? Обещаю, взамен ты получишь несколько бесценных советов от выпускника Колумбийского.

Я стояла молча, закусив губу. Каким бы приятным и веселым Нейт не был, продолжать знакомство не входило в мои планы.

–Ой, да ради Бога, Айви! Дай парню свой номер. Он же не под венец тебя тащит, – простонала Клэр. Я убью ее.

Послав Клэр разгневанный взгляд, я продиктовала Нейту номер своего мобильного, в тайне надеясь, что он попросил его из вежливости. На прощание он склонился надо мной и поцеловал в щеку. Я вдохнула легкий аромат его терпкого парфюма и неловко улыбнулась. Глупая Айви.


******


Весь следующий день я решила посвятить уборке. К вечеру наша квартирка сияла чистотой. Я как раз завалилась в кровать с новым романом, когда раздался звонок от Элайзы, девушки, с которой мы вместе ходили на лекции. В последнее время мы сблизились и частенько встречались вне занятий на кофе.

Ее голос возбужденно прозвенел в динамике: – Айви! У нас мало времени, поэтому сразу перейду к делу! Ты вроде говорила, что неравнодушна к баскетболу? Так вот, приглашаю тебя на университетский матч с Иллинойсом сегодня. Лучшие места, детка.

Я радостно подскочила на кровати и выкрикнула в трубку: – Я в деле!

–Буду через час, – сообщила она и отключилась.

Я спрыгнула с кровати и побежала в душ. С детства я обожала баскетбол. Помню, как впервые с отцом я посмотрела фильм Space Jam с мультяшными персонажам из Looney Tunes и Майклом Джорданом. Кажется, именно тогда зародилась моя любовь к этому виду спорта. Летающий Майкл, ммм… Жаль, что он больше не играет.

Я высушила волосы, решив оставить их распущенными. Натянула зеленую фанатскую майку Карри Ирвинга, леггинсы и кроссовки. Баскетбольная фанатка Айви готова.

Через пятнадцать минут подъехала Элайза. Она буквально подпрыгивала от возбуждения на водительском сидении своего Prius.

–Уиии, наконец-то у меня есть компания на матчи!

Я не могла не улыбнуться ее восторгу:– Любишь баскетбол?

Она небрежно отмахнулась: – Вообще-то не очень. Вот баскетболистов я просто обожаю.

Я удивленно уставилась на нее и, поняв, что она говорит серьезно, начала хохотать. Элайза невинно похлопала глазами: – Что? Приготовь слюнявчик, милая. Эти парни прекрасны.

Трибуны были набиты под завязку. Я много раз бывала на домашних матчах Бостон Селтикс и с уверенностью могла сказать, что атмосфера на играх NCAA была не хуже. Выяснилось, что наши места находились прямо над скамейкой Колумбийских Львов.

–Классные места, – восхищенно прошептала я.

–Что сказать, Дерек мой большой фанат, – хихикнула Элайза.– Вон тот здоровяк под номером одиннадцать.

Она собиралась сказать что-то еще, но раздался свисток судьи, сигнализирующий о начале матча. Я отвернулась от Элайзы и сосредоточила взгляд на площадке.

Я никогда не посещала студенческие матчи раньше и была поражена высоким уровнем игры. Половина ребят могли пополнить ряды НБА хоть сегодня.

Мой спортивный азарт быстро дал о себе знать : я радостно вскрикнула, когда разыгрывающий Львов мастерски перехватил мяч у соперника, нервно зарылась руками в волосы, когда центровой Иллинойса положил мощный данк в нашу корзину и вскочила, хлопая до боли в ладонях, когда темноволосый игрок под номером двадцать три забил красивейшие три очка с сопротивлением. На табло загорелся счет 27:18 в пользу Колумбийского Университета, и команда Иллинойса взяла свой первый тайм-аут.



Игроки Колумбийского подошли к скамейке, и я с любопытством начала их разглядывать.

–Чувствуешь, сколько тестостерона в воздухе? – шепнула мне на ухо Элайза.-Так и забеременеть можно.

Я рассеянно кивнула и продолжила наблюдение. Тренер команды, высокий худощавый мужчина лет сорока активно жестикулировал, сидя на корточках, тыча в пластиковую доску, изрисованную черным маркером. Игроки склонились к нему, слушая и кивая головами. Несмотря на яростную мимику, было очевидно, что тренер доволен действиями своих подопечных.

Когда прозвучала сирена об окончании таймаута, команда устремилась на площадку. Тренер придержал двадцать третьего, автора того самого блистательного трехочкового, и, притянув к себе за локоть, стал оживленно что-то ему втолковывать. Парень нетерпеливо кивал в ответ, глядя перед собой, явно желая поскорее оказаться на поле. Внезапно он поднял голову вверх и, встретившись со мной взглядом, замер.

Мне же показалось, что я лишилась способности дышать. Я попыталась отвести взгляд, но так и не смогла. Меня словно загипнотизировали и лишили воли. Темные глаза парня горели огнем и плавили мои внутренности, заставляя сердце гулко биться. Он был красив. Красив не мальчишеской, а настоящей мужской красотой. Широкоплечий и немного худощавый, со слегка удлиненной челюстью, ярко-очерченным ртом с насыщенного цвета губами, загорелой кожей и черными миндалевидными глазами. Темные, немного вьющиеся волосы падали ему на лоб.

Мне вдруг показалось, что воцарилась тишина, люди вокруг исчезли, и остались только мы вдвоем. Да, как в фильме.

Не имею понятия, сколько времени мы смотрели друг на друга, пока, нахмурившись, парень не отвел глаза, уставившись перед собой, растерянно моргая. Гул с трибун стал проникать мне в уши, но быстро стих, когда он тряхнул головой и снова впился в меня взглядом. Секунда, две, три, четыре…

Внезапно тренер хлопнул его по плечу, очевидно, закончив говорить, и двадцать третий, вздрогнув, резко отвернулся и быстро зашагал на площадку. Я зачарованно смотрела ему вслед, невольно запоминая имя на спине его майки: Хантер. Я сделала несколько глубоких вдохов, и только после этого шумная реальность окружающего с грохотом обрушилась на меня.

Голос Элайзы окончательно привел меня в чувство:– А вот и одна из веских причин ходить на университетские матчи. Блейк чертов Хантер. Держу пари, половина девчонок в зале здесь исключительно ради него.

Она достала из сумочки зеркало и, обводя губы блеском, продолжила: – В прошлом году он переспал с половиной университета. Не могу его винить, девчонки сами на него вешаются. Тогда я встречалась с Полом, так что аппетитный кусок задницы Хантера прошел мимо меня. В начале года я решила к нему подкатить, ну знаешь, чтобы узнать из-за чего весь сыр-бор, но этот гад меня отшил.

Убирая зеркало в сумку, Элайза раздраженно фыркнула: – Он трахнул половину девчонок в университете, а как дошло дело до меня, то дал мне отворот поворот. Я недостаточно симпатичная или что?

Я слушала, затаив дыхание. От слов Элайзы мне становилось не по себе. Кажется, игра в «гляделки», так впечатлившая меня, была лишь частью имиджа бабника.

Элайза перестала говорить и теперь настойчиво сверлила меня взглядом. Я в недоумении посмотрела на нее и меня осенило. Успокаивающе похлопав ее по руке, я произнесла:– Ты красавица, Элайза. Уверена, дело не в тебе.

Прозвучало банально, но, кажется, такое объяснение полностью устроило Элайзу. Она довольно фыркнула : -Я тоже так думаю.

Я попыталась снова сосредоточиться на игре. Ничего не могла с собой поделать: мой взгляд как приклеенный всюду следовал за Хантером. Он был чертовски быстрым и техничным.

Раньше я не понимала, почему девушки называли парней сексуальными. Сейчас же, глядя на двадцать третьего, я точно знала, что они имели в виду. То, как он закусывал губу, выбрасывая мяч в кольцо, как напрягались его мускулистые плечи в борьбе за подбор, как он слегка хмурил густые брови, пробивая штрафные – все это неожиданно казалось мне дико сексуальным.

Конечно, спортсмены, музыканты и актеры всегда кажутся нам привлекательнее, чем они есть на самом деле, благодаря своим талантам. Возможно, во мне говорила моя обычная страсть к людям, которые умели что-то делать хорошо? Со мной такое часто случалось. Однажды я наблюдала за помывкой автомобиля своего отца: тощий мальчишка лет шестнадцати так умело орудовал помывочным пистолетом, что к тому времени как автомобиль был чист, я почувствовала, что немного влюбилась в него. Что уж говорить об этом красивом боге баскетбола.

Мое сердце снова подпрыгнуло от непосредственной близости Хантера: он поравнялся с нашей скамейкой и отдал молниеносный пас под кольцо. Центровой Львов эффектно заколотил мяч сверху, и зал взорвался аплодисментами. Я тоже вскочила похлопать этой великолепной комбинации, и вновь поймала взгляд Хантера. Повернувшись спиной к площадке, он смотрел на меня, не отрываясь.

–Хантер, мать твою, ты чего творишь. Бегом в защиту! – взревел тренер. Тот стиснул челюсть и поспешил вернуться на поле.

Мое сердце бешено колотилось, руки вспотели. Да что со мной такое?

Элайза, широко раскрыв глаза, посмотрела на меня:– Он, что, сейчас на тебя пялился?

–Не знаю... – пробормотала я, избегая ее взгляда.

От дальнейших расспросов меня спас звук сирены, известивший об окончании игровой четверти.

Вторая половина матча выдалась более напряженной. Несколько раз команда соперников была близка к тому, чтобы сравнять счет, но, к счастью, это им не удалось. Под наше ликование и недовольный гул фанатов Иллинойса, игра закончилась со счетом 103:89 в пользу Колумбийского Университета. Хантер больше ни разу не взглянул на меня, и от этого мне, почему то, стало немного грустно.

Мы задержались на своих местах до того, как основной поток болельщиков покинул зал, и после двинулись к выходу.

Элайза продолжала жаловаться на то, как ненавидит уезжать с переполненной парковки, когда в толпе позади нас раздался топот, сопровождаемый восторженными возгласами и извинениями.

Я обернулась посмотреть, что происходит, и застыла в изумлении. Надо мной возвышался номер двадцать три собственной персоной. Капли пота стекали с его волос, грудь тяжело вздымалась, в темных глазах полыхало пламя. Медленно он скользил взглядом по моему лицу, а затем хрипло произнес: – Имя… Как тебя зовут?

Мое сердце поднялось куда-то к горлу, грозясь вырваться наружу. Боюсь представить, как я выглядела в этот момент .

–Айви… Айви Левин, – просипела я.

На его лице не промелькнуло даже тени улыбки. Не отрывая взгляда, он тихо сказал: – Я Блейк Хантер. А затем развернулся и ушел.Я осталась стоять как вкопанная, пытаясь привести дыхание в порядок.

Несколько парочек вокруг начали шептаться, тут и там раздавались смешки. Элайза схватила меня за руку и потащила к выходу.

До машины мы шли молча, и только оказавшись внутри, она нетерпеливо взвизгнула: – Ни черта себе! Звезда не поленился сбегать за тобой под трибуны. Возможно, мне стоит начать тебя ненавидеть, стерва!

Я промолчала и всю дорогу до дома улыбалась как дурочка.

Оказавшись в квартире, я рухнула на кровать и уставилась в потолок. Блейк Хантер. Почему он побежал за мной? Потому что видит во мне очередной вызов? Он не спросил мой номер телефона. Если он захочет увидеться, как он меня найдет? Потому что я совершенно точно хочу увидеть его снова. Плевать на план не вступать в отношения. Не всегда все идет как задумывалось, так ведь?

******

На следующий день я собиралась на учебу с особой тщательностью. Немного завила волосы на концах, оставляя их распущенными, на лицо наложила немного румян. В одежде мой выбор пал на короткую джинсовую юбку и белую футболку. Я удовлетворенно взглянула в зеркало. Выгляжу мило.

У меня до сих пор не было машины, поэтому на учебу меня подвозила Клэр, лекции у которой начинались примерно в одно время со мной. Она высадила меня у кафетерия, где я договорилась встретиться с Элайзой перед занятиями.

Войдя внутрь, я огляделась, ища знакомое лицо. Элайза первая заметила меня и теперь радостно махала с нашего привычного столика. Она была не одна. На сидении напротив нее развалился парень, чей огромный рост бросался в глаза даже в сидячем положении. Лавируя между столами, я подошла к ним. Элайза обняла меня в знак приветствия и проверещала: -Айви, это мой приятель Дерек Джонсон. Дерек, это Айви Левин!

Парень оценивающе обвел меня глазами и, ухмыльнувшись, произнес:– Привет тебе, Айви Левин. Как тебе вчерашний матч?

Ну конечно, это тот здоровяк под номером одиннадцать, про которого говорила Элайза. Именно ему мы обязаны своими VIP местами.

–Было на самом деле классно, Дерек,– искренне ответила я, опускаясь на сидение,– последний раз я так болела в прошлом году на матче Селтикс – Нетс. Жаль, тогда мы проиграли.

–Из Бостона, да? Краудер тогда был хорош.

–Не так как Томас, – парировала я, и Дерек удивленно поднял брови: – Вау, девочка!

–Эй! Я вообще-то тут сижу! -недовольно воскликнула Элайза и надула губы.

Дерек засмеялся, и ласково потрепал ее по руке: – Не ревнуй, малышка. Обычные разговоры между парнями, так ведь, Айви?

Он весело мне подмигнул, и я не удержалась от смеха.

–Смотри , здоровяк, -кокетливо погрозила ему пальчиком Элайза и переключила внимание на меня.– Дерек пригласил меня на небольшую вечеринку в их доме завтра. А я приглашаю тебя. Что скажешь?

Я удивленно подняла брови: – Вечеринка? Во вторник?

Дерек сморщил лоб и засмеялся:– Возможно, ты будешь немного разочарована тем, что мы обычно зовем вечеринкой, Айви. Максимум, что мы с парнями из команды можем себе позволить, это бутылка пива. Знаешь, режим и все такое. Но танцы и бильярд будут к вашим услугам.

Интересно, Хантер будет там?

–Ну же, Айви, соглашайся,– заныла Элайза. – Я не выдержу еще один вечер разговоров о баскетболе в одиночку. Пробудем там, сколько хочешь, а потом Дерек отвезет нас домой. Правда, здоровяк?

–Конечно, малышка,– парень заулыбался, и его взгляд искрился теплотой. Ха, да он по уши влюблен в Элайзу.

В конце концов, я согласилась пойти на вечеринку. И нет, это было вовсе не из-за Хантера. Элайза радостно завизжала и обняла меня.

Какое-то время мы втроем непринужденно болтали. Дерек оказался приятным собеседником. Я узнала, что его специальностью была биология, он учился на полную спортивную стипендию и в один прекрасный день мечтал играть в НБА.

Официант принес счет, и Дерек полностью его оплатил, не смотря на наши громкие протесты. Затем он заявил, что ему пора на тренировку и, попрощавшись, пошел к выходу. В кафе, кажется, не нашлось ни одного человека, который не глазел вслед его огромной удаляющейся фигуре. Я сама как не старалась, не могла отвести взгляд от его упругих ягодиц. Сколько раз в день, он сказал, тренируется?

–Парень без ума от тебя, Элайза! -воскликнула я, когда дверь кафе за ним наконец захлопнулась.

Элайза, напустив на себя безразличный вид, заявила: – Между нами ничего серьезного. Мы просто иногда зависаем вместе. У нас был секс пару раз, и должна тебе сказать, что в штанах у него…

Я поморщилась и шлепнула ее по руке: – Избавь меня от подробностей!

–Ох, детка, там на самом деле очень приличного размера подробности…

–Серьезно, заткнись, – простонала я, и потащила ее на лекции.


****

На следующий день после занятий я решила пройтись по магазинам и прикупить что-нибудь для вечеринки Дерека. Клэр согласилась составить мне компанию, чему я была несказанно рада. Ходить с ней по магазинам было равносильно шоппингу с персональным стилистом, с приятным бонусом того, что услуги Клэр были абсолютно бесплатны.Два часа спустя мы, довольные, погрузили пакеты в машину и двинулись домой.

Клэр настояла на покупке черного платья с открытыми плечами, длина которого еле доходила мне до середины бедра. К платью мы подобрали открытые босоножки с ремешками на щиколотке от Steve Madden .

Я ни словом не обмолвилась Клэр о Блейке. Во-первых, рассказывать все еще было не о чем. Мы с ним переглядывались на матче, затем он спросил мое имя. Не взял номер телефона, не пригласил на свидание.

Во вторых, у меня имелось определенное суеверие на этот счет. Стоило мне поделиться своими планами с кем-то, как с вероятностью девяносто процентов эти планы рушились. Так что я решила, что обязательно расскажу обо всем Клэр в случае, если история с Хантером получит продолжение.


В девять вечера Элайза позвонила сообщить, что они с Дереком ждут меня на парковке. Я перебросила через плечо сумочку и взглянула в зеркало. Новое платье облегало меня как перчатка. В примерочной магазина оно не казалось мне таким коротким, подумала я, оттягивая подол вниз.

Клэр вызвалась помочь мне с макияжем: сделала акцент на глазах, выделив их золотистыми тенями и добавив немного подводки, на губы нанесла бронзовый блеск. Волосы я собрала в высокий хвост, слегка завив концы.

– Ты такая красивая, Айви, – восторженно произнесла Клэр из-за моего плеча.

–Это все благодаря тебе, – улыбнулась я

–С такими данными приятно работать. Серьезно, ты должна быть моделью.

–Эй, это ведь не намек, что я безмозглая, да?

Клэр раздраженно фыркнула и вытолкала меня за дверь: – Хорошо повеселись!

Я послала ей воздушный поцелуй и поспешила вниз.

Мы практически подъехали к дому Дерека, и я вдруг стала переживать, что переборщила с длиной платья и нарядом в целом. Возможно, стоило ограничиться джинсами.

Когда мы вошли внутрь, я с облегчением выдохнула. Я, однозначно, не была здесь самой нарядной и самой раздетой. У импровизированного бара под музыку извивались две девушки, одетые в крошечные шорты, больше напоминающие стринги. В углу на кушетке, закинув ногу на ногу, на коленях у одного из парней восседала девица в юбке из блесток. Ее неоново-розовые трусики слепили меня через всю комнату.

–Пойдем, я представлю тебя ребятам, Айви, – схватила меня за руку Элайза. Она подвела меня к двум высоченным парням с бутылками Короны в руках, которые разговаривали, прислонившись к стене.

–Стив, Джордж, как жизнь?

Парни оторвались от стены и по очереди обняли ее в знак приветствия.

–Парни, это моя подруга Айви!

Джордж с улыбкой отсалютовал мне, поднимая бутылку. Я улыбнулась ему в ответ.

– Привет тебе, Айви , -растягивая слова, произнес тот, кого звали Стив, и нарочито медленно обвел меня взглядом с ног до головы. – Милое платье, – заключил он и уставился на мой рот.

–Спасибо, – прохладно ответила я и отвела взгляд. Стив показался мне неприятным. Многие девушки сочли бы его привлекательным, но лично мне смазливые физиономии а-ля Джастин Бибер никогда не нравились.

Очевидно, чувствую мою нервозность, Элайза махнула парням и быстро утянула меня в соседнюю комнату.

Каждый раз когда мы останавливались с кем –то поздороваться, Элайза вежливо меня представляла. В основной массе присутствующие были приятелями Дерека по команде.

Спустя час знакомств и бесцельной болтовни, к нам подошел Дерек и протянул два стакана, наполненные желто-красной жидкостью.

–Секс на пляже?– подняв брови, спросила Элайза.

Дерек, ухмыляясь, кивнул.

–Водка Абсолют?

Еще кивок.

– Двойная порция гренадина?

–Так точно, мэм .

–Малыш, ты лучший,– прошептала Элайза и, встав на цыпочки, прижалась к нему губами. Дерек довольно заурчал и поцеловал ее в ответ, обхватив талию своей огромной ручищей.

Я решила дать этим двоим насладиться моментом и отвернулась. Кажется, сегодня я познакомилась со всей баскетбольной командой Колумбийского, но Блейка Хантера так нигде и не встретила.

Сделав глоток из стакана, я невольно заулыбалась. Вкусно. Я наклонилась к сумке, чтобы достать телефон и отправить смску Клэр, и вздрогнула, почувствовав чью-то руку на своем плече. Я испуганно подняла глаза вверх. Передо мной стоял ухмыляющийся Стив.

–Ты так быстро убежала, малышка. Я тебя напугал?

–Эмм…нет. Элайза повела меня представить остальным.

–Я скучал без тебя, Айви.

Дешевый подкат, Стивен, подумала я, однако вслух ничего не сказала.

–Я слышал, ты любишь баскетбол? – вкрадчиво спросил он, придвигаясь ближе.

–Люблю, – осторожно ответила я.

–А баскетболистов?– прошептал он, проводя пальцем по моей обнаженной ключице.

Я отшатнулась. Кем себя возомнил этот парень? Леброном Джеймсом?

–Только тех, что заявлены на Матч всех звезд НБА в этом году, – отрезала я и сделала шаг назад.

Стив на секунду застыл, а потом засмеялся.

–А ты девочка с запросами, да?

Я пожала плечами и огляделась, ища глазами Элайзу. Они с Дереком мило ворковали, переместившись на кушетку.

Я вздохнула и сделала большой глоток из своего бокала. Алкоголь мне сейчас точно не повредит.

Стив не оставлял попыток поддержать беседу, закидывая меня недвусмысленными намеками и сомнительными комплиментами. Я вяло улыбалась ему в ответ, поглядывая по сторонам.



К моему облегчению, вскоре к нам подошел рыжеволосый парень, которого, кажется, звали Брэд. Он стал о чем-то расспрашивать Стива, то и дело посматривая на меня. Я решила, что это мой шанс избавится от тягостного внимания развязного баскетболиста, и послала ему широкую улыбку. Реакция Брэда не заставила себя ждать.

–Как тебе вечеринка, Айви? – спросил он, отворачиваясь от своего приятеля.

–С каждой минутой все лучше и лучше, – кокетливо протянула я и коснулась ладонью его плеча, с удовлетворением заметив, как вытянулось лицо Стива.

Брэд, кажется, немного засмущался моим прикосновением, но тем не менее продолжил:

– Здорово. Скоро будет по-настоящему весело, потому что каждый раз, когда мы с парнями…

Конец фразы я не расслышала, потому что отвлеклась на ощущение покалывания в затылке. Машинально прикоснувшись к этому месту ладонью, я обернулась.

Через всю комнату на меня смотрели черные глаза Блейка Хантера. Он стоял в компании баскетболистов, имен которых я не помнила, и двух девушек в коротеньких теннисных платьях. На нем была простая белая футболка и серые тренировочные штаны, низко сидящие на бедрах. Находиться на вечеринке явно не входило в его планы, но это не мешало ему выглядеть потрясающе.

Робко улыбнувшись, я махнула ему рукой. Его лицо помрачнело, и он отвернулся. Я в растерянности захлопала глазами, глядя ему в спину. Не знаю, на что я рассчитывала, но точно не на это.

Пытаясь скрыть замешательство, я повернулась к парням. Брэд, казалось, ничего не заметил, продолжая весело разглагольствовать о вечеринке, Стив же, напротив, пристально смотрел на меня, прищурив глаза.

Одним глотком я осушила свой бокал и с фальшивым энтузиазмом воскликнула: – Чем займемся?

Прямо-таки королева веселья.

–Не против потанцевать, Айви?– предложил Брэд, но Стив схватил меня за руку и прошипел:

–Извини, чувак, я первый ее увидел.

Я не была робкой девочкой, готовой безропотно терпеть наглое обращение, но в этой ситуации, я признаться, немного растерялась. Во-первых, мне не хотелось устраивать сцену в незнакомой компании, отбиваясь от Стива, а во-вторых, я чувствовала себя уязвленной безразличием Блейка, и хотела показать ему, что это меня не сильно задело. Если конечно, он вообще на меня взглянет.

Так что я позволила Стиву положить руку мне на талию и затащить себя на так называемый танцпол. Несмотря на мою неприязнь, я не могла не признать, что он отлично двигался. Спортсмены славились своей пластикой и координацией.

Заиграла старая Last Night в исполнении Паффа Дэдди. Стив придвинулся ближе, разрушая все понятия о личном пространстве. Двигая бедрами, он скользнул рукой по моей спине, спускаясь ниже. Я подняла на него рассерженный взгляд и отстранилась: – Стив, следи за руками.

Он ухмыльнулся и сжал меня сильнее: – Эй, это просто танец, девочка.

Если он пытался выставить меня зажатой ханжой, то у него не получилось. Я уперлась двумя руками в его грудь и попыталась вырваться. Этот мудак оказался на редкость сильным. Я в ярости уставилась на него и прошипела:– Отпусти меня сейчас же.

–Обожаю стройняшек, – как ни в чем не бывало, прошептал Стив и сжал мою талию.

– Отпусти ее, Сандерс,– раздался спокойный голос позади нас.

Хватка на моей спине немного ослабла и, воспользовавшись моментом, я отскочила в сторону. Одернув платье вниз, я подняла глаза на своего заступника. Блейк медленно надвигался на Стива, сверля его глазами. Тот метнул на него полный бешенства взгляд и, отступив назад, огрызнулся:

– Наскучила тихая жизнь, Хантер?

–Ровно настолько, чтобы разукрасить твою физиономию, – процедил Блейк.

–Рискни, придурок.

–Никакого риска здесь нет.

–Прекратите, пожалуйста!– воскликнула я. Оба парня уставились на меня. А с ними и еще человек десять.

Каюсь, в детстве я часто представляла, как парни из-за меня подерутся, полагая, что это будет приятно. Ни.фига.Подобного. Мне хотелось сквозь землю провалиться.

–Айви, ты в порядке? Он не обидел тебя? – с тревогой спросил Блейк.

–Все в порядке, я в порядке, – пробормотала я. – Я, пожалуй, пойду.

Я неловко развернулась на каблуках и выбежала с танцпола. Пи Дидди еще даже не закончил петь.

Я обошла весь первый этаж в поисках Элайзы и Дерека, но их, как назло, нигде не было. Один из парней выразил желание поискать их вместе со мной в спальнях на втором этаже, но я отказалась.

Расстроенно прижавшись к стене, я уронила голову себе на грудь. У меня не было ни малейшего желания оставаться на этой вечеринке. Может попросить Клэр забрать меня?

–Айви.

Я сделала глубокий вдох и подняла голову, зная заранее, кого я перед собой увижу. Хантер смотрел на меня, на его губах играла едва заметная улыбка. На его очень сексуальных губах.

– Что,Блейк?

–Ты хочешь уехать отсюда?

Вздохнув, я кивнула.

–Пойдем, я отвезу тебя домой, – мягко произнес он и коснулся рукой моего запястья. Его легкое прикосновение вызвало покалывание по всему моему телу, заставляя лицо вспыхнуть. Испугавшись своей реакции на него, я одернула руку и нахмурилась.

–Мне нужно найти Элайзу и Дерека.

Что за игру он ведет? Сначала не удостаивает меня даже кивка головы, а после играет в рыцаря, защищающего мою честь.

–Боюсь, они не скоро спустятся сюда, – усмехнулся он. – Напиши Элайзе смс и позволь отвезти тебя.

Я нервно закусила губу. Я хочу поскорее уйти отсюда. Похоже, в ближайшее время других вариантов у меня не было.

Помолчав некоторое время, чтобы не выглядеть совсем отчаявшейся, я спросила : -Где твоя машина?

****

Блейк водил огромный тонированный Chevrolet Tahoe. Я не могла не признать, что этот автомобиль очень ему подходил.

Я назвала ему адрес и забралась на переднее сидение. Блейк ничего не сказал в ответ, просто кивнул.

Мы ехали в полной тишине, даже магнитола была выключена. Манера вождения Хантера была спокойной и расслабленной, он внимательно следил за дорогой, соблюдая все правила движения и не превышая скорость. Я не могла не отметить, как красиво напрягались его мышцы под футболкой с каждым поворотом руля. Этот парень был прекрасен в любом ракурсе. Побоявшись быть пойманной за подглядыванием, я глубоко вздохнула и отвернулась к окну.

Я была благодарна Блейку за то, что он вызвался меня отвезти, но решила, что ни за что не начну разговор первой. На сегодня с меня хватит унижений.

– Ты фанатка Селтикс? – неожиданно спросил он. Я подпрыгнула на сидении и уставилась на него. Как он узнал?

–Майка Карри Ирвинга,– будто прочитав мои мысли, пояснил Блейк.

Он помнит, в чем я была на игре?

–Можно и так сказать, – промямлила я. – Трудно не быть фанатом Селтикс, если ты из Бостона.

–Тебе понравилась наша игра?– хрипло спросил он и впервые за время поездки посмотрел в мою сторону.

У него даже голос сексуальный.

Я покраснела, как будто он спросил о чем-то очень личном. В каком-то смысле так и было, потому что после этой игры я не могла перестать думать о нем.

–Очень понравилась, – заверила его я. – На самом деле, вы были великолепны. Я не ожидала, что студенческие матчи проходят на таком уровне. Ваш атакующий защитник – это нечто…его проходы под кольцо в стиле Коби. И твои трехочковые с отклонением.…Это было …феерично…

Я поняла, что тараторю слишком быстро, что всегда происходит, когда я нервничаю и замолчала. Блейк что-то пробормотал себе под нос и, стиснув челюсть, снова уставился на дорогу.

Я что-то не то сказала?

Решив дать нашей беседе еще один шанс, я спросила:-Тебе нравится учиться здесь?

Блейк коротко взглянул на меня и кивнул.

Вот как. Отлично. Мне всегда казалось, я могу с легкостью поддержать разговор, но, похоже, сегодня меня ждал полный провал.

Я откинулась на сидение и закрыла глаза, с тоской подумав о том, что Блейк во мне не заинтересован. Очевидно, что его послематчевая эскапада была случайностью. Может, он поспорил с кем-то, что узнает мое имя. Элайза ведь предупреждала, что он ловелас.

Погрузившись в свои невеселые мысли, я не заметила, как мы остановились. Блейк тронул меня за плечо и тихо произнес: – Мы приехали.

Я подняла на него глаза. Он сидел с нечитаемым выражением на лице и смотрел на меня. Эта поездка вряд ли могла стать еще более неловкой. Я послала ему виноватую улыбку и стала спешно выбираться из машины.

Перед тем, как закрыть дверь я еще раз заглянула внутрь салона и как можно радостнее проговорила:– Большое тебе спасибо, Блейк. За то, что довез. И за Стивена тоже. Езжай аккуратнее. Дороги, конечно, пустые, но…

Он перебил меня:– Я тебя провожу.

Я открыла рот, сказать ему, что не стоит, но он уже вышел из машины.

В тишине мы дошли до моей входной двери и остановились.

–Ну... еще раз спасибо, Блейк… за все, – пробормотала я, уставившись на свои туфли.

Он стоял так близко, что я чувствовала его теплое дыхание на своей щеке. Набравшись храбрости, я подняла голову, чтобы посмотреть на его лицо в последний раз, и затаила дыхание от увиденного.

Его непроницаемая маска исчезла, уступив место абсолютно новому выражению, измученному и голодному. Темный взгляд метался по моему лицу, как будто пытался запомнить каждую его деталь. Мы встретились глазами, и я услышала, как он вобрал в себя воздух и пробормотал: -Дерьмо…. И в ту же секунду его рот обрушился на мой.

Я ахнула в изумлении, и мои губы непроизвольно приоткрылись, впуская его внутрь. Его язык проник мне в рот, соприкоснувшись с моим, и я почувствовала, как внизу живота вспыхивает жар. Он со скоростью взрыва распространялся по моему телу, поражая нервные окончания и заставляя меня дрожать. Из моего горла вырвался тихий стон и, закрыв глаза, я ответила на поцелуй.

Блейк зарычал и, обхватив руками, прижал меня к себе. Меня окутал его аромат: древесной туалетной воды, кондиционера для белья и чего-то неуловимого, пьянящего, что, как я догадалась, было естественным запахом его тела.

Его губы были упругими и влажными, и я не удержалась от того, чтобы провести по ним языком. Казалось, это подействовало на нас обоих, потому что из неторопливого и изучающего, наш поцелуй стал напористым и страстным. Еще никогда меня не целовали так. Мы похищали воздух друг у друга, сталкивались зубами, переплетались языками, пробовали друг друга на вкус, пытаясь взять от этого поцелуя по максимуму. Мое сердце бешено колотилось, колени подкашивались.

Внезапно, Блейк разорвал наш поцелуй и резко отстранился. Разочарованная, я открыла глаза. Он смотрел на меня горящим взглядом, его грудь тяжело вздымалась, дыхание было прерывистым. Он прижался лбом к моему, и прошептал:– Тогда на матче... ты сразила меня. Я просто не смог уйти, не узнав твоего имени, Айви Левин. Просто не смог.

С этими словами он оторвался от меня и, развернувшись, быстро зашагал к машине, оставив меня на крыльце задыхающуюся и ошеломленную. Уже во второй раз.

****


Следующий день в университет прошел как в тумане. Я не могла выкинуть этот поцелуй из головы. Тем вечером, когда я вернулась домой, Клэр набросилась на меня с расспросами о вечеринке, отказываясь верить, что там было скучно. По ее словам, я выглядела слишком возбужденной и потрясенной. Она попала в точку, но, тем не менее, я не стала посвящать ее в детали моей поездки домой, соврав, что меня подбросила Элайза. Дело было не в том, что я не доверяла Клэр. Просто ситуация по-прежнему была выше моего понимания.

Парни и раньше знакомились со мной, так что я знаю правила: попросить номер телефона и пригласить на свидание всегда были в списке. И Блейк этим списком грубо пренебрегал. Однако, это совсем не останавливало меня от того, чтобы проигрывать в памяти поцелуй и его слова.

Ты сразила меня.

Я злилась на себя. Мне стоило больших трудов поступить в Колумбийский, и я дала себе слово, что буду прилежной студенткой и возьму все, что этот университет предложит мне. И к чему я пришла? Я пропустила большую часть сегодняшних лекций мимо ушей из-за парня, которого видела два раза в жизни.

Призвав на помощь свою прагматичную сторону, я направилась в библиотеку, убеждая себя, что тем самым компенсирую потерянный учебный день.

В библиотеке было пусто, так что я выбрала первый попавшийся столик, обложилась учебниками, и, поставив телефон на беззвучный, погрузилась в чтение.

Пятнадцать страниц спустя, экран моего мобильного вспыхнул уведомлением о сообщении от неизвестного абонента.

«Я знаю, ты глаз не сомкнула в выходные, так тебе хотелось получить те самые обещанные советы от выпускника Колумбийского. Я решил положить конец твоим страданиям и пригласить тебя на кофе в Старбакс рядом с университетом. Нейт»

Я не сдержала улыбку. Этот парень был забавным. Я не могла решить, как отношусь к тому, чтобы увидеться с ним, поэтому отложила телефон в сторону и вернулась к чтению.

Два часа спустя, с чувством удовлетворения и выполненного долга, я покинула библиотеку. Домой придется ехать на автобусе, но меня это не пугало :мой плейлист в айподе всегда скрашивал поездку. Я воткнула наушники и ускорила шаг. Так как я пропустила обед, мне не терпелось попасть домой, чтобы перекусить.

Внезапно я ощутила чью-то горячую руку на своем плече. Я обернулась, и мое сердце радостно забилось. Блейк.

Он явно только вышел с тренировки: на нем были удлиненные шорты и серая майка – безрукавка, влажные черные волосы торчали в разные стороны, а через плечо свисала огромная сумка.

Такой сексуальный.

–Привет, Айви.

–Привет, – выдохнула я и попыталась улыбнуться.

Повисла неловкая пауза. Вдруг Блейк протянул руку к моему лицу, и я застыла, не зная, чего ожидать. С удивлением я почувствовала, как он вытащил наушник и поднес его к своему уху.

Несколько секунд он стоял молча, очевидно, слушая музыку и не сводя с меня глаз. Потом вздохнул, вытащил наушник, аккуратно вставив его обратно мне в ухо, и пробормотал: – Matchbox Twenty… Кто бы сомневался.

Знакомое покалывание распространилось по моему телу от его прикосновения. Почему он так действует на меня, черт возьми? Меня и раньше касались парни, но никогда я не чувствовала подобного волнения и трепета.

Я откашлялась, прогоняя наваждение и выдавила: – У тебя была тренировка?

Он кивнул, и его взгляд впервые за все время оторвался от моего лица и скользнул ниже, по моей мешковатой толстовке с капюшоном, узким джинсам и ботинкам в стиле милитари.

–Ты идешь домой?– задал он вопрос, возвращаясь взглядом к моему лицу.

–Эмм, да, сегодня немного задержалась в библиотеке, поэтому добираюсь одна.

Слишком много информации, Айви.

– Я довезу тебя, – коротко сказал он, и легко коснувшись рукой моей поясницы, подтолкнул меня вперед.

Очевидно, в компании Блейка я теряю способность возражать и, собственно, думать, поэтому я послушно поплелась на парковку.

Он подвел меня к своему черному внедорожнику, рядом с которым стояли четверо парней, которых я помнила еще по вечеринке Дерека, и компания девушек, одетых в одинаковые короткие шортики, судя по всему, группа поддержки.

Парни узнали меня и, улыбаясь, поприветствовали:– Хей, Айви!

Я помахала им рукой, и как можно шире улыбнулась чирлидершам. Эти девчонки были неоспоримой силой, и мне не хотелось вызывать их неприязнь.

Девушки разглядывали меня с любопытством, за исключением, пожалуй, двух блондинок, в чьих глазах читалась неприкрытая враждебность.

–Тим, подбросишь Эрин с Кейси до дома. У меня появились дела, – негромко сказал Блейк.

У нас дела?

–Без проблем, бро, – хитро улыбаясь мне, ответил Тим.

Я почувствовала смущение. Блейк явно изменил свои планы из-за меня.

Когда он открыл для меня пассажирскую дверь, помогая забраться на сидение, я услышала язвительный голос:

– Недолго ты продержался, Хантер. Может, не стоило все это время строить из себя святого.

Я догадалась, что голос принадлежал одной из враждебно настроенных чирлидерш.

Блейк проигнорировал ее комментарий, обошел машину и сел на водительское сидение

–Блейк, тебе необязательно было…,-начала я.

–Я хочу тебя отвезти, – отрезал он и завел машину, устремляя взгляд на дорогу.

Я решила расслабиться и не думать слишком много. В конце концов, я не навязывалась и не просила подвозить меня.

–Я включу музыку? – спросила я, протягивая руку к магнитоле.

Блейк кивнул, и салон заполнил хриплый голос Роба Томаса. Он слушал Matchbox Twenty.

Я в изумлении подняла на него брови. Вот это совпадение.

Блейк мельком взглянул на меня и вымученно улыбнулся.

Немного помолчав, я спросила:

–Блейк, ты уже второй раз отвозишь меня домой, и мы едва перекинулась парой фраз за это время. Я чувствую себя от этого… странно.

Странно целоваться с человеком, о котором не знаешь ровным счетом ничего.

Он оторвал взгляд от дороги и перевел его на меня.

–Что ты хочешь узнать?

–Да что угодно… твою специальность… чем ты любишь заниматься в свое свободное время... какой твой любимый фильм…

–Моя специальность юриспруденция. Практически все свободное время я тренируюсь, так что на развлечения времени почти не остается. Любимый фильм… не могу назвать, но я очень люблю DC и Marvel.

Я взвизгнула.

–Обожаю Marvel! DC тоже, ну, кроме Зеленого фонаря и Сорвиголовы, конечно. Я даже собаку свою Локи назвала… в честь братишки Тора, ты понял. У нас много общего, ты не заметил?

–Заметил, – глухо произнес Блейк.

Да что с ним?

Я набрала полную грудь воздуха и задала вопрос, который мучал меня с нашей первой встречи:

–Почему ты не попросил номер моего телефона?

Я ожидала, что он смутится или сменит тему разговора, но Блейк спокойно произнес:

–Потому что он у меня есть.

Я в изумлении уставилась на него: – Но откуда?

Он коротко ответил: -Дерек.

Я продолжила таращиться на него, и он пояснил:

–Дерек взял у Элайзы по моей просьбе.

–Но ты ни разу не позвонил, – растерянно сказала я.

Блейк тяжело вздохнул: – Это потому что я трус.

Я замолчала, остаток пути пытаясь осмыслить услышанное. Блейк тоже не проронил ни слова.

Когда машина подъехала к дому, он вышел первым, помогая мне спуститься. Мы стояли друг напротив друга, и никто не решался попрощаться.

–Тебе пора, Айви,– тихо сказал Блейк. Прежде чем я смогла ответить, он наклонился и прижался губами к уголку моего рта, задержавшись на несколько секунд. Я закрыла глаза и затаила дыхание.

Когда он отстранился, все, что я могла, это прошептать: – Пока, Блейк.

Поднявшись в квартиру, я обессиленно опустилась на кровать. Я окончательно запуталась в том, что происходило между нами. Я испытывала острую необходимость поговорить с Клэр, чтобы узнать ее мнение о ситуации, но ее, как назло, не было дома.

Надеясь, что горячая вода поможет привести мысли в порядок, я поплелась набирать ванну, как вдруг мой телефон пискнул. Взяв его в руку, я открыла входящее сообщение, и мое сердце радостно забилось. У Блейка действительно был мой номер.

«Я до смерти хотел тебя поцеловать»

С трудом сдержав радостный вопль, я быстро набрала ответ: «Теперь ты не можешь называть себя трусом»

Я просидела около получаса, глядя в телефон, но ответа так и не пришло.

Пару часов спустя вернулась Клэр. Она была не одна, а в сопровождении Тессы. Сияющая блондинка расцеловала меня в обе щеки, и мы втроем отправились на кухню пить чай. Со всеми этими переживаниями я совершенно забыла о еде и теперь с жадностью принялась уплетать сэндвич с индейкой, приготовленный Клэр.

–Как ты съездила на свадьбу, Тесса? – спросила я, откладывая остатки сэндвича в сторону.

–Очень хорошо. Немного утомил перелет. Я счастлива за Энни. Она, наконец, нашла человека, который любит и заботится о ней. Видит Бог, нам обеим это нужно.

–Мы все любим и заботимся о тебе, Тесса, – подала голос Клэр.

Заметив мой взгляд, Клэр пояснила: – В начале года Тесса и ее сестра потеряли отца.

Я с сочувствием взглянула на Тессу: – Мне очень жаль. Не буду врать, что знаю, каково тебе, но понимаю, что это очень больно. Как твоя мама?

Лицо Тессы дернулось:

–Мама умерла, когда мне было пятнадцать.

О Господи. Бедная Тесса. Я не знала, что сказать. Я встала и, обняв ее, прошептала: – Прости.

Тесса замотала головой и натянуто рассмеялась:

–Да все в порядке. Я это пережила уже, правда.

На секунду потерявшись в своих мыслях, она заговорила снова: – Сестра была очень красивой. Кстати, у нее было платье от Vera Wang. На свою свадьбу я хочу такое же.

–Джордан встретил тебя в аэропорту? – поинтересовалась Клэр.

Тесса рассмеялась: – Да, стоял с табличкой «Карета для Принцессы Тессы». Мне с ним так повезло.

Мы с Клэр переглянулась в умилении. Парень Тессы был романтиком.

–Как насчет того, чтобы завтра всем вместе прогуляться по магазинам, а после поужинать? – предложила я. Меня переполняло сочувствие к Тессе и внезапно хотелось сделать для нее что-то приятное. Она по-настоящему нравилась мне, и я не сомневалась, что мы сможем стать хорошими подругами.

Клэр захлопала в ладоши: – Айви, отличная идея!

Тесса улыбнулась: – Хороший шоппинг еще никому не повредил. Я за!

***

На четверг мы с Клэр встретились после занятий и, загрузившись в ее стильный Мини Купер, поехали на Пятую Авеню.

Тессу мы обнаружили в одном из бутиков за примеркой милого кашемирового свитера, который чуть позже уговорили ее купить. После этого мы в течение нескольких часов слонялись по магазинам, пока не почувствовали, что валимся с ног от голода. Уставшие, но довольные, мы залетели в Eataly и, заняв свободный столик, сделали заказ.

Тесса сияла. Они с Клэр скупили половину отдела J.Crew. Я ограничилась белым кружевным набором белья Victoria Secret и парой джинсов от Anthropologie.

–Девочки, нам нужно чаще собираться вместе. Не хотите сходить в кино в эту субботу?– радостно предложила Тесса.

Клэр издала утвердительный звук, отпивая воду: – Звучит как план. Если никто не против, я приведу с собой Кена.

Я вытаращила на нее глаза: – Кена?

– Джейсон из клуба, – пояснила она.

–Вы встречаетесь?! – воскликнула я. Последнюю неделю мы с Клэр действительно мало общались.

Клэр засмеялась:

–Встречаемся громко сказано, подруга. Мы поужинали один раз. Он проявил себя хорошо, и я решила дать нашим отношениям шанс. Пока рано о чем то судить.

Тесса улыбнулась: – Приводи, конечно. Я тоже буду не одна.

И, смутившись, посмотрела на меня:– А ты, Айви? Ты встречаешься с кем-нибудь?

Клэр ответила за меня:

–Наша топ-модель вся в учебе. Говорит, что не хочет отвлекаться на парней. Бред, короче.

Повернувшись ко мне, она продолжила: – Почему бы тебе не пригласить того красавчика из бара? Нейт, кажется. Он очень горяч.

Я пожала плечами: – Он написал мне вчера, предложил выпить кофе. Я пока думаю над этим.

Клэр фыркнула: – Прекращай морозить парня, Айви.

Я засмеялась и попыталась сменить тему: – Что за фильм, Тесса?

Я не стала говорить, что причиной, по которой я до сих пор не приняла приглашение Нейта, был Хантер. Он так плотно занял собой мои мысли, что даже обычный кофе в компании другого парня представлялся мне чем – то неправильным. Про себя я решила, что сегодня вечером напишу Блейку и спрошу, не захочет ли он пойти в кино вместе с нами. Мысль о том, чтобы сидеть с ним рука об руку в полумраке кинотеатра, заставила меня улыбнуться.

– Бегущий по лезвию бритвы 2049,-ответила Тесса.

Клэр застонала и уронила голову на стол:– Нееет. Я умру от скуки.

–Но там же Райан Гослинг в главной роли, – напомнила Тесса

Клэр резко подняла голову со стола и расплылась в хищной улыбке: -Что ж ты раньше не сказала.

Мы захохотали. На свете нет ни одной женщины, равнодушной к Райану Гослингу.

–Раз всех все устраивает, встречаемся в субботу в девять, – резюмировала Тесса.

Мы утвердительно покивали головами и набросились на принесенную пасту. Она была божественна.

Пока мы наслаждались ужином и превозносили умения итальянских поваров, зазвонил мобильный Тессы. Взглянув на номер, она просияла и стала подробно объяснять звонившему, как найти наш столик.

Я оторвалась от еды и подняла брови в немом вопросе.

–Ее парень, – шепотом пояснила Клэр

Я понимающе кивнула и вернула взгляд к своей почти пустой тарелке, всерьез размышляя над тем, насколько плохо будет выглядеть, если я начну ее вылизывать.

Мои размышления прервал радостный вопль Тессы, которая успела выскочить из-за стола и повиснуть на высоком темноволосом парне. Я вытянула шею, чтобы получше его разглядеть и перестала дышать.

Этого не может быть. Парнем, чью шею обвивали руки Тессы, и в чьи губы она впилась страстным поцелуем, был Блейк.

Несколько секунд я продолжала смотреть на них, пытаясь переварить происходящее. Затем силой заставила себя отвести взгляд и уставилась на бутылку с водой.

Надо мной раздался голос Тессы, радостно прощебетавший:

–Айви, это Блейк Хантер, мой парень. Блейк, это моя новая подруга, это Айви Левин. С Клэр ты уже знаком.

–Как дела, Джордан?– усмехнулась Клэр.

Почему она зовет его Джордан? Почему она всегда называла его Джордан, а не Блейк?

И тут до меня дошло. Клэр редко называет парней по именам, придумывая всевозможные прозвища. Джейсон был Кеном, очевидно, благодаря симпатичному личику и светлым волосам, Дэнни она называла Динамо из-за того, что он постоянно отшивал бегающих за ним девушек, а Блейк, стало быть, удостоился своего прозвища, благодаря игре в баскетбол. Летающий Майкл.

Я заставила себя поднять взгляд на счастливую парочку. Хотя один из них точно не выглядел счастливым в этот момент. Блейк ошарашенно смотрел на меня, выражение его лица было почти страдальческим.

Я сделала над собой усилие и выдавила улыбку:

–Приятно с тобой…

–Я уже знаком с Айви.

О, нет, нет, что он творит?

Брови Клэр удивленно поползли вверх: – Откуда?

–Мы виделись на матче, – ответил Блейк, не сводя с меня глаз. – Айви буквально сбила меня с ног.

Черт.

Тесса захихикала и прижалась к Блейку еще ближе. Можно подумать, это было возможно.

–Тебя просто так с ног не собьешь, малыш.

Малыш? Мне срочно нужно убраться от сюда, пока меня не вырвало.

–Айви это удалось.

С меня хватит.

–Мне нужно в туалет,– выпалила я и, не заботясь о том, как это выглядит со стороны, пулей вылетела из-за стола.

Забежав в туалет, я хлопнула дверью, и, тяжело дыша, склонилась над раковиной.

Я была вне себя от злости и унижения. Как он мог? Своим поступком Блейк превратил меня в беспринципную девку, обжимающуюся по углам с чужими парнями.

Почему я ничего не заметила раньше? Я должна была понять. Он не спрашивал мой номер телефона, не приглашал на свидание, не пытался ухаживать. Возможно, подкинув меня до дома в третий раз, он рассчитывал на секс на заднем сидении его Tachoe.

Я с силой зажмурилась и помотала головой. Я была уверена, что между нами что-то промелькнуло еще тогда на матче, когда он впервые посмотрел на меня. Называйте это взаимным притяжением, моментальным влечением или космической связью. Оказалось, что это была лишь игра моего воображения. А Тесса? Как смотреть в глаза Тессе? Я целовалась с ее парнем и мечтала о нем.

Я сбрызнула лицо холодной водой и пригладила волосы. Сделав глубокий вдох, я сказала себе, что необходимо стереть из памяти все, что касается Блейка Хантера. Он просто парень моей подруги Тессы, с которым мы однажды случайно столкнулись на матче университетской команды.

Вернувшись за столик, я обнаружила весело переговаривавшихся между собой Тессу и Клэр. Блейк хранил молчание, мрачно помешивая свой кофе.

Я опустилась на сидение рядом с Клэр, послав слабую улыбку Тессе.

Она улыбнулась в ответ и, повернувшись к Блейку, пропела:

–Малыш, я пригласила Клэр и Айви пойти с нами на Бегущего по лезвию. Ты не против?

Блейк вздрогнул и пробормотал: – Почему я должен быть против?

–Я подумала, что было бы здорово устроить что-то типа киносвидания. Клэр будет с парнем, я с тобой, а Айви пока думает, с кем пойти.

В этот момент я решила, что у меня есть шанс убить одним выстрелом сразу двух зайцев: не быть лишней в компании счастливых парочек и перестать выглядеть обманутой идиоткой в глазах Блейка.

Так что я выпалила:– Я буду с Нейтом.

Клэр одобрительно хмыкнула: – Вот это моя девочка. Мистер Секси заслуживает свой шанс.

Блейк оторвался от чашки и впился в меня своими темными глазами. Игнорируя его обжигающий взгляд, я сладко улыбнулась Клэр:

– О, он определенно его заслуживает.

Теперь мне оставалось надеяться на то, что интереса Нейта ко мне хватит на то, чтобы затащить его в кино в эту субботу.

***

Всю обратную дорогу я молчала, а Клэр то и дело бросала на меня взгляды, полные подозрения.

Когда мы подъехали к дому, она не выдержала: – Айви, как вы на самом деле познакомились с Джорданом?

Я испуганно подняла на нее глаза и промямлила: – С чего ты вообще…

Она резко оборвала меня: – Айви, я не дура. Тесса витает в облаках на крыльях необъятной любви к своему парню и ничего вокруг не замечает. Я видела, как вы пялились друг на друга, и уж точно не проглядела, как ты побежала в туалет, будучи белой как эти кроссовки. Где ты, кстати, их купила, я хочу такие же.

Я застыла в смятении, не зная, что мне делать. Я считала Клэр своей близкой подругой и не хотела врать ей в лицо.

Видя мои колебания, Клэр мягко добавила: – Айви, Тесса моя подруга. Но и ты тоже. Ты можешь доверять мне. Все останется между нами.

И тогда я решилась. Я рассказала ей обо всем, начиная с того самого памятного матча, когда Блейк побежал за мной и спросил мое имя, заканчивая его единственным присланным мне сообщением, в котором он говорил мне, что хочет меня поцеловать.

Клэр слушала меня, не перебивая, изредка хмурясь и покусывая губу. Когда я закончила свой рассказ, она внимательно посмотрела на меня и сочувственно улыбнулась.

Она заговорила, и по ее тону я поняла, что она тщательно подбирала слова:

–Айви. Я знаю, что ты дала себе установку не вступать в отношения, чтобы не отвлекаться от учебы. Блейк повел себя отвратительно по отношению к вам обеим, к тебе и к Тессе. Но я вижу в этом и положительный момент. Из того, что ты сейчас рассказала, я поняла, что с ним ты готова была решиться на все, чего так старательно избегала. К сожалению, он оказался не тем парнем. Используй этот момент, не закрывайся снова. Начни встречаться с парнями, флиртуй, целуйся, занимайся сексом, наслаждайся каждым днем. Жизнь одна, и она очень коротка.

Она немного помолчала и, понизив тон, осторожно добавила:

–Айви, я хочу, чтобы ты понимала: Хантер никогда не бросит Тессу. Скорее всего, после окончания университета они поженятся и нарожают кучу симпатичных детишек. Эти двое вместе еще со школы. Они то сходились, то расходились, но смерть отца Тессы снова свела их вместе. Какое бы презрение не вызывал во мне поступок Джордана, я считаю его хорошим парнем. Он по– настоящему заботится о Тессе и поддерживает ее. Если тебе станет легче, я думаю, ты действительно его зацепила. Тем не менее, тебе лучше забыть о нем.

Я проглотила скатившуюся из глаза единственную слезу и твердо произнесла:

–Уже забыла. Меня не интересуют чужие парни.

***

Зайдя домой, я первым делом достала телефон и написала сообщение Нейту, в котором согласилась встретиться с ним завтра перед занятиями.

Его ответ не заставил себя долго ждать: «Жду с нетерпением, красавица. Не забудь прихватить записную книжку»

Я отложила телефон в сторону. Нейт казался приятным парнем, и было неправильно использовать его в качестве фальшивого прикрытия в субботнем походе в кино. Я решила прислушаться к совету Клэр и по-настоящему присмотреться к нему.

Блейк и Трэвис тоже казались тебе приятными парнями, Айви.

Отбросив негативные мысли в сторону, я отправилась спать.

***

В девять часов утра следующего дня я сидела за столом в Старбакс. Нейт опаздывал. Я нервно косилась на выход , подумывая о том, чтобы уйти, когда дверь распахнулась, и он влетел в кофейню. Нейт покрутил головой и, заметив меня, ослепительно улыбнулся и поспешил к столику.

При дневном освещении он выглядел даже лучше, чем в клубе. У него были очень яркие полные губы, которым позавидовали бы многие фотомодели, ровные белые зубы и ямочки, которые делали его улыбку сногсшибательной. Обычно мне не нравились короткостриженые парни, но эта прическа действительно ему шла: подчеркивала высокие скулы и избавляла без того красивое лицо от ненужной слащавости.

–Рад снова видеть тебя, Айви! Прости за опоздание, долго искал, где запарковаться, – извинился Нейт.– Ты великолепно выглядишь.

–Спасибо, Нейт. Я тоже рада видеть тебя.

–Пойду сделаю заказ. Никуда не уходи! -предупредил он и ,подмигнув, направился к прилавку.

Я рассмеялась и откинулась на спинку кресла. Кажется, мне не придется сильно напрягаться, в попытке «присмотреться» к нему. Нейт мне уже нравился.

Через пару минут он вернулся с двумя стаканами латте и клубничным маффином.

–Надеюсь, ты не против десерта,– сказал он, садясь напротив.

–Совсем не против, – заверила я его и придвинула к себе тарелку.

Многие полагали, что я истезаю себя диетами, и это порядком меня раздражало. На самом деле, я редко в чем себе отказывала, за исключением, пожалуй, картошки фри, изобретение которой я считала преступлением против человечества. Своей худобой я обязана генетике. Моя мама продолжала быть стройной без малейших усилий даже в возрасте сорока шести лет.

–Прости, что не ответила сразу. Я была немного занята, – соврала я.

– Все в порядке, Айви, сейчас то ты здесь. Тем более я тоже опоздал, так что 1:1,– улыбнулся Нейт. Похоже, он знал, какое впечатление его улыбка производит на противоположный пол и бесстыдно этим пользовался.

Я залезла в сумку, вытащила блокнот и ручку и помахала ими перед Нейтом:

–Видишь, я подготовилась! Жду обещанные лайфхаки!

–Оу, вот так да? Что даже кофе не выпьешь?– в притворном ужасе воскликнул он.

–Что тут скажешь, я очень корыстная девушка, – пошутила я.

Мы продолжили перекидываться шутливыми замечаниями, и, в конце концов, Нейт действительно дал мне несколько дельных советов относительно учебы и поведал об особенностях некоторых преподавателей. У него было отличное чувство юмора, улыбка практически не сходила с моего лица.

Когда пришло время бежать на лекции, я поняла, что так и не спросила Нейта о его планах на субботу. Я немного запаниковала от мысли, что, возможно, он не планировал видеться снова.

Глубоко вздохнув, я выпалила на одном дыхании:

–Есть планы на вечер субботы, Нейт?

Он удивленно поморгал глазами и осторожно спросил: – А есть предложения, Айви?

–Эмм, вообще то да, -промямлила я, и поспешно добавила:– Но если ты занят, то ничего страшного.

Нейт ухмыльнулся: – У меня нет никаких планов, Айви. Я весь твой.

Я немного расслабилась и широко улыбнулась в ответ:

–Тогда суббота, девять вечера. Ты, я, попкорн и Бегущий по лезвию бритвы. Ну и парочка моих подруг с парнями.

–Звучит прекрасно. Я, конечно, про ту часть о подругах с парнями, – пошутил Нейт,– Ты не против, если я заеду за тобой?

–Это было бы отлично... Хм... Нейт?

–Да, Айви.

С секунду я молчала, опустив взгляд в пол, но, собравшись духом, подняла глаза и решительно спросила: – У тебя есть девушка?

Нейт немного помедлил с ответом, изучая меня, а затем твердо произнес: – Айви, будь это так, меня бы сейчас здесь не было.

Я просияла : – Я пришлю тебе свой адрес.

–Буду у тебя в восемь тридцать, – сообщил он, и, прикоснувшись губами к моей щеке, тихо добавил:-Спасибо, что согласилась встретиться со мной. Буду с нетерпением ждать завтрашнего вечера.

Я покраснела и нервно хихикнула:

–Я тоже. До встречи, Нейт.


***

Субботу мы с Клэр прозвали днем гармонии и красоты. С утра мы сходили на занятие по йоге, а после посетили любимый салон красоты, обновив маникюр и педикюр. Клэр без устали щебетала о том, какие романтические сообщения шлет ей Джейсон, которого она теперь звала не иначе как Романтичный Кен.

–Ты веришь в судьбу, Айви? -спросила она, постукивая наманикюренным ногтем по приборной панели. –Разве не удивительно, что мы одновременно познакомились с классными парнями и теперь вместе идем с ними на свидание. Какова вероятность, что это не было случайностью?

Я пожала плечами. С недавнего времени я предпочитала не верить в судьбу.

–Не знаю, Клэр. Я думаю, не стоит ожидать слишком многого и думать о провидении свыше. Когда не строишь больших иллюзий, тебя редко постигает разочарование.

–Ты все еще думаешь о Блейке, да? – сочувственно спросила она.

Я промолчала. Поступок Блейка ранил меня. Но у меня имелся еще один негативный опыт с моим первым и пока единственным парнем Трэвисом, о котором я ей ничего не рассказывала.

Он был моим первым парнем во всех отношениях, и я без оглядки в него влюбилась. Он красиво ухаживал за мной, его обожали мои родители. Мы провстречались почти год, и я всерьез думала о том, что в один прекрасный день мы станем семьей. В какой-то момент Трэвис стал отдаляться, и я очень остро это переживала. Я постоянно спрашивала его, в чем дело, но он лишь отмахивался, говоря, что все в порядке.

Как то он пропал на неделю. Все это время я провалялась в своей комнате, плача в подушку. Я была вне себя от боли, мама очень переживала за меня. Когда Трэвис наконец объявился, он, как ни в чем не бывало, заявил, что любит меня и сильно скучал.

Месяц все шло хорошо, пока я не услышала от знакомых, что он много времени проводил с Кейт, девушкой, которую я пару раз видела в нашей компании. Я напрямую спросила Трэвиса о ней, но он только рассмеялся и сказал, что волноваться мне не о чем.

Я встретилась с ней и задала единственный вопрос: был ли у них секс. Кейт удивленно подняла брови и заявила, что секс у них, безусловно, был, потому что они встречались уже два месяца.

В тот же день я бросила Трэвиса и с того дня не проронила ни одной слезы. Я любила его целый год, и с удивлением осознала, что это чувство покинуло меня в ту же секунду, как Кейт призналась, что спит с моим парнем.

Примерно через неделю после расставания, Трэвис приехал ко мне пьяным, упал на колени, рыдая и умоляя простить его. Я обняла его, заверив, что у нас все будет хорошо, но порознь, а после выпроводила его за дверь.

Позже от знакомых я узнала, что всем своим друзьям Трэвис сказал, что сам бросил меня. Мне было плевать. Я будто окаменела в тот день. И так было ровно до того момента, как я встретилась глазами с Блейком.

***

Как и обещал, ровно в восемь тридцать Нейт ждал нас с Клэр на парковке. С остальными мы договорились встретиться у входа в кинотеатр.

Клэр пыталась нарядить меня в платье, но предпочла джинсы и объемный бомбер цвета хаки.

–Я выгляжу слишком разодевшейся на твоем фоне, – заныла Клэр.-Вот в чем плюс быть худенькой и высокой – можно выглядеть круто даже в самых антисексуальных шмотках.

Я притворно возмутилась: – Эй, это уличный шик!

Клэр, как всегда, выглядела безукоризненно в приталенном платье, стильных туфлях и удлиненном кардигане. На ее фоне я, и правда, выглядела сорванцом.

Мы спустились к машине Нейта, и Клэр возбужденно зашептала: – Красавчик водит BMW. Ты сорвала джекпот, стерва.

В шутливом осуждении я ткнула ее локтем.

Увидев нас, Нейт вышел из машины и услужливо открыл для нас дверь. Я с облегчением заметила, что он тоже не сильно нарядился: на нем были потертые голубые джинсы и серая толстовка, из-под которой выглядывал ворот белой футболки.

В девять мы подъехали к кинотеатру. Джейсон, Тесса и Блейк уже стояли у входа. При виде Блейка мое сердце ускорилось. Как и Нейт, он был одет в джинсы и свободную толстовку, на голове его красовалась бейсболка.

Обожаю бейсболки.

Едва мы вышли из машины, все трое повернулись к нам. Мы по очереди представили парней друг другу, и те пожали руки. Мне показалось, что рукопожатие Блейк и Нейта длилось чуть дольше положенного, но решила не заострять на этом внимание.

Из-за спины Блейка Тесса, широко улыбаясь, подняла большие пальцы, глазами указав на Нейта. Я издала легкий смешок. Он еще даже не пустил в ход свою фирменную улыбку.

Мы прошли на свои места. Клэр и Тесса увлеченно о чем-то болтая, уселись вместе, их парни заняли места рядом с ними. Каким-то образом вышло так, что я осталась сидеть между Блейком и Нейтом.

Великолепно.

Я сразу отказалась от мысли сражаться с Блейком за место на подлокотнике, и опустила руку себе на колено.

Сидеть рядом с ним было мучением. Фильм шел уже полчаса, но я никак не могла вникнуть в происходящее на экране. Близость к нему лишала меня способности думать.

Поддавшись соблазну, я украдкой посмотрела на него. Оказалось, я была не единственной, кто не мог сосредоточиться на кино. Взгляд Блейка был устремлен в сидение напротив, брови сведены вместе, челюсть сжата.

Как будто почувствовав мой взгляд, он слегка повернул голову. На секунду наши глаза встретились, и я быстро отвела взгляд.

В попытке скрыть смущение, я повернулась к Нейту и, положив руку ему на плечо, тихо спросила:

– Как тебе фильм?

Нейт с хитрой улыбкой покосился на мою руку и прошептал мне на ухо:– Жду не дождусь, когда Харрисон Форд выбьет дерьмо из Райана Гослинга.

Я прыснула, и в тот же момент услышала разраженный звук. Блейк.

***

После фильма Клэр предложила поужинать где-нибудь, но я, сославшись на головную боль, отказалась. Для меня было пыткой наблюдать, как Тесса обнимается с Блейком.

Перспектива уехать, кажется, обрадовала Нейта: он спешно со всеми попрощался и, положив руку мне на поясницу, повел к машине. Затылком я ощущала на себе тяжелый взгляд Блейка. Убеждая себя, что я хочу помахать на прощанье подругам, я обернулась и взглянула на него. Блейк выглядел подавленным. Отведя взгляд, я махнула рукой девчонкам, и ускорила шаг.

Дорогой Нейт пытался объяснить мне, почему первая часть Бегущего по лезвию лучше второй, но, откровенно говоря, я мало что поняла.

Я не могла не отметить, как разительно Блейк и Нейт отличались друг от друга. Нейт был открыт и общителен, Блейк же, наоборот, молчалив и скуп на эмоции.

Как истинный джентльмен, Нейт проводил меня до двери и, со всей серьезностью глядя на меня, заявил:

–Я знаю, ты очень хочешь, чтобы я поднялся с тобой, но тебе придется потерпеть, Айви. Я не такой парень.

Я ошарашенно уставилась на него, а потом начала громко смеяться. Он такой смешной. Переведя дыхание, я встала на цыпочки и поцеловала его в щеку.

– Спасибо за этот вечер, Нейт. Ты, пожалуй, и сам не представляешь, как много сделал сегодня для меня.

Он подмигнул: – Всегда, пожалуйста, красотка. Выспись хорошенько. Я позвоню тебе завтра.

Я вернулась в квартиру и приняла душ. Затем переоделась в пижамные шорты и белую хлопковую майку и завалилась на кровать. Я собиралась гасить свет, когда раздался стук в дверь.

Клэр забыла ключи?

Протопав босыми ногами в коридор, я распахнула дверь и замерла. На пороге, сжимая в руках бейсболку, стоял Блейк.

Я продолжала глазеть на него до тех пор, пока он не спросил: – Можно войти?

Я медленно кивнула и, прижавшись к стене, пропустила его внутрь.

Когда он вошел, я частично обрела дар речи и пропищала: – Как ты узнал номер квартиры?

–Элайза,– коротко ответил Блейк.

Его взгляд скользнул по моим голым ногам, едва прикрытыми крошечными шортами, поднимаясь к груди. Мне внезапно стало очень жарко, и впервые в жизни я пожалела, что на мне нет бюстгальтера. А я ненавижу носить бюстгальтеры.

–Клэр скоро вернется, – нервно напомнила я.

–Она поехала к Джейсону, – спокойно сообщил Блейк.

Хьюстон, у нас проблемы.

Я скрестила руки на груди, и как можно жестче произнесла: – Зачем ты приехал, Блейк?

Он прислонился к стене и уставился в потолок. Когда он заговорил, я физически ощутила, насколько тяжело ему это давалось.

–Я хотел извиниться перед тобой, Айви. Во всем виноват я один. Ты ничего не знала… о Тессе. Я был тем, кто не сдержался. Я не должен был подходить к тебе. Не должен был целовать тебя. Прости меня… Я скотина.

Мое сердце сжалось, глядя на него. Казалось, каждое произнесенное слово причиняет ему боль.

Я не удержалась и спросила: – Тогда почему ты сделал это? Зная, что у тебя есть девушка, зная, что наши отношения никуда не приведут? Я бы никогда не согласилась быть номером два.

Блейк закрыл глаза и выдавил сквозь зубы: – Одень на себя что-нибудь, Айви.… Пожалуйста.

Почувствовав, что мои щеки заливает румянец, я со всех ног ринулась в ванную. Стащив с вешалки длинный махровый халат, я завернулась в него и протопала назад к Блейку. Демонстративно встав перед ним, я прошипела: – Так нормально?

Игнорируя мое раздражение, он кивнул.

–У меня и мысли не было делать тебя вторым номером, Айви. Видит Бог, я бы никогда…,-он запнулся.– Ты слишком хороша для этого. Тогда на матче я увидел тебя и почувствовал что-то, чему был не в силах сопротивляться. Я едва мог сосредоточиться на игре, так меня тянуло посмотреть на тебя снова. В раздевалке тренер мне чуть голову не оторвал. И я не соврал, когда сказал, что не мог уйти, не узнав твое имя. Я и, правда, не смог.

Несколько долгих мгновений мы стояли в тишине, и потом Блейк снова заговорил:

–На той вечеринке Дерека, я знал, что ты будешь там. Я специально уехал из дома, чтобы не встречаться с тобой. Я наворачивал круги вокруг университета, пока не убедил себя, что мне нужно вернуться, взглянуть на тебя и понять, что это сумасшедшее притяжение ушло.

–Сработало? – вырвалось у меня.

Блейк с шумом втянул в себя воздух и, оторвавшись от стены, направился ко мне. Мой взгляд испуганно заметался по сторонам, и я судорожно вцепилась в пояс своего халата. Приблизившись настолько, что он практически касался меня, Блейк остановился. Кровь грохотала в моих ушах, и я прикусила щеку изнутри, изо всех сил пытаясь не выдать своего волнения.

Слегка наклонившись, он убрал прядь волос от моего лица и, подняв пальцем мой подбородок, заставил посмотреть на себя. Встретившись глазами, Блейк тихо спросил: – Тебе нравится Нейт?

Его дыхание пахло мятой и корицей. С трудом отдавая отчет происходящему, я облизала пересохшие губы и кивнула.

Блейк приблизил свое лицо и, опустив взгляд на мой рот, прохрипел: – Ты целовала его, Айви?

Я почувствовала, как жар внизу моего живота распространяется вверх со скоростью цунами, заливая мне щеки. Я зажмурилась и помотала головой. Большим пальцем он провел по моей верхней губе и слегка оттянул ее вверх.

– Это означает «нет», Айви?

–Нет, – выдохнула я.

–Открой глаза, – приказал он.

Я послушно распахнула глаза и встретилась с его почерневшим взглядом. Блейк переместил палец мне на щеку, выводя на ней круги, и прошептал:

–Оставайся с Нейтом, Айви. Он тебе подходит. Я не брошу Тессу.

С этими словами он силой сжал мои волосы и впился поцелуем в мои губы.

Боль и разочарование от его слов обрушились на меня в ту же секунду. Хотя бы ненадолго мне захотелось забыть, что Блейк не мой и никогда им не будет, поэтому я с жаром ответила на поцелуй.

Мы поглощали друга друга со всей страстью, понимая, что это происходит в последний раз. Я запустила руки в его густую шевелюру и простонала ему в рот. Блейк, прерывисто дыша, вжался в меня всем телом и толкнул к стене. Животом я ощутила его возбуждение. Я больно ударилась спиной, но мне было плевать. Меня захлестнула сильнейшая волна отчаяния и желания, побороть которую, я была не в силах.

Я прикусила его губу зубами и почувствовала слабый металлический привкус у себя по рту. Блейк зарычал и усилил хватку на моих волосах. Свободной рукой он дернул пояс моего халата и скользнул под него руками, обхватывая ладонями мои ягодицы. Из моего горла вырвался громкий стон и, слегка оттолкнувшись от пола, я обвила ногами его талию. Губы Блейка оторвались от моего рта и переместились на челюсть, спускаясь к шее.

Проведя языком по моей ключице, он хрипло произнес: – Ты будто создана для меня.

–Боже мой,– выдохнула я, скользя бедрами по его твердому торсу, чувствуя, как горячий комок желания растет во мне с каждой секундой.

–Айви… – срывающимся голосом прошептал Блейк,– Я не могу остановиться, слышишь? Я трахну тебя прямо у этой стены, и ни черта не буду нежным.

Я никогда не брошу Тессу, набатом прозвучало у меня в голове. Да что я творю!

–Блейк, – задыхаясь от возбуждения, прохрипела я.– Нам нужно прекратить. Сейчас.

Блейк замер на секунду. Затем он медленно оторвал губы от моей шеи и, тяжело дыша, поставил меня на ноги. Я отошла от него на безопасное расстояние, затягивая потуже пояс халата.

Боже, какая же я дрянь.

Блейк запустил руку себе в волосы и тихо сказал:– Я мудак. Мне лучше уйти. Еще раз прости, Айви.

Я кивнула и продолжила стоять на месте, избегая его взгляда. Блейк пару секунд смотрел на меня, затем с шумом вобрал в себя воздух, и стремительно развернувшись, вылетел за дверь.

Я опустилась на кровать и дрожащей рукой прикоснулась к губам. Этого больше не повторится, дала я себе слово.

***


Утром меня разбудило сообщение от Нейта. Он приглашал меня позавтракать в каком-то новом заведении, сообщив, что заедет через час. Я выскользнула из кровати и побежала в душ.

Почистив зубы и причесавшись, я внимательно посмотрела на себя в зеркало. На своем лице я выискивала улики, указывающие на то, что менее восьми часов назад я чуть не занялась сексом с парнем своей подруги. И хотя внешне меня ничего не выдавало, внутри нещадно полыхал огонь из вины и стыда. Я чувствовала себя предательницей и беспринципной слабачкой. Уверена, прояви Блейк немного настойчивости, мы довели бы начатое до конца. И тогда я бы никогда не смогла снова посмотреть в глаза Тессе. Да и Клэр, пожалуй, тоже.

Создана для меня, будто в насмешку, всплыли в памяти его вчерашние слова. Я зажмурилась и уронила голову на колени, пытаясь избавиться от непрошенных чувств, которые эти слова во мне вызывали. В одном Блейк прав. Мне нужно переключиться на Нейта. Он добрый, веселый, привлекательный и, кажется, я действительно нравлюсь ему. И у него нет девушки.

Я натянула на себя любимый кремовый свитер крупной вязки, голубые джинсы и поспешила к Нейту.

***

Завтрак прошел замечательно. Следуя намеченному плану, я решила поближе узнать Нейта и забросала его вопросами: где учится, чем занимается в свободное время, какие у него увлечения.

Оказалось, что Нейт без пяти минут дипломированный экономист, вне учебы работающий в фирме своего отца. Он обожал хоккей и футбол, терпеть не мог баскетбол, и иногда в качестве развлечения подрабатывал диджеем в одном из местных клубов.

Услышав об этом, я рассмеялась: – Ты, должно быть, первый диджей, равнодушный к танцам!

Я подразумевала наше знакомство в клубе, когда он увел меня с танцпола под предлогом того, что не умеет танцевать.

Нейт только ухмыльнулся : – Я не соврал. Я действительно не знаю, как двигаться под R’n’B. Это совершенно не моя музыка.

–А какая твоя музыка? -поинтересовалась я.

–Техно и хаус,-пожал плечами Нейт. -В один из вечеров, когда я буду играть, я непременно возьму тебя с собой.

Я радостно кивнула ему: – С удовольствием.

Мой телефон на столе оповестил о новом сообщении. Очевидно, мое сердце было самым бессовестным на свете, потому что при виде имени отправителя оно затрепетало. Хантер. Я извинилась перед Нейтом, и прочла сообщение:

«Айви, прости за вчерашнее. Этого не было в моих планах. Давай попробуем стать друзьями»

Я вздохнула и быстро напечатала:

«Кажется, у нас нет выбора»

Ответ пришел незамедлительно:

«Очевидно, что нет. Потому что сегодня мы с Тессой приглашены к вам домой на ужин»

Я уставилась в экран. Похоже, Клэр решила возродить школьную дружбу на полную катушку. В любое другое время я бы поддержала эту идею. Тесса мне по-настоящему нравилась, но я понятия не имела как вести себя с ней и Блейком.

Я как раз перебирала в голове варианты, как благополучно избежать этого ужина, не вызывая подозрений у Клэр, когда телефон Нейта завибрировал. Он ответил на звонок, и в ту же секунду его брови удивленно поползли вверх. Он пару раз покивал головой, соглашаясь с чем-то.

Повесив трубку, Нейт улыбнулся мне и коротко сообщил: – Звонила Клэр. Она пригласила меня на ужин к вам сегодня.

Я застонала и закатила глаза. Вчера я забыла свой телефон дома и дала Клэр номер Нейта на случай, если ей срочно понадобится со мной связаться.

Я спохватилась, осознав, что Нейт может неправильно понять мое раздражение и поспешно произнесла: – Я только вчера дала ей твой номер на экстренный случай. Но если Клэр Слоун задумала, она идет к своей цели самыми короткими путями. Прости.

Нейт весело ответил: – Ничего страшного. Я просто слегка удивился. Так мне приходить к вам на ужин, или лучше сослаться на больную бабушку?

Это было бы великолепно, подумала я, но вслух произнесла: – Приходи обязательно. Клэр готовит великолепную лазанью. Правда, от ее салата я бы посоветовала отказаться: кажется, в него она кладет все, что найдет в холодильнике.

Нейт рассмеялся и кивнул.

Он не позволил мне разделить с ним счет и, расплатившись, отвез меня домой. На прощание он традиционно поцеловал меня в щеку и заявил, что торопится в аптеку, закупаться таблетками от несварения на случай, если Клэр все– таки заставит его есть свой салат.

Клэр была дома и с порога накинулась на меня с рассказами о ночи, проведенной у Джейсона. Я узнала, что они впервые занялись сексом, который по шкале от одного до десяти тянул на твердую восьмерку. В благодарность за прекрасную ночь Клэр решила сразить Джейсона своими кулинарными навыками, пригласив к нам на ужин. Она поняла, что я буду чувствовать себя неловко в их компании, так что решила пригласить еще и Нейта. Как раз, когда она взяла в руки телефон, позвонила Тесса и поинтересовалась нашими планами на вечер. И Клэр ничего не оставалось, как позвать ее с Блейком тоже.

Я выслушала ее рассказ и не удержалась от смеха. На Клэр просто невозможно было злиться. Так что мы обсудили меню, разделили обязанности по готовке и отправились в магазин закупаться продуктами.

Первым из гостей пришел Джейсон. Лучше бы это был кто-то другой, потому что они с Клэр, хихикая и перешептываясь, сразу же заперлись у нее в спальне, и сервировать стол мне пришлось в одиночку.

Приблизительно через полчаса прибыли Тесса и Блейк. Тесса с порога накинулась на меня с объятиями, и я сконфуженно обняла ее в ответ. Блейк послал мне натянутую улыбку, протянув бутылку вина. Я проводила их в гостиную, и скрылась на кухне.

А ведь вечер только начинается.

К счастью, долго находиться с ними наедине мне не пришлось, потому что дверь в спальню распахнулась, и оттуда вышли слегка растрепанные, но весьма довольные Клэр и Джейсон.

Тесса тоже тепло обняла ее и радостно воскликнула: – У вас такая милая квартира! Очень чистая и уютная. Правда, малыш?

Блейк закашлялся и произнес: – Уютная, ага.

Мы на секунду встретились глазами, и я поняла, что он подумал о том же: сутки назад в этой милой, по словам его девушки, квартире, его горячее тело прижимало меня к стене.

Я хлопнула в ладоши:– Давайте откроем вино!

Видит Бог, без него мне этот вечер не пережить

Не дожидаясь ответа остальных, я поспешила на кухню. Отыскав штопор и прихватив бокалы, я вернулась в гостиную и мгновенно пожалела, что не задержалась дольше.

Тесса сидела на коленях у Блейка, накручивая прядь его непослушных волос себе на палец, и что– то шептала ему на ухо. Его большая ладонь покоилась на ее бедре, он внимательно слушал ее, слегка кивая.

Добро пожаловать в реальность, Айви.

Из ступора меня вывел стук в дверь. Я сломя голову ринулась ее открывать, и когда увидела на пороге Нейта, с облегчением бросилась ему на шею.

Нейт обнял меня и ухмыльнулся:

–Я знал, что эта туалетная вода сработает как надо.

Я шутливо толкнула его плечом и потащила в гостиную.Нейт поздоровался с парнями и одарил моих подруг своей лучшей улыбкой.

Тесса блаженно заулыбалась, а Клэр начала демонстративно обмахиваться рукой. Джейсон сердито ткнул ее бок.

Мы сели за стол. Лазанья Клэр была и правда отменной, и я с улыбкой отметила, что Нейт не притронулся к салату. Блейк и Джейсон, напротив, положили целую гору себе в тарелки, и теперь растерянно ковырялись вилками, очевидно, не зная, как избавиться от него, никого не обидев.

Перехватив мой сочувственный взгляд, Джейсон с мольбой взглянул на меня.

Ты мой должник, парень.

Под предлогом, что мне нужна помощь с десертом, я потащила Клэр на кухню, перед уходом выразительно указав парням глазами на тарелки. Те быстро сообразили, что к чему, и спешно начали перекладывать их содержимое обратно в салатницу.

В середине ужина Нейт сказал, что в следующие выходные будет выступать в качестве диджея в небольшом клубе на Манхэттене, и пригласил нашу компанию присоединиться. Клэр и Тесса бурно отреагировали на его приглашение, визжа и хлопая в ладоши, Джейсон сказал, что постарается прийти, а Блейк нахмурился и пробурчал что-то про тренировку.

–Он придет, – шепнула Тесса и поцеловала Блейка в щеку.

Прикончив десерт, мы решили посмотреть фильм. Клэр попыталась в очередной раз поставить Дневник Памяти, но из сочувствия к парням, я настояла на Чудо-Женщине. Клэр как обычно заворчала, но узнав, что в фильме играет Крис Пайн, быстро сдалась.

Мы с Нейтом уселись на полу, укрывшись пледом, а остальные разместились на диване. Блейк предложил поменяться со мной местами, но я отказалась.

Два часа я, не отрываясь, смотрела в экран, восхищаясь красотой и актерской игрой Галь Гадот. Когда герой Криса Пайна самоотверженно пилотировал самолет с взрывчаткой в небо, я, не справившись с эмоциями, уткнулась Нейту в плечо и тихо всхлипнула. Нейт обнял меня и тихо прошептал: – С ним все будет в порядке. На прошлой неделе я видел его в Макдональдс.

Клянусь, этот парень мог бы сделать карьеру стэндап комика, если бы захотел. Я вытерла слезы и захихикала.

–Нам пора,– раздалось где-то над нами. Блейк встал с дивана, помогая Тессе подняться.

–Но фильм еще не кончился, – запротестовала Клэр.

Тесса виновато улыбнулась и расцеловала нас в щеки : – Блейку рано вставать на тренировку.

Мы вышли в холл проводить их. Избегая моего взгляда, Блейк поблагодарил за ужин, и, взяв Тессу за руку, вышел за дверь.

Досмотрев фильм, мы начали убирать со стола. Парни помогли нам загрузить посуду в посудомойку. Клэр что-то прошептала Джейсону на ухо и тот, широко улыбаясь, прошел в ее спальню.

Судя по загадочному выражению ее лица, Романтичный Кен остается ночевать у нас. Я была искренне рада за подругу. Они с Джейсоном прекрасно смотрелись вместе.

–Спасибо за ужин, красавица, – ласково произнес Нейт, когда я вышла за дверь, чтобы проводить его. – Кажется, я задолжал благодарность Крису Пайну, который своим героическим поступком заставил тебя наброситься на меня.

Я засмеялась:– Когда в следующий раз встретишь его в Макдональдс, не забудь купить ему чизбургер.

Нейт издал короткий смешок и, посерьезнев, произнес: – Ты очень нравишься мне, Айви.

С этими словами он мягко прижался губами к моему рту и замер, ожидая моей реакции.

Помедлив секунду, я приоткрыла губы и впустила его внутрь. Его поцелуй был нежным и неторопливым, и я не удержалась от мысли, насколько он контрастировал с первобытной жадностью Блейка.

Мягко отстранившись, Нейт посмотрел на меня и коснулся рукой моей щеки:– Спокойной ночи, Айви. Я позвоню.


***


Учебная неделя пролетела незаметно. Я пару раз встречалась за обедом с Нейтом, каждый раз думая, что не зря тогда в клубе дала ему свой номер телефона. Он был обходительным, умным, мужественным и чертовски привлекательным. Я постоянно ловила на нем восхищенные взгляды девушек, но он, казалось, совсем их не замечал, полностью сосредоточив внимание на мне. Что было еще одним несомненным плюсом в его копилку.

В четверг, вернувшись домой из библиотеки, я обнаружила придирчиво разглядывающую себя Клэр, стоящую перед зеркалом в сексуальном коротком платье.

–Как тебе? – спросила она, медленно поворачиваясь по кругу, чтобы дать мне лучший обзор на ее великолепные изгибы.

–Неотразима, как всегда. Ты куда-то собралась сегодня? – поинтересовалась я.

–Мы собрались, Айви, – поправила она,– Не сегодня, а завтра. На вечеринку твоего парня, забыла??

Приглашение Нейта совершенно вылетело у меня из головы.

–Он не мой парень, Клэр, – заметила я. – И я, правда, забыла.

–К счастью, твоя замечательная подруга все помнит. И кстати, я знаю, что ты оденешь. И в этот раз не вздумай сопротивляться. Твой сексуальный диджей язык проглотит, когда увидит тебя.

Клэр не бросала слов на ветер. Я не могла не признать, что мой образ для вечеринки Нейта стал ее лучшим творением на сегодняшний день.

Она облачила меня в свое длинное шелковое платье цвета бронзы с глубоким декольте и вырезом до середины бедра, и открытые туфли телесного цвета на высоком каблуке. Мои волосы упругими локонами струились по плечам, дымчатый вечерний макияж делал глаза более глубокими. Несмотря на длину, платье демонстрировало много кожи, поэтому Клэр настояла на том, чтобы нанести на тело какое-то сухое масло с эффектом сияния.

Глядя на себя в зеркало, я ошеломленно спросила:

–Напомни мне, почему ты не учишься на стилиста?

–По той же причине, что ты не работаешь моделью, – съехидничала Клэр.

–Слишком умна? – уточнила я.

–Ага, – подтвердила подруга, и мы расхохотались.

–Как я и обещала, Айви. Твой парень язык проглотит. И Блейк, возможно, тоже.

С последней фразой Клэр многозначительно посмотрела на меня.

Я задохнулась: – Он придет?

–Наша неугомонная Тесса мне все уши прожужжала об этой вечеринке. Нет ни единого шанса, что их не будет.

Мое приподнятое настроение вмиг улетучилось, уступив место нервозности. За неделю, проведенной без этих двоих на горизонте, я почувствовала себя спокойнее. Очевидно, этим вечером мой мир снова пошатнется.

Нейт не мог заехать за нами, потому что ему нужно было настроить аппаратуру, поэтому мы вызвали такси.

Клуб Shelter оказался не таким небольшим как описывал его Нейт, но довольно уютным и стильным внутри. Убедившись, что наши имена были в списке гостей, охранник вежливо проводил нас за столик в VIP зону.

Нейт с Джейсоном уже сидели там, оживленно о чем-то болтая и потягивая виски со льдом. На Нейте была яркая футболка с коротким рукавом, и я с удивлением заметила на его плече татуировку и поблескивающую в левом ухе небольшую сережку. Очевидно, образ прилежного выпускника Колумбийского был только верхушкой айсберга, именуемого Нейтом Лотнером.

– Кен, не хочешь поцеловать свою Барби? – игриво спросила Клэр, когда мы подошли к столику.

Парни перестали разговаривать и подняли на нас головы.

–Вау, Клэр,– протянул Джейсон, оглядывая ее с ног до головы,– я хочу тебя не только поцеловать.

Клэр слилась с ним в поцелуе, которому я без колебаний присудила рейтинг R.

Нейт тоже подошел ко мне и, прикоснувшись ко губами, прошептал на ухо: – Да простит меня Меган Фокс, но я никогда не видел девушки красивее тебя, Айви.

От его смелого комплимента мое сердце ускорилось, и, слегка покраснев, я пробормотала: -Анджелина бы с тобой бы не согласилась.

Нейт засмеялся и приобнял меня за талию: – Что будете пить? Мне играть через час, так что пока я здесь, предлагаю провести это время с пользой.

Мы с Клэр единодушно остановили свой выбор на Сексе на пляже.

Грядущее появление Блейка и Тессы послужило причиной того, что я налегала на алкоголь вдвое больше обычного. Очевидно поэтому, когда они, наконец, появились, я бросилась на шею Тессе, не переставая восклицать о том, как я скучала по ней всю неделю, и поцеловала Блейка в щеку, заявив, что он выглядит безумно сексуально в черном. Он отшатнулся от меня, как от прокаженной, и забился в самый дальний угол дивана.

Я давно так не веселилась. По очереди мы танцевали с Клэр и Нейтом, который, к слову, солгал о своих танцевальных способностях. Возможно, он не выполнял сложных движений в стиле танцоров гоу-гоу, но, тем не менее, двигался очень ритмично и слаженно.

–Мне пора идти за пульт, – ласково произнес Нейт , притянув меня к себе.-Мой сет для тебя, Айви. Повеселись.

Я обняла за шею. Он такой потрясающий.

Мы с девчонками восхищенно наблюдали за тем, как, надев наушники, он занял место за диджейским пультом. Завидев его, толпа на танцполе разразилась восторженными выкриками. Очевидно, Нейт был довольно известен в клубной тусовке.

–Он такой сексуальный, – прошептала Тесса, стискивая мою руку.

Клэр прыснула:– Скромница Тесса. Смотри, как бы Джордан не закатил тебе сцену.

Тесса приняла ее саркастичное заявление близко к сердцу и, кинувшись к Блейку, забралась к нему на колени. Он ласково улыбнулся ей и обнял за талию.

Я отвернулась. Почему мне так тяжело на это смотреть?

Почувствовав мое смятение, Клэр вручила мне еще один коктейль. Я едва ли не залпом е осушила его и откашлялась.

– Время танцевать!– воскликнула я, выталкивая Клэр и Джейсона из-за стола.

–Я с вами, – выкрикнула Тесса, поднимаясь с колен Блейка.

Вчетвером мы образовали подобие круга, весело танцуя под все, что предлагал нам Нейт.

Алкоголь бурлил в моих венах, заставляя двигаться более раскованно.Я оглянулась на Блейка: он потягивал воду и смотрел в экран телефона.

Зазвучала какая-то неторопливая незнакомая мелодия, сопровождаемая чувственным женским вокалом, и мне внезапно захотелось, чтобы я была единственной, на кого он смотрел этим вечером. Я вытянула руки вверх и выгнула спину, соблазнительно покачивая бедрами, затем скользнула кончиками пальцев по груди к бедрам, слегка приподнимая подол платья и обнажая ноги. Закусив губу, я кинула взгляд через плечо.

Блейк больше не смотрел в телефон, теперь все его внимание было сосредоточено на мне. Он не выглядел впечатленным, скорее наоборот. Его глаза полыхали яростью.

Его реакция отрезвила меня, и я почувствовала внезапное головокружение. Извинившись перед подругами, я быстро зашагала к выходу. Мне был необходим свежий воздух, чтобы привести себя в чувство. Обычно я не выпивала больше одной порции алкоголя за вечер, сегодня же я превысила свой лимит втрое. Неудивительно, что в голову мне приходили разные сомнительные идеи.

Выскочив на улицу, я прислонилась к стене и закрыла глаза. Ну почему я такая идиотка. Один из самых привлекательных и желанных парней в клубе в данный момент играл музыку для меня, а я думала лишь о том, как соблазнить парня своей подруги.

–Ты что творишь, Айви?– раздался надо мной голос Блейка.

Я открыла глаза и ошарашенно уставилась на него.

–Я…я…ты о чем вообще? – начала заикаться я.

–Ты что там устроила, мать твою? – прогремел он, со злостью глядя на меня. Я испуганно вжалась в стену.

Вцепившись руками в волосы, он зашагал туда и обратно, яростно выкрикивая:

–Ты!...это твое платье… какого черта ты одела его? Тебе мало внимания? Хотела проверить, как много парней еще сможешь свести с ума? Довольна результатом?

–Блейк, я…

Он остановился и, выпустив из рук волосы, уперся обеими руками в стену по бокам от меня. Понизив голос, он глухо произнес: – Какого черта ты танцевала …так… для меня?

–Я просто танцевала! Это было не для тебя! – задыхаясь, соврала я.

Блейк приблизил свое лицо к моему и, обжигая меня горячим дыханием, произнес: – Нет, ты делала это для меня. Каждый взмах твоей руки, каждое касание кожи, каждое движение бедрами – все это было для меня.

Зарывшись лицом в мои волосы, он прошептал: – Зачем ты делаешь это, Айви? Зачем дразнишь меня? Какого черта ты танцевала с ним? Для меня было пыткой смотреть, как он касается тебя.

От его близости мое тело затрепетало и покрылось мурашками, но упоминание Нейта вывело меня из состояния эйфории.

Я уперлась ладонями ему в грудь и, оттолкнув от себя, выкрикнула:

– Ты не имеешь права ревновать меня, Блейк! Возвращайся к своей девушке. И, к сведению, танец это самое безобидное, что я планирую сделать с Нейтом в ближайшее время.

Это была чистейшая ложь, но в этот момент мне хотелось причинить ему такую же боль, какую он причинил мне.

Блейк дернулся как от удара хлыстом, и отступил назад.

Не глядя на него, я побежала к входу. Захлопнув за собой дверь, я услышала глухой удар кулака об стену.


***

После того случая на вечеринке прошло почти две недели. Все это время я не видела и не слышала Блейка. Мы с девчонками регулярно гуляли и выбирались на ланчи, иногда в компании Джейсона и Нейта, но Тесса всегда была одна. Однажды я не выдержала и спросила, куда пропал ее парень, на что Тесса ответила, что он занят подготовкой к предстоящему драфту НБА.

В среду Нейт пригласил меня на ужин в один из модных ресторанов на Манхэттене, где официально предложил стать его девушкой. Я не раздумывая, согласилась, злясь, что в этот момент в моей памяти всплыл образ Блейка.

Иногда сидя дома, я брала в руки телефон с намерением отправить ему сообщение. Ничего особенного, просто спросить, все ли у него было хорошо. В папке «черновики» скопилось около полудюжины смс, начинающихся с идиотских слов «Привет, Блейк, это я, Айви...», но ни одно не было отправлено. Для нас обоих было лучше оставить все как есть.

Вчера в университете я встретила Дерека . К моему удивлению, он тепло приветствовал меня, сжав в медвежьих объятиях, и даже пригласил на матч в воскресенье, сказав, что обеспечит лучшие места. Я вежливо отказалась, сославшись на завал с домашним заданием.

В тот же вечер мне позвонила Элайза, и тоже пригласила на матч. Я ответила, что уже говорила с Дереком и ответила отказом, на что она раздраженно заявила, что ее предложение не имеет к нему никакого отношения.

–Этот долговязый болван предлагал тебе билеты? – прошипела она в трубку. – Надеюсь, ты сказала ему, что он может засунуть их себе в задницу.

–Эй, полегче, Элайза. Ты же слышала, я отказалась. Между вами что-то произошло?– аккуратно спросила я.

Словно ожидая этого вопроса, Элайза начала долгое повествование о произошедшем между ней и Дереком, сопровождая его большим количеством бранных эпитетов.

Смысл был следующим: Дерек предложил Элайзе стать его девушкой, на что она ответила, что пока не готова к моногамным отношениям. Дерек вспылил и больше не давал о себе знать. Через несколько дней Элайза пришла на его тренировку, чтобы сообщить ему, что передумала, и увидела его обнимающимся с девушкой из группы поддержки. После этого Дерек неоднократно звонил ей, но Элайза не отвечала, не желая прощать такого скорого предательства.

–Но это вовсе не значит, что из-за этого лживого идиота я должна перестать ходить на матчи, – заявила Элайза. – Купим билеты сами, пусть и на галерке. Мне не нужны его подачки.

Я улыбнулась ее пылкой тираде. Элайза была очаровательна в гневе.

Соблазн пойти на матч был велик. Почему я вдруг решила лишить себя удовольствия лицезреть любимую игру из-за парня? С баскетболом у меня давние отношения, и Блейку Хантеру не под силу их испортить. К тому же, шанс того, что он заметит меня в многотысячном зале, равнялся нулю.

Поэтому, закончив разговор, я зашла на сайт stub-hub, выбрала два билета на дальней трибуне на предстоящий матч Колумбийского университета и нажала купить.

*****

В пятницу Нейт пригласил меня к себе домой на ужин. Когда Клэр услышала эту новость, она возбужденно воскликнула: – Красавчик – диджей решился на хоум ран!

Я нахмурилась: секс с Нейтом не входил в мои планы так скоро.

–Это просто ужин, Клэр.

–Конечно, я понимаю. Только не забудь перед этим ужином проверить эпиляцию и одеть тот белье посексуальнее. Если мне не изменяет память, последний ужин у тебя был больше года назад, и я не хочу, чтобы моя девочка упала лицом в грязь.

Я не выдержала и рассмеялась:

–Если бы у меня когда-нибудь была старшая сестра, я бы хотела, чтобы она была как ты.

–Кто-бы не хотел, – хмыкнула Клэр, и бесцеремонно нырнула в мой ящик с бельем, швыряя его содержимое на кровать. Пока она перебирала бюстгальтеры, зазвонил ее мобильный.

Включив его на громкую связь, Клэр выудила из кучи кружевные стринги и игриво начала крутить их на пальце.

В трубке раздался звонкий голосок Тессы:– Привет, Клэр!

–Привет, детка.

–Я хотела уточнить: наши планы на пятничный боулинг все еще в силе?

Клэр выпрямилась и хлопнула себя по лбу:

–Ох, Тесс. Видимо, его придется перенести. Но угадай что? Диджей пригласил к себе домой на ужин нашу супермодель. Очевидно, что голубкам будет не до боулинга.

В трубке раздался как то шум и голосок Тессы прокричал мимо динамика:

–Блейк, боулинг отменяется. У Айви с Нейтом романтический ужин у него дома!

Затем она пропела в трубку: – Хорошо, Клэр, в другой раз! Передай Айви, что я за них рада. Они с Нейтом очень красивая пара!

–Обязательно передам, – ухмыльнулась Клэр, вручая мне комплект белого кружевного белья, и тихо прошептала:– К твоей загорелой коже подойдет идеально.

Я на автомате взяла его в руки и кивнула. Почему то мысль о том, что Блейк знал о моих планах пойти на ужин домой к Нейту и мог сделать неправильные выводы, причиняла мне боль.

****


Квартира Нейта находилась на верхнем этаже здания в Верхнем Истсайде, с роскошным видом на ночной Нью-Йорк. Она была просторной, стильной и абсолютно мужской. В интерьере преобладали серые цвета, из мебели в гостиной были лишь большой кожаный диван и стеклянный столик, стены украшали черно-белые постеры. В углу стояли массивные колонки и диджейская аппаратура.

Зайдя на кухню, я невольно ахнула. Она была огромной и точно сошла со страниц журнала Elle Decor со своими сверкающими поверхностями и встроенной техникой.

–У тебя замечательная квартира, Нейт, – восхищенно сказала я.

–Подарок отца на совершеннолетие, – коротко ответил Нейт и протянул мне бокал вина.

Я с благодарностью приняла его и хитро улыбнулась: – Где обещанный ужин? Умоляю, скажи, что это паста.

Нейт усмехнулся и протянул мне руку: – Позвольте проводить вас к столу, сеньорита.

Вместо пасты меня ожидало ризотто, и оно было прекрасно. Нейт безошибочно раскусил мою страсть к итальянской кухне. Она ведь лучшая в мире. После ужина мы переместились на диван в гостиную смотреть Золотую лихорадку по Discovery. Оказалось, мы оба любим это шоу, вот только Нейт болел за Хоффмана, а я за молодого задиру Патрика Шнабелля.

–Без деда этот парень ничто, – проворчал Нейт.

Я шутливо стукнула его плечу: – Посмотрим, как ты заговоришь, когда мой мальчик намоет больше всех золота в этом сезоне.

Нейт притянул меня к себе за плечи и озорно сверкнул глазами: – Твой мальчик? Не заставляй меня ревновать к лохматому сопляку с Аляски.

Я поддразнила его: -К очень богатому сопляку из Аляски.

– Неважно,– пробормотал он и, заправив упавшую на лицо прядь мне за ухо, жадно прижался ко мне губами.

Мы целовались так долго, что я сама не заметила, как оказалась лежать на спине, а Нейт нависал надо мной, целуя мою шею и лаская пальцами кожу моего живота.

–Ты самая восхитительная девушка, которую я когда-либо встречал, – прошептал он между поцелуями.

Его слова и нежные прикосновения губ вырвали из моей груди слабый стон.Нейт обхватил мое бедро рукой и сжал его, слегка приподнимая мою ногу вверх и закидывая ее на себя.

–Скажи мне, если захочешь остановиться, – тихо сказал он, прижимаясь ко мне бедрами.

Я застыла в смятении. Мне нравились его поцелуи и ласки, но готова ли я было пойти дальше? Я не была уверена. Не так скоро.

–Нам.. нам лучше остановиться, – прошептала я, проводя пальцами по красивому лицу Нейта.-Прости, Нейт. Просто для меня это серьезный шаг, и это…

Нейт мягко прервал меня: – Айви. Не нужно объяснять. Я все понимаю. И я хочу, чтобы ты знала, что я не планировал затащить тебя в постель на этом ужине.

Он послал мне озорной взгляд: – Мечтал, да. Планировал, нет.

Я обняла его и прижалась щекой:– Спасибо, что понимаешь, Нейт. До тебя у меня были лишь одни серьезные отношения, и все кончилось не очень хорошо. Наверное, это одна из причин, почему я осторожничаю. Ты нравишься мне. Очень.

–Больше, чем Патрик Шнабель?

–Скажу в конце сезона, – заявила я, и мы оба засмеялись.

Примерно через час Нейт отвез меня домой и, поцеловав на прощанье, уехал. Я отправилась спать, памятуя о том, что ранним утром у меня занятие йогой. Почти провалившись в сон, я услышала звук нового сообщения. Нащупав телефон в темноте, я щелкнула по экрану и едва не выронила его из рук.

«Надеюсь, ужин прошел хорошо»

Ураган эмоций пронесся во мне, путая мысли и заставляя сердце учащенно биться. Я ненавидела себя за то восторженное чувство, которую испытывала, просто глядя на имя отправителя: Блейк Хантер. Я презирала себя за то, что испытывала радость от того, что ему не все равно.

Я стала набирать сообщение о том, что я уже дома и практически сплю, но остановилась. Блейк не должен писать мне сообщений. Его вообще не должно заботить то, как прошел мой ужин.

Поэтому я стерла предыдущее сообщение и напечатала: « Ужин в самом разгаре. Ты нас отвлекаешь».

Ответ пришел незамедлительно: «Лгунья»

Я ничего не могла с собой поделать и послала в ответ: «???»

Прошла минута прежде, чем на экране высветилось: «Спокойной ночи, Айви»

Я сидела на кровати и тупо смотрела в телефон. Как он узнал?


*****


Осень в Нью-Йорке набирала обороты, и на улицах становилось все прохладнее. Я уже начала тосковать по теплому летнему солнцу, кофе со льдом и любимым джинсовым шортам. Ненавижу холод.

–Клэр! Как насчет того, чтобы выбраться за город? Зима не за горами, хочется ухватить немного пляжа и природы,– воскликнула я, влетая в ее комнату в воскресенье утром.

Клэр простонала под одеялом: -Айви, сейчас восемь утра. Ты что, всю ночь об этом думала?

–Прости, – виновато улыбнулась я.-Обещай подумать.

–Обещаю, – проворчала Клэр, швыряя в меня подушку. – А теперь вон!

Я аккуратно прикрыла дверь ее спальни и прошла на кухню варить себе кофе. Сегодня Нейт встречался со своими родителями, и весь день я была предоставлена сама себе. Я решила воспользоваться моментом и проторчать за учебниками до того момента, как Элайза заедет за мной перед игрой.

В итоге я настолько увлеклась чтением, что не заметила, как пролетел день. Когда я взглянула на часы, то ахнула: до приезда Элайзы оставалось меньше десяти минут. Я быстро кинулась к шкафу, натянула любимые голубые джинсы скинни и джинсовую куртку, волосы собрала в высокий конский хвост. Подумав, нанесла немного румян и сразу же вышла на улицу, чтобы не заставлять подругу ждать.

Когда ее машина остановилась около нашей входной двери, и она вышла, чтобы поздороваться, я не удержалась от улыбки. Элайза выглядела так, словно приехала прямиком из салона красоты. Каштановые волосы идеально уложены элегантными локонами, макияж безупречен. Она была одета в укороченную кожаную куртку, обтягивающую юбку и ботильоны на высоком каблуке.

–Роскошно выглядишь, девочка, – похвалила я и обняла ее, вдыхая изысканный шлейф ее парфюма.

–Хочу, чтобы этот гад видел, что он потерял, – пропела Элайза, обнимая меня в ответ.

–Думаешь, он разглядит всю эту красоту на трибунах?

–На трибунах, может, и нет, то когда я спущусь в раздевалку, чтобы поздороваться с Джорджем Аткинсоном, который, к слову, давно пытается затащить меня на свидание, он точно разглядит.

В этот момент я по-настоящему восхитилась тем, как настойчиво и без малейшего смущения Элайза шла к своей цели. Глядя на нее, я не сомневалась, что Дерек будет валяться в ее ногах меньше, чем через неделю.

–От Хантера больше не было новостей?– как бы невзначай спросила она, когда мы вошли в зал и заняли наши места, которые, конечно, не шли ни в какое сравнение с теми, что были у нас в прошлый раз. Ничего, на матчах Селтикс я сидела на местах и похуже.

–У них с Тессой все хорошо. Такие новости тебя устраивают?

После того случая на матче, Элайза одолевала меня вопросами о Блейке. Звонил ли он, встречались ли мы. Так же как в случае с Клэр, я хранила молчание, но когда выяснилось, что Блейк встречается с Тессой, я сама рассказала ей обо всем, чтобы положить конец дальнейшим расспросам.

–Кстати, об этом, – по-деловому заявила Элайза. – Перед тем как облажаться по полной, Дерек рассказал мне, что Хантер и твоя подруга встречались чуть ли не с младшей школы. Когда они расстались почти на год, все думали, что это навсегда. Блейк далеко не страдал в одиночестве, если ты понимаешь, о чем я. Не удивлюсь, если он побил Уилта Чемберлена по количеству перепихонов. Но потом что-то произошло в семье Тессы и, по слухам, Блейк сам пришел к ней и предложил возобновить отношения, снова превратившись в образцового парня. Ну почти, образцового, – усмехнулась она, стреляя в меня глазами. – Как бы то ни было, Дерек сказал, что Блейк никогда не изменял своей девушке, пока был с ней в отношениях. Думаю, ему можно верить. Он его лучший друг все-таки.

Элайза не сообщила мне ничего нового, но почему то каждое упоминание Тессы и Блейка отзывалось во мне ноющей болью. Он был инициатором возобновить их отношения.

Я не брошу Тессу.

Началось представление команд, и Элайза потеряла интерес к этому разговору, устремив свой взгляд на поле. Один за другим, игроки Колумбийского выходили на площадку под дружественные овации зрителей. Когда диктор объявил имя Дерека, Элайза закричала «Бууу», чем привлекла немало раздраженных взглядов в свою сторону.

Следующим объявили Стива Сандерса, неприятного типа, который лапал меня на вечеринке, и к моему удивлению, женская половина зала восторженно завизжала. Все-таки у Джастина Бибера всегда будут поклонницы. Я едва сдерживала себя, чтобы не повторить подвиг Элайзы и не закричать «Бууу». К сожалению, я не была такой смелой.

«Номер двадцать три, Блееейк Хааантееер»-на манер НБА расстянул гласные диктор. Под громкие крики болельщиков Блейк вбежал на площадку, стукаясь ладонями с товарищами по команде.

При его появлении мой пульс моментально участился. Я не видела его две недели, и утихшие за это время эмоции, навалились на меня с новой силой. Он такой красивый. Сегодня игроки Львов были одеты в ярко-синюю форму, которая ему очень шла.

–Айви, начни уже дышать, мы не в самолете и под сидением нет кислородной маски,– хихикнула Элайза. – Черт, он действительно горяч. Надо было забить тогда на Пола и трахнуть его пока была возможность…. Ох, прости, – спохватилась она и виновато покосилась на меня.

Я вымучила улыбку: – В порядке.

Волноваться о реакции Блейка, если он заметит меня на игре, было ошибкой. На самом деле мне стоило волноваться о своей реакции на него. Это я сейчас была той, кто не справлялась со своими чувствами. Соберись, Айви.

Встряхнув головой, я попыталась сосредоточиться на происходящем на поле.

Вбрасывание мяча выиграли Львы, и буквально через пар секунд Дерек заколотил первый мяч в корзину Принстонского Университета. Зал горячо зааплодировал и засвистел.

–Мой жеребец, – восхищенно прошипела Элайза. Я хихикнула. Невозможно оставаться равнодушным к мастерству спортсменов.

Мои глаза жадно следили за Блейком. В дни, проведенные с ним в одной компании, у меня не было возможности открыто наблюдать за ним. Сейчас же я наслаждалась этим в полной мере. Его плечи и руки были произведением искусства: рельефные и загорелые с четко очерченными мышцами. Я внезапно вспомнила, как хорошо эти руки ощущались на мне, и невольно покраснела. Я не имею права даже думать об этом.

К концу первой половины игры, Блейк забил пять трехочковых в кольцо соперника, и мое сердце переполнилось гордостью за него. НБА будут идиотами, если не выберут его в первом круге драфта.

Во второй половине матча игроки Принстона стали активнее играть в защите, очевидно, следуя наставлениям своего тренера. Блейка держали сразу два игрока, возможно, потому, что три из пяти своих трехочковых он без проблем забил через руки защищавшегося.

Я усмехнулась про себя: даже жесткий прессинг не поможет Принстону выиграть сегодня. Львы почувствовали запах крови, и уже не выпустят победу из своих рук.

Разыгрывающий нашей команды перехватил мяч у соперника и отдал длинный пас через половину площадки на Блейка. Я подскочила от возбуждения: обожаю быстрые отрывы. Опережая защитника Принстона, он добежал до кольца и с силой оттолкнулся от пола ногами, готовясь забить сверху. Зал вскочил в предвкушении зрелищного данка.

Игрок, бежавший за ним следом, предпринял отчаянную попытку выбить мяч из его рук и, не сумев вовремя затормозить, с силой врезался ему в спину. Хантера отбросило в сторону, и он с грохотом приземлился на пол, ударившись головой.

Из моего горла вырвался крик, и я в ужасе зажмурилась. По залу прокатилось громкое «Аааах» и воцарилась тишина. Когда я открыла глаза, Блейк лежал на полу и не шевелился. Я почувствовала, как Элайза с силой сжала мою руку: – Боже, надеюсь, с ним все в порядке.

Я застыла. Не могла дышать, не могла говорить, не могла двигаться. Секунды, что он лежал без движения, казались часами. Я молила Бога, чтобы с ним все было хорошо. Пожалуйста, пусть с ним все будет хорошо.

На площадку выбежал врач и вдвое парней с носилками. Врач склонился над Блейком, светя ему в глаза фонариком и о чем-то спрашивая. Наконец, Блейк слабо зашевелился и согнул одну ногу в колене. Один из парней с носилками подошел к нему, пытаясь подхватить его под руки, но Блейк замотал головой и, с трудом оторвав спину от пола, сел.

Из моей груди вырвался судорожный всхлип и по щекам покатились слезы облегчения. Под оглушительные аплодисменты зала, Блейк поднялся и в сопровождении доктора, прихрамывая, направился в сторону раздевалки.

Я не сводила с него глаз, боясь, что он в любой момент может рухнуть. На полпути он вдруг остановился, повернул голову в сторону трибуны, где сидели мы с Элайзой, и медленно обвел ее глазами. Когда взглядом он нашел меня, его губы пришли в движение, и я прочла по ним: «Я в порядке»

Сердце, казалось, готово было выпрыгнуть из моей груди. Как такое возможно? Как он увидел меня в многотысячном зале?

Я вытерла слезы и как можно более внятно выговорила: «Береги себя»

Уголки его губ поползли вверх, он едва заметно кивнул и, развернувшись, двинулся дальше.

– То, что я сейчас увидела, было в высшей степени романтично, – раздался голос Элайзы.– Между вами двумя есть какая-то связь.

–Мы просто друзья, – с трудом выговорила я, глубоко вдыхая и выдыхая через нос.

Элайза поцокала языком, но больше ничего не сказала.

Я практически не следила за последующей игрой. Все мои мысли были с Блейком. Он не вышел из раздевалки, и мне оставалось гадать, было это из-за травмы, либо это была рекомендация врача команды.

Несмотря на потерю ведущего игрока, Львы одержали победу, и зрители в приподнятом настроении стали покидать трибуны.

–Я планирую дождаться Дерека… то есть Джорджа после игры. Ты со мной? – спросила Элайза.

Я кивнула, сказав, что у меня не было выбора, потому что я приехала с ней. На самом деле я хотела увидеть Блейка и лично убедиться, что с ним все в порядке. Плевать, как это будет выглядеть.

Мы подождали, пока трибуны полностью не опустели, и спустились к раздевалке. У входа стояли несколько девушек, которые весело переговаривались между собой. Я сделала вывод, что они были подругами кого-то из баскетболистов, и снова удивилась тому, что Тесса не ходит на матчи Блейка. Я как то спросила ее об этом, и она ответила, что баскетбол грубый вид спорта, и он ей не нравится.

Я не осуждала ее, скорее не понимала. Любой вид спорта так или иначе сопряжен с травмами, и имея парня-баскетболиста, я хотела бы быть рядом, если с ним что-либо случится. Скорее всего, Тессе была невыносима сама мысль о том, что ее любимому больно, и поэтому она держалась в стороне.

Мои размышления прервал появившийся в дверях Дерек. Я помахала ему рукой, и он, широко улыбаясь, направился к нам.

–Твой первый данк полностью уничтожил боевой дух Принстона, большой парень, – сказала я вместо приветствия.

–Вы, бостонские девчонки, тоже ничего, – засмеялся Дерек, целуя меня в щеку, и за тем повернулся к Элайзе: – Видела мой данк, малышка?

–Ничего особенного, – презрительно фыркнула та. – И я тебе не малышка, животное.

Дерек смущенно покосился на меня и тихо произнес: – Эл, мне надо поговорить с тобой...

–Джордж!– чересчур радостно воскликнула Элайза, и, обойдя опешившего Дерека, зашагала в сторону раздевалки. Он уставился ей в след, растерянно хлопая глазами, наблюдая за тем, как она беззастенчиво стала флиртовать с его товарищем по команде.

Очевидно, вспомнив о моем присутствии, Дерек перевел взгляд на меня: – Приходи на матчи почаще, Бостон. Вопросы с билетами я решу.

Затем хитро ухмыльнулся и добавил: – На таких красавиц не только Блейку нравится смотреть.

Мой рот открылся от удивления, но до того как я смогла что-либо сказать, Дерек зашагал к выходу.

–Кто это у нас здесь? Никак Айви Левин ждет меня из душа, – донесся до меня знакомый высокий голос.

–Привет, Стив. Отличная игра, – сухо произнесла я, нехотя оборачиваясь.

–Спасибо, куколка. Ты меня ждешь или кого-то еще?

–Я здесь с подругой, – уклончиво ответила я, не желая компрометировать Блейка.

– В прошлый раз ты так быстро убежала с вечеринки, что я не успел взять твой номер. Сейчас самое время это исправить, – поиграл бровями Стив и плотоядно оскалился.

–У нее есть парень, Сандерс, так что отвали,– раздался из-за моей спины твердый голос Блейка.

–Не ты ли, случайно, Хантер?– ощерился Стив.– Неужели Тесса разрешила тебе завести подружку?

Блейк подошел вплотную и прорычал ему в лицо: – Нет, не я, придурок. И я говорил тебе не приближаться к ней. Даже дышать, мать твою, не смей в ее сторону.

Стив отшатнулся в сторону, дурашливо поднимая вверх руки: – Воу, Ромео, полегче. Позволь леди самой решать!

–Тебе лучше уйти, Стив, – отчеканила я.

Он перевел на меня раздраженный взгляд и криво усмехнулся: – Тогда счастливо поворковать, голубки, – и, оттолкнув Блейка плечом, ретировался.

Мы остались стоять одни. Мне хотелось броситься Блейку на шею и сказать, что те секунды, что он лежал на полу без движения, были самыми ужасными в моей жизни, что я скучала по нему все дни, что мы не виделись. Но я не имела на это права. Вместо этого я просто смотрела на него, запечатлевая в памяти его образ: резко очерченные скулы, полные губы, темные, почти черные глаза и небольшой шрам над бровью.

–Ты в порядке?,– спросила наконец я. – Ты всех здорово напугал сегодня.

– Ты поэтому здесь? – с улыбкой глядя на меня, спросил Блейк.

–Я жду Элайзу, – выпалила я.

Господи, я ужасная лгунья.

– И я волновалась за тебя. Ты лежал там… на полу, и я на секунду подумала… , – пробормотала я, и, почувствовав, как слезы вновь стали жечь мне глаза, быстро опустила голову вниз.

Ну почему рядом с ним я всегда превращаюсь в эмоционально нестабильного подростка, неспособного связать и пару слов?

Блейк погладил меня по волосам, и, обняв за плечи, притянул к себе: – Прости, что напугал тебя. Ведь ты еще не знала, что у меня кости такие же крепкие, как у Росомахи.

Я тихо улыбнулась ему в футболку, украдкой вытирая слезы: – Ты достал адамантий?

Блейк засмеялся и прижался подбородком к моей макушке: – Почти.

Я замолчала и сильнее прильнула к нему, наслаждаясь теплом и запахом его тела после душа, позволяя себе потеряться в этом моменте. Я бы могла простоять так до утра, если бы он позволил. Слушая его размеренное сердцебиение, я подумала, что, несмотря на наше неоднозначное прошлое, мы с Блейком могли бы стать друзьями.

Не знаю, сколько мы так простояли, пока раздавшиеся из раздевалки голоса, не вернули меня на землю. Мне необходимо было найти Элайзу прежде, чем я снова скажу или сделаю что-то, о чем буду жалеть.

Перед тем как уйти, я спросила: – Как ты увидел меня на тех местах? Это было практически невозможно.

Блейк помолчал, как будто не мог решить для себя, стоит ли отвечать на этот вопрос, и затем тихо произнес: – Я почувствовал тебя, как только ты вошла в зал.

***


После того случая на матче между мной и Блейком что-то изменилось. В выходные мы ходили в боулинг всей компанией, и впервые эта встреча не была неловкой. Конечно, Блейк не стал вдруг душой компании, но он старательно поддерживал разговор с Нейтом и даже пошутил пару раз по поводу моей необычной техники броска.

–Кстати, по поводу твоего предложения съездить за город, Айви, – сказала Клэр, скидывая с ног ботинки для боулинга.-У родителей Джейсона есть дом в Хэмптонсе, так что в эти выходные мы едем туда.

Она повернулась к Блейку и, тыча в его сторону пальцем, заявила: – Твои отговорки по поводу тренировок не принимаются, Джордан. Зима близко, как говорил Нед Старк, и я собираюсь насладиться последними теплыми деньками в компании ВСЕХ своих друзей.

Блейк слабо улыбнулся ей и кивнул: – Я постараюсь.

Тесса радостно взвизгнула и обняла его за шею:

–Люблю тебя, малыш!

Нейт издал сдавленный звук, и, наклонившись к моему уху, прошептал: – Малыш? Кто, Блейк? Она серьезно?

Несмотря на то, что это прозвище меня жутко раздражало, я посчитала своим долгом вступиться за подругу и, укоризненно посмотрев на него, покачала головой.

Делая вид, что целует меня в висок, Нейт продолжил шептать: – Если мне придется терпеть сюсюканье Тессы все выходные, я, по крайней мере, рассчитываю увидеть тебя в бикини.

Я усмехнулась: – Если погода позволит.

****

И она позволила. В субботу утром, прихватив купальные костюмы и провизию, мы загрузились в машины к Блейку и Нейту, и направились в Хэмптонс.

Пляжный дом родителей Джейсона оказался роскошным двухэтажным особняком с огромным бассейном. Я насчитала, как минимум, семь спален, каждая из которых была оснащена душевой кабиной и санузлом.

Клэр восторженно хлопала в ладоши: – Боже, я хочу состариться и умереть в этом доме!

–Все возможно, малышка, – поиграл бровями Джейсон и обнял ее за талию.

–Куда можно положить вещи? – осведомился Блейк, ставя наши сумки на пол.

–В любую свободную спальню, приятель. Чувствуйте себя, как дома,– радушно улыбнулся Джейсон.

Я ощутила себя немного потерянной. Мы с Нейтом еще ни разу не оставались ночевать вместе, поэтому я переминалась с ноги на ногу с сумкой в руке, не зная, что делать дальше. Нейт избавил меня от дальнейших колебаний, решительно сняв мою сумку с плеча, занося ее в одну из спален.

Остальные разбрелись по комнатам раскладывать вещи, и мы договорились встретиться в гостиной на первом этаже через полчаса.

Я влезла в новый белый купальник, купленный еще в начале лета, сверху натянула джинсовые шорты и топ, на нос водрузила любимые солнцезащитные очки от Illesteva. Погода была по-летнему теплой: на небе не было ни облачка, ярко светило солнце. Это, пожалуй, была последняя возможность позагорать и искупаться в этом году.

Покидав в сумку солнцезащитный крем и книгу, я окликнула Нейта. Все это время он ждал за дверью своей очереди переодеться.

–Жду тебя внизу, – сказала я, целуя его в щеку.

Когда я спустилась, девчонки уже стояли посреди гостиной. Клэр была в голубом бикини, низ которого прикрывал яркий шелковый парео, в широкополой шляпе и золотистых шлепках. Тесса облачилась в длинный сарафан, а на волосы повязала платок

–Девочки, да от вас глаз не оторвать!

–Сказала девушка с телом богини, – усмехнулась Клэр.-Тесс, предупреждаю, когда я впервые увидела Айви в нижнем белье, я неделю не могла нормально питаться.

–Тесса, не обращай внимания на эту сумасшедшую. Я бы убила за бедра и грудь, как у каждой из вас, – смущенно пробормотала я.

Дождавшись ребят, мы вышли на пляж, и расстелили покрывала на песке. Парни, как один, были одеты в широкие плавательные шорты и футболки. Я облегчением вздохнула: слава богу, никто из них не носил эти крошечные плавки.

–Девчонки, мы плавать, кто с нами?

–Идите без нас, – ответила за всех Клэр,лениво потягиваясь. Парни скинули футболки, и мы зачарованно наблюдали, как они побежали в воду.

Непроизвольно, мой взгляд первым метнулся к Блейку, и я почувствовала, как во рту собралась слюна. У него были широкие плечи, рельефный пресс и узкие бедра. Кожа была чистой и загорелой, без следов татуировок. Его тело было именно таким, как мне всегда нравилось: немного худощавым, мускулистым, но не перекаченным. Я мысленно дала себе оплеуху и улыбнулась Нейту.

Нейт был в великолепной форме и вполне мог сойти за модель нижнего белья. Татуировка, начинающаяся под его правой ключицей и переходящая к плечу, придавала ему брутальности.

Когда парни скрылись в воде, Тесса сняла сарафан. Под ним оказался ярко-синий бикини, великолепно подчеркивающий ее большую грудь.

–Если у Айви фигура модели, то у тебя тело порнозвезды, детка, – хихикнула Клэр, развязывая парео.

Тесса смущенно опустила глаза: – Главное, Блейку нравится.

Я ощутила укол ревности. Конечно, Блейку нравятся сексуальные изгибы Тессы. На ее фоне я ощущала себя четырнадцатилетним подростком.

–Айви, намажешь мне спину кремом? – попросила Клэр. – Не хочу иметь кожу как у шарпея, когда мне стукнет тридцать.

Тщательно втерев крем в ее плечи, я оглянулась на шум сзади. Парни вышли из воды и теперь бежали к нам, смеясь и отфыркиваясь.

–Вода супер! – крикнул Джейсон.-Девчонки, вам следует хотя бы окунуться.

–Айви, пойдем, – улыбнулась Тесса.-Клэр, похоже, не соберется.

–Ага, идите без меня,– отозвалась Клэр, подавая полотенце Джейсону. – Не хочу смывать крем.

Я кивнула Тессе и стала стаскивать с себя одежду. Когда шорты упали на песок, раздался тихий свист.

–Ты сорвал джек-пот, мужик,– сказал Джейсон, хлопая Нейта по плечу. – Черт, я таких девочек только в журнале видел.

–Эээй, мачо! – беззлобно окликнула его Клэр, – Глаза на меня!

–Ты не вне конкуренции, малышка, – ухмыльнулся он.– Чуваки из Sport Illustrated сошли бы с ума, увидев тебя сейчас.

Я подняла глаза на Нейта. Он завороженно смотрел на меня, слегка приоткрыв рот.

Окончательно смутившись вниманием к моему едва прикрытому купальником телу, я потянула Тессу за руку: -Пойдем.

Однако, та не спешила.

– Айви, у тебя потрясающее тело. Неужели это все йога? И какие живот и ноги! Правда, Блейк? – спрашивала она, беззастенчиво меня разглядывая.

Что же ты делаешь, Тесса.

Блейк бросил на меня беглый взгляд и произнес бесцветным тоном: – Айви очень красивая девушка, Тесса. Также, как ты и Клэр. Подай, пожалуйста, полотенце, – попросил он и, взяв его в руки, вытер лицо и завязал его на талии.

Вода, несмотря на уверения Джейсона, оказалась очень холодной. Мы проплыли метров десять и с визгом выскочили на берег. Меня колотило.

–Я бы сейчас не отказалась от кружки горячего чая, – пробормотала Тесса, пока мы спешили к нашим покрывалам.

Нейт встречал меня с полотенцем в руках. Я буквально влетела в него, дрожа и стуча зубами.

Немного расслабившись в его теплых объятиях, я уткнулась носом ему в плечо.

Нейт тихо прошептал: – Не удивляйся, если почувствуешь что-то твердое внизу. Ты и твой мокрый белый купальник – убийственное сочетание.

Я густо покраснела, представив, какой вид продемонстрировала нашей компании минуту назад. Украдкой я взглянула на Блейка. Он сосредоточенно вытирал Тессу полотенцем, стоя к нам спиной. Тесса встала на цыпочки и что-то прошептала ему на ухо. Кивнув, он негромко сказал: – Если никто не против, мы с Тессой вернемся в дом.

–Нам больше солнца достанется, – потягиваясь на покрывале, промурлыкала Клэр.

Тесса, слегка замешкавшись, подошла ко мне и прошептала на ухо:– Айви, у тебя случайно нет с собой презервативов?

Мне показалось, что мне в горло насыпали фунт песка. Я сглотнула и помотала головой: – Прости, Тесс, у меня нет.

Тесса, заикаясь, стала оправдываться:– У Клэр тоже нет… Просто Блейк, он вдруг...

–Тесса, – умоляюще прошептала я.– Не надо объяснять.

–Да, да, прости. Мы пойдем, – виновато сказала она и, взяв Блейка за руку, повела его в сторону дома.

Я села на покрывало и уставилась в песок. Погода и океан внезапно перестали казаться мне такими прекрасными. Я догадывалась, что Тесса и Блейк занимаются сексом, но это было тем, о чем я предпочитала не думать. И вот я столкнулась с этим фактом лицом к лицу. Сейчас они займутся сексом менее чем в 30 метрах от нас. Я ничего не могла с собой поделать: образы обнаженных Тессы и Блейка заполнили мою голову.

–Эй, – произнес Нейт, погладив меня по волосам. – Согрелась?

В этот момент мне захотелось стукнуть себя по лбу. Мне нужно перестать морочить голову Нейту. Он слишком хорош, чтобы быть вторым номером.

–Я в порядке, Нейт, – улыбнулась я. – Кстати, ты никогда не думал, подрабатывать моделью нижнего белья? Если уж даже щуплый Бибер снялся у Calvin Klein.

Нейт засмеялся, откинув голову назад, как он часто делал: – Наконец, пот и слезы в тренажерном зале оправдали себя. Я бы согласился позировать рядом с тобой. Я уже говорил, что ты самая красивая девушка, которую я встречал?

–Не помню, – поддразнила его я. – Можешь повторить?

Нейт придвинулся ко мне ближе и прошептал мне в губы: – Ты самая красивая, восхитительная и сексуальная девушка на свете. И я безумно хочу тебя.

С этими словами, он поцеловал меня, и где-то в процессе этого поцелуя я приняла решение, что пора перевести наши отношения на новый, более интимный уровень.

Мы провели на пляже еще пару часов, прежде чем вернуться в дом.

–Чем это пахнет? – воскликнула Клэр, заходя на кухню. -Тесс, скажи, что это твоя восхитительная паста с креветками!

–Она, – подмигнула Тесса. -Идите в душ, а потом спускайтесь к столу.

– Я достану вино, – сказал Джейсон, перекидывая Клэр через плечо. Она завизжала и стукнула его по плечу: – Поставь меня на пол, орангутанг.

Тот, игнорируя ее крики, смеясь, потащил ее на второй этаж в спальню.

Мы с Нейтом по очереди приняли душ, переоделись и спустились к столу. Тесса оказалась умелой хозяйкой: стол был полностью сервирован, в тарелках аппетитно дымилась паста.

Еще одно очко в копилку Тессы, подумала я. Я терпеть не могла готовить и никогда в жизни не смогла бы так мастерски накрыть стол. Единственное, в чем я была хороша, так это в уборке

–Ты станешь великолепной женой, Тесса, – мечтательно протянула Клэр, наматывая спагетти на вилку.

–Надеюсь на это, – скромно потупилась она, – В один прекрасный день я хотела бы стать домохозяйкой, встречать мужа из офиса и воспитывать наших детей , -сказала она, кидая многозначительный взгляд на Блейка.

Очевидно, я выпила слишком много вина на голодный желудок, потому что ляпнула:– У Блейка превосходные шансы попасть в НБА. Совсем не факт, что он будет работать в офисе.

Все, даже Блейк, с удивлением посмотрели на меня.

Тесса растерянно похлопала ресницами, но быстро собралась и твердо заявила: – Мы с Блейком еще не обсуждали его карьеру в НБА. Я считаю, что работа юристом гораздо более перспективная и безопасная.

Ее голос слегка задрожал:– Я не хочу волноваться после каждого матча, все ли в порядке с моим мужем. И не хочу, чтобы отец моих детей до конца своих дней передвигался, сидя в инвалидном кресле.

Решительно выпрямляясь, она продолжила:– Я ненавижу баскетбол. Это очень жестокий и травмоопасный вид спорта. Я закрываю на это глаза, пока мы учимся в колледже, у Блейка стипендия и все такое, но это до того, как он получит диплом. Он же не какой-нибудь Дин Танкан.

–Тим Данкан, – машинально поправила я. – И я думаю, Блейк мог бы сделать карьеру не хуже. Кстати, Данкан закончил играть в тридцать восемь лет, все еще передвигаясь на своих двоих.

Переведя дух, я тихо добавила:– Блейк невероятно талантлив. Непростительно зарывать такие способности в землю.

Внезапно сообразив, что лезу не в свое дело, я замолчала.

За столом воцарилась тишина. Казалось, все смотрели на меня. Я почувствовала, как под столом Нейт слегка сжал мою руку в знак поддержки. Я закусила губу и невольно взглянула на Блейка. В его глазах я прочла так много: грусть, восхищение, признательность и что-то еще, глубокое и теплое. Я послала ему извиняющуюся улыбку и уткнулась в тарелку.

Остаток ужина я всеми силами старалась не смотреть на Тессу. В тот момент я ужасно злилась на нее. И дело было не в том, что я ревновала Блейка к их совместному счастливому будущему. Мне просто не нравилось, с какой легкостью она все распланировала, возложив ответственность за свое счастье на его плечи, полностью игнорируя его интересы. Они оба учились в одном из самых престижных вузов страны, но свой диплом Тесса почему-то хотела оставить пылиться на полке, а на диплом Блейка имела больше планов, чем он сам.

–Ужин был замечательный, – подала голос Клэр, – Но, думаю, мы с Джейсоном отправимся спать пораньше.

Мы в молчании стали убирать со стола, очевидно, все еще переваривая недавний разговор. Тесса избегала встречаться со мной взглядом.

Когда я загружала посуду в посудомойку, Нейт обнял меня сзади и произнес: – Я буду ждать тебя наверху.

В его словах я услышала ожидание и обещание.

Закончив с уборкой и пожелав всем спокойной ночи, я направилась в спальню. Поднявшись по лестнице, я не удержалась и взглянула на Блейка. Он сидел на диване, опершись локтями в колени, обхватив голову руками. Заставив себя отвести взгляд, я отвернулась и зашла в комнату.

В спальне горел лишь тусклый прикроватный светильник. Нейт сидел на кровати, задумчиво глядя в пол. Когда я вошла, он вскочил и, приблизившись ко мне, заключил мое лицо в свои ладони и страстно поцеловал.

–Ты потрясающая, Айви, – прошептал он.– Умная, прекрасная, своенравная. Я влюблен в тебя. Хочу, чтобы ты знала.

–Нейт, – прошептала я и погладила его по щеке. Взявшись за край его футболки, я потянула ее наверх.

Нейт на секунду отстранился, вопросительно взглянув на меня, как бы спрашивая, все ли он правильно понял. Я еле заметно кивнула, после чего он сразу стянул ее с себя, отшвырнув в сторону. Не отрывая от него глаз, я сняла свою майку и джинсы, оставшись в одном нижнем белье.

Нейт с секунду восхищенно смотрел на меня и произнес: – Ты так красива, Айви. Я чуть с ума не сошел, когда увидел тебя в купальнике.

С этими словами он подхватил меня на руки и положил на кровать. Улегшись сверху, он стал покрывать мое тело легкими поцелуями, заставляя меня извиваться и дрожать.

Я расстегнула пуговицу его джинсов, прося его поторопиться. Нейт залез в задний карман джинсов и достал презерватив. Вот кто бы мог помочь Тессе, подумала я, и ругнулась на себя за непрошенную мысль.

Когда он вошел в меня, я вскрикнула от непривычных ощущений. Последний секс у меня был с Трэвисом больше года назад.

Нейт был очень нежным и внимательным любовником, он постоянно спрашивал все ли со мной в порядке, не больно ли мне, и даже когда я заверила его, что со мной все хорошо, и он может не сдерживаться, остался очень осторожным.

Когда все закончилось, Нейт поцеловал меня в лоб, и отправился в душ.

Посидев в одиночестве на кровати, я решила немного прогуляться. Закутавшись в большой махровый халат, который нашла в шкафу, я спустилась на первый этаж. Стараясь никого не разбудить, я на цыпочках подошла к входной двери. Толкнув ее, я ступила на крыльцо, и чуть не вскрикнула, уткнувшись ногами во что-то твердое. На лестнице кто-то сидел.

Дрожащими руками я достала из кармана телефон и посветила в темноту. Свет озарил лицо Блейка. Он резко отвернулся, но на секунду мне показалось, что в его глазах я увидела слезы.

–Что ты здесь делаешь, – пролепетала я. – Ты до смерти меня напугал.

–Мне не спалось, – негромко ответил он, глядя перед собой.

Я присела на крыльцо рядом с ним и глубоко вдохнула прохладный ночной воздух.

–Ты ведь в курсе, что мы спим в соседних комнатах? – неожиданно спросил Блейк.

От его неприкрытого намека мое горло сжалось. Он слышал нас с Нейтом.

Я обхватила себя руками и как можно спокойнее ответила: – Нет, я не в курсе. Но уверена, вернись мы с пляжа раньше, я непременно бы об этом узнала.

–О чем ты говоришь? – удивленно спросил Блейк, наконец, взглянув на меня.

–Тесса спрашивала у меня презервативы, вот о чем! – практически выкрикнула я. – Неужели так сложно было решить этот вопрос между парнями?

Сквозь шум волн, доносившихся с берега, я слышала прерывистое дыхание Блейка.

Глубоко вдохнув, он произнес дрогнувшим голосом: – Ничего не было. Я не спал с Тессой почти месяц.

–Ты…вы…что? – прохрипела я.

Лицо Блейка исказилось: – Айви, я..

Из моего горла вырвался всхлип: – Зачем ты говоришь мне об этом сейчас? Я… я не хочу знать. Это не мое дело… Я с Нейтом. Он замечательный парень…

Слезы душили меня так, что я не могла говорить.

Блейк обхватил меня за плечи, и с силой прижал к себе:

–Айви, не плачь, прошу тебя. Пожалуйста, не плачь.

–Это должен был быть ты,– прорыдала я ему в плечо.

Блейк качал меня в своих объятиях как маленького ребенка и гладил по голове:

–Я знаю, девочка моя, я знаю.

Сложно сказать, сколько времени прошло до того, как я прекратила плакать. Все это время Блейк держал меня в своих объятиях, поглаживая и целуя в макушку. Когда мои рыдания стихли, он тихо сказал:

– Айви, у нас с Тессой давняя история. Все сложно. Вернее, все было просто до тех пор, пока не появилась ты.

Немного помолчав, он произнес:

–Спасибо, что сказала все эти вещи обо мне сегодня за столом. Еще никто ни разу не сражался за меня.

–Я не должна была, – шмыгнула я носом.-Мое мнение не имеет значения.

– Только оно и имеет значение, – возразил Блейк.– Я мечтал играть в НБА, с тех пор как мне исполнилось пять. До тебя только Дерек поддерживал меня в этом.

–А твои родители?

–Отец мечтает видеть меня юристом. А мама… мама слушает отца.

Я высвободилась из его объятий и поднялась со ступенек: – Ты не безвольная кукла, Блейк. Ты вправе сам принимать решения, чем тебе заниматься и с кем встречаться.

С этими словами, я зашла в дом, громко хлопнув дверью, уже не заботясь о том, разбужу ли я кого-нибудь.

****


В среду в университете я столкнулась с Дереком. Он привычно обнял меня, поинтересовавшись, как дела у Элайзы.

После выходных, проведенных в Хэмптонсе, во мне словно щелкнул выключатель. Я вдруг испытала невероятное желание перестать быть деликатной и понимающей с окружающими.

–Выпьем кофе прямо сейчас, Дерек? – проигнорировав его вопрос, предложила я. – Нужно поговорить.

Дерек удивился, но, тем не менее, согласился пойти со мной в Старбакс .

Делая глоток любимого миндального латте, я спросила его в лоб:– Насколько тебе нравится Элайза, Дерек?

Тот ошарашенно вытаращился на меня и промямлил: – Очень нравится.

–Нравится достаточно, чтобы встречаться с ней одной?

Дерек, казалось, немного разозлился: – Послушай, Айви. Я не знаю, что тебе наговорила Элайза, но с той девчонкой из группы поддержки у меня ничего не было. Она просто обняла меня в неподходящий момент, вот и все. Я пытался объяснить это Элайзе по телефону, но она и слушать не стала.

–Дерек, вы учитесь в одном университете, ходите в одно и то же кафе. У вас есть куча возможностей прояснить это недоразумение. Не теряйте возможность быть счастливыми из-за пустяков. Уверена, из вас выйдет отличная пара.

–Не все так просто, Айви..., – начал Дерек.

Резко оборвав его, я рявкнула: – Да ради Бога, Дерек! Ты нравишься ей, она нравится тебе. Вы оба свободны. Что может быть проще?

Дерек замолчал, внимательно меня изучая. Догадываюсь, что мои последние слова прозвучали чересчур эмоционально.

–Ты ведь сейчас не только обо мне с Элайзой говоришь? – деликатно осведомился он.

Настало мое время промолчать.

Дерек откашлялся:– Я услышал тебя, Айви. И если бы ты поспособствовала тому, чтобы Элайза меня выслушала, я был бы очень признателен.

Я просияла:– Завтра в десять я встречаюсь с ней на этом самом месте. Приходи. Обещаю, она выслушает тебя.

–Если эта упрямая заноза в заднице выслушает меня, я обещаю достать тебе абонемент на все матчи сезона. Лучшие места, разумеется.

Я смутилась: – Дерек, ничего не нужно. Буду рада помочь.

–Знаю, Бостон, и ценю это. Но будет приятно созерцать твою милую мордашку со скамейки во время перерыва.

Внезапно посерьезнев, он произнес: – А теперь выслушай меня, Айви. Знаешь ты, или нет, но Блейк мой лучший друг еще со школы. Я наблюдал их отношения с Тессой все время, что я себя помню. В школе они были любимой всеми парой, она красавица-отличница, он звезда баскетбола и секс-символ старшей школы. Девчонки по нему с ума сходили, но он смотрел только на нее. Как же я ненавидел его тогда, – рассмеялся он.

Я поморщилась: – Дерек, ты не должен…

–Дослушай, Айви. Пожалуйста,– мягко попросил Дерек, и я послушно замолчала.

–Отцы Блейка и Тессы были старыми университетскими друзьями, и им очень нравилась идея, что в будущем они смогут породниться. Фактически, они вбивали мысль о женитьбе в головы своих детей с пятнадцати лет. Не стоит и говорить, что когда Блейк порвал с Тессой, это произвело эффект взорвавшейся бомбы. Не знаю всех подробностей. Как ты успела заметить, мой лучший друг не слишком разговорчив. Скажу только, что расставание далось им нелегко. Тесса приходила в университет в слезах, а отец Блейка, насколько я знаю, так разозлился, что грозился лишить его наследства. Чего я никогда не понимал, если честно,– неодобрительно заметил он.

–Так или иначе, в тот год Блейк пошел в разнос, наверстывая годы моногамии. Это были забавные времена, – усмехнулся Дерек самому себе. – А потом внезапно заболел отец Тессы. Блейк и его семья поддерживали Тессу и Энни, как могли. Я знаю, что за несколько дней до смерти, отец Тессы попросил Блейка приехать к нему в больницу и взял с него слово, что после окончания университета он женится на ней.

Я открыла рот в изумлении. Я не ослышалась? Как такое возможно?

Дерек поморщился и сказал:– Моя реакция была примерно такой же. Я так и сказал Хантеру: «Какого черта ты подписался на это, бро?» Но нужно знать Блейка, чтобы понять. Он ответственный и преданный. Отец Тессы был ему как родной, и он не мог отказать умирающему в последней просьбе. К тому же, он чувствовал себя виноватым из-за того, что порвал с Тессой, когда она нуждалась в нем. В итоге, Блейк удалил все женские имена из своей записной книжки и в тот же день предложил ей возобновить отношения, ни словом не обмолвившись о разговоре с ее отцом. Такая история.

В молчании я опустила взгляд себе на руки. На внутренней стороне моих ладоней отпечатались алые полумесяцы, следы того, как сильно я сжимала кулаки. Бедный Блейк. Стать заложником обещания, данного умирающему.

–Зачем ты рассказал мне это, Дерек? -тихо спросила я.

–Я хочу, чтобы мой лучший друг был счастлив. Блейк не любит Тессу. Вероятно, любил когда то, но это прошлом. Ты та, кто нужна ему.

–Нельзя сделать человека счастливым, если он не сам того не желает, Дерек. И у меня есть парень.

–Тогда, по крайней мере, теперь ты имеешь представление о ситуации. Не суди его слишком строго. Блейк запутался между своими желаниями и обязательствами. Ты, пожалуй, единственная, кто может ему помочь разобраться.

–Я услышала тебя, Дерек, – вернула я ему его же слова.– Но боюсь, что не смогу ничем ему помочь.

Я поднялась и, натянув на лицо улыбку, напомнила: – Завтра в десять. Не опаздывай, здоровяк.


***



Как я и обещала, Элайза выслушала Дерека, и они, наконец, помирились. Воссоединение парочки ознаменовалось страстными поцелуями прямо в кафе. Оставив их миловаться за столиком, я не спеша отправилась на занятия.

Я не могла выкинуть наш разговор с Дереком из головы. Конечно, Блейк совершил ошибку, позволив другому человеку определять его будущее, но, откровенно говоря, я сама не представляла, как бы повела себя, оказавшись в подобной ситуации.

Наверное, кощунственно злиться на покойника, но я и, правда, была зла на отца Тессы за то, что он не оставил двадцатилетнему парню возможности выбирать. Не говоря уже о Тессе, с ее навязчивой идеей облачить Блейка в костюм Харви Спектра и лишить единственного, что приносило ему удовольствие.

Мое сердце тревожно сжалось от этих мыслей. Я вдруг ощутила сильную потребность обнять Блейка и пообещать ему, что все будет хорошо.

Поток моих размышлений прервал звонок Нейта.

–Привет, красавица, – тепло прозвучал в трубке его голос.

–Привет, Нейт. Кино сегодня в силе?

–Как раз звоню по поводу этого. Отец попросил слетать в Чикаго по работе вместо него. Это всего на день, так что сможем сходить в кино завтра.

–Ничего страшного. Я тогда, пожалуй, останусь дома наслаждаться одиночеством.

–Ну, Клэр не даст тебе скучать.

–Клэр, постоянно остается у Джейсона после учебы. Я теперь сталкиваюсь с ней только по утрам на лестнице, когда она возвращается домой дорогой позора.

–Держу пари, она делает это с гордо поднятой головой, – хохотнул Нейт.

–Разумеется, – улыбнулась я.

Внезапно я поняла, как сильно скучала по подруге.

–Я напишу тебе, как прилечу в Чикаго.

–Я буду скучать, Нейт,– искренне ответила я. За проведенное вместе время, Нейт стал мне не только парнем, но и хорошим другом.

–Кстати, ты можешь скрасить мое одиночество в номере отеля парой фотографий в нижнем белье,– понизив голос, сказал он.

– Позвони мне, как приземлишься, ненасытный мачо, – засмеялась я.

После того раза в Хэмптонсе, мы несколько раз занимались сексом, и каждый раз был лучше предыдущего. Нейт был очень заботливым и нежным любовником.

Вернувшись домой с учебы, я переоделась в огромную баскетбольную футболку своего отца времен колледжа, налила бокал вина и плюхнулась на кровать с ноутбуком. Клэр, как и предполагалось, дома не было. Вечер был официально объявлен марафоном сериала Секс в большом городе.

После двух бокалов вина и трех серий о приключениях Кэрри и мистера Бига, мой телефон зазвонил. Я была уверена , что это Нейт хочет сообщить, что приземлился в Чикаго, однако, на экране высветился номер Дерека.

Я приняла вызов и с удивлением услышала в трубке голос напряженный голос Блейка: – Айви, ты дома?

Я нервно потянула задравшуюся майку вниз, как будто он мог меня видеть и тихо спросила:– Что-то случилось?

–Мне просто хочется с кем-то поговорить, – глухо произнес он.

–Дома, – ответила я, почувствовав, как мой пульс разгоняется до ста ударов в минуту.

–Клэр с тобой?

Помолчав с секунду, я решительно заявила: – Я одна. Ты можешь приехать, Блейк.

–Спасибо, Айви. Я скоро буду, – быстро ответил он и повесил трубку.

Я соскочила с кровати и побежала к зеркалу. Футболка была приличной длины, поэтому я решила ее оставить. На всякий случай вниз я одела свои пижамные шорты, а волосы завязала в небрежный пучок на макушке, выпустив немного прядей по бокам. Девочки такие девочки, подумала я, и как ошпаренная побежала в ванную, вспомнив, что половина моей коллекции Victoria Secret висела на сушилке.

Когда я запихала последнюю пару бикини в шкаф, в дверь позвонили. На пороге, смущенно переминаясь с ноги на ногу, стоял Блейк.

–Проходи, – нервно улыбнулась я.

Он молча прошел в гостиную и сел на диван.

–Хочешь немного вина? У меня сегодня девичник с Кэрри и Самантой.

–С кем? – дернулся Блейк, озираясь по сторонам.

–Это героини сериала, глупый, – засмеялась я.

Блейк заметно расслабился, и кивнул: – Немного вина было бы кстати.

Я прошла в спальню за бутылкой, затылком ощущая его взгляд на себе.

–Это футболка кого-то из Maroon 5?-пошутил он.

–Это майка моего отца. В колледже он играл в баскетбол – улыбнулась я через плечо. – И, кстати, его тоже зовут Адам.

–Тебе очень идет, – еле слышно произнес Блейк.

–Спасибо, – ответила я, протягивая ему бокал с вином. – Теперь рассказывай, что у тебя произошло.

Блейк замялся, сделал большой глоток и, не глядя на меня, выпалил: – Тесса предложила съехаться.

Я застыла, не донеся свой бокал до рта.

–Я сказал, что подумаю, – мрачно произнес он и поднял на меня глаза.

Я запрокинула содержимое бокала себе в горло. Пришел получить благословение, с сарказмом подумала я, и тут же одернула себя. Сейчас Блейку нужен был друг. Из того, что я о нем знала, у Хантера было не так уж много людей, с которыми он мог поговорить. Собственно, кроме Дерека на ум больше никто не приходил.

–Ты хочешь этого? – как можно деликатнее спросила я.

Блейк покачал головой: – Я не знаю, как отказать ей и не обидеть.

Тяжело вздохнув, он пробормотал: – Тесса считает, что это будет неплохим опытом перед тем, как мы…

–Как вы поженитесь, – закончила я за него. – Дерек рассказал мне о твоем обещании отцу Тессы, – пояснила я в ответ на его обескураженный взгляд.

–Я ему ноги переломаю на тренировке,– зло сверкнул глазами Блейк. – Трепло.

–Он беспокоится за тебя, – возразила я. – Дерек отличный друг.

–Итак, ты знаешь, -напряженно произнес он, немного помолчав.-Считаешь меня слабаком?

Я пожала плечами: – Вовсе нет. Скорее, я считаю тебя заложником обстоятельств.

–Когда Грегг попросил меня об этом в первый раз, я отказался, – запустив руки в волосы, тихо сказал Блейк.

Я в очередной раз удивленно раскрыла рот. Дерек не упоминал об этом.

–На следующий день после этого ко мне на тренировку примчался отец, крича, что своим отказом я спровоцировал у Грегга новый приступ. Я сразу помчался в больницу. В коридоре я встретил старшую сестру Тессы, Энни. Она плакала и кричала, что если ее отец умрет, то я буду виноват в его смерти. Я пытался ее успокоить, и тогда она стала умолять меня дать это чертово обещание.

Он закрыл глаза, как будто эти воспоминания причиняли ему сильные страдания.

– Я не выдержал давления. Мои родители, плачущая Энни, Грегг, лежащий при смерти, убитая горем Тесс…Все это было слишком для меня, и я сдался.

Отчаяние в его голосе разбивало мне сердце. Я поставила бокал на стол, и погладила его плечу.

–Ты ни в чем не виноват, Блейк. Я бы сама женилась на Тессе, окажись я на твоем месте. Не могу представить человека, который бы не сдался под таким натиском.

Блейк горько усмехнулся и отпил еще вина.

– Самое смешное, что в тот момент эта идея не казалась мне настолько ужасной. Дерек, наверное, рассказал тебе, что мы с Тессой расставались на год. За это время я общался со многими девушками, и ни одна меня не заинтересовала больше, чем на один вечер. Несмотря на то, что мои чувства к Тессе с годами стали больше походить на любовь старшего брата к младшей сестренке, то время, что я не был связан отношениями, доказывало, что Тесса лучший вариант для меня, и я практически смирился с мыслью о предстоящем браке.

Он поднял на меня затуманенный взгляд и криво улыбнулся: – А потом на матче я встретился взглядом с тобой. Ты сидела в фанатской майке и смотрела на меня своими прекрасными зелеными глазами. И я подумал, что никогда в жизни не видел ничего прекраснее. Если бы в тот момент мне кто-нибудь сказал жениться на тебе, я бы, не раздумывая, согласился. Каким-то образом я знал, что я никогда об этом не пожалею.

–Перестань, – прошептала я. – Ты не можешь говорить мне все эти вещи.

Он тяжело вздохнул: – Я устал притворяться, Айви. Хотя бы один день я хочу побыть собой.

Запрятав его признание в самый дальний уголок своего сердца, я послала ему ободряющую улыбку и слегка кивнула. Дерек был прав. Блейк окончательно запутался.

Мне внезапно захотелось хотя бы на один вечер заставить его искренне улыбаться. Потрепав его волосам, я весело сказала: – Ладно, Дюрант, предлагаю посмотреть фильм. Настроение у тебя не аховое, поэтому никакого DC сегодня. Как насчет Тора?

Блейк усмехнулся: – Будешь пускать слюни на его бицепсы под предлогом развлечь меня?

–Твои бицепсы тоже ничего, – подмигнула я. К черту осторожность, сегодня вечер Блейка.

Удобно устроившись на диване и разлив по бокалам остатки вина, мы включили ноутбук. Хотя мы и сидели на безопасном расстоянии друг от друга, понимание близости Блейка заставляло мою кровь кипеть.

–Помнишь сцену в Мстителях, где Капитан Америка чуть-чуть оторвал молот Тора от Земли? – тихо спросил Блейк, слегка повернувшись ко мне.

Его теплое дыхание коснулось моей кожи, и мое сердце заколотилось с удвоенной силой.

–Помню,– намеренно продолжая смотреть в экран, ответила я. – Это мой любимый момент в фильме.

–Мой тоже, – хрипло сказал он.

Что-то в его голосе заставило меня взглянуть на него помимо моей воли. Блейк смотрел мне на губы и глубоко дышал.

Внезапно из спальни раздался звук моего телефона, и я, резко подскочив, метнулась туда.

Пришло сообщение от Нейта: «Я долетел. Спокойной ночи, позвоню завтра».

Я быстро набрала ответ: «Надеюсь, полет прошел хорошо. Буду ждать твоего звонка»

Прихватив с собой мобильный, я вернулась в гостиную. Блейк смотрел в экран ноутбука, слегка нахмурившись.

–Что я пропустила? – как можно более непринужденно спросила я, опускаясь на диван.

–Ничего, – ответил он. -Я нажал на паузу.

– Ты уже ходил на нового Тора?– спросила я, пытаясь как то сгладить неловкость, возникшую между нами.

–Мне не с кем, – пожал плечами Блейк.

–В твоем окружении нет ни одного фаната Marvel?

–Я бы хотел пойти с тобой, – неожиданно заявил он.

–Боюсь, Нейту это может не понравится, – тихо ответила я. – Да и Тессе тоже.

Блейк грустно усмехнулся и откинулся на спинку дивана.

– У меня есть мороженое! – вспомнила я, ринувшись к холодильнику.

Через пятнадцать минут, мы уминали Rocky Roads столовыми ложками прямо из ведерка.

–Тебе позволено есть эту калорийную бомбу в разгар подготовки к драфту? – спросила я с набитым ртом.

–Откуда ты знаешь об этом? – вопросительно поднял брови Блейк, облизнув ложку. Я завороженно уставилась на его пухлые губы. Безумно сексуальный, в сотый раз подумала я.

–Айви? –заметив мой взгляд, ухмыльнулся Блейк.

– Тесса что-то говорила об этом, – пробормотала я, отрывая взгляд от его рта. – До сих пор не понимаю, как она так спокойно к этому отнеслась, учитывая ее отношение к профессиональному спорту.

–Тесса не все решает за меня,– жестко изрек Блейк.– К тому же она уверена, что это глупая трата времени и меня не выберет ни одна команда.

Я уронила ложку в ведерко и в неверии взглянула на него: – Что? Да любой, кто хоть раз видел твою игру, знает, что тебя задрафтуют в первом же круге.

Блейк пристально посмотрел на меня, его черные глаза вспыхнули: – Спасибо, что веришь в меня.

Я коснулась рукой его большой теплой ладони.

– Никогда не сомневайся в себе, Блейк.

Остаток фильма мы провели в комфортной тишине, лишь изредка прерываемой моими зачарованными вздохами. Австралийские актеры были моей слабостью.

Но даже несмотря на то, что Крис Хэмсворт был горяч, как ад, к концу фильма меня неминуемо поклонило в сон.

–Если я усну, обязательно разбуди меня на сцену после титров, – пробормотала я, положив голову на подлокотник дивана.

Блейк, усмехнувшись, кивнул.Однако, проснулась я только, когда почувствовала, как мое тело коснулось мягкой кровати.

–Блейк, – сонным голосом произнесла я, шаря руками в темноте.

–Я здесь, – раздалось где-то слева от меня.

–Ты можешь остаться. Кровать достаточно большая для нас двоих. К тому же, с твоим ростом ты вряд ли поместишься на диване.

–Уверена? – дрогнувшим голосом спросил он.

–Уверена, большой парень, залезай,– пробормотала я, и перекатилась на противоположный край кровати.

Через несколько секунд послышался звук расстегивающегося ремня и шорох упавшей на пол одежды. Кровать прогнулась под тяжестью веса, и я ощутила горячее тело всего в нескольких дюймах от себя. Голый Блейк в моей кровати, прокричало мое сознание.

Плохая идея.

Несколько минут мы лежали молча. Мой сон как рукой сняло. Немного поворочавшись, я уставилась в окно. Через щель в шторах на мое лицо падал яркий лунный свет.

–Спишь?

Я отрицательно помотала головой, но вслух ничего не произнесла.

–Разреши тебя обнять. Хотя бы ненадолго, – тихо попросил Блейк.

Нервно сглотнув, я кивнула.

Кровать немного скрипнула, и горячая твердая грудь коснулась моей спины. По моему телу прокатилась волна электричества, а затем я неожиданно расслабилась. Объятия Блейка ощущались как дом: уютные и надежные. Слушая его размеренное дыхание в своих волосах, я закрыла глаза и почувствовала, как снова проваливаюсь в темноту.


****

Мне снился неправильный, но такой сладкий сон. В нем мы с Блейком занимались сексом. Он шептал мне на ухо непристойности, а я прижималась к нему всем телом, царапая его плечи.

–Я не могу остановиться,– шептал мне Блейк, и я умоляла его в ответ: – Не останавливайся, ты нужен мне.

Когда ощущения стали совсем острыми, я со стоном открыла глаза, и едва не закричала. В темноте ко мне прижималось обнаженное тело Блейка, его рука была глубоко в моих пижамных шортах. Он тяжело дышал.

–Что ты делаешь, – просипела я, не в силах пошевелиться.

–Во сне ты звала меня по имени и терлась бедрами. Я пытался прекратить, но ты схватила меня за руку и умоляла не останавливаться, – выдавил Блейк, слегка отстраняясь от меня.

Выдернув его руку из штанов, я в ужасе прикрыла ладонью глаза. Мое подсознание было той еще дрянью.

–Господи, прости меня, Блейк, – задыхаясь от стыда и все еще не отступившего возбуждения, проговорила я.

–Не надо извиняться, – тихо сказал Блейк и, наклонившись ко мне, внезапно спросил охрипшим голосом:-Тебе нравится жесткий секс, Айви? Во сне ты умоляла меня не быть нежным.

–Зачем тебе знать, – задыхаясь от смущения и новой волны желания, захлестнувшей меня, спросила я.

–Потому что мои пальцы еще влажные от твоего возбуждения. И потому что в этот раз я собираюсь довести начатое до конца, – прошептал он, возвращая руку под резинку моих шорт.

Как только его пальцы коснулись моей чувствительной плоти, я застонала.

–Раздвинь ножки пошире, Айви, – хрипло приказал Блейк.

–Боже мой, – простонала я, выполняя то, что он сказал. – Мы правда это делаем?

Блейк толкнулся в меня пальцами, и прорычал: – Мы пока ничего не делаем, Айви. Я просто трахаю тебя пальцами. И, кажется, тебе это очень нравится.

–Да, боже, да,– бормотала я, подаваясь бедрами ему навстречу. – Какая же шлюха.

–Грязная маленькая шлюха, – прошипел Блейк, вытаскивая из меня пальцы и снова погружая их на всю длину. – Созданная для меня.

Мир вокруг вращался со скоростью света. Моя голова кружилась, ноги дрожали.

–Я хочу тебя, Блейк, – прошептала я срывающимся голосом. – Прямо сейчас.

–У меня нет презерватива, Айви, – простонал он, не прекращая движения пальцами.

– Я на таблетках. Ты чист?

–Черт, да. Подумай хорошенько, Айви. На этот раз я не смогу остановиться.

–И не надо, – шепнула я. – Иди ко мне.

Блейк убрал руку из моих шорт и потянул полы моей майки вверх. Освободив меня от нее, он снял с меня шорты. Я лежала перед ним полностью обнаженная и боялась пошевелиться. Блейк жадно поглощал меня взглядом.

–Когда я увидел тебя на пляже в Хэмтонсе, я заработал такую эрекцию, что мне пришлось вернуться в дом и битый час стоять под холодным душем. И сейчас ты за это ответишь, – прорычал он, впиваясь в мои губы жестким поцелуем.

Застонав от возбуждения, я обхватила его бедра ногами, жертвуя ему свой рот без остатка. Не разрывая поцелуй, он освободил свою внушительную эрекцию из боксеров и одним толчком вошел в меня. Я вскрикнула от боли и удовольствия. Это было слишком хорошо. Даже лучше, чем я себе представляла.

Блейк на мгновение замер во мне и прошептал: – Идеальна.

Сжав мою нижнюю губу зубами, он стал двигаться во мне быстрыми глубокими толчками.

–Не время для нежностей, маленькая Айви. Обещаю, твои крики сегодня разбудят соседей.

Все, что я могла, это простонать ему в ответ. Его слова до безумия заводили меня.

–Господи, ты такая узкая, твой парень вообще трахает тебя? – уронив голову мне на лоб, прошипел Блейк.

В любое другое время упоминание Нейта в таком контексте вызвало бы во мне вину и негодование. Но сейчас это лишь усилило мое возбуждение.

–Исправь это, – шепнула я и закрыла глаза.

Блейк провел языком по моей щеке и выдохнул мне в лицо: – Открой глаза, Айви. Я хочу, чтобы ты видела, кто имеет тебя.

С этими словами он закинул мои ноги себе на плечи, тем самым углубив проникновения до почти болевой точки.

–Блейк, – прокричала я, задыхаясь от удовольствия, – боже, ты так глубоко.

–Я хочу трахнуть твою душу, Айви. Хочу, чтобы ты была только моей,– полустонал-полурычал он, вбиваясь в меня бедрами.

Я кричала так, что угроза Блейка разбудить соседей оказалась вполне реальной. Сжал в кулак мои волосы, он подтянул мое лицо к своему.

– Скажи, что ты только моя.

–Я твоя, – всхлипнула я.

–Скажи, чья ты шлюха, Айви? – потребовал он, глядя мне в глаза.

–Твоя, Блейк, только твоя, – воскликнула я, чувствуя, как оргазм накрывает меня, заставляя дрожать и сжиматься вокруг его плоти.

–Я мечтал об этом с того момента как увидел тебя, – простонал Блейк, начав двигаться быстрее. – Я знал, что это будет невероятно. С тобой не могло быть по-другому.

Я извивалась под ним, царапая спину и крича ему в плечо от рвущего меня на части удовольствия.

Когда я, наконец, затихла, Блейк вышел из меня и скомандовал:

–На колени, Айви, быстро.

Я встала на колени и подняла на него глаза.

–Соси, – приказал он, подтолкнув мою голову к своим бедрам.

Мое тело радостно откликнулось на его приказ. Как он умел сказать именно то, что я хотела услышать?

Находясь в отношениях с Трэвисом, я привыкла стыдиться своих немного мазохистичных наклонностей. Однажды в пылу страсти, я попросила его быть грубым со мной, на что получила непонимающий взгляд, смешанный с отвращением. Больше я не пыталась. С Нейтом я старалась действовать намеками, но он продолжал относиться ко мне как к хрупкой статуэтке, всегда оставаясь ласковым и предельно осторожным.

Я послушно погрузила его себе в рот, наслаждаясь длиной и твердостью. Хантер был сложен очень пропорционально. Везде.

Блейк довольно зарычал, сжимая мои волосы.

–Нравится сосать мой член, шлюшка?

Я подняла на него глаза и кивнула.

–Хорошая девочка, – удовлетворенно произнес он, не сводя с меня глаз. Я продолжила свои ласки, погружая его как можно глубже в себя..

–Ты великолепна,– прохрипел он.– Я хочу кончить тебе в рот, Айви. Ты проглотишь все до капли, поняла?

Мои внутренности сладостно заныли. Слегка сомкнув веки, я кивнула.

Напрягшись все телом, Блейк издал сдавленный стон, и горячая солоноватая жидкость заполнила мой рот.

Несколько секунд мы оба не двигались, прерывисто дыша. Затем Блейк подхватил меня на руки и, прижав меня к себе, тихо попросил: – Не говори ничего сейчас, хорошо?

И слабо кивнула и позволила себе еще немного ни о чем не думать.

Со мной на руках Блейк зашел в душевую и бережно опустил меня на пол.

–Ты такая красивая, – нежно прошептал он, погладив меня по лицу.

Я ему улыбнулась ему: – Ты тоже.

Это была чистая правда. Я еще никогда не видела мужчину прекраснее.

Блейк включил воду и направил теплые струи мне на волосы. Я зажмурилась, позволив себе расслабиться, пока вода струилась по моему телу, смывая следы нашей страсти.

Я очнулась, когда почувствовала на себе большие ладони Блейка, которые нежно втирали ароматный гель для душа в мою кожу. Когда его пальцы прикоснулись к моим затвердевшим соскам, я не сдержала слабый стон.

Блейк прижался ко мне своим мускулистым телом, коснувшись стальной эрекцией моего живота, спускаясь руками все ниже. Когда его ладонь стала медленно массировать чувствительные складки, мне пришлось ухватиться руками за его плечи, чтобы не упасть.

–Повернись лицом к стене и разведи ноги, – шепнул он.

Я послушно повернулась к нему спиной, прижавшись щекой к прохладной плитке и, прогнув спину, широко расставила ноги. Я снова была заведена до такой степени, что готова была взорваться от малейшего его прикосновения.

–Я собираюсь трахнуть тебя, Айви, – сказал он, скользя пальцами в мою влажность. – Я буду делать это нежно, как полагается хорошему парню. Договорились? –спросил он, приблизив голову к моему уху.

Едва дыша, я кивнула. Блейк убрал руку, и осторожно погрузился в меня на всю длину.

–Так хорошо? – спросил он, медленно скользя внутри меня.

Прикусив губу, я кивнула. Его движения были плавными и размеренными, но я чувствовала напряжение в его теле, словно он изо всех сил сдерживал себя.

–Так трахает тебя Нейт, да? – слегка сжав мою шею, прохрипел он.

–Да-а. Он трахает меня очень нежно,– намеренно провоцируя его, простонала я.

–Но такой потаскушке как ты этого недостаточно, – сильнее надавливая на мою шею, прошипел он, ускоряя темп. – Ты хочешь, чтобы тебя драли так, чтобы ты не могла стоять.

– Боже, да!– выкрикнула я, двигаясь бедрами ему навстречу

–Какая же ты шлюха, Айви, – прорычал он, отпуская мою шею, и погружая указательный и средний пальцы мне в рот, – Я хочу, чтобы ты сосала мои пальцы также старательно, как сосала мой член.

Ему не пришлось повторять дважды. Я обхватила губами его пальцы, скользя по ним языком и жадно облизывая по всей длине.

–Ненасытная девочка, – простонал он, с силой пронзая меня. – Это не последний раз, я трахаю тебя. Ты моя, Айви, только моя.

–Сделай меня своей, – прошептала я, выпустив изо рта его пальцы.

Он зарычал и ударил меня по ягодице:– Я сделаю своим каждый дюйм твоего тела, Айви. Ты больше думать ни о ком не сможешь.

Я закрыла глаза, впитывая его собственнические слова, наслаждаясь ощущениями нашего страстного единения.

–Сколько раз ты представляла, что это я трахаю тебя вместо него, – спросил Блейк, проводя языком по моему позвоночнику.

–Всегда,– простонала я. Это было правдой. Каждый раз, занимаясь сексом с Нейтом, я видела лицо Блейка.

–Я не хочу, чтобы ты спала с ним, – неожиданно серьезно сказал он, прекращая движение. Затем, снова толкнувшись в меня, прошептал: – Мне невыносима мысль, что кто-то другой касается тебя. Ты моя, Айви. Ты создана для меня. Только для меня.

То ли от его умелых, сводящих меня с ума движений, то ли от боли, прозвучавшей в его голосе, из моих глаз брызнули слезы. Они градом катились по моим щекам, заставляя меня содрогаться и дрожать.

–Айви….-тихо произнес Блейк.

– Я так близко, Блейк. Не останавливайся,– хрипло выговорила я, поворачивая голову, чтобы поцеловать его.

Блейк жадно обхватил мой рот губами, глотая мои вздохи и всхлипы, продолжая возносить меня к небесам. Оргазм, подобно взрыву ядерной бомбы, распространился по всему моему телу, и я в исступлении закричала.

–Кричи, моя девочка, – жарко прошептал Блейк, с силой сжимая мои ягодицы и продолжая вколачиваться в меня, – Это, блять, музыка для моих ушей.

–Кончи в меня, – выдохнула я, вонзаясь ногтями ему в бедро.

– Боже, ты совершенство, – простонал Блейк, роняя голову мне на плечо, и я почувствовала, как в ту же секунду он начал содрогаться внутри меня, отдавая себя без остатка.


****

У нас не было времени обсудить произошедшее, потому что как только мы вышли из душа, позвонила Клэр, сообщить, что едет домой. В своем марафоне вожделения мы не заметили, как наступило утро.

Я вытолкала Блейка за дверь через минуту после ее звонка и, уничтожив все следы его присутствия в нашей квартире, забралась под одеяло.

Я знала, что когда эмоции от нашей ошеломляющей близости стихнут, моему сердцу придется вступить в схватку с совестью, и последствия этого столкновения будут разрушительными.

Я никогда никому не изменяла, и я никогда не была той, с кем изменяли. Я считала измену самой отвратительной вещью на свете со времен расставания с Трэвисом. Сейчас же я стала ничем не лучше его или Кейт. Нет, я была хуже: Кейт никогда не была моей подругой, в отличие от Тессы.

Я вздрогнула, когда телефон рядом завибрировал. Это было сообщение от Блейка: «Не вини себя. Сегодня ты сделала одного человека счастливым».

Я невольно улыбнулась. Сегодня, пусть и ненадолго, мы оба были счастливы. Я вспомнила о его жарких прикосновениях к моей коже и его хриплый голос, шептавший мне на ухо грязные слова, и снова ощутила спазм желания в животе. Кто бы мог подумать, что обычно немногословный Блейк окажется таким разговорчивым в постели. И мне это безумно понравилось. Сказать, что секс с ним был хорош, означало ничего не сказать. Мы идеально подходили друг другу. Благодаря ему, я впервые не ощущала, что со мной что-то не так.

Я быстро напечатала: «Двоих», и отложив телефон в сторону, закрыла глаза. Мне нужно было поспать. Об остальном я подумаю завтра. Вроде так завещала Скарлетт О’Хара.

***

До завтра ждать мне не пришлось, потому что случившееся между мной и Блейком стало моей первой мыслью, когда я открыла глаза. Мое тело болело.

Как и ожидалось, чувство вины обухом ударило по мне. Как теперь смотреть в глаза Тессе? Как быть с Нейтом? Они оба не заслуживают такого.

По иронии, именно в этот момент раздался звонок от Нейта. Трясущимися пальцами я взяла трубку и произнесла: -Алло?

–Привет, Айви, – раздался его воодушевленный голос. – Я буду в Нью-Йорке через пару часов, и надеюсь увидеться с тобой.

–Хорошо,– ответила я, чувствуя, как мой голос дрожит.– Давай встретимся в той кафешке, где мы в последний раз завтракали. В семь тебя устроит?

–Эй, у тебя все в порядке?

–Поговорим при встрече,– быстро сказала я, желая закончить разговор до того, как расплачусь прямо в трубку.

–Хорошо, – неуверенно произнес Нейт. – Встретимся в семь.

Положив трубку, я повалилась на кровать. Я абсолютно не понимала, что мне делать. Я понимала, что не имею права позволять Нейту тратить на меня время, и должна с ним расстаться. Мысль об этом причиняла мне нестерпимую боль. Он нравился мне не только как парень, но и как друг, и я знала, что если расскажу ему все, то он никогда не заговорит со мной снова.

И я не смогу вечно избегать Тессу, обреченно подумала я.

Мне было необходимо с кем-то поговорить. Клэр и моя мама были неподходящими вариантами, поэтому оставалась Элайза. Я схватила телефон в руки и набрала ее номер. Подруга ответила с третьего гудка.

–Мне необходимо поговорить с тобой, – выпалила я.

Очевидно, поняв, что дело серьезное, Элайза деловито осведомилась: – Ты дома?

–Да.

–Дай мне пятнадцать минут.

Она приехала через десять. Я запрыгнула к ней в машину и взмолилась: – Мне нужен кофе.

Элайза коротко кивнула.

Приехав в кофейню и усевшись за стол, она нетерпеливо вскинула брови: – Рассказывай.

Помявшись несколько секунд, я выложила ей все о моих странных отношениях с Блейком, о предсмертной просьбе отца Тессы, реакции его семьи и, наконец, о случившемся прошлой ночью.

Элайза слушала меня, открыв рот. Когда я закончила повествование, она громко воскликнула:

–Черт возьми, Айви! У вас запретная любовь, как фильме!

–Не кричи, пожалуйста, – шикнула я на нее, озираясь по сторонам.

–Нет, серьезно, я еще на матче заметила химию между вами, но не знала, что это зайдет так далеко. Вы ведь оба несвободны сейчас…

–Знаю, – простонала я, роняя голову на стол. – Что мне делать, Эл?

–Как сильно он нравится тебе? – прищурившись, спросила она. – Блейк, я имею ввиду.

–Мне кажется, я влюблена в него, – признала я. Это было правдой. Чувства к Трэвису даже рядом не стояли с моей одержимостью Блейком.

Элайза многозначительно помолчала и затем изрекла: – Знаешь, мне очень жаль Тессу, учитывая, что она потеряла обоих родителей, но их семейка представляется мне кучкой профессиональных манипуляторов. И в этой ситуации я по настоящему сочувствую Блейку. Бедный парень. Даже в своей собственной семье он не нашел поддержки.

Покрутив стакан с кофе в руке, она спросила: -Ты уверена, что он не сможет нарушить свое обещание и уйти от Тессы?

–Мы оба поддались слабости, – тихо сказала я. – Блейк хороший парень. Он чувствует ответственность за будущее Тессы. Не думаю, что он бросит ее.

–Тогда она могла бы быть как минимум благодарной за заботу и перестать парить ему мозги по поводу баскетбола,– язвительно прошипела Элайза, отхлебывая кофе. – Ладно, предоставим Блейку разбираться со своей суженой. Что будешь делать с Нейтом?

–Я собираюсь расстаться с ним, – дрогнувшим голосом ответила я. – Мы договорились встретиться сегодня.

–Хорошо подумай, Айви,– посоветовала она. – Похоже, он классный парень.

–Он такой и есть. Именно поэтому, он достоин лучшей девушки, чем я.

–Ты хорошая девушка, Айви. Просто иногда обстоятельства бывают сильнее нас. А теперь подумай, что будет, если Хантер и правда никогда не бросит своего пасхального кролика?

Я старательно изучала зеленый логотип на своем бумажном стакане и молчала.

–Ну так что ты будешь делать?– не унималась Элайза.-Жить без отношений и секса с призрачной надеждой когда-нибудь встретить того, кто затмит Блейка? Знаешь, этого ведь может и не произойти.

Я тяжело вздохнула. Я и сама уже думала об этом.

–Мой тебе совет, Айви: не торопись бросать Нейта. Дай парню шанс проявить себя. Неприятно признавать, но в ситуации с Блейком ты ни что не можешь повлиять. Решение остается за ним. Вообще-то, Тесса производит впечатление пробивной девушки, способной самой о себе позаботится. У нее еще вся жизнь впереди, чтобы встретить другого дурака, которому она вскарабкается на шею и будет указывать, что делать. Может, Блейк просто боится небесной кары?

Мы с секунду молча смотрели друг на друга, и, не выдержав, расхохотались.

Когда смех стих, я с благодарностью посмотрела на нее:– Спасибо тебе, Элайза. С твоим взглядом на вещи, все стало казаться не таким ужасным.

–Всегда пожалуйста, подружка. И кстати, тебе спасибо за то, что помирила нас с Дереком.

Я обняла ее и улыбнулась: -Тебе и, правда, к лицу баскетболисты.

Держа меня в объятиях, Элайза зашептала: – Кстати, как баскетбольный бог в постели? По шкале от одного до десяти.

–Двадцать восемь, – немного покраснев, хихикнула я.

–Значит, стервы из группы поддержки не врали, – зачарованно протянула Элайза, отстраняясь. Я вдруг ощутила, как ревность ядовитыми когтями сжимает мне сердце.


****

После разговора с Элайзой я сразу поспешила на встречу с Нейтом. Он предлагал забрать меня по пути, но я отказалась. Мне нужно было привести мысли в порядок и снова все обдумать.

Про себя я решила, что Элайза была права, сказав, что Блейк сам должен принять решение относительно Тессы. Пока вещи остаются такими, какие они есть, между нами ничего не будет.

С Нейтом ситуация обстояла сложнее. Я не хотела обманывать его, но и всей правды рассказать тоже не могла. Он говорил, что влюблен в меня. Признание в измене разобьет ему сердце, а этого я никак не могла допустить.

Я медленно брела к месту нашей встречи, прокручивая в голове возможный диалог. Что я скажу ему? Киношную фразу « Нам нужно расстаться, но дело не в тебе?»

Дойдя до кафе, я увидела машину Нейта. Он сидел внутри, глядя в телефон, ожидая меня.

Я постучала ему в окно и слабо улыбнулась: – Привет.

Нейт оторвал взгляд от телефона, быстро вышел из машины и крепко сжал меня в объятиях.

–Привет, – сказал он, и в его голосе я почувствовала напряжение. Очевидно, по телефонному разговору он понял, что что-то было не так.

Мы прошли за наш излюбленный столик и сели напротив друга.

–Закажешь поесть? – вежливо спросил он.

В этот момент даже сама мысль о еде вызывала во мне тошноту.

–Нет, спасибо, только воду,– попросила я.

Нейт слегка нахмурился, но, тем не менее, кивнул официанту и повторил мой заказ.

Решив не откладывать неизбежное в долгий ящик, я заговорила:

–Нейт, когда мы с тобой познакомились, я не помышляла об отношениях. Мне стоило большого труда поступить в Колумбийский, и я хотела полностью посвятить себя учебе, не отвлекаясь на чувства. Как показал мой предыдущий опыт, в отношениях я слишком поддаюсь эмоциями, и остальное отходит на второй план.

Удерживая его взгляд, я продолжила:-Ты мне понравился с первой нашей встречи в клубе, но я не собиралась встречаться с тобой. Честно говоря, я и не думала, что ты позвонишь. Я имею ввиду, ты красивый, умный, веселый. За таким, как ты, девчонки бегают сами.

–Что заставило тебя передумать, Айви?– слегка севшим голосом спросил Нейт.

Я вздохнула. Это было тяжелее, чем я думала. Опустив глаза, я тихо сказала:

– Я встретила парня.

На секунду Нейт стиснул челюсть, но затем ровным голосом произнес: – Продолжай.

–Он несвободен, – едва слышно прошептала я.-И вряд ли когда-нибудь будет свободен.

Нейт немного помолчал, очевидно, осмысливая сказанное мной.

–Ты не могла получить его и сделала меня заменой?

–Конечно, нет, – заверила я, коснувшись его руки.-Ты потрясающий парень, Нейт. Просто иногда, сердце выбирает за нас.

–Для тебя я просто друг? – спросил он, опуская взгляд на мою ладонь.

–Ты больше, чем друг, Нейт. Ты действительно очень нравишься мне. Но я считаю, что ты достоин девушки, чьим сердцем будешь владеть лишь ты один.

–Ты уже владеешь моим сердцем, Айви, – с горечью сказал он.-Как мне отказаться от тебя?

–Я не знаю, -прошептала я, почувствовав, как на глаза наворачиваются слезы.-Ты очень дорог мне, Нейт. Я никогда не хотела делать тебе больно. Прости меня.

Нейт глубоко вздохнул и сжал мою руку.

–Не извиняйся, Айви. Ты ни в чем не виновата.

Слезы покатились по моим щекам, я со злостью их смахнула. Не хватало еще, чтобы Нейт утешал меня, когда я этого совсем не заслуживаю.

–Со мной все хорошо.

–Айви, – неожиданно сказал Нейт. -Позволь мне попытаться заставить тебя забыть его.

Я с удивлением посмотрела на него: -Зачем тебе это, Нейт? Заяви ты сейчас, что свободен, все девушки в этом кафе моментально начнут драку за тебя.

–В этом кафе мне интересна только одна девушка, -возразил Нейт.-Обещай подумать над этим .

Все еще не веря своим ушам, я кивнула головой. Встреча прошла не совсем так, как я себе представляла.

***


После нашего разговора Нейт отвез меня домой.

–Помни, что ты обещала подумать, -сказал он, обнимая меня на прощанье.

Поднявшись в квартиру, я с ужасом обнаружила в прихожей туфли Тессы. Как бы мне не хотелось тихо скользнуть в свою комнату и не выходить оттуда остаток вечера, чувство приличия вынуждало меня подойти и поздороваться с ней.

–Привет, Тесс,– проговорила я, заходя на кухню.

Они с Клэр сидели за нашим обеденным столом с бокалами вина.

–Айви, – лучезарно улыбнулась она. – А мы тебя ждем.

–Я встречалась с Нейтом, – пробормотала я.

–Посиди с нами немного, – попросила Клэр. – Я соскучилась по тебе.

Я скорчила скорбную гримасу:– Я тоже скучала, Клэр. Но я, правда, устала.

–Девочки, у меня есть новости! -воскликнула Тесса.

Мы с Клэр вопросительно на нее посмотрели.

–Мы с Блейком будем жить вместе!

–Он согласился? – вырвалось у меня.

Как он мог, прокричало мое сердце.

–Поздравляю, – тепло сказала Клэр, потянувшись, чтобы обнять Тессу. –Это большой шаг.

–Конечно, он согласился, – в недоумении посмотрела на меня Тесса.– Я давно думала над этим. Во– первых, Блейку не нужно будет заезжать за мной каждое утро. Во-вторых, он начнет нормально питаться. И с сексом не будет перебоев. Блейк очень любвеобильный, девочки. Ему нужен секс минимум дважды в день, – шепотом добавила она.

Радостная улыбка осветила ее лицо, и она продолжила: -Кстати, мы поговорили, и Блейк объяснил мне, как важен для него баскетбол. Ты была права, Айви. Это было эгоистично с моей стороны, игнорировать его интересы. Я попросила у него прощения за слова, сказанные тогда в Хэмптонсе.

Злость на Тессу, которая до этого хоть как то помогала мне чувствовать себя менее виноватой, улетучилась. На ее место пришло осознание того, что я ужасный человек.

Вымучив улыбку, я проговорила: -Я устала, девочки. Пойду прилягу. Еще раз поздравляю, Тесса.

Закрыв за собой дверь в спальню, я свернулась калачиком на кровати и уставилась в стену. Может, отец Тессы был прав, и этих двоих нужно было просто подтолкнуть друг к другу. Возможно, откровенный разговор между ними расставил все на свои места, и Блейк понял, что Тесса именно та, кто ему нужна.

Затрезвонил мой телефон. Нехотя встав с кровати, я полезла за ним в сумку. Взглянув на экран, я нахмурилась. Звонил Блейк. Мне нужно собрать остатки своей гордости и начать, наконец, поступать правильно. Сбросив вызов, я внесла его номер в черный список и положила телефон на тумбочку.

Некоторое время я смотрела на него, борясь с порывом написать Нейту, но вместо этого вовсе отключила его, понимая, что эта потребность продиктована чувством одиночества и разбитым сердцем.

Включив айпод, я воткнула наушники и провалилась в беспокойный сон под низкий голос Ланы дель Рей.


****

Утром я постучалась в спальню Клэр.

–Заходи, – раздался заспанный голос из-за двери.

Когда я вошла, она сидела на кровати в своей голубой пижаме и зевала.

–Что-то случилось, Айви?– спросила она, потирая глаза.

–Шансы застать тебя дома практически равны нулю, так что я решила использовать этот редкий момент, и поговорить.

–Знаю, Айви, в последнее время мы редко видимся, и я, правда, соскучилась, – извиняющимся тоном сказала Клэр. – Думаю, нам нужно собраться всем вместе в эти выходные и сходить куда-нибудь.

–Ты можешь не включать меня и Нейта в свои планы. Наши отношения поставлены на паузу и, возможно, не возобновятся, – проинформировала я.

Сонное выражение слетело с лица Клэр.

–Но что случилось, Айви? Только вчера мы с Тессой говорили о том, какая вы красивая пара.

–Это сложно, – неопределенно ответила я.

Клэр успокаивающе погладила меня по руке: – Расскажешь, когда захочешь. Прости, что так пропала, когда я была тебе нужна.

–Я все понимаю, Клэр, не извиняйся.

–Решено! – воодушевленно воскликнула она. –В эти выходные никаких парней. У нас троих будет девичник!

Стараясь, чтобы мой голос звучал как можно тверже, я произнесла то, за чем пришла: -Как раз об этом, Клэр. Мне хотелось бы свести мое общение с Тессой и Блейком к минимуму. Тесса замечательная девушка, и я к ней привязалась, но я просто не могу так больше. Надеюсь, ты простишь меня.

Помолчав, Клэр тихо спросила: – Это из-за Хантера, да?

–Ты знаешь ответ.

Несколько секунд подруга пытливо смотрела на меня, а потом, наконец, вымолвила: – Делай, как лучше для тебя, Айви. Я тебя поддержу во всем.

Я обняла ее в знак признательности и шагнула к двери, когда она вдруг снова заговорила:

– Тесса не любитель выносить сор из избы. Я не лезу в это, но точно знаю, что у них с Блейком все не так безоблачно, как она пытается представить.

Мне ужасно хотелось расспросить ее, что она имела в виду, но вместо этого я лишь слегка кивнула и вышла из ее спальни.

***

Всю следующую неделю я училась как проклятая, до ночи пропадая в библиотеке, возвращаясь домой только для того, чтобы поспать. Как-то утром, намереваясь сделать себе кофе, я столкнулась на кухне с Клэр и едва не завизжала от испуга.

–Господи, не ожидала, что ты дома, – воскликнула я, пытаясь успокоить сбившееся дыхание.

–Я ночую дома всю неделю, подруга. А где пропадаешь ты? Ты возвращаешься, когда я уже сплю, и уходишь, до того как я проснусь. Ты вообще ешь? Ты не можешь позволить себе похудеть даже на полкило, тебя же просто сдует, – тараторила она, возмущенно глядя на меня.

–Со мной все в порядке, Клэр,– успокоила я ее. – Я просто вплотную занялась учебой.

–Блейк заезжал, – внезапно сказала она.

–Что? зачем…когда? – вылетали из меня бессвязные вопросы.

–Он спрашивал, где ты, – прищурившись, сказала Клэр. -Я ответила, что не знаю. На нем лица не было, Айви.

–Возможно, Тесса пересолила печенье,– съязвила я, но, затем, спохватившись, спросила: – Надеюсь, с ним не случилось ничего серьезного?

–Физически он выглядел здоровым, если ты об этом. Он сказал, что не может до тебя дозвониться.

Я неопределенно пожала плечами вместо ответа и , соврав, что опаздываю на учебу, выскочила на улицу.

Может, мне стоило поговорить с Блейком, прежде чем прекратить общение. Он здорово рисковал, приезжая и расспрашивая Клэр обо мне. Я решила, что не буду избегать его, но и попыток поговорить с ним самой, предпринимать не стану.

После занятий я уже по привычке направилась в библиотеку. На половине пути ко мне подлетел высоченный парень в перевернутой назад бейсболке и тренировочных шортах. Его лицо показалось мне смутно знакомым.

–Айви? – спросил он, с любопытством разглядывая меня.

–Да-а, – осторожно протянула я, немного отступая назад.

–Я Йен. Дерек просил передать тебе это, – сказал он и сунул мне в руки длинный белый конверт. Настороженно глядя на парня, я открыла его и ахнула: там лежали два абонемента на посещение всех матчей сезона.

В неверии я покачала головой: – Йен, передай Дереку, что я очень признательна, но ему не стоило этого делать.

Парень хитро подмигнул:– Будем рады видеть тебя на наших играх, Айви.

Конечно же, он был из команды.

Поблагодарив его, я бережно сложила подарок в сумку и поспешила в библиотеку.


****

Неделя недосыпа и постоянной зубрежки измотала меня, но более эффективного средства, чтобы не думать о Блейке, я пока не придумала. Когда мне становилось совсем одиноко, я звонила маме в Бостон и подолгу с ней разговаривала. Она по сто раз спрашивала меня, хорошо ли я питаюсь, встречаюсь ли с кем-то, нравится ли мне учеба, и я всегда отвечала одно и то же: да, я отлично питаюсь, нет, я ни с кем не встречаюсь, и да, мне нравится учиться тут. Но даже этот незамысловатый диалог согревал мне душу, напоминая, что в моей жизни есть люди, которые будут любить и заботиться обо мне, несмотря ни на что. Внезапно вспомнив о трагедии в семье Тессы, я почувствовала укол вины от того, что, будучи единственным ребенком в семье, редко звоню домой.

–Хочешь пойти сегодня на матч? – предложила я Клэр, когда в субботу мы возвращались после йоги. В эти выходные Элайза уехала к родителям в Нью-Джерси, и мне нужна была компания.

Клэр смущенно опустила глаза: – Не могу, Айви. Я уже договорилась встретиться вечером с Тессой. Если бы я знала заранее…

Я успокоила ее: – Не вздумай извиняться. И не чувствуй себя так, словно тебе нужно выбирать между нами. Я никогда не хотела поставить тебя в такое положение.

–Тесса спрашивала про тебя. Она не понимает, почему ты вдруг пропала.

–Скажи, что у меня много учебы, – попросила я. –Надеюсь, она не приняла это на свой счет.

–Я так и сказала, -ухмыльнулась подруга.-Не принимай на свой счет, Тесс, у Айви просто много учебы. Кстати, предложи Дэнни пойти. Вчера я встретила его в Abercrombie, и он спрашивал о тебе.

–Позвоню ему, -пробормотала я. Было бы неплохо увидеться с Дэнни, он всегда отлично умел поднять мне настроение.

Зайдя домой, я кинулась к холодильнику. Очевидно, сегодняшнее занятие йогой простимулировало во мне какую-то чакру, отвечающую за аппетит. Впервые за неделю я почувствовала себя голодной.

Пока я уминала холодный сэндвич с сыром, в дверь позвонили. Клэр подошла узнать, кто это был, и несколько секунд спустя я услышала ее зачарованный возглас: -Ваау.

Не выпуская из рук бутерброд, я вышла в холл, посмотреть, чем была вызвана такая реакция и невольно заулыбалась. Клэр стояла со счастливой улыбкой на лице, держа в руках роскошный букет азалий в соломенной корзине.

–Какая красота, – завороженно прошептала она. – Стоит баксов сто.

Я засмеялась: -Очевидно, Джейсону и ста баксов для тебя не жалко.

–Это не мне, – продолжая улыбаться, сказала она.-Это для тебя.

–Для меня?!-воскликнула я, едва не уронив драгоценный сэндвич на пол.– От кого?

Клэр пожала плечами:– В карточке написано «Скучаю»

Исключено, что это был Блейк. Насколько я успела узнать, подобные проявления чувств были абсолютно ему несвойственны. Значит, оставался Нейт.

Перехватив букет у Клэр, которая, напрочь отказывалась с ним расставаться, я отнесла его в свою комнату и взяла в руки телефон.

Найдя имя Нейта в списке контактов, я быстро набрала ему сообщение: «Спасибо за цветы»

В ответ незамедлительно пришло: «Я жду твоего ответа»

Вздохнув, я отложила телефон в сторону. Если я сделаю шаг навстречу Нейту, то должна быть полностью уверена, что в этот раз все смогу сделать правильно.

Поставив цветы на подоконник, я снова достала телефон и набрала номер Дэнни. В трубке раздался его веселый голос: – Вспомнила, наконец, о старом друге? Я очень зол на тебя, Айви.

–Я знаю, как вымолить твое прощение. Есть билеты на сегодняшний матч NCAA. Идешь?

–Сэмми!-заорал Дэнни, и я невольно одернула мобильный в сторону, чтобы не оглохнуть.-Я пойду сегодня с Айви на баскетбольный матч, ты не против?

Очевидно, что Сэм была не против, потому что через секунду Дэнни радостно спросил: – Восколько и где тебя забрать?

Условившись о времени и месте, я повесила трубку. Теперь оставалась лишь одна проблема: как высидеть весь матч, наблюдая за Блейком и не раскиснуть окончательно.

Из-за того, что найти свободное парковочное место оказалось сложнее обычного, мы опаздывали на игру. Когда мы вошли в зал, шли последние две минуты первой четверти. Наши места оказались в том же месте, что и в первый раз: прямо над скамейкой «колумбийцев». Я не знала, чего я хотела больше: поблагодарить Дерека за то, что, как и обещал, раздобыл лучшие места, или пойти на дальнюю трибуну и предложить парочке болельщиков поменяться с нами, чтобы не попадаться на глаза Блейку.

–Черт, ты не сказала, что у нас будут такие крутые места, – возбужденно произнес Дэнни, и я вспомнила, что у меня была точно такая же реакция.

Мой взгляд заметался по площадке, выискивая Блейка. Очутившись так близко к нему, я вдруг ощутила, как сильно я по нему истосковалась. В тот момент, как я нашла его глазами, он поставил идеальный блокшот сопернику, выбив мяч с поля.

–Браво! -завопил Дэнни с места.-Чувак крут!

Я улыбнулась. Любая похвала в адрес Блейка вызывала во мне невольную гордость за него.

Почти сразу же прозвучала сирена об окончании первой четверти.

Дэнни закинул мне руку на плечо, и наклонившись ближе, обиженно спросил: – Так куда ты пропала, красотка? Ты перестала приходить ко мне в кафе, несколько раз я звонил тебе, чтобы потусить, но ты не брала трубку.

–Я была занята учебой,– соврала я, совсем не желая вдаваться в подробности своей запутанной личной жизни.

–Не ври мне, детка, -потрепав меня по волосам, сказал Дэнни. –Я видел тебя с диджееем из Shelter, гуляющую по Манхэттэну.

–Ты так скучал по мне, что превратился в сталкера, – отшутилась я, слегка толкнув его плечом.

–Айви, -настороженно произнес Дэнни. – Внизу огромный баскетболист пытается убить меня взглядом.

Я испуганно опустила взгляд на скамейку, и перехватила взгляд Блейка. Он стоял в окружении команды и с яростью смотрел на обнимавшую меня руку.

–Мне страшно, Айви, – захлебываясь смехом, прошептал мне Дэнни на ухо.

Мне показалось, я услышала какой-то звук, вырвавшегося из груди Блейка, и невольно отодвинулась от Дэнни подальше. В этот момент Дерек положил руку ему на плечо и что-то тихо сказал. Блейк нехотя кивнул и, взяв со скамейки бутылку Gatorade, повернулся спиной к трибуне.

–Была слишком занята вниманием мужским вниманием, ага, – усмехнулся мой приятель, глядя на мои пунцовые щеки.

Игра, казалось, полностью захватила Дэнни. Он то и дело вскакивал со своего места, свистя и хлопая. Мне казалось, что сегодня команда играла более агрессивно, в особенности, это касалось Блейка. К концу первой половины игры у него уже было три фола. Обычно, он был более осторожен.

Вот Блейк сделал выход на дальнюю линию, готовясь забить свой фирменный трехочковый. Игрок, защищавшийся против него, вытянул руки вверх, задев локоть его бросковой руки. Мяч пролетел мимо кольца. Это было явное нарушение, однако, свисток судьи промолчал. Блейк зло выругался, и, подойдя к арбитру, начал что-то ему объяснять. Номер семь, тот, что помешал броску, подошел к ним, и что-то сказав судье, поднял ладони вверх, дескать, он был не при чем. В два шага приблизившись к нему, Блейк прошипел ему что-то в лицо. Тот засмеялся, и неожиданно Хантер с силой толкнул его от себя, громко матерясь. С трудом устояв на ногах, номер семь кинулся к нему, занося руку для удара.

Я охнула. По трибунам пронесся возбужденный рокот. Игровое поле моментально превратилось в абсолютный хаос. Истеричный свисток судьи не смолкал, группа поддержки визжала, болельщики галдели, игроки обеих команд, сбившись в кучу, оттаскивали разъяренных соперников друг от друга.

Когда парней, наконец, разняли, я увидела, что из брови Блейка струйкой текла кровь. Казалось, это его нисколько не беспокоило, потому что в тот момент на его губах играла хищная улыбка. Я вздрогнула от этого зрелища и опустила взгляд на кроссовки.

Когда я осмелилась поднять глаза, Блейк уже сидел спиной ко мне на скамейке. Судья удалил его и второго игрока с поля до конца матча, что было достаточно мягким наказанием за подобного рода нарушение.

Тренер Львов был явно недоволен потерей своего лучшего форварда: он гневно посматривал на Блейка, бормоча что-то сквозь сжатые зубы.

Вскоре игроки ушли на большой перерыв, и Блейк в зале больше не появлялся. Командное настроение после потасовки упало, и, как результат, Колумбийский уступил этот матч сопернику с разрывом в восемь очков.

–Я был уверен, что они победят, – разочарованно сказал Дэнни, поднимаясь с сидения.

–Иногда нужно проиграть одно сражение, чтобы выиграть войну,– рассеянно произнесла я первую пришедшую на ум фразу.

Выйдя из дверей зала, я услышала, как Блейк окликнул меня. Он стоял около своего тонированного внедорожника, припаркованного в пятидесяти метрах от выхода. Я вопросительно посмотрела на Дэнни, и он понимающе кивнул головой:

– Поговори с драчуном, я подожду тебя в машине.

Я подошла к Блейку, изо всех сил стараясь вести себя непринужденно.

–Привет, – произнес он, впиваясь взглядом в мое лицо.

–Привет, Блейк, – ответила я и нервно засунула руки в карманы своей джинсовой юбки.

–Новый парень? -кивнул он в сторону удаляющегося Дэнни.

Я отрицательно мотнула головой: – Дэнни просто друг.

Блейк секунду всматривался в мое лицо, словно ища признаки того, что я лгу, и жестко спросил: – Тогда какого черта он лапал тебя перед всеми?

Я опешила от его выпада, но быстро взяла себя в руки:– Я не должна отчитываться перед тобой, Блейк.

–Почему ты не отвечала на мои звонки? Где ты пропадала всю неделю?– продолжал допытываться он, но в его голосе слышалось отчаяние.

–Я много училась, – тихо ответила я. -Это все, что ты хотел узнать, Блейк? Мне нужно идти.

–Айви, – сказал Блейк, взяв меня за руку. – Нам нужно поговорить. Только прошу тебя, давай сядем в машину. Сейчас сюда сбежится вся команда, а мне бы хотелось несколько минут с тобой наедине.

Плохая идея, мелькнуло у меня в голове, но тут краем глаза я заметила приближающихся девушек из группы поддержки, и сама дернула ручку пассажирской двери. Блейк забрался на заднее сидение вместе со мной.

Оказавшись в полумраке его автомобиля в опасной близости от него, я вдруг почувствовала нехватку кислорода. С трудом проглотив образовавшийся комок в горле, я спросила:

– Как твой переезд?

Блейк в недоумении посмотрел на меня: – Ты о чем?

–О твоем переезде к Тессе. Ты перевез все вещи?– как можно более спокойно спросила я.

–Я не переезжаю к Тессе, Айви, -нахмурив лоб, ответил он.

Я задохнулась: – Но.. Тесса сказала, что вы..

–Слова Тессы не всегда соответствуют действительности.

–Она сказала, что ты не можешь обходиться ни дня без секса, – прошептала я, глядя себе на руки.

–Айви, ты ревнуешь? – спросил Блейк, поднимая мой подбородок.

–Она сказала, что вы занимаетесь этим минимум два раза в день, – еле слышно просипела я, все еще не глядя на него.

Блейк обхватил меня за талию и притянул к себе.

– Какая же ты глупая, Айви, – хрипло сказал он, касаясь губами моей щеки.-Я думал о тебе каждую гребанную минуту с того момента, как покинул вашу квартиру. Я, блять, с ума сходил, вспоминая, как ты кричала мое имя, когда кончала.

Я тихо ахнула, воспламеняясь от страсти, звучавшей в его голосе.

Блейк перекинул мою ногу через свои колени, заставляя оседлать себя, и провел кончиком языка по моим губам: – А ты думала обо мне, Айви?

Где-то совсем рядом послышались голоса, и я испуганно посмотрела в окно. В метре от машины стояли пять парней, включая Дерека.

–Блейк…

–Стекла тонированные на девяносто процентов. Никто не видит нас, – прошептал он, проникая языком в мой рот.

Я так изголодалась по нему, что, не раздумывая, поцеловала его в ответ. Блейк запустил руки мне под юбку, обхватив ладонями ягодицы, требовательно их сжал.

–Блейк, я не могу…,-задыхаясь , простонала я, -Тесса и ты..

–Я брошу Тессу.

–Ты… что? – замерла я.

–Айви, поговорим об этом позже, – взмолился Блейк, оттягивая мои трусики в сторону.– Дай мне войти в тебя.

–Здесь? Сейчас? – задыхаясь от возбуждения, прошептала я, почувствовав, как его большой палец выводит круги по моей влажности.– Здесь кругом люди.

–Плевать на людей.

Поддаваясь навстречу его пальцам, я пробормотала: – Только ненадолго…на пару минут.

Дождавшись этих слов, Блейк расстегнул ширинку и, приподняв мои бедра, одним резким движением опустил меня на себя.

–Ты невероятна,– издал он приглушенный стон.

Я громко охнула от интенсивности его проникновения, но Блейк быстро закрыл мне рот своей ладонью. Не убирая руки, он продолжил входить в меня короткими сильными толчками, шепча на ухо:

–Я трахну тебя жестко и быстро, но тебе нужно быть очень тихой сейчас, поняла?

Я несколько раз моргнула глазами в знак согласия, и он опустил ладонь.

Прикусив мою губу, Блейк прошептал: – Ты свела меня с ума, Айви. Когда я увидел тебя с этим блондином, обнимающим тебя, я собирался подняться к вам и оторвать его чертову руку.

Его первобытная ревность сводила меня с ума. Я запустила руки под его футболку, коснувшись его горячей груди и простонала: – И чтобы ты сделал потом?

–Я бы отнес тебя с раздевалку и трахнул бы на первой попавшейся скамейке, убедившись, что твои крики услышит весь зал, – прорычал он, с силой вонзая пальцы в мои бедра.

Я люблю его.

Голоса рядом стали громче, и я с ужасом заметила, что людей за окном стало еще больше.

–Блейк, нам нужно остановиться… -запаниковала я.

–Тсс, – прошипел Блейк, снова накрывая мой рот ладонью. – Я отпущу тебя не раньше, чем ты кончишь.

Он, не отрываясь, смотрел мне в глаза, ни на секунду не сбиваясь с бешеного ритма, насаживая меня свободной рукой, заставляя меня выгибаться все телом в предвкушении предстоящего взрыва.

–Кончи для меня, Айви. Хочу видеть твое лицо, – прохрипел Блейк, и я почувствовала, что он сам с трудом сдерживается.

–Скажи, что я твоя, – шепнула я, разводя ноги шире, помогая ему проникать еще глубже.

–Моя, – простонал он, – моя чертова шлюха, только моя. – Что ты делаешь со мной,-сдавленно прохрипел он, я почувствовала, как он начал извергаться в меня.

Это ощущение ускорило мою собственную кульминацию, и мои внутренности начали пульсировать и сотрясаться от сильнейшего оргазма в моей жизни. Блейк сжимал мои бедра, целуя меня и содрогаясь вместе со мной.

–Я никогда не думала, что может быть так..-прошептала я, положив голову ему на плечо. – Так идеально.

–Я тоже, – выговорил Блейк, крепко обняв меня обеими руками.

Мы сидели так несколько минут, пытаясь успокоиться и перевести дыхание.

–Боже мой! Я совсем забыла про Дэнни,– вскрикнула я, соскальзывая с его коленей. – Он же ждет меня в машине!

–Ни одного шанса, что ты поедешь с этим типом,– твердо сказал Блейк.– Я сам отвезу тебя.

–Он просто друг, Блейк. И он без памяти влюблен в свою девушку. Боже, как неудобно!

–Позвони ему, и скажи, что едешь со мной.

Я взглянула на него. Всем своим видом Блейк выражал непреклонность. Немного поколебавшись, я набрала номер Дэнни.

–Дэнни, прости, что я так задержалась.

–Большой парень запер тебя в своей большой черной машине? – весело спросил тот.

–Нет, мы просто…

–Все в порядке, Айви,– успокоил он.– Я встретил приятелей на парковке, и мы как раз решаем, куда поехать дальше.

Я с облегчением вздохнула: – Дэнни, если у тебя есть какие-то планы, не ориентируйся на меня. Блейк отвезет меня домой.

–Ты уверена?

–Уверена. И еще раз извини меня. Передавай Сэмми привет.

–Передам. Будь осторожна, Айви. И не пропадай.

–Пока, Дэнни.

Закончив разговор, я посмотрела на Блейка. Казалось, все это время он не отрывал от меня глаз.

–Ты такая красивая,– тихо сказал он. – Я не могу насмотреться на тебя.

Было что-то такое в его голосе, от чего у меня перехватило дыхание. Я знала, что он подразумевает каждое сказанное собой слово.

Потянувшись к нему, я прижалась губами к его щеке и призналась:

– Я постоянно думаю о тебе. Ничего не могу с этим поделать.

Лицо Блейка озарила счастливая улыбка. Кажется, я никогда не видела, чтобы он так искренне и широко улыбался. Внезапно он показался мне совсем юным мальчишкой.

–Не нужно ничего с этим делать. Я сказал, что решу вопрос с Тессой.

–А как же обещание ее отцу?

Блейк вздохнул: – Вряд ли бы ему понравилось, что муж его дочери засыпает каждую ночь с мыслью о другой. Я всегда буду заботиться о Тессе, но нам пришло время расстаться. Я больше не могу обманывать ее и себя.

Я подняла на него глаза, боясь поверить в услышанное. Я не думала, что он когда-нибудь произнесет эти слова.

–Когда ты собираешься сказать ей? – дрожащим голосом спросила я.

–У Тессы через неделю день рождения, думаю, лучше сказать ей после. Ты сможешь еще немного подождать?– спросил Блейк, погладив меня по щеке.

Мысль о том, как отреагирует Тесса на расставание с Блейком, заставила меня содрогнуться. Я бы никому не пожелала пройти через это, и, тем более, не хотела, чтобы это произошло с человеком, который в определенном смысле стал мне очень дорог.

–Сделай так, как считаешь нужным, Блейк. Вас с Тессой многое связывает, вряд ли я имею право форсировать события. Я бы предпочла, чтобы кто угодно другой был на ее месте, учитывая наши с ней отношения и ее ситуацию с родителями.

Блейк вздохнул: – Ситуация непростая.

Поцеловав меня в висок, он добавил:– Но мы это преодолеем.


****

Во вторник мне позвонила Тесса и пригласила на свой день рождения в эту пятницу. Оказалось, справлять его она будет в одном из самых дорогих ресторанов Нью-Йорка.

–Я очень соскучилась по тебе, Айви, и с нетерпением жду встречи,– проворковала она в трубку. Искренность, прозвучавшая в ее голосе, заставила мою грудь болезненно сжаться. Ну почему Тесса не могла быть чуточку менее милой?

Мне нужно было придумать какую-то отговорку и отказаться, но в тот момент я так растерялась, что все причины, по которым я могла не пойти, вылетели у меня из головы, и я пробормотала: – Конечно, я буду.

Повесив трубку, я уронила голову на колени. Что я наделала? Блейк и я вместе на дне рождении Тессы были ужасной идеей.

Мы не виделись с ним с субботы. После нашего разговоры на парковке, Блейк довез меня до дома, но мы еще долго сидели в его машине, не в силах оторваться друг от друга.

Узнав, что Клэр будет ночевать у Джейсона, Блейк хотел приехать ко мне, но я не разрешила. Если мы хотели быть вместе, то нам необходимо было сделать все правильно. Так что мы договорились ограничить наше общение смсками и звонкам до тех пор, пока Блейк не поговорит с Тессой.

Я взяла в руки телефон и набрала ему сообщение: «Я совершила ужасную ошибку. Тесса пригласила меня на день рождения, и я согласилась»

Через минуту пришел ответ: «Заодно познакомишься с моими родителями»

О.Боже.Мой.

Мои пальцы нервно запорхали по клавиатуре: «Они тоже будут там?»

«Разумеется. Тесса им как дочь»

Внезапно, я представила себе картину праздника: улыбающаяся Тесса задувает свечи, рядом с ней ее преданная школьная подруга, любящая старшая сестра, люди, заменившие ей умерших родителей, любимый парень, и одна случайно затесавшаяся предательница, собирающаяся его украсть.

Я не могу пойти, решила я.

В моем кулаке зазвучала мелодия нестареющей Wonderwall. Невольно улыбнувшись, я приняла вызов. Этот рингтон я вчера поставила на Блейка.

–Рада меня слышать? – спросил знакомый низкий голос.

Мои руки покрылись мурашками. Каким-то образом, даже на расстоянии телефонного звонка Блейку удавалось заставить меня трепетать.

–Очень, – тихо сказала я, выводя носком ботинка круги на асфальте. – Чем занимаешься?

–Только что вышел с тренировки. Ты переживаешь из-за дня рождения, Айви?

–Я не могу пойти туда, Блейк. Я придумаю что-нибудь и не пойду.

–Я хочу, чтобы ты была там. Мне необходимо твое присутствие, чтобы пережить встречу с отцом.

–Это походит на шантаж, – вздохнула я.

– Мне тоже не по себе от этой ситуации, Айви. Но с тобой будет легче. Обещаю вести себя хорошо.

–Я подумаю, Блейк.

–Я безумно соскучился по тебе, – неожиданно сказал он. И внезапно, несмотря на весь происходящий сумбур, я почувствовала себя невероятно счастливой.

–Я тоже,– шепнула я.

Даже по телефону я почувствовала, как он улыбается.

–Есть планы на сегодня?

–Как всегда пойду в библиотеку.

– Клэр отвезет тебя?

–Нет, она уже уехала домой.

–Черт, у меня персональная тренировка сегодня, и я не смогу забрать тебя. Я попрошу кого-нибудь из ребят.

Сделав паузу, он пробубнил себе под нос – Нет, исключено, по тебе и так сходит с ума половина команды.

Я засмеялась в трубку: – Тебе повсюду мерещатся мои обожатели. Не беспокойся, я прекрасно доберусь на автобусе.

–Дерек отвезет тебя, – заявил Блейк, не обращая внимания на мои слова. – Ему я доверяю. Набери мне, как выйдешь из библиотеки.

Я уже успела заметить, что в некоторых вопросах его невозможно было переспорить.

Напоследок в подробностях описав, какое наказание меня ждет, если я забуду ему позвонить , Блейк повесил трубку. Еще никогда идея выключить телефон не казалась мне такой заманчивой.

Зайдя домой и завидев в прихожей туфли Клэр, я побежала в ее комнату. Подруга сосредоточенно копалась в шкафу. Я запрыгнула на нее сзади и обняла за плечи.

–Угадай кто!

–Кто-то стащивший ключи у моей соседки? – засмеялась Клэр, поворачиваясь ко мне.

–Что ты делаешь? – поинтересовалась я, освобождая ее от объятий.

–Инспектирую свой гардероб, конечно! Ты слышала, какой ресторан выбрала Тесса для празднования своего дня рождения? Здесь не обойтись дешевым коктейльным платьем. Ты сама что наденешь?

–Я подумала, что не смогу пойти, Клэр. Это плохая идея.

–Ой, брось. Я знаю, что ты решила держаться от Тессы и Блейка подальше, но на один вечер стоит сделать исключение. Несмотря на общительность, у Тесс не так уж и много друзей. Если она пригласила тебя, значит для нее это важно.

Я склонила голову в поражении.

–Мне абсолютно нечего одеть.

–Мне тоже. Решено! Едем по магазинам.

После трех изнурительных часов хождения по Пятой Авеню, в бутике Max Azria мы, наконец, нашли то, что искали.

Тессе идеально подошел красный комбинезон с открытой спиной. Я же с первого взгляда влюбилась в длинное черное платье-кимоно с разрезом посередине бедра.

–Дни рождения Тессы всегда влетают мне в копейку, – пожаловалась Клэр, когда мы подъезжали к дому.– Она выбирает такие места для празднования, что я мне всегда кажется, что мой гардероб недостаточно хорош.

Откровенно говоря, покупка платья за триста долларов тоже не входила в мои планы, и я знала, что из-за этого в ближайшее время мне придется серьезно экономить.

–Видимо, у Тессы нет проблем с деньгами? – как можно деликатнее спросила я. Обычно, я старалась избегать разговоров о чужих финансах.

–Абсолютно никаких,– отозвалась Клэр. – Тесса завидная невеста: квартира в Нижнем-Истсайде, новая Ауди, огромный дом во Флориде и круглый счет в банке. Хотя бы с этим бедняжке повезло. Конечно, никакие деньги не заменят семью, – сочувственно заключила она.

Я невольно подумала, что завидной невестой я точно не была. У моих родителей был небольшой дом в Бостоне и десятилетняя Toyota Camry. Свои карманные деньги я зарабатывала самостоятельно, в свободное время занимаясь копирайтерством. Платили немного, но хватало на то, чтобы купить понравившуюся вещь и оплатить обед в кафе. Совершенно точно я никогда не могла себе позволить отпраздновать день рождения в дорогом ресторане.

Зайдя в квартиру, мы с Клэр сразу же разбрелись по своим комнатам. Шоппинг еще никому не давался легко. Приняв душ и почистив зубы, я натянула любимую майку своего отца и легла в кровать. Взяв в руки телефон, я решила написать Блейку.

Едва я разблокировала его, на экране вспыхнуло сообщение: «Спускайся на улицу»

Я заулыбалась как умалишенная. Соскочив с кровати, я надела на ноги кроссовки и, тихо выскользнув за дверь, протопала вниз по лестнице.

Блейк стоял около своего внедорожника, задумчиво склонив голову в телефон. При виде меня, его глаза радостно вспыхнули, а на лице заиграла широкая улыбка. Не в силах сдерживать желание поскорее обнять его, я побежала ему навстречу. Он поймал меня где-то на полпути, и, оторвав от земли, жадно поцеловал в губы.

–Ты не должен был приезжать,– пробормотала я, вдыхая его запах.

–Не смог удержаться, – сказал Блейк, прижимая меня крепче. – И я кое-что привез для тебя.

Он осторожно опустил меня на землю и полез в багажник. Достав оттуда небольшой пакет, протянул его мне. Я осторожно открыла его. Внутри оказалась белая баскетбольная майка Колумбийского университета с номером двадцать три и фамилией «Хантер» на спине.

–Твоя майка, – ахнула я.

–Я подумал, что ты могла бы носить ее дома, – смущенно сказал Блейк.

Он что, покраснел?

Я прикусила губу, пытаясь сдержать улыбку: – Как насчет того, что я буду носить ее на твои игры?

Блейк недоверчиво посмотрел на меня и тихо спросил: – Ты, правда, сделаешь это для меня?

–Сначала мне нужно будет объясниться с Карри Ирвингом, но, думаю, он поймет, – хихикнула я.

Блейк сгреб меня в свои объятия и прошептал: – Ты станешь лучшей девушкой в истории. Хочу, чтобы все знали, что ты моя.

–Когда тебя признают Лучшим Новичком Года в НБА, я продам эту майку на ebay и разбогатею, -сообщила я, проводя носом по его щеке.

Мы рассмеялись.

–Тебе нужно уходить, Айви. Ты выглядишь потрясающе сексуальной в баскетбольной майке своего отца, и я могу не сдержаться и снова затащить тебя в машину, – низким голосом произнес Блейк, опуская руки мне на бедра.

Я заставила себя оторваться от него и, прижав свой подарок к груди, на цыпочках побежала к входу. Обернувшись, я поймала на себе его взгляд и, послав воздушный поцелуй, скрылась за дверью.


***

С самого начала пятничный день превратился в катастрофу. Сначала я опоздала на лекцию, потом пролила сок на любимую рубашку, и, будто этого было мало, после занятий столкнулась на лестнице со Стивом.

Он был в компании симпатичной голубоглазой шатенки, что, однако, не помешало ему беззастенчиво флиртовать со мной.

–Чудесно выглядишь, Айви, впрочем, как всегда,– промурлыкал он, по обыкновению, слишком близко подходя ко мне.

Учитывая свежее пятно на одежде, я с трудом могла поверить в искренность его комплимента.

–Рада была бы поболтать с тобой, Стив, но я, правда, спешу.

–Ничего страшного, крошка, у нас будет уйма времени поболтать на дне рождении Тессы.

Я разинула рот: – Ты тоже будешь?

Понятия не имела, что милая Тесса могла иметь что-то общее с таким скользким типом как Стив.

–Ты не знала?– усмехнулся он. – Тесса моя кузина.

–Я не знала. Ну,…тогда увидимся, – пробормотала я и быстро зашагала прочь.

Очутившись в квартире, я приняла ванну и принялась сушить голову. Клэр умела творить чудеса с моими волосами, но ее не было дома, и я решила попытаться соорудить прическу самостоятельно. На пятой попытке я сдалась и решила-таки дождаться подругу. К счастью, она не заставила себя долго ждать, и вскоре, вооружившись плойкой и косметичкой, принялась творить свое волшебство.

В назначенное время мы обе сияли. На этот раз Клэр решила сделать акцент на губах: красная помада в тон алого комбинезона для нее, и темная, сливового цвета для меня. Я никогда не красила губы так ярко, но, должна была признать, в этом был какой-то шик. Мои волосы она оставила распущенными, придав им объем у корней, свои же, напротив, забрала в высокий гладкий хвост.

–Не знаю, что бы я делала без тебя, Клэр, – в сотый раз поблагодарила ее я.

–С тебя мой любимый тыквенный латте. Теперь идем, а то мы можем опоздать.

Мы прибыли в Le Bernardin ровно в девять. Клэр хотела дождаться Джейсона у входа, так что я вошла в зал в одиночестве.

Гости уже собрались за столом. Мои глаза сами нашли Блейка, и я моментально почувствовала дефицит кислорода. Он выглядел просто потрясающе в белой рубашке и слегка зауженных темных брюках. Классические вещи всегда исключительно смотрелись на высоких спортивных парнях.

Он стоял в компании Тессы и высокого подтянутого мужчины лет сорока. По сходству их черт я догадалась, что это был его отец. Слегка наклонившись, мужчина что-то говорил Тессе, в его взгляде безошибочно угадывалась теплота. Она внимательно слушала и кивала ему в ответ, положив ладонь на плечо Блейка. Со стороны это выглядело настоящей семейной идиллией.

Я не успела отвести взгляд до того, как Блейк заметил меня. Он быстро оглядел меня с головы до ног, и уголки его губ дернулись вверх. Очевидно, он оценил мой выбор платья.

Сделав несколько глубоких вдохов, я направилась к ним. Как бы сложно это не было, мне нужно помнить, что я здесь ради Тессы. Приблизившись, я коснулась ее плеча:

–С днем рождения, красавица!

Тесса расцеловала меня в щеки и прощебетала: -Спасибо, Айви. Ты, наверное, не знакома с отцом Блейка? Райан, это Айви Левин, моя подруга.

–Добрый вечер, мистер Хантер, – вежливо поздоровалась я, стараясь не встречаться взглядом с Блейком.

–Добрый вечер, Айви, – ответил он, внимательно осматривая меня. – Я не встречал тебя раньше.

–Мы познакомились недавно, – ответила Тесса за меня. – Айви соседка Клэр по квартире. Она замечательная, поэтому мы быстро нашли общий язык, – улыбнулась она.

–Друзья Тессы – наши друзья, -дружелюбно отозвался он, все еще не сводя с меня взгляда.-Так ведь, сын?

Я вздрогнула, на секунду испугавшись, что он догадывается о нас с Блейком. Райан Хантер был из тех людей, которые с легкостью заставляли окружающих нервничать.

–Айви моя подруга, папа, если ты об этом,– спокойно отозвался Блейк. – Давай найдем маму, и позволим девушкам пообщаться друг с другом.

Твердость, прозвучавшая в его голосе, подействовала на меня успокаивающе. Хантер-младший, определенно, не давал спуску своему властному отцу.

Я с благодарностью подняла глаза на Блейка, и, чуть не подпрыгнула, внезапно почувствовав на своей талии чью-то руку.

–Райан, смотрю, вы уже познакомились с нашей Айви,– ехидно заметил неприятный высокий голос.

Стив, будь он неладен.

Я напряглась под его рукой и дернулась в сторону, однако, он крепко держал меня своей лапищей.

–Стивен, – пожимая ему руку, произнес отец Блейка. – Как поживают родители?

–Вы бы знали, Райан, если чаще заглядывали к нам домой. Мама часто вспоминает о вас, – сочась учтивостью, ответил тот. – Блейк, вы тоже заезжайте как-нибудь с Тессой, -с издевкой ухмыльнулся он.

Глаза Блейка метали молнии. Было видно, что он с трудом сдерживается, чтобы не набросится на товарища по команде. Я умоляюще посмотрела на него и, незаметно вонзив свеженаманикюренные ногти в руку Стива, сладким голосом спросила:– Где та красивая девушка, с которой я видела тебя сегодня, Стивен?

Он поморщился от боли и, опустив руку с моей талии, прошипел:– Я здесь один, милая. А с кем пришла ты?

–Я здесь с Клэр, -с вызовом ответила я.

–То есть ты тоже одна.

–Айви здесь не одна,– раздался звонкий голос Тессы. – Я пригласила Нейта.

Черт. Я знаю, что Тесса руководствовалась сами лучшими побуждениями, но в данной ситуации, это была катастрофа.

–Смотрю, ты обзавелась кучей новых друзей, дорогая, – ласково потрепал ее по плечу мистер Хантер. – Пойдем, сын, нам и, правда, нужно отыскать маму, пока она не заскучала.

Блейк издал нечленораздельный звук и не двинулся с места, глядя куда-то поверх моей головы.

–Всем привет, – раздался из-за спины глубокий голос. Все, кроме Блейка, обернулись.

–С днем рождения,– сказал Нейт, вручая Тессе огромный букет белых роз. Она зарделась, и обняла его в ответ.

–Спасибо, Нейт. Рада, что ты пришел.

–Здравствуй, Айви, – произнес он, понизив голос. Он поцеловал меня в щеку и шепнул на ухо: – Ты сногсшибательно выглядишь.

Он и сам выглядел так, словно приехал с показа Armani: идеально скроенный костюм сидел как влитой, короткие волосы уложены гелем.

Я заметила, что Хантер-старший и Стив тоже разглядывали его. Только у первого взгляд был полон любопытства, второй же не скрывал своего явного раздражения.

–Блейк, ты идешь? – повторил его отец.

–Я постою немного с друзьями, – сквозь зубы произнес Блейк.

Тот слегка нахмурился, но, тем не менее, кивнул головой и отошел к гостям.

Мы остались стоять впятером в неловком молчании.

Тишину нарушил Нейт: – Айви, мне нужно с тобой поговорить.

Я осторожно посмотрела на Блейка. Он переводил взгляд с меня на Нейта, сжимая кулаки.

Раздался тихий смешок Стива: – Вечер становится все интереснее.

Ой, да заткнись ты, подумала я и, обратившись к Нейту, спросила:– Может, после ужина?

Тот, слегка улыбнувшись, кивнул.

Как и предполагалось, на дне рождении Тессы был предусмотрен план рассадки гостей. Сердобольная именинница, очевидно, задалась целью воссоединить меня и Нейта, потому что наши места оказались рядом. Хорошо, хоть Стива не было поблизости. Блейк с Тессой и его родителями сидели напротив.

Ужин проходил достаточно спокойно. Я старалась не смотреть на льнущую к Блейку Тессу, напоминая себе, что этот вечер целиком и полностью принадлежит ей. Нейт вел себя по-джентльменски: никаких случайных касаний или намека на флирт.

Я вздрогнула лишь однажды, когда отец Блейка в своей поздравительной речи пожелал Тессе не затягивать с замужеством и поскорее подарить им внуков. Я увидела, как на глазах Тессы сверкнули слезы, и тут же отвела взгляд.

Когда пришло время подарков, мы с Клэр вручили Тессе подарочный сертификат в элитный спа-салон на Манхэттене. Вернувшись на свое место, я заметила, что Нейт выжидающе смотрит на меня. Я слегка кивнула ему головой: – Пойдем.

Положив руку мне на поясницу, Нейт повел меня к выходу.

Мы забрели в самый дальний угол роскошного вестибюля и прислонились к стене. Нейт тепло смотрел нам меня своими карими глазами.

– Я и, правда, соскучился, Айви.

–Я тоже скучала по тебе, Нейт, – слегка улыбнувшись, ответила я. Я не кривила душой. Он был одним из тех людей, которых я всегда хотела видеть в своей жизни.

–Ты так и не ответила на мой вопрос.

–Ты все еще не передумал по поводу этого?

–Я редко меняю свои решения.

–Нейт, я не передумаю. Как бы болезненно не звучало это сейчас, со временем ты поймешь, что я была права.

–Что-то изменилось, Айви?

–Да, – тихо ответила я. – Мы с тем парнем вроде как решили быть вместе.

–Это ведь Блейк, да? – внезапно спросил он, бросая на меня пронзительный взгляд.

–Как ты узнал? – задохнулась я.

–По тому, как он убивал меня взглядом весь вечер. Меня и этого смазливого хмыря Стива.

–Я ужасна, да? – тихо вымолвила я, опуская голову.– Я совсем не планировала такого. Мысль о том, что я причиняю боль тебе и Тессе, сводит меня с ума. Но отказаться от своего счастья я тоже не в силах.

–Я понимаю, Айви. Это чертовски больно, но я понимаю. Наверное, было бы проще злиться на тебя, но не могу.

–Если когда-нибудь ты решишь, что сможешь остаться в моей жизни и быть друзьями, я буду счастлива.

Он вздохнул и притянул меня к себе. Я обняла его обеими руками, прижавшись к его щеке. Несмотря на облегчение от того, что разговор прошел легче, чем я думала, моя грудь тоскливо сжималась. Я знала, что Нейту было больно.

Он положил мне руку на затылок и прижался ко мне губами. На секунду поколебавшись, я поцеловала его в ответ. В нашем поцелуе не было страсти, скорее, это был прощальный ритуал двух людей, которым не суждено было остаться вместе.

Где-то недалеко раздалось восторженное перешептывание. Мягко отстранившись от Нейта, я обернулась. Клэр и Тесса выглядывали из-за угла, широко улыбаясь.

– Давно пора, голубки!

Затем, очевидно, решив не мешать нам, они поспешили обратно к столу.

–Когда он скажет ей? – прочистив горло, спросил Нейт.

–День рождения не лучшее время для подобного рода признаний.

–Верно, – согласился он.-Надеюсь, он не станет затягивать с этим. Тесса хорошая девушка.

–Знаю. Давай вернемся к остальным, – предложила я.

Нейт кивнул, и, не изменяя своим манерам, галантно проводил меня к столу.

Когда мы заняли свои места, я взглянула на Блейка. Мне хотелось, чтобы он понял, что ему не стоит больше переживать из-за меня и Нейта. Однако, привлечь его внимание мне не удалось. Он склонился к Тессе, которая что-то возбужденно шептала ему на ухо. Его брови были нахмурены, ноздри трепетали.

О нет. Милая болтливая Тесса сейчас выдает Блейку свою версию увиденного в вестибюле.

Широко раскрытыми глазами, я наблюдала за тем, как он с силой сжал в кулак вилку и, швырнув ее на стол, медленно поднялся. Не сводя с меня глаз, он обогнул стол и подошел к нам с Нейтом.

–Можно тебя на пару слов, Айви? – обманчиво спокойным голосом спросил он.

Проглотив образовавшийся в горле комок, я умоляюще прошептала: – Сейчас не время, Блейк.

Мельком взглянув на Тессу, я поймала ее растерянный взгляд.

–Давай выйдем. Пожалуйста, – процедил он, очевидно, теряя контроль над собой.

Нейт покосился на противоположную часть стола и тихо сказал: – Думаю, лучше не делать этого сейчас, Айви.

–Не вмешивайся, мать твою, – зло прошипел Блейк.

–Прости его за это, – прошептала я, коснувшись руки Нейта, и поспешно поднялась.– Пойдем, Блейк.

Краем глаза я увидела, что Хантер-старший внимательно наблюдает за происходящим.

Не дожидаясь Блейка, я практически побежала в уже знакомый вестибюль. Сзади грохотали тяжелые шаги. Не дойдя каких-то пары метров до укромного угла, он схватил меня за руку, с силой притянув к себе.

–Как ты могла? – прорычал он мне в лицо.

–Ты делаешь мне больно,– как можно спокойнее сказала.

–Тебе вроде нравилась грубость, – съехидничал он, ослабляя хватку.

–Не говори того, о чем потом пожалеешь, Блейк.

Он отпустил мою руку и замер.

–Ты вернулась к нему? – дрогнувшим голосом спросил он, и его лицо исказилось от боли.

–Конечно нет, – с нежностью сказала я, слегка проводя рукой по его волосам. – За кого ты меня принимаешь?

–Ты целовала его?

Я вспыхнула и отвела взгляд. Ни за что мне сейчас не объяснить этому переполненному ревностью и тестостероном парню, что это был прощальный поцелуй.

Он придвинулся ко мне ближе, практически не оставляя расстояния между нашими лицами и напряженно повторил свой вопрос: – Да или нет, Айви?

Я подняла на него глаза, и собрав всю волю в кулак, произнесла: – Да, я поцеловала его. Это был прощальный поцелуй, и больше никогда не повторится.

Блейк поднес большой палец к моему рту, и медленно стал водить им по моим губам.

–Я должен был быть единственным, кто касается твоего рта, Айви, -охрипшим голосом произнес он.-Я сотру этот поцелуй, и стану последним, кто когда-либо притронется к тебе.

Убрав палец, он медленно провел языком по моим губам, словно боялся пропустить хоть миллиметр.

Я закрыла глаза и непроизвольно прижалась к нему всем телом.

–Открой рот, Айви, – прошептал он. – Не хочу, чтобы хоть что-то напоминало тебе о нем.

Проглотив рвущийся наружу стон, я поддалась навстречу его требовательному рту. Это был самый влажный поцелуй в истории. Казалось, Блейк действительно задался целью уничтожить все воспоминания о Нейте.

–Моя, – выдохнул он в меня.

–Что ты творишь, чертов идиот?! – прогремело из-за спины.

Мы поспешно оторвались друг от друга, и уставились на Райана Хантера. К моему ужасу, он был не один, а в компании Тессы и матери Блейка, миниатюрной брюнетки, испуганно глядевшей на нас.

Я посмотрела на Тессу. Ее грудь, обтянутая розовым шелком, тяжело вздымалась, в глазах застыли слезы.

–Что это? Что происходит? – прошептала она, переводя взгляд с меня на Блейка.

–Тесс, я хотел с тобой поговорить после дня рождения, – начал Блейк.

–Ты и Айви… ты бросаешь меня? – задыхаясь, проговорила она.

–Тесс, давай поговорим об этом наедине, хорошо? – сделав шаг ей навстречу, мягко попросил он.

–Ты собираешься расстаться со мной,– безжизненным голосом констатировала она. Мать Блейка сжала ее руку. По ее щекам рекой лились слезы.

–Почему все люди, которых я люблю, бросают меня? – тихо заплакала Тесса.

Боль и чувство вины сковали мне сердце. Это походило на кошмарный сон. Это не должно было произойти так.

–Не торопись с выводами, милая,– твердо сказал мистер Хантер, положив руку ей на плечо. – Сейчас мы втроем поговорим, а твоя...подруга, -многозначительно посмотрев на меня, заявил он,-пока вернется к столу.

–Не указывай ей, что делать, отец. Я сам поговорю с Тессой.

–Я думала, мы поженимся,– будто не замечая происходящего, роняла слова Тесса. – Ты был моей семьей. Моим будущим. Как мне жить, зная, что у меня никого нет?

–Я всегда буду рядом, Тесс. Я и моя семья. Мы всегда поддержим тебя,– заверил Блейк.

Она отвернулась, и ее плечи затряслись от рыданий.

Это было слишком.

–Поговори с ней, Блейк. Я поеду домой, – шепнула я.

–Как ты могла, Айви? – взвизгнула Тесса, внезапно повернувшись ко мне.

–Прости, Тесс…

–Я никогда тебя не прощу,– вытирая слезы, громко сказала она.

Справедливо.

Я развернулась и со всех ног побежала к выходу. Плевать на сумку, мне нужно было поскорее убраться отсюда.

–Если ты пойдешь за ней, я вышвырну все твои вещи из дома сегодня же, – раздался властный голос сзади.

Еще один гвоздь в крышку гроба нашего с Блейком будущего.


****

После этого кошмарного происшествия прошло четыре дня. Блейк позвонил мне в тот же вечер, сказав, что пропадет на пару дней, чтобы утрясти все с Тессой. Я не настаивала на обратном. Думаю, ему было гораздо хуже, чем мне.

Неожиданно, Клэр с пониманием отнеслась к ситуации. Я рассказала ей обо всем на следующее утро. Покачав головой, она признала, что это было некрасиво с нашей стороны, но она не может осуждать истинную любовь.

Ее слова принесли мне огромное облегчение: к тому времени как я добралась из ресторана до дома, я чувствовала, что весь мир ополчился на меня.

Блейк не появился и на третий и на четвертый день, хотя он регулярно звонил, справляясь о моем состоянии. Я отвечала, что все в порядке, но ни о чем не спрашивала его в ответ. В глубине души я допускала мысль, что давление со стороны родителей и слезы Тессы, изменят его решение относительно нас.

На пятый день мне позвонил Нейт. Он ни словом не обмолвился о произошедшем на дне рождении, и просто сказал, что подумал над моими словами, и готов быть моим другом.

Впервые за четыре дня я по-настоящему улыбнулась. Слезы радости катились из моих глаз, когда я ответила, что сочту за честь дружить с ним.

В тот же вечер в дверь позвонили. Я надеялась, что это был Блейк, однако, на пороге стояла Тесса. Она молча вошла в гостиную и села на край дивана. Я с удовлетворением отметила, что она выглядела хорошо: макияж и прическа безукоризнены, на лице ни следа от слез.

–Как ты? – тихо спросила я.

–В порядке, – отозвалась Тесса, глядя в пол.

– Я ужасно повела себя с тобой. Ты должна знать…

Тесса подняла руку, останавливая меня: – Не нужно, Айви. Я достаточно услышала от Блейка.

Я кивнула головой и спросила: – Хочешь чаю или воды?

–Я ненадолго, – сказала она, поднимая взгляд на меня. – Думаю, мы обе понимаем, что нам уже не быть подругами, Айви. Тут уж ничего не поделать. Во имя дружбы, что у нас была, если ты, конечно, не притворялась все это время…

–Тесс… – начала я.

–Я знаю, что ты хорошо ко мне относишься, Айви, – оборвала меня она. – Не переживай из-за этого. Так вот, во имя нашей прошлой дружбы, и потому что в глубине души, я знаю, что ты хороший человек, я прошу тебя: отпусти Блейка.

Я слушала ее, боясь пошевелиться. Сейчас я снова наблюдала ту сторону Тессы, с которой столкнулась на ужине в Хэмптонсе: прямую, решительную, знающую, чего она хочет от жизни и идущую к цели напролом.

–Я допускаю, что между вами вспыхнула страсть, которой вы не могли сопротивляться. Но где гарантии, что она продлится долго, Айви. Мы с ним вместе почти восемь лет. Да, он встречался с другими девушками, когда мы расставались, но в итоге вернулся ко мне. Я потеряла обоих родителей, моя единственная сестра живет за тысячу миль отсюда. Блейк единственная семья, что у меня осталась. Все мои мечты и надежды связаны с ним. Прошу, не разрушай мою жизнь, Айви.

Из ее груди вырвался сдавленный всхлип, и она замолчала. В глазах у нас обеих стояли слезы. Поддавшись порыву, я обняла ее.

–Прости меня, Тесс. Я так виновата перед тобой,– бормотала я, гладя ее по спине.

–Мне так больно, Айви. Вы причинили мне такую боль, – рыдала она. – Пожалуйста, исправь это.

–Я постараюсь, – прошептала я.

Когда Тесса покинула нашу квартиру, я поплелась на кухню и налила себе вина. Голова взрывалась от тревожных мыслей. Что мне делать? Неужели мне действительно нужно отказаться от Блейка? Что проще вынести: чувство вины, что разрушила жизнь замечательной девушки, или то, что я сознательно отказалась от своей любви?

Обуреваемая сомнениями, я позвонила Элайзе.

–Привет, роковая красотка, – поприветствовала она меня.

–Ты уже в курсе, да?

–Многие в курсе, – сочувственно сказала она.

–Я не знаю, что мне делать, Эл, – прошептала я. – Я чувствую себя такой виноватой.

–Его отец повел себя как настоящий мудак. И здесь абсолютно нет твоей вины.

–О чем ты? – настороженно спросила я.

–Ты не в курсе? – удивилась Элайза.-Он выгнал Хантера из дома. Два дня Дерек помогал ему перевозить вещи.

Причина номер один, почему мне стоит отойти в сторону.

–Мы мало разговаривали в последнее время. Как он? – с силой зажмурившись, выдавила я.

–Для человека, которому грозит лишиться приличного наследства, он вполне неплохо держится.

Сегодня Элайза бьет, не промахиваясь.

–Почему рядом ним теперь постоянно крутится его бывшая? -неожиданно спросила она.-Когда они встречались, ее и на играх невозможно было увидеть, а теперь она приходит на каждую его тренировку.

Я почувствовала, как пол разверзается подо мной. Какая же ты глупая, Айви.

–Мне нужно идти, – поспешно сказала и, не дожидаясь ее ответа, повесила трубку.

Отчаяние душило меня. Я потеряла подругу, отказалась от замечательного парня, осквернила себя изменой и ложью, и это все было зря. Я не могу быть с Блейком. Это разрушит жизнь Тессы и его собственную. Из-за меня он лишится семьи, дома и всего, что принадлежит ему по праву. Когда-нибудь он возненавидит меня за это. Иногда обстоятельства действительно сильнее нас


****


В тот же день я купила билет до Бостона, покидала вещи в сумку, написав Клэр записку: «Побуду несколько дней у родителей. Телефон отключу, если возникнет что-то срочное, пиши мне на почту. Целую. Айви»

Войдя в дом, в котором я выросла, я упала в теплые объятия родителей, втайне радуясь, что они не подозревают, какой непутевой оказалась их единственная дочь. Мама на радостях наготовила моих любимых пирогов с сыром и шпинатом, а папа достал диски со старыми фильмами, те, что мы смотрели вместе, когда я была еще совсем маленькой.

Два дня я не вылезала из кровати. Думаю, мое состояние можно было смело охарактеризовать как депрессия. На третий день я заставила себя выйти на пробежку. На четвертый с домашнего телефона набрала номер Нейта. Он ответил со второго гудка и очень удивился, услышав мой голос.

–Откуда ты звонишь, Айви?

–Я у родителей в Бостоне, – глухо ответила я.

–Прячешься?

–Типа того.

–Когда надоест, возвращайся в Нью-Йорк. Друг-диджей покажет тебе лучшую тусовку на Манхэттене.

Я улыбнулась: – Ты станешь первым, кому я позвоню, как только сойду с автобуса, Нейт.

–Айви, я знаю, что сейчас тебе кажется, что весь мир против тебя, но это не так. Ты хороший человек. Не сомневайся в этом.

Слезы заполнили мои глаза, и я поблагодарила его: – Спасибо тебе. За все.

–В любое время, красавица.

Повесив трубку, я решила, что пришло время возвращаться в Нью-Йорк.


***

По приезду в город я включила телефон. Уведомления о пропущенных вызовах и сообщениях не смолкали в течение нескольких минут. Преимущественно, все они были от Блейка. Поколебавшись с секунду, я стерла их, не читая. Так будет легче не думать о нем.

Солнце появлялось за окном все реже, на улицах стало ощутимо холоднее. Надев любимую черную косуху и нелюбимые Клэр ботинки, я воткнула наушники и побрела на учебу. Новый день, новая жизнь, почему то подумалось мне.

Лекции пролетели незаметно. Я машинально конспектировала все, что говорили преподаватели, не принимая участия в дискуссии. Изредка я поглядывала на телефон, но он не подавал никаких признаков жизни. Очевидно, Блейк оставил попытки связаться со мной. Решив, что в моем потерянном состоянии нет смысла идти в библиотеку, сразу после занятий я отправилась домой.

Клэр встретила меня в прихожей теплым объятиями.

–Я скучала по тебе, – сказала я, вдыхая аромат лимитированного издания от Chanel.

–И я. Как ты, Айви? – спросила она, всматриваясь в мое лицо.

–Я в порядке,– улыбнулась я. – Как Тесса?

–С ней все хорошо, – уклончиво ответила Клэр, отводя взгляд. – Не хочешь прогуляться куда-нибудь?

–Спасибо, Клэр, но я хочу немного побыть дома.

–Хорошо, – сказала она, доставая из кармана телефон.– А я, пожалуй, пройдусь. Не скучай.

Услышав, как она договаривается о чем-то по телефону, я закрылась в спальне и полезла в шкаф. На глаза мне попалась майка Блейка, ты самая, что он подарил, когда приезжал ко мне в последний раз. Мне совершенно точно не суждено было носить ее на его игры, но хотя бы дома наедине с собой я могла позволить себе одеть ее.

Натянув майку на себя, я подошла к зеркалу. Номер двадцать три издевкой выделялся на груди, напоминая мне о несостоявшейся надежде когда-либо стать девушкой Блейка Хантера. Завтра я запрячу эту майку подальше в шкаф вместе со своими воспоминаниями о нем, но сегодня я хотела страдать и упиваться жалостью к себе.

–Айви, я оставила ключи в машине, закрой за мной дверь,– прокричала Клэр.

Что за бред, подумала я. Как она тогда вообще попала в квартиру?

Услышав звук хлопнувшей двери, я раздраженно вздохнула. Не знаю, что там насочиняла Клэр, но запереть квартиру все же стоило.

Шлепая босыми ногами, я вышла в прихожую и застыла как вкопанная. В дверях стоял Блейк. Как он хорош, в тысячный раз подумала. На нем были свободные тренировочные шорты и черная толстовка, одетая поверх футболки.

Он медленно обвел меня взглядом, задержавшись на майке, и негромко произнес: – Рад, что мой подарок тебе пригодился.

Ну, разумеется, мне стоило одеть ее именно сегодня.

–Позволишь войти?

–Проходи, – прошелестела я.

Блейк уверенным шагом прошел на кухню и, налив в стакан воды, залпом его выпил.

–Я прямиком с тренировки, – пояснил он.

–Тебе Клэр сказала, что я дома?

–После того, как ты трусливо сбежала в Бостон, мы договорились, что она позвонит мне сразу, как ты объявишься.

Я нервно сглотнула.

–Я не сбежала, Блейк. Мне нужно было обо всем подумать еще раз.

–И что же ты надумала? – поинтересовался он, делая шаг в мою сторону.

–Стой, где стоишь, – предупредила я. Он остановился и удивленно уставился на меня.

Я отвернулась к окну и, набрав побольше воздуха в легкие, выпалила: – Нам лучше расстаться.

Снова повернувшись к нему, но не глядя в глаза, я продолжила: – Теоретически мы никогда не были вместе, так что вряд ли это можно назвать расставанием.

Блейк в два шага приблизился ко мне и, взяв мое лицо в ладони, задумчиво спросил:– Никогда не были вместе? Лучше расстаться? И чем, позволь узнать, мы с тобой занимались все это время?

Я подняла на него глаза и твердо произнесла: – Мы пару раз занимались сексом. Это было ошибкой.

Он немного помолчал, разглядывая меня и внезапно деловитым тоном произнес: – Значит, мне стоит вернуться к Тессе? Как думаешь, она простит меня?

Я почувствовала жжение в глазах, словно туда насыпали песка. Господи, только бы не расплакаться. Опустив взгляд, я кивнула головой.

– Да, я думаю, так будет лучше. И она совершенно точно тебя простит.

Несколько секунд Блейк молчал, изучая мое лицо. Все это время я не поднимала на него глаз.

–Тогда я, наверное, пойду,– наконец сказал он, выпустив мое лицо из рук.

Я умирала внутри, пока наблюдала, как он, не оборачиваясь, быстро идет к выходу. Напрягшись всем телом, я старалась не издать ни звука, пока дверь за ним не захлопнется. Когда это произошло, я громко всхлипнула и сползла вниз по стене. Мои плечи затряслись от рыданий. Он ушел от меня. Он вернется к ней. Это конец. Боже, как больно.

Внезапно из прихожей послышался какой-то шум, и в дверном проеме снова появился Блейк. На этот раз он был в ярости.

–Это, блять, невероятно, – прогремел он, сгребая меня с пола.

Я испуганно таращилась на него, боясь издать хоть какой-то звук.

–Ты хоть на секунду подумала обо мне, когда сбегала в Бостон? – рявкнул он.

–Ты хоть на секунду подумала обо мне, когда решала, что нам лучше будет расстаться?– продолжал допытываться он, тяжело дыша мне в лицо.

Я зажмурилась. Только одну мысль мой мозг был способен обработать в этот момент: Блейк здесь, он никуда не ушел.

Он замолчал, разжимая стальные тиски своих рук вокруг моих плеч.

Я осторожно открыла глаза и сделала маленький шаг назад.

–Тесса приходила ко мне. Она умоляла меня отпустить тебя.

– Дерьмо случается, Айви. Тесса не в праве была просить о таком.

–Твои родители выгнали тебя из дома.

–Я разберусь с этим.

–Отец грозится лишить тебя…

–Айви!

–Ты совсем не знаешь меня,– выпалила я свой последний аргумент.

Блейк запустил руки в волосы и, издав раздраженный звук, отвернулся.

Я отступила назад, давая ему возможность еще раз все обдумать.

Когда он обернулся, в его глазах горел сумасшедший огонь.

–Я знаю тебя, – хрипло произнес он, двигаясь ко мне. – Ты самая сексуальная и красивая девушка на планете. Никто не заставляет меня смеяться, так как ты. Никто не верит в меня так, как веришь ты. Ты мое сердце, моя душа, моя кровь. Я знал тебя еще до того, как заговорил с тобой.

Мои колени задрожали, и я прислонилась к стене, чтобы не упасть.

–Ты выйдешь за меня замуж, – тыча мне в грудь пальцем, уверенно сказал он. – И родишь мне детей. А иначе к чему это все.

–Я люблю тебя,– прошептала я.

Блейк подхватил меня на руки и прижал к себе: – Я люблю тебя с той минуты, как впервые увидел тебя.

Он отнес меня в мою спальню, и мы впервые нежно занимались любовью. У нас была еще куча времени для экспериментов.


***

Эта была лучшая неделя в моей жизни. Как только Клэр узнала, что мы с Блейком вместе, она собрала большую сумку, сказав, что какое-то время поживет у своего парня. Я крепко обняла ее и поблагодарила за то, что не отвернулась от меня и даже, напротив, поспособствовала нашему с Блейком воссоединению. Во время этого диалога мы старательно избегали упоминания имени Тессы.

Блейк примчался ко мне в тот же день. Мы сутки не вылезали из кровати, лишь изредка совершая набеги на холодильник.

Почти неделю он пропускал тренировки, а я бессовестно прогуливала учебу. В итоге я стала первой, кто решил положить конец этому славному бардаку. Приведя себя в порядок, я вытащила своего парня из кровати, и мы вместе отправились в университет.

Стоило нам с Блейком вместе выйти из его машины, по университетской парковке прокатился задушенный гул. Позже, сидя на лекциях, я ловила на себе любопытные взгляды сокурсников. Это было странно, потому что я всегда полагала, что окружающим нет до меня дела. Слава капитана местной баскетбольной команды, очевидно, придавала мне значимости.

В воскресенье у Блейка была игра, которую я, разумеется, не могла пропустить. Как и обещала, я надела его майку, втайне чувствуя гордость из-за того, что ношу на спине его фамилию.

На наших VIP местах рядом со мной сидела Элайза, моя неизменная наперсница по баскетбольным мероприятиям. Мы обе улыбнулись и помахали Дереку, когда команда подошла к тренеру для инструктажа. В ответ он сверкнул своими белыми зубами и подмигнул нам.

Не имея больше причин, чтобы сдерживать себя, я пожирала глазами Блейка. Мой. Почувствовав мой голодный взгляд, он хитро стрельнул в меня глазами и губами произнес: Люблю.

Внезапно, его глаза устремились куда-то вверх, прямо надо мной. Он побледнел и слегка нахмурился. Я проследила за его взглядом посмотреть, на что он отвлекся, и почувствовала, как мои волоски на моих руках встали дыбом.

С верхней трибуны на меня презрительно смотрела Тесса. Она была в компании незнакомой мне девушки, которая, заметив мой взгляд, сморщила нос так, словно вокруг плохо пахло. Глаза Тессы метнулись к моей спине, очевидно, замечая надпись на ней. Лицо ее дернулось, и она быстро опустила взгляд в свой телефон.

Звук входящего сообщения заставил меня отвернуться. Все еще пораженная ненавистью во взгляде бывшей подруги, я машинально ткнула пальцем в экран.

«Сука», вспыхнули на нем ядовитые буквы.

Я дернулась как от удара хлыстом, и обернулась к Тессе. Она насмешливо смотрела на меня, и на ее лице играла злая улыбка.

–Сука,– повторила она.

Говорят, на чужом несчастье своего счастья не построишь. Я бы перефразировала это утверждение: на чужом несчастье сложно построить скорое и безоблачное счастье. На том матче я поняла, что Тесса не собиралась сдаваться.



home | my bookshelf | | Созданная для тебя |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 6
Средний рейтинг 4.5 из 5



Оцените эту книгу