Book: У кошек девять жизней



У кошек девять жизней

У кошек девять жизней

Настя Королева



Глава 1


«У кошек девять жизней, но сердце умирает один раз»

Едва различимый шепот манил, призывая стряхнуть с себя путы забытья, но вязкий туман, окутывающий сознание, не желал рассеиваться. Он спеленал меня, будто ребенка, бережно укачивая в своих объятьях. И я сдалась на его милость.

Спустя какое-то время, на смену невнятному шепоту, который появился из ниоткуда, пришли голоса - громкие, разраженные, злые, но слова остались за гранью моего понимания. Они то приближались, то отдалялись, заставляя каждый раз сердце сжиматься от страха.

На запястьях сомкнулись чьи-то горячие пальцы, вызывая дрожь отвращения. Оковы оцепенения осыпались горсткой пепла, и я забилась в чужих руках, ощущая небывалый прилив сил.

-Черт! - над ухом раздалось недовольное рычание, и холодная змея ужаса облизала позвоночник. - Дай шприц! - незнакомый голос отдал команду.

И прежде, чем я успела вырваться из стальной хватки, бедро обожгло болью и наступила темнота...Вновь...

***

Ощущения возвращались в странном порядке. Сначала я почувствовала запах, пропитанный сыростью и каким-то смрадом, потом смогла с трудом разлепить веки и наткнуться на серый бетонный потолок над головой. Гораздо позже пришло ощущение холода, будто меня заморозили изнутри. Дрожь прошла по всему телу, заставляя клацать зубами.

Когда я, наконец-то, смогла шевелить руками, тут же стала растирать кожу, пытаясь согреться.

Попутно осматривалась по сторонам. Я находилась в камере, в таких обычно держат преступников, если мне не изменяет память. По бетонным стенам мелкими ручейками стекала вода, образуя на полу черные лужи, а слабые лучи солнца проникали в маленькое квадратное окошко у самого потолка и отражались в грязной глади, разбрасывая свет по камере.

Я отмечала все детали попутно, совершенно не испытывая каких-либо эмоций, ни страха, ни отчаяния. Только холод досаждал настолько, что я мечтала о горячей дымящейся кружке ароматного кофе.

Осознание происходящего обрушилось внезапно. Сердце ускорило ритм, и я вскочила на ноги. Головокружение стало неприятным сюрпризом, пришлось привалиться к влажной стене и сдавить виски руками. Когда приступ прошел, медленно добрела до решетки и прислонилась к холодным железным прутья.

Ужас захлестнул сознание, когда увидела пустой длинный коридор с рядами таких же камер. Обманчивая тишина давила тисками, а воздух стал казаться тягучим, будто густая карамель. Дрожь волной сотрясла тело, и я с трудом удержалась на ногах.

Где я? И как сюда попала?!

Но стоило посмотреть прямо перед собой, как мысли испарились, а из горла вырвался испуганный крик.

В камере напротив, сидела...огромная пума. Некогда желтая шерсть свалялась, из приоткрытой пасти капала слюна, а в глазах горело безумие, почти осязаемое...Жуткое и немыслимое...

-Эй... - просипела испуганно. - Кто-нибудь... - голос звучал жалко, паника подобралась слишком близко.

Я вцепилась в металлические прутья и принялась трясти их. Но силы закончились слишком быстро, я упала на колени и сдавленно прошептала:

-Есть здесь кто-нибудь?

По щеке скатилась горячая слеза, и я с силой зажмурилась.

-Они не услышат, - неожиданно через стенку раздался чей-то сиплый голос, больше похожий на скрежет ржавого железа.

Определить, кому он принадлежит - мужчине или женщине, я не смогла.

От страха сердце подскочило к самому горлу и забилось с утроенной силой.

-Кто вы?

Мне не ответили.

Я попыталась выглянуть из клетки, но промежуток между прутьями оказался слишком маленьким.

-Прошу вас, скажите, кто вы? - подползла к той стене, из-за которой раздался голос, и ударила слабой ладонью по серому камню. - Не молчите...

Тишина стала мне ответом.

Я легла на пол, обхватила колени руками и затряслась от беззвучных рыданий.

Это неправда! Мне просто снится страшный сон, я сейчас проснусь, и все закончится, но, сколько я не пыталась «разбудить» себя, под щекой был все тот же бетонный пол, а перед глазами - прутья клетки.

Когда слезы закончились и оставили в душе звенящую пустоту, за стеной вновь раздался голос:

-Лиара...

-Что?

-Меня зовут Лиара, - сипло повторила нежданная собеседница.

Мне показалось, что слова даются ей с трудом.

Хотела ответить ей и назвать свое имя, но с ужасом поняла, что этого не помню.

-Я не помню... - прошептала потеряно.

Еще одно открытие, пожалуй, напугало гораздо больше, чем место, в котором я отказалась.

Отодвинулась от прутьев, села и прислонилась спиной к стене. Почему я ничего не помню?

-После тран-кви-ли-за-то-ров такое бывает... - по слогам произнесла Лиара.

Транквилизаторы?

-Где мы?

-Остров Проклятых! - с ненавистью выплюнула собеседница.

Стоило ей произнести название места, как в мыслях всплыли неясные образы, будто раньше я слышала что-то о нем, но подробности ускользали.

-Но почему? - прошептала едва слышно.

-Почему здесь ты - я не знаю, - твердо произнесла Лиара. - А я... - договорить она не успела.

Лязгнула дверь, и в пустом коридоре раздались гулкие шаги.

Я, было, бросилась к прутьям, но тут же одернула себя.

Прикрыла глаза и стала ждать.

С каждым шагом, сердце сжималось от страха, а когда кто-то замер у моей клетки и стал нервно постукивать пальцами по металлу, оно вовсе замерло.

Борясь со страхом, который грозился поглотить сознание, приподняла голову и посмотрела на того, кто пришел.

На меня смотрел мужчина. На обтянутом дряблой кожей лице живыми казались только ярко-желтые глаза. Крючковатый нос и сжатые в тонкую линию бескровные губы, спрятанные в редкой седой бороде, делали его похожим на приведение.

-Очнулась, - утвердительно бросил каркающим голосом, и он эхом разнесся по коридору, ударяясь о каменные стены, и замер где-то вдалеке.

Будто по команде клетки ожили...

Хватаясь за прутья и издавая страшные скрежещущие звуки, из камер стали выглядывать люди, точнее, некое подобие людей...

Грязные, со спутанными волосами и безумными горящими глазами! Они галдели на разные лады, рычали, клацали зубами...

Я отшатнулась вглубь камеры и забилась в самый угол, лишь бы не видеть их, но эти звуки! Зажала уши руками, пытаясь хоть так заглушить гомон голосов.

-Молчать! - прокаркал старик, и я вздрогнула всем телом.

Удивительно, но после его команды наступила гробовая тишина.

-Есть хочешь? - я не сразу поняла, что он обращается ко мне, а когда подняла на него глаза и встретилась с его вопросительным взглядом, то не сдержалась:

-Выпустите меня отсюда! Я же... - голос сорвался, и мне так и не удалось договорить, что я не такая как они.

Старик прикрыл глаза и тяжело вздохнул:

-Есть хочешь? - повторил он вопрос, делая вид, что не слышал моих слов.

Я опустила голову, позволяя длинным волосам скрыть слезы, и отрицательно покачала головой. Несмотря на противные спазмы, я сейчас вряд ли смогу съесть хоть что-то.

Мужчина еще какое-то время стоял у клетки, переминаясь с ноги на ногу, а потом наконец ушел.

Обхватила ноги руками и уткнулась подбородком в колени. Драные джинсы едва спасали от холода, да и легкая кофта не грела совсем. Обуви на мне не было, а ступни были покрыты глубокими царапинами.

Ногти на руках обломились под самый корень, будто я с кем-то боролась. Не замечая слез, которые так и катились по щекам, попыталась вспомнить, что произошло.

Но потерпела неудачу.

-Так почему ты здесь? - спросила тихо, но почему была уверена, что Лиара меня услышит.

-Потому что я сумасшедшая, - легко ответила собеседница, будто ничего страшного в своем недуге не видела.

-Это сумасшедший дом?

-Не совсем, - теперь Лиара замялась, будто подбирая слова. - Ты что-нибудь про Академию оборотней слышала? Ту, на которой долгие годы лежало проклятье?

Я нахмурилась. Что-то мелькнуло в мыслях, но тут пропало бесследно.

-Может, и слышала, - проговорила задумчиво. - Так при чем здесь Академия?

Говорить с незнакомым человеком проще, чем захлебываться страхом, который так и норовил завладеть мной без остатка.

Собеседница обреченно усмехнулась и коротко пояснила:

-Здесь те, кому не посчастливилось с проклятьем, и их разум давно угас...

На некоторое время повисло тягостное молчание.

-А ты? Ты же разговариваешь со мной... - ведь те, кто сидел в клетках, они ведь даже звуки издавали не человеческие, а Лиара поддерживала беседу и казалась вполне нормальной.

-Не обольщайся, минуты моего озарения длятся не так долго, как мне бы того хотелось!

Вновь раздался лязг двери и шум шагов.

На этот раз старик спрашивать ничего не стал. Он просто протянул руку через прутья и поставил на пол две миски с какой-то едой и маленькую бутылку с водой.

Я следила за ним настороженным взглядом, не решаясь показать, насколько мне хочется схватить ломоть хлеба и проглотить его.

Во рту скопилась слюна, и я с трудом отвела взгляд от еды.

-Уговаривать тебя не буду, - скрипучим голосом бросил старик и развернулся, чтобы уйти.

-Вы меня не выпустите? - спросила тихо, но тюремщик расслышал.

-Прости, девочка... - так же тихо ответил он мне.

Когда стихли шаги, закрылась дверь и вновь воцарилась тишина, я, не раздумывая, бросилась к мискам и с жадностью стала глотать пищу, практически не ощущая вкуса.

-Дай мне немного... - когда я в мисках не осталось почти ничего, кроме куска хлеба и пару ложек каши, Лиара поскреблась в стену.

Мне стало так стыдно, что комок буквально застрял в горле, и я закашлялась. С трудом подавила отвращение к самой себе и подползла к углу клетки.

-Возьми... - протянула миску дрожащей рукой и с ужасом отпрянула, когда ее выхватила когтистая лапа с длинными крючковатыми пальцами и грязно-серой шерстью.

За стеной раздалось рычание, потом грохот миски, а после воцарилась тишина. Я смотрела растерянно на свои руки, грязные ладони и с ужасом думала, кто я, раз попала сюда?

-Спасибо, - через несколько минут молчания сиплым голосом проговорила Лиара и протянула миску сквозь прутья: - Забери, а то Лой будет ругаться.

-Вас совсем не кормят? - миску я забрала, а потом подползла к стене и обхватила себя руками за плечи.

Холод вернулся, и вместе с ним чувство безысходности.

Что меня ждет? Страх встрепенулся и вновь пустил свои корни в самом сердце. Почему-то страшнее чем тюрьмы мне казалось то, что я ничего не помню, и вспомнить никогда не смогу!

-Очень редко, - прошептала собеседница и глухо застонала. - Прости, - выдавила она через пару мгновений, - На сегодня мой лимит разума исчерпан...

Я не сразу поняла, о чем она говорит, а потом...За стеной раздался рев, оглушающий, надрывный, дикий.

Для меня время превратилось в тяжелые вздохи, лязг когтей по камню и рычание, то сиплое, то громкое, то жалкое, то угрожающее...

Наконец мое сознание этого просто не вынесло, и я погрузилась в черноту.

***

Темнота была повсюду. Она, будто вязкий туман, обступила меня со всех сторон, мешая сделать вздох.

Неожиданно впереди показался тусклый свет, и я пошла к нему. Оказалась у большой стеклянной стены, но стекло было мутным, будто матовым, а за ним мелькали едва различимые тени. Прислонилась к прохладной поверхности и попыталась рассмотреть хоть что-то.

С трудом, но удалось увидеть сад, с овальными клумбами, миниатюрным фонтаном со статуей тигра, восседающего на пьедестале, парой  скамеек и расходящимися в стороны дорожками, огороженными невысокими кустами.

На одной из этих дорожек стояла девушка. Она растерянно оглядывалась по сторонам и прижимала руки к груди, будто от волнения. В ее светло-рыжих волосах купались лучи заходящего солнца, а глаза, в которых притаился страх, были насыщенного голубого цвета...

Красивая...

Я увидела за ее спиной какое-то движение, но девушка этого не заметила. Мое сердце сжалось от страха за нее, вот сейчас, если она не обернется, что-то случится...Что-то страшное и, возможно, непоправимое...

-Обернись! - крикнула ей и стукнула кулаками по стене.

Но незнакомка не услышала меня.

Тогда я принялась бить руками по стеклу еще сильнее:

-Обернись! Слышишь? Обернись!

Я пропустила тот момент, как зверь прыгнул на нее...Лишь только зашлась истошным криком от осознания...Она умерла...

***

Проснулась от собственного крика, который эхом разнесся по камере, отталкиваясь от бетонных стен.

Сначала я не могла понять, где нахожусь, а когда вспомнила...

Тело затряслось от беззвучных рыданий, и я свернулась клубочком на полу, пытаясь хоть как-то отгородиться от реальности, найти хоть одну зацепку...Понять, что со мной произошло...

-Тебя принес сюда мужчина, - неожиданно заговорила Лиара.

Ее голос срывался и пропадал, но я смогла различить слова.

-Его лица я не видела, но запах...Он показался мне знакомым, будто там, в прошлой жизни, за стенами этой тюрьмы, я знала его или встречалась с ним...

-А потом?

-Потом он ушел... - тихо закончила собеседница и замолчала.

И опять ничего.

-Если это транквилизаторы, когда пройдет их действие? - крохотная надежда зародилась в душе.

-Ты так ничего и не вспомнила?

-Нет, - отрицательно покачала головой, будто Лиара может увидеть этот жест. - Хотя... - я нахмурилась и попыталась ухватиться за мысль, которая настойчиво крутилась в голове.

Когда мне это, наконец, удалось, я слабо улыбнулась:

-Диана,...меня зовут Диана.

-Будем знакомы, - горько хмыкнула моя соседка, и по ту сторону стены что-то стукнулось о пол. - Извини, я отдохну, - глухо пробормотала Лиара.

Больше этой ночью я уснуть не смогла, но и вспомнить хоть что-то еще, кроме собственного имени, у меня не получилось.

Когда за кривым окном под самым потолком стало светать, я попробовала встать.

Ободранные ступни заныли от боли, но я не сдалась. Придерживаясь о покрытую плесенью стену, обошла камеру по кругу, разминая затекшие конечности.

Оставшейся в бутылке водой умылась и хоть немного почувствовала себя человеком.

Лиара молчала, и я решила осмотреть коридор еще раз. Если я правильно посчитала, то до двери, через которую вчера приходил Лой, было около десяти или одиннадцати камер по обе стороны.

В другой стороне коридор заканчивался глухой стеной.

Бетонный пол и потолок. Больше ничего...

-Думаешь, как сбежать? - из соседней камеры раздался хриплый голос Лиары.

-Сомневаюсь, что это возможно, - грустно ответила ей, и попыталась заглянуть за стену, чтобы увидеть мою собеседницу.

Послышался шорох:

-Не нужно на меня смотреть! - со злостью прошипела Лиара.

Я опустила глаза и глухо произнесла:

-Извини...

Больше ничего сказать не успела, раздался лязг двери, и я отпрянула от решетки. Быстро прошла и опустилась на пол в самом углу камеры.

Сегодня старик не проронил ни слова, лишь удовлетворенно хмыкнул, когда забирал пустые миски.

На их место поставил полные, и еще бутылку с водой.

Когда его шаги затихли в конце коридора, и щелкнул засов, я поднялась и подошла к еде.

Пахло все не так уж плохо, но есть одна я не смогла.

-Будешь? - протянула чашку с супом, в котором сиротливо плавали листья зелени.

Лиара не ответила, она выхватила миску из рук и с чавканьем принялась за еду.

Себе я оставила кашу из какой-то неопределенной крупы. Или я просто не помню, как она называется?...

Опустилась на пол, чашку поставила на колени и только хотела откусить немного хлеба, как из камеры напротив раздался жалобный вой.

Огромная кошка смотрела на меня голодными глазами и скулила.

В груди стало больно...Они же когда-то были разумные, у них были семьи, их любили?

Не в силах вынести ее взгляда, я подползла к решетке и кинула кошке ломоть хлеба. Она его проглотила и даже не заметила.

-Прости, милая...у меня больше нет... - прошептала дрожащим голосом и почувствовала, как слезинка скатилась по щеке.

-Это он, - просипела Лиара и зашлась кашлем. - Когда-то его звали Рон... - как только смогла говорить, продолжила она.

Следующие несколько дней прошли примерно по одному сценарию. Тюремщик молча приносил еду два раза в день, я делилась ею с Лиарой и Роном. Когда моя соседка могла мыслить по-человечески, мы говорили с ней о мире...Помимо того, что я не помнила ничего из своего прошлого, так и некоторые повседневные вещи казались мне совершенно не знакомыми.

А ночами я захлебывалась криком, пытаясь помочь голубоглазой девушке...

Со своим положением я смирилась. Горько, больно, страшно, но я ничего не могу изменить! Мысли о побеге с каждым днем приходили на ум все реже.

Как я выберусь из клетки, а потом еще выйду из тюрьмы и попаду на остров?

Да и куда идти? Кто мне поможет?

***

Этот день начался так же, как и предыдущий, с той лишь разницей, что сегодня Рон не подошел к прутьям клетки и не съел кусок хлеба, которым я с ним поделилась...



-Что с ним? - просипела не своим голосом и с остервенением стала трясти металлическое заграждение.

У меня в груди сердце горело огнем от боли. Нет, все не может закончиться вот так!

Лиара говорила, что с Академии проклятье спало, тюрьма больше не пополняется безумными кошками, а три сильные ведьмы так и не смогли помочь тем, кто доживал свои последние дни здесь, но...Где-то глубоко внутри у меня теплилась надежда, что это ложь...

И Лиара, и Рон, обязаны выбраться отсюда...Почувствовать вкус свободы, избавиться от безумия...

А теперь...

-Лой! - я принялась колотить по прутьям клетки и звать тюремщика, но никто меня не слышал.

-Он обрел покой, - пыталась меня успокоить Лиара, но я не хочу мириться с этим, не хочу в это верить!

-Эй, кто-нибудь... - когда голос охрип, и сил совсем не осталось, я прислонилась к стене и не прекращала шептать: - Кто-нибудь, пожалуйста, помогите ему...

Во мне что-то сломалось...По щекам бежали слезы...

Неожиданно дверь заскрипела, и я бросилась к прутьям:

-Помогите ему! Слышите! - срывающимся голосом прокричала Лою.

Старик неспешно подошел к нам и опустился на корточки перед камерой Рона. Я же затаила дыхание...Он ему поможет или нет?

Почему он сидит? Почему ничего не делает?!

Я уже собралась крикнуть тюремщику, что кота еще можно спасти, как Лой  все же загремел ключами и открыл скрипучую дверь.

В камере Рона не было окошка под потолком, поэтому я видела лишь неясное очертание его мохнатого бока в углу.

Тюремщик замер на пороге, потом сделал пару шагов и вновь замер, и так несколько раз, а когда он, наконец, подошел к коту, тот неожиданно резко подскочил на месте и бросился на старика...

Лой кулем свалился на пол и замер в неестественной позе...

Я смотрела на это действо без единой эмоции, внутри все замерло...А когда Рон подошел к старику и открыл зубастую пасть, надрывно закричала:

-НЕТ!!! - зверь замер, посмотрел на меня долгим немигающим взглядом и будто согласно качнул головой.

Я брежу? Ведь это все неправда! Эта жуткая реальность - просто плод моего воображения!

Закрыла лицо руками и стала раскачиваться из стороны в сторону. Возможно, я схожу с ума?

И как теперь жить с тем, что старик пострадал из-за меня, ведь это я...

Дальше мысли разлетелись в разные стороны, потому что рядом с моими ногами упало что-то на пол, тихо звякнув.

Осторожно опустила руки и с недоумением посмотрела на связку ключей. А когда перевела взгляд на прутья клетки, то увидела за ними кота.

Он сидел на бетонном полу и щурил свои желтые глаза.

-Ты... - слова не желали складываться в предложения, и я сглотнула. - Ты хочешь, чтобы я вышла?

Зверь кивнул и едва слышно замурлыкал.

-Долго думать будешь? - за стеной раздался недовольный голос Лиары.

То есть, у меня есть возможность сбежать из этого жуткого места? Вот так просто?

-Диана, Лой нас не один охраняет, и если он его отсутствие заметят сейчас, побег отменяется, решайся! - прорычала соседка, и я, не позволяя себе думать о последствиях, схватила ключи и дрожащими руками стала открывать клетку.

Когда дверца скрипнула, и я оказалась лицом к лицу с котом, то замерла, боясь вздохнуть. Его я не боялась, но...Так же как и Лиара, он не всегда отвечает за свои поступки.

Протянула к нему руку и сделала осторожный шаг. Зверь смотрел на меня как будто с ухмылкой, а потом резко прыгнул вперед, заставив вскрикнуть и закрыть глаза.

Через мгновение две огромные лапы опустились мне на плечи, и я едва не упала под их весом, а шершавый язык осторожно прошелся по щеке.

-Ты это специально, напугал меня? - спросила шепотом, так и не открывая глаз.

Кот довольно мяукнул и лизнул меня еще раз.

Я открыла глаза и несмело улыбнулась.

-Если выберемся отсюда живыми, я обязательно придумаю, как тебе помочь!

Зверь кивнул и убрал свои лапы.

Я подхватила ключи и направилась к клетке Лиары. Я была уверена, что с ней что-то не так, раз она не хотела, чтобы я ее увидела, но все равно испугалась, когда увидела наполовину человека, наполовину зверя.

Правая часть лица была звериной, а левая, хоть и человеческая, но изуродована шрамом...

-Я знаю, что уродлива, -  с горечью ответила девушка.

На вид ей было не больше тридцати лет, хотя я могу ошибаться.

-В этом нет твоей вины! - сказала твердо и ключом открыла скрипучую дверь.

Девушка вышла не сразу, сначала она хмуро посмотрела на меня и спросила:

-Не боишься оказаться в компании сразу двух безумных оборотней? - кривя губы в подобии улыбки, она выглядела еще страшнее.

-Хочешь остаться здесь? - я выдержала ее насмешливый взгляд.

Лиара передернула плечами и, больше не задавая глупых вопросов, вышла из клетки.


Глава 2  

Лео

За последние пять лет остров изменился очень сильно.

Помимо железнодорожного моста построили автомобильный, и городок по соседству с Академией стал пользоваться популярностью у туристов.

Еще бы! Тихий отдых на берегу океана с возможностью отведать лучшие вина, которые делает только семейство Рутов, они прославились далеко за пределами Этуса.

Я проехал мимо некогда грозной крепости и не смог не остановиться.

Крепостные стены, подъемный мост и ров исчезли, появилась кованая  ограда и красивый парк на месте рощи.

Горькая улыбка коснулась губ, я завел мотор и отправился дальше.

У небольшого уютного домика припарковал машину, вытащил из багажника пакеты и пошел в сторону дома, из которого вновь были слышны голоса двух упрямцев.

-Дядя Лео! - как только я вошел в калитку, ко мне бросился Дейн и чуть не сбил с ног.

Пришлось поставить пакеты на землю и подхватить мальца на руки.

-Привет! Как жизнь? - Дей был невероятно похож на Риса.

-Дядя Лео, они опять ругаются! - мальчуган сложил руки на груди и посмотрел в сторону дома хмурым взглядом.

-И что на этот раз? - я присел на скамейку.

-А Кори опять включила режим милосердия! - рядом раздался мурчащий голос фамильяра.

-Привет, Фусь.

-Какими судьбами к нам? - рыжий хитрец опустил морду в пакет, который стоял на земле, и безошибочно вытащил зубами за хвост вяленую рыбу.

-Да так, просто в гости решил приехать.

-Опять? - кот прищурил зеленые глаза и недобро усмехнулся.

В ответ я лишь кивнул.

И тут из дома выбежало рыжее торнадо. Насколько Дей был похож на отца, настолько же Эли была точной копией матери, и характер такой же неугомонный.

-Лео! - раскинув руки в стороны, она прибавила шагу, буквально спихнув брата с моих колен.

-Я так скучала, - защебетала красавица, устраиваясь удобнее, а потом приблизилась к лицу и с видом хитрой лисы сказала: - Представляешь, а мама ждет малыша! Вот здорово, правда? У меня будет сестренка...

-А если брат? - насупился Дей и примостился рядом на скамье.

-Нет, нет, нет и еще раз нет! - капризно протянула Эли. - Брат у меня уже есть, я хочу сестренку!

-Секреты вы хранить не умеете, - совсем рядом раздался насмешливый голос ведьмы, и я с улыбкой посмотрел на Кори.

За эти годы ведьма изменилась. В зеленых глазах не осталось боли и настороженности, в каждом движении сквозила уверенность в своих силах и, самое главное, в завтрашнем дне.

-Привет, Лео! - Кори подошла и обняла меня вместе с Эли, которая тут же вывернулась из объятий и куда-то понеслась, а Дей вдогонку за ней.

-Привет! Это правда? - я посмотрел на нее внимательно и улыбнулся, когда ведьмочка смущенно потупилась.

-Угу, - девушка неосознанно провела рукой по еще совсем плоскому животу и мечтательно прикрыла глаза.

-Здравствуй, Лео! - из дома вышел Рис и сразу недовольно проговорил: - Скажи хоть ты ей, чтобы она прекращала включать свой режим милосердия по любому поводу! Сегодня опять сознание потеряла, зато помогла раненой птичке!

Я закашлялся, пытаясь скрыть смех, а потом укоризненно посмотрел на Кори:

-И зачем? - ведьма в ответ пожала плечами.

-Что вы в самом деле? Разве не знаете, не умею я по-другому!

***

Когда покупки были занесены в дом, и мы расселись на веранде за большим круглым столом, я почувствовал как напряжение, которое не покидало меня последние несколько дней, стало сходить на нет.

В кругу этой семьи я забывал о тревогах и волнениях...Если бы не нужно было возвращаться в стаю, я бы остался здесь насовсем...

-Он все никак не успокоится? - ко мне подошел Рис и присел рядом.

После ужина, когда малышня улеглась спать, и все расползлись по своим комнатам, я вышел в сад и присел на скамью.

Уснуть бы все равно не получилось, а прохладный ночной воздух, с запахом океана, дарил частицу умиротворения.

На вопрос Риса отрицательно покачал головой. Порой кажется, что отец никогда не успокоится, и его маниакальное желание найти идеальную самку для рождения сильного потомства от брата погубит еще не одну жизнь...

-Может быть, стоит поговорить с Рисаиром, его влияния хватит, чтобы угомонить Марка...

Я усмехнулся:

-Вряд ли это его остановит...

Уже давно стало понятно, что ждать пощады или разумных поступков от отца не стоит. Если меня он просто ненавидел, то младшему приходилось туго...

Он пытался слепить из него альфу, хотя прекрасно видел, что сущность омеги этого никогда не позволит. В нашей крови не течет сила, в нашей крови живет подчинение, чтоб его!

Хочется крушить все вокруг, перегрызть глотку каждому, кто посмеет обидеть брата, но моей силы воли хватает лишь на то, чтобы скрепя сердцем склонить голову.

Чертова сущность! Ненавижу! У судьбы слишком черное чувство юмора...

-Может быть поживешь пока у нас? - после затянувшегося молчания предложил барс.

-Спасибо! - я правда был благодарен и ему, и Кори за возможность хоть иногда ощущать себя не только диким зверем, но и человеком. - Я бы остался, но Каю нужна поддержка...

-Понимаю...

Больше Рис ни о чем не спрашивал, он просто был рядом и мне этого оказалось достаточно. Потом, когда вернулся в свою комнату, еще долго лежал на кровати и забылся тревожным сном только к рассвету.

***

-Дядя Лео, вставай, мама уже завтрак приготовила! - тихий шепот Эльки заставил улыбнуться сквозь дрему.

-Что на завтрак? - не открывая глаз, тоже шепотом спросил ее.

-Блинчики... - с придыханием ответила девчушка и добавила: - Мням...

-Беги! - сказал малышке и резко подорвался с кровати, но Элька на то и Элька...

Рыжее чудо с визгом бросилась к двери и буквально скатилась с лестницы, скрываясь в кухне, откуда доносился умопомрачительный аромат.

Мы с Элли начинали так каждое утро, когда я гостил у них. Она приходила разбудить меня к завтраку, а потом неслась со всех ног и пряталась за спину отца.

Хотел бы я так жить. Не ждать, что тебе вонзят нож в спину и просто радоваться новому дню...

-Доброе утро! - поприветствовал я шумное семейство и схватил ничего не подозревающую девчушку на руки. - Попалась! - подкинул ее в потолку, с удовольствием слушая заливистый смех.

-Лео, ты сводишь ребят на пляж? - когда я уселся за стол и был вознагражден целой стопкой горячих блинчиков и чашкой ароматного кофе, спросила Кори.

-Конечно, никаких проблем!

Ребятня огласила кухню довольным визгом и готовы были прямо сейчас отправится к океану.

-Дайте Лео поесть! - шикнул на них Рис, и они успокоились ровно до того момента, когда я сделал последний глоток кофе.

-Ну, а теперь пойдем? - Элли подошла ко мне и просительно заглянула в глаза.

Дружный смех раздался со всех сторон, даже фамильяр, вопреки своей вечной ворчливости, не смог спрятать улыбку, которая отразилась в его хитрых зеленых глазах.

Собрались ребята быстро, Кори выдала нам корзину с провизией, покрывало и пару полотенец.

Пешком, естественно, ни Элли, ни Дей, идти не захотели, поэтому мы погрузили вещи в мою машину и поехали к уединенному пляжу, о котором знали только местные жители. Ведь какой бы хороший доход не приносили туристы, рано или поздно от их назойливости устаешь.

Автомобиль припарковали на холме, а сами спустились по крутой тропинке к пляжу.

Океан был спокоен, волны лениво набегали на берег, а легкий ветерок приносил свежесть.

-Я купаться! - скидывая цветастое платье, прощебетала Элли, и я еле успел ухватить ее за руку.

-Куда собралась? Без меня в воду ни шагу, поняла? - рыжее чудо насупилась и обиженно поджала губы, но кивнула.

Они еще не настолько большие, чтобы плавать самостоятельно, хоть и выглядят из-за своих генов гораздо старше четырех лет.

-Пошли! - подхватил на руки обиженную ведьмочку, а Дей пошел рядом с жутко серьезным видом, что я не смог не улыбнуться.

Когда мы зашли в воду, и ребята проплыли пару кругов вокруг меня, Элли неожиданно повисла на моей спине и спросила:

-А что там за замок?

Я проследил за ее взглядом и содрогнулся.

«Остров проклятых» - жуткое место...

-Ты разве не знаешь? - рядом оказался Дей и сказал обо всем как на духу. - Это остров проклятых оборотней, там все сумасшедшие!

-А ты откуда знаешь?! - возмутилась Элли.

Они еще о чем-то спорили, а я смотрел на остроконечные пики смотровых башен и мое сердце сжималось от нехорошего предчувствия...

***

Уезжать с острова всегда тяжело. Как назло небо затянуло свинцовыми тучами и с самого утра зарядил проливной дождь.

Но как Кори меня не уговаривала, я был точно уверен, что должен уехать. Меня тянула куда-то и больше всего я боялся, что с братом случилась беда.

По лобовому стеклу бегали "дворники" с невероятной скорость, но все равно я заметил девушку на дороге слишком поздно.

Резко ударил по тормозам, машину занесло и я с большим трудом смог остановить ее, чтобы не врезаться в дерево на обочине.

Выбежал из машины и направился в сторону незнакомки, из-за которой едва не попрощался с жизнью.

-Ты что творишь? - схватил ее за плечи и встряхнул.

Она посмотрела на меня синими как небо глазами и непонимающе нахмурилась. Девушка была явно не в себе:

-Кто вы? - тихо спросила она, а потом тяжело вздохнула и закатила глаза.

Если бы я не подхватил ее на руки, то она упала бы на размытую дождем дорогу.

Выбора не осталось. Я понес ее к машине, положил на заднее сидение и похлопал по щекам.

***

Диана

-Кто еще, помимо Лоя охраняет тюрьму? - задала вопрос Лиаре, пытаясь перекричать вой и стоны, находящихся в клетках.

Как только мы пошли по коридору к железной двери, все те, кто были пленниками этого жуткого места, принялись издавать нечеловеческие звуки.

Кто-то вцепился зубами в металлические прутья в тщетной попытке перегрызть их, кто-то рычал и мне чудились сквозь это рычание человеческие слова: «Выпусти! Выпусти! Выпусти!»

Не в силах смотреть на несчастных, а тем более слушать их, обратилась к Лиаре.

Она хмуро взглянула на меня и честно ответила:

-Меня привезли сюда в невменяемом состоянии, я плохо помню...Но то, что Лой не единственный, это точно!

Рон все это время забегал вперед и вновь возвращался, то и дело оскаливая зубы на тех, кто так и остался за решеткой.

У самой двери, я оглянулась и замерла на месте...

В клетке сидела девушка и, вцепившись худыми руками с обломанными черными ногтями в прутья клетки, с надеждой смотрела на меня.

Не осознавая, что делаю, пошла в ее сторону и опустилась рядом на колени:

-Освободи... - прошептала она потрескавшимися губам и сложила руки на груди.

Мне плевать, что они не вменяемы! Никто, даже безумное животное не заслуживает такой участи, а они люди! Пусть наполовину, но люди!!!

Смахнула злые слезы и дрожащей рукой потянулась к ключам, как со спины раздался голос тюремщика:

-Не смей!

Лой стоял за десять шагов от нас и смотрел печальными глазами.

-Не смей открывать клетку! - четко проговорил он и кивнул на дверь: - Уходите, большего я сделать для вас не могу!

Я вовремя удержала Рона за свалявшуюся шерсть, а то бы он прыгнул и убил старика.

Посмотрела еще раз на миниатюрную девушку и со страхом отшатнулась от клетки.

Милое личико исказила злая усмешка, а в глазах читалась злоба.

-Почему? - поднимаясь на ноги и пятясь к двери, около которой меня ждала Лиара, я просила Лоя.

-Не важно, - он сморщился от боли и схватился за бок, я дернулась в его сторону, но старик выставил вперед руку: - Уходите!

-Пойдем же! - сзади прошипела девушка и я, скрипя сердцем и сжимая зубы до скрежета, подошла к металлической двери и открыла замок.

Стараясь не оглядываться и отгородится от жалобного воя, который остался за спиной, осторожно выглянула в помещение.

Еще один коридор, правда совсем небольшой и две двери с правой стороны.

-Она его внучка, - над ухом прозвучали слова Лиары и я вздрогнула.

-Кто внучка? Чья? - обернулась и посмотрела на девушку.

Полу зверь, полу человек, обреченная на страшную жизнь в этих стенах. Кроме жалости я не испытывала ничего, хотя на первом месте должен был быть страх, а может и отвращение...



-Та девушка, которую ты хотела выпустить, она внучка Лоя... - тихо прошептала Лиара и схватила меня за руку, больно впиваясь в кожу когтями. - Там кто-то есть! - произнесла она одними губами и показала рукой на дальнюю дверь.

Я и сама расслышала как кто-то поднялся и грузным шагом направился в коридор, где стояли мы.

-Рон! - прошипела ему девушка.

Зверь расценил все по своему и стоило только полному мужчине показаться на пороге, кот кинулся на него и разорвал зубами шею...

Меня замутило. Я отвернулась и закрыла рот рукой, сдерживая крик.

-Пойдем! - Лиара потащила меня к выходу, не обращая внимание на то, что я попыталась вырваться. - Его Рон заслуженно загрыз, ты не представляешь, какая это тварь была!

Действительно...не представляю! Я слишком много не знаю, но лишить человека жизни, даже если он был тварью...

-Ты слишком мягкотелая, - с нескрываемой насмешкой бросила девушка и толкнула очередную дверь.

Мы оказались перед лестницей, которая длинной змеей тянулась вниз.

-Я пойду первая! - прошептала Лиара, а когда я попыталась возмутиться, она посмотрела на меня горящими желтыми глазами. - Не спорь! - предостерегающе бросила девушка и, беззвучно ступая по ступеням, стала спускаться вниз, пока совсем не исчезла из виду.

Стоять на месте я долго не смогла и спустя несколько минут тишины, пошла следом.

Лестница тянулась бесконечно, а когда наконец закончилась, я услышала мужские голоса и звуки какой-то возни.

Рон бросился вперед, и я побежала за ним.

Картина предстала ужасающая...Два здоровых парня, выкрутив руки Лиаре под немыслимым углом, вели ее в нашу сторону. А заметив меня, они переглянулись. Один из них сделал резкий выпад и оказался совсем рядом, но схватить ему меня помешал Рон.

Зверь зубами вцепился в руку и парень взвыл.

-Беги, дура, что стоишь?! - крикнула девушка, выгибаясь дугой и падая на пол.

Безумие настигло ее совсем не вовремя...

Второй верзила посмотрел на извивающуюся Лиару у его ног и выругался сквозь зубы.

А для меня это стало своего рода сигналом. Сорвалась с места и бросилась напролом, увидев в конце коридора открытую дверь, через которую лился солнечный свет...

По всей видимости охранник от меня такого не ожидал, поэтому когда я набегу толкнула его в грудь, он нелепо взмахнул руками и стал заваливаться на спину.

«Как же Лиара?» - пронеслась шальная мысль и я замерла на месте истуканом.

Желанная свобода маячила перед глазам, свежий воздух показался невероятным, но...

Развернулась и хотела подойти к девушке, но на ее месте стояла огромная кошка. Она пошатывалась из стороны в стороны и крутила головой из стороны в сторону, пытаясь кого-то разглядеть, а когда ее взгляд сфокусировался на мне, кошка дико зарычала. Лиара припала на ноги и приготовилась к прыжку...

«Беги!» - приказала самой себе и круто развернувшись на пятках, понеслась к двери.

Спину обожгло болью и от толчка я полетела вперед, только руки успела выставить, чтобы не разбить себе лицо.

На сколько могла быстро перевернулась и оказалась лицом к лицу с безумным зверем.

-Лиара, не надо... - прошептала дрожащим голосом, пытаясь достучатся до разума кошки, но она в ответ оскалила пасть и зарычала.

Я на четвереньках попятилась назад.

-Прошу, услышь меня... - желтые глаза горели огнем, а с длинных клыков капала вязкая слюна.

Еще один жуткий рев и кошка бросилась ко мне, но неожиданно передо мной встал Рон.

В кровавых пятнах, шатаясь из стороны в сторону, но встал защищать меня...

Два диких зверя, чей разум остался где-то на задворках, сцепились в драке, а мне не осталось ничего, как только подняться на ноги и выйти в дверь, которая оказалась буквально в двух шагах.

От непривычки солнце ослепило на несколько мгновений и я прикрыла глаза.

А потом растерянно огляделась...

Остров проклятых - не просто так назван именно островом.

Я стояла перед веревочным мостом, который тянулся над глубокими водами океана, а здание, из которого я выбежала, стояло на высокой скале. Волны с грозным шипением разбивались о камни, создавая жуткий шум.

Мост,...мне нужно пройти через этот мост! Но он выглядел таким шатким и ненадежным, что пришлось глубоко вздохнуть, призывая себя к спокойствию и сделать первый шаг.

Веревки заскрипели, а доски под моими ногами заныли на разные лады, но я упорно шла вперед, не позволяя смотреть себе вниз.

Неожиданно сзади раздался свист, грохот и я с ужасом осознала, что в меня стреляют! Пуля пронеслась совсем рядом и веревка, скрепляющая несколько досок, с противным щелчком лопнула.

Больше не раздумывая, побежала вперед, балансируя от качки.

Еще один выстрел, и еще один...

А дальше...Сама не поняла, как меня подтолкнули сзади и я полетела вниз, на встречу с океаном...

Чувство страха затопило сознание и я даже закричать не смогла, а когда ударилась о поверхность воды, совсем потеряла связь с реальностью.

Желание жить порой творит чудеса...

Или здесь замешано не только желание?

Захлебнуться я не успела, мокрая мохнатая спина с силой подтолкнула меня к поверхности и помогла удержаться на плаву.

-Рон! - откашлявшись, просипела над ухом зверя, и с силой вцепилась в шерсть.

Кот рыкнул что-то, не поворачивая ко мне морду, и поплыл к виднеющейся вдалеке полоске берега.

Я старалась помочь зверю, как могла, потому что чувствовала, как он тяжело дышит. Когда под ногами появилось дно, я, тяжело шагая, направилась к высокому валуну, на который взобралась и посмотрела назад. Насколько я могу судить, в покое нас просто так не оставят, поэтому стоит ждать погоню, но пока все было тихо.

-Я вернусь за тобой! - прошептала уверенно, и обернулась к Рону.

Зверь лежал на боку и тяжело дышал.

-Рон! - подошла к нему и опустилась рядом на мокрый песок. - Что с тобой?

Кот жалобно всхлипнул и перевернулся на другой бок, показывая жуткую рваную рану в боку. Из нее сочилась кровь...

-Нет! - отрицательно замотала головой и схватила морду зверя, заглядывая в глаза. - Ты не можешь умереть! Слышишь?!

Рон кивнул и прикрыл потухшие желтые глаза.

Этого не может быть! Вот мы на свободе, мы справились и...

Зверя окутало сияние и через мгновение на его месте оказался молодой мужчина. Все его тело было покрыто ссадинами и синяками, а рана пришлась ровно на живот...

-Уходи! - прохрипел он и посмотрел на меня.

-Нет! - голос прозвучал истерично, надрывно, будто и не мой совсем.

-Глу...пая... - еле выговаривая слова, мужчина сдавленно застонал. - Ты не должна...не ему...он не получит...

Рон бормотал что-то еще, но я его не слушала, я стала оглядываться и пытаться сообразить, чем могу ему помочь.

Камни, песок и едва заметная дорожка, вьющаяся вверх по склону.

-Пойдем, Рон, там нам помогут, обязательно, только поднимайся! - осторожно приподняла его голову.

Он горько усмехнулся и закашлялся:

-Уходи... - он выгнулся дугой и затих.

Сердце, громко стучавшее до этого, замерло на самой высокой ноте и замолчало.

-НЕТ! - закричала от безысходности и стала трясти мертвое тело мужчины.

***

Сидела рядом с ним долго...Гладила по свалявшимся, некогда черным волосам, не замечая потока слез, который все никак не прекращался.

Пришла в себя только к вечеру, когда солнце скрылось за горизонтом, а на небе стали загораться звезды.

Замок, тюрьма для несчастным, зиял чернотой на фоне темнеющего неба.

-Я вернусь! Обязательно вернусь! - прошептала самой себе и с трудом поднялась на ноги.

Мысли и эмоции будто умерли вместе с Роном, и оставили после себя уже знакомую пустоту. Она не пугала и не успокаивала, она просто была со мной, как верный страж.

Поднимаясь по крутой тропинке я то и дело падала, но поднималась и упорно шла вперед. Куда и зачем - не важно, главное идти и не останавливаться.

На холме расстилалась равнина. Слева виднелась небольшая полоска деревьев, к ней я и направилась, сознательно не поддаваясь порыву пойти туда, где приветливо горели огни человеческого жилья.

Рощица оказалась намного дальше, чем мне показалось с начала и когда я дошла до нее то рухнула на землю под первым же попавшимся дерево. Сдвинуться с места и найти более подходящее место для ночлега, сил уже не осталось.

Стоило только закрыть глаза, как я провалилась в сон. На этот раз я не видела девушку с пронзительными синими глазами, но все равно проснулась от крика...Мне приснился Рон, его ужасный разодранный живот и последний вздох.

На улице небо затянуло свинцовыми тучами и понять, скоро ли рассвет или нет, у меня не получилось.

Все тело болело, тело било крупная дрожь и мучила жажда.

Решая, что делать дальше, оперлась на ствол дерева и с трудом поднялась. Ноги подкашивались и было единственным желанием лечь обратно, не смотря на первые капли дождя.

Может быть городок, огни которого я видела, довольно большой и мне удастся затеряться в толпе?

В любом случае, выбора у меня нет. Я не помню ничего и никого...

Я не прошла и десяти шагов, как мелкий дождь превратился в ливень. Одежда, которая не успела высохнуть после купания в океане, тут же промокла насквозь, но я упрямо шла вперед.

От голода желудок то и дело сводило спазмами. Я не прошла и середины пути до человеческого жилья, а  уже мечтала упасть, закрыть глаза и наконец-то умереть, чтобы больше не чувствовать боли и усталости. Поэтому, неяркий свет фар автомобиля я заметила слишком поздно, и, кажется, даже обрадовалась тому, что все закончится...

Но водитель успел вывернуть на обочину, с трудом справившись с управление, а потом злой парень встряхнул меня за плечи и это стало последней каплей. Изможденный организм отгородился от реальности обмороком.

Глава 3  

Очнулась от ласковых прикосновений. Кто-то гладил меня по щеке и едва слышно шептал:

-Давай, приходи в себя... - хотелось возмутиться и попросить оставить меня в покое, но вместо слов из горла вырвался судорожный кашель.

Я открыла глаза и со страхом отшатнулась. Опираясь на руки надо мной склонился незнакомый парень.

-Не трогай меня! - просипела незнакомцу, когда кашель утих.

Он поднял руки вверх и мягко улыбнулся:

-Не трогаю, - отчего-то мне в его словах послышалась насмешка.

Украдкой огляделась. Я сидела на заднем сидении автомобиля, по крыше которого барабанил дождь.

Из-за ливня местности в окно не было видно совсем.

Повернулась к парню и обхватила себя руками. Возвращаться под холодные струи дождя не хотелось совсем, но и оставаться с незнакомым человеком тоже ни к чему.

Внимательно посмотрела в его желтые глаза, и нахмурилась. От него не исходило никакой угрозы, он не пытался прикоснуться ко мне и терпеливо ждал, что я предприму дальше.

С тяжелым вздохом взялась за ручку двери и собралась уже выйти, как парень с недоумением спросил:

-Ты куда? - обернулась и пожала плечами.

Что ему ответить, если я сама не знаю куда идти? Если бы вспомнить, где мой дом и есть ли он вообще.

-Давай подвезу, зачем под дождем мокнуть? - предложил незнакомец.

Я повернулась к нему и только хотела возразить или согласиться, я сама еще не определилась, как почувствовала манящий запах еды.

Желудок скрутило болью и я со стоном обхватила себя руками.

-Что с тобой? - со страхом в голосе, парень попытался заглянуть мне в глаза, но я отвернулось.

Жутко стыдно, но сейчас я иначе не могу:

-Я есть хочу... - прошептала едва слышно и закусила губу.

Отвращение к самой себе заглушил очередной спазм. Хотя бы кусок хлеба,...мне бы и этого было достаточно!

Пока я мучилась от очередной волны боли, парень перегнулся через пассажирское сиденье и стал шуршать пакетами, а потом насильно вложил мне в руки тарелку с каким-то салатом и ложку.

-Ешь! - строго приказал он, но я не обратила на его тон никакого внимания.

Я накинулась на еду, не терзая себя нормами приличия.

После тюремной пищи, это казалась чуть ли не божественным нектаром. Я спешно жевала и глотала, боясь поверить в то, что это происходит со мной.

-Не торопись, - мягко остановил меня парень, а когда я посмотрела на него, то он промокнул мои губы, мягким цветастым полотенцем.

Неловкость вернулась и я, закашлявшись, протянула чашку с едой ему обратно.

-Не выдумывай! - строго бросил парень. - Ешь, только не торопись, - мягче добавил он.

-Я Лео, кстати, - когда я вновь принялась за еду, на этот раз неторопливо пережевывая ее, парень представился.

-Диана, - назвала свое имя.

-Так куда тебя подвезти? - я пожала плечами и честно призналась:

-Не знаю...

Лео такой ответ не устроил и он через несколько мгновений переспросил:

-Как это не знаешь? Из дома сбежала?

Если бы я знала где он, то не сбежала,...наверное...

-Можно попить?

Протянула ему чашку с салатом и посмотрела на бутылку, которая лежала рядом на сиденье.

Парень кивнул и дал мне воды, но потом вернулся к вопросу:

-Может быть тебе на материк нужно?

На материк...Там будет проще затеряться!

-Если тебе по пути... - несмело начала и посмотрела на Лео.

-Да без проблем! - он улыбнулся, от чего в желтых глазах вспыхнули едва заметные серебристые искорки. - Хочешь переодеться? У меня в багажнике есть чистые штаны и рубашка...

Я скривилась от его слов и с благодарностью посмотрела на него:

-С удовольствием избавлюсь от этого тряпья!

Хоть в салоне автомобиля и было тепло, меня все еще немного лихорадило. Сырые вещи липли к телу, мешая как следует согреться.

Лео кивнул и вышел из машины. Спустился он через пару мгновений, только вот выглядел он при этом ничуть не лучше меня. С черных волос с синими прядями стекали капли воды и футболка промокла насквозь.

-Эм...думаю футболка тебе будет нужнее! - когда он протянул стопку вещей, взяла только штаны, возвращая ему рубашку.

Парень отмахнулся от моих слов и, оставив рубашку на сиденье, отвернулся к окну:

-Футболка сейчас высохнет, - беспечно бросил он, а когда я не сдвинулась с места, он поторопил меня: - Переодевайся, я подглядывать не буду!

Закусила губу, раздумывая, стоит ли верить парню на слово, а потом решилась. Хочу снять с себя эти вещи и больше никогда их не видеть...

На рукаве блузки виднелись кровяные разводы. С трудом подавила так не кстати подкатившие слезы и, смяв ткань, бросила ее под ноги.

Джинсы снять оказалось гораздо труднее, тем более что встать в полный рост возможности не было.

Но результатом я оказалась довольна.

Спортивные хлопковые брюки, так же как и рубашка, были мне жутко велики и при желании меня можно потерять в этих вещах, но они были чистыми и сухими, а это главное.

-Все! - довольно сказала парню и откинулась на мягкую спинку. - Спасибо тебе! - я постаралась вложить в слова все свои чувства, потому что Лео оказал мне неоценимую услугу...

Думать о том, что будет дальше, не стала. Лучше жить тем, что есть сейчас, так проще.

Парень обернулся ко мне и замер на мгновение, а потом не выходя из машины, перелез на водительское место.

-Не за что! - мотор с глухим рычанием, завелся и машина плавно тронулась. - Если хочешь, отдохни, на материк мы попадем только к вечеру.

Согласно кивнула и прикрыла глаза, а буквально через пару минут сознание заволокло дымкой и я уснула.

***

Проснулась будто от толчка и испуганно замерла.

Машина стояла на месте, но Лео в ней не было.

Я прислонилась к окну и с ужасом поняла, что попалась...

Автомобиль стоял у моста. Автоматический шлагбаум пропускал машины по одной, а до этого их осматривали несколько мужчин в какой-то черной форме.

Меня ищут...Точнее уже нашли...

Задняя дверца машины открылась и я чудом не закричала.

Лео выглядел хмурым и несколько долгих секунд сверлил меня тяжелым взглядом, а потом кивнул, будто соглашаясь со своими мыслями.

-Спрячься за сиденье и не высовывайся! - шепотом сказал он и, достав с панели флакон туалетной воды, нажал на колпачок.

Тут же в салоне стало трудно дышать, но я старалась не обращать на это внимание. Забилась между сиденьями и спрятала лицо в ладонях.

«Кто я для него? Зачем помогает? И сработает ли его уловка?» - мысли лихорадочно метались в голове, заставляя сердце неистово биться.

-О, Лео, здравствуй! - совсем рядом раздался мужской голос и я задержала дыхание.

-Здравствуйте, Ньяс, а по какому поводу обыскивают машины?

Голос парня звучал расслабленно, будто не он укрывает в салоне беглянку...

-Да с острова проклятых вроде какой-то сумасшедший оборотень сбежал, вот они и подняли всех на уши!

«Я не сумасшедшая!» - подумала со злостью.

-А можно я проеду, отец звонил, просил быть срочно... - при упоминании об отце в голосе парня послышалась ненависть или мне показалось...

-Не знаю, - задумчиво протянул невидимый мне собеседник Лео. - Я пойду спрошу старшего из них.

Шаги затихли и я стала в напряжение ждать, что произойдет дальше.

Совсем скоро мужчина вернулся, хотя мне эти несколько минут показались самыми долгими в жизни, но не один.

-Что тут у вас? - пробасил подошедший.

-Проехать нужно, тороплюсь очень, - невозмутимо отозвался Лео.

-Досмотр автомобиля, обязателен для всех! - зло отозвался мужчина и уже хотел уйти, как знакомый парня остановил его:

-Командир, пропусти Лео, я за него ручаюсь!

-Прям таки ручаешься? - скептически усмехнулся тот, которого назвали командиром.

-Как за самого себя! - горячо заверил мужчина и судя по шагам, подошел к нему. - Я проверил машину, в ней чисто, что парня держать просто так?

-Ладно, - нехотя отозвался командир, и ушел.

-Спасибо, Ньяс! - поблагодарил его Лео, но прежде чем парень сел в машину, мужчина настороженно заметил:

-Я думаю ты отдаешь себе отчет в том, что делаешь!

Пришлось закусить ладонь, чтобы не вскрикнуть!

Он догадался, что я в машине!

-Как понял? - хмуро спросил Лео.

-Ты никогда на себя столько туалетной воды не льешь, - усмехнулся Ньяс и продолжил: - Уезжай, я никому не скажу...

Парень молча сел в машину, завел мотор и поехал вперед. А я все сидела и тряслась, не веря в то, что они мне помогли, хотя были вовсе не обязаны этого делать.

Автомобиль набрал приличную скорость и только тогда Лео сказал мне:

-Все, можешь вылезти!

Его голос до сих пор звучал напряженно, а когда я села на сиденье и подобрала под себя ноги, заметила в зеркале заднего вида, его хмурое лицо.

Стоит ли хоть что-то говорить в свое оправдание? И что? Я ведь не могу рассказать ничего, что было до тюрьмы, чтобы доказать свою вменяемость! Да за последние несколько дней я самой себе кажусь сумасшедшей!

Но Лео не торопился меня хоть о чем-то спрашивать. С одной стороны это хорошо, а с другой...

-Спасибо, - как только решилась заговорить, тихо прошептала, в надежде, что меня услышат.

Парень в ответ просто кивнул и между нами вновь повисла напряженная тишина, которую через несколько минут нарушил Лео:

-Я правильно понимаю, что ты мне ничего не расскажешь?

Обхватила себя руками и посмотрела в окно. Если бы я знала, что рассказывать...

-Прости, я не знаю, что сказать... - прошептала тихо и ощутила как по щеке скатилась горячая слезинка.

Куда мне идти? Что искать? И как заставить вспомнить?

Я даже не представляю, с чего нужно начать...Кроме своего имени, моя память больше ничего не выдала, разве что странный сон, где зверь убивает девушку...

Кто она для меня? И почему снится?

-Диана? - негромко позвал Лео и я вздрогнула от его голоса. - Если ты не хочешь - не рассказывай, я настаивать не буду!

В его голосе не было обиды, было сочувствие и от этого захотелось расплакаться еще сильнее. Сжала руки в кулаки выдавила из себя улыбку:

-Спасибо!

Дальше мы ехали в полной тишине. Я смотрела на океан, над которым мы проезжали по яко освященному мосту. Если бы светило солнце, здесь было бы невероятно красиво...А сейчас, под проливным дождем, когда гигантские воды казались устрашающе черными, я почувствовала лишь тоску...

А потом я вновь задремала, вот только этот сон был жутки и пугающим...

Мне снилась камера, только на этот раз я была в ней не одна. В самом углу лежал Рон, укрытый какой-то тряпкой и стонал.

-Помоги мне... - до меня донесся его шепот и я бросилась к нему, но дотянуться не смогла.

Меня отбросило назад. Я потрогала шею и вцепилась руками в металлический ошейник.

-Помоги... - повторил мужчина, протягивая руку в мою сторону.

Я дернулась еще раз, и еще, но проклятая цепь не давала мне подползти к нему.

-Диана... - прошептал он и захрипел.

-Нет! Нет! Нет! - я не хочу чтобы он умирал, не могу позволить... - Отпустите меня!

Я огляделась по сторонам, пытаясь найти хоть что-то, чтобы освободиться, но камера была пуста.

-Диана... - кто-то позвал меня и я посмотрела на Рона, но он молчал, и не подавал признаков жизни. - Диана!

Голос прозвучал громче, отчетливее, и очертания камеры стали расплываться.

-Диана! - голос Лео прозвучал совсем рядом и я открыла глаза.

Парень склонился надо мной и легко тряс за плечи.

-Наконец-то! - выдохнул он, как только увидел, что я проснулась. - Ты кричала... - прошептал, будто в оправдание и стер пальцем слезы с лица.

Так это был сон? Только сон...

Не отдавая отчета своим действиям, кинулась в объятья Лео и расплакалась.

Плакала навзрыд, хватаясь за футболку парня, как за спасительный круг. Вынести все, что лежало грузом на сердце, оказалось выше моих сил...

Когда слезы закончились, пришла пустота, знакомая...

Лео держал меня в теплых объятьях и гладил по волосам. Он не сказал ни слова, ничего не спросил, и я за это ему очень благодарна...Сейчас для меня рассказать о событиях последних дней, означает пережить все заново.

-Где мы? - голос был охрипшим и произнести пару слов оказалось куда труднее, чем я думала.

-Недалеко от города, - тихо произнес парень и крепче прижал меня к себе.

Ощущение поддержки стало настолько осязаемым и пришлось постараться, чтобы вновь не расплакаться.

-Спасибо! - прошептала еле слышно, а потом поддалась порыву, приподняла голову и коснулась губ Лео легким поцелуем.

Он сначала замер истуканом, но когда я собралась отстраниться, он не позволил. Перехватил инициативу и мягко, ненастойчиво продолжил поцелуй.

Почему-то в душе родилась уверенность, что так хорошо мне впервые...

Лео отстранился и заглянул в глаза:

-Все будет хорошо! - возможно глупо, но я кивнула в знак согласия.

Обязательно будет! Я не смогла спасти Рона, а Лиару спасу!

-Поехали? - спросил парень и я вновь кивнула. - Хочешь, пересядь вперед, город вечером очень красивый...

Я согласилась и уже через десять минут мы въехали в город. Множество разноцветных огней в витринах магазинов, фонарные столбы причудливой формы песочных часов и свет фар встречных машин...

Все это должно было казаться мне волшебной сказкой, но чем дальше мы ехали, тем сильнее мне казались знакомыми улочки и здания. Только было в этом узнавании что-то зловещее, страшное...

На очередном светофоре я просто не выдержала и, рванув ручку двери на себя, побежала прочь.

Глава 4  

Кровь шумела в ушах, сердце билось с такой силой, что мне казалось, оно проломит ребра...Дыхание вырывалось судорожными хрипами, а я все бежала.

Не замечая никого вокруг, будто кто-то вел меня вперед.

Неожиданно замера на месте. Перед глазами пронеслась смазанная картинка. Все та же голубоглазая девушка со счастливой улыбкой на лице прыгает через лужи, рядом с ней идет кто-то, но его лица я не разглядела.

-Диана! - меня схватили за плечи и резко развернули.

Лео хмурился и только хотел что-то сказать, как позади него раздался незнакомый голос:

-Эй, парень, отпусти, девушка наша! - я выглянула из-за плеча и от страха вцепилась в руку Лео.

Он тут же развернулся и задвинул меня за спину:

-Девушка со мной!

Я вцепилась в его футболку и выглянула, подмечая все мелочи. Зачем? Сама не знаю...

Толпа из пяти молодых парней зашлась противным хохотом, а один даже издевательски присвистнул:

-Прям с тобой? - поигрывая каким-то металлическим предметов в руках, шаг вперед сделал самый высокий из них.

Его бровь рассекал уродливый рваный шрам, а на бритом виске виднелась татуировка в виде паука.

-Со мной! - отчеканил Лео и твердым голосом продолжил: - Дайте пройти!

Хохот раздался вновь, но неожиданно резко прервался:

-А ты попробуй! - бросил еще кто-то и они толпой налетели на нас.

Меня тут же кто-то схватил, заводя руки за спину, а Лео получил сильный удар в живот, от чего он согнулся пополам.

-Не надо! - я рванулась вперед, но суставы обожгло болью.

-Не рыпайся, киска, твоему хахалю уже никто не поможет! - я похолодела от его слов и вопреки доводам разума, что сделаю себе только хуже, стала брыкаться, пытаясь вырваться.

-Уведи ее на хату, Дрок! - крикнул из толпы тот, с татуировкой.

Не может быть, я выбралась из одного ада, чтобы попасть в другой?!

-Пусти! - закричала не своим голосом, как только парень попытался утащить меня в сторону.

Я не сдамся, ни за что!

Но этому уроду на мои просьбы было наплевать, он развернул меня к себе лицом и кулаком ударил по щеке, от чего перед глазами все почернело, а во рту появился противный металлический вкус.

Сознание не потеряла только чудом. Мучитель встряхнул меня за шкирку и поволок в сторону, я по инерции сделала несколько шагов совершенно без ропота, а потом услышала сзади стон, и он точно принадлежал Лео.

Злость на себя, на свою глупость и на этих уродов в частности, подкатила к горлу, заставляя грудь плавиться от боли.

Закричать не получилось, хотя очень этого хотелось, зато когда волна боль затихла на самой высокой ноте, я почувствовала, как тело наполняется силой.

Рванула из рук парня, а когда он попытался схватить меня со всей силы ударила его по лицу. Он закричал и упал на колени.

Смотреть в его сторону не стала и рванула обратно, к тем четырем уродам, которые напали сворой на одно.

Подбежала к первому попавшемуся и отшвырнула его со своего пути. Он упал на дорогу и протяжно застонал.

-Дрок, я сказал, уведи ее! - меня заметил главный из них, а как только его взгляд остановился на моем лице, он заорал не своим голосом: - Валим!

Они кинулись врассыпную, помогая встать тем, которые корчились на земле, и уже через минуту на дорожке остались только я и Лео. Я еще несколько мгновений смотрела вслед отморозкам и только потом опустилась перед парнем на колени и отняла его руки от лица:

-Прости меня... - прошептала сквозь слезы.

-Все нормально, - хрипло ответил он и закашлялся.

На лице несколько ссадин, губа разбита, а на оголенных участках тела множество синяков с кровоподтеками. Эти уроды били ботинками!

До машины, которую парень бросил у того самого светофора, мы шли долго, а когда остановились у дверцы, срывающимся голосом произнесла:

-Я никогда не забуду то, что ты для меня сделал! Спасибо за все!

Лео посмотрел с недоумением:

-Ты куда? - стоило мне развернуться, он схватил меня за руку и сам зашипел от боли.

-Мне лучше уйти... - не хочу, чтобы из-за меня страдали невинные люди.

На мне и так лежит вина за смерть Рона...

Парень несколько минут смотрел на меня с недоумением, а потом как-то странно усмехнулся:

-То есть ты меня бросишь? - я даже рот открыла от удивления! - В такую трудную минуту? - Лео продолжил говорить какую-то ерунду, а сам подошел ко мне почти вплотную: - А как обработать мне раны и сделать искусственное дыхание?

-Искусственное дыхание зачем? - подняла на него глаза и увидела, что он едва сдерживает смех.

То есть, в то время как я испытываю душевные муки, он просто издевается надо мной?!

-Искусственное дыхание нужно сделать, потому что это приятно, - прошептал парень и, нагнувшись, поцеловал.

Вкус поцелуя вышел странным, с примесью его и моей крови, но в тоже время будто сладкий...

-Тебе досталось из-за меня, а ты все шутишь, - покачала головой укоризненно, когда Лео отстранился.

-Согласись, если я буду плакать - это будет выглядеть, мягко говоря, странно... - представила рыдающего парня и не сдержалась от улыбки. - Вот так лучше, - он осторожно провел рукой по щеке: - Больно?

Хоть у того урода и тяжелый удар, но боли я уже не чувствовала.

-Нет, нормально!

-Тогда поехали, - Лео открыл дверь машины и вопросительно посмотрел на меня.

Если честно признаться хотя бы самой себе, никуда я от него уходить не хочу!

Осторожно кивнула и забралась на сиденье, поджав под себя ноги. Одежда, которая и без того так и норовила сползти с меня, после встречи с ублюдками вовсе перестала быть целомудренной.

На рубашке отлетели несколько пуговиц и теперь было видно не только оголенное плечо, но и край кружевного белья. Спешно запахнула ее и обхватила себя руками.

-Почему, кстати, эти отморозки убежали? - когда машина тронулась с места, Лео задал вопрос, который озадачил меня.

Я нахмурилась и стала вспоминать, чего они так испугались, чтобы дать деру, но ничего путного на ум так и не пришло.

-Не знаю... - ну, не меня же они испугались!

Бред какой-то.

Чтобы мне не вздумалось срываться с места и бежать куда-то без оглядки, я старалась не смотреть на мелькающий за окном город и сосредоточила все внимание на Лео.

Я бросала на него осторожные взгляды и ловила себя на мысли, что даже в порванной футболке, с кровоподтеками и ссадинами, он очень симпатичный.

-Нравлюсь? - не глядя на меня, лукаво спросил парень и я покраснела, будто меня застали на месте преступления.

Не зная, что ответить, спросила первое, что пришло на ум:

-А где ты живешь?

Лео едва заметно улыбнулся и стал рассказывать:

-У меня квартира в городе, но большую часть времени я провожу в стае, - при упоминании о стае, в его голосе проскользнуло отвращение. - Мы уже, собственно, приехали.

Парень припарковал машину и помог мне выйти.

Квартира находилась у него в простенькой пятиэтажке, на самом последнем этаже. Пока мы дошли до черной двери с номером 14, я уже еле передвигала ноги.

Мышцы все ныли и очень хотелось спать.

-Проходи и чувствуй себя как дома! - парень открыл дверь и жестом пригласил войти, а я от его слов вздрогнула.

Дома...где мой дом?

Заметив, что мое настроение изменилось и я не тороплюсь заходит, Лео нахмурился и спросил:

-Что-то не так?

«Все у меня не так...» - подумала, но ответила совсем другое.

-Нет, все хорошо, - даже улыбку выдавила из себя.

Прошла в узкий темный коридор и зажмурилась, когда парень щелкнул выключателем и зажегся свет.

-Вот мои скромные пенаты! - проговорил Лео, подталкивая меня вперед.

Маленькая прихожая, небольшой коридор, в конце которого виднелась кухня. Справа от входной двери находился зал.

Однокомнатная квартира с видавшим виды ремонтом, показалась мне чуть ли не дворцом, после камеры на острове.

Я прошла в залу и замерла. На противоположной стене висело зеркало и из него на меня смотрела та самая незнакомка с голубыми глазами из сна...

-Чего застыла, проходи! - Лео выглянул из коридора, но я его не слышала.

Я подошла к зеркалу и провела по нему, желая удостовериться, что оно не врет.

-Ты ведь умерла... - прошептала своему отражению.

В ярко-голубых глазах горел безумный огонек и я поспешила отвернуться. Как такое возможно? Неужели я забыла даже себя?

-Диана? - парень осторожно подошел ко мне, боясь спугнуть и приподнял лицо за подбородок: - Что с тобой?

Я посмотрела в его глаза и тихо призналась:

-Я ничего не помню, понимаешь? Даже себя...

Тот факт, что я забыла прошлое, не казался мне таким страшным, а от то, что я думаю о себе, как о постороннем человеке...Будто это тело вовсе не мое...Это показалось ужасным!

Лео смотрел на меня долго. Хмуро провел взглядом по щеке и неизвестно откуда взявшимся ватным диском, провел по треснувшей губе:

-Мы что-нибудь придумаем...

-Мы? - переспросила шепотом, боясь утонуть в этих желтых глазах, которые так много обещали.

-Мы... - так же тихо повторил парень и невесомо коснулся губ поцелуем.

Неосознанно потянулась к нему и обвила шею руками.

-Дина... - простонал Лео мне в губы и легко толкнул вперед, прижимая к стене.

И между нами будто преграду снесло. От нежности остались лишь отголоски. Страсть вырвалась и безудержным потоком потекла по венам, сжигая все на своем пути.

Он оторвался от моих губ, только когда нам обоим не стало хватать воздуха, но из объятий не выпустил, пробираясь руками под рубашку.

Думать о чем-то не хотелось совершенно, даже о том, что это неправильно и так нельзя...Мне впервые за несколько последних ужасных дней не было страшно, мне не нужно было защищать себя и отстаивать свободу...

Все стало незначительным, далеким и почти нереальным, кроме желания быть рядом с Лео...

Хрупкий сказочный мир разрушил громкий стук в дверь.

Парень замер, а потом глубоко вздохнул и выругался сквозь зубы. Он схватил меня за руку и потащил к двери в ванну:

-Прошу тебя, сиди здесь и не выходи, я потом все объясню!

Я даже кивнуть не успела, а он уже захлопнул за мной дверь.

Нега и томление тут же сменились отвратительным чувством стыда и горечи. А потом я услышала голоса и замерла, боясь лишний раз вздохнуть.

-Какого черта ты здесь делаешь? - с порога прорычал мужчина и послышался глухой удар.

-Я поздно выехал, заночевать решил здесь, - спокойно ответил Лео, хотя я услышала в его голосе нотки паники.

Он боится того, кто пришел?

-Он приказал тебе быть вечером, а ты ослушался его! - издевательски протянул еще один мужской голос. - Знаешь, что тебе за это будет?

Лео ничего не ответил.

-Пошли! - со злостью выплюнул слова первый и я услышала шаги, но они затихли: - Да ты тут с какой-то шлюхой кувыркаешься?! - от его рычания хлипкая дверь ванной комнаты затряслась и я отступила к стене, прижав ладони ко рту.

Сердце колотилось как сумасшедшее, а из самых глубин души поднялся первобытный страх.

Глава 5  

-Не ваше дело! - зло прорычал Лео и из коридора послышались звуки борьбы.

-Да ты посмотри, Сторк, у нашего омежки появились зубки? - издевательски протянул второй.

Парень как-то сдавленно проговорил, будто кто-то его держит за горло:

-Это моя шлюха, я за нее заплатил свои деньги!

Боль от его слов точным ударом попала в сердце и растеклось ядом по венам. Умом я понимаю, что он сказал это специально, чтобы эти гады отстали, но...

-Свои говоришь? - со смехом пробасил первый, а когда чужие шаги замерли прямо напротив двери ванной и я вжалась в стену, желая провалиться сквозь землю, мужчина продолжил: - Пошли, Лирт, альфа не любит ждать, да и не хорошо, обижать маленьких, слабеньких омег!

Взрыв хохота заставил зажмурится и закрыть уши руками, лишь бы только не слышать их.

-У тебя две минуты, выродок, ждем в машине! - недовольно бросил второй мужчина и вскоре хлопнула входная дверь.

Выйти я так и не решилась. Опустилась прямо на холодный пол и поджала ноги к груди. Страх медленно уходил, оставляя после себя невыносимое чувство усталости...

Тихие шаги по коридору, дверь едва слышно скрипнула.

-Диана, прости... - рядом опустился Лео и попытался меня обнять, но я отстранилась.

-Иди, а то тебе вновь достанется из-за меня.

Парень нахмурился, потом тяжело вздохнул и на миг прикрыл глаза:

-Завтра я постараюсь приехать, ты только никуда не уходи, хорошо? - я кивнула, лишь бы парень ушел скорее, не хочу чтобы он видел мои слезы, и так сегодня достаточно прорыдала на его груди.

-Вот ключи, я их на тумбочке перед дверью оставлю, еды в холодильнике почти нет, но...

-Иди, Лео, все будет нормально! - не выдержала я и посмотрела на него полными слез глазами.

-Прости... - он коснулся губ невесомым поцелуем и вышел из ванны, после покидая и квартиру.

Щелкнул замок и наступила тишина.

Вопреки уверенности, что после его ухода я буду захлебываться слезами, глаза остались сухими.

С трудом поднялась с пола и несколько минут простояла у двери, боясь выйти и увидеть кого-то из незваных гостей Лео.

Коридор оказался пуст, как и вся квартира.

Я прошла на кухню и щелкнула выключателем. Маленькая комната, в которой с трудом умещалась плита, раковина, навесной шкафчик, холодильник и маленький стол у окна, покрытый скатертью с веселыми свинками, розовыми. Я даже улыбнулась, глядя на них.

Холодильник, как и говорил Лео, был практически пуст. Если не считать пачки масла и одна худенькая сушеная рыбка.

Не густо. Открыла шкафчик, но и там кроме почти сахара, соли и упаковки какой-то быстрорастворимой крупы не было. Правда на окне нашла два пакетика чая и банку с каким-то вареньем.

Налила в чайник воды, поставила его на плиту, а сама пошла в зал, осмотреться.

Письменный стол у окна и старый, обтянутый какой-то драной материей, стул. На столе лежал закрытый компьютер и блокнот с ручкой.

Блокнот брать не стала, так же как и компьютер. Подошла к шкафу, который стоял слева от письменного стола и открыла скрипучие створки.

Внутри меня ждало разочарование. На полках был полнейший беспорядок, носки, вперемешку с футболками и шортами. Рубашки, которые должны чинно висеть на плечиках, ютились в углу на дне шкафа.

-Неряха... - констатировала факт и стала разбирать вещи.

Футболки оказались на одной полке, штаны и шорты на другой, носки сложила по парам и убрала в выдвижной ящик, и только когда потянулась за рубашками услышала свист истеричного чайника.

Пришлось бежать на кухню. Заварила кашу, вкус которой напомнил мне что-то среднее между гадостью и ужасом, вывалила ее в унитаз и села за стол довольствоваться чашкой сладкого чая и парой сухарей, их я случайно нашла в выдвижном ящике, где по идее отведено место только ложкам и вилкам.

Варенье открыть не получилось. Как я не крутила крышку, сил у меня, чтобы сдвинуть ее хоть на миллиметр, не хватило. Хотя ладно, горячий чай тоже очень хорошо пошел. По венам растеклось тепло и напряжение в мышцах немного спало.

Стало клонить в сон и мне пришлось заставить себя подняться, пойти взять в шкафу чистую футболку Лео, которая доходила мне до середины бедра и принять душ.

Никогда не думала, что вода может творить такие чудеса!

Каждый миллиметр кожи, усиленно намыленный несколько раз, дышал в прямом смысле этого слова. И я чуть ли не мурлыкала от удовольствия.

Нижнее белье, которое было на мне, выглядело ужасно. Пришлось стирать его не один, и даже не два раза, прежде чем ткань стала скрипеть от чистоты. Повесила вещи на веревку над ванной, штаны и рубашку сложила стопкой и оставила на стиральной машине.

Все это время старалась не думать о том, что было и уж тем более о том, что будет. Слишком тяжело. И я просто боюсь, что не выдержу гнетущих мыслей и вновь сбегу - куда и зачем, сама не знаю.

Сил на то, чтобы раздвинуть диван у меня уже не осталось, поэтому я буквально упала на подушку и натянула на голову мягкий плед.

Проснулась среди ночи от странных звуков, которые доносились от входной двери. Будто кто-то скребся в нее острыми когтями.

Спустила ноги с дивана и тихо подошла к двери. Да, мне не показалось, с той стороны кто-то был.

Первым желанием было вернуться на диван и притвориться, будто ничего не слышала, но непонятное любопытство рассудило иначе.

Я присела на корточки и стала слушать. Скрежет повторился, а потом раздалось жалобное мяуканье!

Это же котенок!

Щелкнула выключателем и стала искать ключи, которые Лео обещал положить на тумбочку. Нашла не сразу, оказывается он их не на тумбочку положил, а повесил на крючок для одежды.

Дрожащей рукой отперла дверь и застыла от изумления.

На лестничной площадке сидел перепачканный и тощий грязно серый котенок. С непривычки он щурил свои глаза и пытался разглядеть меня.

Я присела на корточки и поманила его к себе:

-Кыс-кыс, иди сюда... - он принюхался, а потом прихрамывая на одну лапу, насколько мог быстро поковылял ко мне.

Взяла его на руки и ужаснулась. Какой же он тощий! Ребра выпирают сквозь кожу, кое-где покрытую шерстью.

Прижала дрожащее тельце к груди и захлопнула дверь.

Котенок сразу стал испуганно озираться и попытался вырваться:

-Тихо, малыш, я тебя не обижу!

Прошла в зал и включила свет. Посадила беднягу на диван и попыталась рассмотреть, что приключилось с его лапой, но стоило мне слегка ее задеть, как он завопил громко и очень жалобно.

-Так, маленький, я не доктор и не смогу тебе помочь... - как бы мне не хотелось облегчить его боль, я не знаю что нужно для этого делать. - Давай дождемся утра, Лео обещал приехать и мы что-нибудь придумаем?

Котенок посмотрел на меня очень внимательными зелеными глазами и вместо ответа ласково затарахтел.

Не смогла сдержать улыбку.

-Вот и договорились...

Я взяла из шкафа чистое полотенце, постелила на кресле и уложила туда котенка, но стоило отойти к дивану, он тут же спрыгнул и прихрамывая пошел в мою сторону.

-Так, один ты спать не хочешь? - спросила его и усмехнулась.

Пришлось полотенце стелить на мою кровать и укладывать его рядом с собой.

Я боялась кошмаров, ждала их, но мурчание маленького комочка будто отпугивала страшные тени, позволяя мне расслабится и проспать до самого утра.

***

Не открывая глаз, потянулась и улыбнулась. Я чувствовала себя отдохнувшей и почти счастливой.

Перевернулась на живот и уткнулась лицом в подушку, от нее исходил едва различимый запах туалетной воды Лео...

Лео!

Я очень надеюсь, что с ним все хорошо...Эти мужчины, откуда в них столько презрения к парню? Что он им сделал? И это пренебрежительное «у омежки появились зубки», к чему было сказано?

Несмотря на то, что прошлое скрыто от меня за семью замками, устройство мира, порядки и нравы - я помнила. И тем более не понимала поведения незнакомцев...

Даже если Лео омега - это не его вина, это его природа, он таким родился и уж тем более никак не мог повлиять на выбор судьбы. Или они имели ввиду что-то другое?

Я бы еще долго лежала и пыталась разобраться в тайнах, которые окружали меня, но рядом послышалось мурчание и мне на спину взобрался маленький теплый камочк.

-Привет, малыш! - осторожно спихнула его на диван и, перевернувшись, села. - Как спалось? - погладила котенка по шерстке и улыбнулась тому, как он попытался поймать мой палец и укусить. - Есть хочешь...

Я правильно поняла его порыв, но помочь ничем не могу. Кашу есть он не будет, а чай...В общем, мне нечем его даже покормить.

И только стоило мне подумать о безрадостном положении дел, как дверной замок щелкнул и в квартиру вошел Лео, нагруженный множеством пакетов.

Так странно,...но я ужасно рада его видеть, будто мы знакомы целую вечность, а не одни единственные сутки...

Оставила котенка на диване, и, словно завороженная пошла к парню, взгляд которого вспыхнул, стоило только ему заметить меня.

-Привет! - сказала робко, когда поравнялась с ним, но ему этого показалось явно мало.

Лео медленно опустил пакеты на пол, не отрывая взгляд от моего лица, а потом шумно выдохнул и я не заметила, как оказалась в его горячих объятьях.

Горячие губы обрушились на мои пьянящим поцелуем, заставляя прижаться теснее, обвить шею руками.

Он оторвался от меня только когда мы стали задыхаться.

-Ты великолепно выглядишь в моей футболке... - сипло пробормотал парень и опустил свою голову к шее, в то время как его руки подняли край материи и коснулись моей кожи, оставляя обжигающие следы.

-Ты... - больше он ничего сказать не смог, подхватил меня на руки, вновь впиваясь в губы поцелуем и как только опустил меня на диван, раздался жалобный голос котенка.

Парень замер, смотря на меня мутным взглядом. Я и сама пыталась осознать, что произошло, а потом прикрыла глаза и слабо улыбнулась:

-Он ночью пришел к двери...Извини, я не должна была брать его, но...

Лео уронил голову мне на грудь, его плечи стали подозрительно вздрагивать:

-Эй, ты чего? - не понимаю, что происходит...

-Закон подлости, - не поднимая головы, пробубнил парень.

-Что?

-Закон подлости, говорю, - он посмотрел на меня и широко улыбнулся. - Это серое чудо теперь есть хочет?

Я думала, он злится будет, что впустила его в дом, а он веселится...

Лео приготовил завтрак, пока я приводила себя в порядок и, поставив небольшую тарелку на пол, покормил котенка, который теперь в благодарность громко тарахтел у него на коленях.

Посмотрела на эту умильную картину и усмехнулась:

-Ты не боишься?

-Кого? - непонимающе спросил парень, а я нахмурилась.

После всего, что мне довелось пережить, я на удивление очень быстро приняла Лео. Рядом с ним я чувствую себя почти нормальной...

-Ты не боишься меня? - повторила вопрос и скрестила руки на груди, от чего футболка, в которой я спала немного поднялась. Ведь я так и не придумала, во что переодеться, разве что натянула на себя нижнее белье и то оно высохло не до конца, но это мелочи.

-Когда ты стоишь в такой позе, я тебя не боюсь...Я хочу с тобой сделать кое-что другое... - вмиг охрипшим голосом ответил Лео.

От его слов я покраснела. Однако не вовремя...что-то ни вчера, ни сегодня утром я неловкости не чувствовала, а вот сейчас, когда он смотрит на меня такими голодными глазами...

-Я серьезно! - постаралась взять себя в руки, нужно же нам поговорить! - Ты подобрал меня посреди дороги, не отдал в руки охранникам, спас от толпы уродов, оставил в своей квартире...

-Стой, стой, стой! - парень поднял руки вверх. - Не делай из меня героя, от толпы уродов не я тебя спас, скорее меня спасла ты. Как кстати?

Раздраженно пожала плечами и отмахнулась:

-Я ничего не сделала особенного, чтобы они бежали без оглядки!

Мне нужно понять, почему он спас меня, зачем рисковал собой! Ведь не могут же вспыхнуть хоть какие-то чувства, помимо обоюдной страсти, которая появилась между нами!

Лео нахмурился и долго сверлил меня взглядом, прежде чем тяжело вздохнул:

-Хочешь знать почему я спас тебя? - тихо спросил он и я кивнула: - Тогда сначала расскажи, как ты оказалась на «острове проклятых»!

Недовольно поджала губы и прошла к стулу.

-Шантаж значит... - пробормотала себе под нос. - Ну, слушай!

И я рассказала ему все. Начиная тем, как очнулась в камере на бетонном полу и заканчивая смертью Рона...

Слова выходили сухими, отрывистыми, даже слез не было. Внутри будто все заледенело.

Лео слушал и хмурился все больше, а когда я замолчала и стала разглядывать небо за окном, поднялся со стула и опустился передо мной на колени.

-Я должен был знать... - глухо прошептал он.

-Зачем? - спросила равнодушно.

Эмоции ушли и сердце замедлило свой бег, не желая гонять кровь по венам, я охладело ко всему.

-Если я буду знать больше, то смогу помочь! - горячо прошептал парень, схватив мои ладони в свои руки. - Я слишком хорошо представляю, какого это - быть никем!

В его словах прозвучала боль, жутко знакомая...

Повернулась и долго смотрела на него, замечая как в желтых глазах разгорается пожар страсти, но сейчас я была не в состоянии ответить ему взаимностью. Что-то вдруг встало на пути, какое-то воспоминание, которое грозилось выплыть наружу, но все еще раздумывало, стоит ли.

Лео потянулся за поцелуем:

-Не надо, - прошептала, останавливая его.

Голос дрожал, а сердце вдруг ускорило бег, заставляя подняться и бежать куда-то. Я со стоном обхватила голову и попыталась прийти в себя, вчера мой побег принес уйму проблем, больше повторять этот подвиг не хочу, но что сделать с непреодолимым желанием.

Оттолкнула парня со своего пути и забежала в ванну. Несколько раз умылась холодной водой, прежде чем нестерпимая жажда бега покинула меня.

-Ты как? - за спиной раздался голос Лео, но я не обернулась, рассматривая свое отражение в зеркале.

Я не могла ошибиться...Там, во сне, я видела как меня убили или это была не я?...

Провела ладонями по лицу. Я ощущаю прикосновения, но почему меня не покидает чувство, что это совсем не я?!

-Дин, поехали в город? - неожиданно прервал мои метания парень и обнял меня со спины.

-Зачем?

-Мне очень нравится, как ты выглядишь в моей одежде, но все же тебе нужно купить что-то твоего размера,- Лео ухмыльнулся и напряжение, которое воздвигло стену между нами после разговора, растворилось, будто его и не было.

-Слишком заманчивое предложение, - ответила ему, поймав взгляд желтых глаз в отражении. - Вот только... - сделала многозначительную паузу, но парень не выдержал и поторопил.

-Что?

-У меня нет денег, чтобы оплатить покупки, - щелкнула Лео по носу и уже собралась вывернуться из его объятий, но он не позволил.

-Ты хочешь меня обидеть? - проворчал он.

-Это чем же? - я искренне удивилась и все же повернулась. - Тем, что не собираюсь разорять твой бюджет?

-Думаешь, я не в состояние себе это позволить? - Лео приподнял одну бровь и криво ухмыльнулся.

-Почему же, себе ты можешь позволить все, что угодно, а вот одевать меня не обязательно! - в конце концов, если ушить его штаны, то можно выглядеть вполне сносно, да и футболку подрезать...

Странное ощущение возникло у меня, будто кадры из фильма пронеслись перед глазами.

Я сижу в глубоком плетеном кресле-качалке, в беседке окутанной причудливыми ярко-алыми цветами. Они будто пытались поглотить резные перила и создать на этом месте собственное царство.

Солнце игриво коснулось ног и тут же пропало. Широкая тень выросла передо мной, но страха от появления мужчины я не испытывала, скорее ждала его приход с большим нетерпением.

-Как сегодня себя чувствуешь? - заботливо поинтересовался он глубоким голосом и осторожно коснулся щеки.

Его прикосновения приносили умиротворение и внутренний покой.

Я отложила в сторону пяльца, которые до этого держала в руках, и улыбнулась в ответ.

-Сегодня гораздо лучше!

Наблюдая эти картинки со стороны, огорчало лишь одно - я не видела лица собеседника, будто какая-то мутная дымка скрывала его от меня.

Картинка исчезла так же внезапно, как и появилась.

-А знаешь, Лео, ведь я умею шить... - зачем-то сказала парню.

С одной стороны я была рада, пусть и таким маленьким, но воспоминаниям. Единственное, что настораживало, так это моя безучастность. Я будто сторонний наблюдатель, а никак не участник того разговора. Все эмоции возникали в сознании отголосками, чужими и неестественными. Будто я читаю книгу о выдуманных людях и лишь примеряю на себя их роли, не более того...

-И? - голос парня вернул меня из тягостных раздумий и я сфокусировала на нем взгляд.

-Это значит, что если ты пожертвуешь мне свои штаны и футболку, то я смогу их подогнать под свой размер!

Лео от моих слов закашлялся и жалобно переспросил:

-Шутишь?

Я отрицательно покачала головой и, обойдя парня, вышла в коридор:

-Нет, я совершенно серьезно! - я не могу принять от него еще и вещи.

Он и так дал мне слишком много...

Тут под ноги мне бросился котенок.

-А знаешь, Лео, - задумчиво пробормотала я. - Лучше давай ты сходишь и купишь лекарства, чтобы обработать рану котенку?

Парень возмущенно фыркнул, а потом хитро прищурил глаза и мне это не понравилось!

-Боюсь, этого я себе позволить никак не могу! - он вздохнул с притворной грустью.

Быть такого не может!

-Шантаж? Опять? - прошипела возмущенно и хотела добавить что-нибудь еще, колкое и обидное, но парень перебил меня:

-Видишь ли, Динка, - от того, как он поучительно это произнес, передернула плечами. - В ветаптека лекарства не выдают просто так!

-Да ты что?! - изобразила удивление, прекрасно понимая, к чему клонит этот хитрец, но продолжила поддерживать игру, испытывая странное удовлетворение. - Их нужно умолять, стоя на коленях?

-Не совсем... - еле слышно обронил Лео и медленной походкой хищника, стал подходить ко мне. - Вот если я им предоставлю пару футболок, штаны и еще кое-какие мелочи, то они с радостью выдадут все необходимое для лечения этого паршивца!

-Сам ты паршивец! - обиделась за серого котенка и хотела улизнуть в зал, но парень оказался проворнее.

Он заключил нас со зверьком в объятья и заглянул в глаза:

-Ну, так что? Ты согласна?

Не смогла сдержать улыбку, хоть и должна была бы злиться на него.

-Шантаж - это низко!

-Зато я добился высокой цели! - пафосно проговорил парень и коснулся губами щеки.

-Пф! Тоже мне цель! - отмахнулась от его слов, но отстраняться не стала, готовая мурлыкать не хуже серого комочка от ласковых прикосновений Лео.

Несмотря на то, что он таким способ решил добиться своего, я была благодарна за ничего не значащий разговор. Именно сейчас я почувствовала себя по-настоящему живой...

-Дин, а может не пойдем никуда? - охрипшим голосом пробормотал Лео, спускаясь поцелуями к шее.

Вопреки желанию ответить согласием, одной рукой толкнула парня в грудь и так же пафосно, как он пару минут назад, возразила:

-Как можно!? Нас ждет великая цель! - а видя разочарованный взгляд желтых глаз, громко рассмеялась, уж больно комично это смотрелось.

-Тебе нужно делать это чаще, - с улыбкой сказал Лео, как только я замолчала.

-Что?

-Смеяться...

***

М-да,...видимо парень прав, купить хоть что-то моего размера необходимо. Если вчера мне было все равно как я выгляжу, то сейчас мне стало жутко стыдно за свой внешний вид.

Лео был гораздо выше меня, шире в бедрах, плечах, в общем, «с ушить» я немного погорячилась. Эту одежду можно подогнать под мой размер, разве что перекраив полностью!

-Я тебе верну деньги! - как только вышла из ванной, хмуро сказала парню, поймав его насмешливый взгляд.

-Посмотрим, - бросил он многозначительно и я от досады закусила губу.

Да, мое обещание в свете последних событий звучит довольно глупо. Где я возьму деньги? Или мне на паперти у храма подаяние просить?

Воспоминание о храме неприятно кольнуло в самое сердце. Я попыталась воскресить в мыслях хоть что-то еще, но ничего на ум не пришло.

От этой игры в кошки мышки хотелось взвыть, но заметив обеспокоенный взгляд парня, я через силу улыбнулась и проворчала:

-Пошли уже.

Котенок свернулся калачиком на диване и на то, что мы собрались уходить не отреагировал никак. Быстро же он обжился...

Спускаться с пятого этажа оказалось куда приятнее, чем вчера подниматься. Или сегодня я просто выспалась?

В машине на полу перед задним сиденьем все еще валялась моя одежда, и Лео, не спрашивая моего разрешения, выкинул их в первый попавшийся мусорный бак.

И за это я тоже ему благодарна...

Город, залитый палящим солнцем, не вызывал у меня необъяснимого желания бежать куда-то без оглядки, но я то и дело вздрагивала от надоедливых гудков машин, вой сирены и громкой музыки, которые проникали в приоткрытые окна.

Лео припарковал машину на огромной стоянке, где конца и края автомобилям видно не было. Такое ощущение, что здесь собрался весь город.

Двухэтажный торговый центр был оформлен самым банальным образом - яркие витрины, с выставленными там товарами и особая подсветка, чтобы покупатели наверняка обратили внимание.

Вот только меня смущал тот факт, что здесь, наверняка все будет очень дорого.

-Лео, ты уверен, что здесь лучше покупать вещи? Может есть место более дешевое? - парень взял меня за руку и, скривив губы в подобие улыбки, потащил меня внутрь, не удосужившись ответить.

Вот...упрямец!

Как и думала, магазины пестрели дорогой одеждой.

-Нам сюда! - заволок меня парень в отдел женской одежды и с улыбкой обратился к подоспевшей девушке: - Поможете одеть эту прекрасную леди? - проворковал он, а меня так и подмывало оглянуться и проверить, кого он леди назвал, да еще и прекрасной!?

Потому что я под это определение не подхожу ни капельки!

-Конечно! На какую сумму вы рассчитываете? - с приклеенной улыбкой осведомилась Лиса, если судить по имени на бейджике.

При упоминании о сумме, я сильнее сдавила руку Лео, желая так сказать ему, чтобы особо с ума не сходил, но парень искоса посмотрел на меня и широко, даже немного бесшабашно, улыбнулся:

-Подберите Диане все, что необходимо, сумма значения не имеет!

Кажется, кто-то скоро получит по своей наглой физиономии.

В глазах Лисы загорелись алчные огоньки и девушка, ухватив меня за локоть с поразительной ловкостью, потащила в сторону примерочных.

Уже спустя пол часа я готовы была рычать от досады. Лиса старалась угодить Лео, не слушая моих отговорок, она с милой улыбкой просила одеть очередную совершенно мне не нужную вещь.

В итоге я не выдержала, и едва сдерживая злость, прошипела:

-Принесите джинсы, пару футболок, только удобных простых футболок, а не эти лохмотья резанные, - ткнула пальцем на гору забракованной мной одежды. - И какую-нибудь кофту, чтобы на замочке была. Все!

Девушка побледнела, глядя на меня и вихрем вылетела из примерочной.

Вернулась она быстро, сгрудила вещи на диванчик и оставила меня одну.

Наконец она принесла мне то, что нужно. Черные джинсы пришлись впору, так же как светло-серая и черная футболки, с какими-то надписями на спине. Кофточка мне тоже понравилась. На замочке, как я и просила, нежно-кремового цвета.

Вот это я понимаю - одежда! А все что приносила Лиса до этого иначе чем тряпки, язык не поворачивался назвать.

Тут же переоделась и, сложив вещи Лео аккуратной стопочкой, вышла из примерочной.

-Я готова! - подошла к парню, который сидел на кожаном диванчике, уткнувшись в телефон.

Как только я заговорила, он отвлекся и посмотрел на меня.

-И все? - кивнул он футболку в моих руках.

-Ну, да, - пожала плечами.

Лео недовольно поджал губы, но спорить не стал.

-Пойдем, я расплачусь, - кивнул он головой в сторону переминающейся с ноги на ногу Лисы.

-Иди, я здесь подожду! - я с удовольствием села на диван, вытянув ноги.

Оказывается примерка - ужасно утомительное дело.

Прикрыла глаза и положила голову на дивана, и стоило только мне расслабится, как я услышала смутно знакомый голос.

-Да, я понял, тебе еще что-то нужно? - донесся до меня обрывок телефонного разговора.

Я вскочила на ноги и стала озираться по сторонам.

Мимо прозрачной витрины магазина, шел мужчина, лица его я не увидела из-за наряженных манекенов, а вот голос точно был мне знаком.

Бросила вещи Лео, которые все еще держала в руках и побежала за мужчиной.

Глава 6 

Он был в светло-сером костюме, но выбежав из двери, я не увидела никого в такой одежде.

Не мог же он мне привидеться?!

Пробежала вперед и огляделась.

Центральный холл с фонтаном причудливой формы, в виде бутона какого-то не знакомого мне растения, кишел людьми. Будто они все нарочно собрались здесь, чтобы я не смогла догнать знакомого незнакомца!

Откуда-то слева вновь услышала знакомый голос и не раздумывая, бросилась в ту сторону.

Мужчина шел быстрым шагом, не оглядываясь, и не задумываясь, что кто-то за ним бежит и никак не может догнать! А я ведь и окликнуть его не могу!

Из очередного бутика вышла шумная веселая компания девушек и мне пришлось их расталкивать, чтобы пробежать дальше.

-Куда прешь! - бросила мне в спину одна из них и я, поскользнувшись, полетела вперед, на встречу мраморному полу.

Успела только руки выставить вперед, чтобы не ударится лицом, как ладони обожгло болью.

Позади раздался заливистый смех, а я чертыхнулась сквозь зубы, потому что тот, за кем я бежала, вышел через стеклянные двери и сел в машину, которая его ждала.

Одним слитным движением приняла вертикальное положение и, сжимая кулаки от злости, развернулась к веселящейся компании. Не задумываясь, что делаю, безошибочно нашла ту, кто подстроила пакость и, схватив ее за шею, припечатала к стеклянной витрине.

Рыжеволосая, зеленоглазая...ведьма!

-Убью! - прорычала ей в лицо.

Помимо злости внутри разгоралась досада. Это был пусть и не большой, но шанс узнать о себе хоть что-то!

Искры смеха в глазах девчонки быстро сменил страх. Зрачки расширились, а дыхание стало частым.

-Дина? - рядом раздался голос Лео и он положил свою руку мне на плечо.

Ведьма метнула взгляд на парня и пропищала:

-Да убери же ее от меня!

Но вопреки крикам собственного разума, сильнее сжала хрупкую шею, желая услышать как переломятся позвонки. Девчонка забилась в моих руках и захрипела.

Помог ей Лео...Он буквально отшвырнул меня в сторону, от чего я упала на колени и туман всепоглощающей злости рассеялся, заставляя мыслить трезво...

Что же я наделала?!

С ужасом опустила взгляд на собственные руки и заметила на ногтях капельки крови глупой девчонки...

-Сумасшедшая! - донесся истеричный крик ведьмы и я дернулась от ее слов, словно от пощечины. - По тебе дурдом плачет! - взвизгнула она и вся компания застучала каблуками, удаляясь.

Лео подхватил меня на руки и понес на выход:

-Поехали отсюда, - хмуро бросил он, но я не ответила, в мыслях крутилось одно слово «сумасшедшая»...

А что, если она права?

До квартиры мы ехали в полнейшей тишине. Парень не пытался заговорить, а я не пробовала оправдаться. Только у двери подъезда замешкалась немного, не желая входить. Но Лео буквально насильно поволок меня наверх.

Перед дверью я вспомнила, что в аптеку мы так и не зашли, о чем тихо сказала парню.

Он молча кивнул, открыл дверь, подтолкнул меня в квартиру, а когда уже собрался уйти вновь, взял ключи с вешалки.

Боится, что сбегу? Верно...этого стоит боятся...

Как только осталась одна, прошла к балконной двери, проигнорировав ласки котенка. Не до него мне сейчас.

Возможно, когда-то с лоджии открывался прекрасный вид на город, но сейчас взору предстала унылая картина. Многоэтажные высотки окружили дом со всех сторон и у меня сложилось впечатление, что я нахожусь в колодце. Голубое небо надо мной и бетонные стены по кругу...

Не знаю, сколько так простояла, запрокинув голову и считая проплывающие облака, но вздрогнула, когда на плечи опустились горячие руки.

-Она права, - тихо прошептала, продолжая наблюдать как белый пуховый ком, проплыл по небосводу.

-О чем ты? - непонимающе переспросил парень и теснее прижал к себе.

-Я сумасшедшая и на острове оказалась, скорее всего, не просто так... - при мысли об этом ужасном месте, холодок прополз по спине, а в горле встал ком.

Молчание, в ответ на мое признание, больно ранило в самое сердце.

-Расскажи, что произошло в торговом центре? - спустя несколько долгих минут, все же спросил Лео.

-Я увидела кое-кого, он показался мне знакомым, точнее его голос, - попыталась воскресить в памяти хоть какую-то зацепку, кроме голоса, но ничего не вышло. - А потом натолкнулась на компанию девушек...

Тут я вспомнила с какой ненавистью налетела на рыжую ведьму и судорожно выдохнула.

-В общем, из-за той девушки я упала, а мужчина, за которым я бежала, вышел за дверь и сел в машину... - закончила скомкано рассказ и затаила дыхание, ожидая реакцию парня.

Молчание затянулось. Возникло желание выпутаться из объятий, выйти из квартиры и просто уйти. Не важно куда и зачем...Страх, увидеть в глазах Лео брезгливость и осуждение, съедал изнутри, оставляя после себя горькое послевкусие.

-Знаешь, о чем я думаю? - неожиданно заговорил парень и я вздрогнула от его голоса.

Постаралась равнодушно пожать плечами, но нервную дрожь во всем теле скрыть не получилось.

-Даже проклятые не заслуживают находится на том острове, а ты... - он сделал паузу, а я нервно вцепилась в перила балкона. - Ты не проклята, и тем более не сумасшедшая!

От произнесенных слов забыла как дышать...

-Правда? - резко развернулась и заглянула ему в глаза.

В них горел мягкий желтый свет.

-Правда, - уверенно проговорил Лео и для убедительности кивнул.

-Но ведь я... - пробормотала потерянно.

-Ты хочешь узнать о себе хоть что-то и я не считаю твою реакцию не нормальной! - перебил меня парень, так и не позволив сказать самое важное...

Ведь я мечтала ее убить,...и это желание было вполне осознанным...

А потом Лео наклонился и впился в губы грубым поцелуем, но я не возражала, мне была необходима страсть, уверенность в его правдивости и...дальше думать о чем-то связно стало сложно.

Парень развернул меня и прижал спиной к каменной стене. Я обхватила его шею руками, выгибаясь в объятьях, стараясь стать еще ближе, раствориться в нем, забыть обо всех невзгодах жизни.

Откуда-то сбоку раздался пронзительный свист и крики каких-то ребят:

-Ты только не останавливайся парень!

-А мы поддержим!

-Даже помочь можем!

Лео не обернулся, он смотрел в мои глаза и, сделав для себя какой-то вывод, подхватил на руки:

-Мы лешим их бесплатного представления! - прошептал на ухо, и легко прикусил кожу на шее.

По всему телу от его действий пронеслась волна жара и когда мы оказались в комнате, слова стали лишними, так же как одежда...

***

Лежать в его объятьях было приятно. Только сейчас я перестала чувствовать себя тенью собственного тела и ощутила сполна все прелести жизни. Как оказалось...впервые...

Раздалось жалобное мяуканье с пола и я с силой сомкнула веки:

-Я ужасная хозяйка... - прошептала Лео и теснее прижалась к нему.

Он ничего не ответил, только рука со спины спустилась ниже, на секунду замерла на талии:

-Пусть ты будешь ужасной хозяйкой, - горячо прошептал парень мне на ухо. - Но в моих объятьях! - закончил фразу и пока я не начала протестовать против его слов, резко поднялся и навис надо мной.

-Красавица... - скользя горящим взглядом по моему телу, с восхищением пробормотал он, а я, вопреки желанию смутиться и прикрыться руками, приподнялась и коснулась его губ.

Лео с диким рычание, от которого мое сердце зашлось бешеным бегом, ответил на поцелуй и...из объятий меня так и не выпустил, вынуждая стать не просто ужасной, а очень ужасной хозяйкой...

Бедный котенок получил медицинскую помощь только спустя довольно долгое время.

У него на лапке мы нашли след от чьих-то зубов. Пока мыли, обрабатывали и пытались забинтовать конечность зверька, он исцарапал нам все руки.

Потом пушистик получил миску молока, а я встала у плиты, чтобы приготовить нам ужин.

-У тебя ловко получается... - стоя спиной к Лео, услышала его голос.

В ответ пожала плечами и беззаботно отмахнулась:

-Видимо, я любила готовить!

Не хотел омрачать замечательный вечер бесплодными попытками вспомнить хоть что-то.

Когда картошка сварилась и я стала раскладывать пюре по тарелкам, у Лео зазвонил телефон.

От этой мелодии он вздрогнул всем телом и сжал руки в кулаки, которые до этого расслабленно держал на столе.

Парень прикрыл глаза, но трубку так и не взял.

-Я должен ехать... - когда трезвон прекратился, Лео открыл глаза и с сожалением посмотрел на меня.

Не в силах вымолвить хоть слово, просто кивнула.

Кусочек счастья, который я получила, распался на осколки. Впереди вновь одиночество и тоска...

-Я бы остался, правда! - прорычал парень и ударил кулаком по столу от чего я вздрогнула всем телом. - Но не могу! - обреченно прошептал он и обхватил голову руками.

Я медленно поставила тарелку на стол и подошла к нему, зарываясь пальцами в его волосы:

-Не переживай, я все понимаю, - как бы мне не хотелось, чтобы он остался, видеть его терзания гораздо хуже холодной постели.

Лео не ответил, привлек меня ближе и усадил на колени.

-Больше всего на свете, я хочу остаться с тобой, - горячо прошептал он, заглядывая в мои глаза.

От его слов тиски ослабли и я искренне улыбнулась:

-Я верю... - прошептала в ответ и нежно поцеловала.

Когда телефон зазвонил во второй раз, Лео уже стоял у двери и обувался.

-Можно я воспользуюсь твоим компьютером? - чтобы отвлечь его от назойливого трезвона, задала интересующий меня вопрос.

Парень несколько озадаченно посмотрел мне в глаза, а потом утвердительно кивнул.

-Бери, я не против, - он наклонился и быстро коснулся моих губ, а когда уже почти вышел за дверь, спохватился и обернулся ко мне: - Вот мой номер телефона, - Лео начеркал на листочке, которые лежал на тумбочке, несколько цифр и протянул мне его. - Если захочешь услышать меня, позвони!

На его губах мелькнула улыбка и он вышел за дверь, захлопнув ее.

Желание позвонить прямо сейчас, пришлось задавить на корню, потому что мне уже хочется услышать его...

***

Ужин показался совсем безвкусным, несмотря на то, что я была действительно голодна.

А после того, как убрала со стола и перемыла посуду, пошла к компьютеру.

Не знаю, откуда я взяла эту мысль, но почему-то именно она не давала мне покоя.

Экран приветливо загорелся и с заставки на меня, приветливо улыбаясь, смотрела черноволосая женщина. Черты лица угадывались легко.

-Красивая у него мама, - пробормотала себе под нос и погладила котенка, которые забрался ко мне на колени и громко урчал.

Уверенно перебирая одну программу за другой, сделала собственный снимок на вебкамеру и загрузила его на сайт, где обычно ищут пропавших без вести.

По моему запросу не было найдено никаких совпадений.

От досады ударила по столу, но через несколько секунд стала искать похожие сайты, загружать фото, со злобой рычать, а потом все по кругу...

Тысячи ссылок и адресов, но ничего нужного так не нашла. Посмотрела на часы и от удивления открыла рот.

Время близится к рассвета, а я даже не заметила, как оно пролетело...

Уже собралась выключить компьютер, но обратила внимание на колонку с видео роликами.

Сердце замерло на мгновение, а потом забилось громко и неистово.

Небольшой ролик был однообразен и довольно скучен. Репортер унылым голосом рассказывал о том, что на окраине городка в 4:50 утра, был найдет труп неизвестной девушки.

Паспорта и каких-либо других бумаг при ней не обнаружили, а городской патруль, пробив базу данных, не обнаружил ничего о жертве.

Когда оператор сделал крупный план лица погибшей, я похолодела...

На носилках лежала я, только мертвая...

Глава 7  

Лео

Вышел из подъезда и сел в машину, но так и не повернул ключ зажигания...

Меня тянуло назад в квартиру, где осталась Дина. Девушка вызывала странные чувства, эйфорию от одного лишь прикосновения и смутную тревогу, которая словно отголосок эха бродила в мыслях.

Пару раз со злостью ударил по рулю и прикрыл глаза, делая глубокие вдохи. Зверь рвался на свободу, но сейчас я не мог себе позволить эту вольность.

С тяжелым сердцем завел машину и выехал со двора.

***

Ненависть - пожалуй не то слово, чтобы описать мои чувства к отцу. Каждый раз, смотря в его глаза, мысленно перегрызал его глотку и с наслаждением наблюдал как он захлебывается собственной кровью.

Или рвал его плоть по кусочкам, заставляя молить о пощаде...

Хотел уничтожить его и стереть память о нем, но...Об этом я мог только мечтать и не более.

Альфа южного прайда тоже не питал ко мне никаких теплых чувств и если бы закон не требовал присутствия старшего сына на каждом собрании, то меня бы давно вышвырнули вон...

Хотя я вряд ли бы ушел, оставить Кая на растерзание этому уроду не смогу никогда, даже если это будет стоить мне жизни!

Перед поворотом к поселку, где находилась стая, свернул на едва заметную лесную дорогу. Я уже давно здесь не был...

На пригорке стояла маленькая каменная плита с выгоревшей от солнечных лучей фотографией. Кованая ограда была выкрашена черной краской, которую либо я, либо брат подновляли каждый год.

Несмотря на потускневшие краски снимка, желтые глаза львицы горели мягким светом, а неизменная улыбка красовалась на губах.

Рухнул на колени рядом с могилой и обхватил руками голову. Столько лет прошло, а я помнил ее звонкий смех и теплоту слов. Мама никогда не унывала, никогда не сдавалась, но единственное, чего я так и не смог понять и принять - она его любила. Не просто на словах или на деле...Она всей душой принадлежала ему!

Как такое возможно?! Ведь он издевался над ней! На ее теле каждый день появлялись новые синяки и ссадины, а она улыбалась ему! Неизменно улыбалась! И это не было маской или притворством...Она всегда была искренней...

Когда я спрашивал за что она его любит, мама с тихой улыбкой отвечала: «Милый, любят вопреки, а не за что-то!»

Это «вопреки» я так и не смог понять...

Стоило отцу почувствовать в младшем брате сущность омеги...Он не посмотрел на ее любовь и преданность, он вонзил звериные когти в женскую грудь, вырывая сердце.

На моих глазах он отшвырнул от себя мертвое тело и, брезгливо кивнув на младшего брата, глухим голосом приказал убить и его, но как нельзя кстати нагрянули старейшины, чтобы поздравить Альфу с рождением второго сына.

Только их появления спасло жизнь Каю, так же как и мою...Иначе бы я вряд ли смог жить после этого.

Много позже, когда подрос, стал ненавидеть себя так же, как и отца. Ведь если бы я родился альфой, то рождение второго сына - омеги, не сгубило жизнь матери.

Я слабый выродок, который никогда не сможет защитить тех, кто ему дорог!

«В твоей слабости, твоя сила...» - эхом прозвучали слова матери и я вздрогнул.

-Чем моя слабость может помочь Каю? - прошептал вопрос и посмотрел на фото.

Ответа я так и не дождался, что не удивительно, магия оборотням не подвластна, мы ее даже не чувствуем.

Но не смотря ни на что, когда я возвращался к машине, на душе стало немного легче, и когда я въехал через ворота на территорию стаи настроение не было отвратительным.

Хотя...его тут же испортили!

-Кого я вижу... - противно растягивая слова, из дома вышла очередная любовница отца.

Мари была свято уверена, что вскоре станет хозяйкой в этом доме, впрочем как и сотни таких же глупых дур до нее.

-Блудный сын вернулся! - она надула пухлые губы и гадко улыбнулась: - Марк в бешенстве, - прошептала женщина мне в лицо, наклонившись непозволительно близко. - Кого-то ждет очередная порка! - закончила Мари и заливаясь смехом пошла по дорожке вдоль домов.

Отец всегда в бешенстве, особенно когда приходится выполнять требования старейшин и терпеть мое присутствие на собраниях. А они будто издевались над ним, спрашивая каждый раз, что я думаю по поводу того или иного решения...

Заходить в дом не спешил. Опустился на мраморные ступени и обвел хмурым взглядом поселок. Не богатые, но ухоженные домики, низкие заборчики и дорожки, выложенные камнем, смотрелись симпатично, но я никогда не считал эти места родными. Единственное желание, которое я испытывал, глядя на открывающуюся картину перед собой - это сбежать и больше никогда не ступать ногой на эту землю.

Сжал кулаки и резко выдохнул.

«Я слабак и мечтатель, и на решительный шаг не отважусь никогда!»

За это я ненавидел себя еще больше...

-Я долго буду ждать тебя?! - над головой раздалось грозное рычание и я вздрогнул всем телом, ощущая как желание огрызнуться в ответ вспыхнуло и тут же погасло.

-Уже иду, Альфа! - поднялся и, опустив голову, развернулся к отцу.

Смотреть в его бешеные глаза не было никакого желания, но он неизменно потребует этого...

-Подними голову, выродок! - прошипел мужчина такую знакомую фразу и, за доли секунды оказался рядом.

От удара пошатнулся, но устоял на ногах. В ушах зашумело и противные металлический вкус крови наполнил рот.

-Я хочу видеть в твоих поганых глазах страх! - приподнимая мое лицо за подбородок, злорадно прошипел он.

Я не удержался и оскалился в ответ, желая хоть раз сломать свою чертову сущность омеги и показать ему ту ненависть, которая жила во мне слишком давно, сжигая изнутри.

Улыбка с лица отца медленно сползла, а в глазах появилась растерянность, но только на мгновение...

-Пошли! - огрызнулся он и резко развернулся, чтобы тут же скрыться за резной дверью, ведущей в дом.

Нехотя пошел за ним.

Шаги гулко раздавались в просторном холле, как бы я не старался идти тише.

Отец был помешан на чистоте, поэтому паркет всегда блестел, ни на одной картине или вазе, которые заполонили стены и тумбы, не было ни пылинки, а хрустальная люстра, свисающая с потолка, отражала солнечные лучи настолько ярко, что слезились глаза.

Слуги, во главе с домработницей, до дрожи в коленях боялись бешеного темперамента Альфы, поэтому к своим обязанностям относились более чем усердно.

Мазнув взглядом по застывшему в полу поклоне пареньку, кивнул ему головой и тяжело вздохнул. Несмотря на то, что отец ни ставил меня ни во что, прислуга не рисковала относиться ко мне с пренебрежением.

Вообще, среди оборотней прослеживается четкая иерархия и не важно кто ты пума, волк или лев. Клан старейшин издревле следит за исполнением непреложных законов.

Несмотря на то, что численность стай по всему свету насчитывает больше ста, к нашей высший клан питают особую любовь и я еще не помню, чтобы отцу позволили принять хоть какое-то решение самостоятельно.

Это его злило, бесило, но...ничего поделать с этим Марк не мог. Я же был рад, что хоть кто-то имеет над ним власть и заставляет чувствовать себя пешкой в чужой игре и безвольной куклой.

А то что старейшины не просто так контролируют отца я понял очень давно...

-Лео, шевелись давай, у Альфы терпение на исходе! - прошипел Кай, хватая меня за руку и утаскивая в сторону.

И откуда в этом тщедушном теле столько силы?

Брат по сравнению со мной выглядел прыщавым подростком, хотя ему уже исполнилось девятнадцать.

Белесые, вечно взлохмаченные волосы, длинная челка, которая прикрывала правую часть лица и задорная улыбка, сияющая на губах, вопреки тяжелой жизни.

Он в большей степени напоминал маму, чем я. Только она была брюнеткой.

Мне досталась сомнительная роль быть похожим на отца...Хорошо хоть не характером! Хоть в чем-то плюс от сущности омеги - я никогда не стану такой властной сволочью как он.

В просторной столовой, которая на время совета превращалась в зал переговоров, за большим овальным столом сидели старейшины. Никто и никогда не видел их лиц, длинные мантии с глубоким капюшоном, накинутым на голову, позволяли разглядеть лишь бескровные губы у всех как на подбор. И еще голоса...Скрипучие, старческие, когда я был помладше они меня пугали до жути, а сейчас я просто равнодушно скользил взглядом с одного оборотня на другого и не испытывал никаких эмоций.

Даже былое любопытство увидеть их лица прошло...Я просто вырос и перестал быть наивным мальчишкой, который еще верит в справедливость на этом свете.

Отец сидел во главе стола и нервно постукивал пальцами, ожидая когда все займут свои места и совет наконец-то начнется.

Мы с Каем прошли вдоль стульев, обтянутых черным бархатом и встали как обычно - я по правую руку от Марка, брат по левую.

-Все в сборе... - многозначительно проскрипел один из старейшин, так что отец вздрогнул от его голоса.

Я только сейчас обратил внимание, что он слишком нервный, намного больше, чем обычно. Неужели случилось что-то особенное, что смогло вывести из равновесия самого Альфу?

-Да, - отец нервно передернул плечами и прокашлялся. - Я бы хотел сделать объявление...

Неуверенность сквозила в его голосе и я уже стал подозревать неладное, как Марк продолжил:

-С этого дня моим наследником становится Кай...

Я сцепил зубы, стараясь не сорваться.

Нет, мне в сущности все равно, если меня сместят со столь сомнительного поста наследника, но Кай...Он же просто сломает его, теперь уже официальны пытаясь перекроить под себя!

-Исключено! - насмешливо бросил один из старейшин.

Этот голос показался мне едва знакомым. Я внимательно присмотрелся к мужчине, желая разглядеть больше, чем позволял балахон, но попытка оказалась тщетной.

-Почему?! - громыхнул отец и подорвался со стула.

Его грудь высоко вздымалась, как часто бывало перед оборотом, так что я, опасаясь его необдуманных действий, сделал шаг вперед и положил руку ему на плечо.

Марк удивленно замер, а потом резко обернулся.

В его глазах полыхала бездна злости и едва заметный отголосок чего-то еще. Понять я не успел. Отец вывернул мою руку до хруста и прошипел в лицо:

-Не смей ко мне прикасаться, выродок!

От боли перед глазами почернело. Я сжал плотно губы, лишь не проронить ни звука.

Кисть он мне сломал, а когда я смог ясно видеть перед собой, Марк уже отвернулся и бросил в лицо старейшинам:

-Этот урод больше не мой сын, я отрекаюсь от него!

Оглушающая тишина стала ему ответом, но ненадолго.

-Ты никогда не видел дальше своего носа, Альфа, - устало прошептал тот, который сидел ближе всего к отцу. - Оставьте нас!

Приказ прозвучал таким властным тоном, что ослушаться никто попросту не решился.

Когда мы вышли за двери и они с тяжелым скрипом закрылись за нашими спинами, Кай обеспокоенно поинтересовался:

-Сильно болит? Кости уже срастаются? Пойдем к Линде, она вправит все как надо... - как...вот как из этого жалостливого мальчишки можно воспитать грозного альфу?

У него душа омеги!

-Все нормально, братец! - нарочито беззаботно отмахнулся от его страхов и сунул руку в карман, чтобы он ненароком не надумал схватить меня за нее.

Кости, вправду уже срастались, и от этого запястье ныло от боли. Но знать об этом Каю совсем не обязательно.

-Здесь будем ждать или в комнату пойдем? - хмуро поинтересовался брат, внимательно вглядываясь в мое лицо.

-Никто вас в комнату не отпускал! - не оборачиваясь, с издевкой бросил Тай, один из самых ярых прихвостней отца.

Я криво ухмыльнулся и пожал плечами.

-Видишь, Кай, холопам не велено покидать сторожевое место! - брат еле сдержался, чтобы не засмеяться.

-Не нарывайся, Лео, я не побоюсь старейшин и вмажу тебе пару раз, чтобы душу отвести! - в желтых глазах оборотня разгоралась злоба.

А я ничего не мог с собой поделать, слова против воли вырвались:

-Разве у тебя есть душа?

Мужчина замахнулся, но я перехватил его кулак.

-Тай, веди себя прилично! Не заставляй старейшин усомниться в твоей адекватности...Ведь в твоей крови все еще осталась часть проклятой...

Охранник побагровел и второй, свободной рукой, со всей силы ударил меня в живот. Боль прокатилась по телу, но я ей был рад. А после накатило понимание...

Неужели я превращаюсь в такого же выродка, как мой отец?!

Кай наблюдал за этой сценой расширенными от страха глазами, а когда я посмотрел на него, он отрицательно покачал головой и потупил взгляд.

Пришлось уступить Таю и опустить голову ниже, признавая его превосходство.

Мужчина жестко усмехнулся и резко крутанувшись на месте, пошел вдоль по коридору и вскоре скрылся за поворотом.

-Что на тебя нашло? - прошипел брат, подходя ко мне ближе. А потом на его лице проскользнула растерянность и понимание: - Ну и кто она?

Скрестив худые руки на груди, поинтересовался он.

Мысли о Диане, которые упорно гнал от себя, чтобы банально не наплевать на все и не вернуться к ней, загнал в самый отдаленный уголок души.

-Кто? - изобразив непонимание, переспросил Кая.

-Кто та, которой от тебя несет? - со смешинками в желтых глазах, прошептал он, словно заговорщик.

-Девушка! - огрызнулся на его слова.

Зверю почему-то не понравилось это его «несет»...Дина божественно пахнет!

-Оу, как я рад! - наигранно взмахнул брат руками и поднял глаза к потолку: - Спасибо тебе, о, Луна, что мой брат не поменял ориентацию!

Улыбку сдержать не смог, уж больно комично он выглядел.

-Пошли, присядем, - кивнул Кай на небольшой диванчик у окна. - И ты мне все расскажешь!

Честное слово, порой этот парень напоминает мне торговок на базаре...Он обожает быть в курсе всех новостей!

Покачал головой и ухмыльнулся. Когда подошли к дивану, я остался стоять и смотреть в окно. С этой стороны дома была видна дорога, которая, извиваясь, уходила в сторону города. Глухое раздражение на самого себя за то, что не могу все бросить и уехать к Диане, задавил с большим трудом. А вот скрыть от мальчишки свою злость не удалось.

-Все так серьезно? - развалившись на диванчике и вытянув длинные ноги, ухмыльнулся Кай, чем заставил меня сжать руки в кулаки.

Проблема в том, что я не знаю сам, насколько все серьезно. Нет, рядом с девушкой я схожу с ума, да и когда далеко от нее меня с неимоверной силой тянет к ней, вот только...Где-то глубоко внутри копошилось сомнение. Рациональная часть меня пыталась убедить в поспешности выводов, которые были сделаны исключительно опираясь на чувственную сторону...

Но верить, а уж тем более поступать  рационально не хотелось...

В Диане я чувствовал родственную душу, такую же замученную и потерянную.

-Эй, алло! Уснул что ли? - за край футболки меня дернул брат и я вынырнул из своих мыслей.

-Нет, не уснул, - бросил тоскливый взгляд на дорогу и опустился на диван рядом с братом. - Кай, я сам не знаю, насколько все серьезно... - обхватил голову руками.

Брат молчал несколько долгих минут, а потом выдал гениальную фразу:

-Ты попал Лео!

А то я не знаю! Попал, да еще как...

-Неожиданная новость! - съязвил в ответ и тяжело выдохнул.

-Где познакомились? - спустя несколько минут тишины, как ни в чем не бывало поинтересовался младший.

Вспомнив обстоятельства, при которых судьба столкнула нас, глухо застонал и выдавил:

-Не спрашивай!

Вот что-что, а рассказывать Каю о знакомстве и уж тем более о месте, откуда сбежала Диана, я пока не готов.

-Что, совсем ничего не расскажешь? - толкнув меня кулаком в плечо брат и недовольно скривил губы.

-Совсем, - успел ответить, прежде чем двери с грохотом открылись и в коридор буквально вылетел отец, а за ним, спустя несколько минут, чеканя шаг вышли все десять старейшин.

Мы поднялись с дивана и слегка склонили головы в почтительном поклоне, а когда последний из мужчин в балахоне поравнялся со мной, то едва слышно произнес:

-Нам нужно поговорить...

Приподнял лицо и хмуро посмотрел на старейшину.

-Не хмурься, львенок, - насмешливо бросил он и строго добавил: - Буду ждать тебя в посольстве завтра в полдень!

Как бы мне не хотелось рявкнуть что-то вроде «Спасибо за приглашение, но я, пожалуй откажусь!», пришлось скрипя зубами утвердительно кивнуть.

Каждый в мире оборотней знает, что если попадешь в сферу интересов старейшин, ошейник рабства обеспечен. А мне хватает идиотского контроля отца, чтобы лезть в еще одну петлю самостоятельно...

Хотя,...кто же меня спрашивает?

-Пошли в комнату, - Кай толкнул меня в бок и озираясь по сторонам, ухватил за руку.

-Пошли, - теперь нас здесь больше ничего не держит.

Марк теперь обязательно напьется, как это бывало после каждого совета, и во время его буйства на глаза Альфе лучше не показываться.

Наша общая с Каем комната находилась на третьем этаже. Хотя комнатой эту каморку с двухъярусной кроватью, шкафом у стены и столом у окна, назвать было сложно. На том пространстве, которое не было занято мебелью, мы с братом могли разойтись с большим трудом.

Малой забрался на второй ярус, его он отвоевал у меня лет пять назад и свесил голову вниз:

-Лео, что такое не везет и как с этим бороться? - этим вопросом он начинал любой наш разговор, скорее всего потому, что достойный ответ общими усилиями мы так и не придумали.

С наслаждением развалился на кровати, которая к слову давно стала мне слегка маловата, так что к концу ночи ноги затекали настолько, что потом приходилось долго растирать их, чтобы восстановить кровообращение.

-Не знаю, Кай, по моему, этот философский вопрос так и останется для нас загадкой...

Брат тяжко вдохнул.

-Рассказывай давай, что за девушка, - и пока я не успел возразить или отмахнуться от его вопроса, продолжил: - Я не отстану, пока не узнаю правду!

Гребаное любопытство!

Молчал я долго, собираясь с мыслями и пытаясь придумать весомые доводы на все возможные вопросы с его стороны, а в итоге выложил все без прикрас, начиная от встречи под дождем, и заканчивая произошедшим в торговом центре.

-Весело... - только и проговорил Кай, когда я закончил рассказ.

Ждал, что еще он скажет, но малой молчал.

-И это все, что ты скажешь? - возмутился и пнул ногой его кровать.

-Ну, ты же сам в курсе, что попал и для тебя эта новость в моем исполнении неожиданной не стала! - насмешливо отозвался он, а я скривился.

-Ладно, проехали! - может и к лучшему, что Кай не пытается образумить меня.

-Так быстро? - наигранно удивился оборотень и насмешливо добавил: - Я еще не прочитал тебе лекцию о вреде безрассудных поступков!

Перевернулся и, уткнувшись лицом в подушку, буркнул:

-Начинай!

Кай звонко рассмеялся, а потом резко замолчал:

-Ты уверен, что она того стоит?

-Я уверен, что она стоит гораздо большего! - прошептал тихо, прекрасно зная, что брат расслышит.

Вновь повисло молчание, но не надолго:

-Тогда я очень хочу с ней познакомиться! - свешиваясь с кровати, над самой головой радостно провозгласил малой, а меня от мысли, что рядом с Дианой появится другой оборотень, током прошибло.

-Нет! - подскочил на кровати, больно ударился затылком и зашипел.

-Лео? Ты чего это? - когда я сел, потирая ушибленное место рукой, Кай спрыгнул на пол и положил мне руку на плечо. - Неужели ты ревнуешь? Ко мне?

Я и сам не знаю, откуда у меня появились эти собственнические замашки, вот только глухое раздражение никуда не делось, оно лишь усилилось, стоило мне представить, как брат просто окажется рядом с ней.

С трудом подавив рычание, которое вибрировало в груди, отрицательно мотнул головой:

-Не важно!

Малой тут же сделал шаг назад и холодно произнес:

-Как знаешь! - и прежде, чем я успел остановить его, он вылетел за дверь.

Вот что за невезенье?! И что со мной происходит в конце концов?

Ответ найти так и не получилось. Потом я долго лежал на кровати, рассматривая стену напротив и все ждал, когда Кай перестанет дуться и вернется.

И вправду, что такого страшного может случиться, если я познакомлю его с Диной? Да ничего! Брат не из тех, кого стоит опасаться...

Когда хлопнула входная дверь, являя мне недовольное лицо Кая, я тут же сел на кровати и виновато произнес:

-Я не знаю, что на меня нашло...Мир? - и протянул руку.

Малой прищурил желтые глаза и недоверчиво посмотрел на мою руку:

-А познакомишь? - стараясь даже сейчас выторговать себе побольше, он склонил голову на бок, ожидая моей реакции.

Кивнул, не отпуская руки и Кай, растянув губы в хитрой улыбке, схватился за нее и стал трясти с явным намерением лишить меня конечности.

Потом была вылазка на кухню и похищение чашки котлет, салата и пары ломтиков хлеба, а когда, сидя в комнате, мы уничтожили ужин, я завел тоже довольно неприятную тему:

-Что опять отец придумал для твоего «воспитания»? - парнишка от моих слов скривился, будто лимон разом проглотил, и нехотя ответил.

-Да что, все одно и тоже, гоняет меня по полигону, и ищет идеальную самку для сильного потомства...

В общем, ничего нового, вот только почему отец решил, что пора сделать наследником Кая? Что-то тут не чисто...

-И больше ничего особенного ему на ум не пришло?

Брат пожал плечами:

-Вроде нет, по крайней мере мне он никаких новых планов не озвучивал.

Плохо, очень плохо...Одно дело, когда Марк говорит о своих вселенских решениях, а другое дело, когда молчит. И второе гораздо страшнее первого, потому предугадать, что этому психу взбрело в голову довольно сложно.

-Не парься, Лео, прорвемся! - неизменно пышущий свои оптимизмом, отмахнулся Кай от тревожных мыслей и вскарабкался на свою кровать. - Давай уже спать, я так устал за этот слишком долгий день.

Согласно кивнул и выключил свет. Да, день действительно вышел очень напряженным, а у меня он такой уже не первый...После встречи с Диной о спокойствие мне приходится только мечтать.

Долго ворочался с бока на бок, пока тревожный сон не принял меня в свои объятья.

Но длился он не долго. Под подушкой завибрировал телефон. Я не с первого раза нажал на кнопку, а когда, наконец, принял вызов, услышал взволнованный голос, от которого остатки сна развеялись и сердце тревожно сжалось в груди.

Глава 8  

Как такое возможно? Или у меня галлюцинации? Но просмотрев ролик бесчисленное количество раз, убеждалась в обратном. Мертвая девушка - это я.

Смазанное воспоминание вспышкой пронеслось перед глазами, но ничего, кроме безотчетного страха в мои мысли оно не принесло.

Не зная, что делать, подошла к телефонному аппарату и дрожащей рукой набрала номер Лео.

-Да? - его голос звучал глухо и мне на мгновение стало стыдно, а потом я оглянулась на экран монитора, где все еще безостановочно крутился репортаж и судорожно выдохнула:

-Я нашла кое-что, мне...Ты мне очень нужен! - прижалась к стене и сползла на пол.

Ощущение, что все происходящее дурной сон, не отпускало, но это было бы слишком хорошо...Проснуться без тайн и проблем...Непозволительная роскошь!

На том конце телефона что-то зашуршало и парень тихо произнес:

-Жди, я скоро буду!

В трубке раздались короткие гудки, но я так и не решилась положить ее обратно на аппарат, будто это единственная ниточка, которая удерживает меня на грани реальности.

Сколько так прошло времени - совсем не знаю, но стоило расслышать тихие шаги на лестнице в подъезде, я тут же подскочила на ноги и ни о чем не задумываясь, побежала к двери.

Стоило ей распахнуться, я повисло на шее Лео, пытаясь согреться его теплом.

-Ну, ты чего? - уткнувшись мне в макушку, пробормотал парень, а я от накативших эмоций не смогла вымолвить ни слова, разве только сильнее сжала его в своих руках.

-Оу, а она хорошенькая! - за спиной раздался незнакомый голос, от чего я вздрогнула, и, резко вывернувшись из объятий Лео, посмотрела на парня.

Высокий, худощавый, светлые волосы взъерошены, а в желтых глазах сверкают лукавые смешинки.

-Познакомься, Дина, это мой брат - Кай! - обвив горячими руками мою талию, тихо представил мне незнакомца Лео.

Несколько долгих напряженных минут я изучающе смотрела на Кая, он мне отвечал тем же. Парен хоть и пытался казаться расслабленным и беззаботным, в его глазах я увидела недоверие и страх, страх за близкого ему человека.

Неожиданно он коротко усмехнулся и обратился к Лео, который все это время стоял за спиной:

-Она того стоит, - многозначительно проговорил Кай, на что оборотень за моей спиной фыркнул.

-Не лезь, малой! - предостерегающе рыкнул на брата и нежно коснулся губами моего плеча.

Не понимая, что происходит и о чем они говорят, нахмурилась, а потом вспомнила, почему ему звонила.

Вывернулась из объятий Лео и потащила его к компьютеру:

-Я...нашла... - подобрать нужные слова и не удариться в панику оказалось очень сложно, поэтому я просто нажала кнопку, запуская видеоролик.

Братья встали рядом со мной и напряженно переглянулись, а когда репортаж дошел до того момента, когда оператор крупным планом показал лицо погибшей, парни синхронно выругались.

-Как такое возможно? - потрясенно проговорил Лео, когда ролик был просмотрен огромное количество раз, просто они точно так же как и я не могли поверить, что девушка на экране монитора и та, что стоит перед ними - одно и тоже лицо.

Что говорить, я и сама до сих пор не могу в это поверить...

-Понятия не имею, - устало опустилась на диван, поглаживая котенка, который все это время спокойно спал на подушке.

Ему-то все равно, что происходит вокруг, лишь бы сытно кормили и не обижали.

-М-да...странно все это... - протянул Кай, нервно шагая по комнате.

Не то слово, какое странное!

-Нужно поехать туда! - твердо сказал Лео и поочередно посмотрел сначала на меня, потом на брата.

-Лео... - прошептала вмиг пересохшими губами и больше ничего вымолвить не смогла.

Возможно, поехать и стоит, вот только...Что если моя смерть это лучший вариант? Что если так правильно?

Сомнения ядовитым плющом оплетали меня своими ветвями. Почему я не помню прошлого? И так странно ощущаю себя, будто это тело чужое мне...Тогда кто же я?

Вопросы, на которые нужно найти ответ или оставить все как есть?

-Я понимаю, что ты боишься, - проговорил Лео и опустился рядом со мной на колени. - Но ты не думаешь, что кто-то ждет тебя и страдает от твоей смерти?

А вот об этом я совсем не подумала...

Откинулась на спинку дивана и прикрыла глаза. Он прав, чертовски прав, но...

-Посмотри, Лео, - мое самобичевание прервал взволнованный голос Кая.

Подскочили со своих мест мы одновременно и встали за спиной парня, который щелкал по экрану курсором мышки.

-Что? - напряженно переспросил оборотень и тронул брата за плечо.

-Я не профи в этом деле, - несколько смущенно признался Кай. - Но мне кажется, что репортаж как-то рублено смонтирован...

-В каком смысле? - теперь уже я нагнулась ближе к экрану.

Я же смотрела этот ролик бесчисленное количество раз, пыталась подметить все детали, но ничего подозрительного не заметила.

-Вот, - парень перемотал на тот момент, когда репортер крупным планом показывает стражей правопорядка, а потом камера плавно скользит на лицо жертвы. - Вот! - Кай подпрыгнул от нетерпения и пояснил: - Веко дернулось!

Как я этого не заметила?

-Выходит, репортаж подстроили? Что-то вроде спектакля?

Парни не оглядываясь на меня, кивнули.

-В любом случае, стоит побывать там! - Лео ткнул рукой в экран.

-А почему ты подумал, что это рубленый монтаж? - пытаясь унять бешеный стук собственного сердца, спросила Кая.

Мальчишка немного замялся, а потом перекрутил ролик на самое начало:

-Смотри, репортер говорит, что труп нашли в 4:30 утра, а такое ощущение, что снимали вечером, на заходе солнца...Ну, это я так думаю, чисто по ощущения. А вот тут, - Кай остановил на том моменте, когда два санитара укладывали тело на носилки. - Тут скорее всего, действительно, рассвет...

Я внимательнее пригляделась к игре теней и света. Если бы не Кай, я бы в жизни не заметила разницу, а сейчас...И вправду, монтаж был очень грубым и складывалось впечатление, что его снимали набегу, как отмашку...

-Спасибо тебе! - в порыве чувств обняла парня со спины и поцеловала в щеку.

Ведь если этот репортаж всего лишь липа, то я жива, на самом деле жива, и это глупое ощущение, будто тело не мое, и жизнь чужая, безосновательные страхи!

-Хм, а мне понравилось! - Кай повернул ко мне лицо и хитро прищурился.

-А мне нет! - прорычал за моей спиной Лео и резко развернул к себе, впиваясь в губы собственническим поцелуем. - Моя! - выдохнул он тихо, как только отстранился от меня.

И так приятно стало от его слов, что уйма проблем сбежала на задворки сознания.

Смотреть в его глаза, чувствовать под руками сильное горячее тело - стало болезненно невыносимо и я потянулась за очередным поцелуем, но насмешливый голос Кая, остановил меня:

-Я, конечно, все понимаю, и даже могу на балконе потусоваться с часок, но...Пожалейте меня! - закончил он очень жалобно, в то время как я не знала куда деться от смущения.

Я забыла, что мы с Лео не одни!

А вот мой оборотень явно был настроен решительно.

-Малой, сходи в магазин что ли... - не отрывая от меня горящий взгляд, бросил своему брату.

-Неа, балкон лучше...Тут хоть в окошко подсмотреть можно!

-Лео, - погладила парня по голове и тихо проговорила: - Давай чай попьем?

Надо было как-то отвлечь его, хоть мне самой ни капли не хотелось отвлекаться.

Немного позже, когда мы приступили к раннему завтраку, потому что Кай напрочь отказался довольствоваться чашкой кофе и бутербродом, Лео вновь вернулся к первоначальному предложению.

-Надо поехать туда и все выяснить!

Но младший брат был настроен менее решительно:

-Если судить по репортажу твое «туда» находится на другом конце света, и как ты собираешься добираться?

Лео думал не долго. На его лице расплылась какая-то шальная улыбка и он выдал свою гениальную идею:

-На машине!

Я в их разговор старалась не вмешиваться. В моей голове роилось множество мыслей и я не знала за какую ухватиться, чтобы клубок тайн стал разматываться.

Кто-то подстроил мою смерть, зачем-то снял об этом целый репортаж, а после упек меня в камеру на острове проклятых.

Что-то не клеится во всей этой истории...Убедив в моей смерти всех, зачем спрятали на острове? Хотели в дальнейшем для чего-то использовать? Но для чего? Опять все вопросы возвращались к одному и тому же...Кто я?

Еще как назло обрывки воспоминаний больше не посещали меня.

-Дина, ну хоть ты ему скажи, что ехать через всю страну на его рухляди совершенно бессмысленно! - отвлек от внутренних терзаний недовольный голос Кая.

-А, да...наверное... - ответила немного растерянно и посмотрела на светловолосого оборотня.

Он смотрел прямо на меня и несмотря на то, что улыбка светилась на его губах, в глазах застыла тревога.

-Я думаю, Лео, - не отрывая взгляда от Кая, проговорила медленно. - Тебе стоит остаться здесь, я сама поеду в Орко и все разузнаю...

Если судить по облегченному вздоху младшего, я сказала именно то, что он ждал от меня.

-Сама! - взревел парень и за долю секунды оказался возле меня, заключая лицо в свои горячие ладони: - Я тебя одну не отпущу!

-Брат, отец не отпустит тебя... - прошептал Кай надломленным голосом, но оборотень на его слова отреагировал явно не так:

-Плевать! Я всю жизнь пляшу под его дудку!

-Да он забьет тебя до смерти, если ты только вякнешь о поездке! - рявкнул парнишка и со всей силы ударил кулаком по столу.

Я вздрогнула всем телом и судорожно выдохнула:

-Нет! - не хочу, чтобы Лео страдал из-за меня и не допущу этого!

Оборотень рвано выдохнул и прикрыл полыхающие глаза, в то время как я скользила по его лицу жадным взглядом.

Слишком быстро этот парень стал для меня смыслом существования, путеводной звездой и наряду с приятным теплом, которое окутывало тело рядом с ним, где-то на задворках сознания мельтешила мысль, что все это не правильно, что так не должно быть.

От тревоги, которая стальными тисками сжала сердце, как можно увереннее и спокойнее проговорила:

-Я не хочу, чтобы ты рисковал собой!

И это правда, хватит прятаться за чужие спины, не так давно один кот уже пожертвовал собой ради меня...

Не знаю, что увидел в моих глазах Лео, но его руки безвольно скользнули на мои колени и он тихо произнес:

-А я не хочу рисковать тобой... - от этого признания задержала дыхание и не в силах вымолвить хоть слово, отвернулась к окну.

Все в моей жизни не правильно. Слишком много боли и переживаний, слишком много тайн и пустых пятен в памяти, но как объяснить этому упрямцу, что его младший брат прав? И если быть честной мне не хотелось, чтобы Лео ехал со мной. Почему? Не знаю!

-Он ведь не отпустит тебя, скорее забьет до смерти, - невнятно пробормотал Кай и я содрогнулась всем телом от его слов.

Жизнь Лео далека от идеальной, это я подозревала после визита двух идиотов, но чтобы настолько...

Cтало стыдно, я ведь за те короткие минуты, что мы были вместе, ни разу не поинтересовалась его столь странным отношением с отцом.

-Мне все равно! - не поворачивая головы к брату, рявкнул Лео и резко поднялся на ноги: - Сегодня в полдень, после аудиенции у старейшин, мы выезжаем в Орко!

-Какой еще аудиенции? - вслед за ним со своего место подскочил Кай и рывком развернул Лео к себе. - Почему я ничего не знаю об этом?!

Два брата, два самых близких человека сейчас ссорятся из-за меня. В груди от боли сжалось сердце и я стиснула руки в кулаки. Ну уж нет, этого я им не позволю и попросту сбегу, как только представится такая возможность...

О том, на какие средства я буду добираться в городок на другом конце света старалась не думать, а то пожалею себя и втяну Лео в круговорот под названием моя жизнь.

-Это не важно! - от вопросов отмахнулся старший брат, но я уловила в его голосе что-то похожее на страх.

Старейшины...Наряду с тем, что помнила основной уклад жизни и оборотней, и другим магических существ, тем не менее не причисляя себя ни какой касте, о старейшинах в моей голове не всплыло ни одной мысли. Хотя не думаю, что у оборотней они занимают последнее место...

Что-то было не так!

Я прикрыла глаза и попыталась сосредоточиться, но попытка ни к чему не привела и с досадой выдохнула. Как сложно бороться не только с окружающим миром, но и с самой собой!

-Что значит не важно? - взвился Кай и прорычал: - Я имею право знать, что этим властителям мира нужно от тебя!

-Ничего им от меня не нужно... - разом теряя запал, прошептал Лео и опустился рядом на стул. -  Точнее я сам не знаю.

От этого тихого признания повеяло безысходностью и я, не удержавшись, спросила:

-Кто такие старейшины?

Кай покачал головой и тоже сел на свое место.

-Это те, кто считают себя вправе играть чужими жизнями, совсем не интересуясь мнением подопытных... - слишком туманно объяснил младший оборотень.

Меня его ответ не удовлетворил, но расспрашивать более подробно не стала, буквально кожей чувствуя напряжение между парнями.

-Я пойду... - начала неуверенно и поднялась со стула. - А вы поговорите.

Лео попытался остановить, но я покачала головой. Может быть без меня у Кая будет больше шансов убедить его остаться?

В комнате оставаться не стала, а вышла на балкон. Здесь меньше соблазна услышать доводы младшего, да и если быть откровенной с самой собой, было страшно узнать правду из уст Кая.

Перегнулась через перилла и посмотрела вниз. Небольшой двор, заставленный припаркованными машинами, выглядел уныло. Редкие прохожие торопились покинуть его через темную арку, а бродячие животные сновали в поисках еды.

Один пес отличался от остальных не только необычной ярко-рыжей шерстью, но и слишком большим ростом. Он поднял морду и я задохнулась от неожиданности. Это был вовсе не пес...

Но это же невозможно! Я сама видела, что Рон умер! Его сердце перестало биться, а дыхание замерло...

Его желтые глаза были видны мне так четко, что я с трудом подавила в себе желание отшатнуться от перилл. Кот прижал уши к голове и едва заметно ухмыльнулся, а потом медленно растаял в пространстве, будто его и не было.

Что это? У меня галлюцинации? Но почему?!

Развернулась и быстро выбежала с балкона в комнату, а там меня перехватили обжигающие руки:

-Ты куда? - глухим голосом поинтересовался Лео.

Уже хотела ответить, что видела умершего оборотня с высоты пятого этажа, а потом, утонув в сияющем блеске желтых глаз, резко передумала. Если парень поверил в мою вменяемость первый раз, то что скажет сейчас? Как объяснить ему появление призрака?!

Слабо улыбнулась и покачала головой:

-Никуда, просто...решила в комнату вернуться, - нашлась с ответом и перевела тему: - Где Кай?

Лео мимолетно нахмурился, но тут же беззаботно отмахнулся, запуская руки мне под футболку:

-У братишки нарисовались какие-то важные дела, - прошептал он у моего виска и спустился ниже. - Я скучал... - выдохнул мне в губы и не дожидаясь ответа, накрыл их поцелуем.

«Кай не добился своего» - промелькнула последняя мысль, прежде чем водоворот чувств закружил меня.

Глубоко внутри вновь промелькнуло ощущение неправильности происходящего, но я отмахнулась от него, не желая разбираться в себе, по крайней мере в данный момент.

Много позже, когда мы лежали рядом на диване, не решаясь начать разговор, раздался телефонный звонок от которого я вздрогнула всем телом и на смену приятному теплу, меня накрыла волна холода.

-Мне нужно ответить, - извиняясь, пробормотал Лео и, схватив трезвонивший мобильник, ушел на кухню.

Я же закуталась в плед и подтянула ноги к груди. Что-то тревожила меня, не давало покоя, а что именно понять никак не получалось.

События последних дней калейдоскопом пронеслись перед мысленным взором, но кроме, как деталями от разных картин, назвать эти дни у меня не получалось. Все слишком быстро, неестественно. Последнее пугало больше всего.

Не в силах оставаться на месте, быстро поднялась и, натянув на себя футболку, прошла к компьютеру. Видео-ролик перемотала на самое начало и стала пересматривать, останавливая каждый кадр, стараясь заметить детали, которые, возможно, упустили. Но Кай отыскал все несоответствия, так что мне не осталось ничего, как только вернуться на диван, прикусывая от досады губы.

-Кис-кис, - позвала котенка, когда он крадучись вошел в зал.

Но питомец от моего голоса подпрыгнул на месте, выгибая спину и воинственно рыча.

-Что с тобой? - удивленно посмотрела на злобный комок, но котенок сильнее зарычал.

И это рычание меньше всего подходило маленькому исхудалому животному.

Я осторожно встала, стараясь не делать резких движений и медленно опустилась на колени:

-Ну, ты чего, маленький? - протянула руку вперед и вновь поманила его к себе.

Котенок поднял на меня свои глаза, в которых плескалось расплавленное золото.

«Какой же я маленький?» - прозвучал в голове слишком знакомый голос от чего я дернулась назад и со страхом прошептала:

-Нет!

«Почему же нет?» - насмешливо поинтересовался голос.

Сжала руками голову и стала раскачиваться из стороны в сторону:

-Это мне все кажется, это не правда! - шептала слова, как молитву, вмиг пересохшими губами.

Котенок жалобно мяукнул и стал подкрадываться ко мне.

-Не под-хо-ди! - прошипела на него и отползла еще дальше.

Что со мной? Я действительно схожу с ума?!

«Диана, успокойся!» - с беспокойством попросил голос, на что я беззвучно рассмеялась.

Сначала беззвучно, потом смех перерос в истерический хохот, а после в поток горячих слез. Такой меня и нашел Лео, когда прибежал из кухни.

Меня долго трясли за плечи, но истерика обороты не сбавляла, а лишь увеличивала масштаб. Я уже подвывала в голос и пыталась оттолкнуть от себя человека, который в какой-то миг показался совершенно не знакомым.

Пришла в себя когда сверху полилась холодная вода. Тело сотрясала крупная дрожь и зубы клацали с таким грохотом, будто я находилась в пустом помещении.

Мне показалось, что я вновь нахожусь в бетонной камере. От страха, который сдавил горло, распахнула глаза и попыталась встать, но чьи-то сильные руки удержали за плечи:

-Успокойся! - сквозь шум в ушах расслышала голос Лео и судорожно выдохнула.

Камера мне всего лишь померещилась!

Воду парень закрыл и, завернув меня как маленького ребенка в большое полотенце, поднял на руки.

Лео прошел в зал, сел на диван и усадил меня к себе на колени.

Противная дрожь все еще временами сотрясала тело, но меня это беспокоило мало, куда больше я переживала из-за котенка, который как ни в чем не бывало лежал на стуле, свернувшись комочком.

Вот только мне показалось, что он наблюдает за нами, сквозь прикрытые веки. С силой зажмурилась и тряхнула головой.

-Что с тобой? - уставшим голосом произнес Лео и попытался развернуть меня к себе, но я напряглась.

Не могу смотреть ему в глаза, не могу признаться, что слышала голос умершего. Слишком много совпадений и если после похода в торговый центр парень убедил себя, да и меня заодно в моей собственной вменяемости, то сейчас...

-Я должна уйти! - тихим и ужасно охрипшим голосом выдавила из себя.

После сказанного повисло молчание, а руки Лео с силой сжали мою талию.

-Зачем? - почти прошептал он.

Как ему объяснить? Рядом с ним тепло и спокойно, но где-то глубоко внутри меня терзает чувство неправильности этой теплоты, будто и спокойствие всего лишь обман. И если до этого я с легкостью это чувство игнорировала, то сейчас со всей ясностью поняла, пора прислушаться к себе!

А вот мое сумасшествие вполне реально и никто не знает, когда и как оно себя еще проявит.

Или это не сумасшествие, а моя натура? Тогда кто я?

-Извини, Лео, просто я должна уйти... - попыталась встать и даже обрадовалась, когда оборотень не стал меня удерживать.

Что-то неуловимо изменилось между нами только почему, понять у меня не получилось.

-Тебя тяготит мое общество? - голос парня стал холодным и отчужденным.

Придерживая полотенце на груди, я обернулась к нему и честно ответила:

-Я не знаю!

Мне с ним хорошо, или это попытка сблизиться с тем, кто оказался рядом в трудную минуту?

Мысли метались со скоростью света от чего перед глазами стали плясать черные точки. Что-то мягкое коснулось ноги и я подпрыгнула на месте.

Котенок снизу вверх заглянул мне в глаза и я вновь услышала голос:

«Только не закатывай больше истерику, я потом тебе все объясню!»

Тяжело сглотнула ком, который в момент образовался в горле, и едва заметно кивнула.

Значит голос мне не померещился...

-Если тебе нужно уйти, - спустя долгие минуты молчания, наконец выдавил из себя Лео. - Я держать не стану!

Его слова принесли боль и облегчение одновременно, и я, окончательно заблудившись в собственных противоречивых чувствах, кивнула в ответ.

-Только... - едва слышно продолжил он, а я напряглась, ожидая, что еще он скажет. - Возьми у меня денег, так я хотя бы буду уверен, что тебе не придется ночевать не пойми где и добираться автостопом!

С этим предложением я вынуждена была согласится, страшно оказаться на улице без средств к существованию.

Стрелки на часах показывали десять утра, когда мы вышли из квартиры и поехали на вокзал. Парень большую часть времени молчал, да и меня не тянуло на разговоры.

Котенка я взяла с собой и то только после просьбы Рона, которая больше напоминала приказ. Он свернулся калачиком у меня на коленях и не произнес ни звука, пока мы ехали по городу.

Я с напряжением всматривалась в проплывающие мимо дома и улицы, пытаясь уловить что-то знакомое, что-то, что помогло бы мне сдвинуть с мертвой точки застывшую ледяной глыбой память.

Но ничего даже отдаленно напоминающего о прошлом я не увидела, хотя, когда мы подъехали к вокзалу и вышли из машины, меня охватило странное волнение, будто кто-то наблюдает за нами.

Теснее прижав к себе худенькое тельце животного, огляделась, но ничего подозрительного среди мельтешащей толпы не увидела.

-Что-то не так? - напряженно поинтересовался Лео, видимо, заметив мою нервозность.

-Нет,...да,...не знаю! - все еще всматриваясь в лица людей, не внятно пробормотала в ответ.

Неожиданно один взгляд привлек мое внимание.

Широкая площадь перед железнодорожным вокзалом, разделенная автомобильной стоянкой и переходной зоной на два равных сектора вмиг сузилась для меня в маленькое пятно. Лишь черные, словно сама бездна, глаза и их обладатель у неброского болотно-зеленого автомобиля.

-Диана? - окликнул меня Лео, но когда я посмотрела назад, обладателя черных взгляд как и его машины на месте не было!

Как такое возможно?! Или это лишь воображение? Хотя, пора уже понять, что ничего случайного в моей жизни не происходит.

-Все нормально, - выдавила из себя и больше не оглядываясь пошла за парнем к зданию вокзала.

Архитектура здания больше напоминала прямоугольный ящик с кривой крышей, чем произведение искусства, как его обозначили создатели на золотистой табличке у входа.

Прямые окна размером с человеческий рост, лепнина, разбросанная в хаотичном порядке по стенам и то, что должно было быть гордостью и изюминкой проекта, скорее было похоже на несуразное нечто, возвышающееся над входом.

-Что это? - не удержалась от любопытства и спросила Лео о странной фигуре, которая почему-то одновременно напоминала и льва, и носорога.

-Где? - глухо переспросил парень, а когда увидел, на что я показываю, впервые после нашего разговора искренне улыбнулся. - Это статуя орла!

-Кого? - вот что, а орла это нечто не напоминало даже отдаленно.

Лео хмыкнул и пояснил:

-Братья Арс, которые построили это здание отличались творческим мышлением, а если проще сказать, они были попросту чокнутыми. И по их задумке это орел!

Я не удержалась и тоже улыбнулась.

Внутри вокзал тоже не отличался изяществом, хотя выглядел куда лучше, чем снаружи.

На высоких потолках красовались яркие гравюры, но изображенное на них легко угадывалось.

Люди, оборотни, вампиры, ведьмы и маги, пять народов, которые теперь живут мирно, были расположены вокруг ярко-голубой сферы, а лучи от нее расходились к каждому из них, оплетая запястье вытянутой руки.

На следующей гравюре горы, уходящие остроконечными макушками к самым облакам.

Дальше красовалась стая оборотней. Кошки, волки и медведи, все они стояли бок о бок друг с другом, будто заявляя всем и каждому, что если придет беда, они будут биться вместе, защищая сородичей.

А дальше, в самом углу потолка я увидела белоснежного тигра с пронзительными голубыми глазами. Черные полосы расходились по мощному телу, очерчивая изящные лапы, прямой длинный хвост. Не знаю почему, но у меня сложилось впечатление, что картина живая. Будто тигр тяжело вздыхает и с тоской смотрит вдаль...

-Диана? - вновь окликнул меня Лео и мне в прямом смысле слова пришлось спуститься с небес на землю.

-Да? - перевела на него взгляд и бегло осмотрела мельтешащих людей.

Никого, кто бы вызывал подозрение, я не увидела.

-Подожди меня здесь, я сейчас вернусь, - попросил парень и не дожидаясь ответа, широкими шагами удалился в сторону выхода.

Чтобы не стоять просто так, пошла к высокому стенду. Помимо расписания движения единого экспресса, здесь висели всевозможные объявления о сдаче и съеме жилья, о продаже автомобилей, о розыске людей и нелюдей.

-Нет, Лео, так не пойдет, я хочу познакомиться с этой очень хорошей девушкой! - услышала за спиной недовольный женский голос и резко обернулась.

Рядом с оборотнем, чеканя каждый шаг, шла невысокая женщина с копной рыжих волос, которые так и норовили упасть хозяйке на лицо.

Она застыла как статуя не доход до меня буквально метр и стала сверлить своими зелеными глазами, будто желая прочитать мои мысли.

-Познакомься, Бриана, это Диана, - представил меня Лео женщине, а потом подошел и обвил мою талию рукой.

-Диана, познакомься, это Бриана, жена моего дяди, - в ответ представил мне рассерженную фурию мне.

Не зная, как лучше поступить, протянула руку женщине и с трудом улыбнулась:

-Рада знакомству!

Она посмотрела мне в глаза и криво усмехнулась:

-Нет так уж ты и рада, - но руку пожала, правда отпускать мою ладонь не спешила. - Значит, поедешь одна, без Лео? - будто проверяя меня на прочность, женщина сильнее сжала мою руку и я ощутила ледяной поток, который пронесся по венам.

От страха отдернула ладонь и спрятала ее за спину:

-Все верно, - холодно процедила сквозь зубы. - Поеду одна!

Не могу понять, кто эта женщина и почему она позволяет себе такое поведение, но больше всего неприятно от того, что Лео молчит.

А обернувшись на парня, заметила испарину, которая выступила у него на лбу.

-Ведьма! - рявкнула на Бриану и попыталась сделать к ней шаг, но рука Лео удержала меня.

-Верно, ведьма, - усмехнулась женщина, а потом серьезно добавила: - Мне не нравится, что он выпрашивает у меня липовые документы для какой-то очень хорошей знакомой, но я рада, что ты не тянешь его за собой.

Бриана вытащила из сумки паспорт и протянула мне:

-Можешь не благодарить! - ехидно бросила она, а потом опустила глаза на котенка, который спрятался с головой за мою кофту. - Призрак! - потрясенно прошептала ведьма и направила на него руку, которую охватило белоснежное пламя.

Я смотрела на то, как женщина взмахивает ладонью будто в замедленной съемке. Звуки пропали, осталось лишь белое пламя, очень знакомое пламя...Я его уже где-то видела и от этого мне стало жутко страшно. Воспоминания накрыли удушливой волной, мелькая разрозненными картинками перед глазами.

«...-Она не будет с вами разговаривать! - зло сверкая глазами и сжимая руки в кулаки, говорил знакомым голосом мужчина, преграждая путь посетителю.

Из-за массивной двери не было видно, кто стоял на пороге.

-Ты уверен, Сай, что хочешь встать у меня на пути? - холодный и скрипучий голос заставил содрогнуться от страха»

«...Знакомая аллея и я, нервно шагая из стороны в сторону, ожидая кого-то. Я успела только оглянуться, прежде чем увидела сгусток белого пламени, который накрыл меня...»

Все это пронеслось передо мной за считанные секунды и прежде чем пламя Брианы достигло худенького тельца котенка, я выставила руку вперед.

Не знаю, что произошло, но пламя будто наткнулось на невидимую преграду, а потом осыпалось пеплом.

-Кто ты? - потрясенно спросила женщина.

А меня накрыла злость, необузданная и жуткая, так что понадобилось несколько минут, чтобы взять себя в руки и не накинуться на ведьму с кулаками.

-Не смей трогать то, что принадлежит мне! - прошипела, глядя в зеленые глаза.

Женщина сделала шаг назад и хотела что-то ответить, но ее перебил мужской голос:

-Леди, у вас все хорошо? - обернулась и увидела за своей спиной невысокого мужчину в темно-синей форме стража правопорядка.

Первой пришла в себя Бриана и с милой улыбкой прощебетала:

-Конечно, господин офицер, все просто замечательно!

Офицер обвел нас недоверчивым взглядом, дольше всего задержав его на неподвижном Лео и только потом, коротко кивнув, отошел от нас.

-Так кто ты? - как только мы остались одни, вновь спросила ведьма, но уже совсем другим тоном.

В нем не было злости и надменности.

-Не знаю, - ответила честно и вновь попыталась вырваться из объятий оборотня.

На этот раз мне это удалось, вот только парень так и остался стоять на месте, разве что принял более расслабленную позу.

-Так значит Кай рассказал правду, - задумчиво пробормотала Бриана себе под нос, но я расслышала, и с трудом сдержала усмешку. Если брат Лео уже все рассказал ей, то к чему этот допрос? Или она думала, что ребятам я солгала? - Ты понимаешь, что общение с призраком чревато последствиями?

На ее вопрос только передернула плечами и промолчала. Не ее дело, как и с кем я общаюсь, может и глупо, но я была уверена, что Рон не причинит мне никакого вреда.

Ведьма еще долго молча смотрела на меня, прежде чем щелкнула пальцами и Лео перестал изображать статую.

-Бриана, какого черта! - как только к парню вернулась возможность разговаривать, он вновь прижал меня к себе и принялся рычать на женщину, которую сам же и привел.

Но она отмахнулась от его рычания и резко развернувшись, пошла в сторону выхода, так и не попрощавшись.

-Что она тебе наговорила? - парень развернул меня к себе и, обхватив рукой за подбородок, заставил смотреть ему в глаза.

-Все нормально! - ответила как можно бодрее.

Возможно документы и липовые, но сделаны очень качественно, ни на кассе, ни у вагона никто к ним даже не придрался. Лео не только обеспечил меня наличными деньгами, но и обеспечил провизией, да и телефон для связи с ним купил. И все это он проделал с таким упрямство, что мои отказы и возмущения попросту игнорировал.

Когда, наконец, я зашла в купе и села на свое место, немного успокоилась. Хоть и ехать непонятно куда, а самое главное не понятно зачем, страшно, но страшнее так и остаться никем, тенью своего прошлого.

На прощание Лео прижал меня к себе и оставил на губах след от обжигающего поцелуя. Я чувствовала его тоску, тревогу и...облегчение. Значит ни мне одной кажется мой отъезд правильным.

Лео

Я смотрел как последний вагон поезда скрылся за поворотом и не удержался, со всей силы пнул камень, который валялся под ногой. Он с тихим хлопком упал на рельсы и только после этого я резко развернулся и зашагал прочь.

Она уехала и стало легче дышать, но в тоже время непонятная тревога сжала сердце. Как почти незнакомая девушка может вызывать столько противоречивых эмоций?!

За все сегодняшнее утро мне хотелось привязать ее к себе цепями и никуда не отпускать, хотя в тоже время я с нетерпением ждал, когда же этот чертов поезд уедет прочь.

И самое противное в том, что она понимала мои желания и сама испытывала что-то похожее. Видимо, Кай оказался прав и Диану мне стоит оставить, вспоминая лишь как небольшое приключение...

До полудня осталось еще десять минут, так что к резиденции старейшин я прибыл немного раньше.

Шагая по длинному пустому коридору, я старался не думать, что этим властителям вдруг понадобилась от меня, но что ничего хорошего в этом я уверен.

Стоило мне только подойти к двери, как она распахнулась и худощавый молодой парнишка, скупо мне улыбнулся:

-Старейшины ждут вас, проходите!

Да я как бы для этого и пришел...

В небольшом кабинете собрались четверо, не считая меня. Двое из них сидели на узком диване, один в резном кресле, другой за массивным столом.

-Добрый день! - вежливо поприветствовал их и склонил голову.

-О, Лео, ты вовремя, проходи, - предлагать садиться мне никто не спешил, а я и не настаиваю.

-Как твоя рука? - поинтересовался тот, который сидел в кресле.

Мне, отчего-то в его голосе послышалась насмешка, поэтому я ответил резче, чем стоило:

-Вашими молитвами!

Но мужчина не разозлился, кажется наоборот, его мой ответ позабавил:

-Я же говорил вас, что мальчик отрастил зубки!

«Какой я вам мальчик!» - хотелось возмутиться, но я предпочел промолчать.

-А я с самого начала говорил - он унаследовал от отца гораздо больше, - меланхолично бросил один из тех, кто сидел на диване.

Чтобы не огрызнуться на это замечание, пришлось впиться вмиг отросшими ногтями в собственные ладони.

-Не кипятись Лео, мы позвали тебя для серьезного разговора! - почувствовав мою злость, тихо проговорил главный   из них.

Я посмотрел на него хмуро и кивнул.

-Вот, возьми, прочитай, - он привстал из-за стола и протянул мне какой-то лист бумаги.

Витиеватым подчерком на нем было написано:

«О правах наследования.

Мы, старейшины древнего рода, обязаны отстранить от управления стаей Марка Шиара в связи с его болезненным состоянием. Права наследования передаются его старшему сыну Леонару Шиар.»

Дата составления документа отсутствовала, зато внизу красовались девять подписей, одна из которых мне была хорошо знакома.

-Это шутка? - еле выдавил из себя.

Но несмотря на то, что лиц под капюшонами видно не было, я почувствовал, что каждый из присутствующих ухмыляется.

-Мы похожи на цирковую труппу? - насмешливо поинтересовался главный и, встав со стула, направился в мою сторону: - Мы уже давно вышли из того возраста, когда шутки и розыгрыши были нашими спутниками, - пояснил мужчина и замер на расстоянии вытянутой руки.

Прочитанное никак не укладывалось в моей голове. Какое еще болезненное состояние отца? Почему старейшины приняли это решение именно сейчас? И больше всего меня настораживает тот факт, что дед в курсе всей этой истории!

-Я не понимаю! - посмотрел на прикрытое лицо, и твердо произнес: - Что все это значит?

Но отвечать на мой вопрос никто не спешил, а после вовсе произошло необъяснимое.

Мужчина схватил меня за подбородок костлявой рукой, прожигая горящим взглядом и сиплым голосом спросил:

-Где она???

Глава 9  

Диана

В двухместном купе мы ехали с котенком, точнее Роном, одни. Купленная Лео еда пришлась как нельзя кстати и после сытного обеда я легла на полку, с наслаждением вытянув гудящие ноги.

Торопить призрака с признаниями не спешила, ожидая первый шаг от него, так мне показалось правильным. Ведь если он обещал, то объяснит что здесь творится.

Но того, что произошло позже, я никак не ожидала.

Тело котенка заволокло белесым туманом и вскоре на его месте оказался молодой парень, в чертах лица которого я с трудом признала того, кто пожертвовал своей жизнью ради моего спасения.

Короткий ежик темных волос с рыжим отливом, густые брови, с едва заметным шрамом на одной из них, желтые глаза с серебристым отливом, нос с горбинкой. Даже симпатичный, если опустить маленькую подробность - Рон призрак и все его тело прозрачное, будто слеза росы.

-Хорошеньким я был? - усмехаясь, спросил парень, когда я вновь посмотрела на него.

В ответ лишь улыбнулась и кивнула, сказать хоть что-то мешал ком в горле. Это «был» больно резануло по сердцу, напоминая по чьей вине его не стало.

Заметив мое состояние, Рон резко поднялся, отчего ветерок всколыхнул локоны волос и серьезно проговорил:

-Не смей себя винить! Моя смерть - не твоя беда, так было нужно судьбе!

Судьбе? Почему это судьба вдруг решила, что имеет право распоряжаться чужими жизнями?!

-Рон, при чем здесь судьба? - всплеснула руками и хмуро посмотрела в его глаза: - В твоей смерти виновата я!

-Глупая, - мягко отозвался он, спустя несколько минут напряженной тишины. - Я сам выбрал свой путь и не жалею, что спас тебя!

А с этим заявлением спорить бесполезно...

Устало прикрыла глаза.

-Кто стоит за всем этим? - тихо спросила, вспомнив что бормотал оборотень перед своей кончиной. - Кому я не должна достаться?

Но парень молчал, а когда я открыла глаза, то поняла, что в купе нахожусь совершенно одна.

И куда он делся?

Я надеялась, что Рон тут же вернется, но прошло пять, потом десять, тридцать минут, но призрак все не появлялся.

Подавив смутную тревогу, стала рассматривать пейзаж, который мелькал за окном.

Дневное светило лениво одаривало землю лучами то и дело скрываясь за пушистыми облаками. Будто старуха, которую заставили выполнять непосильную ей работу.

Зеленые верхушки деревьев недовольно шелестели на лентяйку и та нехотя показывала то один, то другой румяный бок.

Единый экспресс мчался вперед, равнодушно пробегая мимо бурлящих рек и спокойных озер, мимо испуганной стаи ворон, мимо глухих сел и заброшенных ферм.

А я смотрела на жизнь по ту сторону от стекла и жутко всему завидовала. Тайны, железными оковами пригвоздили меня к той реальности, которая все чаще кажется мне искаженной, не дают расправить крылья, не дают дышать свободно!

Мне бы так хотелось пробежаться по высокой траве, окунуться в прохладную воду озера и просто насладиться жизнью, не оглядываясь на обстоятельства.

Пребывая в своих мечтах, прильнула к окну, когда экспресс стал замедлять ход. Бескрайние поля сменили извивающиеся дороги, а солнце принялись закрывать своими боками многоэтажные высотки.

Поезд натужно заскрипел и замер на месте. На перрон высыпало много народа и людьми среди них были лишь единицы. Основную массу разношерстной толпы составляли красноглазые вампиры.

Прочитала надпись на здании вокзала и ухмыльнулась. А у этих клыкастых есть чувство юмора!

На белом фоне растекались красные буквы:

«Город Крос.

Хочешь оставить кровь при себе? Не суйся!»

Правдиво.

Появление Рона я уже и не ждала, поэтому резко дернулась, когда на ухом раздался его нервный голос:

-Собирайся, мы приехали!

Как это, приехали? Ведь до Орко еще больше десяти часов!

-Тебя нашли, так что поторапливайся, пока есть возможность смешаться с толпой!

Спрашивать кто меня нашел и самое главное зачем, не стала, потому что за окном вновь увидела незнакомца, который так напугал меня у вокзала.

В черных омутах его глаз зажглось алое пламя и я, больше не раздумывая, отпрянула от стекла и упала на полку.

-Чего расселась? - Рон зашипел на меня не хуже разъяренно кота и попытался схватить мою сумку, но прозрачная рука прошла сквозь пакет. - Черт! Поднимайся!

Последняя фраза вывела меня из ступора и я схватила хилые пожитки и рванула к двери.

В узком проходе толпились люди, мешая пробираться к выходу. Я же старалась особо не привлекать к себе внимание и спокойно пробиралась к тамбуру, чтобы оттуда выйти на улицу и попытаться смешаться с толпой.

Первую часть плана я выполнила идеально. Дошла до купе проводника, сделала вид, что изучаю расписание остановок, и когда уже оказалась в тамбуре, испуганно замерла на месте, столкнувшись с моим преследователем!

Путь вперед отрезан, а сзади несколько ребят ожидают своей очереди к выходу. Бежать совершенно некуда, и я бы сдалась, если бы на губах незнакомца не расплылась жуткая улыбка, больше напоминающая оскал.

Дальше действовала механически, не позволяя панике подступить ко мне.

Круто развернулась на месте и, схватив за рубашку парня, буквально швырнула его в объятья преследователя. А пока никто из них не успел опомниться, рванула обратно, теперь уже совершенно не беспокоясь о том, обращу на себя внимание или нет.

Пассажиры кричали на меня, пытались остановить, но я упрямо двигалась к своей цели и лишь оказавшись в противоположном тамбуре, выскочила на улицу и продолжила бег по перрону, мимо многочисленных магазинчиков и толпы покупателей.

То, что незнакомец следует за мной по пятам знала наверняка, поэтому выбежав на просторную площадь с неказистыми клумбами, увернулась от несущейся на бешенной скорости машины и в последний момент запрыгнула в автобус, двери которого со скрипом закрылись.

Натянув на голову капюшон, плотнее прижала сумку к груди и уселась на самом дальнем месте, чтобы избежать ненужных знакомств. Но мне не повезло, буквально через минуту рядом со мной сел молодой паренек и веселым голосом произнес:

-Круто ты запрыгнула!

Резко вскинула лицо и хмуро посмотрела на нежданного собеседника.

Совсем юный и гораздо младше меня, на алых губах застыла усмешка, а в красных глазах горит неподдельное любопытство.

-Угу, - нехотя выдавила из себя и отвернулась к окну, давая понять, что на разговор совсем не настроена.

Но парня этот факт, видимо, волновал не особо.

-От кого убегала? - почему-то шепотом поинтересовался он и, перегнувшись через меня, посмотрел назад, будто желая удостовериться, что за мной нет слежки. - Это от того, который мчится за машиной на зеленой букашке? - указал он рукой на автомобиль болотного цвета и я, проследив за его пальцем, отпрянула от стекла и вжалась в обивку сиденья.

Глупо было рассчитывать, что мой маневр заставит его потерять меня из виду.

-И что ему от тебя нужно? - продолжил веселиться красноглазый, будто не замечая моего состояния.

-Понятия не имею! - пробубнила едва слышно и хотела встать, чтобы выйти на следующей остановке и попытаться скрыться среди домов, но парень не позволил мне.

-Ты город не знаешь, спрятаться не сможешь, - с улыбкой, которая уже стала меня раздражать, заметил он, удерживая мою руку

-Пус-с-сти! - зашипела на него не хуже рассерженной кошки, но ничего не добилась.

-Я могу помочь... - тихо проговорил парень и пока пыталась осмыслить сказанное, резко дернул на себя, так что я оказалась сидящей на его коленях.

-Совсем с ума сошел?! - повысила голос и резко выкрутилась из его объятий, но как на зло именно в этот момент автобус затормозил и я вновь оказалась у парня на коленях.

-Вот и хорошо, ты сама уже не против! - усмехнулся красноглазый и не дав мне вымолвить хоть слово, поднялся на ноги и потянул меня за собой.

Но и на остановке на возмущение у меня не осталось времени, потому что парень, кивнув на остановившуюся машину моего преследователя, поторопил:

-Бежим!

И мы побежали. За остановкой нырнули в узкую подворотню и, петляя среди припаркованных во дворе машин, оказались на оживленной улице, где поток прохожих чуть не сбил меня с ног.

-Не зевай! - прошептал на ухо красноглазый и потянул к роскошной резной двери, отделанной золотыми вставками. - Здесь он нас не найдет! - с торжественной улыбкой оповестил меня парень, когда мы оказались в узком темном коридоре.

-Я Дик, кстати! - как ни в чем не бывало представился этот ненормальный и протянул руку, но я ее не пожала, и имя свое не назвала.

Мне вдруг стало жутко. Пока бежала за этим красноглазым недоразумением и в мыслях не было, что будет дальше, а сейчас, наедине с парне и непонятно где...Кто знает, может он ничем не отличается от того, который гонится за мной? И где Рон, когда он мне так нужен?!

«Да здесь я!» - раздался знакомый голос, а я от неожиданности подскочила на месте и прижала руку к груди, пытаясь успокоить бешеный бег сердца.

«Совсем с ума сошел?!» - мысленно возмутилась, будучи уверенна, что Рон меня услышит.

Кот фыркнул и промолчал, зато Дик обратил на мои действия внимание:

-Ты чего, боишься меня? - по-своему истолковал мои действия парень и, с искренним удивлением в голосе, продолжил: - Я же только помочь хочу...

«Да, как же, первой встречной он решил помочь» - проскользнула собственная мысль, а после ужасная догадка осенила меня.

Ведь и Лео так же легко стал помогать мне!

Хорошо, первый раз можно считать случайностью, но второй совершенно незнакомый человек, который готов принять участие в моей жизни - слишком подозрительно...

Опустила взгляд и сжала руки в кулаки, чтобы не дать волю чувствам.

«Не расстраивайся...» - печально прошептал призрак и я от его слов только уверилась в своей догадке.

Значит, желание помогать мне объясняется не искренней симпатией, а моей «неправильностью»? Рядом со мной парни теряют разум и готовы сломить голову, лишь бы только помочь?

Так вот почему Лео стало тяготить наше общение?!

Тогда почему и мне все стало казаться не правильным?...

-Ты там уснула что ли? - в мои мысли вторгся недовольный голос Дика и я вновь вздрогнула.

-Извини, задумалась, - подняла голову и посмотрела на него.

Парень как парень, только глаза красные и прическа довольно странная. Коротко остриженные волосы, а над висками выбриты молнии, которые почему-то светятся в темноте.

-Так как тебя зовут? - на его губах появилась бесшабашная улыбка.

Нестерпимо захотелось улыбнуться в ответ, таким искренним мне показались его эмоции, но...

-Не важно, - возразила тихо и развернулась к двери: - Спасибо за помощь, но мне пора!

Как бы ни казалось безопасным стоять в узком темном коридоре, более тесное знакомство с Диком явно лишнее.

Толстокожая дверь не пропускала сюда гомон прохожих, а самое главное, мой преследователь нас потерял, так что самое время развернуться и уйти. Так почему же я стою и жду его ответ?

-И куда ты пойдешь? - после нескольких минут тишины мальчишка все же спросил меня.

Вот только из его голоса исчезла насмешка и вообще, если бы я не видела его лицо, то подумала бы, что он гораздо старше.

Пожала плечами и сделала последний шаг, чтобы в ту же секунду выйти на свежий воздух, иначе вовсе передумаю уходить!

Что я знаю о вампирах? В сущности ничего особенного, только общие черты - пьют кровь, очень выносливы и живут достаточно долго. Вот только чем мне эти знания могут помочь в этом городке, ума не приложу!

Огляделась по сторонам, ожидая внезапного нападения незнакомца с черными глазами, но среди снующих туда сюда людей и вампиров никого, даже отдаленно похожего не заметила.

Вновь натянула капюшон, пытаясь спрятать за его тенью лицо и пошла в ту сторону, откуда мы прибежали. По крайней мере я очень надеялась, что иду правильно, потому что когда за спиной погоня мало думаешь о направлении.

Стоило свернуть в арку, изрисованную странными символами, как я замерла на месте. Из маленького дворика было три выхода и где тот самый, через который мы пришли сюда, понятия не имею.

-Заблудилась? - спросил Дик и я резко обернулась.

Парень стоял, облокотившись плечом об измалеванные стены и мягкая улыбка красовалась на его губах.

-Похоже на то, - ответила и не сдержала ответной улыбки.

Было в этом красноглазом что-то такое,...располагающее и даже доводы разума, что доверять ему не стоит, уже не имели значения.

-Ну, раз хотел помочь - помогай! - с моей стороны это прозвучало довольно нагло, но что поделаешь, жизненные обстоятельства толкают на глупые поступки.

После моих слов парень громко рассмеялся и его смех эхом разнесся по маленькому дворику.

-Вот так просто? - с хитрым прищуром поинтересовался он, когда отсмеялся. - А если я передумал?

Но я по глазам видела, что он играет и на самом деле от своих слов отказываться не собирается. Тогда решила принять правила игры.

-Раз передумал, то я пока, - и чтобы спрятать улыбку, развернулась и пошла наугад.

-Ладно, сдаюсь! - он поравнялся со мной через пару шагов и обхватив за плечи, развернул к другому выходу. - Нам туда.

-И как ты докатилась до такой жизни? - когда я в очередной раз оглянулась, чтобы проверить не следит ли кто за нами, поинтересовался парень.

-Не поверишь, - тяжело вздохнула и посмотрела на него без тени улыбки: - Сама не знаю!

Почему я иду рядом с этим молодым человеком и не испытываю и капли страха, который еще совсем недавно сжимал сердце стальными тисками? Я какая-то ненормальная и чувство самосохранения либо отсутствует совсем, либо настолько мизерное, что не толкает меня в нужном направлении.

-Совсем? - уточнил парень, когда я больше ничего не добавила к сказанному.

-Совсем...

Он промолчал, а я и не хотела посвящать его в запутанные подробности.

Мы шли по тротуару, вдоль тусклых витрин по одну сторону и ярко-зеленых кустарников по другу. Городок ничем не отличался от того, где я была с Лео, разве что ничего не подталкивало мою память к воспоминаниям.

При мысли об оборотне стало жутко тоскливо на душе и в тоже время я знала, что поступила правильно. Отпустить Лео и не тянуть за собой в пропасть лучший выход из ситуации.

Рон все это время был где-то рядом. Нет, я его не видела, но чувствовала присутствие призрака очень отчетливо. Мне очень хотелось задать коту пару вопросов, но и остаться одной посреди незнакомого города было страшно. Поэтому любопытство пришлось задушить на корню.

-Так как тебя зовут? -вновь заговорил Дик, стоило нам подойти к автобусной остановке.

Я протянула руку и с улыбкой хотела уже сказать свое имя, как увидела в глубине глаз парня какой-то странный отблеск.

«Солги!» - тут же скомандовал Рон и я послушно выполнила его приказ:

-Дариса! - не знаю почему, но первым в мыслях всплыло именно это имя.

-Да? - удивился парень и усмехнулся когда я часто закивала в ответ. - Ну, сделаем вид, что я поверил!

Наигранно возмутиться не успела, подошел нужный автобус и мы сели на самые дальние места, но об этом я очень быстро пожалела.

С тихими словами:

-Ничего не бойся, - парень приложил к моему лицу какую-то вонючую тряпку и я провалилась в черную дыру.

И где-то на краю яви и бессознательности услышала грозный рык призрака.

***

Стоило разрозненным мыслям собраться в единую цепочку, как меня накрыло ощущение дежавю. Только на этот раз не было беспросветного чувства страха и беспомощности. Я настроена решительно и изображать жертву больше не намерена!

Открывать глаза не спешила, анализируя все произошедшее. Не зря помощь Дика показалась мне слишком подозрительной. В отличие от искреннего желания Лео помочь, красноглазый преследовал какие-то свои цели. И, пожалуй, самое противное во всем этом, что я снова не в курсе, зачем кому-то понадобилась!

Если судить по ощущениям, то я лежала на мягкой кровати, накрытая легким пледом. В комнате было очень тихо и я решилась приоткрыть глаза. В полумраке очертания смазывались или это головокружение? Пришлось несколько раз моргнуть, прежде чем смогла рассмотреть обстановку.

Стена была полностью из стекла, сквозь которую в комнату проникал тусклый лунный свет. Рядом с широкой кроватью стояла маленькая тумбочка, а на ней сиротливо приютился кувшин с какой-то прозрачной жидкостью. Увидев ее мне тут же нестерпимо захотелось пить, но, пришлось подавить естественное желание. Мало ли что там намешано?

Осторожно повернула голову в другую сторону и стала осматривать другую часть комнаты. Хотя ничего особенного не увидела, кресло в углу и темный силуэт двери.

Стараясь не делать резких движений, привстала, опираясь на руки и свесила ноги с кровати. Матрас предательски скрипнул, от чего мое сердце замерло на мгновение, чтобы тут же заколотиться с немыслимой скоростью, причиняя боль. Хотелось глубоко вздохнуть, но и это не удалось.

Паника отступила лишь тогда, когда до меня наконец дошло, что в комнату никто на скрип не прибежал и вокруг царит все та же мертвая тишина.

Отбросив край пледа осмотрела себя. На мне была моя одежда, единственное, пошарив ногами по полу я не нашла обувь, а милые тапочки с розовыми заячьими ушками немного не то.

Кувшин манил, будто издеваясь, но я сцепила зубы и стала искать сумку с моими вещами, хотя ее нигде не оказалось.

Пришлось встать и пройти к двери. По ту сторону было тихо, пожалуй слишком тихо, что наталкивало на подозрение. С другой стороны сидеть здесь и ждать непонятно чего, тоже не слишком здравая мысль.

Медленно надавила на ручку и облегченно выдохнула, когда дверь бесшумно открылась.

Я оказалась в темном длинном коридоре, которому не было видно конца и края. Лунный свет не проникал сюда и пришлось передвигаться буквально наощупь. Боясь нарваться на какую-нибудь полку или вазу, если такие здесь имеются, замирала после каждого шага. А еще напряженно прислушивалась, и в какой-то момент поняла, что тишина меня угнетает гораздо больше, чем звуки погони.

Я бы знала, от кого убегать, с какой стороны ждать нападения, а так кажется, что сама темнота обволакивает меня склизкими щупальцами, подчиняет своим правилам, не давая возможности подготовиться к неизбежному.

Ровная стена, на которую все это время опиралась куда-то исчезла, и я, потеряв опору завалилась на бок. Пытаясь удержать равновесие, взмахнула руками, но маневр не удался и уже через мгновение я грохнулась на пол, больно ударив правую руку.

Шум вышел знатный и уж теперь точно мою попытку к бегству пресекут...

Прошло одна минута или десять, а вокруг царила все та же тишина. Я восстановила дыхание и потирая место ушиба, неловко поднялась на ноги и застыла посреди комнаты из которой ушла совсем недавно.

Кресло в углу, застекленная стена и смятая кровать с мягким пледом...

Что это? Я брежу? Ведь не могла же я все это время стоять на месте! Я шла вперед!

«Чертовщина какая-то!» - промелькнула досадная мысль и я вновь подошла к двери, которая еще секунду назад так гостеприимно «выплюнула» меня. Но к моему удивлению, быстро сменившемуся на безотчетное чувство страха, ручка с легкостью не опустилась! Дверь оказалась заперта...

-Кто здесь? - закрутилась волчком на месте, разглядывая притаившиеся тени.

На вопрос никто не ответил. Мое сердце как сумасшедшее колотилось о ребра, выбивая какой-то странный ритм, а дыхание стало рваным и сиплым.

«Может быть я все еще сплю? И это мне только снится?» - спасительная мысль остановила подкатывающуюся истерику и я с силой втянула воздух, чтобы тут же медленно выдохнуть.

Точно! Это всего лишь сон, сейчас ущипну себя и проснусь на той самой кровати, а может быть приду в себя дома? В маленькой уютной спальне со скошенным потолком и милой ночной лампой в виде ушастого щенка?

Зажмурилась, а почувствовав боль от собственных пальцев, медленно открыла один глаз, после второй, но обстановка осталась той же!

-Да чтоб тебя, - выругалась под нос и сделала шаг назад, к кровати, откуда донесся насмешливый голос:

-Не помогает?

Я закричала, слишком громко для этой липкой тишины, и не понимая, что творю, отпрыгнула к двери и стала с остервенением дергать ручку. Мое решение не быть жертвой и смело смотреть опасности в лицо испарилось, будто его никогда и не было.

Натянутые как струны нервы не давали пробиться голосу разума в затуманенное сознание. А уверенность, что за моей спиной опасный хищник только усиливало панику.

Когда дверь все же не открылась, я развернулась и прижалась к ней спиной. Сердце грохотало с такой силой, что остальные звуки, если они и были, обходили меня стороной.

-У тебя глаза светятся, - как ни в чем не бывало прокомментировал Дик, все так же лежа на кровати.

Его силуэт четко вырисовывался в тусклом свете луны. Парень лежал на кровати, закинув руки за голову, и в его глазах горело алое пламя жажды. Я не сразу поняла, что именно он сказал, а потому молчала некоторое время, чем красноглазый тут же воспользовался:

-И легкие хорошо разработаны, я чуть не оглох, - со смешком выдал он, растягивая губы в предвкушающей улыбке.

Или это мне только кажется и я в темноте принимаю за чистую монету то, чего не существует?

-Что тебе нужно? - прокаркала сиплым голосом и закашлялась.

Видимо легкие и вправду отлично работают, связки я надорвала.

Едва задала вопрос, как на мою шею легли холодные пальцы:

-Ничего не бойся, я же говорил тебе, - вкрадчиво прошептал парень, обнажая белоснежные клыки.

Знаю, нужно оттолкнуть его от себя, хоть как-то попытаться защититься, но тело будто перестало подчиняться мне, и кончики пальцев закололо от...предвкушения???

Укус обжег шею и я вздрогнула. Дрожь прокатилась по позвоночнику и ноги вмиг стали ватными, отказываясь держать меня, но сползти на пол не позволили сильные руки.

Дик отстранился от меня и, сплевывая на ковер кровь, сипло пробормотал:

-Лучше бы я ошибся! - услышала его слова, прежде, чем провалиться в пустоту.

Глава 10  

Лео

-Не понимаю, о чем вы! - спустя несколько долгих секунд, которые показались вечностью, ответил бесстрастным голосом.

Как только вопрос раздался в напряженной тишине кабинета, даже гадать не стал, точно зная кого мужчина имеет ввиду.

В сердце пробрался страх за странную голубоглазую девушку с темным прошлым и еще более темным будущем. Что им от нее нужно? И не по их ли указке она оказалась на острове, среди сумасшедших?

-Мальчик, - обманчиво спокойно произнес старейшина, молниеносным движением поднял руку и сжал костлявые пальцы на моей шее: - Не играй с огнем, я могу уничтожить тебя одним взглядом!

Серьезно? Одним взглядом? Похоже мне пора прощаться с жизнью, потому что этот урод ничего от меня не узнает!

-Я. Не. Знаю. О ком. Вы. Спрашиваете! - чеканя каждое слово, прохрипел в ответ.

Мужчина сильнее сжимал руку и следил за моей реакцией, будто пытался найти тот рубеж, после которого я сдамся. Но не учел он одного, я научился терпеть и не такое, сносить побои и оскорбление молчаливо, лишь иногда скалясь отцу в след.

-Прекрати, - тихо приказал чей-то голос и хватка на шее тут же ослабла, позволяя воздуху проникнуть в легкие.

Как бы не хотелось жадно вздохнуть и потереть рукой шею, я сдержался.

Старейшина стоял напротив меня и молчал. Он ждал, все еще ждал млей покорности.

-Я могу идти? - наплевав на все правила, сделал шаг назад, желая как можно скорее оказаться за пределами этой комнаты, а еще лучше, этого здания.

-Нет! - со злостью бросил тот, который сидел в кресле. - Мы ведь еще ничего не решили на счет твоего наследства, - каждое слово сочилось ядом и даже не видя его лица, с уверенностью могу сказать, что он скривился от отвращения.

Похоже они так и не поняли, что «такое» наследство интересует меня меньше всего. Возглавить стаю, где каждый второй меня ненавидит - сродни самоубийству. Или в этом и заключается их план? Тогда не понятна во всем этом спектакле роль деда.

Вряд ли Рисаир настолько глуп, чтобы не понять, насколько сомнительна такая честь для меня.

А вот мой прямой отказ может навредить, в первую очередь, Каю. Видимо, придется пока играть по их правилам.

-На счет наследства, мне слишком многое не понятно, - развернулся и посмотрел на мужчину, отмечая как он нервно стучит пальцами по подлокотнику. - Во-первых, чем таким болен мой отец, что мешает ему занимать должность Альфы и дальше? Во-вторых, почему решение принято только старейшинами и нет ни одной подписи членов стаи? И последнее, почему я? Если вы забыли, то перед вами всего лишь слабый омега!

С каждым произнесенным словом и без того раскаленная атмосфера, грозила взорваться на тысячи осколков.

Я переводил взгляд с одного мужчины на другого, ожидая ответа.

-Ты не понял, Лео, - наконец заговорил главный из них, вновь приближаясь ко мне. - Мы не оставили тебе выбора, этот вопрос уже решен, как и то, что завтра же ты приведешь сюда девчонку!

Намеренно проигнорировал слова о Диане, делая акцент на делах стаи:

-Не думаю, что такие вопросы решаются за один день, - придал голосу как можно больше уверенности. - Или весь смысл в том, чтобы устроить резню между членами моей семьи за право наследования?

На самом деле, не чувствовал уверенным себя ни на грамм. Все больше затеянная игра кажется мне фальшью, и что скрывается за этим поспешным решением?

Вновь возникшая тишина выворачивала нервы, а истинные эмоции скрывать становилось все сложнее.

За спиной раздался хлопок и я вздрогнул всем телом, резко обернувшись.

Один из старейшин, сидя на диване, поднял руки вверх и изобразил подобие аплодисментов.

-Я говорил вам, парень не глуп, - а после обратился ко мне: - Ты прав, Лео, серьезные дела так не решаются. Даю тебе месяц на ознакомление с тонкостями управления стаей, и уже после ты вступишь в права наследования. Сейчас можешь идти, Рик выдаст тебе из архива все необходимые документы. - и пока его никто не перебил, выделяя каждое слово, добавил: - О девушке забудь, тебе это ни к чему.

Когда за спиной закрылась дверь кабинета, я все ждал подвоха. Слишком все завершилось просто и этот жест доброй воли заставляет еще больше напрягаться.

Рик появился будто из под земли. Мелкая шавка и посыльный старейших был предвестником чуть ли ни кары небесной. Стоило ему появиться в какой-либо стае с поручением от начальства, тут же раскрывали какой-то несуществующий заговор, в котором непременно был замешан Альфа и под эту марку меняли всю верхушку.

Да и сам мужчина был больше похож на падальщика, чем на благородного леопарда. Высокий, жилистый, с вечно прилизанными рыжими волосами. Впалые щеки и лицо, будто обтянутое кожей, когда был маленьким всегда думал что он мертвец, который по какому-то недоразумению все еще ходит по земле.

А если Рик улыбался, то отличить его от усопшего стоило больших усилий.

После смерти матери  няня пугала нас с Каем им, если мы не хотели ложиться во время спать. И тогда, холодными ночами мне снились эти хищные желтые глаза и кривая улыбка.

-Эти документы для ознакомления, - мне даже его голос всегда кажется шепотом ядовитой змеи. - Обращайся с ними аккуратно, им очень много лет!

Стараясь не обращать внимание на торжествующую улыбку, которая светилась в глубине глаз Рика, взял внушительную стопку и размашистым шагом, направился на выход.

Только когда отъехал на достаточное расстояние, смог нормально дышать. Припарковался у небольшого кафе и достал телефон, набрал почти забытый номер, ожидая ответ.

После шестого гудка по ту сторону трубки раздался насмешливый голос:

-Неужели вспомнил обо мне?

Отвечать на колкость и тратить драгоценное время не стал, сразу переходя к делу:

-Нам нужно встретиться и поговорить!

***

Диана

Противная слабость разливалась по телу, не позволяя даже открыть глаза. В мыслях проносились странные обрывки, и это фильм про чужую жизнь порядком надоел. Пришлось собрать всю волю в кулак и попытаться вырваться из объятий полузабытья.

С трудом приподняла веки и тут же зажмурилась от света, который показался ослепляющим.

-Это всего лишь лампа, открывай глаза, - мягко произнес красноглазый и я не сдержалась от стона.

-Опять... ты? - прошептала непослушными губами.

Голос дрожал и срывался, да и на мой был похож весьма отдаленно.

А я-то надеялась, что красноглазый, с его маниакальными повадками пить кровь у первого встречного без разрешения, всего лишь мне привиделся.

-Конечно я, - самодовольно изрек Дик и я даже не открывая глаз, поняла что он ухмыляется, или издевается! - К тому же лежишь ты на моей кровати, в моей комнате, в моем доме...

-Ты еще скажи, что я нагло вторглась на твою территорию! - слабо возмутилась и вновь попыталась открыть глаза.

Свет, который сначала показался мне слишком ярким, на самом деле тускло освещал комнату. Обстановка ни в чем не изменилась, разве только застекленную стену скрыли тяжелые шторы. Виновник моего состояния обнаружился на краю кровати. В полутьме красные глаза мне показались слишком зловещими, но виду я не показала.

-Ну,...наглым твоем безвольное тельце на моих руках я бы в тот момент не назвал, а вот на счет вторжения, пожалуй, соглашусь. - Парень растянул губы в улыбке, обнажая белоснежные клыки.

-Издеваешься, - сказала утвердительно и попросила: - Воды-то хоть дашь?

Дик усмехнулся и за одно мгновение оказался рядом, протягивая стакан с прозрачной жидкостью.

-Надеюсь, яда там нет? - попыталась подняться, но ничего не получилось.

-Нет там ничего, кроме самой обычной воды, - совершенно серьезно ответил парень, в то время как глаза смеялись.

Он помог мне подняться и даже придержал бокал, пока я жадно глотала жидкость.

Когда легла обратно, потребовала от него ответа:

-А теперь ты расскажешь, почему я удостоилась чести оказаться у тебя в гостях? - на последнем слове скривилась, уж больно неправдоподобно оно прозвучало.

Уж кем, а гостьей я в этом доме точно не являюсь, скорее пленницей!

Парень от моих слов нахмурился и нервно передернул плечами, что насторожило еще больше.

-Тут такое дело... - начал Дик и замолчал.

Я его не торопила, ожидая, какую красивую сказку он мне поведает, потому что впредь не намерена доверять незнакомцам, а тем более вампирам.

-Это была операция по спасению, - усмехнулся парень и посмотрел на меня честными глазами.

-Сейчас так принято? - без тени улыбки уточнила у него.

-Что?

-Спасать таким странным образом?

Наш разговор только начался, а мне уже хочется его завершить, внутреннее чутье, проснувшееся очень поздно, подсказывало, что верить Дику не стоит.

-Не веришь? - притворно расстроился красноглазый и одним слитным движением, оказался рядом со мной, растянувшись на кровати. - Правильно делаешь! - с предвкушением протянул он и замолчал, разглядывая что-то на потолке.

Тоже посмотрела вверх, но ничего примечательного не увидела.

Если после первого впечатления я решила, что Дик бесшабашный парень, с присущим его возрасту любопытством, то сейчас поняла - он просто болен раздвоением личности!

«Тебе ли об этом судить?» - прозвучал в мыслях внутренний голос, отчего я содрогнулась всем телом.

Судить я не вправе, но и становится жертвой в угоду собственному непонятному чувству вины не намерена.

-Так зачем я здесь? - спустя некоторое время, вновь спросила парня.

Он не ответил и, кажется, вовсе не услышал меня.

-Эй! Я с тобой разговаривают! - повернулась к нему лицом и замерла, скованная страхом от жажды, которая светилась в его глазах.

-Ты что? - выдавила из себя, неосознанно пытаясь отползти назад, но мягкой плед коварно запутался в ногах, сковывая движение.

-Пахнешь ты вкусно, - шепотом признался Дик и провел языком по клыкам.

И прежде, чем я начала биться в истерика, продолжил:

-Но на вкус как протухшее мясо!

Не знаю, какие эмоции отразились на моем лице, но парень, запрокинув голову назад, звонко рассмеялся.

Я смотрела на его веселье и мечтала только об одном - треснуть этого ненормального по голове!

-Не смешно! - одернула его через несколько минут и с трудом села.

Перед глазами поплыла серая думка, но впившись ногтями в ладони, смогла прийти в себя.

-Очень даже смешно! - фыркнул Дик.

И как этому псих доказать, что его шутки стоят мне слишком дорого?

Хотела сказать ему что-то грубое и обидное, но не успела, очередное воспоминание, на этот раз ярче и реалистичнее прежних, замелькало перед глазами.

«...В библиотеке в это время мне нравится больше всего. Темные шторы обычно в обеденные часы плотно задвинуты, и приятный полумрак дарит ощущение нереальности.

Тяжело опираясь на трость, я пошла вдоль высоких стеллажей. Читала я много и с огромным удовольствием. Чтение заставляло забыть о том, насколько жестоко мир с теми, кто рождён особенным. Хотя для меня особенность была скорее проклятием и уродством, нежели ценным дополнением к моему увечному телу.

Обогнув крайний стеллаж запрокинула голову, вглядываясь в истертые надписи. На самой высокой полке стояли три книги, которые я мечтала прочитать чуть ли не с самого детства, но дядя Арин твердил о том, что еще не пришло время.

Семейный архив будет открыт для меня буквально через несколько дней. Это и радовало и огорчало одновременно, потому что все чаще дядя смотрел на меня тоскливо и практически перестал со мной разговаривать.

Хлопнула дверь и раздались едва слышные знакомые шаги. Первый порыв выбежать на встречу опекуну растаял, как только прозвучал хриплый голос:

-Ты же знаешь, Арин, что не сможешь прятать ее вечно!

Говорившего я не знала и это показалось странным. В наше поместье редко заглядывают незнакомцы, да и вообще гости бывают только по особым случаям, таким как день рождение дяди и мой.

-Я знаю! - злым и совершенно чужим голосом ответил опекун.

Мне стало страшно, я отступила назад, задела ногой угол стеллажа и полетела на пол...»

Когда перед глазами перестали проноситься картинки прошлого, увидела перед собой Дика. Парень с задумчивой полуулыбкой рассматривал меня, будто я какой-то зверек подопытный!

-Что не так? - спросила устало.

Мои воспоминания все больше напоминают замысловатую загадку. Я слышу голоса, но не вижу лиц. Будто обрывки специально спланированы так, чтобы запутать больше, чем дать ответов. А тут еще красноглазый со своим странным интересом и неуместным похищение. Раз уж на вкус я хуже тухлого мяса, то зачем он меня домой притащил?

-Да с тобой все не так! - усмехнулся Дик и спрыгнул с кровати. - Встать сможешь? Я тебе дом покажу! - последнее предложение прозвучало очень искушающе.

Возможно смогу сбежать или хотя бы разведать обстановку, а то моя предыдущая прогулка больше смахивала на замкнутый круг.

-Смогу, - ответила неуверенно и пододвинулась к краю кровати.

Осторожно поднялась на ноги и замерла, ожидая головокружение, но его не последовало.

-Все хорошо, - оповестила о своем самочувствии Дика.

Парень довольно улыбнулся и распахнул дверь. На этот раз в коридоре горели тусклые лампы и я стала запоминать дорогу.

Не зря я первый раз шла осторожно, черный ковер с красными розами местами сбился и в темноте я могла задеть его и упасть. Тогда бы вампир нашел меня немного раньше, или он просто играл со мной?

-Может быть ты хоть что-то объяснишь мне? - не выдержала тишину и задала вопрос.

Черные пустые стены, множество дверей с одинаковыми золотыми надписями навевали страх и я предпочла лучше слушать голос ненормального парня, чем идти молча по этому склепу.

-Давай за стол сядем и я расскажу тебе все, что знаю сам! - не оборачиваясь, бросил Дик и щелкнул пальцами.

-Звучит заманчиво, - пробурчала себе под нос, но Дик расслышал и усмехнулся.

Казавшийся до этого бесконечный темный коридор вдруг резко оборвался и я увидела широкую лестницу, ведущую вверх и вниз.

-Как так? - застыла перед первой ступенью, удивленно глядя на просторный холл у ее основания.

Парень лишь усмехнулся и покачал головой, но ответа я так и не дождалась. Нам на встречу вышел высокий худощавый мужчина, с копной белых волос, забранных в высокий хвост. На правой щеке было выжжено черное пятно с какими-то символами. Это делало его жутким, что я непроизвольно запнулась и остановилась на месте.

-Господин, ужин подавать в малую гостиную? - тихим голосом спросил мужчина и низко склонил голову перед Диком, ожидая ответа.

Ничего себе! Этот молоденький хлыщ и господин?! Похоже в вампирской молодости я не разбираюсь совсем...

-Да, Джед, в малую! - надменно ответил парень и, обогнув мужчину, направился дальше.

Мне не осталось ничего, как только следовать за ним.

Начищенный до блеска мраморный пол мягко освящали зажженные свечи в витиеватых подставках на резных ножках. Сводчатые потолки украшала роспись черных вьющихся роз, а за высокими арочными окнами блестели рассыпанные по небосводу звезды.

Ночь все еще властвовала над миром. Ровные свет луны отразился от пола и на мгновение осветил картины. Я чудом не закричала.

 На черных мрачных стенах ровным рядом висели портреты, вот только на них были изображены не члены семьи или милые пейзажи, а какие-то чудовища с перекошенными мордами, раскрытой пастью и непременным клеймом на правой стороне.

-Кто это? - вопрос сорвался с губ прежде, чем успела хорошо его обдумать.

С Дика станется еще познакомить меня с ними!

-Это? - не оборачиваясь, парень махнул рукой в сторону стены, я кивнула. - Это хранители замка!

Столько гордости прозвучало в его словах, что я лишний раз уверилась в его странности. От чего или кого могут хранить эти чудовища? И почему им отведено столь почетное место? Если я правильно поняла, клеймо ставят слугам, а здесь...

-Не забивай голову, это наши клановые традиции, - будто зная, о чем я думаю, посоветовал красноглазый.

Ну, если традиции...тогда не важно.

Малая гостиная была выдержана в таких же мрачных тонах как коридор второго этажа и холл. Вьюн черных роз расползался по стенам, будто какая-то заразная болезнь, и оплетал полукруглые колонны у окон.

Небольшой овальный стол, накрытый черной скатертью, и четыре резных стула с высокими спинками.

-Как тебе? - обводя рукой помещение, поинтересовался парень.

-Слишком пафосно и мрачно! - честно ответила и не дожидаясь приглашения, опустилась на ближайший стул.

Хоть я и чувствовала себя достаточно хорошо, ноги начали подрагивать и чтобы избежать позорного падения, лучше буду выглядеть невеждой в глазах столь радушного хозяина.

-Я же вампир, в моем замке по определению должно быть мрачно!

-А пафосно зачем? - откидываясь на спинку, посмотрела парню в глаза.

-Пафосно было модно тысячу лет назад, а потом у меня все руки не доходили переделать, - довольно оскалился Дик.

-Сколько лет н-н-назад? - переспросила в миг осипшим голосом.

Это что же получается?! Рядом со мной древний вампир?!

-Тысячу, - повторил парень, нет, мужчина и звонко рассмеялся. - Ты слишком наивна для своих лет, красавица!

Перестав хоть что-то понимать, я схватилась руками за виски и глухо переспросила:

-Расскажи...те уже все, иначе я сойду с ума!

Улыбаться вампир перестал. Закинул руки за голову и, не сводя с меня горящего взгляда, начал говорить:

-О моем происхождении, я думаю, тебе знать не так интересно, как о своем, - предположил он и, не дожидаясь от меня ответа, продолжил: - Так что слушай. За долгие годы своей жизни, таких как ты я встречал всего пару раз. Вы что-то вроде дара и проклятья в одном флаконе. Желанный лакомый кусочек и горький яд. Вам готовы поклоняться и ненавидеть одновременно...

С каждым сказанным словом, в груди будто огонь разгорался. Воздух стал казаться вязким и противным, а перед глазами плясали черные точки.

-Так кто я? - просипела из последних сил, боясь погрузиться в темноту и не узнать ответ, на такой важный вопрос.

Дин ответил не сразу. Он посмотрел на меня очень серьезно и недоверчиво качнув головой, произнес:

-Ты ничего о себе не знаешь?

Его вопрос неожиданно разозлил меня и я, стукнув кулаком по столу, рассерженно прошипела:

-Если бы я знала, то не спрашивала!

Или он думает, что я претворяюсь? И при знакомстве всего лишь пошутила, что ничего не знаю? Ни кто я, ни что от меня было нужно охотнику, ни почему я обзавелась призраком-хранителем!

Стоило вспомнить Рона, как внутри все похолодело. Где он? Как только очнулась в этом доме, не видела и не слышала его.

Но переживания прервали слова вампира:

-Не злись, - примиряюще произнес он. - Просто насколько я знаю, белых тигров оберегают как хрупкий хрусталь, и никогда не отпускают в столь опасные путешествия в одиночестве...

Белых тигров? Значит я - тигрица? Тоже оборотень как и Лео? А почему я этого не чувствую? И почему, в конце концов я никак не могу отделать от мысли, что это тела и сама жизнь не моя?!

-Я настолько особенная? - вопрос прозвучал глупо, ввиду сказанных ранее слов, но мне было важно еще раз об этом услышать.

Парень кивнул.

-И в чем заключается моя особенность?

Стоило задать вопрос, как Дик плотоядно улыбнулся, а в его глазах загорелось красное пламя.

-В магии... - благоговейно прошептал он и громко проговорил, от чего я вздрогнула: - Джед, входи, иначе мы с Диной умрем с голоду!

Магия? Бред! Вот это точно бред, потому что никакими способностями я не обладаю, иначе...Стоп! Как он меня назвал???

Посмотрела на парня, и в который раз пожелала оказаться от него как можно дальше. Черты лица заострились и мне показалось, что клыки стали длиннее. А Джед как ни в чем не бывало, вошел в комнату и стал расставлять тарелки с чем-то ароматным на стол.

-Что? - спросил он меня с кривой улыбкой, не обращая внимания на молчаливого слугу. - Думаешь обмануть древнего вампира так легко?

Все, на что меня хватило, это отрицательно качнуть головой.

-Я... - прошептала, глядя в его глаза и неожиданно почувствовала умиротворение, которое теплой волной прокатилось от кончиков пальцев до кончиков волос. - Что ты сделал? - спросила без страха, расслабленно откинувшись на высокую спинку стула.

Дик вместо ответа, достал из кармана перламутровый камень, который мягко светился.

-Ты же не думаешь, что мы отлавливаем жертв в городе и тащим их в свое логово под крики о помощи? - а когда дождался от меня слабого кивка, продолжил: - Поэтому мы используем этот камень, он внушает доверие к его обладателю.

Как все сложно!

-А зачем тогда ты мне тряпку в лицо пихал?

Тут вампир не удержался и тихо рассмеялся.

-Так из-за твоих способностей этот номер не удался, пришлось выбрать другой способ. - Он расправил салфетку и постелил на колени: - Давай поедим, а потом продолжим?

Блюда пахли очень вкусно, но прежде, чем приступить к ужину или слишком раннему завтраку, задала последний вопрос:

-Где Рон? - если Дик такой древний и провести его совсем не возможно, то о призраке он тоже догадался.

Мужчина недовольно скривился и пояснил:

-Извини, но призраков я терпеть не могу, поэтому твой друг остался за воротами замка.

Глава 11  

Лео

Кофе тут готовят отвратный, да и мясо пережаренное, на вкус больше напоминает уголь.

Дед обещал приехать через полчаса, а прошло уже чуть больше часа. Что его могло так задержать, ума не приложу, ведь Рисаир помешан на пунктуальности.

Решил подождать еще десять минут и уйти. Но старый черт как почувствовал мой настрой и с грохотом отварив хилые двери заведения, размашистым шагом направился в мою сторону.

-Ну и место ты выбрал, внучок, - вместо приветствия проговорил дед и с брезгливой гримасой опустился на стул.

-В следующий раз приглашу тебя в ресторан, - огрызнулся на его замечание и, отодвинув чашку с так и не допитым кофе, перешел к делу: - Что за игру затеяли старейшины и почему ты им помогаешь?

Рисаир даже бровью не повел на мое заявление.

-А ты как думаешь? - он откинулся на спинку стула и холодно улыбнулся. - Хочу услышать твою версию.

И в этом весь дед. Ему только дай повод поиграть чужими жизнями, хотя Кори он тогда помог...

-Дед, ты понимаешь, что игры старейшин слишком темные даже для тебя?

-Уверен? - шире улыбнулся мужчина и резко подался вперед: - А что за игры?

Вот прохиндей!

-Это я хочу услышать от тебя! - скрестил руки на груди и наградил родственника тяжелым взглядом.

Рисаир молчал несколько минут, а потом неожиданно перевел тему:

-И как здесь кофе?

-Отвратительное, - признался честно, но не дал сбить себя с толку: - У меня мало времени, либо ты говоришь, либо я...

-Что - ты? - перебил он меня.

-Я ухожу, у меня слишком мало времени.

-Ох, какой ты нетерпеливый! - язвительно бросил дед, но посмотрев на меня, со вздохом сказал:

-Лео, мне жаль, что ты попал в эту ситуацию, но...

Он замолчал.

-Но? - подтолкнул его к ответу.

-Ничем помочь не могу! - и, не давая мне заговорить, продолжил: - Даже информацией!

-Почему? - маска спокойствия далась с большим трудом.

-Скажу только одно, ни ты, ни Кай не пострадаете.

Ругательство сдержал с трудом. Противно быть слепым котенком и ждать милости от других.

-Тогда наша встреча была напрасной! - прошипел сквозь зубы и резко поднялся, намереваясь уйти, но слова деда заставили застыть меня на месте.

-И про девушку узнать ты ничего не хочешь?

-При чем здесь Диана? - обернулся к нему, сжимая руки в кулаки.

-Сядь и не кипятись, - холодно бросил дед и жестом подозвал официанта.

Пока он заказывал кофе и обещал за его вкус хорошие чаевые, я с трудом сдерживал зверя, которому эта игра уже порядком надоела. Отвернулся к окну и стал считать вдохи и выдохи, чтобы хотя бы так успокоиться.

-Ты уверен, что ее зовут Диана? - спросил Рисаир и я вздрогнул от его вопроса.

Уверен? Очень смешно! Я ничего о ней не знаю, откуда уверенность?!

-Нет! - буквально прорычал, впиваясь в деда разъяренным взглядом. - Хватит испытывать мое терпение!

-Да, Лео, я не удивлен, что старейшины заинтересовались именно тобой, - опять он ушел от темы, принимая из рук официанта напиток, запах от него шел просто божественный.

Когда официант ушел, порхая от полученных денег, мужчина сделал один медленный глоток и удовлетворенно кивнул:

-Замечательно! - и тут же продолжил, не глядя на меня: - По документам девушку зовут Клэр Моиттар, она стала совершеннолетней пару недель назад и в тот же день исчезла из поместья опекуна. Следов побега или похищения не обнаружено. Ты хочешь знать кто она?

Его неожиданный вопрос поставил в тупик, но всего на мгновение, а после я уверенно кивнул. Да и с постановкой смерти Дианы мы уже разобрались, так что не стал заострять внимания на его словах.

-Знаешь легенду о белых тиграх?

-Не возможно! Среди оборотней белые тигры больше не рождаются! - перебил деда и с трудом не повысил голос.

Хоть в кафе посетителей было не много, привлекать внимание зевак совсем не хотелось.

Снисходительная улыбка была мне ответом:

-Нет ничего невозможного, мальчик мой! Так ты помнишь легенду?

-Что они заслужили от богов магические способности, о которых за много тысячелетий так никто ничего и не узнал? - отозвался скептически, откидываясь на спинку и вторя улыбке деда. - Переходи к сути, мне эти сказки не интересны!

Рисаир не выдержал и расхохотался:

-Твоя вспыльчивость не лучший советник. Вспомни, было ли в девушке что-то особенное?

Что в Диане особенного?! Пожалуй, все!

-Дед, мне уже порядком надоела наша беседа, ты ни о чем не говоришь, разве только бросаешь какие-то таинственные фразы и недомолвки.

-Хорошо, торопливый котенок, если я скажу, что твоя Диана и есть белая тигрица, ты мне, конечно же, не поверишь? - серьезный тон родственника сбивал с толку, но я уверен, что легенда всего лишь вымысел и никаких магических способностей у оборотней нет.

-Вряд ли, - пожал плечами и вновь отвернулся к окну.

Мне показалось странным, что на улице почти нет прохожих. Хотя если верить часам, сейчас должно быть самое оживленное время в этой части города.

Из-за угла высокого кирпичного здания, показалась знакомая фигура в длинном черном балахоне.

-Дед? - повернулся к Рисаиру и кивнул на окно.

Мужчина тут же напрягся и строго скомандовал:

-Быстро, выходи через запасной выход и уезжай!

-Но...

-Вот ключи! - он кинул мне небольшой черный брелок в виде льва и прорычал: - Иди!

Рядом со мной материализовался официант и поманил за собой:

-Пойдемте, я покажу дверь.

Диана

Ели мы в тишине. Дик дал понять, что больше никаких вопросов не потерпит, а я и не настаивала, погружаясь в свои безрадостные мысли.

По словам вампира выходило, что я какая-то особенная. Помимо второй ипостаси тигрицы еще и магией обладаю. Но это бред, причем ни только про магию, но и про то, что я оборотень.

Я ничего не чувствовала внутри себя.

И что еще больше настораживало - в моей памяти не было ничего связанного с белыми тиграми. То есть если я помнила об устройстве мира, населяющих его расах и даже особенностях некоторых видом, то о белых тиграх понятия не имею. Или это моя память настолько избирательна и все самое ценное бережет на потом?

-Понравилось? - от сумбурных мыслей меня отвлек голос Дика.

Не сразу догадалась о чем парень спрашивает, и с недоумением посмотрела на него.

-Ужин, спрашиваю, понравился? - голос прозвучал серьезно, а у самого в глазах смешинки блестят.

-А это был ужин?

-А что же еще? - парень подался вперед и насмешливо продолжил: - Неужели ты не знаешь, что три часа ночи самое время для сытного ужина?

-Откуда мне знать? - передразнила его и усмехнулась: - Мне раньше не доводилось бывать в гостях у вампиров, поэтому ваших порядков я не знаю!

Рассмеялись мы одновременно, Дик забавляясь моими нападками, а я разряжая обстановку для самой себя, чтобы тут же вернуться к интересующей меня теме:

-Я оборотень, да еще вся такая особенная...Зачем я тебе?

Внимательно смотрела на вампира, пытаясь понять, о чем он думает, но маска равнодушия, которую он вновь натянул на лицо, не дала разгадать ничего.

-Говорю тебе, просто решил проверить...

-Проверил? - перебила его, а когда дождалась его кивка, встала из-за стола: - Тогда, пожалуй, мне пора!

Стоило мне договорить, как Дик тут оказался рядом со мной:

-Не так быстро, красавица! - в глазах плясало алое пламя, а на губах блуждала холодная усмешка.

-Что еще? - стараясь не показывать своего страха, смело посмотрела на него. - Ты же сказал, что проверил!

Он поднял руку и провел по щеке кончиками холодных пальцев, с трудом устояла на месте и не отшатнулась.

-Но я не сказал, что ты свободна, - явно наслаждаясь тем, что имеет надо мной власть, Дик наклонился и у самого уха прошептал: - Гости от меня уходят лишь когда я этого захочу!

Гости! Скорее пленники, или еда...

-Даже не зависимо от желания самих гостей? - повторила его маневр и, подавшись вперед, почти коснулась его кожи губами.

-В этом замке только мои желания законны, - усмехнулся вампир и резко отстранился: - Пойдем, я покажу тебе мои владения!

Его тон не подразумевал отказа и мне пришлось, сжав кулаки в бессильной злобе, пойти за ним.

Из столовой мы вышли через другие двери и оказались в точно таком же мрачном коридоре, только здесь не было картин с чудовищами. Вместо них стены украшали огромные зеркала в золотых массивных оправах.

Гулкие шаги разносились далеко вперед, создавая какой-то зловещий шум в этом мертвом царстве.

Дик шел вперед размашистым шагом, не оглядываясь, будто вообще забыл о моем существовании, но как только я остановилась, рассматривая собственное отражение в одном из зеркал, он бросил через плечо:

-Выглядишь хорошо, не о чем переживать, - говорить о том, что я беспокоилась не о своем внешнем виде, не стала, вряд ли он меня поймет.

Да и как объяснить, что я чувствую пленницей себя не только в его замке, но и в своем собственном теле.

Мы вышли на небольшой балкон, откуда две крутые лестницы спускались к подножью замка. Мягкий свет полной луны освещал лужайку с аккуратным газоном и кустами черных роз.

-У тебя все так мрачно? - облокотившись на перила, посмотрела вниз и окинула придирчивым взглядом всю территорию.

За лужайкой тянулась аллея из невысоких деревьев, а после них увидела кованые ворота.

Если бы мне удалось добраться до них, то гостеприимный замок Дика остался бы позади.

-Разрабатываешь план побега? - на плечо легла холодная рука и я вздрогнула.

-Угадал, - обернулась к нему с кривой улыбкой и прямо поинтересовалась: - Зачем ты привел меня сюда? Вряд ли для того, чтобы показать мне свою коллекцию черных роз...

Задорная улыбка преобразила лицо вампира и я вновь увидела того самого бесшабашного паренька, за которым побежала без оглядки.

-Ты такой разный... - признание вырвалось неожиданно для меня самой.

-Я древний вампир, красавица, и научился менять маски одну за другой, - не прекращая улыбаться, ответил Дик.

-Так что ты хочешь от меня?

-Поделись со мной магией? - ошарашил меня парень просьбой.

-Эм...на счет этого, Дик, я хочу тебя разочаровать... - выдержала небольшую паузу и, понизив голос, добавила: - Магии у меня нет!

-Врешь, - совершенно не проникся моим откровением вампир и щелкнул по носу: - Соглашайся, я ведь пока прошу...

Лицо парня вновь преобразилось до неузнаваемости. Черты заострились, клыки стали немного длиннее, но голод, который загорелся в глазах, напугал больше всего.

Собрав остатки храбрости, поинтересовалась, невинно хлопая ресницами:

-Заставишь?

Он ответил не сразу. Долго сканировал меня взглядом, а потом с тяжелым вздохом отошел на пару шагов:

-Не хотелось бы заставлять...

В его словах послышалась обреченность и я заподозрила, что даже для древнего вампира все не так просто.

-А если заставишь, поможет? - выпалила на одном дыхании и расслабленно выдохнула, заметив его растерянный взгляд.

-Откуда? Ты же сказала, что ничего не помнишь?

Удивительно, но простая догадка попала в цель.

-А я и не помню, - вновь повернулась к нему спиной, прикидывая расстояние до ворот, и за какое время я смогу пробежать его. - Просто твои метания навели меня на мысль, если бы ты мог, давно бы взял то, что тебе нужно.

-Догадливая, - после не продолжительной паузы хмыкнул Дик и вновь оказался рядом.

На этот раз он не прикасался ко мне, просто стоял рядом, так же как и я, вглядываясь вдаль.

-Сейчас будет рассвет, - с сожалением в голосе, произнес вампир.

-Это плохо?

-Я люблю ночь в любых ее проявлениях, а рассвет разрушает таинственность, освещая то, что прячется в тени.

Теперь от тихого смеха не удержалась я.

-Да ты романтик, Дик!

-Ни капельки! - возразил красноглазый таким тоном, будто я нанесла ему жуткое оскорбление.

Вновь замолчали, а потом я призналась:

-Я магию, правда не чувствую...И оборотнем себя не ощущаю. Да что там, я чувствую себя чужой в этом теле...

Как только сказала последнее слово, вампир резко развернул меня лицом к себе и посмотрел в глаза:

-Что значит «чувствуешь себя чужой в этом теле»???

Ничему меня жизнь не учит, зачем я ему это сказала?

-Не важно, - попыталась увильнуть от ответа, но вампир сильнее сжал мои плечи.

-Говори! - рявкнул он с такой силой, что я вздрогнула всем телом.

-Пусти, - прошептала, холодея от страха.

Сейчас Дик как никогда выглядел безумным и мне не осталось ничего, как предпринять попытку к бегству.

Я толкнула вампира в грудь и бросилась вниз по ступеням. Страх гнал вперед, придавая сил, но за спиной не слышалось шагов. Мне бы стоило заподозрить неладное, да вот только адреналин в крови гнал только вперед.

Лужайка с розами, аллея деревьев и...ворота, перед которыми, лениво облокотившись на кованые створки, стоит Дик.

-Далеко собралась? - как только я остановилась на месте.

-Отпусти! - попыталась выглядеть храброй, но дрожь в голосе выдала меня с головой.

-Диана, - проговорил вампир как-то устало, и сделал шаг навстречу: - Давай поговорим?

-О чем? - отступая назад, пыталась придумать хоть что-то, чтобы оказаться по ту сторону ворот.

-Как о чем? О твоей жизни! - Дик расплылся в улыбке и за мгновение оказался рядом: - Все равно тебе не сбежать!

-Моя жизнь не настолько интересна, чтобы говорить о ней бесконечно! - выпалила на одном дыхании и метнулась в сторону, но вампир, схватив меня за руку, дернул назад.

Устоять на ногах не получилось, и если бы парень не подхватил меня на руки, я бы свалилась на землю.

-Ай-ай, какая ты не осторожная, - притворно расстроился Дик и хитро улыбнулся: - Если бы не я...

-То я давно бы уже добралась до Орко и узнала обо всем! - со злостью прошипела ему в лицо, вывернувшись из холодных объятий.

-А вот тут ты не права, - не обращая внимания на мою злость, продолжил вампир: - Если бы не я, тебя бы давно поймали «нехорошие» люди!

-Можно подумать ты хороший! - буркнула недовольно и с тоской посмотрела на ворота.

Где-то там Рон...

-Конечно, хороший! - подняв указательный палец вверх, усмехнулся он.

-Хватит ерничать, Дик, давай бери, что тебе нужно и отпусти меня, - протянула ему руку, сама не зная, чего жду.

Может быть, он вновь укусит или совершит какой-то ритуал, но поймет, наконец, что никакой магии у меня нет.

-Ну, нет! Я так не хочу, - парень нахмурился и отвернулся, будто обиделся: - Я тебя накормил, показал свои владения, весь вечер был радушным хозяином, а ты вот так сразу «бури и отстань».

Вот как с ним можно быть? Он же на каждом шагу шутит, а потом через мгновение готов съесть меня!

-Дик, я ужасно устала от твоих игр, - раз уж сбежать мне не удалось, то стоит вернуться в замок.

Я настолько вымоталась, что готова свалиться без сил прямо здесь.

-Извини, - проговорил вампир, и я с удивлением взглянула на него.

Парень выглядел расстроенным, хотя секунду назад улыбался...

-Пойдем, я отведу тебя в комнату, и ты отдохнешь, - он поравнялся со мной, но стоило мне споткнуться, как Дик подхватил меня на руки и понес к замку. - Я не такой изверг, как ты обо мне думаешь!

-Ты знаешь, о чем я думаю? - вяло поинтересовалась, буквально засыпая на ходу.

-Иногда, - пожал он плечами и прошептал у виска: - Спи, я ничего тебе не сделаю.

Легко ему говорить, почему я должна ему доверять?!

Но усталость взяла верх, и последнее, что увидела, это кривую ухмылку на лице вампира.

***

Проснулась в той же комнате, только сквозь неплотно прикрытые шторы пробивались золотистые лучи дневного светила.

На мое счастье Дика рядом не оказалось, и я, поджав под себя ноги, стала анализировать все, что произошло со мной за последнее время.

Если мои видения правдивы, то у меня есть родственник, дядя, он же опекун. Вот только где он находится? И почему я оказалась на пустыре в качестве жертвы театрального представления? Где был этот дядя, когда меня якобы убили?

По всему выходит, что я с точностью могу сказать - только в Орко есть хоть какие-то ответы на многочисленные вопросы. По крайней мере, мне скажут насколько правдоподобной была моя смерть и, возможно, расщедрятся на щепетильные подробности.

И еще, тот мужчина, который меня преследовал...Это точно связано с теми, кто запер меня на острове.

Теперь вопрос о том, кто же я. Если Дик прав и у меня на самом деле есть вторая ипостась и магические способности, о которых я даже не подозреваю, то не в этом ли причина моих бед?

Насколько я знаю об оборотнях, магия не является их неотъемлемой частью...

Как же все сложно!

Запустила руки в волосы и прикрыла глаза.

Я чувствую себя до сих пор пленницей в клетке. Мутные воспоминания разрывают на части, но совершенно ничего не проясняют. Будто кто-то так изощренно издевается надо мной.

Еще и Дик со своим маниакальным желанием знать обо мне, даже то, чего я сама не знаю.

-М-м-м... - простонала и упала на подушки.

Как мне надоели эти игры!

-Проснулась? - дверь бесшумно открылась и, приподнявшись на локтях, увидела жутко довольного вампира.

«Вот,...красноглазый!»

-Как видишь, - бросила язвительно и резко встала, желая оказаться как можно дальше от радушного хозяина.

На мне была все та же футболка и джинсы.

-Тогда пойдем завтракать или точнее уже обедать, - с улыбкой предложил парень и махнул рукой на дверь.

Я же осталась стоять на месте.

-Слушай, Дик, а в этом доме мне принять душ нельзя?

Смущенные вампиры выглядят довольно мило, теперь буду об этом знать.

-Эм...я...Можно конечно! - наконец сформулировал он мысль и поспешил исправить упущение: - Твоя сумка с одеждой осталась в холле, сейчас принесу, - и прежде, чем я успела еще хоть что-то спросить, скрылся за дверью.

Улыбку сдержать не смогла, а потом вовсе тихо рассмеялась. Моя жизнь похожа на абсурд, но не всегда настолько пакостный, как мне кажется.

Чтобы найти ванную комнату пришлось постараться. Дверь была замаскирована под цвет стен, будто сейф с ценными камнями.

-Сам чудной и замок такой же, - проворчала себе под нос и, быстро стянув с себя грязную одежду, зашла в душевую кабину.

Теплые тугие струи стекали по телу, пробуждая каждую клеточку. Даже будущее уже не казалось таким беспросветным, хотя по сути никаких существенных изменений не произошло.

Совсем не вовремя вспомнила о Лео.

Как он там? Стала ли без меня его жизнь прежней? Или я своим присутствием успела и ему принести проблем?

Если бы мы встретились при других обстоятельствах, если бы я знала, кто такая, если бы...Но все вышло так, как есть. Я не вправе была продолжать держать его возле себя, хоть и чувствовала рядом с этим парнем вкус жизни. Терпкий от страсти и ласки.

Пытаясь убедить себя, что он мне не нужен, что рядом с ним плохо, обманывалась. Потому что только на расстоянии поняла, Лео тот, кто нужен мне.

Нелепое чувство влюбленности посетило и меня.

Когда я, наконец, вышла из душа, на небольшой тумбочке лежала моя сумка с вещами.

Значит Дик заходил сюда? Хотя о чем это я! Конечно заходил! Ведь мои вещи еще не научились летать.

А двери кабины практически прозрачные...

Щекам стало жарко, и появилось нестерпимое желание покалечить одного не в меру любопытного вампира.

Одевалась я слишком быстро, чтобы не потерять настрой и высказать наконец Дику все, что о нем думаю. Но парень не зря называет себя древним вампиром, в комнате его не оказалось, а не кровати стоял поднос с маленькой запиской на огрызке бумаги:

«Не злишь, но без одежды ты выглядишь восхитительно! Приятного аппетита»

С трудом удержалась, чтобы не швырнуть содержимое подноса в стену.

-Убью! - прорычала, сгорая от бессильной злобы.

Нет, подумать только, без одежды я ему понравилась! Нашел тоже подопытную мышь, над которой не только опыты можно ставить, но и любоваться на досуге!

Завтрак я съела гораздо позже, когда злость почти сошла на нет, а желудок напомнил о его бедственном состоянии жалобным урчанием.

Слегка обжаренные кусочки бекона и омлет оказались восхитительными на вкус. У меня даже вырвался разочарованный вздох, стоило тарелке опустеть.

Но и булочка с джемом и фруктовым соком не разочаровали.

Так что к тому моменту, когда раздался тихий стук в дверь, я была сытая и довольная жизнью. Почти...

-Остыла? - парень просунул голову в небольшую щель и хитро улыбнулся.

-Еще не знаю.

После завтрака я бесцельно побродила по комнате, открыла стеклянную стену, полюбовалась на лужайку с цветами. Пришла к выводу, что вампир прав, ночью все краски кажутся гуще и таинственнее, а цветы особенно прекрасны в лунном свете.

Так и не придумав, чем себя занять, легла на кровать и стала вспоминать, точнее только попыталась, потому что сознание наглухо закрылось от меня, не желая выдавать даже самые крохи ценной информации.

В таком состоянии меня и застал Дик.

-Я же вижу, что остыла, - уже не таясь, парень вошел в комнату и бесцеремонно плюхнулся на кровать рядом со мной. - О чем думаешь? - вот откуда в этом красноглазом столько любопытства?

-Тебе обязательно все знать? - вопросом на вопрос ответила ему.

-Конечно! - с жаром воскликнул это клоун и с умным видом добавил: - Должен же я знать, кого приютил под боком!

-Так отпусти меня и не придется переживать, что я окажусь воровкой, - подшутила над ним, в тайне надеясь на положительный ответ.

-Тогда мне станет скучно, - жалостливо протянул Дик и неожиданно серьезным тоном перевел тему: - Ты говорила правду, что чувствуешь себя чужой в этом теле?

Правду? Да этот прохвост вытянул из меня столько, что я уже рот боюсь открывать, мало ли о чем еще поведаю ему!

Поэтому промолчала. Отвернулась к окну и сделала вид, что он ни о чем меня не спрашивал.

Спустя пару минут вампир сдался:

-Ладно, давай на чистоту? Я тебе всю информацию о белых тиграх и о тебе в частности, а ты мне честные ответы на каждый вопрос. Идет?

Где-то я уже это слышала, и тогда повелась на его сладкие обещания. Но не сейчас. Сколько можно наступать на одни и те же грабли?

В ответ вновь промолчала.

-Так значит? - недовольно проворчал Дик и кровать скрипнула под его весом: - Тогда слушай!

Он подошел к окну и поймал мой взгляд.

Я вся во внимании!

Глава 12  

Лео

Официант вывел меня через черный ход и махнул рукой на серую неприметную машину.

-Ты-то откуда знаешь? - проворчал себе под нос, борясь с желанием вернуться в кафе.

Что дед затеял? И как собирается сам избежать наказания старейшин? Ведь насколько понял, меня посвящать в их коварный план никто не собирался, а мое общение с Рисаиром поломало им грандиозные планы? Или я ошибаюсь?

-Ваш дед очень хорошо платит, - туманно объяснил паренек и скрылся за дверями забегаловки.

Ну, родственничек у меня большой оригинал, ничего не скажешь.

Мысли о том, что старейшины заинтересованы Дианой не давали покоя, да и то, что за мной теперь следят - было ясно.

Больше не раздумывая, сел в машину и вдавил педаль газа в пол. Это конечно не моя старушка и силенок в сером корыте гораздо больше, но чтобы ощутить пьянящую свободу полета все же не достаточно.

Как только выехал за город и убедился, что за мной не следят, позвонил Каю:

-Ты проводил ее? - первым делом поинтересовался брат и я понял, чтобы уговорить его помочь мне, придется очень постараться.

-Проводил, но... - договорить малой не дал.

-Был у старейшин?

-Был и в этом вся проблема. Жду тебя через десять минут на нашем месте, нужно поговорить без лишних глаз и ушей, - а как только брать промычал что-то вроде согласия, бросил вдогонку: - Захвати деньги из заначки.

-Все так плохо? - глухо переспросил брат, но я не ответил, нажал отбой.

-Все гораздо хуже, чем ты думаешь, Кая, - прошептал в пустоту и вышел из машины.

Нашим местом был крутой утес на краю леса, где жила наша стая. Отец запрещал уходить далеко от дома, но мы вдвоем постоянно нарушали этот запрет. Лишь бы оказаться как можно дальше от места, которое по ошибке называют нашим домом.

Когда машина скрылась из виду за невысокими кустами, стянул с себя одежду и перекинулся.

Зверь довольно заурчал, стоило ему почувствовать свободу, и бросился вперед, разминая затекшие косточки, и наслаждаясь запахами леса.

Ветку хрустели под весом огромных лап, но лев не особо об этом заботился. Сейчас мы не на охоте и можем позволить себе вольности.

К утесу я добрался первым. Перекинулся и, достав из нашего схрона в дупле старого дерева джинсы, натянул их. Футболку одевать не стал, не вижу смысла, только время тратить.

Кай пришел спустя пять минут. К тому времени я успел обдумать дальнейший план действий.

Деньги малой принесет, нормальная машина, благодаря деду, теперь у меня есть, осталось дело за малым - найти Диану раньше старейшин.

-Рассказывай, - рядом на траву опустился Кай и без промедления перешел к делу.

-Старейшины заставляли подписать бумаги о наследстве, где сейчас в связи с неизлечимой болезнью Альфы, стая переходит целиком и полностью под мой контроль.

-Не подписал? - спустя несколько минут напряженной тишины, все же спросил брат.

-Я не настолько глуп...

-Деньги зачем?

-Они ищут Диану и как-то поняли, что она была со мной.

-Только не говори, что побежишь вызволять ее из беды? - в голосе Кая прозвучала сталь.

Похоже, тренировки отца проходят не в пустую.

-Тогда промолчу, - не смотря в глаза брату, продолжал гипнотизировать горизонт.

-Это глупо, - хмуро бросил малой, прекрасно понимая, что меня не переубедить.

-Глупо бояться всю жизнь...

-Я поеду с тобой! - неожиданно радостно завопил Кай, но я лишь отрицательно покачал головой.

-Нет, и это не обсуждается!

-Но...

-Никаких «но», отец не отпустит нас, а ты меня сможешь тут прикрыть.

-Угу, сколько прикрывать? Неделю-две?

-Я постараюсь вернуться раньше! - нехотя поднялся с земли и выжидающе посмотрел на брата.

Он протянул кошелек с наличными и, не выпуская его из рук, все же спросил:

-Ты уверен, что она того стоит?

-Более чем!

Сейчас казалось диким, что я вообще позволил ей уехать одной...

Диана

-О том, что оборотень и обладаешь магией, ты не поверила? - усмехнулся вампир, не сводя с меня напряженно взгляда.

Я же согласно кивнула, не видя смысла юлить и обманывать.

-А зря...

-Не думаю! - упрямо качнула головой, ни капли не сомневаясь в собственной правоте.

-Ты сама призналась в обратном!

-Когда? - меня настолько поразили его слова, что ответить смогла только спустя пару минут.

-Ну как же, ты же призналась, что тело не твое, точнее ты не ощущаешь его своим.

-Это ничего не значит! - подскочила на кровати и встала на колени. - Да, я не помню прошлого, возможно, мою смерть подстроили или что-то в этом роде, но я не оборотень, слышишь?

-А что же ты так нервничаешь? - насмешливо бросил Дик, расплываясь в ехидной улыбке.

-Я не нервничаю! - перешла практически на крик и замерла, задерживая дыхание.

Что со мной, в самом деле? Почему я так разозлилась на него?

-Дошло? - язвительно проговорил парень и прошел к креслу. - Тебе не кажется, в это теле ты чужая! Девушка, которая занимала эту жилплощадь до тебя, действительно умерла!

-Нет, ты лжешь... - с жаром возразила ему и замерла на полуслове.

Калейдоскоп картинок обрушился внезапно. Девушка, та самая, в теле которой нахожусь теперь я, была безжалостно убита. Ей в горло вонзили лезвие ножа и, дожидаясь, пока жертва испустит последний вздох, собирали красную жидкость в блестящий сосуд.

Как только она замерла, убийца брезгливо вытер руки и скрылся среди деревьев сада.

Там, на острове, я видела именно этом момент, когда на девушку напали со спины и убили, вот только в моем видении был еще один персонаж. Огромный лев с золотистой гривой, бесшумно ступая, направился к безжизненному телу и, перекинувшись в человека, поднял ее на руки и тоже скрылся в неизвестном направлении.

Его лицо я запомнила и уже видела в одном из воспоминаний. Это был опекун. Он видел, как его племянницу убивают и не предпринял никаких действий, чтобы ее спасти.

Потом перед глазами стало неожиданно темно и холодно. Я слышала рядом какие-то голоса, но не могла понять, кому они принадлежат.

Видения закончились так же внезапно, как и появились.

Сердце с грохотом билось в груди, заглушая окружающие звуки, а дыхание стало частым, будто после бега.

-Я никогда не думал, что легенда о белой тигрице - правда! - признался Дик, когда я смогла сфокусировать на нем взгляд.

-Я тоже, - прошептала едва слышно и обхватила себя руками.

Возможно, именно сейчас мне стоит закатить истерику, проклиная небо за сомнительный подарок, но чувства будто умерли, оставив после себя зияющую пустоту.

-Когда-то давно альфа тигров спас от смерти сына бога Луны. Мальчишка сбежал от матери и по лучам светила спустился на землю. Любопытство в его возрасте настолько велико, что о времени он даже не думал. Не вернулся мальчик домой даже тогда, когда небо окрасили предрассветные лучи солнца. Отец не успел всего на мгновение, и мальчишка остался во власти дня.

Гибель была неминуемой, но на его счастье альфа небольшой стаи вышел на охоту и успел увести мальчика в свой дом, прежде чем жаркие лучи испепелили тело ребенка.

Весь день альфа и его жена прятали мальчика в подвале, а ночью, как только луна появилась на небе, бог Льдайс пришел за сыном. В благодарность за спасение наследника он подарил Дору не только магические способности, но и окрасил мех в лунный цвет, чтобы другие оборотни знали о его заслуге.

-Я знаю эту легенду, - глухим и лишенным каких-либо эмоций голосом, произнесла после рассказа Дика.

Вот только у этой легенды есть продолжение, о котором знают не многие.

-Где ты нашел вторую часть легенды?

-Ты не вспомнила? - удивился вампир.

-Нет.

-Мы с тобой уже встречались...

Хмуро посмотрела в красные глаза и безразлично пожала плечами:

-И что?

-Когда-то мы были друзьями... - с сожалением в голосе проговорил Дик, но меня его сожаление не расстроило.

Я вспомнила слишком многое, и места для хорошего, видимо, уже не осталось. Да и не думаю, что вампир говорит правду, от меня ему нужна только магия...Как и всем до него!

 Парень сел рядом и тихо спросил:

-Что с девушкой случилось?

-Точно не знаю, но в этом замешан ее опекун.

-И что делать будешь?

-То же, что и всегда,...мстить!

-Я помогу, - услышать такое предложение от Дика никак не ожидала, поэтому лишь криво улыбнулась.

-Чем же?

-Найду информацию об умершей девушке...

-Лучше отпусти, с твоей стороны это будет самая лучшая помощь!

После моих слов вампир резко поднялся с места и стал ходить по комнате. Я следила за его передвижениями и боролась с болью, которая с каждой секундой все больше разрасталась, заставляя задерживать дыхание.

Жажда мести приносила физические муки и мне нужно, нет, просто необходимо  уйти из этого замка и найти опекуна девушки. Узнать, за что он так жестоко поступил с и без того увечной племянницей.

-Уйти хочешь сейчас? - развевая дурман в мыслях, проговорил Дик.

Не в силах вымолвить хоть слово, только кивнула и тут же зашипела от боли, которая прострелила голову.

-Что с тобой?

Перемены в настроении хозяина замка мне кажутся все более подозрительными. Куда подевался нахальный парень с нездоровым блеском в глазах? Кто этот учтивый господин, готовый броситься на помощь в любую минуту?

-Все нормально, - отозвалась настороженно, и, поднявшись на ноги, направилась к двери. - Открой! - Потребовала, когда дернув за ручку, убедилась, что она закрыта.

-Эм...Диана?

Ожидая подвоха, обернулась и приготовилась к чему угодно.

-Да?

-Ты уже делилась со мной магией, может быть...

Договорить ему не дала, перебив на полуслове:

-Это все, что тебе нужно от меня?

-Нет, что ты! - горячо возразил вампир, и, подавшись вперед, остановился рядом со мной. - Я готов помочь тебе во всем, только позволь мне...

-Дик, я буду откровенной, доверия ты не вызываешь, совсем, - парень поник, но в его глазах успела заметить тень раздражения. - Но ты не отпустишь меня, пока не получишь магию?

Он замешкался с ответом, но я и без слов его поняла.

-Хорошо, ты получишь магию, - произнесла ровным тоном и протянула руку. - Мне нужен нож.

-Диана, если бы ты вспомнила, все было бы проще... - как-то обреченно прошептал вампир.

-Я так не думаю, - отозвалась тихо, когда он открыл дверь и вышел в коридор.

На это раз прогулка по замку не вызывала во мне никаких эмоций, даже картины хранителей оставили равнодушным мое сознание. Прокручивая в голове сцены прошлого, убеждалась все больше - особенности среди оборотней не приветствуются и каждая моя смерть обусловлена лишь завистью.

Если верить воспоминаниям девушки, то она тоже была особенной, но чем она отличалась от других, мне еще предстоит выяснить.

Дик привел меня в такой же мрачный кабинет, как и весь замок в целом.

-Вот ритуальный кинжал, - он протянул мне нож, ручка которого была украшена россыпью драгоценных камней. Они переливались разными цветами, несмотря на то, что шторы были задернуты, и единственная лампа давала слишком мало света.

-Красивый, - я покрутила его в руках, не решаясь сделать надрез.

Что-то мелькало на краю сознания, будто назойливое насекомое, мешая сосредоточиться.

-Как мы познакомились? - не отрывая взгляда от острого лезвия, осторожно провела по нему пальцем и с удивлением отметила теплые волны, которые стали исходить от него.

-Точно так же, как и в этот раз, - тихо отозвался вампир и усмехнулся, а когда я поймала его взгляд, продолжил: - Ты бежала от преследователей, я помог и...

-Затащил в свой замок?

-Почему сразу затащил? - притворно обиделся Дик. - Просто предложил погостить.

-И я согласилась?

-Ну,...не совсем, - замялся парень, и я покачала головой.

-Ты неисправим!

-Есть такое, - согласился вампир. - А потом мы с тобой подружились.

Его последние слова прозвучали как-то странно, и я заподозрила неладное.

-И какого рода была наша дружба?

По загоревшемуся взгляду и коварной улыбке поняла, что угадала.

-Нет, - простонала и случайно выронила кинжал.

Он с глухим стуком ударился о пол и вспыхнул ярко-голубым светом.

-Что это? - прошептала потрясенно, не в силах сдвинуться с места.

Дик не ответил.

Посмотрела на него и с трудом сдержала крик ужаса. Парень схватился руками за горло и, часто дыша, пытался что-то прошептать. Его кожа стала практически прозрачной, а глаза потеряли алый оттенок, бледнея с каждой секундой.

-Магия... - наконец смогла разобрать его шепот и больше не задумываясь о последствиях схватила с пола кинжал, полоснула по руке и прошептала слова заклинания.

Вампир захрипел и упал на колени, а желтые всполохи магии заключили его в кокон.

Я стояла на месте и заворожено смотрела за тем, как желтый свет расползается по полу, образуя вокруг парня идеально ровный круг. Дик все так же сидел на коленях, закрывая руками лицо, но я чувствовала, что опасность ему больше не грозит.

Устало опустилась и присела рядом с вампиром, не прикасаясь к кокону магии.

-Проклятье? - спросила у него, впрочем, уже обо всем и так догадываясь.

-В молодости я был склонен совершать необдуманные поступки... - тихо заговорил Дик.

Хотела язвительно добавить, что с течением времени ничего не изменилось, но промолчала.

-Ведьмы мстительный народ и очень злопамятный, угораздило же меня влюбиться в одну из них.

Несмотря на скверное настроение, улыбку сдержать не смогла.

-И чем же ты ей не угодил?

Всполохи магии медленно опадали, оставляя после себя едва различимый аромат цветов.

-Да всем...Галисе не понравилось, что я не могу питаться ее кровью.

-В каком это смысле?

-Ну, кровь тех, кто обладает толикой магии скверная на вкус, а к человеческим жертвам она меня ревновала.

Бедный вампир, которому нельзя нормально питаться.

-А потом что было? - не знаю почему, но у меня разыгралось любопытство.

Дальше? - переспросил Дик, и поднял на меня алые полыхающие глаза. - Дальше было плохо, да и не важно это. - Он с трудом поднялся и протянул руку, чтобы помочь встать мне. - Спасибо!

Пожала плечами и развернулась, направляясь к двери. Кинжал так и остался в руке. Остановилась через пару шагов и протянула его вампиру:

-Возьми, еще пригодится.

-Уходишь? - вопрос парня застал меня уже в коридоре.

-Ты сам знаешь, мне пора!

Больше меня никто удерживать не стал. Я беспрепятственно прошла по пустующему холлу и оказалась на том самом балконе. Спускаясь со ступеней, чувствовала на себе обжигающий взгляд.

У ворот я все же обернулась и помахала рукой на прощание.

-Мне кажется, я сюда еще вернусь... - прошептала в пустоту и перешагнула невидимую грань.

«Ты вернулась?!» - тут же рядом оказался Рон, и чуть ли не набросился на меня с объятьями, но вовремя вспомнил, что он призрак.

-Вернулась, - окинула его пристальным взглядом и убедилась, что с ним все хорошо. - Я все вспомнила, и у нас очень много дел!

Глава 13


Лео

Я давил на газ со всей силы и все больше чувствовал страх за странную девушку с ненастоящим именем. Если верить деду, то зовут ее вовсе не Диана, а Клэр и мне бы очень хотелось знать, что же произошло на самом деле.

Всего час назад я пересек границу с владениями вампиров. С этими кровососами мы не враждовали, но и дружеской симпатии не испытывали. Так сказать, соблюдали нейтралитет.

Проезжая мимо одиноко стояще замка сердце сдавило от непонятного предчувствия, и я, резко нажав на тормоза, свернул с дороги.

Воздух пах дождем. Небо затянуло серыми тучами и первые холодные капли упали на мое лицо.

Я потянул носом и с удивлением осознал: один аромат мне слишком хорошо знаком! Диана! Она была здесь!

Но как? Я сам посадил ее на поезд, который должен был довезти ее до Орко без пересадок!

Тонкий шлейф запаха тянулся вдоль трассы. Быстро забравшись обратно в машину, медленно поехал вперед.

Именно в этот момент пошел дождь, мешая рассмотреть на дороге хоть что-то.

Через пару-тройку километров я увидел худенькую фигурку. Она сгорбилась и, выставив руку в сторону, пыталась остановить попутку.

Не иначе, она моя судьба...

Диана

Стоило нам отойти от места обитания Дика, как хлынул дождь. Холодные струи воды вмиг прочили меня насквозь, но я не обращала на это внимания. Все мои мысли занимала девушка, чье тело стало моим временным убежищем.

Каждое мое возвращение в мир живых было спонтанным, случайное тело, случайная жизнь и смерть от рук фанатичных идиотов. Закономерный круг, который на этот раз я намерена разорвать его и либо отвоевать свое право на существование, либо...

Рон был рядом и не вмешивался в ход мыслей, оставляя за мной право побыть в одиночестве.

Дорога была пустынной и пейзаж мрачным, будто вампир и здесь постарался привнести капельку замкового интерьера. Редкие деревья с корявыми стволами и скудными листьями грязно-зеленого цвета ввергали в уныние, а выжженная трава стелилась по серой земле, безжизненным ковром.

За все время, пока мы шли, нас не обогнал ни один автомобиль, но чем дальше я шла, тем отчетливее понимала, нужна попутка.

Выставив руку вперед, впрочем ни на что не надеясь, дернулась от неожиданности, когда сзади раздался громкий гудок.

Стена дождя мешала разглядеть водителя, но выбора у меня не было. Я развернулась и подошла к автомобилю, а когда открыла пассажирскую дверь, с удивлением вскрикнула:

-Что ты здесь делаешь?

Лео ухмыльнулся:

-Может быть ты сначала сядешь в машину, а потом мы поговорим?

Зачем? Зачем он снова появился в моей жизни? После того, что я вспомнила, видеть рядом с собой оборотня хотелось меньше всего. Его жизнь и без меня не сладкая, а уж если парня втянут в погоню за моей шкурой, точнее магией, себе я этого не прощу!

Нехотя опустилась в салон и хмуро переспросила:

-Как ты нашел меня?

Оборотень завел машину и невозмутимо сказал:

-Тебе нужно переодеться и согреться, иначе заболеешь!

-Лео, не строй из себя заботливого папочку! Как! Ты! Нашел! Меня???

Парень посмотрел на меня и приподнял одну бровь:

-Ты изменилась...

Конечно, я изменилась! После того, как все вспомнила последняя часть души бывшей хозяйки умерла, оставив тело в мое единоличное пользование. Теперь меня не разрывает на части...Я это я!

-Останови машину! - потребовала холодно и отвернулась от него.

К чему забота? Не хочу привязываться к нему, чтобы потом в пугающей темноте думать о том, как могла бы сложиться моя жизнь, будь я обычной. Как мы могли бы быть вместе...Как я могла бы любить его...

-Нет! - так же холодно ответил Лео и вдавил педаль газа в пол.

Дрожь прокатилась по телу, и я только сейчас поняла, насколько замерзла, обхватила себя руками и отвернулась к окну. Парень без слов, включил печку сильнее.

-Куда мы едем? - когда надоело молчать, первая нарушила напряженную тишину.

-Увидишь, - бросил Лео, а я от его ответа чуть не захлебнулась злостью.

С трудом промолчала и вновь стала следить за унылым пейзажем за окном.

Кем себя возомнил этот оборотень?! Что себе позволяет?! Явился, когда его не ждали, и диктует свои правила!

За возмущением и недовольством я пыталась спрятать страх. Ведь Лео, наверняка, от меня отвернется, когда узнает правду...

Хотя, может быть, это к лучшему?

Спустя долгие полчаса, машина остановилась у неказистого здания. На полинявшей вывеске было написано «Отель. Для двоих»

И всего-то? То есть в эту громадину, в пять этажей, могут заселиться только двое? Это, наверное, чтобы прятаться друг от друга и за все время проживания, так и не встретиться с тем, вторым.

Сарказм так и фонтанировал во мне, и когда парень открыл мою дверцу и предложил руку помощи, я демонстративно ее оттолкнула и самостоятельно вошла в здание.

Просторный холл красовался довольно новым паркетом, и даже краска на стенах лежала ровно, а не шелушилась.

Я не ждала от столь унылого фасада что-то достойное внутри, но владельцы этого заведения смогли удивить меня.

Пока я смотрела по сторонам, Лео подошел к администраторской стойке и тихо стал о чем-то договариваться с щуплым пареньком. Мне бы уйти, сбежать, пока оборотень занят, но стоило только мне сделать осторожный шаг назад, как Лео метнул на меня злой взгляд и отрицательно покачал головой.

Да что он понимает?! Когда все узнает, все равно ведь попросит уйти, или уйдет сам...

С силой впилась ногтями в нежную кожу ладоней, пытаясь унять дрожь страха.

«Ты здесь?» - спросила Рона, лишь бы хоть немного отвлечься.

«А куда я от тебя денусь?» - бросил призрак насмешливым тоном, и я почувствовала рядом дуновение ветра.

-Пойдем! - рядом оказался Лео и, схватив меня за руку, потащил в сторону лифта.

Удивительно, здесь и такое чудо техники имеется. Я-то думала постояльцы отеля на пятый этаж пешком ходят...

В лифте мы вновь молчали, но напряжение возрастало с каждой секундой, а стоило парню открыть дверь номера и втащить меня за собой, он не дал возможности мне одуматься, и накрыл губы властным поцелуем.

Все мысли о том, что мне нужно оставить Лео и уйти, тут же испарились, будто их и не было. Жар прокатился по всему телу, заставляя желать большего, избавиться от одежды и прикоснуться к его обжигающей коже.

-Моя! - низко прорычал парень, как только отстранился на мгновение.

Я хотела воспротивиться, сказать хоть что-то, но он не позволил мне. Парень прижал меня к себе и рванул футболку. Оглушительный треск огласил тишину комнаты, и я вздрогнула, приходя в себя, с трудом прогоняя дурман от нежных прикосновений к оголенной коже.

-Лео... - уперлась руками в его грудь и сиплым голосом позвала оборотня.

На мой голос он никак не отреагировал. Спустился влажными поцелуями по щеке к шее и замер, прикусив зубами нежную кожу.

-Остановись! - как только я поняла, что он собрался делать, со всей силы оттолкнула его от себя.

Парень смотрел на меня мутными от страсти глазами. Его грудь высоко вздымалась от тяжелого дыхания, и оборотень вновь сделал шаг ко мне:

-Не смей! Я этого не хочу!

Во взгляде оборотня разлилась боль и он отвернулся.

Обхватив голову руками, опустилась на пол и тихо проговорила:

-Точнее ты не захочешь иметь такую пару, как я...

Лео молниеносно оказался рядом и заставил смотреть ему в глаза:

-Мне не важно, кто ты, главное, что моя! Мы разберемся с твоим дядей...

На последних словах, я от удивления округлила глаза, а потом горько усмехнулась, покачав головой:

-Он не мой дядя и я не Клэр, в этом вся проблема.

Оборотень нахмурился и попытался что-то сказать, но я перебила его:

-Сначала выслушай меня! - парень неуверенно кивнул в знак согласия, и я стала рассказывать, не желая обманывать его и себя на счет вспыхнувших чувств. Важно одно, если мне вновь предстоит умереть, я буду знать, что Лео в безопасности.

-Легенда о белом тигре правдива, хоть и обросла множеством слухов и сплетен. И вопреки суждению, что магия дар богов, я считаю это проклятьем...Ты по себе знаешь, каково быть не таким как все, вот только еще хуже, когда твоей особенности завидуют и мечтают заполучить не только твое тело, но и твою душу, твою сущность. Я не Клэр и никогда ею не была, я Диана, дочь того самого Альфы, который спас сына бога Льдайса.

-Но...

-Тшш...Я все объясню, подожди немного. - Посмотрела на хмурое лицо парня, и не удержалась, провела рукой по щеке. Возможно, это последняя возможность прикоснуться к нему. - Спустя несколько лет в стае все чаще стали вспыхивать драки, все больше появилось недовольных, власть отца пытались оспорить и в честном бою, и организовывая нападения со спины. Но у них ничего бы не вышло, если бы мать не предала его.

Воспоминания вновь разрывали сердце в клочья, и не важно, что прошло очень много лет, рубцы не зарастут никогда, они время от времени будут превращаться в открытые раны и кровоточить.

-Ее съедала зависть! Ведь мальчика они скрывали от солнца вместе, а магический дар получил лишь отец! Отобрать магию невозможно, без добровольного согласия, но никто не знал этого. Дора пытали, долго и мучительно, пока не догадались выбить согласие особым способом. В подземелье привели меня, пятилетнюю девчонку и пообещали на его глазах замучить до смерти, если он не откажется от магии. Ритуал провели, но Ринар, тот, кто мечтал занять место отца, получил только крохи магии, большая часть перешла ко мне, как к наследнице...

-И что было потом? - когда затянулась пауза, Лео сам подтолкнул меня к дальнейшему рассказу.

-А потом...Потом для меня наступил ад...Магия проснулась после пятнадцати, меня убили, когда исполняли какой-то ритуал, но так как наследников у меня не было, и среди убийц не нашелся тот, кому бы я захотела отдать магию, я вернулась вновь, спустя несколько лет. В чужом теле, с чужими воспоминаниями. Каждый раз моим пристанищем становились невинные жертвы, а я мстила за их смерть. Жестоко и беспощадно...На моих руках столько крови, что ты себе просто представить не можешь! Я призрак, без настоящего и будущего, без нормальной жизни! Я должна уйти, мы больше не должны встречаться, понимаешь?

Я низко опустила голову, боясь встретиться взглядом с желтыми полыхающими глазами и все ждала, когда он уйдет, оставит меня одну или просто вышвырнет за дверь.

-Ты думаешь, это веский повод, чтобы отказаться от тебя? - Лео огорошил меня вопросом, и я несколько минут пыталась вникнуть в суть сказанного.

-А разве нет? - все же решилась посмотреть на него и, с трудом сглотнула комок в горле.

В его глазах не было осуждения и брезгливости, только безграничная нежность и где-то в глубине искра не потухшего желания.

-Мне плевать, сколько крови на твоих руках, - уверенно заявил он и повернул мою руку ладонью вверх, нежно касаясь сгиба кисти губами.

-Ты не понял, Лео, это не я, это лишь еще одна временная оболочка...

Оборотень посмотрел на меня и с искушающей улыбкой прошептал:

-Хочешь сказать, это не ты чувствуешь? - он провел горячей рукой обнаженному животу, замирая у груди. - И этого не чувствуешь? - парень наклонился и нежно прикусил кожу на шее.

-Ч-ч-ч-чувствую... - еле выговорила слово, срывающимся голосом.

Я чувствую и хочу жить, но...

-Ведь эт-т-то не я...

-Это ты! - не терпящим возражения тоном произнес парень и веско добавил: - И ты - МОЯ!

Хотела послушно согласиться «Твоя», но головокружительный поцелуй, заставил утонуть в океане страсти.

***

Чарующие краски ночи растворялись под первыми лучами солнца. Они робко пробирались сквозь приоткрытые шторы с каждой секундой отвоевывая все больше пространства у тьмы.

Самый смелый лучик осторожно прокрался по простыни и с любопытством заглянул в лицо Лео. Парень смешно сморщил нос и отвернулся от нарушителя сна.

Мне казалось присутствие оборотня рядом лишь зыбким сном, стоит закрыть глаза и он исчезнет. Именно поэтому, несмотря на усталость, я лежала и смотрела на него, впитывая образ, запоминая каждую черточку.

Лео прошептал что-то и нахмурился. Я потянулась разгладить морщинку на лбу, но вовремя  отдернула руку. Пусть он еще отдохнет, сегодня нам предстоит трудный день, да и все последующие обещают быть такими же.

 Нужно добраться, наконец, до этого злосчастного городка, встретить с журналистом, который записывал репортаж о моей смерти, потом наведаться в морг и каким-то образом выпросить результаты осмотра моего тела. А потом снова в дорогу...Придет время навестить опекуна и что-то мне подсказывает, эта встреча не будет приятной.

-О чем ты думаешь? - не открывая глаз, неожиданно спросил Лео.

-О тебе, - честно призналась, больше не желая ничего скрывать от единственного близкого человека.

-О том, какой я идеальный? - с хитрой улыбкой проговорил оборотень и как бы невзначай прочертил горячими пальцами дорожку по спине, опускаясь все ниже.

Эти прикосновения не оставляли мое тело равнодушным, о чем он прекрасно знал.

-Идеальный, - согласилась едва слышно и коснулась губ невесомым поцелуем: - И рядом с тобой я ничего не боюсь!

Стоило мне договорить, как Лео открыл глаза и криво ухмыльнулся:

-Как можно чувствовать себя в безопасности рядом со слабаком?

С тяжелым вздохом закинула руки за голову и мягко возразила ему:

-Чтобы признать свою слабость, нужно быть по-настоящему сильным!

-Не уверен, - буркнул парень и больше не размениваясь на разговоры, подмял под себя, заставляя забыть обо всем, кроме его поцелуев и обжигающих прикосновений.

***

Дорога заняла чуть больше шести часов, и когда мы пришли к редакции, на двери висела табличка «Закрыто». Пришлось немного изменить план и сначала наведаться в морг.

-Опусти капюшон ниже, - тихо прошептал Лео, как только лифт остановился на нулевом этаже.

Послушно выполнила его требование и крепко сжала ладонь парня.

Как никогда, я чувствовала себя уязвимой в этом царстве мертвых.

В пустом коридоре горела одна единственная лампа напротив двери, к которой мы шли. Некогда белые стены стали грязно серыми и по углам виднелась паутина. По всей видимости, эти насекомые здесь в большом почете, раз их художества так трепетно хранят.

-Не бойся, - склонившись к губам, парень коснулся их нежным поцелуем.

«А я и не боюсь!» - хотела ответить ему, но, вспомнив утренний разговор, передумала.

Высокие металлические двери открылись со зловещим скрипом, и морозный воздух проник в легкие, отравляя их трупным ядом. Тусклый свет выхватил худую сгорбленную над каталкой фигуру.

-Что вам? - прокаркал голос, и я вздрогнула, теснее прижимаясь к Лео.

А парень не растерялся. Шагнул вперед, задвинув меня за спину, и вежливо спросил:

-Нам нужна информация о девушке, которую несколько недель назад нашли на пустыре.

Фигура качнулась в нашу сторону и в тусклом свете я разглядела немолодого мужчину в огромных очках на пол лица. Глаза фиалкового цвета горели неестественным светом, а кожа, обтягивая острые скулы, казалась болезненно-желтой. Я осторожно потянула носом и скривилась. От него пахло смертью или он и есть сама смерть?

-Молодой человек, - он покачал головой и махнул рукой себе за спину: - Мне сюда таких девушек каждый день по пять штук привозят, а вы говорите несколько недель назад...

Лео оглянулся на меня и после положительного кивка, достал из кармана свернутый лист бумаги.

-Я о ней, - развернул и показал работнику морга фотографию, сделанную с того видео.

Мужчина поправил очки и стал всматриваться в смазанное изображение.

-А, вы о ней! - слишком бурно обрадовался он. - Так какая тут информация, ведь стражи правопорядка так и не выяснили о ней ничего.

Оборотень замялся на несколько мгновений, а потом все же решился уточнить, хотя этот вопрос наверняка вызовет подозрения и у работника морга и у стражей, если он им сообщит о нашем визите.

-Понимаете, нам нужно заключение о ее смерти...

-Хотите знать, что ее убило? - понимающе перебил мужчина.

-Да, хотим знать, точно ли она была мертва!

От такого заявления мужчина, кажется, стал такого же серого цвета, как и стены.

-Это на что вы намекаете? - как только к нему вернулся дар речи, возмущенно спросил он.

-Мы ни на что не намекаем, - спокойно возразил Лео. - Лишь хотели бы знать, вы осматривали девушку, какие на ней были повреждения?

Работник морга прищурил фиалковые глаза и с подозрением в голосе спросил:

-А вы кем ей приходитесь? Почему я должен отвечать на ваши вопросы?

Не должен, конечно, он нам ничего не должен, но и показать ему мое лицо, чтобы больше не было лишних вопросов, я не могу. Если он не замешан в этом темном деле, то увидев меня, боюсь сойдет с ума.

-Эта девушка была моей невестой, - тихо признался Лео, и у меня дрогнуло сердце от надежды, которая прозвучала в его голосе.

Это предложение?!

-Невеста? - сипло переспросил мужчина и ненадолго задумался. - Тогда идемте со мной.

Мы недоверчиво переглянулись, но пошли за ним следом.

Проходя мимо каталок, я старалась не смотреть на тех, кто там лежал. Мне все казалось, что сейчас мертвец встанет и схватит меня.

Заметив мою нервозность, Лео крепко обнял за плечи и притянул к себе:

-Все хорошо?

В ответ только кивнула, не поднимая глаз.

Работник морга завел нас в небольшое помещение. Здесь было немного теплее, чем в зале с покойниками, но мне казалось, будто душа застыла.

Мужчина сосредоточенно покопался в многочисленных папках, что-то приговаривая себе под нос, извлек на свет нужный нам материал, и с довольным видом проговорил:

-Вот она! - от неожиданно резкого тона, я вздрогнула.

Посмотрев на нас, он ехидно ухмыльнулся:

-Значит, пару недель назад невесту похоронил и уже с другой милуешься?

Лео сильнее сжал руку на моем плече, но ответил спокойно:

-Это сестра погибшей девушке, не думаю, что моя поддержка настолько развратна.

Мужчина улыбаться перестал и, потупив взор, пролепетал извинения.

Да, фантазия у Лео работает отменно, я бы вряд ли так смогла.

-Вот, результаты осмотра и вскрытия, - он протянул нам несколько листов, исписанных мелким почерком.

При словах о вскрытии, комок тошноты встал в горле.

-Так от чего девушка умерла? - не отрывая глаз от листа, как бы невзначай спросил оборотень.

-От потери крови, там же написано. Ее как в морг привезли, она уже вся синяя была, будто вампир высосал! - эмоционально проговорил мужчина, даже руками всплеснул.

-А это не так? - Лео посмотрел искоса на меня и протянул заключение.

Не вникая в медицинские термины, я остановилась на той графе, где было крупными печатными буквами написано «Безымянная, похоронена в общей могиле».

-Конечно не так, молодой человек, ей шею ножом распороли, но никак не клыками.

Протянула лист обратно, и осмелилась спросить:

-Больше телом де...моей сестры никто не интересовался?

Мужчина посмотрел на меня удивленно, будто не ожидал, что я осмелюсь заговорить и безразлично пожал плечами:

-Да кому она была нужна, без имени и документов, хотя...

Он замолчал, и я затаила дыхание в ожидании ответа.

-Хотя в тот день, когда ее привезли, часов в девять утра, приходили двое мужчин, они обознались.  Увидели в новостях ролик и подумали, что это их знакомая, а по факту оказалось - всего лишь ошиблись.

Лео посмотрел на меня и едва заметно кивнул.

-Спасибо вам большое за информацию, - протягивая заключение обратно, парень поблагодарил мужчину за помощь, но задал еще один вопрос: - Вы не подскажите, где находится общая могила?

Из здания мы вышли так, и не проронив ни слова. К разгадке кто убил Клэр мы так и не приблизились, а вот те, кто ищет меня, отметились и тут.

-Им нужна твоя магия? - спросил Лео, когда мы шли по длинной пустой аллее в сторону могил.

-Не думаю, что старейшины будут оригинальны и попросят меня станцевать вальс, скорее все как всегда, ритуал и...

-Смерть, - злым голосом закончил за меня фразу оборотень. - Но я не позволю тебя убить!

Он говорил уверенно, я не стала с ним спорить и, молча, кивнула. Мы за то время, пока ехали сюда, многое друг другу рассказали, вот только я умолчала о том, что как только эти старейшины появятся на горизонте, не позволю парню лезть в их игру. Пусть лучше я умру, чем пострадает он!

У него вся жизнь впереди, полная свершений и открытий, уж об этом я позабочусь.

Общая могила представляла из себя огромный склеп с множеством ячеек для гробов. Несколько входов и выходов обеспечивали хорошую вентиляцию, и здесь совсем не пахло трупным ядом. На каждой занятой ячейке висела табличка с датой смерти и общими чертами, у кого-то упоминалось о шраме, у кого-то родинка особенной формы, а на моей могиле было написано: пол женский, на правой руке на сгибе локтя порез в форме луны.

Я перевела взгляд на Лео и недоуменно покачала головой:

-Есть такой шрам?

Но, ни он, ни тем более я, до этого момента шрам не видели, поэтому пришлось закатать рукав и убедиться - да, такой шрам на теле Клэр имеется.

-Что будем делать? - оглянулась по сторонам, чувствуя, будто кто-то следит за нами.

-Это я хотел спросить у тебя... - немного растерянно ответил Лео. - Может быть, с помощью магии ты сможешь посмотреть пусть гроб или нет?

Использовать магические способности после ритуала в замке Дика я больше не пробовала, отчасти потому, что немного боялась непредсказуемых последствия, а отчасти из-за того, что было куда приятнее чувствовать себя обычной.

-Я...попробую, - еще раз нервно оглянулась.

Что-то не давало мне покоя, подстегивая убраться из этого места как можно скорее. Да и сам склеп, полный покойников, не вселял никакого расположения.

Уже занесла руку, чтобы прикоснуться к гробу, как сзади раздался едва различимый щелчок, будто кто-то оступился на маленьком камушке.

«Рон?» - позвала мысленно и не дожидаясь его ответа, попросила: «Проверь гроб, а нам пора отсюда убираться»

-Пошли! - скомандовала Лео и, схватив его за руку, потащила к противоположному выходу.

-Что случилось?

-Ты не слышал? Кто-то следит за нами!


Глава 14  

-Диана, тебе показалось, у меня идеальный слух, но я ничего не слышал, - возразил парень, но, тем не менее, безропотно следовал за мной.

Мне не показалось! Я уверена!

Как только мы миновали безлюдную аллею и двор больницы, напряжение немного спало и я почувствовала облегчение.

«Гроб не пустой, там тело какой-то девушки с обезображенным лицом» - рядом появился Рон.

Призрак выглядел странно. Если раньше я видела его очертания довольно четко, то сейчас тело мужчины расплывалось, будто мутное пятно.

«Что с тобой?» - Рон дергано улыбнулся и успел только покачать головой, как нас с Лео окликнули:

-Спасибо тебе, львенок, что привел прямо к своей подружке! - рядом с нашей машиной стоял высокий мужчина, закутанный в длинный плащ.

Оборотень молниеносно задвинул меня себе за спину и грозно прорычал:

-Вы ее не получите!

Чтобы осознать, что происходит у меня ушло несколько мгновений, которые показались вечностью.

Мужчина хрипло рассмеялся на заявление Лео и щелкнул пальцами. Нас тут же окружили люди в таких черных длинных балахонах, отрезая пути к отступлению.

Я знала, что этот момент наступит, знала и ждала, не надеясь на чудесное спасение. Не могла эта жизнь  закончиться по-другому, это было бы слишком хорошо...

-И что ты нам сделаешь, слабак? - цинично бросил главный из них, подходя к Лео на расстояние вытянутой руки.

Он него исходили волны уверенности, но я уловила едва различимую нотку...страха?

-Не дури, львенок, тебе нечего нам противопоставить, - растягивая слова, старейшина играл с оборотнем, наслаждаясь его бессилием и своим превосходством.

-Я скорее умру, чем позволю убить ее!

-Это вряд ли, ты нужен нам живым! - рассмеялся мужчина и вновь щелкнул пальцами.

На этот раз произошло то, чего меньше всего ожидала я.

Из-за спины старейшины вышел плечистый парень, а перед собой он держал Кая, с приставленным к его горлу ножом.

На несколько мгновений воцарилась гробовая тишина, и я, пока Лео не успел остановить, сделала шаг вперед:

-Я пойду с вами сама, только отпустите их!

Несмотря на свое положение, Кай выглядел воинственно. В его глазах горел огонь, и он даже не думал сдаваться.

Горькая улыбка коснулась губ, кто вбил двум братьям чушь о том, что они слабаки? Такое ощущение, что кто-то специально убивает в них тягу к сопротивлению...Эта мысль показалась мне чудовищной, но очень логичной! Ведь отношение отца к сыновьям было даже для жестокого мира оборотней, аморальным. А уж кровь жены на его руках...

-Ты! Никуда! С ними! Не пойдешь! - чеканя каждое слово, Лео схватил меня за руку, принуждая обернуться.

-Ты должен спасти брата, - посмотрела на него и произнесла одними губами, чтобы эти шакалы не услышали.

Парень нервно усмехнулся и притянул меня к себе, щекоча ухо горячим дыханием:

-Они не отпустят ни меня, ни его, если ты сдашься!

-Ошибаешься, - так же тихо ответила ему и провела кубами по скуле. - Я позабочусь об этом.

И пока не испугалась, не решилась спрятаться хоть за чью-то спину, резко отстранилась от оборотня и направилась к старейшине.

Как только, до молчавшего все это время, мужчины осталось пару шагов, спокойным голосом произнесла:

-Отпустите Кая.

Старейшина ухмыльнулся и слишком быстро оказался рядом со мной, одевая на шею металлический ошейник:

-А ведь Лео был прав, - ехидно проговорил он и пустил по поводку разряд тока, от которого подкосились ноги, и я упала на холодную траву. Дыхание с трудом проникало в легкие, заставляя корчиться на земле, в бесплодных попытках снять ошейник.

Отдаленно послышалось разъяренное рычание Лео,  но после очередного разряда сознание померкло от нехватки воздуха.

***

Пришла в себя со странным ощущением, что уже через все это проходила и не раз. А потом нахлынули воспоминания!

Эти твари не сдержали слово, и теперь опасность угрожает и Лео, и Каю. Я больше всего боялась, что они пострадают из-за меня, а теперь даже не представляю, что делать, чтобы спасти их.

Попытка подняться ни к чему не привела. Холодная шершавая поверхность под спиной наталкивала на мысль, что я лежу на каменном полу, но при более детальном рассмотрении в темноте, поняла - это не пол, а жертвенный стол. Руки и ноги были прикованы стальными цепями, на шее тот самый ошейник и от него в разные стороны тянулись длинные веревки, странного серебристого цвета. Они светились в темноте помещения и вселяли ужас в мое сердце.

Все же старейшины придумали что-то новое, за все жизни, что я прожила, такой ритуал надо мной еще не совершали.

Я думаю, сейчас самое время использовать те самые магические способности, из-за которых я здесь и нахожусь.

Прикрыв глаза, попыталась сосредоточиться на внутренних ощущениях, но ни первая, ни вторая попытка должного результата не принесли. Почему?

Принялась вновь дергать цепы, желая освободиться, но по помещению эхом разнесся голос:

-Мы можем начинать, она пришла в себя...

За мгновение темнота сменилась ярким светом вспыхнувших факелов, и мне стало отчетливо видно, насколько бедственное положение.

У стены, напротив меня были прикованы Кай и Лео. Выглядели они ужасно, ссадины, синяки и кровоподтеки.

Рычание из моей груди вырвалось не человеческое, и я со всей силы рванула цепи, но и на этот раз они не поддались, лишь сильнее впиваясь в руки.

-Можешь не пытаться, цепи зачарованы, - насмешливо произнес старейшина.

Я повернула голову и встретилась с желтыми глазами. Теперь это гад не прятал лицо под глубоким капюшоном и не кутался в длинный плащ. Передо мной стоял мужчина с серыми волосами, забранными в высокий хвост. Все лицо было испещрено мелкими шрамами, скулы, губы, нос, лоб, пересекали кривые линии, оставляя на этом уродливом лице яркими и живыми только глаза.

-Отпусти их! - крикнула что было, стараясь, чтобы голос не дрожал от страха.

-Зачем? Тогда ты не согласишься отдать магию, - насмешливо бросил он и взялся за одну из нитей. - Думаю, пора начинать, - с нотками предвкушения проговорил старейшина, обращаясь к другим, что до этого прятались в тени.

Хотелось кричать и требовать от них свободу для парней, но ужас сковал тело, лишая голоса и заставляя разум биться в панике. Нет, только не так! Я не хочу, чтобы они пострадали! Ни за что!

И впервые, за столько лет мучений и боли я обратилась к зачинщику:

«Льдайс, неужели в этом заключалась твоя благосклонность?»

Сводчатый потолок наполнился монотонным пением. Ответа от бога Луны я так и не дождалась, теряя связь с реальностью от всепоглощающей боли.

Пытка продолжалась бесконечно, пока вкрадчивый голос старейшины не прозвучал очень близко:

-Откажись добровольно от магии, и никто из них не пострадает...

-Вы... - прошептала потрескавшимися губами. - Никогда ее не получите...

И как только я это сказала, увидела, как один из палачей, располосовал ногу Кая ножом, оставляя глубокий кровоточащий порез.

-Нет! - вместо крика из горла вырвался едва различимый шепот.

-Откажись от магии... - продолжил уговаривать мужчина, и очередной крик парня разнесся по помещению, отталкиваясь от каменных стен.

-Пусти...его!

-Отпущу, как только ты согласишься, - как заведенный, этот фанатик настаивал на своем.

Я недооценила старейшин, они продумали все гораздо лучше, чем многие до них.

-Ну, что ты решила?

Если я отдам магию, то умру навсегда, и больше не будет бесконечного бега, страданий и предательства...

-Я... - просипела едва слышно и мужчина, чтобы подтолкнуть меня к правильному выбору, кивнул мучителям.

Только на этот раз он подошел ни к Каю, а к Лео с раскаленным железным прутом и со всей силы ударил им в грудь парня.

Оборотень коротко зарычал и замер, повиснув на цепях.

Это стало последней каплей.

-Я согласна!

Сводчатое помещение огласил довольный смех сумасшедшего, и дальше пытка продолжилась уже для меня.

Боль то нарастала, то затихала, чтобы тут же лавиной обрушится вновь. Мне показалось, что это длилось целую вечность, прежде чем все резко прекратилось.

С трудом открыв глаза и сфокусировав взгляд, поняла, что происходит что-то странное. Старейшины больше не стояли вокруг жертвенного стола и нити от ошейника сиротливо лежали на полу, напоминая змей.

Из последних сил бросила взгляд на Лео и с облегчением выдохнула: его сняли с цепей и теперь парень, опираясь на чье-то плечо, шел в мою сторону.

-Дина... - прошептал он, пытаясь освободить меня от цепей.

Кто-то помог ему, и вскоре я оказалась в его теплых и надежных объятьях.

Все закончилось...Силы медленно покидали меня, сбивалось сиплое дыхание и я мечтала только об одном - прекратить эту пытку, оставить после себя хоть что-то хорошее и умереть.

Парень опустился со мной на пол и прижал к своей груди:

-Все будет хорошо, слышишь, нас спасли, - и столько горечи звучало в его голосе, что я не выдержала и прошептала в ответ:

-У вас теперь все будет хорошо, я обещаю!

С моего разорванного от цепей запястья стекала алая кровь, и я не мешкая, пока последние силы не покинули меня, смешала мою кровь и кровь оборотня, со словами:

-Кровь Альфы, что течет в твоих жилах, даст тебе силу. Никто и никогда больше не посмеет оспорить твое право...Я выбрала тебя...

Как только последние слова упали между нами, вспыхнул ярки свет, и на границе смерти услышала душераздирающий крик:

-Нет!!!

Так будет лучше...Так будет правильно...

Последняя жизнь подошла к концу...

Глава 15  

Три месяца спустя...

Лео

Я каждый день ждал...Ждал и верил, что та ночь мне всего лишь привиделась. Что не было жертвенного камня и...ее смерти.

Но, просыпаясь под седыми лунными лучами от ощущения беспомощности, подходил к окну и долго смотреть на темнеющую полосу леса. Ничего не менялось, и мое ожидание только убивало душу.

Наступили первые холода, по утрам на земле лежал тонкий слой пушистого снега, и пробежка приносила бодрость, давала силы для новых свершений.

В стае произошло очень много изменений. Кроме того, что Альфой теперь стал я, весь уклад пришлось перекраивать, несмотря на явное сопротивление старожилов.

Женщины и дети теперь были под моей защитой. Мы возобновили торговлю с ведьмами, тут мне Кори вместе с Брианой помогли. Открыли несколько винных магазинов, продукцию в которые завозили с острова. Сейчас работа шла над открытием школы для наших детей и помимо здания, сложнее всего, оказывается, найти хороших учителей, которые согласятся жить на территории оборотней...

Диана бы оценила эти масштабные работы...

Откинувшись на мягкую спинку глубоко кресла, как всегда с большим усилием подавил боль, что вспыхнула от воспоминания о ней.

Можно ли оценить миг счастья, когда он длиться всего мгновение? Только потеряв ее окончательно, я осознал, что встречи не бывают случайными и судьба не обманывает ожиданий. Рядом с нами находятся именно те люди, которые приносят в душу спокойствие и мир.

Я каждый раз представлял, что бы было, если бы смог защитить ее? Осталась ли она со мной или вновь ушла? Была бы у меня возможность удержать ее, а взамен свободе подарить свое сердце?

Ответа я не нашел ни в одном свитке, где упоминалось о боге Луны и о белом тигре. Хоть Дина и была наследницей магии, о ней не было никакой информации, кроме пары коротких строк:

«Льдайс наделил Дора невиданной среди оборотней силой, а тот передал ее своей дочери»

О том, как умер Дор и Диана, не было ни слова. Так же как и том, почему она перерождалась в чужом теле и вновь умирала от рук фанатиков. А ведь как-то же эти фанатики вычисляли потенциальных претендентов? Откуда они могли знать, что именно в эту убитую девушку вселится душа Дины? Или для этого есть какой-то особый ритуал?

За три месяца я помешался на этой мысли, но в своих поисках не продвинулся ни на шаг.

-Опять ищешь? - без стука в кабинет вошел Кай, сияя довольной улыбкой.

С тех пор, как отца убрали с места Альфы и вообще из стаи, брат почти всегда улыбался. Он был безумно рад, что обязанности главы легли на мои плечи и парень наконец-то смог заниматься тем, о чем мечтал больше всего: рисовать.

Он донимал всех девушек, женщин и детей, умоляя стать его музой на сегодня, на завтра или на неделю.

А я бы был счастлив и без силы Альфы, которой меня наделила белая тигрица, только бы она была рядом.

-Ты что-то хотел? - сгребая со стола потрепанные свитки на пол за ненадобностью.

-Вот чего ты такой бука? - ухмыляясь, подначил меня Кай, но как только натолкнулся на хмурый взгляд, поспешил исправится: - Там дед приехал...Он кое-что нашел...

Мне не нужно было слушать то, что он скажет дальше. Я вскочил из-за стола и опрометью бросился вон из кабинета на встречу к Рисаиру.

Дед сидел в столовой, в черном кожаном кресле с чашкой дымящегося чая в руке. Тонкий травяной аромат наполнял комнату, заставляя непроизвольно вздохнуть глубже. Несомненно, Айра, кухарка, умела сотворить волшебство без магии.

За  последние несколько месяцев я даже привык называть это место, принесшее слишком много боли и страдания, домом. Без отца здесь проснулась человечность, а звериные инстинкты отошли на второй план.

По безмятежному выражению лица деда, трудно было понять, насколько важная новость меня ждет. Поэтому я тянул, не решаясь задать вопрос первым.

-Здравствуй, внук, - мужчина отсалютовал мне напитком, и понимание напополам с жалостью отразилось в его глазах. - Как справляешься со своими обязанностями?

Каждый из нас знал, что этот вопрос лишний, всего лишь отсрочка неизбежного.

-Ты ничего не узнал? - больше не желая мучить себя, задал интересующий вопрос.

Голос прозвучал неожиданно глухо, с примесью дрожи от нетерпения и страха. Противоречивые эмоции буквально разрывали меня на части.

-Почему нет? - в свою очередь со вздохом Рисаир ответил вопросом на вопрос. - Узнал, но это еще больше путает все следы.

-Не томи! - неожиданно грубо прозвучали слова и я тут же, судорожно выдохнув, извинился: - Прости, я...сам не знаю, что на меня нашло.

Дед в ответ с сожалением посмотрел на меня и произнес:

-Опекун Клэр мертв, а дом, в котором жила девушка, сгорел дотла...

Вмиг отросшими когтями впился в ладони и рвано выдохнул. Последняя связующая ниточка с прошлым Дианы разорвана.

-Мне жаль, - слова Рисаира прозвучали тихо, но мне показалось, что с оглушительным грохотом последний гвоздь вошел в крышку моего гроба.

Жизнь без нее казалась ужасающей вечностью...

-Может быть, Кори могла бы помочь тебе? - выдвинул еще одно предложение дед, на что я лишь отрицательно качнул головой.

С ведьмами на эту тему я уже общался, но, ни одна из них не смогла заглянуть в прошлое и выяснить правду. Бог Луны слишком оберегал свои секреты.

-Тогда тебе стоит забыть...

-Никогда! - зарычал на близкого человека, не отдавая отчет, что творю. - Она - моя, и я найду способ вернуть ей жизнь!

Возможно, я помешан, околдован или проклят, плевать, но позволить себе смириться с мыслью, что больше никогда ее не увижу, казалось чудовищной ошибкой.

-Я найду способ, пусть даже для этого придется продать душу!

Рисаир на мое заявление лишь сокрушенно покачал головой и резко поднялся с места:

-Тогда тебе стоит взглянуть на это, - мужчина вытащил из кармана пиджака сложенный лист бумаги и протянул мне.

Истертые буквы почти невозможно было прочитать, и большая часть текста осталась непонятной, а вот пара предложений в самом конце, заставили похолодеть от озарившей догадки:

«Белые тигры могут отдать магию только добровольно, наделяя своего избранника неимоверной силой. Но при этом они умирают, без возможности вернуться в мир живых».

Она знала? Знала и все равно поступила так?!

Злобное рычание вырвалось из груди, и я с большим трудом удержался, чтобы не разнести комнату.

И как теперь жить, зная, что эта чертова сила Альфы, которая досталась мне, убила ее?!

-Я тебя прекрасно понимаю, тем временем продолжил дед. - Но тебе стоит отпустить ее и забыть.

Ядовитые слова уже готовы были сорваться с губ, как от двери послышался голос одного из охранников:

-Альфа, вас к телефону, - молоденький парнишка изобразил что-то вроде учтивого поклона, но по мне эта его наигранная учтивость была больше похожа на издевательство.

-Кто? - стараясь усмирить внутреннего зверя с маниакальным желанием поставить зарвавшегося охранника на место.

Никогда не думал, что сила Альфы настолько всепоглощающая. И как забыть о той, что этой самой силой меня наделила? Да я каждую минуту вспоминаю!

Каждое мгновение ощущаю себя ничтожеством...

-Следователь, - просто бросил Сэм, и, не дожидаясь моего разрешения, резко развернулся и вышел из комнаты.

Повисло молчание. Я все еще боролся с клокочущей злостью в груди, а Рисаир задумчиво смотрел в окно.

-Ты никогда не был глупцом, Лео, но сейчас я понять тебя не могу! Почему ты позволяешь всем этим шавкам так обращаться с тобой? Ты же Альфа! - последнее слово заставило горько усмехнуться.

Только почувствовав все на своей шкуре, я смог понять, каково было Диане жить чужой жизнью.

-Извини, мне пора, - так и не ответив на его вопрос, чеканя шаг, вышел из комнаты.

-Я слушаю, - схватил телефонную трубку и сдавил в руке с такой силой, что пластик жалобно захрустел.

Пришлось ослабить хватку и заставить себя успокоиться.

-Альфа, вы могли бы приехать завтра к нам в отдел? Появилось несколько неотложных вопросов?

В голосе следователя слышалось странное напряжение.

-Что-то случилось?

-Не думаю, что это телефонный разговор, - мужчина увильнул от ответа. - Так вас завтра ждать?

-Во сколько?

***

Дело старейшин было запутанным и довольно странным, по крайней мере, для меня их поступки выглядели слишком неправдоподобными. Как, на протяжении такого количества лет, фанатики могли притворяться особой кастой оборотней?

Почему им доверяли, слушались и чуть ли не боготворили, приписывая немыслимые способности?

Неужели было сложно заметить, что из поколения в поколение, старейшины обманывали всех, выдавая желаемое за действительное?

Когда нас спасли в той самой пещере, а всех приверженцев «всемогущих фанатиков» заключили под стражу, я узнал много нового из мира оборотней. В частности то, что смерть нашей матери была только на руку старейшинам, чтобы без труда манипулировать обезумившим отцом.

Дед рассказал мне то, чего я не замечал из-за ослепляющей меня ненависти. Отец убил мать, а потом сам буквально сходил с ума. Понять его поступок, а уж тем более простить, я не смогу никогда, но знать обязать.

-Я очень, что вы пришли во время! - нам с братом открыл дверь кабинета следователь, не дожидаясь пока мы постучим в нее.

На этот при даче показаний присутствовали около восьми человек. На двоих из них была форма особо отдела безопасности и лица скрывались под черными масками.

Мне показалось или, как только мы вошли, мужчины хищно подобрались, будто готовясь к прыжку?

Мы переглянулись с Каем и медленно опустились на стоящие посередине комнаты стулья.

-Не думаю, что есть смысл начинать издалека, - проговорил один из присутствующих.

Сухой высокий старик стоял у окна и смотрел на нас очень подозрительно сквозь линзы очков. Тонкие губы недовольно поджаты, и голос больше похож на скрежет.

-Вчера в одиночной камере был убит один из обвиняемых старейшин, мы бы хотели знать, кого вы для этого наняли, Альфа?

Меня настолько оглушил его вопрос, что я растерянно переспросил:

-Что я сделал?

Старейшина убит? Но как?! Одиночная камера в тюрьме Гриниг защищена так, что там лишнего сказать не могут не только заключенные, но и сами стражники! А тут убийство!

-Не изображайте удивление, молодой человек! - в ответ на мой вопрос пренебрежительно фыркнул старик. - Вы клялись убить Роварда Исса за девушку, Клэр кажется ее звали, и исполнили свою клятву!

-Это бессмысленно! - вскочил с места Кай и обвел взглядом собравшихся. - Мой брат никого не убивал!

Старик усмехнулся:

-Не горячитесь, молодой человек, вы не слышали мой вопрос? Я спросил, кого нанял ваш брат для убийства Роварда?

-Да вы что несете? - вновь не выдержал брат.

-Успокойся! - дернул его за руку и усадил обратно на стул. - То, что я клялся убить Роварда, еще не делает меня убийцей! - проговорил спокойно, но как тяжело мне это далось.

Мысли мешались, и трудно было их собрать воедино, чтобы разобраться во всей этой ерунде.

В этот момент открылась дверь, и с порога раздался насмешливый голос деда:

-Армис, за столько лет не отучился бросаться беспочвенными обвинениями?

Черты лица старика тут же заострились, а в глазах вспыхнул огонек злобы:

-Рисаир, кто дал тебе право врываться на допрос?

Странно, когда дача показаний успела превратиться в допрос?

-Видимо право дал тот же, кто тебе позволил предъявлять обвинения без каких-либо доказательств, - усмехнулся дед, останавливаясь рядом с нами.

-Господин Армис уверил нас, что имеются неоспоримые доказательства, - заговорил мужчина в маске и перевел тяжелый взгляд на старика.

Тот как-то стушевался и промямлил заискивающим голосом:

-Если на парня надавить, он во всем признается!

-Что значит «надавить»? - еще холоднее поинтересовался он. - То есть вы нас собрали здесь ради этого странного действа? Будем всей массой «давить» на ребят? - каждое брошенное слово заставляла холодок пробираться по телу, а последняя фраза стала похожа на предупреждение: - В следующий раз вызовите нас, когда у вас будет что-то действительно стоящее!

Все, кто находился в кабинете, медленно поднялись и направились к выходу.

-Подождите, но как же...

-Вы меня плохо расслышали? - мужчина в маске не повысил голоса, но отчего-то стало ясно, перейти ему дорогу означает подписать себе смертный  приговор.

-Н-н-нет, - дрожащим голосом ответил Армис и бросился вдогонку: - Я вас провожу!

Когда в кабинете остались только мы с братом, дед и тот следователь, который нас вызывал, Рисаир обратился к мужчине:

-Гар, почему дело отдали Армису?

Невысокий полный мужчина с россыпью веснушек на лице и огненно-рыжей шевелюрой, криво улыбнулся:

-Ты думал, будет иначе? Да как только этот пень старый узнал, что ребята твои внуки, в ноги начальству кланялся и обещал разобраться с делом старейшин за пару дней. А тут еще смерть этого Роварда...

Я поднялся со своего места и подошел к столу следователя:

-Как его убили?

Мужчина нахмурился и нехотя произнес:

-Я не должен об этом распространяться, но... - он сделал многозначительную паузу и, понизив голос, стал рассказывать: - Ровард сидел в одиночной камере. Проникнуть в нее невозможно, так же как и сбежать, там стоит мощная магическая защита. А тут убийство...Его нашли утром, прикованным к стене, но на теле не было ни одного повреждения, ни следа от укола или чего-то подобного. Срочное вскрытие показало, что он умер от разрыва сердца, а проверка магом из министерства навевает на странные мысли...

И я, и дед, и Кай испытующе посмотрели на мужчину в ожидании ответа:

-Он говорит, что здесь замешана очень древняя и очень сильная магия...

Мы переглянулись и, судя по загоревшимся взорам, мысли нас посетили одинаковые.

-Вы что-то об этом знаете? - от следователя не укрылся наш настрой.

Ответить на его вопрос решился я, чтобы дед не рассказал ничего, ведь если Диана вернулась и убийства - это месть, то ее ждут обвинения, тюрьма или того хуже, казнь! Второй раз я ее не потеряю!

-Нет, просто это звучит очень странно...

Мужчина испытующе посмотрел на меня, но не найдя, к чему можно было бы привязаться, устало кивнул:

-Странно - это еще мягко сказано!

Кабинет мы покинули в полном молчании, так же не говоря ни слова прошли по пустынному коридору и вышли из здания. Только у машины дед нарушил напряженную тишину:

-Поедем ко мне, надо поговорить без лишних ушей.

Кай тут же одобрительно кивнул, и я последовал его примеру.

Ехать к нам домой совершенно бессмысленно, я не уверен в верности моих людей, а рисковать совсем не хочется.

Брат сел за руль и вдавил педаль газа в пол, следуя за машиной Рисаира.

-Что обо всем этом думаешь? - не отвлекаясь от дороги, поинтересовался он.

-Ничего хорошего, если честно, - пробормотал, глядя на многолюдные тротуары и яркие витрины магазинов. - Если это Диана, то...

Я стану самым счастливым оборотнем на свете, если это действительно она, но как защитить его от правосудия? Как доказать всем, что месть - это ее законное право?

Мысли, одна мрачнее другой появлялись в голове, а сердце выло от тоски.

У дома Рисаира мы остановили машину и вышли. Дед уже ждал нас у входа. Не размениваясь на лишние расшаркивания, прошли в кабинет и только когда закрыли дверь на ключ, позволили себя вздохнуть свободнее.

-Я вижу нездоровый блеск в твоих глазах, Лео, но давай не будем делать поспешные выводы? - дед устало откинулся на спинку кресла.

Хмурое выражение его лица немного остудило мой пыл, и я неуверенно спросил:

-Думаешь - это не она?

Рисаир усмехнулся и покачал головой:

-Лучше бы это была не она, но...Мало что зависит от наших желаний!

-Чем Диана тебе так не угодила? - не скрывая недовольства в голосе, задал вопрос, давно волнующий меня.

Нет, на протяжении всех этих месяцев дед помогал, чем мог, но ни разу не упустил возможность уговорить бросить все и больше не искать девушку.

Откуда такое предвзятое отношение? Они же ведь даже не знакомы! Или...

-Нет, мальчик, с твоей Дианой я не знаком, - будто читая мои мысли, ответил родственник. - Мне вполне хватило ознакомиться с отрывками о белой тигрицы в разных документах, чтобы убедиться в единственном верном решении - с этой девушкой лучше не встречаться!

С трудом втянул воздух и сквозь зубы процедил:

-Она всего лишь вершит правосудие над всеми этими уродами, и кровь каждой жертвы на ее руках, оправдана!

-Ты в этом уверен? - в глубине желтых глаз промелькнул странный огонек.

-Дед, я не хочу это с тобой обсуждать, лучше скажи, что нам делать дальше? Насколько я понимаю, этот Армис теперь от нас не отстанет?

-Правильно понимаешь, - пробормотал себе под нос Рисаир.

-И что нам с этим делать? - спросил Кай, молчавший до этого.

-Думаю, самым правильным будет ход на опережение...Нам нужно первыми выяснить, кто убил старейшину и как вообще смог пробраться в застенки самой охраняемой тюрьмы!

На последних словах дед не выдержал и со всей силы ударил кулаком по столу. Резная поверхность жалобно скрипнула, но не сломалась.

-И как мы это сделаем? - протянул с сомнением.

Возможно, у нас есть факты, рассказанные следователем, но нам никто не предоставит больше информации. Мы заинтересованные лица...

-Что-нибудь придумаю.

После недолгого молчания Рисаир потянулся к телефону и набрал чей-то номер.

***

Домой мы возвращались спустя два часа. Дед договорился с одним знакомым, что тот предоставит нам более подробную информацию, за круглую сумму, естественно.

Встреча была назначена на поздний вечер, а до этого нам нужно показаться дома, чтобы подчиненные не расслаблялись.

Мы почти выехали за город, как я заметил какую-то потасовку в одной из подворотен.

-Останови!

Сам того не осознавая, отдал приказ. Машина еще не успела затормозить, как я выскочил из двери и побежал мимо разваленного здания к тому самому переулку.

-Пусти! - трепыхнулась в руках одного из трех парней молоденькая девочка, совсем подросток.

Худое тельце, впалые щеки и лихорадочный взгляд желтых глаз полный ужаса. Втянул глубже воздух и тихо выругался себе под нос. От нее пахло кошкой, у которой начался гон, а если судить по ее виду, скорее всего гон для нее первый. Вот, черт!

-Куда ты собралась, детка? - громила с всклокоченными волосами неопределенного грязно-серого цвета, встряхнул девчонку так, что у нее клацнули зубы. - Мы даже еще не начали развлекаться!

-Опусти ее на землю и иди своей дорогой! - выступил вперед, с трудом удерживая себя на месте.

Так хотелось вонзить когти каждому из них в грудь и разорвать сердце. Но я боялся, пока девочка у них в руках, они смогут причинить ей боль, а мне этого не хотелось.

-Ты кто еще такой? - из-за спины громилы вышел еще один бугай и, поигрывая кастетом в руке, с насмешливой улыбкой посмотрел мне в глаза.

В ответ я тоже усмехнулся и холодно бросил:

-Я ваша смерть, если не отпустите ее!

Девчонка от моих слов дернулась и попыталась вырваться из стальных объятий, за что получила звонкую пощечину.

-Не рыпайся, куколка, а то шею сверну!

Для меня это стало последней каплей, даже голос брата, раздавшийся где-то рядом, не отрезвил.

Зверь взбунтовался, желая наказать за боль кошки, и вырвался на свободу, молниеносным движением опрокидывая на спину тело громилы.

-Ты чего, кошах, совсем с ума сошел? - взревел тот, который был рядом и я махнул лапой в его сторону, разрывая грязную футболку и, окрашивая некогда белую ткань, алыми каплями крови.

-Лео, остановись! - крикнул Кай, но рассудок затмила жажда мести.

Я метнулся к третьему из их компании, который наблюдал за происходящим и трясся от ужаса. На него я только зарычал, и тот уже сорвался с места и скрылся за ближайшим поворотом.

Еще раз обведя взглядом двоих парней, утробно замурлыкал, предвкушая расправу, и медленно пошел в их сторону.

Одну картину красочнее другой рисовало воображение, а металлический запах крови только распалял желание вонзиться зубами в мягкую плоть.

-Не надо, - расслышал едва различимый шепот от того, кого так хотел спасти.

Девочка сидела на земле, пождав под себя ноги, и ее сотрясала крупная дрожь. Она переводила затравленный взгляд с меня на тех идиотов, которые решили поиграть с ней.

-Не надо, не убивай их, - уже отчетливее повторила она и посмотрела прямо мне в глаза.

Зверь с недоумением замер на месте, всем существом желая подчиниться приказу маленькой девочки.

Мотнул головой и обернулся к брату. Он нервно передернул плечами и, не говоря ни слова, подошел к девушке и опустился рядом с ней на колени.

-Меня зовут Кай, а это, - махнул он себе за спину. - Мой непутевый и очень злой брат Лео.

От его представления недовольно фыркнул и сожалением заметил, как незнакомка вздрогнула от этого звука.

-Здесь недалеко наша стая, если хочешь, можешь поехать с нами. Мы тебя не обидим! - серьезно добавил брат и улыбнулся так, как умеет только он - открыто и дружелюбно.

Девушка колебалась несколько секунд, а потом еле заметно кивнула и попробовала встать. Ее бросило в сторону, и если бы Кай не придержал ее, она бы упала.

-Я тебя понесу! - твердо заявил Кай и, не дожидаясь согласия, поднял девчонку на руки и понес в сторону машины. Почему-то глубоко внутри зародилось раздражение, мне стало неприятно, что брат прикоснулся к ней.

Что?!

Сам вздрогнул от глупых мыслей и направился следом за ними. Как только брат посадил ее на заднее сиденье, сменил звериный облик на человеческий и быстро надел запасной комплект одежды, который всегда находился в багажнике на вот такие экстренные случаи.

Прохожих видно не было, да и здания вокруг мало похожи на жилые, так что думаю ни на кого мой обнаженный вид не произвел неизгладимого впечатления.

А оглянувшись еще раз, задался вопросом, что могла здесь делать маленькая кошка в период первого гона?

Как только сел на переднее сиденье, задал этот вопрос девушке. Она ответила спустя несколько минут тишины, за которые я успел хорошенько разглядеть ее.

Густые пряди каштановых волос были затянуты в небрежный хвост, который после произошедшего, растрепался окончательно. Мягкий овал лица, несмотря на общую худобу, делал ее довольно милой, если не сказать большего.

Немного вздернутый нос, красивый контур губ и глаза, желтые, с небольшими коричневыми крапинками. На худые плечи была небрежно накинула кофта серого цвета, а под ней виднелась майка на тонких бретелях. Опустив взгляд ниже, тут же отвернулся. Размер груди у нее совсем не детский...

-Я заблудилась, искала курьерскую контору и, видимо, свернула не туда, - все еще дрожащим голосом призналась девушка.

Мы переглянулись с Каем и я, подбирая слова, спросил:

-Кхм, а как тебя, в таком состоянии, - не зная, как точнее описать, просто взмахнул рукой. - Вообще выпустили из дома?

Кажется, девушка смутилась. На ее бледных щеках заиграл румянец, а после она довольно резко ответила:

-Это не важно!

Брат недовольно качнул головой. Странная какая-то...

-Как тебя зовут? - спустя несколько минут спросил Кай.

-Эмма, - тихо представилась девушка, не отрывая взгляд от мелькающего за окном пейзажа. - А ваша стая далеко от города?

-Не очень, - ответил брат, опередив меня. - Мы вечером вернемся и привезем тебя назад, а пока что мы побудем доброжелательными хозяевами!

-Хорошо, - едва слышно согласилась она и поджала под себя ноги, поморщившись.

-Что-то болит? - обернулся, вглядываясь в бледное лицо.

-Нет! - буркнула девчонка и прикрыла глаза. - Все нормально!

Ну, да, как же...Нормально...Врать у нее получается очень плохо.

Дальше мы ехали в полной тишине. Запах Эммы буквально сводил с ума, так что я открыл окно и пытался проветрить мысли, затуманенные желанием.

Ее появление в стае, наверняка, произведет впечатление. Ведь мы своих кошек во время первого и любого последующего гона, не то что из дома не выпускаем, они и из комнаты носа не показывают.

Это для их же безопасности, самцы бывают слишком агрессивны в своих желаниях, особенно когда кошка податлива и согласна на все...

-Сверни к боковым воротам, - попросил брата, когда мы въехали на территорию стаи.

Там хоть меньше глаз...

Девушка встрепенулась после моих слов и нахмурилась.

-Я...могу уйти, если мешаю, - она попыталась говорить спокойно, но нотки злости все же было отчетливо слышно.

-Ты не мешаешь! - неожиданно для самого себя, прорычал. - Просто так будет безопаснее!

Она совсем глупая или только претворяется?

Эмма на мои слова недовольно фыркнула и затихла.

Я первым вышел из машины, открыл пассажирскую дверь и протянул руку:

-Пойдем!

Девчонка холодно ухмыльнулась и, отрицательно качнув головой, сама выбралась из машины.

Упрямая! Я не просто так ей помощь предлагаю! Если я буду держать ее за руку, местным обитателям станет ясно, что она под моей зашитой!

Кай на ее действия тихо рассмеялся, чем привел меня в бешенство:

-Ничего смешного, - зашипел на него и схватил-таки девчонку за руку.

Она попыталась вырваться, но я лишь сильнее сжал ее ладонь, попутно удивляясь насколько хрупкой и нежной она была.

В просторном холле к нам на встречу вышла Рита, наша экономка.

-Альфа! - почтительно поклонилась женщина.

Она была одной из немногих, кто относился к нам с братом без притворного обожания.

-Рита, приготовь для нашей гостьи, - особенно выделил это слово. - Комнату и найди какие-нибудь чистые вещи.

При упоминании о вещах, Эмма бросила на меня колючий взгляд, но промолчала. Молодец, быстро учиться! Нечего со мной спорить, я как-никак ее спаситель...

Стоило вспомнить тех ублюдков, как злость вновь заклокотала в груди. Хотелось вернуться и разорвать им глотки, залить их кровью ту подворотню...

Хрупкая ладонь сжала мою руку, и Эмма тихо попросила:

-Отпусти, ты делаешь мне больно.

Я тут же разжал пальцы и, не зная, куда деть глаза, пробормотал:

-Извини!

После чего быстрым шагом пересек холл и скрылся в своем кабинете.

Глава 16  

Как только закрылась дверь, я с облегчением выдохнул. Сегодняшний день и так не блистал веселыми красками, а после появления Эммы и вовсе превратился в какой-то кошмар.

Позволю ей до вечера немного прийти в себя и отвезу в город, мне лишние проблемы сейчас ни к чему. И так смерть старейшины висит над головой, а еще, очень бы хотелось верить, что Диана все-таки вернулась...

Спустя час, мы с Каем вошли в столовую и застали довольно милую картину.

Спасенная незнакомка сидела на стуле, закинув босые ноги на стол, и раскачивалась вперед и назад. Наше появление, казалось бы, она не заметила, все так же глядя прямо перед собой и хмуря брови.

Футболка была явно девушке немного великовата, так что один рукав сполз с ее плеча, обнажая молочную кожу шеи. Я с трудом поборол внезапно вспыхнувшее желание подойти и прикоснуться к выемки над ключицей губами.

Скользя по телу девушки жадным взглядом, отмечал округлую грудь, крутые бедра и стройные ноги, которые не скрывала короткая юбка. Как я мог принять ее за подростка?!

-Нравлюсь? - с усмешкой бросила Эмма и перевела взгляд на нас с братом, а после, не дожидаясь нашего ответа, продолжила. - Я многим нравлюсь, порой даже слишком... - зловеще протянула она и звонко рассмеялась, когда мы невольно напряглись.

-Издеваешься? - едва сдерживаясь, процедил сквозь зубы.

-Совсем немного, - оскалилась в ответной улыбке девушка и убрала ноги со стола. - Я их вымыла, так что можете не брезговать!

Против воли вырвалось рычание, а Кай, наблюдавший за спектаклем со стороны, тихо рассмеялся.

Что ему показалось смешным?

Поздний обед, который скорее можно уже назвать ужином, проходил в тишине. Эмма молча отправляла в рот одну ложку за другой, так что у меня сложилось впечатление, что она не ела несколько дней...

Как только тарелки опустели, я поинтересовался:

-Ты говорила, что искала курьерскую контору, зачем она тебе?

Девушка вздрогнула и посмотрела на меня отрешенным взглядом, а потом тут же нахмурилась:

-На работу хотела устроиться...

Это прозвучала из ее уст так жалко, что я решился задать следующий вопрос:

-У тебя нет денег?

Почему-то эта мысль посетила меня только сейчас, хотя...Далеко не новая одежда, изможденное тело, затравленный взгляд и неуемный аппетит.

-Представь себе, не всем повезло так, как тебе.

Тут уже не удержался и усмехнулся я.

-Да, мне повезло, несказанно повезло...

Мои слова Эмма восприняла буквально и тут же огрызнулась:

-А мне не повезло! Поэтому приходится работать и обеспечивать себя самостоятельно, а не штаны протирать в кабинете папочки!

Ее злость не произвела никакого впечатления. Протирать штаны и счастливая звезда - точно не про меня.

-И как, много заработала? - скрестил руки на груди и откинулся на спинку резного стула.

На этой громадине при желании даже уснуть можно, не то, что вольготно развалиться!

-На жизнь хватает! - огрызнулась девчонка.

-Да я вижу, как хватает, - сказал сначала на худое тело, а потом на пустые тарелки.

Эмма вспыхнула от стыда, а потом загорелась злостью:

-Извините, господин Альфа, что объела вас, - буквально выплюнула она, поднимаясь со своего места. - Похоже, ваше гостеприимство подошло к концу?

Что? Отпустить? Я...не знаю, по крайней мере, не сейчас...

-Сядь! - рявкнул на нее.

-Лео! - тут же прорычал брат и толкнул меня ногой под столом. -Да, что с тобой?

Честно, я и сам не знаю, что со мной, но эта соплячка выводит меня из себя одним взглядом!

Моему приказу она подчинилась, опустившись на край стула, хотя я видел, дай ей волю, девушка тут же покинет не только эту комнату, но и наш дом.

-Извини, я не хотел тебя обидеть, - выдавил из себя и бросил хмурый взгляд на брата.

Пусть уж лучше он с ней общается, у меня что-то не выходит по-человечески...

-Не обращай внимания, Эмма, мой брат бывает иногда...засранцем!

От такого сравнения, подавился воздухом и закашлялся.

А вот девчонка искренне улыбнулась и доверительным шепотом произнесла:

-Я догадалась!

Кай рассмеялся в ответ, чем немного разрядил, накалившуюся до предела обстановку.

-Расскажешь о себе? - просто спросил брат, а Эмма, пожав плечами, нехотя отозвалась:

-Да нечего рассказывать, по крайней мере, тебе, - она особенно выделила последнее слово, давая понять, что со мной она разговаривать не намерена. - Не будет интересно.

-Ошибаешься, - растягивая губы в обаятельной улыбке, Кай чуть ли не светиться стал, как лампочка, так и хотелось врезать ему, чтобы сбить спесь! - Мне, - в свою очередь выделил он, - будет о-о-очень интересно!

Девушка грустно улыбнулась и коротко рассказала:

-Живу в городе одна, родных и близких нет, снимаю комнатушку, работаю,...все!

-Как это - живешь одна? - от услышанного даже забыл, что решил не вмешиваться в их разговор.

-А очень просто, - язвительно бросила Эмма. - Одна - значит одна!

-Почему не в стае? - осторожно, боясь спугнуть, произнес Кай.

-Я никогда не жила в стает, как-то так вышло, - взгляд девчонки потускнел, и пришел мой черед толкать брата, чтобы он больше не трогал ее.

-А вот и десерт! - довольно улыбаясь, в столовую вошла Рита с огромным подносом разных сладостей.

Эмма бросила жадный взгляд на еду, но тут же сделала равнодушное лицо. А мне стало стыдно...Зачем только я попрекнул ее?

-Вам чай или сок? - вежливо поинтересовалась экономка у девушки, но та твердо отказалась:

-Спасибо большое, но я больше ничего не хочу...

-Прекрати! - вновь сорвался на рычание, так что все присутствующие вздрогнули, не считая Кая.

Брат только сильнее нахмурился, но промолчал.

-Ешь, иначе привяжу тебя к стулу и буду кормить насильно!

Прозвучала моя фраза очень двусмысленно, отчего смутился и я, и Эмма. Одна только Рита, пряча улыбку, налила гостье в бокал сок, в чашку ароматного чая и медленно вышла из комнаты.

Девушка несколько минут сидела неподвижно, так что пришлось еще раз припугнуть:

-Я не шучу!

Она вздрогнула от моего голоса и осторожно протянула дрожащую руку к тарелке с пирожным. Нет, это невыносимо...

-Эмма, прости, я не должен был...

Договорить она мне не дала, подняв на меня полыхающий злобой взгляд:

-Не должен был, но уже сказал и теперь мне ни один кусок в горло не полезет!

Пришлось прикрыть глаза и глубоко вздохнуть. Чувство стыда стало просто невыносимым, так что я не выдержал и, опрокинув с громким грохотом стул, вышел из столовой, оставляя Эмму наедине с братом.

Идти в кабинет не хотелось, там кругом валялись старинные свитки с морем ненужной информации, от которой я очень устал.

Ноги сами понесли меня наверх. Проходя мимо некогда закрытой спальни, расположенной рядом с моей комнатой, замер, уловив тонкий аромат девчонки.

Нет, это уму непостижимо! Как Рита умудрилась ее поселить именно сюда?!

Не отдавая отчет своим действиям, распахнул дверь и замер на пороге. Грязные вещи были аккуратно сложены на стуле. Видимо от них и шел этот аромат, который буквально сводит с ума.

Еще никогда я не сталкивался лицом к лицу с самкой во время гона, оказывается...это трудно!

Не решаясь сделать шаг, стоял и как чертов маньяк вдыхал полной грудью манящий запах. А после перед глазами возник образ той, ради которой готов был убить и умереть.

Диана в моих мыслях грустно улыбалась, даже как-то понимающе...

-Нет! - прошептал самому себе и, развернувшись, вышел из спальни девчонки.

Это наваждение, какое-то наваждение...

«Тогда почему ты за все это время даже не вспомнил о белой тигрице?» - в мысли вторгся внутренний голос, полный сарказма.

Почему не вспомнил? Во-первых, я о ней и не забывал, а во-вторых...Никто ни в состоянии заменить ее!

Изображать из себя идиота и носиться по дому в поисках укромного уголка не стал, вошел в комнату, запер дверь на ключ, не оставив для самого себя повод выйти ей навстречу, и лег на широкую кровать.

После каморки на чердаке, которую мы делили с братом, эта мне казалась, чуть ли не царскими покоями. Хотя ничего лишнего. Ванная, гардеробная и собственно сама спальня. Решающим фактором, когда я выбирал себе новое место обитания было то, что когда-то эта комната принадлежала матери.

Я помнил, как совсем маленьким мальчишкой украдкой прибегал к ней в комнату и забирался на широкую постель под одеяло. Здесь были не страшны жуткие крики отца, разносившиеся по всему дому, здесь было тепло и уютно. Ужасы реальной жизни скрывались в тени, ожидая своего часа, когда я вновь окажусь в их власти.

Зная историю отца, о давлении со стороны старейшин, не мог отделаться от мысли, что проявил слабость, что я виноват в ее смерти. И как бы Кори, еще будучи в академии, ни пыталась меня убедить в обратном, смириться с этой мыслью я так и не смог.

За окном медленно опускались сумерки, и тени, уродливыми монстрами, вновь подкрадывались ко мне, заставляя вспоминать и мучиться от чувства вины.

Прикрыв глаза, глубоко вздохнул, представляя лицо матери. Ее нежный взгляд и мягкую улыбку, тихий голос и невесомые прикосновения рук. Удивительно, но я до сих пор чувствую ее тонкий аромат и порой слышу колыбельные, которые она пела.

Будучи глупым мальчишкой, я не понимал, за что она любит отца, почему позволяет с собой так обращаться, а сейчас...Ради Дианы, каким бы она монстром себя не считала, я готов страдать и умереть, воскреснуть и вновь пойти на мучения...Фанатизм или что-то большее?...

За последние месяцы я сознательно раз за разом выворачивал свою душу наизнанку, перебирал все факты, ощущения, мысли. Вспоминал мельчайшие подробности, пытался нарисовать иной ход событий, но...Ни к чему хорошему это меня не привело. Разве только заработал бессоннцу.

Я так глубоко погрузился в себя, что не сразу отреагировал когда за стенкой раздался тихий крик и звон разбившегося стекла, а когда вспомнил, кто теперь занимает соседнюю комнату...

Чудом не вышиб дверь, быстро справился с ключом в замке, и ворвался к Эмме.

Девушка стояла посреди комнаты, сжимая в руках осколок разбитой вазы. Ладони чудом остались целы, а то от запаха ее крови я бы...

-Я случайно,... - дрожащим голосом, будто в бреду прошептала она и подняла на меня растерянный взгляд. - Я не хотела.

Нужно было что сказать хоть что-то, утешить ее, отмахнуться парой ничего не значащих фраз, мол, эта ваза ничего не стоит или что-то в таком духе. Но вместо всего этого сократил расстояние между нами и крепко прижал девушку к себе.

В первое мгновение она замерла истуканом, а потом обвила руками за талию и горько всхлипнула. Казалось, копившееся долгое время напряжение, наконец отпустило ее, позволив расслабиться.

Не зная, что сказать, просто держал ее в объятьях, разрываясь на части от боли, которая терзала девушку. Я поймал себя на мысли, что хотел бы уничтожить всех, кто причинял и попробует причинить ей боль...

Понимание этого настолько шокировало меня, что я тихо произнес:

-Кто ты?

Вопрос девушка расслышала и подняла на меня заплаканные глаза:

-Я Эмма... - голос дрожал и срывался.

Желтые глаза кошки потускнели от пролитых слез, а в их глубине затаился страх. Последнее отрезвило меня.

-Прости,...я...Все будет хорошо! - скомкано закончил свою речь.

Девушка неловко сделал шаг назад, и мои руки безжизненными плетями упали вдоль тела. Странный день, странная встреча, странная Эмма...

-Я позову Риту, она уберет осколки, - пробормотал неловко и развернулся, чтобы уйти, но тихий голос девушки остановил меня:

-Не нужно, я уберу все сама...

Мне послышалось в ее голосе разочарование или это плод моего воображения?

Чтобы не сморозить еще какую-нибудь глупость, кивнул и быстро покинул комнату, больше не оглядываясь.

А на пороге я столкнулся с братом.

-Что случилось? - обеспокоенно поинтересовался он, пытаясь заглянуть мне за плечо, но я лишь отмахнулся.

-Ваза...разбилась, все нормально! - и поспешил скрыться в своей комнате, но Кай вошел следом за мной.

-Ты ничего не хочешь мне сказать? - усаживаясь в кресло и закидывая ногу на ногу, брат явно не собирался уходить.

Тяжело вздохнув, посмотрел на свои руки, которыми считанные мгновения назад держал хрупкое тело Эммы, и выругался сквозь зубы.

-Что ты хочешь от меня услышать? Я сам не знаю, что происходит!

Было бы под рукой что-нибудь тяжелое, обязательно швырнул бы в стену, а так остается лишь сжимать кулаки в бессильной злобе.

-Да, братец, наша жизнь подобна жерлу вулкана, не угадаешь в какой момент рванет!

Не то слово...

-Если тебя так лихорадит от одного вида Эммы, может быть стоит...

-Нет! - резко прервал его, боясь услышать продолжение.

А потом вник в смысл сказанного:

-То есть ее период гона совсем не вызывает у тебя никаких желаний?!

Кай поперхнулся воздухом и закашлялся:

-Какой период гона? - выдавил он из себя, когда смог говорить. - С чего ты решил? От нее пахнет страхом, но никак не вожделением!

Быть этого не может! Так почему мне сносит крышу от одного ее появления, если это не гон?!

-Кай, ты уверен?

-В чем? Что тебя лихорадит от девчонки?! Конечно!

Спрашивал я его немного не об этом, но сказанного хватило понять, что я влип. Вот только вопрос насколько крупно?...

-И что делать? - спросил, глядя на побелевшие костяшки пальцев.

-О, брат, я бы тебе сказал, что делать, но как-то неудобно говорить с тобой об этом, - глумился брат, забавляясь над сложившейся ситуацией.

-Ты не понимаешь, Диана...

Кай тут же перестал улыбаться и серьезно проговорил:

-Твоя Диана умерла и вряд ли вернется! Пусть тебе неприятно это слышать, но я скажу - белая тигрица помогла тебе, выбрала наследником магии, подарила возможность на нормальную жизнь. Ты, в свою очередь, пытался спасти ее...Не получилось! Так не пришло ли время двигаться вперед, оглядываясь назад лишь с грустной улыбкой, а не маниакальным желанием вернуть то, что потеряно безвозвратно?

Каждое слово било, словно хлесткая пощечина, но когда брат замолчал, я задал лишь один вопрос:

-Думаешь, старейшин убивает не Диана?

Кай разочаровано фыркнул и поднялся со своего места:

-Не только ты и Диана мечтаете поквитаться с этими шарлатанами, у них уйма недоброжелателей!

В это брат прав...Слишком многие желают свести счеты с кучкой идиотов...

-И еще, - прежде чем выйти за дверь, Кай задал, пожалуй, самый важный вопрос: - Ты уверен, что любил Диану, а не просто придумал себе это чувство?

Я открыл было рот, чтобы возразить, но так и не произнес ни слова, а брат тем временем подошел к двери и взялся за ручку:

-Через пару часов уже нужно ехать на встречу, не забудь, - и, не дожидаясь моего ответа, вышел из комнаты.

Запустил руки в волосы и сильно потянул пряди, пытаясь привести мысли хоть в какое-то подобие порядка.

Я мог бы твердить, что брат не прав, что его слова ничего не значат, но сомнение уже закралось в душу, заставляя заново посмотреть на собственные поступки.

***

Два часа я ходил из угла в угол, как раненый зверь. А когда пришло время ехать, вышел из комнаты и неожиданно для самого себя постучал в дверь Эммы.

Девушка не ответила. Я постучал сильнее, но ни одного звука не услышал.

Может быть она спит? Или ушла? Но когда, я не слышал, чтобы она выходила из комнаты...

Проклиная себя за любопытство, тихо открыл дверь и заглянул в темную спальню. Зверь во мне замер и с наслаждением прикрыл глаза. Что за жизнь, даже лев против меня!

Обвел взглядом комнату и задержал дыхание. Девушка лежала поперек кровати и мирно спала.

Я сделал шаг вперед, потом еще один, и еще, пока не оказался рядом с ней. И лучше бы я этого не делал...

Юбка скрутилась на талии, открывая потрясающий вид...А футболка задралась вверх, обнажая грудь, стянутую прозрачным кружевом...

Со свистом втянул воздух и с трудом устоял на месте!

Идиот! Зачем только вошел сюда?!

Эмма протяжно застонала и перевернулась на другой бок. Я, словно в бреду, опустился на кровать и трясущимися как у подростка руками провел по мягкой коже ног, поднимаясь выше.

Хотелось сорвать с нее одежду, чтобы лучше рассмотреть совершенное тело и не только рассмотреть. От желания обладать единолично таким сокровищем мысли путались, а волны жара омывали каждую клеточку.

Как только пальцы коснулись внутренней стороны бедра, девушка распахнула глаза и посмотрела на меня с дикой смесью страха и желания.

И если первое отрезвило меня, то второе подтолкнуло на необдуманный поступок...

Наклониться и поцеловать оказалось так просто и сложно одновременно потому, что остановиться сил не осталось.

Эмма будто ждала моего решения и как только мои губы коснулись ее, девушка обвила мою шею руками и притянула ближе.

Реальный мир перестал существовать, став чем-то совершенно не важным, даже лишним. Остались только она и ее рваное дыхание, бархатистая кожа и жар тела, сладкая мука и искушение...

-Мой! - всхлипнула девушка.

Всего одно слово отрезвило меня...

На ее месте должна быть другая, та ради которой совсем недавно я клялся умереть и воскреснуть вновь.

Рычание вырвалось из груди, и я вылетел из комнаты, громыхнув дверью, отчего та жалобно скрипнула.

-Лео? - окрикнул меня брат, когда я сбежал по лестнице и направился к выходу.

-Отвезешь девушку в город и возвращайся домой, на встречу я поеду один! - и, не дав возможность возразить, вышел за дверь, сел в машину и втопил педаль газа в пол.

***

Бешеная скорость и громкая музыка не могли заставить забыть...Перед глазами стоял образ девушки...Совсем не той, о которой страдал все эти месяцы.

Что было бы, если я не остановился? Я бы так просто предал Диану? Просто пошел бы на поводу животной страсти?!

Со всей силы ударил по рулю. От этих действий машина выехала на встречную полосу, и я успел избежать аварии с громадной фурой всего за секунду до столкновения.

Вслед мне послышался яростный гудок.

Я съехал на обочину и остановился.

Сердце громыхало в груди с такой силой, что каждый вздох давался с огромным трудом. Нужно взять себя в руки, и...забыть о произошедшем!

Зазвонил телефон и я схватил его, нажав на кнопку:

-Да! - рявкнул в трубку и только потом понял, что не посмотрел на номер звонившего.

-У, какие мы злые, - протянул дед с усмешкой. - Ко мне не приезжай, встреча назначена в «Красной бабочке».

-Где? - переспросил удивленно. - Думаешь бордель идеально подходит для серьезного разговора? - мой голос так и сочился ядом.

Неужели Рисаир таким способом решил помочь мне развеяться? Ведь я ни за что не поверю, что его поверенный назначил встречу в таком месте!

-Не глупи, Лео, делай, что я говорю! - грубо бросил дед, и пока я думал, что ответить, сбросил вызов.

У «Красной бабочки» была громкая слава. Даже я, никогда не посещая этого заведения, был наслышан об их деятельности.

Но с чего дед решил пойти именно туда...

При встрече обязательно все выскажу ему!

Спустя пятнадцать минут я припарковал машину на подземной стоянке, недалеко от борделя. А стоило мне выйти на оживленную улицу, нутром почувствовал, что кто-то за мной наблюдает.

-Лео! - крикнул мне дед и я обернулся.

Рисаир стоял у степеней, которые вели к входу в «Красную бабочку».

Не спеша подошел к нему и пока не успел ничего сказать, он наклонился ко мне и прошептал:

-Ты тоже почувствовал, что за тобой следят?

Рассматривая яркую вывеску, неохотно кивнул.

-Армис не успокоиться, но сюда его люди не сунуться! - с довольной улыбкой сытого кота, проговорил дед и кивнул: - Пойдем, нас уже ждут!

Ну, если все выглядит именно так, то...

Высокие двери приветливо распахнулись, и нас встретила миловидная девушка в костюме швейцара:

-Добро пожаловать! Надеюсь, вам у нас понравится! - пропела она сладким голосом и игриво подмигнула.

-А уж как я на это надеюсь, - хохотнул дед, направляясь к высокой представительной даме, которая стояла у окна. - У нас назначена встреча, номер триста восемь.

Дама смерила его внимательным взглядом, потом так же внимательно изучила меня, и только после этого коротко бросила:

-Прошу за мной!

Пол, устеленный мягкими красными коврами с замысловатыми белыми разводами, выглядел неплохо, а главное очень заглушал шаги.

Собственно я только его и изучал, потому что рассматривать девиц, которые расхаживали в одном нижнем белье, никакого желания не было.

Я уже сегодня дорассматривался одну особу, так что чуть крышу не снесло...

Дама остановилась у запертой двери и постучала. По ту сторону раздались мягкие шаги, я их едва расслышал, и на пороге появился кто-то, с головы до ног закутанный в серый плащ.

-Это к вам, - пояснила дама, и, развернувшись, зашагала прочь.

Дед вошел первым, не дожидаясь приглашения, а мне ничего не осталось, как только последовать его примеру.

Комната так же была устелена коврами, правда насыщенного фиолетового цвета. Зашторенные окна, круглый стол с тремя стульями и огромная кровать, спрятанная под полупрозрачным балдахином. На потолке, над самой кроватью, было гигантское овальное зеркало.

Одним словом - бордель, есть кровать, зеркальный потолок, а больше ничего и не надо.

-За вами следили? - усаживаясь за стол, заговорил информатор деда...глубоким женским голосом, очень знакомым голосом!

Я от удивления застыл на месте, а Рисаир тем временем подошел к женщине и прикоснулся губами к протянутой руке.

-Бриана?! - выдавил из себя, когда смог говорить. - Ты что здесь делаешь?!

Девушка откинула капюшон и расплылась в улыбке:

-Пришла помочь, оболтус, я же говорила, что эта девчонка тебя до добра не доведет!

Еще одна решила внести лепту в мою личную жизнь! Только хотел сказать в ответ что-то колкое, но тут я обратил внимание на слегка округлившуюся талию ведьмы.

-Э-э-э...можно поздравить? - пробормотал растерянно.

Бриана звонко рассмеялась, а после величественно кивнула:

-Ну, поздравь!

Не мешкая больше, подошел и обнял ее, и только потом меня осенила мысль:

-Как Грей тебя отпустил?

По лицу ведьмы мелькнула тень, и девушка огрызнулась в ответ:

-А он мне не хозяин!

Ясно, дядя вновь впал в немилость у одной темпераментной рыжей ведьмы.

Их отношения всегда были похожи на взрывоопасный вулкан, и все последние пять лет Грей, как только узнал, что у него есть вполне взрослый сын Мики, с переменным успехом то добивается благосклонности Бри, то вновь его выставляют за дверь.

Я усмехнулся и опустился на стул рядом с ведьмой:

-Достал своей опекой? - поинтересовался с сочувствием.

Девушка придвинулась ближе и положила голову мне на плечо.

-Не представляешь, как достал! Такое ощущение, что он плохо понимает значение слова «беременность», для Грея оно звучит явно так: «Бриана смертельно больна»!

Мы с дедом посмотрели друг на друга и одновременно закашлялись, пытаясь скрыть рвущийся из груди смех.

-Сейчас обижусь! - вяло огрызнулась ведьма.

-Извини, - первым повинился дед, и тут же посерьезнел: - Что там с трупом старейшины?

-Подожди! - с удивлением посмотрел на Рисаира, а потом на Бриану: - То есть ты и есть тот маг, который осматривал труп Роварда Исса? Или ты просто информатор?

Ведьма бросила быстрый взгляд на деда и тяжело вздохнула:

-Ну,...подумаешь, не сказала, что работаю на комитет, и вообще, эта не та информация, о которой кричат на каждом углу! - фыркнула девушка и поднялась со стула.

-То есть я твоего доверия не заслуживаю?

Рисаир хотел вмешаться в разговор, но Бри опередила его:

-Лео, прекрати строить из себя обиженного мальчишку! У нас, точнее у тебя есть проблему посерьезнее, чем выяснять степень моего доверия.

От ее слово стало неприятно, но ведьма права, сейчас не место, и не время для этого разговора.

-Хорошо, - покорно согласился и повторил вопрос деда: - Так что там со смертью старейшины?

Девушка замерла на месте, устремив взгляд на тяжелые фиолетовые шторы:

-Я с такой магией, которой убили Роварда, не встречалась никогда, и что самое странное, защита не сработала. Похоже, мы имеем дело с призраком, - под конец скептически фыркнула Бриана и усмехнулась. - Не нравится мне это, как бы Армис не придумал убедительную причину для комитета, чтобы обвинить тебя...

-У него нет доказательств, - спокойно заметил дед, облокотившись на спинку стула.

-Как и у вас нет доказательств невиновности Лео! - жестко парировала ведьма. - Комитет терпеть не может нераскрытые дела, тем более...такие значимые для мира оборотней!

Тут даже возразить нечего...

Я посмотрел на девушку. Она с силой сжимала кулаки, так что по руке расползлась тонкая сеточка из вен. Никогда не видел ее такой...

-С тобой все хорошо? - она обернулась, и вяло улыбнулась.

-Ты всегда был слишком мягким для...льва, - закончила Бри, но тут усмехнулся я.

О, да...Мягкий, уравновешенный и спокойный, вот только куда испарились эти качества рядом с Эммой?...

-И что делать? - напряженно постукивая пальцами по столу, спросил дед.

-Ждать, - усмехнулась девушка и, откинув балдахин, опустилась на кровать. - Я думаю, смерть Роварда не будет единственной в этом деле.

-Думаешь, остальных старейшин тоже отправят к праотцам? - Рисаир приподнял одну бровь и бросил на меня мимолетный взгляд.

В их разговор я не вмешивался, пытаясь вспомнить хоть что-то нужное из большого количества прочитанных пророчеств и предсказаний. Если верить тем малым отрывкам о белой тигрице, то у Дианы не может быть способности вернуться в мир живых в виде призрака.

Или боги могут все решить иначе?

-Лео, ты ничего не хочешь мне рассказать о той девушке, Диане, кажется?

-Что ты хочешь услышать? - прямо посмотрел на ведьму, не пытаясь скрывать свои эмоции.

-Например, что она...вернулась? - предположила Бри, сканируя меня внимательным взглядом.

-Знаешь, пожалуй, зная твое положение при комитете, ты будешь последним человеком, кому я скажу о возвращении Дианы...

-Лео! - предостерегающе прорычал дед и я усмехнулся.

-Но пока что она не вернулась.

-Пока что? Ты так уверен, что она вернется? - сарказм в словах девушки не укрылся от меня.

-Я...на это надеюсь! - прошептал тихо, с силой сжав кулаки.

Как они не могут понять, что она...моя жизнь.

Бриана хотела что-то еще возразить, но в ее кармане завибрировал телефон.

Девушка мельком взглянула на номер и жестом попросила нас молчать:

-Алло, - то, что говорят по ту сторону линии, слышно не было, но судя по хмурому лицу ведьмы, ничего хорошего. - Поняла, сейчас буду!

Прикрыв глаза и тяжело вздохнув, Бриана тихо произнесла:

-Еще один старейшина мертв!

Глава 17


Мы с дедом вышли из «Красной бабочки», и медленно направились в сторону парковки.

Бриана убежала через черный вход. Ей нужно провести осмотр еще одного трупа. Но перед уходом предупредила, что завтра, скорее всего, и меня, и брата вновь вызовут на допрос.

Армис не упустит случая бросить в лицо очередные обвинения.

Начинать разговор ни я, ни дед не торопились. Да и о чем говорить? Если Диана убивает старейшин, то...почему она не пришла? И как вообще смогла вернуться?

Кажется, я уже ничего не понимаю.

-Что за девушку ты сегодня спас? - неожиданно спросил Рисаир.

-А ты откуда знаешь?

-Звонил Кай, - дед бросил на меня мимолетный взгляд, и уголки его губ дрогнули в улыбке. - Чем тебя так эта кошка зацепила?

Ну, братишка...удружил!

-Ничем, - буркнул в ответ.

Им больше заняться нечем, как только пытаться устроить мою личную жизнь?

-Кай сказал, что в таком бешенстве не видел тебя никогда, - тем временем дед продолжил неприятный разговор. - Может быть...

Я остановился и смерил родственника тяжелым взглядом:

-Еще раз кто-то из вас затронет МОЮ личную жизнь, обещаю, забуду о том, кто вы для меня и перегрызу глотку!

По мере того, как я говорил, ухмылка на губах родственника становилась только шире.

Но дожидаться, что он еще мне скажет, не стал, развернулся и, чеканя шаг, направился к своей машине.

-В бешенстве они меня не видели! - пробубнил себе под нос, поворачивая ключ зажигания. - Да они скоро меня до сумасшествия доведут своими советами!

В стаю я вернулся далеко за полночь. Ни в одном окне дома не горел свет, да и во всем поселке, только тусклый свет фонарей освящал узкие улочки.

Заходить в дом не хотелось. Я больше всего боялся, что учуяв вновь запах Эммы...сорвусь и поеду ее искать!

Так и сидел в машине, а потом, наплевав на все, разложил сиденье и забылся тревожным сном.

***

Проснулся на рассвете, когда первые лучи солнца пробрались к лицу и нагло заглянули в глаза. Тело затекло от неудобной позы, и я несколько минут разминал окаменевшие мышцы.

Даже странно, что брат не звонил мне все это время. Или видел в окно, что я вернулся?

Стоило вспомнить Кая, как он тут же вышел из ограды и открыл пассажирскую дверь.

-Что тебе в такую рань не спиться? - первым задал вопрос.

Брат ухмыльнулся, но не ответил.

Я уже собрался выходить, как он заговорил:

-Дома сделали генеральную уборку, запаха девушки не осталось.

Вот же...!

-Спасибо! - бросил ехидной и со всей силы хлопнул дверью так, что машину качнуло.

Надо же, какой заботливый, и уборки сделали, и деду настучали! О, лучше бы он молчал! Лучше бы не напоминал мне об этой девчонке, проблем и так хватает.

Злой на весь мир вошел в дом и тут замер на месте, принюхиваясь. Кажется, я схожу с ума...

В воздухе витал едва различимый аромат какого-то цветочного освежителя. Сморщился и чеканя шаг, вбежал по лестнице. Стараясь не смотреть в сторону комнаты, где совсем недавно было Эмма, вошел к себе и рухнул на кровать.

Стоило бы подумать о том, что говорить на очередном допросе, который нам напророчила Бриана, но перед мысленным взором, будто издеваясь, стояла худенькая испуганная девушка.

Чертыхнулся и сел, растирая уставшее лицо. Что я за идиот? Отправил девчонку в город, где ей приходиться мотаться по сомнительным злачным местам и искать работу, чтобы иметь возможность регулярно питаться и платить за квартиру.

Для меня так и осталось загадкой, почему она не принадлежит ни к какому клану, ведь кошка в таком возрасте должна быть под опекой родителей, опекуна или...мужа...

При мысли о последнем, из груди вырвался глухой рык и, не помня себя от злости, вновь сорвался с места.

В холле столкнулся с Каем. Не отдавая отчета тому, что делаю, схватил брата за футболку и грозно прорычал:

-Куда ты ее отвез?

Но этот паршивец в ответ лишь усмехнулся, и, сложив руки на груди, сделал шаг назад:

-А тебе зачем?

Прикрыл глаза и глубоко вздохнул:

-Кай, не беси меня! - с большим трудом узнавал свой собственный голос, человеческого в нем осталось довольно мало.

-Оу, полегче, альфа, - парень вскинул руки и со смехом выдавил: - Она попросила отвезти ее в район городского парка...

Он замолчал, испытывая мое терпение.

-И?! - прошипел, делая шаг вперед.

-Улица Адера дом тридцать два, квартира десять...

Я сорвался с места на последнем слове и уже через пять минут на бешенной скорости выехал за пределы поселка.

***

Раннее утро, прохожие торопятся по своим делам, не замечая припаркованную в неположенном месте машину. Вот уже битые полчаса я сижу под окнами этого самого дома и не могу решиться войти.

Что я ей скажу? Извини, что вышвырнул вчера, но сегодня я передумал? Звучит глупо, но еще хуже то, что я боялся сорваться рядом с ней и...

Так, стоп, дальше на эту тему лучше не думать...

Возможно, я бы так и не решился войти, уехал домой, но тут из подъезда вышла она. Эмма растерянно оглянулась по сторонам, будто искала кого-то. Девушка выглядела уставшей. Под глазами пролегли черные круги, и худые плечи поникли.

«Она вообще ест хоть что-то?» - подумал раздраженно, а потом вспомнил, как она вела себя вчера за столом, и со всей силы ударил по рулю.

Идиот! Будь ей на что нормально питаться, она бы не выглядела как полудохлый подросток!

Бросил на девушку еще один беглый взгляд и не оставляя места сомнению, вышел из машины.

Эмма заметила меня не сразу, она облокотилась на кирпичную стену пятиэтажки и прикрыла глаза.

А когда она услышала приближающиеся шаги, повернулась в мою сторону и спокойная синева глаз тут же сменилась злым блеском.

-Что ты здесь забыл? - выплюнула она, скрестив руки на груди.

Я медленно обвел взглядом ее фигуру, не упуская из вида и поношенную одежду, и сбитые носы кроссовок, и облезлый рюкзак за плечом.

-Пошли! - кивнул на подъезд и открыл скрипучую деревянную дверь.

-Что? - растерянно пролепетала девушка, а потом разъяренно прошипела: - То есть, ты уверен, что я без промедления лягу под тебя, как только поманишь пальцем?!

О чем она вообще?! Что несет?

А потом вспомнил, на каком моменте мы вчера распрощались, и сжал челюсть.

-Иди вперед! - сдерживая ярость, которая грозилась выйти из-под контроля, схватил девушку за локоть и подтолкнул вперед.

Эмма посмотрела на меня, явно желая что-то возразить, но я прервал ее:

-Просто иди вперед и ничего не говори!

Она возмущенно запыхтела, но моей просьбе вняла, что уже хорошо.

Как только дверь квартиры захлопнулась за нашими спинами, девушка возмущенно зашипела:

-Какое ты имеешь право так со мной обращаться?

Я же, стараясь игнорировать манящий запах ее тела, прошел вперед по коридору и толкнул дверь в зал.

Обстановка была, мягко говоря, нищей. Потертый диван с парой прожженных пятен и круглый стол у окна. Кое-где оборванные обои и грязно серый палас.

-Собирайся, - бросил через плечо, приняв решение за считанные секунды.

Я ненормальный идиот, и мои действия вполне можно обозвать предательством Дианы, но оставить Эмму здесь, выше моих сил.

-Что? - растерянно пролепетала девушка и опустилась на диван.

-У меня мало времени, - проговорил раздраженно, не намереваясь ей объяснять свои мотивы. - Собирайся!

Эмма тут же вспыхнула от злости и, поднявшись на ноги, подошла ко мне вплотную:

-Слушай, Альфа, если ты считаешь, что вправе распоряжаться моей жизнью, то смею тебя расстроить: Я! С тобой! Никуда! Не поеду!

Прикрыл глаза, чувствуя странное желание: придушить мерзавку и...А вот второе лучше даже в мыслях не озвучивать.

-Я твоего мнения не спрашивал! - встряхнул ее за плечи и тут же пожалел об этом.

Наши взгляды встретились, и я задохнулся от эмоций. Что со мной происходит, черт возьми?!

Но желания тела взяли верх, из горла вырвалось рычание, а в следующее мгновение я припечатал девушку к стене и припал к манящим губам жадным поцелуем.

Это настоящее безумие...Буря неконтролируемых эмоций и, не знаю, чем бы все закончилось, хотя, черт, о чем это я? Конечно знаю! Но на наше счастье или несчастье раздался звонок моего телефона.

Эмма, страстно отвечающая на каждое прикосновения, от пиликающего звука замерла истуканом и опустила взгляд.

-Будь добра, - прохрипел едва слышно. - Собери вещи, иначе я тебя заберу без них!

На большее меня не хватило, я вышел из зала, и, прикрыв дверь, ответил на звонок:

-Да, дед, - из-за Эммы я готов был забыть и о старейшинах, и о допросе.

-Здравствуй Лео! - подозрительно жизнерадостным голосом поприветствовал меня Рисаир. - Не мог бы ты приехать...домой, я тут, эм-м-м...жду тебя.

Вот же! Наверняка Кай опять сдал меня с потрохами! Ну, мелкий болтун, я ему устрою веселую жизнь.

-Я буду через двадцать минут, уж будь добр, подожди еще, - мой голос так и сочился сарказмом.

На том конце тихо хмыкнули:

-Как скажешь, Альфа, как скажешь!

Сбросил вызов и вернулся в комнату. Девушка стояла ко мне спиной и что-то рассматривала в окне.

На драном диване стояла небольшая сумка. Даже удивительно, что она вняла моему совету.

-Готова? - уточнил у нее, подхватывая вещи.

Эмма кивнула и, не глядя на меня, направилась к выходу из квартиры.

До машины мы шли молча. Девушка забралась на заднее сиденье и отвернулась к окну, игнорируя мое присутствие.

Что же, так будет лучше...

До дома мы добрались за обещанные двадцать минут, а как только переступили порог, поручил заботу о гостье экономке и первое, о чем настоятельно попросил ее - накормить Эмму!

Дед вместе с Каем ждали меня в моем кабинете. Их беспардонность вызвало волну раздражения, но я сдержался и, сухо поздоровавшись с Рисаиром, прошел к столу.

-Что слышно о старейшинах?

Дед криво ухмыльнулся и ответил:

-Все как говорила Бриана, вас вызывают на допрос, но доказательств нет никаких...

Я обрадовался, что ни он, ни брат, не стали интересоваться тем, где я был, хотя запах девушку, который отчетливо от меня ощущался.

-Во сколько? - задумчиво посмотрел в окно.

-Через два часа, но это не главная новость, Бриана кое-что нашла в камере убитого, - Рисаир достал из кармана конверт и протянул мне.

Обошел стол и достал небольшую фотографию. На ней был изображен странный круглый камень.

-И что это?

Никогда не приходилось встречать ничего подобного.

-Вот и мы хотели бы знать, что это такое, но Бри говорит, от него несет магией, причем очень сильной... - дед откинулся на спинку кресла и задумчиво проговорил: - Кто-то усиленно пытается сыграть на возможном возвращении твоей Дианы, вот только...

-Что? - затаил дыхание, ожидая его ответ.

-Вот только я уверен, что это не она...

Откуда у него такая уверенность, спрашивать не стал, я, вопреки логике, мечтал совсем об обратном.

***

Следующие несколько дней прошли в напряженном ожидании. На допросе нам ничего путного предъявить не смогли, а этой же ночью убили еще одного старейшину. Получается, что в живых остался всего один из них.

Бриана звонила время от времени и коротко посвящала нас в ход расследования, сомневаюсь, что начальство погладило бы ее за это по голове, но, девушке было все равно.

С Эммой мы практически не пересекались, либо девушка так искусно избегала меня в моем собственном доме, либо нам действительно не представилось ни одного удобного случая для встречи.

Хотя ничего удивительно, большую часть дня мы проводили в городе, пытаясь мелькать на глазах служителей комитета, опять же по совету Брианы.

А сегодняшнее утро началось с очень странного визита.

На пороге дома появились люди в форме и попросили нас с братом поехать с ними.

***

-Последнего старейшину, Илиаса Диа, было решено перевести в загородный дом, который принадлежит комитету, - безэмоциональным голосом пояснил высокий мужчина с маской на лице. - Эту ночь вы проведете...там же!

Закончил он, на что мы с братом только переглянулись.

Интересное решение...проблемы...

То есть, они думают, если мы будем у них под рукой, то драгоценный старейшина останется жив? Где логика?

А как только нас привезли в загородное поместье и проводили в одну из комнат, сразу стало понятно, кому принадлежит эта безумная идея.

-Привет, мальчики! - радостно заулыбалась Бриана. - Как вам мой план?

Кай насупился и уселся рядом с ведьмой, бросая на нее косые взгляды:

-А предупредить нельзя было? - обиженно бросил он, на что девушка лишь звонко рассмеялась.

-Я вас спасти пытаюсь, глупые, - мягко пожурила его и посмотрела на меня:

-Ты ничего мне не скажешь? - хитрая улыбка не сходила с ее губ, на что я только закатил глаза:

-Я давно привык к выкрутасам ведьм, - бросил со смехом, вспоминая невероятные планы Кори, которые с каждым разом становились все масштабнее.

-Так не честно, - притворно обиделась Бри. - Я так жаждала испытать на себе гнев Альфы...

-Тебе мало Грея? - приподнял бровь и сел в кресло у окна.

Сегодня предстоит длинный день, наполненный ожиданием...и надеждой.

Я все еще верил, что смерть старейшин дело рук Дианы, хотя и боялся этого. Как я смогу защитить ее от правосудия?

А Эмма? Кажется, я совсем запутался...

-Грей не Альфа, - мечтательно протянула ведьма, за что получила сразу два укоризненных взгляда - мой и брата.

-Ладно-ладно, сдаюсь! - звонко рассмеялась девушка и тут же серьезно добавила: - В вашу виновность уже мало кто верит, хоть Армис пытается всем доказать обратное...

-Неужели? - скептически усмехнулся. - И чем же вызвано такое доверие к двум рядовым оборотням?

-Во-первых, не такие уж вы рядовые, а во-вторых, слишком явно пытаются вас подставить...

-А в третьих, милая Бриана, вам стоит помолчать! - с порога раздался злой голос и в комнату вошел представитель комитета.

Невысокий мужчина в форме, чеканя шаг, прошел к окну и развернулся к нам лицом.

-Не скажу, что рад с вами познакомиться, да и вы, думаю, того же мнения, - начал мужчина с усмешкой, - Но служба обязывает.

Я ничего на его слова не ответил, ожидая, что еще он скажет.

-Бриана, оставьте нас! - спокойно попросил, а как только ведьма скрылась за дверью, он продолжил: - А к вам у меня есть предложение.

***

Время до вечера тянулось бесконечно долго, и каждая минута заставляла нервничать все больше.

А как только часы пробили полночь, пришло время...

Тихий шорох заставил подорваться с места и броситься к комнате. Меня и Кая оттеснили к стене и с громким грохотом выбили дверь.

Приманка сработала отлично, вот только мы опоздали...

На полу, смотря безжизненным взглядом, лежал последний старейшина, а рядом с ним, спрятав лицо под глубоким капюшоном, сидела девушка. Ее рыжие волосы в свете ножной лампы казались ярко-красными.

Сердце подскочило к горлу, и я едва смог произнести:

-Диана?

Девушка мучительно медленно подняла голову и горько улыбнулась:

-Ты так и не узнал меня...

Эмма...Это была она или...

-Как? - рычание вырвалось из груди, и я бросился в сторону девушки, но путь мне преградил мужчина в черной маске:

-Вы арестованы за сговор с убийцей!

Диана

Отказаться от магии, подарить ее тому, кто действительно заслуживает счастья - оказалось проще всего. Больше не будет боли и мучений, не будет крови на моих руках.

Невесомость, пустота и вялые мысли, хотя вскоре и их не останется, я растворюсь, перестану существовать и чувствовать. Мне не было страшно, наоборот, я ждала того момента, когда останусь лишь воспоминанием.

Но блаженство длилось не долго.

Темноту прорезал холодный луч света и раздался громоподобный голос:

-Ты выбрала наследника...

Не вопрос, и не утверждение, лишь усталое безразличие.

Не зная, кто и что от меня ждет, тихо прошептала:

-Выбрала...

-Ты хочешь вернуться к нему... - все тот же безэмоциональный голос, нарушил тишину, спустя какое-то время.

Вернуться?

В первое мгновение, от осознания того, что вновь смогу обнять Лео, ощутить на губах его вкус, отозвались в душе волной радости, но она тут же испарилась, стоило вспомнить...

-Кроме меня больше некому творить правосудие?

Голос промолчал. Мне показалось, что мой невидимый собеседник вовсе решил свернуть разговор, но прозвучавшие слова, заставили вновь ожить чувства.

-Лео в опасности...

Больно возвращаться в мир, где тебе больше нет места...

***

Оказывается, жить ни от кого не скрываясь и не оглядываясь на каждом шагу, сложно. Размеренные дни, заполненные привыканием к нормальному существованию, угнетали, казались ненужными, серыми. Я настолько привыкла быть добычей или охотником, что просыпаясь по утрам в одной и той же постели, не связанная, не напуганная, несколько долгих минут пыталась понять, как так получилось...Ведь каждый раз было иначе!

Я себя чувствовала лишней в этом мире. Ничего не изменилось, когда меня не стало, и так же, небо не упало на землю, когда я вернулась.

О Лео старалась не думать. Боялась сорваться и поехать к нему, прижаться к горячему телу, рассказать, что это я...Что я вернулась ради него...

Но если выйду на сцену сейчас, кто знает, смогу ли распутать клубок прежде, чем парень вновь попадет в беду из-за меня!

Приходилось стискивать зубы и ждать того момента, когда придет мой черед...

А еще было непривычно смотреть в зеркало и видеть...себя. Ту, которая жила много десятилетий назад, ту, у которой глаза не полыхают синевой, а светятся мягким золотом. Ту, в чьем теле больше нет места ни для кого, кроме меня самой.

Хотя, все же, были насущные проблемы, которыми мне пришлось озаботиться. Никто не желал сдавать жилье нищенке без документов.

Приходилось днем подрабатывать разносчиком пиццы, или макулатуры, а ночи проводить на вокзале и еще умудряться скрываться от стражей порядка.

Первый месяц дался особенно тяжело, но потом, когда я накопила достаточно денег для приобретения документов и съема жилья, все стало куда проще.

Маленькой квартира в не особо благополучном районе не была мечтой всей моей жизни, но это все же лучше камеры на острове проклятых. Так что жаловаться не на что.

Чтобы не терять просто так время, я запаслась огромными листами бумаги и черным маркером. Пытаясь создать полноценную картину моих многочисленных воплощений, я рисовала схемы, вспоминала имена и лица, отдельные фразы, голоса...

Но ни одной зацепки так и не нашла. Все было бессмысленно. Группы фанатиков между собой не связывало ничего, «добрые» родственники девушек так же не состояли в родстве.

Такое ощущение, что все это случайности...Случайные рассказы о белой тигрице, случайное желание получить магию...

Хорошо, совпадения могут быть, но не восемь же раз подряд?!

Свою первую смерть я не считаю, там действительно была...случайность...

И зачем сцеживать кровь убитых?

Столько мыслей, но ни одна из них не вывела на правильный путь. И когда я уже отчаялась, возвращаясь с работы, наткнулась на любопытную статью в выброшенной кем-то газете:

«Моиттар мертв?»

Ниже приводились странные факты о смерти какого-то оборотня, о сгоревшем особняке, о голубой крови этого рода. И я бы непременно выбросила помятые листы, если не одно «но»...

В конце страницы было прикреплено фото. Маленькое, не четкое, но лицо Клэр и ее опекуна я узнала.

Началось! Убийства возобновились вновь...

О смерти старейшины, Роварда Исса, я узнала чуть ли не из первых уст.

Так как связей у меня не было, а искать и налаживать их времени не осталось, я просто проводила все дни напролет под дверью странного заведения, которое именуют «Комитет по особым делам». Для того чтобы меня ни в чем не заподозрили, приходилось менять внешность, насколько могла. Ничего особенного, но парики и неприметную одежду на скопленные средства приобрести получилось.

Надеяться на болтливость служащих дело неблагодарное, но...кто не любит сплетни? Так и получилось, что кто-то обмолвился одним словом, кто-то другим.

А потом...Я увидела Лео.

С трудом подавила желание подбежать к нему и раствориться в объятьях.

Пока не увидела его, не смогла осознать, насколько скучала...

Они с братом вошли в здание, даже не удостоив меня взглядом. В смешанных чувствах я покинула свой пост наблюдения и пошла...вперед. Не замечая ничего вокруг, не обращая внимания на прохожих и мчащиеся по дороге автомобили.

Все вдруг потеряло смысл. Моим единственным желанием стало находиться рядом с ним...

И когда какие-то идиоты напали на меня, а он спас, я сидела на земле и пыталась сдержать глупую улыбку. Лео здесь, рядом, стоит руку протянуть и я коснусь его лица...

Но...я оказалась не той, кто нужна ему...

Нет, он ждал меня, но в теле Клэр! Стало больно от того, что не узнал, не догадался. Он полюбил ту девушку, в чьем теле я когда-то жила...Он полюбил не душу, а внешность!

Злость смешалась с тоской и болью, и я даже обрадовалась, когда в комнату заглянул Кай. Он смущался и краснел, не зная как деликатнее выставить меня за дверь их дома.

Хорошо хоть предложил до города подвезти.

Но когда на следующий день Лео вернулся, я не смогла поверить своему счастью. Правда и оно длилось совсем не долго - парень избегал меня, и мы с ним почти не виделись. А последнее убийство расставило фигуры на игровой доске по-новому...

***

-Вы хотите сказать, что ни в каком сговоре с Альфой не состоите? - спросил следователь, кажется уже в сотый раз.

Меня допрашивали уже...очень много часов. Я давно сбилась со счета.

-Я именно это вам и говорю, но вы упорно не желаете меня слушать!

Спина от долгого сидения на стуле затекла, а руки, закованные в наручники, неприятно покалывали.

Тусклый свет от лампы на столе мужчины казался резким, даже глаза начинали слезиться. Одному только следователю доставляло удовольствие задавать одни и те же вопросы, записывать их ни диктофон, прослушивать внимательно запись прямо в моем присутствии и...потом снова задавать эти же вопросы.

Моя злость и негодование его никак не трогали, на лице невозмутимость, а в голосе равнодушие.

-Как вы убивали старейшин? - вновь прозвучал ненавистный вопрос.

-Я их не убивала!

Сколько можно повторять? Я лишь...жертва обстоятельств...вновь!

-Как вы проникали в камеру?

-Никак!

-Какой магией пользовались?

-У меня нет магии.

И все, дальше начнется сначала...

Но нет, на этот раз я ошиблась.

Следователь нажал кнопку и спокойно произнес:

-Уведите обвиняемую!

Обвиняемую...хотелось бы мне посмотреть на улики, которые они нашли против меня.

В кабинет вошел мужчина в черной маске.

-Встать! - коротко приказал он, и я даже не подумала воспротивиться.

Мне не убежать, и не оправдаться, но я вновь втянула в неприятности Лео!

-Шаг вперед! Развернись!

Сделала все, что от меня требуется.

Мужчина толкнул меня в спину палкой и вновь отдал приказ:

-Иди!

Когда мы вышли из кабинета и направились вдоль по коридору, у меня создалось впечатление, что за нами кто-то наблюдает. Сердце тревожно сжалось и замерло от страха.

У меня не осталось магии, но способность чувствовать ее в окружающих я не утратила. И чем ближе мы подходили к лестнице, тем больше мне хотелось развернуться и убежать как можно дальше.

Охранник, будто почувствовав мой настрой, прошипел:

-Не делай глупостей, просто иди!

Мне показалось, или и в его голосе проскользнул страх?!

Мы вошли в узкую дверь и стали спускаться по крутой лестнице вниз. В воздухе тут же запахло плесенью и сыростью. А когда я увидела ровный ряд камер с глухими дверями, горько усмехнулась.

Недолго же длилась моя нормальная жизнь...

Дверь отворилась с глухим скрипом. Охранник снял с меня наручники и грубо толкнул вперед.

Я потеряла равновесие, но все же устояла на ногах.

В камере было темно. Только узкая полоска света проникала сквозь маленькое окошко у потолка. Все заканчивается с того, с чего и начиналось.

Я не уберегла Лео, попала в чью-то ловушку и закончу жизнь в этих апартаментах или на эшафоте.

Сделал осторожный шаг, потом еще один, и еще, пока не оказалась у стены и не нащупала настил. Но он был кем-то занят...

-Наконец-то мы встретились, Дина!

Глава 18


Я отскочила на несколько шагов под очень знакомый тихий смех.

-Дик, что ты здесь делаешь? - выдавила из себя, как только немного успокоилось сбившееся дыхание.

-Как это что делаю? - усмехнулся вампир и в темноте блеснули его клыки.

Я пыталась разглядеть его лицо, но мне будто что-то мешало.

-Я здесь, чтобы забрать то, что принадлежит мне!

Не очень понимая, о чем он говорит, я прикрыла глаза и глубоко вздохнула. Я должна успокоиться, ночное зрение у кошек отменной и скорее всего именно из-за нервозности не получается ничего рассмотреть.

-У меня нет ничего, что было бы твоим! - четко проговорила ему, но тут же запнулась.

Не может этого быть!!!

-Я смотрю, ты догадалась! - язвительно бросил красноглазый и я, наконец, смогла различить контуры комнаты и его фигуры.

-Зачем? - прошептала потерянно.

-А ты подумай? - тихо прошелестел он у моего лица, так что я с трудом удержалась от крика. - Крохи магии, которыми ты делилась, ослабляли проклятье ведьмы лишь на несколько месяцев...

Не зная, что сказать, я бросилась к двери и замахнулась рукой для удара, но что-то склизкое и холодное обвилось вокруг нее и оттянуло назад.

-Ах, Диана, ты слишком предсказуема, - насмешливо проговорил вампир. - Духи замка, которые так приглянулись тебе на картинах, обладают древнейшей магией, жаль только делиться они ей не могут, как ты...

«И я больше не могу, потому что магии у меня нет!» - только подумала, но говорить вслух не решилась.

Волосы на затылке шевелились от частого хриплого дыхания какой-то твари, вид которой даже на полотне вызывал дрожь страха и отвращения. Так вот кто использовал древнюю магию для убийства старейшин, вот кто проникал сквозь защиту не замеченным!

Слишком поздно я узнала правду.

-Что ты сделаешь? - осмелилась спросить спустя несколько мгновений тишины.

Зловещий смех стал мне ответом. А после его слова полились рекой:

-Из-за этой влюбленной твари, я вынужден прятаться в своем замке, скрываясь от вампирского мира. Я ведь слаб, как котенок! Я не могу не то что победить своего сородича, я от него и убежать не смогу! И они все это знают! Она рассказала! И потешаются надо мной! Над могущественным древним вампиром!

Во время его путаной речи, прерываемой тихим злым шипением, тварь за спиной упивалась моим страхом и беспомощностью. Он обвил ноги, талию и подобрался к шее.

Боясь, лишний раз вздохнуть, я смотрела на дверь и ждала, что хоть кто-нибудь войдет, хоть кто-нибудь спасет меня. На этот раз умирать оказалось страшно, я ведь только стала нормальной, самой собой...Возможно и Лео смог бы полюбить именно меня, ведь я люблю его всем сердцем!

Но жестокая реальность не знает пощады...

Жуткое чудовище повернуло меня лицом к Дику.

-Пора заканчивать этот фарс! - вампир хлопнул в ладоши, и тусклый свет озарил камеру.

На полу красовалась пентаграмма, до боли знакомая и ненавистная.

-Твоя кровь отвратительная гадость, но пьянит лучше любого алкоголя! - с издевкой протянул мой самый главный враг.

А ведь я даже не задумывалась, почему каждое мое воплощение вампир оказывался рядом. Не сразу и встречи выглядели даже случайными, но получается, что случайностей просто не бывает.

-Откуда ты знал, когда я вновь воскресну и в чьем теле? - решила задать перед смертью волнующий вопрос.

Красноглазый блеснул клыками и заговорил:

-Это оказалось не такой сложной задачей, как ты думаешь. Каждая из девушек, в тело которых ты вселялась, приходилась тебе дальней родственницей. А для того,  чтобы понять - та самая это жертва или нет, всего-то слоило попробовать ее кровь, что для меня не составляло никакого труда.

Вампир подошел к пентаграмме и приказал твари:

-Обездвижь ее!

И прежде, чем я успела отреагировать, что-то острое вспороло кожу на шее и тело мгновенно перестало подчиняться мне.

Оказавшись на холодном полу в центре пентаграммы, испытала отвращение к себе, к богу Луны, который вновь решил изуродовать мою жизнь, и к Дику.

Резкий запах благовоний заполнил легкие, и я прикрыла глаза в ожидании неминуемого. На этот раз снова смерть, и если до этого знала, что опасаться мне больше не за кого, то сейчас...

Мало того, что Лео обвинили за соучастие в убийствах, так теперь, когда вампир поймет - во мне магии нет ни капли, мой оборотень окажется под ударом.

Едва различимый шепот прокатился по камере, и мне стало жутко, настолько, что будь у меня возможность двигаться, бросилась бы отсюда сломя голову.

Шепот становился все громче и громче, пока не превратился в оглушающий крик, и одновременно с ним мое тело выгнуло дугой от боли.

Распахнула глаза и сдавленно застонала, стоило вновь упасть на каменный холодный пол.

Дик противно рассмеялся, упиваясь моей болью. Вампир столько лет уничтожал меня, чтобы воскресить и вновь убить...С его психикой явно что-то не так...

Да и мотивы ведьмы стали мне понятны - такого гада только проклятьем и награждать.

Очередной свист и вспышка боли, но на этот раз сознание стало тонуть в серой дымке.

«Быстро же закончились мои мучения» - промелькнула последняя мысль одновременно с недовольным рычанием вампира:

-Кому ты отдала магию?!

И грохотом двери...

Спасение оказалось так близко, но слишком поздно...

***

Лео

-Уже пора! - дернулся я к двери, за которой стояла пугающая тишина.

-Нет, - жестко проговорила Бриана и схватила меня за руку. - Ритуал еще не начался, нам нечего будет предъявить вампиру!

-Как это нечего?! - не выдержал и зарычал. - Он убивал на протяжении нескольких сотен лет всех свидетелей, и саму Диану, а вы говорите - нечего?!

Девушка устало вздохнула и прислонилась спиной к каменной стене.

-В том-то и дело, нет ни одного свидетеля, ни одной ошибки, и если бы ни камень, который вампир выронил прошлый раз, вряд ли бы мы связали все эти смерти с ним.

Прикрыл глаза и судорожно выдохнул.

Мы находились в подземелье, совсем недалеко от камеры, куда отвели Диану. То, что она обманула меня, привело в бешенство, но спустя какое-то время, смог расслабиться - теперь хоть понятна тяга к совершенно незнакомой девушке.

А вот план главы комитета уже не казался таким заманчивым.

Они подозревали, что кто-то очень умело переводит стрелки на меня. Ведь старейшины виновны в смерти любимой девушки, а оборотни за свою любовь готовы на многое. Даже на изощренную месть в виде смерти.

Вот только все догадки пошли крахом, когда рядом с телом Илиаса Диа оказалась Диана. Пришлось импровизировать на ходу, меня скрутили, приплетая обвинение в сговоре с убийцей.

И сейчас мне остается только ждать, когда бессердечные служащие комитета дадут свое позволение ворваться в камеру и свернуть горло этому кровососу!

-Пора! - резко выкрикнула ведьма и я, не помня себя от страха, в считанные мгновения оказался у двери, одним ударом избавляясь от металлической преграды.

Вампир явно не ожидал нашего появления, поэтому застыл каменным изваянием, а вот какая-то бесформенная тварь, выпрыгнув из-за его спины, первым делом бросилась на меня.

Сам не понимая, что творю, выставил руку вперед, и с кончиков пальцев сорвалась искрящаяся паутина. Она резко увеличилась в размере и накрыла чудовище от макушки до пяток.

Раздался жуткий вой, но мне стало не до них, я увидел ее...Сломанной куклой, Диана лежала в середине чертовой пентаграммы...

Не беспокоясь о собственной безопасности, перешагнул через черту и опустился на колени рядом с любимой. Действуя на инстинктах, положил руки на ее грудь и тихо пробормотал:

-Если ты умрешь, я уйду вслед за тобой!

Яркая вспышка поглотила нас, скрывая от глаз окружающих.

Глава 19


Диана

Оказаться где-то на грани реальности и сна - совсем не страшно, особенно если тебе навстречу идет знакомый. Старый добрый знакомый из прошлой жизни.

-Опять ты здесь? - с улыбкой поинтересовался парень и присел рядом со мной на широкое бревно поваленного дерева.

Не поворачивая головы, кивнула, рассматривая спокойную гладь океана. Закатное солнце расплывалось алым пятном на прозрачной воде.

-Снова, - наконец решилась заговорить.

Не зная, чего ожидать в следующую минуту, я просто наслаждалась этими мгновениями - тишины и свободы.

-Он ждет тебя, - зачем-то сказал Рон то, что я и так знала.

Ждет, зовет, и я его слышу, но стоит ли мне вновь возвращаться в его жизнь и коверкать ее? Я приношу с собой только боль и страдания, так не будет ли лучше остаться здесь?

-Как ты? - перевела тему и посмотрела на оборотня.

Он выглядел гораздо моложе. Аккуратно уложенные волосы, мягкая улыбка на губах, отчего на щеках появились милые ямочки, и глаза...Они горели жизнью.

-Хорошо, - усмехнулся парень. - До сих пор не верю, что все закончилось. Что больше нет безумия и бреда в мыслях. А еще я существую, и не важно, что в теле призрака.

Удивительно, как мало нужно для счастья тому, кто всю жизнь испытывал лишь боль и терпел лишения.

-Их еще можно спасти, - Рон решил зайти с другой стороны и показал на виднеющийся вдалеке Остров Проклятых.

С удивлением посмотрела на него:

-Уверен? - сомнение в голос скрыть не удалось.

Несмотря на многое, что произошло в моей жизни, я помнила о Лиаре, о дочери тюремщика, о всех, кто заперт в клетках.

Страшно провести всю жизни в ожидании смерти, мне ли этого не знать...

-Уверен! - твердо повторил оборотень и взял меня за руку. - Ты должна вернуться!

Должна...Как я устала быть обязанной...

-Чтобы снова вернуться в мир мертвых? - мягко высвободила руку и встала к нему спиной. - Я много раз умирала, не зная зачем и для кого, теперь моя смерть хотя бы обрела смысл...Так зачем возвращаться? Я выполнила свое предназначение...Убийца пойман, Лео жив и непременно будет счастлив...

-Кто дал тебе право решать за меня? - неожиданно раздался до боли знакомый голос и я резко обернулась.

На расстоянии нескольких шагов от меня стоял Лео. Его фигура была подернута мутной белой дымкой, но все же это был он.

Красивое лицо искажала гримаса злости:

-Я же пообещал, если ты умрешь, я уйду вслед за тобой! Или ты сомневаешься в моих словах?

Не сомневаюсь, ни капли, но...Не смогла произнести ни слова, только смотрела на него и глупо улыбалась.

-Не зли меня, Дина, и... - парень прикрыл глаза, тяжело вздыхая. - Возвращайся...

Белесый туман рассеялся, унося с собой образ любимого...

Улыбка тут же погасла, и я опустила взгляд.

-Решайся, у тебя осталось пару минут! - поторопил меня Рон.

Возможно, я пожалею о своем решение и очень скоро, но...Пусть это будет не сейчас.

-Я был рад, что встретил тебя, - отголоском пронесся голос оборотня, и я окунулась в темноту.

***

Пришла в себя в уже знакомой комнате. Сквозь плотно прикрытые шторы пытались пробиться солнечные лучи, но эту схватку им суждено было проиграть.

Приподнялась на локтях, чувствуя неприятное покалывание во всем теле и осмотрелась.

Апартаменты, которые Лео выделил мне, или, если точнее сказать - Эмме, ничуть не изменились с тех пор, как я жила здесь, разве что в глубоком кресле, облокотившись на руку, спал мой оборотень.

На его красивом лице пролегла тень усталости, хотелось подойти и коснуться губ кончиками пальцев. А еще хотелось увидеть улыбку, и блеск желтых глаз.

Села на кровати, осматривая свое тело, мне бы убедиться, что внешность не изменилась, но слабость, что разливалась по венам, вряд ли позволить дойти до зеркала.

-Ты очнулась! - раздался голос Лео и в следующую секунду он оказался рядом, заключив в крепкие объятья.

А я растерялась, совсем не зная, как себя вести...Слишком много всего произошло...И в то же время, как зависимая, вдыхала его запах и не могла насладиться, не могла поверить, что вот он, рядом...

Парень, заметив, что я никак не реагирую, отстранился и заглянул в глаза:

-Дина? - в его вопросе было все.

Беспокойство и страх, надежда и обреченность...

-Мы ведь так и не познакомились, - проговорила первое, что пришло на ум. - Нормально...

Оборотень непонимающе покачал головой, а потом хитро улыбнулся:

-Так кто мешает нам сделать это сейчас?

Лео встал с кровати и изобразил шутовской поклон:

-Девушка, разрешите с вами познакомиться? - он замер, а потом вновь опустился на кровать.

Не смогла сдержать глупую улыбку и, вопреки желанию бросится ему на шею, надменно проговорила:

-Разрешаю!

-Я-Лео! - улыбаясь, произнес парень. - А ты-моя единственная любовь!

От его слов закружилась голова, видимо, счастье тоже способно доводить до обморока.

-Вот так сразу? - решила не сдаваться и довести игру до конца.

-А что тянуть? - удивился Лео. - В таких делах промедление - непростительная ошибка!

-И что? Будут свидания?

Оборотень ответил не сразу, он отвернулся, думая о чем-то, а когда я уже стала беспокоиться, посмотрел на меня:

-Будут и свидания, и цветы, и конфеты, но сначала... - он не договорил, взял меня за руку и несмело улыбнулся: - Ты станешь моей женой?

Такого вопроса я не ожидала и растерялась...

-А вы не путаете ход событий, уважаемый Альфа? - попыталась за шуткой скрыть нервозность и неуверенность.

-Не путаю, - серьезно проговорил парень. - Я хочу, чтобы ты стала моей, а после...Я положу весь мир к твоим ногам...

-Я... - закрыла глаза на мгновение. - Согласна...

Мой, он только мой оборотень, больше не отдам его никому!

Эпилог



5 лет спустя

Остров Этус хранит в себе много легенд и преданий...О Академии Оборотней, о злопамятных ведьмах и...о Проклятом Острове, которого больше нет.

Легенда о последнем до сих пор хранит в себе много тайн и старожилы по привычке пугают непослушных детей одинокой тюрьмой, что видна с утеса острова.

Она опустела, не осталось ни одного безумного оборотня, в клетках не томились несчастные в ожидании смерти. Сторож и тюремщик играет с внуками, Лиара готовится к свадьбе, а Диана...Она обрела свое счастье в лапах самого очаровательно льва...

***

-Тетя Дина, а я красивая? - рыжеволосая Эли покрутилась перед зеркалом, бросая обеспокоенные взгляды на жену любимого дяди Лео.

-Конечно, красивая! - искренне удивилась девушка, с трудом поднимаясь со своего места.

Ей бы сидеть дома и ждать появление малышки на свет, но она в очередной раз уговорила мужа приехать к Кори.

Странное дело, именно в семье этой неугомонной ведьмы, тигрица чувствовала себя уютно. Она мечтала о том, что скоро и их дом наполнится детским смехом и топотом маленьких ножек. Хотя, скорее сначала появится плач, бессонные ночи и гора грязных пеленок, но это совсем не важно.

-А Кир говорит, что я страшная! - в сердцах проворчала рыжая девчушка и топнула ногой.

Нет, маленькой девочкой она уже не была, но и десять лет - это еще повод быть беззаботной и слишком доверчивой.

-Кто такой Кир? - Дина остановилась рядом с ведьмочкой и стала заплетать ее непослушные волосы в тугую косу.

-Это друг Дея, - насупилась она, а в глазах промелькнула обида. - Он всегда обижает меня и говорит гадости!

Дина усмехнулась и заговорщицки прошептала:

-Поверь мне, ты ему нравишься!

Эли широко распахнула глаза и с нескрываемой надеждой переспросила:

-Правда?

Дети, что с них взять...

Тигрица покачала головой и улыбнулась:

-Правда!

Ведьмочка недобро ухмыльнулась и совсем по-взрослому произнесла:

-Раз так, то никуда он от меня не денется!

С этого началось великое противостояние ведьмы и оборотня...

-Девочки, пора к столу, - в дверях показался Лео.

За эти несколько лет парень изменился. Повзрослел, возмужал, стал настоящим мужем и во всеоружии готовится стать отцом.

Диану он теперь от себя не отпускает ни на миг, все еще боясь потерять.

Эли тут убежала из комнаты, оставляя супругов наедине:

-Ты не устала? - заботливо спросил Альфа, чем вызвал улыбку на лице жены.

-Этот вопрос за сегодняшний день ты задал больше ста раз, - она мягко пожурила любимого и тут же оказалась в нежных объятьях.

-Боюсь, не сдержусь и задам в сто первый, - притворно вздохнул парень и коснулся губ мимолетным поцелуем. - А может быть и в сто второй, и в сто десятый... - сквозь поцелуи шептал он, отчего тигрица звонко рассмеялась.

-Ты невыносим!

-Я люблю тебя! - прошептал Лео, смотря в ее бездонные глаза.

-А я тебя... - прошептала девушка и сама потянулась за поцелуем...

***

Порой, для того, чтобы оценить свое счастье, нужно его потерять и обрести вновь...Это больно и совсем несправедливо, но оттого и настолько высока эта цена...

Тот, кто прошел через испытания, будет рад каждой новой минуте рядом с любимыми...

Хотя возмездие тоже не дремлет, с каждым неправильным шагом оно подбирается все ближе, чтобы в один прекрасный день восстановить справедливость и дать шанс на счастье тем, кто его заслужил.

Конец!


home | my bookshelf | | У кошек девять жизней |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 6
Средний рейтинг 3.0 из 5



Оцените эту книгу