Книга: Единственная во вселенной



Аннотация


Он знает, что где-то во Вселенной есть та единственная, для которой бьется его сердце. Верит, что сбудется пророчество, и он найдет её через долгие годы ожидания. Надеется, что она побежит в его раскрытые объятия и примет со всеми недостатками и пороками. Ведь для них не может быть другого варианта развития событий! Или... может? 


От автора:

Роман в стадии написания, то есть, черновик (хотя

вполне читабельный).

Дорогие девушки, романтичные особы и все желающие разбавить день/вечер легкой историей по сценарию "оторва и чудовище" - добро пожаловать на борт! Пристегните ремни безопасности, начинаю обратный отсчет. До запуска осталось:

Пять.

Четыре.

Три.

Два.

Пролог

Сработал сенсор движения,  входной люк открылся, и мы вышли на улицу. Воздух на Марсе очень чистый, я уже успел к нему привыкнуть.

- Уверен, что правильно поступаешь? - Тамир до последнего не бросал попыток отговорить  меня. И сейчас опять начнет толкать эти свои доводы...

- Подумай, твоя пара ждет тебя где-то на Старой Земле. Всего девять лет  осталось и вы будете вместе.

- Я помню, Тамир, - снисходительно улыбнулся другу. - Но на Луне лучшая подготовка стражей Земного  Союза.

- Ты так хочешь поступить на галактическую службу?

- Да. В общем-то, всегда хотел, ты же знаешь.

Друг запустил руку в длинные волосы и обреченно закачал головой.

- Я не смогу тебя отговорить, да?

- Нет, - улыбнулся я. - Не сможешь.

- Слушай, если это из-за того, что Эра скоро родит, то ты...

- Святые звезды, ты не мог придумать ничего глупее! - воскликнул я. - Ты же знаешь, как я рад за вас.

- Знаю, но не хочу, чтобы ты думал, что мешаешь или что-то в этом роде.

Я криво усмехнулся и выставил ладонь вперед. Друг глубоко вздохнул и ответил на рукоскрепление, переплетая наши пальцы в знаке дружбы и уважения.

- Столько лет ты был рядом, а тут...

- Ты не будешь скучать, - заверил я его.

И как раз в этот момент, в подтверждение моих слов, из люка выбежал Ардано с магнитоуправляемым мячом и, громко визжа, стал убегать от него, словно прокаженный.

Мы с Миром рассмеялись, наблюдая за несчастной попыткой парня приспособиться к местным игрушкам.

-  Дано, милый, просто дай голосовую команду и мяч остановится, - выкрикнула Эра из балкона второго этажа.

- Ааааа, а, аааа....

Кажется, Дано просто получает от этого удовольствие!

- Эй, милая, - строго крикнул ей Тамир, передразнивая, - А ну-ка отойди от края балкона! Твое огромное пузо уже конкретно перевешивает.

Она скорчила ему смешную рожицу, а затем еще раз помахала мне и послала воздушный поцелуй.

- Как я и сказал..., - продолжил я, многозначительно осматриваясь вокруг.

- Ладно, ладно, я-то скучать не буду. А вот ты?

- А я навещу вас через два года. Ведь обещал же Эрине сделать пластику лица.

- Да ты и так красавчик, - пошутил Мир, хлопая меня по плечу.

- Не буду с тобой спорить, - подыграл я ему, пытаясь подмигнуть правым глазом. Но это,скорее, было похоже на нервный тик из-за поврежденных мышц лица.

- Всё, - подытожил я. - Пора.

Тамир грустно поджал губы и еще раз кивнул на прощание.

- Пока Джар! - бросил Дано, забегая внутрь дома.

- Пока, - махнул я пареньку, садясь в звездокар Эры.

Люк закрылся и раздался приятный механический голос.

- Добро пожаловать на борт. Прошу пройти индефикацию.

Я приложил свои пальцы к сенсорам на панели управления и двигатель тут же бесшумно завелся.

- Доброго дня, эссер Кристон. Для вас подготовлена программа комфортного полета до Космического порта. Время полета - двадцать пять минут. Погода солнечная, благоприятная для поездки. Температура за бортом - триста двадцать градусов за Фацилом. Пожалуйста, пристегните ремни безопасности. Приятного полета, эссер Кристон. Я взглянул напоследок на друга через прозрачное стекло и вложил как можно больше благодарности в свой взгляд. Он грустно провожал меня до тех пор, пока звездокар не поднялся высоко над их особняком.

- Активирован скоростной авторежим, - объявил голос, и меня понесло на край атмосферы красной планеты, где располагался Космический порт. А там - два часа, и я буду на Луне.

Глава 1



Девять лет спустя

- Вы не видели эту девушку?

Один из стражей подсунул под нос планшет с моим же изображением и пристально посмотрел в глаза.

- Не-а, - солгала я, не моргнув.

- Извините за беспокойство, - буркнул он и пошел дальше приставать к посетителям космопорта. Я же развернулась обратно к информационной стойке и продолжила заполнять анкету, вводя данные по сенсору галовизора. Так, на чем я тут остановилась? Первое имя Ли. Второе имя - Тай Чу. Дурацкое, знаю, но что поделать? Возраст - двести шестьдесят девять лет. Что, конечно же, значительно понижает мои шансы на получение работы. Кому нужна старая рухлядь на борту?

- Дырявый ковш, - в очередной раз выругалась я, вспоминая Кирста. - Чернодырная задница! Проходящая мимо парочка нервно покосились в мою сторону и ускорили шаг. Блин, надо потише, а то привлеку ненужное внимание. Но эта зараза подставил меня так, как поступают только гадкие крысы. Он просто свалил с офиса дяди, так и не выполнив задание, а меня оставил одну на месте преступления.

- Одну, - прошипела я, злобно ударив ногой об информационную стойку.

- Простите, эссер, у вас возникли трудности, с заполнением? - раздался низкий мужской голос недалеко от меня. Приятный, между прочим. Я притихла, вжав голову в плечи - нужно оставаться незаметной.

- Эссер? - вновь прозвучал настойчивый голос. Вот блин, это же он ко мне обращается! Я резко обернула голову и нервно хмыкнула.

- Нет, нет, я просто забыл свою дату рождения. Склероз, знаете ли. Через сто лет и вас это ждет.

Симпатичный мужчина в форме Галактического Союза широко улыбнулся и покачал головой.

- Надеюсь, не доживу до этого момента!

Он отошел в сторону, а я продолжила заполнять анкету. Пол - мужской. Да, прямо сейчас я старый безработный китаец, с явными признаками маразма да еще и, как оказалось, склерозом. И опять вспомнила Кирста недобрым словом, точнее целым потоком недобрых слов. Этот мерзкий слизняк ускользнул, а меня чуть не оставил на растерзание стражей Земного Союза. Мне, черная дыра, просто повезло, что один из сыщиков поленился проверить встроенные шкафчики, в одном из которых я и заныкалась. Естественно, я ведь проникла в главный офис Командора земных войск, по совместительству моего дяди Эдгара.

Если бы он узнал, что это я причастна к взлому системы и подтасовке направлений курсантов, он бы... Да он бы... Лучше и не знать, что он со мной сделает. Я никогда не хотела быть дипломатом. Ликвидатор пиратов - вот мое истинное призвание! Хочу быть, как папа.

Потому без малейших сомнений пошла учится на летчика-истребителя. Но дядя, который опекает меня с двадцати, и слышать не хотел о таком "опасном виде деятельности". Потому, когда я с отличием окончила Космическую академию Земного Союза, то надеялась получить самое престижное направление в "черные просторы", где цветет и пахнет притон пиратов и контрабандистов. Но дядя, конечно, позаботился о "правильном направлении для юной эссеры". Черт, надоело слышать его нудный поучительный голос в собственной голове. У меня был план, бездна поглоти. И он был идеальным, если бы только эта трусливая задница, которая притворялась моим лучшим другом последний год, не слинял в самый ответственный момент. Так что, теперь у меня два выхода. Первый, и самый неудачный, который только можно придумать - лететь с дипломатической миссией в систему Ашерон, на забытую Богом планету Цэрра, где меня ждет "типа жених", с которым нужно договориться о поставке дедротитана на Землю по ну очееень выгодной цене. Зачем дяде дедротитан? Конечно же, он собирается продать его китайцам втридорога. Он сколотит на этом такое состояние, которым можно оплатить три политические кампании, или даже купить пост Канцлера всей Земли. Иными словами, он просто продает меня за возможность стать властелином мира. Конечно, "никто меня не заставляет", и все это "лишь по личному желанию ты должна! вступить в брачный союз с племянником Канцлера Цэрры". Да и вообще, "это же лучшая возможность для молодой эссеры обосноваться в жизни". Уф, как же я зла прямо сейчас! Когда Риа, моя лучшая подруга увидела галограмму этого важного цэррийца, то сразу скривилась. Затем, чтобы подбодрить меня, сказала, что у него очень милые ушки. Но тогда я не выдержала и расплакалась впервые за долгие годы, потому что, это были ноздри... И, конечно, не удивительно, что я выбрала второй вариант - слинять с Земли. Правда, у дяди на этот счет свое мнение. Уже третьи сутки его подопечные рыщут по всем космопортам, допрашивая людей и других гуманоидов. Хорошо, что Риа помогла, вот и пригодились её художественные навыки. И теперь, с поддельным штрихкодом на запястье и накладными морщинами на лице, я, в роли Ли Тай Чу, собираюсь покинуть родную планету, и, скорее всего, навсегда. А теперь самое интересное. Профессиональные навыки... Над этой графой уже мучаюсь полчаса, не меньше. Нет, ну я конечно могу написать "умение пролазить в самые тонкие щели", но вряд ли какому-либо капитану понадобиться проныра на корабле, да и подозрительно как-то для старика! "Умение менять тембр голоса" или "функция маскировки/смены запаха" - тоже не самые лучшие мои профессиональные качества. Хотя, как там говориться в древней поговорке? "Все профессии нужны, все профессии важны!". Ладно, вернемся к сути. Готовить ненавижу и не умею, брезгливая до ужаса, потому в чистильщики тоже не пойду. Монитор/прогноз полета - нет, электротехнический отдел - нет, нанотехнический - тоже нет. Тяжело вздохнув, хитро покосилась на графу "пилот корабля класса А" и ниже "пилот корабля класса В". Даам, это я могла бы с легкостью. Но слишком палевно, блин. Пилотов проверяют по полной программе. И полный рентгеносмотр, и снятие отпечатков пальцев, галослепок всех зубов, распознавание голоса, даже психолога они посещают перед тем, как... Минуточку! А вот это уже интересно! Психолог! Разве не замечательная должность для пожившего китайца, со всей этой их национальной мудростью? Такс, такс, проверим. Умелые пальчики быстро пробежались по сенсору, разыскивая условия приема на работу и подробную информацию о работодателе. Так! Сразу обрадовал гриф "срочно!", это значит, что отлет в течении суток, и особо разбираться в документах и предыдущем месте работы не будут. Я уже потерла ладоши в предвкушении, как взгляд пал на противный значок трезубца, преследующий меня повсюду.

- В черную дыру! - в очередной раз выругалась я. Нет, ну разве это не издевательство? Психолог требуется на корабль класса "В" для стражей Земного Союза. Да, да, для тех самых, от которых я скрываюсь в этом чертовом космопорту. Я здесь уже каждую щель знаю.

И очень скоро они меня найдут.

- Вы психолог? - раздался грозный голос прямо над ухом. А стоило увидеть говорящего, как в голову опять пополз поток всех ругательных слов, которых я в академии набралась немало. Первый пилот того самого корабля, того самого Земного Союза, оценивающе, нет, даже высокомерно, смотрел на меня.

- Я задал вопрос, - рыкнул он, не давая времени опомниться. - Вы психолог?

- Да, - солгала я, не моргая. Этому нас в академии тоже хорошо научили. Дура! Зачем, зачем? Но по нездоровому блеску в глазах высокого чернокожего мужчины я поняла, что влипла конкретно.

- Вот и замечательно. Вы приняты на работу.

- К-как? - опешила я, даже забыла понизить тембр голоса. Прокашлялась, собралась и снова задала вопрос мужским басом. - Так просто? Без стажа работы?

Он опять посмотрел тем взглядом "какая-то букашка прилипла к подошве" и молча пошел вперед. Я уже хотела расслабиться, подумала, что он передумал, даже со стула слезла, готовясь дать деру в противоположном направлении, но...

- За мной, - прозвучал грубый голос.

Черт! Черт! Черт! В последний раз обвела взглядом космопорт, наткнулась на других стражей, тыкающих прохожим планшеты с моим изображением, и поняла, что деваться некуда. А для закрепления вновь вспомнила галограмму того уродца-цэррийца.

- Ладно, - вздохнула я, набрав в легкие побольше воздуха. - Сделаем это!

Так всегда говорил мой папа. В конце концов, я Аэлита Айдар, дочь легендарного летчика-истребителя, и ничего, ничегошеньки не бою...

- Я сказал, за мной, - вскрикнул первый пилот, даже не обернувшись назад. Я лихо сорвалась с места, подхватила свой небольшой рюкзачок с пола и последовала за ним, а потом все таки вспомнила, что мне двести шестьдесят девять лет, и замедлила шаг, прихрамывая.

***

- Как зовут? - раздраженно бросил первый пилот, покосившись на мой профиль.

Мы как раз проходили по узкому рукаву, ведущему прямиком на патрульный истребитель стражей Земного Союза.

- Ли... Эм... Чай, то есть... Тай Чу.

Вот блин, да что это со мной? Соберись Лита, иначе вылетишь отсюда, не успев зайти на борт.

- Сколько лет? - опять задал вопрос первый пилот, который так и не удосужился представиться.

- Двести шестьдесят...

- Ясно, - недовольно буркнул он, обрывая. - Надеюсь, вы не собираетесь испустить последний вздох в ближайшие два месяца, как наш предыдущий психолог?

- Нет, не собираюсь, - уверенно произнесла я. Мне-то всего сорок три, я только окончила академию, вся жизнь впереди, хотя ему, конечно, этого знать не стоит.

- Соболезную вашей потере, - сболтнула я.

Но по выражению его лица и не скажешь, что он сильно огорчен.

- Эта ваша должность, - начал он, скривив мину, - "психолог" - абсолютно неуместна и бесполезна на корабле патрульного истребителя. Предыдущий кадр просто просиживал место с утра до вечера, скитался без дела, объедая других членов команды.

- Ясно, - пискнула я, вжав голову в плечи. Надо было идти на кухню, хоть бы готовить научилась.

- Но каким-то непостижимым образом, - продолжил пилот свою гневную тираду, не обращая на меня малейшего внимания, - главный Командор земной армии... (Да, да, тот самый дядя Эдгар) решил, что в основной состав должен входить человек, выносящий мозг и действующий всем на нервы.

- Не думаю, что все так плохо, - опять выпалила я. Иногда язык абсолютно мне неподвластен. - Вы просто перетрудились, накипело. Хотите об этом поговорить? Черт, кажется, я через чур вжилась в роль, и теперь это выглядит, как откровенное издевательство. Моя пятая точка явно нарывается на неприятности. Но так уж я устроена просто не могу остановится, когда на меня начинают давить или кричать. Дядя говорит, что "я специально все делаю назло", но я честное слово это не контролирую.

Пилот сбавил шаг, пока вовсе не остановился, а затем медленно повернулся ко мне и выставил указательный палец.

- Никогда. Не смейте. Вправлять мне мозги, - отчеканил он.

- Ладно, - снова вжалась я, опустив голову. Его пристальный взгляд немного пугал, особенно, когда он смотрел прямо в мои глаза. Я просто не была уверенна на счет линз. Никогда их не носила прежде и все время переживала, что они сместятся или выпадут. И тогда мне точно каюк. Ну да, где вы видели зеленоглазого китайца? Да и вообще? Зеленых глаз уже не бывает. Нет, можно, конечно окрасить радужки, хоть и в розовый, но процедура окраски глаз очень дорогостоящая, куда мне, старичку? И отличить крашенные глаза от натуральных очень легко, если присмотреться. Ботинки первого пилота в моем поле зрения повернули в другую сторону и зашагали к главному люку корабля. Я тихо поковыляла за ним. Сработали сенсоры, уловив движение, и люк моментально пополз вверх, а мы оказались в небольшом помещении очистки. Когда проход закрылся, первый пилот покосился на мой рюкзак и недовольно проворчал:

- Что с собой?

- Информационные кристаллы, - пожала плечами я, открывая застежку.

Не было у меня времени собирать вещи, захватила лишь галаграммы своих родителей и друзей, это единственное, что мне дорого, как память. Ну.. еще музычку, пару любимых фильмов и модных журнальчиков. Алек достал один, покрутил в руке и с недовольной миной положил обратно. Затем нажал код на сенсоре, и нас обдало голубым фильтроизлучением, убивающим микробы. Да, да, на борту должно быть стерильно, чтобы никакая хворь не добралась до членов команды, или, упаси Боже, до самого капитана. Так, пожалуй, мне следует забыть на время о своей религии. Я же китаец, а они поклоняются только роботам и кредитам.

- Добро пожаловать на борт патрульного истребителя армии Земного Союза "Армагеддон", - прозвучал женский голос системы корабля, оповещая об окончании процедуры очистки. - Пожалуйста, пройдите идентификацию. С одной из белых стен выдвинулась сенсорная панель, и первый пилот поднес свое запястье со штрихкодом.

- Старший помощник капитана, Александр Вуст, принят на борт.

Так он еще и старший помощник по совместительству? Вот, блин, совсем плохо! Это значит, что он входит в командный состав и его недовольную мину я буду видеть частенько.

Пфф, Александр! Какое доядерное имя! Хотя я знаю пару легендарных исторических лиц, но все равно звучит очень странно. Да и к тому же, мне просто он не нравится. И точка.



- Ну? Чего вы ждете? - раздраженно рыкнул он. - Быстрее поднесите свое запястье.Я нервно покосилась на приборчик, требующий мой штрихкод, и несмело протянула руку. "Хоть бы пронесло", - молилась я. Назад пути нет, остается лишь надеяться, что стойкая краска не смылась.

Когда Солнечная система присоединилась к Галактическому Союзу пятьсот лет назад, на всех трех обитаемых планетах сразу ввели общепринятые нормы. Все, от меры длины и размера бюстгальтера, до денежной валюты и языка - стало общегалактическим. Ввели так же эти дурацкие галотатуировки в виде штрихкода. Их наносят детям при рождении в виде двух полосок, занося информацию о родителях. Потом с каждым важным событием полосок становится больше - детский сад, школа, академия, совершеннолетие, брак, дети, история болезни, социальные данные, счет в банке. К двадцати пяти годам полосок должно быть десять, это минимальное количество. А максимальное - четырнадцать. Вот Риа и дорисовала мне последние четыре, полностью изменив мою историю.

- Ли Тай Чу, - произнес голос. - Доступ на борт не подтвержден командным составом корабля.

Первый пилот бегло просмотрел информационную таблицу, что выскочила на галоэкране, покосился на меня, сверив фото с уродливым китайцем и четко произнес:

- Подтвердить доступ эссера Ли Тай Чу. Назначить на должность гражданского  психолога в основном составе команды "Армагеддона".

- Гражданский психолог, Ли Тай Чу, - повторил голос, - принят на борт.

Люк, ведущий внутрь корабля, наконец, открылся, и только теперь я смогла вздохнуть с облегчением. Прошла! Получилось, в черную дыру!

Хотя чего это я? Ведь все только начинается. Моя глупая радость тут же сменилась страхом и полным аутом. А что ж теперь делать-то? Он сказал два месяца? Я планировала попасть на какой-нибудь небольшой частный кораблик, ну или круизный лайнер, чтобы при первой же остановке на другой планете, желательно, в другой системе, незаметно умыкнуть.

Кредитов на счету у меня полно, я могла бы купить гражданство и сменить имя. Кто бы меня нашел, скажем, в той же соседней системе Ашерон? А этот патрульный истребитель, наверняка, без остановки направляется прямо к своей цели, куда-то на край Млечного пути...

- Куда летим, кстати? - типа невзначай поинтересовалась я, следуя за Алеком по светлому узкому коридору.

- Сейчас все узнаете и познакомитесь с остальным составом, - грубым голосом произнес чернокожий мужчина. Он был огромным, широкоплечим и высоким, а я казалась крохотной мышкой рядом с ним. Такой придушит и не моргнет. Мы как раз подошли к подъемнику и перед нами открылся люк. Зашли в маленькую кабинку, помощник кэпа прижал палец к сенсору, и загорелся белый свет. А мы начали стремительно подниматься вверх.

- Все было готово к отлету еще час назад, нас лишь задерживало отсутствие "важного кадра".

Последние слова явно имели обратный смысл, что мне совсем не понравилось. Не, ну разве это нормальное отношение? Я что, виновата, что психологов они недолюбливают? Так что, теперь ежесекундно терпеть его грубость и этот поверхностный взгляд? А как же приятная атмосфера между сотрудниками? Командный дух и всякая там братская сила?

Долго раздумывать не пришлось, потому что, люк как раз открылся и, пройдя небольшой коридор, мы сразу оказались в рубке.

"Царство" капитана корабля было просторным и красивым. Обзорное стекло открывало вид на сто пятьдесят градусов и я сразу поняла, что нахожусь на корабле типа "Брава", или даже "Брава-101". Только у них такой огромный угол обозрения. Это потрясающе быстрый истребитель, напичканый всевозможными приборчиками, датчиками и самым современным оружием. Управлять такой "птичкой" настоящее удовольствие. Я даже летала один разок на тренажере по программе "Брава", но сто первая модель еще круче. Правда, тогда я полет всетаки провалила...

- Наконец-то, - произнес низких голос с хрипотцой, отвлекая меня от разглядывания навороченной панели управления.

Повернула голову на говорившего и тут же застыла, как вкопанная. "В черную ж дыру!" мысленно прокричала я.

Глава 2


Передо мной стоял самый немыслимый кошмар моих снов. Как? Как он мог оказаться здесь? На Земле, да еще и конкретно на этом корабле? Конечно же, о том, кто я такая он понятия не имел. Ни в лице Аэлиты, ни в образе старого китайца. Хотя сейчас мои вылупленные глаза едва ли были узкими на вид. Нет, ну надо ж было так влипнуть... Гроза пиратов - капитан Кристон действительно был таким же страшным, как о нем говорили. Его лицо напоминало одно сплошное месиво, а глаза отсвечивали тусклым красным светом, что придавало еще более устрашающий вид его строгому взгляду. Но не это меня пугало, а то, какую жесткую, даже жестокую славу он себе заработал, уничтожая пиратские притоны по всей галактике. Нещадный, беспринципный, безжалостный командир истребителя, он славился высокими заслугами перед всем Галактическим Союзом. За последние пять лет он буквально стал легендой, но при этом его боялись даже свои. Даже мой дядя. Он всегда холодно отзывался о своем лучшем воине. Говорил, что Кристон, не смотря на свои заслуги, очень глуп и недальновиден, ведь давно уже мог бы нести службу в самых престижных военных отрядах Галактического Союза, а вместо этого сидит здесь, в Солнечной системе.

Но на самом деле, думаю, мой дядя просто не мог его подчинить и это его раздражало. А однажды он даже выдвинул идею, так, между прочим, за ужином, что было бы не плохо мне выйти за него замуж. Помню, тогда я конкретно подавилась и кашляла до тех пор, пока дядя не сказал, что пошутил. Вот сейчас смотрю на этого уродливого громилу и понимаю, что влипла по самое "нимагу"! Если он хотя бы подумает, о том, что на мне маскировка...

Ооой....

- Я так понимаю, это наш новый психолог? - прогремел низкий бас на всю рубку. От хриплого голоса, разрезающего полнейшую тишину, меня пробрала мелкая дрожь. Я уставилась на него не моргая, а сердце колотилось с бешеной скоростью. Но, слава Вселенной, он даже не смотрел на меня, а уставился в свой планшет. Да и обращался, судя по всему, не ко мне.

- Да, капитан, - ответил Алек. - В основной состав зачислили, система распознала и сразу отправила данные в главный командный пункт. Все готово к отлету.

Кэп ничего не ответил, даже не кивнул, и всё еще не глянул на меня, а все вокруг стояли в полном напряжении, и лишь гул в ушах от дикого сердцебиения нарушал гнетущую тишину. Наконец, спустя целую минуту, капитан зашевелился, отложил планшет на стойку и перевел свой взгляд на огромный экран галовизора. Сработал характерный сигнал вызова, и кто же, как вы думаете, появился на экране? Ну конечно же, главный Командор земной армии.

Астероид в Землю! Такое количество адреналина мой организм не выделял ни разу за всю жизнь. Даже во время своего первого полета не так переживала. Ведь я сбегаю, обманываю правительство, и как! Прямо у них под носом.

- Капитан Кристон, - кивнул мой дядя, предварительно одев маску неприступности. У него много разных личин под настроение. Я за сорок три года успела изучить все. Сейчас он был в ярости, хоть и казался расслабленным, сидя в своем рабочем кабинете.

- Команда корабля "Армагеддон" укомплектована в полном составе, - начал говорить Кристон без какого-либо приветствия. - Мы не смеем больше задерживаться на Земле и готовы приступить к миссии "Плутон-20".

Дядя поджал губы и сомкнул руки в ключ, что-то обдумывая.

- Я только что получил данные о вашем новом военном психологе, - протянул он, поднимая перед глазами настольный планшет, чтобы прочитать мое имя. - Ли Тай Чу. Как занятно... Покажите мне его.

Всё! Это конец.

Все уставились на меня, как на какое-то чудо Вселенной, не понимая, чем же вызван такой интерес к моей скромной персоне. А я онемела, не смея даже дышать. Вот сейчас дядя узнает, а потом наступит мой персональный Армагеддон. Нет, я бы сказала Армагеддец!

- Мы долго будем ждать, пока вы соизволите почтить своим обличьем главного

Командора земной армии? - раздраженно произнес кэп и в этот момент повернул голову на меня. И застыл. Он так пристально разглядывал мою фигуру, спрятанную под черную накидку до пола, будто сканировал и точно мог увидеть, что у меня там присутствуют груди и отсутствует главный определитель мужского пола. А потом изучающий взгляд скользнул на лицо, и глаза подозрительно сузились. Этим он напомнил мне, что все же нужно вернуться в роль старого китайца. Я также прищурилась и несмело подошла к главному экрану, смотря куда угодно, только не на капитана. Как только дядя увидел меня, а я его, опять впала в полный ступор. Так мы и смотрели друг на друга, казалось, целую вечность, пока сзади кто-то ненавязчиво кашлянул. Ах, да! Черт, я же должна поздороваться и представиться, как низшая по рангу. Глубоко вздохнув, настроилась на низкий тембр голоса.

- Приветствую, Главный Командор. Ли Тай Чу в вашем распоряжении.

О том, что я могу менять тембр голоса - дядя не знал. Эту дорогостоящую операцию на голосовых связках я сделала два года назад. Эту, и еще ряд других, помогающих замаскировать свою личность. И конечно же, обратилась в клинику лучшего доктора- нанотехнолога во всей системе. Даже не поленилась слетать на Марс. Тем более, там дядя точно бы не узнал об операции.

Так что, сейчас, разглядывая мое лицо, он не был сильно заинтересован. Один только голос его переубедил. Но нервничать меньше не перестала. Отвела взгляд, вспомнив, что только я могу смотреть ему прямо в глаза, другие не осмеливаются. Хотя, похоже, Кристон тоже не боится. Он как раз сейчас подошел ко мне и стал рядом. Я тут же сконцентрировалась на индикаторе запаха, чтобы перекрыть апокринные потовые железы.

Не хватало, чтобы он еще учуял мой страх.

- Что-нибудь еще, Командор? - жестко спросил кэп, переключая на себя внимание дяди.

- Нет, - разочарованно бросил тот.

- Тогда до связи.

И не дав возможности Командору ответить, Кристон отключил галовизор. Затем повернулся ко мне, продолжая сверлить красными глазами. Я же так и стояла прямо, напряженная, как каменная статуя.

- Александр, - кивнут кэп, не отрывая от меня взгляд. - За штурвал. Отсоединяй рукав.

- Есть, за штурвал, - мигом отозвался первый пилот.

И только сейчас страшилище поднял взгляд надо мной, обращаясь к остальным членам команды. И только теперь я смогла сделать вздох. Мамочки! Неужели пронесло?

- Итак, как вы все уже догадались, у нас замена в основном составе. Поприветствуйте нового мозгоеда.

По рубке пронеслись тихие смешки, а я несмело повернулась лицом к группе гуманоидов. Впрочем, никого необычного здесь не было, все свои, с Солнечной системы.

Это в службе Галактического Союза каких только уродцев не встретишь. И ноздри у них вместо ушей, и хобот вместо рта, а сиська вместо... Ладно, об этом, слава Вселенной, мне не доводилось знать.

- Тишина, - прогремел низкий голос, от которого по спине прошелся лихой холодок. Для тех, кто не в курсе, вы находитесь не на круизном лайнере, а на военном истребителе класса "Брава-101" улучшенной комплектации. Я, - он понизил тон, снова посмотрев на меня, - капитан Кристон. Приказы капитана выполняются ежесекундно, иначе отправитесь в свободный полет по нашей замечательной галактике.

О, да... Это он запросто. Тяжело сглотнула и медленно кивнула. Кэп лишь бросил на меня небрежный взгляд и закатил глаза. А затем снова обратился к остальным.

- Других изменений в составе членов команды нет, - пророкотал кэп. - Очередная миссия обещает быть легкой. Среди искусственных спутников Плутона был обнаружен неопознанный корабль. На связь не выходят, но по эхолокатору зафиксированы голоса. Не местные. Неделю назад был послан дежурный патруль с целью задержать нарушителей границы и доставить на Землю. Но корабль стражей земной армии был уничтожен. Таким образом, перед нами поставлена боевая задача захватить пиратов и ликвидировать вражеский корабль.

Все внимательно слушали капитана, не смея даже вздохом перебить его речь. Я полностью погрузилась в эту атмосферу военного положения. Передо мной поставили задачу, очень интересную, и моя азартная сторона тут же вспыхнула, словно факел. Разве это не то, о чем я так мечтала? Задания, миссии, пираты... Все это так интересно, пусть даже я буду в роли старого дедули - мозгоеда.

- Как понимаете, противник владеет весомым боевым снаряжением, к миссии нужно отнестись крайне серьезно. Потому, - он перевел строгий взгляд на меня, отчего все внутри похолодело, - все без исключения будут выполнять мои приказы. И я не потерплю неприятностей и сюрпризов на своем корабле. Это ясно?

Он будто обращался ко мне, но ответили все вместе. А у меня вот голос совсем пропал. Я смогла лишь пошевелить губами и кивнуть.

- Хорошо. Каждый на свое место. Отлет через пять минут.

Все присутствующие засуетились, спешно выбегая из рубки, а капитан все продолжал сверлить взглядом мою персону. Казалось, из его красных глаз сейчас выстрелят лазеры и прожгут меня насквозь.

- Эй, док, - бросил он вдогонку. Я застыла, словно каменная, ожидая неминучей расправы. Но через пару секунд опять поняла, что пронесло. Молодой мужчина, метис, обернулся, обогнул меня и подошел к капитану.

- Слушаю, капитан Кристон.

- Эрик, покажи тут все новому мозгоеду, - прошептал он ему на ухо. Предполагалось, что я не должна это слышать, но опять же, благодаря доктору Эрине Сарт, в моих ушах стоит самый современный межгалактический переводчик, да еще и с усилителем слуха. Я пойму любое слово, и разберу любой шепот.

- И не спускай с него глаз, - меж тем напутствовал капитан.

- Слушаюсь, - также тихо ответил ему этот Эрик, как я понимаю, главный лекарь на нашем корабле. А затем уже громче обратился ко мне.

- Доктор Тай Чу, пройдемте за мной. Я покажу вашу каюту и место работы.

Я все это время делала вид, что пропускаю остальных к узкому входу и только сейчас обернулась на доктора и капитана. Каким бы Эрик ни был большим, красивым и накачанным, Кристон казался в полтора раза шире в плечах и на голову выше. Громила чудовище.

Эрик кивнул капитану и сразу направился ко мне. А уже у люка снова обратился.

- Вы что-нибудь знаете о корабле данного типа? - вежливо спросил он.

И стоило только услышать этот вопрос, как я на автомате выдала характеристику

корабля.

- Патрульный истребитель типа "М3", оснащенный боевым лазером мощностью восемь с

половинной тысяч зеттаватт, тремя генераторами энергощитов "Микра", двумя

стыковочными рукавами, десятью спасательными капсулами вместительностью по три

человека, ангаром на три звездокара. Имеет восемь боковых оружейных слотов,

наполненных импульсными пушками, ускорителями частиц, плазменными генераторами и

ионными излучателями. Один центральный оружейный слот для плазморакеты "Рапира".

Корабль быстрый, легкий, маневренный, лучший в своем классе. Но при этом легко вмещает

команду численностью в двадцать пять гуманоидов. Начинка корабля...

В этот момент я поняла, что что-то не так и тут же смолкла, застыв на месте. Кажется, я

так сильно увлеклась, что не заметила, как доктор Эрик замедлил шаг. Мы уже были в

коридоре и должны были зайти в подъемник с остальными членами команды, но люк

закрылся прямо перед моим носом, и мы с доком остались одни в небольшом помещении.

- Вы учились в космической академии, доктор Тай Чу? - раздался удивленный голос

Эрика за моей спиной. Я медленно повернулась к нему и отрицательно покачала головой.

Опять солгала.

- А откуда же вы так много знаете об оснащении военного корабля?

Да! Откуда мне, старому китаёзе знать столько об оснащении любого корабля? Бля! Я

ведь должна была к этому подготовиться. Сейчас он начнет спрашивать о предыдущих

местах работы, или может даже месте учебы, или будет называть известных на всю систему

докторов, а я ж никогошеньки не знаю, да и вообще в медицине полный ноль. Опять надо

врать! Убедительно.

- А у меня внучка в Космической академии Земного Союза учится, - закивала я. А по сути

так и есть!

- Вот как? - удивленно протянул метис, пристально разглядывая мои глаза. А я застыла,

боясь моргнуть, лишь бы линзы не слезли. Они ведь у меня кратковременные. Через пару

дней тонкая пленка полностью и бесследно растворится, но у меня с собой еще две пары

есть. Спрятаны в накладном наплечнике под накидкой.

- А вы до этого где работали? - поинтересовался Эрик, вновь нажимая сенсор вызова

подъемника.

Ну вот, начинается... Хотя ответ пришел быстро, ведь легенда продуманна заранее.

- На роботоконструктором заводе. Но я давно на пенсии. А опыта работы на военном

корабле нет, - для убедительности виновато развела руками. - Первый пилот даже не стал

проверять мой стаж, просто сразу предложил...

- Ясно, - оборвал Эрик. Люк поднялся вверх, и док указал мне рукой в шахту подъемника.

Сам зашел следом и нажал средний сенсор из трех. На корабле всего три этажа. Нижний технический. Там хранятся боевые снаряды, техоборудование, а также все необходимое для



нужд команды на трехмесячный период - от еды до медикаментов. На втором - жилые каюты

членов экипажа, включая капитанскую. А вот на третьем - рубка. Притом с капитанской

каюты есть личный подъемник прямо к центру управления корабля. Все продуманно и очень

удобно.

- Но вы же должны были где-то работать или получить соответствующее образование,

если искали вакансию психолога, - не унимался док.

- Ну... я, знаете ли, больше философ, чем психолог, - неторопливо протянула, вживаясь в

роль мудреного старца. - Долгие годы провел в древнекитайском центре философии и

религии Тибет-Лу, там и посещал курсы психологии.

Эти слова возымели нужный эффект. Доктор Эрик слегка округлил глаза в удивлении и в

его взгляде читался полный восторг. А мне это было на руку, так как проверить правду я

говорю, или вру, не имелось возможности. Пребывание в этом самом центре никаким

образом не контролируется государством, даже штрихкод не заполняется. Это религиозная

буферная зона, своего рода независимая община посреди обитаемого континента Земли.

Люди, полностью отказавшиеся от социума и земных благ, могут получить пристанище в

бескрайних джунглях Тибета. Хотя и не все. Нужно пройти ряд тестов, чтобы доказать, что

пришел с добрым сердцем и чистыми намерениями уберечь первозданную природу. Только

одна проблема - оттуда почти никто не возвращается - не хотят. И не мудрено. Это ведь

заповедник, там самая чистая атмосфера на всей планете, и фактически рай для всех

помешанных на чистоте экосистемы. А после большого ядерного взрыва пять сотен лет

назад, таких землян достаточно много. Так что, мне нужна причина, по которой я вернулась

в современный город.

- И почему же вы ушли? Я видел изображения с заповедника, там действительно очень

красиво. Зелено.

- Из-за внучки, - продолжила сочинять на ходу. - Родители её погибли, а мне вот

понадобились кредиты, чтобы содержать её обучение в космоакадемии.

Браво! Гениально! Лучше бы я не придумала, даже если заранее сочинять. И как раз про

меня. Мои родители действительно погибли. Только доброго дедушки у меня нет. Вместо

него злой и жадный дядюшка, который мечтает продать/обменять меня, "редкий и

необычный цветок", как выгодный товар.

- Ну что же, - отозвался мужчина. - Сочувствую вашему горю.

Он звучал довольно искренне, и я не удержалась - с благодарностью посмотрела в черные

глаза и кивнула. Похоже, он пока единственный здесь приветливый человек. Док вообще

меня приятно удивлял с каждой секундой. Все, начиная от его внешности, говорило о

сильном, волевом характере. Он был почти на голову выше меня, особенно, если учесть, что

я сильно сутулилась. Его кожа светло-коричневого цвета, очень необычная, всего на

несколько тонов темнее моей. А разрез глаз не китайский, а европейский, округлый.

Мы остановились на втором этаже и учтивый док снова пропустил меня вперед.

- Вы правы, на "Армагеддоне" действительно двадцать пять человек, - сменил тему он,

проходя вдоль узкого коридора с множеством металлических люков. Члены команды в

темно-синей форме Союза шныряли туда-сюда, создавая всеобщий гул. А я слушала доктора

и по ходу дела осматривалась по сторонам. Обшивка корабля была светлой и чистой. Всюду

сиял порядок, что лишь говорило о чистоплотности капитана Кристона.

- В командный состав входят капитан корабля, старший помощник капитана, он же по

совместительству первый пилот - с ними вы знакомы. Также главный механик - Олко Пэйто,

с ним вы еще успеете познакомиться.

Он произнес это так многообещающе, что я сразу поняла - характер у того не сахар.

Похоже, все в командном составе те еще рогатые. Меж тем, док продолжил инструктаж:

- В основной состав входят второй пилот, два помощника капитана, три наномеханика,

два электротехника, оператор-связист, прогнозист, лечащий врач, то есть, я, гражданский

психолог, то есть вы, и...

- Экономист, - подсказала я, когда он на секунду замялся.

- Вы не перестаете меня удивлять, коллега, - улыбнулся Эрик. - Пожалуй, о младшем

составе нет смысла упоминать.

- Два машиниста, два санитара, один смотрящий провизионного цеха, он же повар, еще

один человек ему в помощь, и три уборщика, - перечислила я, наслаждаясь своим

тщеславием. Да! Я очень умная, что ж поделать...

- Очень хорошо, - утвердительно кивнул док и остановился у одного из люков со значком

красной капли крови.

- Это наше совместное место работы. Для вас оборудован отдельный рабочий стол. Хотя

вы также можете принимать пациентов у себя в каюте.

"Очень в этом сомневаюсь!" - подумала.

- Спасибо, - вежливо ответила.

Он прошел дальше на две двери и повернулся ко мне.

- Вы ведь уже прошли идентификацию, значит, каюта должна сработать на ваш

штрихкод.

Отлично... Остается лишь надеяться, что краска все еще стойко держится.

Я бросила быстрый взгляд на Эрика, гипнотизирующий мой профиль, и поднесла

запястье к сенсору.

- Каюта закреплена за Ли Тай Чу, - произнес механический голос системы корабля.

Сенсор загорелся белым светом, и люк пополз вверх.

- Ну, что ж, - молвил док, кивая в сторону маленькой коробочки. - Думаю, вы сможете

разобраться с персональным планшетом, раз так хорошо осведомлены в начинке военных

кораблей. Там карта Армагеддона, распорядок дня, маршрут, список членов команды,

расположение по каютам, способы связи с командным составом, а самое главное - догов о

зачислении на службу. Внимательно прочтите его, чтобы избежать каких-либо казусов.

Располагайтесь, теперь это ваша персональная жилплощадь на следующие два месяца. А

может и дольше, - загадочно добавил док и пошел вперед. Не оборачиваясь, бросил на ходу:

- Моя каюта следующая, а капитанская в самом конце коридора. - Если возникнут

вопросы, обращайтесь.

Вопросов не возникнет!

Эрик подошел к следующему люку и слегка наклонился, чтобы сенсор отсканировал

сетчатку его глаза. Ух ты! Так у них здесь можно менять способы идентификации! Хотя

стоило подумать о линзах, энтузиазм тут же сошел на нет. Даже на пальцах у меня

специальные тонкие перчатки из гидропластика, меняющие отпечаток пальцев и цвет кожи.

А еще на них налеплены морщины для правдоподобности. Маска на моем лице сделана из

того же материала, и хоть она обтягивает, как вторая кожа, все под ней чешется до безумия.

Я терпела все это время, чтобы не выглядеть прокаженной, но стоило оказаться одной в

комнатке пять на восемь нардов, наконец, смогла сделать несколько глубоких вдохов. Даже

пискнуть и подпрыгнуть, потому что эмоции били ключом. Сбросила рюкзак на пол, нашла

в дальнем правом углу санблок и сразу же бросилась к зеркалу. Заглянув в свое отражение,

окончательно убедилась, что все на месте, и я действительно старый узкоглазый китаец.

- Составу корабля "Армагеддон" немедленно занять свои каюты, - прозвучал голос

системы. - Повторяю, составу корабля...

Ну вот, я уселась в кресло у илюминатора и пристегнула ремни безопасности. Это не

обязательно, потому что подъем в атмосферу никак не ощущается внутри корабля благодаря

балансовым подушкам, но сейчас мне необходимо было успокоиться.

- Корабль стартует через пять, - раздался голос, начиная отсчет.

- Четыре...

Я посмотрела в маленькое окошко и увидела серый пол космопорта. Ну вот...

- Три...

Назад уже нет пути, теперь только вперед...

- Два...

Ничего, все будет хорошо!

- Пуск.

Корабль слегка дернулся и начал плавно подниматься наверх. А я глубоко вздохнула,

отстегивая ремни. Ну, вот и все. С каждой секундой моя планета становилась все меньше, и,

наконец, окончательно пришло осознание того, что я вырвалась в свободное плаванье.

Надеюсь, это хорошее начало новой жизни. Устало потерла глаза и осмотрелась вокруг.

Вся моя каюта была трансформерной системы. То есть, мебель выдвигалась по

надобности, кроме койко-места и кресла - они были стационарными. Быстро обшарив все

стены, нашла большой шкаф-нишу, с репликатором формы, письменный стол возле койки,

выдвижную панель с персональным планшетом, еще пару полок, а все остальное санитарные удобства.

Вот теперь я разрывалась между желанием стянуть всю свою маскировку и с головой

стать под ионный душ, или залезть в систему корабля, чтобы все здесь разнюхать. Но

хорошенько подумав, решила все же принять душ. Капитан или другие "вышки" ко мне не

точно зайдут, сдался им психолог во время взлета. А вот потом неизвестно, когда я смогу

вновь стать собой.

Нажала на сенсоре иконку душа, и тут же из стены вылезли две пластины - одна служила

поддоном со стоком, а вторая крышкой, из которой спускалась тонкая пленка для защиты от

капель.

Я даже застонала от блаженства, когда, наконец, сняла с лица гидропластиковую маску.

Потерла щеки и лоб, а затем стала быстро снимать остальное. Перчатки с рук первыми

полетели на стул. За ними черный плащ, под которым целый мешок маскировки. Обычный

на вид комбинезон скрывал под собой накладные мышцы, предающие моему телу мужское

очертание. Вообще-то фигура у меня очень женственная, даже Риа сказала, что это гнилой

номер, и мне стоит прикинуться бабулей. Но я лишь гордо задрала голову, надевая перед

зеркалом накладной пивной животик. Грудь примотала бинтами, так что она плавно

перетекала в "жир" на пузе, а оно уже сливалось с тучными ягодицами и ляжками. Ну да,

попка у меня очень округлая и упругая, потому пришлось и на нее наложить эффект

"обвисшего зада". В итоге, когда я предстала перед Рией в полном образе, она долго кивала

головой, а затем вынесла вердикт:

- Не годится! Слишком сексуальный дедок вышел! От барышень отбоя не будет!

Вспомнив подругу, стало немного грустно. Мне будет очень её не хватать. Но мы

поклялись друг другу ни за что не терять контакт. И как только я обоснуюсь где-то, сразу

дам ей знать, а она будет прилетать в гости.

Глава 3


Оставшись полностью голой, я стала на тонкий поддон и отрегулировала температуру

ионного потока. Нас в академии учили закаляться, чтобы экономить на обогреве. А еще всем

девушкам нужно было обязательно коротко стричь волосы, чтобы не тратить время на

мытье. Но я, конечно, со своей шевелюрой прощаться не хотела. Нет, в первый год все таки

постриглась под полный ноль, потому что дядя не верил, что я решусь. Но блин, не

настолько я зациклена на себе, чтобы отказываться от мечты всей жизни ради косы до пояса.

Она, кстати, висит дома над моей кроватью! А на втором курсе дядя сам лично пошел к

нашему куратору и "попросил" сделать для меня исключение. Куратор "просьбе" внял, и уже

к седьмому курсу я вновь отрастила свои густые волосы. Правда, только до плеч. Сейчас они

аккуратно сложены в пучок, а маска делает мою голову полностью лысой. Риа посоветовала

перекрасить их в черный, потому что, если хоть прядь покажется наружу... Ну да, все

офигеют, как минимум. Где вы видели китайцев с рыжими волосами? Да и вообще... Моя

внешность абсолютно не вписывается в стандарты Старой Земли, ведь большая часть

населения - чернокожие или метисы. А они уже в свою очередь делятся на китайцев и

европейцев по разрезу глаз. Хотя это абсурдно, потому что история гласит, что европейцы

когда-то были вовсе белокожими. Но пять сотен лет назад на Мертвом континенте

произошел большой ядерный взрыв, погрузивший Землю в огромную тучу ядерной пыли на

целых два года. Это сейчас континент мертвый и необитаемый, а раньше он носил гордое

название "Америка". Кажется, он даже делился на южную и северную. Но суть в том, что

там было много светлокожих людей. Сразу после взрыва очень многие смогли

эвакуироваться. История умалчивает подробности, но в моей семье все всегда верили, что

этот взрыв был подстроен специально. А как еще объяснить тот факт, что эвакуировались в

основном только "белые люди", а потом так быстро нашли подходящую по климату планету

АМП-1097864 в системе Гидра, которую позже назвали Новой Землей? Они там быстро

обосновались, и сейчас до безумия помешаны на чистоте первозданной природы, экологии,

и даже собственной расы. Браки с инопланетянами у них категорически запрещены. Расисты

они там все, короче...

Вот моя бабушка, бунтарка по натуре, оттуда, и вся моя внешность оттуда - светлая кожа,

зеленые глаза, рыжие волосы и рост ого-го! А тут, на Земле, остались лишь узкоглазые и

темнокожие, которые за многие годы перемешались между собой, и сейчас только по

разрезу глаз и уровню "темноты" можно различить народ. А еще в истории говориться, что

раньше люди с узким разрезом глаз назывались азиатами, а китайцами были лишь жители

огромной и мощной страны Китай. Но позже как-то прилипло к ним это прозвище, и все! Ну

а после присоединения заселенных планет Солнечной системы к Галактическому Союзу, и

вовсе пропали страны, нации, народности. Остались лишь равноправные по развитию

регионы на едином заселенном континенте Земли, с общепринятыми нормами и

межгалактическим языком. Европа, Центральная Африка, Южная Африка, Центральная

Азия, Китай, Тибет-Лу, Индея и Австалион. Родители моих мамы и дяди Эдгара родом с

Австралиона. А мой дедушка, который папин папа, с Европы, но женился на бабуле из

Новой Земли. Её назад, на родную планету, не приняли, потому она доживала жизнь здесь. И

по непонятно каким причинам, победили гены бабушки, хотя эволюция показала, что они

должны быть слабее. Так что, мой папа тоже рыжий и совсем не китаец. А вот во мне кровь

уже немного подмешалась, и глаза у меня узковаты, как у мамы. Но все равно, для девушки я

очень высокая и необычная. "Прекрасный цветок", как всегда говорит дядя Эдгар. Хотя,

честно, ужасно раздражает, когда все вокруг пялятся, как на чудо Вселенной, а мужчины

видят во мне только необычный экспонат для своей коллекции любовных заслуг. Один такой

"коллекционер" уже разбил в пух и прах надежды на счастливую семейную жизнь, а заодно и

мое сердце. Хорошо, что это случилось на первом курсе академии. Я долго отходила, застав

своего жениха в постели с другой, точнее, их там было две, но не суть... В конце концов, я

смогла полностью отстраниться и погрузиться в учебу. Не заводила романов, не отзывалась

на флирт, мне было просто не интересно мужское внимание. Оно вызывало лишь

раздражение и отголоски старой забытой боли.

- Ну вот, опять... - грустно прошептала, смывая мыльную пену. Ненавижу вспоминать об

Айване.

Правда, перед отъездом Риа меня очень порадовала, рассказав последние сплетни. На это

раз Айвана застали в постели с двумя... гуманоидами из той самой Церры. Они там все

полигамны и очень любвеобильны! Короче, позор на всю академию ему гарантирован!

Выключив ионную воду, я поняла, что окончательно расслабилась. Тут же, в душе, была

функция сушки, но мне пришлось немного дольше поторчать под соплом, чтобы высушить

влажные волосы. Да, действительно неудобно. Возможно, мне придется обрезать их, чтобы

не задерживаться каждый раз. Но не сейчас! У меня есть занятие куда интереснее.

Ступила на теплый пол и обреченно покосилась на стул со всем моим "боевым

снаряжением". Надо все таки одеться, а то мало ли... у капитана будет стресс после общения

с моим дядей, и он обратится за помощью к "мозгоеду". От одной мысли, что мне придется

оставаться один на один с этим страшным мужчиной, тело пробила мелкая дрожь. Я никогда

не видела Кристона вживую, но много раз смотрела по галовизору его выступления. Он был

прекрасным оратором. Если честно, я балдею от его голоса, будто впадаю в какой-то транс.

Помню, когда дядя включал информационный канал вооруженных сил, и там выступал

Кристон, я просто закрывала глаза и наслаждалась низким урчащим голосом, даже не

вслушиваясь в смысл слов. И лишь дурацкие комментарии дяди вырывали меня в реальность.

В любом случае, мне нужно попытаться не попадаться капитану на глаза вообще. Он не глуп,

хотя дядя думает иначе. До сих пор стремно от его сканирующего взгляда. А если он еще и

заведет разговор, точно раскусить меня, как лунный орешек. Нужно приходить в столовую

раньше, быстро есть и сбегать до прихода чудовища. Не попадать в передряги, просто быть

невидимкой.

- Я смогу! - уверенно произнесла своему отражению, натягивая последний элемент

маскировки - маску.

Ну вот, снова я - не я. Когда больше ничего не мешало, и я чувствовала себя чистой и

свежей, сразу бросилась к персональному планшету, или ПП. Правда, неприятный зуд

вернулся. Нужно стырить у дока какую-то антигистаминную мазь.

- Пожалуйста, пройдите идентификацию, - прозвучал голос системы с нажатием

пускового сенсора.

Задрали! Да сколько можно? На каждом шагу проходить эту идентификацию. А чтоб в

туалет сходить, тоже нужно запястье подставлять? Мои перчатки доходили до локтей, но в

области татуировки утончались до микропленки, которая лишь затемняла цвет кожи, но не

скрывала рисунок штрихкода. И вот сейчас, глядя на свое запястье, поняла, как сильно

облажалась. После ионного душа краска намокла, и, видимо, я не до конца её высушила,

потому что сейчас мой штрихкод напоминает одно сплошное черное пятно.

- В бездну! - выругалась я. - Метеорит в трещину! И что ж теперь делать?

Взялась за голову и стала расхаживать по каюте взад-перед. Правда, больше трех шагов

делать не получалось.

- Так, без паники, - успокоила я себя, вспоминая слова папы. Он всегда был спокойным,

рассудительным, и мог найти выход из любой ситуации. "Всегда есть варианты, детка", говорил он.

- Варианты! - воскликнула я. - Варианты идентификации. Док использовал сетчатку

глаза. Я не могу снимать линзы каждый раз, остаются отпечатки пальцев. Подбежала к

внутрекаютной панели системы корабля, молясь, чтобы она вновь не затребовала штрихкод.

- Способы идентификации, - произнесла я.

- Способы идентификации, - повторил голос. - Распознавание персонального штрихкода,

сканирование сетчатки глаза, определение по отпечаткам пальцев правой руки. Желаете

изменить способы идентификации?

- А функции распознавания голоса у вас тут нету? - с надеждой спросила я мужским

басом.

- Функция распознавания голоса отсутствует в связи с низким уровнем защиты, - ответил заумный голос.

Да уж, в наше время сменить голос можно многими способами. От пилюль, до операции.

Я решилась на второе, потому что, только так можно менять нужный тембр в любое время.

Плазменный мембраны обволакивают нервы, ведущие к голосовым связкам, и могут регулировать их звучание. Ну, по крайней мере, я так поняла из всех тех заумных слов, что мне говорила доктор Сарт. Это работает, а больше знать не хочу.

- Желаете изменить способы идентификации? - оборвал мои мысли голос системы.

- Желаю, - несмело ответила я. Только вот нормальных идей не было. - А сколько пальцев нужно для опознавания?

- Для опознавания личности и входа в систему необходимо три пальца правой руки

гуманоида.

Ну да, меньше у гуманоидов уже и не бывает. Тогда это какие-то клещеподобные.

- Ну что ж, - вздохнула я, поднося к сенсору руку в перчатке. Когда мы с Рией забивали

информацию в штрихкод, отпечатки с гидропластика тоже сняли. Вот только они уже комуто принадлежат. Я же купила их и эту маску в лавке приколов и немного переделала по

необходимости. Так что, отпечатки сделаны по чьей-то модели и одинаковые на всей партии

этой продукции. Надеюсь, в системе не нашелся еще один такой же умник, как я!

Прозвучал короткий писк, затем загорелся белый свет и на сенсоре появились

галограммы двух мужчин. Меня, старого китайца, и еще одного молодого узкоглазого.

- Отпечатки пальцев совпадают с другим индивидом, - произнес голос, а я застыла, не

дыша. - Подтвердите свою личность, выбрав одно изображение из представленных на

галоэкране.

Я глубоко вздохнула, почувствовав, как волна радости и облегчения поднимается внутри.

Нажала свою галлограмму и сжала руки в кулаки, боясь шевельнуться.

- Новый способ идентификации подтвержден, - произнесла система.

Я подняла руки вверх и подпрыгнула на месте, не в силах удержать счастье от своей

маленькой победы.

- Такс, - задорно произнесла я, потирая руки. - Проверим-ка.

Вновь подбежала к ПП и нажала пусковой сенсор.

- Пожалуйста, пройдите идентификацию, - прозвучал голос.

- Ага, ага, - нетерпеливо заерзала на стуле, кладя руку на экран.

Синий луч медленно пополз вниз, сканируя изображение, а когда, наконец, я дождалась

вердикта, то чуть не грохнулась со стула. Загорелся красный свет и раздался противный

писк.

- Идентификация не пройдена. Зафиксировано вторжение в систему, - прозвучал строгий

голос.

- Нет, нет, - судорожно шептала я, пытаясь выключить планшет трясущимися руками. Это

ж теперь капитану и всем "вышкам" придет сообщение. Катастрофа! Просто катастрофа!

- Тварь! Вырубайся! Ну! Давай, вошь астероидная!

Я лупила ладонью по экрану, пытаясь сделать хоть что-то, чтобы противный писк

прошел. И в какое-то мгновение синий луч опять активировался, сканируя мою ладонь. Я

затихла, с подозрением глядя на тонкую ползущую полосочку. А затем загорелся белый свет

и системный голос сообщил:

- Идентификация пройдена успешно. Ли Тай Чу допущен до системы "Армагеддона".

- Да чтоб, ты бл &@?! провалилась сквозь землю, марсианская за &@?!, - распылилась

я, сметенная чувствами злости и облегчения. Ведь пронесло же все таки...

- Безмозглый, долбанутый хлам! - прошипела я на персональный планшет и вдобавок

пристукнула ногой.

- Ну почему же, - прозвучал насмешливый мужской голос у входа. - Самая последняя

модель ПП - "Т-101". Даже у Канцлера дома хуже.

Я медленно обернула голову, вовремя вспомнив, что глаза не должны быть

вылупленными.

- Зд-драсте, - пискнула я.

Это был не кэп, что уже лучше всего на свете. На пороге стоял высокий солидный

мужчина средних лет. Красивый, даже очень. Кажется, я непроизвольно открыла рот и

бесцеремонно разглядывала его фигуру с ног до головы. А когда остановилась на

удивленном лице, вмиг подобрала челюсти. Дедули не западают на командный состав! А

передо мной стоит именно один из высшего состава, как я понимаю, главный механик.

- Добрый день... вечер, - запнулась я. Прокашлялась и усилила голос. - Я доктор Ли Тай

Чу. Вас что-то беспокоит?

Блин, это прозвучало глупо и неуместно. Но ведь я никогда не принимала пациентов, и

без понятия - о чем с ними можно говорить?

Мужчина, европеец, между прочим, метис, с широкими плечами, в обтянутом

космическом комбинезоне. Он в удивлении поднял брови и так же пристально осмотрел

меня.

- Вы здесь и часа не пробыли, а уже нарушили работу системы, и спрашиваете, беспокоит

ли что-то меня?

Да, знаю... идиотизм полнейший. Увидев мое растерянное лицо, красавец-мужчина

снисходительно усмехнулся и шагнул мне навстречу.

- Я эйрэ Олко Пэйто, - представился он. - Главный механик корабля "Армагеддон".

Я протянула руку, как обычно здороваются мужчины, но он даже не взглянул на нее. Вот

же дура! Он же с Марса, и имя у него соответствующее, а они там не приемлют рукопожатий

и вообще прикосновений.

- Так что у вас стряслось? - спросил эйрэ Пэйто, кивая на ПП.

- Эмм... Я перепутал руку, - с легкостью солгала. - Изменил способ идентификации, а

когда нужно было поднести отпечатки, положил на панель левую вместо правой.

Закончив свою скороговорку, сделала самый невинный вид, глядя куда угодно, только не

в глаза эйрэ.

Ниже по званию "капитана" на военных космических кораблях являются "бастон", а уж

потом "эйрэ". При том, пилоты не могут носить какие-либо звания, потому к Александру

Вусту можно обращаться только как "первый пилот".

- Бывает, - вынес вердикт, первый механик. - Но теперь-то получилось?

Он подошел к панели персонального планшета и склонился над галоэкраном.

- Вроде, да, - несмело произнесла я, натягивая рукав на размытый штрихкод.

- Давайте еще раз проверим. Поднесите свою ладонь. Правую руку, - напомнил он.

Тоже мне, умник. Недовольно поджав губы, положила пальцы на сенсор. И хотя система

и так уже открыла мне доступ, синий луч вновь стал сканировать отпечатки. Я лишь

надеялась, что дурацкая машина не запищит страшным визгом опять.

Но и на этот раз пронесло. Загорелся белый свет, и голос оповестил о доступе к системе

корабля.

- Ну что ж, - протянул эйрэ. - Раз уж я здесь, покажу вам, как пользоваться ПП.

- Я справлюсь и сама-ааа... сам! - поняв, что только что конкретно проговорилась, под

пристальным взглядом эйрэ Пэйто стала трещать без умолку. - Запросто! У меня внучка в

космической академии учиться. И перед испытами все мне рассказывает. А у меня память

хорошая, я ведь в Тибет-Лу жил долгие годы. Там, знаете, красивая природа, чистый воздух,

и это очень хорошо сказывается на па....

- Знаю, - оборвал меня мужчина. - Мне доктор Праус уже рассказал. А вы в каком

регионе были: северном или южном?

О, нет! Если он знает про Тибет-Лу больше меня, то точно каюк! И когда это они успели

обо мне посплетничать?

- Везде понемногу, - поверхностно ответила я. - А как увидеть маршрут полета? Сюда

тыкать?

Я, конечно, прекрасно знала, куда именно нужно тыкать, но специально открыла другой

раздел. Моя маленькая хитрость удалась, и Олко стал объяснять на пальцах, как

пользоваться тем, чем я управляла чуть ли не с пеленок. Помню, когда папа еще был жив, у

него всегда был ПП под рукой. Конечно, он был предназначен для хозяйственных нужд и от

космического значительного отличался, но азы-то одинаковы. С помощью домашнего

планшета можно управлять домом и бытом. Регулировать температуру, свет, поток воздуха,

всю электротехнику, санроботов, да все, что угодно. Но я, конечно, больше всего любила

играть в игры. Мне казалось, это самая важная функция персонального планшета.

Интересно, на этом есть "Марсианская ферма"?

- А вот эта иконка обозначает связь с капитаном, - прервал мои мысли эйрэ. - Сейчас

проверим!

И с этими словами он нажал сенсор вызова. Я опять округлила глаза, понимая, что

сейчас буду говорить с самим капитаном Кристоном.

- А может не надо? - пискнула я. - Он же сейчас управляет полетом...

- Слушаю? - прозвучал урчащий голос по ту сторону галоэкрана. Я замерла,

прикидываясь каменной статуей. А вдруг пронесет?

- Проверка связи, капитан, - отозвался эйрэ Пэйто. - Ложная тревога, вторжения в

систему не было.

Кэп все это время смотрел только на меня, но его страшное лицо не выражало ни единою

эмоцию, словно на нем такая же маска, как и на мне.

- Ясно, - наконец, произнес он, а затем все же посмотрел на своего помощника. - Мы уже

вырвались из земной атмосферы, ты мне нужен.

- Иду, - кивнул эйрэ и отключил связь. - Кстати...

Он вернулся в меню системы и включил карту.

- А вот и маршрут нашей миссии. Всего хорошего, доктор Тай Чу.

Не бросив на меня больше и взгляда, он вышел из каюты так же тихо, как и зашел.

- Ааааафигеть! - выдохнула я, прижав руку к колотящемуся сердцу. Нет, я точно подохну

от переизбытка адреналина!

Сделав пару глубоких вдохов, приказала себе успокоиться, и переключила все внимание

на карту Солнечной системы. Маленький значок трезубца обозначал военный истребитель

Земного Союза. Мы как раз приближались к Луне. Затем пройдем орбиты Марса, Юпитера,

Сатурна, Урана, Нептуна и, наконец, доберемся до Плутона - мертвой планеты. По прогнозу,

нам на пути покажутся лишь Юпитер и Уран, остальные планеты будут по ту сторону

Солнца во время перемещения нашего корабля. На Юпитере ничего интересного нет, кроме

нескольких шахт плазмия, извлечение которого организовал мой дядя. А вот на Уране

полным полно урановых руд, которые у нас закупают жители Новой Земли. Они им нужны

для каких-то отсталых, но экологически чистых производств.

Обшастав всю систему, я усвоила следующее. Женский голос, что визжал о вторжении,

зовут Мира. На борту двадцать пять человек, из которых я одна единственная женщина, хотя

об этом, конечно, никто не догадывается! Пока... Ну и самое главное - останавливаться мы

не будем. Вообще! Только на Плутоне. Ну а потом, как миссия будет выполнена, между

прочим, опасная, не известно, когда мы вернемся, и вернемся ли вообще. А если нам таки

повезет, то меня просто доставят обратно на Землю. И тут я раскисла окончательно.

- Это была глупая идея, - наконец, признала вслух.

Все это! Маскарад, побег, нарушение закона... законов. Глупо, бездна засоси, очень

глупо. Надо было сразу лететь на Церру. По крайней мере, там бы у меня было намного

больше шансов сбежать, чем сейчас. Не знаю даже, что должно случится, чтобы я исчезла из

этого корабля? Может, нарушить еще пару десятков законов и угнать спасательную капсулу?

Или даже капитанский звездокар? Пока мы еще не отлетели далеко от Луны, я могла бы там

скрыться... Фигня! Очередной идиотский план Аэлиты Айдар. Капитан Кристон истребит

меня плазменной пушкой и не моргнет. Единственный вариант, это если очень-очень

повезет, когда что-то поломается, и придется возвращаться на Землю. Нас отпустят на

несколько суток, пока будет производится ремонт, но мне этого времени хватит, чтобы

бесследно исчезнуть. На лице расплылась довольная улыбка, а шестеренки в голове

закрутились с бешеной скоростью. Как бы мне "помочь" чему-то безвозвратно поломаться?

Я вновь бросилась к ПП, рассматривая детальную схему Армагеддона. Провозившись

достаточно долго, чтобы снова вспотеть, я так и не смогла определиться. Проблема состояла

в том, что все важные технические места были закрыты люками, а доступ к ним имел лишь

командный состав. Конечно, это продумана именно на тот случай, когда молодая

амбициозная девушка в прикиде старика хочет поломать военный корабль, потому что ей не

хочется лететь на Плутон.

- Ладно, - устало вздохнула я, чувствуя, как раскалывается башка от перенапряжения.

Взор упал на мягенькую постельку, а разум тут же отдал команду: "Спать!". Я ведь не

отдыхала третьи сутки, скрываясь от стражей в космопорту. И стоило телу расслабиться на

гидроматрасе, как сознание тут же беззаботно уплыло в сон. Нет сил ничего решать, будь,

что будет!

Глава 4


- Доктор Тай Чу! - донеслось мне вдогонку.

- В пропасть! - прошептала я, а затем с натянутой улыбкой обернулась назад. Трое суток

по корабельному времени мне удавалось избегать весь командный состав, а тут на тебе!

Поймали в коридоре у пищеблока.

- Добрый день, первый пилот, - протянула я.

Алек, как всегда, смерил мое тело недовольным взглядом и снова вернулся к лицу.

- Почему вы до сих пор не в корабельной форме, как подобает? - проревел он на весь

коридор. Уверенна, не то, что в пищеблоке было слышно, а даже в рубке.

Ну вот, блин, так и знала, что влетит за это. Ну что ж, я виновата, что в первый же день

поломала репликатор в своем шкафу? Нет, я, конечно, успела сделать себе форму, но она

слишком обтягивает мое тело. Из-за тонкой ткани видно буквально каждый бугорок. А когда

я задала роботу новые параметры, на два размера больше, он наотрез отказался, мотивируя

это несоответствием с предыдущими показателями. Ну, я его и разобрала, починить хотела.

А обратно вот... Если уж совсем честно, когда нам на втором курсе преподавали "Мелкую

роботомеханику", я прогуливала. У меня был депресняк, связанный с Айваном.

- Если вы за три дня пребывания на военном корабле еще не усвоили, - прервал мои

воспоминания первый пилот, разрываясь на весь "Армагеддон", - что здесь принято носить

форму, то, возможно, несколько ночных дежурств научат дисциплине.

Я удрученно опустила голову, рассматривая свои ботинки на три размера больше моего.

Никто не любит ночные дежурства. Когда на пятом курсе мы проходили практику на

круизном лайнере, я поссорилась с Миланой, своей однокурсницей, и подсыпала ей синьку в

ионною насадку для душа. В итоге, она несколько дней ходила синяя, как виаторцы из

системы Абра. И нет, чтобы промолчать, она, зараза астероидная, нажаловалась нашему

куратору. Ну и заработала я три ночных дежурства подряд. Нудно, спать хочется ужасно,

сидишь в этой рубке с пилотом, тупо смотришь в обзорное стекло, а эти бесконечные звезды

маячат без остановки... Стоп! Стоп! Стоп! Назад! Это ж меня в рубку допустят! На целую

ночь! Я резко подняла голову на Вуста, не забыв еще больше прищурить глаза, и со всей

ответственностью произнесла:

- Нарушение осознаю, исправлюсь. К дежурству готов приступить сегодня.

Александр Вуст недоверчиво посмотрел в мои глаза, но все таки поверил.

- Явится в рубку в девять вечера по корабельному времени, - строго бросил он,

разворачиваясь в столовую. - В форме!

- Есть! - воскликнула я, прижимая руку к сердцу, отдавая честь. И стоило ему скрыться за

люком пищеблока, как моя китайская физиономия расплылась в предвкушающей улыбке.

Сегодня вечером я выпущу свою шаловливую натуру на свободу! И не беда, что там будет

еще и пилот. У меня есть время до вечера, чтобы придумать, как его заболтать. Довольная и

в приподнятом настроении поскакала в свою каюту ожидать пациентов. А то, что они не

хотят приходить - не моя проблема, в общем-то.

Как добралась до своего маленького королевства, сразу залезла в ПП. За три дня я ни разу

не возвращалась к попытке разработать план "Возвращение домой", потому что не верила на

удачный исход. Но теперь, когда представилась такая возможность, стала активно изучать

технические характеристики. Конечно, я и так их знала, но когда визуально можно увидеть,

думается лучше. Итак, планшет показал мне трехмерное изображение рубки. По центру под

обзорным окном находится огромная панель управления, которая делится на три блока. За

центральным сидит пилот и может взять управление на себя, когда отключена программа

автопилотирования. С правой стороны размещен пульт управления снарядами. Обычно, это

место занимают капитан или главный механик. Ну а с левой стороны блок прогнозирования

полета и составления маршрута. Вот там я и буду дежурить всю ночь, наблюдая за тем,

чтобы наш корабль случайно не сошел с назначенного пути. Ну мало ли, какой-то метеорит

попадется на пути, или еще хуже - пиратский корабль. Конечно, со мной будет пилот. Их на

корабле два, не считая капитана Кристона, который, несомненно, прекрасно умеет

управлять своим кораблем. О, я надеюсь, что сегодня будет пилот из основного состава, а не

Александр Вуст. От одного его голоса меня передергивает. И, конечно же, больше всего я

надеюсь, что этой ночью капитан будет крепко спать и не придет проверять мое дежурство.

Не отвлекаясь больше на мысли о кэпе и все способы, которыми он будет меня убивать,

решила вспомнить курс кораблестроения. Итак, весь "мозг" корабля находится под панелью

управления. Если я поврежу что-то серьезное, то мы зависнем в открытом космосе и ни туда

и ни сюда. Может поломать навигационную систему? А что? Это прекрасная мысль. Нет,

капитан, конечно может оказаться отчаянным парнем и продолжить миссию "вслепую", но

тогда огромная вероятность, что мы заблудимся и опять зависнем в открытом космосе. А

еще слишком палевно. Именно в мое дежурство навигационная система, за которой я сидела

- сломалась.

- Да уж... - удрученно вздохнула.

А может тогда сломать передатчик связи с Землей? Тоже мысль! Капитан каждый день о

каждом важном событии должен докладывать моему дяде. Ведь именно он организовал

миссию "Плутон-20". А если Кристон потеряет с ним связь, то и все дальнейшие

поползновения бессмысленны. Проблема в том, что ломать передатчик в рубке не смысла.

Его легко можно починить. Другое дело ликвидировать антенны, а они находятся снаружи

корабля. Не вариант для меня.

Я сидела над планшетом не меньше часа, перебирая разные варианты пакостей. От

отравления капитана, до разгерметизации нижнего яруса истребителя. Но стоило только

подумать о расправе, если кто узнает, что это моих рук дело, вся решимость сразу сходила на

нет.

Так ничего толкового и не придумав, тяжело вздохнула и начала собираться на

дежурство. Оставался еще час. Пациентов даже не ждала, никто и не думал посещать

мозгоеда. Потому, я решила принять душ. Краска, что нанесла Риа уже полностью смылась,

так что на запястье остался мой родной штрихкод. Если придется где-то его активировать,

меня сразу раскусят. Посушив волосы, в очередной раз подумала, что надо их обезать. Но

опять нашла причину, чтобы этого не делать.

- Не успею!

Осталось полчаса, а мне еще нужно было натянуть эту дурацкую форму, облипающую как

вторая кожа.

Я стояла у зеркала и крутилась в разные стороны.

- Это ужасно, - застонала я. - Просто катастрофа!

Действительно, я даже с трудом походила на гуманоида, скорее на тумбочку с

человеческими конечностями. Плечи узкие, но зато толстые руки, затем сразу идет грудь,

перетекающая в живот, который напоминает спасательный круг. И все это держится на

тонюсеньких ножках. Потому что предполагалось, что на мне будет плащ. И мой

комбинезон свободного покроя, под ним ничегошеньки не разобрать. Но он, блин, черного

цвета, а корабельная форма - синего.

- Ууум... - заныла я, поворачиваясь к зеркалу задом. Там вообще все печально. - Нельзя

так показываться.

Я и не заметила, как быстро пролетело время.

- Ли Тай Чу! - разнеслось на всю каюту.

Я подпрыгнула на месте от неожиданности и схватилась за сердце.

- В бездну! - выругалась я.

- Вы опаздываете! - опять прогремел голос. Это был Вуст, он орал на меня с экрана ПП. Я

в испуге глянула на часы и нахмурила брови.

- Но ведь только без пяти девять, первый пилот.

- Вот именно! Опаздываете! Немедленно в рубку!

- Иду.

Я продолжала смотреть на него, ожидая, когда же он отключится. Но он лишь сверлил

меня злым взглядом и, кажется, закипал все больше с каждой секундой.

- Я сказал, в рубку!

Он завизжал так, что у меня в ушах зазвенело из-за моего сверх-чувствительного слуха. И

не желая больше нарываться на неприятности, выбежала с каюты со скоростью метеорита,

даже не проверив свою маску. Хорошо, что в подъемнике зеркальная стена, и я смогла точно

убедиться, что все на месте, ничего лишнего не видно. Но мой вид меня просто убивал.

Когда вошла в рубку, первый пилот стоял прямо напротив входа, сверля меня

проникновенным взглядом. Но затем его внимание привлекла моя форма, точнее идиотская

фигура в этой самой форме.

- Ли Тай Чу прибыл на дежурство, - отдала честь я, прижимая руку к сердцу.

Как в замедленной съемке увидела, что уголки глаз первого пилота опускаются, а губы

расползаются в улыбке.

- Кхм, - он приглушил смех наигранным кашлем, закрывая рот кулаком, а взгляд опустил

под ноги, чтобы не рассмеяться во всю.

Метеоритный дождь! Я действительно выгляжу ужасно, если даже этот хам застеснялся

в открытую показать свою реакцию.

- Доктор Тай Чу, - продолжил Вуст, резко повернувшись ко мне спиной. Да, могу себе

только представить, какую рожицу он сейчас скорчил.

- Вы будете нести ночную с вахту со вторым пилотом Адамом Вайтеном.

Действительно, в рубке мы были не одни. У пульта сидел второй пилот, внимательно

всматриваясь в датчики. И только услышав веселые нотки в голосе своего командира,

непонимающе повернулся ко входу. Глаза мужчины метнулись с меня на Вуста, а затем

многозначительно округлились. И теперь и этот гуманоид прикрывался кашлем, сдерживая

смех. Ну все! Мне надоело это издевательство, и я с гордо поднятой головой зашагала в

сторону дежурного места у пульта навигации.

- Ну что ж, - хмыкнул Александр Вуст, вмиг посерьезнев. - Второй пилот Вайтен введет

вас в курс дела. Самое главное - ничего не трогайте без разрешения. Внимательно смотрите

в обзорное стекло и на радар. Если увидите что-то подозрительное - сразу сообщайте

второму пилоту. Это ясно?

- Ясно, - бросила я со своего кресла. Наверно, просижу в нем всю ночь, чтобы не

травмировать психику молодого парня.

- За нарушение устава вас ждут разные степени наказания. Самое слабое - дежурство в

санитарной части. Самое строгое, кстати, любимое капитана - изгнание в открытый космос.

Он замолчал, выжидательно смотря на меня. Честно говоря, мне с трудом верилось, что

они меня выбросят за борт. Во-первых, я хоть и военный психолог, все равно на корабле

нахожусь в качестве гражданского лица, именно так указано в моем трудовом контракте. И

по идее, армейскую подготовку я не проходила, меня просто взяли с "улицы". А это значит,

что казнить они меня не могут, только отдать под трибунал по прилету домой. Ну и вовторых, стоит сказать, кто мой дядя и они даже кланятся начнут. Вуст, наконец, заткнется и

прикусит свой язык. А вот на счет кэпа я не уверенна, тот такой, что может и отыграться на

мне за все конфликты с дядей. Чувствую, драть мне полы до конца полета.

- Ясно, - кивнула я.

Ответ первого пилота удовлетворил, и он засобирался к выходу. Но на прощание не

удержался и еще раз окинул меня с ног до головы. Хотя в глаза посмотреть не осмелился, а

резко развернулся и вышел из рубки прочь.

- Ну, что ж, - хмыкнул этот Адам. - Заступаем на дежурство?

- Заступаем, - кивнула я.

***

Как оказалось, дежурить с Адамом было весело. Этот молодой чернокожий европеец с

модными сейчас фиолетовыми волосами совсем недавно окончил Космическую академию.

То-то мне его лицо показалось знакомым. Он на три года старше, и я помню некоторых его

однокурсников. Уверенна, меня он тоже знает, с моей-то внешностью и родством. Так что,

самым главным было делать вид, что я полный чайник, когда он инструктировал по технике

безопасности, и переспрашивать обо всем по несколько раз. Зато мне повезло с его

болтливостью. Его рот буквально не закрывался ни на секунду, он то и дело рассказывал

приколы нашей академии, вспоминая самых отличившихся курсантов и кураторов.

- Ну все, - остановила его жестом руки, пытаясь отдышаться от смеха. - Прошу, хватит, у

меня уже щеки болят.

- О, так вы смеялись все это время, док? - удивился Адам, с интересом разглядывая мое

лицо. - А я так и не понял, откуда этот странных хрюкающий звук.

На нас накатила новая волна хохота, и я ухватилась за пузо, чтобы оно окончательно не

сместилось на бедра.

- Нет, ну правда, - не унимался он. - По лицу и не скажешь, что вы вообще знаете, как это

делается. Только все тело трясется волновыми движениями и это "хрррраа", "хррюю"!

Он начал копировать мой смех, естественно, приукрашивая, отчего было смешнее в

десять раз. Но я не виновата, что ретранслятор голоса превращает мой звонкий девичий смех

в "это". Нет, нужно срочно успокоиться! Он уже заметил, что мое лицо не выражает эмоций,

значит, стоит перестать содрогаться... Как он сказал? Волновыми движениями! Могу только

представить, как гидросиликон в накладном пузе содрогается при каждом моем вздохе.

- Ну ладно, - подытожил он, раскачиваясь в своем кресле. - Сменим тему.

Немного подумав, добавил, продолжая пристально разглядывать мой профиль - я уже

боялась поворачиваться к нему прямо.

- Знаете, док, это хорошо, что вы умеете посмеяться над собой. Обычно Вуст присылает

мне на дежурство помощников капитана - Риктора и Ослана. Они мои одногодки, но ни с

одним еще ни разу не было так весело, как с вами.

- Ну, возможно, это к лучшему, - посерьезнела я. - Ведь у тебя ответственная работа, ты

всегда должен быть начеку и не отвлекаться на шутки.

На самом деле, я давно подметила, что Адам слишком несерьезный для пилота. Да, полет

идет спокойно и гладко, но я уже трижды заметила на радаре пролетающие неподалеку

метеориты, в то время как он травил свои шутки, и даже не соизволил глянуть на галоэкран.

Вряд ли у него глаза в ушах или на затылке, потому что он все время был повернут ко мне.

- Да ладно вам, - махнул рукой Адам. - Что здесь может случиться? Мы же в орбите

Марса - это самая тихая зона в нашей системе. Полночи прошло, а даже ни один метеорит

рядом не пролетел.

Я закатила глаза, пока он не видел, и прикусила язык, чтобы не сказать колкость. Да уж,

вот тебе и "профессионал"! Я лишь надеюсь, что во время дежурства с помощниками

капитанов он все таки серьезнее. А то как я теперь буду спать по ночам?

- А кто еще дежурит кроме помощников? - перевела тему я.

- Ну, в основном, все понемногу. Чаще всего дежурство назначается в качестве наказания.

Вот вам за что влетело?

- За то, что форму не носил, - буркнула я.

Он на секунду затих, а затем снова разразился громким хохотом.

- Вот, честное слово, док... - сквозь смех хрипел он, - лучше бы вы в своем плаще

ходили...

Мне уже не было смешно, даже раздражать стало. Сама знаю, что лучше...

- Что здесь происходит? - у входа раздался яростный рев, и мы с пилотом подорвались со

своих мест. А вот теперь для смеха точно нет причин.

- Капитан, - кивнул Адам, делая самый серьезный вид, на который был способен.

Я же стояла, как онемевшая статуя около своего дежурного места, боясь даже вздохнуть,

чтобы не привлечь внимание чудовища.

- Я задал вопрос, второй пилот, - повторил Кристон, делая шаг к нему. - Отвечай, чем вы

здесь занимаетесь?

- Так...э... Дежурим, капитан, Кристон, - нашелся парень.

Я его понимала, под таким взглядом очень сложно устоять, не то, что собрать мысли в

кучку и на вопросы отвечать. Да, влипли мы конкретно. Мне-то может и сойдет, я ведь лишь

дежурный, а вот второй пилот нарушил как минимум три правила той самой инструкции

техники безопасности ночного дежурства.

- Все под контролем, капитан, - слабо выдал паренек.

- Да ну, - съязвил кэп. - А тогда ответь мне, второй пилот, сколько метеоритов пролетало

в опасной близости от корабля за последние четыре часа?

Адам пожал плечами и почесал затылок.

- Да вроде как....

- Три! - оборвала я его, пытаясь спасти ситуацию. Ну да, жалко мне стало парня. Будь мы

на любом другом корабле, даже не стала бы вмешиваться, но это ведь Кристон. Ходили

слухи, что он отправил одного бедолагу в спасательной капсуле на Землю за мелкую

провинность. Беда в том, что капсулы предназначены на полет расстоянием не больше, чем

от Земли до Марса. А они уже были за пределами Марсианской орбиты. В итоге, того

бедолагу перехватили у Луны и еле откачали. И это не самые страшные рассказы об этом

капитане.

Я не смогла долго выдержать взгляд красных глаз и повернулась к Адаму.

- Второй пилот Вайтен дал мне задание отслеживать все приближенные объекты. Мною

были замечены три метеорита, одна комета вдалеке и совсем далеко марсианский спутник

компании "Эппл".

Выдав все на одном дыхании я смолкла, опустив взгляд вниз. Ну вот, теперь наступило

напряженное молчание, и все ожидали вердикта капитана. А я задумалась, как он узнал о

метеоритах? Неужели, у него в каюте стоит собственный радар? Или он имеет особый

доступ со своего ПП ко всем датчикам центральной панели управления?

Я не видела, но очень хорошо ощущала, что он смотрит на меня своим сканирующим

взглядом.

- Адам, - наконец, произнес капитан, на удивление спокойным голосом. Но мне лично в

его спокойствие верилось с трудом. - Иди, собирай вещи.

- Что? - переспросил опешивший второй пилот.

А я в изумлении подняла глаза на капитана, пытаясь понять, что это он задумал. Кэп

перевел суровый взгляд на второго пилота и медленно, по слогам, произнес:

- Собирай. Свои. Вещи.

Затем капитан Кристон гордо задрал голову и сложил руки за спиной.

- Я разочаровался в вас, второй пилот Вайтен. Как оказалось, вы абсолютно

неквалифицированный сотрудник и к своей должности относитесь халатно. Я взял вас к себе

на службу, пойдя на поводу у главнокомандующего земной армии, о чем искренне сожалею.

Больше я в ваших услугах не нуждаюсь. Вы отправляетесь домой немедленно.

- Как? - поразился второй пилот, разводя руки в стороны. А я поняла, что тупо пялюсь на

кэпа с открытым ртом.

- Если вас интересует техническая сторона вопроса, - размеренно ответил чудовище, - то

на спасательной капсуле, естественно.

Вот чертовщина, я ведь только что об этом думала. Сглазила, блин.

- Но ведь...

- Я уже связался с военным подразделением Марса, - посуровел Кристон, не давая

вставить и слово. - Через два часа вас встретят и доставят на Землю. А там будете

разбираться с главным Командором.

И все! Больше он не произнес ни слова, лишь выжидающе смотрел на молодого парня,

который еще минуту назад громко смеялся. Для него это означало не просто позорное

выставление из самого престижного военного экипажа Земли, а возможно, конец всей

карьеры. Адам на секунду глянул на меня, и в его глазах была полная потерянность и

отстраненность. Нет, все таки, очень жаль этого парнишку. Если так получится, что мне

придется вернутся к дяде, то обязательно попрошу его не ставить крест на Адаме Вайтене. А

этот урок он усвоит на всю жизнь.

Второй пилот слабо кивнул, не смея поднять глаза на капитана, и без лишних слов

направился к выходу. Люк рубки сработал на движение и открылся перед ним. В полной

тишине я наблюдала, как мужественная фигура молодого пилота покидает рубку

"Армагеддона", и это было самое печальное зрелище, которое я видела за последние семь

лет. Это даже хуже, чем мое отражение в зеркале сразу после того, как я застукала Айвана.

Люк закрылся, и мы с капитаном Кристоном остались в рубке одни. А вот теперь мне

стало страшно.

Гробовая тишина вводила меня в состояние полной прострации. Разум окутало словно в

туман, это было странное неизведанное чувство. Я окончательно убедилась, что находится в

замкнутом помещении наедине с этим мужчиной - опасно для моего здоровья.

Капитан Кристон, словно дикий хищник, медленными движениями приближался ко мне,

не прерывая зрительного контакта. Когда он подошел совсем близко, на место, где только

что сидел Адам, я вспомнила, что нельзя забывать о своем образе. Низкий тембр был

наготове, через потовые железы выпущены расслабляющие феромоны, глаза сужены до

предела. Все, что мне нужно, это собраться с духом, и не впадать в панику.

- Присаживайся, - махнул он на кресло возле меня.

Надо же, на "ты", хотя я и намного старше него... Ну, по крайней мере, на вид. Сделав

глубокий вдох, последовала указаниям и уселась в кресле. Теперь Кристон нависал надо

мной, пристально разглядывая лицо. Казалось, это длилось немыслимо долго, и атмосфера

накалилась до предела. Наконец, он схватился рукой за спинку кресла пилота и развернул

его лицом ко мне. А затем уселся и облокотился о колени так, что наши глаза оказались на

одном уровне. Я ждала чего-то от него... Слов, может криков, не знаю. Но он просто молчал,

сканируя меня с ног до головы. Может, это психологическое давление какое-то, испытание?

Чего он хочет добиться? Запугать?

Я слегка расслабилась в кресле и гордо приподняла голову. Да, несомненно, я его боюсь!

А кто не боится? Прямо сейчас он давит на меня своим авторитетом. Но я ведь дочь Тарсая

Айдара, а он был самым отважным человеком, которого я знала.

- Вы хотите поговорить о случившемся, капитан? - я спросила тихо, но мой голос казался

громом в полнейшей тишине.

Капитан тут же хмыкнул, приподнимая уголок губ, а мышцы правой стороны его лица

сократились в нервном тике. Этот мужчина был обезображен ужасными шрамами, скорее

всего, от бластерных лучей. Но если представить, каким он был до этого... Хм, что ж, он был

красив. Даже очень. Мужественные черты лица, высокий лоб, тонкий нос, сломанный в двух

местах, пышные губы соблазнительной формы. Да, пожалуй, губы у него самая красивая

часть лица. Я неподобающе долго их рассматривала, что не осталось незамеченным.

- И как? Нравлюсь? - в упор спросил кэп.

Я опешила от вопроса и подняла удивленные глаза на его. Это он ведь о своих шрамах?

Наверняка у него осталась какая-то душевная травма после случившегося. Думаю, стоит

попробовать поговорить об этом.

- Как вы получили свои ранения? В одной из миссий?

В его глазах плясали смешинки, даже лицо просветлело, что до жути меня насторожило.

Его взгляд был таким понимающим... нет, даже знающим.

- У меня встречный вопрос, - через какое-то время ответил он, копируя мою позу. - Как

ты додумалась напялить гидропластиковую маску и в этом виде взойти на борт моего

корабля?

Глава 5


Время остановилось, все вокруг исчезло. В просторной рубке остались лишь капитан, я и

мое безумное сердце, колотящееся в груди со скоростью света. В какое-то мгновение его

расслабленные черты лица ужесточились и он дернулся ко мне.

- Отвечать капитану! - разрезал тишину его яростный рев.

От полнейшей неожиданности и страшного испуга я, словно прокаженная, подорвалась

на ноги, совсем не отдавая отчет своим действиям.

- Сидеть! - так же грубо прозвучала команда.

Вздрогнув, резко плюхнулась обратно в кресло и вжалась в спинку так глубоко, как

могла.

Вновь все затихло и застыло. Капитан продолжал сверлить меня злым взглядом, а я

смотрела на него как кролик на удава, ожидая дальнейшего выпада. В голове была лишь одна

мысль "Это полный армагеддец!".

- Ты кто? - наконец, произнес чудовище напротив.

- А...А....Лита, - запинаясь, ответила я неровным голосом. Даже и мысли не было соврать.

Когда мы проходили курс военной тактики и психологии, то куратор Мерриленд всегда учил

нас, что если уж попался, то не стоит злить противника еще больше. Нужно постараться

объяснить ситуацию и предложить выгодный для всех выход. А чем мне его заинтересовать?

- И кто ты такая, Лита? - обманчиво спокойно произнес капитан, продолжая сверлить

меня зорким взглядом.

- Д-девушка, - проблеяла я. - Просто девушка.

Кэп хмыкнул и вновь облокотился на спинку кресла, сложив руки на груди.

- Это я и сам знаю.

- А как? - пискнула я. Хотела произнести больше, чем четыре буквы, но голос совсем

пропал, а страх не давал даже нормально дышать.

Кэп опять дернулся, пододвигая свое кресло ближе и наклонился надо мной, вторгаясь в

личное пространство. А затем сузил глаза и зловеще прошептал:

- Я вижу тебя насквозь.

Я не дышала, смогла лишь кивнуть. Понятно. Значит, он изначально все знал, не зря же

так сканировал взглядом. А что, если он вообще робот какой-то? Типа терминатор?

- Другой вопрос, - продолжил он, обжигая своим дыханием. - С какой целью ты здесь?

Слегка отстранился назад и добил меня вопросом:

- Шпионка?

Не знаю, может это испуг так повлиял на мой мозг, может еще что-то, но я рассмеялась.

Не тем хрюканьем, а своим привычным смехом, немного истеричным, правда.

- Шпионка... - сквозь смех выдала я, - в гидропластиковой маске и с накладным пузом...

оооохохохо....

- Тогда кто? - не обращая внимания на мою истерию спросил кэп. Не злясь, не буравя

уничтожающим взглядом, а будто с интересом разглядывая меня.

Я вмиг успокоилась и всерьез задумалась, что же ему ответить. Он пока не знает, чья я

племянница, но легко сможет проверить по моему штрихкоду. Нужно врать очееень

правдоподобно.

- Просто девушка, сбежавшая от жениха.

Чудовище в удивлении приподнял брови, отодвигаясь еще дальше.

- И все? Вот так просто? - насмешливо фыркнул он, явно не веря моим словам. - Пошла в

лавку приколов, купила маску, что ты там еще сделала? Штрихкод подрисовала?

Дождавшись моего несмелого кивка, он опять хмыкнул и покачал головой.

- И так просто, без каких-либо препятствий попала на борт патрульного истребителя

армии Земного Союза? Ты в своем уме, девочка? - последний вопрос он проорал мне в лицо.

Затем резко подорвался с места и стал расхаживать по рубке взад-вперед с заложенными

за спину руками. Он что-то неразборчиво бубнил себе поднос, возмущаясь, а мой слуховой

адаптер смог разобрать только "Идиотка", "Выбросить в черную дыру", "Тупоголовый

кретин".

Последнее явно не относилась ко мне. Неужели, капитан столь самокритичен?

Раджар

Чертова бездна, это чудо в перьях срывает всю миссию. Так и знал, что это не кончится

добром. Да, я понял, что передо мной стоит женщина в ту самую секунду, когда поднял на

нее взгляд. Рентгеноспектограф, что имплантировала Эра в хрусталик моего поврежденного

глаза помогает увидеть "начинку" любого объекта. Но что мне оставалось? Мы были готовы

к старту, этот кадр уже зачислен в основной состав, с галовизора на меня смотрел главный

Командор, ожидая отчета. Я пялился на старого китайца перед собой, видя очертания

худощавой женской фигуры, и передо мной встал выбор. Либо вышвырнуть этого

гермафродита за борт, но тогда бы мы зависли в космопрорте на неопределенное время,

которого у меня в обрез. Либо закрыть глаза, в буквальном смысле, и отдать команду на

взлет. В очередной раз пожалел, что согласился на эту миссию. Но Сарон пообещал, что она

станет последней, а по окончании я вернусь на Землю и смогу взять длительный отпуск.

Ведь пришло время. Девять лет прошло, моя айлинэ ждет меня где-то там.

А сегодня будто все сговорились против меня. Тамир позвонил и обвинил во всех грехах.

Я видите ли сильно расстроил Эру тем, что до сих пор не явился на пластику. Но когда у

меня получилось прилететь в прошлый раз, она опять была на сносях, и не могла сделать

мне операцию, а больше я никому не доверяю. Тогда мой лучший друг укорил меня в том,

что я слишком редко к ним приезжаю. Да я бы с радостью все бросил, но Сарон не дает

сделать и вдох, непрерывно посылая меня в самые отдаленные уголки системы. Ладно,

согласен, наверно я вспылил и не должен был так разговаривать с Миром. Не знаю, что со

мной творится в последнее время. Все вокруг до жути раздражает. Особенно эта... дедуля. И

второй пилот сегодня отличился, как никогда. Мне он сразу не понравился, но пришлось

зачислить в штат по прямому указанию Сарона. "Я ручаюсь за него, он сын моего хорошего

товарища и очень способный пилот", - вспомнил слова Командора. Ага, как же, очень

способный... чесать языком.

- Тупоголовый кретин!

Вышвырнуть за борт - это лучшее, что я могу предложить в моем состоянии. А эта

идиотка? "Просто девушка, убежавшая от жениха". Уймите меня кто-нибудь, как же я зол. И

что мне теперь с ней делать?

Я сделал глубокий вдох и вновь повернулся к ней... к старому китайцу.

Аэлита

- Скажи-ка мне, Лита, - вкрадчиво произнес Кристон, подбираясь ко мне, словно

хищник, готовый броситься в любую секунду. Я максимально вжала голову в плечи,

вслушиваясь в каждое слово.

- Что мне сейчас мешает выбросить тебя за борт точно так же, как этого неудачника?

Я в ужасе расширила глаза, уставившись на капитана. Он в своем уме? Меня? В открытый

космос? В дурацкой спасательной капсуле? А если астероид врежется? А если пираты

перехватят? А если что-то сломается, и меня унесет в неизвестном направлении? От потока

собственных вопросов дико разболелась голова. А ведь я хотела вернуться домой. И вот

теперь, когда появилась такая возможность, резко передумала. Капсулу со мной перехватят

стражи марсианской армии и доставят на Землю прямо под ноги моему дяде. Сбежать не

будет ни единой возможности. Но кроме далеко не радужной перспективы меня грызло еще

какое-то непонятное чувство. Интуиция или чутье кричали вовсю, что нужно остаться. С

одной стороны - это полное безумие, ведь миссия опасна, а я, как бы, не хочу погибать. Но с

другой... Не знаю даже, может, это мой шанс проявить себя в качестве пилота? Я ведь

мечтала о карьере всю жизнь. Хотя очень сомневаюсь, что капитан, сейчас желающий

выбросить меня за борт, сменит гнев на милость и допустит к штурвалу.

Под напором испепеляющего взгляда я отрицательно покачала головой.

- Н-не надо за борт!

Господи, помоги! Нужно придумать хоть одну стоящую причину.

- Вам же нужен психолог на борту. А я обещаю, что буду вести себя очень тихо, никто и

не узнает...

- Ошибаешься, - прервал кэп, нависая над моим креслом. - Психолог мне нужен был, - он

сделал нажим на прошедшем времени и театральную паузу, - на борту для старта. Иначе,

Командор просто не дал бы разрешение на взлет. Но теперь я запросто могу избавиться от

балласта.

Я пару раз моргнула и решилась на отчаянный ход.

- Но ведь вам нужна причина отстранения, капитан. Второй пилот недостаточно

квалифицирован. А я? Что вы скажете главному Командору земной армии? Что вас провела

обычная девушка, надев карнавальную маску?

- Грррр...

Кристон резко дернулся ко мне, замахнувшись рукой, но так же внезапно остановился и

до хруста сжал кулак. Он был в ярости, я понимала, что еще больше разозлила его своими

словами, но кто-то будто сорвал все тормоза, и меня понесло в неведомом направлении.

- Подумайте, капитан, это же нонсенс. Командор будет в ярости, что вы допустили такое

и взяли на борт непроверенного человека. Согласитесь, это тяжёлый проступок. А ведь,

действительно, на "Армагеддон" так мог проскользнуть любой шпион, и...

- Молчать! - заревел он, наклоняясь еще ниже.

Я заткнулась, лишь часто дышала и пялилась на него затравленным взглядом. Не знаю,

что произошло в этот момент, когда мы вот так смотрели друг другу в глаза, но какое-то

странное чувство проникло внутрь, полностью расплавляя мозги. Я словно погрузилась под

воду, звук вокруг пропал, зрение помутилось, а мое тело полностью расслабилось, словно

парило в невесомости. И я испугалась. Что он делает со мной? Может, это какой-то гипноз?

Заставила себя прикрыть веки, прерывая зрительный контакт и решила его добить.

- Над вами все будут смеяться.

Я не видела, но словно чувствовала, как он взбесился еще больше. Не выдав ни звука,

Кристон отстранился, а я открыла глаза лишь когда услышала его тяжелые шаги в другом

конце рубки. Он снова расхаживал взад-вперед, а мой ретранслятор уловил нескончаемый

поток ругательств и проклятий.

Наконец, он сделал глубокий вдох, повернулся ко мне и гордо задрал подбородок.

- Ты остаешься, - вынес неожиданный вердикт капитан. Облегчение и непонятное

волнение надвинулись на меня горной лавиной. Но тут же напряглась всем телом, чувствуя

подвох.

- Пока что, - быстро добавил он. - И если ты выкинешь хоть один фокус, по приезду на

Землю я обвиню тебя в шпионаже и отдам под трибунал. Это ясно?

Моя улыбка тут же сошла с лица и я тяжело сглотнула.

- Ясно, - пискнула я, активно кивая.

- Ты должна играть свою роль идеально. Ни с кем не разговаривать, большую часть

времени будешь тихо сидеть в своей каюте.

- Ясно, - вновь кивнула я, чувствуя разочарование. Сидеть в каюте - скукотища.

- И чтобы мне на глаза не попадалась.

- Ясно, - на автомате ответила я и окончательно поникла. А может все-таки вернуться

домой, пока не поздно? Блин, вот так всегда. Ненавижу себя за дурацкие сомнения, которые

просыпаются каждый раз, когда мне нужно принять жизненно важное решение. В детстве

папа учил меня, что нужно слушать свой внутренний голос, а вот дядя всегда говорил, что

нужно полагаться лишь на разум и логику.

- У тебя хоть какие-то навыки есть? - прервал мои мысли кэп.

Он устало потер глаза и уселся на место пилота, проверяя датчики.

- Недавно окончила Космическую академию, - призналась я.

- Специальность? - спросил Кристон, не отрывая взгляд он галоэкрана. Теперь в его тоне

не отдавало яростью, он был полностью сосредоточен на своем деле и спокойно общался со

мной. На секунду я представила, как меня зачислили в штат в качестве второго пилота. Вот я

сижу в рубке и отчитываюсь перед капитаном за ночное дежурство. Но это лишь глупые

мечты, а я сама загнала себя в шкуру гражданского психолога.

- Пилот класса "А" и пилот класса "В", - грустно вздохнув ответила я.

Кажется, мне удалось удивить Кристона. Он даже оторвал глаза от датчиков и в

полнейшем удивлении уставился на меня. Правда, удивление тут же сменилось абсолютным

недоверием.

- Правда, что ли? Или очередной обман?

Я со всей серьезностью посмотрела на него, хотя не уверена, что маска могла передать

всю гамму моих эмоций, и твердо заявила:

- Я - пилот. Мой отец и дед были пилотами, так что это у меня в крови!

Кэп окинул взглядом мою фигуру с ног до головы и расплылся в насмешливой ухмылке.

И его губы вновь приковали мой взгляд. "Красивые" - пронеслась странная мысль. Странная,

учитывая как уродлив он был. Дааам, похоже, у меня конкретный сдвиг по фазе.

- Сними маску, - неожиданно выдал он, чем ввел меня в полный ступор.

Ой, не! Я не уверенна, но вдруг он видел мою галограмму у дяди в офисе? И что будет,

если он узнает о моем родстве? Конечно, он сразу доложит Эдгару Сарону, что его

племянница на борту военного истребителя. Пробралась, как шпионка. Как же мне влетит...

А шума сколько, позор на всю систему! Да меня прямо с Армагеддона отправят на Церру в

дворец бракосочетания с этим уродливым гуманоидом.

- Нет, - твердо ответила я.

- Это почему же? - опять удивился Кристон. - Я хочу видеть потомственного пилота,

который прикидывался мозгоедом все это время.

В его голосе даже засквозили нотки веселья, а весь вид выдавал заинтересованность.

- Нет, - вновь повторила я. - Вы сами сказали, что я должна играть свою роль идеально.

Так что, маску не сниму. Я Ли Тай Чу, гражданский психолог.

- Как голос изменила? - не унимался кэп. - Усилительные пилюли?

Я бы могла солгать без проблем, нужно было просто кивнуть, но почему-то сказала

правду.

- Операция на связках.

- Даже так, - хмыкнул Кристон. От его азартного взгляда мне стало не по себе.

Он придвинулся на своем кресле вплотную ко мне и шепотом спросил:

- И зачем же тебе, молодой девушке, делать такую сложную операцию?

Не дождавшись ответа, отпрянул назад и смерил меня подозрительным взглядом.

- Точно шпионка, - молвил он.

Я в шоке уставилась на него, и тут же стала отрицать.

- Да какая с меня шпионка? Я просто убежать хотела, потому и придумала весь этот

образ.

- Тогда снимай маску. Немедленно!

- Не сниму, - стояла на своем. - Мое лицо вам не скажет шпионка я или нет.

- Зато штрихкод скажет, - обрадовался кэп и схватил мое запястье. - А-ну давай сюда. Как

ты занесла информацию в базу, а?

Я попыталась вырваться, но бесполезно. Огромная лапища обхватила мое запястье и

поднесла к экрану.

- Капитан, пожалуйста, - взмолилась я.

- Мира, - прозвучала грозная команда Кристона, обращенная к системе корабля. - Выведи

идентификатор на панель управления.

- Слушаюсь, капитан, - произнес женский голос, от которого меня тошнило.

Я не хотела, но опять пришлось соврать.

- Я в розыске, - на одном дыхании выпалила ему. Он замер в тот момент, когда на

галоэкране появился зеленый квадрат идентификатора.

- Если вы сейчас отсканируете штрихкод, стражи быстро обнаружат мое

местонахождение.

Его хватка ослабла, а я тут же вырвала руку, пряча запястье за спину.

- Ну это меняет дело, - зловеще произнес он, смотря на меня с презрением. - Я не

потерплю преступников на своем кораб...

- Я не преступница, - быстро оправдалась. - Я вообще никогда в жизни закон не наруш...

Осеклась, потому что вот как раз недавно нарушила около десятка законов.

- В общем, я ничего плохого не сделала. Просто меня хотят насильно выдать меня замуж

за нечеловеческого уродца, потому я сбежала, а теперь меня ищут по всей системе.

Я закончила свою эмоциональную речь и вновь вжала голову, ожидая вердикта. По

взгляду Кристона поняла, что ему было явно плевать на мои проблемы и он решительно

настроен меня сдать. Уже открыл рот, чтобы что-то сказать, но именно в этот момент люк

открылся и взволнованный первый пилот Вуст вбежал в рубку.

Раджар

- Джар, что...

Алек запнулся, многозначительно переведя глаза на "мою головную боль".

- Как вовремя, - недовольно пробубнил я.

Вновь взглянул на это недоразумение природы и как можно холоднее произнес:

- На сегодня все, Тай Чу. Идите к себе в каюту, ваше дежурство окончено.

Девушка оживилась, что взбесило меня еще больше. Я бы на её месте не надеялся, что

наш разговор окончен. Пока не узнаю, кто она и с какой целью попала на борт моего

корабля, спешить с решением не буду. Девушка, естественно, права, что мне полагается

выговор за то, что принял на борт непроверенного человека. Вот только у меня есть особые

способы влияния на Командора. У нас негласный договор - он не трогает меня и мою

команду, а я молчу о его промыслах. Пока что меня устраивает такое положение дел.

- Слушаюсь, капитан, - произнес хрипловатый старческий голос. Затем жирная тушка,

напичканная гидросиликоном, с трудом поднялась с кресла и засеменила, нет... затряслась в

сторону выхода. Это было бы даже смешно, если б не было так печально. Идиотка... Хотя на

все есть причины. Наверно, она в полном отчаянии, раз согласилась на такой рисковый

поступок. Это при условии, что она не врет. Как только люк за тучным стариком закрылся,

Вуст подошел ко мне и вопросительно поднял брови.

- И что здесь произошло?

- Я давно тебе говорил, что мне не нравится Адам.

Конечно, он это знал, и не раз уже просил дать парню второй шанс. Я трижды давал тому

"второй шанс", и он их все благополучно провалил. Я хотел заменить его перед этой

миссией, но Командор даже слушать не хотел. Он очень "настаивал", чтобы сын Министра

экологии служил в моей команде. Представляю, как сильно он разозлится, когда узнает, что

я с позором выставил этого оболтуса. Пожалуй, доложу ему утром. А еще лучше, поздним

утром, когда парня перехватят марсианские стражи. И, конечно, о шпионке, назовем её так,

Камандору не скажу ни слова. Я лишь надеюсь, что он не свернет всю миссию из-за

небольших изменений в составе.

- И что на этот раз? - уточнил Алек.

На секунду я подумал, что стоит рассказать ему о девушке. Может, он посоветует чтонибудь стоящее. Но почему-то промолчал, хотя точно уверен в этом человеке. За пять лет

службы мы с ним были бок о бок в самые трудные времена. Он мне стал таким же близким

другом, как и Тамир. Вот только эту тайну я решил пока что держать в себе.

- Не уследил астероиды, - коротко ответил первому пилоту.

- А ты, значит, уследил, - хмыкнул он.

Я лишь пожал плечами. Не хочу оправдываться. Да, я не доверяю свой корабль никому,

кроме Алека и Олко. Ну, возможно, еще доку, но ему я скорее доверю свою жизнь, чем

"Армагеддон", потому что в пилотировании он полный ноль.

- Может быть...

- Нет, - отрезал я, дополнив свой окончательный вердикт уверенным взглядом. - Он

отправляется домой.

- Сарон не будет в восторге.

- Плевать мне на эту крысу. У меня миссия, она последняя, и я не позволю никому её

сорвать.

- Ясно, - вздохнул Вуст. - По крайней мере, я попытался.

- Ничего страшного с этим балаболом не случится. Мы только час назад покинули орбиту

Марса. Стражи уже в пути, подберут его через часа два - три. Иди, проконтролируй отправку

капсулы.

- Есть, кэп, - вяло бросил друг и направился к люку. Но у выхода притормозил. - Кстати, а

что на счет мозгоеда? Его не хочешь в компанию с Адамом?

Я провел взглядом по обзорному окну слева направо, наблюдая привычный вид

открытого космоса и отрицательно покачал головой.

- Мозгоед остается.

Послышалось шипение люка, и я оказался в рубке один.

Снова проверил радар и, убедившись, что там чисто, расслабленно растянулся в кресле.

Было бы неплохо вздремнуть. За последние трое суток, я спал в общей сложности восемь

часов. Долго на энергетиках не протяну, уже чувствую, что начинаю сходить с ума. А теперь

ко всему меня грызет дикое любопытство, как же она выглядит. Да и вообще, кто она такая?

Новая задачка для моих мозгов. Я не учуял лжи, возможно, она действительно отчаянная

невеста, которая бежит от нежеланной женитьбы. Но что-то здесь не так. Во-первых, это

нереально звучит, в наше-то время. Она же совершеннолетняя, должна самостоятельно

принимать решения. Во-вторых, абсолютно неясно, каким образом ей удалось внести

фальшивые данные в межсистемную базу. Доступ к ней имеют первые лица правящего

эшелона, и то, лишь с определенных персональных планшетов, установленных у них в домах

или офисах. Как молодая девушка смогла добраться до правительственного ПП, при том, что

нужно знать пароль или кодовое слово?

- Мира, - лениво позвал я. - Выведи мне на центральный галовизор информацию о нашем

психологе.

- Слушаюсь, капитан.

Тут же на экране высветилась таблица, которую я просматривал множество раз. Когда

рискнул и принял на борт переодетого человека, то сразу подумал о шпионе. Но опять же, не

все сходилось. Доктор Фишерман Лотер, который отслужил на моем корабле пять лет, умер

совершенно неожиданно, за день до старта. Врачи подтвердили, что смерть естественная,

инфаркт. То есть, никто не мог знать заранее о его смерти, а также о должности психолога с

грифом срочности. Почему-то сразу подумал о Сароне. Ведь он первым узнал о

необходимости замены психолога, и легко смог бы внести данные в общую систему, доступ у

него есть. До сегодняшнего дня я на все сто был уверен, что это его крыса на моем борту, и я

наблюдал за ним все это время. Для шпиона китаец был на удивление замкнут. Вместо того,

чтобы все разнюхивать, он наоборот прятался в своей каюте днями и ночами. А после

недавнего разговора я еще больше сомневаюсь. Зачем Командору слать девчонку, совсем

зеленую, которая только окончила академию?

Пробежав глазами информационную таблицу, не заметил ничего нового. Идеальная

биография. Родился в три тысячи девятом году, в северном районе Франзы, региона Европы.

В двадцать пять поступил на роботостоительный факультет Технической академии все той

же Франзы. В тридцать пять окончил академию с отличием и сразу отправился по

распределению в Китай, в компанию "Сони". В сорок женился... Хм, совсем рано. В

шестьдесят девять у него появился сын, Сай Тай Чу. А дальше вообще ничего интересного.

Он проработал на "Сони" до двухсот лет, затем ушел на пенсию. С женой не разводился, но

есть пометка о её смерти в три тысячи двести шестьдесят пятом году, и с тех пор ничего. На

данный момент ему двести шестьдесят девять лет, то есть, вполне логично, что старик

провел тринадцать лет в Тибет-Лу, исходя из легенды девчонки. Идеальная биография.

Самая последняя колонка гласила о том, что Ли Тай Чу в поисках работы, изменения в

систему были внесены неделю назад.

- Как занятно, - задумался я, а затем меня осенило.

Это должно быть оно! Допустим, где-то действительно есть старик по имени Ли Тай Чу.

Возможно даже, знакомый, сосед, а может и родственник. Он должен был помочь, должен

был участвовать в этом. Дал свой штрихкод, она отсканировала информацию с помощью

инфокристалла и, заменив галограмму и отпечатки пальцев, внесла изменения в

межсистемную базу. Остается главный вопрос: как она получила доступ к этой самой базе?

Рассуждения всегда вели меня в правильном направлении. Но иногда я бы хотел

оставаться в неведении. Прямо сейчас пришла единственно верная мысль. Она, должно быть,

дочь влиятельного человека. Если она знала пароль, могла запросто зайти в систему. В

пользу этой версии свидетельствовало и то, что её заставляют выйти замуж. Брак по

договору разрешен для элиты общества - это межгалактическая норма. Такие браки очень

популярны в последнее время, они якобы объединяют миры и помогают наладить

межсистемные контакты внутри нашей галактики. По мне, это прямое нарушение прав

человека, не лучше, чем рабство. Но что мое мнение против отлаженной столетиями

системы?

- Значит, - задумчиво прошептал я, - все-таки беглянка.

Это означало одно: если её обнаружат на моем корабле, отхватим все вместе по полной.

Глава 6


- Капитан? - раздался голос Вуста.

- Слушаю.

Я вывел видеосвязь на галовизор и передо мной показался первый пилот в гаражном

отсеке.

- Капсулу отправил, лови на радаре.

- Спасибо, Алек.

- Но боюсь, у меня неприятная новость. Адам уже сообщил своему отцу об инциденте,

так что, жди скорого звонка, - он поднял указательный палец вверх, указывая на потолок, оттуда.

- Ну что ж, - пожал плечами я. - Этого разговора в любом случае не избежать.

- У меня вот только небольшой вопросик, - не унимался друг.

- Ну давай уже, - хмыкнул я.

- А я теперь вообще спать не смогу, да? Кто будет меня по ночам заменять?

- Я буду, - заверил друга. - Все равно ночью не спится.

- Не по уставу, кэп, сам знаешь. Капитан должен быть отдохнувшим, чтобы в экстренных

ситуациях мыслить здраво и благоразу...

- Иногда ты дикий зануда! - прервал его поучительную речь. - У меня еще есть два

помощника тебе в помощь.

- Да, но...

- Отставить, - буркнул я. Затем устало потер глаза и тяжело вздохнул. Я все же сильно

измотан, даже на друзей рычу.

- Ладно. Я поговорю с Сароном насчет замены.

- Я уже заранее знаю, что он скажет, - заворчал Алек. - Мы слишком далеко отлетели от

Земли. Слишком много расходов пойдет на то, чтобы доставить нам одного человека. Тебе и

так влетит за сынка министра.

Я опять вздохнул и недовольно покачал головой. А затем просто отключил связь не в

силах больше слушать наставления первого пилота. Все дико раздражает. И самое

удивительное, что сейчас больше всего мне хочется пойти к девушке и снять с нее эту

долбаную маску. Наверно, я бы так и сделал, но в рубку влетел Олко.

- Что, теперь ты мне будешь мозги выедать? - фыркнул я.

- Буду! - утвердительно кивнул тот. - Ты же обещал, Джар. Больше никаких полетов

домой в спасательных капсулах. Прошлый раз парня еле откачали, а тебя чуть не отдали под

трибунал.

- В этот раз я позвонил другу с Марса. Он организует перехват капсулы, так что никаких

проблем, - устало протянул я, вновь проверяя радар. Маленькая точка под цифрой "один"

отдалялась от значка трезубца по направлению к Солнцу.

- Знаешь, - начал друг, запнувшись. - А может тебе действительно стоит сходить к

психологу? Ну... Знаешь, поговорить там... обсудить непонятные приступы агрессии.

Я развернулся в своем кресле ко входу и в изумлении посмотрел на Олко. Затем,

удивляясь самому себе, просиял и широко улыбнулся.

- Знаешь, а может это и не плохая идея!

Друг сразу не поверил, подозрительно сузил глаза, всматриваясь в мое лицо.

- А что, - продолжил я, - схожу-ка к мозгоеду!

И уже на радостях собрался вставать с места, как раздался предупреждающий сигнал

системы.

- Входящий вызов из офиса главного Командора земной армии.

Пэйто бросил на меня предупреждающий взгляд, а я вновь закатил глаза и, накинув

маску непроницаемости, повернулся к главному галовизору.

- Командор Сарон, - кивнул я в знак приветствия.

И понеслось....

Сначала на мою голову вылился поток ругательств, затем еще небольшое озерцо

обвинений, и напоследок капля угрозы.

Олко благоразумно удалился из рубки, оставив меня с Командором наедине.

- А теперь выслушайте меня, - вкрадчиво произнес я.

Тот, наконец, заткнулся и расслабленно облокотился о спинку своего кресла. Только вот

барабанящие по столу пальцы выдавали его волнение.

- Я служу у вас уже пять лет, Командор, - начал издалека. - За это время многому

научился, многое повидал и очень много узнал, - на последних словах многозначительно

посмотрел ему в глаза. Он засуетился в кресле и разнервничался еще больше.

- И когда я говорю, что человек ненадежный, - повысил тон я, заставляя вдуматься в

смысл моих слов, - и подвергает опасности жизни двадцати пяти человек, включая свою, а

также создаёт угрозу благополучному исходу миссии, стоимостью в несколько миллионов

кредитов, то мне плевать, чей он там сын. Вы должны были прислушаться к мой просьбе

заменить второго пилота, чтобы избежать данной ситуации. Это далеко не первый просчет

вашего кадра, а в свою последнюю миссию я просчетов не допущу.

Сделав паузу и сбавив тон, официально произнес:

- В связи с некомпетентностью второго пилота Адама Вайтена, прошу главного

Командора земной армии предоставить замену на военный истребитель "Армагеддон".

- Прошение принято, - прошипел Сарон. - И будет рассмотрено в течении часа.

Оставайтесь на связи.

Галовизор погас, и я устало вздохнул.

- "Урод", - мысленно бросил вдогонку.

Все свою жизнь я борюсь с такими, как он, мой босс. Абсурдно, конечно, но если честно,

мне уже плевать. Я так устал от этого всего - бесконечный космос, одни и те же лица,

вечные встряски, потасовки. Нет, конечно, уничтожать пиратские притоны интересно.

Особенно, когда видишь наполненные неверием и благодарностью глаза рабов, жизни

которых безвозвратно сломаны. Но все равно надежда не покидает их. Вот и моя надежда со

мной. Так жду, когда придет время и я найду Её - смысл всей жизни.

Мои раздумья прервал первый пилот, вошедший в рубку.

- Иди отдохни, - бросил он у люка.

- Твое дежурство еще не наступило, - начал отрицать я.

- Ах, ну да, - хмыкнул Алек. - Еще двадцать минут осталось.

Взглянул на часы и удивился, как быстро летит время. Почти семь утра.

- А пищеблок уже открыт, - зазывно протянул друг.

- Ладно, сдаюсь, - улыбнулся я, поднимая руки вверх. - Отлучусь на двадцать минут, не

больше. А затем должен прийти ответ о твоем помощнике.

Вуст посмотрел на меня взглядом "я и так знаю ответ", но промолчал. А я уступил ему

место у штурвала. И с абсолютно спокойной душой направился в пищеблок. Только своему

первому пилоту могу довериться, как себе.

Аэлита

Я, словно ошпаренная, вбежала в свою каюту, и начала метаться из угла в угол, как

бешеная белка. Эмоции бурлили, а мне обязательно нужно выпустить пар в таких случаях,

иначе получу нервный срыв. Ну, я в горячке не нашла ничего лучше, как с головой встать под

ледяной душ. Прямо в одежде. Ровно пять секунд стояла молча, а потом завизжала, как

ненормальная. Холодно, блин! Выскочила наружу и поняла, что ни капли не успокоилась,

потому залезла на кровать и начала прыгать на матрасе. Правда, получилось не очень, и дело

не в высоте каюты, а в ширине моей тушки. Через минуту меня попустило, а потом

представила, как я сейчас выгляжу, и что было было, зайди ко мне капитан в этот момент...

Началась истерика. Модулятор голоса выдавал страшные звуки, похожие на визг дикого

кабана, а меня трясло от смеха еще больше. В итоге, накладное пузо без моего разрешения

съехало набок, и утащило меня за собой на пол, об который я хорошенько приложилась

головой.

- О! - воскликнула я. - Кажется, помогло!

Немного отдышавшись, все же решилась подняться с пола. Мне не с первого раза это

удалось, пришлось перекатываться обратно на живот, становится на четвереньки и

подниматься с колен. И после всех этих манипуляций я снова побежала в душ. Но на этот раз

обмундирование сняла и воду потеплее сделала. Полегчало, только вот, долго не

задерживалась в своем истинном облике, очень страшно было, что капитан передумает и

зайдет в любую минуту.

А когда я успокоилась, одела свой привычный черный комбинезон и уселась в кресло у

иллюминатора, наконец, наступил покой. Точнее, я просто зависла. Смотрела в

бесконечный черный космос, наблюдая за белыми точками. Значит, капитан все знает. С

самого начала знал, собака. Сам же взял проходимца на борт, а теперь еще и грозится

обвинить в шпионаже. За такое у нас сразу казнь, даже разбираться особо не будут. Но

почему-то на этот счет я была спокойна. Не верилось, что Кристон вот так просто возьмет и

отдаст меня под трибунал, не разобравшись. Он, несомненно, очень страшен и суров в своих

решениях, но всегда справедлив. Я нарушила закон, а он позволил этому случиться. Теперь

нам остается лишь договориться. Для себя я четко решила - буду требовать, чтобы он по

прилете высадил меня в земном космопорту, а за это я больше никогда не попадусь ему на

глаза и буду молчать, как рыба. В свою очередь он захочет узнать обо мне все и убедиться,

что я не шпионка. Для этого мне нужно будет предоставить ему свои персональные данные.

Я лениво повернула голову в сторону маленького рюкзачка у входного люка и подумала о

кристаллах. В одном из них есть мои идентификационные данные, я могла бы дать их

Кристону... Хотя он может и не поверить, ведь их легко переписать, как я сделала с историей

дедушки Рии. А еще все-таки придется показать свое лицо, чтобы он успокоился. Скажу, что

мои предки с Новой Земли, думаю, он не сильно удивится.

Мои раздумья оборвал ненавистный голос системы. Вот не люблю я эту Миру и все.

Почему мне кажется, что когда она обращается к Кристону, её голос звучит ласково, а когда

она звучит в моей каюте, то это сродни лезвию ножа по бетону.

- Доброе утро, доктор Тай Чу. Наступил четвертый день миссии "Плутон-20". По

корабельному времени ровно семь часов утра. Пищеблок открыт, время завтрака. Приятного

дня, доктор Тай Чу.

На последних словах я скривила рожицу, показывая язык в пространство каюты.

- Крыса! - воскликнула я.

- На "Армагеддоне" не обнаружено живых организмов, кроме гуманоидов - членов

команды, - ответила мне заумная стерва.

Я лишь недовольно закатила глаза и поднялась с кресла.

- Ладно, нужно пойти поесть. Пищеблок только открылся, а кэп всегда приходит под

конец завтрака. Вуст тоже наверно сейчас за штурвалом. Возможно, наткнусь на Пэйто, но

он вроде нормальный, к тому же очень красивый. Хотя это на мой аппетит не влияет

никаким образом. Надеюсь, доктор Эрик тоже придет пораньше. Он единственный, кто

общается со мной во время трапезы. Покосившись на влажный форменный комбинезон, так

неприлично обтягивающий мои формы, я небрежно махнула рукой и вышла в коридор. Вуст

меня уже видел, думаю, согласится на исключение и не заставит больше это одевать. Хотя,

зная его подлую натуру...

Совсем раннее утро, народу мало, пока все просыпались, умывались, готовясь к завтраку,

я уже стояла у люка пищеблока в надежде отхватить двойную дозу энергетика с кофеином.

Ночка выдалась нервная, однако. Но стоило люку передо мной открыться, как я застыла

истуканом на пороге. Прямо на меня, глаза в глаза, смотрел чудовище. Его "лазеры"

прожигали странным взглядом, который быстро сменился подозрительным предвкушением.

Я хотела шагнуть назад, но спиной в кого-то уперлась.

- Доктор Тай Чу, - насмешливо произнес эйрэ Пэйто. - Вы вроде проходите в проем, так

чего же мы стоим?

Капитан прыснул, наблюдая за этой сценой, а с ним за компанию еще с полдесятка

человек. Но под строгим взглядом Кристона те сразу стушевались и опустили моськи в свои

подносы. Кэп неторопливо положил на стол приборы и вальяжно растянулся на

металлическом стуле, опять сканируя мою фигуру. И тут в голову пришла шальная мысль. Он

ведь не может видеть меня голой? А если может? Сразу захотелось прикрыться под "лучами"

его взгляда.

- Проходите, проходите, доктор Тай Чу, - издевательски произнес он, указывая на место

напротив. - Присаживайтесь.

Сбежать хотелось. Очень. Но путей отхода не было, с тыла дорогу перекрыл горячий

марсианский парень Олко. Опустив голову, я сразу свернула направо, проигнорировав

приглашение капитана. А что, мне ж еду нужно взять у автомата. Как всегда, на завтрак

несъедобная смесь, ужасного цвета и запаха, но типа чертовски питательная. В столовой

академии нас тоже этим травили, то есть, кормили. Какое-то время я даже заставляла себя

через "нимагу" и "нихачу", а потом плюнула и решила вообще ничего не есть на завтрак,

только энергетик с сухим кофеином на закуску. И вот, когда я набрала полную кружку

любимого напитка, решила незаметненько сесть в уголочке, никого не трогая, никому не

мусоля глаза, как и договаривались. Но что-то пошло не так. Резко обернувшись с вытянутой

перед собой кружкой, неожиданно наткнулась на мощную грудь, обтянутую синей тканью.

Очень черный и очень горячий напиток вылился на комбинезон, что, естественно, вызвало

волну негодования и небольшой поток ругательств. А мне даже не нужно было поднимать

глаза, чтобы выяснить, кому ж так не повезло. Нашивка с правой стороны с надписью

"капитан" была более чем красноречива.

- Простите, - вжалась я в стену, ощущая себе ничтожной и беспомощной.

В полной тишине зрители ожидали шоу. Даже мне стало интересно, как он отреагирует.

Его губы и кулаки были плотно сжаты, а глаза обещали долгую и мучительную расправу. И

это после того, как я узнала все, что он думает о моей нерасторопности. Левой рукой

нащупала на ближайшем столе стопку салфеток и протянула кепу, невинно сверкая

глазками. Тот недовольно рыкнул, резко выхватил тонкие лоскутки ткани и с недовольством

стал промокать свою форму.

- За стол, - зашипел он, выбрасывая кучу влажных салфеток в распределитель отходов. Быстро.

Я вздрогнула на последнем слове, сильнее прижала к груди кружку с остатками

энергетика и посеменила за кэпом через весь пищеблок. Народ подтянулся и теперь почти

весь состав был в сборе.

- Садись... тесь, - кивнул он на все тот же стул напротив капитанского места.

Дождавшись, когда я усядусь (на это понадобилось какое-то время), Кристон развернулся к

своей команде и четко произнес:

- Хочу сделать официальное объявление.

Пауза. Всеобщий гул потух до полнейшей тишины. Присутствующие внимали.

- Этой ночью, во время дежурства мною было замечено серьезное нарушение в работе

второго пилота Адама Вайтена.

Опять пауза. Тихие шепотки между членами команды.

- Бывший второй пилот Адам Вайтен прямо сейчас направляется домой в спасательной

капсуле.

Пауза. У народа шок.

- Объявление окончено.

С этими словами капитан обошел стол, уселся на свое место и стал беззаботно поглощать

пищу. Но народ-то все еще в шоке. Хотя не все. Олко вот, еле сдерживал смех, его губы то и

дело сжимались в попытке удержать улыбку.

- Наш капитан не силен в объявлениях, - прошептал он мне, типа по секрету. Хотя какой

там секрет за столиком для четверых человек? Кэп поднял на него предупреждающий взгляд,

а тот все таки приглушенно засмеялся.

- Вот скажите, док, - не унимался главных техник, - чем обычно вызваны частые и

беспричинные приступы агрессии?

- Отсутствием секса, - невпопад выпалила я.

Затем сама же, в шоке от своих слов, округлила глаза и с ужасом посмотрела на

капитана. Только сейчас дошло, что речь-то о нем. Тот выглядел совсем печально, а Олко,

прижав кулак ко рту тихо посмеивался, содрогаясь всем телом.

- Нет, ну... это н-не обязательно, конечно, - проблеяла я в попытке оправдаться.

Но Олко это почему-то рассмешило еще больше. И смех у него, как назло, заразный!

- У меня, - тихо и медленно произнес капитан, сверля меня уничтожающим взглядом, нет проблем с этим.

- Но мы же в открытом космосе, - опять ляпнула я, не в силах сдержать язык.

Пока Пэйто продолжал глупо хихикать, как школьница, я почти полностью сползла под

стол от мечущего молнии взгляда чудовища.

Ну а что я такого сказала? Ведь правда же.

- Понял, друг? - хлопнул по плечу капитана эйрэ Пэйто. - Срочно лечить тебя надо.

Остальные члены команды навострили уши, прислушиваясь к столь интересному

разговору за столиком "вышек". Но стоило Кристону бросить тот же дикий взгляд на своего

друга, как улыбка вмиг сползла с его лица, а спина напряглась. Вот! Если даже такой

огромный мужчина не в силах устоять, то как быть мне? Опять все смолкли, уставившись

себе под нос. Но через пару секунд гнетущую тишину разрезал громкий звук от удара вилки

об металлическую столешницу. Капитан с силой отбросил свои приборы, резво вскочил со

стула, махнув остальным сидеть, и быстрым шагом покинул пищеблок. Я виновато

посмотрела на Олко Пэйто, а он лишь хмыкнул.

- Обиделся.

- Я не хотела, - прошептала я. Как-то грустно стало. Но еще через секунду поняла, что

опять проболталась, идиотка. Бросила косой взгляд на первого механика и убедилась, что он

оговорку заметил и сейчас пристально меня разглядывает.

Но вновь блеять и оправдываться не стала, тем более, Олко сделал вид, что не заметил.

Если честно, сейчас мне хотелось пойти за капитаном и поговорить, успокоить его, что ли...

Услышав собственные мысли, откровенно удивилась. Я же вроде как его боюсь? Или уже не

очень?

- Мне пора, - бросила я эйрэ Пэйто.

- Вы даже не поели, доктор.

- Нет аппетита, - ответила ему и направилась к выходу, по дороге выбросив кружку в

утилизатор.

И только люк передо мной открылся, как я наткнулась на доктора Эрика. Сегодня он

пришел поздно, как никогда. Но может это и к лучшему, не видел моего позора. Быстро

поприветствовав молодого мужчину, обогнула его худощавую фигуру и вышла в коридор. Что

делать дальше, я не представляла, но почему-то собственные ноги, абсолютно не слушая

крики разума, вели меня прямиком в каюту капитана. И что я там забыла? Ну вот чего мне

не сидится на месте? Даже опомниться не успела, как уже стояла у люка капитанской

каюты, а мои пальцы жали сенсор вызова.

- Капитан Кристон в каюте отсутствует, - пропищала стерва. - Для вызова капитана

воспользуйтесь внутренней системой связи.

- Ага, еще чего, - пробубнила я, разворачиваясь назад. Мне нужно было увидеть его

вживую. Срочно и сейчас же, для того, чтобы... не знаю, на ходу придумаю!

Раджар

- Отсутствием секса, - в очередной раз передразнил я, подходя к рубке. Да что она знает,

глупая малолетка. Я вот уже полгода как не могу смотреть на женщин. У Тамира было так

же, это знаменует приближение к тому дню, когда я встречусь со своей айлинэ. И это

абсолютно не влияет на мою нервозность.

- Эй, кэп...

- Твою мать, Вуст! - проревел я, неожиданно наткнувшись на первого пилота у входа в

рубку. Сделал глубокий вдох и оттолкнул удивленного друга

- Чего стоишь на пороге?

- Да я за тобой пошел. Командор на связи, а ты не отвечаешь по интеркому.

Алек звонил? Бездна, я даже не заметил.

- Ясно, - раздраженно бросил я, направляясь к пульту управления. С огромного

галоэкрана на меня смотрела недовольная физиономия Сарона.

- Командор, - кивнул я.

- Ваше прошение о предоставлении замены второго пилота отклонено, - официальным

тоном произнес главный Командор земной армии. Он хотел казаться непроницаемым, но я

знал, что прямо сейчас Сарон в ярости. Отгреб, наверно, по полной от Министра за сынка, а

теперь попытается отыграться на мне.

- В связи с неполным составом команды, решение об отсрочке миссии возлагается на вас.

Как и ответственность за её успешное проведение.

Вот гад! Ответственность он на меня перекладывает. Знает же, что я хочу скорее

возратиться домой, и специально подрезает крылья. Но если он хотел запугать

обязательствами, то пусть засунет свою месть глубоко в черную дыру.

- Миссия "Плутон-20" будет продолжена, Командор, - со всей серьезностью произнес я. Всю ответственность беру на себя.

И бросив напоследок презрительный взгляд, отключил связь.

Урод!

- Раджар, - начал Вуст.

- Александр? - передразнил я, поворачиваясь к нему лицом.

- В последнее время у тебя странные перемены в настроении, - не понятно к чему

произнес он. - То ты зол, как черт, то ведешь себя как малолетний ребенок.

- Правда? - с подозрением спросил у друга. У меня не было причин ему не доверять, но

все же, это казалось странным.

- Как думаешь, это может быть связано с приближающимся пожизненным мучением...

- Не называй это пожизненным мучением, - остановил я друга, выставляя указательный

палец. - Айлинэ - подарок судьбы.

- Ну да, конечно, - хмыкнул Алек. - В общем, думаю, это как раз с этим и связано.

Раджар

- Да что вы все сговорились, - возмутился я. - У меня нет проблем, ясно?

- Ясно, ясно, - понимающе кивнул Вуст.

- У меня вообще все замечательно.

- Я в этом и не сомневался, - заверил друг. А я меж тем разошелся не на шутку.

- Я лишь хочу побыстрее вернуться на Землю.

- Чтобы твоих проблем стало еще больше?

- Да! То есть, нет... Гррр... Прекрати это! - потребовал я, укоризненно глядя на друга.

- Вот видишь, - хмыкнул он. - Ты совсем расклеился, Кристон. Концентрации внимания ноль. Иди-ка поспи, кэп.

Я устало вздохнул, провел ладонью по короткому ежику волос и утвердительно кивнул.

- Да. Пожалуй, ты прав.

Взглянув напоследок на монитор радара убедился, что все тихо, и развернулся к

подъемнику, который доставит меня из рубки прямиком в каюту.

Как я и сказал, надоело мне все это. Нет того прежнего азарта, с которым я пришел в

галактическую службу девять лет назад. Я с такой легкостью впитывал материал, что всего

за четыре года, экстерном, прошел весь курс космической академии. При том, сразу же по

окончании получил должность главного механика в штабе Командора лунной армии, и

звание эйрэ. А еще через два года меня повысили до капитана и перевели в подразделение

земной армии - самое престижное. Вот тогда я и получил "Армагеддон" и команду в

придачу. Мы с легкостью выполняли самые сложные миссии, всегда возвращаясь с победой.

Это стало смыслом моей жизни. Но полгода назад все изменилось. Я чувствую себя таким

опустошенным, апатичным, безразличным ко всему и всем вокруг. Хотя, должен признаться,

эта взбалмошная девчонка заставила меня понервничать.

- Отсутствием секса, - вновь загорелся я.

А затем, непонятно почему, расплылся в глупой улыбке. Наверно, вспомнил выражение

её лица сразу после этих слов. Она все-таки абсолютно невменяемая.

Глава 7


Аэлита

- Доступ в рубку запрещен, - произнесла эта стерва Мира, сканируя мои отпечатки.

- Вот сука! - выпалила я, ударив ногой о люк. - Я же тут была несколько часов назад.

Ну ладно, может чуть больше.

- Действие одноразового допуска истекло. Для доступа к пульту управления нужно

подтверждение от членов командного состава.

- Да, иди ты...

Хорошо, что не договорила, потому что в этот самый момент люк все-таки отъехал вверх,

и на пороге показался первый пилот Александр Вуст.

Он смотрел на меня привычным взглядом, но на этот раз еще и с долей насмешки.

- Опять не в форме, док?

- Где капитан? - проигнорировала я его. - Мне нужно срочно с ним пообщаться.

Обогнув фигуру обалдевшего первого пилота, нагло прошмыгнула в рубку. Самое

странное, что я сама не понимала это ненормальное рвение увидеть чудовище.

Непредсказуемым поведением я пугала саму себя.

- У вас что-то срочное? - раздраженно спросил Вуст.

- Да! Нет. Не знаю... - растерялась я, оглядывая рубку в поисках кэпа. Его здесь не было, и

я ощутила огромнейшее разочарование.

- Тогда какого астероида вы здесь устроили, Тай Чу? - завопил Алек. - Вон из рубки!

Я обреченно вздохнула и уже собралась сделать так, как приказало начальство, но взгляд

пал на панель управления. Подошла ближе, чтобы проверить, и обалдела от шока. Радар

показывал на нашем пути огромный астероидный дождь, нет, даже целый поток чертовых

небесных тел мелких размеров.

- В бездну! - вскрикнула я и бросилась к штурвалу, но что-то меня остановило и резко

дернуло назад.

- Я сказал, пошел вон, - не унимался первый пилот, который был занят исключительно

изливанием яда на мою скромную персону.

- Да пусти ты меня, идиот, - проорала я ему в лицо, вырывая руку из железной хватки. Метеоритный поток за бортом.

Воспользовавшись его секундной заминкой, быстро сориентировалась и бросилась на

место второго пилота.

- Твою ж...

Алек нагнал меня почти сразу и, усевшись за штурвал, отключил автопилот. А дальше

начался полнейший хаос...

- Чертова бездна! - проорал первый пилот, оттягивая на себя штурвал.

Я же полностью ушла в себя, как бывает каждый раз, когда мои руки касаются панели

управления. Ничего вокруг не существовало, лишь я, первый пилот и открытый космос за

обзорным стеклом. Надела наушники внутренней связи и протянула вторые Вусту.

- Не мешай, - он вначале отмахнулся, но затем бросил на меня удивленный взгляд и

схватил наушники. Теперь мы могли беспрепятственно общаться.

- Включить задние ускорители, - произнесла я, задавая нужные параметры сенсору.

- Задние ускорители включены, - произнес голос системы.

- Включить передние ускорители.

Сейчас я должна стать глазами и ушами первого пилота, следить за радаром и направлять

в нужном направлении. У меня руки чесались, так хотелось взяться за управление, но сейчас

от меня требовалось сконцентрироваться на важном и полностью довериться

профессионализму первого пилота.

Без ускорения мы были в явном проигрыше. Метеориты надвигались слишком быстро и

были огромными по размерам. У любого другого мелкого космолета не было бы шансов, но

со сверхсовременных движком "Армагеддона", у нас есть возможность ускользнуть в

сторону от потока.

- Обходной маневр. Крен влево на пятьдесят градусов, - произнесла я, предварительно

просчитав ходы отхода.

Но не слушая меня, Вуст почему-то упрямо следовал направо.

- Влево, первый пилот, там больше шансов отступить.

-Ты будешь меня учить, мозгоед? - с превосходством произнес он. - Справа меньше

метеоритов.

- Их меньше, - не унималась я, - но они слишком крупные и быстрые, мы не успеем

обогнуть вот эту пару, которая несется рядом. Налево, первый пилот, пока не поздно! проорала я.

Вуст бросил на меня испепеляющий взгляд, вновь взглянул на радар и резко вывернул

штурвал в нужном направлении. Корабль начало трясти, а заторможенная система, наконец,

среагировала и подала сигнал тревоги. Тут же в рубку вбежал эйрэ Пэйто с главного люка, а

через секунду явился разъяренный кэп.

- Ты что здесь делаешь? - возмутился он.

Но я лишь отмахнулась рукой и дала четкое направление первому пилоту Вусту.

- Тангаж шестьдесят восемь градусов. Ускорение на полную, все двигатели в норме.

- Один есть, - победно воскликнул Вуст, минуя первый небольшой метеорит размером с

двадцать таких кораблей, как наш.

- Впереди пять таких подряд.

- Вижу, - произнес он, глядя в лобовое стекло.

Пять метеоритов были на одинаковом расстоянии друг от друга, выстроены в грань

пентаэдра. Ничего не оставалось, как скользнуть в туннель, который образовывали эти

глыбы.

- Можем не пройти, - взволновался Олко.

- Пройдем, - заверила я. - Отрицательный тангаж, первый пилот. Два нижних метеорита

цельные, не будет мелких камней.

- Бездна побери, - выругался Вуст, когда мы вошли в туннель.

- Пикируй, Алек, - поддержал меня капитан. Неожиданно, но сейчас меня это волновало

меньше всего.

Он и эйрэ Пэйто уселись в соседние кресла за пультом управления и тоже надели

наушники внутренней связи. Теперь было прекрасно слышно команды капитана. Этот голос

я должна слушаться беспрекословно.

Когда Вуст опустил нос корабля, мы заскользили вдоль поверхности одного из

метеоритов практически вплотную. Я лишь поражалась мастерству Алека, который смог не

коснуться дном корабля о грубые скалы.

Мы почти вышли из туннеля, и впереди виднелось относительно чистое пространство,

но, неожиданно, путь перекрыл быстро движущийся метеорит, который срикошетил,

ударившись о другой. Мы оказались в ловушке, и я застыла в ужасе, ожидая приближения

смерти.

- Сбросить ускорение, - проорал капитан. - Олко, за плазменную пушку, быстро.

- Есть, капитан, - произнес тот, уже принимая управление главным боевым оружием.

- Скорость на ноль, - повторил мне первый пилот.

Я не стала медлить ни секунды и задала нужные параметры на сенсоре.

- Ускорение сброшено до двух процентов, - предупредила я перед полной остановкой.

- Плазма, - дал команду Кристон.

В ту же секунду толстый синий луч вырвался вперед, разбивая глыбы на мелкие осколки,

которые разлетелись в стороны.

- Алек, давай назад, пока "нос" не срезали, - продолжал командовать Кристон.

- Слушаюсь, капитан, - произнес первый пилот, наращивая скорость в обратном

направлении.

И только когда малюсенький метеорит пронесся в нереальной близости от лобового

стекла и не задел корабль, я смогла вздохнуть с огромным облегчением.

- Бездна, - прошептала я, не веря своему счастью.

"Да, Лита, это тебе не учебный полет и не лафа на круизном лайнере!".

- Ускорение всех двигателей, - дал команду капитан.

- Есть, ускорение, - отозвалась я, забивая параметры в систему управления. Задние и

передние двигатели включились на полную мощность, и мы были готовы вырваться вперед.

- Алек, давай форсаж.

- Есть, кэп, - воскликнул довольный первый пилот, притягивая штурвал. Корабль резко

дернулся, и мы на полной скорости вырвались вперед, маневрируя среди мелких осколков.

Метеоритный поток редел, расстояние между камнями становилось больше, и через десять

минут по корабельному времени "Армагеддон", наконец, прорвался в открытый космос.

Всё затихло.

- Режим автопилотирования включен, - произнес голос системы, когда первый пилот

Вуст отпустил штурвал.

А вот теперь, когда проблема позади, и все выдохнули с облегчением, я вновь напряглась,

как струна. Медленно перевела взгляд на капитана, и встретилась с предупреждающим

взглядом красных глаз.

- Может, кто-нибудь объяснит мне, какого черта здесь происходит? - заорал Вуст,

вырывая наушники внутренней связи из моих рук.

Я перевела на него испуганные глаза и сильнее вжалась в спинку стула.

- Ну... я... - попыталась оправдаться, но он резко склонился надо мной, пристально

разглядывая что-то на лице.

- В черную дыру! - прошипел он. - Линзы!

О, нет... Черт, черт! Я же забыла их сменить после ночного дежурства. И опять начался

хаос! На этот раз внутри корабля.

Первый пилот с яростным воплем попытался меня схватить, но я успела увернуться и

выскочить из кресла. Тут же дорогу мне перекрыл эйре Пэйто и попытался схватиться за

необъятную талию, но гидросиликон скользкий и мягкий, потому я легко вырвалась из его

рук, отбегая в сторону. Мельком взглянула на капитана и увидела, как этот гад растянулся в

кресле, заложил руки за голову и с полнейшим удовольствием наблюдает за моими

метаниями. Помогать, значит, не собирается. Зараза астероидная!

- Стоять на месте! - прозвучала грозная команда, сопровождаемая характерным звуком

включенного бластера.

Я замерла у входного люка и медленно подняла руки вверх.

- Эй, эй, - наконец, отозвался капитан корабля, с легкой насмешкой в голосе. - Опусти

пушку, Алек. Мы ведь не хотим покалечить пожилого человека.

- Какой, в бездну, пожилой человек? - прошипел эйрэ Пэйто и, загнав меня в угол,

схватил за горло.

И конечно же нащупал край гидропластиковой маски. А затем стало еще хуже.

- Шпион! - прокричал первый механик, дернув маску вверх.

- Входящий вызов от главного Командора земной армии, - одновременно с ним

оповестила стерва.

Капитан подорвался со своего места и в ужасе посмотрел на экран галовизора. Оттуда

прямо на меня созерцал дядя Эдгар. Он резко дернулся к экрану и сузил глаза,

присматриваясь.

- Бездна! - одновременно воскликнули оторопевшие Пэйто и Вуст, окружившие меня с

двух сторон.

- Аэлита! - раздался яростный рев дяди.

Капитан уловил его взгляд и повернулся ко мне. Так мы все и застыли. Я смотрела на

Кристона - он на меня.

Наши гляделки казались бесконечными. Нет, ну правда. Вновь ощутила то странное

чувство, что возникало раньше, когда я смотрела в эти страшные глаза. Ничего не слышу,

ничего не вижу вокруг, только в сердце бьет набатом. А затем все резко оборвалось.

- Лита! Ну, теперь ты доигралась, это была последняя капля.

Я с трудом смогла оторвать глаза от капитана и метнула взгляд на галовизор.

- Дядя... - произнесла я голосом старого китайца.

- Дядя? - удивленно вскрикнул Вуст, пряча бластер в кобуру. И даже отступил шаг назад

от меня.

- Немедленно возвращайтесь на Землю! - заорал на всю рубку дядя Эдгар. Он был в

ярости, как никогда, и даже не пытался это скрыть. - Немедленно. Миссия закончена. Ты

слышишь меня, Кристон?

Казалось, только теперь капитан очнулся.

- Что значит, закончена? - заторможено спросил он, все еще разглядывая мое лицо.

- То и значит. У вас на борту моя племянница. Каким образом она туда попала, Кристон?

Отвечай на вопрос, немедленно!

- Это не... - пришлось прокашляться несколько раз, прежде чем мой истинный голос

вернулся. - Это не вина капитана, дядя, - неожиданно осмелела я, вырывая руку из хватки

эйрэ Пэйто, который тоже был в полной прострации.

Поравнявшись с капитаном, я со всей серьезностью произнесла:

- Капитан ничего не знал...

- Да конечно, - нахально оборвал меня Кристон, придвигаясь ближе. Теперь мы стояли

перед Командором, касаясь друг друга плечами. - Капитан всегда знает, что происходит на

его корабле.

- Тогда как ты объяснишь тот факт, что разыскиваемая стражами особа попала на твой

корабль? - распылился Командор. - Ты понимаешь, что тебе за это...

- Да все просто, - небрежно бросил Кристон, бросив косой взгляд на меня. - Военный

эксперимент.

- Что? - опешил дядя Эдгар. Я и сама с трудом догоняла, о чем речь. Но по хитрому

взгляду капитана догадалась, что у него на уме конкретный план. Сейчас главное вовремя

подыграть.

- Эксперимент, главный Командор, - повторил капитан Кристон. - По антишпионской

программе.

- Что ты несешь, Кристон? - проревел Командор. Меня же его злость начала веселить, и я

еле сдерживала улыбку. Похоже, как и находчивый капитан.

- Командор, - размерено начал говорить кэп. - За день до отлета со мной связался

сотрудник разведывательного бюро, представившись капитаном Вайраном. Он предупредил,

что в рамках антишпионской программы будет проводиться эксперимент. На борт моего

корабля должен взойти человек, выдающий себя за другого. Шпион. Я не должен

препятствовать его проникновению, если не замечу чего-нибудь подозрительного. Капитан

Вайран назвал секретный код операции, вы можете проверить.

Кристон сделал задумчивый вид и поднял глаза к потолку.

- "Восемь-Николь-Альфа-Бэта-Сто один", - он вновь взглянул на ошарашенного

Командора и заложил руки за спину, гордо задирая подбородок. - Таким образом, было

установлено, что система безопасности космических кораблей крайне уязвима, и любой

гуманоид обманным путем может попасть на борт военного истребителя. Как понимаете...

- Что за чепуху ты несешь, капитан? - прервал его дядя Эдгар.

- Но это чистая правда, дядя, - солгала я не моргнув. - Стражи Земного Союза выловили

меня прямо на улице, посадили в звездокар и сообщили, что теперь я участвую в военном

эксперименте. Моей задачей было проникнуть на борт корабля "Армагеддон" в образе

пожилого мужчины и получить должность гражданского психолога, что я с легкостью, без

всякой предварительной подготовки и проделала. Ты должен всерьез задуматься насчет

безопасности системы...

- Аэлита! - воскликнул Командор. - Я не желаю сейчас слушать этот бред. Ты должна

немедленно вернуться на Землю. Это приказ.

- Командор, - вновь вмешался капитан, - насколько я помню, несколько часов назад вы

возложили ответственность за продолжении миссии на меня. Я вынужден отказаться от

прекращения миссии "Плутон-20" и возвращения на Землю в связи с отсутствием серьезной

на это причины. Как вы понимаете, миссия дорогостоящая и, думаю, Канцлер Земли не

одобрит метания туда-обратно по пустякам.

- По пустякам? - взревел Командор. - По пустякам? Взгляни на эту девушку, Кристон. Ей

всего сорок...

- Сорок три, - заворчала я.

- Она моя племянница, и я не позволю ей участвовать в опасной для жизни операции.

Я закатила глаза, прекрасно зная, что ему плевать на мою жизнь. А вот важная сделка с

церрийцами отменяется - это уже беда.

- Вам нужна причина? - посуровел Командор. Его голос звучал спокойно, но в то же

время зловеще. - На борту "Армагеддона" пребывает гражданское лицо, не имеющее

никакого права находится на военном истребителе. Это может поставить под угрозу всю

миссию. И я, как главный Командор земной армии, запрещаю дальнейшее её проведение.

Капитан Кристон поджал губы и взглянул в мои глаза. Я понимала, что он должен

подчиниться, но так не хотелось возвращаться домой. Теперь, когда я вкусила сладостный

плод победы, ощутила ту окрыленность, которую приносит полет, почувствовала себя

частью этой команды, больше не было сомнений, что лучше остаться, чем лететь домой. Не

знаю, что такого кэп увидел в моем взгляде, но его лицо как-то просияло. Напряженные

черты лица расслабились, а красивые губы изогнулись в кривой ухмылке. Он развернулся ко

мне и официально произнес:

- Эссера Аэлита...

- Айдар, - шепотом добавила я, начиная догонять его задумку.

- Аэлита Айдар, назначаю вас, как выпускницу Космической академии Земного Союза,

на должность второго пилота военного истребителя "Армагеддон". Мира, - обратился он в

пространство.

- Слушаю, капитан, - отозвалась стерва елейным голосом.

- Зачислить Аэлиту Айдар в основной состав корабля.

На экране, прямо на месте, где только что было лицо дяди, высветился идентификатор, и

капитан одобрительно кивнул в его сторону.

Поднесла свой штрихкод, и система тут же распознала мою личность. Правда, все

засветилось красным и запищало, так как я была в розыске, но все же... Кэп быстро что-то

нажал, писк пропал, а противная гадина произнесла на всю рубку:

- Аэлита Айдар, второй пилот. Идентификация пройдена, в основной состав команды

"Армагеддон" зачислена.

- Спасибо, Мира, - довольно протянул кэп и вновь посмотрел на моего дядю, который все

это время оставался на связи.

- Теперь все в порядке, Командор, - как ни в чем не бывало, произнес кэп. - На боту

моего корабля больше нет гражданских лиц, и даже нет проблем со вторым пилотом. А

поскольку серьезных причин для прекращения миссии "Плутон-20" по прежнему нет, я готов

обрадовать вас новостью, что мы летим дальше.

- Кристон, бездна поглоти...

- Простите, Комндор, вы что-то сказали? - прервал его капитан, подходя вплотную к

галоэкрану.

- Ты не представляешь, на какие неприятности нары...

- Ничего не слышу! - невозмутимо продолжил кэп. - Повторите, Командор.

Он повернулся ко мне, с самым серьезном видов и спросил:

- Вы что-нибудь слышите, второй пилот?

Я пожала плечами и отрицательно покачала головой.

- Кристон! - разрывался мой дядя, бросая ругательства, которые, наверно, было слышны

на весь командный пункт Земли.

- Связь пропала, - понимающе закивал капитан, и в этот момент нажал на сенсор. Связь

на самом деле оборвалась и галоэкран погас. А я, наконец, не удержалась и широко

улыбнулась. А у капитана, оказывается, отличное чувство юмора! Но осознание положения

быстро вернуло меня строгую реальность.  Медленно обернулась

лицом ко всем "вышкам" и моя улыбка превратилась в натянутый оскал.

- В черную дыру, Джар, - прошептал Вуст, не отрывая от меня глаз. - Ты хоть понимаешь,

куда влип?

- Не-а, - протянул кэп, и мой взгляд метнулся на него. Хотя я знала, что смотреть ему в

глаза странно и опасно, все равно не смогла устоять.

Он резко дернулся ко мне, а я вскрикнула и рванула в сторону эйрэ Пэйто, который из

этой троицы больше остальных внушал доверие.

- А-ну, иди сюда, - пророкотал капитан на всю рубку.

Я же подбежала к ошарашенному первому механику и спряталась за его спиной.

- Не убивайте меня, капитан, пожалуйста, - проблеяла я, высовывая нос из-за мужского

плеча. - Я вам еще пригожусь!

- Олко! - крикнул кэп, и эйрэ тут же отошел, оставляя меня без укрытия. Мало того, я

оказалась в ловушке. Позади стена, а впереди трое мужчин, сверлящих меня странными

взглядами. Правда, с боку был входной люк, вот туда я и попыталась умыкнуть, но как-то не

очень вышло. Схватили.

- А теперь немедленно рассказывай, что здесь происходит? - потребовал первый пилот,

до боли сжимая мое запястие. - Какой еще, бездна поглоти, эксперимент?

- Отпусти её, - раздался недовольный рык капитана.

Алек зло взглянул на него, но команду выполнил, руку отпустил.

- Джар, да что же здесь происходит? - вмешался Олко. - Ты только что ослушался

прямого приказа главного Командора, ты понимаешь, что подставляешь всех нас? Какого

черта, друг?

- Отставить! - грозно приказал Кристон. - Первый пилот - за штурвал.

Он кивнул Вусту в сторону панели управления и тот с недовольным, даже обиженным

видом направился к своему месту.

- Эйрэ Пейто - остаетесь за старшего.

- Слушаюсь, капитан, - вяло ответил тот, и перевел на меня задумчивый взгляд. И теперь

он смотрел как-то иначе, разглядывал, присматривался, что ли? А перед тем, как

развернуться, и вовсе подмигнул. Как интересно! Флиртуем, значит!

- Ты! - прервал мои мысли чудовище. - За мной.

И не сказав больше ни слова, он направился к маленькому люку. Погодите-ка, это же

подъемник, ведущий в его каюту. О-оу!

Шагнула в узкую кабинку, а кэп сразу за мной. Он нажал сенсор, и мы начали плавно

спускаться вниз. Я забилась в угол, пристально наблюдая за каждым его движением.

Сильное мужское тело было напряжено, кулаки сжаты, а глаза метали "лазеры". Он молчал,

как и я. Прозвучал сигнал прибытия, люк пополз вверх, но мы так и стояли друг против

друга, не в силах отвести взгляд. Пока люк вновь не начал закрываться. Кристон протянул

руку, сенсор уловил движение, и проход вновь открылся.

- Прошу, - кивнул он внутрь каюты.

Я несмело шагнула вперед и оказалась в довольно просторном помещении, в четыре раза

больше моего "царства". Все очень-белого цвета, стерильное и до тошноты чистое. Видел бы

он мою неубранную койку и распластанный на полу мокрый комбинезон.

Мимолетные мысли прервал резкий рывок. В одну секунду капитан схватил меня за

предплечье, развернул к себе и прижал спиной к стене. Не будь на мне гидросиликона,

смогла бы ощутить каждый изгиб его мощной груди - так близко он придвинулся ко мне.

Я перестала дышать, не представляя, как реагировать на странные выпады капитана.

- Аэлита, - как-то восторженно, даже благоговейно произнес он мое имя. - Это ты.

Сглотнула и слабо кивнула.

- Д-да. Я.

Чего это он?

Попыталась уловить объяснение в его взгляде, но опять погрузилась в глубину красных

глаз. Теперь они казались такими прекрасными, словно драгоценные камни. Я вновь

подумала о его губах, таких пухлых, мягких, манящих. Непонятно откуда взялись странные

мысли, что капитан Кристон привлекает меня. Абсурдно, знаю. Смотрю на его уродливые

шрамы, и вместо того, чтобы чувствовать отвращение, ощущаю какой-то животный восторг.

Я не вижу увечий, лишь мужество и отвагу этого сильного воина.

- Это ты, - вновь прошептал он, обхватывая мое лицо сильными руками, отмеченными

такими же рубцами от бластера.

А затем, как в замедленной съемке, увидела его приближающиеся губы. Он что,

собирается сейчас...

- Ммммм.... - запротестовала я, когда мой рот нагло накрыли поцелуем. Кристон будто и

не понял моего возмущения, даже не почувствовал жалких попыток моих ручонок

оттолкнуть гору мышц, вместо этого капитан попытался углубить поцелуй. Тем самым

переступив границу моего сказочного терпения. Не раздумывая больше, я зарядила коленкой

по причинному месту и резко рванула в сторону.

- Гррр... - послышалось из противоположного угла каюты.

- Не подходи ко мне, чудовище, - прокричала я, вытягивая руки вперед.

Он медленно повернулся ко мне, удерживая покалеченный орган одной рукой, и зло

процедил:

- Ты зачем это сделала?

- Ты сам виноват! - без доли сожаления ответила я. - Какого черта, капитан?

Я возмущалась, чувствуя, что все больше распаляюсь. Нет, ну какая наглость!

- Вы за кого меня принимаете? Или, думаете, раз я женщина, меня вот так просто можно

использовать по прямому биологическому назначению? О, я поняла, - а вот теперь

проснулась "язва", - вы решили за мой счет решить свои проблемы неконтролируемой

агрессии?

- Лита! - начал он, но куда ему! Я-то уже завелась вовсю.

- Так знайте, капитан! Я вам не подстилка, и то, что вы спасли меня от семейных

проблем, не значит, что я буду расплачиваться подобным образом.

И гордо задрав подбородок, махнула к люку, ведущему в коридор второго этажа.

- А ну стоять! - попытался перехватить меня кэп. Даже за руку успел схватить. Но я

посмотрела на него взглядом "отпусти, а то укушу", и, видимо, это действительно было

страшно, потому что капитан таки отпустил и с каким-то странным азартным огоньком в

глазах наблюдал за моей удаляющейся фигурой. У люка в свою каюту приложила штрихкод

к сенсору и услышала характерный писк.

- Второй пилот Айдар. Доступ разрешен.

Напоследок обернулась и убедились, что он все еще провожает меня взглядом, который

ощущала спиной. Кэп в расслабленной позе, сложив руки на груди, стоял на проходе и

таинственно улыбался. Так и хотелось показать ему неприличный жест или крикнуть

оскорбление, но вместо этого я недовольно поджала губы и затрясла гидросиликоном внутрь

каюты.

А как только оказалась наедине сама с собой, эмоции вырвались наружу. Я громко

вскрикнула, подпрыгнула, и даже несколько раз ударила ногой о люк. Правда, чуть не упала,

не рассчитав габариты собственного тела, но и это не помогло успокоиться. Я была в ярости.

- Хам! - выпалила я, расхаживая по комнате. - Астероидный планктон! Нет, ну это ж

надо! Возомнил себя...

Даже не нашлось подходящего слова, чтобы выразить всю силу моего негодования.

- Ни разу! - не унималась я, общаясь со своим отражением в зеркале. - Ни разу за все семь

лет в академии никто не посмел так нагло на меня наброситься.

Отошла от зеркала и вновь стала расхаживать взад-вперед. Затем вернулась, чтобы

добавить:

- У меня дядя главный Командор земной армии. Это ж надо быть полным... полным...

чтобы вот так взять и... Грррр!

В отражении увидела шкаф-нишу. Развернулась к нему и целеустремленно направилась

выбивать дурь из репликатора одежды.

- Параметры у него не сходятся, - заворчала я, зарядив кулаком по сенсорному экрану.

- Обнаружен сбой в программе репликатора, - раздался противный голос.

- Заткнись, стерва! - проорала я на всю каюту. - Сама знаю.

А затем продолжила увлекательное занятие - порчу казенного имущества. Ну, по крайней

мере, это отвлекало от мысли о его обалденных губах...

Глава 8


Раджар

- Бездна поглоти! - медленно произнес я, наблюдая, как Аэлита входит в свою каюту.

Мне все еще нужно было время, чтобы переварить информацию. Мое сердце уже прыгало

от радости, вопя вовсю, что настал тот день, которого я ждал почти всю свою жизнь. А вот

мозг, беда, конкретно тормозил. Просто не мог осознать, как же так вышло, что я не заметил

её сразу, не понял подвоха судьбы?

Вошел в каюту и улегся на кровать, рассматривая потолок. Если проанализировать

ситуацию с самого начала, то я вел себя абсолютно неадекватно. Теперь догоняю, что имели

в виду друзья, когда говорили о моем странном поведении. Принял её на борт вопреки

доводам разума и логики. Не выбросил её вместе с Вайтеном в открытый космос, наверное,

уже тогда интуитивно не мог отдалится от нее. Сгорал от нетерпения, до жути злился, так

сильно хотел увидеть её лицо. Но все еще не ясно, почему я ощутил притяжение лишь

несколько минут назад? У меня нет ни капли сомнений, что это и были те самые чувства

полноценности и принадлежности к чему-то неземному, которые я испытал, глядя в её

прекрасные зеленые глаза.

- Линзы!

Она все это время носила линзы, и я не видел её глаз, а ведь они - зеркало души. Через

взгляд, через душу, истинные пары могут распознать свою второю половинку.

- Аэлита Айдар, - шепотом произнес я, привыкая. - Моя пара.

Это звучит так... сказочно! Я нашел её! Опять не смог сдержать глупую улыбку, а

вспомнив её разоблачение, и вовсе рассмеялся. Какая глупая и в то же время комичная

ситуация. Как извращенно звезды решили свести меня с айлинэ! Она просто бежала... Стоп.

Резво подорвавшись с кровати, всерьез задумался. Бездна. Значит, Командор решил женить

её на каком-то церрийце?

- Я ему устрою церрийца, - прошипел в пучстоту, чувствуя, как злость расплывается по

венам жидким пламенем. Нет. Это же ревность! Самая натуральная. Аэлита - моя женщина.

И я никому не позволю забрать мое сокровище. Вот только она еще этого не поняла.

- Использовать по биологическому назначению, - хохотнул я, вспоминая её насупленное

личико. Я же знаю, что ей понравился поцелуй. Просто её мозг еще больше тормозит, чем

мой! Ей невдомек, почему это капитан набросился, как дикий зверь. Но я к этому готов. У

землян слабо развит ген, отвечающий за подбор идеального спутника жизни. Но я ксарусец,

это у меня в крови. А Лита... Нужно немного времени, и она сама падет в мои объятия.

А по возвращении на Землю раз и навсегда разберусь с Командором. Комично. Вот уж не

думал, что породнюсь с этой мразью.

Аэлита

Обед я проспала. Ночное дежурство и последовавшие за ним события полностью выбили

меня из сил. А раз никто не соизволил разбудить, значит, нужно пользоваться моментом.

- Добрый вечер, второй пилот Айдар, - прозвучал ненавистный голос, прерывая сладкий

сон. - По корабельному времени семь часов после полудня. Время ужина.

- Уммм...

Недовольно заворчала, а затем резко вскочила на ноги. Вообще-то я спать люблю и

поваляться в постельке тоже, но привычка берет свое. Правда мозг еще несколько минут с

трудом переваривает информацию. А когда все вспомнила, то бросилась к зеркалу

проверить, не приснилось ли. Нет! На меня смотрела симпатичная молодая девушка с яркорыжими волосами, зелеными глазами, вздернутым носиком и полноватыми губами - мое

привычное "я". Мало того, еще и в корабельной форме, которая плотно обтягивала мою

женственную фигуру. Даже не удержалась и провела руками от груди до талии, ощупывая

собственное добро.

Я с такой силой долбила этот репликатор, что в итоге Мира полностью перезагрузила

программу, и он все же выдал мне нужный размер форменного комбинезона. А затем вообще

психанула и выбросила весь свой "шпионский" прикид в утилизатор. А что? Ведь теперь я

официально второй пилот на этом корабле. Ко мне должны относится с подобающим

уважением, независимо от возраста и, тем более, пола.

Простояв у зеркала неприлично долгое время, поняла, что ужасно голодна. А ведь скоро

и время ужина закончится. Если честно, было немного страшно появляться в своем

истинном обличии перед целой командой голодных мужчин. Голодных во всех смыслах.

Чего только наш капитан стоит. Вспомнив нахала, вновь ощутила прилив возмущения и

негодования. С ним я уже разобралась. Он попытался подкатить, но я сразу расставила все

точки над "и". Уверена, больше он не посмеет превысить полномочия.

С твердой уверенностью в своей правоте, вышла из собственной каюты и направилась

ужинать. В конце концов, кто-то из высшего состава должен меня представить членам

команды и объяснить ситуацию.

У входа в пищеблок немного замялась. Неизвестно откуда появилось волнение, даже

предвкушение. Я будто боялась... реакции капитана. Пришлось сделать несколько глубоких

вдохов и дать себе воображаемый пинок под зад. А затем сенсор движения сработал, и люк

передо мной открылся. Всеобщий гул голосов моментально стих, и на меня уставились

двадцать три пары обалделых глаз. Я смущенно обвела всех взглядом, но какая-то сила будто

заставляла меня посмотреть влево.

Думаю, капитан Кристон все же владеет гипнотическими способностями. А как еще

можно объяснить это нездоровое притяжение к нему? Он сидел за капитанским столиком

вместе с эйре Пэйто и доктором Эриком Праусом. Алека не было, видимо, тот сейчас за

штурвалом. Как и остальные, Кристон не сводил с меня глаз, но что-то выделяло его из

толпы. Помимо того, что он капитан этого корабля, мужчина мощного телосложения, с

отличительными шрамами по всему телу (хотя об этом я могу только догадываться), было

что-то еще. Он не смотрел на меня неверяще-обожающим взглядом, кэп был в ярости. Опять.

Да что ж такое? Почему я вечно его злю? Попади я под обстрел красных "лазаров" в образе

Тай Чу, сразу же развернулась бы в сторону каюты. Но теперь мне бояться нечего, и я смело

обратилась к капитану, нарушая гробовую тишину.

- Вы не представите меня, капитан Кристон?

Двадцать две пары глаз (включая мои и исключая Вуста) взирали на нашего капитана.

Все ожидали объяснений, каким образом молодая девушка попала на борт военного

истребителя, и самое главное, с какой целью. Но капитан, казалось, находился в прострации,

замкнутый наедине со своими мыслями. Даже боюсь представить, о чем он думает. Судя по

его взгляду, это что-то вроде "Тысяча и один способ наказать Аэлиту". И только когда Олко

кашлянул, а Эрик толкнул кэпа в плечо, тот рывком подорвался с места. Я даже вздрогнула

от неожиданности и неприятного звука отъезжающего стула. А затем чудовище

целеустремленно направился в мою сторону. С каждым его шагом мои глаза становились

круглее, а сердце билось все сильнее. Я бы не сказала, что было страшно, но его дикий

взгляд не мог не настораживать.

- Ты что на себя напялила, - шепотом процедил он, прижимая меня к люку.

Это взбесило меня до потери контроля. В черную дыру. Он ведет себе неподобающе, и

прикасается ко мне слишком откровенно, прямо на глазах у всей команды. Я взглянула на

него тем самым "укушу" взглядом и, оттолкнув назад, так же прошипела:

- То, что репликатор выдал, капитан. Корабельную форму.

Кристон сузил глаза и поджал губы. Ему мой ответ явно не понравился, но ответить было

нечем.

- Вы должны как-то объяснить мое присутствие здесь, - уже спокойнее напомнила я. Военный эксперимент, или что там?

Ничего не сказав, он схватил меня за руку и повел в сторону своего столика, зыркая по

сторонам, словно злобная гадюка.

Я буквально чувствовала взгляды всех этих мужчин по всему своему телу. Если уж совсем

честно, то было неловко, несмотря на то, что к мужскому окружению я привыкла. Ведь

пилот не распространенная среди женщин профессия.

Капитан со скрежетом отодвинул для меня стул и нагло толкнул на сиденье. При этом

бросил строгие взгляды на доктора, первого механика и, закрыв меня собой, повернулся к

членам экипажа.

- Хочу сделать официальное объявление, - пророкотал он на весь пищеблок.

Я вспомнила предыдущее объявление капитана и хитро взглянула на Олко. А тот

расплылся в широкой улыбке и подмигнул.

У этого парня нет проблем с чувством юмора,

думаю, он легко примет мое пребывание здесь. А вот Эрик смотрел непривычно. Он всегда

был приветливым и добрым, но на этот раз кроме милой улыбки, в его глазах был странных

блеск. Будто он что-то знает. Я поспешила отвести глаза и уставилась в никуда, слушая речь

капитана.

- Для проверки безопасности системы земной армии был проведен эксперимент, в

рамках которого выпускница Космической академии, Аэлита Айдар, - все, кто смотрел на

капитана, перевели взгляды на меня, - приняла облик пожилого мужчины и проникла на мой

корабль. Без особой сложности, - повысил голос капитан, тем самым выражая полное

недовольство. - Всем выговор! Никто даже не потрудился познакомиться с новым членом

команды присмотреться к нему. Таким образом, любой среди нас может быть шпионом или

предателем, а вы даже и не заметите.

Повисла пауза. Многие понуро опустили головы. Но ведь капитан прав. За те три с

половиной дня, что я пробыла на корабле в образе китайца, все буквально избегали меня и

даже не соизволили приветствовать. С одной стороны, лишнее внимание мне было не

кстати, но с другой, любому человеку было бы неприятно и одиноко.

- На данный момент Аэлита Айдар зачислена в основной состав "Армагеддона" на

должность второго пилота.

Все присутствующие оживились, а доктор Эрик в удивлении приподнял бровь. Я не

смогла скрыть свою гордость и широко улыбнулась. Да. Я такая, да. Хвалите меня,

восхищайтесь!

Но всеобщий гул был прерван грубым ревом капитана.

- И я лично придушу любого, кто подойдет к молодой эссере ближе, чем на три шага.

Моя улыбка сошла на нет, а глаза округлились от удивления.

- Объявление окончено, - выдал кэп и с шумом уселся подле меня. Очень близко, чуть ли

не на край моего стула.

Опять повисла тишина. Я сидела ко всем спиной, но все равно знала, что они смотрят.

Олко с Эриком переглянулись, хмыкнули, но под строгим взором капитана опустили головы

в свои подносы и молча продолжили трапезничать. А я, наконец, вспомнила, как голодна.

Уже собралась встать с места, как Кристон схватил меня за запястье, останавливая.

- Куда? - грубо спросил он.

- Еды взять, - оторопело ответила ему. Нет, мне определенно не нравится его реакция на

меня. Если так пойдет и дальше, то я... я... А что я, собственно, сделаю?

- Сиди, - прервал мои мысли кэп.

А затем ошарашил своей выходкой абсолютно всех. Капитан Кристон поднялся с места и

лично подошел к пищевому аппарату, чтобы наполнить мою тарелку. А затем под

сопровождение удивленных взглядов вернулся к столику и поставил еду передо мной.

- Приятного аппетита, - тихо произнес он, глядя сверху вниз. И это, бездна поглоти, было

каким-то невероятно интимным действием.

Я поняла, что смотрю на него с открытым ртом и широко распахнутыми глазами. Он это

заметил первым, понимающе ухмыльнулся и снова сел так близко, что наши ноги касались

друг друга.

- Спасибо, - наконец, я пришла в себя. Но вместо того, чтобы наброситься на еду, не

могла перестать пялиться на Кристона. Его ведь зовут Раджар. А Олко и Алек зовут его

Джар. Красивое имя. Такое сильное, мужественное, полностью подходит своему хозяину. И

опять я удивилась собственным мыслям. С каким-то необъяснимым трепетом меня влекло к

капитану.

Зачем он это сделал? Пытается меня уберечь от стада голодных мужчин? Безусловно, за

это я ему благодарна, но ведь он настолько сильный авторитет для своих подопечных, что и

нескольких слов хватило бы сполна. Неужели... Раджар Кристон за мной ухаживает?

Будто прочитав мои мысли, он повернулся ко мне, слегка улыбнулся, затем склонился

ближе и прошептал:

- Ешь, тебе понадобятся силы на ночном дежурстве.

Вроде ничего такого он не сказал, тогда почему я так засмущалась и не смогла удержать

взгляд? А когда представила, как выгляжу со стороны, разозлилась на саму себя. Веду себя,

как глупая школьница. Выдумываю себе то, чего нет и быть не может. Кто-кто, а капитан

Кристон ни за что не позволит служебных романов на борту своего корабля. Он

профессионал с большой буквы и один из самых уважаемых людей в военных кругах. А я

ведь тоже не простушка с Луны. Отныне буду вести себя подобающим пилоту образом, и то,

что я женщина, не будет влиять на качество моей работы. Как и мои непонятно откуда

возникшие чувства к капитану. Бросила еще один косой взгляд на мужской профиль и вновь

убедилась, что мне нравится. Абсолютно всё нравится в нем. И эти пухлые губы, и

сломанный нос, и короткий ежик черных волос, и вечно напряженные плечи, и огромные

руки, и мускулистые ноги... и даже эти безобразные шрамы. Они вовсе не отталкивают, а

будто, наоборот, притягивают мое внимание. А о его потрясающем теле вообще молчу. Нет,

ну только я могла так влипнуть...

Ужин пролетел мгновенно. И хоть в напряженной тишине, но я и не заметила, как

проглотила все, что было на тарелке. Хотя и не люблю эту гадость.

- Добавки? - раздался хищный шепот над ухом.

Я слегка вздрогнула, но не отдалилась, а глубже вздохнула мужской запах капитана.

Приятный.

- Не-а, - запоздало ответила на вопрос.

Он что же, еще и добавкой будет меня угощать, ну прям свидание в ресторане, честное

слово! Улыбнулась сама себе и промокнула губы салфеткой.

- Когда заступать на дежурство, капитан? - несмело спросила я, нарушая тишину за

нашим столиком. Во всем пищеблоке тоже было непривычно тихо, уверена, все до безумия

хотели обсудить "событие века", но не осмеливались даже перешептываться.

- Прямо сейчас, - сразу ответил тот. - Ты же выспалась?

Я перевела на него удивленный взгляд, а он смотрел на меня с ухмылкой и смешинками в

глазах. Вот, значит, как. Капитан знает обо всем, что происходит на его корабле. А если так,

то может войти в систему и получить галообзор любой каюты. А Мира, стервозина,

естественно покажет капитану любое изображение. Мои глаза в шоке округлились, когда я

представила, что он мог и подглядывать за мной в душе. Нет! Он бы так не поступил...

Ну точно прочитав мои мысли, Джар хмыкнул и наклонился к самому уху, чтобы

прошептать:

- Я не подглядывал. Честно!

Если бы смогла, с облегчением вздохнула и расслабилась, но его шепот вызвал миллион

мурашек по всему моему телу. В голове закружилось будто от дурмана, и приятное тепло

разлилось по всему телу. О, Вселенная!

Меня привел в чувство ненавязчивый кашель эйрэ Пэйто. Он бросил на кэпа

предупреждающий и даже осудительный взгляд, и тот медленно отстранился от меня. Точно,

ведь Пэйто с Марса. Мы, наверно, выглядим необычайно пошло в его глазах. Я с трудом

придушила улыбку, поражаясь странным нормам морали марсиан. Все-таки они слишком

правильные. Эрик поймал мой взгляд и слегка улыбнулся. Его ситуация тоже веселила. А вот

кэп опять злился и прожигал Пэйто суровым взглядом.

- Ну что ж, - опять отозвалась я. - Второй пилот Айдар готова приступить к ночному

дежурству, капитан, - официально произнесла я, поднимаясь со стула.

Но тут же была схвачена за руку и усажена обратно на место.

- Все закончили ужин. Быстро, - пророкотал капитан на весь пищеблок, не обращая ни

малейшего внимания на мое негодование.

В помещении тут же раздался всеобщий гул. Все мигом схватили свои подносы,

выбрасывая их в утилизаторы, и начали активно двигаться на выход, при этот бросая на меня

разочарованные взгляды.

- Мне тоже пора, - подмигнул доктор и покинул нашу компанию.

Когда в помещении остались лишь мы с капитаном, да эйрэ Пэйто со своим подносом,

кэп, наконец, отпустил мою руку. Но даже не посмотрел. А я ждала. Чтобы если не словом,

то хотя бы взглядом выразить свое недовольство. Это что же теперь, мне вообще нельзя в

обществе показываться? Откуда такая... что это вообще за поведение?

- Тебе тоже пора, Олко, - произнес капитан.

Тот оторвался от своего супа и непонимающе уставился на капитана.

- Но я еще не доел.

- Не страшно, - язвительно хмыкну Кристон. - Посидишь на голодном пайке немного.

Когда люк за эйрэ Пэйто закрылся, кэп, наконец, взглянул на меня. Внутри вспыхнули

жар и странное волнение от осознания того, что мы остались совсем одни. Прямо как в

прошлый раз. В его каюте. Когда он меня поцеловал. Мои глаза абсолютно случайно

опустились на его губы, которые тут же расплылись в кривой ухмылке.

- А вы точно не подсматривали? - невпопад выпалила я. Тут же прикусила язык и

посмотрела в лукавые глаза.

Он улыбался и казался совершенно другим человеком. Не моим строгим капитаном, а

просто мужчиной, при том, на удивление, хорошо знакомым.

- Можешь обращаться ко мне на "ты" и по имени, Аэлита, - неожиданно ответил он.

Я в изумлении приподняла бровь.

- С чего бы это, капитан?

- У тебя особые привилегии, - загадочно хмыкнул он.

А в голову пришла отвратительная мысль. Особые привилегии из-за моего родства. Я

всегда для всех была и буду племянницей Командора. Так было в академии, когда все

кураторы завышали мне баллы, а студенты не верили в мои способности. Так и теперь, когда

я получила эту должность, может и кратковременно, но все равно лишь потому, что

родственница влиятельного человека. Личность Аэлиты Айдар затерялась. А еще стало

обидно. Ведь все знаки внимания со стороны капитана - лишь дань моему дяде. Мое хорошее

настроении сошло на нет, а в груди образовался ком горечи.

- Мне не нужны никакие привилегии, капитан, - уверенно произнесла в ответ. - Я

прекрасно знаю свои обязанности и не посмею нарушить субординацию. Вы - мой капитан,

а я - ваша подчиненная.

С этими словами встала из-за стола и сразу отдернула свою руку, за которую Кристон

вновь хотел ухватиться. Наши взгляды опять пересеклись - мой решительный и его...

разочарованный. На секунду я замялась, не зная, как реагировать. Прежде мне никогда не

доводилось видеть его таким. Казалось, Джар так расстроился, будто я отняла у него что-то

важное. Не меньше, чем надежду.

- Пойду в рубку, - тихо произнесла я, разворачиваясь к выходу. Уходить не хотелось.

Сделав пару шагов, поняла, что меня буквально что-то тянет назад. Обернулась и увидела

изучающий взгляд капитана. А вот теперь он смотрел на меня тем самым обожающевосторженным взглядом, которого я тайно хотела и ждала.

- Аэлита? - хрипло произнес он.

- Да, капитан?

Кристон встал со своего места, с грацией хищника подошел ко мне вплотную и, нависая,

твердо произнес:

- Хочу, чтобы ты запомнила кое-что. Раз и навсегда.

- Что?

- Ты - моя женщина, - медленно и четко проговорил он каждое слово. А затем склонился

почти к самым губам, обдавая теплым дыханием. - Только моя.

Я пребывала в культурном шоке, не в силах даже пошевелиться. Что он сейчас сказал?

Показалось? Послышалось? Нет, не верю! Будто играясь, кэп резко отстранился и, не глядя

на меня, пошел к выходу.

- И не опаздывай, - бросил из коридора.

А я все еще стояла на прежнем месте, тупо пялясь в пространство. Что это было? Не, не

так! Что это значит? Как понимать фразу "моя женщина"? Типа как вещь? Как игрушка? Я

глухо застонала, хватаясь за голову от нескончаемого потока вопросов, и в привычной

манере стала расхаживать взад-вперед. То есть, он только что всем дал понять, что ко мне

подходить, прикасаться и даже (!) смотреть нельзя. Я, дура, приняла это за ухаживание,

слюни распустила, а тут все проще, оказывается. Капитан Кристон у нас ярко выраженный

хищник. Подвид - собственник. К тому же, неудовлетворенный, а посему меня приняли за

объект вожделения. Моя гордость была раздавлена, а вместе с ней и профессиональная

самооценка.

- Да за кого он меня принимает? - тихо бубнила я, пока была такая возможность. Ведь

точно припрется на ночное дежурство. Интересно, а приставать будет? Нееет! Только не во

время полета, это же так безответственно.

- А даже если и попробует, - воинственно заявила, выходя из пустого пищеблока, - я ему

покажу, из какого теста слеплена.

Не знаю, что это значит, но так всегда говорила бабуля. В общем, обломается капитан.

Это будет даже интересно! Мужчина, воин, который всегда получал от жизни всё, что

хотел... не получит меня! С азартным предвкушением я направилась в рубку, обещая себе

больше никогда не думать о своем капитане, как о желанном мужчине.

Глава 9


Когда пришла к пункту управления, Мира без проблем пропустила меня внутрь, что еще

раз напомнило о том, что я пилот, и это звучит гордо! Капитан и первый пилот Вуст о чемто тихо перешептывались, а затем и вовсе смолкли, увидев меня. Алек как-то изменился. На

меня будто смотрел абсолютно другой человек. Возможно, дело в его взгляде, в котором

больше не было надменности и брезгливости. Вместо этого он излучал интерес,

приветливость и даже восхищение. Последнее особенно было ярко выражено, когда он

скользнул по моему телу.

- Иди, отдыхай, Александр, - послышался недовольный тон Кристона. Это впервые он

обратился к своему другу так официально, делая нажим на то, что он здесь главный.

Вуст насупил брови, недовольно взглянул на кэпа, но возражать не стал. Вместо этого

перевел взгляд на меня и, соблазнительно улыбаясь, направился к выходу, где я находилась.

- Привет, - проворковал Вуст, остановившись напротив. Я подняла на него голову и

заглянула в хитрые карие глаза.

- Доброго вечера, первый пилот Вуст, - ответила я с тем же превосходством и

надменностью, которое всегда исходило от него.

- Для друзей я Алек, - хмыкнул тот.

- Вуст! - гаркнул Кристон.

Первый пилот недовольно поджал губы, еще раз прошелся взглядом по моему телу,

дольше всего задержавшись на груди, и с горделивым видом направился на выход. А у самого

люка подмигнул мне и таинственно произнес:

- До встречи.

Меня его резкая смена поведения откровенно забавляла, но улыбку, все же, сдержала.

Тоже мне, соблазнитель "восьмидесятого левела"!

Собравшись с духом, повернулась к капитану и направилась к пульту, собираясь сесть на

место первого пилота.

- Здесь буду я, - остановил меня кэп, кивая на соседнее место. Ах, значит так?

- Не доверяете, капитан? - язвительно, с вызовом спросила я.

- Не доверяю, - ошарашил меня прямым ответом Кристон.

А вот теперь было действительно обидно. И все догадки о том, что я в его глазах лишь

девушка на пару ночей, окончательно подтвердились. Бросила на капитана уничтожающий

взгляд и, ничего больше не сказав, заняла место второго пилота. Уверена, что хорошо летаю.

Это не гонор и не завышенная самооценка. Просто знаю, что всегда выкладывалась на

полную. Я делала все, чтобы отец мог мною гордиться. И точно знаю, он был бы в восторге

от моих достижений. Очень жаль, что папа не дожил до этого дня. А больше и некому меня

похвалить. Слезы так и просились на глаза, но я до боли прикусила язык и

сконцентрировалась на датчиках. Из-за непредвиденной ситуации с метеоритным потоком,

нам пришлось использовать форсаж, что значительно сократило время до Плутона. К утру

мы пересечем границу орбиты и окажемся на самом краю Солнечной системы. А там еще

часов десять-двенадцать, и будем на месте.

- Аэлита? - неожиданно прервал мои мысли Кристон. Его голос звучал настолько нежно

и мягко, что я не удержалась и посмотрела на него.

Оказывается, все это время он не отводил от меня взгляда. Сейчас он не казался злым,

как еще минуту назад, а его нахмуренные брови придавали его лицу виноватый вид.

- Я доверяю тебе, - уверенно произнес он.

Не могу сказать, что он фальшивил или врал, но все равно не поверила.

- Тогда пустите за штурвал, - потребовала я. На что сразу же получила строгое "Нет!".

Недовольно покачав головой, горько усмехнулась и вновь уставилась перед собой.

- В таком случае, капитан, - как можно жестче и холоднее произнесла я. - Прошу не

обращаться ко мне без надобности и в неслужебных вопросах.

- То есть, ты отказываешься со мной общаться? - пораженно спросил Кристон.

Я бросила на него косой взгляд и со всей серьезностью произнесла:

- Именно так.

- Но ты не можешь, - возмутился он. - Я капитан этого корабля, вообще-то.

- Конечно, капитан, - хладнокровно ответила, не глядя на него, - я это знаю. Докладываю

ситуацию за бортом. Прямо по курсу чисто, посторонних космических объектов не

выявлено. Мы находимся в зоне орбиты Нептуна. По прогнозу пересечем зонупритяжения

девятой планеты Солнечной системы через тринадцать часов и сорок шесть минут по

корабельному времени. Все двигатели в норме. Автопилот ведет "Армагеддон" ровно по

курсу. Доклад окончен, - повернулась к нему с вызовом во взгляде и язвительно добавила: капитан.

Его глаза сузились, а челюсти крепко сжались. Капитан недоволен. Но при этом,

придраться не к чему! Получив тот эффект, которого добивалась, вновь повернулась к

обзорному окну, тайно наслаждаясь своей маленькой победой над заносчивым мужланом.

Боковым зрением, которое у женщин, между прочим, развито лучше, заметила, как кэп

напрягся, продолжая буравить меня тем же недовольным взглядом. Это длилось довольно

долго, но я стойко смотрела перед собой, не желая уступать.

- Ну, по крайней мере, ты не болтлива, как пилот, который был до тебя, - нарушил

тишину кэп. Жалкая попытка заговорить, мне даже не хотелось отвечать, но нельзя забывать

о вежливости к начальству.

- Да, капитан, - ответила не отводя взгляд.

- Ты его знала? Он ненамного старше тебя, и вы должны были учиться вместе.

Возможно, мне показалось, но в его голосе звучал какой-то укор, что ли?

- Нет, капитан.

Достойный и правдивый ответ, как по мне. Но кэп явно не был в восторге.

- Нет - не учились, или нет - не знала? Ты можешь отвечать нормально? - повысил голос

он.

Я перевела на него злой взгляд и процедила:

- Нет, не знала, капитан. И да, могу отвечать нормально, капитан.

Затем вспомнила о вежливости и добавила ну очееень натянутую улыбку, скорее

продемонстрировала идеально ровные зубы. Пришлось в детстве носить выравнивающую

капу, аж целых три месяца! Но зато сейчас такая красота, и не стыдно капитану оскалиться.

- Лита! - вновь повысил голос он. - Ты... Ты просто... Уууф...

Он обреченно выдохнул и встал с кресла. А затем с огромным недовольством произнес:

- Я отлучусь на минуту. Садись за штурвал.

Я расплылась в самой счастливой улыбке и со щенячьим восторгом посмотрела на

Кристона.

- Да, капитан!

На этот раз в моем голосе было одно лишь восхищение, обожание и благодарность.

Глядя на меня, этот громила стал меняться на глазах. Взгляд потеплел, плечи

расслабились, а на лице просияла легкая улыбка.

- Ну вы идите, идите, капитан, - поторопила я его, смутившись пристального взгляда,

слишком странного, будто нежного или даже влюбленного.

- Куда? - непонимающе спросил он.

Я тихо рассмеялась и напомнила:

- Вы хотели отлучится на минутку.

- Ах, да! Скоро буду.

Бросив опасливый взгляд на штурвал, капитан тяжело вздохнул и развернулся к выходу. А

я, счастливая, как ребенок в новогоднюю ночь, благоговейно провела рукой по панели

управления. На секунду прикрыла глаза и позволила себе насладиться моментом. Но затем

встрепенулась и со всей серьезностью уставилась вперед.

Раджар

Зашел в подъемник и через пару секунд уже был в своей каюте. И стоило оказаться в

привычной атмосфере, подальше от нее, со всей силы ударил кулаком о стену, пытаясь хоть

немного погасить злость.

- В черную дыру! Все не так!

Еще один удар.

- Она же должна любить меня!

Еще, а затем еще.

- Так сказала жрица, бездна поглоти.

Поняв, что злости меньше не становится, а рука уже прилично болит, решил бросить

неблагодарное занятие. Подошел к санблоку и умылся ледяной ионовой водой. Стало легче

дышать.

- Нужно подумать и остыть, - попытался взять под контроль свои чувства.

Уселся на мягкое кресло, слегка запрокинув голову назад. Больше тринадцати лет назад,

в День великого пророчества мы с Тамиром пошли к жрице, узнать свою долю. Прикрыл

глаза и, как вчера, в памяти промелькнули минувшие события. Тамира позвали первым, он

не долго там пробыл, а когда вышел, то с пустыми глазами побежал вперед. А я зашел

следующим и сразу узнал причину такой реакции друга.

- "Тамир вскоре отыщет свою айлинэ, и ты сыграешь в этом первостепенную роль", сказала тогда жрица. Я не ожидал, что мне так скоро придется бросить дом, родителей,

сестру, всю свою жизнь, ради того, чтобы помочь другу встретить свою женщину. Но когда

услышал свою собственную судьбу, малейшие сомнения отпали сами собой. Я сделал как

Мир, оставив все позади, и мы вместе направились на другой край галактики, потому что

моя айлинэ тоже находилась здесь.

- "Ваши судьбы крепко переплетены и связаны, Раджар. Если не выживет айлинэ Тамира,

то и ты никогда не встретишь свою женщину. Ты найдешь её спустя десять лет. Жизнь

изменит тебя, покалечит, ожесточит. Ты не будешь тем же ксарусцем, каким являешься

сейчас. Но не смотря ни на что, она сразу полюбит тебя".

- Аха, конечно, - съязвил я, вспоминая слова жрицы. Вот так сразу взяла и полюбила. Да

она даже и не смотрит в мою сторону.

- Зато приохотно засматривается на Олко, - опять возмутился, чувствуя закипающую

ярость.

А он... Тот еще друг! Подмигивает, улыбается. Да они там все... Слюной чуть не

подавились, когда увидели её тело. А они таки увидели его, потому что эта обтягивающая

тряпка ни черта не скрывает. Я глухо застонал, хватаясь за голову. Это ж сколько теперь

головной боли. Как я вообще смогу думать о чем-либо кроме её груди? Запросто! Ведь есть

еще аппетитные ягодицы! А эти роскошные ноги от ушей... О, Вселенная! Аэлита без всякого

сомнения моя айлинэ, потому что рядом с ней мое либидо зашкаливает, а когда она смотрит

на меня, как на ничтожество, я просто схожу с ума от злости. И делаю все неправильно. Не

те слова, не те поступки.

- Нужно менять тактику! - осенило меня.

Предыдущая - показать силу и власть, оказалась провальной. Я надеялся, что она поймет,

что я в состоянии её защитить и уберечь от любых неприятностей, но она лишь выпускает

коготки в ответ. Теперь настало время пустить в ход обаяние. Обреченно застонал и,

поднявшись с кресла, подошел к зеркалу. Я надеялся, что до этого не дойдет, но похоже

придется вспомнить дни, когда я еще был в состоянии флиртовать с женским полом, и

весьма успешно. Попытался улыбнуться своему отражению, но правая часть лица тут же

задергалась в нервном тике.

- Это издевательство, - горько усмехнулся я.

Каждая женщина отводит глаза при встрече со мной. Я всегда вижу брезгливость и шок

на их лицах. За эти девять лет мне частенько приходилось пользоваться услугами

сексуальных дроидов. И было лишь несколько случаев, когда живая женщина отдавалась мне

добровольно - из чувства благодарности. Это были сексуальные рабыни, чаще всего под

наркотой, которых я высвобождал из притонов. Но Аэлита другая. Когда она смотрит на

меня, я не вижу отвращение. Помню, как она пристально рассматривала мои шрамы,

нахмурив брови, будто пытаясь понять, какая штука могла их оставить. Я несколько раз

ловил её взгляд на своих губах, и когда поцеловал, она точно отвечала. Ну, первые несколько

секунд... А затем начала сопротивляться. Наверно, в этом моя главная проблема. Я не

должен брать её силой. Никогда. Даже если на уровне инстинктов её тянет ко мне, уже

осознал, что характер у моей девочки не подарок, и так просто она не уступит.

Напряг спину и выше поднял голову, глядя на свое отражение.

- Значит, надо её заинтересовать, - кивнул себе с самым серьезным видом, точно получив

новую миссию от Командора. Не став больше медлить, решил возвращаться в рубку. А

хищный азарт проснулся во мне с новой силой.

Аэлита

Кристон вернулся спустя всего несколько минут, даже не успела соскучиться. Если

честно, я слегка расстроилась, что придется вновь уступить ему место. Уже собралась встать

с кресла первого пилота, как на мое плечо опустилась теплая ладонь.

- Оставайся здесь, - прозвучал урчащий голос над головой.

От одного лишь прикосновения моя кожа покрылась мурашками, а в груди образовалось

приятное тепло, растекающееся по всему телу. На целую секунду я погрузилась в

собственные чувства, не понимая, что происходит вокруг.

- Вижу, ты очень хорошо справляешься, Аэлита, - тихий голос донесся над самым ухом,

щекоча теплым дыханием.

Я позволила себе прикрыть глаза и сделать глубокий вдох, чтобы хоть немного

насладиться жаркими ощущениями, которые возникали всякий раз, стоило этому мужчине

ворваться в мое личное пространство. Джар плавно провел своей рукой от плеча до шеи и,

задев пальцем мочку уха, отстранился. А я, наконец, смогла выдохнуть и распахнуть веки.

Мысли медленно и путанно возвращались в реальность. "Ты находишься за пультом

управления. Сконцентрируйся. И не забываем дышать, детка, не забываем дышать!".

- Пока вас... - слегка прокашлявшись, привела голос в норму. - Пока вас не было, капитан,

ничего экстраординарного не произошло. Все показатели по-прежнему в норме.

- Хорошо, - одобрительно кивнул он, усаживаясь в соседнее кресло полубоком.

Я бросила на него косой взгляд, но тут же отвела глаза. Он слишком пристально

разглядывал меня, это очень сильно отвлекало. Как бы ему намекнуть?

- Может быть, вы сами проверите датчики?

- Нет, зачем? - хмыкнул он. - Ты же сказала, что все в норме.

Я не смогла сдержать улыбку. Бездна, а это приятно слышать! Опять бросила на него

мимолетный взгляд, пытаясь понять причину такой резкой смены настроения. А он

продолжал пялиться на меня, раскачиваясь в своем кресле и игриво улыбаясь. Я даже

хмыкнула от собственных мыслей. Сейчас он вовсе не походит на строгого и угрюмого

капитана Кристона. Скорее, на мальчишку-подростка, которому что-то нужно. Но он уж

точно не мальчишка, и что ему от меня нужно, я догадываюсь. Вместо того, чтобы

разозлиться, я почувствовала, как новая волна мурашек покрыло мое тело, а внизу живота

образовалось сладостное томление. Вселенная, я даже не помню, когда в последний раз

испытывала такое возбуждение. И от чего? От одного маленького прикосновения и

пристального взгляда.

- У вас очень хороший корабль, - выпалила я, пытаясь отвлечься и заодно отвлечь

капитана от себя.

- Спасибо, Аэлита.

Мое имя в его исполнении звучит особенно сексуально. Да что это со мной?

- Твой дядя назначил его мне.

- Уффф, - тяжело выдохнула я. - Не напоминайте мне о нем! Даже не представляю, что

он со мной сделает, когда вернусь.

Я повернулась к Кристону вполоборота и виновато произнесла:

- Вам ведь тоже из-за меня достанется. Но я всю ответственность возьму за себя. Даже

про выдуманный эксперимент и...

- Еще чего, - возмутился капитан, придвигая свое кресло чуть ближе ко мне. - Сарон

абсолютно ничего не сделает ни тебе, ни мне.

Это звучало так убедительно, особенно, когда он говорил с такой уверенностью. Стало

приятно. Но я все равно не могла вот так просто расслабиться и поверить.

- Нет, ну как же, - печально усмехнулась. - Я ведь ослушалась его. Прямо сейчас я должна

лететь на Церру. А вместо этого сбежала, и сделка века под угрозой срыва.

- Дедротитан? - догадался капитан. Люблю умных мужчин, и Джар именно такой.

- Он самый.

Капитан придвинулся еще ближе. Теперь наши ноги соприкасались. А когда он оперся

локтями о колени, его лицо было непозволительно близко к моему.

- Ты не полетишь на Церру, - уверенно произнес Джар.

Я не стала спорить, отрицать. Думаю, это бесполезно, когда дело касается слова

капитана. Скорее всего, у них с дядей свои терки. Возможно, Кристон даже знает на какие

кнопки нажать, чтобы Командор уступил. Сейчас он уверен в своей правоте, но я-то знаю,

что меня дядя так просто не отпустит.

- Я слишком выгодный товар, - задумчиво произнесла я, пристально рассматривая лицо

капитана. Почему-то захотелось поднять руку и провести пальцами по старым рубцам.

Никогда не подозревала, что я такая извращенка, и что шрамы на мужчине могут быть

такими привлекательными. Перевела взгляд на его глаза точно зная, что за этим последует,

но не могла сопротивляться притяжению.

- Вы меня гипнотизируете, капитан? - прошептала я.

Он расплылся в широкой улыбке и придвинулся еще ближе.

- Если только чуть-чуть.

И тут я вспомнила кое-что важное. "Он меня не получит!", - напомнила гордость. "Да, но

ты посмотри на эти губы, он же поцелует прямо сейчас", - уговаривало взбушевавшееся

либидо. "А вот и не поцелует!", - настаивала вредность. "И вообще! Он твой капитан!

Отставить поцелуи с начальством!" - поставил точку обретенный профессионализм.

Хорошенько проморгавшись, я резко отстранилась назад и повернулась к пульту управления

делая вид, что занята проверкой прогноза. Сбоку послышался короткий смешок, но капитан

и не думал отодвигаться, а продолжал прожигать меня своими глазами. Первые минуты я

упорно игнорировала его, но потом стало как-то совсем не по себе. Попыталась отвлечь его

цифрами.

- До пересечения зоны орбиты Плутона осталось двенадцать часов и шесть минут,

капитан.

- Прекрасно, - бросил он.

- Двигатели в норме, навигационная система тоже.

- Замечательно, - весело произнес он. Бросила косой взгляд и убедилась, что он доволен

и улыбается вовсю. И это стало раздражать еще больше.

- Ну что такое? - не выдержала я, поворачиваясь к нему. - Что вы все время смотрите на

меня?

- Мне скучно, - пожал плечами кэп. - А смотреть на тебя - чистое удовольствие.

Глупая улыбка то и дело пыталась вырваться наружу, но я крепче сжала губы и задрала

подбородок.

"Никакого флирта!" - пророкотал голос разума.

- Это неэтично, капитан, - осмелела я. - Вы отвлекаете меня.

- Правда? - оживился тот. - Значит, тебя волнует мое присутствие, не так ли?

Он резко схватился за подлокотник моего кресла и притянул к себе между расставленных

ног. От неожиданности я даже вскрикнула, сильнее вжимаясь в спинку.

- А я хочу быть к тебе еще ближе? - прошептал кэп прямо в мои губы.

Мои глаза расширились от удивления, сердце билось со скоростью света, а руки крепко

вцепились в сиденье. Я прерывисто дышала, смотря прямо в глубину его глаз. И теперь,

когда он был так близко, вспомнила наш первый поцелуй. Глаза опустились ниже, на его

губы, и из груди вырвался приглушенный стон. Бездна, я хотела его. Хотела и не могла

больше сопротивляться.

И в тот самый момент, когда мне окончательно снесло крышу, нас нагло прервали.

- Входящий вызов от эйрэ Пэйто, капитан, - разнеслось на всю рубку.

- Стерва, - раздосадовано выпалила я, а затем тут же приглушила слово наигранным

кашлем. Хотя даже не сомневаюсь, что Джар все разобрал. По разочарованному взгляду кэпа

было нетрудно догадаться, что и он вовсе не в восторге от такого эпического фейла.

- Отклонить, - бросил он системе и повернулся ко мне.

Но контакт был потерян, и я вновь вспомнила доводы разума.

- Как я и сказала, капитан, - твердо произнесла, не осмеливаясь посмотреть ему в глаза. Это непрофессионально. Прошу вас больше не вторгаться в мое личное пространство.

Попыталась отъехать подальше, но Джар не пустил.

- Лита...

И опять противный голос системы не дал ему договорить.

- Эйрэ Пэйто. Доступ к системе управления подтвержден, - прозвучало со стороны люка.

Я думала, капитан резко отстранится, чтобы не компрометировать меня еще больше, но

он лишь тяжело вздохнул и перевел недовольный взгляд на вошедшего. А Олко, увидев нас,

округлил глаза от удивления, так и оставшись стоять на проходе, как припаянный.

- Ну что тебе, Олко? - возмутился кэп. Мне же захотелось оказаться невидимой под

изучающим взглядом главного механика.

- У нас проблемы, Джар, - опомнился Пэйто. - Техническая поломка в механизме

основной антенны. Серьезная. Починку нужно произвести снаружи корабля, что мы сделать

не сможем. Связи с Землей не будет.

Капитан тут же посерьезнел и встал с места, а я быстро взглянула на датчики.

Действительно, связь с Землей пропала. Но уверена, она была еще пару минут назад, я бы

заметила.

- Скорее всего мы повредили её во время маневрирования в астероидном потоке, предположил эйрэ Пэйто.

- Но тогда бы мы обнаружили поломку раньше, - возразила я.

- Она могла повредиться тогда, а окончательно сломаться только сейчас, - ответил

Кристон.

- Возможно и так, - вздохнул Олко. - В любом случае, ты понимаешь, что это значит.

Мы все понимали. Без связи мы беспомощны. Ни сигнал тревоги подать, ни подмогу

вызвать. Придется возвращаться домой.

Глава 10


- Мы почти на месте, - подал голос капитан. Голос, полный решимости. - Отступать

сейчас крайне нелогично.

- Но и лететь без связи крайне нелогично, разве нет? - отозвался эйрэ.

- Скажи мне, друг, - начал кэп. - Нам хоть раз за все годы службы понадобилась подмога?

- Нет, но...

- А хотя бы раз мы обращались за помощью к Командору?

- Да, я понимаю, но...

- К тому же, - настаивал на своем Кристон, - "Армагеддон" оснащен самой мощным

боевым оружием во всей системе. При желании, можно разнести в пыль целый Плутон и все

его спутники. Конечно на это нам разрешение не давали, но уничтожить вражеский корабль

минутное дело.

- Но ведь вы сказали, что корабль противника тоже оснащен мощным оружием, вмешалась я.

Капитан посмотрел на меня, недовольно сузив глаза.

- То есть, ты на его стороне?

От абсолютно неожиданного вопроса я потеряла дар речи.

- При чем здесь это? - возмутилась я, повышая голос.

- При том, что ты не доверяешь мне. Ставишь под сомнение правильность моих

суждений.

Его голос был полон укора и какой-то глупой детской обиды.

- Я не...

Даже не смогла найти слов, чтобы выразить свое негодование.

- Я вообще здесь ни при чем, - сдалась я, отворачиваясь к пульту управления. - Вы здесь

капитан, вы и решайте, а мы подчинимся любому приказу.

Наступило молчание, но я чувствовала его взгляд на своем затылке.

- Вот и хорошо, - наконец, произнес Кристон. - Командором земной была поставлена

задача выявить и уничтожить вражеский корабль в атмосфере Плутона. Капитана

пиратского судна захватить в плен и доставить на Землю для допроса. Не вижу никаких

препятствий для продолжения данной миссии.

Я лишь недовольно покачала головой, но возражать больше не стала. Не сомневалась в

том, что Кристон умный и опытный воин. Для него это задание пустяковое, одно из тысячи

за его карьеру. Но все-таки какое-то неприятное чувство грызло изнутри. Интуиция, что ли?

А может, я просто боюсь, ведь это мой первый опытучастия в военной операции.

Несомненно, очень захватывающе и интересно, но все же немного страшно перед

неизвестным.

- Ну что ж, - замялся эйрэ. - Как скажете, капитан. Я оповещу личный состав, что отныне

они не смогут связаться со своими родными.

- Оповести.

Люк за Олко закрылся и мы снова остались в рубке одни. Кристон сразу оказался около

меня, развернув кресло пилота к себе.

- Я хочу, чтобы ты всегда была на моей стороне, - со всей серьезностью произнес он.

"Всегда"... Опять эти странные намеки.

- Так, капитан, - не выдержала я. - Что-то вы темните. Давайте сразу проясним

ситуацию?

Убрала его ладони с подлокотников своего кресла и отодвинулась подальше.

- Между нами не должно быть внеслужебных отношений, - твердо и уверенно начала я.

Настолько уверенно, что сама почти поверила в собственные слова.

- Вы наверняка это прекрасно понимаете, но все же мне кажется, что ваше поведение не

всегда адекватно по отношению ко мне.

- Вот как? - насмешливо протянул он, прикусив нижнюю губу. Что-то мне подсказывает,

что он это сделал, чтобы не рассмеяться.

- И что же я такого неадекватного делаю?

Его издевательский вопрос ввел меня в состояние крайней раздражительности. Ну как он

не понимает?

- Вы меня поцеловали! - воскликнула я. А потом тише добавила. - Без моего на то

согласия. Это не меньше, чем сексуальное домогательство.

- Угу... - он задумчиво закивал головой и потер подбородок. - Тогда почему же ты не

пожаловалась своему дяде? Заметь, тогда еще связь работала.

Я гордо задрала голову и сложила руки на груди.

- Предпочитаю сама решать свои проблемы. К тому же, я думала, что четко разъяснила

вам свою позицию.

Медленно опустила глаза на его пах, напоминая, что именно там я оставила свое четкое

"нет!".

Он широко улыбнулся, ну точно издевался.

- Не припомню, чтобы ты просила больше никогда так не делать, - лениво протянул он. А намеков я не понимаю, прости.

Я как раз хотела озвучить "просьбу" не целовать меня больше, как нас опять прервали. На

этот раз в рубку зашел помощник капитана. Мужчина средних лет китайской внешности.

Подтянутый, симпатичный, но глазам негде зацепиться.

- Риктор? - посерьезнел Джар.

- Капитан, что-то с внутренней связью, доктор Праус не смог вам дозвониться. У нас

беда. Прогнозист Маармар скончался минуту назад.

Капитан мгновенно сорвался с места и зашагал на выход. У люка остановился, взглянул

на меня, затем на своего помощника, и снова на меня.

- Подожди меня, я скоро. Пришлю Вуста тебе в помощь.

- Я справлюсь и сама, - заверила капитана. - Или можете оставить Риктора, если так уж

не доверяете.

Кэп поджал губы, бросил косой взгляд на своего помощника и отрицательно закачал

головой.

- Жди Вуста.

Я утвердительно кивнула, а кэп вытолкал своего помощника наружу, оставив меня одну.

Вот так дела. От чего он мог скончаться? Я ведь помню этого мужчину, он не молод, но и

далеко не старик. Такому еще жить и жить. Что тогда? Долго думать в одиночестве не

пришлось. В рубку приперся вечно недовольный Вуст. Он выглядел заспанным и помятым,

но увидев меня, сразу оживился.

- Привет, Лита. Скучаешь?

Он сказал всего три слова, а меня уже тошнит от его общества. Скорее бы капитан

вернулся!

Раджар

- Что случилось? - я потребовал ответа прямо с порога медпункта.

На койке лежало бездыханное тело прогнозиста. Левар Маармар был активным и всегда

веселым мужчиной средних лет. Подойдя ближе, я не увидел явных увечий, и перевел

вопросительный взгляд на Эрика. Док казался очень уставшим и расстроенным.

- Прости, Джар. Я не смог его спасти. Остановка сердца. Фибрилляция желудочков.

- Ты серьезно? - поразился я, не в силах поверить в абсурдную новость. - Да ты посмотри

на него, Эрик. Он же совсем молодой. В бездну!

- Я сделал все, что мог, ты же знаешь, Джар, - отчаянно выпалил док. - Вколол

Эпидралин, сделал электроимпульсный массаж, да я целых полчаса пытался вернуть его.

Безуспешно.

Я тяжело вздохнул и потер лоб рукой.

- У него трое детей, - подал слабый голос доктор.

- Знаю.

Немного помолчав, рассмотрел тело. Он умер совсем недавно, но его темная кожа стала

практически серой, придавая зловещий вид. Какое-то странное чувство тревоги всплыло

внутри.

- Это точно сердце, Эрик? Нет подозрений на инфекцию или вирус?

- Нет, капитан, - заверил меня док. - Я сделал анализы. Вирусов, инфекций или

медицинских препаратов в организме не обнаружено. Проверка рентгеноспектографом тоже

ничего не показала. Он чист.

- Тогда от чего могло остановится сердце у здорового мужика?

- Не знаю, - потер лоб док. - Причин множество. Переутомление, нехватка кислорода,

переохлаждение, анафилактический шок. Он мог просто переволноваться, в конце концов.

Возможно... - Эрик замялся, но под пристальным взглядом продолжил, - может быть, дело в

девушке? Такая неожиданность для всех...

- Глупости, - отрезал я. - Аэлита абсолютно никаким образом не может быть втянута в

это происшествие. Ясно?

- Ясно, капитан, - стушевался Праус. - Ну, тогда других идей у меня нет. Он сам пришел

ко мне, жалуясь на боли в сердце. Я собирался проверить давление, но ему в одно мгновение

стало хуже, а в следующее - он уже не дышал.

У меня нет причин не верить словам Эрика. Он замечательный специалист и не раз

спасал жизни раненым членам экипажа. За пять лет ни одного промаха. А здесь... В такой

глупой ситуации... Бросил внимательный взгляд на усопшего и обреченно вздохнул.

- Перед ликвидацией тела еще раз внимательно проверь на наличие вирусов.

- Слушаюсь, капитан, - произнес поникший док. Затем добавил: - Нужно оповестить его

семью.

- Уже по приезде домой, Эрик. Связи пока не будет.

- Что случилось?

- Антенна поломалась.

- А внутренняя связь? - напрягся док.

- Ты не смог меня вызвать, минутой раньше у Пэйто получилось дозвониться. Скорее

всего, система внутренней связи будет работать с перебоями. Я дам задание Олко уладить

хоть это.

- Ясно.

- Когда тело будет готово к ликвидации?

- Через час, капитан.

- Хорошо. Я соберу всех в гаражном отсеке. Доставишь туда.

- Слушаюсь.

Я подошел ближе к телу Левара и коснулся его закрытых век указательным и средним

пальцами в знак уважения к мертвецу. Ничего больше не сказав, стремительно вышел из

медблока и направился в каюту Олко. Прежде чем вернусь в рубку, нужно уладить несколько

организационных вопросов.

- Ну и ночь, - выдохнул я, устало потирая глаза. - Одни потери.

Аэлита

- Нет, первый пилот, Вуст, не скучаю, - официальным тоном ответила я. - Наблюдаю за

датчиками. Все показатели в норме. Радар не выявил посторонних объектов.

- Я же сказал, что ты можешь звать меня Алек, - игриво произнес первый пилот.

- Не думаю, что это уместно, - заворчала я в ответ.

Вуст подошел ближе и уселся задницей на борт панели управления, нависая надо мной. Я

со всем недовольством подняла на него глаза и зрительно передала все, что о нем сейчас

думаю. Но он будто этого не замечал, слишком был увлечен рассматриванием крохотного

выреза на моей отнюдь не крохотной груди.

- Скажи-ка мне, Лита, - протянул он, нехотя поднимая глаза на мои, - ты ведь не

участвовала ни в каком эксперименте, ни так ли?

- Вы ставите под сомнения слова капитана? - с вызовом спросила я.

Он хмыкнул и расплылся в кривоватой улыбке.

- Думаю, он специально взял тебя на борт. И умышленно прятал ото всех. Я же вижу, как

он реагирует. Не подпускает к тебе никого, угрозами разбрасывается.

Он наклонился чуть ниже и понизил голос почти до шепота:

- Но я не верю, что такая красавица, как ты, может заинтересоваться Раджаром.

Его слова возымели странное действие на мое душевное равновесие. Неожиданно,

захотелось выпустить когти, словно кошка, и расцарапать эту наглую морду. Но вместо этого

я сцепила зубы и прикусила язык. Все же, он выше по рангу, я не должна калечить

начальство ни при каких обстоятельствах.

- Я не понимаю ваших намеков, первый пилот, - отрезала я, переводя взгляд на радар. Если у вас есть какие-либо сомнения или вопросы по поводу моего пребывания на этом

корабле, советую напрямую обратиться к капитану за пояснениями. А теперь соизвольте

освободить панель управления от своей... кхммм... от веса своего тела. Это небезопасно для

системы.

- Какая дерзкая девочка, - отозвался нахал. Похоже, он абсолютно не понимает, что дико

меня раздражает. Вместо того, чтобы пересесть на соседнее кресло и тихо сопеть в две

дырочки, он, казалось, решил испытать на прочность мои нервы.

- Дерзкая и, наверняка, очень страстная.

Его рука потянулась к моему лицу, а я без раздумий ударила его ладонь своей и вскочила

с места. В черных глазах напротив блеснул азартный огонек и он сделал шаг навстречу.

- Держите свои руки при себе, первый пилот, - зашипела я, изливая злобу и презрение.

- Ты не знаешь, от чего отказываешься, красавица, - проворковал этот псих. Обойдя мое

кресло, он начал наступать, а я - отходить. Пока не уперлась спиной о стену.

- Попалась, - констатировал умник, расставляя руки.

Я же в этот момент всерьез задумалась, адекватен ли он? Неужели, он не видит мой

уничтожающий взгляд? Неужели, не отдает отчет своим действиям? И почему сейчас, когда

нам объявили о кончине члена экипажа и стоит соблюдать суточный траур в знак уважения,

он решил развлечься? При том, за мой счет? Нет, ну разве он не больной?

- Вуст! - гаркнула я. - Даже не думай ко мне прикасаться.

- Ты же сама этого хочешь, - прошептал он. - Иначе бы не загнала себя в угол.

Идиотизм! Я гордо задрала голову и попыталась отойти влево, но он резко дернулся ко

мне и, прижав к стене, оперся руками по обе стороны от моего головы.

Я как раз положила руки на его грудь, чтобы оттолкнуть, и собралась выдать пару

ласковых слов этому ловеласу, как на всю рубку раздалось "Капитан Кристон", и входной

люк открылся. А на пороге, естественно, стоял капитан Кристон, и второй раз за время

пребывания здесь мне стало очень страшно.

- Сейчас проверю систему. Не понятно, почему...

Сразу за застывшим капитаном замаячил эйрэ Пэйто, но увидев немую сцену, тоже

смолк. Первый пилот медленно опустил руки и сделал шаг назад. Я же стояла каменной

статуей, испуганно глядя в злые глаза капитана. Чего испуганно? Сама не знаю, не виновата

ведь ни в чем. Не думаю, что меня отстранят за плохое поведение. Да и не это волновало.

Покопавшись в себе, поняла, что больше всего неприятна мысль, что капитан увидит меня с

другим мужчиной. А тем более с Вустом, мнение о котором ухудшается с каждым днем.

- Алек, - вкрадчиво произнес Джар, переводя на него взгляд.

Вуст напрягся, как и Олко. Все понимали, что ничего хорошего ожидать не придется.

- Я же предупреждал, что подходить к молодой эссере ближе чем на три шага запрещено.

- Мы просто болтали, - начал оправдываться тот и перевел вопросительный взгляд на

меня.

Ах, так теперь я должна его защищать? Самонадеянный болван. Вовсе не ради его

спасения, а ради своей репутации перед капитаном утвердительно кивнула. Да, просто

общались, блин!

- Да, но ведь я же предупреждал, - так же тихо произнес кэп. Тихо, но с нажимом на

последнем слове.

- Джар, - Олко попытался снять напряжение, - давай все-таки проверим систему?

Но кэп и не думал слушать, а сделал несколько уверенных шагов в сторону первого

пилота. И я совсем-совсем не ожидала, даже в мыслях не было, что он вот так просто

возьмет и изо всех сил ударит своего друга. Кулаком по лицу. Удар был настолько мощным,

что Алек, приподнявшись над землей, отлетел к стене недалеко от того места, где стояла я.

Громко вскрикнув, прикрыла голову и отскочила назад.

- Джар, бездна поглоти, - прокричал Олко за его спиной.

Вуст сполз по стенке, издав что-то нечленораздельное. А капитан с диким блеском в

глазах, уверенно шагнул к нему. Я с ужасом наблюдала за чудовищем, понимая, что ничто

сейчас не в силах его остановить. Он просто слетел с катушек. Эйрэ Пэйтэ попытался его

остановить, схватив за плечи, но капитан, грозно рыкнув, отбросил того, словно назойливую

мушку. Вуст попытался встать, но тут же свалился обратно, сплевывая кровь. Я больше не

могла на это смотреть. С отчаянным вскриком рванула вперед и стала перед капитаном.

- Джар, пожалуйста, - выпалила я, не думая о субординации. - Прошу тебя, не нужно.

Медленно подняла свои руки и положила ему на грудь, поглаживая успокаивающим

жестом. Затем опомнилась и, смутившись от скоропалительного поступка, отступила назад.

Глаза капитана потемнели, а из груди вырвался грозный звук. Он сделал резкий шаг ко мне,

чем до чертиков напугал. В таком состоянии я не видела его ни разу, не знала, чего можно

ожидать и способен ли он ударить меня. Громко взвизгнув, бросилась убегать в сторону, а

когда уперлась о панель управления, в ужасе уставилась на капитана. Но он не сдвинулся с

места. Продолжал стоять в пяти шагах от меня и смотрел с какой-то растерянностью во

взгляде. А затем его лицо озарило понимание.

- Лита? Ты что... боишься?

Казалось, каждое слово давалось ему с большим трудом, будто он задыхался, выдавая

фразу по слогам. Раджар резко отвел глаза и посмотрел на эйрэ Пэйто у люка.

- Вон! - проорал капитан. - Все вон!

Олко поджал губы и недовольно покачал головой. Алек, наконец, смог подняться на ноги

и, бросив на капитана ненавидящий взгляд, шатаясь направился к выходу. А я под шумок

поползла вдоль консоли, затем уперлась в стену и начала плавно двигаться к люку. Капитан

сжал кулаки, как всегда напряг плечи и грузной походкой направился к штурвалу.

- Аэлита, останься, - бросил он, когда я почти добралась до люка.

Умоляюще посмотрела на эйрэ Пэйто, но тот лишь виновато пожал плечами и помог

Вусту покинуть помещение. Да, что он может против приказа капитана? Пришлось остаться.

- Подойди, - разрезал тишину строгий голос кэпа. Он все еще был зол, но, видимо, изо

всех сил старался успокоиться.

Выполнила приказ, оказавшись в шаге от него. Очень плавно капитан повернулся ко мне

и так же медленно сделал полшага навстречу.

- Он прикасался к тебе, - злобно прошептал Кристон.

- Но это не повод начинать драку, - неожиданно осмелела я. Просто не чувствовала

больше угрозы и теперь разозлилась на него и на глупую ситуацию.

- Ведете себя, как... - прикусила язык и выпалила совсем не то, что хотела. - Вы меня

напугали!

Его напряженные черты лица тут же смягчились, и он совершенно неожиданно произнес:

- Прости.

Затем быстро добавил:

- Ты никогда не должна бояться меня, Аэлита. Я скорее погибну сам, чем причиню тебе

вред.

Я в который раз в полном недоумении уставилась на него.

- Знаете, капитан... Думаю, у вас действительно проблемы с неконтролируемой яростью.

Тот приподнял уголок губ в кривой ухмылке и заговорщически произнес:

- Хочешь мне помочь с лечением?

Я вмиг смутилась от его вопроса, прекрасно понимая, о каком "лечении" идет речь.

Опустила голову, пытаясь спрятать улыбку, и отрицательно покачала головой. Вот так

просто, за одну секунду, он заставил меня краснеть от собственных, между прочим,

развратных мыслей.

- Кстати, это в твоей компетенции, - продолжил подстрекать капитан. - Ты по-прежнему

числишься гражданским психологом на этом корабле.

А спустя секунду его голос посуровел, и он добавил:

- Но лечить никого, кроме капитана, нельзя!

Я коротко хохотнула и подняла на него глаза.

- Вы невыносимы!

- Ты себе даже не представляешь! - согласился мужчина.

- В любом случае, - вмиг посерьезнела, - я сейчас на ночном дежурстве именно в

качестве второго пилота, капитан. Потому ни о каком "лечении", - изобразила пальцами

воздушные кавычки, - не может быть и речи. К тому же... - я плавна перешла на другую тему.

- Случилось крайне неприятное событие. Уже установили причину смерти?

Капитан тяжело вздохнул, провел рукой по короткому ежику волос и, отвернувшись от

меня, уселся в кресло второго пилота. Я последовала его примеру и заняла место у штурвала.

- Остановка сердца, - ответил капитан.

- И что, Эрик не смог помочь? - поразилась я. Как странно, на корабле ведь самое

навороченное медицинское оборудование.

Кэп бросил на меня строгий взгляд и процедил:

- Для тебя доктор Праус.

Пока он не видел, я закатила глаза и вежливо произнесла:

- Как скажете, капитан.

- Нет, он не смог. Эта неожиданная смерть, поведение дока, да и вообще вся ситуация

кажутся очень странными, - задумчиво произнес Кристон.

Было приятно, что он поделился своими сомнениями. Это говорило о том, что он

действительно доверяет мне.

- Капитан? - позвала я. Дождавшись, когда он повернет голову ко мне, со всей

искренностью произнесла:

- Это не ваша вина.

- Моя, - грустно хмыкнул он.

- Ответственность - да. Ваша. Но вина не ваша, - настаивала я.

Он слегка улыбнулся, а его глаза просияли. Будто мои слова были очень важны для него.

- И еще, - не сдержала порыв и сказала то, что на самом деле думаю. - Вы отличный

капитан. Служить на вашем корабле - большая честь для всех выпускников Космической

академии.

Он хищно улыбнулся и вкрадчиво спросил:

- И для тебя?

- А для меня особенно! - хитро улыбнулась я, отворачиваясь к обзорному окну.

- Это почему же?

- Дядю Эдгара это неимоверно злит!

И впервые я услышала мягкий смех грозного капитана Кристона. Это был потрясающий

звук, словно музыка для моей души.

- У вас с ним не очень теплые отношения, я смотрю, - подначил кэп.

Я бросила на него взгляд "ты что издеваешься", и он снова рассмеялся.

- Дядя Эдгар не знает, что такое теплые отношения, - призналась я. - Не могу назвать

конкретные злодеяния с его стороны, потому что он всегда придерживается своего образа

"доброго дядюшки". Но на самом деле, у меня никогда не было выбора. Каждый этап моей

жизни четко спланирован и обязательно с пользой для него.

Вот так просто я выдала все свои переживания малознакомому человеку, буквально на

одном дыхании. Я знала, что Джар поймет меня, наверно, лучше, чем кто-либо.

- Но ты поступила на пилота, - отозвался Раджар. - Не поверю, что Сарон хотел бы такую

карьеру для тебя.

- Нет, - улыбнулась. - Дядя думал, что я поступаю в Космическую академию по

направлению «Межсистемная дипломатия». Он готовил меня к этому с двадцати лет. Но у

меня была мечта - стать пилотом, как папа. Поэтому я тайком прошла тестирование на

пилота класса "А", а потом, как оказалось, набрала достаточно баллов и для класса "Б". В

общем, - я с гордым видом посмотрела на улыбающегося капитана, - это у меня в крови!

- Погоди-ка, - воскликнул он, как бы незаметно придвигая свое кресло вплотную ко мне,

- ты же Айдар! Твой отец Тарсай Айдар?

- Да, - меня просто распирало от гордости. А еще очень нравилось восхищение во взгляде

капитана. - А мой дед - Федот Айдар.

Капитан казался пораженным.

- То есть, твоя мама - сестра Сарона?

- Да, - кивнула я. - Дядя проконтролировал, чтобы в СМИ об их родстве не упоминалось.

Он, почему-то, никогда не хотел быть связанным с именем Айдар.

С ума сойти, - выдохнул капитан . - Я разговариваю с дочерью легендарного летчика!

Затем его лицо озарило понимание и он посерьезнел. Медленно протянул свою руку,

будто боялся спугнуть, и накрыл ею мою ладонь, нежно поглаживая большим пальцем. Одно

маленькое прикосновение, а мое тело пронзили тысячи иголочек.

- Мне очень жаль, что он погиб, - искренне прошептал капитан, смотря в мои глаза.

- Да, - грустно улыбнулась, переводя взгляд на наши руки. - Мне тоже.

- А твоя мама?

- Она была с отцом на том корабле, - закивала в ответ. Не люблю вспоминать день, когда

узнала о гибели своих родителей. Но воспоминания, как всегда, лезут в голову без спроса.

- Это произошло за день до моего первого совершеннолетия. Родители опаздывали на три

дня, папина миссия затянулась. Мама всегда летала с ним, вопреки правилам. Отец просто

отказывался лететь без нее, - хмыкнула я, вспоминая скандалы с дядей Эдгаром. Меня тоже

частенько брали с собой, но в тот раз мама настояла, чтобы я осталась. Может, чувствовала

что-то... Не знаю. Когда они не явились вечером, как обещали, я подняла панику и

попросила дядю Эдгара выяснить их местонахождение. Но их корабль на вызов не отвечал.

Послали патруль к месту их последнего контакта с Землей. И там же нашли папин корабль.

И тела погибших.

- Я слышал об этом. На них напали райданы, - отозвался капитан.

Словно вышла из какого-то транса, опять не заметив, что все произнесла вслух. Я мало

говорила о смерти родителей. Сразу после того, как дядя объявил эту новость, меня забрали

в медблок и провели курс лечения с помощью новой методики пси-влияния. Они просто

заставили мой мозг притупить чувства боли и скорби. На следующий день после гибели

самых родных людей, мне казалось, будто уже прошло лет сорок, не меньше. Я ощущала

горечь, печаль, но даже не всплакнула. Это казалось таким неправильным, но дядя посчитал,

что так будет лучше.

- Да, это были райданы, - подтвердила я. - Мерзкие твари, высасывающие жизни из всего,

что дышит.

Джар тяжело вздохнул и, взяв мою ладонь, бережно поднес её к своим губам. Наверно

стоило смутиться, но я, как завороженная, наблюдала, с какой нежностью капитан целует

каждый пальчик моей руки. Его глаза были прикрыты, будто это действие доставляет ему

немыслимое удовольствие, а я вновь ощутила пожар внутри. Закончив ласки, Кристон

поднял на меня глаза, и я, наконец, засмущалась. Попыталась резко отдернуть руку, но он не

дал.

- Не отталкивай меня, - неожиданно выдал капитан. - Ты ведь этого не хочешь. Зачем

сопротивляться собственным желаниям?

Глава 11


Я не знала, что ему ответить на это. В голове всплывали какие-то отрывочные мысли о

правилах морали, профессиональной субординации и прочей чепухе, но под прямыми

"лучами" его ласкового взгляда вообще не могла толком думать. Он стал наклоняться, а я и

не подумала отдалиться. Словно в замедленной съемке, наблюдала, как его красивые губы

приближаются к моим, а сердце с диким восторгом стучало набатом, ожидая, когда

наступит момент соединения.

С прикосновением Джара вернулась привычная дрожь. Я не могла пошевелиться,

прислушиваясь к внутренним ощущениям. А он не давил, действовал очень мягко и

ненавязчиво. Сначала его губы лишь слегка коснулись моих. Он плавно отстранился и

внимательно посмотрел в мои глаза, проверяя реакцию. Мне понравилось то, что он со мной

сделал. Очень. Перевела взгляд на его губы, и этот знак он расценил абсолютно верно.

Зарылся пальцами в мои волосы и притянул к себе.

Больше я не хотела бездействовать, мне нужно было участвовать в этом безумии под

названием "Поцелуй с начальством". И я поддалась его власти, открываясь для него. Наши

языки сплелись в древнем танце любви, тела пылали такой страстью, что я забыла, как

дышать, полностью отдаваясь наслаждению. Энергия внутри раскалилась до предела, внизу

живота образовался тягучий ком возбуждения, а из груди вырвался стон. Джар ненадолго

отстранился, давая возможность отдышаться, но ласки не прервал. Его губы прошлись по

скуле, спустились на шею и, наконец, добрались до ушка. До затуманенного страстью разума

дошел мягкий шепот соблазнителя:

- Ты только моя, Аэлита. Только моя.

И все началось заново. Наш поцелуй набирал такие обороты, что мне стало страшно за

свое душевное равновесие. Таких сокрушительных чувств я не испытывала никогда в жизни.

Эйфория и удовольствие буквально разливались по венам. Я никогда и ни за что не хотела

бы это прерывать, лишь идти вперед, идти до конца.

- Джар, - его имя вырвалось вместе с очередным стоном. Это был потрясающий звук.

Хотелось снова и снова произносить его имя, когда он будет максимально близко ко мне,

даже когда он окажется во мне, и наши тела соединятся в единое целое.

Разум от избытка гормонов счастья отключился окончательно, и мною завладели

инстинкты. Не прерывая поцелуй, перелезла со своего кресла Джару на колени и отчетливо

ощутила силу его возбуждения. Теперь глухой стон издал он, еще сильнее прижав меня к

себе и слегка раскачивая. Он все-таки довел меня до безумия, потому что я прошептала в его

губы то, что сама от себя не ожидала:

- Хочу тебя. Сейчас.

Услышав это, он медленно отстранился, взволновано глядя на меня. И надо ж было моей

совести проснуться именно в этот момент. "Вот же дура!". Я прикусила нижнюю губу и

отвела взгляд от пытливых глаз капитана.

- Ты же не собираешься прямо сейчас отказываться от своих слов? – улыбаясь, спросил

он, приподнимая мое лицо за подбородок.

Я окончательно залилась краской и с трудом удержала его взгляд.

- Я просто... - неловко начала оправдываться, - простите, не знаю, что на меня нашло. Я

плохо себя контролирую и подозреваю, что вы каким-то образом влияете на мое сознание,

капитан.

А что? Лучшая защита – нападение! Так всегда учили в академии.

- Нет, Лита, - немного посерьезнел Раджар. - Между нами образовалась особая связь.

Сама Вселенная свела нас вместе.

Я нахмурила брови, пытаясь представить как это возможно, и недоверчиво посмотрела

на кэпа.

- Мне трудно в это поверить. Звучит нереально!

- Я знал, что ты не поймешь, - тяжело вздохнул он. - Земляне не испытывают чувства

притяжения к своим половинкам.

- Хотите сказать, я – ваша половинка?

- Может, перестанешь мне выкать? Это звучит странно, особенно если учесть, что ты

сидишь на моих коленях.

Бездна! Действительно, сижу! Я в ужасе округлила глаза и попыталась слезть, но Джар

сжал ладонями мои ягодицы и придвинул к себе. Слегка спавшее возбуждение вновь

взлетело до высот.

- Не пущу! - хищно оскалился мужчина.

Но было уже слишком поздно, совесть окончательно отрезвила меня и укротила так

некстати распоясавшиеся инстинкты. А профессионализм так вообще требовал немедленно

сесть в свое кресло и проверить все показатели.

- Капитан... - начала я, но под насмешливым взглядом, все же сдалась. - Джар, а не могли

бы мы продолжить этот разговор вне дежурства? Все-таки, мы приближаемся к Плутону, а

там нас ждут пираты.

Кристон вмиг посерьезнел, но все еще крепко прижимал меня к себе.

- Ты права. Ты только не волнуйся, мы легко справимся с этим заданием, а затем я отвезу

тебя домой. К нам домой.

Я смотрела на него, как на чудо Вселенной, не веря ни единому слову, но спорить не

стала. На красивые речи и громкие обещания у меня давно выработался иммунитет. И хоть у

Кристона железная репутация человека своего слова, мне все равно трудно поверить, что

кто-то пойдет против дяди Эдгара. Хотя невозможно отрицать тот факт, что из всех мужчин

на этом корабле меня интересует только один – капитан. И дело вовсе не в его высоком

статусе, влиянии и положении в обществе. И уж точно не в его "сногсшибательной"

внешности. Это будто... действительно притяжение, как у разнозаряженных полюсов

магнита. И если допустить, что он испытывает то же самое...

- Входящий вызов из гаражного отсека, капитан, - прозвучал голос Миры.

Я быстро вернулась на свое место – на этот раз меня отпустили. Кристон включил связь,

и на галоэкране возникли эйрэ Пэйто и доктор Праус. На заднем плане маячили другие

члены команды.

- Все готово к ритуалу, капитан, - отозвался Эрик.

- Хорошо, - кивнул тот. - Вуст с вами?

- Капитан? - на галоэкране тут же показалось непроницаемое лицо первого пилота,

измазанное какой-то белой мазью, видимо, от гематом.

- За штурвал, - решительно издав приказ, Джар отключился.

- Мне жаль, что ты поссорился с другом, - виновато произнесла я.

- Не напоминай, - зло процедил он.

- Этого больше не повторится, капитан, - заверила его. - Я не встану со своего места.

- Думаешь, я оставлю тебя здесь с ним? - возмутился он. - Ни за что!

- Первый пилот Вуст. Доступ разрешен, - произнес голос системы у входного люка.

Пока Алек направлялся к панели управления, Джар взял мою руку, помог встать с кресла

и больше не отпускал.

- Первый пилот по вашему приказанию прибыл, - вытянулся Алек, отдавая честь.

- Вольно, - буркнул капитан. - Включи галовизор и наблюдай за прощальной

церемонией.

- Есть, капитан.

Вуст смотрел прямо перед собой, весь такой официальный и обиженный. Но Джара,

казалось, это мало волновало. Может, они не такие уж и друзья? Пока я размышляла,

капитан потянул меня за руку в сторону главного подъемника.

- Тебе раньше доводилось видеть прощальную церемонию? - спросил Кристон, когда мы

оказались в коридоре.

- Нет.

- Приятного мало.

Перед тем, как зайти в гаражный отсек, я все-таки отвоевала свою ладонь у Кристона. Он

не стал спорить, но посмотрел с явным недовольством. Вся команда была в сборе и, как

только увидели капитана, дружно отдали честь.

- Вольно, - молвил он, окидывая команду зорким взглядом.

В гаражном отсеке находились спасательные капсулы и боевой звездолет. Помимо

большого центрального люка, через который вылетали разведывательные дроиды и

звездолет, был еще один – маленький, предназначенный как раз для подобных мероприятий.

У люка с большим иллюминатором находилась платформа, планирующая на уровне моих

коленей, на ней лежало упакованное в гидропластик тело мужчины.

- Как ни прискорбно, но я должен сообщить пренеприятнейшую новость, - начал

капитан, обращаясь ко всем. - Член команды боевого истребителя "Армагеддон", наш друг,

верный страж Земного Союза, муж и отец троих детей – Левар Маармар – скончался этим

вечером. Причина смерти – внезапная остановка сердца. Как показали посмертные

исследования, которые провел доктор Праус, никакого воздействия на организм вредными

веществами или препаратами не выявлено. Это позволяет сделать выводы, что смерть

наступила естественным путем.

Повисла тишина. Капитан давал всем возможность осмыслить его слова. Затем, встав в

стойку, Джар повернулся к платформе и положил правую руку на грудь, отдавая честь. Все,

включая меня, в точности повторили его действия.

- Открыть внутренний боковой люк, - отдал приказ Кристон.

Эйрэ Пэйто, стоявший у консоли управления, ввел код доступа, и система оповестила об

открытии. Платформа медленно поползла в очистительное помещение, и люк за ней сразу

же закрылся, отделяя нас от тела.

- Открыть внешний боковой люк, - уже тише произнес капитан Кристон.

Спустя пару секунд в эргостекле иллюминатора мелькнул открытый космос, который

принял тело погибшего. Очень грустный момент. Я совсем не знала этого человека, но,

наблюдая прощальную церемонию, ощутила какое-то разрывающее сердце чувство. В такие

моменты задумываешься о чем-то великом, вечном: о жизни, о существовании, о Вселенной.

Насколько один человек мелок и незначим по сравнению со всем этим...

- Верность, воля, порядок, - проскандировал капитан лозунг стражей Земного Союза,

вновь отдавая честь.

Все дружно повторили за ним, и лишь после этого прозвучал приказ о закрытии

внешнего люка.

- Мы никогда не забудем нашего сослуживца, - повернулся Джар к членам команды. - На

корабле объявлен суточный траур. Всем соблюдать порядок.

- Есть, капитан, - раздался гул голосов.

- Вольно. Разойдись.

По окончании церемонии Кристон сразу подошел ко мне и, взяв за руку, вывел прочь из

гаражного отсека под любознательными взглядами остальных.

- Устала? - спросил Джар, ведя меня по узкому длинному коридору в направлении рубки.

- Нет, капитан.

Тот недовольно покачал головой и вновь задал вопрос:

- Голодна?

- Нет.

- Что-то болит?

Закатила глаза. Он что, издевается? Решил достать меня вопросами?

- Нет!

- Не откажешься провести со мной ночь?

- Нет, - на автомате ответила я, а затем, осмыслив, остановилась и в шоке уставилась на

капитана. - Простите, что?

Джар тихо рассмеялся и с хитрой ухмылкой вплотную подошел ко мне, чтобы

соблазнительно прошептать на ушко:

- Я имел в виду ночное дежурство. Но если у тебя есть другие предложения, с

удовольствием их выслушаю.

Мои щеки залил густой румянец, а губы расплылись в смущенной улыбке. Он меня

сделал! А ведь даже на секунду не промелькнула мысль о ночном дежурстве!

- Я смотрю, вы любите поиграть словами, капитан?

- Если только словами, второй пилот, - в тон мне ответил Джар. - Но не чувствами. И уж

точно – не вашими.

Не уверена, что как следует поняла смысл его слов, но они определенно мне

понравились. Кристон вновь схватил мою ладонь и завел в рубку.

- Капитан!

Вуст тут же встал с кресла у пульта и отдал честь.

- Доложить обстановку.

Пока Алек отчитывался, я уселась за штурвал на место первого пилота и проверила

радар. Все тихо. До зоны орбиты девятой планеты осталось восемь часов пятьдесят пять

минут по корабельному времени. Надо же, уже третий час ночи. Как быстро пролетело

время. "Надо было следить, а не облизывать капитана", - заворчала совесть. Но как бы она ни

распиналась, стыдно все равно не было. Ни капельки! Кажется, капитан Кристон, сам того

не ведая, пробудил мою развратную натуру, которая спала все эти годы. А теперь, стоит

оказаться рядом с Джаром, все чаще возникают мысли о нас двоих, и непременно – в

горизонтальной плоскости.

- Вольно. Свободны, первый пилот, - холодно произнес Кристон.

- Есть, капитан.

Через пару секунд мы остались одни, и я вновь ощутила, как чувства собираются в груди

тугим комом. Это было предвкушение.

Боковым зрением заметила, что капитан усаживается в соседнее кресло, и сразу ощутила

его пристальный взгляд. Я точно знала, о чем он сейчас думает. Мои губы горели пламенем,

а тело было окутано легким возбуждением.

- Мы не должны этого делать.

Я первая не выдержала напряжения, но лица к нему не повернула.

- Делать чего? - заинтересовано спросил капитан.

Недовольно покачала головой и настойчиво произнесла:

- Вы знаете!

- Хм... Это то, о чем я думаю? - расстроено спросил он.

- Именно!

- Что ж...

Он дернул к себе мое кресло и, не обращая внимания на вялые попытки сопротивления,

пересадил к себе на колени.

- Я с тобой полностью согласен, - довольно улыбнулся он. - Мы не должны находиться на

таком огромном расстоянии друг от друга.

- Джар! - возмутилась я, ощущая, как разбушевались гормоны.

- Ты опять сопротивляешься, - укоризненно напомнил он.

- Во-первых, - не уступала я, - на корабле траур. Во-вторых, то, что было... Это временное

помутнение рассудка, минутная слабость, капитан. И я не хочу, чтобы вы думали, что меня

так легко собла...

Рот мне закрыли уверенным поцелуем, так и не дав выразить свою мысль. И понеслось...

Не в силах сопротивляться сладостным ощущениям, прикрыла глаза. Тут же в сознании

мириадами звезд вспыхнули огни. Казалось, мозг готов расплавиться от переизбытка

счастья. Я словно с головой окунулась в совершенно иной мир, другое пространство,

параллельную реальность, где абсолютно ничего не было вокруг – лишь темнота, я и он. А в

следующее мгновение будто кто-то включил свет. Я вновь оказалась в рубке "Армагеддона",

сидящая на коленях капитана. Он больше не целовал меня, а со смешинками во взгляде

изучал.

- Прости, пожалуйста. Продолжай.

О чем это он? Ах, да! Моему нетрезвому мозгу понадобилось еще несколько секунд,

чтобы вспомнить спутанные мысли. А потом я разозлилась. Правда, совсем слегка, потому

что, похоже, я вообще не могу на него злиться.

- Это было нечестно с вашей стороны, - вынесла вердикт я.

- Да, - улыбнулся хитрец, - признаю. Возможно, мои методы несколько...

- Нагловаты?

- Ну... Да!

Увидев мой недовольный взгляд, Джар вмиг посерьезнел.

- Я понял, что ты хотела сказать. И только потому, что это была глупость, я заставил тебя

замолчать.

- Вовсе не глупость, - возмутилась я и все-таки слезла с его колен. А затем стала нервно

расхаживать по рубке, пытаясь сформировать мысли. И таки нашлось, что сказать. Может,

виноваты недавние события, а может, просто стресс, но меня опять потянуло на истерику.

- У вас изначально сложилось обо мне неправильное мнение. Будто я легкомысленная

дурочка, случайно попавшая на ваш корабль. Ну, допустим, поступок действительно

легкомысленный, но я была в отчаянии, - воскликнула я, продолжая наматывать круги. - И я

понимаю, что вас во мне привлекает, - на секунду остановилась, чтобы указать на свое тело.

- А за неимением в открытом космосе других вариантов вы, как капитан, решили оставить

меня для личного пользования, так сказать. Но я не собираюсь быть трофеем и насечкой на

спинке кровати в ознаменование очередной «победы». И вообще, - ну, что сказать, тут я

окончательно разошлась, - если вы подумали, что через меня можно сблизиться с главным

командором земной армии...

Громкий шум прервал мою гневную и в то же время отчаянную тираду. Кристон так

резко встал со своего места, что тяжелое кресло второго пилота повалилось на пол. Я

поймала обжигающий взгляд Раджара и поняла, что ничего хорошего меня не ждет.

- Что ты только что сказала? - вкрадчиво спросил он, надвигаясь, словно каменная гора.

Тяжело сглотнув, стала отступать назад. В ушах пульсировало давление, сердцебиение

ускорилось, я буквально почувствовала себя загнанной ланью перед разъяренным хищником.

- Ну...я.., - хотела найти оправдание, но не смогла вымолвить ничего достойного.

Когда уперлась бедром о центральный стол системы, Джар остановился в шаге от меня,

меча молнии. Молчание затянулось, стало неловко, но я все еще не знала, что сказать.

Вспомнились все ласковые слова и поступки, что были в этот день. Обещания в его

исполнении звучали так искренне. Нежные взгляды были такими манящими, а поцелуи –

незабываемыми. Тогда что не так?

- Значит, ты не поверила мне, когда я сказал, что ты моя женщина, Аэлита? - пророкотал

голос Кристона, заставляя меня поежиться от противных мурашек по коже. - И не поверила

тогда, когда я назвал тебя своей второй половинкой? Моей айлинэ?

- Я не знаю, что такое "айлинэ", - зачем-то пискнула я.

- И ты наверняка не поверила мне, - продолжил гнуть свое разозленный капитан, - когда

я пообещал забрать тебя в наш дом.

Он наклонил голову, смотря на меня исподлобья, и явно ожидал ответа. Его вид пугал:

взгляд безумный, как тогда, с Вустом, плечи напряжены, руки вытянуты по швам, а пальцы

плотно сжаты в кулаки. Я смогла лишь отрицательно покачать головой. Притом врать не

стала, ответила правду.

Кажется, Джар совсем не ожидал такого исхода, потому что его лицо стало меняться на

глазах. Жесткие черты смягчились, сложившись в выражение непонимания, даже волнения.

Капитан был в растерянности.

- Почему? - уже мягче спросил меня, сокращая дистанцию между нами. - Почему, Лита?

Его огромные ладони легли на мои щеки, и он коснулся своим лбом моего, окончательно

вторгаясь в личное пространство. Ладно, хватит лицемерить самой себе. Мне нравится,

когда он так делает. Когда крадет мой воздух, и мы дышим в унисон. Когда он так близко,

что сердце замирает, а сознание погружается в приятное забытьё. И, бездна поглоти, да! Да,

хочу, чтобы все, что он озвучил, было правдой. Хочу, чтобы он забрал меня с собой, и я стала

для него единственной женщиной. Бездна, я даже готова рвануть за ним на край Вселенной.

Потому что... хочу любить. Безгранично. Безоглядно. Безумно. Хочу не просто доверить, а

полностью отдать этому мужчине свое сердце, душу, тело. Только ему... всю себя, без

остатка. Но... Боюсь. Очень боюсь вновь споткнуться, упасть и беспомощной сломанной

куклой лежать в грязи.

- Боюсь, - шепотом вторила я, чувствуя, как одинокая слеза катится по щеке.

Джар приподнял мое лицо и очень нежно коснулся губами соленой капельки.

- Ты боишься меня?

Это даже больше звучало как утверждение, чем вопрос. И столько горечи было в его

голосе, что мое сердце защемило от дикой печали. Он абсолютно неверно расценил мои

слова, наверняка подумав о своей внешности.

- Нет, - уверенно ответила я.

- Да ладно, Лита, это же очевидно, - голос Раджара мгновенно похолодел, а лицо

превратилось в непроницаемую маску. Я понимала, что он делает. Пытается закрыться,

отдалиться. Но не смогла ему позволить сделать это. Вопреки собственным сомнениям

несмело подняла ладонь и очень осторожно прикоснулась к обезображенной стороне лица.

Провела кончиком пальца ото лба, вдоль виска, спустилась на щеку и остановилась на уголке

губ. Он не шевелился все это время, пристально всматриваясь в мое лицо. Если он думал

увидеть там отвращение, то очень ошибся.

- Я боюсь не тебя, - твердо повторила, глядя в красные глаза.

- Тогда чего? - тяжело выдохнул он, будто понять меня дано лишь высшему интеллекту.

- Скорее, себя, - попыталась объяснить. - Я знаю, что в наше время стабильные

отношения между мужчиной и женщиной – большая редкость. Пары разбегаются всего через

несколько лет, а о верности вообще не стоит зарекаться. Но я так не могу. Все мое естество

кричит, что так неправильно. Я хочу... - почему-то стало стыдно озвучивать свои глупые

принципы такому властному мужчине, как Джар. Мне казалось, он сейчас рассмеется мне в

лицо и посчитает ненормальной. Но он потребовал продолжить, и я рискнула поделиться

своими тревогами и переживаниями.

- Хочу, чтобы меня любили всегда, всю жизнь. И лишь меня одну. Никаких других

женщин на стороне, никаких измен. И сама готова отдавать всю себя. Знаю, это звучит

нереально. Но у моих бабушки с дедушкой было именно так. Они всегда были для меня

примером идеальной семьи. А вот мои родители за двадцать лет разбегались шесть раз, и это

вовсе не делало меня счастливой. Может быть, это и наивно, но я мечтаю встретить

мужчину, который стал бы мне надежной опорой и защитой. Чтобы прожить с ним

счастливую жизнь, родить ему детей, любить его в болезни и здравии до самой старости, а

потом умереть в один день.

С каждым моим словом на лице Раджара расплывалась улыбка, а на последних словах он

и вовсе рассмеялся. Ну вот... Так и знала, что не поймет.

- Куда? - все еще смеясь, воскликнул он, когда я попыталась выскользнуть из кольца его

рук. - Прости, сладкая, но теперь я точно тебя не отпущу.

Я мгновенно перестала вырываться. Ладно, допустим, он привлек мое внимание этим

своим "сладкая". Но все же...

- Что значит – не отпустишь, Джар? Что вообще значат все твои слова и обещания?

Он изогнул губы в той кривоватой ухмылке, которая заставляет мое сердце биться чаще,

и, нежно поглаживая мои плечи, ответил:

- Проблема в том, что ты ищешь в моих словах скрытый подтекст. Но его там нет: я

говорю лишь то, что действительно собираюсь делать. Я никогда не врал тебе и не хочу

строить наши отношения на лжи. Я хочу твоего полного доверия, когда говорю, что ты лишь

моя. Почему это так сложно для тебя?

Я была переполнена чувствами. Очень разноречивыми, сбивающими с толку чувствами.

Сама не знаю, как убедить себя переступить через собственные страхи, нарушить свои же

правила... Взять и поверить.

- Бездна, мы знакомы всего два дня, Джар! Два!

- И? - беззаботно пожал плечами он. - Я понял, что мы будем вместе, в ту самую секунду,

когда увидел твои прекрасные глаза. Целых два дня я мучаюсь от неразделенной любви. Ты

отдаешь себе отчет, что нарушаешь душевное равновесие своего капитана?

Я сжала губы, чтобы не улыбнуться, потому что не хотела терять нить серьезности этого

разговора. Но через секунду мне вообще не пришлось больше думать. Видимо, капитану

срочно было необходимо возобновить душевное равновесие, как еще объяснить его

внезапный порыв меня поцеловать? Наверное, это стало последней каплей, переполнившей

сосуд. Каплей, которая заставила все чувства, которые я так усердно прятала внутри,

необратимо вырваться наружу.

Не могу сказать точно, в какой именно момент я окончательно сдалась в поединке с

собой. Было ли это от его признания, либо же я просто поняла, что хочу целовать эти губы

всегда... Но когда Джар отстранился, и наши глаза вновь встретились, уже не могла отрицать

очевидное: я влюбилась в капитана. Только в этот раз было такое чувство, что если он

обманет или предаст, как сделал Айван, то это не просто введет меня в депрессию. А

уничтожит навсегда. Было страшно, но я, словно глупый мотылек, летела на обжигающий

свет, надеясь, что теперь он станет для меня чем-то прекрасным. Увидев это, он понял, что я

сдалась, и в его глазах блеснул победный огонек, а на лице просияла легкая улыбка. Я хотела

что-то сказать, возможно, попросить не спешить, но расчетливый капитан опять меня

опередил и пустил в ход самое действенное оружие против женского сомнения – поцелуй.

Глава 12


- Эйрэ Пэйто, доступ разрешен, - прозвучал голос Миры. Мы вновь вернулись в

реальность, не вполне понимая, что происходит вокруг. Лицо Джара было таким же

удивленным, как и мое, когда он обнаружил свои руки на моей груди, а я свои – на

магнитной застежке его комбинезона. Олко ворвался в рубку слишком быстро, в то время

как мы все еще пытались отдышаться.

- Капитан, я... Ой, простите!

Я была в ужасе от того, что нас застукали, а вот Джар, на удивление, казался довольным.

- Чего тебе, Олко? - бросил он через плечо, оценивая мою реакцию.

- Джар, я обнаружил сбой в системе корабля, - взволновано выдал главный механик.

Капитан мгновенно посерьезнел и повернулся к Олко. Мой взгляд упал на панель

управления, а в груди образовалось странное волнение. Нужно немедленно проверить

показатели.

- Вирус, капитан. Кто-то заблокировал датчики внешнего сканирования Миры. Я

обнаружил следы постороннего вмешательства в главном компьютере отдела технического

обеспечения...

Пока эйрэ Пэйто отчитывался, а капитан слушал, я уже была у штурвала и на секунду

потеряла дар речи от увиденного на радаре.

- У меня есть все основания думать, что на корабле кр...

- Боевая тревога! - завопила я, мгновенно усаживаясь за штурвал. На радаре высветились

сразу четыре неопознанных корабля прямо по курсу. Мы были у них под прицелом, а

система даже не оповестила об опасности. Джар в мгновение ока был возле меня,

усаживаясь в кресло второго пилота.

- Зови Вуста и помощников, - крикнул он Олко. - Экипажу – полная боевая готовность.

Прямо по курсу пираты.

- Есть, капитан.

Эйрэ Пэйто выбежал из рубки, словно прокаженный, а я отключила автопилот и

перевела систему управления на себя.

- Корабли огромные, - взволновано произнесла я, изучая на радаре траекторию их полета.

По размеру каждый из них был втрое больше "Армагеддона", и они шли на сближение

просто с невероятной скоростью.

- Это не пираты, - медленно произнес Раджар, всматриваясь в обзорное стекло. Впереди

были видны лишь мелкие точки. Не представляю, каким образом он смог сделать такие

выводы.

- А кто?

Он перевел на меня взволнованный взгляд и нехотя ответил:

- Райданы.

Первым делом я вошла в ступор. Через секунду начала отрицать, а затем в моем сердце

поселился леденящий страх.

- Нет, нет, нет. Не может быть, - прошептала я, закрывая веки. Нельзя впадать в панику.

Нужно оставаться с ясным умом, быть расчетливой и хладнокровной.

- Лита, посмотри на меня, - позвал капитан. - Аэлита!

Джар схватил меня за плечи и отдал четкую команду:

- Разворачиваем корабль, второй пилот, и входим в гипер. Отступаем. Приказ понятен?

Я зацепилась за его слова, как за якорь, и отодвинула все сомнения на задний план. Я

справлюсь.

- Есть, капитан. Разворачиваю корабль.

Задала двигателю необходимые параметры и ухватилась за штурвал, резко вытягивая его

влево, но ничего не произошло.

- Автопилот включен, - произнес голос системы корабля.

- Астероид в землю! - зло прокричала я, пытаясь отключить не уместную сейчас

функцию. Меж тем, было страшно глянуть на радар, а еще страшнее – в обзорное стекло:

обводы вражеских кораблей уже были видны невооруженным взглядом.

- Мира, немедленно отключить автопилот, - прокричал Джар. - Это прямой приказ

капитана.

Я же нажимала подряд все комбинации, которые помнила, пытаясь вывести систему из

строя и завладеть ручным управлением. Этот фокус показывали нам в академии, и я очень

надеялась, что сейчас это подействует. Тем временем "Армагеддон" целенаправленно

двигался вперед, прямо на наших врагов.

В рубку вломились все, кто хоть как-то мог помочь. Вуст немедля вырвал меня из кресла

и попытался завладеть штурвалом, но тщетно.

- Олко, садись за лазерник, - закричал Джар. – Столкновения не избежать, придется

отбивать атаку.

Пока капитан раздавал указания своим помощниками, я вела тихую борьбу с системой.

- Прекрати жать на все сенсоры, идиотка, - заорал на меня первый пилот.

- Это должно подействовать, - бубнила я, не слушая никого. - Должно, должно.

- Не смей разговаривать с моей айлинэ таким тоном, Алек, - зашипел на него Джар.

- Айлинэ? - удивленно воскликнул эйрэ Пэйто, будто знал смысл этого странного слова.

Я почувствовала оценивающий взгляд сидящего рядом первого пилота, но сразу за этим

пришло другое ощущение. Озноб по всему телу. Казалось, холод рождался изнутри, заставляя

все тело застыть.

Подняла глаза на обзорное стекло и увидела четыре огромных корабля, взявших нас в

двойной обхват. Райданы.

- Лазер! - раздался приказ капитана.

- Не отвечает, - разочарованно откликнулся эйрэ Пэйто. – Доступ блокирован системой.

Джар бросился к своему месту – центральному столу системы. Оттуда производится

запуск ракеты, но капитана опять ждала неудача.

- Нас сдали, - пораженно вымолвил он. Затем обвел всех строгим взглядом и,

остановившись на первом пилоте, грозно рыкнул:

- Кто? Только члены командного состава имеют доступ к главному компьютеру. Лишь

один из вас мог внести в систему вирус.

- Ты подозреваешь меня, Джар? - с вызовом спросил Алек. - Не могу в это поверить, мы

же друзья. Я хотя бы раз подвел тебя, а? Почему бы тебе не вытащить, наконец, свои глаза из

задницы и не взглянуть на ситуацию здраво? Это она!

Он схватил меня за предплечье, поворачивая ко всем лицом.

- Не я, не Олко, а она. Подумай сам: все неприятности начались с её появлением. Она

заговорила Вайтена и заняла его место. У нее был доступ к системе, пока она находилась на

дежурстве.

Я с трудом понимала, о чем толкует Вуст, потому что все мои мысли были до отказа

заполнены страхом. Я с ужасом смотрела в глаза Джара, и только так мне удавалось

оставаться в сознании.

- Немедленно отпусти её, - процедил разъяренный капитан, надвигаясь на нас.

- Как ты не видишь, она запудрила тебе мозги, ты полностью потерял контроль, Джар.

Она все это время отвлекала...

Дальше все пошло по знакомому сценарию. Вуст получил в лицо, а я оказалась за

спиной Раджара.

- Убью любого, кто прикоснется к ней, это ясно?

Для подтверждения своих слов капитан вытащил из-за пояса бластер и по очереди навел

на каждого.

- Джар, успокойся, - подал голос Олко. - Никто не навредит твоей айлинэ. Остынь и

сосредоточься на райданах.

Все одновременно перевели взгляды на обзорное стекло, где виднелись громадные

корабли вражеской цивилизации. Райданы, существа-духи, не имеющие телесной оболочки и

питающиеся энергией всего живого. Человек для них – деликатесная вкусняшка. Стражи

Галактического Союза всеми силами защищают Солнечную систему от нашествия этих

тварей, но они все время находят бреши в защите и тайком пробираются к нам. Каждый год

около тысячи людей пропадают без вести в космических просторах, оставляя после себя

лишь пустые корабли. Райданы крадут живых, продают их своим и месяцами выпивают

энергию, пока полностью не опустошат человека. Так погибли мои родители, только их

осушили сразу на корабле.

- Они открывают грузовой отсек, - озвучил один из помощников. Нас, похоже, ждёт

рабство.

- Лита!

Раджар бросился ко мне и, схватив за руку, потащил в сторону подъемника к своей

каюте. Он не стал наблюдать, как огромные гибкие манипуляторы вылезают из отверстий

райданского корабля и тянутся к нам. Это новые технологии, позволяющие точно захватить

меньший по размеру корабль и погрузить его в транспортно-грузовой отсек. Мы же до сих

пор используем стыковочные рукава, которые довольно легко повредить. Таким образом, у

нас нет шансов избежать неминуемой участи стать пленниками. Нас затянут внутрь, и даже

если мы попробуем дать отпор, долго не продержимся. Человек моментально слабеет в

непосредственной близости от существ, которые питаются энергией. Мы стали слишком

легкой добычей для них.

- Лита, посмотри на меня.

Низкий голос вернул меня в реальность. Мы находились в подъемнике и спускались

вниз. Оказавшись в капитанской каюте, Джар прижал меня к стене и коснулся своим лбом

моего.

- Все будет хорошо. Мы справимся, слышишь?

Я хмыкнула. Какие банальные слова. Затем бросила взгляд в сторону и вспомнила, что

буквально вчера он точно так же прижал меня к стене и пытался поцеловать.

- Надо было ответить, - горько усмехнулась я.

- Что? - Джар слегка отстранился, непонимающе смотря на меня.

- Вчера. Когда ты хотел поцеловать меня. Я жалею, что не ответила.

Он тяжело вздохнул, прикрыл глаза, и на секунду на его лице промелькнуло выражение

муки. Затем он мимолетным движением коснулся моих губ своими и вновь потянул меня за

руку.

- Идем.

- Куда? - удивилась я. Куда можно деться из ловушки?

- Слушай меня внимательно.

Мы вышли в общий коридор и сразу попали в суматоху. Члены команды то и дело

шныряли туда-сюда, пытаясь выяснить у капитана, что происходит. Джар, не обращая на них

внимания, шел вперед, уверенно таща меня за собой. Лишь когда мы оказались в подъемнике

и начали спуск в грузовой отсек, он вновь заговорил:

- Сейчас я посажу тебя в свой звездокар. Ты улетишь.

- Джар, нет, - сразу возразила я, продумав ход его мыслей.

- Да, Лита, - гаркнул он. - Это приказ.

- Ты даже не сможешь открыть люк, - Стояла на своем я. - Система заблокирована. И

потом, звездокар тоже может быть недоступен.

- Нет, он не зависит от системы. Он мой, личный, откликается только на два голоса: мой

и Вуста. А проход я тебе организую.

- Джар, это безумие, ты не сможешь. Даже если всё получится, райданы просто

уничтожат звездокар одним импульсным выстрелом.

- Кар оснащен системой "Фильтр", он будет невидим на радаре. Все, что тебе нужно, –

это не попадаться на глаза.

Кристон остановился у двери маленькой машины, обхватил мое лицо руками и

вымученно произнес:

- Я в тебя верю, ты сможешь. Ты очень хороший пилот. Потому сейчас сядешь в безднов

звездокар, соберешься с мыслями и, как настоящий профессионал, улетишь в направлении

Земли. Найдешь ближайший спутник или любой корабль и через него подашь сигнал

тревоги. Ты сделаешь это, поняла?

Я все это время отрицательно качала головой.

- Нет. Я не улечу без тебя.

- Полетишь. Воздуха в каре хватит только на одного.

- Глупости, Джар, - закричала я, понимая, что он не слушает мои доводы. - Зачем эта

бессмысленная жертва? Почему ты просто не можешь сесть со мной?

- У меня на это много причин, - продолжил медленно, будто говорил со слабоумной,

объяснять он. - Прежде всего, я хочу, чтобы у тебя было больше шансов выбраться. Тебе

нужен воздух. А я останусь здесь, чтобы убедиться в том, что у тебя получилось выбраться.

Если понадобится, как-нибудь отвлеку их. И я не могу бросить команду, Лита. Я – капитан,

поэтому должен оставаться на корабле до последнего.

Я сделала глубокий вдох и отступила на шаг назад, демонстрируя своим видом, что

настроена серьезно.

- Тогда не проси меня оставить тебя.

Какое-то время он был в растерянности, словно не понимая, что я говорю, или не верил.

А затем за секунду преодолел расстояние между нами и впился в мои губы отчаянным

поцелуем – сильным, властным, дерзким, как в последний раз. Я резко оттолкнула его и

ударила кулаком в мощную грудь.

- Не смей прощаться со мной, Джар, - прокричала во весь голос, чувствуя, как

накатывают слезы. - Я не улечу.

- А я сказал, улетишь, - точно так же проорал он. - Я не дам тебе погибнуть. Если есть

шанс, ты воспользуешься им.

Вопреки сопротивлению, он подхватил меня на руки и бросил в кабину звездокара. Я все

еще пыталась вырваться, колотила его по спине и плечам – всюду, куда могла дотянуться, но

он, словно каменная стена, стойко выдерживал все удары. Закрепил на мне ремни

безопасности, ввел какой-то код на панели управления, а затем резко отстранился и закрыл

за собой дверцу.

- Джа-а-ар! Нет!

Я бросилась к ручке двери, но замок и не собирался отпираться.

- Добро пожаловать на борт звездокара капитана Кристона. Активирован код эвакуации

номер два.

- Нет! Остановить эвакуацию. Стоп! Отмена! Остановить эвакуацию.

Пока я колотила по боковому окну и панели управления, Джар надел на голову шлем от

скафандра, прицепил к поясу комбинезона трос и, открыв какой-то ящик в углу, достал

огромный плазмомет. Я на секунду замерла, а когда догнала, что он задумал, стала кричать с

новой силой. Он собрался снести люк, но тогда его затянет в открытый космос, и никакой

трос не выдержит.

- Нет!

На секунду Кристон застыл, наши взгляды пересеклись, и я увидела в его глазах то, что

ни один мужчина мне никогда до этого не показывал. Словно я – самый драгоценный и

родной для него человек. Спасти меня – наивысшая цель. Он на самом деле прощался. Всего

секунда, а сколько чувств я успела увидеть в одном лишь взгляде. Жалость, прощание,

надежда и кое-что еще... Любовь.

- Нет, Джар! - разревелась я, стуча по стеклу. - Не делай этого. Прошу. Не надо.

Он зарядил плазмомет и направил его на люк.

 - Звездокар готов к запуску, - прозвучал электронный голос.

Я застыла, глядя на мужчину перед собой.

- Вселенная, я люблю тебя, - прошептала в никуда, зная, что он не услышит меня. Люблю...

Время застыло, я буквально ощущала каждую наносекунду, проходящую сквозь меня. Не

слышала ни отсчета системы звездокара, ни криков членов команды где-то в коридоре. Лишь

глухие удары собственного сердца эхом отдавали в голове. Я не могла оторвать взгляда от

Раджара – моего Мужчины, моего Героя. Я злилась на него. Он не оставил выбора, ни

единого шанса быть рядом с ним. Да, понимаю, что погибну. Как и то, что могу спастись, но

сердце и разум в один голос кричали, что я не должна его оставлять. Как он не может

понять?

- Я должна остаться, - прошептала я, чувствуя на губах соленые слезы.

В этот самый момент, когда я мысленно попрощалась, ноги Джара подкосились. Его

начало шатать из стороны в сторону, плазмомет выпал из рук. Еще через мгновение он

оказался на коленях и поднял на меня взволнованный взгляд. От увиденной картины по телу

прошелся зловещий холодок. Вновь накатила паника. Я с новыми силами стала бить по

стеклу, пытаясь выбраться наружу. Раджар вяло пошевелил губами, пытаясь что-то сказать, а

затем бессильно повалился на пол лицом вниз.

- Джар! Джар!

Я кричала так сильно и долго как могла, пока мое внимание не привлекло движение за

иллюминатором. Райданы полностью втащили "Армагеддон" в нутро своего корабля, и я

могла наблюдать его начинку. Повсюду обшивка черного цвета с зеленоватой подсветкой.

Площадь грузового отсека, судя по всему, огромна. Вновь перевела взгляд на Джара, пытаясь

понять, что же с ним произошло. Должно быть, эти твари применили какое-то

парализующее оружие. Если так – все члены команды лежат безжизненными куклами. Это

слишком легко для бестелесных уродов. Они даже не дали нам шанса побороться за свои

жизни. Взгляд упал на решетку вентиляционной системы, и сразу появился ответ. Если они

залезли в систему корабля и смогли управлять им дистанционно, с такой же легкостью

могли запустить и парализующий газ в воздушную шахту. Я единственная, кто дышит

чистым воздухом. Судорожно осмотревшись вокруг, попыталась найти выход.

- Что же делать? Что делать? - Звездокар, не обнаружив выездного люка, прекратил

отсчет.

- Отменить код два, - задала команду я.

- Код два может быть отменен лишь голосовой командой капитана Кристона или первого

пилота Вуста, - отозвалась система.

Почему я раньше не додумалась, идиотка? Ладно, будет тебе голосовая команда!

Несколько раз прокашлявшись, настроила нужный тембр, подражая голосу Джара.

- Отменить код два.

- Принято. Код два отменен, капитан.

Двигатель, наконец, заглох, а я залезла в панель управления и проверила боевое

оснащение. У звездокара было всего два оружейных слота, оба заполнены до отказа. Таким

образом, в моём распоряжении есть две небольшие плазменные пушки с тысячей выстрелов

каждая. Глубоко вздохнув, еще раз посмотрела на Раджара и уверенно кивнула самой себе.

- Я смогу. Я – Айдар, в конце концов.

Развернула оружие к центральному люку, привела плазмовики в боевую готовность и со

всем вниманием уставилась на проход. Я убью каждую тварь, ступившую на борт этого

корабля. Долго ждать не пришлось: через минуту люк полностью открылся, и я без

предупреждения начала обстрел.

Их было очень много. Эти порождения бездны напоминали тени, полупрозрачные

оболочки гуманоидной формы, только огромные, вдвое выше и шире человека. О райданах я

знала немного. Лишь то, что они убили моих родителей, высушив их тела. Они очень

опасны, рядом с ними человек моментально слабеет. После их атаки ещё никто не выживал.

Но я никак не могла подумать, что плазменный заряд их не берет. Вообще. Лучи просто

проходили сквозь них, врезаясь в обшивку корабля, не нанося при этом никакого видимого

урона, словно корабль поглощал плазменную энергию. Точно, они ведь этим живут –

впитывают любой вид энергии.

Я оставила плазменные пушки, не желая "кормить" вражеский корабль. Тени

подобрались совсем близко к звездокару и разделились на группы. Двое направились ко мне,

от чего я сразу почувствовала дрожь и слабость во всем теле, как во время лихорадки. Еще

двое пошли к Джару. Я вяло повернула голову, наблюдая, как один из них склонился над его

лицом. Тело моего мужчины тут же потемнело и покрылось пятнами – райдан выпивал его.

- Нет, - прохрипела я. - Нет, пожалуйста, не надо.

Остальные скрылись за люком. Пошли собирать улов. Вселенная, помоги нам.

Раджар

- Капитан? - раздался над ухом знакомый голос. - Эй, кэп, давай, просыпайся.

- Эрик?

Бездна, чувствую себя ужасно. Собрав все силы, я смог приоткрыть веки. Как только

взору открылась незнакомая обстановка, в памяти ярким пламенем вспыхнули все недавние

события.

- Лита? - вздрогнул я, пытаясь поднять голову. Сил хватило лишь на то, чтобы

повернуться к доку, сидящему рядом. - Где она?

Эрик поджал губы и отрицательно покачал головой:

- Не здесь.

- Надо найти, - из последних сил вымолвил я, протягивая другу руку. - Помоги.

- Джар, ты слаб. Райданы выпили слишком много твоей энергии.

- Плевать. Дай руку.

Я вложил как можно больше настойчивости в свой взгляд и требовательно раскрыл

ладонь. Док устало вздохнул и с огромным трудом помог мне сесть. Он тоже был ослаблен,

но пребывал в гораздо лучшей форме. Меня шатало, пришлось облокотиться о стену, чтоб не

упасть, но стало только хуже.

- Я бы на твоем месте не касался ничего на этом корабле, - вяло пробубнил Олко,

лежавший на полу по другую сторону от меня. - Стены тоже питаются.

- Дерьмо, - выругался я, упираясь руками в пол.

Было очень душно, словно твари перекрыли кислород. Капля пота скатилась по носу и

упала передо мной. Я поднял голову и внимательнее огляделся по сторонам. Помещение

огромное, погружено во мрак. Но это не помешало мне разглядеть все вокруг. Я не

обнаружил ни одного проема, даже вентиляционной шахты. Лишь рентгеноспектограф

показал скопление тепла у одной из стен. Не знаю, как здесь все работает, но это должен

быть проход.

Половина команды была разбросана по разным углам, все в плохом состоянии, но, судя

по всему, пока живы.

- Где остальные?

- Без понятия, - отозвался Эрик. - Мы с Олко очнулись на минуту раньше тебя.

- Алек?

- Его нет с нами, - процедил Пэйто. - Это лишний раз подтверждает мои догадки: он и

есть крыса.

- Давай не будем делать поспешных выводов, - вздохнул я. - Может, нас просто разделили

на две группы. Если так, то Лита сейчас с Вустом и остальными.

- Или они уже мертвы, - прошептал док.

Я отчаянно рыкнул и зло посмотрел на Эрика.

- Не смей так говорить. Аэлита жива, я чувствую это.

- О чем ты? - удивился он.

- Командорская племянница – айлинэ капитана, - хмыкнул Олко. - Какая ирония.

- Интересно, - задумчиво протянул док. - Почему ты раньше не сказал?

- Это личное, - раздраженно бросил я. - Хватит трепаться, нужно составить план

действий.

- Каких действий? - горько хмыкнул эйрэ. - Признай, наконец, Раджар, что мы в полной

бездне. Райданы – это тебе не глупые пираты. Я даже на ноги встать не могу. Это конец...

- Отставить, - рыкнул я. - Если хочешь сдохнуть, Олко, валяй. А меня ждет айлинэ, и я

сделаю всё, чтобы вытащить её отсюда.

Глава 13


Аэлита

- Кого возьмем? - голос в моей голове прозвучал так громко, что я невольно вздрогнула и

сразу очнулась.

- Вон то, черное.

Я открыла глаза и в недоумении покрутила головой. Лишь спустя несколько секунд

поняла, что это работает переводчик, имплантированный в ушную раковину. Около стены

стояли два райдана и осматривались по сторонам. Странно, что переводчик без моей

команды распознал их язык. Наверное, он чувствителен к их речи. Казалось, духи вообще

молчали, не издавали ни звука, но я четко слышала диалог двух существ. При том их

шипение вообще мало походило на звуки, издаваемые гуманоидами.

- А может, особь женского пола? Существо выглядит активным.

Я вздрогнула от прокатившейся по телу волны мелких мурашек и прикрыла глаза,

стараясь не шевелиться. Нет уж, я точно не напоминаю активное существо, тем более – в их

присутствии.

- Ты шутишь? Вааршааш нас засмеет. Посмотри, какое оно мелкое. Мы и так выпили

слишком много. Берем последнее, покрупнее, и на этом все.

- Тот.

Диалог прекратился, и я приоткрыла веки, чтобы подглядеть за их действиями. Две

полупрозрачные черные тени двинулись в противоположную сторону помещения. Миновав

мое вялое тело, они остановились около нашего кока. Платон, тучный столетний мужчина,

очень веселый и жизнерадостный, сейчас напоминал бесформенное желе, распластавшись

на полу.

- Добьем этого. Он недолго протянет.

Я сжала пальцы в кулаки, пытаясь не заорать от ужаса. Мне все никак не хотелось верить

в происходящее. События слишком стремительно повернули в неуправляемое русло. Прямо

сейчас я балансирую на грани жизни и смерти. Все мы. Джар. Где он сейчас? Что они с ним

сделали? Он не погиб, я не верю. Попыталась встать или хотя бы перекатиться на живот,

чтобы ползти, но не смогла. Меня будто парализовало, а в голове царил хаос. Я даже не

могла вспомнить, как здесь оказалась.

Один из райданов склонился над телом мужчины, и оно приподнялось над полом. Не

знаю, какими способностями они обладают, но, похоже, телекинез – одна из них. Духи

двинулись в обратном направлении, а бессознательное тело кока "поплыло" за ними. Один

из райданов прошел сквозь стену, второй прикоснулся к ней выпирающей частью тела, не

знаю, рука это или еще что-то. Образовался небольшой овальный проход, сквозь который

исчез Платон. Через мгновение отверстие затянулось, а я не смогла удержать громкий

всхлип.

- Вселенная! Что же теперь будет?

- Мы все сдохнем, - раздалось где-то в углу темного помещения. Я ничего не видела во

мраке, но по голосу узнала первого пилота.

- Алек, где Джар?

- Не знаю, Лита, - язвительно произнес он. - Может быть, ты скажешь, где Джар и

остальные?

- Я только очнулась. И я никакой не шпион, если ты до сих пор так думаешь.

- Я не верю в совпадения. Ты могла затмить разум Джара, но меня не проведешь.

Его голос был полон злобы и презрения. Теперь мне стало ещё страшнее.

- Алек, это совершенно неуместно сейчас, - попыталась сгладить ситуацию. - Давай

лучше хорошенько подумаем, как найти остальных.

Послышалось шуршание – Вуст стал ползти ко мне. Первое, о чем подумала, – это то, с

какой активностью он двигается. Сейчас он был слаб, но всё равно намного сильнее меня. И

этот факт заставил еще больше напрячься.

Мужчина навис надо мной. В полумраке были видны лишь белки его огромных глаз,

смотрящих на меня с ненавистью.

- Что твой дядя получит за это? - спросил он.

Я вжала голову в плечи и непонимающе нахмурила брови.

- Что ты имеешь в виду?

В тот же момент мою щеку обожгла сильная пощечина. Я тихо вскрикнула, но не было

сил даже прижать ладонь к горящему месту.

- Не притворяйся дурочкой. Со мной это не прокатит, мразь, - процедил он сквозь зубы.

- Алек, я...

Еще одна пощечина, и я взвыла от боли и беспомощности. Из глаз брызнули слезы, а

дышать стало труднее. Я не понимала, чего он хочет от меня, за что бьет, почему так

говорит?

- Давай, признавайся. Это твой дядя послал тебя на наш корабль. Его возмущение – не

больше, чем шоу. Ты ловко обвела вокруг пальца капитана, заняв место второго пилота. Ну

же, отвечай!

Он схватил меня за плечи и, слегка приподняв, небрежно бросил на пол. От сильного

удара головой о твердую поверхность меня вновь начало тошнить и знобить.

- Перестань, - сквозь слезы молила я. - Это все не так.

- Не ври, - проорал мне в лицо разъяренный Вуст. Он сошел с ума, это единственное

объяснение. Возможно, на его психику так подействовали райданы.

- Это ты завела нас в ловушку. Джар знает кое-что о твоем дяде, не так ли? Его

маленький мерзкий секретик. И за это командор решил избавиться от него. От райданов еще

никто не уходил. А тебя не тронут, нет. Дядя прилетит, чтобы тебя спасти, и станет

галактическим героем. А за энергию двадцати трех гуманоидов духи его отблагодарят.

Слишком медленно и заторможено я начала понимать суть его сумасшедшей версии

событий. Но это же полный бред.

- Алек, все не так, - я попыталась возразить, сказать хоть слово в свою защиту, но он не

дал. В одночасье сжал пальцами мою шею, не давая сделать и вдох, и навалился на мое тело.

- Молчать! На меня твои чары не действуют. Скажи мне, маленькая гадость, ты сразу

дала капитану или поиграла в невинную овечку? Я тут подумал на досуге: раз уж вскорости

умру, то хотя бы получу то, что заслужил. А ты отработаешь за свое предательство.

Я кряхтела и пыхтела, мотая головой в разные стороны, пока грубые руки расстегивали

магниты моего комбинезона. И лишь когда Вуст до боли сжал грудь, до меня дошел смысл

его слов. Нет, не может быть. Он точно сошел с ума, если собирается насиловать меня прямо

здесь и сейчас.

От болезненных прикосновений было до тошноты противно. Но я перестала на это

обращать внимание в то мгновение, когда поняла, что задыхаюсь.

- Отпусти, - прохрипела я.

Алек, казалось, окончательно обезумел и еще больше усилил хватку. У меня был

единственный шанс спастись. Сделав последний глубокий вдох, я настроила ретранслятор

голоса на инфразвук и заорала из последних сил. Вуст в то же мгновение отпрянул,

прикрывая голову руками. Я сделала пару коротких вдохов, но увидев, что обезумевший

мужчина вновь собирается напасть, закричала еще сильнее. А затем еще и еще, пока Алек не

оказался лежащим на полу. И лишь услышав его мольбу о пощаде, я остановилась, тяжело

дыша.

Он корчился от боли, сжимая голову руками и перекатываясь из стороны в сторону.

- Бездна, - выругался он. - Ты оглушила меня.

- А ты, - жадно глотнула воздух и продолжила, - сошел с ума.

Спустя несколько минут он перестал шевелиться и бездумно уставился в потолок.

- Алек? - насторожилась я. Вселенная, надеюсь, я не добила его.

С каждой секундой дышать становилось сложнее, но силы прибывали. Я смогла

протянуть руку и слабо толкнуть его в плечо. Он резко дернулся и повернул голову ко мне.

Его взгляд был отстраненным и сильно уставшим.

- Ты звала? Я ничего не слышу.

Присмотревшись, заметила тонкие струи крови, вытекавшие из ушных раковин и носа.

- Господи, - вздохнула я. - Прости, Алек.

Я оглушила его. Зато сейчас он уже не казался таким безумным, как еще минуту назад.

Видимо, прочитав мои слова по губам, он кивнул.

- И ты прости, - слабо вымолвил Вуст. - Это всё метагетрин.

Он протянул руку к нагрудному карману и достал оттуда небольшую коробочку, похоже,

для медикаментов. Я с трудом переварила информацию и поняла, что речь идет о том самом

метагетрине – сильнейшем стимулянте. Вуст – метагетрик? Это объяснило бы его

агрессивное поведение. Этот запрещенный для гражданского населения препарат делает

человека невероятно выносливым. Организму трое суток не нужны ни еда, ни питье,

физическая сила и концентрация внимания достигают предела. Но есть и куча побочных

эффектов – от агрессии до повышенной сексуальности, хотя последнее как раз послужило

толчком для создания секс-дроидов. Метагетрин изначально был создан исключительно для

армии, чтобы на определённое время превратить солдат в выносливых, агрессивных воинов.

Ученые утверждали, что он абсолютно безвреден для человека и не вызывает зависимости.

Может, и так, но ведь были же причины, по которым производство закрыли, а препарат еще

в прошлом веке отнесли к разряду запрещенных.

- Вот, - Алек вложил коробочку в мою ладонь. - Придаст сил.

Я хотела возразить, но, вспомнив о Джаре, передумала. Мне нужны силы, чтобы найти

выход. Открыла крышечку и достала маленькую белую пилюлю. Превратиться в

агрессивного монстра или лежать расплавленным желе? Выбор невелик.

Проглотив стимулятор, поморщилась от горького вкуса. В горле моментально пересохло,

а в ушах зазвенело. Меня бросило в жар, а по коже прошлась волна озноба.

- Ты действительно айлинэ Кристона? - послышался невнятный шепот.

Тяжело дыша, повернула голову на Вуста и неуверенно пожала плечами.

- А что это?

Уловив мой вопрос, он как-то горько хмыкнул.

- Это миф. Не верю, - слабо выдал Алек. А затем неожиданно сменил тему. - Твой дядя –

предатель. Даже если ты не знала, это он…

Я не слушала его слов, не могла сконцентрироваться. Новая волна дрожи сменилась

очередным приступом жара. Неведомая сила вздернула вверх мою руку, а затем и ногу.

Сердце колотилось в неудержимом ритме, а организм требовал больше кислорода, но его

будто перекрыли.

- Мне тяжело дышать, Алек, - прохрипела я, переворачиваясь на живот. Он не ответил –

не услышал. Через секунду я уже стояла на четвереньках и уверенно ползла к стене, где

райдан открыл овальный проход. Я ощупывала стены, пытаясь найти невидимый сенсор,

посылала мысленные команды, но корабль на мои потуги не реагировал. С каждым

прикосновением к стенам мне становилось всё хуже и хуже. Бездновы пиявки, даже их

корабль поглощает человеческую энергию. Я чувствовала себя мушкой, замкнутой в капле

янтаря без единой щели для воздуха.

- Алек? - вновь позвала, подползая к мужчине. - Что нам делать?

Паника подступала со всех сторон. Было так душно, что пот лился с меня рекой, а руки

тряслись от слабости.

- Алек?

Я толкнула первого пилота в плечо, но он не отреагировал. Его веки были закрыты,

мышцы лица расслаблены. Присмотревшись, заметила, как слабо опускается и поднимается

его грудная клетка. Скорее всего, мужчина потерял сознание из-за нехватки воздуха. И в

этом отчасти моя вина. Чтобы отвлечься, стала обыскивать его карманы. Нашла еще одну

упаковку метагетрина. На поясе так и остались висеть бластер и складной нож.

Схватив холодное оружие, я вновь поползла к стене. Не знаю, чего хотела добиться,

просто нужно было что-то делать, чтобы не сойти с ума. Замахнувшись, воткнула лезвие в

черную обшивку стены, но оно увязло в ней и застыло. Второго ножа у нас не было.

Отчаянный крик вырвался наружу. Я всхлипывала, кричала, звала на помощь, грозилась

уничтожить всех и вновь умоляла. Но это ни черта не помогало, отнимая последние силы.

Я подползла обратно к Вусту и плюхнулась рядом на спину. По лицу стекали тихие

слезы, в глазах плыло. Я прикрыла веки. В абсолютной темноте, пожалуй, лучше. В сознании

возник образ капитана. Джар будто звал меня издалека, притягивал к себе невидимыми

нитями. Я слабо улыбнулась и полностью расслабилась, отдаваясь в его надежные руки.

Из короткого забвения меня вытащили тихие звуки голосов.

- Остались двое гуманоидов.

- Не пойму, почему они так быстро гибнут. Чего им не хватает?

- Я давно предлагал изучить оснащение их кораблей, чтобы понять их привычную среду

обитания. Подумай сам, Фаарсаахн, если дать человечкам время восстановить жизненные

силы, они могли бы стать долговременным источником энергии.

- Мне некогда этим заниматься. Пусть Верховный Фаас шлет исследовательскую

миссию. Мне же поручено доставить семь живых человек к Параду семи планет. Твоя задача

– сделать так, чтобы эти семеро выжили.

Слова эхом звучали в моей голове. Я даже не была уверена, что это не игры моего

воображения, но открыть глаза, чтобы проверить, не было сил. В какое-то мгновение стало

очень холодно, а голоса прозвучали громче.

- Человек мужского рода слабее. Не продержится.

- А иное?

- Не иное, Фаарсаахн, а женщина. Они обычно даже питательнее. У нее тоже мало

шансов. Но, возможно, если бросить её к сильным, они поделятся с ней энергией.

С каждым словом я все глубже погружалась в марево сна. Там был Джар, он снова звал

меня и требовал бороться. Ради него.

Раджар

- Кэп? Кэп, ты чего?

Эрик толкнул меня в плечо, и я, потеряв нить связи, разочарованно вздохнул.

- Ну, чего тебе?

- С тобой все в порядке? Ты не шевелился.

- Я пытался погрузиться в подсознание, чтобы... не важно.

- Ты лучше оставайся с нами, - молвил Олко, окинув меня скептическим взглядом.

- Я не сошел с ума, не смотри на меня так. Вам, землянам, не понять.

- Вообще-то, я с Марса.

- А уж марсианам – тем более, - хмыкнул я.

- Ладно, - прервал нас Эрик, - давайте подумаем, почему мы здесь?

Я удивленно посмотрел на друга. Странный вопрос.

- Меня больше волнует, как нам отсюда выбраться, - озвучил мои мысли Олко.

- Возможно, если мы поймем причину нашего пленения, сможем найти и выход. Давайте

просто проанализируем ситуацию, - настаивал док.

Я не видел в этом особого смысла. По взгляду Пэйто понял, что он со мной солидарен, но

все же утвердительно кивнул.

- Ладно, давай. Твои предположения?

- Хм, - тот задумчиво потер подбородок и кивнул. - Прежде всего, стоит отметить, что

кто-то проник в систему корабля. Значит, ловушка была расставлена до начала миссии, еще

на Земле.

- Логично, - согласился я, понимая, к чему он клонит.

- Командор, - отозвался Олко.

Мы с ним многозначительно переглянулись, обдумывая эту версию. Два года назад

Сарон поручил сопровождать грузовой крейсер, до отказа заполненный дедротитаном из

галактического резерва. Путь лежал к планете Цэрра в системе Гидры. Стоило нам пересечь

границу Солнечной системы, как к крейсеру слетелись три пиратских корабля. Пока двое

отвлекали нас, третий в мгновение ока импульсной пушкой стер в пыль корабль с ценным

грузом.

Сдаваться я не собирался – чутье подсказывало, что все это слишком похоже на

спланированную акцию. Уничтожив два пиратских корабля, экипаж третьего мы захватили в

плен. Тогда Эрик очень помог мне со своей личной разработкой – сывороткой правды. При

допросе капитана пиратского корабля я узнал много нового. Нападение было заказано, хотя

имя заказчика в межсистемной базе не числилось.

Неожиданностью стало то, что наемники, как они думали, уничтожали грузовой крейсер

с китайским сплавом алюминия, а о дедротитане они и знать не знали. Хотя нет, знали, ведь

именно этим ценным металлом заказчик с ними расплатился. Пазл в одно мгновение

сложился в четкую картину. Меня сразу насторожил тот факт, что Сарон послал всего один

военный корабль в сопровождение такого дорогостоящего груза, мотивируя это тем, что не

стоит привлекать излишнее внимание.

После допроса наемника у меня не было сомнений, что расплатившийся дедротитаном

загадочный заказчик – это главный Командор земной армии. Ценный груз списали, но он

оказался вовсе не ценным, а подделкой. А всю партию настоящего дедротитана доставили

прямо в руки Командору. Алек и Олко присутствовали при допросе, потому стали

невольными свидетелями махинации чиновника. Я взял с них клятву молчать об этом, не

хотел подставлять под удар.

Сарон искренне удивился, когда весь состав "Армагеддона" вернулся на базу.

Предполагалось, что пираты уничтожат и нас, как нежеланных свидетелей. С тех пор

отношения между нами, мягко говоря, напряженные. Я дал ему понять, что знаю всё. Он, в

свою очередь, намекнул, что за молчание я получу особые привилегии. Тогда я посчитал, что

иметь компромат на командора выгодно. Я понимал, что играю с огнем, но, видимо, это

заложено в моей натуре, раз не смог вовремя остановиться и уйти.

- Да, я тоже считаю, что за этим стоит Сарон, - прервал мои раздумья Эрик. - Но каковы

его мотивы?

Док выжидательно уставился на меня, желая получить объяснения. Не думаю, что

впутывать еще и его – хорошая идея.

Краем глаза заметил, что скопление тепла на обшивке корабля стало редеть. Когда

рентгеноспектограф отметил смену цвета с красного на синий, сквозь перегородку проникла

черная тень. А в следующее мгновение прямо в стене образовался небольшой овальный

проем, через который показалась рыжая макушка.

- Лита, - взволновано вскрикнул я, пытаясь подползти к ней. Сил хватило преодолеть

расстояние всего лишь в несколько шагов. Айлинэ плыла по воздуху в окружении двух духов

и совсем не подавала признаков жизни. Мое сердце бросилось вскачь, но я не представлял,

чем ей помочь. Оставалось лишь смотреть, и эта беспомощность доводила до безумия.

- Аэлита, - прошептал я, протягивая к ней руку.

Один из райданов обратил внимание на звук и направил хрупкое тело малышки в мою

сторону. Когда она оказалась планирующей надо мной, райдан разорвал телекинетическую

связь, и Лита упала прямо в мои объятия. Она напоминала льдинку, настолько холодной

была кожа. Холод – вот что позволяет проходить сквозь стены!

- Лита, очнись.

Я стал растирать замерзшие кисти, запястья, предплечья. Перекатил ее на теплый пол и

улегся сверху. Спиной ощутил мороз, пробирающий до кости от близости бестелесных

пиявок. Я ни за что не отдам её им.

Один из духов двинулся в сторону Эрика. Тот подобрал ноги и стал отползать назад к

стене.

- Эрик, нет, - предупредил я.

Тот застыл, опустив голову вниз. Мы с Олко вновь переглянулись. Я был настроен

решительно что-то сделать, чем-то помочь доку, но Пэйто поджал губы и отрицательно

покачал головой. Против райданов мы бессильны: не знаем их слабых мест, слишком

немощны, чтобы атаковать. Я взглянул на расслабленное лицо моей айлинэ и крепче прижал

её к себе. Аэлита единственная, о ком стоить думать. Всех спасти не удастся, будут жертвы,

но только не она.

От воздействия райдана Эрик вскрикнул и расслабленно повалился на пол. Духи подняли

его в воздух и потянули за собой к проходу. Нам ничего не оставалось, как молча провожать

друга взглядом. Вселенная, помоги ему. Помоги всем нам, дай надежду на спасение.

Аэлита

- Торэ шейсрас, амбарэ, фато той.

- Язык опознан. Местный диалект планеты Ксарус, - механический голос встроенного

переводчика вернул меня из небытия. - Малышка моя, проснись, прошу тебя.

Знакомый голос зазвучал рядом, но тут же продублировался переводчиком.

- Эйл каро, варлах страдо терра, кер пьердра...

- Я обещаю, мы выберемся отсюда, еще рано сдаваться, только очнись. Я больше никогда

не выпущу тебя из рук. Ты только моя, Аэлита. У нас вся жизнь впереди, долгие дни и ночи.

Когда-нибудь ты родишь мне сына, лучше двух. И дочь. Хочу, чтобы у нас было много детей.

Я буду безумно их любить. Как тебя.

- Джар, - на выдохе шепнула я.

Не смогла открыть глаза, но сразу набрала полную грудь воздуха. Дышать стало легче,

хотя все еще было душно.

- Лита. Посмотри на меня.

Казалось, мне понадобилась целая вечность, чтобы набраться сил и поднять веки. Все

вокруг кружилось, словно в центрифуге. В полумраке лицо склонившегося надо мной

Раджара отсвечивало тусклым зелёным светом. Он был уставшим и измученным, а мне вот с

каждым глотком воздуха становилось всё лучше. Да и действие стимулятора возобновлялось.

- Очнулась, - довольно констатировал он, поглаживая мою щеку.

Наведя резкость, я утонула в ласковом взгляде красных глаз. Джар склонился ниже и, не

медля ни секунды, запечатлел пылкий поцелуй на моих губах. Руки сами потянулись к его

плечам и сомкнулись в замок на шее, ближе притягивая к себе мужчину. "Мой", - пронеслось

в голове. Переводчик, на удивление, тут же выдал ксаруский вариант.

- Торэ, - прошептала я в сладкие губы.

Раджар слегка отстранился, всматриваясь в мои глаза, а затем хмыкнул:

- Переводчик?

Я утвердительно кивнула. Кристон вновь склонился и коснулся губами моего лба.

- Они ничего с тобой не сделали? - взволновано спросил он. Его взгляд упал на

расстегнутый на груди магнит, и глаза подозрительно сузились.

- Вуст, - шепнула я. Увидев реакцию кэпа, тут же поспешила объяснить. - Он был сам не

свой от действия метагетрина. Нас было всего трое. Кока забрали первым. Когда мы

остались вдвоем, первый пилот буквально обезумел.

- Я убью его, - процедил Джар, судорожно касаясь застежек моего комбинезона.

- Джар, - несмело позвала. Я знаю, что он зол на друга, но точно не желает ему смерти. Они забрали его. Не думаю, что он...

Раджар застыл, устремив свой взгляд в никуда. Поиграв желваками, тяжело вздохнул и

вновь сжал меня в крепких объятиях.

- Мне очень жаль, - всхлипнула я.

- Все хорошо, малышка, - послышалось в ответ.

Он пытался подбодрить, демонстрируя непоколебимость и силу духа, но я чувствовала

его эмоции, как свои собственные. И как бы он ни пытался отогнать страх и безысходность,

эти чувства навязчиво кружили в сознании.

- Метагетрин, - вспомнила я.

Потянулась к боковому карману и достала две маленькие коробочки. Этих пилюль

хватило бы на весь экипаж "Армагеддона". Бегло осмотревшись вокруг, я заметила всего

десяток тел – всё, что осталось от нашей команды.

- Где остальные? - зачем-то спросила я, заранее зная ответ.

Джар погладил мою щеку, грустно улыбнулся и перевел взгляд на коробочки в руке.

- Вуст дал? - догадался он.

- Да. Я приняла одну.

Капитан недовольно поджал губы, но ничего не сказал. С минуту прожигал взглядом

коробочки со стимулятором, а затем выхватил одну и, достав пилюлю, быстро проглотил.

Обернулся назад и бросил коробочку к ногам Олко.

Только сейчас заметила его, выглянув из-за мощной спины Раджара. Эйрэ лежал на полу

в позе эмбриона и бездумно смотрел перед собой. Заметив движение, он встрепенулся,

переводя взгляд на нас.

- Как ты? - поинтересовался он, поднимая пилюли.

- Пока жива, - хмыкнула я.

Глава 14


Аэлита

Сделав еще несколько глотков воздуха, набралась сил и перекатилась со спины на живот.

Затем, опершись на руки, привстала и согнула ноги в коленях. Тяжело дыша, пытаясь

навести резкость, все-таки смогла сесть прямо. Сердце стучало набатом, в голове

пульсировало давление, стало еще жарче и труднее дышать.

Через секунду Джар повторил то же действие и, сев рядом, притянул меня в кольцо своих

рук. Мы не могли говорить, пытались отдышаться. Но двигались, а это уже была целая

победа, хоть и крохотная.

Когда к нам подполз Олко, я смогла говорить.

- Я могу их слышать, - постучала пальцем по своему правому уху, - их язык есть в базе

переводчика.

- Рассказывай, - кивнул кэп.

Пересказав дословно все, что смогла вспомнить, почувствовала новый приступ удушья.

- Туда, - махнул Джар.

Он подтолкнул меня к одной из стен, и мы все медленно поползли. Несколько мужчин

очнулись, выдавая невнятные звуки, но в полумраке я не могла разобрать, кто есть кто.

- Пока лежите тихо, - отозвался Кристон. - Дышите медленно.

Когда мы, наконец, остановились, я почувствовала прохладу, исходящую от стены. И

вновь стало легче дышать.

- У тебя – уши, - произнес Джар, - а у меня – глаза.

Он указал на правый глаз, который был поврежден намного больше левого.

Присмотревшись, я поняла, что это имплантат. Очень реалистичный.

- Рентгеноспектрограф? - догадалась я.

Кэп хмыкнул, а я сразу вспомнила выражение его лица, когда он впервые увидел меня,

разодетую в маскарадный костюм. Джар уловил мои мысли, и мы улыбнулись друг другу. Да,

интересно состоялось наше знакомство...

- Что ты видишь? - спросил Олко.

Кристон посерьезнел и кивнул на стену.

- В этом месте есть проход. Когда идут райданы, переборка становится холодной, но

спустя время она нагревается. Эрика унесли не так давно, а я все еще вижу зеленоватый

оттенок. Скоро он пожелтеет, а затем станет красным.

- Думаешь, можно будет выбраться сразу после того, как они уйдут в следующий раз? оживился Олко.

Мы с Джаром переглянулись и одновременно кивнули.

- Пока что это единственный вариант, - подытожил капитан.

- Возможно, есть еще кое-что, - я прикусила нижнюю губу, собираясь с мыслями. - Если

инфразвук может влиять на сознание и психику человека, то должен быть и какой-то звук,

действующий на райданов. Может, ультразвук? У меня не только уши, но и голос!

В подтверждение своих слов я настроила тембр голоса Джара и произнесла:

- Я могу воспроизвести любой звук.

Кэп в изумлении поднял бровь, а затем неожиданно притянул меня и чмокнул в губы.

Рядом послышалось ворчание марсианина, но меня его недовольство не сильно заботило.

Если нам все-таки суждено погибнуть, то я хочу касаться и целовать своего мужчину каждую

свободную секунду.

- Итак, - перебил нас Олко, - у нас есть суперслух, супервзор, оружие массового

поражения в виде ультразвука, а также, - он покрутил в руках коробочку с Метагетрином и

хмыкнул, - суперсила!

- Уже что-то, - оживился Джар.

Мне определенно нравился их настрой, они казались полными решимости. Атмосфера

боевого духа невольно передалась и мне.

- Уничтожим тварей, - подытожила я.

Джар обернулся назад и прошелся взглядом по лежавшим мужчинам.

- Нас семеро, - грустно произнес он. Знаю, сейчас Кристон думает о Вусте и доке, а

также тех, кого с нами нет. Он винит себя, я чувствую.

- Джар, ты не...

- Значит, план меняется, - донеслось приглушенное шипение за стеной.

- Лита? - кэп насторожился, увидев мое напряженное выражение лица.

Я покачала головой, приставила палец к его губам и многозначительно взглянула на

Олко, призывая к молчанию. Они оба кивнули и застыли вместе со мной. Прямо за стеной

стояли райданы. И хотя сразу почувствовала слабость и озноб по всему телу, я еще ближе

подползла к отделяющей нас переборке, чтобы прислушаться.

- Среди пленных племянница Командора, и он об этом осведомлен.

- Как ты допустил это, Саварнааш?

- Я не знал, она скрывала свою сущность.

Мое сердце замерло, а затем с новой силой бросилось вскачь, адреналин вскипел в

крови. Предатель! Он все время был на корабле, но как мы могли не заметить райдана? Он

же должен был питаться... В памяти всплыло тело мёртвого мужчины-прогнозиста. Его

неожиданная смерть вполне может быть объяснением. Док ни за что не установил бы

истинную причину, ведь когда райдан выпивает жизненную энергию, первым делом

останавливается сердце. Джар вопросительно кивнул, увидел ужас в моих глазах, но я не

могла вымолвить ни слова, продолжая слушать дальше.

- В любом случае, нам не выгодно терять с ним контакты. Придется вернуть женскую

особь.

- Не вариант, Саварнааш. Мне необходимо доставить семь человечков к празднику

Парада семи планет. Для них приготовлены жертвенники. Ты понимаешь, что со мной

сделает Верховный Фаас, если я не выполню приказ?

- Еще один жив.

- Он слишком слаб.

- Я уже говорил, что гуманоидам нужен кислород. И в намного большем объёме, чем

поступает в тюремники. Лучше представь, что с тобой сделает Верховный Фаас, если ты

разрушишь связь с нашим единственным поставщиком гуманоидов?

Душа ушла в пятки, хотелось кричать, но из груди вырвался лишь слабый хрип.

Вселенная, они говорят о дяде Эдгаре. Всё в голове спуталось, переплетаясь тысячами

событий и фраз. Последние слова Алека... Он был прав. Это дядя Эдгар послал корабль со

своими людьми прямиком в ловушку, но я нарушила его планы.

- Хорошо, - раздалось недовольное шипение одного из райданов. - Займись самым

слабым, верни его к жизни. Я заберу женскую особь и свяжусь с Командором. Думаю, за её

жизнь он сможет предложить что-нибудь аппетитное.

Резко дернулась назад, опираясь спиной о бок Джара. Он тут же принял меня в крепкие

объятия, но я понимала, что он абсолютно бессилен против них.

- Они за мной, - прошептала я, судорожно глотая воздух.

- Нет, Лита, - напрягся Кристон. - слушай меня. Как только они зайдут – кричи что есть

силы. Пробуй разные диапазоны.

- У меня есть идея получше, - раздалось тихое шипение райдана.

- Переборка синеет, - прошептал Джар, - Не бойся, малышка. Я не отдам тебя.

Они с Олко закрыли меня собой, а я ментально настроила регулятор диапазонов на

ультразвук.

- Представь, если заселить её тело, - сквозь стену прошел первый дух, а сразу за ним...

- Эрик?

Раджар непонимающе уставился на доктора Прауса, который с легкостью прошел сквозь

стену точно так же, как и говоривший с ним райдан.

- Это он, - прохрипела я, понимая, что диалог вели только двое. - Эрик... Это он!

Док, бросив на нас брезгливый взгляд, повернулся лицом к безликой тени. Его уста не

шевелились, но я вновь услышала шипение.

- Как видишь, они совершенно не замечают подмены. На Землю вернется та же

племянница командора, которая поведает своему дяде, как выгодно сотрудничать с

великими райданами.

- В этом есть толк. Ты готов?

- Нет, с меня достаточно. Посылай на Землю Фаарсааша. Человечки очень вкусные, но

жить их жизнью – худшее, что можно себе представить.

С последним звуком переводчика, прозвучавшим в моей голове, Эрик повернулся к нам

и злобно оскалился. Его тело стало меняться на глазах, покрываясь черными пятнами.

Сквозь серую кожу проявились черные кровеносные сосуды, а карие глаза стали тускнеть,

пока вовсе не побелели. Мы с диким ужасом наблюдали, как из груди мужчины струился

черный дымок, пока тело доктора безжизненно не повалилось на пол. Я застыла, во все глаза

глядя на двух райданов перед собой.

- Кричи! - раздался четкий приказ.

Голос Раджара помог выбраться из собственного ужаса, в котором я погрязла с головой.

Из горла вырвался дикий вопль. Джар и Олко застонали, прикрывая голову руками, но я не

останавливалась, даже зная, что это может им навредить. Мое внимание всецело

принадлежало райданам. Их реакция на ультразвук превысила все наши ожидания. С первой

секундой цвет бестелесных существ менялся – они светлели на глазах. От них исходило

жалобное шипение, что еще больше придало мне уверенности. Я перевела дыхание, набрала

полную грудь воздуха и закричала снова. Это была победа – райданы растворились прямо на

глазах.

- Лита, - прохрипел Олко, удерживая уши, - хватит уже.

И лишь когда Джар подполз ко мне и, потянув за руку, прижал к своей груди, я

перестала кричать.

- Всё. Уже всё, - успокаивал он, гладя по голове.

- Я убила их, - шептала я, жадно глотая воздух. - Убила, ты видел?

- Видел, видел, - хмыкнул Раджар.

Затем притянул к себе за подбородок и со всей серьезностью добавил:

- Я горжусь тобой, моя смелая девочка.

То ли от перевозбуждения, то ли от счастья, но я не могла больше сдерживать своих

чувств.

- Я люблю тебя, - отчаянно произнесла, набрасываясь на его губы.

Ненавязчивый кашель со стороны заставил меня прервать это увлекательное занятие.

- Олко! - Джар предупреждающе рыкнул на друга, и его взор вновь вернулся ко мне.

- Но сейчас совсем не время, - пробубнил тот.

Конечно, эйрэ Пэйто прав. Мы больше не могли терять ни секунды, но мне было просто

необходимо выпустить эмоции наружу. Раджар, не слушая упреков друга, обласкал меня

нежным взглядом и, склонившись к самым губам, очень тихо, только для меня прошептал:

- Я тоже люблю тебя, моя айлинэ.

- Ну, голубки, давайте выбираться отсюда, - тяжело вздохнул эйрэ, - пока стена не

потеплела.

- Бездна! Просто заткнись, Олко, - проревел Кристон, но тут же осекся, видимо, сам не

ожидая такого резкого тона.

- Все хорошо, - успокоила я, переводя виноватый взгляд на Пэйто. - Скорее всего, это

побочная реакция на метагетрин. С каждым выплеском адреналина агрессия будет только

увеличиваться.

Я бросила беглый взгляд на труп доктора Эрика и тут же отвела глаза. Когда увидела, что

он зашел сюда с райданом, сильно разозлилась. Я ненавидела его за предательство и желала

смерти. Но сейчас понимаю, что этот человек стал такой же жертвой, как и мы, только

намного раньше. Еще на Земле бестелесная сущность райдана вселилась в тело дока, все это

время питаясь его энергией изнутри. Ходили слухи, что они могут так делать, но никто не

знал наверняка. Эрик был обречен. Можно считать, что его смерть наступила еще до отлета

с Земли. Кто знает, сколько времени дух находился в теле доктора Прауса?

Мои мысли прервал тяжелый вздох Джара.

- Переборка, - только и вымолвил он, всматриваясь перед собой. Для всех остальных это

была гладкая угольно-черная поверхность, но капитан видел большее.

- Она синяя, - ответил он на мой немой вопрос. - Практически везде.

- Бездна, - воскликнул Олко, поднимаясь на ноги. - Готов поспорить, это ультразвук так

подействовал.

Джар тоже поднялся и подал мне руку. Кажется, я поняла действие стимулятора. Во

время сильных эмоций, причём любых, проявлячется не только агрессия, но и все остальное.

Я ощутила себя намного сильнее физически и увереннее морально. Джар тоже это заметил,

поэтому быстро кивнул в сторону остальных.

- Дай каждому по таблетке.

Я участливо кивнула и сделала быстрый обход. Очнулись почти все. С нами были два

помощника капитана – Риктор и Ослан, один из трех наномехаников, имени которого я не

запомнила, и санитар с диковинным именем Андроид. Последний, кстати, был в отключке,

и пришлось немного с ним повозиться, прежде чем он смог принять метагетрин.

Джар и Олко склонились над телом Эрика, что-то тихо обсуждая. Увидев их

неторопливую манеру общения, я ощутила непонятный прилив раздражения. Почему они не

пытаются пройти сквозь стену? Эрика уже не вернуть, а мы лишь зря теряем время.

- Надо выбираться, - поторопила я, подойдя к ним.

Джар с Олко переглянулись, бросили на усохшее тело прощальные взгляды и, наконец,

подошли к стене.

- Нужно подождать. Температура слишком низкая, - пояснил Кристон, притягивая меня к

себе. Я на секунду позволила себе насладиться нежным прикосновением, но тут же

собралась с мыслями.

- Мы не уверены, что вообще сможем пройти, - отозвался Олко.

Я немного подумала, хмыкнула про себя и потянулась к поясу Джара, на котором висел

такой же нож, как у Вуста.

- Ты можешь видеть сквозь эту стену? - уточнила я, замахиваясь.

Острое лезвие с легкостью прошло сквозь черную перегородку и скрылось за ней. Уже

что-то.

- Нет, не могу, - выдохнул Раджар. - Не знаю, из чего она сделана, но рентген её не берет.

Мне надоело бездействовать, и я протянула руку вперед. Не успела коснуться её и

пальцем, как Джар вдруг резко отдернул меня и отбросил назад. От сильного толчка я

потеряла равновесие и больно приземлилась на пятую точку.

- Бездна! - вскрикнул капитан и в мгновение ока оказался рядом, поднимая меня на ноги.

- Прости, - начал извиняться он, но меня это не успокоило. Наоборот – вспыхнула

мгновенно, словно огнемет, и была очень зла. Отдаленно понимала, что это побочное

проявление стимулятора, но совершенно не могла взять свою ярость под контроль.

Замахнувшись, вложила в руку всю силу и отвесила капитану звонкую пощечину. Не думаю,

что это нанесло ему сильный вред, а вот мне полегчало. Я посмотрела прямо в дикие глаза

Джара и зло прошипела:

- Не смей ко мне прикасаться.

Все затихли. Нет, все были просто в шоке, включая и меня. А вот капитан не растерялся,

сделал резкий шаг ко мне и, сжав в кулак комбинезон на моей груди, замахнулся второй

рукой.

- Воу, воу! - вмешался Олко, подходя ближе. Он резко вырвал меня из рук Джара и

задвинул за спину.

- Эй, смотри сюда.

Пощелкал пальцами перед глазами капитана, заставляя перевести взбешенный взгляд на

себя.

- Успокойся, друг. Дыши. Не делай того, о чем потом очень сильно пожалеешь.

Капитан взглянул на меня поверх плеча эйрэ Пэйто, и на миг его взгляд смягчился,

словно он осознал ошибку. Но мне было плевать. Я сомкнула большой и указательный

пальцы вместе в самом неприличном жесте, тем самым посылая капитана о-о-очень далеко.

- Зараза астероидная, - бросил он, дергаясь в мою сторону. Но лишь уперся в крепкую

грудь Олко.

- Черный карлик, - злобно прошипела в ответ.

Олко прыснул со смеху, а Джар бросил на него испепеляющий взгляд. Ну, что сказать?

Нас не по-детски накрыло...

Воспользовавшись заминкой Кристона, я бросилась к переборке. Не знаю, что

руководило моими действиями – злость, интуиция или химия препарата, но, взяв разбег, я не

стала останавливаться.

- Лита! - отчаянный вопль Джара донесся вслед, но стих в то мгновение, когда я

оказалась снаружи. А еще через несколько секунд меня схватили сильные руки, тряся за

плечи.

- Ты в своем уме, идиотка? - распалялся капитан, изливая на меня поток яростной речи. Ты же могла погибнуть, бездна поглоти.

Я смотрела на Джара очумелыми глазами, заторможенно осознавая, что нам удалось

пройти. Было очень холодно, и тело покрылось мурашками, но если задержать дыхание, то

это почти не ощутимо. Удалось! Бездна, какая я молодец! Я глядела в лицо кэпа, совершенно

не вслушиваясь в смысл его слов. От мысли, что он, не задумываясь, бросился за мной в

неизвестность, ощутила легкое возбуждение. Какой мужчина! Впрочем, грубые

прикосновения капитана быстро сменили чувство восхищения на раздражение. Я спасла всех

от райданов, нашла способ выйти из заточения, тогда какого беса он кричит на меня?

Чем больше адреналина, тем больше злости. Оттолкнув неблагодарного мужчину, я

отступила назад на несколько шагов, прожигая его испепеляющим взглядом. Я все еще не

простила ему небрежное отношение. Он должен быть благодарен мне, а не обвинять не

понятно в чем. Уже открыла рот, чтобы послать его в бездну, как сквозь стену просочился

Олко, а сразу за ним – и остальные члены команды.

- Фух, - тяжело выдохнул эйрэ. - Получилось.

Мы стали осматриваться по сторонам, оценивая обстановку. Все тот же мрачный

интерьер с зеленоватой подсветкой, и ни одного люка или прохода. Мы находилась в

коридоре, точнее, в самом его конце. Дальше стены закруглялись, постороннего присутствия

не ощущалось, было тихо. Кристон наклонился и поднял с пола свой нож.

- Дышать тяжело, - подал голос Андроид.

Действительно, здесь было душно – намного хуже, чем в той камере, где нас удерживали.

Но я не собиралась возвращаться обратно.

- Провал, капитан, - язвительно отозвалась я. - Вы и не подумали, что обходящиеся без

воздуха райданы не станут просто так пускать кислород по всему кораблю. Он

предостерегающе сузил глаза, но промолчал.

- Нужно найти кислородные маски, - решительно произнес Риктор, привлекая к себе

внимание. - На "Армагеддоне" они висят на каждом шагу.

- Мы не на "Армагеддоне", идиот, - зашипела я. Казалось, каждое слово, каждый шорох

вызывают во мне негодование.

- Парень дело говорит, - поддержал Олко. - Нам необходимо пробраться на свой корабль.

Там воздух и оружие.

- Воздух отравлен, а плазма райданов не берет, - скептически хмыкнула я, сложив руки

на груди.

- Может, ты предложишь что-нибудь умное? - также съязвил Джар.

Я оглянулась по сторонам, и одна идея все же возникла.

- Будет неприятно, - коварно произнесла я, отходя от компании мужчин на пять шагов.

Подойдя вплотную к стене напротив, мгновенно ощутила упадок сил и головокружение, но

не стала тянуть и, набрав побольше воздуха, закричала ультразвуком прямо на обшивку

корабля.

- Хватит, - раздалось позади. - Уже посинело. Отойди.

Кристон грубо оттолкнул меня назад и, затаив дыхание, просунул голову сквозь

переборку, оставаясь стоять в коридоре. Через секунду вынырнул, недовольно качая головой.

- Пусто. Такая же камера, как наша. Дышать нечем.

- Тогда идем дальше, - была настроена решительно.

- Ты не можешь кричать каждые десять шагов, - процедил кэп. - Это идиотская затея.

Я откровенно не понимала, почему он не хочет признавать мою гениальность и

восхвалять мои действия. Я – их самое главное оружие и, как минимум, достойна уважения.

Но вместо того, чтобы быть благодарным, даддйи этот самовлюбленный псих швыряет меня,

словно куклу. Ненависть вскипела с новой силой, и, замахнувшись, я ударила кулаком по

черной стене в надежде хоть немного выпустить пар. Не помогло. Стена размякла, и моя

рука просто провалилась внутрь.

- Ненавижу, - зло процедила я, глядя на капитана.

- Правда? - демонстративно хмыкнул он, складывая руки на груди. - А еще несколько

минут назад признавалась в любви.

Я хотела дать ему достойный ответ, но между нами встал Олко.

- Прекратите оба. Ведете себя, как двое слабоумных. Джар, ты абсолютно невменяем.

Стимуляторы – не твоё, друг. Однозначно.

Тот недовольно поджал губы и обиженно посмотрел вперед.

- Там проход, - махнул капитан вперед. - Светится красным, значит, райданы давно не

заходили.

- Посмотрим, - кивнул мне эйрэ.

Проведя всю звуковую процедуру заново, я не стала дожидаться, когда Джар снова меня

одернет, и быстро проскользнула внутрь. И удачно попала. Точнее, конкретно. Это был тот

самый огромный грузовой отсек, в самом конце которого в гордом одиночестве находился

наш корабль, подвешенный к потолку щупальцами.

- Лита! Я всё-таки когда-нибудь тебя прибью! – раздалось со спины.

- Заткнись, - прошипела я, выталкивая Джара обратно.

Оказавшись в коридоре, мы оба пытались отдышаться.

- Мы нашли его, - довольно объявила я.

- Там нечем дышать, - вяло вторил Джар.

Действительно, если здесь еще можно было ухватить хоть немного кислорода, то в

грузовом отсеке дышать было так же невозможно, как под водой. И – самое малоприятное –

там были райданы.

- Пятеро духов, - озвучил мои мысли капитан.

- Ну, я пошла, - вздохнула я.

Уже развернулась в обратную сторону, как Раджар до боли сжал мое запястье.

- Стоять! Ты. Останешься. Здесь.

Казалось, он прикладывал невероятные усилия, чтобы не взорваться от собственной

ярости.

- Там райданы, - в тон ему ответила я. - Бездна, Джар, из нас всех только я могу их

нейтрализовать.

В надежде получить поддержку бросила требовательный взгляд на Олко. Он коротко

кивнул, принимая мою сторону.

- А вы возвращайтесь в камеру, - добавила, вырываясь из цепкой хватки.

- Аэлита Айдар! - раздался грозный рык Кристона. - Ты окончательно спятила, если

думаешь, что я позволю тебе пойти туда. Там нет кислорода, а тварей может быть больше.

- До "Армагеддона" около пятнадцати ларков (мера длины – сорок пять метров). Не так

уж и много, я смогу задержать дыхание.

- Ты не понимаешь, что несешь...

- А что ты предлагаешь? Сидеть в камере и ждать, когда нас доставят к какому-то Параду

семи планет, где для каждого из нас заготовлен жертвенник?

Очень кстати в памяти всплыл последний диалог духов. Они что-то говорили о мужчине.

- Вуст, - встрепенулась я. - Он еще жив.

- Ты уверена? - уточнил Олко.

Насколько можно быть уверенной, находясь в полнейшем безумии? Коротко кивнув, я

вновь посмотрела на Джара.

- Нам нужны те маски. Только я смогу добраться до корабля и уничтожить райданов. А

когда вернусь, мы отправимся искать Алека.

На капитана было жутко смотреть. С каждым произнесённым мною словом он серел на

глазах. Я серьёзно взглянула на эйрэ Пэйто:

- Вам лучше остаться в камере: там легче дышать, чем здесь.

- А если вернутся райданы? - настороженно спросил Анд.

- Они в любом случае не тронут вас. Нам семерым уготована важнейшая роль, саркастично ответила я.

- Идем, Джар. Лита справится, - с этими словами эйрэ кивнул помощникам, и те

обступили Кристона с двух сторон.

Кэп, увидев блокаду, яростно взвыл и без предупреждения зарядил кулаком в лицо

Ослану. И тут накрыло Олко: в его глазах вспыхнул дикий огонек, и он со всего размаху

набросился на капитана. В груди ёкнуло от мысли, что Джар может пострадать, ведь он один

против пятерых... Но я была слишком взволнована, чтобы спокойно стоять на месте. Меня,

как любила говорить бабушка, "колбасило не по-детски". Если это не то состояние, что я

испытываю прямо сейчас, то я совсем не понимаю бабулю!

Оттолкнув Андроида, которого вытолкали в мою сторону из общей кучи, я сделала

глубокий вдох и шагнула сквозь стену. Даже не взглянула на Раджара, ведь не прощаюсь. Я

вернусь.

Глава 15


Аэлита

Времени обращать внимание на детали не было, я просто бежала вперед. В голове

пульсировало от каждого движения тела, но я запретила посторонним мыслям лезть в

голову. Двое райданов заметили меня почти сразу. Что-то неразборчиво прошипели

остальным, и через мгновение у главного люка к нашему кораблю меня ждала стена из

черных теней. "Сейчас! Ты сможешь". Открыв рот, я закричала с максимальной силой,

отдавая весь воздух, что удерживала в легких. Четверо духов в момент испарились, а

последний, как назло, оказался живучей тварью. Когда в глазах стало темнеть и в сознание

прокрались мысли о печальном исходе, райдан, наконец, сдох. Ну а я... сдалась. Упала на

колени, задыхаясь от нехватки воздухи. До открытого люка корабля оставалась самая

малость, я даже попыталась доползти, но не смогла – свалилась без сил.

Открывая рот, словно выброшенная на сушу рыба, я безуспешно пыталась найти путь к

спасению. Вселенная, как глупо... "Неужели мой конец выглядит вот так? А как же Джар? Я

ведь только нашла его".

Содрогнувшись в последний раз, прикрыла веки, погружаясь во мрак. Но в голове

отчетливо послышался отчаянный крик Раджара. Он звал меня по имени.

Руку обожгло горячим касанием, вялое тело воспарило, а в следующее мгновение сквозь

рот и нос стал обильно поступать кислород. Грудная клетка задвигалась в быстром ритме,

получая необходимый для жизни газ. Я резко подняла веки и увидела перед собой капитана.

Его глаза лихорадочно бегали по моему лицу, брови были нахмурены, а губы плотно сжаты.

На правой скуле красовался огромный синяк, а бровь и вовсе разбита в кровь. Одной рукой

он придерживал мою голову, второй прижимал к лицу кислородную маску. Почувствовав

прилив сил, я положила поверх его руки свою ладонь и, оторвав от себя маску, протянула к

нему. Он сделал всего несколько вдохов и вновь вернул воздух мне. Затем поднялся с места и

тяжелым шагом направился к ближайшей стене, где в специальной нише хранились еще пять

масок. Такие ниши на экстренный случай имелись по всему кораблю, в каждой каюте. Сама

маска представляла собой прозрачную пленку из гидропластика в форме ромба. Она

закрывала нос, рот и подбородок, плотно прижимаясь краями к лицу. В самом низу

находился фильтр, который преобразовывал местный газ в нужный человеку. В зависимости

от того, какой вид газовой смеси нужно преобразовать, маска действенна от пяти до десяти

часов. Хотя в открытом космосе с ней не протянуть и двадцати минут. Пока Раджар

находился у стены, я успела перевернуться на живот и осмотреться. Мы находились на

погрузочной платформе «Армагеддона». В двух ларках от меня стоял звездокар, у которого

отсутствовало лобовое стекло. Я не помню точно, но, видимо, именно так райданы меня

вытащили оттуда.

- Вставай! - приглушенно донеслось сверху.

Подняла голову и увидела статную фигуру Кристона. Он протянул мне руку и рывком

поднял на ноги, а затем бесцеремонно схватил за шкирку и потащил за собой внутрь

корабля.

- Джар, отпусти, - взмолилась я, пытаясь отодрать цепкие пальцы от своего комбинезона.

Он проигнорировал просьбу и продолжил куда-то уверенно идти. Было немного странно

брести по пустому коридору "Армагеддона", осознавая, что большая часть людей, которые

еще недавно обитали здесь, уничтожена. На стенах сиротливо мигали красные лампочки,

оповещая о тревоге, но система корабля не издавала ни звука. Находиться здесь небезопасно.

Если Мира активна, то может оповестить райданов, что на корабле замечено движение.

- Джар, давай просто возьмем маски в грузовом отсеке и вернемся?

Кристон снова промолчал, упрямо таща меня за собой.

- Куда? - тяжело вздохнула я. - Куда ты меня тянешь?!

Наконец, добравшись до одного из люков, капитан остановился и отпустил меня.

Отстегнув верхний магнит своего комбинезона, он достал висящий на цепочке черный

кристалл, снял цепочку с шеи и воткнул ромбовидный камешек в подходящее отверстие.

Ничего не запищало, не засветилось, даже голос Миры не отозвался. Просто что-то

щелкнуло, и Джар вручную поднял вверх крышку люка. Я такого еще не видела. Это

напомнило какие-то доядерные технологии, когда люди пользовались механикой, а не

электроникой. Кристон быстро втолкнул меня внутрь темного помещения и закрыл за собой

люк. Через секунду что-то снова щелкнуло, и загорелся свет обычной лампочки на

космической батарее. Небольшое помещение было пустым за исключением большого

черного ящика у дальней стены. Джар молча снял маску, дыша свободно. Недолго думая, я

повторила его действия и облегченно вздохнула: воздух здесь был чистым. Капитан молчал,

прожигая меня недовольным взглядом. Не смягчился он даже после того, как я мило

улыбнулась. Тяжело вздохнув, закатила глаза.

- Ну, что? Ладно, ты был прав. Я немного не рассчитала свои силы и...

- Не рассчитала силы? - взвыл он, заставляя меня вздрогнуть от ярости, наполнявшей его

голос. - Ты чуть не погибла, бездна поглоти.

Замахнувшись, он несколько раз впечатал кулак в стену, испуская при этом поток брани.

Я почувствовала, что вновь закипаю, и безумство с новой силой атакует мой мозг.

- Мы все равно погибнем, Джар, - прошипела я. - Ясно? Нет у нас шансов. Ты видел,

сколько этих райданов? И я не о тех, которые на этом огромном корабле. Если ты забыл,

напомню: нас атаковали четыре звездолета. Четыре! Как, по-твоему, семь с половиной

человек, включая Вуста, смогут противостоять целой армии энергетических тварей, от

одного присутствия которых падают на колени целые цивилизации? А?

Оборвав свою речь, перевела дыхание и отвернулась от Кристона. Не могу больше

вынести его злобного взгляда – раздражает. Подойдя к металлическому ящику, злобно пнула

его ногой и уселась сверху.

- Ты сидишь на импульсной бомбе класса "Розетта", - неожиданно выдал капитан. Я в

ужасе округлила глаза и вскочила на ноги.

- Что она здесь делает? - ужаснулась я, пятясь подальше от сверхмощного оружия.

- Она – мой план отступления, - коротко пояснил кэп ледяным, как поверхность Плутона,

тоном.

- Подорвать себя? - язвительно хмыкнула, поворачиваясь к нему. Он оказался ближе, чем

я думала. - Просто гениальный план!

Капитан плотнее сжал губы, тяжело дыша, раздувая крылья носа.

- Ты совершенно невыносима, - выдал он. – Неуправляема, бестолкова, наивна – до жути

противная айлинэ.

С каждым словом он шипел похлеще гремучей змеи, а я все шире открывала в неверии

рот. Да как он... Да как он смеет говорить обо мне такое?

- Вот как?

- Да, именно так, - с вызовом ответил он.

- А ты... самовлюбленный, эгоистичный и... - не найдя больше слов, чтобы хоть как-то

его задеть, решилась на крайние меры – звонкая пощечина разрезала гнетущую тишину. В

красных глазах тут же запылала ненависть, но я ни капли не испугалась. Вместо этого

ощутила прилив жара внизу живота. Сердце забилось быстрее, дыхание участилось. Я ждала

его ответного действия, точно зная, что это будет не удар.

Мужчина жестким движением схватил меня за шею и притянул к себе. Его губы напали

на мои с первобытной страстью, не целуя, а терзая. Наши языки сплелись в древнем, как

мир, танце, грубые ласки чередовались укусами и яростным шипением. Не разрывая

поцелуя, Джар толкнул меня назад и вжал своим телом в переборку. Мы пылали гремучей

смесью злости, страсти и любви. Да, я, бездна поглоти, безумно люблю его. Грубые руки

сильно сжали мою грудь, заставляя вскрикнуть. В ответ я прокусила его губу и резко дернула

магниты комбинезона. Мощная мужская грудь была покрыта сотней мелких шрамов, но я

хотела обласкать губами каждый из них. Раджар был для меня истинным воплощением

мужества и силы. Я возжелала его с новой силой и несмело потянулась к мужской плоти. Он

не оттолкнул, не отстранился, лишь замер на секунду, смотря на меня.

- Я сойду с ума без тебя, - отчаянно произнес Кристон, словно боясь, что я испугаюсь и

отвергну его.

- Глупый. Какой глупый, - шептала я, целуя губы, шею, сильную грудь, одновременно

лаская рукой напряжённую плоть. Его тело идеально.

- Лита...

Раджар блаженно выдохнул и, дернув застежки на мне, одним движением оголил плечи и

грудь. Приподняв за бедра, обернул мои ноги вокруг себя, вжимаясь твердым пахом. Мой

мужчина, пылая страстью и похотью, вобрал вершинку груди, жадно её посасывая. Из губ

вырвался сладостный стон – я больше не могла терпеть любовных пыток.

- Джар... Возьми меня. Прошу.

Он сразу откликнулся на зов и, найдя мои губы, освободил от остатков одежды, которая

служила нашим телам преградой. Смотря в глаза, он стал входить в меня очень медленно,

словно дразнил, специально доводя до грани.

- А-а-ах... Джар, - взмолилась я, притягивая его за плечи.

Это было безумием, но мне хотелось слиться с ним воедино, проникнуть глубоко-глубоко

в самую душу и поселиться там навсегда. Он нестерпимо медленно вышел, а затем одним

мощным толчком заполнил меня до упора. От наслаждения нас бросило в дрожь, а из груди

вырвались стоны. Раджар снова и снова распаленно вонзался в меня, заставляя трепетать

всем телом, вознося душу на вершину блаженства. Мы растворились в первобытных ласках,

глубоком чувстве, друг в друге. В то мгновение я поняла, что никогда уже не буду прежней.

Вселенная не существует для меня без этого мужчины. Яркой вспышкой оргазм поочередно

накрыл нас, растекаясь по венам жидким экстазом.

- Люблю, - на выдохе прошептал мужчина, дыша в мое плечо.

- Люблю, - вторила ему, методично поглаживая короткий ежик волос. - Так сильно

люблю тебя, Джар.

Отдышавшись, он слегка отстранился, чтобы заглянуть мне в глаза.

- Прости, - виновато произнес он, касаясь губами кончика носа.

- За что? - улыбнулась я, все еще переживая мгновения счастья.

- За всё. За глупые слова, за это, - он кивнул на мое запястье, где виднелся след от его

пальцев. - Я хотел не так. Я...

- Шшш...

Прижала палец к губам и медленно провела вдоль длинного шрама на правой стороне его

лица. Он больше не злился – спустил пар. Сделав пометку на будущее, как его усмирить, я

хмыкнула своим мыслям и мягко прошептала:

- Все идеально. Мне все равно, где, как, когда. Лишь бы с тобой, Джар. И если это наше

последнее...

Настала его очередь прервать меня. Он накрыл мои губы своими и вовлёк меня в тягучий

поцелуй. Затем нехотя отдалился и обхватил мое лицо ладонями.

- Ты веришь мне? - с надеждой спросил он.

- Конечно, - я не сомневалась и секунды.

- Тогда поверь, что я вытащу нас отсюда.

Он повернул голову в сторону большого металлического ящика, и я почувствовала, как

его наполняет решимость.

- Что нужно делать? - со всей серьезностью уточнила я, полностью полагаясь на Раджара.

***

Его план казался сумасбродным и провальным, но мне было все равно. Я просто хотела

сделать его счастливым, дать надежду, поддержать в любом безумии. После горячего

слияния наших тел я словно находилась под действием наркотика, от которого все вокруг

казалось радужным, счастливым и непременно наполненным любовью. Странный побочный

эффект, но, наверное, именно это нам помогло принять решение.

- Готова? - уточнил он, кладя ладонь на красную кнопку

Я еще раз посмотрела на таймер обратного отсчёта, установленный на сорок минут, и

утвердительно кивнула.

- Я с тобой.

- Пути назад не будет, - зачем-то прошептал Кристон и нажал на кнопку.

Не знаю, где он откопал этот раритет, но бомба не подключалась к компьютеру. Мне

вообще тяжело было понять принцип её работы.

- Я собрал её сам, - гордо ответил капитан на мой немой вопрос. - Главное, что она не

введена в систему корабля, поэтому Мира не сможет её вычислить.

Циферблат загорелся, обратный отсчет пошёл. Мы быстро подняли с пола кислородные

маски и, открыв люк, вышли в коридор технического этажа.

- Вижу, у вас много скрытых талантов, капитан, - улыбнулась я, хватаясь за его руку. Он

улыбнулся в ответ и подмигнул:

- Как-нибудь продемонстрирую некоторые из них.

Стоило лишь подумать о возможностях этого мужчины, как возбуждение накатило новой

волной. И, похоже, не только на меня, но расслабляться не было времени. Мы были объяты

азартом и эйфорией от предстоящей миссии.

Добыв по пути ещё шесть кислородных масок, мы настороженно выглянули из-за

гаражного отсека "Армагеддона".

- Чисто, - констатировал Джар, просканировав помещение.

Пока добирались до стены, сквозь которую прошли, она уже нагрелась. Потому пришлось

"открывать" её заново, так же, как и переборку в помещение, где нас ждали оставшиеся в

живых члены команды.

- Это было легко, - хмыкнула я, заходя вовнутрь. Мы не встретили ни одного райдана.

Корабль будто вымер.

Олко и остальные, поднялись с мест, не в силах скрыть восторг при виде нас. Ну, или от

вида кислородных масок.

- У нас мало времени, - объявил капитан, - но я знаю, как вытащить нас отсюда. – Он

самодовольно хмыкнул, собственнически обнимая меня за талию.

Олко подозрительно сузил глаза и пождал губы, сдерживая улыбку.

- Помирились, значит...

- Завидовать – плохо, - пожурил его капитан. Я же не знала, куда деть глаза. Почему-то

было очень стыдно: пока мы там "мирились", парни здесь задыхались от удушья. Джар,

словно почувствовав мое состояние, провел ладонью по плечу и, чмокнув в висок,

прошептал:

- Все будет хорошо.

Этих слов мне хватило. Я с ним, значит, так все и будет!

- Что нужно делать, капитан? - спросил Ослан.

Остальные выглядели так же оживленно и бодро, внимательно слушая Кристона.

- У нас всего тридцать шесть минут до взрыва импульсной бомбы, - выдал он на одном

дыхании. Олко в шоке округлил глаза и посмотрел на меня, наверное, ожидая опровержения

слов Джара. Но я лишь невинно пожала плечами. А что я? Умирать – так с фейерверками!

- Остальное расскажу по дороге, - объявил кэп и сиганул сквозь стену. Я последовала

сразу за ним. У остальных, если и были вопросы, то выбора уж точно не было.

- Вы не прихватили с собой бластометов, - обвиняющее произнес Пэйто.

- Я уже говорила, что наше оружие райданов не берет, Олко. Я лично пробовала

обстреливать их из звездокара Раджара.

- Ах, так вот каков ваш план? - подключился к обсуждению Анд, пока мы следовали за

капитаном вдоль узкого коридора. - Улететь на звездокаре прежде, чем все здесь взорвется?

Мы с Джаром коротко переглянулись, и он закатил глаза.

- Ну, знаешь, думаю, путешествовать в открытом космосе без лобового стекла несколько

затруднительно.

Анд скис, недовольно поджав губы.

- Тогда что? - не унимался Олко.

- Лита, - Джар поманил меня пальцем, кивая в сторону переборки по левую сторону. Еще желтая. Райданы проходили недавно.

Я поняла его мысль, сделала несколько глубоких вдохов и, сняв маску, выпустила

ультразвук на стену в нужном месте.

- Достаточно, - остановил меня кэп, отводя назад и заботливо надевая маску.

Он нырнул сквозь вещество неизвестного происхождения и скрылся за переборкой. А

через несколько секунд, взволнованный, вернулся обратно.

- Олко, метагетрин, быстро.

- Вуст? - встревожилась я.

Кэп коротко кивнул и вновь пошел сквозь переборку. Не удержавшись, я просунула

голову следом и сразу увидела склонившегося над лежавшим на полу первым пилотом

Джара. Алек был без сознания, вообще не подавал признаков жизни, даже грудная клетка не

шевелилась.

- Андроид, - позвала я, вернувшись к остальным. - Нужна твоя помощь.

Санитар без лишних вопросов бросился сквозь стену, а мы все стали наблюдать за

происходящим, оставив Риктора на шухере. На Вусте была надета кислородная маска,

которую Джар настроил на интенсивный уровень подачи воздуха. Анд в это время проводил

непрямой массаж сердца, методично надавливая на грудную клетку.

- Давай, Алек, - взмолилась я. - Ты нужен нам.

Взглянула на наручные часы – у нас осталось двадцать девять минут. Если он не очнется

в эту минуту, придется его оставить. Словно услышав мои мысли, Александр выгнулся, делая

глубокий вдох. Мы буквально вернули его с края бездны. Все оживились, обрадовавшись, что

нас теперь больше. Я вновь почувствовала прилив адреналина, а вместе с ним и нервозность.

Нужно торопиться. Джар на секунду снял с лица друга маску и всунул пилюлю метагетрина.

- Дай две, - прохрипел Вуст.

Капитан, хоть и был недоволен, но спорить не стал. Если Алек принимает их давно, то

одна наверняка его не возьмёт. Но это сейчас не важно. Джар и Анд помогли Вусту встать и,

поддерживая под руки, потащили к выходу.

Теперь, когда нас было восемь человек, и мы медленно тащились по закругленному

коридору вперед, я начинала злиться.

- Бездна, шевели ногами, Вуст, - зашипел Олко.

Похоже, теперь и его накрыло. Осмотрев остальных, заметила тот самый злой

истеричный блеск в глазах.

- Вы должны направить свою злость на врагов, а не на соратников, - предупредила я.

- Ты сама еще недавно была готова выцарапать глаза капитану, - язвительно напомнил

Олко. - Не всем же так везет, мне вот не с кем перепихнуться, Лита. Может быть, поможешь,

а?

- Джар, нет!

Я едва успела вскрикнуть его имя, как он свалил Пэйто на пол и стал исступленно пинать

его, даже не собираясь останавливаться.

- У нас нет на это времени, - возмутилась я.

Но они не слушали. Эти идиоты всем скопом бросились в драку, без разбору и смысла

метеля друг друга. Я вновь взглянула на часы и поняла, что за двадцать две минуты мы не

успеем сделать ничего из задуманного.

- Джар, - позвала я. Он не откликнулся – слишком был увлечен долблением головы Вуста,

которого только что спасал. - Я иду одна, ясно? Оставайтесь здесь. Я вернусь за вами.

Развернувшись в обратную сторону, я побежала вперед, что было сил. Чутье

подсказывало мне, что Раджар очень скоро опомнится и бросится следом. Я больше ни

секунды не сомневалась в нашей связи. Я – его айлинэ, он почувствует меня.

Как я и говорила, план Джара был безумным. Я искала рубку, интуитивно двигаясь к

носовой части корабля. У духов не было кают, им, похоже, не нужны ни душ, ни унитаз, ни

кровать. Думаю, они скапливаются в одном большом помещении, в котором сосредоточена

необходимая для их существования энергия. На таком огромном звездолете их должно быть

много, но я не встретила по пути ни одного. Хотя не удивительно - если им не нужен

техперсонал, чтобы убирать, коки, чтобы готовить, медики и санитары, чтобы лечить, то

зачем тогда вообще шастать по коридорам? Они, наверное, выходят лишь по каким-то

поручениям, связанным с пленными. Например, исследовать их корабль, забрать все ценное

или проверить состояние людей.

На райданском корабле не было ничего, напоминающего подъемник, но я точно знала,

что здесь как минимум пять горизонтальных ярусов, а нас содержат на самом нижнем. Мне

повезло найти узкую круглую шахту из той же обшивки, только ребристой. Воздух здесь был

мутноват, словно легкая дымка, но кислородная маска давала возможность дышать

свободно.

Заглянув в шахту, я увидела ведущий наверх длинный туннель. Возможно, это своего

рода вентиляционная система. Не придумав ничего лучше, я стала подниматься по туннелю,

вспоминая академическую подготовку по скалолазанию. За основу брали макет Фионской

горы, что на Марсе, а круче нее ничего не бывает. И я сдала эту дисциплину на «отлично».

Но сейчас я слаба, и с каждым прикосновением к обшивке корабля чувствовала себя все

хуже. Кричать ультразвуком тоже не было смысла, ведь тогда я буду проваливаться сквозь

стены. На полпути внезапно почувствовала резкий упадок сил. Рука соскользнула и

сорвалась, но я быстро развела ноги, опираясь о стены.

"Джар" - мысленно взмолилась я, прикрывая веки. "Найди меня. Приди ко мне".

Раджар

- Ублюдок, - выпалил я, выбивая дурь из Олко. Как он только посмел...

- Отвали от него, Джар, - неожиданно выдал Ослан. Этот сопляк еще смеет мне

указывать? Я переключился на него, но сзади меня отвлек Алек. Да чего они все ко мне

прицепились? Я понимал, что на разборки у нас нет времени, но не мог угомонить своих

людей, и это приводило в ещё большее бешенство.

- Успокойтесь все, - проревел я, но тут же получил по лицу от Риктора.

Парень, кажется, только сейчас понял, что натворил.

- Простите, капитан, - заблеял он, отходя подальше.

Мне понадобилась вся сила воли, чтобы не взорваться и не броситься на него. Гордость

требовала расплаты, но мысли о спасении помогли сдержать ярость. Она была почти такой

же необузданной, как в случае с Литой. Мне хотелось придушить её за то, что, очертя голову,

бросается в крайности, не пытаясь хоть как-то уберечь себя. Она – моя, поэтому больше не

имеет права рисковать своей жизнью. Оглядевшись по сторонам, я понял, что её нет, как и

Пэйто. Вуст поймал мой взгляд и отступил на шаг назад. Правильно, сейчас лучше держаться

от меня подальше. От мысли, что к моей девочке будет прикасаться другой, внутри все

похолодело, а из груди вырвался протяжный рев.

- Я убью его.

- Джар, постой...

Я не слушал криков Алека и остальных. Сорвавшись с места, побежал вперед. Здесь не

было других путей, лишь длинный коридор. Рентгеноспектрограф фиксировал изменения

температуры. Все проходы, что я встречал, были красными или желтыми – значит, Лита

пошла дальше. Добежав почти до самого конца, услышал её слабый голос, эхом доносящийся

из стены. Я довольно долго пытался увидеть синее пятно на стене, и не сразу заметил

маленькое отверстие над головой. Просунул туда голову и понял, что это шахта,

поднимающаяся высоко вверх. Я не видел айлинэ, но четче услышал её голос.

- Олко? А где Джар? Эй, что ты делаешь? Олко!

- Расслабься...

- Пэйто, клянусь Вселенной, я порву тебя на куски, как только доберусь, - проорал я,

эхом посылая угрозу через всю шахту.

- Джар! – тихо, но радостно послышалось от моей девочки.

- Джар! - донеслось из коридора. - Подожди.

- Все за мной, - подал команду я, не высовываясь. - Запаситесь терпением, стена будет

поглощать ваши силы.

Я уже чувствовал слабость в руках, но быстро отогнал сомнения и поставил цель: спасти

Литу. Выбраться отсюда и обязательно разукрасить Олко морду за одну лишь мысль о том,

что ему не принадлежит!

- Аэлита? - проорал я вверх. - Как ты?

- Вижу выход. Немного осталось.

Послышалось кряхтение Олко, и я быстрее заработал руками и ногами.

- Пэйто, только попробуй...

- Все хорошо, капитан, - оборвала меня малышка. - Эйрэ Пэйто страхует меня и помогает.

Как хорошо, что хоть кто-то подумал о том, что мне может понадобиться помощь.

Вот как? Значит, этот урод – теперь герой? Я сцепил зубы, чтобы сдержать брань.

- Я думал о тебе, - процедил я, двигаясь еще активнее. Её голос становился все громче, но

туннель был неровным, напоминал спираль, потому я видел лишь тени вверху.

- Правда? - язвительно отозвалась Лита. - И когда бы вы успели, капитан? Вы так

увлеченно избивали первого пилота Вуста, которого недавно вытащили с того света. Кстати,

как вы, Алек?

Снизу послышались смешки, и я опустил голову, меча в подопечных предупреждающие

взгляды. Александр карабкался сразу за мной. По его виду и не скажешь, что он слабее

остальных.

- Все хорошо, спасибо, - дружелюбно крикнул тот.

- Я защищал твою честь, - вновь отозвался я. - Слышишь?

- Ох, капитан, кому нужна эта честь, если все мы взорвемся через пятнадцать минут?

- Вот и я о том же, - усталый голос Пэйто послышался совсем близко. - Лита, если нам

удастся выбраться, выходи за меня замуж, а?

Я застыл, в шоке округлив глаза. Тряхнул хорошенько головой и уже собрался подробно

описать бывшему другу все извращенные способы, которыми буду убивать его, как услышал

ответ Аэлиты:

- Спасибо за предложение, эйрэ Пэйто, но я окончательно и бесповоротно влюблена в

капитана Кристона. И замуж пойду только за него.

Вуст пнул меня в ногу и, лучезарно улыбнувшись, кивком показал двигаться дальше. Я

был окрылен чувством облегчения, гордости и счастья. Она только что при всех призналась в

своих чувствах. Не стала прятаться, стыдиться наших отношений... и меня. Это так много

значит.

За преодолённым небольшим изгибом моему взору открылся остаток пути. Дальше шахта

шла ровно, и мы почти догнали их. Моя радость вновь сменилась гневом, когда я увидел, как

именно Пэйто "страхует" мою девочку. К той части её тела, за которую Олко держался, я

относился особо ревностно. Достигнув ноги "друга" за пару секунд, я резко дернул его вниз,

а сам молча поднялся, опираясь о его плечи и голову. Он недовольно пыхтел, но огрызаться

не стал. Я сразу почувствовал тепло и прилив сил, стоило лишь коснуться упругих бедер

моей айлинэ. Она опустила голову и ласково улыбнулась.

- Привет!

- Привет, красотка! Двигайся.

Она участливо кивнула и стала активнее переставлять ноги, подтягиваясь руками.

- Вижу выход, - прошептала она. Слегка просунув голову в отверстие, осмотрелась и

вновь вернулась к нам, сообщив хорошую новость:

- Чисто.

Нам понадобилось около двух минут, чтобы помочь вылезти остальным. С каждым

вдохом силы прибывали, но резкая смена настроения очень давила на психику. Я не мог

сконцентрироваться на важном, особенно когда Аэлита была рядом. Хотелось утащить её в

свое логово и не выпускать никогда.

- Что дальше? Вы так и не объяснили, что придумали, - спросил надоедливый эйрэ.

- Взорвать всех, - невинно пожала плечами Лита и смело зашагала вперед.

Не могу перестать восхищаться ею.

- Капитан, а как же нам выбраться? - насторожился Риктор.

Я отвел взгляд от соблазнительной женской фигурки, врезал ему промеж глаз и с

довольной ухмылкой последовал за своей айлинэ.

Глава 16


Аэлита

Как и в кораблях других рас, рубка или иное помещение центра управления райданского

звездолйта располагалось в носовой части, на самом верхнем уровне. Грузовой отсек,

напротив, находился в корме на самом нижнем уровне. Потому было логично подняться

выше и двигаться в другой конец корабля. Упершись в переборку, мы остановились,

прислушиваясь.

- Зеленый, - прошептал Раджар, кивая на стену.

Не знаю, как много райданов было по ту сторону, и хватит ли мне сил их истребить. До

этого помогали эффект неожиданности и их малое количество.  А

что, если в рубке слишком много тварей? Мне придется натянуть кислородную маску и

хорошенько отдышаться, прежде чем закричать.

- Лита, - Джар, словно почувствовав мою нарастающую панику, притянул к себе и

ласково погладил по голове. - Верь мне, - прошептал он сквозь маску.

- Ты чувствуешь всплеск энергии? - раздалось по ту сторону.

Я быстро оторвалась от Джара и подошла ближе к переборке, готовясь закричать.

- Если саар (капитан корабля) не удержался и выпил людей, Верховный Фаас принесет

нас в жертву вместо них.

Мужчины обступили меня полукругом с тыла, готовые броситься в логово врага в любую

секунду. Джар обвел всех решительным взглядом и кивнул мне:

- Сейчас.

Получив команду, я сделала глубокий вдох и, сняв маску, заорала вовсю прямо в стену.

Ультвазвук прошел сквозь нее и добрался до райданов. Сначала я услышала жалобное

шипение вперемешку с писком, а когда вошла внутрь, довольно отметила про себя, что теней

было всего три. Правда, помещение было настолько странным, что, не будь в нем обзорного

стекла, ни за что не догадалась бы, что это центр управления. Глаз на обстановке долго не

задерживала, нужно было действовать быстро. Приток адреналина помог

сконцентрироваться. Черные тени, стоявшие у иллюминатора, стали быстро надвигаться на

нас. Я натянула маску, сделала глубокий вдох, выдала ультразвук, и... ничего! Ничегошеньки

не произошло. Быстро натянула маску обратно и растерянно переглянулась с остальными.

- Выявлена ультразвуковая атака. Включена энтромагнитная защита, - донеслось в ушах

знакомое шипение.

- Они под каким-то куполом, - взволновано произнес Джар, оценивая обстановку.

- Энтромагнитная защита, - проинформировала я. - Знаешь такую?

Кристон отрицательно покачал головой и встал передо мной, закрывая от райдана.

- Как они сюда попали? - зашипел один из них.

- Не знаю, но нужно ослабить их и доставить обратно, - ответил тот, что навис над

Джаром. Я быстро взглянула на часы и до боли закусила губу. Вселенная, осталось всего

семь минут до взрыва. Активировать ту бомбу было огромной ошибкой. Мы не успеем.

- Лита, - Джар обернулся ко мне и отчаянно вскрикнул. - Действуй. Вся надежда на тебя.

- Но как же...

Мой вопрос прервал крик Ослана, наполненный страхом и ужасом. Один из райданов

прижал его к стене и стал медленно выпивать жизненную энергию. Второй дух навис на

Вустом. Джар вновь позвал меня, привлекая внимание, и многозначительно кивнул. Он

собирался отвлечь третьего райдана, чтобы дать мне время проскользнуть к панели

управления. Я понимала, что сейчас наши жизни всецело зависят от моей сообразительности

и решимости. Но осмотревшись вокруг, я вошла в полный ступор. Помещение было

абсолютно пустым: ни единого электронного стола, прибора или хотя бы кресла.

Бестелесным оболочкам не нужны кресла, на кнопки и сенсоры они тоже нажимать не

умеют. Но как же тогда управлять кораблем? Судорожно перебирая мысли и осматриваясь

по сторонам, я вдруг наткнулась взглядом на помощника капитана. Ослан лежал без

сознания у стены, а райдан надвигался на Андроида. Джар и Вуст держались из последних

сил. Через минуту их заменят Олко и молчаливый механик, имени которого я так и не

узнала.

- Система, объявить тревогу на корабле, - раздалось шипение одного из райданов.

Святые звезды! Ну, конечно! Корабль управляется голосовыми командами. Настроив

нужный тембр, я подключила переводчик и постаралась четко воспроизвести шипение,

звучавшее в моей голове.

- Система, доложить об истребительном оружии корабля.

Я в точности скопировала голос райдана. Началась суматоха. Райданы перенесли своё

внимание на меня, удивленно и возмущенно перекликаясь между собой. Один даже бросил

Раджара и направился в мою сторону, но путь ему преградил Олко. Я же полностью

отрешилась и сконцентрировалась на системе корабля, отвечавшей на мой запрос. Половину

названий я слышала впервые, наверняка это революционное оружие, но я не могла

рисковать. И стоило сознанию выхватить из общей массы названий знакомое "эргоплазменные ракеты", как меня затопили восторг и восхищение. Быстро взглянула на

часы и замерла истуканом: две минуты двадцать пять секунд.

- Система, в каком квадрате Солнечной системы мы находимся?

- Сто сороковой, шааз (первый пилот).

- Джар, куда отправлять запрос?

Капитан сидел на полу, шатаясь из стороны в сторону от слабости.

- Тамиру, - прохрипел он. – Два-восемь-девять-пять-ноль.

- Система, - тут же перестроилась я. - Отправить сигнал бедствия по адресу два-восемьдевять-пять-ноль.

- Что происходит? - возмущался райдан, голос которого я копировала. - Каким образом

это ничтожество управляет кораблем? Система, отменить запрос.

- Сигнал доставлен, - одновременно с духом отозвался корабль. Вот это я понимаю –

оперативность! Не то, что наша Мира. В последний раз взглянула на часы и глубоко

вздохнула. Вселенная, помоги нам.

- Система, навести три плазменные пушки на корабли сопровождения, - уверенно

произнесла я.

- Великая бездна, что оно задумало? - зашипел райдан, игнорируя Олко

- Орудия наведены, цели захвачены, - отозвалась система.

- Огонь! - не колеблясь, проорала я.

- Система, отмена! - одновременно отдал приказ райдан.

Все замерли, ожидая, чья взяла, уставившись в обзорное окно. Спустя ровно три секунды

иллюминатор озарило яркими вспышками. Я прикрыла глаза рукой, а когда свет потускнел,

не увидела ни одного райданского звездолета. Огромные корабли превратились в звездную

пыль. Снаряды их пушек просто сверхмощные. Волна удовольствия и восторга захлестнула с

головой, еще больше подогревая адреналин. Я подпрыгнула и радостно взвизгнула, но моему

веселью быстро пришел конец.

- Тварь! - запищало бестелесное чудовище, надвигаясь на меня.

- Лита, - отчаянно позвал Джар, ползя в мою сторону.

Я мгновенно ощутила слабость и от полного упадка сил свалилась на колени. Перед

глазами потемнело, но умирать еще не время. Взглянула на часы и подняла глаза на своего

мужчину.

- Четыре секунды, - прошептала ему.

Наверняка он не услышал, но прочитал по губам. Серьезно кивнул и заорал во всю силу:

- Всем отойти от стен! Немедленно!

Механик быстро подполз к лежавшему у стены Риктору и успел оттащить его за руку.

Двое духов, выпив силы у Ослана, Алека и Анда, обступили Джара и Олко. Мне достался

последний – тот, который не прекращал изливать поток брани и проклятий на все

человечество.

Я смотрела на Джара, и хоть мы были далеко друг от друга, почти ощущала его теплые

ладони на своих щеках. Он ласкал взглядом, успокаивал, дарил надежду. Легкая улыбка

тронула его губы, и я с радостью ответила на нее.

- Люблю, - прошептала ему.

Таймер на часах цокнул, оповещая об окончании отсчета. Я не смогла больше держаться,

прикрыла веки. Взрыв!

Раджар

Я утонул в любящем взгляде прекрасных зеленых глаз. Любовь... Никогда не знал этого

чувства. Уважение к родителям, забота о сестре, преданность друзьям – тоже своего рода

любовь, но не такая сильная и умопомрачительная, как чувства к женщине. Я и не

представлял, как сильно это изменит меня, поглотит. Что теперь стоит жизнь, если рядом не

будет её?

- Джар, астероид в Марс, чего ты застыл? - проорал рядом Олко, дергая меня за плечо. Надо бежать, сейчас рванет. Это и есть твой гениальный план? Убить райданов и сдохнуть

самим?

- Люблю, - произнесла Лита одними губами, но я отчетливо услышал её ласковый голос в

своей голове. Тамир поведал, что у них с Эрой особая связь, они могут проникать в сознание

друг друга и даже обмениваться мыслями. Он на четверть мармариец, потомок великого

народа. Я же всего лишь ксарусец, и, наверное, отдал бы всё за возможность читать мысли

Аэлиты и передавать ей свои. Невозможно объяснить словами то, что творится в моем

сердце от одной лишь мысли о ней.

Она боялась. Райдан вытягивал из неё последние силы, но он не успеет. До взрыва

осталась секунда, и Лита закрыла глаза. "Не бойся. Верь мне".

- Что будет, если принять слишком много метагетрина? - спросил я у друга,

вцепившегося в мою руку. Пэйто непонимающе уставился на меня, хмуря брови.

- Передоз, - ответил на свой же вопрос, и в этот самый момент прогремел взрыв.

Звездолет сильно тряхнуло, и мы дернулись вперед, падая лицами на пол. Краем глаза

заметил, как Лита отлетела назад, но до стены было далеко, и это главное.

Корабль райданов – живой организм. Понятия не имею, из чего он сделан, и по какому

принципу работает, но питается энергией. Импульсная бомба – сверхмощный источник

энергии. Стены корабля будут поглощать её, поэтому не разлетятся в пыль, как

искусственное вещество. Но для этого энергии должно быть с избытком, чтобы у корабля

возник «передоз». Я верю, что мы выживем, а корабль и все райданы на нем будут

обезврежены хотя бы на время. Только пока не представляю, какой именно будет их

реакция. Полагаюсь лишь на свое чутье.

Черные стены прогнулись, местами вздулись, покрылись огненно-красными

прожилками. В помещении стало очень жарко, и через кислородные маски проник горячий

воздух. Райдан, что был возле Литы, замер, его сущность отреагировала примерно так же,

как и корабль. Яркий алый свет, будто огонь, засветился внутри черной тени. Я лишь

надеялся, что стены удержат взрыв, а палубное покрытие, сделанное совершенно из другого

материала, сможет выдержать. Через сорок три секунды корабль еще раз вздрогнул, словно в

агонии, и все затихло.

Аэлита

Знакомый голос с мягкими урчащими нотками привел меня в чувство. Раджар,

склонившись надо мной, что-то неразборчиво шептал на своем, гладя мои волосы, целуя

лицо. Переводчик почему-то отказывался работать, даже когда я мысленно скомандовала

превести с ксаруского. Помню, во время взрыва в ушах раздался сильный гул, а потом – звон.

Я закричала в надежде заглушить тот звук, но с каждой секундой боль от шума становилась

все нестерпимее, а затем я и вовсе потеряла сознание.

- Лита? Ты в порядке, девочка моя? - Джар, увидев недоумение на моем лице, наконец,

заговорил на межгалактическом. Но это прозвучало так тихо, что о половине слов пришлось

догадываться.

- Бездна, кажется, я повредила слух.

Даже собственный голос звучал приглушенно. Кристон поджал губы, нахмурил брови и

нежно коснулся моих губ своими.

- Мы все исправим, обещаю, - произнес он. В его глазах читалась вина, а я только сейчас

поняла, что всё получилось. Осмотрелась по сторонам и убедилась, что все живы, а райданы

неподвижно зависли в воздухе, словно замороженные. Олко склонился над Вустом, пытаясь

привести его в чувство. Риктор и Ослан в это время поднимали на ноги Анда. Я вновь

взглянула на Джара и счастливо улыбнулась.

- Спасибо, - благоговейно прошептала я. Мы живы благодаря смелости и решительности

моего мужчины.

- За что? - удивился капитан.

- Ты спас нас. Ты теперь официально мой герой!

Он хитро усмехнулся и самодовольно задрал подбородок.

- Ну, раз ты официально это признала, то теперь просто …вязана …бы и тя …змея.

Я нахмурилась и закусила губу, пытаясь понять сказанное.

- Ты сказал – змея? - неуверенно переспросила я.

Он почему-то рассмеялся и, ничего не ответив, помог мне подняться на ноги.

- Внимание, - обратился капитан к остальным.

- О, нет, - застонал Олко. - Опять объявление.

- Вот станешь капитаном, - заворчал Джар, - посмотрю, …кабу …деж варить …слюди.

Как я и говорила, до меня доходила ровно половина слов.

- Ладно, - вскрикнул кэп, поднимая руки, и – о, чудо – его слова звучали всё отчётливее. Мы все живы, с чем я нас и поздравляю. План дальнейших действий таков: быстро

возвращаемся к гаражному отсеку. Проверим "Армагеддон", если удастся вернуть

управление...

- Не удастся, - резко оборвал Олко. - Прости, Джар, но они полностью убили систему.

Нужно менять всю начинку, и не факт, что...

В поток странных слов и словосочетаний, что я слышала, даже не стала вдумываться.

Смысл был ясен: "Армагеддон" придется оставить здесь. Звездолет также отпадает.

- Тогда полетим в спасательных капсулах, - выдал капитан, ошарашив всех нас.

- Но нам не хватит воздуха, - проблеял Ослан.

- Наберем кислородных масок, - решительно ответил Кристон. - Лита послала сигнал

тревоги, очень скоро за нами прилетят. Продержимся.

- Или нас перехватят другие райданы, - подал голос сидящий на полу первый пилот Вуст.

- Думаю...

Что он там думал, я не поняла, но Джар оборвал его и уверенно произнес:

- Справимся, Алек. Мы только что уничтожили три райданских корабля и один

обезвредили. Если придется, сделаем так снова. Но выживем и вернемся домой.

Я смотрела на капитана с нескрываемым восторгом и гордостью. Настолько

мужественным и непоколебимым духом он обладал – настоящий воин. Он перехватил мой

взгляд и, подойдя ближе, заключил в крепкие объятия.

- Ну, вот, - опять недовольно заворчал Олко.

Я засмеялась и прошептала Джару на ухо:

- Я с тобой. Верю тебе.

Джар нехотя отстранился, взял меня за руку и, окинув всех решительным взглядом,

направился к выходу.

- Лита, - Кристон кивнул в сторону прохода. - Стены очень горячие, осторожно, обратился он ко всем.

Я подошла вплотную и сразу же ощутила исходящий от переборки жар. Сняла маску и

заорала ультразвуком. Обычно Джар останавливал меня, но не в этот раз. Когда я устала

кричать и вопросительно взглянула на него, он озадаченно хмурил брови.

- Ничего не произошло, - непонимающе ответил он. - Ультразвук никак не повлиял на

смену температуры.

- А райданы? - отозвался Олко.

Мы все как один повернулись назад и увидели всё так же висящих в пространстве и

абсолютно невредимых черных духов. А ведь от действия ультразвука они должны были

раствориться.

- Отлично, - воскликнул Алек. - Мы застряли здесь.

Кажется, теперь у него наступила стадия бешенства, я уже вижу этот сумасшедший блеск

в глазах. Метагетрин – однозначно идиотский препарат, теперь я прекрасно понимаю,

почему его производство закрыли. Да, он придает силы, и этот эффект длительный, но

резкая и частая смена настроения уж никак не может сделать из солдата непобедимого

воина. По себе заметила, что часто впадаю в депрессивное состояние, и кажется, что выхода

из ситуации нет. А через секунду погружаюсь в какую-то эйфорию и азарт, начинаю верить

в невозможное, и в голову приходят просто фантастические идеи.

- Похоже, они затвердели, - предположила я. - В таком случае...

Потянулась к поясу Джара и достала из кобуры бластер.

- Дай мне!

С детским восторгом он выхватил из моих рук оружие и несколько раз пальнул в

райдана. Лучи бластера точно попали в существо, расколов его пополам. Вуст также достал

свое оружие и пальнул им в другого райдана, а спустя мгновение к нему присоединились

остальные. Через несколько минут от трех обретших плотность оболочек остались лишь

мелкие осколки, напоминающие стекло или керамику.

- Теперь стену, - довольно хмыкнул капитан, задвигая меня за свою спину.

Мужчины навели оружие на переборку и стали палить по ней лазерными лучами. В

местах, где проходил лазер, образовывалось отверстие, от которого паутиной расходились

трещины. Капитан движением руки остановил остальных и, подойдя к переборке, изо всех

сил пнул её ногой. Кусок стены с легкостью провалился в коридор, образовывая довольно

широкий проход с рваными краями. Кристон первым шагнул вперед и, оказавшись по ту

сторону, протянул руку, маня меня пальчиком. Все были в восторге. Казалось, даже Вуст,

выпустив пар, остыл и сменил гнев на милость. Мы, святые звезды, всего в нескольких шагах

от свободы! Впервые за время плена я действительно по-настоящему поверила в спасение.

Завернув за угол, мы все дружно остановились в ступоре. Напротив нас была маленькая

армия огромных существ. Я сразу вспомнила, что райданский пилот созвал тревогу. Видимо,

они все пришли за нами. Твари напоминали одну большую черную тучу, зависшую в небе.

Сердце бросилось вскачь от страха, но я быстро успокоилась, осознав, что они так же

неподвижны, как и те из рубки. Их было около пятидесяти, и они заполонили практически

весь коридор до самой кормы.

Раджар первым выстрелил из своего бластера. Остальные повторили за ним. Только я

стояла без дела, от чего чувствовала прилив раздражения. О, нет, только не снова.

- Хватит, - истерично завизжала я, хватаясь за руку Кристона, в которой он держал

бластер.

- Эй, осторожно, - нахмурился он, пряча оружие в кобуру. - Ты чего лезешь под лазер?

- Потому что вы здесь занимаетесь чепухой, - выпалила я, ткнув пальчиком в твердую

грудь капитана. - Мы лишь тратим время, кислород и лазерные заряды. Они и так не

двигаются, разве не понятно?

- Бездна, друг, - шепнул кэпу Вуст, словно я вовсе не стою рядом, - надеюсь, это

метагетрин, и твоя айлинэ на самом деле не такая истеричка.

- Гррр, - я злобно оскалилась, пытаясь подавить желание зазвездить Алеку между глаз.

- Ладно вам, - вмешался Олко. - Лита права, в общем-то. Мы можем обойти их, и все

дела.

- А как же мы спустимся в гаражный отсек? - отозвался сзади Анд. - Стены слишком

горячие, значит, шахта отпадает. Кто-нибудь знает, где подъемник?

Мы с Джаром переглянулись, и он опять задумчиво нахмурил брови.

- Может, пробить дырку в полу? - предложил Пэйто.

- Допустим, нам удастся пробить бластерами неизвестный материал покрытия, который

даже импульсная бомба не взяла, но высота каждого уровня – чуть меньше двух ларков (мера

длины: 1 ларк – 3 метра), - насмешливо произнес Вуст.

Да, если прыгать с такой высоты, можно сломать ноги. А ведь так скакать придется

четыре раза.

- Проследим, откуда пришли райданы, - предложил капитан.

Это была единственная разумная мысль, и она меня успокоила. Злость отступила, и вновь

накатило вдохновение.

- Побежали! - вскрикнула я и бросилась вперед, маневрируя вдоль длинного коридора

между застывших тел райданов.

- Лита!

Джар, как всегда, бросился за мной, что вызвало еще больший восторг и азарт. Он меня

не догонит!

До конца коридора я все-таки добежала первой и очень обрадовалась новой находке.

Один из райданов застыл прямо в переборке. Видимо, то, что находится за ней, и есть

подъемник. Или альтернатива ему. Кристон, показавшись из-за полупрозрачного тела,

сначала хотел выразить свое недовольство, но, увидев райдана, переключил внимание на

него. Практически сразу показались Олко и Алек, за ними – остальные парни. По примеру

капитана все направили свои бластеры на нужный объект и разнесли в осколки и стену, и

залипшее в ней существо.

Перед нами открылся вид странного помещения. Первое, что бросалось в глаза, – белые

стены, настолько яркие, что защипало в глазах. Они словно излучали какой-то свет, и было

невозможно смотреть на это странное покрытие. Я отвела глаза, а вот Джар, наоборот,

словно увидев чудо Вселенной, пялился перед собой.

- Ну, что там? - не выдержала я.

- Это то, о чем я думаю? - восторженно шепнул Олко.

- Угу.

Не отрывая взгляда, Кристон ступил внутрь белого помещения и очень медленно

протянул руку вперед. Я ощутила тревогу за него. Просто стало страшно, что он сейчас

коснется чего-то неизвестного, а какой ожидать реакции – я не знаю.

- Олко, что это? - не унималась я.

- Неизвестные технологии, - благоговейно произнес он, наблюдая за каждым

мимолетным движением капитана. Я бросила на него раздраженный взгляд и уже собралась

идти вслед за Джаром, как голос подал Александр:

- Это же окно телепорта.

Я невольно подняла в удивлении брови и повернулась к кэпу. Его рука исчезла в белой

поверхности, а на губах расплылась радостная улыбка.

- Температура низковата, но терпимо, - заключил он.

Мне надоело ждать, и я ступила внутрь. Остальные последовали за мной.

- Райданам известна технология построения порталов, - с завистью произнес Пэйто.

- Вы уверены, что это именно телепорт? - скептически поинтересовалась я. - Это может

быть просто переход в другую каюту либо склад. Может, это у них такой холодильник или

место релаксации, кто знает?

- Это помещение однозначно отличается от остальных, - согласился Ослан.

- Но это не обязательно должен быть телепорт, - воскликнула я, опасливо косясь на

стену. - Это вообще миф.

- Кто сказал? - удивился Кристон.

Я громко фыркнула и развела руки в стороны.

- Да все, Джар! Кураторы в академии, мой дядя, в научных передачах по галовизору, в

конце концов. Неужели вы всерьез думаете, что эта стена может расщепить каждого из нас

на атомы, а потом собрать целиком, но в другом пространстве? Вы вообще в своем уме?

Только подумайте, насколько опасно это может быть! А что если что-то пойдет не так?

Особенно – после взрыва, когда корабль поврежден. Что, если, выйдя в другом месте, у когото глаза окажутся на заднице, а пальцы ног – на лбу?

Мою пламенную речь прервал взрыв хохота.

- Я не очень удивлюсь, если у Риктора из задницы вылезут руки, - заливался Анд,

хватаясь за живот.

Риктор злобно рыкнул и врезал другу промеж глаз. У помощника капитана началась

стадия агрессии, а она, как я успела изучить, заразительна. Вот и в рубиновых глазах Джара

полыхнула ярость, крылья носа затрепетали, а лицо раскраснелось.

- Ну вот, - обреченно застонала я. Мне намного больше нравится, когда он меня обожает

и готов подарить Вселенную, а не трясет, словно тряпичную куклу. Хотя, должна признать,

я в восторге от способа, с помощью которого он приходит в себя. Стоило лишь вспомнить

его жесткие и страстные прикосновения к моему телу, в груди жарким пламенем вспыхнуло

возбуждение. Кристон, заметив мой взгляд, мгновенно изменился в лице, преодолел

расстояние между нами и, заключив в крепкие объятия, прижал мою голову к груди.

- Ты веришь мне?

Я глубоко вздохнула и поняла, что да, верю. Стоило ему задать этот вопрос, и все

сомнения отошли на задний план.

- Верю, Джар. Всегда, - прошептала в мощную грудь.

Кристон крепче обнял меня, и я ощутила толчок. Легкий холодок объял тело, затем

возникло чувство невесомости. И лишь когда Джар ослабил хватку, я медленно отстранилась

и поняла, что нахожусь в совершенно другом месте.

Глава 17


- Ты в порядке? - в очередной раз поинтересовался капитан, внимательно меня

осматривая с ног до головы.

Его взволнованный взгляд привел меня в бешенство.

- Раджар! Ты... Да ты...

Негодование в момент сменилось тревогой, стоило заметить боковым зрением темную

тень. Я резко обернулась и вжалась в грудь Кристона. Нам открылся поистине

величественный и в то же время устрашающий вид: огромный зал высотой в три уровня

райданского звездолёта и площадью не менее двухсот лайдов (мера площади, равная 600

кв.м). Помещение не пустовало, оно снизу доверху было забито черными тенями –

райданами. Их туши, построенные кольцами, располагались друг над другом, образовывая

многоярусный колодец. Внутри колодца находился какой-то шар, зависший в пространстве,

как и окружавшие его райданы.

- Это, должно быть, их источник энергии, - предположила я. - Главный центр, он же

система корабля.

- Скорее всего, - согласился Кристон. - Он спит, а может, и вовсе мертв. Цветом не

отличается от стен.

Действительно, шар был абсолютно черным, как и все вокруг. Но само помещение, на

удивление, было хорошо освещено. Покрутившись по сторонам, я поняла, что свет исходит

от порталов, отливающих ярким белым свечением. Таких портальных арок я насчитала

десять, и они были хаотично разбросаны по всему залу. Некоторые находились слишком

высоко, что делало их недоступными для нас.

- О, вы живы! Это хорошо! - радостный вопль Олко заставил меня вздрогнуть от

неожиданности.

Главный механик показался из арки, у которой мы стояли, а вслед за ним вышел Вуст.

Первый пилот окинул нас внимательным взглядом, кивнул эйрэ Пэйто и зашел обратно в

арку.

- Нам надоело вас ждать, - пожал плечами Пэйто, - и мы решили отправиться следом.

Вуст приведет ос... Бездна поглоти! Что это за место?

Я не смогла удержать нервный смешок, наблюдая за его реакцией. Выйдя из портала, не

сразу замечаешь масштаб неприятностей, в которые попал, ведь арка находится в укромном

уголке. Будь эти райданы активны, нас бы неминуемо ждала мгновенная смерть. Но пока

ситуация не критична. Хотя огромное количество порталов вызывает у меня панику. Куда

дальше? Из-за арки показались остальные члены команды. Все целы и, похоже, в здравом

уме.

- Ну, что ж, - подытожил Вуст. - Райданам все-таки известна технология телепортации,

но этот портал рассчитан на небольшое расстояние.

- Порталы, - поправил его Кристон. - Точнее, десять.

Все проследили за взглядом капитана и застыли под мощным давлением первого

впечатления.

- И что теперь? - спустя минуту молчания спросил Риктор. - Куда ведут эти телепорты,

капитан?

- Думаю, в разные помещения корабля, - озвучил мои мысли Джар.

Очень сомневаюсь, что пройдя сквозь арку, попаду куда-либо еще. И я все еще не верю,

что принцип работы этих арок не известен. Если уж самые продвинутые программы и

умнейшие ученые всей галактики "Млечный путь" не смогли за множество тысячелетий

освоить телепортацию на дальние расстояния, то вряд ли такая технология вообще

существует.

Это скорее напоминает открытый в прошлом веке "эффект пространственных нор". Я

никогда не углублялась в суть дела, но если простыми словами, то в пространстве повсюду

есть бреши, маленькие дырочки, словно у решета. С помощью специального механизма,

который разработали наши ученые, и воздействия на магнитное поле можно растянуть одну

из таких брешей до размеров, например, арки. Человек, гуманоид или любое живое существо

может нырнуть в проход и вынырнуть в то же время, в том же месте, но через другую брешь.

Скорее всего, райданы пользовались пространственными норами, но достигли большего и

знают, как перемещаться на большие расстояния.

- Один из этих "телепортов", - насмешливо фыркнула я, - по-любому должен вести в

грузовой отсек. Думаю, нам стоит разделиться, каждый проверит одну арку и вернется назад.

- Ты остаешься, - безапелляционно заявил Кристон.

Я нахмурила брови и сложила руки на груди, выражая свое недовольство.

- Это приказ капитана, Лита.

Вот зараза астероидная! Знает же, на какую точку надавить.

- В любом случае, - вмешался первый пилот, - три арки из десяти находятся слишком

высоко, чтобы в них залезть. Еще через одну мы прошли, так что её проверять нет смысла. С

Литой может кто-то остаться.

Раджар, недолго думая, выдвинул свою кандидатуру. Кажется, он никому не доверял

настолько, чтобы оставить со мной. Особенно Олко – так многозначительно на него

посмотрел. Итак, шестеро мужчин стали напротив арок и, набравшись смелости, шагнули в

неизвестность.

- Если кто-то не вернется через минуту, я пойду следом, - предупредил Кристон.

- А если ты не вернешься, я пойду за тобой, - с такой же серьезностью произнесла я.

Его взгляд смягчился, а губы расплылись в улыбке.

- Моя смелая девочка, - прошептал он, нежно поглаживая шею. От удовольствия я была

готова заурчать, как кошка. - Смелая, но безрассудная.

Стрельнула в него предупреждающим взглядом, но он остался невозмутим.

- Ты должна выжить. Вопреки всему.

Нас прервал Риктор, вернувшийся первым.

- Я попал в какой-то коридор. Ничего примечательного.

Почти сразу из другой арки появился Вуст с выражением отвращения на лице.

- Не знаю, что там, но точно не ангар.

- Угадайте, кто из нас счастливчик? - перебил его показавшийся с противоположной

стороны Олко. Его арка была у самой дальней стены, и голос эйре из-за кислородной маски

звучал приглушенно.

- Пронырам всегда везет, - хмыкнул Джар. - Ты видел "Армагеддон"?

- Да. Он там.

- Странно, - произнесла я Раджару. - Когда мы были в ангаре, я не заметила ни одной

арки. А ты?

Он задумчиво поджал губы и отрицательно покачал головой.

- Наверное, импульсная бомба каким-то образом повлияла на порталы.

Я поняла, что чем больше думаю, тем больше боюсь. Вернулись Ослан, механик, за ними

почти сразу Андроид.

- Ну что, - задорно произнес капитан, находясь в шаге от светящегося прохода. - Готовы

лететь домой?

С этими словами он схватил меня за руку и потянул вперед. Я вновь ощутила холод,

щекотку, а через мгновение мы оказались среди знакомых черных стен с тусклой

зеленоватой подсветкой. В десяти шагах от нас находился родной "Армагеддон". Я так

полюбила этот звездолет, что оставить его здесь было сродни потере домашнего любимца.

Но даже уничтожить корабль мы не в силах, ведь система полностью отключена, и доступа к

оружию у нас нет, как и к программе самоуничтожения.

Джар, не дожидаясь остальных, потащил меня к открытому люку нашего корабля, где

находился последний шанс на свободу.

Спасательные капсулы представляли собой небольшие звездокары вместительностью до

трех человек. Они работали на космических батареях, потому перемещались очень

медленно. В каждой капсуле имелся запас провизии, воды и воздуха. Даже туалет был

продуман, только душа не хватало для полного комфорта.

- Если полетим в разных капсулах, у нас будет больше шансов дольше продержаться, заявил Кристон. Я знала, к чему он клонит, но лететь без него не хотела.

- Я...

- Знаю, - перебил он. - Я тоже не хочу быть отдельно от тебя. Летим вместе.

Я счастливо улыбнулась и, довольно кивнув, побежала собирать кислородные маски.

Пройдясь в последний раз по коридору "Армагеддона", тоскливо вздохнула и направилась в

грузовой отсек с масками в обеих руках. Члены команды уже были там, каждый выбирал

себе капсулу. Я раздала каждому по запасной маске и нашла Джара. Он сидел на одном из

двух передних кресел и приводил систему кара в действие.

- Работает? - поинтересовалась я.

- Конечно, - хмыкнул капитан. - Я настоял на том, чтобы каждая из спасательных капсул

имела собственную систему управления, не зависящую от Миры. Именно на такие

экстренные случаи.

- Вы очень сообразительны, капитан, - подыграла я ему.

Джар снова хмыкнул и кивнул на приборы напротив меня:

- Проверь канал связи.

Я покрутила передатчик и нажала номер капсулы, в которую сел Олко.

- Капитан? Как меня слышно? - тут же отозвался эйрэ.

- Отлично! - радостно отозвалась я. - Значит, мы можем контачить.

Я взглянула на Джара и под тяжестью его взгляда тут же скисла.

- Почему ты связалась с ним, а? Почему не с Вустом?

- Серьезно? - возмутилась я. - Сцена ревности? Сейчас?

- Эй, ребята, - рассмеялся Олко, все еще оставаясь на связи, - я не хочу быть свидетелем

вашей первой семейной ссоры.

- Она не первая, - пробубнила я, складывая руки на груди.

- А еще больше не хочу услышать звуки примирения через громкоговоритель, - не

унимался Пэйто.

Я покосилась на Джара и поймала его насмешливый взгляд.

- А я бы послушал, - неожиданно раздался веселый голос Вуста.

Я обреченно застонала и отключила связь. Джар схватил меня за руку, притянул ближе и

молча стянул маски с наших лиц.

- Подача кислорода активирована, не бойся.

Я сделала несколько вдохов и заглянула в рубиновые глаза. Кажется, я на него за что-то

злилась...

- Иди сюда, - он запустил руку в мои волосы и склонился к самым губам, обжигая

дыханием. Я растворилась в нежном поцелуе, радостно отвечая на желанные ласки.

Ах, да! Ревность...

- Мне никто не нужен кроме тебя, - прошептала я, утопая в любимом взгляде.

- Даже если и захочешь другого, я никогда тебя не отпущу, - скорее пригрозил, чем

пообещал Кристон. Если он пытается запугать меня, то у него ничего не выйдет. Я лишь

хитро хмыкнула и отодвинулась на свое сиденье, пристегивая ремни безопасности.

- Готова лететь домой, капитан.

На консоли управления замигала зеленая кнопка и раздалось тихое пиликанье.

- Кристон на связи, - ответил Джар.

- Капитан, все готовы, - отозвался Риктор. - Спасательные шлюпки в норме, канал связи

чист, можно беспрепятственно общаться между собой.

- Ты пробовал подать сигнал тревоги?

- Да, но он слабый, сами понимаете.

Антенны в капсулах были примитивными, сигнал шел долго и передавался на расстояние

не большее, чем от Земли до Луны. А мы находились на орбите забытого Богом Плутона,

куда даже спутники не долетали.

- Хорошо, не прекращай посылать сигнал, - отдал приказ капитан. Затем он нажал на

сенсор вызова всех капсул, и тут же послышались голоса остальных ребят.

- Всем приготовиться к отлету. Стартуем через минуту.

- Эм, капитан? - замялся Олко.

- Ну, что тебе? - огрызнулся тот.

- А куда лететь? Даже затрудняюсь сказать, где здесь у них люк.

Я тоже задавалась этим вопросом, но Джар просил верить ему, так что...

Ничего не ответив эйрэ Пэйто, Кристон запустил двигатель кара, отшвартовался от

"Армагеддона" и плавно подлетел к черной стене. Затем он активировал плазмомет и

несколько раз пальнул по обшивке райданского корабля. Так же молча и сдержанно

пристегнул ремни безопасности и бросил мне, не глядя:

- Держись крепче, малышка.

Я, как завороженная, наблюдала за его слаженными действиями и не сразу поняла, что

он собирается сделать. А потом завизжала от неожиданности, когда Джар дал резкий

форсаж и погнал капсулу на таран. Мы прошли сквозь обшивку корабля, словно

разрезающий масло нож, без малейшего урона. Перед нами показался открытый космос, и я

почувствовала восторг вперемешку с облегчением. Бездна, мы это сделали!

- Вот это ты крут, Кристон, - закивала я.

Он победно оскалился и по каналу связи обратился к остальным:

- Проход чист. Следуйте за нами.

***

- Немного статистики, - нарушила я затянувшуюся тишину, проверяя наручные часы. Мы подали сигнал бедствия с пульта райданского корабля пятьдесят семь минут назад. При

условии, что их антенны связи настолько же мощные, как и на "Армагеддоне", сигнал

должен был дойти до твоего марсианского друга двадцать семь минут назад. Даже если он

среагировал мгновенно и уже на пути к нам, ему понадобится около десяти суток, чтобы

добраться до точки, где мы окажемся при неизменной скорости и траектории полета. Или

около пяти суток, если он войдет в гипер. Спаскапсула при наличии в ней двух человек

вырабатывает кислород трое суток. Кислородные маски в количестве шести штук продлят

жизнь каждому еще на шесть-семь часов в условиях открытого космоса. Таким образом,

когда нас найдет твой друг, мы будем мертвы сорок два часа.

- Спасибо, Лита, - размеренно ответил капитан, излучая олимпийское спокойствие. Очень познавательно.

Я хмыкнула и взяла его ладонь, переплетая наши пальцы. Почему-то на душе было

спокойно. Возможно, мой лимит стресса, шока и страха был исчерпан, и наступило

апатичное спокойствие. А вместе с ним возникло какое-то новое для меня чувство. Никогда

бы не подумала, что смогу не думать о плохом, а просто поверить и доверить свою жизнь

кому-то.

Раджар поднес наши руки к своим губам и поцеловал каждый мой пальчик. Сердце

забилось чаще, разум затмило желание. Я поняла, что от апатии не остается и следа, когда

дело касается этого мужчины. Он поймал мой взгляд и самодовольно хмыкнул.

- Алек, - произнес Джар по каналу связи, не отрывая от меня взгляда, - лети первым, мы

будем в конце колонны.

Я изумленно приподняла бровь, гадая, что это он задумал.

- Есть, капитан, - в голосе первого пилота прозвучали нотки веселья.

Шесть капсул обогнали нас, оставив позади на приличном расстоянии.

- Остаешься за старшего. Мне нужно... отдохнуть.

- А почему Вуст – за старшего? - раздался обиженный голос Олко, который все же был

выше по званию. - Я ведь...

Капитан не стал дослушивать, быстро нажав сенсор и отключив связь. Секунду мы молча

смотрели друг другу в глаза, пытаясь что-то прочесть или сказать. Я хотела, чтобы он знал,

что чувствую к нему. Что, оставив позади смертельную опасность, я так много

переосмыслила в своей жизни. Статус, карьера, репутация - ничто. Это не согреет меня

одинокими холодными ночами. И пусть мой мужчина не засистемный принц, и даже не

красавец... От одного его взгляда я растекаюсь лужицей. Верю, Вселенная не просто так

ввязала нас в это испытание. Оно изменило нас, наши взгляды на жизнь и смысл в ней.

Теперь Раджар стал моим миром, а я – его.

Мгновение – и наши губы встретились, языки сплелись в страстном танце, а из груди

вырвался общий стон наслаждения. Джар отстегнул мешающие ремни и пересадил меня к

себе на колени, сильно сжимая ягодицы.

- Капитан, вы же не пытаетесь меня соблазнить прямо здесь и сейчас? - игриво

прошептала в его шею.

- Нет, не пытаюсь. Я именно это и делаю, второй пилот, - в тон ответил он, расстегивая

магниты на моем комбинезоне.

Полностью оголив мои груди, он вобрал в рот один сосок и сжал пальцами другой,

посылая по всему телу новую волну возбуждения. Я запустила руку в короткий ежик черных

волос и, опрокинув голову Джара назад, стала сильнее раскачиваться на его бедрах. Мы были

объяты пламенем желания, не видя преград. Дернула магниты, обнажая твердую мужскую

грудь и пресс. Провела пальцами вдоль узкой дорожки волос и высвободила возбужденную

плоть. Мой мужчина издал отчаянный рык и потянулся к губам, сбрасывая с меня остатки

одежды.

Прохладный воздух прошелся по оголенным плечам, рождая тысячи мурашек, но я горела

от каждого прикосновения горячих рук. Джар, не разрывая поцелуй, страстно терзая губы,

приподнял мои бедра и опустил на себя, медленно заполняя изнутри. Застонала в его губы,

не в силах удержать разгоревшееся внутри пламя. Он благоговейно прошептал мое имя и,

слегка отстранившись, стал двигаться, направляя мои бедра в такт. Глаза покрыло мутной

пеленой, дыхание участилось, но с каждым движением меня всё дальше уносило за пределы

Вселенной, где мы с Джаром слились воедино и дышали друг другом.

С протяжным стоном я утонула в собственном оргазме, упиваясь сладостной дрожью.

Спустя минуту Раджар последовал за мной, прижимая к себе так крепко, будто от этого

зависела его жизнь.

- Хочу детей, - неожиданно выдал он, тяжело дыша.

Удивленно округлила глаза, издав истеричный смешок.

- Еще два года, - проинформировала я.

После окончания космической академии все девушки в обязательном порядке принимали

контрацептивную пилюлю длительного действия. Я, конечно, позаботилась об этом, ведь

обзаводиться потомством в ближайшие лет... двадцать не планировала! А теперь вот

задумалась. Представила себе большой дом с зеленой лужайкой и фруктовым садом на

заднем дворе, как было у бабушки с дедушкой. Мы с Джаром сидели бы на садовой скамейке

в обнимку, а вокруг бегали шумные маленькие Кристончики. Еще раз хмыкнула своим

мыслям и улыбнулась любимому.

- Как думаешь, двух лет нам хватит, чтобы насладиться друг другом?

- О чем ты, малышка? - промурлыкал Джар в мое ушко. - Я собираюсь наслаждаться

тобою всю свою жизнь.

В кабине раздалось тихое пиликанье, оповещающее о вызове из капсулы Вуста.

- Кристон, - мгновенно отозвался капитан, пока я пыталась натянуть сползший на пол

комбинезон. Пришла пора возвращаться в бренную реальность.

- Получен ответ на сигнал бедствия, - взволновано оповестил первый пилот. - Наши.

Стражи Земного Союза.

Мы с Джаром переглянулись и счастливо улыбнулись. Наконец, этому пришел конец. Мы

спасены!

- Когда они доберутся до нас? - поинтересовался капитан.

- Как только они уловили сигнал, сразу вошли в гипер. Будут в нашем квадрате часа через

три, не больше. Так что вы там... эм...

- Отставить, - рыкнул Джар и быстро отключил связь. Я не выдержала накала эмоций и

громко рассмеялась.

Ожидание едва не свело меня с ума. Метагетрин все еще гулял в крови и активировался с

новым выплеском адреналина. Я жутко нервничала, грызла ногти, что мне совсем не

свойственно, и от любого звука или шороха впадала в ярость. А ещё я неотрывно наблюдала

за маленьким радаром на панели управления, высматривая значок трезубца. Джар тоже

переживал, я чувствовала это, хоть он все время молчал и сосредоточенно смотрел в лобовое

стекло.

- Что случилось? - бросила я вовсе не сочувственным тоном, как хотела.

Глубоко вздохнула и задала вопрос еще раз:

- Ты в порядке? Если дело во мне...

- Нет, не в тебе, - отрезал он, не глядя.

- Но ты злишься.

- Как и ты.

Поджала губы, вовсе не чувствуя удовлетворения от нашего разговора. Как и ожидалось, я

разнервничалась еще больше.

- Отличный разговор. Это наркотик, или ты всегда такой?

- Какой, Лита? - рыкнул он. Видимо, сам не ожидал такой реакции, потому что во

взгляде промелькнуло сожаление. Он придвинулся вплотную и взял мою руку, молча смотря

в глаза привычным ласкающим взглядом. И этого хватило. Душу затопило тепло и чувство

вселенской любви.

- Если я буду плохо себя вести, просто возьми меня за руку, - хмыкнула я. Джар

улыбнулся и кивнул.

Радар замигал, оповещая о стороннем объекте. Это были они – Стражи, наши спасители.

Сигнал связи запиликал, и кэп ответил на входящий вызов.

- Капитан Раджар Кристон на связи.

- Джар? - в голосе говорившего послышалось удивление.

- Мират! - обрадовался кэп. - Бездна, я как никогда рад тебя видеть!

- Просто хочу уточнить, - все еще заторможенно произнес тот. - Это ты подавал сигнал

бедствия из двести третьего квадрата?

- Да. Это чертовски длинная история. Подбери нас.

Затяжное молчание подсказало мне, что это вовсе не входило в планы Стража.

- Мират? - настороженно позвал Кристон.

- Открываю грузовой люк, - холодно отозвался тот и отключил связь.

- Кто это? - поинтересовалась я, рассматривая приближающийся корабль, очень похожий

на "Армагеддон".

- Капитан Мират Жердан. Мы вместе учились в Лунной космической академии, пояснил кэп.

Теперь ясно. О Жердане я часто слышала от дяди. То он хвалил его, то сравнивал с

Кристоном и обзывал полной бездарностью. Я пару раз видела его по информационному

каналу – ничего примечательного. Молодой, как для капитана, мужчина родом из

влиятельной семьи, потому и карьерный рост очень уж стремительный.

- Друг или враг? - уточнила я.

- Друг, - кивнул капитан, но как-то напрягся. - Вроде.

Отдав приказ остальным, мы подлетели к корме корабля, где нас уже ждали. Спустя

десять минут семь спасательных капсул затерянного в космических просторах патрульного

истребителя "Армагеддон" нашли пристанище на корабле стражей Земного союза. Как

только центральный люк задраили, мы заглушили двигатели и вылезли из капсул.

- Пройдите в кабину очистки, - раздался голос системы.

Грузовой отсек был точной копией "Армагеддона", думаю, как и всё остальное на

корабле того же типа. Мы вошли в небольшое помещение, где нас обдало голубым

фильтроизлучением.

- Надеюсь, мы не подхватили у райданов смертельных болячек, - заворчал Вуст.

Как только процедура очистки была окончена, замигала белая лампочка, и люк перед

нами открылся. Я ожидала чего угодно, только не десятка вооруженных до зубов стражей,

наставивших на нас бластеры.

- Аэлита Айдар? - позвал первый из них, внимательно рассматривая нашу скромную

компанию.

Интересно, они издеваются или просто тупые и не понимают, что из нас восьмерых

только я, девушка, могу быть Аэлитой?

Я взглянула на Кристона и гордо задрала голову. Не пойду. Двое бойцов в форме союза

многозначительно переглянулись, и один дернулся ко мне. Джар тут же ступил вперед,

закрывая собой, но страж, не раздумывая ни секунды, выпустил Кристону в плечо лазерный

луч, нанеся рану. Тот зашипел от боли и слегка согнулся.

- Джар!

Я бросилась вперед, но он выставил другую руку, задвигая меня обратно. Алек и Олко

обступили Кристона с обеих сторон, оказывая поддержку.

- Я капитан Раджар Кристон, - прохрипел он, демонстрируя нашивку на комбинезоне. Требую немедленно отвести меня к капитану Жердану.

Бойцы напряженно переглянулись, но с места не сдвинулись.

- Это приказ старшего по званию. Выполнять, - проревел Джар таким голосом, что даже

у меня мурашки по коже пробежались. А ведь я не боюсь его совсем. Только за его жизнь

трясусь.

- Нам приказано доставить Аэлиту Айдар в рубку, - твердо произнес боец, по форменной

нашивке – эйрэ. - Остальных – в тюремные каюты.

- Что вы несете, идиоты, - завизжала я. - Вы в своем уме? Какие еще тюремные каюты?

Мы же свои. Кристона знают все. А я – племянница Главного командора Земной армии.

Если он узнает, как вы обращаетесь с его лучшим капитаном...

- Лита, - Джар прервал мою речь, поворачиваясь вполоборота.

Я поняла все без лишних слов, по одному лишь взгляду. Стражи действуют именно по

команде дяди Эдгара. Только он мог отдать такой приказ. Я чувствовала, он здесь, на этом

корабле.

- Иди, - Джар коротко кивнул в сторону вооруженных бойцов и отвел взгляд.

Я не могла поверить, что он делает это – отдает меня им. Зачем? Почему? Не узнаю его,

он словно отрекся от меня прямо здесь и сейчас, при всех. В груди образовался ком горечи, и

я тяжело вздохнула, пытаясь отогнать непрошенные слезы. Мельком поймала обозленный

обвиняющий взгляд Вуста. Но окончательно добил меня взгляд Олко, в котором сквозила

жалость. В его глазах я была мелочной, ничтожной и никому не нужной племянницей

Командора. Брошенной.

Выносить это я больше не могла. Посмотрела в широкую спину Джара и хотела позвать,

но не смогла произвести ни звука.

- Иди, Лита, - все так же холодно произнес Раджар.

Сцепив зубы и потупив взгляд, я сделала один несмелый шаг вперед. Никто меня не

остановил. Еще шаг, и Джар отступил в сторону, открывая доступ стражам. Я застыла, как

вкопанная, все еще пытаясь поймать взгляд красных глаз, прочесть в них хоть что-то, но мне

не дали – двое конвоиров схватили под руки и молча повели вперед по узкому коридору.

Есть ли смысл сопротивляться, оборачиваться назад?

Глава 18


Раджар

Сжав челюсти, я смотрел вслед уходящей девушке. Моей девушке. Боюсь, моего замысла

Аэлита не поняла. В её глазах я видел горечь, а в каждом движении чувствовались оторопь и

неверие, но объяснять мои действия пока не время. Я, бездна поглоти, знал, что так будет.

Сарон объявил войну, и отступать сейчас, когда я слишком много знаю, глупо и

бессмысленно. По воле судьбы с нами оказалась Лита, и лишь благодаря ей мы всё еще

живы. Надолго ли? Думаю, Командору все же придется доставить нас к Земле живыми. Нет,

в открытый космос он нас не выбросит – слишком много свидетелей, и главный из них –

Мират. Если годы службы не превратили его в бездушного робота, он заступится. Хотя бы

попытается узнать причину моего ареста. А когда услышит все ложные обвинения в мой

адрес, уж точно настоит на справедливом суде.

Нас доставят домой, а дальше – трибунал, в котором нас признают виновными. Уж

Командор позаботится об этом. Что будет с Литой? Конечно, её под трибунал он не отдаст.

Найдет способ обойти систему и против воли доставит свою племянницу на Церру,

прямиком в лапищи к названому жениху.

В груди глухим комом собрались злость и отчаяние, не давая ясно думать. Я не могу вот

так, только познав чувство полноценности, потерять свою айлинэ. Должен быть выход. Он

всегда есть. По крайней мере, сейчас Лите будет лучше в комфортной тихой каюте, чем в

тюремном трюме. Мы не должны быть вместе, Сарону лучше не знать о нашей связи, ведь

тогда он попытается манипулировать Литой. Шантажом заставит лететь на Церру и молчать

обо всем, что она знает. Не знаю как, но я вытащу нас отсюда. Если придется, уничтожу всех

стражей на этом корабле, а звездолёт угоню. Бездна, да я даже готов преступить закон и

стать пиратом, но Литу не отдам.

Один из стражей получил голосовую команду по встроенному передатчику и обратился к

тому, что наставлял на меня бластер.

- Кристона – в отдельную камеру.

Я хмыкнул: как предсказуемо.

Местом заключения была небольшая мрачная каюта без иллюминатора. Страж втолкнул

меня внутрь, закрыв за моей спиной люк. Корабль Мирата "Гроза" был точной копией

"Армагеддона". Зная свой звездолёт, как пять пальцев, могу с точностью сказать:

единственный выход из этого помещения – через входной люк. Связаться с Тамиром не

удастся, а он – мой единственный шанс на спасение. Придется ждать. Рано или поздно

Сарон явится ко мне. Ведь именно поэтому меня содержат отдельно, он желает мне что-то

сказать.

Я потерял счет времени, сидя один в темноте. Думаю, прошло около суток, никто ко мне

не явился. Действие метагетрина прекратилось, появились слабость, апатия, озноб по всему

телу и дикий голод. Ко всему прочему, меня грызло ужасное чувство пустоты – находиться

вдали от своей айлинэ было хуже всего.

Бренные мысли прервал приглушенный топот в коридоре. Это ко мне, я чувствовал. С

помощью рентгеноспектрографа увидел сквозь люк очертания человеческой фигуры и сходу

опознал в ней Сарона. Через пару секунд проход открылся, и на пороге показался Главный

Командор Земной армии – правая рука Канцлера.

Статный мужчина средних лет орлиным взором окинул помещение и, не глядя на меня,

прошел внутрь. Неторопливо подошел к столу и уселся в одно из двух кресел –

единственного предмета мебели в каюте. Оказавшись напротив меня, он, наконец, поднял

полные превосходства и ненависти глаза.

- Знаешь, Кристон, - протянул он, переведя задумчивый взгляд на серую обшивку. - Я

всегда считал тебя недостаточно умным. Перспективным, да. Но не умным.

Я откинулся на спинку кресла, всем видом изображая полную расслабленность. Меня его

слова никак не задели. Знаю, он все это время думал, что держит под контролем всё и всех.

Пусть и дальше так думает.

- В чем меня обвиняют? - уточнил я.

- В нарушении прямого приказа Командора, - беззаботно пожал плечами тот. - Ты сделал

очень большую ошибку, полетев на Плутон с моей племянницей на борту.

- Я полетел на Плутон со вторым пилотом на борту, - хмыкнул я. - Выполнять чепуховую

миссию, как вы это провернули, командор. Аэлита нарушила все ваши планы, не так ли?

Он резко повернулся ко мне, испепеляя взглядом. О, кажется, я задел очень больную

тему. Но Сарон, как всегда, умело спрятал эмоции. Слегка улыбнувшись, он так же

расслабленно облокотился о спинку кресла, сомкнув руки в замок на колене.

- Канцлер Земли будет очень благодарен капитану Жердану за уничтожение райданского

корабля. И он обязательно отметит мою заслугу в обнаружении вражеского судна. А вот

тебя, Кристон, навсегда запомнят предателем, который погубил жизни членов своей

команды.

Я напрягся, пытаясь дышать ровно.

- А Лита? Как запомнят ее?

По удивленному лицу Сарона понял, что сболтнул лишнего. Когда дело касается её,

очень сложно оставаться невозмутимым.

- А причем здесь она? Моей племянницы на твоем корабле никогда не было, лишь

старый доктор Тай Чу, который также погиб.

- Тогда как вы объясните появление девушки в капсуле вместе со спасенными членами

команды "Армагеддона"?

Командор зло усмехнулся, наклонился чуть ниже и прошипел:

- О какой девушке ты говоришь, капитан? Наверняка на тебя повлиял обнаруженный в

крови в избытке стимулятор. Никакой девушки с тобой не было. Это подтвердят мои личные

стражи, которые встречали тебя в грузовом отсеке.

Руки чесались – так сильно хотелось наброситься на него. У него было время продумать

все пути отступления – пытается сделать из меня обожравшегося метагетрина

сумасшедшего. Но у меня тоже было время – долгие годы службы. Сфокусировался на лице

Командора и задал вопрос, на который прекрасно знал ответ, но хотел, чтобы он его озвучил.

- А как же Пэйто, Вуст и остальные?

Сарон хмыкнул, встал со своего места и у двери ответил не оборачиваясь:

- Какие остальные? Ты ведь убил всю команду, Кристон.

Люк за мужчиной закрылся, а я, поставив локти на стол, прикрыл лицо ладонями.

Теперь, ко всему прочему, прибавилась еще одна проблема – спасти друзей.

Аэлита

Я просидела в этой чертовой каюте целые сутки, не зная, куда себя приткнуть. После

того, как страж показал моё пристанище на ближайшие десять дней, меня посетил доктор.

Вколол какую-то фигню, объяснив, что это витамины, прибавляющие сил и возобновляющие

нормальную деятельность организма. Метагетрин будет полностью выведен через сутки.

Док также проверил мои уши, дал какие-то капли, и теперь слух вернулся. А после этого –

тишина. Даже еду мне передают через окошко в двери люка.

Я кричала, била кулаками о стены, крушила все, что попалось под руки, но привлечь к

себе внимание так и не удалось. Система корабля молчала, будто была полностью

отключена в моей каюте.

Когда наступила апатия, я повалилась на койку и прикрыла глаза, обдумывая возможные

варианты событий. Но вместо этого в голову лезли лишь мысли о Джаре. Вспомнила нашу

первую встречу, его удивленный взгляд, когда я впервые показала лицо. Тот дурацкий

первый поцелуй в его каюте и странные слова об айлинэ. Неловкие попытки ухаживаний,

ревность, необоснованную злость. Анализируя все последующие события, я пыталась

понять, чем же он меня задел, как смог вызвать абсолютное доверие и пробраться глубоко

под кожу? Вспомнила его напряженные плечи, сканирующий взгляд, поджатые губы,

строгий голос – все в нем выдавала сильную личность, хищника, воина. Но, в то же время,

разговаривая со мной, он становился заботливым, ласковым и трепетным мужчиной. Его

взгляд теплел, лицо освещала кривоватая улыбка, а голос становился довольно-урчащим. И

после всех взглядов, слов, прикосновений... Он не мог так просто отказаться от меня.

Резко подхватилась с постели и стала наматывать круги в ограниченном пространстве.

Он не бросил меня. Раджар Кристон, как настоящий мужчина, решил таким идиотским

способом защитить меня.

- Решил пожертвовать собой, да? - заворчала я, злясь на всех и вся. На него – за то, что

бросил меня. На себя – за то, что так легко поверила в плохое, хотя твёрдо обещала доверять

ему.

Ожидание сводило с ума. Я уже отчаялась увидеть разумного человека. Казалось,

следующим существом, с которым я заговорю, будет мой носоухий жених с Цэрры. Но

решение пришло, как всегда, негаданно. Мой взгляд зацепился за репликатор. Мне, конечно,

еще одна форма не нужна, но я вспомнила, как однажды вывела из строя этого робота, и

система корабля тогда принудительно среагировала на поломку.

Что ж, персональный компьютер с доступом к системе корабля мне не предоставили, что

с учётом статуса пленной не удивительно, но вот старенький репликатор в наличии имеется.

По проверенной схеме я ввела параметры дедули-китайца, а спустя пару минут – свои.

Машина выдала ошибку, и я стала нажимать все кнопки подряд. Система среагировала

довольно быстро, издав недовольный писк. И – о, чудо – уже через минуту люк места моего

заключения открылся. На пороге стоял высокий мужчина китайской внешности. Не нужно

было рассматривать форменную нашивку, я узнала его. Капитан Жердан собственной

персоной ступил внутрь и окинул меня строгим, но в то же время удивленным, взглядом.

- У вас проблемы, эссера? - невозмутимо спросил он.

- Вы неимоверно проницательны, - съязвила я. - Да, капитан, у меня огромные проблемы.

Я просто в самой глубокой космической дыре.

Он поджал губы, спрятал руки за спину и горделиво приподнял подбородок.

- Внимательно слушаю.

Фыркнув, я запустила руки в волосы, пытаясь собраться с мыслями. Он действительно

готов меня выслушать, или это пустые слова? Могу ли я доверять, либо он сразу побежит

докладывать дяде? И с чего начать-то?

- Раджар ни в чем не виноват, - четко произнесла я. Капитан не шевельнулся, никак не

выказывая заинтересованности, а меня прорвало:

- Это была ловушка. Нас захватили в плен райданы. Они собирались принести нас в

жертву. У меня слух особенный, потому я могла слышать их разговоры. Они говорили о дяде

Эдгаре, понимаете? Не знаю, на чьей вы стороне, но раз носите эту форму, то либо будете

соблюдать закон, либо преступите его и станете предателем. Фамилия Айдар вам о чемнибудь говорит? Так вот, мой отец тоже был убит райданами. Это не может быть

совпадением, понимаете? Я готова дать официальные показания в суде, только доставьте

меня к Канцлеру. Он единственный, кто...

- Стоп! Стоп! Стоп! - наконец ожил страж. - Вы утверждаете, что были на

"Армагеддоне"? Я правильно понял?

- Ну, конечно, - возмутилась я. – Как, по-вашему, я попала на ваш звездолёт и очутилась

в этой каюте?

Жердан окинул меня подозрительным взглядом, а затем недовольно поджал губы.

- Командор говорил, что его племянница – настоящая фантазерка, но шутить насчет

капитана Кристона – это уже слишком.

Я в шоке уставилась на мужчину, пытаясь собрать его слова в одно целое. Что-то явно не

сходится.

- Послушайте, капитан, не знаю, что там наговорил вам мой дядя, но вот что скажу я, положила руку на сердце, всем видом демонстрируя, что говорю истинную правду. - Я,

Аэлита Айдар, являюсь вторым пилотом патрульного истребителя Земного Союза

"Армагеддон" под командованием капитана Раджара Кристона. Перед вступлением на

должность приняла присягу военнослужащего, о чем имеется запись системы корабля и

отметка в бортовом журнале, которая, к тому же, дублируется в главном штабе Земной

армии. Именно поэтому мои слова легко проверить. "Армагеддон" попал в ловушку. Я готова

свидетельствовать, что к этому причастен мой дядя. Я была в плену на райданском корабле

вместе с капитаном Кристоном, первым пилотом Алеком Вустом, эйрэ Олко Пэйто,

помощниками капитана Риктором Пруденсом и Осланом Лейнком, а так же санитаром по

имени Андроид и еще одним членом экипажа, имени которого не знаю.

С каждым моим словом глаза капитана превращались в огромные блюдца. А последняя

фраза его добила:

- А предателем был доктор Эрик Праус, который являлся агентом райданов.

Наконец, я остановилась, ожидая его реакции. Он молча переваривал информацию,

пялясь в пустоту отсутствующим взглядом.

- Послушайте, капитан, вы должны доставить меня к Канцлеру.

- Канцлеру? Вы с ума сошли! - вскрикнул тот.

- Нет!

- Вы говорите невероятные вещи, эссера. Я, если честно, не понял и половины, но к

Канцлеру с такими глупостями вас точно не пустят.

Ощутив его пессимистичный настрой, я тяжело вздохнула. Не прокатило.

- Капитан Жердан, - взмолилась я, - вас обманывают. Как вышло, что вы не знали о моём

нахождении в спасательной шлюпке вместе с остальными членами команды? Ведь это

именно ваши подчинённые заперли меня здесь.

Он опять поджал губы и отрицательно покачал головой:

- Спасательные шлюпки встречали подчинённые Командора. Шлюпок было семь, как и

пленных.

- Тогда, если следовать вашей логике, откуда я взялась на вашем корабле?

Жердан вопросительно уставился на меня, ожидая продолжения.

- Всё просто, я летела в одной шлюпке с Джаром. Получается, меня не видел никто из

ваших людей?

Капитан вновь отрицательно махнул головой, но в его взгляде появились первые

сомнения. И я продолжила своё наступление:

- Тогда откуда мне знать, что вы с Джаром учились вместе в Лунной академии? Кристон

лично сообщил мне об этом, когда увидел ваш корабль. Прошу, поговорите с Раджаром, вымучено произнесла я. - Вы же знаете его, он скажет то же самое. Я знаю, дело серьезное...

- Я бы на вашем месте даже вслух такого не произносил, - оборвал он.

- Пожалуйста. Поговорите с ним. Он сможет объяснить.

Сделала умоляющие глазки, с надеждой глядя на мужчину, и, кажется, подействовало. Он

недовольно покачал головой своим мыслям, но все же кратко кивнул и вышел прочь, бросив

на ходу:

- Больше ее ломайте оборудование корабля.

- Простите, - пискнула я в закрытый люк. Осталось лишь ждать.

Раджар

На вторые сутки, наконец, принесли еду. Я даже удивился, что она была вполне

съедобна. Ни на запах, ни на вкус не обнаружил каких-либо вредных добавок, потому

рискнул поесть. Метагетрин просто разъедал мой желудок – я проглотил тройную дозу за

несколько секунд. Страж заверил, что капитан Жердан лично проконтролировал качество

еды. И ушел лишь тогда, когда я съел всё до последней крошки.

К вечеру почувствовал себя лучше. Даже продумал план атаки к следующему визиту

стража. Вырубить его будет несложно. Достать наушник внутренней связи и попасть в рубку.

А там – дело за малым: связаться с Тамиром и бросить Главного Командора-злодея прямо к

ногам Канцлера. Передать, так сказать, в руки правосудия. Но, как всегда, помощь пришла,

откуда не ждали. Ночью четвертых суток моего пленения каюту посетил старый друг.

Жердан вошел внутрь, молча кивнул и уселся за стол, сцепив руки в замок. В отличие от

Командора, он был напряжен, словно натянутая струна. Мират настороженно смотрел на

меня, словно не понимая, что он здесь делает. Я не удержался и хмыкнул от комичности

ситуации. Мы и вправду сблизились за те пять лет, что проучились академии. Затем наши

пути разошлись – каждый занялся карьерой. Я едва успевал по новостям отслеживать его

назначения. Но стоило услышать его имя, как на лице сама по себе расплывалась улыбка. И

так мгновенно все изменилось: я для него – враг, а он для меня – предатель.

- Эссера Айдар...

- Если ты хоть пальцем коснешься Литы... - рыкнул я, дернувшись вперед.

Мират отпрянул, удивленно глядя на меня. Видимо, не ожидал увидеть столько ярости в

глазах. Это дало надежду, что его отношение ко мне за долгие годы не поменялось.

Вздохнул, успокоился, расслабился в кресле.

- Ты веришь в то, что я предатель, Мират? - спросил, глядя прямо в глаза.

Давний друг сцепил губы и молча отвел взгляд.

- Что я предал землян, своих людей, друзей и привел их прямо в логово врага? Ты веришь,

что я мог отдать их райданам ради... А, собственно, ради чего? Что там придумал Сарон, а?

Каков мой мотив?

- Осторожно, Кристон, - осек меня Жердан. - Это лишь твое слово против слова Главного

Командора.

Я хмыкнул и наклонился ближе.

- А что, если я скажу, что у меня не только слова в подтверждение своей невиновности?

Ты же помнишь, чему нас учили, друг? - я многозначительно улыбнулся, изучая его

понимающий взгляд. - Мне лишь нужно знать, веришь ли ты мне?

Ему понадобилось около минуты, чтобы принять нелегкое решение. Прямо сейчас на

весах находилась его карьера, а возможно – и жизнь. Но, зная Мирата, могу сказать, что он

всегда был рисковым и азартным парнем. Быть стражем, ловить пиратов, попадать в

передряги – его истинное призвание, именно поэтому он утвердительно кивнул и произнес:

- Верю. Чем могу помочь?

Я не мог требовать от него слишком многого, ибо не хотел подставлять. К тому же,

удобно, если Сарон не будет подозревать о подвохе и не успеет придумать новые пути

отступления.

- Мне лишь нужно, чтобы ты связался с Тамиром.

- С мармарийцем? - уточнил капитан. Они были знакомы и виделись лишь единожды, но

Тамира забыть невозможно.

- Он летит к нам. Когда уловишь сигнал, скажи: «Текра саче парго верра». Тамир поймет.

Жердан отнёсся к моей просьбе со всей серьезностью. Я понимал, что не могу ему

полностью доверять, но в данной ситуации единственный выход для меня – риск. Мират

встал с кресла, окинул меня озадаченным взглядом и нерешительно направился к выходу. У

люка он остановился и обернулся.

- А Аэлита...

- Нет, - оборвал я. - К ней даже не прикасайся.

Кривая ухмылка расползлась на лице Мирата, и он коротко кивнул.

- Так она действительно была на твоем корабле? Вторым пилотом?

- Было дело, - уверенно ответил я.

- Все с вами ясно, - пробубнил он, покидая мои временные апартаменты. Бушующая

тревога утихла, когда я оказался один. Что-то подсказывало, что я поступил правильно и

найду выход.

Капитан Мират Жердан

Наручные часы показывали три утра по корабельному времени. Глухое время, Командор

давно спит в своей каюте. Подходя к рубке, не удержался и заглянул к молодой эссере. Она

делала вид, что спит, но прислушивалась к каждому шороху. Красивая девушка, я понимаю

Раджара. Бездна, в какую историю я вляпался?

Войдя в рубку, поприветствовал второго пилота и уселся в свое кресло. Мы направлялись

домой. Миссия прошла успешно. Я перевел задумчивый взгляд на обзорное окно, пытаясь

проанализировать ситуацию сначала и до этого момента. Неделю назад Сарон ворвался ко

мне со срочным заданием. Недалеко от Плутона был выявлен корабль райданов, на борту

которого находились наши. Сигнал тревоги подал один из стражей команды "Армагеддона".

Командор дал мне прослушать запись. Некто по имени Эрик Праус обвинял Кристона в

предательстве, утверждая, что тот специально привел свой экипаж к райданам. Те обещали

ему богатство и неприкосновенность за то, что он доставит к ним людей.

Сказать, что я был в шоке... Кристон никогда не гнался за богатством и славой. Он ценил

в людях честность и достоинство. Я не мог поверить в эти мотивы, но и оспорить

представленные Сароном доказательства тоже не мог. Запись была сделана на корабле

райданов, голос точно принадлежал известному в медицинских кругах доктору Эрику

Праусу. Конечно, доктор мог ошибиться, не так понять действия капитана, но Сарон был

четко настроен против Кристона, и мы незамедлительно отправились к месту подачи

сигнала.

Я был настолько взволнован, что не обратил внимания, что Командор, с его слов,

пожелал взять с собой племянницу. Однако впервые я увидел девушку уже после подбора

спасательных капсул. И тут вопросы посыпались градом. Почему Сарон разрешил мне взять

лишь половину своей команды? Зачем ему десять личных стражей на борту моего

звездолёта? Почему он запретил навещать свою племянницу, и держал её взаперти все это

время? Каким образом доктору с такого расстояния удалось связаться с Землей? Как он

сумел проникнуть в центр управления вражеским кораблём?

Полагаю, ответов на эти вопросы мы не узнаем, ведь Эрика Прауса среди выживших не

было. Зато у Сарона на это нашелся смутный ответ: "Во всем разберутся стражи Трибунала".

Осталось лишь семь человек из двадцати пяти, если не считать Аэлиту. Кажется, у меня уже

нет сомнений, что она все-таки была на «Армагеддоне». Показаний выживших подчинённых

Кристона хватит, чтобы прояснить ситуацию. Вот только Сарон запретил моим стражам и

мне лично не только проводить допрос, но и просто навещать пленных, чтобы проверить их

состояние.

Смешно подумать – мне, словно вору, пришлось тайком пробираться ночными

коридорами собственного корабля, чтобы поговорить с Кристоном. Понимаю, что за этим

делом стоят высшие чины, но слишком многое не сходится. Сарон в моем лице ищет

поддержку, ведь раньше я слепо верил Командору. Но сейчас... Потянулся к галовизору и

нажал сенсор связи. Если у Раджара есть шанс оправдаться, я должен поспособствовать в

этом.

- Хайерстон на связи, - отозвался мармариец.

Признаться, я запнулся, не зная, с чего начать.

- Тамир, это...

- Капитан Мират Жердан, - воскликнул тот. - Помню.

Поразительно: мы виделись более пяти лет назад, а он узнал меня по голосу буквально в

первые секунды.

- Полагаю, вы не просто так со мной связались, - посерьезнел тот.

Бросив быстрый взгляд на сидевшего в конце рубки второго пилота, убедился, что наш

разговор не подслушивают.

- У меня сообщение от нашего общего друга.

- Слушаю.

- Капитан? - прервал меня Ридек у штурвала. Перевел на него вопросительный взгляд,

ожидая известий. - Радар зафиксировал объект, идущий встречным курсом. Система

распознала частный звездолет с марсианской регистрацией на имя Тамира Хайерстона. Что

прикажите делать?

- Игнорировать, - бросил я.

Вернувшись к разговору с мармарийцем, решил не ходить кругами, а сразу произнести

кодовую фразу.

- Принято, - отозвался тот. - Если есть возможность, скажи ему, что все будет хорошо.

С этими словами Тамир отключился, а я сразу же стер наш разговор из истории системы.

- Капитан, звездолет развернулся и вошел в гипер по направлению к Земле. Как-то

подозрительно. Будто он от нас убегает.

- Нам некогда проверять дружественные частные звездолеты, Ридек, - беззаботно ответил

второму пилоту. - Через четыре дня мы должны быть дома.

Глава 19


Аэлита

Сквозь маленький иллюминатор каюты виднелась Земля. Я дома, но на душе тревожно.

За трое суток я не получила никаких известий. Меня никто не посещал. Неизвестность

сводила с ума. Все попытки что-то сломать или уничтожить были безрезультатными.

Казалось, на борту корабля все вымерли, и меня никто не слышит. На горизонте как раз

показался находящийся в трёхстах тысячах ларков (100 км.) от Земли орбитальный военный

космопорт. Сердце забилось чаще в предвкушении прибытия. Скоро меня, наконец, выведут

из каюты и посадят в компактный звездокар. Возможно, я увижу Джара. Нет, я точно его

увижу, или я не Аэлита Айдар.

Прошло около часа, и вот корабль получил разрешение на посадку и пристыковался. Я

слышала гул шагов в коридоре, но мой крик по-прежнему игнорировали. Но все равно, я

дождалась, свершилось! Меня выпустили. Два стража с каменными рожами обступили меня

с обеих сторон и, подхватив под руки, потащили вперед по пустому коридору звездолета

прямо к выходу. Все мои вопросы, просьбы и требования они игнорировали. Не люди –

роботы. Я решила подождать: было интересно, куда же они меня ведут. Оживлённый обычно

космопорт сегодня, на удивление, был абсолютно пустым. Где-то в другом конце слышался

топот ног, но было слишком далеко, чтобы кого-то разглядеть.

- Джар! - завопила я в никуда. - Джар!

Стражи резко дернули меня, шикнули и ускорили шаг. Отклика на свой зов я не

услышала. Конвоиры завели меня в темное помещение, из него – в узкий коридор, а затем

мы попали зал отбытия звездокаров на Землю. Я увидела до боли знакомый кар и

притормозила, но стражи упрямо тащили меня вперед, в лапы монстра.

Люк передо мной открылся, и на пороге возник дядя Эдгар собственной персоной. Я

многое могла бы ему сказать, но почему-то промолчала. Покорно вошла внутрь и позволила

усадить себя в пассажирское кресло. "Арктика" была огромным звездокаром премиумкласса. Если сильно захотеть, в нем можно устроить космическое диско. Стражи заняли

места пилотов, а дядя молча уселся в кресло напротив меня.

- Где капитан Кристон? - требовательно спросила я. На данный момент меня больше

ничего не интересовало.

- Аэлита, - дядя принял образ мудрого покровителя и снисходительно улыбнулся. - Ты

многое пережила, я понимаю, девочка моя. Не волнуйся, как только я доставлю тебя на

Цэрру, ты сразу пройдешь полный курс реабилитации.

- Как в прошлый раз, дядя? - хмыкнула я. - Когда погибли мои родители? Тогда ты тоже

обо всем позаботился, верно?

Лицо мужчины посуровело – мой издевательский тон ему явно не понравился.

- Я всегда о тебе забочусь, Аэлита.

- Ты заботишься только о себе и своем состоянии, дядюшка.

- Хватит, - воскликнул он, стукнув кулаком о подлокотник, обтянутый натуральной

змеиной кожей. - Ты слишком молода и неопытна, совсем не понимаешь, кто тебе враг, а кто

– друг. Кристон – предатель и преступник, его ждет соответствующая участь.

- Вот как? - съязвила я. - А кто же тогда я? И какова моя участь?

Дядя тяжело вздохнул и на секунду замолчал, обдумывая слова.

- Я хотел отгородить тебя от всего этого, девочка. Пытался не допустить твоего участия в

разбирательстве, чтобы не впутывать, но капитан Жердан...

Дядя недовольно поджал губы и покосился на стражей. Они были достаточно далеко,

чтобы не слышать нашего разговора.

- Я очень ошибся в нем. Кто-то связался с Канцлером и доложил, что ты была на

"Армагеддоне" и участвовала в событийях. Поэтому твоё обязательное присутствие

требуются во время следственных действий и военного суда над капитаном Кристоном.

- То есть, ты просто хотел меня спрятать? - поразилась я. - Всем сказать, что меня там не

было, а Кристона обвинить в предательстве?

Вопросы были риторическими, ответов не требовали, но я должна была озвучить

коварные планы дядюшки.

- А как же еще шестеро человек, которые были с нами? Они ведь не будут врать, дядя.

- Нет, не будут, - спокойно согласился он. Подозрительно спокойно. От внезапно

нахлынувших мыслей я насторожилась. Неужели он убьет их? Да, ради спасения своего

положения он сделает это. У меня нет доказательств, но, глядя на него сейчас, я с

уверенностью могу сказать, что именно он убил моих отца и маму, его сестру, для

достижения своих целей.

- Ты монстр, - прошипела я, сцепив руки в кулаки.

Эдгар бросил на меня предупреждающий взгляд и самодовольно хмыкнул, снимая все

маски.

- Вижу, по-хорошему ты не хочешь. Что ж, все равно будет по-моему...

Он с победным блеском в глазах уставился в иллюминатор, и я проследила за его

взглядом. Три военных звездолета направлялись в сторону Земли. Я чувствовала: Джар был

там, в одном из них. Мне безумно захотелось оказаться сейчас рядом с ним, попасть в

крепкие мужские объятия и никогда больше не расставаться. Сердце ныло, и я собралась с

духом, чтобы молить монстра о пощаде.

- Дядя, я...

Меня прервал резкий толчок звездолета. Я дернулась вперед, но ремни безопасности не

дали свалиться с кресла. Краем глаза заметила яркую голубую вспышку и с замиранием

сердца повернула голову, уже догадываясь, что произошло.

В иллюминаторе открылся вид, породивший в глубине моей души немой крик ужаса.

Взрыв. Один из звездолетов взорвался, превратившись в космическую пыль. Я прикрыла рот

руками, пытаясь судорожно вдохнуть. Затем еще и еще. Отчаянное рыдание вырвалось

наружу, не давая нормально дышать. Душу окутал леденящий страх, но тот же час появился

крохотный огонек надежды. А что, если не он?

- Скажи, что ты не убил его, - всхлипнула я. Не медля, отстегнула ремни и бросилась дяде

в ноги, ожидая услышать ответ. - Пожалуйста, скажи, что это не он! Скажи, что не он!

Я смотрела на монстра умоляющим взглядом, затаив дыхание. Я ненавидела его всем

сердцем, но, в то же время, готова была целовать руки, лишь бы он сказал, что с Джаром все

в порядке. Даже если обманет, мне нужно было это услышать, чтобы не сойти с ума. Я

боялась допустить малейшую мысль о жизни, где нет его. Разве можно так жить?

Дядя нахмурил брови и положил свою руку поверх моей.

- Аэлита, - удивленно произнес он. - Не припомню, чтобы ты когда-либо являла

подобные эмоции. Неужели дело в Кристоне? Или ты волнуешься о ком-то другом?

Я громко всхлипнула и прикусила губу, чтобы удержать дрожь подбородка.

- Джар, - только и смогла вымолвить я. - Пожалуйста, скажи.

Дядя потер ладонью подбородок и перевел недовольный взгляд в иллюминатор.

- Идиотка, - неожиданно резко прошипел он, отталкивая меня. От неожиданности я

повалилась на пол и отползла назад. Глаза застилала мутная пелена слез, а в груди

образовался твердый ком. Пусть ругает, избивает – что угодно, лишь бы Джар был жив.

- Тебе хватило ума влюбиться в Кристона? - взревел он на весь салон. Правда, стражи не

подали виду, что услышали. - Как ты только могла додуматься до этого? Ты обещана

цэррийцу. Я же объяснял тебе.

- Я – его айлинэ, - неожиданно вырвалось у меня. Это звучало, словно приговор, услышав

который, дядя должен был, отринув всякие сомнения отпустить меня к нему.

- Я – его, - вторила я. - И ты никогда не изменишь этого.

Проснулись моя ненависть, мое отчаяние, мое свободолюбие. Я готова была бороться.

Поднялась на ноги и подошла к монстру, на лице которого читалось презрение.

- Если ты убил его, - прошипела я, наставляя указательный палец, - я убью себя.

На лице Эдгара Сарона в секунду сменились десятки эмоций. Он удивлялся, багровел от

злости, шипел и даже хмыкнул напоследок. В его глазах горели пламя ярости и ненависти.

Таким я не видела его никогда.

- Сядь, - ядовито бросил он, кивнув на мое кресло.

- Скажи, что это не он, - в тон ему потребовала я.

Он истерично хмыкнул и сцепил губы от злости.

- Не он. А теперь сядь.

Добившись своего, я вновь почувствовала слабость и жалость к самой себе. Вселенная,

эти тревожные секунды, что я пережила, точно сократили мою жизнь на несколько

десятилетий. Не видя ничего вокруг, уселась в кресло, пристегнулась и уставилась в

иллюминатор. Теперь уже два звездолета летели перед нами, словно не было никакого

взрыва всего несколько минут назад.

- Кто в нем был? - На автомате спросила я, все еще наслаждаясь облегчением.

- Остальные стражи "Армагеддона", - хладнокровно ответил Сарон.

Сердце замерло. Нет! Олко, Алек...

- Не-е-ет! - взорвалась я новыми рыданиями. - Как же это? Как... ты мог?

- Прекрати истерику, Лита, - проорал монстр. - Ты совершенно невменяема. Либо мы

будем договариваться, либо проведешь остаток жизни в психиатрическом пансионате. На

Цэрре, - добил меня он.

Я на секунду прикрыла глаза, а затем окатила его дикой ненавистью. Он хочет

договариваться? Хорошо, я устрою ему договор.

***

- Ты все поняла? - потребовал ответа дядюшка. Я недовольно закатила глаза и вновь

кивнула:

- Да, да. Я все поняла. Ты повторяешь мне эту историю в сотый раз.

- Это не шутки, Лита, - заладил дядя Эдгар. - Ты будешь давать показания перед военным

трибуналом. Дело настолько серьезное, что приедет даже Канцлер. Сейчас вся моя карьера в

твоих руках, потому я должен быть уверен, что ты все точно уразумела.

В этот момент дверь в мою комнату открылась, и на пороге показалась знакомая девушка

в белом халате.

- Опять инъекции, - недовольно пробубнила себе под нос.

- Да, опять, - отрезал дядя, поманив девушку пальцем.

Молодая брюнетка незамедлительно подошла ко мне с заготовленным шприцем,

наполненным розоватой жидкостью. Сделав укол в плечо, она сладко мне улыбнулась,

подмигнула и кивнула дяде. Та еще кокетка!

- Спасибо, доктор. Можете идти, - поблагодарил Эдгар и вновь занял стойку напротив

меня.

- Итак, давай все повторим сначала.

- Как скажешь, дядя, - хмыкнула я.

- Как ты попала на "Армагеддон"?

- Социальный эксперимент, - бросила я давно заученную фразу.

- Верно. Как вы оказались в плену у райданов?

- Поступил сигнал тревоги. Я переволновалась и упала в обморок. Дальше ничего не

помню.

- Хорошо, а что произошло, когда ты очнулась?

- Я оказалась в одном помещении с доктором Эриком Праусом. Ночью нам удалось

сбежать. Мы направились в рубку, но там уже был капитан Кристон. Из коридора мы

услышали его голос и остановились послушать. Он говорил с одним из райданов, споря по

поводу суммы, которую райданы должны перевести ему на счет за доставленных людей.

- Умница, - довольно улыбнулся дядя. - И о какой сумме идет речь?

- Два миллиона кредитов.

Дядя кивком головы разрешил мне продолжать, и я продолжила заученную речь:

- После этого райдан покинул рубку, и капитан Кристон остался один. Доктор Эрик

приказал мне оставаться в коридоре и быть начеку, а сам вошел внутрь, вырубил Раджара и

послал сигнал помощи на Землю. Кристон очнулся и убил доктора. Затем капитан нашел

меня и заставил принять сильнейший стимулятор метагетрин. Он взял меня в заложницы,

нашел своих друзей, вступив в заговор с которыми, совершил это предательство, и повел к

спасательным шлюпкам. Нас должны были перехватить у Сатурна, но стражи Земного

Союза нашли раньше. Капитан Кристон угрожал мне и пытался выторговать свою жизнь в

обмен на мою, но у него ничего не вышло. Стражи подобрали шлюпки, схватили капитана, а

меня освободили! - На последних словах я радостно всплеснула руками и довольно

оскалилась. - Ну, все? Теперь уже можем ехать?

Дядя Эдгар тяжело вздохнул, потер подборок и, наконец, утвердительно кивнул. Он

нервничал. Я же изнемогала от нетерпения: через час в военном трибунале начнется

решающее слушание по делу капитана Кристона. Следователи целую неделю собирали

информацию, искали свидетелей, улики, проводили допросы. А меня дядя полностью

изолировал от общества. Лишь однажды меня навестил страж трибунала и задал несколько

наводящих вопросов. Ну и, конечно, молодая докторша, которая следила за моим

эмоциональным состоянием и трижды в день делала инъекции якобы нужных организму

витаминов. От всего этого чувствую себя превосходно, только не терпится выйти в свет.

Раджар

- Кристон, - послышалось из коридора.

Люк в мою камеру открылся, и на пороге возник страж порядка. Первый человек,

которого я увидел за семь суток моего пребывания в следственном изоляторе.

- Неужели уважаемый следователь соизволил, наконец, провести допрос? - язвительно

протянул я, поднимаясь с койки.

- Капитан Кристон, - напряженно произнес молодой паренек, держа руку на бластере,

будто опасаясь меня. - Вас вызывают в зал суда.

Я остановился в двух шагах от люка. Какого, в бездну, суда? Сейчас? Без

предупреждения? Без предварительных показаний? Сцепил губы и сделал несколько

вздохов, чтобы успокоиться. Естественно, я знал, что так будет. Ни о каком непредвзятом

следствии не может быть и речи. Вся надежда – на Тамира. Прикрыв веки, я вспомнил о

главном и тут же почувствовал трепет в груди. Аэлита, я увижу ее сегодня! Резко шагнул к

стражу, напугав паренька до икоты. Он ухватился за бластер, направил на меня, но ему все

же хватило ума не выстрелить.

- Спокойно, - хмыкнул я. - Веди.

Но кое-что вспомнил и дернулся в сторону санблока. Подбежал к зеркалу и взглянул на

свое отражение. Чудовище! Измученное ожиданием и разлукой чудовище. Быстро умылся и

поспешил к стражу.

- Пошли.

Обогнув застывшего с бластером в руке паренька, направился в конец коридора. Молодой

страж посеменил за мной, а я не смог удержать радостного смешка. Меня, наконец,

выпустили из заточения, и я увижу свою любимую. Сейчас это лучшее, что со мной может

произойти.

Выйдя из коридора, встретил еще двух сопровождающих, постарше и поопытнее. Они

окинули паренька осуждающим взглядом, одели на меня электронные кандалы и погрузили

в кар.

Дорога в зал заседания длилась неимоверно долго и мучительно. Я буквально сгорал от

нетерпения – так хотелось хотя бы на секунду взглянуть в её нежное личико. Кого я

обманываю? Мне никогда не хватит секунды, я хочу все время в мире, чтобы быть с Аэлитой.

- Приехали, - бросил страж, останавливая кар.

Меня вывели на улицу и подвели к заднему входу. Неподалеку слышался гул голосов.

- На это дело слетелись репортеры со всей Земли, - хмыкнул один из стражей, обращаясь

к коллеге.

- Да что там с Земли – со всей системы! - отозвался второй, заводя меня внутрь

высотного здания.

- Даже Канцлер будет, - взволновано ответил паренек за моей спиной.

Я покорно следовал за стражами порядка, впитывая новую информацию. Репортеры,

Канцлер... Это же замечательно! У всех на виду Сарону не удастся отвертеться.

Меня провели к подъемнику и доставили на семьдесят восьмой этаж прямо к двери

главного зала трибунала.

- Пойдем, - кивнул страж и открыл проход.

Ступив шаг, я оказался в небольшой лазерной клетке, отделяющей подсудимого от

остальных участников судебного процесса. Окинув присутствующих быстрым взглядом,

разочарованно выдохнул, не увидев ни одного знакомого лица. В зале не было ни Литы, ни

Тамира, ни даже Сарона. За высокой трибуной восседал уважаемый судья по имени Вахтенг.

Чуть ниже – семеро присяжных, от решения которых зависит моя дальнейшая судьба.

Я никогда особо не интересовался правом, считая, что для этого есть юристы –

профессионалы своего дела. Я могу позволить себе лучшего адвоката, который без труда

докажет мою невиновность. Но есть такая книга, как Всеобщий галактический военный

кодекс, согласно которому подсудимый военного суда права на защитника лишен. В таких

процессах работают только следователи, которые пытаются воспроизвести события,

полагаясь на факты, записи журналов, камер наблюдения, показания свидетелей и прочих

якобы неоспоримых фактов. Одним словом, цирк и профанация.

Перевел изучающий взгляд на зал, в котором собрались репортеры, глазеющие на меня,

словно на чудо Вселенной. Я так понял, делать видеофиксацию судебного процесса

запрещено, поэтому не обнаружил в зале ни одной камеры. Хотя вон та молодая девица с

аквамариновыми волосами припрятала микрокамеру в оправе своих очков. Наши взгляды

встретились, и она понимающе подмигнула мне. Признаться, я удивился и даже обрадовался,

подумав, что она, должно быть, пришла по просьбе Тамира.

Зал оживился, когда центральная дверь отъехала, и на пороге показались первые лица

планеты - Канцлер Земли и Главный Командор земной армии. Все присутствующие

поднялись со своих мест, свидетельствуя уважение двум вошедшим мужчинам.

Канцлера я видел не впервые. Высокий мужчина, слегка полноватый, всегда безупречно

одет, ухожен. Взгляд хищника, подбородок гордо поднят, тонкие губы никогда не

улыбаются. Он несколько раз публично объявлял мне благодарности и вручал награды за

особые заслуги перед Земным Союзом. Этот человек вызывал двойственные чувства. С

одной стороны, я уважал его как мудрого и ответственного правителя. Он имел стальной

характер и держал под контролем всю планету. Канцлер был прекрасным дипломатом и

несколько раз за время моей службы предотвращал военные конфликты с другими

системами Галактики. Но, с другой – он слишком уж тесно общался с Сароном, безгранично

доверяя ему. Возможно, относился как к другу. Сможет ли Канцлер, узнав правду о своём

соратнике, позволить суду вынести справедливое наказание за его злодеяния? Ведь Канцлер

выше трибунала и может изменить решение присяжных и судьи. Или он и так все знает и

будет прикрывать друга?

- Судебное заседание по делу Раджара Кристона, обвиняемого в предательстве и сговоре

с врагами человечества, объявляется открытым, - прозвучал голос секретаря трибунала.

Канцлер и Командор уселись в свои кресла, расположенные прямо напротив меня. На их

лицах я не смог прочесть ни одной эмоции – настолько непроницаемы они были.

Дальше пошел долгий и нудный процесс ознакомления с обвинительным актом и

материалами дела, которые следователи сочли доказательствами моей вины. Я честно

пытался вслушиваться в монотонный голос судьи, но мысли то и дело возвращались к

Аэлите, моей айлинэ. Я переводил взгляд то на Сарона, то на дверь, готовый взвыть от

нетерпения. На секунду уловил насмешку в глазах этого урода, и в груди зародилось

сомнение. Что он сделал с нею? Как смог повлиять? Вспомнился рассказ Литы о смерти её

родителей. Тогда он поместил её в лечебницу и частично стер память. Если он сделал это

снова...

- Гррр!

Из моей груди вырвался неконтролируемый рев, привлекая всеобщее внимание. Даже

судья запнулся и уставился на меня. Сарон расплылся в довольной улыбке, предвкушая

лёгкую победу. Но я не дам ему осуществить свой грязный замысел. Он не заберет мою

девочку. Ответив ему той же многозначительной улыбкой, я добился нужного эффекта.

Командор, казалось, побагровел и позеленел одновременно, но быстро взял себя в руки. Он

нервничал, что не удивительно. Если что-то пойдет не по его плану, все сфабрикованные им

и его подручными улики обернутся против него. А теперь пришло время послушать, что же

там накопали подкупленные следователи.

Нестерпимо долгих полтора часа я слушал доклады трех следователей, высосанные из

пальца. Судья, присяжные и даже Канцлер очень внимательно слушали их, задавали

вопросы, уточняли. Но для меня все это было глупым и наигранным шоу. Все их доводы

вызывали только смех и недоумение. Правда, поскольку на кону стоит моя жизнь, громко

смеяться я не стал.

Меня обвиняли в международном шпионаже и предательстве, единственным наказанием

за которое служит смертная казнь. По выстроенной следователями версии событий

выходило, что я договорился с райданами о доставке на их корабль товара в виде членов

своего экипажа. Стражи даже нашли на моем личном счету два миллиона кредитов, перевод

которых был осуществлен на следующий после захвата "Армагеддона" день. Сведения о том,

что предатель – именно я, им предоставил покойный доктор Праус, который каким-то

непостижимым образом якобы смог попасть в рубку. Идиоты, они ведь не видели той рубки

и понятия не имеют, что райданская система управления коренным образом отличается от

нашей. Только Лита при помощи межгалактического переводчика смогла управлять

кораблем.

Когда же начнут допрашивать свидетелей? По тяжелому вздоху судьи понял, что не

скоро. Страж порядка как раз перешел к роли племянницы Командора в этой истории.

Примечательно, что Сарон воспользовался моей же хитростью. Стражи подтвердили, что

Аэлита попала на мой корабль по программе социального эксперимента. Они предоставили

запись нашего разговора с Главным Командором, где я назвал выдуманное имя капитана

выдуманного агентства, и даже вызвали того самого капитана дать показания не в мою

пользу. Я бросил Сарону насмешливый взгляд, на что он гордо задрал подбородок. Вопросов

у присяжных не возникло – чисто сделано.

- В зал суда для допроса вызывается эссера Аэлита Айдар.

Услышав любимое имя, я быстро перевел взгляд на дверь и подошел ближе к лазерной

сетке. Лита появилась на пороге, немыслимо красивая, словно ангел. Длинное снежно-белое

платье шлейфом развевалось при каждом шаге. Её рыжие волосы были распущены и

каскадом спадали на плечи. Она выглядела свежо и счастливо улыбалась. Но её взгляд ни на

секунду не зацепился на мне. Она смотрела лишь на довольную морду Сарона, так

беззаботно идя в лапы к врагу. От этой картины меня передернуло. Что он с ней сделал?

- Лита! - хриплым голосом позвал её.

Она замерла в шаге от Командора, но головы не повернула, не удостоив меня даже

мимолетным взглядом. Как же так? Я с ужасом наблюдал, как Сарон встал со своего места,

подошел к моей девочке, взял её за руку и подвел к креслу свидетеля напротив судьи и

присяжных. Я смотрел на её профиль, а полные тревоги мысли были лишь о том, что я

потерял её.

- Назовите ваше имя, - потребовал судья.

- Аэлита Айдар, - прозвучал нежный голос.

- Вы подтверждаете, что участвовали в социальном эксперименте, вследствие которого в

образе старого китайца по имени Ли Тай Чу попали на патрульный истребитель

"Армагеддон" под командованием капитана Раджара Кристона?

- Да, так все и было, - уверенно ответила Лита и посмотрела на Сарона. Тот

покровительственно улыбнулся и довольно кивнул.

Нет! Нет! Это просто кошмарный сон.

- Как вышло, что вы сняли маску?

- Таковы были условия эксперимента, - пожала плечами она. - Я должна была открыть

своё инкогнито на третий день эксперимента.

- А когда это произошло, и Главный Командор земной армии, ваш дядя, узнал, что вы

летите с командой стражей к орбите Плутона, какова была его реакция? - допытывался

судья.

- Вы же смотрели видеоотчёт дальней связи. Дядя был в ярости, требовал свернуть

миссию и вернуться на Землю.

- И что на это ответил капитан Кристон? Он выполнил приказ Главного Командора?

Лита ответила не сразу. Сначала она взглянула на Сарона и, дождавшись его

утвердительного кивка, снова повернулась к судье и присяжным.

- Капитан Кристон проигнорировал приказ и принял решение лететь дальше, - робко

ответила Лита.

Сарон, сидящий напротив, бросил мне победный взгляд и хищно оскалился. Я не мог

произнести ни слова, отказываясь верить в происходящее – моя айлинэ свидетельствует

против меня.

Глава 20


Раджар

- Но… - многозначительный вскрик Аэлиты вновь привлек всеобщее внимание. Главный Командор земной армии лично наделил капитана Кристона правом самостоятельно

принимать решения о ходе миссии. Об этом есть запись в бортовом журнале корабля.

Лита потянулась к кулону на шее, сняла с себя информационный кристалл и кивнула

судье:

- Пожалуйста, подключите к галовизору. Трек номер один.

Она выжидающе уставилась на судью, держа кристалл в руке.

- Лита, что это такое? - возмутился Сарон. Его лицо выражало откровенное недоумение.

Девушка не отреагировала, лишь призывно помахала кристаллом перед судьёй. По залу

прошелся гул удивленных голосов, и Канцлер кивнул секретарю суда. Тот, подхватив

кристалл, подключил его к центральному галовизору. Экран разделился на две части: с

одной стороны – мое лицо, с другой – Сарона. Ниже – информация о записи: дата, время,

координаты "Армагеддона".

- Это подделка, - после демонстрации видео воскликнул Сарон, поднимаясь со своего

места.

- Тише, тише, дядя, - успокаивающе отозвалась Лита. - Не нужно нервничать. Эту запись

я нашла в твоем персональном планшете, как и много чего другого интересного.

Пока Сарон глядел на нее дикими глазами, прожигая взглядом, Аэлита повернулась к

судье и сладко улыбнулась:

- Теперь включите, пожалуйста, трек номер два.

- Нет! - Сарон сорвался с места, желая направиться к Лите, но Канцлер движением руки

остановил его. По залу то и дело ходили удивленные шепотки. Все замерли в ожидании.

Канцлер кивком указал Сарону на его кресло и так же молча дал отмашку секретарю

включить следующий трек.

Я удивился, увидев, что запись сделана на "Арамагеддоне". На экране были Сарон и

Эрик. Точнее, райдан в теле Эрика.

- Я же запретил тебе связываться со мной напрямую, - прозвучал недовольный голос

Командора.

- Знаю, но возникли проблемы. Из-за метеоритного потока "Армагеддон" ушёл в гипер, и

доберется до Плутона на несколько дней раньше. У меня нет возможности связаться со

своими, вся надежда на вас, Командор.

Эрик шептал, словно опасался, что его услышат. Мне показалось странным место, откуда

Праус вёл разговор, словно это какое-то совсем маленькое помещение. Точно! Это же

криогенная камера в медблоке. Там док держал свои медикаменты, и это место –

единственное, которое не отслеживалось системой корабля.

- Я тоже не могу с ними связаться, - прошипел Сарон в ответ. – Контакт с райданами тут

же засекут службы безопасности, болван. Только личные встречи.

- Тогда запишите адрес связного. Сами понимаете, это в ваших интересах Командор.

Аванс вам переведен, остальное вы получите только после доставки людей. А доставка

сорвется, если Кристон прилетит на два дня раньше, не обнаружит никаких контрабандистов

и вернется обратно на Землю.

Трек оборвался, и в зале наступила гробовая тишина. Все, как один, смотрели на

Главного Командора земной армии, глаза которого метались с экрана на Литу.

- Это подделка, - зашипел он точно таким же голосом, как на записи.

- Кроме того, - громко заявила Лита, не обращая внимания на своего дядю. - Я готова

дать подробные показания того, как в действительности развивались события на райданском

корабле, а не то, что придумал дядя Эдгар. Я утверждаю, что шпионом являлся доктор Эрик

Праус, а капитан Кристон абсолютно невиновен.

С этими словами она повернулась ко мне, и я, наконец, увидел то, о чем так долго мечтал

– полный любви и обожания взгляд. Она помнит. Все это время притворялась, и как ловко!

Смогла провести даже меня. Я широко улыбнулся и невольно протянул руку, пытаясь

дотянуться до нее. Красный лазер тут же обжёг кожу. Я совсем забыл, что нахожусь в

бездновой клетке.

- Это все ложь, - взвыл Сарон. - Аэлита не в себе. Кристон напичкал её сильными

наркотиками, действие которых еще не прошло. У меня есть доказательства. Есть свидетель

– доктор Сарт, которая всю неделю наблюдала состояние моей племянницы.

- Я здесь! - прозвучал знакомый голос.

Повернул голову на звук и увидел Эрину в кругу многочисленных репортеров. Теперь

ясно, почему я не заметил её сразу – она сильно изменила облик, надев блондинистый

парик. Эра встала со своего места, широко улыбнулась мне и подошла к Лите, кладя руку на

её плечо.

- Уважаемые Канцлер, судья, присяжные! Позвольте представиться: я – марсианский

доктор-нанотехнолог Эрина Сарт-Хайерстон.

По залу прошёлся восторженный гул. Эру знали все! Наши с Литой взгляды снова

пересеклись, и она подмигнула, подбадривая.

- Подтверждаю, что всю неделю наблюдала за состоянием Аэлиты Айдар. В крови моей

пациентки действительно обнаружены остаточные следы запрещённого для свободного

оборота вещества – сильнейшего стимулятора под названием «метагетрин». Как человек,

имеющий непосредственное отношение к медицине, заявляю, что этот препарат хоть и

запрещен, но на функциональность сознания и памяти не влияет. Находящийся под

воздействием препарата человек помнит все события идеально, без искажения реальности.

Подчеркиваю, метагетрин влияет на эмоциональную составляющую, но не на память. К тому

же, всю неделю я давала Аэлите необходимые витамины, и стимулятор был полностью

выведен из организма уже ко второму дню её пребывания на Земле. Мало того, у меня есть

галозапись того, как Главный Командор предлагал деньги за то, чтобы я принудительно

вводила своей пациентке другой запрещённый препарат – оксолин. Он существенно снижает

мозговую деятельность и подавляет силу воли. Кстати, прошу воспроизвести трек номер три.

- У нас также есть свидетели, - добавила Лита, обращаясь к Канцлеру. Это Тамир

Хайерстон, получивший сигнал о помощи с райданского корабля, который ему послала

лично я.

- Трек номер четыре, - раздался до боли знакомый голос друга. Посмотрел в зал и в

самом последнем ряду узрел Тамира, замаскированного не хуже шпиона. Сердце

выпрыгивало из груди от переполняемого восторга. Бездна, вот это шоу они устроили!

- А ещё имеются показания капитана Мирана Жердана, звездолёт которого подобрал

спаскапсулы с остатками экипажа капитана Кристона и им самим.

Я в шоке уставился на Литу, не веря её словам. Ведь Жердан погиб вместе с Вустом,

Пэйто и остальными. Огонек надежды разгорелся с новой силой, когда я увидел уверенный

взгляд моей айлинэ.

- Чушь! Он погиб, когда доставлял обвиняемых на Землю, - заорал Командор, брюзжа

слюной. - Двигатели звездокара оказались неисправными, что привело к взрыву. Это дело

давно закрыто.

- Не так уж и давно, дядюшка, - съязвила Аэлита. - Всего семь дней назад. Но нет, они не

погибли. Ни капитан Жердан, ни шестеро мешавших тебе свидетелей, которые слово в слово

перескажут случившееся в плену у райданов. Спасибо капитану Хайерстону, который

подменил звездолеты. К Земле отправился пустой звездолет, управляемый роботом, а

капитана Жердана, его людей и членов экипажа "Армагеддона" приютили на другом

корабле. Они живы, здоровы и специально ждали этого дня, чтобы явиться в трибунал и дать

правдивые показания. Правда, мальчики?

Лита и Эра повернулись в сторону зала, и в толпе присутствующих я нашел семь

знакомых лиц.

- Алек, Олко! - прошептал я, не в силах удержать глупой улыбки. - Мират!

Я наблюдал, как мужчины в штатском с лицами, скрытыми полями черных шляп,

направились в сторону двух девушек и остановились напротив Канцлера Земли. Олко

обернулся и подмигнул мне в своей привычной манере.

- И самое главное, - сладко протянула моя девочка. - У меня есть железные

доказательства махинаций Главного Командора земной армии, связанные с незаконным

оборотом дедротитана. Капитан Кристон несколько лет собирал информацию, которая все

это время находилась в банковском хранилище. Записи его полетов, допрос свидетелей,

разговоры с Командором тет-а-тет – всё в этом информационном кристалле. Кстати, я

сделала несколько копий для прессы.

По залу вновь прокатился восторженный гул, а Лита напрямую обратилась к первому

лицу планеты:

- Кажется, уважаемый Канцлер, вы не того человека упекли в лазерную клетку.

С этими словами она встала со своего места и с победным взглядом подбежала ко мне.

Наши пальцы переплелись, но чертов лазер не давал ощутить такое родное тело рядом.

- Люблю тебя, - прошептал я.

- Я люблю тебя, - вторила айлинэ, крепко сжимая мою руку.

Зал взорвался эмоциями, все внимание перенеся на настоящего виновника "торжества".

Репортерам не терпелось узнать, чем же закончится громкое дело капитана Кристона,

которое плавно переросло в стремительно набирающее обороты дело одиозного Командора

Сарона.

- Думаю, это заседание можно объявлять закрытым, - раздался хриплый голос Канцлера.

Он кивнул стражам, и те разбились на пары. Одни последовали за Главой планеты, вторые,

подхватив разбитого в пух и прах Командора под руки, потащили его следом, третьи

сопровождали всех новоявленных свидетелей в помещение, в котором скрылся Канцлер.

Туда же последовали судья и присяжные.

- Эссера, прошу вас пройти с нами, - раздался голос стража за спиной Литы.

- Нет, я без Джара не уйду, - упрямо заявила она.

- Не вредничай, - хмыкнул я и сам отпустил её руку. Просто чувствовал, что очень скоро я

буду к ней так близко, как хочу.

Аэлита

Нехотя, я все-таки отстранилась от Раджара и прошла вслед за стражем. Там, куда меня

привели, творился хаос. Судья, следователи, присяжные и свидетели громко спорили,

перекрикивая друг друга и активно жестикулируя. Дядя пытался что-то врать, доказывая

Канцлеру свою невиновность, но тот смотрел на него свысока, с явным пренебрежением.

Этот взгляд был более чем красноречив.

Все понимали, что Сарон эту битву проиграл. Не прямо сейчас, но со временем он

ответит за все свои грязные дела. Сначала будет следствие – долгая тягомотина со сбором

доказательств. Нужно будет привлечь действительно независимых экспертов и не дать дяде

возможности подкупить судей. Той информации, что Эра нашла на его планшете, с головой

хватит, чтобы засадить дядюшку за решетку на всю оставшуюся жизнь или даже довести его

до смертной казни.

Парадоксально, но мне ничуть не жаль человека, после смерти родителей являвшегося

моим единственным кровным родственником. Да, он вырастил меня, бедную сиротку, но не

потому, что любил, а потому, что уготовил роль марионетки. И сироткой я стала, скорее

всего, по его вине. Эра не нашла прямых доказательств вины Сарона в убийстве моих

родителей, но нам известно, что с райданами он поддерживает контакты уже больше

двадцати лет. Так что по датам сходится.

- Ты как?

А вот и Эра! Девушка подошла ко мне вместе с Тамиром.

- Ребята, я вам безумно благодарна, - выдала я, чувствуя, как подступают слезы счастья и

удовольствия.

- Перестань, - отмахнулся Мир.

- Нет, правда. Если бы не вы, боюсь даже представить, чем бы обернулась эта история. Я

не могу без него, - призналась друзьям и протяжно вздохнула.

Эра тут же оказалась рядом и сжала меня в крепких объятих. Она явилась в тот же день,

когда дядя привез меня домой. Я узнала её с порога, ведь именно она – тот доктор, что

несколько лет назад имплантировала мне модулятор голоса и межгалактический

переводчик. Если подумать, то именно благодаря Эрине я попала на "Армагеддон",

встретила Джара и смогла спастись.

Правильно поняв мою реакцию на неё, Эра подмигнула и отрицательно покачала

головой, и я не стала озвучивать наше знакомство. Они с дядей долго говорили в его

кабинете. Когда она зашла ко мне, то так же молча, с добродушной улыбкой протянула

галограммные очки. Надев их, я увидела текст. Это была настоящая тайная записка на

случай, если в моей комнате стоит прослушка.

В послании говорилось, что Эра – жена Тамира, они друзья Джара и сделают все, чтобы

помочь нам. Там также были указания для меня оставаться хладнокровной, делать вид, что

все забыла, и беспрекословно слушаться дядю.

Признаюсь, мне было сложно следовать указаниям и улыбаться дяде как раньше, когда я

не знала, в какие игры он играет. Но ради Джара я включила свое актерское мастерство на

полную. Когда дядя повелся на нашу замануху и потерял бдительность, Эра влезла в его

персональный планшет и, взломав коды доступа, скопировала всю информацию, даже

удаленные файлы. Дядя одного не учел – всегда нужно чистить кэш!

- Ты там смеешься или все-таки плачешь? - хмыкнула Эра, слегка отстраняясь.

- Уже смеюсь, - заверила её. - Я очень счастлива, что у Джара такие замечательные

друзья.

- Эй, красотка, - позвал как всегда веселый Олко, оставляя суету позади. - Чего раскисла?

Сейчас жениха твоего приведут, а ты – чучело-чучелом. Хотя мне это, несомненно, на руку.

Ты же помнишь, что – я твой запасной вариант? - он заговорщицки подмигнул, заставив

меня рассмеяться.

- Аэлита, да как ты смеешь, маленькая дрянь? - донеслось громкое шипение дяди Эдгара.

- Хватит! - гаркнул Канцлер. - Мне надоели твои истерики, Сарон. Будь мужчиной, в

конце концов. Увести.

Стражи, поняв с полуслова, подхватили Командора под руки и потащили к выходу. У

двери они едва не столкнулись с Джаром и его сопровождающими. Под напряженное

молчание дядя и Кристон обменялись уничтожающими взглядами и разошлись. Я не могла

больше ждать и бросилась в крепкие объятия родных рук.

- Прекратить! - тут же послышался недовольный голос канцлера. - Устроили тут,

понимаешь, балаган!

Последние слова он проревел не хуже разъяренного медведя.

- Кристон, демон побери! Что все это значит?

- Господин Канцлер, - отозвался Джар, задвигая меня за спину. - Я, как и остальные

семеро выживших членов команды "Армагеддона", включая эссеру Айдар, готов дать

показания по этому делу. Но не в качестве обвиняемого, а как свидетель. Заявляю, что я не

являюсь ни шпионом, ни информатором райданов, о чём готов подтвердить с применением

сыворотки правды. Неофициально, естественно.

Еще бы! Использование сыворотки правды на гражданах Земного Союза запрещено. Вот

мой дядя точно не рискнул бы принять её.

Немного подумав, Канцлер утвердительно кивнул:

- Хорошо. Покончим с этим раз и навсегда. В конце концов, у меня давно появились

сомнения в отношении Сарона. Пришло время расставить все по местам.

С этими словами он покинул помещение, оставив нас в компании судьи, присяжных и

нескольких стражей.

Канцлер казался справедливым и рассудительным мужчиной, поэтому я больше не

сомневалась в счастливом исходе. Да, впереди много дней, даже месяцев нервотрепки,

допросов, судебных заседаний... Слухи, пресса, обвинения, объяснения... Но, смотря в глаза

Раджару, я понимала, что ради него вынесу всё. Лишь бы нас не разлучили. Ведь теперь мы –

единое целое.

Развернувшись, любимый положил теплые руки на мои щеки и долго всматривался в

глаза. А затем под радостные вскрики друзей склонился и запечатлел на моих губах самый

нежный и сладкий поцелуй.

- Выйдешь за меня? - шепнул он.

Мне даже не понадобилось время на принятие решения. Для самого родного в мире

человека может быть лишь одно слово...

- Да!

Эпилог


Два года спустя

- Командор, к вам посетитель, - из динамика раздался голос секретаря.

- Адлер, ты издеваешься? Сказал же – сегодня никого не принимаю, - раздраженно

бросил парню, отключая связь.

Конечно, он не виноват в том, что меня буквально всё доводит до белого каления. Но

ведь видит же, что я уже целую неделю такой вспыльчивый. Целая безднова неделя без

Литы! Ничего, еще пара дней, и она, наконец, вернется домой. И все – больше никогда не

отпущу её так надолго. И нужен был ей этот марсианский курорт? А Эра тоже хороша – ведь

прекрасно знает, насколько тяжело мне даются длительные расставания со своей айлинэ.

Это пытка!

Раздраженно вжав сенсор галовиза, я разочарованно выдохнул, не обнаружив входящих

сообщений. Ещё утром жена написала, что принимает грязевые ванны, и с тех пор – ничего.

Вот приедет, устрою ей ванны. Получше любого курорта будут.

- Командор, посетитель настаивает. Говорит, что по очень важному делу, - не унимался

секретарь. Еще немного, и бывший секретарь.

- Адлер, в бездну, я не ясно выразился, что ли? - проорал в динамик.

- Предельно ясно, Главный Командор, - прозвучал самый нежный в мире голос, и на

порог кабинета ступила женщина из сказки – моя женщина.

- Лита, - восторженно прошептал я, скользя жадным взглядом вдоль идеальной фигурки.

Она была одета в неприлично короткое и до жути сексуальное черное платье, так прекрасно

оттеняющее яркие рыжие волосы. Стройные ноги сделали пару шагов навстречу, и я оказался

в плену такого родного и притягательного взгляда моей айлинэ.

- Просто, понимаете, у меня к вам очень-очень важное дело.

О, да! Моя девочка вошла в образ и решила поиграть. Словно хищная кошка, подобралась

ближе и уселась на край стола прямо напротив меня.

- Я скучал, - признался ей, кладя руки на упругие бедра жены.

- А я-то как скучала! Не выдержала и прямо из ванны помчалась на борт звездокара.

Отмылась в полете! А мои вещи Эра позже пришлет.

Она ловко уселась мне на колени и, смотря в глаза тем самым обожающим взглядом,

нежно провела ладонью по щеке. После операции, на которую меня, наконец, уговорила Эра,

прикосновения стали ощущаться очень отчетливо. Мне это безумно нравилось. Крепко

прижавшись, Лита подставила губы для поцелуя. Я не стал медлить и со всей страстью

показал силу своего желания, углубляя ласки. Сладкий стон послужил сигналом к активным

действиям. Подхватив её под бедра, я поднялся с кресла и усадил на стол

- Тише, тише, сладкий, - запротестовала она, подозрительно довольно улыбаясь. - Отныне

нам нужно быть осторожнее, папочка, чтобы не потревожить маленьких Кристончиков

внутри меня

Конец!

Огромное спасибо моим дорогим читателям за поддержку в написании этой книги, и особая благодарность Ларисе Чередниченко за помощь с правками!


на главную | моя полка | | Единственная во вселенной |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 13
Средний рейтинг 3.9 из 5



Оцените эту книгу