Книга: Когда взойдет Северная звезда - 2



Когда взойдет Северная звезда - 2

Когда взойдет Северная звезда - 2

Андрей Акулов

Засада


Я лежал в своей комнате в своей постели и смотрел в потолок. Только это был уже не мой дом. Тут пахло по-другому, а от подушки вообще несло луком и навозом. Вокруг валялись чужие вещи. Даже стол новые хозяева переставили от окна вглубь комнаты.

Надо бы отдохнуть, набраться сил, но сон никак не шел. Я успокаивал себя, что ночь - не лучшее время для поисков следов и погони. Завтра утром будет гораздо легче. Там, где прошла целая деревня, должна остаться такая тропа, что мне не придется даже слезать с Роспы.

Небо совсем заволокло тучами, и комната погрузилась во мрак. Задул ветер. Я лежал неподвижно и глядел в пустоту.

Догоню лоргисов в два счета. И тогда Дорнс ответит за все!.. А потом я крепко обниму Олис, подниму на руки, закружу и... Она засмеется, а я взгляну ей в глаза и прошепчу: «Я люблю тебя». Нет. Крикну: «Я люблю тебя, Олис!» Рано? Нам еще нельзя встречаться? Плевать! Я больше не отпущу ее. Губы расплылись в улыбке. Кажется, я даже ощутил тепло Олис. Хвост затрепетал, выбивая пыль из соломенного матраца. В носу засвербело. Первый порядок, и - хвост уже не детская веревочка.

Сверкнула молния. Загрохотал гром. И вскоре забарабанили крупные капли дождя.

А Свикс? Улыбка сползла. Дружище Свикс. Я благодарен тебе за тот поступок. Это было смело! Но тебе не понравится правда об отце. Надеюсь, ты поймешь. Должен понять.

Снаружи начался настоящий ливень, словно бы небеса прорвало. Потекли ручьи с крыш. Посвежело. Видимо, пришел сезон дождей. Рановато в этом году. Снова постоянно мокрые ноги, сырые спички, подмокший порох, расквашенная еда и ржавые клинки. Сейчас природа оживет, и вода разбудит глубинных тварей. Можете себе представить их голод после годичного сна? Обычно в эти несколько месяцев лоргисы сидят дома от греха подальше. Бррр. Мерзкое время.

Где же Роспа? И тут, словно бы отвечая на мой вопрос, во тьме появился желтый огонек. Он кружился в воздухе и звал меня. Я одним движением поймал насекомое, разрезал матрац, достал соломину и быстро превратил светлячка в дым, треск и:

Опыт +10

Буквально через минуту в окно заскреблись острые коготки. Я взлетел сидя, прошел сквозь стену и завис в воздухе под выступающей крышей. Даже в таком состоянии не хотелось опускаться на сырые ступеньки. Что уже говорить про улицу. Роспа стоял в нескольких метрах прямо посреди ливня. Крупные капли отскакивали от хитинового панциря, стекали по упругим волоскам.

- Я думал, что ты забыл обо мне, - грустно сказал он и по-детски шмыгнул носом. Хоть у него и не было носа.

- А ты где сейчас? - спросил я как можно ласковей.

- Я вижу, ты не воспользовался моим советом, - вздохнул большеног. - Твой Интеллект упал. Нам будет трудно общаться. Ты многое не поймешь.

Я сразу нашелся:

- Мне совсем немного осталось до уровня. Как только появится очко характеристик, тут же повышу Интеллект. Обещаю.

Паук улыбнулся. Ну, так мне показалось. Я тоже растянул рот.

- Могу я спросить?

Роспа тут же стал серьезным, повесил голову и заныл:

- Я сильно устаю от вопросов. Чтобы больше спрашивать, надо чаще разговаривать. Не бросать меня одного. Мне грустно.

- Хорошо-хорошо. Скажи только, где Олис?

Роспа кивнул и медленно попятился. Дождь плавно поглотил его, и паук просто исчез, смылся, растекся грязными потоками на земле. Как это понимать?

- Постой! - крикнул я и даже высунулся под ливень.

Но Роспы и след простыл.

* * *

Олис шла вместе со всеми: молча, хлюпая сандалиями по грязи. Одежда промокла и неприятно прилипала к телу. Ветер пронизывал насквозь. Сумка потяжелела, кажется, вдвое. Рядом шлепал Свикс и неловко прикрывал ее от порывов ветра своим телом, но это особо не помогало. Позади еле плелись больная мать и отец. Он ступал тяжело, и все время охал под грузом скарба оружейника. Не мог же он бросить свой инструмент. Воины тащили на себе огромные тюки, словно вьючные буйволы. Им помогали гомункулы.

Факелы погасли, и лишь частые вспышки молний не давали окончательно пропасть в этом хаосе. Олис никак не могла взять в толк, зачем нужна эта спешка. Почему не утром? Неужели обязательно переться к черту на кулички среди ночи, да еще в такой ливень? Вряд-ли это Винса испугался Дорнс. Староста давно говорил о возможном переселении, но не так же резко, впопыхах. А Винс где-то рядом. Если сейчас улизнуть, то она сможет его найти. Он был в одежде рейдера. Возможно, он вступил в банду. Но ей было все равно. Рейдеры - так рейдеры. Лишь бы быть вместе. Она не думала о будущем: о матери, об отце, о деревне, о том, что они будут делать, как жить. Не важно. Главное - вместе. А там хоть трава не расти.

Олис стала понемногу отставать. Но вместе с ней Свикс, мать, отец и два воина. Они окружили ее со всех сторон. Так не пойдет. Можно, конечно, бросить сумку и рвануть в лес, но если догонят, то второго шанса не дадут.

А если ее поймает Маголс... Холодок прошел по спине девушки. Она не знала, что урод кормит червей в пещере. Олис сжала челюсти. Пока Маголса нет рядом, можно попробовать. Будь что будет.

- Не подержишь сумку, - сказало она Свиксу. - Мне надо по маленькому в кустики.

Он кивнул и перехватил ношу, но воин слева не дал ей пройти.

- Скоро будет привал, - сурово сказал он. - Там и сходишь. Тут можно потеряться. А тебе не понравится ночью в лесу, девочка.

Олис вырвала сумку из рук Свикса и зашлепала дальше. Сверкнула молния, и она увидела ухмылку на лице воина. Вот же гад! Теперь даже в туалет не сходить. Нужен был план. Сколько продлиться этот поход неизвестно. Вряд ли он закончится завтра. Соглядатаи устанут, дадут слабину, и тогда она улизнет.

Вновь небо осветила молния. Громыхнул гром. Только на этот раз он звучал не так, как всегда, а был похож на выстрелы. Да это и были выстрелы! Засверкали огоньки по обе стороны дороги. Засвистели пули. Посыпались во тьме сообщения:

Урон 135

Урон 270

Получен эффект Кровотечение -20 ед/мин.

Шок (Все характеристики 1)

...

- Засада!!!

Воины мгновенно среагировали, побросали тюки и стали палить в ответ. Все заволокло дымом. Поднялась паника. Женщины завизжали, дети заплакали. Впереди рванула граната. Олис упала на землю, отползла за тюк. Вот шанс!.. Но ей уже не хотелось убегать. Тут безопаснее. Она вжалась в мокрую дерюгу мешка и притаилась. Даже зажмурилась.

Но тут ее больно схватили за плечо, развернули. Сверкнула молния, и Олис увидела ужасную разрисованную морду рептилоида. Он занес топор. Девушка не успела даже пискнуть, как на голову обрушился тяжелый удар.

Получено урона 210

Нахлынула тьма. Звуки исчезли. Но Олис не потеряла сознание. Она не стала тратить силы на бесполезные крики, мольбы о пощаде или просьбы о помощи. Девушка вырвалась из когтей и прыгнула в неизвестность, успев закрыть лицо ладонями. И вовремя. Земли под ногами не оказалось. Она полетела сквозь кусты куда-то вниз, шмякнулась о камни, покатилась, и свет окончательно погас.

Осторожная погоня



Поутру дождь не закончился, разве что ветер немного стих, да небеса перестали сверкать молниями. Свинцовые тучи цеплялись за макушки деревьев, прятали голову железного исполина за частоколом. Да, на Арен пришли дожди.

Я не стал задерживаться в своем бывшем доме, лишь пошарил по шкафчикам, собрал брошенные припасы, обернулся у порога на прощанье и решительно шагнул в водный поток. У меня больше нет дома. Мой дом - в сумке за спиной.

Поначалу я хотел бегом нагнать Дорнса и бросить ему в лицо обвинения, но за ночь поостыл. Староста будет все отрицать. А кому поверят быстрее? Да что тут думать, меня и слушать не станут. Надо действовать с умом. Скоро уровень! Вот тогда и решу, как быть.

Открытые ворота остались позади. Совсем скоро деревню поглотит лес, дорога зарастет, и едва ли кто сможет найти это место. Еще вчера тут прошли сотни ног, а следы уже смыло к чертям. Я обернулся: отпечатки моих сапог тоже таяли в потоках грязной воды. Вот и все. Это последние следы лоргиса на этой дороге. Прошлого больше нет, а будущее впереди скрыто стеной дождя.

Я уверенно зашагал.

 Дорнс направится на север. Куда же еще? Правда, на перекрестке можно свернуть налево или направо, но зачем? На западе растянулись обширные равнины, где правят бал рейдеры-наездники и дикие. За полями вновь начинается горная гряда, через которую ведет опасная дорога. А что там дальше неизвестно. Поговаривали, что развалины огромного города, но наши воины туда не ходили: слишком далеко и незачем, ведь на севере руины гораздо ближе, и ракеты там падают часто.

На востоке в поселении торговцев лоргисам тоже делать нечего. А дальше - море. Не может же уплыть на корабле целая деревня. Это слишком дорого. Оставался только путь на север через старый туннель в знакомые руины. Там рядом уже давно образовалось поселение. Вот туда-то Дорнс и ведет лоргисов.

Едва я осилил сотню шагов, как желание шлепать по лужам исчезло. Можно же ехать верхом. Я позвал Роспу. Сейчас он как нельзя кстати. Паук тут же появился на дороге и встал колом. Пришлось позвать еще раз, но он не двинулся с места. Мало того, когда я приблизился, большеног юркнул в кусты.

- Роспа. Роспа! Иди сюда!

Похоже, наша дружба повисла на волоске. Вечером придется искать светлячков. И, наверное, надо перестать задавать вопросы. К тому же его ответы - какая-то ерунда.

Я получше закрепил сумку на спине и двинулся в путь. Но подойдя к мосту через реку, где тропинка ведет к злополучной пещере и мурсикам, остановился. В такую погоду ночью светлячков не будет. В пещере хоть и темно, но там их сожрут летучие мыши. А вот в катакомбах троглодитов они появятся. Там сухо, и никто не угрожает насекомым. Пешком до туннеля придется идти целый день, а на Роспе - чуть больше часа. К тому же надо прокачать Интеллект перед встречей с Дорнсом. До следующего уровня мне осталось всего сто девяносто пять очков - ерунда. И я знаю, где это можно сделать: на свалке мурсиков еще осталось одно дело - босс-поганец тридцать шестого уровня. Заодно и маленьким друзьям угожу.

Я быстро нашел вход на свалку. Тут ничего не изменилось: цветами пахнуть не стало, и крысы не похудели. Я с порога поздоровался - топнул ногой и приготовил карабин. Помнится мне, что поганцы очень приветливые хозяева.

Долго ждать не пришлось. Тут же мусор у стены зашевелился, показался небольшой бугорок в отходах и резво двинулся в мою сторону. Я взял его на мушку. Три метра, два, один - мусор разверзся, и червь раскрыл пасть. Я нажал на спуск.

Опыт +40

Голова червя превратилась в тряпку. Неплохо для разминки. Но нужен тот здоровяк, который едва не сцапал меня. Я вновь стукнул ногой, и через бархан перемахнули два бугорка. Они так же уверенно пошли на сигнал. Оставалось только дождаться момента. И через секунду он настал. Сначала первый распустился кровавым цветком, а затем второй.

Опыт +35

Опыт +40

Я хотел уже продолжить топать, как в мою сторону двинулся целый бархан. Это он - босс свалки. Я даже попятился. Как-то неожиданно он появился. Мне бы приготовиться. Поганец ускорился, почувствовал меня. Но когда осталось два десятка метров, он нырнул в глубину. На мгновение все стихло. Затем мусор под ногами заходил, затрясся, стал подниматься...

Прыгаю. В воздухе поворачиваюсь: снизу холм лопнул, словно прыщ, и вылезла уродливая пасть червя. Жму на спуск - осечка. Еще! - предательски щелчок. Видимо, порох подмок. И как это я упустил? Падаю в груду мусора, перекатываюсь и выхватываю пистолет. Палю от бедра - и сыплются буквы, закрывая брызги крови:

Поганец - босс свалки:

Уровень 36

Здоровье 900 (-180)

Выносливость 1320 (-360)

Опыт +30

Новый уровень 17

Очки опыта 16340/18360

Здоровье 510/510

Выносливость 1190/1190

Мана 510/510

Переносимый груз 93

1 неиспользованное очко характеристик

Бросаю на Интеллект

Интеллект 2 (+1)

И получаю хвостом в грудь.

Винс:

Здоровье  390 (-120)

Выносливость 950 (-240)

Мана 510

Отлетаю на несколько метров. Вскакиваю, но едва не падаю: ноги не держат. Ну и мощь у этого поганца! Глотаю воздух. Жму на спуск, но слышу, словно из бочки щелчок, щелчок, щелчок... Патроны сырые!

Получен эффект Прилив адреналина (Сила +1) Время действия 5 мин.

Рукопашная с таким монстром - не то, на что я рассчитывал. Да еще по колено в помоях.

Босс свалки



Отбрасываю пистолет, хватаюсь за топор и понимаю, что у поганца тоже есть оружие. Нужна защита! Поднимаю старое прогнившее корыто - в самый раз. Вовремя! Червь разевает пасть и стреляет липким синюшным языком - укрываюсь щитом - присоски впиваются в трухлявое дерево, и корыто вылетает из рук. Приятного аппетита, тварь! Прыгаю следом, заношу топор и обрушиваю на голову.

Поганец - босс свалки:

Здоровье 640 (-260)

Выносливость 800 (-520)

Червь визжит и бросается в атаку - уворачиваюсь. Челюсти хватают воздух.

Активирована способность Юла (Ловкость +25%)

Выносливость 850 (-100)

Кручусь и всаживаю топор в упругое тело. Зазубренное лезвие рвет плоть. Кровь заливает черную лоснящуюся кожу, брызжет на пол, пенится под ногами.

Поганец - босс свалки:

Здоровье 430 (-210)

Выносливость 380 (-420)

Получен эффект Кровотечение 20 ед/мин

Активирована способность Глубокая защита (Урон - 50%)

Выносливость 280 (-100)

Тварь свернулась в клубок.

Активирована способность Сворачивание крови (Остановка Кровотечения)

Выносливость 180 (-100)

Это тебе не поможет. Поднимаю топор, но тут из упругого комка выстреливает хвост, и прямо мне в грудь. Опять в тоже место. Больно! Чуть не теряю топор. Скручиваюсь колесом и шмякаюсь на задницу. Хорошо, что поганец не продолжил, а то бы раздавил как клопа.

Винс:

Здоровье  270 (-120)

Выносливость 610 (-240)

Мана 510

Корчусь, но встаю. Хорошо бы найти еще защиту. Оглядываюсь - ничего подходящего. И пока я ловлю ворон, поганец распрямляется. Краем глаза замечаю быстрое движение и инстинктивно блокирую удар рукоятью топора. Получилось! Но мерзкий язык обвил оружие и вырвал из рук.

Хватаюсь за нож.

Активирована способность Маньяк (Нож наносит на 100% больше урона + Кровотечение 20 ед/мин)

Выносливость 510 (-100)

Вроде и не хотел бросаться в пекло, но... Губы расплываются в улыбке. В руке сверкает синий кристалл, пальцы рисуют змейку в треугольнике, - и я уже за спиной поганца.

Использована руна Прыжок за спину

Мана 60 (-450)

Выносливость 35 (-500+25 Восстановление)

Может я и погорячился, но сейчас уже нечего скулить. Всаживаю нож по рукоять и режу плоть, что спелый помидор.

Поганец - босс свалки:

Здоровье 130 (-300)

Выносливость 0 (-380)

Кровотечение 20 ед/мин

Активирована способность Зато живой (Выносливость +25%  при отступлении)

Поганец стряхивает меня и ныряет в помойную жижу. Черное тело стремительно исчезает. Так не пойдет! Хватаюсь за хвост, взлетаю в воздух, втыкаю нож и исчезаю в недрах свалки. Вжимаюсь в склизкое тело червя и держусь изо всех сил. Если станет совсем худо - вцеплюсь зубами, но не выпущу гада. У него в пасти мой топор!

Поганец замер. Приехали? У меня воздух заканчивается! Пилю ножом хвост, просовываю пальцы и деру мясо, ломая ногти.

Поганец - босс свалки:

Здоровье 130 (-40)

Выносливость 360 (-80)

Поехали дальше. Буквально липну к телу твари, чтобы меньше тереться о гниль. Воздуха совсем не хватает. Еще немного, и вдохну то, что есть тут. К счастью, босс свалки вынырнул на поверхность.

Взлетаю в воздух - дышу в полную грудь! - вырываю нож, перехватываю двумя руками и на падении всаживаю в тварь по рукоять.

Поганец - босс свалки:

Здоровье 0 (-130)

Выносливость 0 (-360)

Червь падает мешком, а я режу шкуру, словно натянутую ткань и выпускаю смердящие внутренности.

Опыт +180

Получена способность Сворачивание крови (Остановка Кровотечения)

Опыт + 100

Очищена локация Свалка мурсиков

Опыт + 100

Я вытер нож о спину поганца и осмотрел. Хорошее оружие. Недаром отец не расставался с ним.

Внутренности имеют ценность (Требуется Навык Знахарь 1)

Ну, нет у меня этого Навыка. Но можно попробовать... Я вспорол брюхо червю и вывалил потроха. Что обычно ценно? Сердце? Печень? Почки? Знать бы еще, что есть что. Я вырвал какой-то синий с красными венами орган и на этом решил пока закончить со Знахарством.

Затем собрал разбросанное оружие, на всякий случай использовал руну Здоровья и двинулся дальше вглубь пещеры. Надеюсь, мурсики будут охотиться на крыс. Что-то дожидаться их тут не хотелось. И точно. Едва я перевалил через последний холм, как три меховых комка бросились наверх - испугались меня.

- Это я, Винс! Постойте!..

Но мурсики, кажется, припустили еще быстрее. Я побежал. А позади показался Роспа.

- Куда вы!?

Но охотников за крысами и след простыл. Неудивительно. Тут любой в штаны наделает, когда из темноты выскочит лоргис первого порядка, а следом - гигантский паук.



Пришлось остановиться. Ладно, навещу мурсиков в другой раз. Жаль, конечно, что светлячков не раздобыл. Придется топать ножками. Я выбрался наружу, вернулся на дорогу и зашагал на север.

Роспа плелся позади и на мои просьбы, мольбы и приказы совершенно не реагировал. Порой казалось, что он начинает выслеживать меня. Того и гляди, бросится.

За всю дорогу ничего не случилось, и никто не повстречался мне на пути: все забились в норы пережидать сезон дождей. Только один раз пришлось насторожиться, когда невдалеке раздался дикий рев то ли шатуна, то ли еще какого здоровяка. Я даже слышал тяжелые шаги. Но гигант прошлепал мимо, и вскоре скрылся в лесу.

Так к вечеру мы добрались до туннеля. И как я не подумал, что он может быть занят рейдерами. Эти твари не упустят такую возможность. Ведь это единственный проход здесь на ту сторону отвесных гор. Лоргисы наверняка прошли без проблем, а вот одинокий путник - это уже добыча. Повезло, что шел дождь, и меня не заметили. Я юркнул в лес и стал осторожно пробираться вперед.


Воскрешение из мертвых



Когда пальба закончилась и отсверкали руны Здоровья с обеих сторон, стало ясно, что нападавшие отступили. Их крики какое-то время доносились из глубины леса, а вскоре совсем стихли. Дым рассеялся. Но тьма стояла такая, что ничего нельзя было разглядеть на расстоянии вытянутой руки. Свикс поднялся.

- Олис. Олис! - позвал он.

- Девочка моя! - закричал Огранс.

Заголосила мать. Где-то впереди тоже раздался женский плач.

- Вперед! - скомандовал староста. - Не останавливаемся! Вперед!!!

Колонна зашевелилась, и плач утонул в шуме.

- Стойте! - закричал Свикс. - Олис пропала!

Лоргисы двинулись в путь. Но Огранс и мать девушки вышли из общего потока и продолжили кричать и звать дочь. Свикс тоже пробился сквозь идущих и присоединился к поискам. Он не мог просто так бросить ее. Она где тут рядом. А что, если ее убили или утащили рейдеры? Эти мысли он гнал от себя и продолжал неистово кричать.

Совсем скоро хвост колонны потерялся во тьме, и шаги быстро таяли в шуме дождя, а несчастные отец, мать и Свикс не унимались. С каждой секундой становилось все опаснее: рейдеры могли вернуться. Мать Олис вновь зарыдала. Огранс замолк. Он сел в лужу, закрыл лицо руками и бесшумно заплакал. Только Свикс не сдавался. Он не мог поверить, что все кончено. Побежал в лес, но крепкая шершавая рука схватила за шкирки и подняла в воздух. Свикс затрепыхался, словно тряпичная кукла и хотел уже выхватить нож.

- Успокойся! - пробасил воин. - Ушла она вперед колонны. Идемте, нечего тут голосить.

Он помог подняться оружейнику, подтолкнул женщину и поставил Свикса на землю.

- Разорались тут. Всех бандитов соберете...

Но сын старосты не стал слушать его нытье и рванул догонять переселенцев. Нагнав, он стал пробираться сквозь толпу и искать Олис. Но ее все не было и не было. Вскоре колонна закончилась. Может пропустил? Он побежал обратно, но так и не нашел девушку. И тут Свикс понял: воин просто обманул их. Он не видел ее, а хотел, чтобы они бросили поиски. Вот ублюдок! Свикс сжал кулаки и побежал обратно. Плевать, что будет, он найдет Олис. Но крепкие руки вновь подхватили парня.

- Отпусти! - завопил Свикс.

- Не глупи, - твердо сказал Дорнс.

Это был он. Отец вернулся, понимая, что сын не оставит девушку.

- Она погибла, - продолжил староста.

- Нет! - Свикс забился в истерике. - Нет! Нет!

Дорнс ударил его по лицу.

- Будь воином и прими ее смерть!

Это подействовало, и Свикс успокоился. Дорнс обнял его, похлопал по спине и сказал:

- Мне тоже было трудно, когда я потерял твою мать. Но со временем боль пройдет. Останется только память.

Свикс высвободился из объятий и двинулся в след колонне. А Дорнс подумал, что это к лучшему. Хорошо, что исчезла девчонка. От нее одни неприятности.

* * *

Эффект Потеря сознания снят

Олис открыла глаза. Было уже светло. Сколько же прошло времени? Где все? Она попыталась подняться, но скривилась от боли. Кажется, так ей еще не доставалось. Девушка вывела характеристики:

Олис:

Уровень 11

Сила 3

Ловкость 3

Восприятие 1

Интеллект 2

Харизма 2

Магия 0

Состояние:

Очки опыта 7450/7920

Сытость 59%

Жажда 70%

Здоровье 80/330

Выносливость 340/550

Мана 220/220

Переносимый груз 22

Олис осторожно поднялась и ощупала рану на голове: такой рубец вряд ли украсит девушку. Хорошо, что не на лице. Осмотрелась: оказывается, она упала в узкую расщелину и закатилась под навес. Тут было относительно сухо, даже платье высохло за ночь. Водный поток протекал у самых ног и не попадал в ее уютное гнездышко. Рядом валялась сумка. Правда, ценного в ней было не много: нож, мешочек дикой пшеницы и сушеного гороха. Олис выгребла хлам: чугунки, сковородки, горшки, кружки, ложки, тряпки и свадебное платье. Она даже не взглянула на него, а просто зашвырнула в угол. С этим покончено.

Девушка сунула нож в карман

Простой нож:

Урон 8

Вес 0.5

Состояние 95 /100

Закинула сумку за спину и вышла под дождь. Одежда сразу же промокла, и стало холодно. Хорошо, хоть ветра не было, а то совсем беда. Сумка заметно полегчала, и теперь Олис почти бежала. Она осторожно вскарабкалась наверх и выглянула на дорогу: никого видно не было. Тем не менее, девушка не стала выходить, а двинулась обратно по лесу. Идти тут было тяжело, но зато безопасно. Во всяком случае, ей так казалось.

Теперь она вернется в деревню и будет ждать Винса. Он появится. Обязательно.

Олис кралась несколько часов подряд. И это не прошло даром. Она повысила Скрытность до пятого уровня, восстановила Здоровье, подкрепилась на ходу размокшей пшеницей и чувствовала себя довольно хорошо, если не считать одного сообщения:

Получен эффект Переохлаждение (Здоровье - 2ед/мин)

Зубы застучали барабанную дробь, но девушка твердо решила дойти до деревни, а там уже отогреться. Правда эффект был снят гораздо раньше - ее заметили. Огромный рыжеволосый хопи в остатках одежды спрыгнул со скалы в десятке метров, зарычал, словно бык во время гона и ринулся за Олис. Она припустила как молодая лань и поначалу легко оторвалась от гиганта, но Выносливость быстро таяла.

Девушка петляла среди камней, а позади гремели тяжелые шаги. Северянин рычал и махал ручищами, стараясь ухватить беглянку. Но с третьей Ловкостью Олис легко уворачивалась от неуклюжих попыток здоровяка. Только как назло спрятаться было совершенно негде: вокруг только валуны да редкие деревца. И она бы удрала, но Выносливость уже перешла в однозначные числа. Хопи взревел, схватил девушку волосатой лапой и прижал к груди. В нос ударил мускусный запах пота. Сопротивляться было бесполезно - только силы тратить. Олис прочла:

Грэгон:

Раса: хопи

Возраст: 17 лет

Уровень 18

Порядок 5

Пятый порядок у подростка?! Такое может быть только если... Олис просмотрела характеристики ниже. И точно!

Интеллект 0

Это идиот, который дорвался до больших кристаллов. Но что с таким делать? Как выбраться? А самое главное, зачем она ему?

Туннель



Я подобрался к самой кромке леса и выглянул:

Открыта локация Южный туннель

Опыт +100

Воняло гарью. На широкой площадке перед входом в абсолютно круглую пещеру стояла баррикада из ржавых бочек и остовов странных машин. Я догадался, что это автомобили. Про такие средства передвижения в старые времена рассказывала Сиэль. Мол, на них можно было ездить, словно бы на гомункулах. Только мне показалось, что это не совсем удобно: сидеть внутри железного ящика, как в утробе, и смотреть вокруг через квадратные дырки - жуть. А ног у этих автомобилей я вообще не увидел. Как они ходили?

Среди ржавых корыт был только узкий проход, а вокруг все обнесено колючей проволокой и решетками. Из одной бочки слева от входа валил густой черный дым. Наверное, жгут тряпки. Наверху баррикад в корпусах машин виднелись часовые. И у самого входа под металлическим навесом сидели два бандита. Это были лоргисы. Вот же ублюдки. Ладно когда это рептилоиды или ценги какие; хопи, зены - те вообще все разбойники. Но только не лоргисы! Даже кулаки зачесались.

Справа от баррикад вышли еще два рейдера - лоргис и рептилоид. Они тащили труп за руки и ноги. То, что это именно мертвец можно не сомневаться: он был весь в крови, а голова болталась словно кукольная. Да и обращение было под стать: бандиты раскачали тело и вышвырнули в ущелье. Тело бедняги мгновенно скрылось в мутном потоке. Там протекала небольшая речушка, но сейчас она уже превратилась в полноводную реку. А что будет через месяц - страшно себе представить.

В этом месте можно обойти главный вход и попытать счастья сбоку. Я так и сделал. Перешел немного правее, к самой реке, и когда бандиты вернулись обратно, засеменил вдоль берега. Двум лоргисам у входа меня не было видно, и наблюдателям наверху не сильно-то заметно. Укрывшись за валуном, я осмотрелся, и хотел уже побежать дальше, но вовремя спохватился: новая парочка тащила труп. На этот раз птахи. У этих гадов хорошее  зрение, и они легко могли меня заметить. Я затаил дыхание. Медленно вытащил топор и приготовился. Нет, я не собирался драться с ними и, тем более, пробиваться в туннель. Но если что, садану первому попавшемуся по голове и рвану наутек.

К счастью, этого делать не пришлось. И все благодаря Роспе: он вышел из леса вслед за мной и побежал вдоль берега. Рейдеры заметили его, бросили труп, схватились за дробовики. Раздались выстрелы, и паук вернулся под защиту деревьев. С такого расстояния дробь едва ли причинила ему вред, но точно отбила желание приближаться к туннелю.

Птахи закудахтали и двинулись обратно, позабыв про труп. Я разглядел его. Это был молодой лоргис, но не из нашей деревни. Одежда у него была странная: совсем не броня, а платье какое-то. Было видно, что костюм ладно скроен и ткань не из дешевых. Особенно бросались в глаза ряды блестящих пуговиц на груди. Сам лоргис был какой-то моложавый, с короткой стрижкой - точно не воин. Наверно, купец, решил я. Они любят вырядиться шутами.

Конечно, вряд ли рейдеры оставили что-то в карманах этого несчастного, но я все-таки облапал тело, и на удивление нащупал во внутреннем кармане что-то плоское - конверт. Схватив его, я побежал до следующего укрытия за валуном. Спрятался и стал осматривать трофей. Он был аккуратно склеен, перетянут красной веревочкой, совершенно без надписей, а в центре красовалась огромная смоляная печать с аккуратными завязочками. Что на ней было, я не разобрал, и долго не думая вскрыл конверт. Внутри оказался лист бумаги с текстом. Но увы - всеобщего языка я не знаю. На всякий случай сунул в карман и выглянул: теперь была видна боковая дверь, через которую выносили трупы. Она была открыта.

Я подождал, когда выйдут лоргис и рептилоид с очередной страшной ношей. Затем дождался двух птахов, и когда те зашли обратно, засеменил следом. Расчет был на то, что рейдерам надо время, чтобы сходить за трупами. И точно. Я незаметно проскочил внутрь, быстро сориентировался и юркнул за ряд бочек у стены.

Скрытность 7 (+1)

Теперь отсчитал примерно две минуты, пока появились бандиты - достаточно, чтобы понемногу продвигаться вперед - и аккуратно прокрался вдоль проржавевших остовов автомобилей к самому входу в туннель. В тени кучи мусора притаился. Рейдеры вновь прошли мимо. На этот раз я расслышал обрывок разговора:

- И чего лезли? - прогнусавил рептилоид. - Заплатили бы как все и прошли спокойно. Нет же, мы гордые.

- Жадные, - не согласился лоргис. - Думают, мы тут просто сидим и сшибаем кристаллы с прохожих. Мы обеспечиваем безопасный проход туннеля, а за это просим мизерную плату...

Они скрылись за поворотом и больше не появились. Я прождал минут десять - никого. Путь свободен! Вход в туннель освещала полыхающая бочка. Вот только дальше было совсем темно.

Проскочив тенью по краю, я зашел во тьму гигантского прохода в скале. И как дальше? Факел пока не зажжешь - увидят. Впрочем, его пока и нет. Может, после что-нибудь придумаю. А сейчас только ощупью.

Я осторожно пошел вперед. Руки скользили по ржавому металлу, мху на стенах, слизи, попали во что-то липкое - и я молниеносно взлетел к потолку. Тело сжало двумя шершавыми, покрытыми кислотой раковинами. Только голова, левая нога и рука остались снаружи. Стало трудно дышать.

Воздействие кислоты Пещерного хвата (Здоровье - 20 ед/мин)

Здоровье 490(-20)

Я попытался высвободиться - где там. Растение-хищник держало мертвой хваткой.

Здоровье 470(-20)

Думай. Думай. Думай! Как высвободиться?! Меня бросило в жар. Или это кислота. Скорее кислота.

Здоровье 450(-20)

Ведь так и растворюсь в кисель. Но тут зажегся свет - рейдеры поднесли зеркало к полыхающей бочке и направили луч в мою сторону.

- Еще один попался!

Я сощурился от яркого света, но все равно смог разглядеть потолок, весь усеянный огромными зазубренными раковинами. Они были раскрыты, словно рты, а изнутри спускались липкие лианы. Этими щупальцами и втащили меня наверх. Их тут были сотни!

Взаперти



Грэгон принес Олис в небольшую пещеру. В общем, тут было уютно: пол выстлан травой, ветер почти не задувает, и вода не попадает - то, что нужно в сезон дождей. Девушка не сопротивлялась - берегла силы. Кто знает, как поведет себя гигант. Пока он бережно посадил Олис на примятое сено в глубине укрытия, но не отходил, а все как-то странно пристраивался. То ли сесть хотел рядом, то ли еще что. Он пускал слюни, дико улыбался и шлепал челюстью.

Олис забилась в угол. Чего ждать от этого урода? А Грэгон все продолжал скакать вокруг. Только теперь он пустил в ход руки: стал нежно гладить тело девушки, особенно увлекаясь округлостями. Поначалу она сжималась в комок, но когда лицо гиганта исказилось злобой, а движения стали более резкими, расслабилась. Не стоит злить хопи. Она уже полностью восстановилась и теперь выжидала момент, когда северянин отвлечется. Тогда она выпорхнет из этого гнездышка, и ищи ветра в поле.

Грэгон даже задышал по-другому. Но это еще что. Когда Олис увидела как вздулись остатки штанов урода, ее охватила паника. Теперь все встало на свои места. То, чего хотел от нее здоровяк, повергло в ужас. К счастью, он был настолько глуп, что сам не знал, чего хочет. Он понимал, что девушка ему зачем-то нужна, что ее близость ему важна, но что с ней делать, он никак не мог взять в толк. Беда в том, что рано или поздно инстинкт подскажет, как управляться со своей штукой между ног.

А северянин все ближе подходил к правильной мысли. И если поначалу просто нагло лапал девушку, то теперь начал выставлять вперед свое хозяйство. Олис морщилась и всем своим видом показывала, что не хочет этого, что ей противно, но Грэгон только раззадоривался. Слюней стало больше.

И как девушка ни старалась, а гигантская дубина между ног северянина становилась все ближе и ближе. Олис не выдержала и выхватила нож. Еще немного, и она отрежет к чертям эту палку. Но тут же пожалела: Грэгон только ухмыльнулся, схватил ее в охапку, прижал к волосатой груди и задышал в самое ухо. Олис отбивалась как могла, даже пыталась укусить урода, но попробуй прокуси волосатого хопи пятого порядка, у него шкура - броня, а волосы, что иглы дикобраза.

Гигант зарычал и стал срывать с бедной девушки платье. Олис завизжала и изо всех сил всадила лезвие в грудь северянину. Но урон не прошел. Пятый порядок - тут детский ножик бессилен. К счастью, Грэгон даже ничего не понял и продолжил свои ухаживания. Бить надо в незащищенные места, решила Олис, выкрутилась и саданула в сверкающий похотью глаз. Лезвие погрузилось по рукоять.

Урон по врагу 5

Хопи взвыл, как ужаленный и схватился за рану. Девушка выскочила. Но путь наружу был отрезан: Грэгон расставил лапищи и стал загонять ее в угол. Похоже, нож не причинил особого вреда гиганту. А вот разозлил изрядно. Олис попятилась. Руки стали лихорадочно шарить по камням в поисках спасения - тщетно. Стены сужались. Вот уже северянин коснулся пальцами обоих скал. Загородил свет. И... застрял. Выбросил руку, стараясь ухватить Олис, но она вовремя отскочила. Вжалась в самую щель, будто мышь. Спасена! Тут урод не может достать ее. Вот только жутко неудобно висеть среди камней. Придется вот так стоять, втиснувшись в скальную трещину.

Грэгон зарычал. Теперь он рассердился не на шутку. Стал молотить кулаками по стенам. Посыпались камни, полетела пыль, но не так-то просто воевать со скалой голыми руками, даже если у тебя пятый порядок. Олис с ужасом подумала, что он может взять палку и выковырять ее, словно жука, но вспомнила, что гигант Интеллектом не блещет, и успокоилась. Главное, самой не подать ему такую идею.

А Грэгон немного остыл и стал ходить кругами по пещере, словно бы раздумывая над чем-то. Иногда он яростно бросался, застревал в проеме и, хрипя и брызгая слюной, выбирался обратно. Олис замерла и старалась не шевелиться, будто ее тут нет. Надеялась, что северянин забудет про нее, а когда уйдет, то можно будет выскользнуть наружу. Но пока девушка отчетливо стояла в памяти неудавшегося соблазнителя. И стены дрожали от неразделенной любви.



Так продолжалось до самого вечера. А когда совсем стемнело, хопи улегся у расщелины и захрапел. Выйти было просто невозможно. К тому же, желудок начал подвывать Грэгону:

Сытость 27%

Жажда 52%

В сумке было немного еды, но как быть с водой? Сколько она сможет тут прятаться?

Из огня да в полымя



Здоровье 410(-20)

Со стороны входа зажглись факелы и медленно двинулись в мою сторону. С высоты было хорошо видно, как рейдеры подходили к гирлянде лиан и просто бросали на них всякий хлам - щупальца тут же взмывали к потолку, и раковины захлопывались. Интересно, через сколько времени растения поймут, что их обманули и вместо добычи подсунули старый сапог.

Сейчас не время для раздумий над мимолетным вопросом. Факелы приближались. Я вновь забился в тщетных попытках высвободиться, - все, на что был способен.

- Это один из тех идиотов, - прохрипел рейдер. - Нельзя его отпускать.

- Сейчас спустим, и он нам все расскажет, - отозвался второй бандит.

Тут уж я совсем забеспокоился.

Активирована Способность Загнанный в угол (+50%  к Силе, Ловкости и Интеллекту)

Выносливость - 100

Прожектор светил далеко вглубь туннеля. Я отметил, что там раковин на потолке становилось меньше, и чем дальше, тем они мельчали. Наверное, не так хорошо питаются, как ближайшие к выходу. Особенно мне приглянулась последняя - скрытая за щупальцами, маленькая, покрытая паутиной и наростами мха. Я понял, что надо делать!

Рука медленно поползла сквозь кислоту к карману на груди. Жжет, но терплю. Пальцы нащупали кристалл. Я медленно достал камень, но растение почувствовало движение и сжало створки еще сильнее. У меня глаза на лоб полезли. Дышать стало совсем невмоготу. Тут и так не продохнуть: воздух спертый, густой как кисель. Да еще воняет гарью и тухлятиной, будто забыли  в коптильне свинью. Дышу словно собака после долгой гонки, но продолжаю пропихивать руку. Кожа прямо слазит. А факелы уже совсем близко. Сжимаю зубы, жмурюсь, разеваю рот в немом крике, и, наконец, просовываю в щель между створками камень. Перехватываю свободной рукой - прощайте идиоты! - рисую руну Прыжок за спину и выбираю в глубине туннеля самую маленькую раскрытую раковину. Вмиг оказываюсь рядом. Не телепорт, но все же работает!

Расслабляться рано. Рейдеры закричали, забряцали оружием, даже пальнули один раз - пуля застряла где-то в лианах. Луч прожектора стал рыскать по сторонам в писках, но я укрылся за ржавыми остовами машин. Совсем скоро свет погас, и туннель погрузился в кромешную тьму. Надо качать Восприятие, а лучше заиметь Эффект Ночное зрение, ну или на худой конец запастись каким-нибудь таким зельем. Надоело рыскать во мраке словно крот. Факел пока рано зажигать, да и нет его у меня.

Придется поискать. Я нашарил под ногами какой-то мусор: то ли палка, то ли еще что, уж очень гладкая. Вытянул перед собой руку и медленно двинулся вперед. И буквально через несколько шагов палку с силой вырвали и утащили к потолку. Следующий предмет - некая дырявая кастрюля с ушами - через пару шагов взмыла к потолку. А тут не так мало этих хищных раковин, как мне казалось. Вновь подняв круглый предмет с дырками, я двинулся вперед. И его постигла та же участь.

Больше я не мог терпеть это издевательство. Рейдеров не видно и не слышно. Чего бояться? К тому же, можно легко промахнуться, и щупальца-таки ухватит за плечо или ногу. Я стал искать из чего сделать факел. Первой нашлась палка - что же еще. Вот с тряпкой пришлось хуже, но вскоре я намотал трухлявую ткань на кончик палки и чиркнул спичку. Глаза обжег яркий свет. Я зажмурился, разжег факел, и когда привык к желтому мерцающему свету, наконец, осмотрелся.

Вокруг ржавели машины прошлого. На стенах рос мох, а местами торчали странные трубки. От них шли черные потеки. Похоже, это они воняли. По полу бегали мокрицы, ползали черви. Повсюду валялись кости. И это были не останки животных. Это их я брал и подсовывал под щупальца. Даже сейчас в руках у меня была не палка, а берцовая кость. Ее хозяин был не маленьким, но, тем не менее, все, что от него осталось - это груда костей.

Я двинулся вперед, стараясь не наступать на тварей под ногами, и краем глаза заметил движение на стенах. Обернулся: из трубочек показались белые извивающиеся черви. Я пошел быстрее. Но с каждым шагом все новые и новые упругие склизкие тела высовывались из норок. Они тянулись ко мне. Становились все длиннее и длиннее. Вот они уже почти достают до середины. Скоро соприкоснутся, и тогда конец!

И тут я понял в чем дело. Червей привлекал огонь! Именно он стал причиной гибели всех этих воинов. Я отшвырнул факел назад и рванул что есть мочи. Подхватывая кости с пола, стал швырять их вперед, в надежде попасть в щупальца потолочных раковин. Наверно, попадал, так как ни разу не угодил в ловушку. И вскоре показался выход. В вечернем тусклом свете стены засверкали сыростью, показались несколько щупалец на дороге. Запахло свежестью с улицы. Я замедлился. Вроде опасность миновала, и теперь спешка не нужна. Аккуратно обошел лианы, прислушался к шуму дождя: ничего необычного.

Совсем не хотелось снова мокнуть, да еще с минуты на минуту стемнеет, но меня ни в какую не заставишь ночевать в этом адском месте. Я лишь проверил топор и шагнул в дождь.

Открыта новая локация Каригнские равнины

Опыт + 100

Каригнские равнины



Утром я вылез из-под поваленного дуба, где делил ночлег с барсуком, и вышел на дорогу. Несмотря на то, что места эти назывались равнинами, у подножия гор были сплошные холмы, испещренные оврагами. Повсюду струились мутные ручьи, в низинах появились озера, а на дороге было сухо, если не считать мелких луж. Она шла почти ровной насыпью. Иногда разрезала возвышенность, иногда разделяла низину. И за столько лет ее не размыло: умели же раньше строить.

Совсем скоро неровности ландшафта сгладились, и началась самая настоящая равнина. А точнее, самое настоящее болото. Вода покрывала все вокруг, на сколько хватало глаз. Лишь дорога петляла на залитых лугах, да одинокие кривенькие деревца торчали то тут, то там, словно застывшие ведьмы из детских сказок. Изредка они махали скрюченными ветками, будто стараясь напугать одинокого путника.

Я шел быстро и постоянно оглядывался по сторонам: скоро эти места оживут, и тут станет совсем небезопасно. Пока мне везло. Все, кто встречался на пути, были безобидными тварями. Они тоже страдали от наводнения и чувствовали неладное, но ничего не могли поделать с наступающей угрозой. Я даже ускорился. Эти равнины лучше пересечь засветло.

Невдалеке заметил стадо оленей. Они ютились от непогоды под раскидистым дубом и щипали едва заметную травку. Звери тоже увидели меня. И будь сейчас хорошая погода - рванули бы наутек. Но они лишь навострили уши и проводили меня напряженными взглядами. В такую погоду даже страх не так силен.

Вскоре на дорогу выбралась едва живая лиса. Завидев меня, рыжая побежала рысцой. Видимо она устала барахтаться в воде и едва волочила ноги. Я мог пришибить ее одним ударом, но не стал этого делать. Пожалел. Вид у нее был совсем измученный.

Так мы и шли по насыпи: лиса впереди, а я в десятке метров позади. Но стоило мне прибавить шагу, как рыжая тоже начинала быстрее семенить лапами, оглядываться и еле слышно подвывать. Тогда я сбавлял ход, и плутовка благодарно кивала. Мне так казалось.

Беспросветно лил дождь. И он не прекратится еще несколько месяцев. Дорнс не сможет долго вести лоргисов. Он будет вынужден остановиться близ руин древнего города. Там я быстро найду его. И Олис...

Справа в сотне метров забурлила вода. Полилась фонтаном черная грязь. Началось. Лиса тявкнула и перешла на галоп. Я схватился за топор и припустил за ней. Слева тоже закипело. Впереди справа пошла черная пена. И как назло, насыпь уменьшилась, и теперь дорога едва проглядывалась среди воды.

Нас заметили. Слева вздыбилась вода, раздались шлепки, пошли фонтаны брызг, и показалась ужасная голова со стеклянными рыбьими глазами. Полоскун, догадался я. Угорь с шипастыми плавниками, на которых он неплохо бегает, и выдвижной зубастой челюстью. Я даже ел его мясо. Как-то, когда был еще совсем мальчишкой, один такой по ошибке вылез в деревне. Его быстро зарубили, а потом зажарили - было вкусно. Хватило всей деревне.

Полоскун молнией выскочил на дорогу и, помогая себе хвостом и передними плавниками, будто лапами, пробежал несколько метров, бросился и схватил зубами лису. Тут же скрутился клубком. У рыжей не было ни единого шанса. Я пробежал мимо, не оглядываясь. С лисой все кончено.

К счастью, дорога вновь пошла вверх, а к несчастью, меня заметил другой полоскун. Угорь зашлепал по воде. За секунду оказался рядом и выскочил на дорогу. Я был готов.

Отпрыгиваю в сторону и рублю с коротким замахом, целясь в склизкое коричневое туловище.

Полоскуны - хищные угри. Активны в сезон дождей. В остальное время зарываются в землю и впадают в спячку. Имеют хорошее зрение. Охотятся на залитых лугах на небольших животных. Склонны к каннибализму. Для лоргисов представляют опасность. Распространены по всей планете, за исключением северных районов. Не ядовиты.

Топор глубоко входит в тело. Зубцы на лезвии разрывают грубую кожу, выпускают куски белесого мяса. Кровь быстро расползается по воде.

Полоскун:

Уровень 20

Здоровье 350(-250)

Выносливость 2300(-500)

Получен эффект Перелом позвоночника

Угорь извивается и достает меня. Зубы обжигают бок. Челюсти сжимаются, будто тиски.

Винс:

Здоровье 410(-100)

Выносливость 990(-200)

Мана 510

Кожаная броня немного сдержала зубы и огрубевшая кожа помогла, а то бы урона было гораздо больше. Такие-то зубы! Но я уже не мальчик - первый порядок!

Вторым ударом перерубаю тварь на две части. Они еще бьются в агонии, поднимают тучи брызг, совсем, как живые, но сообщение говорит о другом:

Опыт +100

Рукоятку вбиваю в пасть, разжимаю смертельный захват и скидываю обрубок. Тот час заплескалась вода: слева, справа, сзади... Разворачиваюсь и бегу прочь. Краем глаза замечаю, как половинки угря облепили сородичи и рвут на части. Мелькает коричневая тень - прыгаю.

Активирована Способность Юла (Ловкость +25%)

Выносливость 890(-100)

Бью наотмашь. Топор входит в плоть.

Урон по врагу 210

Но я не рвусь в бой - прыгаю снова, скольжу на мокрой траве. Челюсти щелкают рядом. Вскакиваю - и наутек. Так беспечно ввязываясь в драку можно попасться в ловушку. Ладно одна тварь, две. Но если накинется три, четыре, пять - разорвут на части, и пикнуть не успеешь. Нет уж, хватит. Рисую красную руну и даю деру, только пятки сверкают. А раненым уже занимаются. Изголодались-то монстры за год спячки.

Но прийти в себя мне так и не дали. Ох уж этот сезон дождей. Тут такого насмотришься. Хорошо, если цел останешься. Не успел я отбежать пары сотен метров и подняться на пригорок, как земля буквально задрожала. Это уже точно не полоскун. Поле справа от дороги вздыбилось, буквально на глазах вырос холм. Я остановился, не в силах сдвинуться с места. Вот это зрелище! Земля разверзлась, и на свет белый вылезло истинное чудище: гигантская черная клякса с сотнями длинных щупалец. Она выросла выше дубов, глубоко вдохнула, а затем выпустила черный дым через трубку у основания. Облако поползло по самой земле. Хорошо, что не в мою сторону. Угри поняли, что пахнет жареным и ринулись в рассыпную. Одни стали закапываться в грязь, другие искать убежище в канавах. Но когда облако прошло по полю, многие просто замерли в нелепых позах, словно по команде. Наконец, выскочило описание:

Спрут-Столбняк - хищный головоногий слизень. Активен в сезон дождей. В остальное время зарывается в землю и впадает в спячку. Полностью слеп. Охотится на залитых лугах, выпуская ядовитый газ, а затем просто собирает застывшую добычу. Для лоргисов представляет опасность. Ядовитый. Действие яда длиться пять минут. Спруты-Столбняки распространены по всей планете, за исключением северных районов.

Я дочитал и раскрыл рот. Только сейчас пришло понимание, того, что мне просто дико повезло. Дуй ветер в мою сторону, и все - конец путешествию.

И пока я хлопал челюстью от удивления, спрут двинулся в путь, раскидывая щупальца, будто ловчие сети. В них попадали полоскуны и тут же исчезали под черным телом гиганта. Не завидую их участи.

Ну, с меня хватит. Я развернулся и побежал прочь.

Мико



За пригорком начинался лес - мое спасение. Как-то совсем я нагулялся по открытым просторам. Хотелось спрятаться в зарослях, передохнуть, прийти в себя и, наконец, подкрепиться. Но не успел я углубиться в чащу, как оказался на странной полянке. Там летали круглые прозрачные шары с ярко-красной начинкой внутри. Дождь прибивал их к земле, ветер сдувал к лесу, но они продолжали настойчиво сопротивляться. Выглядело это так, словно пузыри были живыми. Я присмотрелся: и точно, это были насекомые. Описание пока было недоступно. Надо подойти ближе.

Но тут один из них лопнул и привел меня в чувства. За всем этим хаосом я совершенно не заметил, что с кромки леса, там, где скопились пузыри, на меня смотрел настоящий урод. Лопнувший шар - это его работа. Тварь вцепилась в аппетитную начинку и быстро покончила с ней, не спуская с меня красных глаз. С первого взгляда его можно было принять за старика-оборванца. Но это был мокрец: сгорбленное чучело с жилистым синюшным телом. Сквозь слипшиеся грязные волосы торчал крючковатый нос.

Мокрецы - всеядные представители двуногих тварей планеты Арен. Активны в сезон дождей. Есть зачатки интеллекта. Способны читать характеристики. Их легко узнать по черным длинным волосам на спине и синему телу. Живут поодиночке и охотятся из засады, сворачиваясь в клубок. Могут сбиваться в стаи и нападать на более крупную добычу. Вооружены длинными когтями и острыми зубами. Враждебны. Не ядовиты.

Если коротко - мерзкая тварь. Я вскинул пистолет и нажал на спуск, вдруг получится. Нет, патроны совсем сырые. Не додумался я спрятать хоть парочку в непромокаемый карман со спичками.

Мокрец зашипел и сделал шаг в мою сторону. Но встал. Правильно, урод. Кишки выпущу в два счета. Я не стал испытывать судьбу и двинулся дальше.

За поворотом лес закончился, и в залитой водой низине взгляду открылся древний город. Точнее то, что от него осталось. Я в самых дерзких мечтах не представлял себе его размера: десяток километров в диаметре сплошных развалин. Они занимали почти всю долину. А чуть правее ютился новый городок. Он вырос вокруг громадной металлической капсулы в форме шестиугольной звезды. Именно в таких контейнерах прилетали роботы с Дангоса. Три ржавых гиганта навечно застыли рядом с развалинами. А вот остальных видно не было, наверно, один из них нашел вечный покой возле деревни, а остальные сгинули где-то еще.

Новое поселение было обнесено высоченной стеной из каменных блоков, вероятно, принесенных из руин. На стене, на капсуле и даже на роботах полыхали бочки. Зрелище - просто невообразимое!

Я стоял на перекрестке дорог и глазел на картину, словно зачарованный. Вот и конец моего путешествия. Дорнс там. Скоро этот ублюдок ответит за отца. И я встречу Олис.

На дорожном указателе было три стрелки с надписями, но я не смог прочитать: всеобщий язык для меня - всего лишь закорючки. Но и без этого ясно, мне прямо, в долину.

Не успел я спуститься, как сквозь шум дождя услышал крики. Знаю, кто так вопит - дикие. Инстинктивно пригибаюсь и ныряю в кусты. Только их мне и не хватало. Эти твари поодиночке не ходят.

Звуки удалялись. Повезло. Я выглянул из укрытия: в сторону развалин неслись три телеги ценг. Кто же еще так путешествует. Буйволы скакали, как угорелые, в небе кружил гриф-питомец, а дикие верещали и шлепали босиком по воде, стараясь нагнать беглецов. Им почти удалось. Но тут с одной из телег выпал какой-то незадачливый здоровяк. Дикари накинулись на него, словно муравьи на жука. На этом гонка закончилась, телеги выскочили на дорогу и покатили в город. Дикие остались довольны добычей и больше не преследовали ценг.

Я вспомнил, что вот так же эти уроды бросили мою мать. Сейчас они могли остановиться и дать бой, но ценги просто удрали, бросив своего брата. В одиночку у гиганта не было шансов: врагов было слишком много - два десятка вооруженных дубинами и камнями головорезов. Я ненавидел тварей всем сердцем, но внезапно понял, что сам сижу в кустах и наблюдаю, как дикари рвут на части этого бедолагу. Кулаки сжались.

Внезапно здоровяк вырвался из плотного кольца врагов и побежал. Но не за своими сородичами, а в мою сторону. Дикие заверещали и ринулись в погоню. Полетели камни, палки, и беглеца сбили с ног.

Да, он был ценгом. Но я - лоргис! Не знаю, что на меня нашло, но я выскочил из укрытия и рванул на помощь.

Прилив адреналина (Сила +1) Время действия 5 мин.

В несколько прыжков оказался на расстоянии броска, вырвал чеку у гранаты - только не подведи! - и швырнул в кучу дикаррей. Рвануло так, что в разные стороны полетели руки и ноги уродов. Побежали строки:

Урон по врагу 120

Урон по врагу 350

Урон по врагу 245

...

Завопили раненые, размахивая культями. Полилась кровь.

Врубаюсь в толпу, пока дикие не опомнились. Первым же ударом сношу к чертям голову лохматому детине с кривым носом.

Урон по врагу 300

Получено Достижение Палач

Опыт +120

Рукояткой - в зубы козлобородому юнцу. Зазубренным лезвием - в шею кривоногому коротышке. Верчусь - и всаживаю топор в грудь следующему дикарю. Острым кончиком хвоста вспарываю брюхо белобрысому дылде. Не смотрю на буквы, цифры - некогда. Бью, рублю, режу. Лицо заливает кровь. Дикие падают, пытаются уползти, убежать. Топор вылетает из рук - вынимаю нож, и давай работать мясником. Крики, стоны, хрипы. Враги, кажется, не понимают, что я один и начинают разбегаться в панике. Да тут еще из леса выскочил Роспа. Он не подходил, не нападал, но зато прекрасно пугал дикарей. Головорезы побежали. Победа! Но надо спешить, а то они могут опомниться. Хватаю за руку гиганта - он весь в синяках, ранах - и тащу в сторону города.

Отбежав с полкилометра, я упал без сил. Выносливость на нуле. Но ценг подхватил меня на плечи и понес дальше. Я присмотрелся:

Мико:

Раса: ценг

Уровень 29

Возраст 30

Остальные характеристики были открыты, но я не стал копаться. Что толку? Однако в глаза бросился один параметр: Интеллект *

Что бы это значило?

Новый друг



Мы добежали почти до самых ворот, когда я немного восстановился и задрыгал ногами, стараясь показать, что дальше могу идти сам. На слова мой новый друг не реагировал, а вот активные действия понял правильно. Поставил на землю, внимательно осмотрел, отряхнул грязь с плеча, словно заботливая мать, и как-то странно уставился. Похоже, читал характеристики. Не знаю, что он там нашел, но почему-то у него отвисла челюсть.

Я не стал ему мешать и осмотрелся: вокруг росли небольшие кусты, стояли грязные лужи, валялся мусор, кое-где из-под земли выглядывали ржавые остовы машин, торчали покосившиеся столбы, а местами и здоровенные гнутые опоры. У груды  прогнивших бочек медленно двигался полоскун. Еще одна тварь только что вылезла из недр земных в сотне метров от нас. Пора бы уходить от греха подальше.

- Мико, - позвал я и двинулся в сторону города. - Идем!

Но гигант стоял на месте. Наконец-то я рассмотрел нового друга. У него было мешковатое тело, и ростом он явно превосходил среднего ценга. Да не то что ценга, он был выше и крупнее меня, хоть я имел первый порядок. Светлые волосы прилизал дождь, от чего голова здоровяка стала совсем круглой. Зубов почти не было. С носа-картошки постоянно капали крупные капли. Иногда они попадали на выпученные мясистые губы и стекали в рот. Тогда Мико сглатывал.

- Эй, очнись! - крикнул я.

Это подействовало. Гигант вышел из ступора и поспешил за мной.

- Ты меня спас, - сказал он и растянул беззубый рот в улыбке. - Спас меня - Мико!

Хоть сейчас было не время, но я не стерпел.

- Тебе нужна была помощь. Я не мог пройти мимо.

Получилось немного хвастливо, но, кажется, Мико ничего не понял. Мало того, он вдруг схватил меня ручищами и обнял с такой силой, что я чуть не испустил дух.

- Винс! - проблеял ценг. - Друг Мико.

Отношение Мико 100

Я кое-как высвободился и чтобы отвлечь его, спросил:

- Как ты так выпал с телеги? Я думал, что ценги умеют ездить.

- Меня скинул Ким, - спокойно сказал мой новый друг. - Мико был другом Кима.

Я встал столбом. Эти проклятые ценги просто вышвырнули беднягу на съедение диким. Словно кусок мяса! Ну, если я встречу этого Кима... Стоп! Мне открылась истина. Интеллект * значит, что Мико болен. У него не все в порядке с головой!

- Теперь Винс друг Мико.

Даже не знаю, радоваться или огорчаться такой новости. Но поживем - увидим. Я стукнул по плечу ценга и кивнул в сторону города.

- Ты был там? Знаешь, что это за место?

Мико покачал головой. Я вздохнул.

- Ладно, скоро узнаем.

Мы двинулись в путь. Но не успели пройти и пары сотен шагов, как нас догнал Роспа. Он вновь остановился на почтительном расстоянии, а затем медленно двинулся следом. Ценг вдруг завопил и бросился на паука с кулаками.

- Стой! - закричал я. - Мико, это Роспа, он мой питомец... друг!

Я поправился, вдруг большеног обидится на питомца. Ценг послушно вернулся.

- У Винса есть друг, кроме Мико, - обиженно проговорил он и выпятил нижнюю губу.

- Ладно тебе. У меня может быть два друга, - я попытался успокоить ценга.

- Друг может быть только один, - отрезал он и шмыгнул носом.

Спорить не буду: не место, не время, да и мне все равно, что лопочет этот полоумный. Вообще, кажется, зря я спасал его. Еще выйдет боком мое геройство.

Я обернулся: Мико шел, повесив нос. Только этого мне не хватало. Теперь еще нянчиться с сумасшедшим. Он поднял щенячьи глаза и всхлипнул:

- Мико - лучший друг.

Я не ответил. Отвернулся и пошел быстрее. Как-то совсем неловко стало. Я чувствовал себя виноватым. Нет, придется от него избавиться. В городе отвяжусь.

Мы подошли к воротам. Да, издалека стена казалось высокой, но не на столько. Это была просто скала, уходящая в небо. От кого, интересно, они тут защищаются?

В массивных воротах отворилась маленькая дверца. В ней показалась заросшая рыжая морда хопи.

- Кто такие? - сурово спросил страж.

Я представился. Мико тоже назвался.

- По маленькому кристаллу за вход с каждого, - буркнул северянин. - Паук ваш?

- Да.

- Подзови.

- Он немного одичал...

- С пауком нельзя. Еще натворит чего.

- Ладно, - согласился я.

В конце концов, заберу потом. Надеюсь, Роспа поймет и не убежит. Я расплатился, и механизм ворот заскрипел.

Открыта новая локация Ливертаун

Опыт +100

Ливертаун



Ворота едва открылись, как сразу нахлынули звуки шумного города, словно прорвало платину. Мы шли по темной арке и видели только малую часть улицы, но когда попали под открытое небо, то совсем опешили. Тут было столько народа! Я даже сам того не понимая раззявил рот от удивления. Мико его не закрывал.

Несмотря на дождь, взад-вперед сновали вперемешку лоргисы, хопи, рептилоиды, птахи, ценги, и черт знает кто, некоторых я видел первый раз в жизни, даже чернецы мелькнули в толпе. И мало кто имел первый порядок. Конечно, были и обычные арениане - не воины, но над ними возвышались гиганты пятого и выше порядка. Все в шрамах, вооруженные до зубов, в мятой броне. А рожи! Таким палец в рот не клади - откусят по локоть. Рейдеры - босоногие шалопаи по сравнению с ними. Встречались даже женщины в доспехах. Они выделялись формами и грацией - плыли, словно лебеди. Правда, дождь размыл дорогу, и теперь плыть приходилось по коричневой жиже.

Мы плелись по краю улицы, чавкали грязью и глазели по сторонам. Мико, хоть и шел с открытым ртом, но не испытывал свинячьего восторга. Ценг все-таки. Эти много путешествуют. А я словно бы видел сон наяву. Я сравнивал этот стройный хаос с нашей скучной деревней и понимал, на сколько же все вокруг другое. Вместо деревянных изб лоргисов тут высились каменные здания. Они ютились вплотную друг к другу, и лишь узкие проходы кое-где вели в темные закоулки. Туда лучше не соваться. Улицы тоже утопали в тени домов, а сейчас, когда солнце скрыли тучи, совсем погрузились во мрак. Город можно было бы назвать мертвым, а жителей привидениями, если бы не адский шум. Может, я просто не привык к городской жизни. Вокруг бряцали доспехами воины, кричали зазывалы, плакали дети, визжали свиньи, ругались две женщины-хопи, звонко пел птах где-то на крыше, чавкали в грязи колеса телеги, утробно рычал гомункул на привязи, лаяла собака и еще десятки непонятных звуков сливались в сплошную какофонию.

Никогда не думал, что в одном месте могут уживаться арениане разных рас. Однако я ошибался. Все немного не так, как казалось с первого взгляда, о чем мне пришлось узнать совсем скоро.

На нас почти не обращали внимания. Разве что иногда какой-нибудь здоровяк оценивающе осматривал меня, надменно фыркал и шел своей дорогой. Один раз меня пихнули - я толкнул в ответ наглеца, но он видимо спешил и даже не обернулся.

Открылась дверь и зеленая с синим отливом женщина-рептилоид в грязном фартуке вылила мне под ноги ведро с помоями. Я едва успел отпрыгнуть. На это она заорала, мол, лезу под руку, и хлопнула дверью. Я уже хотел было разразиться гневом, но встал во что-то мягкое и вмиг забыл о ней. Нога по щиколотку утонула в куче навоза, и выругаться все-таки пришлось. Никто не обратил внимания. В деревне бы еще неделю обсуждали такое, а тут всем было плевать.

В воздухе пронесся крылатый змей. Я проследил причудливую траекторию полета.

- А ну брысь! - гаркнул жирный урод на моу.

Птица легко оттолкнула меня клювом и прошлепала мимо, высоко задирая когтистые лапы.

Что-то мне начинал не нравиться город. Порядки тут дикие.

Впереди у самой каменной кладки стояла повозка с тентом, а вокруг суетились ценги. Рядом жевал траву буйвол.

- Не твои друзья? - спросил я Мико.

Он покачал головой.

- Винс друг Мико, - пробубнил здоровяк.

Мне это порядком надоело. Зачем мне этот умалишенный ценг? Я решил расставить точки над i:

- Не надо все время называть меня другом. Ясно?! Я спас тебя просто так. Ты мне ничего не должен. Тебе не обязательно идти за мной. Я тебе никто. Вон твои соплеменники. Иди к ним, и они позаботятся о тебе.

Но здоровяк только насупился и вновь заладил свое:

- Винс друг Мико.

Но тут его заметили ценги с повозки и замахали руками.

- Эй, брат, - закричал худой кривоносый бродяга, - иди сюда. Расскажи, как ты, где ты, что ты.

- Мико поговорит с ним и вернется, - сказал здоровяк.

- А это точно не твои старые друзья?

- Нет. Просто мы, ценги, должны разговаривать между собой. Так делать вежливо.

Я не противился. Мало того, похлопал по плечу Мико и сказал:

- Иди, друг, я подожду.

Да, я соврал. Качнул малость Обман. И когда Мико заговорил с сородичем, я быстро перешел улицу и скрылся за поворотом. Пусть остается со своими братьями. Они помогут. А я в няньки не записывался.

Теперь надо найти Дорнса. Вот только как? Раньше я представлял все по-другому. А тут такой балаган - попробуй отыщи. Единственное, что пришло в голову, это спросить у прохожего о лоргисах. В конце концов, их пришла целая толпа. Такое не должно остаться незамеченным.

Я не стал цепляться к первому встречному, а выискал в толпе лоргиса и поприветствовал его. Но на мои расспросы воин третьего порядка только фыркнул:

- Не видел я. Отвали.

И пошел прочь, словно бы меня не существовало. У нас в деревне за такое можно в нос получить. Я сжал кулаки. Мне было все равно, что он гораздо сильнее, броня лучше, и... уровень сорок второй.

- Эй! Стой! - крикнул я.

 - Жить надоело, пацан?

Меня толкнул рептилоид. Похоже, они были вместе. С другой стороны на плечо легла тяжеленная рука еще одного лоргиса четвертого порядка. У него на шее висела плотная связка ушей, будто нить сушеных грибов.

- Новичок, что ле? А? - он толкнул меня острием хвоста в грудь. - Язык проглотил?..

- Оставь пацана. Идем, - бросил рептилоид. - Посмотри на него. Эта деревенщина первый раз в городе.

Лоргис плюнул мне под ноги и повернулся спиной.

- Еще раз увижу - уши вырву, - сказал он и широким шагом догнал своих.

Признаться честно, я струхнул. Против них у меня не было шансов. К счастью, все обошлось. Конечно, воин высокого порядка имеет больший статус и может задирать нос, но не надо же быть такой скотиной. Здесь точно все по-другому.

Я двинулся следом за воинами. Они шли в центр, к гигантскому контейнеру, и мне показалось, что там-то я все узнаю про Дорнса.

Вскоре показалась ржавая громадина. Вблизи она впечатляла еще больше. Теперь стали видны гигантские механизмы, когда-то удерживающие роботов-бойцов во время полета, и огромная звезда с крыльями сверху. На ней еще сохранилась красная краска, а вот крылья полностью утратили цвета. Непонятные буквы едва читались, но что они обозначали, не знает ни один аренианин. Виднелись толстые шланги и снопа проводов. Было чувство, что контейнер часть чего-то большего - звено целого механизма. Подумать только, эта штука прилетела с другой планеты. Если, конечно, все это не выдумки.

Дорога вела прямиком в недра железного монстра. Судя по снующим взад и вперед воинам, это место пользовалась популярностью. И мне туда надо. Я проскользнул вовнутрь и обомлел от увиденного: тут, кажется, собралось пол города! В зале размером с нашу деревню, не меньше, в несколько рядов и этажей были разбросаны дубовые столы. И почти все были заняты! Шум стоял невыносимый. С первого взгляда было видно, что это заведение для воинов: между рядами носились полуголые девицы, горячительные напитки лились рекой, а в речах преобладали крепкие слова. В центре за широкой стойкой восседал владелец. Если так можно назвать толстяка с видом короля: ему только короны не хватало. Вот он-то должен все знать, решил я и двинулся к центру.

Но тут дорогу мне перегородил тард первого порядка. Я раньше лишь мельком видел представителей этой древней расы. А сейчас он прямо дыхнул на меня луком, пивом и тухлой рыбой. Ничего не поделать, такой у них вкус. Он нагло ухмылялся, глядя на меня круглыми зелеными глазами. При этом раздувал ноздри и шевелил крупным приплюснутым носом. Сморщенная коричневая кожа висела, словно у старика. Особенно это выглядело мерзко на длинной шее. Зато панцирь на груди сверкал, как начищенный таз. Я мельком глянул описание расы:

Тарды - разумные рептилии планеты Арен. Безволосые. Трехпалые. Имеют защитный панцирь на груди и спине. Распространены по всей планете, за исключением северных районов. Имеют чуткое обоняние, но не очень хороший слух и слабое зрение. Веселые озорники и любители шумных компаний...

Дочитать не успел.

- Это же тот сопляк! - крикнул лоргис с ближайшего столика.

Там сидели трое воинов с улицы.

- Эй, оборванец, - отозвался второй лоргис, - ты неприятностей ищешь?

Тард вприпрыжку обошел вокруг меня, дернул за обрывок ремня на куртке и загоготал:

- Да это самое настоящее пугало!

Я действительно выглядел не очень: тело хоть и приобрело рельеф первого порядка, но рваная, грязная, размокшая от воды одежда рейдера едва держалась на мне, того и гляди, пойдет по швам. Но это не давало повода смеяться этому уроду.

Прилив адреналина (Сила +1) Время действия 5 мин.

Кулаки налились расплавленным свинцом.

Закон превыше всего



Активирована Способность Забияка (+1 к кулачному бою)

Бью с короткого замаха точно в челюсть - у тарда клацают зубы, у меня немеют пальцы.

Урон по врагу 48

Тард:

Получен эффект Потеря сознания (Все характеристики 0) Время действия 20 секунд

Винс:

Опыт +8

Получено достижение Кулак-молот 2

Опыт + 240

Получена Способность Забияка 2(+2 к кулачному бою)

Опыт +200

В зале на мгновение повисла тишина. Кто-то так и застыл с полным ртом пива. Кто-то поперхнулся. Сквозь безмолвие прорвался храп с дальних столиков. А затем заерзали стулья, и поднялся шум. На меня смотрели сотни разъяренных глаз воинов. Никто ничего не говорил, все только возмущенно мычали, но и без слов было понятно, что я сплоховал. Не стоило бить урода. Хотя... Способность повысил и опыта отгреб. Вот только не отгрести бы еще чего. Обстановка накалялась. Троица за ближайшим столиком бесновалась больше других, наверно этот тард был из их компании.

- Он плюет на закон! - выкрикнул лоргис четвертого порядка.

- Торен вправе предъявить по суду! - вторил его дружок.

Рептилоид сидел спокойно. Но другие воины уже были готовы разорвать меня на куски. Тут проснулся тард. Он не совсем понимал, что произошло, но быстро сориентировался: лежит на полу, челюсть болит - дело серьезное. Вскочил и заорал на чем свет стоит:

- Под суд его!

Я невольно попятился. Опять суд? Что я сделал? Дал в зубы, и что? Ведь это не я начал. Но вслух не сказал ни слова. Кто меня будет слушать?

Тард все просматривал на бармена, но тот сохранял могильное спокойствие. Глаза внимательно изучали меня. Взгляд у толстяка был колкий, словно кинжал - казалось, что острие клинка гуляет по телу, выбирая место для атаки.

Из тени вышел птах. Это был Эр! Вот так встреча! Он встал между тардом и мной.

- Хватит ныть! - спокойно сказал Эр. - Парень не знает законов. Он новичок. Вы что не видите?

Толпа слегка поутихла.

- Не твое дело, птах, - огрызнулся лоргис четвертого порядка.

Его звали Халикс. Уровень сорок шесть.

Эр показал ему палец.

- Не лезь не в свое дело, цыпа, - медленно проговорил лоргис третьего порядка.

Это был Бирс. Уровень сорок три.

Птах вздрогнул. Клюв клацнул. Глаза сузились.

- Этот парень со мной, - сухо сказал он.

- Тогда этому парню не повезло. - Бирс встал и вразвалочку двинулся к нам. - Он нарушил закон.

Лоргис подошел вплотную и буквально уперся в грудь птаху.

- Нарушил, - сказал Эр. - И теперь есть два варианта: либо твой холуй сглотнет, либо вызовет Винса на дуэль. Если он не трус, конечно. У них одинаковый порядок - все по закону.

- Суд! - подал голос тард.

- Заткнись!

- Еще одно слово, птах, и выщипаю перья!

Эр скребнул когтями пол и толкнул Бирса.

- Может, и ты хочешь на арену?

Бар оживился, загудел. Тут все любили зрелища. А двойная дуэль - это зрелище вдвойне. Воины начали подтрунивать над забияками, раздувать пламя.

Тард мялся. Он оглядывался на своих дружков, искал ответ в толпе, мерял меня глазами, посматривал на бармена. Затем он на долю секунды задержался на Бирсе, сощурился и закричал:

- Дуэль!..

- Завтра, - лоргис толкнул в ответ птаха, - я сварю из тебя суп.

Воины в баре заревели.

Только сейчас я мельком увидел характеристики Торена. У него был двадцать восьмой уровень.

- Завтра в это же время! - крикнул Эр. - Парень устал с дороги, и ему нужно подлатать броню.

Все уставились на бармена. Толстяк одобрительно кивнул, и воины вернулись к своим делам: пить и чесать языком. Вновь огромное помещение загудело, словно улей.

Эр подхватил меня под руку и поволок прочь.

- Я думал, этот клоун струхнет, - сказал он. - Теперь придется драться.

Я хоть и рад был его видеть, но предстоящая дуэль напрочь затмила все чувства. Вместо того что бы расспрашивать старого друга отца обо всем на свете, я лихорадочно соображал, как быть. Птах тоже хмурил брови.

- Надеюсь, кристаллы у тебя есть? - спросил он. - Я пустой, как та ржавая жестянка в поле.

- Немного.

Я показал на отвислые карманы куртки. Птах присвистнул.

- Тогда идем к торговцам! Приоденешься в нормальную броню. Пушки у тебя что надо, а патроны есть?

- Сырые.

- Ясно. Так, слушай меня, и не слушай торгашей. Эти крохоборы разденут тебя до последней нитки. Я знаю настоящие цены. А сейчас расскажи, как ты.

Мы вышли под дождь и пошлепали по грязи к следующему входу в контейнер. Я вкратце поведал о случившемся в деревне, об отце и то, что Дорнс увел всех жителей. Но когда я спросил, не встречал ли он кого из деревни, Эр только покачал головой.

- Надо спросить у бармена. Он все знает. А если чего и не знает, то узнает. У него большие связи. В баре воины болтают как бабы.

Бармен! Как я раньше не догадался. Он-то должен быть в курсе событий.

- Я быстренько спрошу и...

- Эээ, нет. Пусть улягутся страсти. И мне не стоит лишний раз маячить в баре.

- Почему?

Но птах лишь отмахнулся и потащил меня дальше по улице.

- Тогда расскажи о местных законах, чтобы я еще чего не натворил, - попросил я.

- Все просто. - Эр махнул крылом. - В Ливертауне нельзя драться. Вообще. Никогда. Если чешутся кулаки - то тебе прямая дорога на арену. Там можно. Но только с воином такого же порядка. Уровень не важен, а вот порядок - строго. Но это в городе, а за стенами - все враги. Когда прилетит ракета, увидишь сам. Там начнется такое!..

Мы зашли в контейнер и оказались в зале с торговыми рядами.

Обновки



Первой была лавка бронника. Надо ли говорить, что от богатых витрин разбегались глаза, и стройные ряды характеристик просто затмили обзор. Я убрал все всплывающие сообщения и стал просто разглядывать доспехи.

- На что нам рассчитывать? - спросил Эр. - Сколько у тебя кристаллов?

Пришлось вывалить на стол весь свой скарб: восемьдесят один белый, девять синих, пятнадцать красных, одиннадцать желтых и двадцать три  зеленых кристаллов. А после я достал большой.

Эр присвистнул.

- Прилично! Не из каждого рейда столько вынесешь! Откуда у тебя такое богатство?

- Маголс подарил.

Птах задрал голову к потолку и загоготал.

- Гляжу, он тебе еще и ухо подарил!

- Он был очень щедрым лоргисом.

Эр потрепал меня по голове и повернулся к торговцу - рептилоиду шестьдесят первого уровня:

- Милейший, будь добр, покажи нам вон ту броню. Размер, вроде, подходящий.

И это было только начало. Затем я перемерял все, что было в лавке. Кое-что по нескольку раз. Эр носился вокруг меня, будто овод, и восхищенно цокал языком, когда я влезал в очередные доспехи. Особенно ему нравились яркие цвета и мало интересовали характеристики вещей. Кажется, он выбирал парадный наряд. Я же наоборот искал настоящую броню и был против любых украшений - только практичность. На это Эр кривил клюв и хмурил брови. Чтобы окончательно не расстраивать его приходилось иногда прислушиваться к советам птаха.

В конце я отложил два товара: кожаную куртку с бахромой и множеством разноцветных карманов, а так же броню с железным нагрудником и шипастыми наплечниками. Собственно, я уже выбрал, но сделал вид, что раздумываю и мельком пробежался по характеристикам. Ну на кой черт мне Харизма +1 и Отношение Птахов + 5? А вот Восприятие +1и Выносливость + 30 % - это дело. Мало того, что вторая броня имела отличную защиту, так еще между пластинами были специальные отверстия для вентиляции. Наверно, за это ее назвали Ветерком.

Конечно же, Эр был другого мнения, но после долгих споров, я все-таки купил последнюю. С Эром больше никогда не пойду к торговцам. Это просто невыносимо. Он же птах, а птахи любят покрасоваться.

Затем в муках были выбраны штаны, сапоги и перчатки. Остатки кристаллов ушли на боеприпасы и всякие мелочи. Оружие у меня и так неплохое, да и на новый ствол уже не хватало камней. Я купил только насадку на хвост в форме загнутого жала с острым как бритва лезвием. Внутри был специальный контейнер для яда, и торговец в качестве подарка залил мне порцию. Теперь хвост стал грозным оружием.

Эр прибавил еще дорожный плащ и шляпу с широкими полями.

- В сезон дождей - то, что надо, - сказал он тоном, не терпящим возражений.

Я согласился. И не только, чтобы утешить его после отказа в броне, но и потому что каждый второй воин ходит в таком плаще либо накидке и в похожей шляпе. Сезон дождей все-таки.

В итоге я качнул Торговлю до единицы, продал старье и обзавелся обновками:

Кожаная куртка с металлическим панцирем «Ветерок»: Сопротивление урону 12 Вес 8 кг Состояние 100/100 Улучшения: Восприятие +1, Выносливость + 30 %, карманы для кристаллов.

Кожаные улучшенные штаны: Сопротивление урону 8 Вес 4 кг Состояние 100/100 Улучшение: Скорость перезарядки +25%, Скрытность +1

Домотканая рубаха Сопротивление урону 1 Вес 0.5 кг Состояние 100/100

Сапоги «Тихони»: Сопротивление урону 2 Вес 0.5 кг Состояние 100 /100. Улучшение: Скрытность +3

Перчатки «Выбей глаз»: Сопротивление урону 2 Вес 1 кг Состояние 100 /100. Улучшение: Урон в рукопашную +5

Дорожный плащ: Сопротивление урону 1 Вес 2 кг Состояние 100/100 Защита от промокания 100%

Широкополая шляпа: Сопротивление урону 1 Вес 0,5 кг Состояние 100/100 Защита от промокания 100%

Насадка на хвост: Урон 50-150 Вес 1 кг Состояние 100/100 Улучшение: Нервнопаралитический яд (75 ед. мгновенного урона и -2 ед/мин. 25% Возможность вызвать Паралич)

Сумка:

Патроны с водоотталкивающим покрытием 2-го калибра 50 шт.

Влагозащитная мазь

Ремонтный набор

Эликсир Синий цветок (Мана + 200, легкое опьянение)

Эликсир Красный цветок (Здоровье +100, легкое опьянение)

Эликсир Влиятель (Харизма +3, легкое опьянение)

Я остался доволен покупками. Особенно нравились перчатки: когда я сжимал кулаки, кожа приятно поскрипывала, а шипы на костяшках пальцев прямо намекали на выбитые зубы. Даже захотелось испробовать в деле. Сапоги не только не стучали по каменному полу, но и, кажется, даже по лужам шлепали приглушенно - настоящие тихони. Штаны сидели как влитые, словно бы под меня шились. Ну а куртка - просто подарок судьбы: толстая кожа с оттиском чешуи крылатого дракона, а на металлическом нагруднике - выгравирована морда твари. И характеристики меня вполне устраивали.

Я потратил все, что было. Остались только два десятка белых и пять синих кристаллов. Они пригодятся для рун, и жить же за что-то надо. Судя по всему, Дорнс с лоргисами не остался в городе. Мне даже начинало казаться, что он прошел мимо Ливертауна. Вот только куда? Бармен должен знать. Я вновь захотел отправиться в бар, но птах отговорил.

Когда мы вышли на улицу, уже совсем стемнело. Лишь редкие фонари освещали пустые улицы. Лил дождь. В такую пору опасно гулять. Закон законом, а в темной подворотне может случиться всякое. Эр любезно предложил остановиться у него и отдохнуть перед завтрашним поединком. Я с радостью согласился. Кстати, плащ и шляпа были куплены не зря. Я совсем не промок.

Идти было недалеко, и скоро Эр показал на темную башню на другой стороне пустынной площади.

- Вон мое жилище! - с гордостью сказал птах и двинулся к дому.

Я пошел следом и заметил бивак ценг у стены. Они поставили телеги треугольником, натянули между ними навес и, не смотря на ливень, сидели подле костра. Сквозь потоки воды было видно, как ценги пускают дым изо рта. Со стороны лагеря прилетел веселый смех. Я вспомнил о Роспе и крикнул Эру:

- Постой, мне надо кое-что спросить у ценг.

Еще я вспомнил о Мико и Киме - том уроде, который скинул бедолагу с повозки.

Дорогой питомец



Мы подошли к кочевникам. Смех сразу поутих. Я поздоровался, но тут вперед вылез Эр и загоготал, будто хотел сходу влиться в веселую компанию. К удивлению, ценги поддержали его звонким смехом и предложили присесть рядом. Птах не думая плюхнулся на землю.

- Винс, - крикнул он через плечо, - а ты чего мнешься? Давай к нам. Меня зовут Эр, это Винс, а вас, милые скитальцы?

Я думал, что он их знает. Ох уж эти птахи. Язык - помело.

Ценги представились, и среди них не было Кима. Значит, это другие. Тем не менее, я совсем не хотел устраивать тут с ними приятельские посиделки. Только не с ценгами.

- Может быть, - начал я, - у вас можно купить светлячка...

- Конечно можно, - выпалил Эр и посмотрел на меня исподлобья. - У тебя есть питомец? Где же он?

- Есть, только он за стеной.

- А почему ты не завел гомункула? Питомцы - дело хлопотное. И можно подсесть на этих жучков. Правда?

Он хлопнул по плечу коренастого ценга с оспинами на грязной морде. Тот растянул рот до ушей и сощурился так, что вместо глаз остались две тонюсенькие щелочки. А затем он резко изменился в лице и сказал мне совершенно серьезно:

- За кристалл так уж и быть, отдам одного. От сердца отрываю.

- Идет, - я полез в карман.

- Э, нет, - Эр вскочил. - Погоди! Какой кристалл?! За одного клопа - кристалл?! На один камень можно купить не меньше десятка.

- Да, ты прав, воин, - согласился ценг, - в обычное время светлячков можно самому наловить в поле, но в сезон дождей они исчезают. А у меня остался только один. - Он вздохнул. - Поэтому меньше, чем за кристалл, я не расстанусь с ним.

- Да брось! У вас, у ценг, полные карманы этой дряни.

- Увы, наша склянка с жуками разбилась, - кочевник погрустнел и повесил хвост, - удалось поймать только одного - последнего.

Эр поднялся.

- Жаль, что мы не смогли договориться.

- Согласен, - выпалил я и протянул ценгу белый кристалл.

Он с быстротой молнии схватил его и сунул в карман. Затем дал мне жука. Я бережно взял насекомое двумя пальцами. Конечно, этот урод меня обманул. Но зато теперь можно пригласить Роспу в город. Чует мое сердце, что он может пригодиться.

- Зря ты отдал камень, - с досадой сказал Эр, когда мы вышли из лагеря. - Он был уже готов уступить.

Я отмахнулся.

- Не хочу с ними разговаривать. Противно мне стоять рядом с вонючими ценгами.

Эр на это щелкнул клювом.

- С таким отношением по миру пойдешь. Надо качать тебе Торговлю, Винс. Никто не знает, когда прилетит ракета, и можно будет набрать кристаллов. Кстати, ты же пойдешь с нами в рейд? Я познакомлю тебя со своим напарником Клик-Краком. Он птах, что надо.

- Я бы с радостью, но мне нужно найти Дорнса.

- Одно другому не мешает.

- Извини, Эр, - я покачал головой, - если староста повел деревню дальше, то я уйду следом. Мне надо отомстить за отца. А еще там осталась... неважно.

Я не хотел рассказывать об Олис. Вряд ли птах вообще помнил кто она.

Воин встал как вкопанный.

- Я ждал, что ты предложишь мне присоединиться, - сказал Эр, - но ты горд, как все лоргисы. Твой отец был мне другом, и я помогу тебе наказать Дорнса.

Я облегченно вздохнул. Помощь Эра не помешает. Конечно, я попросил бы его составить мне компанию, только хотел сделать это после завтрашней дуэли. Еще неизвестно, чем все закончится на арене. Но птах был настроен позитивно:

- Завтра намылим хвосты тем ублюдкам и двинем хоть на край света. Найдем старосту и отрежем ему уши.

Мы подошли к дому: свет нигде не горел, наверное, все уже спали. Аккуратно открыв дверь, Эр шагнул во тьму.

- Подсвети себе путь светляком, - прошептал он.

Хорошая идея! Я вынул жука - и действительно, желтого света хватало, чтобы сориентироваться. Воин стал медленно подниматься по ступенькам винтовой лестницы. Я шагнул следом.

- Хозяйка сущий ангел, - шепотом заверил меня птах, - только нервная немного. Я ей задолжал всего-то за пару дней, а она уже грозится доложить главе городской охраны.

Я смолчал. Чего зря трепать языком? Особенно, если мы стараемся меньше шуметь.

Как оказалось жилище Эра - конура под самой крышей. Тут было свежо, гулял ветер и ворковали голуби, цокая когтями по водостоку. Птах показал мне на старый матрац в углу, а сам улегся в кучу соломы. Она отдаленно напоминала гнездо.

Но спать я не собирался. У меня еще намечено свидание с Роспой. Светлячок треснул в соломинке как обычно, и я взмыл над городом, словно птица.

- Роспа, - позвал я. - Ты где?

Ответа не было, но за стенами мелькнул едва уловимый желтый свет. Я устремился на огонек. Пролетел над крышами домов, перемахнул через стену и вмиг оказался на месте. Под широким дубом действительно стоял Роспа. Он весь промок и дрожал, словно бездомный щенок.

- Ты не забыл обо мне! - Большеног привстал. - Я думал, ты нашел себе нового друга.

- Нет, - соврал я, - что ты.

С другой стороны, разве я соврал? Мико хоть и назвался другом, но он ценг. К черту ценгов. Мне паук милее этих уродов. К тому же он уже спасал меня, и не раз.

- Мне холодно, - сказал Роспа. - Обними меня.

Я подлетел к пауку и прижал мокрое мохнатое тело к груди. Большеног положил голову мне на плечо и прошептал:

- Я буду ждать тебя. Приходи.

Ракета



Я проснулся от дикого ора с крыши. Там будто петуха резали. Было уже светло, а Эр куда-то запропастился. Я выглянул в круглое окошко: птах сидел на скате и горлопанил, что сумасшедший - было от чего раскрыть рот.

- Ты чего?

Воин сделал театральный жест крылом и гордо ответил:

- Я пою.

- А как же хозяйка? Ты же говорил...

- По утрам она ходит на рынок, можно не бояться, - перебил птах. - Что ж, раз ты уже встал, идем. У нас много дел.

Он легко заскочил вовнутрь, сунул пистолеты за ремень, проверил короткий меч и буквально выбил дверь лапой.

- В бар! Расшевелим это осиное гнездо!

Я выскочил следом. Шел дождь, порой срываясь на ливень. Ветер вырывался из узких проходов и бросал в лицо крупные капли. Мы бодро шлепали по лужам к гигантскому контейнеру, но когда оставалось около сотни метров, птах юркнул в сторону и укрылся за крыльцом дома. Я тоже прижался к стене, покрытой мхом.

- Дальше, Винс, я не могу идти. Вон те трое, - Эр показал на воинов у входа, - ищут меня. Я немного проиграл им камней на ставках - сущие пустяки, карманная мелочь. Сказал, что отдам после рейда, а им все не терпится. Хотят меня отдать под суд, сволочи.

Дальше пришлось идти одному. Стало немного не по себе от того, что троица у входа внимательно следила за мной. Я поправил ремень, пробежался пальцами по кобуре и мельком глянул на воинов: хопи, рептилоид и чешуйник. На последнем я немного задержал взгляд. Просто раньше мне не встречались такие уроды. У него было толстое каплевидное тело с тонкой шеей, длинной мордой и ослиными ушами. Подойдя ближе, я заметил, что на коже у него росла крупная чешуя. Наверное, хорошая защита, раз вместо брони он носит на груди только две патронные ленты.

Чешуйники - раса арениан с бронированными пластинами на теле. Причем на спине чешуя в два раза больше и прочнее, чем на животе. В случае опасности для жизни чешуйники скручиваются в клубок и могут укатываться на довольно большие расстояния. Имеют чуткое обоняние, очень хороший слух, но слабое зрение. Грузные, неповоротливые, но сильные воины, предпочитающие идти в лобовую атаку. В складках между пластинами селятся паразиты, от чего чешуйники все время чешутся. Яйцекладущие. Самка откладывает одно яйцо и в одиночку заботится о потомстве. Всеядны.

Толстяк почесал шею длинными острыми когтями и сказал, когда я поравнялся с ним:

- Эй, лоргис, где Эр?

Я пожал плечами и быстренько шмыгнул вовнутрь, не дожидаясь других вопросов.

Обман 3

Ап! Качнул Навык! Легко и непринужденно!

На пороге я едва не столкнулся нос к носу с магом-рептилоидом. Может быть, эта встреча прошла бы незаметной, и я не запомнил бы широко посаженных зеленых глаз амфибии в тени капюшона, но увиденное далее отпечаталось в мозгу настолько сильно, что меня сковал ступор. Маг вел на поводке двух лоргисов первого и второго порядка. У них были отрезаны уши и хвосты - знак унижения. Вообще, они вели себя странно: вместо того, чтобы наброситься на своего мучителя и разорвать на куски, эти двое покорно следовали за ним, словно собачонки. Один из них посмотрел на меня пустыми стеклянными глазами и прошел мимо.

Я обернулся: бывшие воины едва переставляли ноги, а обрубки хвостов волочились по земле. Немой крик застыл в груди: что происходит?! Кулаки сжались. Я был готов выхватить нож и освободить пленников. Плевать, что маг шестьдесят восьмого уровня. Рука поползла к ножкам. Но тут мне в плечо впилась пятерня и с силой развернула. Это был бармен.

- Не советую связываться с Куэрто, - сказал он. - Можно закончить, как эти двое.

Имя: Саликс

Раса: лоргис

Возраст: 43

Уровень: 94, порядок 2

У него было круглое лицо, пивной живот и пухлые руки. Ну совсем не похож на воина второго порядка. А уровень! Девяносто четыре! Видимо, качал он в баре не Выживание.

- Ты тут новенький, и уже успел нажить врагов. - Саликс по-дружески обнял меня за плечо и повел к барной стойке. - О наших законах тебе уже рассказал твой друг? Кстати, где он? Тут его спрашивали.

Он показал на высокий круглый стул, а сам занял место бармена. Взял две кружки и налил пива.

- Эр мне рассказал, - ответил я, садясь, - но где он сейчас ума не приложу.

Я пожал плечами и виновато улыбнулся. Саликс растянул влажные губы в ответ и протянул мне кружку.

- За знакомство, Винс!

Я промочил горло. На удивление, пиво было отменным: немного горчило, но освежало будь здоров!

- Расскажи о себе. Кто ты? Откуда? И по какой причине забрел в Ливертаун?

Я собрался с мыслями, сделал пару глотков и сказал:

- На юге, за горой, была деревня лоргисов...

- А! - перебил Саликс. - Знаю. Знаю. Помню ваших воинов. Эр! Поэтому ты его знаешь.

Я кивнул и отхлебнул из кружки.

- А почему деревня была?

- Она покинута.

- Понимаю, - бармен покачал головой. - Место не самое подходящее. Но ваши воины часто уходили с добычей. Командир у них... Филс. Да, Филс.

- Он был моим отцом.

- Был?

- Его убил староста Дорнс. - Я сжал кружку так, что она затрещала. - Мне надо его найти.

Толстяк пристально посмотрел на меня, видимо, читал характеристики.

- Так у тебя больше никого не осталось из родных? - спросил Саликс после минутной паузы.

Я кивнул и приложился к кружке. Бармен подпер подбородок пухлым кулачком и вновь замолчал. Затем отхлебнул пива и сказал:

- Ты хороший парень, Винс, и я постараюсь помочь в поисках убийцы. Я поспрашиваю по своим источникам. Зайди после арены ко мне, если будешь цел.

Он подмигнул, залпом допил остатки и, больше не говоря ни слова, переключился на другого посетителя у стойки - заросшего хопи четвертого порядка.

Я тоже осушил кружку и двинулся к выходу.

Получен эффект Легкое опьянение (Ловкость - 10%, Харизма +10%)

Что ж, бармен должен найти следы Дорнса. Он тут все знает.

Я вышел наружу и вновь столкнулся с тем магом. Но на этот раз он был в окружении троих воинов: хопи, рептилоида и чешуйника. Похоже, маг ждал меня.

- Это тот нож? - спросил Куэрто, преграждая путь.

По спине прошел холодок. Как он догадался, что я хотел наброситься на него? Неужели, он читает мысли?!

Маг в мгновение ока оказался рядом. Изо рта выскочил раздвоенный язык и слегка коснулся щеки. Я отпрянул. Вытер ладонью мерзкие следы. Попятился. По закону драться нельзя, но этому уроду будто все равно. Маг сверлил меня глазами и наступал. Лоргисы на поводке оскалились, зарычали, словно псы.

Но тут вышел Эр.

 - Оставь парня в покое! - крикнул он.

- Эр-Энк-Кри! - медленно проговорил чешуйник. - Вот мы и встретились.

- Я же говорил, что он клюнет на мальца, - прошипел маг и повернулся к птаху. - Ты должен мне.

- Я всегда отдаю долги!

- А всегда забираю то, что принадлежит мне, - Куэрто дернул за поводки лоргисов. Те покорно склонили головы. - Мое терпение лопнуло, птах. Если ты не отдашь долг сегодня, ты предстанешь перед судом. Тебя выгонят за стены Ливертауна, и там я взыщу с тебя по полной.

Эр щелкнул клювом. Хохолок на голове встал дыбом. Он едва сдерживался. Воздух закипал. Казалось, что птах не выдержит и бросится на врага.

И тут оглушительно загрохотали барабаны на стенах. Из бара высыпали воины. Все смотрели в небо.

- Вон она! - крикнул кто-то.

Я поднял голову и увидел сверкнувшую в тучах звезду. Она за долю секунды исчезла за стеной, оставив только шлейф белого дыма. Затем раздался оглушительный грохот, и воины заревели в диком восторге. Ракета!

Клетка



Олис проснулась на полу от холода. Она совершенно не помнила, как заснула и упала. Мгновенно вскочила и вжалась в неудобную, ненавистную щель в скале. Выгибать спину по форме проема уже не было никаких сил.

В пещере немного посветлело, значит, ночь уходит.

Здоровье 296 (-1)

Выносливость 120 (+120)

Жажда 0

Сытость 15%

Снаружи льет дождь, а тут хоть бы капало. Вода может и течет где-то у входа, но в расщелине сухо, даже мох не растет. Если выйти - Грэгон тут же схватит, и тогда... Олис совсем не хотела думать, что тогда.

Во рту - засуха. Выносливость постоянно гуляет около нуля. Откуда ей взяться? Из-за усталости Олис туго соображала и только сейчас поняла, что гигант мог ее схватить, пока она лежала на полу, но этого не произошло. Значит, его тут нет! Девушка тихонько вылезла из каменного капкана. Выглянула: пещера была пуста. Грэгон ушел! Свобода!

Олис рванула вон из этой клетки, но через два шага замерла: выход был закрыт валуном. Сквозь щели сочился дневной свет. Оказывается, ночь давно прошла, просто из-за камня было темно. Девушка попыталась протиснуться в дыру - ничего не вышло, хотела толкнуть глыбу, но даже не смогла сдвинуть с места. Это фиаско. Раньше она надеялась, на то, что хопи уйдет, и можно будет удрать. Но гигант оказался не полным идиотом.

Губы затряслись. Глаза налились слезами. Олис едва не забилась в истерике, но увидела ручеек у скалы, упала на колени и стала жадно пить холодную воду.

Жажда 100%

Напившись до отвала, она немного отошла от горького открытия. В конце концов, теперь она сможет восстановиться. А полная сил Олис легко вырвется из заточения. Пока есть время, надо осмотреться. Вдруг тут найдется что-нибудь ценное. Света было не много, но достаточно, чтобы заметить в дальнем углу необычный предмет. Это точно не камень или ветка, это... Олис не успела подойти: раздался скрежет, валун откатился, и в пещеру зашел Грэгон.

Девушка юркнула в спасительную расселину. Гигант прыгнул было за ней, но не достал. Пальцы вновь заскребли скалу в десятке сантиметров. Только теперь он не рычал, не пускал слюни, и все длилось не бесконечно долго, а всего-то несколько минут. При этом Грэгон не выглядел усталым. Он просто успокоился и отошел. Но ненадолго. Через минуту хопи вернулся и протянул Олис флягу с водой. Девушка едва не выпала из щели от увиденного. Это он уходил из пещеры, чтобы раздобыть флягу! Только где он нашел ее? Впрочем, это не важно. Важно то, что этот полоумный идиот решил позаботиться о ней. Или все-таки просто выманивает?

Пить не хотелось, но Олис схватила флягу - на всякий случай. Когда еще появится возможность напиться? Грэгон показал желтые зубы, довольно замычал и ушел. Неужели он рассчитывал купить ее так? Наивный урод.

На этом сюрпризы не закончились. Гигант вновь вернулся и протянул что-то еще. Олис присмотрелась: это был кусок сырого мяса, завернутый в ткань. Да уж, подарочек. В сумке у девушки лежали два мешочка с дикой пшеницей и горохом. Сейчас их можно размочить в воде, и получится вполне съедобная каша. А сырое мясо - это не для нее. Она никогда не ела такого блюда, и как-то не тянуло отведать. Только если уж совсем прижмет. И, тем не менее, Олис схватила подарок. Кто знает, что ее ждет в будущем. А держать все параметры нужно на сто процентов. И тут уж не до брезгливости.

Так она думала, пока не разглядела кусок мяса. Это была рука! Рука - черт возьми! - лоргиса. Олис взвизгнула и отшвырнула конечность. Грэгон слегка смутился. Улыбка сползла, а брови сдвинулись. Это был его самый главный подарок. Он специально приберег его напоследок. А тут... Чем же ему кормить свою избранницу?

Только сейчас Олис увидела, что морда хопи была перепачкана кровью. Этот урод съел бедолагу и поделился с ней! Ну уж нет. Даже если она будет умирать с голоду, то все равно не станет есть мясо лоргиса. Даже если Грэгон его приготовит.

Гигант вздохнул и отошел. Страшный подарок остался лежать нетронутым. Теперь можно было расслабиться. Олис вылезла из расселины и присела на выступ. Глаза смыкались. Усталость брала свое. Даже вид оторванной руки больше не будоражил мысли. Олис плавно погружалась в небытие. Становилось все равно: схватит ее хопи или нет - лишь бы немного поспать. И она бы заснула, но тут раздался адский грохот! Девушка вскочила. Северянин тоже поднялся и выглянул из пещеры. Он увидел нечто такое, что заставило его зарычать. А затем Грэгон вышел. Заскрежетал валун, и пещера погрузилась во мрак. Гигант ушел.

Что там произошло, Олис было не важно. Главное, что теперь она сможет поспать. Но девушка нашла в себе силы встать и подойти к валуну. В щель была видна дымная полоса в небе. Прилетела ракета с Дангоса, догадалась она, и Грэгон ушел на поиски кристаллов. Значит, у нее будет много времени. Она подошла к загадочному предмету у дальней стены. Это была старая походная сумка. Олис схватила находку и вернулась к себе в укрытие. Что внутри не удалось посмотреть: сумка была завязана на причудливый узел, который так просто не осилить. Тогда Олис растянулась на полу и забылась сном.

Наш отряд



- Иии-кри-кри-кри!!! - заверещал Эр.

Его призыв утонул в десятке других криков, свистов, воплей, завываний и просто невообразимых звуков. Кто звал питомцев, кто созывал сквад, а кто просто выражал бурный восторг. Но весь этот шум перекрывали большие барабаны. Они грохотали так, что даже те, кто перебрал лишнего в баре, выскакивали из-под столов и неслись на улицу.

Ракета - это всегда веселье, новые шрамы, уровни, навыки и тяжелые карманы маленьких кристаллов, а если повезет, то и большой камень осядет в сумке или сразу уйдет на порядок. Когда округа дрожит от разрыва инопланетного заряда, все бросают свои дела и мчатся к воронке. Даже монстры не упускают шанс качнуться. Кто получил первый порядок, уже никогда не откажется от второго и выше. Таков закон.

Река воинов устремилась к воротам. В небе закружились крылатые змеи, ящеры всех мастей и пернатые хищники, прирученные горожанами. Эти доберутся первыми до места падения. Но не всегда им удается снять сливки. Дело в том, что окрестные монстры тоже будут на месте очень скоро, а у тех воинов, которые пользуются летающими питомцами, порядок редко превышает первый: слишком уж тяжелыми они становятся для своих помощников. Броню приходится носить легкую и оружие с малым калибром. В итоге получается слишком рискованно бросаться в бой. У них есть шанс только в первые несколько минут, а потом - как повезет.

Следующими подойдут воины третьего-пятого порядка на боевых гомункулах, ездовых моу, тероподах и черт знает на ком еще. Они уже смогут дать отпор монстрам и между собой устроят стычки за лакомые кусочки земли с россыпями кристаллов.

Только потом подтянутся все остальные, включая гигантов высоких порядков. И тогда начнется настоящее веселье!

- Винс! - Эр схватил меня за руку и потащил за собой. - Не отставай! Это твой первый рейд, парень?

- Да, - выдавил я, стараясь не споткнуться.

Вокруг шагали сплошные громилы. Такие затопчут в раз.

- Тогда особо не высовывайся и смотри, как работают профессионалы!

Мы прошли ворота, и сразу стало просторнее.

- Когда будем на месте, все кого ты видишь, - птах обвел крылом толпу, - станут врагами. Да уже сейчас держи ухо востро. За воротами можно схватить пулю от давнего врага в любую секунду. - Эр осмотрелся. - В развалинах каждый сам за себя. И сквад против сквада. Одиночки нам не страшны, они редко нападают на команду. Ну если только совсем уже наглеют.

Воины все больше разбегались в стороны. Уже было видно, кто один пытает счастья, кто вдвоем, а кто и небольшими отрядами. Питомцы унесли легковооруженных бойцов далеко вперед. Послышалось первые выстрелы. Нас обгоняли тероподы, моу, а тупые гомункулы норовили раздавить. Мы едва уворачивались с пути толстых неповоротливых болванов.

Незаметно к нам присоединился птах: высокий, худой, длинношеий воин с массивные клювом, похожим на молот. По глубоким царапинам и рубцам было видно, что птах часто пускает его в ход. У него был серый в черную крапинку окрас перьев, только на крыльях виднелись розовые кончики. Раздутую до невероятных размеров грудь обтягивали крест-накрест  ремни с патронами, на поясе болталось мачете и кобура с пистолетом третьего калибра. На голове красовалась шляпа с драными полями, на плечах - металлические наплечники с бахромой вроде эполет. В руках он сжимал длинноствольный дробовик четвертого калибра.

- А вот и Клик-Крак! Мой боевой товарищ! - Эр хлопнул птаха по плечу. - Знакомься, друже, это Винс! Он добрый парень. Я знал его отца. Хороший был лоргис. Я тебе о нем рассказывал.

Клик-Крак толкнул меня кулаком в плечо.

- Рад знакомству, Винс! Надеюсь, тебе повезет больше, чем нашему предыдущему напарнику, - засмеялся он.

- А что случилось с ним?

- Его проглотил большерот, - спокойно ответил Эр. - Просто он был жадным, и когда надо было уходить, этот идиот не выполнил приказ. Кстати, Винс, в скваде главный я. С этой минуты я не прошу, а приказываю. Тебе нужно еще знать одну вещь: горожан не принято убивать. Хоть мы тут и враги, но в Ливертауне мы живем бок о бок. Как только враг запросит пощады, или упадет без сознания, нужно оставить его в покое, а то и подлатать малость. Лут можно забрать. На арене действуют такие же правила. Но иногда случается непоправимое. Будь начеку.

Я кивнул. Но тут же услышал знакомый голос за спиной:

- Я отрежу тебе уши, тварь.

Это был тард Торен. Я узнал его. И не думая саданул в челюсть - он рухнул лицом в грязь как подкошенный.

Активирована Способность Забияка 2 (+2 к кулачному бою)

Урон по врагу 53

Торен:

Получен эффект Помутнение сознания (Все характеристики 1) Время действия 5 секунд

Я получил девятку опыта и побежал дальше. Нечего терять время на этого урода. Встретимся на арене. К тому же позади были дружки тарда - это уже проблема. Они закричали, а потом пару раз пальнули в спину. Одна пуля продырявила полы плаща, вторая просвистела над головой.

Эр и Клик-Крак дали залп в ответ.

- Винс беги, - крикнул птах. - Мы догоним.

Тут из стены дождя выскочил Роспа. Я даже вздрогнул от неожиданности. Как же я рад тебя видеть, дружище! Паук подхватил меня и понес вперед. Птахи рванули следом. Эти бегают быстро, почти как большеног.

Мы легко оторвались от преследователей и затерялись среди кустов. Начинались первые развалины. Впрочем, Халикс, Бирс и Куэрто не особо старались нас догнать. Они привели в чувства Торена и только потом двинули следом. Не в сторону, а именно следом за нами.

Эр жестом остановил дикие скачки. Я осмотрелся: развалинами большого древнего города с трудом можно было назвать заросшие бурьяном камни. Похоже, тут были какие-то лачуги, а не величественные здания, как рассказывала Сиэль. Но впереди все менялось: там уже высились груды серых камней и ржавого металла. И над ними стоял столб черного дыма - место падения ракеты. Нам туда. Еще как минимум пара-тройка километров.

Открыта локация Руины древнего города

Опыт +100

Рядом проползла огромная змея или какой другой гад. Я видел, как сверкнула чешуя в камнях. Крик-Крак поднес палец к клюву и сказал, когда тварь скрылась:

- Не тратим патроны зря.

Эр кивнул и добавил:

- Кристаллы разбросаны в радиусе одного километра от эпицентра. Чем ближе к воронке, тем их больше. Винс, пока не дам команду, не открывать огонь. Наша задача набрать кристаллов, а не пострелять. Хотя, с некоторых монстров можно выбить пару камней.

Птах перезарядился.

- Так что, не жуем сопли! Вперед!

Но не успели мы двинуться, как в ближайших кустах кто-то зашевелился. Он был не маленький и шел точно в нашу сторону. Бежать было поздно.

Первые кристаллы



Мы подняли стволы.

- Полянка занята! - крикнул Эр. - Проходи мимо и останешься цел!

Но это не подействовало. Незваный гость приближался.

- Не глупи! Побереги патроны!

Кусты раздвинулись, и на поляну вышел Мико.

- Не стреляйте! - крикнул я. - Это мой... друг.

Птахи опустили оружие.

- Ты не говорил, что твой... друг к нам присоединится, - сказал Эр.

Он внимательно осмотрел ценга, прочел характеристики и присвистнул:

- А он у тебя того - особенный.

Мико потупил взор и потихоньку подошел ко мне.

- Зачем он нам? - спросил Клик-Крак. - Убирайся вон, ценг!

- Куда Винс, туда и Мико, - пробурчал себе под нос здоровяк.

Он буквально спрятался за меня. Я молчал. С одной стороны, было жалко этого идиота, но с другой, он - ценг, а эти приносят только одни неприятности. Я посмотрел на Эра: все-таки он командир сквада.

Птах махнул крылом:

- Пусть идет, может сам отстанет. Вылей воду из ствола, парень, и вперед!

Мы зашагали в сторону столба дыма. Там уже трещали выстрелы, рвались гранаты. В небе кружили питомцы, словно стая ворон, и, как ни странно, они не дрались между собой. Летающие помощники поджидали своих хозяев, и как только те давали команду, подхватывали воинов и уносили прочь. Иногда они устраивали воздушные битвы. Вот тогда уже в разные стороны летели перья, чешуя и куски крыльев.

Мы бежали по практически прямым дорогам среди груд камней. Тут заросли редели, лишь лианы оплетали все вокруг, свисали между руинами, стелились по земле. Иногда Клик-Краку приходилось орудовать мачете. Роспа же не замечал преград и нес меня поверх нагромождений камней и зелени. Он не нырял в проходы, не огибал препятствия, а перелезал через любые преграды, от чего мы то взмывали к вершинам насыпей, то срывались вертикально вниз. Я едва держался на спине большенога, цепляясь за жесткие волоски руками, ногами и даже хвостом. Мико едва успевал за нами. Он спотыкался, падал, путался в лианах и постоянно стонал от усталости, но не отставал.

Столб дыма постепенно приближался.

Вскоре Эр дал мне знак не спешить и сам перешел на осторожный шаг. Я присмирил паука, подождал, пока воины уйдут немного вперед, и двинулся следом. Мико семенил позади. Он весь покрылся потом и тяжело дышал, но продолжал упорно идти.

Мы вышли на достаточно большой перекресток. Тут сгрудились несколько десятков ржавых автомобилей, валялись скрюченные столбы, гниющий мусор, битое стекло и кирпичная крошка. Ни деревьев, ни кустов не было, лишь лианы и вьюнки оплетали руины, словно паутина. Воняло гарью. Ветер трепал обрывки плаката на остатках стены. На нем светило солнце и улыбались лоргисы в нарядных белых одеждах: отец, старший сын, дочка и мама. Только у мамы не было половины лица, а у отца опален бок. Но дети все равно казались счастливыми.

Эр знаком остановил нас. Осмотрелся и только потом двинулся на другую сторону улицы. Залез на крышу машины, перешел на другую и исчез - буквально провалился в яму. Клик-Крак вскинул дробовик и выстрелил чуть левее Эра. Пули заплясали по металлу, выбили брызги. Раздалось шипение. Я тоже выхватил карабин, но никого не видел. Мико спрятался за трухлявый ящик.

Клик-Крак пальнул еще раз и поскакал на выручку командиру. Но тот уже сам справился: вскочил - в руке сверкнул топорик - и рубанул нечто серое в коричневые разводы. Я навел мушку на врага. Это был рептилоид, только абсолютно голый. Выстрелил - пуля разорвала плечо ящеру. Показался еще один. Он тоже был весь в крови - работа Клик-Крака.

Рептилоиды поняли, что не на тех напали, и рванули наутек. Когда они скрылись за поворотом, мы подбежали к Эру. Кажется, он был цел, если не считать раны на шее. Но руна Здоровья быстро справилась с порезом.

- Первый порядок, а наглости, как у комара! - выругался птах.

- Дикие, - сказал Клик-Крак, перезаряжаясь. - Наверное, у них тут гнездо неподалеку.

Я тоже дозарядил карабин. Нужно не лениться и быть во всеоружии. Тут места такие, что лишний патрон может спасти жизнь.

Эр посмотрел на столб дыма и сказал:

- Через квартал начинается зона выброса разноцветных вкусняшек. Там не стоит моргать. Работаем осторожно: Винс, ты наблюдаешь периметр, мы собираем камни. Разделим после. Вперед!

Мы быстро пересекли улицу и скрылись между остатками огромных домов. Надо сказать, тут они еще неплохо сохранились. Я только сейчас разглядел проемы дверей и квадратные дыры окон. Они ровными рядами уходили ввысь на десятки этажей. У домов не было крыш, и на сколько они были высокими сказать трудно. Но далеко не все здания остались стоять. Вместо некоторых выросли гигантские холмы камней и металла.

На углу дома Эр остановился и выглянул. С минуту он наблюдал, а потом дал команду:

- Начнем!

Птахи выскочили на улицу и стали рыскать, что ищейки, заглядывать в каждую щель, каждый угол. Мико они взяли с собой. Должен же быть от него прок. Пусть собирает кристаллы.

Я слез с Роспы и занял место внутри прогнившего автобуса, который перегородил всю улицу. Отсюда был хороший обзор в обе стороны. На дороге, как и везде: ряды машин, лианы, обломки стен, ржавчина и потеки грязи. Похоже, действительно сюда долетели куски земли, осколки и желанная начинка.

Дождь лупил по шляпе, стучал по крышам автомобилей, звенел по мятым листам железа. Птахи и ценг кружили вокруг. Иногда кто-то из них резко нагибался, поднимал находку и складывал в карман.

Я тоже заметил между камней красное мерцание. Рядом лежал белый кристалл, а буквально в метре, на куске пластика еще два зеленых. Упускать такое просто глупо. Не знаю, что на меня нашло, но я смотрел на них как зачарованный. Быстро сбегаю и сразу вернусь. Что тут такого?

Я нырнул в дыру в корпусе автобуса и взял кристалл.

Получено достижение Первый кристалл.

Опыт +100

Поиск кристаллов +1

Новый навык! Подобрал остальные и заметил синий в куске кирпичной кладки, а за ним, возле ржавой трубы белый, и еще один...

Первое, что я услышал был нервный вскрик Клик-Краска. Его будто ужалила змея. Затем щелчок, и только после этого далекий выстрел. Я вскочил. Пуля прошла насквозь птаха, не помогли бронированные перья, и он упал на груду камней. А калибр! Четвертый или даже пятый! У бедолаги дыра была с яблоко. Бил снайпер. Я тотчас юркнул за кусок стены.

В ту же секунду раздались дикие крики. Трое хопи выскочили на улицу. Как они смогли так близко подкраситься к нам? Меня бросило в жар. Ведь это я оставил пост! Я проморгал врага.

Двое северян ринулись к Эру, один - ко мне. Клик-Крак сверкнул руной и перекатился за насыпь. И вовремя! Место, где он оставил кровавый след, разлетелось вдребезги, и снова громыхнул далекий выстрел. Снайпер будет держать его на мушке, Эром займутся те двое, а мной - рыжебородый хопи второго порядка. Он заскочил ко мне в укрытие и встал, широко расставив ноги. В одной руке он сжимал обрез, а во второй широкий топор. Сверху показалась лохматая морда шерстистого волка - питомца хопи. Враг внимательно рассматривал меня - читал характеристики. Он молчал, и мне нечего было ему сказать. А затем он ухмыльнулся и вскинул обрез.


Воин или нет?



Ворон не ловлю, стреляю от бедра - пуля впивается в грудь северянину. Трудно не попасть в такую тушу с пяти метров.

Хопи: Ур 36, порядок 2

Здоровье 780(-300)

Выносливость 6600 (-600)

Мана 1440

Сверху прыгает волк, но Роспа - ай да молодец! - ловит его прямо в воздухе, обвивает лапами, и питомцы исчезают в камнях.

Враг сверкает глазами, скалится и палит в ответ из обреза.

Винс:

Здоровье 320 (-190)

Выносливость 810(-380)

Мана 510

Картечь щиплет плечо, грудь, бок, бедро. Вся правая половина вспыхивает огнем. Теплая кровь заливает рубаху. Она липнет к телу. Сжимаю зубы. Приседаю на левую ногу и стреляю, перекатываюсь и жму на спуск снова. Все заволакивает дымом. Глаза режет. Нос щиплет порох. Попал, но слабо. Здоровье хопи упало лишь на пару сотен. Второй раз вообще промазал.

Теперь ход врага. Из молочного облака выныривает рыжая борода. Стреляю, но северянин обрезом отбивает дуло моего карабина, и пуля летит в небо. Не теряюсь и по инерции вбиваю приклад в зубы воина.

Ныряю под руку. Широкое лезвие шумит над головой. Теперь два варианта: истратить последний патрон или схватиться за топор.

Помахать «Костоломом» еще успею. Разворачиваюсь и стреляю почти в упор - мимо! Северянин предугадал мои действия, ловко отбил ствол в сторону и врезал кулачищем в нос. Больно. Лицо немеет. Кровь брызжет, как сок из раздавленного помидора. Шляпа слетает.

Винс:

Здоровье 250 (-70)

Выносливость 670(-140)

Мана 510

Хватаю ртом воздух. Северянин ухмыляется, крутит топор над головой, идет вперед. Ну, давай, урод! Руки чешутся. Внутри зажигается огонек. Отбрасываю карабин и берусь за топор. Пора подстричь бороду!

Хопи прыгает и бьет сверху: мощно, словно хочет разрубить меня на две половинки. Перехватываю топорище двумя руками и принимаю удар. Ноги подкашиваются, но стою. Бью концом рукоятки в пах - северянин зеленеет, губы вытягиваются трубочкой, - лезвием режу лицо.

Активирована способность Юла (Ловкость +25%)

Выносливость (-100)

 Кручусь и бью в плечо. Но топор скользит по наплечнику и лишь срезает кусок скальпа.

Хопи:

Здоровье 400(-100)

Выносливость 5840 (-200)

Мана 1440

Получаю сапогом в живот и подлетаю над землей. Следом кончик топора вспарывает на груди плащ, звякает по нагруднику. Повезло: урона всего ничего. Рублю в ответ снизу - рыжебородый отпрыгивает, но зазубренное лезвие разрубает руку.

Хопи:

Здоровье 200(-200)

Выносливость 4940 (-500 -400)

Мана 1440

Получен эффект Перелом правой руки (Сила - 40%, Выносливость -500)

Северянин пятится. Сжимает зубы от боли. Рука беспомощно болтается, словно хвост буйвола, выпускает топор. Оружие уныло брякает на камнях. Я криво улыбаюсь и иду вперед. Съел? Теперь мой черед смеяться!

Рыжебородый молниеносно достает кристалл и выбрасывает пальцами руну. Сверкает красный огонек, и сноп огня обжигает лицо. Прикрываюсь рукой, но кожа плавится, прилипает к перчатке, штанам, рубахе, кипит, идет волдырями. В нос бьет запах паленой шкуры, волос. Вновь сверкает руна. На этот раз враг поправляет Здоровье.

Винс:

Здоровье 20 (-200)

Выносливость 110(-400)

Мана 510

- Сдавайся! - кричит рыжебородый.

Не привык я сдаваться. Жмурюсь. Не отступаю, наоборот, иду в атаку. Бью наугад - топор находит плоть и застревает в доспехах врага.

Хопи:

Здоровье 50(+50 -200)

Выносливость 4640 (-300)

Мана 490 (-950)

Эффект Перелом  устранен

Северянин ойкает, с силой выбивает мое оружие. Рукоять выскакивает из рук. Бью во тьму кулаком, - и точно в нос. Хрустит под костяшками. Борода уже не рыжая, а красная от крови. Вернул должок!

Хопи:

Здоровье 10(-40)

Выносливость 4560 (-80)

Мана 490 (-950)

Мы оба на волоске от смерти. Пора бы остановиться. Что там говорил Эр? Не добивать противника? Ну а кто из нас уступит? Кто сдастся? Только не я.

Мы оба рисуем руны. Я - Прыжок за спину, хопи - Восстановление Здоровье. Только у него получается, а у меня нет. Выносливости мало. Достаю из сумки флакон с зеленой жидкостью, вырываю пробку зубами и залпом выпиваю.

Использован эликсир Зеленый цветок (Выносливость +200)

Получен эффект Легкое опьянение.

Выносливость 325(+200 +15 Восстановление)

Мало. Нужно пять сотен.

- Сдавайся! - цедит сквозь зубы северянин. - У тебя нет шансов.

Он отстегивает кнопку кобуры на поясе. Пальцы пляшут по рукоятке пистолета. Отбивают нервные секунды.

У меня по спине бегут мурашки. Сдаться? И что тогда? Я подвел Эра и Клик-Крака, и если сейчас струшу, то они никогда не простят меня. Кто я буду после этого? Хорош воин с мокрыми штанами! Нет, к черту Эра и Клик-Крака! К черту всех! На мгновение даже забылись Олис и Дорнс. Сейчас существовал только я и этот хопи. А в воздухе висел лишь вопрос кто я: воин или нет?!

Новые враги



Активирована способность Слушать тело (Восприятие +1 Ловкость +1)

Выносливость 225(-100)

Пальцы северянина нервно подрагивают, начинают сползать вниз. Я тоже ложу руку на пистолет. Отщелкиваю кнопку. Дышу ровно. Голова пуста. Рыжебородый кривится и медленно тянет:

- Пошел ты...

Это сигнал! Мы вскидываем стволы одновременно. Поворачиваемся боком и стреляем. Дым перекрывает обзор. Попал или нет, не знаю. Сам вроде цел или просто от нервного напряжения не чувствую ничего. Но вот сквозь дым начинают проступать строки. Как же я их сразу не заметил!

Опыт + 180

Получено Достижение Смертельная дуэль

Опыт + 100

Новый уровень 18

Очки опыта 18488/20520

1 неиспользованное очко характеристик

Получена Способность Энергетик (Выносливость +50%)

Опыт + 100

А это значит лишь одно: я попал. В качестве доказательства ветер снял дымовую завесу, и на камнях показалось тело хопи. Он раскинул руки в стороны и смотрел стеклянными глазами в небо, а дождь умывал его навсегда застывшее лицо. В груди чернела дыра. Из нее ручьем текла кровь. Почему попал я? Повезло?

Интеллект 3 (+1)

И сразу приходит ответ: северянин гораздо крупнее меня, вот и весь секрет.

Не зря добавил Интеллект. Надеюсь, больше не повторять глупых ошибок. Это ж надо так беспечно оставить пост! Словно ветреная девчушка, повелся на яркие цвета кристаллов.

Спешно перезаряжаюсь. Вслушиваюсь в звуки бборьбы. Эр, Клик-Крак! Надо сырочно идти на помощь птахам! На ходу пцодхватываю шляпу - в ней вода не пиопадает в глаза - и бегу на звук. Но это не воины. В соседней яме лежал раненый Роспа, а над ним склонился Мико. Он тянул к пауку руки, словно хотел обнять того. Рядом валялся труп шерстистого волка. У него были явно видны на животе две дырки от хелицер большенога. Но зверь успел сильно порвать паука. Тот едва шевелился. А точнее судорожно дергал лапками.

- Мико! - позвал я.

Ценг вздрогнул и отшатнулся от Роспы.

- Чего стоишь? Помоги ему!

Но здоровяк спрятал голову в плечи и забился в угол. Я глянул на питомца:

Роспа: Ур 14

Здоровье 54

...

Выживет. Где птахи?

- Эр! Клик-Крак!

Я выбежал на пригорок, но тут же юркнул за автобус. Снайпер! Он наверняка все еще там.

- Эр!..

- Ты цел? - отозвался птах. - Справился с рыжей обезьяной?

- Да, а вы?

- Набиваем карманы лутом! - Он засмеялся. - Не зевай и ты.

А ведь и вправду, карманы хопи так и остались не тронутыми. Быстро вернувшись, я первым делом выпил эликсир.

Использован эликсир Красный цветок (Здоровье +100, легкое опьянение)

Сразу полегчало, но ожоги еще давали о себе знать. Кожа горела огнем. Лицо задеревенело, и каждое движение причиняло боль. Не время ныть. Я достал нож. Не пропадать же ушам. Все-таки я убил врага, и это мой трофей. Одним движением отрезал рыжие волосатые органы слуха северянина и нанизал на веревочку.

Отношение лоргисов + 7(+2)

Затем я   распотрошил  карманы   для  кристаллов.   Считать   не   стал   -  некогда,   но  улов   был  приличный.  Видимо,  они   паслись  тут  до   нас.   Также  забрал   патроны и пистолет - второй калибр, но и с первого взгляда видно, что мой лучше. Оружие всегда можно продать. Нашлись еще два эликсира. Я не глядя бросил флаконы к себе в сумку. Откуда я знаю, что там внутри. Вдруг Эр поможет или Клик-Крак разбирается. В любом случае эликсиры - вещь нужная. Еще там был контейнер для алхимических ингредиентов или просто говоря, для внутренностей, имеющих ценность. Внутри в два ряда шли пять отсеков. Некоторые были пустые, а в четырех лежали высушенные потроха. Они походили на зародышей гомункулов. Естественно, надписей никаких не было, и что там, можно только гадать. Я переложил в свободный отсек сердце поганца. Там ему самое место, а то завоняло уже всю сумку, того и гляди, черви заведутся.

- Вы, лоргисы, неисправимы, - с пригорка сказал Эр.

Он был весь в крови, с кровоподтеком под единственным глазом, перья взъерошены, но при этом выглядел бодро, не то что я.

- Ха! - усмехнулся Клик-Крак. - Ну и рожа у тебя. Ты будто в доменную печь лазил.

Этот тоже смотрелся так, будто его проволокли на веревке по кустам, но при этом держался уверенно. К тому же они совершенно не боялись стоять во весь немалый рост. А все потому, что на спине у птахов висели связанные северяне. Ими они прикрывались от снайпера. Понятное дело, он не будет стрелять в своих дружков.

- Неужели нельзя было обойтись без этого, - сказал Эр, глядя на свежие уши у меня на шее.

 Я молча продолжал ковыряться в сумке и как раз нащупал довольно большую банку. Что ему скажешь? Он же птах. Ему только цвет перьев важен.

Северянин на спине птаха видимо понял, в чем дело и задрыгал ногами.

- Тислен! - закричал он. - Ты жив? Брато? Брато?!

Конечно, ему никто не ответил. Второй пленник тоже затрепыхался. Он был догадливее.

- Лоргис! - грозно сказал хопи. - Мы найдем тебя!

 К счастью, он был ко мне спиной и не видел лица. Птахи тоже это понимали и не позволяли северянам повернуться.

Я достал из сумки круглую банку со светлячками. Там их было не меньше десятка! Вот так удача! Я знал, что этот хопи запасливый. У него же питомцем был шерстистый волк.

- Перебегай на ту сторону, - сказал Эр, - и спрячься за углом. Вперед!

- Надо поднять Роспу, - возразил я и показал на груду камней. - Он там.

Командир недовольно щелкнул клювом.

- Не волнуйся за него, - сказал он. - После такой трепки паук все равно тебя слушать не будет. Выживет, потом поболтаешь, а если нет - невелика потеря.

- Я так не могу. Он помог мне! Без Роспы я был бы на месте этого хопи.

Эр свел брови.

- Ты, я вижу, Интеллект прокачал. Поздравляю. Это хорошо. А теперь воспользуйся им. Давай, вставай, и пошли.

- Роспа умрет!

- Это приказ, - сухо сказал Эр.

В горле пересохло. Голова пошла кругом. Я не могу бросить большенога. Но и не могу ослушаться приказа.

- Эр, - еле выговорил я. - П-пожалуйста...

- Парень, - влез Клик-Крак, - твой питомец нам уже не поможет. Пусть спокойно восстановится. Нечего тут торчать. Надо идти.

- Но он мой друг!

- Он просто паук!

- Я лучше, - сказал Мико.

Он как раз спустился ко мне в укрытие. Снайпер по нему не выстрелил. Даже странно.

- Светлячки, - сказал Клик-Крак и нахмурился. - Это они действуют так.

- Выкинь банку! - скомандовал Эр.

- Нет! - я стиснул зубы.

- Черт с тобой, парень, - командир махнул крылом. - Твой отец был таким же упрямым идиотом. За это и поплатился. Идем уже к центру, пока все не разобрали. Поговорим после.

Он сверкнул руной Здоровья, и через мгновение из соседней ямы выскочил Роспа. Он тут же исчез в переулке. А мы пересекли улицу, и укрылись от посторонних глаз в тени домов. Я плелся позади и нехотя прочитал:

Отношение Эра 40(-10)

Отношение Клик-Крака 20(-20)

Рейд босс



- Кристаллы падают неравномерно, - сказал Эр, всматриваясь в подзорную трубу. - На площади, похоже, выпало не мало. Эти твари носом чуют, где лежат большие камни.

Птахи еще пару кварталов назад скинули с плеч связанных хопи, оставив им десяток патронов и оружие, чтобы добежать до Ливертауна. Развязаться они смогут сами, когда немного восстановятся. Это обычная практика при охоте за кристаллами. После в баре северяне еще пивом угостили бы. И бывшие враги весело рассказывали бы друг другу, как они ловко подловили противника. Но не в этот раз. Я убил их брато, и теперь поставил под удар Эра и Клик-Крака. Конечно, северяне не станут убивать их, но про меня спросят. И уж мне-то они уготовили другую участь. Я - смертельный враг.

- Кто там? - спросил Клик-Крак.

- Скорпиноид, - сухо ответил командир. - Предлагаю присоединиться к веселью.

- Опять все перья слезут, - Клик-Крак почесал шею. - Ненавижу ходить как общипанная курица.

- Будем надеяться, что он уже истратил весь боезапас на других воинов. Они там уже давно метелят эту скотину, - проговорил Эр, не отрываясь от подзорной трубы. - Кровищи! Вся площадь залита! Есть и трупы.

- Идем, - сказал Клик-Крак и двинулся вперед.

Меня он как будто не замечал. Эр двинулся следом, но сухо сказал мне:

- Это рейд босс. Задача сложная, и может потребовать десятка воинов, чтобы одолеть такого гиганта. Скорпиноид очень опасен. Его клешни может выдержать не каждая броня, жало - верная смерть. Тварь впрыскивает столько яда, что он из ушей сочится. В арсенале есть еще кислота. Главное, чтобы она не попала в глаза. Так что смотри в оба. Перед атакой кислотой скорпиноид немного присаживается на задние лапки и вытягивает хвост. Как только он это сделает - сразу ищи укрытие.

Я кивнул. Только избавился от ожогов, и теперь на тебе - кислота.

Мы подошли к краю огромной площади и взобрались на кучу камней переплетенных ржавой арматурой, будто паутиной. Тут было много битого стекла, и я поначалу подумал, что это кристаллы, но быстро разочаровался. Трудно будет собирать тут маленькие камни.

Выглянув из-за вершины, я остолбенел: в центре на шести лапах стоял огромный монстр. У него было длинное тело, покрытое бронированными пластинами, десяток лап с мощными клешнями разного размера, словно набор кузнеца, тридцатиметровый, не меньше, хвост и восемь черных глаз. Его осаждали двенадцать воинов. Они словно муравьи облепили гиганта: шестеро бойцов высоких порядков бились лицом к лицу с тварью, четверо обрабатывали бока и ноги скорпиноида, а двое - вот же смельчаки! - забрались на спину и пытались достать глаза.

Но у воинов были и потери: двое раненых отползали на безопасное расстояние, а сколько погибло - не известно. От них остались лишь изуродованные части тел. Остальное рейд босс попросту съел.

Эр встал во весь рост и замахал крыльями, словно собирался взлететь. Затем достал маленький пистолетик и выстрелил вверх сигнальной ракетой. Она оставила желтый след, описала дугу и исчезла в свинцовых тучах.

- Сложность еще в том, - сказал командир, - что стрелять по скорпиноиду практически бесполезно. Изведешь весь боезапас, а урона дашь с комариный укус. Тут нужно действовать руками.

Он достал короткий меч, точильный камень и стал подводить лезвие. Клик-Крак последовал его примеру и принялся точить мачете. Но надолго это не затянулось: с поля боя взмыла зеленая ракета - знак того, что мы можем присоединиться к битве с рейд боссом.

- Что-то быстро они ответили, - Клик-Крак нахмурился. - Не спросили ни сколько нас, ни уровни, ни порядки. Сразу зеленая ракета.

- Похоже, не все ладится, - ответил Эр.

- Не видно ХП?

- Сейчас... секунду, - протянул командир, - Далековато... Ап! Есть! И так, знакомьтесь: Скорпиноид, уровень семьдесят девять, порядок - вырви мне хвост! - двадцать три! То-то я думаю, у воинов проблемы. Но есть и хорошая новость: осталось тысяча двести семь ХП, - это чуть меньше половины. Успеваем, так сказать, не подсосать, а хорошенько повеселиться!

- Рад знакомству, лягушонок! - Клик-Крак сверкнул глазами. - Я вспорю тебе брюхо!

Он спрыгнул с насыпи и понесся вперед. Эр подмигнул мне единственным глазом и рванул следом. Я не остался стоять на месте. Рейд босс все-таки! Когда еще представится такой случай! Лишь Мико нехотя побежал позади всех.

Совместная охота



- Всем привет! - крикнул Эр и с ходу прыгнул на скорпиноида.

Он расставил крылья и буквально взбежал по телу монстра. Оказавшись на спине, подпрыгнул и всадил меч между пластин. Урон прошел, только для гиганта двадцать третьего порядка это комариный укус.

Скорпиноид:

Здоровье 1183 (- 19)

Выносливость 20540 (- 38)

Однако чудовищу это не понравилось. Оно тут же сжало панцирь так, что клинок намертво застрял. Эр выпучил единственный глаз от натуги, но даже будучи третьего порядка, не смог вытащить оружие. Скорпиноид не остановился на этом и резко стряхнул птаха, что пушинку, а затем пустил в ход смертоносные клешни. Но Ловкость у Эра хорошо прокачана: он увернулся, будто вьюн, вскочил на ужасную конечность, сделал сальто назад и ловко подхватил выпавший из раны меч. Я не заметил, как это произошло, но видимо скорпиноид разжал пластины, и оружие выпало само. Правда птах до конца не рассчитал, и получил тыльной стороной клешни по затылку - его как ветром сдуло.

Тем временем Клик-Крак запустил мачете в сочленение тонкой передней конечности и перерезал сухожилия. Клешня беспомощно повисла. Вот это уже разозлило скорпиноида не на шутку. Он мерзко заверещал, пустил пузыри изо рта и ударил ядовитым жалом сверху, но птаха уже и след простыл.

Скорпиноид:

Здоровье 1133 (- 50)

Сообщение о Выносливости я убрал: у твари ее хоть отбавляй.

Другие воины тоже не стояли сложа руки. Они лезли словно муравьи, но гигант легко раскидывал их. Нет-нет, да и ранил кого-нибудь. А урон у него будь здоров!

Подоспел и я. Вблизи скорпиноид кажется еще больше. А клешни! Да такими ножницами он враз перерубит меня пополам! Теперь я видел его во всей красе: ростом метров десять, в длину - все пятьдесят. Он нависал скалой. Панцирные пластины словно бы сделаны из камня и когда трутся друг о друга, то издают характерный скрежет. Они сплошь испещрены царапинами, сколами и выбоинами. Спереди к твари не подобраться, там ждут клешни. Правда, половина из них уже не работают, но все еще остаются тяжелыми молотами, урон от которых будет не маленьким. Но не только за ними надо следить. Сверху постоянно маячит хвост. Он может ударить ядовитым жалом в любую секунду.

И не смотря на эту мощь, скорпиноид был весь в склизкой зеленоватой крови. Ему досталось прилично. Тварь подтягивала задние лапы. А от десятка глаз остались всего-то парочка. Остальные лопнули от града пуль и растеклись белыми лужами. Часть жижи попала в рот, и это ею монстр пускал пузыри.

Пора показать, на что я способен!

Сходу заношу топор, целясь в сустав, но откуда ни возьмись прилетает Клик-Крак. Он буквально сбивает меня с ног.

- Спасибо, парень, что придержал, - крикнул птах, вскочил и вновь ринулся в бой.

Поднимаюсь, снова вскидываю топор - и вперед! Меня встречает клешня - прикладываюсь сверху. Урона ноль, но зато она впивается в землю, и я взбегаю по длинной конечности, раскручиваю топор и всаживаю лезвие в булькающий рот.

Скорпиноид:

Здоровье 1006 (- 90)

Хорошенько приложился! Но пора отступить: тварь серьезно нацелилась поквитаться. В ход пошли все лапы. Отталкиваюсь ногами от головы, прыгаю, цепляюсь хвостом за край пластины и лечу еще дальше, на безопасное расстояние. Приземляюсь, кувыркаюсь и бегу по кругу. Слышу, как позади ударило жало. Нельзя выпускать его из виду.

Краем глаза вижу, что один воин - лоргис пятого порядка - попался. Скорпиноид схватил его клешней, поднял над головой и сжал. Бедняга воет. Обхватывает руками кончики серповидных клещей и напрягается, что есть сил. Глаза лезут на лоб. Лицо искажает гримаса боли. И он сдержал немыслимое давление! Тогда монстр меняет тактику. Он шмякает воина о землю раз, другой, третий... и бьет, пока тот не испускает дух. Остальные набрасываются на чудовище с удвоенной силой, сверкают руны, бьют ружья, но помочь бедолаге не могут. Когда он совсем обмякает, скорпиноид разрывает его на куски и сует в рот. Тело быстро исчезает в ротовых придатках твари.

Я не упускаю момент, атакую, но топор скользит по панцирю и не причиняет вреда. Зато монстр решает ответить всем сразу: он слегка приседает на задних лапах и вытягивает хвост. Запахло жареным! Я помню, что сейчас будет, но мне слишком далеко до укрытия. Единственным местом, куда не попадет кислота, будет спина твари, решаю я и хватаюсь за край пластины.

Раздается взрыв! Меня отрывает от монстра ударной волной и швыряет на землю ему под ноги. Я едва уворачиваюсь от верной гибели под одной из лап. Она проткнула бы меня как жука. Видимо, гранатой кто-то хотел отбить желание у скорпиноида пускать в ход кислоту. Это не помогло. Гигант медлит лишь секунду, а затем выпускает из-под хвоста едкую зеленую струю. Я тотчас жмурюсь, прикрываю лицо ладонью. Воины вопят: многим из них кислота разъедает раны. Крики перекрывает тяжелый удар - в ход пошло жало - и отчетливо слышен предсмертный хрип.

Кислота протекает сквозь пальцы, заливает веки. Жмурюсь, чтобы не дать ей попасть в глаза. Лицо загорается огнем. Кажется, что кожа слазит. Пячусь. Вновь тяжелый удар. Отчаянный стон. Это совсем рядом!

Активирована Способность Слушать тело (Восприятие +1 Ловкость +1) Время действия 3 минуты

Выжидаю ровно столько, сколько прошло между ударами и прыгаю в сторону. У самого уха пролетает нечто тяжелое. Волосы треплет ветер. И жало впивается в землю на том самом месте, где только что был я. Тут уж не до шуток. Разворачиваюсь - и бегом прочь. Надо перевести дух и промыть глаза, а то что я за воин.

Но далеко убежать не удалось. Спотыкаюсь и лечу кубарем. Вскакиваю, уворачиваюсь от клешни - слышу, как они щелкают совсем рядом - и не могу удержаться, чтобы не садануть топором тварь. Лезвие входит в сочленение как в нож в масло. Хоть глаза и закрыты, но вижу, как всплывают заветные:

Скорпиноид:

Здоровье 938 (- 21)

А теперь точно пора. Едва вырвав топор, бросаюсь наутек. Снова цепляюсь за что-то и растягиваюсь во весь рост. Спиной чувствую, что сверху летит жало. Монстр всегда дает сдачи. Отталкиваюсь руками и ногами, пытаюсь откатиться, но сапоги скользят на окровавленной траве, как на льду, перчатки тоже едут. Шмякаюсь лицом в смесь кислоты и крови. Ну теперь пиши пропало.

Сверху нарастает шум, словно бы пикирует гриф к добыче. Но это не шум крыльев, это точно жало. Я узнаю звук. От волнения трепыхаюсь, словно рыба на берегу.

Но вот новый звук: едва уловимый треск над головой, а затем глухой удар и шипение, будто в воду бросили раскаленный кусок металла. И все перекрывает взрыв. Судя по боли в ушах - в двух метрах. Однако ни ударной волны, ни урона не было. Но некогда гадать. Надо спасать шкуру. Я, наконец, поднимаюсь, а меня валят на землю цепкие пальцы.

- У тебя есть минута, чтобы промыть глаза, - слышу незнакомый голос.

 И не теряю время: скидываю сумку, достаю флягу и лью на лицо. Проморгавшись, открываю глаза: рядом сидит воин - рептилоид пятьдесят первого уровня, четвертого порядка. Броня помята, половина чешуек на лице вырваны, на их месте кровавые волдыри. Меч валяется рядом. Но мы в безопасности: над нами сверкает желтизной защитный купол - работа рептилоида.

- Совсем силы кончились, - вздыхает воин. - Не одолеть нам его.

Он с трудом поднимается и ковыляет прочь, когда купол исчезает. Как раз монстр развернулся к нам спиной и орудует с другой стороны. Нет, я так просто не сдамся!

Скорпиноид решил одним махом расправиться с надоевшими клопами. Он опустил хвост и ударил, словно гигантской дубиной. Увернуться невозможно. Кто посвежее, да с прокачанной Ловкостью, те перепрыгнули, а пару тяжелых бойцов просто смело.

Прыгаю, взбегаю по шершавым сегмента, отталкиваюсь и с размаху обрушиваю топор на колено твари. Лезвие бьется о край бронированной ноги и отлетает. Урона ноль. Так дело не пойдет. Хвост приближается вновь. Ныряю под брюхо монстра. Пластины тут белые, гладкие, но не менее прочные. Только они не такие толстые и не находят друг на друга, как на спине.

- Ты вовремя, Винс! - кричит Эр. - Лети сюда!

Он тут не один прячется от хвоста скорпиноида. Рядом стоит пухлый северянин сорокового уровня, третьего порядка. У него усы заплетены в косу вместе с бородой.

- Держи, - птах сует мне в руки два крючка с веревками, - зацепи их за края пластин на пузе этого урода. Давай!

В следующий миг меня подхватывают на руки и поднимают над головами. До живота монстра - руку протянуть. Всадить бы туда топор! Но нет. Пробиваю острыми крюками тонкую пленку соединительной ткани, клещи-паразиты, живущие в складках, разбегаются в стороны.

- Готово!

- А теперь, - Эр сует мне в руки копье, - когда мы раздвинем пластины - вставь подарочек, да подальше. Только сразу убегай. Скорпиноиды после такого ложатся на брюхо. Уже проверено! Приготовься!

Птах и северянин обкрутили веревки вокруг рук, дали друг другу пять и с криками разбежались в разные стороны:

- Иии-кри-кри-кри!!! - завопил Эр.

- Ааа-а-а-а!!! - заревел хопи.

Когда веревки натянулись, воины прыгнули чтобы дать больше усилия. Пластинки раскрылись. Под тонкой пленкой показались темные внутренности твари. Кровеносные сосуды толкали зеленоватую жидкость. Она двигалась в ритмичном танце, словно праздничный хоровод вокруг темного сердца. Оно задавало ритм.

Но я вношу переполох в это стройное действо. Прыгаю и всаживаю копье в центр. Тут же пластины сжимаются, словно челюсти и перерубают древко. Приземлившись, я сразу же бросаюсь прочь. Прыгаю, кувыркаюсь, - и за спиной обрушивается стотонная туша. Только бьет грязь из-под нее.

Скорпиноид:

Здоровье 170 (- 420)

Ну, теперь надо ждать ответа. Но я не из тех, кто ждет. Вскакиваю на спину, бегу к голове. Пора устроить темную монстру. Уворачиваюсь от клешни. Ныряю под вторую. Перепрыгиваю изливающий жижу обрубок. До черного выпуклого глаза три шага, но поскальзываюсь на жирном пятне и скольжу мимо. Падаю прямо к пасти чудовища. Он тут же хватает меня ротовыми придатками и начинает толкать в черную бездну. Там ходят два мощных резца. Они способны перемолоть камень.

Два пути



Упираюсь, как могу: ногами, руками, топором, но все впустую. Справиться с десятком ротовых придатков невозможно. Они и не такую добычу отправляли под адские жернова в пасти. А чтобы было побыстрее, скорпиноид пихает меня в спину кончиком клешни. Уже гад даже не пытается цапнуть, просто толкает к черной дыре.

Прилетает веревка с гирями и путает передние клешни, они неловко трепыхаются, клацают у самого уха. Но мне от этого ни холодно, ни жарко. Зазубренные резцы уже заработали. Изворачиваюсь как вьюн на сковородке. До последнего стараюсь вырваться. Перед глазами мельтешат конечности. Хватаю руками одну в надежде, что вырвет меня из пасти, но она лишь ходит взад-вперед. А я все ближе к смертоносным резцам. Того и гляди, достанут до ног.

Тут клешня подается вперед, стараясь пропихнуть меня поближе, и срезает будто ножницами несколько ротовых придатков. Брызжет зеленая кровь, заливает все вокруг. Скорпиноид вздрагивает. Я одергиваю ноги, высвобождаюсь и пропихиваю клешню дальше. Она работает как заведенная. Придатки сыплются, словно волосы под рукой цирюльника. А я тут как тут! Высвобождаю топор и всаживаю лезвие поглубже.

Скорпиноид:

Здоровье 55 (- 60)

Тут уж монстр заблеял и просто-напросто выплюнул меня. Не по зубам я оказался! Но еще не конец. Чудовище не повержено, а вот воинов способных держать оружие осталось не так много: я, Эр и рептилоид. Остальные стонали по углам и щелям. У них кончилось все: Мана, Выносливость, и Здоровье близилось к нулю. Воинам надо было время для восстановления. Даже тот толстый северянин не мог стоять на ногах, видно досталось ему прилично. И Клик-Крак сидел у машины и перезаряжал дробовик. Вместо лица у него был сплошной синяк: клюв смотрел в сторону, глаза заплыли, и остались только узкие щелочки, из которых текла кровь. Сейчас он был похож на цыпленка, только что вылупившегося из яйца.

Но были еще мы трое! Трепещи враг! Мы идем!

Бросаюсь вперед и чуть не попадаю в смертельную ловушку. В последнюю секунду замечаю нависшую тень, уворачиваюсь. Жало проходит у самого плеча - мимо! - но сам хвост обрушивается точно на меня. Это как если бы на вас упал кусок скалы.

Получен эффект Потеря сознания (Все характеристики 0)

Можно было подумать, что я провалился под землю. Тьма окутала сознание.

Благо эффект длился не долго. Я очнулся. И еще не открыв глаз, сразу бросаюсь в сторону. Следующий удар лишь обдает ветром и окатывает мешаниной из крови и мерзкой жижи - освежающий душ.

Одним движением вскакиваю.

Активирована Способность Юла (Ловкость +25%)

Отпрыгиваю от хвоста, виляю между клешней - клац-клац-клац - за спиной, над головой, под ногами. Взбегаю на спину монстру, а затем - к голове. Пора кончать с тварью.

Эр атакует слева. Похоже, он задумал добраться до шеи чудовища. Рептилоид сверкнул руной и направил струю пламени в пасть гиганту.

Скорпиноид:

Здоровье 35 (- 20)

Запахло паленым. Птах подныривает под тушу и с разбега колет монстра, но клинок скользит по пластинам и не причиняет вреда. Тогда Эр выныривает справа и вновь пытает счастья. На этот раз урон проходит.

Скорпиноид:

Здоровье 25 (- 10)

Теперь кто добьет рейд босса, тот получит самый лучший лут, Способность, Достижение и гору опыта.

Рептилоид вновь рисует руну. Птах входит в раж и неистово молотит коротким мечом по врагу. Я заношу топор.

Но скорпиноид не так прост. Он хватает Эра клешней, поднимает и со всей силы бьет о землю. Птах роняет меч. Голова повисает. Кажется, он без сознания.

Скорпиноид снова заносит воина для удара. Рептилоид все еще занят руной. Видимо он рисует нечто весьма сильное для единственного сокрушительного удара. У меня два пути: попытаться добить монстра или броситься на помощь Эру. Если я не смогу нанести нужный урон, то скорпиноид добьет птаха. Если же спасу его, то рептилоид расправится с монстром.

Победа дорогой ценой



Долго не раздумываю. Разворачиваюсь, спускаюсь со спины чудовища и бегу наперерез. Клешня с Эром уже летит вниз. Прыгаю и сбиваю ее плечом. Это смягчает удар, но все равно птаху достается. Да и мне перепадает. Но сопли не распускаю. Поднимаю топор и рублю сочленение. Лезвие погружается внутрь, режет мягкие ткани. Клешня открывается, и Эр выпадает. Получилось!

Позади сверкает руна рептилоида. Оборачиваюсь: из руки воина бьет ледяная пика и входит в рот скорпиноиду. Он замирает, словно таракан прихлопнутый тапком.

Скорпиноид:

Здоровье 0 (- 25)

Ну вот я все и прошляпил. Рептилоид визжит от радости, танцует, кружится. Еще бы! Сейчас ему привалит! Раненые вторят счастливчику, палят вверх. Но из трупа ничего не выпадает. Тащу Эра в сторону и краем глаза вижу:

Скорпиноид:

Активирована Способность С того света (При Здоровье 0 мгновенное восстановление 100 ед)

Монстр вздрагивает, встает. Победные крики перерастают в рев ужаса. Лишь рептилоид продолжает праздновать победу. Он не замечает ничего: ни диких криков, ни нависшей над ним тени. А гигант время не тянет. Он резко выбрасывает клешню, хватает бедолагу и буквально перерезает надвое. Воин даже не понимает, что происходит, как исчезает во рту чудовища. Только нижняя часть тела падает под ноги твари и продолжает дергаться все в том же победном танце.

Остаюсь только я. Бросаю птаха у прогнившей будки, срываю с брони гранату - Эр не обидится - и разворачиваюсь к скорпиноиду. Ну, держись, гадина!

Бегу на врага с поднятым топором. Вот только появилась новая проблема: раньше нас было много, и монстр не мог уследить за каждым, но теперь я один. Чудовище поворачивается, и весь свой арсенал направляет на меня. А это десяток конечностей, пусть и слегка потрепанных.

Уворачиваюсь от первой, ныряю под вторую, бросаюсь в сторону, а их все больше. Я словно бы попал в какой-то механизм: все вокруг шевелится, клацает, того и гляди, если не цапнет, то придавит. Нахрапом не пройти. Хватаюсь за выступ на сочленении и взмываю в воздух прямо над головой чудовища. Отпускаю хватку и обрушиваю топор на единственный оставшийся целым глаз - он лопается, словно спелая ягода и обдает меня жирной гадостью.

Скорпиноид:

Здоровье 65 (- 35)

Не мешкая ни секунды прыгаю - позади клацает - кувыркаюсь и спрыгиваю на землю. Рядом впивается острая нога, затем другая. Скрываюсь под брюхом: крюков и обрубка копья уже не видно, а пластины встали на место - тут бесполезно даже пытаться.

Единственный способ расправиться с монстром - заставить его съесть гранату. Для этого нужно добраться до морды сквозь лес конечностей. В лобовую атаку будет сложно, а вот если добежать по спине, уцепиться за ротовой придаток, то можно закинуть яблочко в колодец.

Скорпиноид не видит меня, но продолжает крутиться, хватать воздух клешнями и молотить жалом. Ухватившись за край сегмента на хвосте, взмываю в воздух, перепрыгиваю на спину твари и бегу к голове. Осталось проделать простой трюк, и монстр раззявит рот в кровавой улыбке.

Несмотря на толстые пластины, он чувствует меня, запускает клешни - уворачиваюсь. Я уже изучил его, теперь это легко. Перепрыгиваю следующую и падаю. Нога застревает между пластин - намертво, не вырвать. Острые края впиваются, сжимают, режут словно ножницы. Еще немного - и останусь без ноги. Скриплю зубами от боли. Перед глазами пульсируют красные круги. Уши закладывает. А монстр пускает в ход клешни. Раскрывшись до предела, одна несется на меня. Тут уже не увернуться, не отпрыгнуть. Вскидываю топор и отбиваю зазубренные резцы. Следующие - огромные окровавленные - хватают меня на поясе и сжимают. Я лишь успеваю открыть рот, чтобы завопить. Эти перерубят надвое и не заметят.

Но клешня не может захлопнуться, она хватает не только меня, а еще и первую конечность. Это спасает от неминуемого раздвоения. Пытаюсь вырваться из тисков, но впустую. Скорпиноид быстро понимает, что произошло. Хватка слабеет, и клешня готовится к новому удару. Теперь она не промахнется. Рву ногу, чувствую, как слазит кожа, но пластины только сильнее сжимаются. Хрустит кость. Ору во все горло!

Ну все, тварь! Меня так просто не возьмешь! Вырываю чеку и бросаю гранату в дыру между пластин. Она проваливается под самую ногу, глубоко в складки кожи монстра. Теперь будет еще немножко больно. Достаю кристалл, но не белый, а зеленый для руны Регенерации. Как-никак, я уже использовал ее и у меня почти получилось. Мысленно рисую руну и...

Взрыв!

Скорпинода разрывает, пластины лопаются, выворачиваются. Из дыры рекой текут внутренности. Меня подбрасывает. Вижу все с высоты и замечаю свою многострадальную ногу, точнее, то что от нее осталось - культю с обрывками мяса и голой костью. Черчу руну, как помню, а точнее как получается, и выскакивает надпись:

Применена руна Регенерации конечности

Получена нога...

Получилось! Плюхаюсь в бассейн из внутренностей монстра и не дочитываю сообщение. Вынырнув, хватаюсь за край дыры, подтягиваюсь и выпадаю на землю. Стало легче, но смотрю на ногу: там нет ступни! Вместо нее черный хитиновый кол с зазубринами - точь в точь конечность скорпиноида.

Гость с Дангоса



Капсулу хорошенько встряхивает. Ремни безопасности впиваются в грудь биороботу. Свет в тесном аппарате гаснет, но через секунду включается аварийное освещение. Все вокруг становится кроваво-красным. Панель приборов моргает, мягкая обшивка отрывается от стены и висит перед самым лицом. Вместо сообщений системы перед глазами гостя с Дангоса лишь помехи. Вручную отстегнуться не получается: замки заклинило. Становится душно. Через дыру в корпусе пышет жар. Дым заволакивает капсулу. Врываются языки пламени. Обшивка плавится, идет черными пузырями. Из вырванных с корнем проводов летят искры. Инопланетянин напрягает все силы, чтобы освободиться, но разве можно порвать ремни безопасности? Еще немного и он сгорит заживо.

Помехи постепенно уходят, картинка дрожит, но вскоре стабилизируется. Появляется курсор. Он моргает в ожидании, а затем бежит надпись:

Отключить систему безопасности

Открыть люк

Вмиг замки отщелкиваются, над головой открывается крышка, и на голову биороботу падают грязные водяные капли, в лицо бьет пламя, валит черный дым. Он одним движением выпрыгивает из капсулы: позади полыхает раскуреженная металлическая громадина - ракета, доставившая его на планету Арен. Жар гонит прочь в обугленные развалины. Не мешкая ни секунды, пришелец укрывается от раскаленного воздуха, от пламени и едкого дыма за каменными стенами.

Тут уже можно вздохнуть свободно и проверить состояние.

Имя: Адам

Здоровье 100%

Зарядка батареи 100 %

Защитный комбинезон цел, он и не такое должен выдерживать.

Комбинезон Т 30

Сопротивление урону 5

Шлем тоже в порядке. Штатное оружие:

Пистолет А 45

Модификации: глушитель

Боезапас: 10 патронов + 2 обоймы

Теперь надо осмотреться. Адам забрался на уцелевшую стену и провел взглядом по сплошным руинам вокруг. Ракета попала точно в цель - старый город Арен. Пока ничего необычного. Лил сильный дождь. На Дангосе такие редкость. Тут спереди послышался неясный звук, будто кто-то ворочает камни, и судя по всему не маленький. Но это еще что, слева между домами показалась копьеподобная голова на длинной шее. Таких уродов точно нет на родной планете. Справа за навалом камней замаячили сегментированные усы. Позади полыхали остатки ракеты. Куда ни сунься, всюду поджидает опасность. Да тут еще вдалеке в небе виднелись крылатые твари. Они летели сюда. Просто безвыходное положение.

Связь с Центром восстановлена

Отправлен запрос на выбор:Остаться в укрытии и наблюдатьПойти прямоОтправиться налевоУзнать, кто скрывается справаНачать процедуру самоликвидации

Курсор замигал в ожидании ответа.

...

Получен ответ: 1

Место не самое подходящее, но ничего не поделаешь, таково решение Центра управления. Адам тут как на ладони. Только если сидеть и не шевелиться, может и пронесет. Инопланетянин замер. В следующее мгновение слева выползла огромная змея. Диаметр тела не меньше полуметра, а длина гадины - около тридцати. Чешуйки размером с блюдца. Сканирование ничего не дало:

Неизвестный вид, порядок 6

Змея подняла голову и ощупала воздух раздвоенным языком. От такого сканера не спрячешься. Она заметила Адама, сделала движение вперед, но остановилась. Видимо, огонь и дым испугали ее.

 Справа на груду камней взобрался черный жук, размером с корову. Сканирование выдало свое:

Неизвестный вид, порядок 10

Ему не было дела до существа в руинах. Он рыскал по закоулкам в поисках больших кристаллов.

Почему на планете Арен разумные создания позволяют использовать кристаллы животным? Несомненно, любое живое создание случайно может активировать кристалл, но чтобы дойти до десятого порядка, ему надо немало потрудиться. Быть может, население планеты уничтожено? Но ответ на последний вопрос летит в небе. Нет, арениане не погибли. Отчетливо виден гуманоид на крылатом змее, другой несется на ящере, третий оседлал птицу. Сканер живых организмов пищит, повторяя:

Неизвестный вид

Неизвестный вид

Неизвестный вид

...

Они быстро приближались. Еще немного, и будут здесь. Тем временем змея заметила жука и замерла, лишь глаза неотрывно следили за черным бегуном. Насекомое ничего не подозревало и бежало прямо в лапы хищника. Когда между ними оставалось около десяти метров, змея молниеносно прыгнула. Ядовитые зубы скрежетнули по хитиновому панцирю, но не причинили насекомому вреда. Жук легко вырвался из огромной пасти и продолжил свои поиски как ни в чем не бывало. Впереди снова загрохотали камни. На этот раз звук походил на камнепад. Тот, кто там орудовал, был недюжей силы.

Отправлен запрос на выбор:Остаться и наблюдать дальшеРискнуть оседлать жука чтобы умчаться прочьУбежать налево, пока змея отвлекласьПопытать счастья прямоНачать процедуру самоликвидации

Курсор замигал в ожидании ответа.

...

Получен ответ: 3

Адам благополучно покинул укрытие. Змея его не увидела. Она занялась охотой на жука, а ему не было дела ни до странного создания в синем комбинезоне, ни до гигантского пресмыкающегося.

Скрывшись в узком проходе между домами, пришелец с другой планеты аккуратно двинулся по каменной крошке. Шуметь не стоило. Мало ли кто прячется в развалинах. Позади загрохотали выстрелы, послышались шум крыльев и крики арениан, но это уже не тревожило. Может оно и к лучшему, что инопланетянин не остался у ракеты. Там сейчас жарко.

Предположение подтвердились: кристаллы пользуются популярностью.

Пробираясь через завал, Адам нашел россыпь мелких кристаллов и один большой. Биоробот не может его использовать, но не выбрасывать же такую ценность. Он сунул камень в карман на всякий случай.

Путь преградила бурная река с бетонными берегами, поросшими травой и мелким кустарником. Зелень тонула в мутных водах. Плыл мусор. Невдалеке виднелся мост, и Адам сразу пошел к нему - не вплавь же переправляться. У ракеты послышались разрывы и яростные вопли монстров. Теперь там орудовали твари гораздо больше змеи. И арениане уже не из пистолетиков палили.

На мосту был самый настоящий автомобильный затор. Адам отсканировал технику и отправил информацию на Дангос. Он в этом ничего не понимал, пусть специалисты разбираются. Но даже с первого взгляда видно, что транспорт на Арене был примитивен: угловатые формы, ручное управление, механическая часть оставляет желать лучшего. Можно сразу сказать: цивилизация не знала кристаллов. Конечно, это уже ржавые руины. Возможно, когда эти чудеса инженерной мысли работали, они неплохо выполняли свои функции, но до Дангоса им было далеко. Их строили дикари. Они никогда не смогут противостоять солдатам Императора.

Адам двинулся вдоль ржавых автомобильных остовов. Он всматривался в детали, заглядывал внутрь, щупал ржавый металл, остатки обшивки и совершенно не замечал впереди аренианина. Зато он прекрасно видел гостя с Дангоса. Воин поднял ствол, прицелился, но не выстрелил. Что-то в облике незнакомца остановило бойца. Он нахмурился и стал явно разглядывать причудливый скафандр.

Наконец, Адам поднял глаза. Замер. Перед ним стоял откровенный урод: из-под торчащих дыбом волос выглядывали длинные беличьи уши, могучий торс сковывала металлическая броня, на поясе висел длинный меч, а позади маячил хвост. Хвост! Он будто только сейчас слез с дерева! Настоящий дикарь! И это еще не все. Аренианин гордо восседал на гигантском уродливом существе. Из беззубого рта ездового зверя текла слюна. Он походил на неумелую лепнину из пластилина - просто детское убожество. Но в нем чувствовалась сила.запрос на выбор:Заговорить с аренианиномВыхватить пистолетПопытаться убежатьПодарить кристаллНачать процедуру самоликвидации

Курсор замигал в ожидании ответа.

...

Получен ответ: 4

Адам медленно достал большой кристалл и протянул незнакомцу. Лицо того посветлело. Дуло опустилось, но не полностью, а лишь наполовину. Аренианин был готов в любую секунду вскинуть ствол и выстрелить. Инопланетянин сделал шаг вперед и всем своим видом показал, что это подарок. Чудовище под воином всхрапнуло, пожевало слюни, причмокнуло, будто одобрило. Что ж, можно двигаться дальше. Биоробот подошел вплотную, и всадник аккуратно принял кристалл. Он положил камень в сумку и что-то сказал, но гость с Дангоса ничего не понял. Откуда ему знать аренианский? Тем не менее, образец речи был записан и отправлен в Центр для расшифровки - это уже удача! Только надо больше слов. Одного предложения явно мало. Когда язык будет изучен, его передадут Адаму, и общаться станет на много легче.

А пока надо продолжить общение. Биоробот кивнул на чудовище под аренианином и показал большой палец кверху - жест, который должен быть понятен даже на этой варварской планете. И точно, воин похлопал слюнявого урода по загривку, почесал за плешивым ухом, улыбнулся и вновь заговорил, но оружие держал наготове. Он не сводил глаз со скафандра. Костюм пришельца явно интересовал его. Закончив монолог, всадник ткнул пальцем в Адама и произнес несколько слов с вопросительной интонацией. Не трудно догадаться, что он имел в виду. Но ответить-то нечего. Что будет, если аренианин догадается, кто Адам? Он хоть и дикарь, но сопоставить две вещи сможет: ракета и странный, непохожий на него пришелец в диковинном костюме.

Остается только кивать и дружелюбно растягивать губы в улыбке.

Но молчание затянулось. Воин повторил вопрос.запрос на выбор:Ответить аренианинуВыхватить пистолетПопытаться убежатьПопрощаться жестом и медленно уйтиНачать процедуру самоликвидации

Курсор замигал в ожидании ответа.

...

Получен ответ: 4

Адам жестом показал, что не может говорить, помахал рукой на прощанье и медленно прошел мимо. Улыбка все еще играла на его лице, но выглядела уже немного по-идиотски. Воин лишь пожал плечами, дал пятками в бока чудовищу и поехал дальше своей дорогой. Видимо подарок все-таки пришелся кстати.

Биоробот благополучно перешел мост, миновал перекресток и двинулся вдоль широкой улицы. Позади уже слышалась сплошная канонада и трубные ревы монстров - кристаллы притягивают всех тварей как магнитом. Военные советники Императора были правы: кристаллы поработят дикарей. Впрочем, они никогда не ошибаются, иначе Император не был бы Императором.

Сверху пролетел крылатый змей с седоком. Он едва не зацепил Адама хвостом. Пришлось даже присесть. Тварь взмыла в небо, сделала мертвую петлю и вновь понеслась на биоробота. Надо убираться с центра улицы. Адам юркнул под защиту домов, и змей пронесся мимо. Наездник тут же потерял интерес и улетел к ракете. Похоже, аренианин провоцировал, но не открывал огонь, хотя и был вооружен. Так же видно, что он и предыдущий воин были сами по себе, а это значит, что на планете Арен нет централизованного управления и порядка. Тут царят дикие нравы. Победа будет легкой.

Впереди показался небольшой парк, если так можно назвать поросшую непроходимыми зарослями площадку. Лианы оплели тут не только деревья и автомобили, но и перекинулись на соседние дома, образовав навес. Адам вошел под защиту листвы. Тут даже дождь почти не шел, лишь кое-где стекали ручейки. Но пахло в этом месте гниющим трупом.

Инопланетянин не решился идти напрямик через заросли и повернул налево в обход. Едва пройдя несколько десятков шагов, путь преградила паутина. Она оплела весь проход, и не было никакой возможности пройти так, чтобы не зацепить ее. Это тупик.

Позади раздался хриплый голос. Обращались к Адаму, тут не надо и язык знать. Повернувшись, он увидел троих арениан. Выглядели они, мягко говоря, не очень: желтые лица в отвратительных наростах, сморщенные носы-хоботы и круглые зубастые рты. Одеты они были в какие-то лохмотья, но вот оружие впечатляло размером - такое точно оставляет сквозные дыры. У двоих первый порядок, а у одного - второй. Скорее всего, он у них за главного.

Отправлен запрос на выбор:Заговорить с аренианиномВыхватить пистолетНырнуть в зарослиПопытаться убежать через паутинуНачать процедуру самоликвидации

Курсор замигал в ожидании ответа.

...

Получен ответ: 4

Адам резко сорвался с места, нырнул в паутину и повис, словно муха. Немного побарахтавшись, понял, что от этого только хуже и затих. Это совсем не та паутина, что бывает на Даногосе. Та лишь доставляет легкое неудобство, да паук может напугать особо впечатлительных. Это же - настоящий капкан из липких прочных нитей. Он рассчитан на крупную дичь. А какой охотник сплел это?

Арениане загоготали, если так можно назвать мерзкое хрюканье и медленно подошли. Они не спешили разделаться с жертвой. Эти твари явно кого-то ждали. И скорее всего, создателя паутины. Адам стал рыскать глазами по сторонам. И нашел. Огромный черный мохнатый паук с красными хелицерами неспешно вылезал из своего укрытия в листве. Он ощупал паутину, осмотрел улов и потер лапки. Такой легко прокусит скафандр.

Выбора особо не было. Этот монстр точно ядовит. Адам хоть и биоробот, но яд может повредить мозг. Выхватив пистолет, пришелец навел прицел на паука - раздался смех - и нажал на спуск. Разрывной патрон оставил только мокрое место от насекомого. Отведай подарочек с Дангоса, тварь!

Арениане вскинули стволы и возбужденно затараторили. Они явно хотели, чтобы Адам перестал стрелять и поднял руки кверху. Тут все ясно без слов.

Отправлен запрос на выбор:Поднять рукиОткрыть огоньПопросить помощиПопытаться заговоритьНачать процедуру самоликвидации

Курсор замигал в ожидании ответа.

...

Получен ответ 3

Адам показал на широкие мачете у арениан на поясах, затем на паутину и сделал характерные жесты. Но они не спешили помогать. Их интересовало странное оружие пришельца. Один, тот, который за главного подошел вплотную и бесцеремонно вырвал из рук пистолет. Деловито осмотрел и сунул к себе за пояс. Арениане заговорили между собой. Засмеялись. Адам  стал умолять помочь выбраться, но они лишь пожимали плечами, мол, не понимаем, и все тут.

Главарь, наконец, прочитал мысль странного пришельца. Он нарочито хлопнул себя по лубу, поднял мачете, показал, что будет рубить паутину у левого плеча, жестом спросил так ли надо. Адам кивнул. И желтолицый урод  ударил по липким нитям, но в последний момент завернул лезвие и клинок вошел в шею пришельца. Брызнула кровь. Арениане загоготали. Главарь сделал вид, что сожалеет. Охнул, но не смог сдержать улыбку и зашелся смехом. Глаза гостя с Дангоса вылезли из орбит от натуги. Второй удар отправил голову Адама на землю. Последнее, что он увидел - грязный ботинок.

Связь с Центром потеряна

...

Зены не из тех, кто оставляет пленников в живых. Мало того, когда они освободили тело из ловушки и сняли комбинезон, то так просто не оставили в покое. Они разрубили его на части. Выпотрошили. Кое-что тут же съели сырым, остальное утащили в подвал.

* * *

На огромном экране во всю стену замер последний кадр - зловещее лицо главаря-зена. В зале для заседаний военного совета зажглись огни. За длинным овальным столом сидели трое.

Император свел брови и жестом прогнал полуголую девушку, которая массажировала ему ступни. Эвендар Дардвигон встал с мягкого пурпурного кресла, сунул ноги в меховые тапки и стал выхаживать взад-вперед по узорному ковру. Это был высокий, статный мужчина лет пятидесяти. У него был морщинистый лоб, большой птичий нос, орлиный взгляд и аккуратная бородка. Карие глаза выражали лишь одно - властность. Коротко стриженые, крашеные в черный цвет волосы уложены и зафиксированы специальными средствами. Одет он был в элегантное, расшитое золотом платье перламутрового цвета. На голове красовалась золотая имперская корона с двенадцатью огромными драгоценными камнями на остриях - количество объединенных земель в Империю. Пахло от него зимней свежестью.

После непродолжительных раздумий Эвендар остановился и властно сказал:

- Арен будет легкой добычей. Кристаллы сделали свое дело. Как мы и предполагали, они разделили жителей на враждующие кланы и показали, что арениане - это всего лишь малограмотные животные. Следующего биоробота отправьте, когда изучите их примитивный язык. Надо собрать больше данных. А также попытаться связаться с главарями кланов и подкупить их. Они продадут родную мать за кристаллы.

- Эти нелюди не знают бога! - громогласно объявил первосвященник Святитель Толстаг. - Они не устоят перед мощью Империи!

Стедд Толстаг был обрюзгшим, лысоватым стриком с бледным лицом и бегающими глазками. Он утопал в сверкающей золотом рясе, а на голове возвышалась усыпанная камнями митра. Выглядел он не беднее Императора. Все-таки, первосвященник должен одеваться подстать положению второго лица Империи.

Только Арвин Дардвигон - сын и наследник Императора - остался невозмутимо всматриваться в лицо зена на последнем кадре. Ему едва исполнилось двадцать лет. Такой же как отец: статный, высокий, черноволосый, только чертами лица все-таки походил больше на мать. У него был курносый нос и голубые глаза, в которых засел живой интерес к уроду на экране. Он уже дважды просматривал запись путешествия биоробота и отметил, что первый аренианин не показался настолько мерзким. Но ни отец, ни первосвященник не замечали этого. Они лишь твердили свое: Император о завоеваниях, а служитель церкви о неверных. Арвин же видел новый неизведанный мир.

Стервятники



Говорили мне не баловаться с рунами. Не послушался, и вот опять. Я схватил чертову ногу: шершавая, вся в зазубринах и прочная, словно костяшка. За что мне это?! Но тут пошел волшебный водопад надписей, и на время пришлось забыть о мутации.

Опыт +198

Получена Способность С того света (При Здоровье 0 мгновенное восстановление 100 ед) Действует один раз

Опыт +100

Известность 7 (+1)

Опыт +100

Получено Достижение Убийство рейд босса

Опыт + 500

И ложка дегтя:

Получена мутация Нога скорпиноида

Скрытность - 25%

Ловкость - 25%

Получена Способность Добивание (Убийство лежачего противника)

Опыт + 100

И на том спасибо. Ладно, с этим разберемся после. Когда буду в городе, сразу найду мага, чтобы он вернул мне ногу. В Ливертауне такие точно есть. И, в конце концов, пора изучить руну Регенерации - вещь нужная.

 Теперь лут! Добра тут всем хватит. Я поднялся и заковылял к скорпиноиду. Очень непривычно ходить на остром коле.

Внутренности имеют ценность (Требуется Навык Знахарь 1)

Да уж, для разделки такой туши нужен Навык Мясник десятого уровня, не меньше. Я пока не стал связываться с этим мерзким делом. Лучше осмотреть выпавший шмот, оружие и кристаллы. Последних было два десятка - хватит всем участникам. Броня и оружие проглоченных бойцов у рейд боссов откладывается в специальном контейнере, а после смерти выпадает. Вот только качество оставляет желать лучшего. Если оружие еще ничего, сохраняется, то одежда превращается в тряпье. Редкую вещь можно использовать без починки. Я сгреб все в кучу: получилась внушительная горка. Как делить?

Но вопрос отпал. Надо еще сохранить лут. Из-за угла выбежали трое воинов первого порядка и рванули ко мне. Это стервятники, которые ждали развязки, чтобы поживиться на халяву - подсосы, одним словом. Таких уродов никто не любит.

Воины, которые участвовали в битве, открыли огонь по наглецам. Те попадали на землю, но не отказались от затеянного. Я скинул карабин и затаился за клешней. Рядом щелкнула пуля снайпера, затем долетел звук выстрела. Гаденыш засел не очень далеко, где-то в домах на краю площади. Он не видит меня, но высунуться не даст. Придется держать оборону. Все равно не унесу весь лут, и отступать некуда: позади растянулась туша скорпиноида. Можно попытаться убежать, но так просто я не отдам трофеи.

Снова в груду камней ложится пуля, поднимает облако пыли, но оно быстро тает в дожде. Без сомнения, на этот раз стрелок указывал мое место. И точно. Через мгновение показались враги. Они пошли ва-банк: встали во весь рост и просто побежали в атаку. Похоже, они рассчитывали быстро прихватить добычу и удрать. Но не тут-то было. Загрохотали выстрелы, засвистели пули. Я пальнул в первого и не попал - далеко. Но один из нападавших все-таки упал. Двое других нырнули под защиту ржавого автобуса - струхнули.

Огрызнулся снайпер. А затем полетела дымовая граната. Видимо они хотели использовать ее для отхода, но не сдержались. Всю округу заволокло серым дымом. Теперь снайпер меня не видит. Надо этим пользоваться!

Выскакиваю и бегу навстречу врагам. Они этого точно не ожидают.

Из дымки выныривает тело - стреляю от бедра. Выпускаю всю обойму. Пули звенят по броне, вырываю куски плоти. Кровь заливает камни.

Урон по врагу 200

Урон по врагу 230

...

Огнестрельное оружие 8 (+1)

Чернец пятится. Я только сейчас вижу, что это бледный лысый ублюдок с красными глазами. Перехватываю карабин и бью прикладом в зубы. Хруст, вой, кровавые сопли. Враг падает, нервно теребит кристалл в костлявых пальцах, рисует руну Здоровья. Но я довершаю все одним ударом ноги - острый кол легко входит в тело, словно в масло.

Активирована Способность Добивание (Убийство лежачего противника)

Опыт +106

Получено Достижение Безжалостный

Опыт + 100

Тут же и второй. Он замирает. В глазах застыл ужас. Я хладнокровно достаю пистолет, но чернеца уже и след простыл. Паршивый трус сбежал. Наклоняюсь над трупом его менее везучего дружка и одним движением срезаю ухо, затем второе. Новые трофеи! Но пока прячу в карман. Успею еще нанизать на веревку.

Тем временем дым рассеивается. Оборачиваюсь: у самой горы кристаллов стоит гигантский хопи восемнадцатого уровня и пятого порядка. Я даже опешил. Как такое возможно? Только если он убил свой Интеллект!

Кричать бесполезно, сразу вскидываю пистолет.

Здоровяк вздрагивает, хватает один большой камень и дает деру. Стреляю в спину.

Урон по врагу 160

И вор скрывается в развалинах. Бегу следом, но вижу, что еще кто-то целиться стащить камень.

К счастью, это уже один из воинов оклемался и встал на защиту. Вскоре к нему присоединился еще один и еще. Отпугнули снайпера гранатой. Поднялся Клик-Крак. Пришел в себя Эр. Наконец, все участники рейда собрались вокруг горки лута. Надо бы праздновать такую победу, но воины как-то недобро посматривали на меня и на мертвого чернеца с отрезанными ушами. Я не обращал на это внимания. Настало время делить добычу! И кому, как не мне, достанется самое вкусное?!

Дележка



Вперед вышел бывалый птах десятого порядка и сказал:

- По закону делить лут должен воин, который нанес решающий удар. Честь и хвала ему.

Но в голосе не было восторга, наоборот, звучали нотки недовольства. Из толпы тоже не доносилось радостных криков и оваций. Воины поглядывали на меня искоса. Даже лоргисы, Эр и Клик-Крак отводили глаза. Ладно, птахи, но лоргисы! И все из-за этого чернеца.

Я не прятал взгляд. Плевать, что они там думают. Я - лоргис! Это мой трофей! А чтобы это стало еще понятнее, я достал уши врага и демонстративно нанизал на нить.

Эр покачал головой:

- Ну мог бы хоть не сейчас это сделать.

Но я только выпятил грудь и повесил трофеи на шею. Думайте, что хотите. Я буду носить их с гордостью!

- Если молодой лоргис закончил, - сказал старый птах, - пусть поделит лут, и покончим с этим.

Признаться, и мне хотелось поскорее уйти от этих неженок. Подумаешь, шлепнул чернеца, и ведь не просто воина, а стервятника, подсоса! Другим неповадно будет. Они благодарить должны, а рожи, будто лимоном давятся.

Я посмотрел на собравшихся, и решил, что сначала раздам всем кристаллы, а потом будем делить остальное. Я так и сделал. Но вот беда: камни быстро закончились. У меня в руках остался один, а без награды были еще двое: я и молодой хопи. Он подошел, как воины до него, и уставился на последний кристалл. Я был вправе оставить камень себе и дать воину первому выбрать оружие или броню. И так было бы верно. Меня никто не осудил бы за это. Но я вручил камень ему. Этого никто не ожидал. Даже я был удивлен своему поступку. Но все-таки скорпиноида убивали все вместе, а добычу не уберег только я. Это мой кристалл стащил тот идиот-северянин. Так что, все честно.

В глазах хопи вспыхнул блеск, равный по силе сиянию кристалла. Он сердечно поблагодарил меня, даже обнял. Старый воин одобрительно кивнул. Остальные тоже приветственно затрясли оружием, захлопали, закричали похвалы. А затем многие стали расходиться. Похоже, им не хотелось копаться в куче хлама. Остались в основном молодые. Только старый воин - птах десятого порядка - на какое-то время задержался. Он пристально всматривался в мои характеристики и, не сказав ни слова, ушел. Я тоже познакомился с ним:

Имя: Кан-Лак-Так

Раса: птах

Возраст 63

Уровень 83, порядок 10

С ним была половина воинов, участвующих в рейде. Все они двинулись дальше к ракете искать счастья.

Теперь надо разделить броню и оружие. Тут уж я заберу себе самое лучшее. Выбор был небольшой: жеваные сапоги, рваная кожаная куртка, гнутый панцирь и еще куча ветоши. Я не стал рыться. А вот оружие можно посмотреть. Тут был прекрасный арбалет, восьмиствольный пистолет, пятизарядный барабанный пистолет, ржавая винтовка, дробовик, двустволка, десятизарядный карабин и снайперская винтовка четвертого калибра, правда дуло погнуто, но любой оружейный мастер исправит такое дело. Из холодного оружия были два ножа, меч, коса, топор, ломаная алебарда и крепление на предплечье с тремя ножами. Последнее приспособление мне приглянулось.

 Нарукавник с зарядом ножей: Урон 100- 300 Вес 3 кг Состояние 87/100 Ловкость +2 Возможность пробивать легкие доспехи. Бесшумный выстрел.

Это то, что надо! У меня даже хвост задрожал. Я сразу нацепил пусковую установку на предплечье и осмотрел устройство. Выстрел происходит за счет сжатого воздуха, а значит, совершенно бесшумно. Воздух в небольшой плоский баллон накачивался вручную с помощью насоса. Его ручка была едва заметна. Я проверил: работает. Ощупал острия ножей. Для каждого клинка был отдельный курок и спусковой механизм, так что стрелять можно как всеми ножами сразу, так и по одному. Нарукавник был полностью заряжен. Оставалось только подкачать воздуха и взвести курки.

Пока я возился с новым оружием, молодые воины растащили все остальное и разошлись. Лишь жеваные сапоги никому не приглянулись. У туши скорпиноида остались только я, Эр, Клик-Крак и труп чернеца. Про последнего как-то все забыли. Карманы не проверены, а там может быть что угодно. Нельзя разбрасываться добычей. Я склонился над обезображенным телом и стал методично осматривать черный балахон.

Подошел Эр и сказал:

- Его звали Бильм-мо. Он был хорошим парнем, и многие его знали. Думаю, его брат Ким-мо, тот второй, будет искать возможность отомстить тебе. Держи ухо востро.

- Быстро ты находишь себе врагов, - усмехнулся Клик-Крак. - С такой спешкой проживешь веселую, но недолгую жизнь.

Я ничего не ответил и бесцеремонно выгреб весь скарб чернеца: поживиться было особо не чем. Ценного нашлось только два эликсира без надписей да короткий меч. Я засунул скарб в сумку и поднялся. Перезарядил оружие и спросил, постукивая карабином по черной ноге:

- Что с этим делать?

- Я уже видел такое, - спокойно сказал Эр. - Не волнуйся. Я знаю одного мага. Он тебе за кристалл все сделает.

Цена разумная. Осталось только найти этот кристалл.

- Тогда идем искать! - Я показал на дым. - А то ничего не останется.

Эр засмеялся и хлопнул меня по плечу:

- Узнаю старину Филса в тебе, мальчик! Идем!

Но тут из-за угла вышли трое: хопи, рептилоид и чешуйник - те самые, что искали Эра.

- Не так быстро, Эр-Энк-Кри - медленно проговорил чешуйник.

С другой стороны вышли два лоргиса и тард: Халикс, Бирс и Торен.

- Теперь ты не убежишь, ублюдок, - усмехнулся тард мне.

А из темного проема уцелевшего первого этажа показался маг Куэрто с лоргисами на поводке.

- Ну вот мы и встретились, птах, - сказал он.

Мы были окружены.

Шанс спастись



Олис, наконец, развязала сумку. Она хорошенько выспалась, умылась, поела каши из дикой пшеницы и напилась до отвала. Закончив, она взялась за сумку, и вот уже битый час мучилась. Было нелегко: узел когда-то намок и ссохся в пещере, превратившись в камень. Девушка догадалась размочить веревку в ручье, и только после этого узел поддался.

Внутри старой сумки лежали поеденные жуками пучки трав и четыре эликсира - набор знахаря. Олис ничего не понимала в травах, но выкидывать не стала и отнесла подальше в угол. А вот эликсиры могут помочь выбраться. Среди них должна быть Невидимка. Знахари часто пользуются этим зельем в походах. Вот только какой из них? Олис повертела в руках все четыре, посмотрела каждый на свет. Один даже открыла и понюхала: пахло землей. В конце концов, она выбрала флакон с янтарной тягучей жидкостью и решила начать с него. Как только придет Грэгон, она выпьет эликсир и прошмыгнет к выходу.

 Камень заскрежетал, и Олис юркнула в щель. Вошел северянин. Вид у него был потасканный. Из раны в спине текла кровь. Девушка всмотрелась в характеристики:

Грэгон:

Здоровье 156

Выносливость 470

Кровотечение - 20 ед/мин

Так он загнется через восемь минут! Вот так удача! Олис потерла руки. Хорошо тебе, урод, прилетело. Грэгон застонал и повалился на пол. Смотрел он на девушку. В глазах застыл немой вопрос: почему ты улыбаешься, когда мне больно? Олис отвела глаза. Ей стало даже жаль бедолагу. Ему осталось недолго. На полу была уже лужа крови.

Можно подождать, когда он окочурится и спокойно выбраться, но девушка не хотела смотреть на страдания северянина. Она вышла из укрытия. Хопи сразу поднял голову. Со слипшихся волос побежали большие капли крови. Раздался протяжный стон. Похоже, даже в последние минуты жизни он все еще не отказался от своих похотливых мыслей. А может он просто хотел любоваться ею до самой смерти. Благо это будет не долго. Пришлось вернуться.

Прошло еще несколько минут.

Грэгон:

Здоровье 36

Выносливость 520

Кровотечение - 20 ед/мин

Осталось две минуты, и наступит свобода! Но вид умирающего не давал покоя. В душе скребли кошки. Олис корила себя за то, что ждет смерти бедолаги. Быть может, он был вовсе не плохим хопи. Просто Интеллект ноль. Он не отвечал за свои поступки. А легко ли пойти против инстинкта, когда у тебя нет разума?..

Ответ пришлось отложить.

Грэгон:

Здоровье 36

Выносливость 520

Эффект Кровотечение снят

Олис бросило в холодный пот. Как? Она уже была готова разрыдаться над усопшим, но он вовсе не собирался умирать. Вожделенная свобода отменяется. Северянин продолжит мучать девушку. Ей снова придется сидеть в узкой норе. Да чтоб он сдох! Может еще не все потеряно?

Олис снова вышла из укрытия. Но Грэгон расценил ее поступок по-другому и протянул ручищи. Так просто он ее не выпустит. Можно попробовать выбежать, но если хопи схватит, то это будет конец. Олис вернулась в расщелину.

Какое-то время они просто смотрели друг на друга. Вскоре северянин сел. Здоровье пошло кверху. На лице появился румянец. Грэгон активнее захлопал ресницами, и уже откровенно поедал глазами девушку. Определенно, ему стало лучше.

Олис решила во что бы то ни стало выбраться сегодня. Она достала приглянувшийся эликсир и открыла крышку: в нос ударил запах немытых ног с легким оттенком коровьего навоза. И как знахари это пьют? Не зря их считают слегка того. Девушка глубоко вздохнула и одним махом выпила тягучую жидкость. Мерзкая вонь сразу исчезла, превратилась в жар. Рот, горло, пищевод и желудок - все полыхало огнем. Она схватила флягу и сделала несколько больших глотков. Стало немного легче, но теперь вернулся запах. Пришлось даже съесть жменю гороха. Только после этого девушка пришла в себя. Правда, отвратный смрад все равно остался.

Использован эликсир Заводила (Обаяние +50%. Харизма +50%. Время действия 15 мин)

Получен эффект: легкое опьянение

Грэгон сразу воспрял духом. Вскочил и прильнул к узкому проходу. Стало темнее, и его глаза буквально засветились, изо рта потекла слюна. Северянин даже заревел от вожделения:

- Гы-гыы-гы-ыыы

Что значило, скорее всего, какая она красивая, и как он сильно хочет ее. Это совсем не то, чего ожидала Олис. Теперь он точно не отстанет в ближайшие пятнадцать минут. И точно. Комплименты закончились, и кавалер принялся к активным действиям. Грэгон стал протискиваться в расщелину. Олис забилась в самый угол. Все повторялось: хопи скреб пальцами стены в нескольких сантиметрах от ее плеча, стонал, выл и пускал слюни.

Немного выпустив пар, северянин стал нежно поглаживать стену и мелодично завыл, словно бы запел серенаду. В его глазах теперь была неописуемая грусть и... даже любовь. Девушка потупила взор. Грэгон хоть и тупой волосатый гигант - но глаза... В них светилась его душа. Так Олис показалось. Но вот пятнадцать минут вышли, действие эликсира закончилось, и в одно мгновение хопи остыл. Фыркнул, вытер слюни кулаком, вылез из дыры и уселся напротив.

Девушка облегченно вздохнула. Вышла из щели и немного размялась. Первая попытка не удалась. Олис достала второй флакон с синей жидкостью. Открыла и, не нюхая залпом выпила. Вначале вкус даже понравился: сладковатый огонь с запахом полевых цветов. Но после сладость стала такой сильной, что превратилась в горечь, да какую! Желудок запротестовал и забурлил, будто бочка с брагой. Пошли рвотные позывы. Олис зажала рот рукой, чтобы не выплеснуть эликсир. Но к счастью, все обошлось. Вода и жменя гороха окончательно успокоила организм.

Использован эликсир Кровь дракона (Восприятие +5(Видение сквозь стены, определение уязвимости врага) Сила +5 среднее опьянение)

В глазах вспыхнули яркие краски. Грэгон засиял переливами желтого и красного цветов. Стены стали полупрозрачными. Сквозь них проступили деревья, холмы и скалы. Олис обернулась и увидела такое, что сразу же заставило забиться сердце сильнее.

Неудачная попытка



Чуть левее мага на мгновение показался Мико. Он увидел, что тут намечается неладное и тут же скрылся за куском стены. Друг называется. А чего ждать от ценга? Даже будь он посмелее, все равно пользы от этого идиота было бы немного.

Враги медленно двинулись к нам с трех сторон. Они были свежи, полны Выносливости и Здоровья, а мы - изрядно потрепаны боем со скорпиноидом. Даже если бы мы полностью восстановились, то все равно силы были не равны. Я схватился за карабин, но Эр остановил меня. Он понимал, что нам не выстоять. В таких случаях лучше пойти на переговоры.

- Друзья мои, - птах широко расставил крылья и заулыбался, - как я рад вас видеть. Вы же не забыли наш уговор: долг я должен выплатить после ракеты. Она прилетела! И я, как честный птах, готов отдать вам этот прекраснейший кристалл. Вот только кому из вас? Я должен тебе Куэрто и тебе чешуйник, не помню твоего имени, извини. А тебе Бирс я должен надрать зад сегодня на дуэли. Не волнуйся, ты свое получишь. С вами же сложнее.

Кредиторы подходили ближе. Они молчали, но было видно, что слова Эра на них не действуют. Птах попятился.

- Вы можете сами выбрать, кому достанется кристалл сейчас, - продолжил он. - А я тем временем... мы с ребятами сгоняем еще за одним.

Эр уперся спиной в тушу скорпиноида. Дальше отступать было некуда. Он глупо заулыбался и стал заискивающе заглядывать в глаза то одному, то другому кредитору.

Я не мог поверить, что такой воин превратился в тряпку. Чего он тут пресмыкается перед этими уродами? Пулю в лоб - вот и весь разговор! Клик-Крак тоже молчал.

Но я ошибся. Эр тот еще птах. Как только враги подошли вплотную и собрались в тесный кружок, он молниеносно нарисовал загадочную руну, и всю компанию, кроме лоргисов-рабов и нас, заключил в полупрозрачную желтую сферу.

- Бежим! У нас мало времени! - крикнул птах. - Счастливо оставаться, дурачье!

Мы рванули наутек. Пленники замолотили кулаками по силовой преграде, закричали, но экран не пропускал даже звуки. Они словно рыбы открывали рты. Лишь маг остался невозмутим. Он пристально посмотрел на своих безхвостых рабов, а затем указал пальцем на нас. Они тотчас повиновались и рванули следом, что гончие псы. Причем лоргисы не нападали, а просто шли по пятам. Позади них бежал Мико.

Куэрто еще не отказался от намерения погоняться за нами. Надо избавиться от этих калек. Эр и Клик-Крак бежали быстрее меня и уже опережали на добрых два десятка шагов. Я, как ни старался, но не мог угнаться за птахами. Они и так дадут фору любому лоргису, а я ковылял на дурацком костыле.

Мы свернули за угол и оказались на достаточно чистой улице с невысокими громоздкими зданиями. Крыши у них провалились, не выдержали гнета времени и бомбардировок, но сами дома были целы. На стенах сохранились узорные барельефы. Они витиевато оплетали окна, двери, уходили наверх, даже сползали на землю. Можно было подумать, что это окаменевшие лианы, если бы не ровные края. Некоторые дома оплетали только прямоугольные фигуры, другие - узловатые формы, третьи копировали кору деревьев, листья и цветы, были даже целые механизмы, запечатленные в камне. Кое-где виднелись остатки краски. Когда-то это место выглядело очень красиво.

Я на мгновение представил, как ярко светит солнце, сверкают чистотой улицы, бегут стройными рядами машины, по тротуарам гуляют разношерстые арениане, резвятся дети, играет музыка...

Громыхнули выстрелы - это Эр и Клик-Крак дали залп по преследователям. Пули просвистели надо мной, чуть не задели Мико, но не причинили вреда рабам мага. Те ловко увернулись и продолжили бег. Птахи пальнули еще раз - мимо. Я тоже развернулся и вскинул карабин, но чертов Мико лез в прицел и не давал выстрелить. Пришлось открыть огонь на подавление. На какое-то время это остановило лоргисов и заставило укрыться за грудой камней.

Мы забежали в воронку с ржавыми остатками ракеты. Она упала давно, и оплавленные края отвалов земли уже успели порасти травой и мелкими кустами. Внутри круглой ямы образовалось озеро с топкими берегами. Там мог поселиться кто угодно. Эр на всякий случай повел нас по самому краю. И точно, в водоеме забурлила вода, но мы уже сбегали с насыпи и не успели познакомиться с тамошним обитателем. Однако он-таки передал нам привет. Через несколько секунд позади раздался всплеск и дикий крик. Я развернулся: один из преследователей дрыгал ногами в пасти гигантского червя. Он схватил лоргиса широкими челюстями, похожими на ножницы, и с быстротой молнии утащил в мутные воды. Не позавидуешь такой смерти. Остался один.

Мы юркнули в узкий проход между домами, немного пробежали, и Эр оглянулся: безхвостый лоргис шел по пятам. Птах усмехнулся, подмигнул мне единственным глазом, вырвал чеку гранаты и незаметно бросил под ноги. Она рванула как раз под рабом Куэрто. Ему оторвало ноги, а кишки повисли на стенах. Но он успел выполнить свою миссию - быть маяком для мага. Как мы раньше не догадались, что рептилоид именно для этого послал их?!

Лоргис еще стонал, когда в проходе засверкал воздух, заискрил, ударили ослепительные молнии, и буквально из ничего появился Куэрто. На его лице застыла печать гнева. Да такого, что смертельно раненый раб перестал ныть. Эр побелел. Теперь он по-настоящему испугался. Но маг один, а нас трое. Птах вскинул пистолет, Клик-Крак поднял дробовик, а я даже не успел опомниться, как рептилоид сверкнул руной, и все мы схватились за шеи.

Получен эффект Удушье

Горло стянула невидимая удавка. Не сделать ни глотка воздуха, и чем больше мы тужились, тем сильнее сжимались мягкие тиски.

Короткий разговор



В глазах помутнело. В ушах зазвенел колокол. Он вроде как приближался, но в тоже время уходил в черную трубу, или это я улетал вперед него в бесконечный туннель. Ноги стали ватными. Тело обмякло. Я уже был готов выскочить из трубы и раствориться в небытии, как хватка ослабла, и поток горячего воздуха обжег легкие. Мир быстренько собрался воедино. Фокус восстановился.

Эффект Удушье снят

Клик-Крак потерял сознание и завалился на камни, лишь ноги дергались в конвульсиях. Эр зашелся кашлем. А я лишь зарычал. Было только одно желание - убить мага. Но не успел я схватиться за топор, как получил мощный толчок.

Применена руна Силовой удар

Ноги оторвались от земли, и я впечатался затылком в шершавую стену. Больно.

Применена руна Магнит

Тут же намертво прилип к кирпичной кладке. Затрепыхался будто жук, приколотый булавкой, но где там вырваться. Пока действие руны не пройдет, можно висеть спокойно и не тратить Выносливость.

Похоже, Куэрто не хотел, чтобы ему мешали. Он подошел к Эру вплотную и стал пристально всматриваться. Птах побелел, то ли от страха, то ли от злобы.

- Вздумал играть со мной, цыпа? - Маг сверкнул глазами. - Давай поиграем.

Эр сощурился и стиснул клюв. Нет, все-таки от злости. Хохолок встал дыбом, и птах клюнул рептилоида. Но тот ловко увернулся. Зашипел:

- Я приструню тебя, цыпа. Сделаю шелковым, вот увидишь. Ты еще будешь просить о смерти.

Мана у этого ублюдка не бесконечна. Когда-нибудь он выдохнется, и тогда я раздавлю его как червяка. Силенок у него не больно много: маги Силу не качают.

Я вгляделся в характеристики рептилоида.

Куэрто:

Раса: рептилоид

Возраст 45

Уровень 68, порядок 2

...

Мана 14280

Но этого ему еще надолго хватит! Что же делать?

Но тут я стал сползать. Руна переставала действовать. Если мы вместе накинемся на рептилоида, то вполне можем скрутить гниду. Главное, не дать ему нарисовать знак. У мага такого уровня на пальцах надеты перстни с камнями, и он всегда готов, но Куэрто уже израсходовал львиную долю кристаллов в кольцах. Он не надевал новых. Это точно!

Видимо и Эр это понимал. Он понемногу расправил плечи, незаметно поиграл мышцами. Он тоже был свободен. Вот только Клик-Крак все еще лежал неподвижно.

Маг залез в сумку птаха и вытащил большой кристалл.

- Знаешь что, - медленно проговорил он, любуясь сиянием, - этот камень я не возьму в качестве уплаты долга. Здесь, за пределами городских стен, я его просто заберу.

Эр скривился. Кажется, он вот-вот снова клюнет урода. Куэрто даже замер, ожидая выпада. Но птах сдержался, и маг продолжил:

- Но я дам тебе шанс добыть для меня еще один. Ты сегодня выйдешь на арену...

В развалинах показался Мико. Если бы рептилоид отвлекся на ценга, все бы получилось! Я стал давать ему знаки глазами, мимикой, немыми криками, пока маг был занят звуком своего голоса. Но идиот только хлопал ресницами и прятался за угол дома, когда Куэрто шевелился. Я был готов закричать на Мико. Какой же он все-таки болван! Да он просто трус! Чертов ценг!

- У тебя два варианта, цыпа...

Я не дал ему договорить. Хватит тянуть! Сейчас я заткну поганый рот!

Прыгаю. Эр бьет в тот же момент, коротко, без замаха, точно в челюсть. Прямо мысли мои прочел! Маг даже не понял, что произошло, просто ноги превратились в сосиски, а небо вдруг упало на землю.

Куэрто:

Здоровье 1980 (-40)

Получен эффект Помутнение сознания (Все характеристики 1 Время действия 2 сек)

Рептилоид пошатнулся, неловко подогнул ноги и едва не упал, но я опередил его и снес, словно ветер пылинку. У нас всего две секунды: раз - хватаю руки и заламываю за спиной, два - Эр смачно бьет ногой в зубы. А лапа у птаха - булава с когтями. От такого пинка можно и окочуриться.

Куэрто:

Здоровье 1820 (-170)

Получен эффект Потеря сознания (Все характеристики 0) Время действия ...

Так-то лучше. Рептилоид захрюкал и пустил кровавые сопли. Осталось только скрутить гадину, снять перстни, и делу конец. Без кристаллов маг - никто. Мы с Эром враз сорвали кольца: я держал руки, а он обирал мага, словно профессиональный воришка. Затем выдернул из кучи хлама ржавую арматурину и скрутил кисти, чтобы Куэрто не наделал чего.

С ним покончено. Даже Мико высунулся из своего укрытия и поспешил к нам. Вовремя, дружище! Сейчас, когда все уже сделано, твоя помощь просто необходима! Но ценг вдруг замер, развернулся и быстренько укрылся в расщелине.

Мы попали



В проходе появились шестеро разгневанных кредиторов. Силы неравные. Надо уносить ноги. Но Клик-Крак, что с ним? Эр быстро решает вопрос: взваливает птаха на плечи, и мы рвем когти. Воины дают залп нам в спину. Пули свистят над головами, стучат по камням, рикошетят от стен. Бедро обжигает огнем. Нога отказывается слушаться.

Винс:

Здоровье 440 (-100)

Выносливость 1060 (-200)

Мана 540

Падаю. Кровь бьет толчками из черной дыры. Пульс стучит в висках. Судорожно впиваюсь пальцами в карман, достаю кристалл и рисую руну. Эр останавливается и стреляет в ответ, пока я вожусь с камнем. Наконец, сверкает красный огонек, и сразу становится легче.

Использована руна Здоровья (Мгновенный подъем +50 и + 50ед/мин)

Мана 240 (-300)

- Цел? - кричит птах.

Вместо ответа вскакиваю, и мы срываемся с места. Все вокруг заволокло дымом. Преследователей не видно. Хорошо бы нырнуть в какой-нибудь проход и скрыться, но еще добрых сто шагов надо бежать по узкой улочке. Сзади загрохотал гром, будто катится бочка с булыжниками. Звук быстро приближается. Не в силах удержаться, оборачиваюсь: из дыма выскакивает огромный шар. Это был чешуйник. Мгновение, и он сбивает меня, подминает Эра.

Винс:

Здоровье 390 (-150)

Выносливость 760 (-300)

Мана 540

Эр:

Здоровье 1490 (- 100)

Выносливость 11460 (-200)

Мана 3710

Чешуйник распрямляется и бьет наотмашь птаха бронированным кулаком. Но тот не промах - уворачивается и отвечает апперкотом в челюсть.

Чешуйник:

Получен урон 65

Я не вижу его характеристик, не до него. Из пороховой дымки вылетает хопи. Замахивается небольшим топориком - ныряю под руку, выхватываю пистолет и стреляю в упор.

Хопи:

Получен урон 250

Получен эффект Шок (Все характеристики 1 Время действия 2 сек.)

Пуля проходит насквозь, вырывает куски плоти, лоскуты куртки. Летит кровь мелкими каплями. Северянин падает.

Тем временем Клик-Крак пришел в себя и сразу включился. Теперь нас трое против шестерых. Птах выхватывает дробовик и дает залп в дымку. В ответ раздаются крики боли, а потом гремят выстрелы, свистят пули. Меня бьет в грудь, в плечо и живот.

Винс:

Здоровье 20 (-150 -90-130)

Выносливость 20 (-740)

Мана 267 (Восстановление +27)

Получен эффект Агония (Сила+30% Выносливость +30%)

Кровотечение -20 ед/мин

Падаю. Легкие загораются огнем. Во рту - металлический привкус.  Кровь течет по животу, груди, пропитывает рубаху, заливает камни густой струей. Осталась минута. Это еще много. Успею. Надо только немного отдохнуть - всего-то несколько секунд. Когда не двигаешься, то не так больно. Но время течет, словно вода сквозь пальцы. Конечно, можно просто подождать, и боль уйдет. Но ведь тогда я проиграю. Нет, не этим уродам. Мне плевать на них. Я проиграю Дорнсу и никогда не увижу Олис. Сжимаю зубы, жмурюсь от боли, слез и дождя, лезу в карман дрожащими пальцами. Достаю кристалл, рисую руну... но ничего не происходит - маны не хватает!

Хочу крикнуть, но изо рта вырывается только хрип. Сколько мне осталось? Пять, десять секунд? Вспоминаю про два неизвестных эликсира и тащу к себе сумку, но она намертво цепляется за арматуру - не вырвать. Надо позвать на помощь.

Вижу, как Эр с чешуйником схватились не на жизнь, а на смерть. Они не обращают внимания на раны и молотят друг друга с неистовой силой. Чешуйник не защищается из-за своей естественной брони, а птах, кажется, просто вошел в раж и не чувствует боли. Кровь льет ручьем.

Клик-Крак тоже орудует мачете, что заведенный. На него набросились сразу трое врагов, и птаху приходится совсем несладко. Он пятится и скрывается в дымке, или это я уже от потери крови начинаю плохо видеть.

Активирована Способность Сворачивание крови (Остановка Кровотечения)

Вот так удача! Я бы рассмеялся от радости, но боль никуда не делась. Сил подняться нет. Так и лежу на боку, корчусь. Медленно ползет Здоровье, Выносливость и Мана. А у птахов совсем дела плохи: Эр выдохся, припал на одно колено и с трудом отбивает могучие удары чешуйника, Клик-Крак уже лежал на земле в луже собственной крови. Он сверкнул руной Здоровья и вырубился. Но отлежаться ему не дали. Двое лоргисов подняли раненого и быстро привели в чувства парой увесистых оплеух. Эру дали возможность убрать кровотечение и тоже поставили на ноги. Затем подошла моя очередь, и я занял место рядом с птахами. Мы еле держались.

Из дымки вышел Куэрто. Его лицо скрывала тень капюшона, только желтые глаза полыхали огнем. Он медленно приближался. Воины стихли, расступились. Эр тяжело задышал. Клик-Крак вытер кулаком кровь с клюва. А меня, кажется, отпустила боль. На ее место встал дикий страх. Я вспомнил тех двух лоргисов-рабов. Наверняка они тоже лишились хвостов, также перейдя дорогу этому магу.

Рептилоид подошел вплотную. Вначале он внимательно всматривался в каждого из нас. Птахи, не смотря на усталость, держали клювы высоко и всем своим видом показывали, что они не сломлены. Я тоже гордо поднял голову, а хвост поставил дыбом.

- Не люблю, когда меня перебивают, - спокойно сказал Куэрто. - Пока я лежал на холодных камнях, то понял, что лишился верных рабов благодаря тебе, цыпа.

Эр молчал.

- Этот камень, - маг вновь достал большой кристалл из сумки птаха, - я не возьму себе, чтобы потом не было споров. Его заберет доблестный воин, которому ты тоже должен.

Рептилоид отдал камень чешуйнику. Тот ухмыльнулся и сразу же использовал его. Воздух вокруг него заискрил, сверкнули молнии, и воин буквально на глазах вырос. Его дружки восхищенно заревели, а рептилоид продолжил:

- Ты, цыпа, останешься мне должен. Я уже говорил, что у тебя всего два варианта: победить на арене моего друга Бирса - лоргис хмыкнул - или проиграть ему. В первом случае, ты вернешь мне кристалл, а во втором - я по праву сделаю тебя своим рабом.

Эр сощурился. Он ожидал подвоха, и чутье не провело старого воина. Куэрто растянул рот в улыбке, сверкнул глазами и нарисовал руну, а точнее, станцевал небольшой танец. Это были резкие скованные движения, походившие на конвульсии мокреца. В конце он щелкнул пальцами, и вместо легкой вспышки мелькнуло черное размытое пятно.

Эр сразу поменялся в лице. Глаза потухли. Он вжал голову в плечи, съежился. Клюв задрожал. И я понял: он не притворялся. Птаха обуял животный страх. У меня у самого поджилки затряслись.

- А чтобы ты не передумал выходить на арену, - сказал Куэрто как ни в чем не бывало, - пока я оставлю при себе твоего друга.

Маг нарисовал другую руну в не менее диком танце, прыгнул к Клик-Краку и засунул тому что-то в рот. Птах выгнул спину, будто его огрели дубиной, задрожал, напрягся и рухнул без чувств. При виде этого Эр забился в угол и заскулил, словно побитая собачонка. Из глаз потекли слезы.

Я проглотил язык. А что тут скажешь? Мне лишь хотелось вцепиться желтоглазому уроду в горло. Но сил едва хватало, чтобы не упасть.

Наступил мой черед.

Рептилоид прочитал характеристики, внимательно осмотрел ногу скорпиноида и сказал тарду:

- Торен, ты справишься с ним сам.

Тот смутился.

- Куэрто, повесь на него тоже дебаф. Я хочу поиграть с ним.

- Нет, - отрезал маг. - Один из них должен драться по-настоящему.

Чудесный эликсир



Мы брели обратно в Ливертаун с пустыми карманами, потрепанные, упавшие духом. Вдобавок усилился дождь, и моя острая нога скорпиноида проваливалась в размокшую землю почти по колено. Идти было сущим наказанием. Торен забрал у меня почти все оружие и боеприпасы. Остался только пистолет с тремя патронами, насадка на хвост и нарукавник с ножами. С хвостами тарды не особо дружат, у них плохо получается управлять этой частью тела, так что насадка им ни к чему. Нарукавник Торену тоже не приглянулся то ли из-за редкости ножей, то ли он просто не понял, что это за штука. Он осмотрел устройство и лишь фыркнул. Этот гад забрал карабин, топор и нож отца - его мне было особенно жалко.

Эра обобрал чешуйник. Остался только пистолет для дуэли, и хорошо, если заряженный. Птах совсем повесил клюв и плелся позади. Его словно подменили. Теперь Эр канючил как старый дед, причитал, трясся от страха и все норовил убежать. Я буквально тащил его в город. А все из-за Эффекта Древний ужас, который повесил Куэрто.

Как с таким горе-воином выходить на арену? Он просто не способен драться. Это надо было исправлять, иначе нам конец. У меня была одна мысль: пойти в лавку алхимика и взять в долг или выменять какой-нибудь эликсир. Может зелье придаст Эру храбрости, иначе он сразу же забьется в угол и будет просить пощады. Но ее не будет. Куэрто не тот рептилоид, который прощает. Он все рассчитал: не взял кристалл в качестве уплаты долга, чтобы потом засудить птаха. Ведь возьми он камень даже как трофей, а не за долг, то можно было бы оспорить на суде. Хороший маг сможет заглянуть в такое недалекое прошлое и увидеть все, как было. А теперь придраться не к чему. В случае поражения Куэрто заберет Эра в рабы. Моя участь тоже незавидна: я сильно разозлил тарда, он будет мстить.

И убежать мы не могли, хоть Эр и порывался это сделать. Клик-Крак остался у рептилоида, а тот обещал превратить его в раба, если мы струсим. Я понимал, что эффект ужаса пройдет, и Эр будет жалеть, что не пришел на помощь другу. Да и я сам не мог предать Клик-Крака. Я выйду на арену и буду драться, даже если Эр не сможет.

На входе в Ливертаун нас остановил стражник.

- Плата за вход один кристалл с каждого, - сказал рыжебородый хопи.

Эр тут же разрыдался.

- Что это с ним?

- Мы все потеряли, - честно признался я и глубоко вздохнул. - Мой друг сильно расстроен. Он потерял веру в себя - это ли не горе?

- Не ваш день, - усмехнулся воин и открыл ворота. - Входите так. Не звери, все понимаем.

Красноречие 3(+1)

Ап! Я даже улыбнулся. Такое всегда радует. Но что толку от умения болтать? Сейчас бы поднять Кулачный бой. В пистолете всего три патрона, и придется мне с голыми руками бросаться на врага.

Первым делом я потащил Эра к алхимику. Тут недалеко.

На улицах Ливертауна было пусто. В городе остались только женщины, дети, старики и те, кто предпочитает зарабатывать кристаллы менее опасным способом. Похоже, мы вернулись одни из первых. Те редкие прохожие, которые попадались нам, сочувственно качали головами. Они понимали, что так быстро приходят только те, кто больше не может драться за камни.

Торговец-чернец встретил нас лучезарной улыбкой. Видимо, он давно покинул собратьев и осел в городе, так как улыбка выглядела естественно и не вызывала отвращения. А может, он специально научился растягивать серые губы и придавать бледному лицу добродушный вид. У него был розовый румянец на щеках и нарисованные черным карандашом брови, от чего он не казался мрачным жителем подземелий.

- Здравствуйте, достопочтенные, могучие воины! - чернец поклонился, развел руки, словно желая нас обнять и сладко запел: - Вы сделали правильный выбор, зайдя ко мне. Товары Занг-ги самые лучшие, не побоюсь это слова, во всем Ливертауне. Зелья, настойки, яды, эликсиры любого уровня - все высшего качества и создано с любовью к делу. Я учился этому ремесло у отца, он у деда, дед у прадеда, и так традиция уходит вглубь веков. Наша семья уже больше тысячи лет занимается алхимией! Тут много шарлатанов, которые под видом угрюмника добавят в Кукушку настойку голубого мха, потому что мох растет на каждом камне, а угрюмник надо рвать на болотах в ночь перед полнолунием.

На счет Красноречия, я был не прав, сейчас оно мне пригодится.

- Да, - согласился я, - нынче каждый норовит схитрить. Хорошо, что мы пришли к вам, мастер. Приятно иметь дело с честным аренианином. А два честных аренианина ведь смогут договориться. Так?

Улыбка чернеца дрогнула.

- Да, конечно, - закивал Занг-ги. - Вот только честность нынче товар редкий.

- А все из-за отсутствия доверия! - вздохнул я. - Арениане перестали доверять друг другу. К примеру, вот встретились двое. У одного есть то, что жизненно необходимо, просто позарез нужно второму. А у того нечем заплатить, но он клянется, что выплатит все буквально через несколько часов. Бывает же такое. И вот первый может довериться второму, пойти ему навстречу. Так делают честные арениане, - закончил я.

Улыбка совсем сползла с лица чернеца. Теперь он стал похож на себя настоящего - лживого, наглого урода, только с красными щеками и бровями. Наступило молчание. Занг-ги внимательно изучал мои характеристики. Маски сброшены, теперь надо хватать быка за рога, не то нас попросту вышвырнут из лавки.

- Моему другу совсем худо, - затараторил я. - На нем висит эффект Древний ужас. А нам сегодня на арену.

Эр задрожал при этих словах.

- Знаю, - спокойно сказал торговец, - и ничего не могу поделать. Эликсиры тут бессильны. Но ты друг моему народу, вижу Достижение, и дам тебе совет.

Занг-ги наклонился и прошептал на ухо всего несколько слов, и я воспрял духом.

Мы – лоргисы, с нами хвост!



Конечно, совет алхимика был немного странным, но что делать? Выбора не было. А посоветовал он мне пойти в бар. Да-да, именно в бар, и хорошенько напоить Эра. Он так и сказал: «От страха помогает кружка хорошей водки. Бармен без проблем запишет на твой счет парочку».

Едва мы вошли в бар, как Саликс сразу все понял. Еще бы не понять, вид у нас был хуже некуда. Особенно у Эра. Бармен налил нам две кружки пива за счет заведения, плеснул себе и присел за столик. В баре было пусто, если не считать нескольких стариков и скучающих девиц легкого поведения. Все были у ракеты, набивали карманы и уровни.

- Пей, - приказал я птаху.

И тот послушно влил в себя холодный живительный напиток. Я тоже приложился.

- Винс, - серьезно сказал Саликс, - я порасспросил тут по своим каналам, и знаю, где скрывается твой дружок Дорнс.

Я тут же забыл про арену, про Эра, про все на свете. Я скоро увижу Олис и отомщу за отца!

- Где он?

Я вскочил.

- Но это информация вышла мне в копеечку, - продолжил бармен. - А я вижу, что ты пуст, как бочка из-под пива. До следующей ракеты кристаллов тебе раздобыть негде, разве что взяться за какую-нибудь сомнительную работенку. Не советую. Но у меня есть для тебя предложение получше.

Я спустился с небес на землю. Еще мгновение назад жить старосте оставалось считанные часы, а Олис уже падала в мои объятия, но теперь снова будущее таяло в тумане неизвестности. Сквозь него проступила арена с воплями толпы, Эр с диким взглядом поросенка перед мясником и неизвестное задание.

- Ты принесешь кое-что для меня, - сказал Саликс. - Но предупреждаю, будет нелегко, и хорошо бы ты пошел не один, только гляжу, Эр что-то не в духе. Эр, дружище, ты проглотил слизняка-уныльника?

Он засмеялся и хлопнул птаха по плечу. Тот едва не разрыдался.

- Тут такое дело, - я кивнул на Эра. - Проклятый Куэрто наложил на него дебаф Древний ужас...

 - Вам же на арену! - перебил меня толстяк и цокнул языком. - Говорил я вам, не связывайтесь с этим рептилоидом.

- Думаю, ему может помочь крепкое спиртное, но мне нечем заплатить...

- Ничего-ничего, - вновь перебил Саликс, - мы с тобой уже как-никак партнеры. Ты же согласен выполнить задание?

Я кивнул. Будто у меня был выбор.

- Специально для такого случая я держу одну вещь, - бармен загадочно подмигнул и ушел.

Эр вновь запричитал. Пришлось гаркнуть на него, чтобы заткнулся. В бар стали заходить воины. Одни весело заказывали выпивку, другие, вроде нас, угрюмо падали за столики. Становилось шумно.

Я залпом допил пиво и думал собраться с мыслями, но насладиться одиночеством не получилось.

- А что, сынок, плесни-ка пивка старичку, - проскрипел какой-то дряхлый лоргис и бесцеремонно уселся за наш столик.

Он был белый как лунь. Уши совсем лишились кисточек и торчали в стороны плешивыми розовыми ватрушками. Глаза слезились. Сгорбленный, но как-то слишком резок для своего возраста, видимо Ловкость была в свое время хорошо прокачана. Да и Сила не отставала, судя по плечам и жилистым рукам. А хвост, так вообще играл, как у молодого повесы.

Я пристально взглянул на него в ответ на наглое сканирование моих характеристик.

Имя: Сгонс

Раса: лоргис

Возраст: 76

Уровень 86 Порядок 3

Похоже, когда-то он был хорошим воином, но теперь постарел и растерял былую мощь.

- Я тебе поведаю о золотых временах, - старик закашлялся. - Молодежь нынчешняя ничегошеньки не знает о великой цивилизации аренов. Думает, что раньше так и жили бродягами. А я, знаешь ли, все памятаю тамошнее, как сейчас. Я могу забыть надеть штаны, но то время - ого-го! - вижу аки наяву!

Он мечтательно уставился в потолок.

- У нас в деревне была старуха-ценга. Она тоже много чего рассказывала, - усмехнулся я.

- То ж ценга, - Сгонс махнул рукой. - Она с три короба наплетет. А я все поведаю без прикрас.

- Я бы и рад послушать, да нечем угостить тебя, дед. Обобрали нас в рейде до нитки.

А в кружке-то что? - он быстро заглянул на дно и разочарованно причмокнул. - Ладно, расскажу даром. Про что ты хочешь узнать?

- В другой раз, - отмахнулся я.

Только сказок мне сейчас не хватало. Но старик не унимался.

- Послушай историю о Северной звезде, - сказал он и выпучил глаза, будто собирался поведать страшную тайну.

- Знаю эту байку, - скривился я. - Ценга раз пять рассказывала о Великом 0, о змее, которого разрубил надвое воин из этой одинокой Северной звезды. Сказки все это для детей...

Кажется, пиво слегка размягчило мой мозг, стало хорошо, проблемы откатили на второй план, и я вдруг вспомнил те беззаботные деньки, Олис, Свикса, и наши шалости. Эх, как же было хорошо.

- Старуха Сиэль называла меня Северной звездой, - вздохнул я и улыбнулся. - Умела же выдумать чертовка-провидица.

Сгонс поменялся в лице, и какое-то время снова изучал мои характеристики. Затем причмокнул и спросил:

- Так она была провидицей?

- Ну да, а что?

Он не успел ответить. К нам подошли два лоргиса и тард: Халикс, Бирс и Торен. С последними мы должны сегодня биться на арене.

- Что, цыпа, готов пойти на бульон? - Бирс щелкнул Эра по клюву.

Птах вздрогнул, зажмурился и заскулил. А эти уроды заржали. Я вскочил и хотел щелкнуть по носу лоргиса, но меня осадил тард. Он толкнул бронированным пузом так, что я плюхнулся обратно на стул. Это развеселило их еще больше.

- Через час встретимся на арене, ублюдок, - ехидно проговорил Торен и достал нож отца. - Я порежу тебя на лоскуты, жалкий трус.

Троица вновь загоготала, и они пошли пропивать наши кристаллы. Я сжал кулаки с такой силой, что пальцы побелели. Еще немного и брошусь на них с голыми руками! Наверно, так и получилось бы, но старик заговорил:

- Гляжу я на тебя, сынок, и мыслю думаю, а могешь ли ты фехтовать своим хвостом? Вона там у тебя жало стоит. Попробуй, ударь меня им.

Я тут же остыл и только глупо улыбнулся. Чего мне меряться силой со стариком? И так понятно, перебрал дед, молодость вспомнил. Но тот все за свое:

- Давай, парень, щелкни мне по носу.

Я продолжал глупо улыбаться.

- Ну же, нуб, ударь меня, - Сгонс завертел перед носом кончиком хвоста.

Просто нарывается же, старый дурак. Но много ли чести побить его? Я отмахнулся от острого кончика, словно от назойливой мухи. Надо сказать, это было грозное оружие - крепкий, острый гарпун, заточенный с одной стороны. Таким можно пробить броню или перерезать горло одним движением.

- Ты штанишки намочил, молокосос? А еще лоргис. Правильно сказал тот тард, ты просто ублюдок, жалкий трус.

Ну, старик, ты напросился. Я поднял хвост и ударил старого дурака сверху. Я не использовал против него яд, а лишь хотел поставить на место пьянчугу и бил тыльной стороной насадки, целясь в лоб. Но хвост Сгонса выстрелил навстречу, ловко отбил мой наконечник, изогнулся змеей и дал звонкую пощечину плашмя. Получилось громко, даже соседи обернулись. Я схватился за ушибленное место, а старик заговорил, как ни в чем не бывало:

- Запомни, мы - лоргисы, с нами хвост. Я подряхлел, руки давно не могут удержать топор, глаз не видит мушку пистолета, но хвост до сих пор служит мне верным оружием. Вот тебе первый урок.

И Сгонс немного научил меня контролировать движение хвоста и показал свой прием.

Получен Навык Владение хвостом 1

Опыт +100

Вскоре вернулся Саликс с большим бутылем. Внутри плескалась мутная жидкость.

- Настойка на огненных осах - убойная штука, - сказал он. - От одной кружки захочется разорвать на части любого. Выпить строго перед выходом на арену.

Как раз мимо проходила троица врагов.

- Через пять минут, лоргис! - проговорил тард.

Я проводил его немигающим взглядом. Да, через пять минут я вышибу тебе мозги, урод.

- Эм... тогда вздрогнем, - Саликс налил в три кружки мутное пойло: нам по самый верх, а себе лишь плеснул на донышко.

Я заставил первым выпить Эра и отхлебнул глоток... Ну как можно пить эту мерзость?! Будто самогон, настоянный на ржавчине и жженой коже дохлого болотника. Не удивительно, что озвереешь. У меня перед глазами пошли красные круги. А птах ничего, только икнул. Я влил в него вторую порцию и потащил на арену. Пора покончить с этим.

- После дуэли сразу дуйте ко мне, - крикнул Саликс. - Поговорим о задании.

Сгонс проводил меня взглядом и добавил:

- И про старика не забудь! Желаю удачи, Северная звезда! Помни, мы - лоргисы, с нами хвост!

Дорогой подарок



Олис подпрыгнула от радости, но тут же завизжала от боли. Ну кто скачет в тесной расщелине? Девушка потерла ушибленный затылок и попыталась протиснуться как можно дальше. Дело в том, что от желанной свободы ее отделяла тонкая стенка скальной породы. Будучи под действием эликсира Кровь дракона, Олис увидела сквозь каменную преграду, что трещина тут не заканчивается. Оказывается, она завалена тонким пластом, будто дверью, дальше проход расширяется и выходит прямо наружу. Надо только разломить каменную пластину, и - свобода! Но как это сделать?

Первое, что пришло на ум - разбить преграду булыжником. Она нащупала под ногами увесистый камень и стала колотить скалу - тщетно, порода слишком твердая. Только пыль полетела, да Грэгон поднялся на стук.

Тогда девушка решила расковырять ножом трещины - это долгая и нудная работа, но что не сделаешь ради свободы. Лезвие скользило, застревало, узкий проход вновь наполнился пылью, посыпался песок в глаза, стало трудно дышать. Так просто эта скала не дастся.

Действие эликсира закончилось, наступил мрак. Но надо продолжать. Вода камень точит. И Олис продолжала трудиться с усердием сказочного гнома. Вся в пыли, жмурясь и кашляя, но со страшной жаждой свободы она скребла ножом трещины, выцарапывала по песчинке.

Сколько прошло времени, она не знала. Грэгон дважды храпел, звонко отлил в угол пещеры, смачно чавкал, наслаждался видом большого кристалла и пару раз пытался дотянуться до девушки. А она все скребла камень. Наконец кусок, размером с голову зашевелился. Олис поднажала, и он вывалился, чуть не придавив ногу. Это была победа!

Получен новый Навык Горное дело 1

Опыт + 100

Для девушки - самое нужное. Но опыт все равно получать приятно, пусть и за такое дурацкое дело.

Пленница ощупала дыру: там образовалась только ниша в стене. Ни намека на выход. Олис уселась на пол. А что, если ей просто показалось? Что, если это было лишь видение? Нет никакого прохода. Там только холодный камень!

Она отхлебнула из фляги, поднялась и с новой силой набросились на скалу. Выход есть! Нельзя останавливаться на полпути. Надо работать, и спасение придет! Сколько? День? Два? Неделю? Месяц?! Сколько?! Хоть бы какой знак: подул ветерок, заиграли отблески света или донесся шум улицы - ничего.

Вновь подошел Грегон и стал с интересом наблюдать. Олис уже не обращала на него внимания. Что происходило у него в голове неизвестно, только он вдруг как-то странно замычал, будто звал. А затем достал большой кристалл и протянул девушке. Олис обернулась и застыла в недоумении. С чего бы это? Тут явно какой-то подвох. Не может хопи просто так отдать самое дорогое, что у него есть.

Грегон снова показал, что она может взять камень, что это для нее. Олис медлила. С одной стороны, можно получить первый порядок. Для девушки это просто немыслимое везение. Она станет сильнее, а фигура приобретет завидные формы женщин-воинов. Но с другой стороны, она станет больше и уже не сможет так далеко забиться в щель от похотливых лап северянина. Тут было над чем подумать. Но это потом. Сначала надо взять кристалл, а то этот дурачок может передумать. Олис резко схватила камень и вжалась в стену. Но на удивление Грэгон только улыбнулся и закивал по-коровьи, мол, давай, используй.

И тут до нее дошло, чего добивался этот хопи. Он хотел сделать ее такой же, как он, и зажить счастливо с такой же дурочкой в пещере. А что? Ему-то вон неплохо живется: сырого мяса поел, водой запил и спит днями на полу. Только подруги не хватает.

У Олис Интеллект двойка. Так что северянин просчитался. Кристалл можно использовать. Признаться честно, у девушки просто руки чесались это сделать. Останавливало лишь то, что Грэгон сможет достать ее. И он непременно попытается. Он ведь для этого и дал ей камень. Не может же он просто так подарить такую ценность.

Олис взглянула в глаза хопи: тот просто светился от счастья и откровенно любовался ей. Из мерзкого рта вновь закапала слюна. Хорош ухажер.

Надо было решаться: или продолжать дальше скрести ножом камень или получить первый порядок и выломать к чертям эту перегородку. Нет уж дудки. Олис решила, что не останется тут больше ни минуты. Взяла кристалл и...

Получен порядок 1

Сила +5

Сопротивление урону +5

Интеллект 1 (-1)

Олис буквально на глазах превратилась в женщину-воина: груди налились и выросли вдове, даже рубаха поднялась, бедра округлились, от чего талия стала казаться еще уже.

Перевоплощение тут же заинтересовало Грэгона. Он запрыгал, забарабанил кулаками себя в грудь, завыл, высунул язык и глубоко задышал, будто после долгого бега. Похоже, ему нравилась новая Олис. Да и ей самой нравилось новое тело. И она знала, что Винсу тоже понравится.

Пора убираться. Олис подобрала булыжник и ударила стену, но та не поддалась. Девушка стукнула еще раз, еще, еще, и тут ее схватили крепкие пальцы за плечо.

К барьеру!



Из узкого коридора мы вышли на мокрый песок арены, и дверь со скрипом закрылась. Назад дороги нет.

Шел дождь. Я, кажется, уже привык к нему, но почему-то сейчас крупные капли особенно сильно барабанили по широкополой шляпе и затекали за шиворот. Не спасал даже плащ. Я поежился от холодной воды.

Арена располагалась в самом центре гигантской капсулы. Это была довольно большая круглая песчаная площадка с металлическими стенами и напоминала колодец. Публика сидела по всему периметру трубы в десяток этажей, при этом первый ряд был на высоте пяти метров от земли чтобы не схватить шальную пулю. На песке проступали темные пятна запекшейся крови. Вообще, пахло тут не цветами. Пахло смертью. На опаленных рунами металлических стенах виднелись следы пуль и рубцы от клинков.

Зрителей было немного. Воины и так устали, насмотрелись на кровь и поистрепались, а женщин такие утехи мало интересовали. К тому же, в сезон дождей лучше просиживать штаны в баре. На трибунах голосила ребятня, болтали старики, да скучали всевозможные бездельники. Я заметил Куэрто и его дружков. Рядом с поникшей головой стоял Клик-Крак и обмахивал мага веером. Так же среди зевак показался Саликс и старик Сгонс.

Я придерживал Эра под руку, а то он все норовит улизнуть куда-нибудь. Но куда, мой друг? Вокруг только песок и голые стены. Спрятаться негде.

На противоположной стороне открылась дверь, и на арену вышли тард и лоргис. Они улыбались. Но поиграть в гляделки нам не дали - затрубил горн, ударили барабаны и глашатай громогласно объявил:

 - Двойная дуэль!

Он выждал паузу в надежде на овации, но их не последовало. Глашатай продолжил уже не так торжественно:

- Птах Эр-Энк-Кри и лоргис Винс сын Филса против лоргиса Бирса сына Тирса и тарда Торена. Дуэль начнется после моего сигнала. Желают ли стороны примириться?.. Нет. Обсудить условия?.. Тоже нет. Тогда начнем.

Я может быть и хотел бы услышать условия, но и рта не успел раскрыть, как глашатай поднял пистолет и выстрелил в небо. Тут уж не до разговоров.

Откидываю полу плаща и выхватываю оружие, хорошо, застежку кобуры отстегнул заранее. Враги тоже не дремлют, вскидывают стволы. Только Эр почему-то не достал пистолет. Когда я отпустил его, то птах засеменил в сторону и едва устоял на ногах.

Я первый! Целюсь в тарда и жму на спуск - грохочет выстрел, из дула вырывается облако сизого дыма. Вдыхаю аромат войны. Он мне по душе. Мой запах!

Торен:

Здоровье 720 (-120)

Выносливость 4240 (-240)

Мана 1120

Гремят ответные выстрелы. Пуля въедается в левое плечо. Тело обдает жаром.

Винс:

Здоровье 440 (-100)

Выносливость 1060 (-200)

Мана 540

Получен эффект Прилив Адреналина (Сила +1)

Эр оступается, чуть не заваливается на бок. Это спасает его от пули. Она проходит мимо, выбивает искры из железной стены. И тут я понимаю: да он же пьян в стельку! На ногах еле держится! Куда ему в бой?!

Перевожу мушку на Бирса и жму на спуск - лоргис принимает пулю грудью, вздрагивает.

Бирс:

Здоровье 1140 (- 150)

Выносливость 9160 (-300)

Мана 1720

Бросаюсь в сторону от птаха, кувыркаюсь. Враги палят снова. Одна пуля свистит над головой, вторая чавкает в песке у самых ног. Моя очередь! Остался один патрон. Надо выбирать. Мой враг - тард, ему и пуля. Ловлю в мушку наглую рожу. Выстрел! Дым заволакивает обзор, но и так понятно: попал.

Торен:

Здоровье 540 (-180)

Выносливость 3880 (-360)

Мана 1120

Тард хватает ртом воздух, у виска глубокая царапина, кровь заливает лицо - хорошо прилетело уроду.

И тут Эр запел, если можно так сказать. Вообще, это походило на крик кошки, которой наступили на хвост. Да, его песнь не была привычна другим аренианам, у нее не было слов, но она до глубины души трогала сердце любого птаха. Ее поют у костров в ночи под аккомпанемент цикад. Песнь была о том, как рождается воин, о его страхе и несгибаемой воле, о том, что боятся все, но только воин переступает через свой страх и идет в бой, считая себя уже мертвым. А ведом ли страх мертвецу?

Эр разгоняется и бьет клювом лоргиса. Тот падает.

Бирс:

Здоровье 840 (- 300)

Выносливость 8560 (-600)

Мана 1720

Получен эффект Помутнение сознания (Все характеристики 1) Время действия 2 секунды

Можно добить, но бормотуха Саликса сделала свое дело: птах промахивается и загоняет голову в песок словно страус. Время упущено. Бирс приходит в себя и дает пинка Эру. Тот перелетает через врага и распластывается на земле. Лоргис моментально вскакивает, выхватывает топорик на длинной рукояти, замахивается, но я уже тут как тут. На ходу перехватываю руку Бирса и вбиваю острую ногу в живот тарду. У него там бронированная пластина, так что урон не проходит, но он отлетает словно мячик. Хвост всаживаю лоргису под нагрудник. Уроки старика не прошли даром.

Бирс:

Здоровье 640 (- 200)

Выносливость 7760 (-400 - 400)

Мана 1720

Получен эффект отравление ядом болотной гадюки - 20 ед/мин

Он корчится от боли и бьет с короткого замаха шипастой рукояткой пистолета. Лицо немеет. В щеке дыра. Сквозь нее толчками выплескивается кровь. Улыбаюсь.

Винс:

Здоровье 360 (-80)

Выносливость 900 (-160)

Мана 540

Отпрыгиваю, вскидываю руку и разом выпускаю три ножа из нарукавника. Один отскакивает от панциря, второй вонзается в плечо, а третий разрезает шею. Из раны бьет фонтан крови.

Бирс:

Здоровье 390 (- 100 - 150)

Выносливость 7260 (-500)

Мана 1720

Получен эффект Кровотечение -50 ед/мин

Он не ожидал такого, схватился за шею, но алая струя пробивается сквозь пальцы. Я попал в цель. Надо добивать! Прыгаю на врага. Главное - повалить, а там пущу в ход острую ногу. Но не тут-то было. Подоспел тард и просто сшиб меня, что валун. Мы покатились по земле.

Сверкает руна Здоровья - это Бирс приводит себя в порядок. Встаю на ноги одновременно с Тореном. У него в руках пистолет, у меня - пусто. Тард вскидывает ствол. Дуло смотрит мне в живот. Тут мимо проносится Эр словно ветер и заслоняет меня. Громыхает выстрел, летят перья, кровь. Птах падает с дырой в груди.

Эр:

Здоровье 1190 (-400)

Выносливость 10860 (-800)

Мана 3710

Получен эффект Кровотечение -20 ед/мин

Получен эффект Шок (Все характеристики 1) Время действия 30 сек.

Активирована Способность Боль - Сила (Снятие эффекта Шок и Сила + 50%)

Эр вскакивает и бьет тарда клювом сверху, будто топором. Таким ударом можно проломить череп, но птах промахивается и снова валится. Торен ухмыляется. А я не теряюсь: подскакиваю на шаг и бью кулаком прямо в челюсть.

Активирована Способность Забияка 2 (+2 к Кулачному бою)

Выносливость 800 (-100)

Враг только хрюкнул и рухнул как подкошенный. Совсем не держит удар.

Торен:

Здоровье 460 (-80)

Выносливость 3720 (-160)

Мана 1120

Получен Эффект Потеря сознания (Все характеристики 0) Время действия 2 мин

Одним меньше. Теперь - лоргис.

Активирована Способность Берсерк (Сила +50% Урон - 50%)

Выносливость 700 (-100)

Поворачиваюсь: Бирс уже некоторое время рисует руну и, похоже, нешуточную. Срываюсь с места. Поздно, враг уже бросил кристалл. Сверкает белый свет. В лицо бьет жуткий холод, в кожу впиваются миллионы острых игл, тело мгновенно замораживается, не пошевелить и пальцем.

Получен Эффект Заморозка (Все характеристики 0) Время действия 10 сек

Зрители ахают.

Бирс неспешно подходит, улыбается, щелкает хвостом и всаживает топорик мне в ключицу. Боли нет, но вижу, как он погружается в тело, как летят осколки куртки, плоти.

Винс:

Здоровье 210 (-150)

Выносливость 500 (-300)

Мана 540

Следующий удар приходится в лицо. Ничего не чувствую, но вижу, как глубоко вошло лезвие в щеку.

Винс:

Здоровье 20 (-190)

Выносливость 120 (-380)

Мана 540

Эффект Заморозка снят.

В мгновение ока накатывает адская боль.

Получен Эффект Кровотечение -10 ед/мин

Получен Эффект Паралич (Сила 0 Выносливость 0) Время действия 5 сек.

Падаю. Рука немеет. Во рту - горячая каша из зубов, обрывков губ, языка и крови. Но мне не впервой глотать такую похлебку. Выкарабкаюсь. Вот только пройдет Паралич.

Настала очередь Эра. Он совсем уже не мог подняться, и Бирс несколько раз выстрелил в упор, а затем довершил дело топориком. Птах истекал кровью.

Здоровье 10 (-10)

Бирс подошел ко мне и засмеялся.

- Что теперь будешь делать? - спросил он.

Осталась одна минута. Зрители заверещали. И тут я осознал, что это конец. Мы проиграли. Эр едва шевелится, а я валяюсь в луже крови. С трибун закричали на лоргиса, засвистели. Бирс только рассмеялся. Похоже,  этот урод решил оставить нас умирать. Он прошелся взглядом по трибунам и лицо изменилось. Не знаю, кого он увидел, но тут же дал птаху кристалл, повернулся ко мне, только я уже справился сам:

Активирована Способность Сворачивание крови

Эффект Кровотечение снят

Выносливость 20 (-100)

- Победу одержали Бирс сын Тирса и тард Торен! - торжественно объявил глашатай. - Победители вправе забрать лут!

Торен уже оклемался и направился ко мне. В его руках сверкал нож отца, а на лице играла ужасная улыбка. Он задумал неладное, тут можно не сомневаться.

Влажные мечты



Свикс лежал под одеялом и смотрел в низкий потолок палатки. Ему совсем не спалось, несмотря на целый день изнурительной ходьбы. Шумел дождь. Крупные капли танцевали по натянутой ткани крыши что шальные, от чего она казалась живой. Взгляд находил в причудливых узорах диковинных монстров и странные лица. Они появлялись и уплывали с потоками воды.

Свикс думал о последних событиях. Отец давно говорил, что надо менять место жительства, но почему так резко? Зачем они бегут в такие дали? Неужели нельзя осесть ближе? В Ливертауне, например, часто падают ракеты. Почему бы не остаться там? Отец что-то не договаривает. Впрочем, он никогда не делился своими планами.

Вот на мокрой ткани палатки показалась Олис. Свикс даже глубже задышал. Снова эти видения. Он старался не думать о ней, но девушка каждый раз находила его. Она появлялась то во снах, то вот так вот из ниоткуда. Свикс нещадно гнал образ прочь. Она ведь уже мертва. А с мертвыми не играют в игры. Но как же хотелось забыть об этом хотя бы на мгновение и отдаться мечтам.

Он сдался и с умилением стал разглядывать Олис. Но видение тут же исчезло. Она словно играла с ним. Молодой лоргис попытался восстановить рисунок на полотне, но ничего не получалось. Неважно. Он видит ее в мыслях. Образ Олис навечно впечатался в память, словно выбитый в камне. Как же было приятно мечтать о близости с ней. В грезах они оставались наедине, и тогда Свикс давал волю рукам. Он страстно прижимал к себе девушку, их хвосты сплетались в тугой узел, и... Олис не противилась. Наоборот, она подталкивала его к более решительным действиям. И он брал ее на руки и уносил в лес, где начиналось самое интересное, о чем мечтать было особенно приятно...

А что, если ему соврали? Свикс вздрогнул от такой мысли. Что, если хотели, чтобы он не пошел за ней? Ведь отец мог просто бояться за него. Он всегда считает, что лучше знает. Он думает, что Свикс еще ребенок. Это давно не так, отец. Свикс вырос и в состоянии сам решать, что для него важно!

Он знает, куда отец ведет жителей деревни, и сможет присоединиться после. Он уже большой мальчик, справится.

Темнело. Сейчас не получится улизнуть незамеченным, а вот когда наступит ночь... Свикса бросило в холодный пот. Ослушаться отца? Конечно, он и раньше шел наперекор решениям Дорнса, но убежать? Как долго он будет искать Олис? Вообще, жива ли она? Рейдеры были настоящими. И одному в лесу небезопасно. Свикс схватился за голову. А не слишком ли он отдался мечтам? Но от одной только мысли стать спасителем девушки бросало в дрожь. Если он вытащит Олис из беды, то она уже не сможет отказать ему. Теперь это не выходило из головы. Он будет жалеть, что не узнал правду!

Незаметно спустилась ночь. В палатке стало совсем темно. Отца все еще не было. Он обходил лагерь и отдавал последние приказы. Зычный голос старосты был хорошо слышен.

Наконец, Дорнс зашел внутрь.

- Сынок, ты спишь? - зачем-то спросил он.

И не дождавшись ответа, завалился на землю. Через пять минут раздался заливистый храп. Пора.

Свикс поднялся как можно тише и вышел. Его никто не заметил, не смотря на то, что Скрытность у парня не была прокачана. Просто шел дождь, и дозорные ничего не видели дальше своего носа. К тому же они больше боялись гостей из леса, нежели побега. Кто будет удирать неизвестно куда, да еще ночью?

Улизнуть было легко. И вот Свикс уже пробирался сквозь сплошные заросли. Надо было немного пройти по лесу и выйти на дорогу. Там будет идти легче и безопаснее. Сын старосты отстегнул застежку кобуры на всякий случай и проверил боезапас. Пальцы скользнули по бочонкам патронов третьего калибра, и на душе стало спокойнее.

Вот сапоги весело зашлепали по лужам, но тьма стаяла такая, что быстро идти не получалось. Свикс даже выставил руки вперед, чтобы не напороться на ветку. Он практически ничего не видел, но и затаившиеся в кустах монстры тоже не замечали его. Слух не помогал: ливень заглушал все посторонние звуки. Молодому лоргису казалось, что он плыл в бескрайних водах соленого озера, и с каждым шагом все глубже погружался в пучину неизвестности. Ведь он даже не знает, где на них напали рейдеры. Это было несколько дней назад, и ни во тьме, ни при свете дня не определить то место. Куда он идет? Да с чего он решил, что сможет отыскать девушку?!

Впереди раздался рык. Свикс замер. Попятился. Тот, кто встал на его пути, точно не по зубам. Гигантский зверь вновь подал утробные звуки. Он приближался. Пришлось развернуться и побежать. Грязь предательски чавкнула, ноги разъехались, и Свикс шмякнулся носом в землю. Рык раздался у самого уха. Еще мгновение, и гигант проглотит лоргиса как муху.

Тут кто-то схватил за руку и выдернул с пути монстра. Тяжелые шаги прошлепали мимо.

- Сынок, - сказал Дорнс, - ты еще слишком мал для ночных походов.   Так рычат обычные травоядные звери, а те, кто выползает с дождем, нападают молча.

- Я думал...

- Я знаю, что ты хотел сделать. И если она жива, мы найдем ее, когда станем сильнее. Ты вырастешь, и больше не будешь глупым подростком. Она увидит не мальчика, а воина - правителя, и тогда тебе не надо будет бегать за ней.

Приговор Эру



Торен перевернул меня на спину и уселся на грудь. Стало совсем нечем дышать. Раны запульсировали. Я попытался вырваться, но где там скинешь такую тушу. Выносливости не хватит даже пистолет поднять. Да он все равно пуст.

- Попрощайся с ушами, - процедил сквозь зубы тард.

Сверкнул металл. Левое ухо оттянули шершавые пальцы. Хрящи затрещали. Кожа натянулась. Один удар, и я навсегда запомню это мгновение. Черт с ним с ухом, обрубок прикрою волосами или буду носить шлем. Для воина отсутствие органа слуха - еще один шрам в копилку, только и всего. Меня трясло не от этого, а от мысли, что урод воспользуется ножом отца. Вот это я никогда не прощу ему. Он не уйдет живым. Я так и прошептал, плюясь кровью:

- Завтра на арене в это же время.

Тард вздрогнул. С лица сползла улыбка. В его маленькой голове что-то шевельнулось. Скорее всего, это был страх. Для некоторых страх - это сигнал к отступлению, но только не для воина. Торен был воином. Он ухмыльнулся и занес руку. Я лишь оскалился. Но мощный удар в спину сбил с груди тарда. Надо мной склонился Бирс.

- Этот лоргис - моя добыча! - рявкнул он, и Торен отполз на заднице, словно рак.

- Но он...

- Заткнись, - проговорил Бирс, - и посмотри на Куэрто.

Тард мгновенно стрельнул глазами на трибуны и закивал. По лицу мага можно было понять, что он в бешенстве. А спорить с ним, и тем более идти наперекор Торен не хотел.

Тем временем крики зрителей поутихли. С нами было все ясно, и вскоре должен начаться новый бой. Пора прибраться. Четверо воинов выбежали на арену. Двое помогли подняться мне и потащили к выходу. Двое других направились к Эру. Глашатай начал было объявлять следующий бой, но тут встал Куэрто. Рептилоид поднял руку, и громогласный голос стих.

- Это еще не конец, - крикнул маг. - Эр-Энк-Кри проиграл мне большой кристалл и не смог выплатить долг вовремя. Так ли это, Эр?

Все замерли и перевели взгляды на птаха, но тот не двинулся с места. Лишь в тишине раздался заливистый храп. Крылатый воин спал. По трибунам прошел смех.

- Поставьте его на ноги! - раздраженно бросил Куэрто.

Воины подняли птаха, но голова того безжизненно болталась. Клюв буквально цеплял песок. Тогда один из помощников ухватился за перья и задрал голову. Вид у Эра был печальный: будто битая полуобщипанная курица, чудом избежавшая котелка.

- Посмотрите на него, - крикнул рептилоид. - Достоин ли этот птах называться воином?

Трибуны загудели. Вновь раздались смешки.

- По закону не выплативший долг гражданин Ливертауна теряет все привилегии, друзей и авторитет. Он изгоняется из города и больше никогда не имеет права появляться под стенами поселения! - маг объявил приговор и посмотрел на бармена.

Тот сверлил глазами Куэрто и внешне казался невозмутимым, но стиснутые в белую нить губы выдавали его с потрохами. Да, у него были планы на птаха и на Винса. Теперь же все рушилось. Кто еще отважится на такой риск? В Ливертауне больше нет дураков, которые не знают легенду о Корокоте - цветке смерти с открытыми глазами. Эр - тут недавно, и кроме ставок и вина его не интересовало ничего. Винс - сопляк, который пойдет на все ради поиска Дорнса. А Саликсу позарез нужны светящиеся грибы-Муки. Их больше нигде не достать, кроме как в пещерах горной гряды на западных равнинах. Другого места он не знает. Даже торговцы удивленно пожимают плечами, а алхимики отводят глаза. Грибы-Муки - товар не простой. Из них можно сварить такое зелье, что бармен в одночасье станет королем Ливертауна. Теперь все шло прахом.

- Стража, вышвырните это ничтожество за стены города! - бросил в сердцах Саликс.

Куэрто улыбнулся и вышел вслед за бедолагой Эром. Птаха потащили по улицам под улюлюканье толпы. Я не видел происходящего. Меня просто вытолкали с арены, и единственное, что пришло в голову - это отправиться в бар и ожидать Эра там.

Не успел я усесться за столик, как следом вошел бармен. Он хмурился, но при виде меня, расцвел подсолнухом.

- Винс! - Он уселся рядом и щелкнул пальцами. - За мой счет!

Вмиг на столе образовалась запотевшая бутылка, две кружки и дымящаяся тарелка с уткой, целой запеченной уткой. Я аж сглотнул при виде такого счастья, но не успел протянуть руку к ароматному блюду, как Саликс уже чокался наполовину налитыми кружками.

- Не повезло твоему другу, - он цокнул языком и выпил до дна. - Ублюдок Куэрто сделает Эра рабом. Любит он издеваться над поверженными противниками. Хорошо, если просто заставит работать, а то еще и покалечит.

Я не успел выпить. Вскочил.

- Сядь, - сказал бармен. - Ты ему уже не поможешь.

Что значит: не поможешь? Я так просто не брошу Эра.

- Где он? - сухо выдавил я.

- Успокойся, - запротестовал Саликс. Вспомни о Дорнсе. Я нашел его для тебя. Тебе надо лишь...

- Где Эр?! - холодно сказал я.

Было видно, что толстяк уже жалел о длинном языке. Бармен скривился и продолжил:

- Ты ничем не поможешь птаху. С ним покончено...

- Где он?! - сказал я таким тоном, что Саликс поперхнулся ножкой долбаной утки.

Прокашлявшись, он бросил:

- За воротами. Погоди, не ходи один.

Не надо меня останавливать. Я резко отшвырнул стул и вышел из бара. Так просто я не могу бросить Эра. Он когда-то вступился за меня. Теперь моя очередь.

Запах паленой кости



Сразу за воротами я увидел птаха, дружков мага и самого Куэрто. Два воина, что вынесли Эра, преградили мне путь.

- Не лезь, парень, - сказал один из них.

- Побереги себя, - добавил второй.

И воины скрылись за стенами города. Я на мгновение замер. Можно было уйти: на меня не смотрели. Просто развернись и уйди. Никто не осудит. Но я лоргис, а лоргисы не отступают. Хорош воин, если брошу друга. Я смело шагнул вперед. Не знаю как, но любыми способами попытаюсь вытянуть птаха. И я успел вовремя. Над небольшой группой взметнулся меч.

- Стойте!!! - закричал я.

Клинок вздрогнул и медленно опустился. Воины обернулись. Только сейчас я разглядел, что там, помимо Куэрто, были все его дружки: два лоргиса, тард, хопи, рептилоид и чешуйник. Под ногами у них лежал Эр. Рядом с поникшей головой стоял Клик-Крак. Горел костер.

- Ну наконец-то пришел, - спокойно сказал Куэрто. - Я думал, ты забыл о своем друге. Полюбуйся на него. Я хочу, чтобы ты видел, как он превратиться в моего питомца. У тебя есть питомец? - спросил он, поигрывая мечом.

- Есть, - сходу сказал я и остановился в двух шагах.

- Тогда ты знаешь, что такое власть, - рептилоид сверкнул глазами.

- Мой питомец скорее друг, чем раб, - отрезал я.

- И часто ли он слушается тебя? - выпалил маг и ехидно улыбнулся. - Раб подчиняется всегда. Он выполнит любой приказ. Любой! - повторил Куэрто и дернул за веревку Клик-Крака.

Птах часто закивал. Вид у него был совсем жалкий. Что этот проклятый рептилоид сделал с ним? Куда делся бесстрашный воин?

На лицах прихвостней мага играла улыбка. Они понимали, что их ждет новое веселье. Воины стали понемногу растягиваться и заходить по сторонам. Шансов против семерых бойцов высоких уровней у меня не было.

- У нас с тобой еще не закончен разговор, - весело подпрыгнул тард и выхватил нож отца.

Я попятился. Но свой сквад остановил командир.

- Ребята, не пугайте нашего единственного зрителя, - ехидно проговорил Куэрто. - Ты ведь для этого так спешил, Винс? Ты хотел узнать, как сделать идеального питомца? Смотри же.

Он вынул раскаленный клинок из огня, наступил на голову Эру и резко рубанул клюв у основания. Зашипело. Едкий дым ударил в стороны. Тошнотворный запах резанул ноздри. Птах вздрогнул, заскулил. А толпа уродов радостно завизжала. Куэрто поднял на кончике меча обрубок и швырнул мне под ноги. Я словно во сне переводил взгляд с трепыхающегося тела птаха на ужасный трофей на земле. Сказать было нечего, я лишь беззвучно открывал рот.

Маг продолжил ужасный ритуал. Он вынул черный кристалл и нарисовал сложную руну Порабощения. Сверкнуло темное пламя, на мгновение приглушился свет вокруг, и на шее Эра отпечаталось клеймо раба. Он как-то резко дернулся, часто задышал.

- Встань! - скомандовал Куэрто.

Изуродованный птах поднялся. Его шатало: адская бормотуха Саликса все еще действовала. Эр виновато приседал, поскуливал и косился на рептилоида, словно побитая собачонка. Маг неспешно отстегнул ошейник на Клик-Краке и подманил пальцем нового раба. Тот быстренько подошел и разве что не завилял хвостом. Застежка клацнула на шее, и безобразное лицо птаха расплылось в довольной улыбке. На меня он даже не глянул. Глаза ловили малейшие движения повелителя в надежде услужить.

- А ты проваливай, - Куэрто пнул Клик-Крака ногой под зад и обвел пальцами руну Свободы. Она походила на Порабощение, только рисовалась в обратную сторону. - И не вздумай идти в суд. Ты знаешь, что будет, - добавил маг и сощурился.

Клик-Крак оказался свободен, но все равно низко поклонился и засеменил прочь. Искорка надежды сверкнула в голове: значит, рептилоид удерживал птаха незаконно, и если тот обратится в суд, то ублюдка можно прижать. Я отметил это в памяти. Бывший раб пулей промчался мимо, не обратив внимания на мои крики. Куэрто лишь усмехнулся и заговорил со мной:

- И если ты раскроешь рот, то присоединишься к моей свите.

- Можно, я отрежу ему язык? - Торен вприпрыжку двинулся навстречу.

Не знаю, кто из них бесил меня больше: рептилоид или тард, но тело охватила дикая дрожь. Я сжал кулаки, чтобы успокоить рвущуюся наружу злость.

Получен Эффект Ярость (+30% Силы и Ловкости. Время действия 3 мин)

Я стоял как вкопанный. Торен приближался, играя ножом. Остальные наблюдали.

Не двигаюсь с места. Давай, урод, посмотрим, не тонка ли у тебя кишка. Три шага, два... Тард останавливается, открывает рот, чтобы выдать очередную порцию гадости. Подсаживаюсь и бью кулаком в челюсть - враг хрюкает, шамкает разбитыми губами. Не ожидал, ублюдок.

Активирована Способность Забияка 2 (+2 к Кулачному бою)

Шипы на перчатках вырывают куски твердой кожи, выбивают зубы. Тард складывается, будто тряпичная кукла. Храпит. Из рук выпадает нож.

Урон по врагу 60

Торен:

Получен эффект Потеря сознания (Все характеристики 0) Время действия 20 секунд

Винс:

Опыт +10

Получено достижение Кулак-молот 3

Опыт + 360

Получена Способность Забияка 3(+3 к кулачному бою)

Опыт +300

До следующего уровня остается всего 54 единицы Опыта - ерунда, выбью с первого удара. Поднимаю нож отца.

Получен предмет:

Нож «Кровопийца»: Урон 75-150 Вес 0,5 Состояние 98/100 Ловкость +1 Возможность пробивать легкие доспехи

Рептилоид зашипел, в желтых глазах сверкнул огонь. Я видел этот взгляд раньше: когда он встретил Эра.

- Взять его! - крикнул Куэрто.

И толпа ринулась на меня.

Загнанный в угол



- Именем Валдара Веселого, правителя Ливертауна, приказываю вам остановиться! - раздался зычный голос позади.

Нападавшие встали. Пятеро стражников в полной боевой броне с топорами и пушками четвертого калибра наперевес загородили меня. Вперед вышел главный - хопи семьдесят первого уровня, пятого порядка. Он весь зарос рыжей шерстью, только глаза сверкали темным блеском. Борода заплетена в две тугие косы с бивнями вепря на концах. На груди сверкала бляха патрульного.

- Тут не город, - сказал Куэрто. - Вы тут не власть.

- А ты попробуй не послушайся, ящерица, - отрезал страж порядка.

Маг скривился. Видимо, не хотел ссориться с городским патрулем, но и просто так проглатывать оскорбления не собирался.

 - У нас свои счеты с этим лоргисом, - он указал на меня. - Вас они не касаются.

- Это касается меня, - из-за патрульных вышел бармен. - Винс - мой друг, и вам придется с этим считаться.

- Не лезь не в свое дело, - процедил сквозь зубы Куэрто.

Но Саликс не отступал. Наоборот, он шагнул вперед, указал на птаха и повелительно щелкнул хвостом:

- Эр тоже пойдет с нами.

Но попытка не удалась. Рептилоид только громогласно рассмеялся и показал средний палец. От раскатов хохота даже полоскуны, которые рыскали вокруг нас, но боялись подступиться, резко бросились врассыпную.

- Страж порядка, - обратился маг к патрульным, - тут какой-то толстяк хочет забрать мою собственность. Чего стали как вкопанные? Нарушается закон.

- Он прав, - сурово сказал командир. - Закон на его стороне.

- Он удерживал Клик-Крака против своей воли! - вскричал я. - Арестуйте его!

Но рептилоид только растянул рот в улыбке:

- Докажи. Давайте спросим у самого Клик-Крака.

Я вспомнил лицо птаха и поник. Похоже, он не будет свидетельствовать против Куэрто. Бармен глянул на меня и только выругался. Я сглупил, признаю. Не надо было спешить.

- Пора уходить, - сказал стражник, следя за гигантским пошлепником, ползущим в нашу сторону. - Если у вас есть доказательства его вины, обратитесь в суд. А пока мы ничего не можем сделать.

Я повернулся на звуки шлепков и увидел огромного коричневого червя. Он подбирал морщинистое тело, а затем резко прыгал вперед. Плоская голова-зонтик раскрывалась и превращалась в сачок. Червь накрывал так довольно большое пространство, а затем сгребал всю живность, угодившую в ловушку, и отправлял в рот.

Монстр явно почуял нас и ускорил шлепки. Пришлось оставить Эра в лапах ужасного мага. Но ненадолго, друг мой, решил я. Надо заставить Клик-Крака заговорить. А может и Саликс чего придумает. Неспроста он сразу поволок меня в бар для серьезного разговора.

- Ты ходячая проблема, - выпалил он, усаживаясь за стол. - Я же сказал, что с птахом покончено. Теперь и я вляпался. Куэрто - рептилоид, который не забывает ничего. Он умеет ждать. И если появится возможность, он покажет зубы.

Я молчал. Оправдываться? Воин не распускает нюни. Воин принимает решение. И я принял его.

- Эр станет свободным, - твердо сказал я.

- Ты идиот! - бармен ударил кружкой о стол. Сидящие рядом воины даже притихли и стали коситься на нас. - Ты что, ничего не понял?! Ты на волосок от смерти! Я для Куэрто крепкий орешек, а вот ты - легкая добыча. Он проглотит тебя одним махом, и никто не заметит. Ты - одиночка. У тебя куча врагов. Тебе надо уходить из Ливертауна.

Я только сжимал зубы. Его слова били словно плетью.

- Ты же искал Дорнса. - Саликс смягчился. - Я знаю, где он. Ты говорил, что это важно. И теперь ты можешь избежать лап Куэрто и спокойно улизнуть из города, чтобы отыскать для меня одну вещь. После тебе даже не надо будет заходить за ворота. Мы встретимся в потайном месте за городом, и ты уйдешь отсюда навсегда, оставив рептилоида кусать локти. Ты убьешь двух зайцев: спасешь свою шкуру и выкупишь информацию.

Я слушал его, а перед глазами стоял безклювый Эр. Теперь он смотрел на меня. И на обезображенном лице читался лишь один вопрос: почему ты бросил меня?

Я взглянул на бармена, и видимо он прочел мои чувства, потому что дальше вновь повысил тон:

- Я навел справки, потратил кристаллы. На кону мой авторитет, и теперь ты не можешь просто так слиться Куэрто!

Зажатая в угол крыса наверное чувствует себя так же. Но я не крыса. Я - лоргис. Я глубоко вздохнул, и кое-что нащупал в свих кипящих извилинах второго уровня Интеллекта.

- Ты сам говорил, что задание трудное, - спокойно сказал я, - и хотел, чтобы я пошел не один, а с Эром. Сейчас же ты отказываешься от своих слов.

- С тех пор все изменилось, - сухо ответил бармен. - Теперь ты - ходячий труп. Хотя, скорее раб, как твой дружок. Куэрто отрежет тебе хвост, уши, нос, а затем...

- Не торопи события, - перебил я. - Дай мне немного времени.

Легкий кач



Не сказать, чтобы у меня был грандиозный план, скорее цепочка действий, благодаря которым я собирался надрать зад Куэрто. И первое звено - Клик-Крак. Он как раз коротал время за столиком в углу. Птах сидел один с кислой рожей и полупустой кружкой. Похоже, свобода его не особо радовала. Я присел рядом и как можно бодрее воскликнул:

- Привет, дружище!

Птах отшатнулся.

- Оставь меня.

Он смотрел в пол и ежился, будто от холода, хотя в баре было довольно тепло. Я решил перейти сразу к делу, иначе бедолага мог просто убежать.

- Ты знаешь, что Куэрто удерживал тебя незаконно, - сказал я. Клик-Крак вздрогнул, когда услышал имя мага. - Ты можешь подать на него в суд. Все видели, что он держал тебя на поводке. Нужно только твое слово и Эр...

- Если бы ты знал, что господин делает с рабами ночью, ты бы бежал из города прямо сейчас, - перебил Клик-Крак.

Он поднял глаза, и там был страх - тот самый страх, который я видел в глазах Эра, когда он был под дебафом. Я быстро глянул характеристики птаха, но увидел только основные. Восприятия не хватало чтобы заглянуть полностью в душу Клик-Крака. Неужели он все еще под действием какой-то руны. Удалось разглядеть Отношение. Оно почему-то упало с двадцати до десяти. Я вроде ничего не сделал.

На помощь пришел Сгонс - странный старик, подаривший Навык Владение хвостом. А карты ложатся в мою сторону, ведь он был следующим, к кому я хотел обратиться.

- Твой друг боле не воин, - сказал старый лоргис. - Он утратил дух. Лучше сказать, у него отняли честь.

При этих словах Клик-Крак попытался убежать, но я легко удержал птаха за крыло и посадил назад. И куда только девалась его Сила.

- Но он могет снова стать аки прежним, - продолжил Сгонс.

Я оживился.

- Что для этого нужно сделать?

- Он должон глянуть в глаза страху и победить его, - мастер хвоста выпучил глаза.

Я ничего не понял из дурацкой болтовни Сгонса. Любят же старики пороть всякую чушь с умным видом. Птах просто все еще боится Куэрто. Маг сделал с ним нечто ужасное.

- Ты можешь помочь Эру, - я взглянул Клик-Краку в глаза. - Он твой друг...

Но птах лишь замотал головой. С ним все кончено.

Тут в дверь ввалилась вся компания моих врагов, и Эр был с ними. Пришли праздновать победу, уроды. В баре было много народу, и девушка-рептилоид в тугом сарафане провела их вглубь зала за свободный столик. К счастью, нас не заметили.

Пока я ловил ворон, Клик-Крак улизнул. В дверях только мелькнул его общипанный хвост.

- Я видел бой, - сказал Сгонс. - Ты держался молодцом, Северная звезда, но тебе еще многому надо научиться.

- Не называй меня так, - засмущался я. - Старая ценга навыдумывала всякой ерунды.

- Старики меньше думают о себе, их не заботят страсти, любовные дела и похотливые мысли, у них плохо со зрением, но они видят гораздо больше молодежи. Твоя провидица знала, что говорила. Я також вижу в тебе, мальчик, будущее нашей планеты.

Я лишь усмехнулся. Старики думают, что знают больше всех.

- Слыхал ли ты историю Северной звезды? - спросил Сгонс.

А еще эти старики вечно все забывают.

- Конечно, слыхал, - отмахнулся я. - Великий 0, две планеты, звезда.

- Нет, не то, что свистят всякие фантазеры, а настоящую?

- Да, - соврал я.

Конечно же, его история будет сомой что ни на есть правдивой. Он же никогда не врет. Да, все вы одинаковы. За кружку пива такого наплетете.

А смотрю, глазки-то уже загорелись у старика.

- Северная звезда - это не звезда в обычном розумении...

Конечно же не обычная. Пошло-поехало! И чтобы он совсем не ушел в выдуманные воспоминания, я перешел к делу. У меня мало времени.

- Мастер хвоста, - перебил я, подсластив старику словцом, - не мог бы ты показать мне еще пару финтов хвостом. Первый уровень Навыка - это хорошо, но я хотел бы поглубже обучиться этому великому искусству.

Сгонс посмотрел на пустую кружку Клик-Крака и сглотнул, мол, в горле пересохло. Да только гол я как сокол. Я развел руками и состроил кислую мину, но тут, откуда ни возьмись появилась девушка-лоргис в тугом сарафане и поставила на стол две кружки. Я обернулся, и бармен подмигнул мне, мол, за счет заведения. Ох, не зря я Харизму качал, ох, не зря!

Сгонс расцвел.

- Вот теперь другой разговор!

И старик показал мне виртуозное владение самым кончиком хвоста. Он делал размашистые удары, но в самом конце ловко закручивал лезвие и менял направление атаки. Я изучил прием буквально за четверть часа, пока опустели наши кружки.

Получен Навык Владение хвостом 2

Опыт +200

Новый уровень 19

Очки опыта 20666/22800

Здоровье 570/570

Выносливость 1330/1330

Мана 570/570

Переносимый груз 104

1 неиспользованное очко характеристик

Чего тянуть? Сходу кидаю на Магию. Надоела вечная нехватка маны.

Мана 760/760

Двойная доза



Раскланявшись со Сгонсом, я поспешил к выходу и нос к носу столкнулся с Мико.

- Винс! - радостно воскликнул здоровенный ценг и сгреб меня в объятия.

Вот же счастье привалило. Я вырвался из цепких лап и потащил его на улицу. Еще не хватало, чтобы Куэрто увидел меня раньше времени. До вечера оставалось всего ничего, и долгие приветствия не входили в планы. Я даже не стал отчитывать Мико за трусость в развалинах. Что сделано, то сделано, теперь другие проблемы.

Я заспешил подальше от бара. Ценг - следом. Намечалась встреча с Роспой, а то совсем позабыт мой верный друг. По дороге я аккуратно попытался уговорить Мико занять место в моем масштабном плане. Расчета на него особого не было, но вдруг сгодится: с паршивой овцы хоть шерсти клок. Естественно он согласился, и я незамедлительно выслал здоровяка за город. Надоел он порядком. Еще помешает встрече с Роспой.

Теперь дело за пауком. Я нашел лагерь ценг возле городской площади и предложил им покурить со мной светлячков. Когда они отказывались? Это ж ценги.

Меня усадили у костра, расспросили о питомце, дали пару напутствий, и я раздал пятерым мужчинам по светляку. Себе заколотил в трубку два, по дельному совету темнокожего оборванца с лучезарной улыбкой.

Еще он говорил не церемониться с питомцем, а сразу отдавать приказы, не то любят они повыпендриваться. И под веселый смех и треск жучков мы пустили едкий дым.

Опыт +20

Роспа пришел сразу, точнее это я прилетел к нему в темную расщелину между сложившимися плитами двухэтажного дома на окраине древнего города. Все случилось в мгновение ока, и сразу было не понятно, что произошло: просто стало темно. Проклятые ценги пошутили. Не надо было курить два светлячка.

Только когда глаза привыкли к темноте, я разглядел жесткие волоски на теле большенога.

- Ты пришел ко мне, - воскликнул он и поднял голову. - Спасибо, друг. Ты знал, что мне досталось в том бою, и не стал призывать меня, а пришел проведать.

Я улыбнулся и кивнул, мол, так все и было. А ценги молодцы, не соврали: два светляка лучше одного.

- Я голоден, - протянул Роспа. - Ты накормишь меня?

Вот те на. И чем это интересно накормить здоровенного паука? Сумки за спиной почему-то не было. Я завертел головой в поисках съестного: ничего, только голые облезлые камни.

- Но у меня ничего нет, - я пожал плечами.

- Есть, - сказал большеног и облизнулся.

Чертовы ценги! Я попятился.

- Эй, погоди. Так не пойдет. Я твой хозяин...

- Но мне очень надо, - перебил паук и вылез из укрытия. - Я думал, что ты для этого пришел. Разве нет?

- Нет.

Я уперся в стену. Огляделся: а выбраться-то некуда.

- Признаться честно, все вышло случайно...

- Не бойся, - протянул Роспа, - больно не будет. Ну, если только самую малость.

Тягучая слюна капнула с острых хелицер. Паук сделал шаг вперед.

И как я так сплоховал?! Довериться ценгам! Подлый народец. Если все обойдется, черномордому оборванцу вправлю нос и отредактирую улыбку. Как он там говорил: быть построже.

- Я твой хозяин! А ты - мой питомец! - крикнул я и для убедительности топнул ногой.

Большеног закивал и медленно двинулся навстречу.

- Мне надо мясо, - сказал он. - Тебе понравится.

И в следующее мгновение прыгнул. Хелицеры вонзились в грудь. Адская боль сковала тело. Странно, но никаких надписей не появилось. Руки и ноги онемели - подействовал яд большенога, или это был эффект светлячков. Затем паук стал есть. Он методично вырывал куски плоти, перемалывал и отправлял в рот. Теперь было совсем не больно. Я по кусочкам переходил вовнутрь Роспы, словно вода переливается из бутылки в бутылку по узенькому горлышку. Когда большая часть меня перебралась в тело паука, то и сознание перепрыгнуло следом.

На удивление, я не только оставался жив, но еще и получил доступ к характеристикам питомца. А самое главное: я видел все возможные Навыки и Способности, которые он мог изучить. Действующие умения горели яркими надписями, а неоткрытые были едва видны. И - о чудо! - у меня была возможность активировать по одной из каждого списка. Я пробежался глазами по двум столбикам и, долго не думая, зажег Навык Прыжок. Он давал возможность обрушиться на врага сверху. А из Способностей выбрал Двойная доза - количество впрыскиваемого яда удваивается (Урон от яда +50%)

Получено Достижение Развитие питомца

Опыт +100

Ладно, ценги, прощаю. Но могли бы и предупредить. Хотя... эти уроды не пропустят возможность посмеяться. Ржут наверное сейчас, как лошади.

- Даааа, - довольно протянул Роспа, - мне нравится твой выбор. Теперь...

- Постой, - перебил я. - Теперь мне пора, а для тебя у меня есть задание.

И я отправил его за город в компанию Мико. Надеюсь, не подерутся. Как только паук отправился в путь, я очнулся. Треклятых ценг рядом не было. Они просто уехали, оставив кучи мусора, а я сидел у потухшего костра, словно истукан. Проверил карманы, сумку: все на месте. Хорошо, хоть не обокрали. Но тут оп:

Получена Зависимость от светлячков (Эффекты скрыты до первой ломки)

Принимайте по одному светлячку в сутки, чтобы избежать дебафа

Этого мне только не хватало. Я быстро глянул на банку: один, два... пять жучков ползали по донышку. Надеюсь, хватит пока не найду лекарство. И все-таки, не мешало бы отблагодарить улыбчивого оборванца за такой подарочек.

А в остальном, все готово. Пора дать по морде ящерице.

Испорченный праздник



Темнело. Низко нависшие тучи царапали жирные брюха о пики сторожевых башен. Дождь хлестал по крышам с неистовой силой. Мерзость, а не погода. Ветер завывал в узких проходах, гонял мусор и теребил ставни, пугая детей. Молнии озаряли пустынные улицы. И только я шлепал по грязным лужам в бар. В такое позднее время там места не сыщешь, но мне не до посиделок.

Зайдя внутрь, огляделся: Куэрто и его прихвостни сидели в дальнем углу и уходить не собирались. Превосходно, мне надо еще немного времени. Я снял шляпу и выкрутил, стряхнул грязь с сапог, хвостом обтер полы плаща и щелкнул, сбрасывая комья земли на мокрый пол.

На меня никто не обратил внимания, и я прямиком направился к бармену. Он по обыкновению протирал кружки и едва заметно посмеивался, оглядывая столы. Изредка, когда Саликс встречался с кем-нибудь глазами, он широко улыбался и заговорчески подмигивал.

- Я согласен отыскать для тебя «одну вещь», - выпалил я и хлопнул по стойке. - Выкладывай, что там за штука.

Толстяк оживился. В глазах заиграл жадный блеск.

- Я знал, что ты умный лоргис. Мы, лоргисы, всегда должны помогать друг другу. Я добыл для тебя информацию, а ты принесешь мне, - он слегка подался вперед и прошептал: - грибы-Муки. Не надо корзину, достаточно всего-то десятка. Только не говори никому, что идешь за ними. Сам понимаешь, товар редкий, пойдут толки, а мне это не надо. Лады?

- Лады, - я пожал плечами.

А что трепаться? Задание есть задание. Сказано молчать - молчу. А для чего эти грибы нужны, мне вообще побоку. С моим-то уровнем алхимии можно не заморачиваться.

- Они растут, - Саликс быстро глянул по сторонам и зашлепал пухлыми губами в самое ухо: - в пещерах горной гряды Атти. Она начинается за большими западными равнинами. Там лежат земли диких, а старую дорогу, по которой все еще ходят караваны, навещают рейдеры-наездники. Я слышал, что у тебя есть питомец.

Я кивнул, не задумываясь, откуда он знает о Роспе.

- Тогда лучше не приближаться к дороге. Проскачешь по землям диких, наберешь грибов и - обратно. Плевое дело, - он хлопнул меня по плечу и заржал.

Я криво улыбнулся. Знаю я эти плевые дела. Звучит все как пикник, а на деле - вся шкура в шрамах.

- Вот координаты пещер.

У меня перед глазами пробежали строчки цифр. Проверил: где-то на западе в темном неизведанном месте. Забил в память.

- А вот укромное местечко, где мы с тобой встретимся. В одном из контейнеров я оборудовал жилище. Знаешь, на всякий случай.

Понимаю, всякое бывает. Вновь побежала строка цифр. Это уже рядом - у западной стены в древних прямоугольных ящиках. Я глянул на карту и поставил метку.

- Как придешь, - строго наказал Саликс, - жди на месте и никуда не выходи. Там найдешь припасы. Отдохнешь с дороги. А я приду завтра вечером. Думаю, ты успеешь. Но учти, у меня могут быть дела, и придется подождать пару дней. Главное помни: никуда не выходить до моего появления.

Последние слова показались странными. С чего бы это такая скрытность. Ну да ладно. Там разберемся. Мы стукнулись кружками, закрепляя договор, и сразу же всплыла надпись:

Получено задание: Грибы-Муки

- Только есть небольшая заминка, - сказал я. - У меня нет ни боеприпасов, ни кристаллов для восстановления. Первый же полоскун станет проблемой.

Бармен шлепнул себя по лбу и полез под прилавок.

- Я же совсем забыл. Вот, возьми.

На стол легли десять белых кристаллов, две пачки патронов второго калибра для моего пистолета и три ножа для нарукавника. Последним я был особенно рад, и сразу же перезарядил все оружие.

- Это подарок, - Саликс подмигнул.

Я ответил благодарной улыбкой. Не густо, но дареному гомункулу уровни не считают. Мы снова чокнулись кружками, выпили и бармен сказал:

- Ну, иди отдыхай. Завтра трудный день. А я пока еще раз наведу справки о твоем Дорнсе. Дам тебе координаты, а его там и след простыл. Нехорошо получится. Я, знаешь ли, люблю честные сделки.

- Спасибо, - искренне поблагодарил я. - Только поздороваюсь кое с кем.

И медленно двинулся вглубь зала с недопитой кружкой пива. Враги не видели меня, они были заняты своими делами. Раскрасневшиеся, веселые, сальные они как раз зашлись в приступе гогота. Все семеро были здесь. А рядом с Куэрто стоял на поводке Эр: поникший, словно мокрый воробей. Уроды кидали в него объедками и зычно хохотали, когда один из них ловко закидывал кость или огрызок птаху в глотку через дыру в клюве. Эр покорно проглатывал все, что попадало в рот. Неужели так действует руна Порабощения. Эр - бесстрашный воин - превратился в мальчика для битья.

Держись, друг мой. Скоро это закончится, или я встану рядом с тобой без хвоста, носа и ушей. И мы вместе будем ловить кости. А пока у меня нет сил смотреть на это. Я виноват в том, что случилось. Не надо было выходить на арену под дебафом. Ты знал это, но я выволок тебя силой. Клик-Крака мы все-равно не спасли. Он больше не воин.

Я подошел так, чтобы не видеть глаз бедолаги и громко сказал:

- Веселитесь?

Жирные рожи повернулись. Осоловевшие глазки не сразу признали меня. А после раздался вой:

- Пришел! Сам! Давай к нам! Поиграй с нашей цыпой!..

- Я на минуточку, - расплылся я в ехидной улыбочке. - Хотел поздравить вас с победой.

- Ооо!!! Мужик!!! - загалдели уроды. - Правильно сделал! Выпей с нами!..

Даже Куэрто расцвел. Неужели поверил? Я поднял кружку.

- Хочу выпить за ваше здоровье.

Остальные радостно заверещали и поддержали меня. Глухо зазвенели кружки. Потекла пена на стол. А потом я выплеснул все содержимое рептилоиду в морду. Такого никто не ожидал. На мгновение повисла тишина. Вы бы видели их лица! Куэрто опомнился первым. Хмель слетел одним махом. Он вскочил. И я добавил масла в огонь: шлепнул ладонью по шершавой морде. Глаза мага забегали. Разноцветные волны побежали по чешуе. Он понимал, что напасть на меня тут не может, а обмениваться оплеухами несерьезно. На арену тоже не вызвать: порядки разные. Из его свиты только тард был первого порядка, но он не годился для мести.

Долго заводится. А рептилоиды слывут вспыльчивыми гадами. Надо бы ускорить процесс. И врезал по морде еще раз - раздался звонкий шлепок. Подействовало. Маг начал соображать быстрее. Зарычал. Затрясся. Брызнул слюной. А затем нарисовал сложную руну, и прямо посреди зала возник портал. Он засверкал мириадой разноцветных искр, затрещал миниатюрными разрядами, потянул в себя кружки на столах, объедки. Народ вокруг возмущенно завыл. А Куэрто схватил меня за руку и швырнул в сияющий овал. Я особо не сопротивлялся.

Взгляд, полный любви



Олис рванулась обратно в расщелину, но тело уже не пролазило так далеко, как раньше. Да и цепкие пальцы держали плечо словно клещи - не вырваться. Грэгон вожделенно зарычал и потащил девушку к себе, но она уперлась, словно улитка в раковине. Олис быстро опомнилась и ударила камнем северянина по руке.

Грэгон:

Здоровье 535 (-5)

Выносливость 1250 (-10)

Он лишь хмыкнул и потащил с большей силой. Пятый порядок давал свое. Тут камнем бить - что гладить. Надо оружие помощнее. Олис выхватила нож. Раньше она не могла пробить грубую кожу хопи, но тогда у нее не было порядка, и Сила прокачалась всего лишь до тройки. Сейчас же этот параметр вырос до восьми - уже мало не покажется.

Девушка полоснула лезвием каменные пальцы - урона ноль. Тогда она размахнулась и всадила нож в предплечье - клинок вошел наполовину.

Грэгон:

Здоровье 515 (-25)

Выносливость 1200 (-50)

Северянин взвыл, но хватку не ослабил. Мало того, сжал еще сильнее, и теперь настала очередь Олис терять Здоровье. Пальцы гиганта буквально раздирали кожу.

Олис:

Здоровье 310 (-20)

Выносливость 510 (-40)

Можно было сдаться, обмякнуть, и будь что будет, но это не для Олис. Она сжала зубы и снова всадила нож в шкуру северянина, целясь в то же самое место - лезвие нашло плоть.

Грэгон:

Здоровье 500 (-35)

Выносливость 1180 (-70)

Получен эффект Кровотечение -10 ед/мин.

По руке потекла липкая теплая жидкость. Хопи вскрикнул и дал заднюю.

- Получил! - засмеялась юная воительница. - Будешь знать, как распускать лапы, урод!

Северянин припал толстыми губами к ране и стал пить кровь. Может он так хотел восстановиться, или справиться с Кровотечением. Кто его знает. Но, видимо, бинтоваться он разучился. Олис почувствовала победу и даже немного вышла из своего убежища. Все-таки торчать в скале как клин в топорище не очень-то удобно. Хочется простора. Да и присесть было бы не лишним: ноги уже совсем одеревенели.

Но не тут-то было. Грэгон как увидел, что вожделенная пленница сама идет к нему в руки, тут же растянул окровавленный рот в улыбке и ринулся встречать красавицу. Олис вжалась в щель. Вновь рука царапнула ноющее плечо. Только теперь девушка не раздумывая саданула ножом наглеца.

Грэгон:

Здоровье 470 (-30)

Выносливость 1120 (-60)

Северянин заскулил и отпрянул. Ну совсем как любопытный щенок повторно сует распухший нос в улей. Только теперь щенок решил показать зубы. Хопи зарычал и исчез из поля зрения. Олис не решилась выходить и стала ждать, что же он придумает. Долго мучиться вопросом не пришлось: Грэгон появился из-за угла с толстой палкой - стволом дерева.

Девушка молниеносно спрятала нож и приготовилась защищаться. Этот урод все-таки додумался, как ее выкурить. И, кажется, он настроен серьезно. Колючий конец дубины ударил в многострадальное плечо.

Олис:

Здоровье 260 (-50)

Выносливость 410 (-100)

Больно. Так он забьет ее до смерти в несколько ударов. Неужели ему надоела игра в заботливого кавалера? Девушка едва успела отвернуться, - и острые щепы впились в затылок. Она прямо почувствовала, как растет шишка. В голове загудело. Волосы слиплись от крови.

Олис:

Здоровье 200 (-60)

Выносливость 290 (-120)

Надо было что-то делать. В проеме показалась довольная морда Грэгона. Он посмотрел на свою работу и, видимо, не удовлетворился. Голова исчезла, и вновь полезла окровавленная палка.

На этот раз Олис выскочила из укрытия, перехватила дубину и рванула на себя. Да так, что хопи чуть не выпустил из рук свое оружие. Он вовремя поймал за кончик палку и рванул на себя, но девушка удержала. Она тянула в свою сторону, а северянин в свою. Равновесие долго не продлилось. Понятно, что силы были не равными, и победил порядок - Грэгон довольно рыгнул и выхватил дубину. Но наслаждаться победой не стал и вновь бросился в атаку.

Теперь Олис не тянула свой конец, а наоборот старалась вытолкнуть его. Естественно Грэгон уперся и начал пихать изо всех сил. В такой игре побеждает хитрость, а не тупая сила. Олис понимала это. Она резко вывернулась и ослабила хватку - дубина ушла глубоко в расщелину, ударила в скалу, и с треском пробила дыру.

Ловкость 4 (+1)

Свежий уличный воздух ворвался в пещеру. Стена треснула. Вот это подарок! Осталось только сделать пробоину побольше.

Дубина убралась, вместо нее показалось озабоченное лицо северянина. Он никак не мог взять в толк, что произошло. Застыл в проходе и переводил полоумный взгляд с девушки на дыру и обратно.

А Олис не теряла времени даром. Теперь надо пускать в ход все что есть. Первым делом она достала предпоследний эликсир, вырвала зубами пробку и одним махом выпила. Ей было не до вкуса, хотя он и порадовал хвоей, правда, с оттенком клопов.

Использован эликсир Брешь (Видение уязвимостей в броне противника. Время действия 5 мин)

Получен эффект Легкое опьянение

Алхимия 2 (+1)

Хопи покрылся желтыми пятнами в области шеи и подмышек, а глаза засияли зеленым цветом. Стало веселее. Но нападать на Грэгона незачем, поэтому эликсир бесполезен, разве что красок прибавилось. Сейчас бы Силу поднять - это было бы кстати.

Олис потянулась к последнему флакону, но не решилась выпить: поняла, что не сможет и только переведет эликсир. Она ударила ногой стену - посыпались камни. Еще удар, - и дыра стала больше. Дело пошло. Осталось пару десятков пинков, и прощай душная пещера. Да здравствует свобода!

Северянин, наконец, понял, что произошло и зарычал от злости. Его птичка решила упорхнуть.

Вновь показалась треклятая дубина, и Олис пришлось прекратить рушить преграду и податься вперед. Началась возня: толкание, перетягивание, пыхтение, царапание рук. Но борьба не была бесполезной: дерево разрушало стену, и желанная свобода приближалась. Несколько ударов откололи большой кусок. Все! Теперь, если убрать дубину, то можно пролезть. Как же долго Олис шла к этой минуте! Сколько мучений, боли и страданий! Осталось чуть-чуть.

Девушка налегла изо всех сил. Уперлась ногами и вытолкнула бревно. Свобода! Олис прыгнула в дыру, - и тут цепкие пальцы схватили за ногу. На этот раз так просто не вырваться. Как она ни пыталась ухватиться за уступы, но Грэгон легко выволок ее наружу. Если подомнет под себя, то это будет конец. Девушка лягнула ногой здоровенную тушу. Гигант только зарычал. Теперь это был рык не злости, а похоти. Вторая нога застряла в стальных клещах. Рубаха задралась, оголяя крутые бедра.

Олис забилась, как бабочка в паутине. А волосатый хопи навис сверху голодным пауком. Он глубже задышал. Глаза заблестели, скользнули по коленкам и остановились на вожделенном месте. Рот расплылся в дикой улыбке. Наконец-то он добился своего! Внизу живота засвербело, выросло напряжение. Северянин буквально задрожал от дикой натуги. Раздался треск, и остатки штанов прорвались. Теперь Грэгон знал, что делать. Он раздвинул ноги девушке и навалился сверху всем телом.

Олис выхватила нож. Она целилась в желтое пятно на шее. Первый же удар остановил похотливого хопи. Лезвие вошло па самую рукоять. Кровь забила фонтаном.

Грэгон:

Здоровье 350 (-120)

Выносливость 880 (-240)

Получен эффект Кровотечение -30 ед/мин

Северянин отпрянул, и получил ножом в глаз.

Грэгон:

Здоровье 200 (-150)

Выносливость 580 (-300)

Получен эффект Кровотечение -20 ед/мин

Завыл. Схватился за рану, но то ли инстинкты попутались, то ли он просто окончательно потерял разум, но хопи не прекратил попыток заняться любовью. Он продолжал искать.

Следующий удар снова пришелся в шею.

Грэгон:

Здоровье 50 (-150)

Выносливость 280 (-300)

Олис буквально заливала кровь. А в единственном глазу гиганта читалась страсть. Ничего не изменилось. Он все так же жался всем телом в тщетной попытке овладеть ею. Понимал ли он, что находится на волосок от смерти? О чем он думал в эти минуты? Думал ли вообще, или инстинкты взяли верх над разумом?

Олис смотрела в лицо Грэгона и ждала смерти. И вот он застыл. Вздрогнул в последний раз и замер навечно. Все с тем же сальным взглядом. Все с той же улыбкой. Все с той же любовью.

Опыт +90

Получено Достижение Первое убийство

Опыт +100

Получено Достижение Убийство противника с большим уровнем

Опыт +100

Новый уровень 12

Очки опыта 7970/9360

Здоровье 360

Выносливость 600

Мана 240

Переносимый груз 24

1 неиспользованное очко характеристик

Получено Достижение Убийство противника с большим порядком

Опыт +100

Получено Достижение Женщина-воин

Опыт +100

Внутренности имеют ценность (Мозг хопи нулевого уровня Интеллекта)

Получена Способность Легкие шаги (Ночью Скрытность + 50%)

Опыт +100

Ну, кажется, все. Олис скинула мертвое тело и вытерла дрожащей ладонью кровавый пот со лба. Теперь точно все кончено. Девушка поправила рубаху, поднялась. В пещере было совсем пусто и сыро. С улицы задувал прохладный ветерок.

Рядом с трупом лежали два больших кристалла.

Интеллект 2 (+1)

Сходу бросила девушка очко характеристик и подобрала сверкающие камни. Пока повышать порядок нет смысла. А кристаллы - товар ценный.

Она свободна, но как ей выжить в сезон дождей в одной рубахе и без оружия? Будет трудно. Но она точно знала, что найдет Винса, и тогда все проблемы уйдут. Она прижмется к его груди, и будет счастлива. Надо только немного поднажать.

Тут осталось только одно дело. Олис сжала нож и шагнула к мертвецу. Уши Грэгона она будет носить с гордостью. И мозг хопи нулевого уровня Интеллекта на дороге не валяется.

Через пять минут было все кончено. Плохо или хорошо получилось извлечь ценный ингредиент - потом выяснится, а сейчас Олис тщательно вымыла руки, уложила трофеи в сумку, встала на колени и проблевалась. Долго и мучительно тужась, кашляя, задыхаясь, выворачиваясь наизнанку.

Она смотрела на дождь сквозь слезы. Ловила свежий воздух сквозь запах крови. И все время думала о Винсе. Она знала, что преград больше нет. Совсем скоро они встретятся.

Олис улыбнулась, представляя этот момент.

Но радужные мечты прервал утробный рык из той самой дыры, которую с таким трудом удалось проделать. Это был сосед. А соседи не любят, когда к ним проламывают стены.

Обмен любезностями



Ослепительно белые искры погасли, и глаза, наконец, привыкли к темноте. Лил дождь. Крупные капли барабанили по шляпе и стекали с полей тонкими ручейками. Я стоял на пустыре за городом в сотне метров от стен. Они подсвечивались редкими огнями, тонущими в водяной дымке. Как я и думал, Куэрто не бросит меня слишком далеко. Он будет беречь ману. Не возьмет в помощь ни одного из своих прихвостней. Зачем? Он что, сам не справится? У меня всего-то девятнадцатый уровень, а у него шестьдесят восьмой. Разве есть у меня шансы?

Маг должен был появиться следом, но его все не было. Странно. Не мог же он просто выбросить меня из бара, и на этом остановиться. Не в его стиле. Он точно придет проучить меня. Надеюсь, Мико видел вспышку портала и уже бежит на подмогу. Надеюсь...

- Роспа, - тихо позвал я. - Ко мне.

- Не обязательно говорить вслух, - отозвался в голове меланхоличный голос паука. - Теперь мы можем разговаривать мыслями.

- Отлично! Ты близко?

- Ближе чем ты думаешь, - большеног клацнул хелицерами в десятке метров справа.

- Оставайся в тени, - скомандовал я. - Нападешь по команде. Постарайся обездвижить врага. И не жалей яда.

Роспа кивнул с легкой улыбкой. Я даже не понял, как узнал об этом: вокруг темным темно, и пауки особо не улыбаются. Ну да ладно. Сейчас это неважно.

Второй портал блеснул чуть левее. А вот и Куэрто. Я сжал рукоять пистолета и стал всматриваться во тьму - движения ноль. Словно приходя мне на помощь, в небе засверкали молнии и осветили древнего ржавого исполина на том самом месте, где появился враг. Робот весь зарос лианами и походил больше на гигантское взъерошенное пугало, нежели на инопланетную боевую машину.

Мага не было видно. Я думал, он сходу нападет, но нет, Куэрто не стал бросаться сломя голову. Расчетливый гад. Он отсиживался у железных ног и восстанавливал ману. Видимо, на два портала ушло немало магической энергии. Теперь с каждой минутой он становился сильнее, а это мне никак не на пользу. Я ринулся к ржавому исполину.

Боялся ли я Куэрто? Нет. Я боялся его до того, как вошел в бар. Даже до того, как вылил пиво в зеленую рожу. Все. После этого страх ушел. Вообще, притупились чувства, желания. Не думал я и о Дорнсе, даже забыл про Олис. В мыслях был только враг. Сейчас он для меня все.

Прыгнув между ног робота, я надеялся застать врасплох мага, но там никого не было.

- Ты унизил меня, молокосос, - раздался голос позади.

Я не глядя щелкнул хвостом и резко развернулся: никого. Да этот гад невидим. И что теперь делать?

- За косой взгляд я отрезаю уши, - продолжил Куэрто. - За дурное слово - отрубаю хвосты. За насмешку - выкалываю глаза. Но ты... Так еще никто не поступал со мной. И для тебя я приготовил особенную кару...

Я не дал ему договорить. Из тьмы вышел Роспа, или мне показалось. С ним уже не понимаю, где явь, где сон. Паук ткнул длинной ногой в правую пятку робота и многозначительно выпучил глаза, мол, там он. Верю большеногу. Мохнатый еще не подводил. Вскидываю пистолет и жму на спуск. Рептилоид затыкается свинцом. Пуля бьет по инопланетному железу, высекает искры. Разводами идет черная кровь. Сквозное!

Куэрто:

Здоровье 1790 (-250)

Выносливость 7660 (-500)

Мана 11400

Получен Эффект Кровотечение -30 ед/мин

Вдыхаю запах пороха: он щекочет ноздри, вызывает адскую улыбку. Пошла жара.

Роспа двигает лапой вдоль ступни ржавого исполина - уходит ящерица. Больно, раз молчит, не хочет получить еще. Веду мушкой синхронно с пауком, стреляю - тьма охает, кровь летит брызгами, стелется черной дорожкой.

Огнестрельное оружие 9 (+1)

Куэрто:

Здоровье 1590 (-200)

Выносливость 7260 (-400)

Мана 11400

Целюсь вновь, но силовой удар буквально сбивает с ног. Лечу, будто лист, подхваченный порывом ветра. Полет прерывает шершавая железяка, да так, что в голове гудит.

Винс:

Здоровье 470 (-100)

Выносливость 1130 (-200)

Мана 760

Удар приводит в чувства. Не стоит идти в открытую. Куэрто враз поджарит. Но и козырями махать рано. Терплю, не зову Роспу. Пусть рептилоид выйдет из Невидимости, тогда и устрою ему взбучку.

Ныряю за угол, и сноп искр лишь слегка обжигает щеку. Повезло. Слышу, как шипит расплавленный металл на сырой земле. Если бы маг попал такой руной, то мало бы не показалось. Прожег бы дыру с тыкву. Стреляю в ответ - мимо. Пуля высекает искры, визжит и уходит в небо красным огоньком.

Перезарядка. Отточенным движением забиваю в барабан патроны. Взвожу курок. Выискиваю глазами Роспу. Да где тут что увидишь?! Однако сквозь массивную ступню дангосианского солдата проступает силуэт паука. Он улыбается и тычет лапой в угол. Понял, не дурак. Вскидываю пистолет, стреляю - пуля уходит в пустоту. Краем глаза вижу кислую рожу Роспы и прыгаю назад, кувырком перекатываюсь за железный край. Нет уж, пока Куэрто невидим, нечего пытаться. Бегу по кругу. А рептилоид семенит следом. Большеног исправно показывает, где тот, и мне удается выиграть несколько драгоценных секунд.

Маг останавливается. Дважды сверкают руны, но эффект до меня не доходит. Может лечится урод. Куэрто снова двинулся за мной. Убегаю. Что делать, ума не приложу. Остановиться и встретить залпом, а потом добить врукопашную? Сильно сомневаюсь, что он не готов к такому повороту.

Прыгаю за угол, и ноги стягивают силовые жгуты - не двинуться с места, стою как столб. За спиной - жуткий смех. Рублю хвостом путы, но лезвие отскакивает от белесых жил. Оборачиваюсь: из-за угла выплывает Куэрто. Грудь в крови, на лице сияет злорадная ухмылка.

- Попался, крысеныш...

Перебиваю змеиный шепот пистолетными выстрелами. Раз. Два. Летят искры защитного щита. Урона ноль. Похоже, рептилоид наигрался в кошки-мышки. Дым заволакивает черный силуэт. Рвусь, словно лис в петле.

Прилив адреналина (Сила +1) Время действия 5 мин.

Снова пробую освободить ноги. Тщетно. На что я рассчитывал? Что единичка Силы даст результат? Наивный.

- Ничего не получается? - смеется гад. - Сейчас я помогу.

Из дымки выходит Куэрто. В руках сверкает кривой месяц кинжала.

Активирована Способность Холодная голова (Интеллект +1 Эффект Страх не действует, если Здоровье больше 50%)  время действия 3 мин.

Нельзя стрелять ножами - только потрачу зря и выдам секретное оружие. Маг на мгновение замирает. Смотрит внимательно. Рисует руну, и мои руки тоже оплетают белесые жгуты. А потом, по мимолетному движению когтистых пальцев, меня растягивает, словно шкуру на просушке. Суставы трещат. В хрящи будто вбивают гвозди и крутят, тянут, выворачивают. Сжимаю зубы. Терплю. Глаза вылезают из орбит от напряжения. Роспа! Роспа!!!

Паук тут как тут. Прыгает на врага, но хелицеры только скользят по желтоватому куполу и не причиняют вреда. Яд двумя зелеными струйками течет на пол. Поспешил я. Надо было подождать, когда спадет защита. Мысленно хлопаю себя по лбу. Ну, дурак! На мгновение даже забываю о боли.

Роспа непонимающе смотрит. Прыгает, и на этот раз натыкается на огненный шар. Пламя охватывает паука целиком. Мне в нос бьет отвратная вонь паленым хитином. Большеног скручивается в клубок. От него поднимается дым, словно от печеной картошки.

Роспа:

Здоровье 120 (-300)

Выносливость 800 (-600)

Хорошо, что дождь немного охладил паука.

- Уходи, - командую я.

И Роспа исчезает во тьме.

Активирована Способность Загнанный в угол (+50%  к Силе, Ловкости и Интеллекту)

Просчет



Рот Куэрто расползается в улыбке. Сверкают острые мелкие зубки. Глаза смеются. Но не от радости, а от злости, ненависти, ярости. Вот теперь вся сущность рептилоида выглядывает из черных вертикальных зрачков, расплывается на желтой радужке. Впрочем, она никогда не пряталась. Маг всегда вызывал страх и отвращение. С первой нашей встречи я знал, что ему нравится причинять другим боль и страдания.

Куэрто потирает руки, хрустит пальцами как старый палач перед любимым делом. Но это еще не конец, ублюдок. Мы - лоргисы, с нами хвост! Как только маг подходит на расстояние удара, бью точно в шею. Клинок глубоко входит в мягкую плоть.

Куэрто:

Здоровье 1290 (-150*2 Критический урон)

Выносливость 1660 (-600)

Мана 6400

Получен эффект Кровотечение -20 ед/мин.

Получен эффект Отравление нервнопаралитическим ядом - 75ед. Здоровья и -2 ед/мин.

Использована руна Здоровья

Здоровье 1225 (+ 50 ед/мин)

Сверкает еще одна руна, и на этот раз я получаю электрический разряд. Реальность встряхивается словно пиво в бутылке: бурлит, пенится, шипит. Мгновенная боль во всем теле. Волосы встают дыбом. Пахнет паленым.

Винс:

Здоровье 170 (-300)

Выносливость 530 (-600)

Мана 760

Ого! Разозлился ящер. Еще один такой удар, и можно ноги протянуть. Но Куэрто не тот рептилоид, который быстро прикончит жертву. У меня будет еще много времени.

Я уже в строю. Оковы с ног падают. Мой ход. Бью хвостом по глазам - клинок оставляет глубокий рубец на морде, - повисаю на руках и толкаю сапогами в грудь. Куэрто летит как подстреленная ворона, брызжет кровью, путается в черном балахоне. Вновь искрят руны. Мага окружает купол защиты. Достал я его. Боится, тварь.

Вновь сверкает кривой кинжал. Враг прыгает ко мне с быстротой молнии. Грудь обжигает огонь. Металл скребет ребра, режет внутренности. Я только сжимаю челюсти до хруста. Некогда скулить. Подаюсь вперед и - лбом гаду в переносицу. В глазах вспыхивают искры. Защитный купол как-никак. Прихожу в себя. Совсем я не ловлю мышей. Надо включать мозги.

Винс:

Здоровье 40 (-130)

Выносливость 270 (-260)

Мана 460 (-300)

Руки, наконец, тоже свободны. Кристалл! Мну в пальцах камешек, рисую знак, но...

Недостаточно Выносливости

Активирована Способность Энергетик (Выносливость +50%)

Еще попытка. Есть!

Использована руна Здоровья

Здоровье 90 (+50 ед/мин)

Выносливость 485

Куэрто улыбается. Он читает меня, как открытую книгу, понимает, что силы на исходе. Спокойно открывает флакон с эликсиром, поднимает руку, будто собирается выпить пива за мое здоровье, подмигивает и залпом осушает пузырек.

Куэрто:

Здоровье 1053

Выносливость 660

Мана 5400

Использован эликсир Марафонец 5 (Выносливость +5000)

Перерыв закончен. Пальцы мага рисуют сложную руну. Не к добру это. Прыгаю в сторону и закатываюсь за ржавую громадину. Надо немного выждать, поднять Здоровье и собраться с мыслями.

- Ты не спрячешься от меня, - смеется рептилоид.

Молчу, не выдаю себя. Где же Роспа? Паук выглядывает из тени и снова ведет лапой врага. Забегаю за следующий угол. На этот раз я не попадусь в ловушку. И когда появляется возможность, перебегаю за другую ногу инопланетного гиганта. Конечно, вряд ли рептилоид будет повторяться и ставить ловушки, но лучше перестраховаться. Оглядываюсь: совсем рядом лежат руины дома, но туда лучше не соваться, мало ли кто там поселился, а чуть поодаль растут кусты и стоит квадратный контейнер или что-то подобное, во тьме не разобрать. Там можно будет достойно встретить ящера.

Едва я решаюсь на перебежку, как нашу игру в салочки нарушает всплеск слева. Это точно не Роспа. Узнаю звук - полоскун. Тварь быстро приближается. Вступать в бой бессмысленно. Запрыгиваю на ржавую ногу, перехватываю хвостом лиану, цепляюсь руками за узловатые ветки и карабкаюсь наверх. Снизу подгоняет чавканье грязи, шлепки плавников и мерзкое шипение. Пусть рептилоид разбирается с сородичем, а я посмотрю сверху.

Тьма озаряется холодным синим светом. Склизкое тело угря пробивает ледяная глыба, насаживает, словно колбаску на вертел. Полоскун бьется в агонии, извивается ужом и быстро затихает. Страшен маг в гневе. Да, со мной он играет. Хотел бы убить - просто проткнул бы такой сосулькой, как этого червяка, и делу конец. Я еще жив только потому, что сильно достал его.

Переползаю колено робота и лезу дальше по слегка наклоненному бедру. Стало немного легче. Я решил не останавливаться и забраться на самый верх. Там меня будет труднее достать, и Роспа легко придет на помощь.

Хватаюсь за сеть лиан и карабкаюсь по бронированному нагруднику робота. Даже в темноте, сквозь листву, ветки, слой грязи, наплывы птичьего помета и ржавчину видно, что пришельцу сильно досталось. По всему металлическому телу шли вмятины от крупнокалиберных пуль, разрывы снарядов, и рубцы осколков. Местами внутренности вываливались в гигантские дыры, расплавленный металл буквально вытекал из ран ручьями.

Физические упражнения 6 (+1)

Внизу сверкнула руна. Инстинктивно цепляюсь хвостом и перелетаю в подмышку исполину. Вовремя. Огненный шар, размером с тыкву разбивается  на том самом месте, где только что был я. Летят искры. Но дождь быстро гасит пламя. Похоже, маг начинает терять терпение.

Перелажу на плечо. Вспугиваю темный крылатый силуэт. Не до него. Едва не поскальзываюсь, хватаюсь за ветки и быстро залажу на голову. А тут, словно бы срезали крышку черепа и достали мозг: много места, все вычищено, уютненько, и когда-то горел здоровенный факел. Похоже, сюда наведываются жители Ливертауна. Со стороны затылка идет веревочная лестница. Выглядываю - сверкает молния - и вижу желтые глаза Куэрто. Пока я карабкался, он просто забрался по ней. Хорошо, что я был первым, а то пришел бы прямо в лапы к магу. Но теперь он попал в мои...

В следующий миг силовой удар подбрасывает меня, будто перышко. Машу руками в попытке лететь, бью хвостом, стараясь зацепиться за лианы, извиваюсь словно кот. В груди - холодный вакуум. Даже кричать не могу. Неужели Куэрто решил покончить со мной? А как же помучить, проучить? Я никак не мог себе представить, что так все закончится.

Земля стремительно приближается.

Смертельный укус



- Роспа!!! - ору во все горло. - Роооспааа!!!

Бьюсь спиной обо что-то мягкое, покрытое упругими прутиками. Надо мной шевелятся восемь черных мохнатых коленок. Поймал-таки ногастый. Молодец!

- Ох, - вздыхает паук и по-стариковски кряхтит. - Чуть не пришиб, хвостатый. Слезь с глаз.

Это он мне за ногастого. Перекатываюсь и сажусь, словно на коня.

- А ты потяжелел, - бормочет питомец. - Новый уровень тебе на пользу.

Рядом почти бесшумно опускается черная тень. Поболтаем позже, дружище. А сейчас... Роспа понимает с полуслова и прыгает на врага. Я перелетаю за спину рептилоиду. Клацают хелицеры, но Куэрто уворачивается и всаживает кривой кинжал в пузо большеногу. Тот пищит, как крыса, которой прищемили хвост.

Роспа:

Здоровье 20 (-100)

Выносливость 600 (-200)

Получен эффект Паралич (Сила 0 Выносливость 0)

Паук скручивается в клубок, дрожит. К счастью, маг не добивает его и переключается на меня.

А я уже готов: правая рука смотрит рептилоиду в грудь, курки взведены. Щелчок! - и нож со свистом буравит воздух, исчезает в черном балахоне.

В ответ бьет сноп огня. Жмурюсь, закрываюсь руками, стреляю не глядя - мимо. Не надо пороть горячку. Остался один нож. Кожа на лице идет пузырями, плавится, течет. А огонь все жжет и жжет. Делать нечего.

Использована руна Здоровья

Винс:

Здоровье 60 (+50 ед/мин)

Выносливость 255 (- 230)

Мана 160 (-300)

Куэрто хохочет, или это лопаются пузыри на коже. Выхватываю нож отца и бросаюсь вперед, но ноги вязнут в грязи по колено. Руна или я просто неудачно попал? А нет, все-таки руна. Ухожу в трясину почти по пояс.

Активирована Способность Лицом к смерти (Урон -75 %)

Выносливость 155 (- 100)

- Это хорошая Способность, - гнусавит маг. - А то еще отбросишь копыта, пока я тебя постригу в рабы.

В следующий миг свистит клинок. Отбиваю ножом.

Парирование 4 (+1)

Делаю выпад - Куэрто отскакивает, скалится, а я цепляю хвостом ногу, и гад падает. Драгоценные секунды трачу на то, чтобы выкарабкаться из грязи. Только трясина так просто не отпускает: чавкает, булькает, но держит. Дальше тянуть нечего. Целюсь последним ножом и стреляю - рептилоид охает, корчится.

Куэрто:

Здоровье 735 (-150)

Выносливость 2600 (-300)

Мана 2300

Кричу:

- Давай, урод!

Пальцы бегают по рукояти ножа. Смеюсь:

- Иди сюда, жаба, я отрежу тебе уши!

Активирована Способность Маньяк (Нож наносит на 100% больше урона + Кровотечение 20 ед/мин)

Выносливость 60

И Куэрто идет. Зацепил я рептилоида. Он маг, а не воин, - это мой шанс. Уклоняюсь корпусом от первого удара, перехватываю руку с кинжалом, рывком подтаскиваю к себе и всаживаю нож в живот. Сверху - бью хвостом в шею. Еще удар в грудь, и только после этого Куэрто вырывается. Кровь буквально заливает землю, расплывается в лужах черными разводами, пенится, блестит в отблесках молний.

Маг падает, хрипит, рисует руну. А я, наконец, выползаю из трясины. Встаю. Силы на исходе. Едва могу держаться на ногах, но иду на врага. Настало время покончить с этой тварью. Грязный мокрый плащ тянет к земле. Дождь прибивает большими каплями, барабанит по плечам и шляпе. Ветер налетает порывами, стараясь сбить с ног. Но я иду. Маг ползет на пятой точке, перебирает руками и ногами. Боится меня.

Куэрто:

Здоровье 245

Выносливость 600

Мана 1100

Только бы дотянуться до ублюдка, и я покончу с ним одним махом. Прыгаю - и шмякаюсь лицом в грязь. Рептилоид в одно мгновение исчезает, будто и не было его вовсе. Слышу мерзкий голос сверху:

- Поиграли, и хватит.

В следующий миг взлетаю в воздух.

Получен Эффект Паралич (Сила 0 Выносливость 0)

Нож в руке, но не могу пошевелиться. Даже крикнуть не в состоянии. А маг подходит вплотную, заглядывает в глаза, облизывается.

- Сейчас начнем. Только немного подлечусь, - медленно говорит он, достает из кармана  пузырек с эликсиром и выпивает.

Куэрто:

Здоровье 1245 (+1000)

Выносливость 2600 (+2000)

Мана 600

Использован эликсир Жизненные силы (Здоровье +1000, Выносливость +2000)

- А теперь, - рептилоид подносит к моей щеке кинжал, - начнем...

Из темноты с диким воплем вылетает нечто большое и сбивает Куэрто с ног.

Мико?! Я проморгался. Точно он! Да неужели! А я уже совсем думал, что от него толку нет. А тут на тебе... Но я рано стал праздновать победу. Искрит руна, и ценг воет как ошпаренный пес, скулит и быстро шлепает по лужам прочь.

Сверкает молния. В мимолетном отблеске вижу, как маг поднимается.

- Еще фокусы будут? - хрипит он.

Я бы ответил, но челюсти свело так, что кажется зубы вот-вот брызнут крошкой. Вместо меня отвечает знакомый голос:

- Будут.

В свете молнии появляется Клик-Крак. Он быстро приближается. Когти на лапах вырывают куски дерна. В глазах птаха горит тупая ярость. Но маг ничуть не испугался. Его лицо искажает гримаса ненависти.

- Как ты посмел, раб?! - кричит он. - Ты сильно пожалеешь об этом!

В руках Куэрто появляется свечение. Пальцы быстро рисуют руну. Клик-Крак выхватывает дробовик и, не целясь, палит дважды - пули бьются о желтый защитный купол. Тогда он отбрасывает оружие, разгоняется и клювом врубается в сферу. Раздается взрыв. Куэрто летит в одну сторону, птах в другую. Оба вскакивают и бросаются друг на друга. Клик-Крак заносит голову для сокрушительного удара. Рептилоид сверкает кривым кинжалом.

Противники сходятся. Птах атакует первым - маг уворачивается, но не рубит в ответ, а быстро кусает воина за шею. Затем отскакивает и спокойно смотрит, как Клик-Крак бьется в агонии. Я выхватываю надписи из бегущих строк.

Куэрто:

Активирована Способность Смертельный укус ( 500 ед. урона нейротоксичным ядом и -100 ед/мин)

Птах дрожит. Хватает кристалл и чертит руну, но ничего не происходит. Рептилоид хохочет.

Куэрто:

Активирована Способность Блокировка магии (Когда маны не хватает на руну, противник тоже не может применить магию)

А у него маны чуть больше сотни. Птах тянется к флакончику с эликсиром - это его последний шанс. Куэрто одним движением выбивает склянку из рук. Хохочет. Клик-Крак встает на одно колено, достает кинжал. Рептилоид становится рядом, подставляет грудь для удара, но рука воина не удерживает клинок, и он падает в лужу. Вновь раздается смех. А затем сверкает кривой кинжал, и на землю летят пальцы воина, белые, словно червяки. Куэрто поднимается и только теперь выпивает эликсир маны.

- Сейчас ты можешь подлечиться, - властно говорит он. - Нарисуй руну. Я разрешаю тебе, раб.

Птах тщетно пытается обрубками достать кристалл из кармана, но только кривится от боли. Маг еще немного смотрит на мучения Клик-Крака, а затем пинает того сапогом в лужу и разворачивается ко мне.

- Я устал, - он медленно идет навстречу. - Весь промок, и в горле пересохло. Пойдем, новый раб, в бар.

Куэрто достает кристалл и рисует руну. Я затрепыхался. Если он успеет, то это конец. Я стану такой же тряпкой, как Эр.

И то ли из-за моих усилий, то ли просто вышло время действия руны, но я падаю. Тут же вскакиваю и бросаюсь на врага. Рептилоид не ожидал. Он прекращает пасы руками и хватается за кинжал. Но я уже на расстоянии удара. Ныряю под руку и вбиваю клинок под ребро, запрыгиваю за спину, режу горло хвостом. Блокирую руку, перехватываю запястье и снова всаживаю нож в грудь. Теплая кровь заливает ладонь. Рукоять скользит, дергаю, и клинок выскальзывает. Куэрто бьет - лезвие режет щеку. Перед глазами бегут строчки, но не смотрю. Плевать что там. Иду до конца. Мне отступать некуда. Снова удар - уворачиваюсь. Еще один - отпрыгиваю в сторону, а затем резко вперед, хвостом цепляю ногу и плечом сбиваю рептилоида на землю.

Куэрто крутится, вновь рисует руну. Ну, нет. Кидаюсь на врага с голыми руками. Маг выставляет кинжал. В глазах - нескрываемая радость. Но в последний момент вижу надпись:

Активирована Способность Добивание (Убийство лежачего противника)

И бью острой ногой скорпиноида в грудь Куэрто. Рептилоид выгибается дугой, пытается укусить хитиновый костыль, но это все равно, что грызть металл Он протяжно хрипит и вскоре затихает. Сразу перед глазами побежали стройные ряды букв:

Опыт + 340

Получено Достижение Убийство высокоуровневого врага

Опыт +200

Известность 8(+1)

Опыт +100

Получена Способность Блокировка магии (Когда маны не хватает на руну, противник тоже не может применить магию)

Опыт +100

Падаю без сил. Сейчас бы немного восстановиться, отдохнуть, забыться коротким сном, хоть на несколько секунд, прямо в грязи, в луже крови. Но Клик-Крак! Ему нужна помощь! Ползу к птаху.

Трофеи



Ломаю ногти, режу пальцы, но упорно тащу обмякшее тело к раненому воину. Меня не останавливает даже назойливо маячившая перед глазами надпись:

Клик-Крак:

Здоровье 0

Не верю! Хватаю птаха за крыло и переворачиваю: лицо в грязи. Она забилась в клюв, в уши, плывет по открытым стеклянным глазам. Трясу, кричу, бью по щекам, но все впустую. Воин мертв. Успокаиваюсь лишь когда взгляд сползает на едва заметные ранки на шее - Смертельный укус. Бедолага так и не смог воспользоваться магией и умер от яда.

Падаю в лужу рядом, раскидываю руки в стороны и открытым ртом ловлю крупные капли дождя. Вода течет по лицу, смывает кровь, грязь. Все кончено. Закрываю глаза и медленно утопаю в земле: она буквально всасывает меня, словно трясина. Тело охватывает мягкая пелена. Становится тепло. И я погружаюсь во мрак.

Но не успеваю забыться, как в плечо толкают.

- Очнись, - слышу знакомый голос. - Винс, ты ранен?

Я вскочил и выхватил нож: рядом сидел Мико. Ценг неловко отпрянул и сел в лужу.

- Извини, - я спрятал оружие обратно за пояс. - Просто нервы ни к черту.

- Мико помог Винсу. Мико привел птаха. Мико лучше паука. Мико друг...

- Ладно, - осадил я ценга. - Мико друг, но и Роспа друг тоже.

Кстати, где большеног? На прежнем месте его не было, значит, жив. Я позвал трижды, но паук не откликнулся. Видимо, забился где-нибудь в угол и залечивает раны. Пусть отдохнет ногастый, он хорошо потрудился.

А Мико действительно молодец. Мало того, что сам влез в драку, так еще и привел Клик-Крака. Ценг спас меня, но какой ценой. Сам он отделался легким щелчком по носу, а для птаха все закончилось плачевно. Но он смог перебороть себя. Он вновь стал воином. И умер не как паршивая овца, а как герой. Такую смерть может желать каждый. В конце концов, так злодейка-судьба выбросила кости.

Я поднялся и пошел к трупу мага. Настало время выпотрошить карманы рептилоида. И первое, что я подобрал был кривой кинжал.

Кинжал «Жертвенник»: Урон 100-175. Вес 0,5 Состояние 100/100 Алхимия +1 Знахарство +1 Особая закалка. Лезвие не требует заточки. Вырезанные органы получают 50% защиту от гниения. Убийство врага дает выбор Способности.

А неплохой ножик. Я повертел клинок в руках, нагнулся к трупу и одним движением срезал уши Куэрто. Место тут не самое безопасное, и следовало бы поторопиться, но я все-таки повесил трофеи на шею.

Отношение лоргисов +9 (+2)

Выдернул из тела два ножа для нарукавника и сразу же перезарядился. На всякий случай и в барабан пистолета сунул патроны - мало ли что. Затем с пальцев рептилоида снял восемь перстней. Камни были только на двух из них, остальные маг уже использовал. Это не беда. В карманах Куэрто нашлось еще немало. Я пополнил свои запасы на сорок три белых, десяток синих, двадцать три красных, шесть желтых и четырнадцать зеленых. Но это ерунда по сравнению с двумя большими камнями. У меня прямо руки зачесались получить порядок, но сдержался. Не сейчас.

Я распихал кристаллы по карманам, часть сложил в сумку, на пальцы левой руки нацепил два перстня: с белым и синим камнями - для двух рун, которые выучил. Остальные кольца сгрузил в кучу кристаллов.

В поясной сумке для эликсиров нашлось три полных флакона с синей, черной и красной жидкостью. Я присмотрелся повнимательней, и вскоре всплыли надписи: Синий цветок 5, Кукушка и Ночной цветок 5. Но свойства оставались скрыты, видимо первого уровня Алхимии не хватало для просмотра эффектов. Синий цветок повышает ману, а пятый уровень значит, что намного. Ночной цветок скорее всего увеличивает видение в темноте. А вот Кукушка - полная загадка.

Огнестрельного оружия Куэрто не носил - маг все-таки. Зачем магам пушки? Они неплохо стреляют огненными шарами и ледяными стрелами.

Из одежды тут поживиться было нечем. Мне простые тряпки ни к чему, разве что продать. Ценность представлял только балахон, но на него было страшно смотреть: весь в крови, грязи, и дырок столько, что ни один портной не возьмется штопать. А вот побрякушки я прихвачу. И сорвал с шеи сверкающий амулет. Присмотрелся:

Прыжок веры (При падении с высоты владелец не получает урон)

Ух ты!!! Так вот как этот урод спрыгнул с головы робота! Я тут же повесил на шею кругляш с начертанными рунами и впаянным красным кристаллом. Ничего не произошло, но так и надо. Он проявит себя, когда придется полетать. Прямо захотелось подняться на ржавого исполина и сигануть вниз. Но я взял себя в руки. Не до веселья.

Больше ничего ценного не было, и я подошел к мертвому воину. По карманам шарить руки не поднялись, но дробовик птаха я все-таки прихватил. Нечего пропадать добру. А мне сейчас он как никогда кстати. Я стер грязь с ружья и прочел сообщения:

Двухзарядный дробовик «Кабан»: Требуемый уровень Силы 7 Требуемый навык Огнестрельное оружие 5 Калибр 3 Точность 80% Урон (250-400) Вес 5 кг. Состояние 76/100 Улучшение: Удлиненный ствол (Высокая кучность)

Жаль, что патронов на него нет, но это поправимо. Я теперь богат! Пора прикупиться в дорогу, да и Эра надо повидать. Я кивнул Мико, приглашая следовать за собой. Правда, ценг и так крутился вокруг как комар. Хорошо, хоть молчал.

Осмотревшись по сторонам, мы аккуратно двинулись в сторону города.

Долгие сборы



- Я не устану пить за тебя, Винс! - Эр встал, клацнул новым металлическим клювом и заорал на весь бар. - Пью за Северную звезду!!!

Воины в зале заревели в ответ, загремели доспехами, подняли кружки. В который раз - уж и не припомню. В глазах двоилось. Пиво лезло наружу. Засиделись мы сегодня. Я уже в конец набрался, глупо растягивал рот в улыбке и водил по незнакомым лицам осоловевшим взглядом. Но веселье было еще в полном разгаре. Тут только дай повод, а за кого и что - неважно. Эр старался как никогда. Еще бы, его Отношение ко мне выросло до сотни. И благодаря усилиям птаха Известность тоже подскочила с восьми до десяти. Убить такого мага как Куэрто - это не тарду в рожу дать. Рептилоид многим не нравился, и его смерть воины восприняли на ура.

Дружки мага в баре не появлялись. Несколько раз я порывался надрать им зад, но Эр меня осаживал и успокаивал какими-то нелепыми доводами, и на какое-то время я забывал о них. Правда, руки все равно чесались, а чутье подсказывало, что это еще не конец истории. Эти ублюдки попытаются отомстить за своего главаря.

Да, пришлось немного задержаться в Ливертауне, хоть бармен и настаивал на скором походе. Я, в общем, тоже не собирался просиживать штаны, но Эр был непреклонен. Ему нужно было сделать новый клюв и отпраздновать победу. С первым делом управились за один день. Кузнец прекрасно поработал, и теперь птах со сверкающим отполированным  клювом выглядел еще лучше, чем раньше. Второе дело длилось уже третий день.

Кстати, Эра долго упрашивать не пришлось составить мне компанию. Он был готов идти хоть на край света. Да птах и не мог отказать. Все-таки, он мой должник.

Первый день пили за победу над Куэрто и свободу Эра, второй - за Клик-Крака, ну а теперь совершенно случайно засиделись в баре, и отправляться в дальний поход на ночь глядя не хотелось. Мы истратили четверть от моих камней на выпивку и ночлег. Я прокачал Пьянство до единицы. Эр сказал, что этот Навык нужен для питья эликсиров. Может он и прав, уж больно они крепкие, а с таким умением будет легче глотать сразу по нескольку зелий.

После таких тренировок я еле поднимался в комнату, затем выкуривал светлячка и отрубался. Мне снился Роспа. Мы о чем-то говорили, точнее, я выливал все что накопилось: об отце, ублюдке Дорнсе, о Свиксе и Олис. О ней я рассказывал часами. А паук слушал и кивал.

В первый день я всего лишь хотел справиться о здоровье Роспы. С ним оказалось все в порядке, и он был очень рад меня видеть. А потом как-то само собой получалось: все чаще и чаще плыли сообщения о том, что нужно принять светлячка, и я, наконец, сдавался. Сказать честно, я боялся, что зависимость проявит себя неожиданным дебафом, когда не выкурю жучка. Можно было избавиться от нее за определенную сумму, немалую, но тогда я потерял бы связь с большеногом, а в походе он мне нужен. После, когда вернусь, обязательно вылечусь.

У меня ушли четыре из пяти насекомых, и вчера утром пришлось отправиться к ценгам и купить еще десяток. В лавке оружейника я приобрел по двадцать патронов третьего и второго калибра к дробовику и пистолету. Выложил кругленькую сумму за три гранаты. Купил четыре ножа для нарукавника, и теперь у меня было шесть. Еще взял простой, но добротный меч.

«Волк»: Урон 300-400. Все 3 кг Состояние 100/100 Возможность отрубать конечности 30% Сила +1

У алхимика обменял Синий цветок 5 на Красный цветок 2 и Зеленый цветок 2. Зачем мне столько маны? Все равно больше, чем могу иметь магической энергии, не насыплется, хоть ты опейся эликсирами.

Пришлось также потратиться и на Эра. Он был совершенно пуст. Я отдал ему пять перстней, на которые воин купил патроны и эликсиры. А после еще добавил горсть кристаллов на тяжелый шипастый кистень - любимое оружие птаха. В итоге я лишился доброй половины маленьких кристаллов и одного большого. Что поделать, цены у торговцев нешуточные, а в дальний поход с голым задом не пойдешь.

Птах заставлял торговаться до последнего, и мы не только сэкономили с десяток камней, но и прокачали мне Торговлю до двойки и Красноречие до четверки.

- Что-то ты совсем скис, герой.

Эр плюхнулся на табуретку и оторвал у печеной двугорбой ящерицы кусок белого мяса с выступа на спине. Да, мы уже третий день заказывали деликатесы.

Я прикрыл один глаз, криво улыбнулся и сказал:

- Пора заканчивать. Я спать. Завтра выдвигаемся.

Всадники



В дыру высунулась мерзкая рожа мокреца. Желтые глазки сверкнули в поисках жертвы. Крючковатый нос заходил, раздувая ноздри, и остановился на Олис. Тварь зашипела, протиснулась в пролом. Девушка попятилась.

Мокрец:

Уровень 21

По параметрам почти вдвое превышает гад. Но... Она больше не беззащитная девчонка. Она воин! Олис оскалилась, щелкнула хвостом и фыркнула, словно львица. Мокрец на мгновение замер, читая характеристики девушки, и пошел вперед. Его не впечатлил двенадцатый уровень. А вот сверкнувший в руках нож и дикий блеск в глазах воительницы поколебал его уверенность. Монстр замер. Вновь понюхал воздух. Забормотал что-то невнятное, видимо, так проявлялись его раздумья. Зачатки Интеллекта у них все-таки есть. Мокрецы не нападают, когда не уверенны в победе. Разве что от большой нужды, но тварь не казалась истощенной.

Монстр зашипел. На этот раз в голосе чувствовалась злость. Олис не струхнула, наоборот, сделал шаг навстречу врагу. И он дрогнул, еще больше сгорбился и вернулся в пролом. В темноте расщелины остались гореть только желтые глаза. Он не собирался уходить. И тут Олис поняла, что мокрец пришел не за ней. Его интересовала туша хопи.

Девушка, не сводя глаз с твари, обшарила углы пещеры в поисках полезного, но ничего не нашла. Больше тут делать нечего. Олис вышла под дождь, и простая одежда тут же промокла до нитки. В сезон дождей домотканое платье - не самая лучшая одежда. Оно потяжелело, неприятно прилипало к телу и сковывало движения. Зато было не холодно. Но это днем, а ночью? Пока не стоит об этом беспокоиться. Девушка не собиралась долго скитаться. К вечеру она рассчитывала найти рейдеров и, наконец, встретиться с Винсом. В том, что он примкнул к ловцам удачи, она не сомневалась. Конечно, Винс мог просто где-то раздобыть одежду рейдеров, но она старалась не думать об этом. Несомненно, Винс стал одним из них. А куда еще может податься одинокий воин? К тому же, все в деревне говорили об этом же.

Олис открыла карту: полная чернота, только узенькой змейкой тянулась тропинка, которую проделал северянин, когда тащил ее в пещеру. Куда идти? Девушка стала присматриваться к дороге Грэгона. В основном она пролегала через леса и горы, но в нескольких местах пересекала большаки. Не тащиться же в неизвестность. А на дороге скорее определишь направление и повстречаешь рейдеров. Вот только как-то боязно было попадать в засаду. Надо бы найти их логово и разведать все. В конце концов, как-то же вступают к ним в кланы воины.

Олис двинулась по заметной тропинке, протоптанной здоровенными ножищами хопи. Следы вели вниз, вдоль ручья, затем тропа поднималась на пригорок и выходила на дорогу. Девушка внимательно осмотрела землю: давно тут не ступала нога аренианина. Конечно, дождь старательно смыл все отпечатки, но молодые деревца и трава точно говорили, что дорогой пользовались очень редко.

Охота 1(+1)

Делать было нечего. Олис зашагала по старому тракту на север, в противоположную сторону от деревни. По пути она сорвала несколько неизвестных трав, выкопала сочный клубень Кабаньей груши и подкрепилась желтыми ягодами Барьяк, от чего немного качнула Выживание и Знахарство.

Вскоре дорога повернула налево, и еще через несколько часов ходьбы девушка вышла на опушку леса.

Открыта новая локация Западные равнины

Опыт +100

Олис даже присвистнула. Неужели она так далеко забралась? Взгляд скользнул по туманным далям. Обширные равнины местами белели голым песком, в низинах, где образовались озера, и текла река, зеленели заросли травы и кустов. Изредка торчали одинокие кривые деревья. И повсюду шныряли полоскуны, пятипалые пиявки, пошлепники и другие твари. Они охотились друг на друга, и то и дело то тут, то там вскипала вода в очередной битве монстров. Соваться в это гиблое место равносильно смерти. Но дорога плавно спускалась вниз.

Олис стояла в нерешительности. Поворачивать назад? Идти в обход, но куда? Дорога обязательно выведет куда-нибудь, а просто шлепая по лесу можно вконец заблудиться и сгинуть в лапах голодного монстра. Вниз спускаться девушка совсем не хотела. И тут взгляд наткнулся на группу арениан. Около десятка воинов расположились на небольшой возвышенности под кудрявым деревом. Подле них в сторонке лежали ездовые моу. Всадники отдыхали. Некоторые из них были в крови. Похоже, им изрядно досталось, и сейчас воины восстанавливались.

Рейдеры-наездники, догадалась Олис. Кто же тут может быть еще? На караван не похоже. И не ценги. Да кто вообще будет сидеть в болотах, кишащих хищниками? Винс был на пауке-большеноге, а эти любят открытые равнины. Но просто так идти к разбойникам совсем не хотелось. Что, если они попросту убьют ее или, того хуже, заберут в рабство. Но и просто пройти мимо девушка не могла. Вдруг там Винс? Надо дождаться темноты и попробовать подкрасться к лагерю. Благо, темнеть уже начало.

Олис открыла сумку и достала последний эликсир. Это может быть что угодно. Но не время выбирать. Ну, была не была. Она открыла пробку и залпом выпила содержимое. Скривилась, но вытерпела первые позывы рвоты.

Использован эликсир Летучая мышь (50% Невидимость, Ловкость +3, Восприятие +3 Время действия 15 мин)

То что надо! Олис не раздумывая бросилась по дороге вниз.

Хребет дракона



Я и Эр выдвинулись в поход рано утром, когда еще стражники у ворот сопели в забрала. Мико я оставил в баре и не стал брать на такое задание. От него будет только вред. Ну чем он может помочь, когда нужно быстро смотаться за грибами и обратно? Роспу тоже не призывал - пусть пока отдыхает ногастый, ему еще придется поработать на равнинах. Но дал понять пауку, чтобы он был рядом.

Мы быстро пересекли долину, пока сезонные хищники еще вяло таскали свои жирные тела по грязи, и вошли в невысокие горные цепи, густо поросшие лесом. Острые каменные пики торчали из земли, словно кости гигантских монстров. Приходилось пробираться сквозь заросли в узких проходах по едва уловимой тропе.

Дальше наш путь лежал на юго-запад, через Хребет дракона - скальную гряду, которая тянулась с востока на запад. Можно было вернуться и пройти через туннель, по которому я впервые попал в Ливертаун, но Эр наотрез отказался идти этим путем. Он говорил, что вдвоем там опасно, и рейдеры могут загнуть такую цену, что мы выйдем оттуда в одном исподнем. Если оно у меня вообще есть. Короче, птах уговорил отправиться через горы.

И вот мы стояли на небольшом плато с сочной травкой. Кромки каменной площадки были сплошь поедены оврагами. По ним стекали ручьи с чистой водой. Стоял шум сотен маленьких водопадов. А перед нами сплошной стеной уходили в низко нависшие тучи пики Хребта дракона.

- Впечатляет, правда? - крикнул Эр, оглядывая окрестности. - Только когда я был тут в прошлый раз, светило солнышко и пели птички.

- Ты уже бывал тут? - удивился я.

- А как, по-твоему, я попал в Ливертаун? Я же не на столько смел, чтобы в одиночку сунуть клюв в туннель, - птах рассмеялся и подмигнул, явно намекая на Интеллект.

Эр не хотел меня задеть. Это была дружеская шутка, и я тоже усмехнулся. Может, он и прав, я был слишком опрометчив. Только что нас ждет тут? И, словно бы отвечая на мой немой вопрос, с утесов взлетели грифы. Они пронзительно заверещали и скрылись из виду. Птах уверенно двинулся в горы, я шагнул следом. К вечеру нам надо спуститься вниз. Уж очень не хотелось ночевать тут.

Открыта новая локация Хребет дракона

Опыт +100

Начинался крутой подъем по узкой тропе между двух скал. Не успели мы пройти и сотни шагов, как свинцовые тучи буквально обволокли нас с ног до головы. Не видно дальше своего носа. Вода, кажется, летала в воздухе. Свежо. Крупные капли оседали на лице и одежде. Мы зашли прямо в сердце дождя. Идти приходилось на ощупь, чтобы не свалиться в расщелину с бурным водным потоком, которая постоянно маячила слева. Порой из-под ног вылетали камни и с грохотом скатывались в пропасть.

К счастью, вскоре мы попали в узкий проход. Стало тише. Шум воды остался позади, но теперь крупные капли буквально били по плечам и спине, срываясь с заоблачных вершин. Под ногами тек быстрый ручей, и приходилось наступать на валуны, чтобы не упасть от бурного потока. Иногда вода встречала на своем пути преграду или срывалась вниз с уступа, и тогда приходилось пробираться сквозь стремительный поток или карабкаться по водопаду. Несколько раз вода чуть не сбивала меня с ног, но Эр не давал упасть. Он двигался гораздо лучше меня, ловко цепляясь когтями за выступы, успевал болтать и комментировать мои неуклюжие движения.

Я уже изрядно устал и начинал думать, что зря поддался уговорам птаха. В туннеле хотя бы сухо. А Эр подбадривал и все говорил, что узнает дорогу, и скоро начнется спуск. Надо ли говорить, что он постоянно ошибался, и мы карабкались все выше и выше.

В одной из небольших пещер все-таки решили сделать привал. Восстановили Выносливость, утолили голод и двинулись дальше. Но не успели подняться на следующий уступ, как впереди услышали странные звуки: будто кто-то методично колотил дубиной по скалам. Это были глухие удары, изредка провожаемые звонкой россыпью мелких камней. Грохот приближался.

Эр нахмурился. Грубо схватил меня за плечо и толкнул вперед.

- Бегом! Там дорога расширяется. Сможем спрятаться. Надеюсь, он нас не заметит.

Не знаю, кто он, но припустил я изрядно. Даже не хочу знать, кто это шел нам навстречу. Лучше переждать. Вот уже сквозь страшные удары стали доноситься грузные шаги и тяжелое дыхание.

- К стене. Он уже здесь, - в самое ухо прошептал Эр и толкнул меня в сторону.

Я вжался в расщелину. Шаги вдруг прекратились. Монстр замер, будто услышал, как мы гремели доспехами. Чудовище с шумом втянуло воздух и заревело так, что посыпались мелкие камни. У меня по спине пошли мурашки. Кажется, мы попали.

На узкой дорожке



Сквозь влажную серую дымку проступает темная фигура. Хватаюсь за дробовик, взвожу курки. И без того скудный свет почти гаснет, лишь два зеленых огонька синхронно пикируют ко мне. Из тьмы появляется уродливая морда с приплюснутым носом и клыками наружу - шатун.

Получен Эффект Прилив адреналина (Сила +1) Время действия 5 мин

Тварь довольно хрюкает, мол, вот и обед... Жму на спуск, - и нос гиганта превращается в красный распустившийся цветок. Тут же добавляю второй выстрел - в воздух летят ошметки губ, куски зубов - и бросаюсь в сторону. Сокрушительный удар кулачищем встряхивает стену, в спину летят каменные осколки. Дикий рев сотрясает окрестности.

Шатун:

Уровень 45

Здоровье 3700 (-400 -400)

Выносливость 15050 (-1600)

И какой черт пригнал этого урода в узкий проход. Теперь странные звуки стали понятными - это великан стукался о стены словно мяч, по своему обыкновению шатаясь, словно изрядно перебравши.

- Винс, ты цел? - кричит Эр и палит из пистолета четыре раза подряд.

После каждого выстрела слышно, как пули пробивают толстую кожу. Великан кряхтит. А затем вновь - грохот кулаков. Гигант занят птахом и повернут ко мне спиной - мой черед!

- Цел! А ты? - отзываюсь я и бросаюсь на четырехметровую тень.

Подскочив вплотную, выхватываю пистолет и разряжаю: первая пуля вырывает кусок и без того драного уха, скользит по каменному черепу, вторая - впивается в лопатку, третья проходит между ребер.

Активирована Способность Юла (Ловкость +25%)

Выносливость - 100

И отскакиваю от размашистого удара, на ходу вынимая меч. А на другой стороне ущелья уже вовсю орудует кистенем Эр.

- Еще как! А у нас неплохо получается в паре! - смеется птах, обрушивая град ударов на гиганта.

Шатун:

Здоровье 1900

Выносливость 12950

Активирована Способность Дубовая кожа (- 25% Урона)

Активирована Способность Объятия смерти (50% вероятность вызвать Паралич)

Активирована Способность Рев великана (- 15% Здоровья всем врагам в радиусе 10 метров)

В следующий миг в ушах у меня что-то взрывается и две теплые струйки текут по щекам. Здоровье немного просело. А мы не на шутку рассердили горластого. Еще пару таких ударов по барабанным перепонкам, и можно будет учиться разговаривать на пальцах. И это еще не все, что припас для нас монстр. В следующую секунду раздался сокрушительный удар - Эр екнул и шмякнулся о стену. Похоже, птаху хорошо прилетело.

Прыгаю на врага. Рублю сухожилия под коленом - шатун приседает, разворачивается с ударом. Ныряю под руку и всаживаю лезвие в шею.

Шатун:

Здоровье 1150 (-150 -300*2 Критический урон)

Выносливость 12100 (-850)

Активирована Способность Костолом (25% вероятность сломать кость врагу)

Краем глаза вижу характеристики птаха.

Эр:

Здоровье 850

Выносливость 10550

Мана 3710

Получен Эффект Паралич (Сила 0 Выносливость 0)

К счастью, шатун переключился на меня и дал время птаху прийти в себя. Пячусь, делаю лишь обманные выпады. А гигант прет валуном и будто мельница машет кулачищами.

И тут моя острая нога скорпиноида застревает в расщелине. Замираю на мгновение, чтобы вырвать треклятую конечность из каменного капкана - и получаю удар в грудь. Да какой! Великан весь дух выбивает. Ноги взлетают выше головы. Падаю на спину.

Винс:

Здоровье 85 (-400)

Выносливость 380

Мана 760

Получен эффект Перелом (Сила - 40% Выносливость - 500)

Лежу не в силах даже пальцами пошевелить. Где тут нарисуешь руну? Но даже если получится, то все равно Выносливости не хватит. Сверху нависает гигантская туша. Вспомнился Эр с его уговорами отправиться через горы. Если выживу, то больше никогда не буду слушать птаха. Шатун фыркает и заносит кулак для удара. Наверно, это будет не больно.

За спиной великана сверкает красная вспышка - Эр оклемался. И руна предназначалась мне!

Винс:

Здоровье 135 (+ 50 и + 50ед/мин)

Эффект Перелом снят

Но кулак уже летит. Успеваю лишь вдохнуть воздуха, моргнуть. И снова Эр! Он накрывает меня собой. Принимает чудовищный удар. В его глазах читаю сожаление. Будто он извиняется. Из железного клюва стекает ручеек крови. Но это не конец, дружище!

Активирована Способность Энергетик (Выносливость + 50% к начальным)

Выносливость 665

Бросаю пальцами руну Прыжок за спину, и в мгновение ока оказываюсь позади гиганта.

Получен Эффект Ярость (+30% Сила +30% Ловкость)

На этот раз нога скорпиноида работает на меня. Всаживаю острую конечность в спину монстра для устойчивости и начинаю метелить врага с неистовой силой. Летят брызги крови, куски кожи, мяса. Великан вертится, старается скинуть меня, словно дикий моу. Но я сижу крепко и кромсаю тело, будто мясник в лавке.

Когда гигант дрогнул и встал на одно колено, размахиваюсь изо всех сил и вбиваю клинок по рукоять.

Шатун:

Здоровье 0 (-300*2 Критический урон)

Огромная туша падет.

Опыт +750

Получено Достижение Убийство шатуна

Опыт +100

Получена Способность Костолом (25% вероятность сломать кость врагу)

Опыт +10

Внутренности имеют ценность (Язык и глаза)

Холодное оружие 5(+1)

Я с трудом вырвал меч из тела поверженного врага и уселся на толстую ногу, словно на бревно.

Эр откашлялся и засмеялся.

- Ничего получилось. Душевно.

Я кивнул и вытер кровь со лба. Сил не было говорить.

- С этих толстозадых тварей всегда падает хорошая Способность, - птах сверкнул руной, - но и бодаться с ними рискованно.

Немного восстановившись, я достал кинжал «Жертвенник» и вырезал ценные алхимические ингредиенты.

Получен язык шатуна (Для определения эффектов требуется Навык Алхимия 3)

Получены глаза шатуна (Для определения эффектов требуется Навык Алхимия 5)

Что ж, ладно, пока приберегу. Я хорошенько промыл трофеи и уложил в свободные ячейки контейнера. Теперь у меня семь занятых отсеков из десяти. Органы чудовищ - вещи дорогие, можно будет продать, а то и самому заняться алхимией.

Дольше задерживаться не было смысла, и мы вновь зашлепали по воде. Но подъем был не долгим. Вскоре стремительный ручей ослаб и превратился в небольшие лужи. Мы прошли между двумя пиками, словно между позвонками гигантского скелета, и стали спускаться.

Вновь потекла вода, сбивая с ног и норовя прокатить на пятой точке по каменистому руслу. Даже не знаю, что лучше: подниматься против течения или идти вниз с потоком. Ноги просто отваливались от напряжения. Радовала только прокачка:

Физические упражнения 7 (+1)

К счастью, спуск прошел без новых историй, и мы оказались перед уходящими за горизонт лугами сочной травы.

Открыта новая локация Западные равнины

Опыт +100

Справа темной полосой шел лес, вплотную подбираясь к скалам. Слева - лишь едва разрастались кусты.

Я сверился с картой: нам можно было идти по дуге вдоль леса или напрямик через равнины. Но выбирать дорогу будем завтра, а сейчас надо отдохнуть. Утро вечера мудренее.

Быстро темнело, и мы стали искать ночлег среди многочисленных пещерок у подножия гор.

Рейдеры-наездники



Олис быстро спустилась в низину и зачавкала по грязи. Ноги порой проваливались по колено в топкую землю. Идти было нелегко, и если бы не эликсир, то ее бы уже заметили два полоскуна справа. Они медленно патрулировали территорию в надежде наткнуться на добычу. Девушка быстро пересекла траекторию движения угрей и стала обходить пятипалую пиявку - хищник хоть и медлительный, но может ускориться на некоторое время. А уж если присосется, то верная смерть. Оторвать пять змееподобных ног с рядами присосок - просто нереально для девушки, пусть и с первым порядком. Тут силища нужна, как у Грэгона.

И эта тварь все-таки учуяла Олис. Пиявка не имеет глаз, ушей и носа, но длинными щупальцами прекрасно чувствует любые колебания воды даже в такой ливень. Черный хищник развернулся и пополз за добычей. Пришлось ускориться, но пиявка не отставала. Они прошли вместе около двух сотен метров, и до лагеря рейдеров оставалось примерно столько же. Надо было оторваться от преследователя.

К счастью, стало немного повыше, грязи поубавилось. Теперь Олис ступала по траве, и тварь потеряла след. Девушка замедлила шаг, несмотря на то, что дождь полностью скрывал любые звуки. Лучше быть осторожнее, решила она.

Действие эликсира Летучая мышь закончится через 11 мин

Можно особо не торопиться. Олис подошла вплотную к лагерю и притаилась в кустах. Теперь она хорошо видела рейдеров. Их было семеро: здоровенный хопи, три рептилоида, зен, чешуйник и лоргис. Причем лоргис, похоже, был за главного, судя по третьему порядку и сорок третьему уровню. Звали его Битс. И, несмотря на тридцать два года отроду, он был почти седой, а на лице замерла маска глубокого раздумья. Он сидел чуть в сторонке от группы и просто наблюдал, словно волк-вожак за стаей.

У троих рептилоидов был двадцать четвертый уровень и первый порядок. Они вообще были очень похожи друг на друга, словно сделаны под копирку, но отличались цветом отлива зеленых чешуек и костяного гребня на голове: желтым, красным и синим. И звали их Култеро, Пултеро и Бултеро - братья, наверное.

Здоровяк-хопи имел третий порядок, но он спал, и Олис не всматривалась в него. Зен был тридцать второго уровня, но первого порядка. По одежде можно догадаться, что он маг. А по уродливой роже, что отъявленный мерзавец. Звали его Зогга.

Чешуйник сидел спиной, и все время чесался, крутил головой и норовил цапнуть зубами ненавистных паразитов.

Действительно, недавно у них был бой, и сейчас рептилоиды точили клинки и смывали кровь с доспехов. А жертвой рейдеров за пригорком занимались местные твари. Было слышно, как они рычат, чавкают и рвут плоть какой-то немалой туши.

Семь ездовых моу лежали чуть в сторонке. Птицы отдыхали, но все были оседланы и готовы в любой момент нести хозяев хоть на край света.

Винса среди них не было. Можно уходить. Но Олис решила послушать, о чем говорят рейдеры. Чем черт не шутит?

Скрытность 6 (+1)

Действие эликсира Летучая мышь закончится через 9 мин

- Надоело фармить этих склизких мобов, - бросил красный Пултеро, скидывая с локтя кусок зеленоватой слизи.

- Не ной, - ответил желтый Култеро, проверяя лезвие пальцем. - Мы качаемся, а не сопли жуем в убежище как другие.

- Брат прав, - пожал плечами синий, - уже тошнит от мяса этих тварей. Хочется нормальной еды.

- Правильно, Бул, - сказал красный. - Опыт набивать лучше с пользой. Из полоскунов ничего не выпадает, на боссов командир не ведет, а караваны тут уже сто лет не появлялись, да еще в такую собачью погоду. На восток к большаку надо идти.

- Точно, брат, - кивнул Бултеро. - Там и прокачаешься на нубах и лута навыбиваешь с них немеряно.

- И девку можно ап-ап-ап, - прошептал Пултеро, косясь на зена.

Рептилоиды тихо захихикали. Похоже, такой идеей даже Култеро проникся. Маг грозно глянул на них, и троица замолкла, словно детвора. Олис наблюдала, водя глазами по рейдерам. Ну обычные разбойники. О чем они еще могут трепаться, кроме как о добыче и девках? Скукота.

Действие эликсира Летучая мышь закончится через 6 мин

Неужели теперь Винс с ними? Время еще есть, может случайно обронят слово о нем.

Рептилоиды не успокоились.

- А еще, - сказал желтый, косясь на зена, - я бы с удовольствием отведал жаркое из младенца лоргиса.

- Или паренька ценга, - подхватил синий, хихикнув.

- Можно даже сырого, - подмигнул красный.

И троица прыснула. Они явно метили в зена. И маг ответил неестественно высоким голосом для мужчины:

- Рептилоиды мне тоже по вкусу, - он сверкнул глазами. - А вы знаете, что я особенно люблю мальчиков.

Это подействовало, и братья замялись. Шутки шутками, а зены народ злопамятный. Никому не хотелось быть съеденным, возможно даже живьем.

Олис вздрогнула. Лицо искривилось в гримасе отвращения. Нет, рейдеры не просто разбойники, они поганые твари, которых надо уничтожать. Особенно эти ублюдки-зены. Винс не мог стать одним из них. Теперь Олис это знала точно. Он не такой.

Действие эликсира Летучая мышь закончится через 5 мин

Хоть время еще было, но слушать этот ужас больше не хотелось. Девушка развернулась и вздумала было уйти, но путь преградила пятипалая пиявка. Гадина все-таки выследила. Она ползла точно на Олис.

Шаг в сторону. Второй. Третий. Черная звезда изменила направление. Точно чувствует добычу. Может побежать? Но тогда рейдеры услышат. Это все равно лучше, чем объятия кровососа. Олис стиснула зубы и пошла скорее. Тварь зашлепала длинными конечностями. Да так громко, что в лагере загремели доспехи. Услышали!

Но еще не все потеряно. Был шанс, что рейдеры не заметят ее и отвлекутся на пиявку. Олис рванула в сторону и через несколько шагов села, свернулась в клубок и замерла.

Действие эликсира Летучая мышь закончится через 4 мин

Теперь она была обычной полупрозрачной кочкой - можно и не обратить внимания, когда рядом ползет гигантская кровососущая звезда. Все зависело от рейдеров: перетащат ли они на себя монстра или нет.

Повезло. С пригорка забили выстрелы. Пули зашлепали по жесткой коже пиявки. Затем раздались крики рептилоидов, и троица буквально выпрыгнула на жертву. Засвистели мечи. Полетела кровь струями, и в несколько секунд все было кончено. От пиявки осталось только неподвижное тело, а пять ног извивались в агонии.

Рейдеры звонко засмеялись, поздравили друг друга с победой в ритуальном танце и медленно двинулись назад.

Действие эликсира Летучая мышь закончится через 2 мин

Как раз хватит времени, чтобы утихли страсти. На этом должно было все закончиться. Но на край возвышенности вышел зен. Он осмотрел окрестности, а затем сверкнул руной - в разные стороны побежали желтые огоньки. Они в мгновение ока достали до девушки, прошли по всему телу и остались светиться прямо на ней. Это была руна Подсветки. А от нее не спрячешься.

Олис рванула наутек. Но позади уже слышались вопли рептилоидов. Она не успела пробежать и десяти шагов, как ее окружили трое зубастых рейдеров.

Между страхом и ужасом



Олис скрутили быстро. А что она могла сделать против трех юрких ящеров? Девушку подхватили на руки, затащили в лагерь и бросили в центре. Со всех сторон ее обступили рейдеры, даже хопи проснулся и чешуйник на несколько секунд перестал скрести бока. Бандиты молча изучали характеристики пленницы.

Олис решила идти ва-банк. Иначе ее участь была незавидна.

- Эй вы, полегче! - фыркнула она. - Я будущий рейдер!

По лагерю прошли веселые смешки.

- Это как мы решим, - сказал желтый Култеро, водя сальным взглядом по округлостям девушки.

- Это наша добыча, - выпалил красный Пултеро, пресекая любые посягательства со стороны односквадовцев.

- Мы ее поймали! - добавил синий Бултеро.

- Я не добыча! Я сама пришла! А по законам рейдеров...

- Тише, сладенькая, - перебил желтый и схватил Олис за волосы. - Молчи, когда мужчины говорят.

И тут вступил зен. До этого он просто наблюдал, но на лице, даже сквозь наросты, все отчетливее проступала злость.

- Я подсветила лоргиса!

Голос был слишком высокий для мужчины.

- Ты ничего не сделала, Зогга, - синий зашипел.

Точно! Зен был женщиной! Мало того, женщиной-магом, воином первого порядка! Как она смогла стать одной из этих разбойников? Хотя, зены сами по себе твари еще те. И тут Олис поняла: зена дралась за право стать воином. И победила!

- Я вызываю вас... тебя, - Олис кивнула на Пултеро, - на дуэль!

Рептилоиды загоготали.

- Что ты поставишь?

- Какая нам польза?

- Ты и так наша!

- Вы не заберете девочку! - лицо Зогги, и без того страшное как смерть, исказила по-настоящему жуткая гримаса. Хобот задрожал. - Она моя!

В руках мага сверкнули кристаллы.

Рептилоиды зашипел в ответ, оскалились и стали в боевые стойки. Они были готовы драться. Повисла напряженная тишина, словно перед грозой. Было слышно даже как шлепает рядом пошлепник. Вот-вот разразится буря. Олис водила глазами с зены на рептилоидов и обратно: ни та, ни другая сторона не устраивала ее. Быть игрушкой трех молодых уродов или остаться наедине с Зоггой - бррр, неизвестно, что хуже.

Она запричитала, вновь закричала о дуэли, призвала к милосердию, вспоминала о правах и тому подобных пустых словах для рейдеров.

- Заткнись, девчонка! - осадила ее зена. - Тут дело не в тебе. Эти молокососы ни во что не ставят нас, женщин. Я не потерплю этого.

И буря не случилась. Рептилоиды дрогнули: сначала желтый опустил руки, потом синий отвернулся, и наконец, красный сплюнул под ноги женщине-магу. Они знали, что задели Зоггу за живое. Теперь она ни за что не отступит.

- Долбаная зена! Как детей есть, так первая!

- Валила бы ты к черту из нашего мужского сквада!

- Поищи себе баб таких же, как сама! Правда, братья?

Рептилоиды еще какое-то время покуражились и ушли в сторонку дальше чистить клинки, выпачканные в крови пиявки.

- Я собираю свой сквад, - сказала Зогга. - В нем будут только женщины-воины, а не наглые ублюдки, которым просто повезло родиться с членом. Я сделаю из тебя настоящего рейдера.

Олис сглотнула. А когда зена взяла ее шершавой желтой ладонью за руку, то вообще, чуть не околела.

Шок (Все характеристики 1)

Зогга растянула круглый рот и показала острые мелкие зубы - улыбнулась, мол, не бойся.

- Вы забыли, что говорил Хан, - подал голос командир. - Всех красивых девушек-лоргисов отправлять к нему.

Зена фыркнула, затрясла хоботом и отступила. Олис вздохнула с облегчением. Пусть этот Хан хоть сам дьявол, но все лучше этой желтой противной жабы.

- Если она не подойдет Хану, то заберешь себе, Зогга, - добавил Битс и снова ушел в себя.

Совсем стемнело. Рейдеры натянули навес от дождя и приготовились к ночлегу. Олис связали, а Зогга еще наложила руну Страж, и пленницу окружил едва заметный желтый купол. Если она попытается сбежать, то пузырь лопнет и разбудит рейдеров.

Да, нелегко быть женщиной на Арене в теперешние времена. Но ведь зена смогла выжить! Хотя среди зен женщинам приходится еще хуже. У этой древней расы дикие законы. Они все живут порознь, и мужчины просто ловят себе партнерш и пользуют их пока не надоест. А потом могут съесть, а могут оставить жизнь, если та забеременеет, но не всегда. Детям выжить еще сложнее.

Веселые скачки



В сезон дождей рассвета не бывает. Просто незаметно начинаешь видеть дальше своего носа. Так и мы вышли из уютной пещеры ранним утром, когда мир приобрел серые тона. Перед тем, как спуститься в долину, снова остановились на пригорке. Я осмотрелся, на сколько это было возможно, и спросил:

- Пойдем прямо или вдоль гор?

Эр долго не думал, а сразу выпалил:

- Напрямую. Поле пробежим и через пару часов будем уже резать грибы.

- Нет, - коротко возразил я. И добавил, отвечая на немой вопрос птаха: - Слишком опасно выходить на открытое место. Идя у кромки леса, мы всегда сможем укрыться в зарослях.

- Но у тебя есть паук, а меня вряд ли кто догонит. Одна нога тут, другая там. К вечеру будем в баре пить холодное пиво.

- Нет.

Птах собрался с мыслями и начал:

- Эти равнины - территория рейдеров-наездников, но они так далеко редко заходят. К тому же сейчас сезон дождей - караваны почти не ходят, и охотники за удачей пьют самогон из помета моу у себя в норе. Бояться нужно только сезонных тварей, но они медленные, как улитки. А вот в лесах справа обитают дикие. Помниться мне, ты уже встречался с ними. И эти твари не сидят по домам. Они рыщут в округе в поисках таких, как ты.

- Нет.

Я был непреклонен. Хватит, послушал в прошлый раз, и чуть в котлету не превратился. Рейдеры, дикие, какая разница.

- Убежим. Ты сам говорил, что быстро бегаешь, а у меня есть Роспа.

Эр внимательно посмотрел на меня и, кажется, железноклювый понял настоящую причину моего отказа и загоготал так, что всполошил окрестных монстров. Из-за соседнего валуна выглянул мокрец. Сгорбленная тварь прочла наши характеристики и убралась восвояси. Мы ей не по зубам. Но поздно. Бедолага уже попал в прицел птаха. Воин быстро выбросил руну Удержание цели. Теперь враг будет подсвечиваться красным, даже сквозь скалы.

- Зачем? - удивился я.

Но Эр не ответил и ломанулся за валун. Через секунду оттуда прямо на меня вылетел мокрец. Четырнадцатый уровень - легкая добыча.

Один выстрел из дробовика отправил монстра на землю, а затем я просто придавил врага ногой скорпиноида.

Активирована Способность Добивание

Тварь зашипела. Попыталась ухватить зубами за хитиновую броню ноги. Забилась в конвульсиях и испустила дух.

Опыт + 70

Внутренности имеют ценность (Мозг, печень, кровь)

Некогда возиться и пачкаться в вонючие потроха. Да и какие ингредиенты с четырнадцатого уровня?

- Ты что делаешь? - выпалил я, вырывая ногу из костлявого тела.

- Заметил, что у тебя Уровень близко, - спокойно ответил Эр.

А я ведь совсем забыл. Быстро вывел основные характеристики. И точно!

Очки опыта 22750/22800

Осталось ерунда.

Я благодарно кивнул.

- Видишь крап-щика? - Эр показал на кочку посреди небольшого водоема в сотне метров впереди.

Я пригляделся.

Крап-щик:

Уровень 15

Вывел описание:

Крап-щики - хищные головобрюхие насекомые с четырьмя конечностями и огромным ртом, расположенным снизу. Свое название получили за аналогичный звук схлопывания челюстей. Имеют слабое зрение, слух и обоняние, но очень чувствительны к колебаниям воды. Активны в сезон дождей. В остальное время зарываются в землю и впадают в спячку. Охотятся в небольших водоемах, маскируясь под кочку в самом центре. Когда добыча проходит рядом, Крап-щики прыгают сверху и хватают длинными зубами голову. Для лоргисов представляют опасность. Распространены по всей планете, за исключением северных районов. Не ядовиты.

Кивнул.

- Пойдем, разбудим спящую красавицу.

Эр стал спускаться. Мне особое приглашение не надо. Я перезарядился и пошел следом. Но птах был другого мнения.

- Спрячь дробовик и возьми меч. Сейчас я покажу тебе старый трюк.

Я лишь пожал плечами и позволил Эру действовать. Воин отломил сухую ветку от скрюченного, словно мокрец, деревца и остановился в десятке шагов от края водоема. Затем стал аккуратно постукивать концом палки по земле, имитируя шаги. И не успел он пройти так двух метров, как травяная кочка в центре лужи подпрыгнула вверх. Да так резко, что я даже вздрогнул.

Монстр приземлился точно на кончик палки. Клацнули челюсти: крап-щик, и ветка разлетелась вдребезги. А Эр - вот же пернатый негодник! - уселся на круглое тело, словно на табурет с четырьмя ножками.

- Кли-кли-кли!.. - завопил птах, и табурет заходил по кругу.

Лил дождь. Вокруг - дикие земли, гуляют хищные твари, и птах скачет на одном из них, словно объезжает молодого моу - ну, разве не смешно? Я не выдержал и заржал на всю округу. Правда, Выносливость у крап-щика быстро закончилась, и он шмякнулся мордой в грязь. Эр поднялся, отряхнулся и театрально поклонился. Представление удалось! Я зааплодировал и быстро прикончил насекомое двумя ударами меча.

Опыт + 75

Новый уровень 20

Очки опыта 22825/25200

Здоровье 600/600

Выносливость 1400/1400

Мана 800/800

Переносимый груз 110

1 неиспользованное очко характеристик

Интеллект - твердо решил я.

Интеллект 3(+1)

- И я хочу так!

Ума может и прибавилось, но я все еще оставался мальчишкой. А птах никогда не упускал возможность повеселиться. Мы тут же нашли еще одну лужу с кочкой на краю небольшой пещеры. Выманили монстра, и когда он клацнул длинными зубами на кончике палки, я уселся на живой табурет. И он заходил подо мной так, что я едва удержался. Теперь настала очередь птаха смеяться. Он от души потешался над моими неловкими движениями. Но силенок у крап-щика маловато, и тварь быстро ослабла, нырнув мордой в лужу. Я встал, поклонился на манер Эра и заколол прыгуна двумя ударами.

Опыт +80

Не успели мы отсмеяться, как воин замер в неестественной позе: словно его ударило током. Я подумал, что это очередное дурачество, успел заметить неясную тень и меня тоже скрутило дугой.

Получен Эффект Паралич (Сила 0 Выносливость 0)

Не пошевелиться, как не старайся. Тело охватила теплая усталость, а шея наоборот напряглась и замерзала. Только глаза могли двигаться. И то, что я увидел, заставило похолодеть еще больше. Черная двуногая тварь с красными глазами, приплюснутым носом и длинными ушами буквально присосалась к шее Эра. Она пила кровь, чавкая, причмокивая и свистя от удовольствия. Значит, такая же бестия висела на мне. Здоровье быстро поползло вниз.

Быстрый переход



Я заглянул в красные глаза и увидел в них голод: звериный, бешеный голод.

Кровососы - редкие двуногие бесхвостые обитатели планеты Арен. Тело покрыто короткой черной шерстью. На длинных пальцах имеются острые коготки. Питаются исключительно кровью. Укус вызывает кратковременный Паралич, достаточный, чтобы кровосос напился. Редко убивают своих жертв. Ловкие, проворные, но слабы физически. Хорошо развито Восприятие. Имеют зачатки Интеллекта. Способны читать характеристики. Селятся в укромных местах. Большей частью активны ночью, но могут нападать и днем, если жертва случайно окажется рядом. Опасны для лоргисов. Ареал обитания неизвестен.

Я пробежался глазами по описанию тварей и выделил два выражения: «кратковременный Паралич» и «Редко убивают свои жертвы». Значит, ступор скоро пройдет, скорее всего, не умрем, и тогда отвесим упырям по первое число.

Высосав треть моего Здоровья, кровосос отстал. Место укуса сразу стало нагреваться. Еще немного, и я всажу пулю в красный глаз. Но тут по ноге стал карабкаться детеныш этой бестии. Он бесцеремонно залез мне на плечо, цепляясь острыми коготками за броню, уселся и вонзил острые зубки в шею. Вновь пошел холодок, а Здоровье поползло вниз.

Я глянул на Эра: на нем висели два таких же мелких чертенка. Затем обзор перекрыла мохнатая тушка - еще один залез тем же путем, и малыши затеяли драку за лакомую артерию. Они елозили как два игривых котенка. В носу засвербело от попавшей шерстинки. Представьте себе чувство, когда хочешь чихнуть, но не можешь пошевелиться. Это как будто в носу резвится выводок тушканчиков с пушистыми хвостами - не чихнуть нельзя, но ты даже вдохнуть толком не можешь.

Однако природа взяла свое - я чихнул, если так можно назвать мышиный писк, вылетевший изо рта. Думаете, стало легче? Ничуть. Я чихал как заведенный, точнее резко попискивал, будто потерявшийся мышонок. Детенышам это, кажется, нравилось, и они тихонько вторили мне. Я забыл обо всем на свете. Единственное желание - чихнуть!

Но и Эру было нелегко. Он смотрел на меня и просто ухахатывался, а на деле издавал звуки раненого воробья и при этом тужился, словно хотел снести яйцо.

Наконец, все семейство позавтракало, и кровососы черными тенями скрылись в пещере. Через минуту нас отпустило.

Эффект Паралич снят

Я тут же смачно трижды чихнул с соплями и брызгами, а птах покатился от хохота. Надо рвать и метать от злости, бежать в пещеру и вырезать упырей подчистую, но я тоже загоготал.

- Ты бы видел свое лицо!

- А ты свое!

Что-то мы совсем расслабились. Так можно и досмеяться до могильной плиты. Мы синхронно прекратили веселье и сверкнули рунами. Здоровье поползло вверх.

Руна Восстановление Здоровья уровень 2 (+1)

Теперь я буду получать по сто единиц за раз, вместо пятидесяти, как раньше.

- Ну, что думаешь? - спросил Эр, смывая кровь с доспеха. - Пойдем коротким путем?

Я нахмурился. В словах птаха был толк, но мне все равно хотелось пойти другой дорогой. И я пошел бы просто потому, что решил сделать против его совета, но сейчас я тщательно взвесил варианты и принял решение.

- Ты прав. Через равнины мы доберемся быстрее.

Птах одобрительно щелкнул клювом и сказал:

- Веди, Северная звезда.

«Роспа», - мысленно позвал я. И тотчас со скал спустился паук. Я мельком глянул характеристики и - о чудо! - шестнадцатый уровень! А ногастый не терял времени даром. Я уселся на пушистую спину большенога, потрепал бестию за хелицерами и пустил рысцой.

- Не называй меня Северной звездой.

- Хорошо, Северная звезда.

- Эр!

- Да, Северная звезда?

- Прекрати.

- Как скажешь, Северная звезда.

Я легонько стеганул Роспу хвостом по бокам, и паук поскакал галопом.

Мы бежали по залитым лугам, пересекали речушки, скальные выступы, овраги. На нас бросались монстры, пытались гнаться, прыгали, стреляли кислотой. Но большеног знал свое дело. Ему не привыкать бегать по болотам. И Эр не отставал. Птахи - хорошие бегуны.

К полудню мы были на месте.

Открыта новая локация Горная гряда Атти

Опыт +100

Маркер, поставленный Саликсом, светился прямо напротив входа в пещеру. Я спешился и осмотрелся, пока Эр приходил в себя после долгого бега.

Пещера была обычной дырой в скале, которых я видел немало: тьма, низкий потолок, сырость, плесень. Но это лишь на первый взгляд. Немного больше изучив местность, я отметил странную тишину и полное отсутствие монстров в округе. Пахло сладковатым нектаром, не пометом летучих мышей, как обычно в пещерах, а именно манящим ароматом полевых цветов.

- Чего завис? Идем резать долбаные грибы. Как их там звали? Муки? - Эр толкнул меня плечом. - Если поспешим, сегодня будем пиво пить в баре.

И птах исчез во тьме. Я рванул следом.

Грибы-Муки



Внутри оказалось на удивление уютно: светло и чисто, не было помета летучих мышей, а во влажном воздухе витали чудесные ароматы. Они менялись прямо на ходу от мягко-сладкого до резко-мускусного, отдавали прохладой раннего утра, зноем солнечного дня или теплом сумеречного вечера. Запахи щекотали ноздри, ласкали, манили.

- А вот и грибы! - радостно крикнул Эр. - Ого! Красиво! И почему я раньше не слышал о них?

Я спустился по узкому проходу, завернул за угол и оказался в просторном зале. Птах прав, тут было на что посмотреть. Я буквально остолбенел от увиденного, раскрыл рот и жадно водил глазами по сторонам. Повсюду росли диковинные грибы. Они были похожи на шары на ножках разного размера. Это они давали мягкий голубоватый свет. Муки медленно шевелились, тянулись к нам, а самые большие лопались, и в воздух вылетали облака радужных блесток - неописуемая красота. Даже маги на праздниках такого не вытворяют, а уж поверьте, они могут такой фейерверк устроить, что закачаешься!

Одно только омрачало: к приятному запаху добавился еле уловимый смрад тухлятиной. И росли грибы на какой-то мерзко слизи.

Из глубины пещеры донесся топот. Затем послышались неясные бормотания и едва уловимый скрежет хитиновых пластин. Надо было поторапливаться. Похоже, мы тут не одни, и хозяин пещеры может совсем не любить непрошенных гостей.

Быстро надрав два десятка маленьких грибов, мы выскочили наружу и рванули обратно в Ливертаун через поля. Хотелось уже поскорее вернуться,  завершить задание и, наконец, узнать, куда увел Дорнс жителей деревни.

Мы отбежали уже достаточно далеко, а запах из пещеры все еще слышался. Я не обратил на это внимания. Мало ли: грибы пахнут в сумке, или поблизости есть еще такие пещеры, и ветер приносит аромат.

Но через час, сладковатый привкус уже чувствовался буквально на языке, а голова стала сильно чесаться, будто в волосах завелись паразиты. Вскоре начало зудеть все тело. И теперь я не думал, что это странно. Даже всплывшее сообщение не вызвало у меня ни малейшей реакции.

Получено Отравление спорами грибов-Мук

Получен Эффект Забвение Корокота

Получен Эффект Чесотка

Часть Эффектов не активна

Забвение Корокота проскочило почти незаметно. Ну, Забвение и Забвение, чего тут голову ломать? Чесотка - тоже понятно - не большая проблема, в чем-то даже приятная. Но в обычное время я хотя бы насторожился, а сейчас и ухом не повел. Мало того, мне было абсолютно наплевать на это. Эр тоже чесался с довольной рожей.

Так мы и бежали, скребя тело во всех мыслимых местах, словно чешуйники, пока не выскочило новая надпись:

Споры грибов-Мук начали прорастать

Как вы думаете, я или Эр обратили на это внимание? Да ничуть. К тому же мы случайно оказались не в то время не в том месте: несколько десятков диких устроили засаду на полоскуна между двух валунов. Они загоняли угря целой толпой в проход, где должны были прикончить его кольями. А тут откуда ни возьмись - мы. Дикие в начале обрадовались и ринулись в атаку. Мы дали залп, но этих бесхвостых голых тварей так просто не отпугнешь. Конечно, они и не противники двум воинам, но могут взять числом.

Еще вдалеке проскакали семеро всадников на моу - рейдеры-наездники ехали по своим делам. В другое время, они бы заинтересовались двумя воинами, но сейчас между нами встали дикие.

Мы попали в кольцо. Эр спрятал пистолет, схватился за кистень и продолжал чесаться. Роспа носил меня по кругу, боясь налететь на кол. Я спешился, выхватил меч, но проклятая чесотка не давала сосредоточиться. Круг сужался. Дикие верещали как стая голодных собачек. В нас полетели камни, палки, копья.

Эр клацнул железным клювом и запел свою песнь воина. И тут раздался пронзительный вопль одного из нападавших. Дикий с выпученными глазами показывал то на меня, то на птаха и что-то кричал. Затем толпа встала, перестал лететь всякий мусор, а через мгновение враги просто дали деру, только засверкали белые пятки. Вскоре мы остались одни. Даже полоскун куда-то делся.

- Вот магия песни воина-птаха! - засмеялся Эр и стал с интересом рассматривать меня.

А я его. Дело в том, что он весь покрылся красными наростами. Но мне вдруг показалось, что птах всегда был таким. Я тряхнул головой и тоже захохотал.

- Ловко ты их! Научишь своей песне?

- Запоминай! - Эр задрал голову и заверещал: - Иии-кри-кри-кри!!!

Я присоединился. Отдался со всей душой. Во все горло. И песнь воина покатилась по равнинам.

Отсмеявшись, я вытер пот с бугристого лба, почесал нарост на носу, и мы двинулись дальше. К вечеру надо было добраться до Хребта дракона.

Уже совсем стемнело, когда мы, наконец, выбрались из низины и подошли к первой горной гряде. Отыскали уютную пещеру и расположились на ночлег. Надо ли говорить, что было еще одно сообщение:

Появились первые ростки грибов-Мук

Нас это не смутило. Быстро перекусив, мы уселись спать. Именно уселись. Не спрашивайте почему. Так стало удобнее, и не повредятся новые совсем еще немощные синие проростки, которыми мы покрывались как грядки.

Вдобавок Эр скрестил ноги, а руки, согнутые в локтях, расставил в стороны, при этом ладони смотрели к небу - получился такой себе цветок.

Я попробовал - и точно, так было куда приятнее сидеть. Я так бы и остался, но вспомнил, что надо выкурить светляка. Роспа ждет вечернего общения. И зависимость не стоит теребить.

Привычно забив насекомое в трубочку, оставленную мне ублюдками-ценгами, я затянулся.

Роспу звать не пришлось. Паук, кажется, уже поджидал меня.

- Ты сегодня быстро бегал, - начал я обычные похвалы. - Молодец!

Теперь без этого никак. Ногастый совсем достал своим нытьем: «Ты меня не ценишь. Доброго слова не дождешься. Ни спасибо, ни пожалуйста». И все в том же духе. Сил нет слушать его причитания.

Большеног был явно не в духе. Сведенные брови и поджатые губы выдавали беспокойство. Конечно, какие у паука брови и губы? Во всяком случае, мне так показалось.

- С тобой что-то происходит, - опасливо проговорил питомец. - Ты меняешься. Становишься таким, как я.

Роспа уставился на мою ногу.

- Ах, это, - отмахнулся я. - Надо избавиться, да все руки не доходят. Но когда узнаю, где Дорнс прячет мою Олис, пойду к торговцу рунами и, наконец, куплю руну Регенерации. Не могу же я в таком виде показаться перед своей девушкой.

Но паук не унимался.

- Это не только нога. Посмотри на свое отражение.

Я послушался. Роспа не отцепится. Подойдя к зеркальной луже в углу пещеры, заглянул: оттуда выглянула страшная, вздутая рожа, покрытая синими буграми. Я отшатнулся.

- Что со мной?!

И тут же все понял: чертовы грибы-Муки. Я весь день знал это, но совершенно не реагировал! И Эр тоже!

- Что делать?!

- Стань таким как я, - медленно проговорил большеног. - Не становись цветком.

- Пауком?! Ты с ума сошел?!

Срочно к магу, алхимику, знахарю, к самому черту, но от этого надо избавиться! Я схватился за лицо, стал щупать наросты, давить, сжимать, рвать.

- Стань таким как я! Не цветком!

- Уйди, Роспа!

Паук недовольно забормотал и исчез во тьме. А меня тут же подхватил вихрь и унес в небытие глубокого сна.

Неуемное желание



Утром мы проснулись в тех же позах: сидя с растопыренными руками. И даже сейчас это казалась удобно. Деревянное тело ныло, словно всю ночь нас били палками. Глаза резало ножом. Сегодня ростки немного увеличились, и теперь в них угадывались те самые синие шарики на ножках. Только они еще не светились.

Я глянул на Эра: в нем уже с трудом можно было узнать птаха. Скорее, синяя жаба с железным клювом. Он тоже рассматривал меня и улыбался. Нас нисколько не смущала растительность на теле. Казалось, что так и должно быть.

Мы пересекли Драконий хребет без приключений, и к вечеру добрались до Ливертауна. В дороге почти не разговаривали, лишь поднимали руки в удобные позы, подставляли дождю ладошки, улыбались друг другу и заговорчески подмигивали. Было такое чувство, что каждый из нас знает одну и туже тайну. Вот только спроси, какую - и ни я, ни Эр не ответил бы.

По условию задания Саликса надо было укрыться в тайном месте в контейнерах. Так и поступили. Маркер на карте стоял возле заваленного мусором ржавого ящика. Я дернул дверь - открылась. Заглянул: внутри было уютней, чем у нас с отцом дома. Тут можно было жить.

Но мы тут были не одни. Внутри скрипнула кровать, и из полумрака вышел рептилоид в маске. Он был не многословен: осмотрел нас, сказал, что бармен будет завтра утром, оставил бочонок пива и ушел.

Эр сразу накинулся на спиртное. Выпил и я. Но разговор как-то не клеился. Мы говорили только о том, что нужно идти. Куда? Зачем? Почему? Нас не интересовали эти вопросы. Надо, значит надо. Но чаще просто сидели в излюбленных позах цветков с широко раскрытыми глазами и улыбались. Черт возьми, чего мы сушили зубы, я так и не понимал, но было так весело.

Утром пришел Саликс в маске. Он застал нас все также с улыбками на лицах, если так можно назвать заросшие синими шарами, распухшие рожи. Поздоровавшись, бармен стал внимательно осматривать нас. Эр встал, пробормотал что-то невнятное и засобирался.

- Уже уходишь? - усмехнулся бармен. - Ну, прощай.

- Мне очень надо, - пробубнил птах и зачем-то добавил: - Корокот.

Затем глупо улыбнулся, стал в позу и так вышел за дверь, словно краб. Саликс повернулся ко мне.

- А ты? Еще не идешь?

- Я выполнил задание.

И полез в сумку, но бармен остановил меня.

- Не открывай. Те грибы меня не интересуют. - Он достал нож. - Постой немного, я срежу несколько молодых ростков.

Я замер в недоумении. Действительно, в сумке грибы наверняка уже превратились в кашу. А на мне - свежие, живые, так и шевелятся. Толстяк аккуратно собрал десяток плотных шариков у меня с затылка.

Задание выполнено

Опыт +250

- Где Дорнс? - прямо спросил я.

Меня просто колотило от мысли, что сейчас я узнаю, где эта гадина. Сегодня же, сейчас же пойду за ним.

Но бармен не спешил с ответом.

- А тебе все еще нужно это знать? - зачем-то спросил он.

Я сжал кулаки. Конечно, тупой ублюдок! Но вслух сказал:

- Не тяни! Говори, где он?

- Тебе ведь куда-то надо идти? Помнишь? - снова спросил он.

Я встал в позу цветка и выпучил глаза - так было легче и удобнее.

- Где? - прохрипел я, напрягая глаза для убедительности.

Мне действительно надо было идти. Ноги просто топали на месте. Еще мгновение, и я перестану их контролировать.

Саликс зашелся в приступе хохота.

- Я не знаю, где твой... этот, как его? Дарс? Дорс? А! Дорнс. Но тебе уже неважно, так ведь? Там, за горами, тебя ждут. Ты нужен там. Надо идти, лоргис. Прощай, дурачина.

- Корокот, - сказал я и вышел за дверь.

Он вновь расхохотался и помахал мне пухлой белой рукой. Я был готов его убить, но ноги предательски понесли прочь. В конце концов, мне действительно надо идти. Выставив руки в стороны ладонями кверху, я зашагал прочь от Ливертауна в сторону Хребта дракона, забыв обо всем на свете. Там меня уже ждали.

Логово рейдеров-наездников



Рейдеры ехали быстро. Моу просто летели над землей, но лучше бы они действительно умели работать крыльями. Олис уже отбила себе весь зад. Бандиты давно привыкли, и на штанах у них было специальное кожаное седло, а ей приходилось туго в одной-то рубахе. Везла девушку Зогга, и волей-неволей приходилось держаться за мерзкую зену. Воительница не церемонилась с пленницей и скакала что ошалелая, хоть ехали они первыми, чтобы задавать темп скваду. Могла бы и помедленней. Три часа такой скачки - просто мучение.

Позади раздался свист Битса. Зогга потянула поводья и остановила птицу. Олис вздохнула. Неужели приехали? Но вокруг все те же заболоченные равнины. Девушка завертела головой, и увидела причину остановки: в нескольких сотнях метров кипучая белая волна окружила двух воинов. Дикие, догадалась она. На западных равнинах такое бывает. Может еще и хорошо, что ее поймали рейдеры, а не бесхвостые твари. Те бы сожрали в два счета. А вот воины были странными - синими: один птах, судя по длинным ногам, а второй лоргис. Сородич был на пауке. Сердце екнуло. А вдруг, это Винс? Но почему синий?

Битс достал подзорную трубу и долго вглядывался в происходящее. Затем покачал головой и стегнул шпорами моу. Без слов понятно, что надо ехать дальше. Но Олис была другого мнения.

- Стойте! - завопила она и показала на воинов. - Там Винс. Он тоже рейдер! Один из вас! Он мой...

- Тише, девочка, - перебила Зогга. - Они уже не жильцы.

- Их можно отбить! Дикие не воины! - не унималась Олис.

- Корокот, - сухо бросил Битс и шлепнул моу зены по бедру.

- Но...

- Держись крепче, - сказала Зогга.

И сквад рванул галопом.

Олис вцепилась в спину воительницы и закрыла глаза от бессилия. Она была так близко и ничего не могла поделать. Главное, Винс жив. И он тут. Она найдет его, во что бы то ни стало. Слово «Корокот» ее ничуть не смутило. Откуда ей знать о цветке смерти с открытыми глазами?

Дикие скачки продолжались еще около часа. И, наконец, прибыли. Зена ловко спешилась, взяла птицу под уздцы и повела к воротам. Олис осталась сидеть. Она бы с удовольствием прошлась ногами, но воительница жестом остановила. Остальные рейдеры тоже слезли.

- Наше логово, - Зогга кивнула на едва различимые ворота между двух скал.

Внешне они напоминали просто заросшую расщелину, но если присмотреться, то можно было разглядеть добротную бревенчатую дверь. Битс махнул стражникам на скалах, и ворота заскрипели.

Открыта новая локация Логово клана рейдеров-наездников

Опыт +100

Въезжая в узкий проход, Олис услышала странный шум: будто в деревне начиналась ярмарка. А попав внутрь, она остолбенела. Тут действительно были какие-то народные гуляния. Ну, или очень похоже. На широкой площади, сокрытой среди скал, царило самое настоящее веселье. Тут тебе и полные столы, и кулачные бои, и бои гомункулов, и рынок рабов, ставки, девки, выпивка - что еще нужно рейдеру?

Олис глазела по сторонам как ребенок. На нее тоже смотрели: серьезные работорговцы, воины с осоловевшими глазами, проститутки с надменными взглядами, и вообще, все кому не лень, ведь она была единственная на моу. На пути толпа расступалась. Кто-то хлопал в ладоши, приветствовал рейдеров, улюлюкал, трогал девушку за ноги, подмигивал.

А ехали они прямо к деревянному трону под навесом, украшенному разноцветными кристаллами. На нем сидел глава клана рейдеров-наездников. По обе стороны трона извивались четыре полуобнаженных девушки. Они ласкали короля - это слово тут уместно - улыбались, строили глазки. Олис присмотрелась к нему.

Имя: Хан

Раса: лоргис

Возраст:32 года

Уровень: 68, порядок 10

Просто огромный лоргис! Но гладко причесан, чист, выбрит и одет не в броню, а в пурпурный костюм с блестящими пуговицами и манжетами. И где только раскопал такой? Внешне тоже выделялся: у него был орлиный нос, темные, глубоко посаженные глаза, широкий подбородок с ямочкой и полные губы.

Завидев процессию, Хан жестом прекратил старания девушек и даже привстал, рассматривая Олис.

- Спускайся, - скомандовала Зогга.

- Предстань перед лидером нашего клана, - буднично произнес Битс и стал заниматься своим моу, будто его совершенно не волнует происходящее.

Остальные же наоборот прекратили все дела - шум угас - и стали подтягиваться к трону. На лицах сияли улыбки. А глаза буквально раздевали Олис, от чего она даже смутилась и поправила облегающую мокрую рубаху.

- Подойди, - приказал Хан.

Кто-то толкнул Олис в спину, ущипнул за зад, так, что девушка подпрыгнула и взвизгнула. Толпа рассмеялась, но тут же притихла, видя недовольство на лице лидера. Пленница неуверенно подошла к самому трону. Глава клана встал, взял ее за подбородок и посмотрел прямо в глаза. Пахло от него сладковатым мускусом с оттенком дерева, кожи и горьких трав. Олис буквально схватило что-то немыслимое в его взгляде. Может глубина, уверенность, смелость - она не знала, но была не в силах отвести глаза.

- Подними рубаху, - скомандовал Хан.

Олис отшатнулась, схватилась за одежду, будто собиралась силой ее удерживать, если он вдруг притронется.

- Не бойся, - успокоил лидер клана. - Я просто хочу взглянуть на тебя.

- Нет.

Девушка попятилась. Но куда тут денешься?

- Со мной не спорят. - Хвост Хана нервно дернулся. - Тут все делают то, что я говорю. Подними рубаху.

По властному тону можно было догадаться, что этого не избежать, сорвут силой. Делать было нечего. Олис стиснула зубы и подняла одежду. Толпа довольно зашумела. Хан выдержал паузу, возможно немного дольше, чем обычно, но это из-за того, что девушка противилась, и протянул:

- Хороша. Ты будешь моей одиннадцатой женой.

Олис словно дубиной ударили по голове. В горле пересохло. Она не может. Винс!

- Нет, - сухо проговорила она.

Но в глазах Хана читался окончательный приговор.

- Проводите ее в женский дом, - сказал он прислужницам.

Девушку подхватили под руки и повели за трон.

Корокот



- Корокот, Корокот, Корокот, - повторял я всю дорогу.

Это слово давало силы, подгоняло, вело. Руки уже не уставали, наоборот, болели, если опустить. Глаза тоже не резало - привыкли.

Я уже перевалил через Хребет дракона и двигался крабьей походкой в сторону горной гряды Атти. За время пути я ни разу не курил светлячков. Где тут упомнишь? Корокот. Естественно зависимость перешла в активную фазу. Появились новые дебафы: Бессонница, Сила - 2, Ловкость - 2, Выносливость - 35%, Но был и приятный эффект: Восприятие +35%. А еще появились голоса. Поначалу, я думал это просто сон, но после разобрал, - это был Роспа. Он звал меня. Говорил всякие нелепицы. Называл по имени. Пугал. Но я Корокот - цветок смерти с открытыми глазами.

По ночам я подсвечивал путь голубым свечением больших шаров на голове. Вокруг кружили монстры, но меня не трогали - боялись магии слова Корокот. Во тьме паук особенно доставал. Его можно понять: он не хотел терять меня. Надо признать, изредка я даже улавливал в словах большенога некий смысл. Начинал задумываться, анализировать происходящее, и даже кое-что понимать. Это меня раздражало, заставляло опускать руки, пробуждаться от сладкого наваждения, через головную боль, но повторяя заветные слова, я вновь становился спокоен и счастлив. Корокот - как много в этом слове!

Наступили сумерки третьего дня пути, и вот я на месте - возле той самой пещеры. Наконец-то сделаю то, для чего предназначен. Мытарства закончены. Я дома. Корокот.

Получен Эффект Полное забвение Корокота

Спустившись в зал, где впервые увидел радужное чудо, я встретил Эра. Его трудно было различить среди порослей грибов. Он сидел у стенки в луже отвратной слизи, но его это не волновало. Мы улыбнулись друг другу, и птах сказал:

- Садись. Он уже идет.

Мы в унисон пропели:

- Корокот.

Из глубины донесся топот, скрежет и неясное бормотание. Мы знали, он идет к нам.

Но тут в сознание порвался знакомый голос:

- Стань таким, как я.

- Корокот.

- Ты Винс.

- Корокот.

Шаги приближались. А Роспа насел на меня, как ценг-попрошайка. Все тараторил свое:

- Ты не цветок. Тебя зовут Винс! Вспомни!

- Корокот.

Он пришел. В темной норе мелькнуло движение. Засветились два синих глаза. Раздался оглушительный треск. И теперь я отчетливо прочитал его. Это был не треск, это был его голос. Он сказал:

- Корокот.

И вышел наружу. Белый принц подземелий. У него было шесть членистых лап, толстое, покрытое серебристыми волосками брюшко, которое волочилось по земле, вытянутая голова с четырьмя усиками и хоботком с маленькими зубками. Сзади торчал длинный яйцеклад.

Корокот остановился, ощупал усиками воздух и быстро застрекотал коленками о брюшко. Как же он красиво пел свое имя - закачаешься. Мы с Эром просто впадали в экстаз. Но тут продрался Роспа:

- Ты не цветок! Стань таким, как я, и он не тронет тебя!

Я поморщился. Как же надоел этот паук. Лезет и лезет. Белый принц подошел вплотную и стал ласкать Эра усиками, тот закатил глаза, зачирикал воробьем.

- И меня! И я хочу! - само вырвалось у меня.

Корокот повернулся. Но гадкий большеног просто рвал сознание:

- Вспомни отца! Дорнса! Олис! Ты нужен ей!..

- Отстань.

Корокот подошел. Я затаил дыхание.

- Нога! - заорал в самое ухо наглый Роспа. - Покажи свою ногу! Ты не цветок, ты - паук!

Ладно, если это все, что тебе нужно, то пожалуйста. Я выставил вперед острую конечность скорпиноида и опустил руки, чтобы не упасть. Это было больно, но я стерпел. Корокот перевел голубые глаза на черную ногу, ощупал усиками - было не так приятно, как птаху, лишь слегка щекотно - и пошел обратно к Эру. Что происходит? Белый принц отвернулся от меня. И во всем виноват треклятый большеног!

- Уйди, Роспа! - процедил я сквозь зубы.

- Хорошо, Северная звезда, - чуть помедлив, ответил паук.

Он всхлипнул трижды, и голос ушел. Больше он не побеспокоит.

Тем временем Корокот вплотную занялся птахом. Он подобрал толстое брюхо под себя, выставил яйцеклад и резко проткнул грудь Эра. Тот вздрогнул, но лицо озарило блаженство. Глаза закатились. Веки задрожали.

- Северная звезда, - зачем-то повторил я.

По яйцекладу двинулось темная точка. Она медленно проползла до самого конца и скрылась в синем теле Эра. Корокот несколько раз вздрогнул и вынул яйцекладущий орган. А сияющий птах сел в позу цветка и замер.

- Северная звезда, - повторил я уверенней.

В памяти всплыла легенда старухи-ценги о том, как Северная звезда в образе воина разрубает змея. Я - Северная звезда! И улыбка сошла с лица. Я в одночасье понял, что происходит, и чего хотел от меня паук. Стать таким как он - насекомым. Насекомых эта тварь не трогает.

Эффект Забвение Корокота снят

Опыт +200

Побежали строки описания:

Корокот - редкие паразитирующие насекомые планеты Арен. Входят в симбиоз с грибами-Муками, которые помогают им питаться и выводить потомство. Грибы-Муки сами являются паразитами и обладают Эффектом Забвения, при котором жертва не понимает, что становится ходячей клумбой. Вырастая на коже животного, новое поколение грибов выпускает споры и погибает. У носителя проходит Забвение, и он получает иммунитет. Но грибы, выросшие во владениях корокота, обладают Эффектом забвения Корокота, при котором жертва возвращается на место их произрастания. Этим и пользуется насекомое. Для кладки яиц не годятся беспозвоночные членистоногие. Чаще они идут в пищу. Корокоты медлительны, не вооружены, имеют слабую броню и маленькие челюсти на хоботке. Селятся во влажных пещерах и норах, где могут расти грибы. Опасны для лоргисов. Распространены по всей планете, за исключением северных районов.

Нет. Насекомых эта тварь ест! Корокот повернулся ко мне и медленно зашагал.

Тяжелая правда



Я больше не цветок. Рука тянется к пистолету: сквозь боль, сквозь расплавленный свинец. Пальцы - безвольные колбаски. А корокот не тянет резину, впивается хоботком в плечо, мелкие, но острые зубки кромсают кожаную броню.

Бросаю взгляд на свои характеристики - вырви хвост! - Здоровья немногим больше сотни. Выносливость падает с бешеной скоростью от малейшего движения мизинца. Ловкость - двойка, но из-за нароста грибов еще минус один. Я неуклюжий и медлительный как слизняк-уныльник. А челюсти корокота уже вгрызаются в плоть. Длинный полупрозрачный хоботок начинает судорожно сжиматься, и кровь тонкой струйкой быстро перекачивается в толстое брюхо монстра.

Здоровье 86 (-20)

Здоровье 66 (-20)

Тварь замирает, вынимает зубастый насос и снова лапает меня усиками, словно проверяя, все ли в порядке. Корокот рассчитывал прогрызть панцирь насекомого и насладиться мягким коктейлем из внутренности, но тут кровь. Теперь я гожусь для откладывания яиц. Только я против. Выставляю черную ногу вперед - на, смотри, тварь, ты ошибаешься, я не подхожу.

Корокот пощекотал хитиновую оболочку. Задумался. Его маленький мозг был не в состоянии переварить такую противоречивую информацию. С одной стороны, жертва является едой, а с другой - годится стать домом для личинки. Пользуюсь моментом, чтобы достать пистолет, но - хоть убей! - не могу взяться за рукоятку. Раздумья корокота не были долгими. Он решает, что я все-таки пища и впивается хоботком в рану.

Здоровье 46 (-20)

Но я лоргис, со мной хвост! И он-то в состоянии двигаться. Рублю наотмашь - отсекаю уродливый насос. Корокот верещит, как бесхвостая крыса, пятится, потирая лапками обрубок. Единственное оружие монстра корчится на полу резаным червяком. Двигаю деревянные ноги вперед, жалю стальным наконечником хвоста в морду раз, два. Клинок входит как в масло.

Корокот:

Здоровье 525

Выносливость 5660

Получен эффект отравление нервнопаралитическим ядом (75 ед. мгновенного урона и -2 ед/мин)

Зажимаю тварь в углу и стегаю хвостом. Лезвие оставляет глубокие рубцы на теле. Течет белесая кровь. Здоровье проседает на триста единиц. Корокот визжит резаной свиньей. Сжимается в клубок и резко бьет головой в грудь. Валюсь на спину. Подняться нет сил. Враг понял, что может просто растоптать меня, будто клопа, и бросается вперед. Туша там будь здоров! Расплющит враз.

Единственное, что могу - схватить большой кристалл и использовать.

Получен порядок 2

Сила +7

Сопротивление урону +7

Интеллект 2 (-1)

И пусть Выносливости кот наплакал, но Силы существенно прибавилось. Выхватываю меч и вспарываю брюхо монстра одним ударом. Жмурюсь под ливнем потрохов. Тварь падает рядом, скукоживается и замирает, растопырив лапки. А я барахтаюсь в потоке жирных внутренностей. И словно бы специально у меня на голове лопается первый спелый гриб. В воздух салютует разноцветное облако спор. Они сверкают, переливаются, танцуют - красота! Победа!

Опыт +175

Внутренности имеют ценность (яйцо корокота)

Получен Эффект Иммунитет к спорам грибов-Мук

Получена Способность Симбиоз (Возможность вступать в симбиотические связи с другими видами)

Странная Способность, после разберемся, когда Интеллект подправлю. А вот яйцо этой твари я возьму, все равно уже по уши в гадкой жиже. Немного восстановившись, я выхватил кинжал и вспорол яйцеклад. В контейнер перекочевали три темных шарика, размером с кулак. Еще я засунул в свободный отсек пару неспелых грибов-Мук.

Следующее, что я с превеликим удовольствием сделал - это сбил остатки проклятых грибов. Они и сами уже отваливались из-за повышения порядка, при котором кожа огрубела, а я немного раздался в плечах, подрос и покрупнел. Я прямо чувствовал, как мышцы налились Силой.

Затем направился к Эру. Сейчас, когда я проснулся от наваждения корокота, вид улыбающегося птаха в этой дурацкой позе вызывал двоякие чувства: смех от нелепости и ужас от понимания, чем все должно закончится. С такой улыбкой Эр будет сидеть, даже когда личинка вылупится у него в груди, и после, когда она начнет жрать его изнутри. Мало того, он будет счастлив. И сейчас в его взгляде была эйфория, благодать и умиротворение. А я все разрушу. Пусть это подло - лишать кого-то счастья, но я все-таки возьму на себя этот грех. Сорву завесу и покажу правду. А после пусть сам решает: оставаться счастливым куском мяса или увидеть мир без прикрас и бороться с ним за место под солнцем.

Я резко сунул руку в рану на груди, ухватил круглый кожистый предмет и вырвал. Внутри уже шевелилась личинка. Эр мгновенно изменился в лице. У него забрали смысл жизни. Это ли не чудовищно? Но я сжал кулак, - и яйцо лопнуло, белесая жижа брызнула в разные стороны, потекла по руке. Птах подался вперед, заревел от бессилия. Тогда я просто хорошенько врезал ему по морде. Еще добавил для верности и затряс:

 - Эр! Очнись! Посмотри по сторонам! Ты видишь, где мы?

В глазах птаха появилась осмысленность. Он встрепенулся, ударил крыльями и заорал:

- Что это было?!

Я в двух словах рассказал, что сам понял, как выкрутился, и не забыл про бармена. При упоминании Саликса, у птаха загорелись глаза. Думаю, что и у меня полыхал огонь, так как зубы скрипели от одной только мысли об этом гаде.

Мы еще долго сбивали остатки грибов, лечились рунами, мылись и стирали одежду. Мне пришлось очистить сумку от остатков спор и привести в порядок оружие. Эр с усердием чистил перья. Ночевали прямо в пещере. Нам теперь все равно споры не страшны, зато ни один монстр не сунет сюда носа. Но мы тут были не одни. В глубине пещер слышались знакомые звуки: топот, бормотания и «корокот».

Долг платежом красен



Утром мы вышли из пещеры в полном здравии. Выкурив ночью светляка, я снял зависимость и поговорил с Роспой. На этот раз мне пришлось не меньше пяти минут благодарить паука и восхвалять его терпение, настойчивость и усердие, благодаря которым такой как я недотепа все еще жив. Конечно, надо признать, что без него я бы не выкарабкался, но все же паук слишком высоко задирал нос. Поэтому сейчас я подгонял ногастого хвостом, чтобы он соответствовал моим дифирамбам его скорости и выносливости. Бежал Роспа быстро. Эр едва поспевал.

На следующий день мы были в Ливертауне, но Саликса не оказалось в баре. Зато объявился Мико и естественно увязался за нами. Он сказал, что бармена уже несколько дней нет за стойкой. Тогда было решено проведать укромное место среди контейнеров. И не зря. В центре свалки над тем самым ржавым ящиком струился дымок. Похоже, все дома. Мы, не сговариваясь, потянулись за оружием. Пришло время поквитаться. Нас не ждали - в этом было преимущество.

Едва мы подошли ближе, как огромная тень мелькнула позади свалки, тяжелые шаги сотрясли землю, послышалось хриплое дыхание. Похоже, рядом бродит шатун. Но монстр нам не угрожал. Вперед!

Мико среагировал первым. Он нырнул в сторону и занял позицию в кустах - ценг, что с него взять. Эр хрустнул шеей, криво ухмыльнулся и рванул к дверям со скоростью ракеты. Он выставил железный клюв, будто таран, и одним ударом вышиб хлипкую дверь.

Врываюсь следом: внутри светло, на столе расставлены алхимические приборы, лежат открытые книги, рядом стоят баночки с органами чудовищ, молотыми травами и настойками, в углу в котле булькает черное варево. Пахнет анисом, дегтем и кислой капустой. Рептилоид и бармен так и застыли с мензурками в руках - чертовы алхимики. Палю дуплетом от бедра - чешуйчатый взрывается кровавыми ошметками. На столе лопаются стекляшки, растекаются разноцветные отвары. Тысячи осколков, пыль, щепки заполняют контейнер. Теперь тут пахнет порохом.

Без всяких сообщений видно, что рептилоид получил Критический урон. Здоровье падает на две трети. Плевать, кто он там. Эта тварь заодно с Саликсом, а для меня этого достаточно. Ящер хоть и сорокового уровня, но не воин, броня слабая и не привык он затыкать ладонями дыры в башке, чтоб мозги не вытекали. Эр добавляет пару пуль из пистолета, и я довершаю дело ударом острой ноги.

Опыт +200

Получена Способность Трезвая голова 1 (Эффект Критическое опьянение больше не доступен)

Теперь пить можно хоть до посинения, но я не вырублюсь и не засну. Хорошая Способность. Наверно ящер был алхимиком. Они - пьянчуги еще те. Ну, был, да и сплыл. Нечего о нем вспоминать. Я пришел за Саликсом.

Толстяк и пискнуть не успевает, как получает от Эра кистенем в живот. Прикладываюсь и я ногой в свинячье рыло. Бармен хрюкает и пускает кровавые сопли. К чему долгие разговоры? О чем с ним трепаться? Ему сказать нечего, нам тоже. Лишь меряемся злобными взглядами. Но вот у толстяка язык прорезается и он орет на всю свалку:

- Верзила! Ко мне!

Это явно не нам. Саликс ловко уходит от моего удара кулаком, пихает плечом птаха и вываливается из контейнера. А там земля трясется от тяжелых шагов. Вижу в дверной проем, как темно-синяя пухлая рука бережно подхватывает бармена и уносит вверх.

Выскакиваю наружу: напротив стоит просто огромный гомункул. В нем никак не меньше десяти метров в высоту и тонны жира. А на голове в кресле уже восседает бармен с презрительной ухмылкой.

- Ты испортил мой эликсир, щенок! - визжит он, словно избалованная девчонка. - За это я сотру тебя в порошок и использую в зелье!

Гомункул поднимает ногу. Не жду продолжения и прыгаю в сторону, мысленно зову питомца. Роспа тут как тут. Он подхватывает меня на спину и ныряет толстяку между ног. Понимает ногастый, чего от него хочу - молодец!

Выхватываю меч и поворачиваю большенога прямо на врага. Цепкие лапки хватаются за ногу гомункула и бегут вверх. Паук хорош в этом деле. Только держись. Мы ловко перепрыгиваем на спину и взбираемся выше на широкие бугристые плечи. Пора показать, на что мы способны в паре с Роспой. Размахиваюсь и на ходу рублю шею гиганта - клинок разрезает грубую кожу. Бью еще раз и направляю большенога на круглый живот. Вовремя! Здоровенная ладонь свистит над ухом и шлепает по широкому затылку, словно пытаясь прибить комара. А урон у меня и вправду комариный. Пробей попробуй такую шкуру.

Верзила:

Уровень 90

Здоровье 2680 (-20)

Выносливость 21560 (-40)

Так его два дня будешь рубать. Надо переключаться на Саликса. Эр внизу будет отвлекать, а я попытаюсь сбить бармена с этой ходячей тефтели.

Птах словно услышал мои мысли и заработал кистенем по пальцам гомункула. Урон хоть и не существенный, но неприятный. Здоровяк стал пританцовывать, а Эр кружил вокруг и лупил колючим шаром то по левой ноге, то по правой. Пора и мне присоединиться.

Вновь направляю Роспу выше. Уворачиваюсь от кулачищ, забегая то на спину, то на пузо, плечо, шею. Бежим то вниз, то вверх, влево, вправо. Перед глазами мелькает небо, земля, городские стены, залитая водой низина. Наконец, мы оказываемся на макушке. Тут у меня есть время только на один удар. Не ловлю ворон, и рублю, целясь в голову Саликса - он пригибается, смеется. А я срываюсь вертикально вниз, ухожу под левую подмышки, и снова на второй круг. Теперь меня встречает дуло пистолета и наглая рожа бармена. Не успеваю и глазом моргнуть, как в лицо бьет дым. Пуля пробивает доспехи и застревает в плече. Едва не падаю.

Винс:

Здоровье 460 (-140)

Выносливость 1120(-280)

Мана 800

На мгновение тело немеет, кровь заливает куртку, чавкает. Держусь, но ударить не получается: тень уже нависли над головой - вновь бросаемся вниз. Дыхание перехватывает. В висках - барабанная дробь. Спускаемся до пояса и только тут разворачиваемся. Подъем по спине, и снова на заход. Эр внизу уже насвистывал нехитрую мелодию, будто отбивать пальцы здоровенному гомункулу было для него рутинной работой.

Поднимаюсь, замахиваюсь и натыкаюсь на защитный шар вокруг бармена. Клинок только выбивает сноп искр. А этот подлый гад Саликс уже припас новый сюрприз: в руке сверкает зеленая руна.

Получен Эффект Замедление (Скорость передвижения - 50%)

Теперь улыбка толстяка становится особенно мерзкой. В следующий миг нас припечатывает каменной скалой.

Винс:

Здоровье 60 (-400)

Выносливость 320 (-800)

Мана 800

Ну и удар у здоровяка. Воздух напрочь вышибает из груди. Мы с пауком подлетаем выше городских стен, кувыркаемся и летим вниз. Роспа шмякается на ржавую кучу металлолома, а я аккуратно приземляюсь на ноги. Спасибо амулету.

Активирована Способность Холодная голова (Интеллект +1 Эффект Страх не действует, если Здоровье больше 50%)

Я в долгу не останусь. У меня тоже есть для тебя сюрприз, гнида. Вырываю чеку гранаты. Из-за угла контейнера выглядывает ценг. Кричу:

- Мико, присмотри за Роспой. Подлечи паука. Кристаллы есть?

Ценг кивает и по-гусиному бежит к большеногу.

А я рисую руну и вмиг оказываюсь за спиной Саликса.

Использована руна Прыжок за спину

Мана 350 (-450)

Бармен даже не заметил меня. Но добраться до него я все еще не могу: защитный купол потрескивает желтыми искрами, еле слышно шипит. Ничего. Цепляюсь хвостом за ухо гомункула, перелетаю вперед и закидываю гранату в ноздрю Верзиле. Спрыгнув, укрываюсь на плече. Взрыв!

Взрывчатка 6 (+1)

Гомункул вздрагивает. Ветер приносит мелкие капли крови. Мне не видно, но чувствую, что на лице у гиганта просто мясной фарш. Урон прошел. Здоровье гиганта убавилось на треть. Он даже сел на задницу от удара.

Саликс запаниковал, стал лечить своего питомца. После этого маны у него совсем не осталось. Я, было, обрадовался, что больше шалостей не будет, но ошибся. Бармен достал синий флакон и залпом выпил - мана восстановилась наполовину. Вот же урод.

Гомункул начал неуклюже подниматься. Я не смог удержаться и полетел вниз. У земли немного притормаживаю и плавно встаю на ноги, словно схожу с невидимой платформы.

- Отойди в сторонку, Винс, - кричит Эр. - Подлечись. Не стоит рисковать.

И птах бросается в атаку. Я тоже не теряю времени, вливаю в горло Красный цветок 2

Здоровье 260 (+200)

И запиваю Зеленым цветком 2

Выносливость 620 (+400)

Я в строю! И как раз вовремя. Эр замешкал и получил ногой в живот. Ногой огромного гомункула. В живот. Он пролетел мимо меня, будто мяч. Впечатался в ржавый контейнер и сполз тряпичной куклой, оставив в стене вмятину. Крепко досталось. Здоровье на волоске. Птах судорожно рисует руну, и облегченно вздыхает. Но он все еще слаб. Бросаю взгляд на Роспу: паук лежит, не шевелится, а Мико стоит и просто смотрит. Чего он медлит? Не успеваю разобраться: Верзила уже развернулся. Бегу навстречу.

Снова Саликс ловит меня. Я смотрю только на гомункула, а надо смотреть на его хозяина. И зеваю. Сверху бьет молния, поджигает пятки, обугливает хвост. Здоровье прыгает в опасную зону. Плевать. Отмахиваюсь от назойливых букв. Пропускаю мимо ушей смех Саликса, крики Эра, понимаю, что нам не победить, но вырываю зубами кольцо гранаты - раз, два, три - и бросаю в голову здоровяку. Взрыв! Кровавые ошметки опадают дождем. На этот раз досталось и бармену: завизжал свиньей, вновь пригрозил стереть в порошок.

Активирована Способность Юла (Ловкость +25%)

Сверху моргает руна - бьет молния - уворачиваюсь, лишь обдает спину жаром. Бармен почувствовал свое превосходство и больше не использует защиту. У него девяносто четвертый уровень, второй порядок - сможет выдержать гранату в зубах. Но у меня есть для него сюрприз.

Рисую руну и бросаю синий кристалл.

Использована руна Прыжок за спину

Да-да, именно она, а не Восстановление Здоровья.

Я за спиной. Открываю контейнер для алхимических ингредиентов, достаю светящийся гриб и перед самым носом Саликса хлопаю ладонями. В воздух вылетает разноцветное облако. Бармен замирает с открытым ртом. Вижу, как несколько пылинок исчезают в носу толстяка, и шепчу на ухо:

- Корокот, ублюдок.

Отталкиваюсь и прыгаю спиной вперед.

Тяжелые раздумья



Получено Достижение Вернуть долг

Опыт +100

- Я вернусь! - истерично закричал Саликс. - Это еще не конец, щенок! Ты еще пожалеешь!

В ответ я показал средний палец. Бармен развернул гомункула в сторону городских ворот, и Верзила быстро понес хозяина прочь. Видимо он рассчитывал успеть укрыться где-нибудь и переждать, пока грибы-Муки не пройдут все стадии роста и не отвалятся самостоятельно. Конечно, он будет рваться в пещеры Атти, но если хорошенько подготовится, обеспечить надзор за своим синим телом, то вполне можно пережить заражение.

- Ловко ты его. - Подошел Эр и хлопнул меня по плечу. - Я уж думал, нам конец. Только эта гнида не простит нам оплеухи. Ха! Умеешь ты находить себе врагов.

- Я не ищу врагов, - ответил я, всматриваясь в широкую спину гомункула. - Просто многие думают, что могут переступить через меня, но я не пригибаюсь.

Роспа! Я оттолкнул птаха и ринулся к пауку. Завидев меня, Мико отшатнулся, как-то весь сжался и заскулил:

- Мико друг Винса. Он лучше паука.

Роспа лежал все в той же позе: скрюченный в узел, лапки поджаты, а голова вывернута на бок.

Здоровье 0

Я подбежал. Наспех бросил руну Здоровья. Дрожащими руками откинул ржавый лист металла, вырвал кусок гнутого железа и высвободил большенога. Но поздно. Роспа был мертв. Тут было видно и без текстовых сообщений: тело вмято, разорвано и пробито насквозь тремя кривыми арматуринами.

- Ты! - Я повернулся к ценгу. - Почему ты не помог?!

- Мико лучше паука.

И тут вся картина промелькнула перед глазами, как живая.

- Ты просто стоял и смотрел, как он умирает, - медленно проговорил я и сжал кулаки.

Этот проклятый ценг мог помочь, но не захотел. Тварь. Я схватил Мико за грудки, хорошенько встряхнул и заорал в лицо:

- Ты мне не друг!

Меня трясло от злости, бессилия и ненависти.

- Мико - друг, самый лучший, - проскулил ценг.

Я влепил ему смачную оплеуху и отшвырнул в грязь.

- Убирайся. Я жалею, что спас тебя тогда.

Но Мико и не думал уходить. Он сел в лужу и сквозь слезы и истеричные всхлипы бормотал о том, что он самый верный друг.

- Пошел вон!

Я наставил на него пистолет. Мико лишь поднял свинячьи глазки и всхлипнул.

- Мико все равно останется другом Винса.

Как же мне хотелось спустить курок. Расплескать мозги этого урода по земле, растереть ногой и плюнуть. Но я не смог. Махнул рукой и пошел в город. Видеть его больше не могу.

Эр нахмурился и догнал меня.

- Чего ты так с ним? Он же того... не понимает, что делает.

Я не ответил. Слишком уж щемило грудь от осознания, что Роспы больше нет, а еще от тупой злости на ценга. Как я мог довериться ценгу?! Этих тварей надо уничтожать. Они - зло, которое проникает в тебя и ест изнутри.

Мико плелся позади, как побитая собачонка. Он все время скулил. Но я ни разу не повернулся. Для меня он перестал существовать.

Попав в город, мы сразу отправились в бар. Куда еще? Саликса естественно не было. У него на пару дней есть занятие. Небось закрылся где-нибудь в подвале и сидит в позе цветка, таращится в стену. Он вряд ли придал огласке случившееся. Бармен не дурак, понимает, что в суде правда будет на нашей стороне. А вот устроить какую-нибудь гадость он может. Наверняка за нами сейчас наблюдают его дружки. Но пока мы в безопасности. Залегать на дно не стоит, к тому же надо все обдумать.

Я совсем потерял следы Дорнса и Олис. Где теперь их искать? Пока я сидел в Ливертауне, они могли уйти на край света. На все мои вопросы Эр пожимал плечами и пил. Я тоже прикладывался к кружке, но больше уходил в раздумья. Мико старался не показываться на глаза. Он сидел за соседним столиком и просто пожирал меня взглядом. Я не смотрел на него. Никогда не прощу ему Роспу.

В зале было полно народа. Как всегда веселого, пьяного и болтливого. Кто-то из них наверняка что-то да знает. Но не будешь же приставать к каждому. Надо было придумать способ расспросить местных о толпе лоргисов, и я нашел такой способ - доска объявлений! Я дам вознаграждение за любую информацию о Дорнсе. Вот только... Я раскрыл сумку и достал горсть кристаллов: 9 белых, 5 синих, 7 красных, 5 желтых и 3 зеленый - весь мой скарб. Этого мало. Можно продать органы чудовищ - это еще потянет на полсотни камней, но все равно не решает проблему. Нужны кристаллы. А их можно достать только в руинах древнего города, когда прилетит очередная ракета. Сколько ее ждать? Неделю? Месяц? А если просто отправиться на поиски Дорнса? Но куда? Да и в сезон дождей покидать стены города - не самая лучшая идея.

Голова раскалывалась от мыслей. Пьяный Эр бормотал какую-то чушь о том, что нельзя так поступать с Мико, что он не виноват. Пытался успокоить меня, обещал найти нового паука и все в том же духе. В конце концов, я выволок птаха из бара, и мы пошли в его старую комнату. Ценг плелся позади. А когда мы вошли в дом, он остался ночевать на улице под дверью. Уложив Эра на постель, я выкурил светлячка в надежде, что Роспа придет. Но он не пришел.

Золотая клетка



Олис отмыли, причесали, переодели в чистое простое платье, и сейчас она внимательно слушала наставления.

- Так вот, девочка моя, как там тебя, эм... - старшая жена Хана слегка сдвинула тоненькие бровки и затеребила пальчиками в воздухе.

Имя: Каанис

Раса: лоргис

Возраст: 22

Уровень: 25, порядок 5

Да-да. Пятый порядок. Она была просто великолепна: горделивая осанка, широкие бедра, узкая талия, а грудь едва вмещалась в открытое пурпурное платье. Ее большие карие глаза казались еще больше из-за темного макияжа. Алые пухлые губы были искусно подкрашены. Черные волосы струились блестящими локонами и ложились на голые плечи. С первого взгляда видно, что она не работала в поле или на кухне у печи. Ростом Каанис превышала Олис на две головы и буквально тыкала в глаза шикарными округлостями. Украшений она не носила, если не считать небольшого кулона на шее с синим кристаллом. Говорила медленно, протяжно, усыпляюще. А голос был низкий, бархатный и глубокий.

- Олис, - подсказала девушка.

- Да. Так вот, Олис, - Каанис щелкнула пальцами и продолжила. - Тебе несказанно повезло оказаться здесь, как и всем нам. За это мы обязаны нашему любимому мужу и должны любить его всем сердцем. Но Хан - не простой лоргис, он любит развратных женщин. Поэтому ты должна сразу, - она сверкнула глазами, как бы подкрепляя сказанное, - запомни, сразу отдаться ему, иначе, он рассердится, и тебя отдадут работорговцам.

Олис слушала, кивала, но понимала, что ее нагло обманывают. Это было видно как днем. Но зачем? Или Каанис просто набитая дура и лепит напрямик все, что приходит в ее безмозглую головку, или действительно хочет навредить новенькой. Похоже, тут идет змеиная грызня, и рассчитывать на помощь не стоит.

Да, Каанис была старшей женой, но не старшей по возрасту. В огромном шатре тесным кружком сидели еще девять женщин, и среди них были две явно старше, но не менее красивы. Надо сказать, что у всех был Интеллект единичка - странно, однако всякое бывает.

Жены Хана тихонько болтали, занимались рукоделием и посмеивались, поглядывая на Олис. Она же играла в смирение и послушание. Во всяком случае, пока девушка решила не показывать коготки и делать, что говорят. Надо побольше узнать об этом месте, а потом будет видно. Но сейчас Олис поняла одну вещь: ей действительно повезло. Отсюда убежать будет куда легче, нежели из лап работорговцев. И от компании зены до сих пор бросало в дрожь.

Закончив нести очередную околесицу об Искусстве любви и о том, как всем женам Хана живется хорошо, Каанис спросила:

- А чем ты хочешь заниматься?

Вопрос вернул Олис к реальности. Она даже не сразу поняла, чего от нее хотят, но сообразила, что речь идет о любимом Навыке - хобби, проще говоря. Жены Хана в свободное время, а его у них хватает, вышивают, мастерят, поют песни, рисуют, играют и развивают подобные нехитрые Навыки. Чем тут еще заниматься? Любимый муж призывает к себе в покои каждый вечер по одной-две счастливицы, а в остальное время женщины вольны заниматься чем угодно. Но при этом они обязаны быть всегда готовыми отправиться в опочивальню.

Детей у Хана не было. Он был бесплодным и со слов старшей жены не хотел заводить потомство. Мало того, он сильно гордился тем, что создан исключительно для любви, и все силы направлял только на удовольствие.

- Я... - Олис замялась.

Она решительно не знала, что же развивать. Не хотелось качать какое-нибудь дурацкое Вышивание крестиком. Но так же она понимала, что изучать воинское искусство ей не дадут. Надо было выбрать что-то полезное. На помощь пришла Каанис.

- Ах, бедная девочка. Второй уровень Интеллекта мешает тебе сосредоточиться. Но ничего, скоро это поправится. А сейчас давай я тебе помогу. В твоей сумке, - женщина хихикнула, - я нашла всякие колючие травки, грязные коренья и мерзкие вонючие внутренности какого-то бедолаги. Скажи, ты любишь заниматься Алхимией и Знахарством?

Олис кивнула. Вот ее шанс. Эти Навыки всегда пригодятся. Уж точно лучше рисования мухи на столе.

Каанис скривилась, брезгливо фыркнула, но быстро справилась с собой и натянула улыбку.

- Прекрасно, моя дорогая.

Олис тоже показала ряд белых зубов. Какие бы тайные мысли не были у старшей жены, пусть думает, что держит все под контролем.

Дверь шатра распахнулась, и вошел Хан. Как же все жены сразу расцвели. Они вскочили со свих мест и потянулись к любимому мужу, словно мотыльки к свету. Глава клана же был серьезен, сдержан и немногословен. Он сухо поприветствовал своих избранниц и направился прямиком к Олис. Женщины мгновенно уловили ситуацию и покорно отступили, возвращаясь к своим делам. Но все же они украдкой наблюдали.

Подойдя, Хан улыбнулся, взял Олис за руку и молча повел к выходу. Он был все также хорош, чисто выбрит, причесан, и пахло от него по-прежнему приятно.

Долго гулять не пришлось. Следующая дверь в соседний шатер вела в спальню с огромной кроватью посередине. Это и было место любовных утех лидера клана рейдеров-наездников. Олис похолодела, попыталась вырвать руку, но Хан немного придержал ее и отпустил.

- Сядь на кровать, - спокойно сказал он. - Я ничего не буду делать с тобой.

Олис послушалась и заняла место с краю. Она старалась не смотреть на рейдера, ощетинилась как дикая кошка и затаила дыхание. Хан лег рядом, подпер голову ладонью и стал просто любоваться девушкой. Затем он подался вперед и втянул носом запах ее волос. Откинулся на подушку и сказал:

- Сегодня ты спишь со мной, но я не буду тебя трогать. Я не хочу брать тебя силой. Я хочу, чтобы ты полюбила меня. - Хан вновь приблизился и заговорил в самое ухо, отчего по коже побежали тысячи мурашек. - Ты должна желать меня, хотеть меня, искать меня в своих снах, и тогда я приду: страстный, горячий, сильный. Я возьму тебя, и ты почувствуешь настоящую любовь.

Лидер клана упал на подушку и закрыл глаза. На его лице сияла довольная улыбка. Кажется, он восхищался собой. Так он и засопел. А Олис еще долго смотрела на спящего лоргиса и ловила себя на мысли, что он сейчас в ее власти, она может его убить, но не хочет этого делать. Хан не такой уж и плохой, ведь он дает ей выбор. А она никогда не предаст Винса.

Веселая компания



Олис спала без задних ног. Еще бы. После бессонных ночей в пещере Грэгона и беспокойного сна со связанными руками и ногами в плену у рейдеров перина Хана просто забрала ее тело в мягкие объятия, а сознание отправилось исследовать дальние уголки Вселенной. И девушка не слышала, как заливался храпом хозяин этого белоснежного облака. Как мычал, сопел, толкался, вертелся и пускал слюни на подушку герой-любовник. Ей было все равно.

И едва возвратившись из далекого путешествия в сказочные миры сновидений, Олис не сразу пришла в себя. Только окончательно проснувшись, она поняла, где находится. Вскочила, зачем-то ощупала себя, словно проверяя, все ли на месте, поправила платье и обернулась: Хан не спал. Он полулежа любовался ею.

- Доброе утро, - сказал он. - Хорошо ли спалось?

Врать было бессмысленно.

- Давно я так не отдыхала, - Олис улыбнулась.

Действительно, она прекрасно себя чувствовала и не собиралась ломать комедию. Она решила, что с лидером клана лучше дружить. А там если появится возможность, то она сможет улизнуть.

В руках Хана сверкнул большой кристалл. Он повертел сверкающий камень в пальцах и протянул девушке.

- Используй его.

Олис замерла.

- Зачем? У меня есть такой же, но я не спешу получать порядок.

- Ты станешь еще красивее, - Хан вложил в ее руку камень и повторил уже властно: - Используй.

- Я не хочу.

- Высокий Интеллект только мешает девушкам посвящать себя Навыку любви. Не заставляй меня просить тебя еще раз.

На этот раз в голосе звучали нотки недовольства. Не в той ситуации Олис, чтобы перечить. Пришлось повиноваться. Она покорно кивнула, и Хан расцвел, одобрительно кивнул.

Использован большой кристалл

Получен порядок 2

Сила +7

Сопротивление урону +7

Интеллект 1 (-1)

Олис сразу преобразилась: вытянулась, раздалась, бедра округлились, грудь приподнялась и вздулась, едва не порвав платье.

- Ну, беги в общий шатер, - Хан довольно улыбнулся. - Знакомься с остальными. Надеюсь, Каанис тебя не сильно напугала? Она хорошая, вы подружитесь.

Олис вошла в общий шатер, и ее сразу же обступили со всех сторон жены Хана. Их интересовала первая ночь. И узнав, что ничего не было, дико радовались. Оказалось, Каанис проверяла новенькую. Будь она обычной потаскухой, то ее вышвырнули бы сразу из покоев лидера клана. Она не пришла бы сегодня в общий шатер, а наслаждалась обществом работорговцев. Или же примеряла фартук служанки, или того хуже - броню воина. Услышав последнюю возможность, Олис расстроилась. Она могла стать воином, а теперь вынуждена быть одной из этих кукол. Грело душу только возможность заниматься Алхимией. С таким Навыком можно что-то придумать.

После знакомства каждая из женщин начала оживленно рассказывать о своем любимом Навыке. Олис только глупо улыбалась, кивала и восхищенно поднимала брови. Даже Каанис словно подменили. Теперь она тоже прыгала от радости, хлопала в ладоши и сверкала глазами, рассказывая о Навыке Оригами. Олис слова-то такого не знала. Но когда старшая жена показала бумажных лебедей, то все сразу стало понятно: поделки из бумаги, листьев и тонкой кожи - разве может быть Навык полезнее.

Так не заметно прошел день. Олис качнула Обман, делая заинтересованный вид, и Общение, выслушивая дурацкие истории молодых женщин. Все они оказались настоящими болтушками.

Вечером зашел Хан. Он поприветствовал персонально каждую жену: поцеловал ручку, отметил красоту удачно подобранным словом и подарил по маленькому цветочку. Особенно герой-любовник задержался на Олис и не меньше минуты осыпал ее комплиментами под завистливые взгляды других избранниц. Надо сказать, что зависть не была черной. Женщины скорее играли, нежели обижалась. Они понимали, что Хан завел себе новую игрушку - такую же, как и они. А его на всех хватит.

После хозяин гарема выбрал двух длинноногих красавиц и удалился в спальню.

Вернулись довольные счастливицы раскрасневшимися и усталыми через два часа. Одна из них помнила пальцем Олис.

- Он ждет тебя, - загадочно сказала она и подмигнула.

Хан лежал на постели в чем мать родила и игриво подергивал хвостом. На лице сияла довольная улыбка.

- Садись, - скомандовал он.

Девушка уселась на постель уже смелее.

- Говорят, ты хочешь изучать Алхимию.

- Да, - не уверено ответила Олис, - Если можно.

- Это занятие не для женщин. Они предназначены для любви. Но наш алхимик недавно умер от несчастного случая, и мы лишились возможности пользоваться зельями. А это, сама понимаешь, плохо для воинов. Так что пока я позволю тебе немного прокачать этот Навык, но помни, Навык Искусство любви - важнее. Теорию тебе расскажут другие мои возлюбленные, а к практике приступим, когда ты будешь готова. А теперь расскажи о себе.

- Я жила в деревне... - начала Олис, но Хан остановил.

- У тебя был кто-то до меня?

- Нет.

- А кто такой Винс?

Олис покраснела.

- Он... Он мой друг. Но мы собирались...

- А где он сейчас?

- Я думала, что он стал рейдером.

- Хм... - Хан свел брови. - Такого лоргиса я не знаю, но постараюсь помочь тебе найти друга. Для меня очень важно, чтобы ты была счастлива. А теперь иди, моя дорогая.

Когда Олис вышла, глава клана подозвал охранника и вполголоса сказал:

- Передай каждому командиру сквада, если встретят лоргиса по имени Винс - убить.

Ночь и день



Так прошла неделя: Олис каждый вечер спала в постели Хана, но он и пальцем не трогал ее. Они много говорили. Правда, в основном о любви и главном любовнике. Лидер клана не стеснялся восхвалять себя, но и не забывал об Олис. Он одаривала ее цветами, комплиментами и маленькими подарками в виде ожерелья с зеленым камнем и двух перстней с белым и желтым кристаллами. Про занятия алхимией он не спрашивал. А тем временем девушка стала понемногу изучать этот опасный Навык. Для этого ей предоставили небольшую пещеру, где раньше работал почивший алхимик, и она пропадала там почти все свободное время. А его было не так много. Искусству любви надо было уделять больше. И об этом Навыке десять жен Хана могли рассказать бесконечно. Да, они любили это дело. А кто не любит? Но если для кого-то это не главное в жизни, то для них Искусство любви было делом первостепенной важности. В этом была их жизнь.

Поначалу, слушая их откровенные рассказы, Олис просто краснела и отводила взгляд, но со временем осмелела и уже слушала с неподдельным интересом. Требовала больше подробностей и новых историй. Дыхание становилось глубоким. Внизу живота играла музыка. И она представляла Винса: как он ее обнимает, целует, ласкает. В такие минуты Олис бросало в дрожь, холод и жар одновременно. Она закрывала глаза и улетала в сладкие грезы. Только такими мечтами она прокачала Искусство любви до двойки. Но дальше нужна была практика.

В очередной вечер, когда Олис и Хан легли спать, она по обыкновению отвернулась к нему спиной и закрыла глаза. Но сон никак не шел. Напротив, ее в который раз будоражили мысли о Винсе. Где тут уснешь? Она крутилась и елозила по бархатный перине, не в силах совладать с телом. Ей хотелось любви. А сзади лежал Хан. Он не спал, как обычно.

Крутнувшись в очередной раз, Олис случайно прижалась низом спины к мужскому телу. Затрепетала. На мгновение представила, что это Винс, и прильнула сильнее, на этот раз специально. И Хан все понял. Он взял ее за талию и прижал к себе. Олис словно током ударило. Она попалась в умело расставленные сети: словно бабочка в паутину. А паук не дремал. Девушка попыталась вырваться, но мужские руки держали крепко. Открыла рот, чтобы закричать, но шершавая ладонь легла на губы. Дальше было больно, страшно и стыдно.

Когда все закончилось, Хан выпустил Олис и откинулся на подушку. Она убежала в слезах. А он лишь улыбался. Как теперь она сможет смотреть в глаза Винсу? Что скажет ему?

В этот вечер Олис изменилась. Теперь в цветах она видела только колючки, в песнях слышала боль, а во вкусе чувствовала горечь. Улыбка вновь сошла с лица. Взгляд похолодел. Наступила ночь. А в ночи рождаются демоны.

* * *

Вот уже около двух месяцев я протирал штаны в баре Ливертауна, а бармен так и не появился. Все про него давно забыли. Был лоргис и сплыл. Такое бывает в наши неспокойные дни. За это время я не продвинулся ни на шаг в поисках Дорнса. Казалось, что он и вся деревня сквозь землю провалились. Никто, а я приставал уже к каждому воину в городе, не слышал о переселении деревни. Это был тупик. Олис приходила ко мне во снах, и в эти минуты я был счастлив. Но как же иллюзорны и мимолетны были эти встречи. Они только дразнили. А утром, пробудившись от сладкого сна, я впадал в отчаяние.

Один раз прилетела ракета, и мы с Эром неплохо разжились кристаллами. Я избавился от Зависимости и чертовой ноги скорпиноида, выложив кругленькую сумму, сделал два Уровня и теперь имел двадцать второй. Качнул Интеллект и Восприятие до тройки. Немного поднял старые Навыки и изучил новые. Но эта рутина меня мало трогала. Все мысли были о поисках беглецов.

Сезон дождей подходил концу, монстры закапывались под землю, тучи редели, поднимались выше. И я понимал, что больше не могу сидеть на месте. Пора отправляться в путь. Я не знал куда, но точно решил перерыть всю округу.

Сейчас мы с Эром сидели в баре и обдумывали варианты. А их было не так много: отправиться на восток в поселение торговцев, двинуться на север в дальние земли и попытать счастья на западе за горной грядой Атти, где, по слухам, есть древний город и новое поселение искателей кристаллов.

Мико все так же следовал за мной по пятам, но я был непреклонен и делал вид, что не замечаю его. Хотя, порой мне было жаль бедолагу, и пару раз я порывался простить ценга, но брал себя в руки. В конце концов, скоро мы расстанемся навсегда, и этот урод найдет себе нового друга.

- Что бы ты ни решил, - сказал Эр, проглатывая кусок мяса вместе с костью. - Я с тобой хоть на край света. Но если ты спросишь старину Эра в каком направлении думать, то я тебе отвечу: смотри на север. Все дороги ведут туда. И если бы я был Дорнсом, и хотел спрятать свою задницу понадежнее, я бы отправился именно туда.

Я улыбнулся. Старина Эр дурного не посоветует. Вот только при этом думать он будет ровно столько, сколько нужно, чтобы ткнуть пальцем в любую сторону с закрытыми глазами. Спроси у него завтра или сегодня вечером после пары-тройки кружек, и он с уверенностью ответит: надо идти на запад или на восток - все равно. А лучше вообще подождать тут в тепле и с полной кружкой в руке, глядя на поединки воинов или гомункулов на арене. Глядишь, снова прилетит ракета, и появятся лишние камни для ставок. Нет, мой железноклювый друг, нас с тобой ждет дорога.

- Это ты Винс?

Я повернулся: рядом стоял толстый чешуйник тридцать первого уровня. У него был старый шрам через все лицо, от чего казалось, будто он нагло ухмыляется. Гигант закинул когтистую пятерню за спину и принялся чесаться. При этом он противно постанывал.

- Я. А что?

- Ты давал объявление?

Чешуйник перекинул лапу на живот и заскреб бронированные пластины. Звук был похож на скрип ножа по тарелке - мерзость. В другое время я бы пинком выгнал это чучело, но сейчас только закивал, не веря своим ушам.

- Там сказано, что ты даешь большой кристалл за любую информацию о лоргисах-переселенцах. Гони камень.

Толстяк протянул ладонь, которую только что вынул из-под набедренной повязки. Я тут же достал кристалл, но Эр перехватил мою руку.

- Погоди, чесотка. Вдруг ты чего напутал. Что ты знаешь? Кристалл на дороге не валяется. Расскажи, за что мы платим.

Теперь чешуйник действительно нагло ухмыльнулся, от чего его рожу совсем перекосило.

- В объявлении сказано за любую информацию, - прогнусавил он, скребя шею. - Или гони кристалл, или я пошел.

- Держи, - выпалил я и швырнул камень.

Толстяк ловко поймал сверкающий алмаз, осмотрел и сказал:

- Мы с ребятами наткнулись на старую ценгу. Она говорит, что ее бросили лоргисы, когда вся деревня переселялась. Живет в лесу. Совсем одичала. Хотели отвести в город, но она отказалась. Видно из ума выжила старуха. Вот координаты.

Перед глазами побежали строчки цифр. Я судорожно перенес их на карту - это на юго-западе у бескрайнего соленого озера. Не так уж и далеко!

- Я и не понял бы ничего, но она сама назвала твое имя. Поторопись. Ей, похоже, недолго осталось, - продолжил чешуйник.

Сиэль! Провидица! Это она! Если пойду прямо сейчас, то успею засветло.

Я вскочил. Птах тоже поднялся. Но чешуйник остановил его.

- Она сказала, чтобы ты приходил один, - добавил он и зашаркал прочь.

Эру дважды повторять не надо.

- Встретимся тут после заката и решим, что дальше делать.

Я поставил метку на карте в километре от Сиэль. Эр кивнул.

- Только будь осторожен и не пори горячку.

Я нацепил шляпу, проверил пистолет, дробовик и вышел под едва моросивший дождик. Наконец-то ночь неизвестности сменилась днем. Совсем скоро я буду знать, где скрывается убийца моего отца. Совсем скоро я увижу Олис!

Последнее пророчество



Я шел быстро. Монстры почти не мешали. Большинство уже закопалось под землю и впало в спячку до следующего сезона дождей. Лишь самые голодные все еще вяло копошились в грязи. И когда солнце склонилось над макушками деревьев, я вышел к бескрайнему озеру. Ровная синяя гладь уходила за горизонт и сливалась с облаками. Я впервые видел это чудо природы. Подумать только, все это - вода. От таких масштабов дух захватывало. Но я не остался любоваться необъятными просторами: дорога каждая минута.

Спустившись по каменному склону, я попал в овраг. Тут журчал ручей с чистой холодной водой, слышался шум прибоя, а в корнях поваленного дерева сидела Сиэль. Ее было трудно узнать: закутанная в грязные лохмотья, иссушенная, скрюченная, словно ветка. Глаза - белые мутные пятна. Провидицу можно было принять за мокреца, если бы не побрякушки на руках и шее.

Я остановился. Вспомнил, как зло и глупо подшутил над ней. Как же это было давно. Каким же я был тогда малолетним идиотом. Сейчас я бы никогда так не поступил, будь она хоть трижды ценга.

Я стоял не шелохнувшись, но Сиэль учуяла меня. Насторожилась. А затем растянула беззубый рот в добродушной улыбке.

- Северная звезда! - проскрипела старуха. - Я знала, что ты придешь! Ты пришел к Сиэль, и ты придешь к Арен.

Ценга затряслась. Скрючилась еще больше. Из мутных глаз потекли слезы.

- Ты окреп, стал мужчиной. Твои руки сильны, а глаз меток. Я слышу, как скрипит кожа брони, как бряцает оружие. От тебя пахнет порохом и смертью, как полагает воину, - продолжила она. - Иди ко мне и обними старую ценгу.

Я бережно прижал к себе хрупкое дрожащее тело. Как же она постарела за этих несколько месяцев. Превратилась в живую мумию. Но я был так рад ее видеть, что у самого защемило сердце, свело скулы, и глаза налились слезами.

- Ты совсем плохо выглядишь. Хочешь кушать? У меня есть... - начал я, но Сиэль остановила.

- Ничего мне не надо.

- Я отведу тебя в город...

- Нет, Винс. Я хочу остаться здесь, среди деревьев у журчащего ручья на берегу моря. Мне осталось недолго. Я хочу провести эти дни в тишине.

- Тогда расскажи, что стало с Олис, Свиксом? Где Дорнс? Почему ты живешь тут одна? Где лоргисы из нашей деревни?

- Я не знаю. Меня бросили. Просто вывели ночью в лес, когда все спали, и оставили. Я не сопротивлялась. Что может сделать старая слепая ценга?

- Тварь, - не сдержался я.

Это Дорнс приказал избавиться от старухи. Кто же еще?

- Он прав, - Сиэль встала на защиту старосты. - Я - обуза для деревни. Кому нужна старая провидица, которая не в состоянии даже предсказать начало сезона дождей? По правде сказать, я сама не хотела никуда идти. Мне тяжело волочить старые кости.

- Сколько времени ты уже здесь?

- Я не считала. Давно.

- А ты не можешь хотя бы примерно сказать, куда Дорнс поведет лоргисов?

- Он собирался далеко.

Я свел брови. Далеко - ни о чем не говорит.

- Скажи хоть в какую сторону идти?

Но старуха лишь покачала головой.

- Ты же провидица! Воспользуйся даром. Используй руну. Я дам тебе кристалл...

- Ты Северная звезда, - перебила Сиэль, - одинокая Северная звезда - игрушка в руках Великого 0. А он любит сложные игры с интригами и загадками. Ему не нравится скучать, так что скоро ты все узнаешь.

- Я не понимаю тебя!

- Это все, что я могу сказать. Мой дар иссяк.

Мы еще какое-то время поговорили, и Сиэль, по своему обыкновению, просто отвернулась и ушла в себя. Это значило, что разговор окончен, провидица устала. Я тихонько поднялся, достал из сумки кусок хлеба, сыр, вяленое мясо и оставил под земляным навесом, служившим старой ценге домом. Пока это все, что можно для нее сделать. Надо будет навестить Сиэль через пару дней. Не оставлять же ее умирать от голодной смерти. А вдруг припомнит что-нибудь важное.

Выбравшись из оврага, я двинулся обратной дорогой, но не успел подняться на возвышенность, как слева, у валуна сверкнула желтая вспышка.

Получен Эффект Паралич (Сила 0 Выносливость 0)

Замираю. Даже моргнуть не могу. Хорошо, хоть глаза двигаются. Скашиваю влево: из-за камня выходит темная фигура. Присматриваюсь: чернец - лысый урод с красными глазами в черном балахоне. Все незаданные вопросы разом снялись, когда он заговорил.

- Помнишь меня? - Чернец встал напротив. - А брата моего Бильм-мо?

Я вспомнил его. Бильм-мо был чернецом, которого я хладнокровно прибил ногой к земле во время рейда на скорпиноида. Тогда эти братья-подсосы пытались отобрать наш лут, за что и поплатились. Второй - Ким-мо, который сейчас разыгрывал этот спектакль, тогда сбежал. Жаль, что не пришлепнул и его. Теперь же ни ответить, ни плюнуть в рожу я не мог, как не старался. Что там говорить, я с трудом дышал, едва перекачивая легкими маленькие порции воздуха.

- Я любил его всем сердцем. Но ты убил его! - Чернец скривился в гримасе злобы. - И теперь настало время отомстить! Я долго готовился к нашей встрече. Потратил все, что у меня было, чтобы изучить руну Кровная месть. Ты знаешь, что это? Она выжжет твое поганое сердце. Это больно. И ты ничего не сможешь поделать. Ты умрешь.

Ким-мо исчез из поля зрения, и некоторое время было тихо. Я даже подумал, что он свалился куда-то. Но вскоре позади раздались легкие шаги.

- До тебя было трудно добраться, - вновь услышал я мерзкий голос, - но я нашел эту старуху. Она ведь дорога тебе, да?

Чернец крепко держал провидицу за лохмотья. Старая ценга даже не пыталась вырваться. Она висела, словно кукла. На лице застыл испуг. Но ценга все равно продолжала лопотать что-то о Великом 0, о его играх и Северной звезде.

- Заткнись!

 Ким-мо ударил Сиэль по лицу. Я вспыхнул от ярости. Мне так хотелось вырваться из оцепенения и надрать зад этому ублюдку, но все тщетно. Руна держала мертвой хваткой. Единственное, на что можно было надеяться - чернец не рассчитает точно время действия, и оно выйдет раньше, чем гаденыш закончит. Но, похоже, у него все под контролем.

- Жаль, что у меня не так много времени, - процедил сквозь зубы красноглазый, - а то бы еще помучил тебя. Как же хочется отрезать твой язык, выколоть глаза и сжечь лицо...

Его перебила Сиэль. Она сказала громко и отчетливо:

- Великий 0 играет с тобой, Северная звезда! Я вижу, как льется кровь всех, кто близок тебе!

- А провидица все верно видит.

Чернец усмехнулся и ударил старую ценгу ножом в грудь, но та даже не дрогнула.

- Вижу в небе следы сотен ракет!

Лезвие сверкнуло и вновь погрузилось в лохмотья. Брызнула густая кровь.

- Вижу тысячи гигантских машин!

Ким-мо снова воткнул клинок в живот провидице.

- Вижу, как за тобой стоит армия, Северная звезда!

После четвертого удара, Сиэль захрипела, завалилась на бок, и из открытого рта потекла кровь.

- Теперь настал твой черед, лоргис.

Чернец вытер нож о лохмотья провидицы, размял пальцы, хрустнув суставами, и приготовился рисовать смертоносную руну.

Смелый поступок



Я зачарованно следил за пальцами Ким-мо - это все, что сейчас было возможно. Руна была действительно сложной. Чернец рисовал ее медленно, отточенными движениями в три этапа. На первых двух ничего не происходило, и казалось, что он делает что-то не так, но на третьем руки засветились зеленоватым сиянием. Началось. Красноглазый даже сам воспламенился от счастья. Засмеялся диким безумным смехом. Поднял руки, завернул последнюю загогулину и бросил в меня сноп зеленого огня. Неужели, это конец? Я зажмурился.

Раздался хлопок. Шипение. Затем дикий вой и грязная ругань Ким-мо. Я открыл глаза: прямо передо мной на земле растянулся Мико. В его груди светилось зеленое пятно. Оно булькало, дымило и шипело, разъедая плоть. Ценг спас меня! Трус Мико закрыл грудью от смертоносной руны! Я не верил своим глазам. А чернец переводил взгляд с меня на раненого и топал на месте от злости. Его план рухнул. Но я все еще оставался легкой добычей. В следующее мгновение красноглазый выхватил нож и прыгнул.

Эффект Паралич снят

Получен Эффект Ярость +30% Сила и +30% Ловкость

Отработанным движением выхватываю дробовик и нажимаю на спуск дважды. Ким-мо взрывается кровавыми брызгами, взлетает в воздух. Картечь рвет балахон в тряпки. Здоровье уходит наполовину.

Огнестрельное оружие 10 (+1)

Не даю опомниться уроду и выхватываю меч. Чернец пятится, пытается нарисовать руну, но вся мана ушла на смертельный удар. Рублю на подскоке - клинок рассекает лысый череп. Сквозь дыру течет белесый мозг. Красноглазый только часто заморгал. Последний удар он видел как отдельные кадры: вот лезвие взметнулось вверх, вот оно уже опускается, вот уже совсем близко, можно разглядеть свое отражение - тьма.

Я вырвал клинок из головы чернеца и припал к раненому ценгу.

Мико:

Здоровье 85 (-15)

Здоровье 70 (-15)

Здоровье 55 (-15)

...

 Секунда ушла, чтобы нарисовать руну Здоровья. Затем еще одну для надежности.

Здоровье 70 (-15)

Здоровье 55 (-15)

...

Магия не действовала. Я словно в воду бросал ману. Руна зажигалась, кристалл испарялся, но эффекта ноль. Здоровье плавно покидало бедолагу.

- Мико успел, - слабо проговорил раненый.

- Но... Зачем ты?.. Почему?..

Я был не в силах понять поступок ценга. Он все время прятался, едва маячила хоть какая-то опасность, а теперь прыгнул под смертельный удар. Я его чуть не побил за Роспу. Накричал. Выгнал. А он все это время ходил за мной как собака.

Здоровье 40 (-15)

- Мико - друг Винса, - здоровяк улыбнулся.

- Друг, друг, - я сжал его руку. - Конечно ты мой друг!

Здоровье 25 (-15)

- Мико хотел быть единственным другом Винсу, поэтому не помог пауку... - ценг закашлял кровью, скривился от боли. - Мико не говорил Винсу, что знает, где лоргисы, которых он ищет.

- Ничего-ничего, дружище, я все понимаю... - Я осекся. Последние слова ударили током. - Где?!

Здоровье 10 (-15)

- Мико боялся, что Винс бросит его.

Я схватил умирающего за плечи и затряс.

- Где они?!

Даже в последние секунды жизни он умудрился вывести меня из себя. Чертов ценг!

- Скажи, где они?!!

- Мико видел, как много лоргисов пришло в поселение торговцев...

Здоровье 0 (-15)

Мертвое тело мешком шлепнулось в лужу. Он все это время знал и молчал. Меня раздирало надвое: одна половина жалела бедолагу, а вторая хотела влепить ему по морде. Но Мико уже все равно. Поэтому моя злость и жалость - только для меня.

Я осмотрелся: вокруг лежали три мертвых тела. Вспомнились слова провидицы: «Великий 0 играет с тобой, Северная звезда! Я вижу, как льется кровь всех, кто близок тебе»!

Нет. Не верю я в эти сказки. Я - Винс, а на Северная звезда. Я найду Олис и мы будем счастливы. Все пророчества - чушь собачья! Я не буду одинок!..

Наступали сумерки. Дождь совсем прекратился, тучи рассеялись, и над деревьями показалась Северная звезда. Она сияла белым холодным блеском, словно в насмешку над моими мыслями. Других светил рядом не было. Только правее, на востоке из-за скалы вылезала еще одна красноватая точка - Дангос. Он приближался. Последний раз я видел красную планету около года назад, и тогда она была едва заметна. А сейчас Дангос сиял не хуже рядовой звезды. Но меня это мало волновало. Я вынул кривой кинжал, срезал уши чернеца и повесил рядом с ушами его брата.

Отношение лоргисов 10 (+1) (На приветливую улыбку при первой встрече вам всегда отвечают тем же)

Пора отправляться на встречу с Эром, а затем - в поселение торговцев. Там я точно узнаю, где лоргисы из нашей деревни. Теперь Дорнс никуда не денется. И Олис будет моей!

Я вышел из оврага и двинулся к метке на карте. Темнело быстро из-за вновь появившихся туч. И будто мало было звездных представлений, в небе сверкнула яркая вспышка, на мгновение озарив округу белесым светом.

Гость с Дангоса-2



- Господин генерал, связь с аппаратом ФА-02 потеряна при входе в стратосферу Арен, - отрапортовал молодой лейтенант, отвернувшись от мерцающего монитора.

В командном пункте стало еще тише обычного. Кажется, даже шипение и писк приборов притихли.

- Император, связь с... - статный усатый генерал щелкнул каблуками и повернулся с докладом к Эвендару Дордвигону, но тот остановил военного жестом.

- Я все слышал. - Он свел брови сильнее обычного. - Ответственных придать трибуналу.

- Есть! - усач щелкнул каблуками и выгнул грудь дугой.

- От этой планеты несет дьяволом, - первосвященник фыркнул, - даже освященная ракета может стать жертвой темных сил.

- Вы думаете, святой отец? - император поднял брови.

- Мы имеем дело с неверными, а это значит, что они поклоняются сатане. Князь тьмы силен и способен на многое. Не стоит думать о нем, как о деревенском простаке.

- Учтите предположение Стедда Толстага при трибунале, и подготовьте нового робота. Мы хотим знать больше об Арен, прежде чем наши гвардейцы ступят на него, - сказал Эвендор Дордвигон и вышел из командного пункта.

Первосвященник проследовал за ним. В круглой комнате, помимо служащих за мониторами, остался сын правителя - Арвин. Он, кажется, единственный, кто в отчаянии всплеснул руками от новости о взорвавшейся ракете.

Молодой человек подошел к лейтенанту.

- Вы уверены, что Адам-2 погиб? - спросил он.

Военный растерялся. Глаза забегали.

- Н-никак нет. В-ваше императорское величество. Сигнала нет, - промямли тот, заламывая руки. - Вот, смотрите.

Он вывел на экран данные о капсуле - там, напротив каждого пункта мигали курсоры.

- А как увидеть запись с камер зрения Адама?

- Вот, - лейтенант быстро пробежал пальцами по клавиатуре, и на экране появилась картинка мигающих приборов капсулы. - Это последние секунды. Сейчас... вот. Это все.

Экран дернулся и пошел черно-белой рябью.

- А прямое включение?

Военный снова ударил по кнопкам, и монитор сменил рябь на черное полотно.

- Что это значит? - спросил Арвин.

- Нет сигнала. Обычно это значит, что передающее устройство полностью выведено из строя...

Экран дернулся, заморгал, пошел разноцветными полосками. Все, кто находился в комнате, прильнули к мониторам, забарабанили по клавишам, зазвонили по селекторам. Картинка дернулась поползла, но стабилизировалась: справа полыхало пламя, искрили провода, слева текла обшивка, а посередине болтался какой-то прибор на ребристой кишке. Опаленная рука в синем комбинезоне вырвала его с корнем, уцепилась пальцами за край люка и выволокла тело наружу. Тут было все в черном дыму.

- Давай Адам! - Арвин вскочил и захлопал в ладоши. - Давай дорогой! Ты сможешь!

Служащие тут же подхватили его азарт и затопали, зашумели по-военному в унисон. Биоробот уверенно полз через клубы дыма, сполохи огня, раскуроченный металл и текущий, пузырящийся пластик.

- Как он?

Лейтенант быстро вывел характеристики:

Имя: Адам-2

Здоровье 30%

Зарядка батареи 97 %

- Плохо дело, - молодой человек покачал головой. - Многочисленные разрывы тканей, потеря конечностей, повреждения головы.

- Дайте ему команду осмотреться.

Через мгновение камера завертелась по сторонам, но кругом только дым, огонь и железо. На экране выскочил запрос на действия. Арвин пробежался глазами и ткнул пальцем в один из пунктов. Лейтенант тут же отправил ответ. Адам принял приказ и быстрее заработал единственной рукой. Его задачей было выбраться подальше от места падения капсулы, занять удобную позицию и наблюдать за происходящим вокруг. На большее он не был способен.

Здоровье 26%

Зарядка батареи 94 %

Порыв ветра сдул дым, и взору открылись заросшие развалины. В сумерках нельзя были ничего разобрать: зарево от горящей капсулы выхватывало из тьмы навал камней, переплетенных лианами, за стеной кустов. В них парами горели зеленые огоньки. Тут не надо иметь семь пядей во лбу, чтобы понять, что это глаза. Прятаться поздно. Адам замер и отправил запрос на действие.

- Поприветствовать арениан жестами! - выкрикнул Арвин.

И приказ был тут же исполнен лейтенантом. Робот помахал рукой, но зеленоглазые никак не отреагировали. Еще бы. Перед ними лежал изуродованный, безногий, однорукий пришелец, только что выползший из горящей железной бочки. Не каждый решится выйти к такому и поприветствовать в ответ. Тем не менее, Адам продолжал махать, показывать на себя и оттопыривать большой палец кверху, мол, все хорошо. По меньшей мере, это было странно.

Здоровье 19%

Зарядка батареи 87 %

Энергия быстро покидала биоробота. Ее едва хватит и на пять минут. Но сыну императора так хотелось увидеть, кто же были эти загадочные создания в кустах.

- Что можете предложить? - в отчаянии спросил он.

- Достать оружие и пристрелить врага, - четко отрапортовал лейтенант.

- Нет, - отрезал Арвин. - Они не кажутся опасными.

Но тут один из грунков, а это были именно они, вышел из укрытия. Маленький зеленоглазый уродец в лохматом капюшоне опасливо приблизился и стал с интересом разглядывать Адама. Все, кто был в командном пункте, затаили дыхания. Такого диковинного зверя они еще не видели. Он был явно разумным, несмотря на свой вид.

Здоровье 14%

Зарядка батареи 81 %

Время поджимало.

- Давай команду заговорить на аренианском! - выпалил сын императора.

- Но язык не изучен. У нас есть только несколько фраз... - военный осекся и застучал по клавишам.

Адам произнес слова, услышанные от первого встречного аренианина. Грунк только отскочил. На него речь не произвела впечатления.

Здоровье 11%

Зарядка батареи 76 %

Дангосианин вновь поманил уродца жестом. Тот сделал шаг вперед и причудливо зачирикал. Видимо он так говорил, но назвать это членораздельной речью было сложно. Тем не менее, образец был записан. Грунк сделал еще шаг. А затем вдруг пискнул и прыгнул обратно, но не успел укрыться в кустах. Карлика в черном капюшоне схватил голый человек. Человек! В командном пункте чуть не случилась истерика. Подумать только, на этой дикой планете есть люди! Правда, они находятся далеко внизу интеллектуальной лестницы. Это было видно с первого взгляда на грязного взлохмаченного дикаря с дубиной.

Здоровье 8%

Зарядка батареи 73 %

Зеленые глаза в кустах мигом потухли - грунки спрятались в норах. Только неудачник верещал в лапах дикого. Но это продлилось не долго: человек занес оружие и одним ударом успокоил уродца. Затем он пронзительно закричал, оповещая окрестности о своей победе. Дикарь уже собирался уходить, но тут заметил Адама. Приблизился вплотную, заглянул в самую камеру, понюхал, попытался укусить, фыркнул, поднял дубину, - и экран почернел в один миг.

Здоровье 0%

Зарядка батареи 86 %

Все в комнате выдохнули. В возникшей тишине приговором прозвучал голос первосвященника:

- На этой планете нет сострадания.

Служащие выпрямили спины и с удвоенной силой застучали по клавишам.

- Вы не правы, святой отец, - возразил Эвендар Дардвигон. - Покажите нам последние кадры.

На экранах появился дикий.

- Разве это не человек? - спросил император.

- Что вы хотите сказать? - ответил вопросом на вопрос Стедд Толстаг.

 - Он, - правитель Дангоса ткнул пальцем в монитор, - такой же человек, как и мы с вами. А это значит, что он может стать нашим союзником на Арене.

- Если он встанет на путь истины, - оживился первосвященник, - то сможет помогать нам в борьбе с темными силами!

Эвендар Дардвигон сдвинул брови.

- Это полезная информация, но первостепенная задача - изучить язык и внедриться в стан врага, чтобы выудить все его военные секреты.

Он развернулся и вышел. Святой отец юркнул следом. Только Арвин остался сидеть в кресле лейтенанта. Он еще долго всматривался в зеленые глаза грунка.

Новый дом



- Староста Дорнс, вы приняты в Орден Огненных Ос, - пропищал тоненьким голоском худой, прыщавый писарь-чернец в приемной канцелярии главного замка Осиное гнездо.

В душной комнатушке горела масляная лампа и коптила черным дымом. Он расползался по потолку толстыми червями, которые магическим образом исчезали в каменном потолке. Желтый свет постоянно подергивался, шевелил неясные тени. Из-за этого казалось, что стены дрожат, огромный шкаф топает на месте, стол парит в воздухе, но на самом деле только ручка в когтистых пальцах чернеца действительно двигалась.

- Вам присваивается звание сержанта, - продолжил он, без устали строча в толстенной книге. - В общем, для вас, сержант Дорнс, ничего не меняется, вы так же остаетесь командовать своими воинами. Только теперь вы - часть Ордена. А это большая честь и уверенность в завтрашнем дне. Вместе мы отстоим нашу планету от дангосианских захватчиков!

В исполнении худощавого юнца воодушевляющие речи звучали как насмешка. Но Дорнс и ухом не повел. Наоборот, он вытянулся, словно на параде и твердо произнес:

- Рад служить Ордену!

- Список активных заданий найдете у себя в интерфейсе. Я рекомендую вначале не браться за сложные квесты, а заняться постройкой жилья. Осмотритесь пока, а для подвигов будет еще время. Помните, сержант, лишь искренняя преданность Ордену и рвение в службе ведет по карьерной лестнице. Вы свободны.

Бывший староста слегка поклонился и вышел за дверь. Пройдя по широкому коридору с окнами-бойницами, он вышел во двор, где дожидались воины деревни. Женщин, стариков и детей не пустили за стены замка. Они стали лагерем на пустыре близ Зориграда - столицы Арлинги - владений Ордена Огненных Ос.

Бойцы поднялись, гремя доспехами. Дорога их сильно поистрепала. Дождь, грязь и сезонные монстры превратили воинов деревни в сборище голодных бродяг. На лицах уже не играла былая удаль. Глаза потускнели. Отношение к старосте упало до минимума. Они больше не доверяли ему, устали и не понимали, зачем покинули насиженное место. Пусть там было мало кристаллов, пусть доставали дикие и лесные монстры не давали расслабиться, но там была крыша над головой, еда и пиво. Дорнсу дали последний шанс. Если у него не получится осесть в городе, то песенка старосты спета.

- Друзья! - начал речь новоиспеченный сержант Ордена и повел рукой по горизонту. - Теперь это - наша земля! Мы построим дома за стенами города. Тут ваши семьи будут в безопасности! Женщины перестанут бояться, а дети вновь начнут смеяться!

- С чего бы это такая милость? - спросил чубатый боец в одном сапоге. Вместо второго он носил плетеный из коры лапоть.

- Вы теперь не просто неотесанная деревенщина. Вы - часть Ордена Огненных Ос!

Оваций не последовало. Напротив, лица исказила гримаса недовольства.

- Мы были свободными лоргисами, - вперед вышел молодой рыжеволосый парень, - и проливали кровь за наши семьи. А теперь за кого мы будем умирать?

Но Дорнс подбоченился и выпятил грудь пятого порядка. На лице играла довольная улыбка.

- Я не держу никого, - медленно проговорил он. - Кто желает уйти - пусть уходит. Но прежде я скину вам перечень доступных заданий. Прочтите их и скажите, устроит ли вас такое веселье. Я уже взял первый квест - Постройка жилья - кто присоединится ко мне?

Воины загалдели. Многие закивали. Одобрительно закричали. Отношение к старосте полезло вверх. Через пять минут бойцы уже кричали от радости.

- Тогда идите и расскажите своим женам радостную весть! - крикнул Дорнс. - Во славу Ордена Огненных Ос!

Воины завопили, загремели оружием, и понеслись к лагерю на пустыре.

- Запомни, сын, этот миг. - Староста положил тяжелую руку на плечо Свикса. - Это начало новой жизни для нас. В столице ты пойдешь в школу, прокачаешь Интеллект и Чтение, изучишь разные Науки, черт его знает, что там учат эти умники, и станешь уважаемым лоргисом, а не деревенским бойцом с выбитыми зубами и шрамами на лице. Ты войдешь в элиту общества, станешь богатым. У тебя будет все. А сейчас беги, помогай неблагодарным дуракам тащить пожитки.

Через пятнадцать минут процессия, груженая скарбом, двинулась в сторону ворот.

Зориград раскинулся в зеленой долине, опоясанной широкой рекой. Она служила труднопреодолимой преградой для врагов. А гнезда огненных ос на противоположном обрывистом берегу напрочь отбивали всякую охоту соваться сюда. Укусы этих насекомых вызывали адскую боль, похожую на прижигание каленым железом, которая длится непрерывно три-четыре дня. Один укол жалом черно-желтой бестии размером с воробья способен свести с ума. А десяток - просто убьет. Лучшей защиты не придумать.

Жители Зориграда научились жить в мире с огненными осами. Они даже подкармливают тех, выставляя на берег корзины со сладкими фруктами. Насекомые давно привыкли к такому соседству и не кусают горожан.

Захватить столицу Арлинги можно только с запада. Но и тут врага поджидали неприятности. Высокая толстая каменная стена преграждала путь, а позади на горе высился замок Ордена. И что бы враги не штурмовали: город или крепость, они всегда будут между двух огней. Что там говорить, лучшего места не придумать.

Конец



на главную | моя полка | | Когда взойдет Северная звезда - 2 |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 2
Средний рейтинг 3.5 из 5



Оцените эту книгу