Книга: Полукровка. Свалка



Полукровка. Свалка

Хайдарали Усманов

Полукровка

Свалка

Ночь…

Ночь… Каждый видит ее по-своему… Для кого-то это кромешная тьма… А для кого-то — жизнь и возможность к существованию… На четвертой планете системы АР-453-С, благодаря наличию у планеты трех довольно больших спутников планетоидов, ночь была очень короткая, буквально два— три часа. Была у этой планеты, и своя особенность… СВАЛКА… Которая образовалась еще тысячи лет назад и занимала почти всю поверхность этой пустынной планеты. Был, конечно, и мегаполис с населением в пару сотен миллионов жителей… Но именно жизнь кипела на Свалке (так кстати и называли планету) … Десятки тысяч космических кораблей по самым разным причинам упавших на поверхность планеты, создавали настоящие джунгли. Все живущие на планете знали, что где-то там, в глубинах металлических лабиринтов можно найти настоящие сокровища и обогатиться так, что хватит на безбедную жизнь на центральных планетах Содружества. Ведь все самые богатые семьи Свалки, живущие сейчас в самых высотах небоскребов, когда-то шастали по ее трущобам в поисках «вкусняшек» оставшихся на древних кораблях. Хотя больше искателей, или «ищеек», как их презрительно называли местные жители, просто навсегда исчезали среди нагромождений металла. Была у этой «местности» еще одна особенность — Аномальное поле! Любой, кто попадал в ее зону, просто исчезал с экранов сканеров. И покрывала она почти всю поверхность Свалки. Так что туда бежали все, у кого были хоть какие-то проблемы с законом. Хотя было много и таких, у которых были проблемы с «вышкарями» (теми самыми жителями небоскребов, ибо они считали себя выше закона!). Жизнь в «джунглях» кипела практически круглосуточно, прерываясь именно на ту самую короткую «ночь», потому что именно в темное время чаще всего пропадали все те, кто зарабатывал тяжелым трудом «ищейки». И только на «гребне», странном волнообразном «наросте» одного древнего корабля, появлялась какая-то смутная фигура и замирала почти на всю ночь, и только с первыми лучами восходящей Люи (первой луны) снова исчезала в сумерках под гребнем. Те несколько счастливчиков, которым удалось хоть немного рассмотреть «Ночника», его так прозвали «ищейки» за ночную жизнь, говорили, что хоть он и похож издалека на хумана — человека, хотя откуда здесь было ему взяться, ведь как отдельная раса они уже давно исчезли с лица Вселенной, смешавшись и мутируя, подстраиваясь под условия жизни на новых планетах. Но его странные и немного дерганные телодвижения выдавали в нем что-то иное. И хоть для Содружества разумных миров в этом не было ничего странного, но само его существование на «Гребне», в одном из самых опасных мест Свалки, прямо вопило о его чужеродности! Торговцы, наживающиеся на перепродаже находок со Свалки, уже буквально бесились от самого его существования, но ничего поделать не могли. Ведь именно там были огромные объемы еще непроверенных на наличие различных артефактов кораблей, и наверняка есть то, что можно продать за огромные деньги различным коллекционерам! Да что там коллекционерам! Ведущие научные институты государств-сателлитов Содружества тоже частенько платили баснословные суммы за артефакты со Свалки! Да и сам «Ночник» интересовал их тоже, еще бы, ведь какое-то разумное существо уже не один цикл живет и здравствует там, куда даже самые отчаянные ищейки не могли добраться. Хотя, может быть и добирались, а вот выбраться уже не смогли. Множество опасностей в себе таили эти «джунгли» из тысяч кораблей различных рас. Ведь Свалка образовалась не от того что кто-то решил свалить сюда ненужные и списанные корабли. И многие из них попали на поверхность планеты отнюдь не по воле своих экипажей. А попав, уже не смогли вырваться. На многих кораблях еще работали системы защиты, которые просто уничтожали любого чужака, попавшего в их зону ответственности. Могли быть и очаги различных заболеваний, неизвестных науке. Да мало ли чего могло быть на этих погибших «странниках Великой Пустоты», нашедших свой последний приют на этой заштатной планете. Именно поэтому цена за его голову уже достигла пятисот тысяч кредитов!!! (кредит единая валюта Содружества) Сначала все охотники за головами слетались на нее как мотыльки на огонь, но, узнав полную информацию про «объект охоты», тут же одумывались и исчезали! Еще бы, такую цену давали за ликвидацию известных пиратских капитанов, вожаков кланов! И она того стоила! Там у них был хоть какой-то шанс уцелеть. И, кроме того, между охотниками за головами и пиратами была негласная договоренность, если им удавалось кого-то из Капитанов «достать», то это была проблема того, кого «достали». Сам виноват. А «охотники» в ответ не сливали свою информацию о базах пиратов официальным властям. А то бы карательные эскадры военного флота сразу же навели порядок на космических трассах (в своем понимании данного слова). А тут какое-то непонятное существо! Хотя один из них все же купился на баснословные посулы торгашей. Был такой… Ринеец Кол Хуур… Этот охотник был типичным представителем расы гуманоидных амфибий. Такой же флегматичный и слегка «заторможенный». Любой скажет, что такому не место среди «охотников за головами». Но его аналитический ум, дал ему возможность стать не только довольно удачливым на этом поприще, но выделиться среди «охотников» в командира отдельного отряда! Его отряд состоял целиком из грохков, гуманоидных ящеров, обитающих в довольно агрессивной среде, и поэтому имеющих хорошие данные по силе и скорости реакции, но вот разум их подкачал в развитии. Таким образом Кол получил хороших исполнителей, а они острый ум. Они и не собирались устраивать целую охоту на территории Свалки. Дело в том, что в их распоряжении находился тяжелый штурмовой глайдер оргианцев «Кхаррас» пятого поколения. Где и как они умудрились его добыть — узнать не представлялось возможным, ведь эти аппараты не поступали в свободную продажу! А у них он был…И причем в полном вооружении и оснащении! Так что их уверенность в удачном и быстром окончании этой «мини-охоты» основывалась на довольно мощном вооружении и щитах крейсерского класса глайдера. Но даже без щитов он был довольно опасен, ведь его броня по толщине и мощность орудийного залпа соперничала с крейсерами среднего класса. Именно из-за всего своего оборудования он был размером со средний фрегат, хотя сам являлся внутрисистемным кораблем. Так что, имея такую «игрушку» Кол Хуур имел все основания не опасаться за свою жизнь. Поэтому он даже не особо задумывался об операции, а просто приказал в сумерках вылететь в сторону «Гребня» … оглушить «объект» станером … засунуть его в медицинскую капсулу… после чего, вернувшись и получив «честно заработанные креды», отпраздновать самое легкое дело! Только вот праздновать не пришлось! Вылететь-то они вылетели и точно в срок. А вот назад не вернулись… пропали, словно их никого не было. А «Ночник» как вылезал на «Гребень» по ночам, так и продолжает вылезать. Больше желающих быстро обогатиться не было…

Ночник…

«Тяжело…. Тяжело сюда подниматься… Но надо…» — Думал я, в очередной раз забираясь на высоту этого «крыла». Местные почему-то называли это место «Гребень», но тому, кто тут жил, было видно, что никакой это не гребень — это крыло! Крыло громадного космического корабля, упавшего на планету. Насколько мне было известно, размерами он превышал пятнадцать километров в длину, а из-за своей массы, фактически весь ушел под поверхность планеты. Возможно он и был первым кораблем, нашедшим здесь свое последнее пристанище. Остальные попали на Свалку уже потом. «Ночник», так прозвали меня за ночные похождения местные, и я уже довольно долго искал проход внутрь этого «левиафана глубокого космоса». Сколько тайн могло быть сокрыто внутри него? И сколько опасностей? Но я считал, что терять мне уже нечего. После всего того, что со мной уже произошло. Я глубоко вздохнул и продолжил свое восхождение… Опять наступала ночь… и опять я мог выбраться под открытое небо и смотреть на мегаполис не опасаясь что меня кто-то увидит… такого, каким я стал…. Наконец-то я добрался до своего «сиденья», в котором просиживал свои ночные вахты, и постарался как можно удобнее устроиться на «насесте» со своими искалеченными ногами. Я снова тяжело вздохнул и посмотрел на яркие огни города, сиявшие в темноте… Снова навалились воспоминания…

Кор…Так звали простого сироту из приюта… Кто я и откуда? Не знал никто, даже я сам. Меня нашли на улице недалеко от Свалки. Биологически мне было около двенадцати — четырнадцати лет. Сам я ничего не помнил. При мне не было никаких документов, удостоверяющих личность. Естественно, меня отправили в приют. Я был бы обычным представителем расы «хуманов», если бы кое-кто, а именно директор приюта, после проверки меня через медкапсулу не заявил, что я полукровка! Это было сродни приговору! К какой расе я бы не относился, это означало что для меня был бы кто-то кто мог назвать меня своим. А полукровка — это изгой для всех! Каждый из представителей народов, к которым он относится, с огромной радостью найдет в нем самые отрицательные черты от второй расы! Всегда! Кто-то скажет, что все обстоит иначе? Это значит, что он никогда не был полукровкой! Тем самым изгоем! Которого все гонят прочь! Которого все презирают! А так хотелось бы быть просто хуманом, но таких уже практически не осталось. Разум во Вселенной принимает разные формы, и что самое интересное, каждая из этих форм считает себя ВЕНЦОМ ТВОРЕНИЯ! Но не это главное. Главное было в том, что ждало меня. А ждала меня незавидная участь. Таких как я очень быстро могли оприходовать.

Если бы я тогда знал какая каша заваривалась! Просто «хуманов», и всех тех, кто себя к ним причислял, в первую очередь интересовала чистота генотипа. Ведь за тысячу лет расселения по галактике, изменения генотипа были необратимы. И так называемых «чистых» уже не осталось. Самым чистым считался семидесяти трехпроцентный генотип совпадающий с эталоном. Эталоном считались данные найденные в базе данных старого спутника, который когда— то был отправлен с материнской планеты этой расы, еще до открытия межзвездных путешествий. Хозяин того генотипа сумел удачно «реализовать» его. Ну как сказать… удачно… Теперь он ни в чем не нуждался, по крайней мере так утверждали. Но и его никто больше не видел. После заключения брачного контракта с владелицей мегакорпорации «Кордис». Ведь представители самых богатых Семей (Домов) людей должны были «иметь» самый чистый генотип! И шла просто зверская охота на представителей генотипа, превышающего пятидесяти — процентный рубеж совпадения с эталоном! Были даже случаи похищения и убийства! Именно поэтому заведующий приютом так радостно потирал свои лапы (именно лапы, ведь он был представителем расы «хогня»! Можно сказать, разумных лемуров). У найденыша, даже по данным их старой медкапсулы генотип превышал восьмидесяти — процентную отметку! А это означало просто огромные деньги! Можно было устроить целый аукцион! Корпорации наверняка отвалят несколько корпов (миллиардов кредитов), только за информацию о таком хумане! Именно поэтому он затер всю информацию о генотипе паренька, чтобы никто не опередил его на этом поприще. Но его мечтам было не суждено сбыться. Через несколько недель проживания в приюте паренек так же таинственно исчез, как и появился. Заведующий от расстройства, что его грандиозные планы провалились, покончил с собой. А секрет его исчезновения раскрывался легко и просто. Богатые жители мегаполиса специально оплачивали услуги информаторов про сирот, а особенно про симпатичных и молодых. Богатые дамочки искали разнообразия. И наследниц таких семей тоже одолевала СКУКА. А ведь они могли себе позволить все. Фактически ВСЕ! Именно поэтому у них не так давно появилась и активно существовала эдакая служба «прилипал», которые должны были обеспечивать их «развлечениями». Именно такому «прилипале» на глаза попался «подкидыш». Процедура «изъятия объекта» из приюта была давно отработана. Ночью в комнату накачали снотворного газа и вынесли меня спящего через заранее открытые подкупленным охранником ворота. После чего начался АД. В буквальном смысле этого слова… Просто я оказался не настолько сговорчивым, насколько хотелось этой дамочке, к которой я попал. Свое лицо она прятала, а вот меня ей показали, что говорится от и до! За мой отказ участвовать в различных ее фантазиях, меня избивали… жгли…били электрическими зарядами… да много чего проделывали… а все из-за того, что я, тогда еще по сути ребенок, не произносил «клятвы вассала». Вместо того, чтобы просто подчиниться и стать рабом, я сам обрек себя на муки. И каждый раз в помещении присутствовала эта молодая девушка с закрытым маской лицом. Она молча наблюдала за всеми издевательствами, которые я стойко переносил. Ну как сказать, стойко… на второй день я просто не мог уже кричать, так как сорвал голос. Поэтому я просто хрипел. После очередной экзекуции она также молча удалялась. Это продолжалось почти месяц, пока в один прекрасный день, прямо посреди очередной «забавы», она не встала и не вышла с комнаты включая при этом свой коммридер. Это ее действие и стало моим приговором. Прилипалы переглянулись и взяли в руки, лежавшие до этого в углу комнаты, металлические пруты. Как потом я понял, таким образом она показала, что потеряла ко мне интерес, а раз я ей не нужен, то и они не получат своего вознаграждения! Разозлившиеся прилипалы старательно принялись ломать мне кости. Начали они с ног. Дробили все что могли. Потом пальцы… предплечья… плечи… ребра… позвоночник… Но им этого было мало. Когда я терял от боли сознание, они приводили меня в чувство и снова продолжали экзекуцию… снова… снова и снова… Каждый старался отметиться, ведь все их старания, из-за моего упрямства, пошли прахом. Я уже мечтал о смерти, когда понял, что, по их мнению, это тоже будет слишком простым наказанием для непокорной игрушки! Дело в том, что, как оказалось, они снимали фильм для будущих жертв. Так сказать, поучительный ролик. Поэтому после всего этого, они выбросили меня, еще живого, в канализацию. На съедение крысам. Надо ли уточнять, что крысы в канализации Свалки были большие и откормленные? Ведь я был далеко не первым, кто попал к ним. Но… Меня спасло именно одно — НО. Я упал на кости, сваленные горкой, видимо они довольно часто сбрасывали туда останки неугодного покупателям товара. Упав на этот своеобразный настил, я прокатился немного в сторону и, потеряв наконец-то от боли сознание, упал в реку нечистот, которые подземная река уносила куда-то в центр Свалки…

Пришел в себя я от нового взрыва боли, так как кто-то меня подхватил, и, совершенно не обращая внимания на мои переломанные кости куда-то потащил. Это же действие снова заставило меня потерять сознание. Как потом оказалось, меня подобрал какой-то странный житель Свалки, которого я даже никогда не видел вживую и не мог определить его расовой принадлежности, так как он все время кутался в огромный балахон. Благодаря имеющейся у него МК-шке (переносному медицинскому комплексу), я выжил и мои травмы постепенно зажили. Но поврежденный позвоночник и неправильно сросшиеся кости, не позволял мне нормально передвигаться, и Сзун, так он мне представился, тихо прошипев свое имя, сваял для меня что-то типа самодельного экзоскелета из обломков какого-то дроида (как я тогда думал). Хоть он и жутко скрипел и мотал мое тело из стороны в сторону, но по крайней мере, я мог передвигаться. Боль? Я ее уже не замечал. Она стала для меня каким — то признаком того, что я еще жив. Мы с ним бродили по обломкам и собирали нужное для нашего выживания на Свалке. Потом Сзун сам относил их в определенное место, куда приходил один из ищеек, и они менялись. Хотя он мог бы и больше, гораздо больше, получить даже от перекупщиков на окраине Свалки, но не рисковал соваться туда. Видимо он просто не доверял им, как и я, с некоторых пор. Мы с ним практически не общались. Он был неразговорчив, а я просто не мог, так как из-за переломанной и неправильно сросшейся челюсти не мог внятно говорить. Поэтому у нас была отработана система жестов, которой мы с ним довольно успешно использовали. А дерганная походка и замотанные в бесформенные балахоны фигуры, делали из нас практически представителей одной расы. Правда у меня появилась привычка, которая очень не нравилась Сзуну, я каждую ночь забирался на «Гребень», и смотрел на город. Словно мечтал туда вернуться. Но возвращаться я туда не собирался, просто одиночество давит на меня. Нет. Общения мне как раз хватало. Достаточно было того, что рядом был разумный, который спас меня. И меня абсолютно не беспокоило то, что он, скорее всего имеет отношение к какой-то необычной расе. Но я не был ксенофобом. Особенно, когда узнал, что большинство рас, известных в Содружестве, были созданы по одному подобию. То есть они могли скрещиваться друг с другом и так появлялись новые виды. Но сейчас не это меня беспокоило. Сегодня Сзун был какой-то нервный, словно предчувствовал неприятности. И это его дерганное поведение, не давало мне насладиться волшебным видом ночного города…



Элита…

Реллиана Бор Тирна, красивая девушка с золотистыми волосами, лениво посмотрела в огромное окно, в котором отражались яркие огни ночного города. Вид был очень красивым и притягательным. Надо ли говорить, что у нее он был одним из лучших, ведь ее апартаменты находились на самой вершине самого высокого здания города? Ей завидовали все ее подружки, еще бы! Ее отец, Огус сын главы дома Тирна, того самого Дома, который контролировал более семидесяти процентов торговли с ищейками, и через который проходили основные и самые дорогие находки на Свалке. Девушка плавно встала и подошла к своему резному столику, на котором лежал новейший коммридер. Ее как всегда, последнее время одолевала скука. Хотя, не так давно подружки подсказали ей довольно элегантный способ для развлечения с помощью команды прилипал. Им как раз попался новый живчик, которого они предложили желающим. У остальных девушек игрушки не так давно обновлялись и еще не успели наскучить, поэтому она, немного поразмышляв, согласилась. Ведь кроме игрушки, прилипалы обеспечивали клиенту полную анонимность, а это именно в ее случае было очень важно! Ведь ее дед, души не чаявший во внучке, был очень строг в отношении респектабельности семьи. И он очень резко мог отреагировать в случае, если бы узнал, что хоть кто-то из семь посмел себе позволить запачкаться в подобном. Да и она сама не желала бы расстраивать старика, которого тоже очень любила. Просто ей не хотелось сильно отличаться от своих сверстниц, которые уже вовсю хвастались своими новыми игрушками, с которыми могли делать все что угодно! Но ей не повезло… или повезло… это смотря с какой стороны посмотреть! Паренек попавший в руки к прилипалам, оказался очень упрям и категорически отказывался давать вассальную клятву! И это, не смотря на все то, что ему пришлось пережить! Он была вынуждена присутствовать на каждом наказании, так как это был ее заказ, и он должен был видеть хозяина. Хотя внутри она вздрагивала каждый раз, когда его тело дергалось… выгибалось… или хрипело, но внешне ей нельзя было показывать слабость. Но на последнем наказании, она все же не смогла досидеть до конца, так как ей сообщили что ее дедушка зовет ее, для присутствия на светском рауте. И сейчас, когда она вернулась с раута, она снова собиралась к прилипалам. Ведь ей самой хотелось, чтобы этот сероглазый паренек сам склонил перед ней голову. Через полчаса девушка, в сопровождении охраны, отправилась на место.

Войдя в помещение, она застала там нескольких прилипал, которые старательно отмывали сильно окровавленное помещение…

— А где… моя игрушка? — Немного запнувшись удивилась Реллиана, когда заметила, что крест, на котором висело тело, пуст. — Где он?

Ее ярко голубые глаза недоуменно переходили с одного прилипалы на другого. И по их испуганным взглядам она поняла, что что-то случилось. Она медленно повернулась к охране, и Горт, руководитель ее охранников немедленно выдвинулся вперед. Этот молчаливый гигант из расы троллов никогда не задавал вопросов. Приблизившись к постаравшимся отползти от него прилипалам, он схватил одного из них за горло и поднял. Из раздавшегося от полу придушенного визга прилипалы девушка узнала то, от осознания чего ей стало плохо. Решив из-за ее внезапного ухода, что игрушка ее больше не интересует, он просто переломали ему все кости и выбросили в канализацию! Заметив ее реакцию, Горт просто свернул прилипале шею. Остальные охранники быстро ликвидировали оставшихся прилипал. А девушку немедленно увезли домой. Но ей от этого не становилось легче, ведь у нее перед глазами продолжало стоять слегка удивленное лицо этого сероглазого парня. Доставив ее домой, Горт был вынужден вызвать семейного врача, так как Реллиана начал бредить и метаться в горячке. Прибывший врач, осмотрев пациентку, немедленно поместил ее в медкапсулу. Горту только оставалось скрипеть зубами. Ведь из-за этого накрылась вся их анонимность! В медкапсулах был прописаны определенные протоколы, и сообщение о том, что член семьи попал в нее, немедленно был отправлен Главе Дома. Буквально через минуту и его вызвали пред светлы очи Главы Дома. И это было сказано не иносказательно. От возраста Трог Тирна обладал бледно голубыми глазами, которые могли показаться практически белесыми, и от этого взгляда, становилось сразу как-то не по себе. Да и характер у него был очень тяжелый и жестокий. Ведь он когда-то сумел буквально по трупам подняться от простой ищейки до главы одного из самых богатых Домов этой планетной системы. Ведь торговля артефактами приносила просто баснословных доход. Многие ищейки даже не предполагали, что работающие устройства, найденные ими на Свалке, на аукционах стоили огромных денег. И сейчас эта акула бизнеса плотоядно рассматривала начальника охраны девушки. Горт отлично понимал, что в данном случае врать или изворачиваться ему не стоит, себе дороже выйдет. Поэтому он рассказал все, начиная от услышанных рекомендаций подружек Реллианы, до последней поездки в логово прилипал. Молчаливо выслушав доклад охранника, Трог Тирна молча покачал головой и отпустил взмокшего тролла взмахом руки.

— Ты все слышал? — Тихо спросил он, когда за охранником внучки закрылась дверь. Из левого от сидящего Главы Дома темного угла выдвинулась молчаливая тень, которая просто кивнула в ответ на его вопрос. Это был его бессменный помощник и начальник его личной охраны. Попутно Гнор, старый тролл, занимался выполнением различных заданий, о которых было не принято говорить в слух.

— Зачисти там все. — Скривился Трог посмотрев немигающим взглядом прямо в глаза невозмутимого тролла. — Чтобы никто и ничего не мог про нее сказать. Заодно собери что можно про игрушку. Кто? Откуда? Есть ли родня? Если есть, реши вопрос с компенсацией… как, сам знаешь, не мне тебя учить… Все!

Внимательно дослушав Главу Дома, тот все также молчаливо кивнул и вышел через потайную дверь…

Прилипалы…

Руух, типичный хакданец, тихо вздохнул и почесал свой лысый череп. Сейчас перед ним лежали три трупа его помощников и стояла сложная дилемма — кто, и, главное, зачем убил их? Он поэтому и стал прилипалой, потому что им можно было делать все что угодно, ведь они оказывали услуги жителями высотных зданий, а против тех даже местное СБ не рыпалось! Не говоря уже про местные банды. А тут… он с утра оставил их, как провинившихся, подготовить помещение под новую игрушку, а вернувшись застал только остывшие трупы. Судя по тому, что никто из них не успел воспользоваться спрятанным в помещении оружием, действовали профессионалы, которые им просто посворачивали шеи. Кто же это мог быть? Последняя заказчица? Вряд ли! Ее даже от простой обработки игрушки буквально выворачивало, а тут хладнокровное убийство! Но его природное чутье говорило ему что все это наверняка связанно с последним заказом! Вот чувствовал он это и все! Слишком уж странным был этот хуман. Обычные сироты быстро сдаются и даже наоборот, ведь вассальная присяга — это их шанс выбраться из нищеты, и хотя бы какое-то время пожить нормально! А этот упрямился до последней секунды своей жизни! Неужели они просто ошиблись, и он не сирота? Тогда это, вполне возможно, обычная месть! Тогда ему тоже нужно на какое-то время исчезнуть, а еще лучше попросить покровителей помочь в решении этой проблемы. Так даже будет лучше! Руух медленно повернулся в сторону двери, так как раздавшийся легкий скрип привлек его внимание. Обернулся и вздрогнул. Как оказалось, что в помещении уже вошли пятеро разумных, судя по фигурам — троллов, в боевых скафах.

— Поговорим? — С этим вопросом, заданным тихим но угрожающим голосом, вперед выдвинулась одна из фигур, и хакданец ощутимо вздрогнул. Только что он понял, что выражение «почувствовал смерть» имело под собой четкие основания. Именно такое ощущение у него создалось, когда прозвучал этот безликий и тихий голос…

Гнор привычно встряхнул кистью руки. Кости щелкнули, становясь на место. Этот хакданец оказался очень крепким орешком и до последнего момента не желал раскрывать своих покровителей. Как ни странно, ими оказался Дом Ритар, прямые конкуренты его Дома. Хотя какие из них конкуренты, если они не контролируют и тридцати процентов бизнеса торговли артефактами? Подумав об этом старый тролл внезапно нахмурился, ведь Глава их Дома всерьез рассматривал вариант замужества своей внучки с их наследником, чтобы подмять под себя остатки бизнеса! В результате этого он смог бы диктовать цены на закупку товара, и все ищейки стали бы фактически их рабами. Но сейчас… Он немедленно отправил полученную информацию своему боссу. Теперь этот Дом, который так хитро решил подняться среди Торговых Домов планетной системы и Содружества, просто обречен. Так как никому не понравится, что мнимая анонимность, которую им якобы обеспечивали поставщики столь эксклюзивного товара, сыграла против них. Так как прилипалы старательно протоколировали все что и для кого делали. А особенно они старательно протоколировали тех, кто участвовал в процессе воспитания игрушек. Но командир прилипал оказался не настолько наивен, чтобы отправлять сразу же всю информацию своему покровителю, а торговался. И как раз сегодня была последняя встреча, на которой было обговорено сколько миллионов кредитов этот хакданец получит от него за всю информацию. Такая срочность была связана именно с последним клиентом, а именно с Реллианой. Так как их интересовала именно она. И хоть она и не успела у них приобрести ничего, из-за случайности, но сам факт того, что она могла как — то в этом принимать участие, мог заставить девчонку согласиться на нежелательный для нее брак, только бы не расстраивать деда. А таким браком мог стать полноценный брак с наследником другого Дома, когда девушка сама уходит в тот Дом, а не приводит его консортом к ним. Тогда он становится наследником, а не она. Закончив с прилипалами, а действовать пришлось максимально жестко, чтобы не осталось никаких возможностей для шантажа. Он приказал своим бойцам тщательно осмотреть помещение, ведь осталось еще и второе поручение Главы Дома — выяснить данные про несостоявшуюся игрушку девушки. Четверо троллов разошлись по всему помещению собирая всю возможную информацию. Один старательно снимал какие-то показания наручным сенсорным комплексом… Второй, аккуратно брал ДНК на анализы со следов крови на цепях… Третий, принялся, с помощью наручного искинта ломать коммридеры прилипал. Через два часа вся возможная информация была собрана, и пятерка теней покинула помещение, в котором остались лежать трупы прилипал. Главное, что они могли не переживать по поводу того, что полиция снимет про них данные с нейросетей убитых, так как они старательно выжгли им нейросети направленными выстрелами разрядника в затылочный разъем. Теперь их дорога вела в специальную частную клинику, где можно было сделать абсолютно все, были бы деньги. Но мало кто знал, что эту клинику содержит, а также является ее хозяином Глава Дома Тирна. Добравшись до клиники за полчаса, Гнор передал собранные образцы ДНК местному эскулапу, и стал ждать результатов. Врач обернулся очень быстро. Но, ни его быстродействие в решении вопроса ни его бледный вид, очень сильно не понравились Гнору, который буквально кожей почувствовал какой-то подвох. Именно поэтому он приказал паре бойцов тщательно проследить за врачом, пока он отвозит данные хозяину. Но врач не стал дожидаться своей судьбы и попытался просто скрыться. И хоть он очень старался, но сбежать от двух бывших оперативников Федерации Нивей ему так и не удалось. Получив от них отчет, о том, что тот не только пытается сбежать, а еще и предлагает кому-то продать какую-то информацию, старый тролл не стал тянуть, а приказал его ликвидировать. Быстро расправившись с отвлекшимся доктором, оперативники быстро его обыскали. Уже привычно выжгли у трупа нейросеть, и забрав все что у него было с собой, растворились в толпе. Через час, докладывая результаты своей работы Главе Дома, Гнор понял и причины, толкнувшие врача на побег.

— ЧТО??? — Буквально подпрыгнул со своего привычного кресла Трог Тирна. — Сколько???

Нахмурившийся тролл, быстро проверил пакет информации, которую только что передал хозяину. В ней был один параметр, который заставил похолодеть и опытного убийцу — генетической чистоты. Этот параметр был… Девяносто пять целых и семь десятых! Это же практически чистокровный хуман! Теперь было понятно, почему доктор решился рискнуть своим хлебным местом, ведь любая мегакорпорация с огромной радостью заплатит еще более огромные деньги за эту информацию. Зная, что где-то на планете есть представитель этой расы с подобными данными, они даже пойдут на развязывание полномасштабного вторжения! Он внимательно посмотрел на хозяина, который в приступе бешенства метался по всему кабинету. Ведь если бы он был внимательнее к внучке, то произошедшее можно было бы решить к обоюдной выгоде. Достаточно было бы сделать этого паренька консортом внучки. После чего озвучить что в их Доме есть такая кровь! И за их наследниками выстроилась бы огромная очередь богатейших разумных галактики! А что теперь? Неизвестно кому врач успел слить информацию, и теперь нужно ждать нежелательных гостей. Он сразу же сформировал и разослал своим агентам пакет инструкций давно уже разработанный им на подобный случай. Хотя он и надеялся, что ему никогда не придется им воспользоваться. Ан-нет…

— Что будем делать? — Спросил он немного погодя, когда хозяин немного успокоился. — Ждем?

— Что ждем? Что ждем? — Вызверился на него Трог Тирна. — Немедленно пошли всех, кто у тебя есть, на поиски! Надо найти хотя бы его тело! Может он еще жив!

— Уже прошло больше суток. — Остудил начавшую зарождаться на удачное завершение ситуации у хозяина старый тролл. — Там крысы ростом мне по пояс! Хорошо, если хоть что-то найдем.

Но Трог в ответ послал ему настолько злой взгляд, что дальше спорить он не стал, а просто дал необходимые команды своей команде.

Одного они не знали. Врач тоже оказался не так — то и прост, поэтому заранее, еще до бегства в больнице, подготовил в банковской сети и сети Глобонета связанные между собой хранилища данных и банковских ячеек, в которые поместил образцы ДНК хумана. Все они были связанны напрямую с его аккаунтом. И когда, через месяц, он не вошел в него очередной раз, специально настроенный почтовый ящик принялся рассылать информацию на список заранее прописанных адресов. К каждому сообщению прилагался образец ДНК. Только так он надеялся себя защитить. Только вот убивавшие его троллы не знали об этой его страховке. Поэтому она и сработала ровно в назначенный срок, но спасти врача уже не смогла…

Центральные миры…Федерация Нивей…

Молодая и очень красивая девушка с густыми и длинными волосами цвета темной меди медленно перевернулась на многочисленных подушках, и посмотрела на тихо приоткрывшуюся дверь. Ее тёмно-зелёные глаза смотрели безразлично на прокравшегося в помещение на коленях секретаря. Приблизившись к ней, он поднял на нее свой взгляд, в котором плескалось обожание вперемешку с вожделением, словно он увидел вблизи свою прекрасную богиню. Но натолкнувшись на ледяной взгляд девушки он резко вздрогнул и снова опустил глаза.

— Ну? — Ее томный с бархатистой хрипотцой голос был под стать ее внешности, такой же прекрасный и волнующий. — Почему ты меня побеспокоил?

— Мы получили сигнал… от нашего агента… со Свалки… — Секретарь говорил с таким придыханием, что в конце каждой фразы в буквальном смысле, проскальзывали недосказанные слова: «Моя богиня!». — Он сообщил, что…

— Меня не интересует какая-то мусорка! — Она прикрыла свои глаза, давая понять, что ее абсолютно не интересует эта информация, и добавила слегка капризно. — Неужели нельзя это сообщать начальнику СБ корпорации? Я устала!

— Но, он меня к вам и прислал! — В его словах был слышен стон его души. И девушка медленно приоткрыла глаза и посмотрела на него, давая понять, что она так уж и быть послушает его. Ведь начальником СБ Корпорации «Бхарна» был ее родной дядя, который души в ней не чаял, и вряд ли бы позволил ее беспокоить, без весомой причины.

— На этой планете нашли хумана… — Начал быстро докладывать секретарь, отлично понимая, что времени у него на доклад катастрофически мало. — У него коэффициент генетической чистоты девяносто пять целых семь десятых!

При последних словах девушка молниеносно подхватилась с ложа и пружиня шаг стремительно подошла к огромному, во всю стену, зеркалу.

— А какой коэффициент у мужа этой клуши из «Кордис»? — Певуче протянула она, беря расческу и начиная старательно расчесывать свою густую и длинную гриву волос, закрывающую ее тело не хуже скафа, до самых пяток. — Надеюсь меньше?



— Меньше! Намного меньше! — Восторженно прошептал секретарь уже неприкрытым и вожделеющим взглядом разглядывая точеное тело хозяйки. — Там всего лишь семьдесят три процента!

— У этого лучше на двадцать два целых и семь десятых процента? Неплохо! — Девушка во всем любила точность, так как была владелицей крупнейшей в Содружестве корпорации. Она привыкла всегда и везде быть первой. Но вот тогда ее опередили. И кто? Эта хакданская уродка из корпорации «Кордис»! Эта старуха! Но теперь у нее был шанс на ней отыграться! Она резко обернулась и мрачно посмотрела прямо в глаза секретаря. Тот сначала даже не отреагировал на ее мрачный вид, ведь даже с таким выражением лица она была прекрасна.

— Немедленно отправьте туда флот! — Она хмыкнула, когда до секретаря все же дошло, что он уже откровенно пялится на хозяйку, и он все же опустил взгляд. — Этот хуман должен быть нашим! Все!

Последнего слова она указала секретарю на дверь. Тот так же как зашел, на коленях, так и вышел. Но его приключения на этом не закончились, так как она отправила дяде информацию о том, что он посмел на нее пялиться. Теперь его судьба была предопределена, так как за гораздо меньшие преступления против корпорации, убивали разумных. Теперь она размышляла о ом, как она сможет унизить свою соперницу, имея подобные козыри? Немного помечтав, она сама оборвала свои мечты, так как отлично понимала, что еще не имеет этого козыря…

Тяжелый флот корпорации «Бхарна» начал разгон в сторону системы АР-453-С, так как именно там находилось то, что нужно их хозяйке, а значит она это непременно получит. Через пару часов после начала разгона, флагман флота догнал челнок с начальником СБ корпорации на борту. Прагк Бхарна не смог вовремя прибыть, так как ему необходимо было обеспечить случайное падение большого объема документов на голову секретаря племянницы, причем настолько большого, что голову бедолаги в буквальном смысле размозжило. Его родня, естественно, получила приличную компенсацию от корпорации, «за долгую и верную службу». Поэтому многие старались работать именно на эту корпорацию, так как они, даже если была какая-то веская причина для ликвидации сотрудника, то всегда платили компенсацию.

Центральные миры… Республика Хакдан…

Информация о практически чистом хумане настигла главу мегакорпорации «Кордис» в момент важных переговоров о покупке довольно важных лицензий для работы производственных комплексов корпорации. Именно поэтому Арана Кордис не позволила себе хотя бы одним движением мускулов лица выдать охватившее ее нетерпение. Ведь сейчас она возглавляла список чистокровных Содружества, и многие богатые семьи уже начинали вести переговоры о получение права претендовать на ее возможных наследников. Именно благодаря этому факту она уже смогла заключить несколько довольно выгодных контрактов. А теперь? Стоит только кому-то узнать о том, что ее могут пододвинуть, и все эти контракты будут просто заморожены, так как в условиях четко прописано, что она должна возглавлять этот список. Но едва закончились переговоры, она сразу же приказала перевести группировку своего ударного флота в систему, где был обнаружен тот хуман. Радовало только то, что законодательство Содружества было очень гибкое в данном вопросе, и она могла себе позволить менять мужей как перчатки. Тем более, что нынешний муж ее очень сильно разочаровал. Ведь он был уже довольно пожилой и не сильно стремился выполнять свои семейные обязанности. А судя по полученным новым данным, этот хуман бы довольно молод, а значит мог сильно помочь ей в решении данного вопроса. Но долго одной из самых богатых женщин Содружества на эту тему раздумывать не пришлось, так как пришло сообщение, что в одной из систем, контролируемых корпорацией, возникли некоторые проблемы, и ей пришлось снова окунуться с головой в решение корпоративных дел… К этому вопросу она вернулась гораздо позже, через пару месяцев, когда пошли первые отчеты от адмирала, отправленного за хуманом флота. И новости эти были далеки от радужных. В ту систему уже успели прибыть корабли не только ее прямых конкурентов корпорации «Бхарна», но и еще нескольких других корпораций. Проблемы назревали словно снежный ком…

Свалка…

Совещание правительства, а на самом деле Глав Домов, контролирующих эту систему, независимой системы АР-453-С, в которую входила планета Свалка, в этот раз проходило можно сказать на повышенных тонах. Прибытие в систему флотов различных корпораций довело ситуацию до высшей точки кипения. Но самое странное, что никто из присутствующих не знал причины подобного развития ситуации, поэтому посыпались взаимные обвинения и подозрения. Только глава Дома Тирна молчал, словно был в курсе происходящего. Старому Главе Дома было, о чем поразмышлять.

Во-первых — обыскав всю близлежащую к нужному месту канализацию, никаких останков молодого разумного подходящего под определение хуман, найдено не было. А это могло означать все что угодно, начиная от того что он просто смог уползти в другое место и умереть, заканчивая происками врагов Дома, которые уволокли тело куда-то для того, чтобы потом использовать его показания против его Дома.

Во — вторых — он все же разделался с Домом Ритар, который старательно рыл под них. Причем сделано это было чужими руками. Все Дома, узнавшие о происходящем, в буквальном смысле, объявили охоту за представителями этого Дома. По планете прокатилась целая волна смертей всех разумных, имеющих хоть какое-то отношение к этому Дому или его делам. Правда их наследник куда-то пропал и подтверждения о его смерти Глава Дома Тирна так и не получил, именно поэтому его СБ, да и СБ других Домов, не расслаблялось и старательно искало малейшие его следы. Особенно старались те, на кого был собран компромат. Несколько наследниц Домов в срочном порядке были выданы замуж. Причем, если раньше они могли перебирать женихами, то сейчас им было далеко не до этого. Все их игрушки, скоропостижно скончались, и к этому происшествию он не имел никакого отношения. Сами Главы Домов не пожелали, чтобы кто-то имеющий такой компромат между ушами, бродил по Содружеству. Зато весь бизнес торговли артефактами Дома Ритар он все же подмял под себя. И даже если среди Домов были желающие ему помешать, то они молчали, понимая, что компромат в его руках может стать смертельным для их Домов. Сейчас он диктовал цены на артефакты, и его бизнес процветал. Но его беспокоило как отсутствие информации про того парня, так и висящие в системе частные флоты. Ведь это были корабли конкурирующих корпораций, а значит ситуация в любой момент могла просто взорваться. И сейчас их агенты старательно выискивали малейшие следы присутствия хумана на планете. Одно радовало, что они не могли просто воспользоваться сканерами, из-за аномалий громадного корабельного кладбища. Да и просто приближаться к планете не особо рисковали, так как слухов о том, что аномалии сами притягивают к планете большие корабли, ходило по Содружеству немало. Тяжелые линкоры флотов старательно выцеливали корабли противников, но пока не было приказов и огонь никто не спешил открывать. Видимо, именно потому, что у них просто не было того, ради чего они все сюда прибыли.

Спустя пару циклов…

Шло время, но корабли мегакорпораций продолжали бороздить просторы системы — АР-453-С, не покидая ее ни на миг, наводнив планету Свалка своими агентами. Хуже всего приходилось СБ Дома, на который, как оказалось, работал тот самый разумный, разославший сообщение про чистого хумана. Ведь в первую очередь именно они были заинтересованы в его молчании, и именно они могли первыми узнать про такую уникальную находку. Хотя Дом и был самым богатым в этой системе, но в Содружестве были Дома и побогаче его. И именно эти Дома принялись за прессинг, хотя он и выражался очень слабо… Пока очень слабо, но это было только начало. Трог Тирна уже не раз пожалел о том, что вообще узнал про этого разумного. Но больше всего он жалел, что во все эти разборки, как зерно в жернова, попала его любимица. Реллиана так и не смогла полностью прийти в себя. Медкапсулы тут были бессильны. Как сообщил один из лучших врачей на планете, проблема была не физическая, а психическая. И помочь в лечении тут могли только аграфы, так как они считались лучшими ментооператорами в Содружестве и могли вылечить ее ментально. Но представители этой ушастой братии тоже были не лыком шиты, так как они просто потребовали за услуги авансом передать им того разумного, которого нашел его доктор. АВАНСОМ!!!!! И в слова старика, что он даже не знает, где может находиться этот хуман, они просто не поверили, хотя Трог предлагал им просканировать его мозг по поводу этого парня! Где это видано, чтобы Глава Дома сам соглашался на подобное кощунство? Но ради внучки он был согласен и не на такое! Но все было зря! Эти зазнайки просто рассмеялись ему в лицо, и заявили, что никакой помощи не будет, пока они не получат то, что им нужно! Трог в бешенстве метался по своему кабинету, особенно эти приступы проявлялись тогда, когда он замечал в окно тоненькую фигурку внучки, которая молча и безучастно сидела в вечнозеленом парке, и тихо угасала. Все его люди были брошены на поиски хотя бы останков того парня, но все кости, что они приносили на экспертизу, ничего общего не имели с ним. Он уже собирался преступить все мыслимые законы и вырастить для них клона, но старый друг и товарищ, Гнор, отговорил его от этой глупости. Потом, когда он отошел от приступа гнева, он и сам понял, что едва не сморозил очевидную глупость, ведь у клонов в ДНК остаются определенные маркеры, и по ним очень легко определить, кто клон, а кто нет. Теперь оставалась смутная надежда, что хоть кто-то из поисковиков принесет останки именно нужного хумана. Хотя и она все больше таяла. Как оказалось, в канализации жили не только крысы. Там были твари и посерьезнее, так что отряды ищеек все больше и больше несли потери. Несколько крупных и хорошо вооруженных групп вообще пропали… А вот пополняться их редеющие ряды категорически они не желали. Потому, что благодаря его новой ценовой политике, они практически бесплатно были вынуждены отдавать ему свои находки, и больше никто и не желал идти в ищейки добровольно. Оставались конечно еще преступники, но на них он особой надежды не возлагал, так как они старались только ради себя. Шло время, а поиски не приносили никаких результатов…

Тяжелая судьба Сзун…

Командор дальней разведки Ка’х Руун тяжело разогнул спину и верхней парой конечностей потер ее. Ему было очень тяжело существовать на этой планете, так как здесь сила тяжести была в три раза больше чем на родине. Даже экзоскелет, который был разработан учеными его мира не сильно помогал. Его биологические фильтры уже с большим трудом формировали дыхательную смесь, и он уже чувствовал приближение своей кончины. Раса Сзун была расой эдаких прямоходящих насекомых, похожих на земных богомолов. Выросшие при низкой гравитации одной планеты, они могли жить до двух тысяч циклов. Но эта планета с ее гравитацией была просто смертным приговором для любого представителя этой расы. Но самое страшное в этом было не то, что его жизненный цикл закончится гораздо раньше, чем должен был бы… минимум на одну тысячу циклов. А то, что его задание, которое он получил от верховых жрецов храма Гх’аар своего родного мира, так и останется невыполненным. Он оглянулся на бредущего следом за ним Кара, разумного, которого он подобрал в зловонной реке. Сначала, когда он заметил этого умирающего паренька, то принял его за такого же, как и он сам, бедолагу, который попал на эту планету по воле Богов Великой Пустоты. Но потом, когда слегка отмыл его, то понял, что к нему в руки попал умирающий хуман, так местные называли одну расу, которая в древности расселилась по огромной территории, дав таким образом начало многим расам. К счастью молодого хумана, которого звали Кар, у Ка’ха Рууна имелось устройство, которое местные называли МК-а. С помощью которого, он все же смог спасти эту молодую особь их вида. Судя по повреждениям, которые так и не зажили как следует, жрецы проводили какой-то ритуал, после чего просто выбросил его, так как ритуал видимо пошел не так как было нужно. Командор уже знал, что жрецы бывают очень и очень жестоки. И могут поступать порой, как может показаться, бессмысленно. Как, например, они поступили с ним самим. А как еще можно понять их решение послать легкий разведывательный крейсер, в систему, в которой гибли и гораздо более мощные корабли! Он бы мог сказать, что это чушь, если бы не нашел на этой планете, под грудами других кораблей, разбившийся линкор первого класса родного мира. Тот самый линкор, который по данным Храма, был отправлен более полутысячи циклов назад в сторону неисследованных территорий. И жрецы наверняка знали, что произойдет с кораблем, так как заранее позаботились о том, чтобы на корабле были экзоскелеты. А вот на линкоре их не было! И его экипаж умер тяжелой и мучительной смертью! Он несколько циклов собирал по его обломкам и хоронил останки экипажа. И теперь понимал, что его отправили сюда умирать. Но задание Храма было превыше всего! Ему было нужно найти и передать на Родину, а именно главному жрецу храма, одну древнюю реликвию, которая должна была быть на этой планете. Но вот беда, найти корабль, а точнее древний ковчег, на котором везли реликвию, в этой громадной мешанине разбитых кораблей практически невозможно! Медленно умирающий Сзун старательно ковылял по проходу между броневыми листами старого корабля неизвестной расы, таща на спине кофр с сложенными в нем бронепластинами неизвестного устройства, похожего на тяжелый боевой скафандр. Судя по большинству находившихся на планете кораблей, когда-то в этом секторе бушевали войны, так как практически все корабли были военными, а устройства, которые они находили так или иначе имели отношение к войне. Он легонько подтолкнул свой кофр и скосил глаз, Кор такой же шатающейся походкой брел следом за ним, и так же тащил тяжелый баул. Сейчас они собирались произвести очередной обмен с местными. Но какое-то непонятное предчувствие тяготило Сзуна, и это обстоятельство ему не нравилось. За все время своей, не долгой по меркам его вида, жизни, он привык доверять ощущениям. И эта привычка его не раз спасала. И вот теперь ощущение беды нарастало, прямо как тогда, когда погиб его корабль. Он медленно осмотрелся. Что-то в окружающей обстановке было не так и он постарался, как можно незаметнее, достать шоковую гранату, которую использовали на его родине, чтобы защищать молодняк от местных хищников. Весь секрет был в действии такой гранаты. Она импульсом мощных разрядов била по твердым частям организма и расположенным рядом с ними нервным окончаниям. Для самих Сзун она была не опасна, так как они имели внешний защитный каркас из хитина, к которому никакие нервные окончания близко не подходили. Таково было строение их организма. Единственной проблемой было то, что Кор мог пострадать, попав под действие этого устройства, но расчет был именно на то, что тот находился довольно далеко от самого Сзуна. Они сразу разработали подобный план движения, чтобы их никогда не видели вдвоем. И в этот раз подобная процедура движения сработала так, как устроившие засаду на них разумные не ожидали что их будет двое, и дождались только появления одного. Но к его сожалению, они не собирались брать Сзуна живым. Он это понял, когда выстрел из тяжелого игольного ружья пробил ему панцирь, и в буквальном смысле разворотил внутренности. Падающий вперед Сзун выронил из слабеющей конечности шарик шоковой гранаты, поставленной на небольшую задержку…

Ищейки…

Бар медленно приблизился к упавшему Ночнику и аккуратно пнул его конечность ногой, не сводя с его замотанного в бесформенный балахон тела, ствола своего тяжелого игольника. Эта винтовка хоть и была старой, но мощность выстрела компенсировала все. При удачном попадании она могла пробить даже тяжелый арварский скаф. Но вот загвоздка, даже выстрел с довольно близкого расстояния, не пробил тело Ночника насквозь? Это могло означать только одно — он все же носил скаф. Так что не зря он все же тащил с собой в такую даль этот старый игольник, который нужен был только для одного выстрела. Остальные члены его группы приблизились, осторожно выйдя из своих укрытий. Сейчас, когда цена на закупку у них артефактов резко упала, они решили завязать со своей довольно опасной деятельностью. Именно поэтому они все же решились подстрелить того, с кем уже довольно давно сотрудничали. Но цена за его голову продолжала расти, и только за эту выплату бывшие ищейки могли купить корабль и заняться менее опасным бизнесом. Заодно им теперь не нужно было ему отдавать что-либо взамен за его груз, который он сам принес к ним, через самую опасную часть Свалки.

— А что это? — Один из ищеек наклонился над странным шариком, что выронил из руки Ночник. — Бар, глянь! Это что?

Недовольно повернувшийся Бар, какое-то время отслуживший на военной службе, мгновенно похолодел. Все быстрее и быстрее бегающие огоньки на боку шарика, напомнили ему кое-что, но вот только он ничего не успел сделать. Едва он только попытался открыть рот, чтобы закричать раздался тихий хлопок и странное поле, похожее на сотни перевитых между собой молний накрыло площадку… Оно буквально на секунду появилось и пропало… безжизненные тела пяти ищеек рухнули рядом с телом их жертвы…

Сзун…

Все шло как обычно. Мы с Сзуном медленно брели на обмен. Все шло как обычно. Он брел впереди, а я сзади, на приличном расстоянии. Он сразу дал понять, что подобный способ передвижения даст нам больше шансов к выживанию. И я был с ним согласен. Пусть лучше все думают, что Ночник один, чем знают, что нас двое. Все же иметь за спиной хоть кого-то у кого есть даже легкий импульсник, спокойнее, чем ходить самому. Услышав впереди странный кашляющий звук, я замер на месте. Стараясь не выдавать своего местоположения. Мне уже приходилось слышать такое, когда Сзун ходил на охоту за мясом. Так он называл тех, кто все же пробирался на их территорию и старался что-то украсть. Вы спросите, почему украсть, ведь это упавшие корабли, и они никому не принадлежат? А вот и нет! Они принадлежат тому, кто их первый нашел и сумел обойти их систему охраны, если она работает! А эти хитрые твари, пробирались и выжидали, высматривая Ночника, а заметив куда тот пошел, они уже знали, что там безопасно, и старались пройти следом. Именно так их и ловил Сзун, используя в качестве приманки меня. Я приготовил импульсник и медленно двинулся вперед. Кому-то может показаться, что этот пистолет слабая защита, особенно в таких дебрях? А вот и нет! После того, как над ним поколдовал Сзун, этот маленький пистолет мог выдавать импульс равный по силе тяжелому штурмовому бластеру. Только вот беда, после трех таких выстрелов необходимо было менять батарею и ствол с линзой, так как оба приходили в полную негодность. Я медленно принялся подкрадываться к месту, где раздался звук, когда услышал какие-то голоса. Шелестящий голос Сзуна я бы ни с чем не перепутал, так что я точно знал, что это говорил не он! Вдруг резкий удар боли буквально свернул меня в узел и бросил на землю! Все тело, каждая мышца, и каждая косточка словно шли мелкой рябью. Кричать я не мог, из-за застарелых травм, поэтому мое изувеченное тело просто дергалось и хрипело. К моей огромной радости, все это продолжалось не долго, и вскоре я смог встать, хоть и с огромным трудом, на четвереньки. Так и не вставая, на четвереньках, я кое-как подполз и выглянул из-за куска бронеплиты, перегораживающей проход. На небольшой площадке лежало шесть тел, без признаков жизни. Пять ищеек, в старых легких скафах, и… Сзун! Я дернулся к нему, и преодолевая все еще не утихшую боль в костях, хрипя и отплевываясь кровью, пополз к нему. Я пытался его звать, но неправильно сросшаяся челюсть не позволяла мне внятно говорить, а осторожность, привитая мне самим Сзуном, не позволяла издавать звуки громко. Приблизившись к замотанному в темный, и уже пропитавшийся какой-то желтоватой жидкостью балахон, телу старшего товарища, я медленно его перевернул. Из-под откинувшегося капюшона на меня взглянули тускнеющие глаза большого насекомого. Но мне было все равно, ведь он был для меня тем самым Сзуном, который спас меня. В то время, как подобные мне старательно и со вкусом меня убивали!

— Сз-зууус… — Прохрипел я его имя, как мог, и приподнял его легкую голову. Слезы катились у меня по лицу. Я отлично понимал, что просто не смогу, даже не смотря на экзоскелет, достаточно быстро утащить его в наше убежище, где стояла какая-то капсула, которую мы с ним притащили с одного из разбившихся здесь кораблей. Он медленно перевел на меня свой немигающий взгляд фасеточных глаз.

— Кор… — Принялся он тихо щелкать своими жвалами, заменявшими ему рот. — Послушай меня… Я пойму, если ты не сможешь… и не буду тебя винить… но если у тебя получится, то благодарность моего народа… будет безмерной…

Я слушал… Сзун говорил и говорил… я хотел, чтобы он поберег силы, но он сам сказал, что умирает, поэтому ему был дорог каждый миг. Когда он затих, я еще долго сидел, держа в руках маленькую голову этого странного насекомовидного существа, которое за короткий срок, стало мне ближе и роднее, чем представители собственного вида. Хотя о каком виде идет речь? Ведь я полукровка! Я продолжал что-то ему говорить, буквально насилуя свою искалеченную челюсть. Понимая, что он меня уже не слышит, я все равно продолжал с ним говорить. В эту ночь я впервые за все время не поднялся на «Гребень». Ведь он умер именно по моей вине! Если бы я не поднимался туда, то эти ублюдки не пришли бы его убивать, так как именно за мою голову была объявлена награда! Просидев так несколько часов, я все же решил уйти с этого места. Припрятав оборудование убитых им ищеек на будущее, я, тяжело скрипя суставами своего экзоскелета, поднял тело умершего друга, и медленно пустился в обратный путь. Впервые за все это время, я брел по этим металлическим джунглям и боялся оглянуться. Потому что знал, что никто не бредет за мной шатающейся походкой и слегка кивая своим огромным капюшоном бесформенного балахона. Сейчас я понял, что, то самое чувство, которое загоняло меня на «Гребень», не было одиночеством… Одиночество подкралось ко мне именно сейчас… Когда я нес на руках тело своего единственного друга… Мои слезы продолжали капать на пропитанный его желтой кровью балахон… но, к моему огромному сожалению, вся моя горечь и боль, не могли вернуть это молчаливое существо, которое только после его смерти я осмелился назвать другом… НАСТОЯЩИМ ДРУГОМ

Охота…

Ищейка Рхан, выглядевший как истинный хакданец, такой же безволосый, медленно крался между железных остовов кораблей. В душе он проклинал вышкарей, которые все же сумели сбить цены на всю добычу со Свалки. И вся беда была в том, что все торговцы одновременно сбросили цены! Так никогда не бывало! Всегда находился кто-то, кто брал хабар (найденное на Свалке) дороже остальных. А теперь? У всех одни и те же расценки! Рхан попытался было попридержать свой хабар, в надежде, что позже цена поднимется. Но Гнур, и его ребята, быстро ему объяснили, что нельзя утаивать то, что ему — то уже практически и не принадлежит. В результате, весь его прошлый хабар ушел практически за бесценок, в качестве штрафа. Теперь ему было нужно искать новые артефакты или какие-нибудь рабочие устройства. Медленно пробираясь в глубь Свалки, он не забывал осматриваться, так как неоднократно видел, как сработавшие системы защиты кораблей уничтожали невнимательных и не достаточно осторожных ищеек. Поэтому старался быть всегда осторожным, даже если можно было потерять гораздо больше, чем найти. Он мог бы заняться поисками каких-то останков, которыми занимались сейчас многие. Но начались сильно большие жертвы среди тех, кто занялся таким поиском. Как оказалось, в канализации было много разных тварей, которые с огромным удовольствием нападали на таких поисковиков. Поэтому простой поиск был для него предпочтительнее. С каждым выходом он забирался все дальше и дальше на территорию Свалки, отлично понимая, что опасность возрастает с каждым шагом все больше и больше. Но выбора не было. Услышав впереди какое-то странное шипение Рхан пригнулся и осторожно выглянул из-за куска какой-то обшивки. Аккуратно и осторожно осмотревшись он заметил темную фигуру, удалявшуюся прочь странной, словно дерганной, походкой.

«Ночник! Не может быть! — Мелькнула у хакданца удивленная мысль. — Говорили, что он умер! Но вот же он!»

Немного посомневавшись он все же решился и пошел следом. Наверняка тот знал эту территорию гораздо лучше всех ищеек, вместе взятых. И хотя среди них ходило поверье, что идти за ним, это идти на смерть, все же шанс выжить был, хоть и не большой.

— Я немножко за ним пройду… — Успокаивал Рхан сам себя шепотом. — А там что-нибудь найду и вернусь. Он даже не заметит!

Но странный шипящий звук все же не давал покоя хакданцу. У него крепла мысль, что он идет от самого Ночника. И очень похож на работу какой-то гидравлики. Если это так, то получается, что Ночник — дроид? Как такое возможно? Но звук все не прекращался. Тогда Рхан все же решившись ускорил шаг, чтобы подобраться к Ночнику поближе, чтобы все же понять, с чем или кем именно он имеет дело. Но тот почти сразу исчез, скрывшись за одним из поворотов. Хакданец застыл на месте. Нравы среди ищеек царили очень простые — любопытных никто не любил. И проявить любопытство, означало приговорить себя на скорую смерть. Он снова осторожно осмотрелся. Местность была ему совершенно незнакомая, и если раньше он шел, оставляя за собой определенные метку, чтобы найти дорогу назад, то потом, когда он решил приблизится к Ночнику, метки оставлять просто не успевал. Теперь ему было нужно решить, за каким из поворотов он все же сможет найти свои метки, и вернется в город. По его спине пробежал холодок, ведь не зря поговаривали, что пойти за Ночником, значит умереть! А он еще не верил! Паника начала накатывать на разум хакданца, когда он за очередным поворотом не обнаружил своих меток. Он отлично понимал, что ему не нужно паниковать, а просто вернуться назад и продолжать поиски. Но как вернуться назад, если все повороты и загибы местных тропок практически одинаковые??? Как??? От накатившей паники хакданец уже практически ничего не соображал и просто метался из стороны в сторону, когда внезапно, воспалённым взглядом зацепился за знакомую закорючку на листе какой-то обшивки… Он сначала не поверил своим глазам. Но, потом, заметил еще одну… и еще… Он радостно выдохнул и осел, прислонившись спиной к какой-то балке. Нашел! Он все же найдет дорогу домой! Но… В панике и эмоциях, Рхан забыл основное правило ищеек — ничего не касаться, пока не изучишь его как следует! Балка, на которую он оперся, стояла не очень устойчиво, и когда он к ней привалился всем своим телом просто немного сдвинулась… Лежавший наверху нее кусок обшивки, потерял свой баланс и скользнул вниз… разогнавшись под собственным весом. И, словно огромный нож гильотины, разрубил его голову… тело ищейки еще дергалось, пыталось куда-то скрестись, но Рхан — ищейка уже был мертв…

Кор…

Я медленно, с шипением старой гидравлики, выдвинулся из тени металлических кусков и посмотрел на тело незадачливой ищейки. Сколько раз мы с Сзуном пытались дать понять ищейкам, что за нами не стоит ходить, а все зря. Каждый раз находился кто-то, кто считал, что он хитрее и умнее остальных. Только это никак им не помогало. Сотни простых, и не очень, ловушек, расположенных по всей близлежащей территории, ждали таких умников. И самое главное, что в них не было ни грамма энергии. Как говорил Сзун, все чистая механика и рычаги. Я грустно вздохнул. Сзун… как мне сейчас не хватало его молчания… такого тихого и глубокомысленного… немного задумавшись, я еще постоял, но дело было нужно делать, поэтому я медленно принялся раздевать труп, снимая с него окровавленный легкий скаф. Ему он уже не нужен, а вот мне пригодится. Может быть…

Не знаю, что у них там, в городе происходило, но ищейки совершенно потеряли страх, заходили все дальше и дальше на Свалку. Даже туда, куда раньше совершенно не решались соваться. Это был уже не первый труп, попавшего в наши ловушки ищейки. Были даже целые группы. Но я отлично понимал, что меня не ждет ничего хорошего от встречи с ними, поэтому я тоже не церемонился, возвращая сработавшие ловушки в работоспособное состояние, и устанавливая новые. Тем более, что мне сейчас не было нужды, в свободном коридоре в сторону города, так как торговли больше не будет. Ведь даже те, у кого был договор с Сзуном, предали его и убили. Найденных и заготовленных нами запасов пищи и различного хлама должно был хватить надолго, вот только проблема — зачем мне весь этот хлам, если я его никуда и деть-то не могу? Я медленно ковыляя донес новые трофеи до склада, в котором мы все найденное хранили. Я сначала удивлялся, как это Сзуну удалось сначала обойти, а потом взломать систему охраны какого-то корабля? А сейчас уже не удивлялся, так как знал из его последнего рассказа, что под склад он использовал старый линкор его расы, упавший на эту планету гораздо раньше. А так как его послал Храм, то и его коды доступа имели приоритет, поэтому система защиты его приняла как родного! А жили мы в корпусе его корабля. Так что все было просто. А на Свалке, если у тебя есть безопасное место для ночевки и отдыха, то ты не пропадешь! После перепрятывания трофеев, я так же медленно оттащил останки неудачника — ищейки к Друлгу. Что это за тварь и как ее приручил Сзун, я не знал. Хотя он и говорил, что это какое-то полуразумное существо с одного из упавших кораблей. Правда, сильно одичавшее. Но сам я его ни разу не видел. Но знал, что на территорию, которую оно контролирует, лучше с пустыми руками не соваться — сожрет! Именно так, мы с Сзуном избавлялись от особо настойчивых ищеек, когда они целыми группами садились нам на хвост! Так как группу сложнее завести в ловушку, то мы просто шли до территории Друлга и быстро, как могли ее проходили. Друлг уже хорошо знал нас и нашу походку, и знал, когда надо ждать гостей. Так что вошедшие на его территорию за нами ищейки попадали к нему на обед. После чего мы просто забирали оставшиеся от них трофеи, самое интересное было в том, что даже костей не оставалось, что уже говорить про следы крови! Но сейчас мне было нужно его подкормить, так как нужно было пройти в одно место. Поэтому, как бы это не было противно и противоестественно, пришлось разрубить тело ищейки на две части. Доковыляв до нужного места, я положил мясо, и прошел дальше не оглядываясь. Сзади, там, где оставалось это своеобразное подношение, раздался какой-то звук, похожий на отвратительное чавканье, вперемешку с жужжанием. Но я уже по привычке не стал оборачиваться и разглядывать это существо. Так как мне сейчас было не до него. Проковыляв еще немного, я приблизился к борту странного корабля. Его тёмно-серая бугристая обшивка даже издали была больше похожа на хитин. В одном месте было как бы своеобразное углубление, в котором должен был находиться шлюз. Странно было другое — Сзун утверждал, что это корабль их народа. Ковчег! Но почему-то он сам так и не смог попасть к нему на борт! Почему? Приблизившись я проверил то устройство взлома, которое когда-то сваял Сзун. Судя по индикации оно все еще продолжало подбирать протоколы. Поэтому я просто проверил уровень заряда в батарея, специально соединённых в одну большую. Полный заряд оставался только у одной. В одной было еще половина, а вот три необходимо заменить полностью, чем я и занялся. Можно было бы конечно попытаться притащить сюда небольшой реактор, но Сзун не желал привлекать лишнего внимания к этому месту, поэтому я просто менял батареи. Кроме того, это было проще делать, так как еще до моего появления, он нашел поблизости разбившийся грузовой корабль с полным трюмом этих батарей. Это был видимо какой-то корабль снабжения флота, или армии, так как его огромные трюмы содержали в себе много чего из запчастей. Кстати, в его трюмах было еще много разного в контейнерах, до которых у нас с Сзуном руки не дошли. Поэтому закончив с батареями самодельного взломщика Сзуна, я побрел к нему. Снова, с помощью кровавого взноса, пройдя через территорию Друлга, я через пару часов и несколько остановок добрался до корабля снабженца. Аккуратно пройдя мимо уже знакомых контейнеров, я добрался до сектора, в котором еще не был. Присев возле прохода в него, я медленно достал из своей котомки солдатский сухпаек и так же медленно принялся жевать. Было больно, из-за моей челюсти, но сейчас я уже знал, что боль всего лишь напоминание мне о том, что я еще жив и существую. Спокойно перекусив, я, с помощью специальной палки с упорами поднялся и двинулся дальше. Опасаться на этом корабле мне было нечего, кроме, разве что, содержимого контейнеров, об этом давным-давно позаботился Сзун. Добравшись до груза, я принялся осторожно обходить контейнера, внимательно рассматривая различные метки и наклейки на них. В этом можно было бы увидеть лишнюю трату времени, если не знать, что в этих обозначениях зашифровано его содержимое. А от него напрямую могла зависеть моя жизнь. Сзун сам так один раз едва выжил, когда открыл контейнер с боевым дроидом. Повезло ему только в одном, что дроид был легкий и с ним был готовый к бою импульсник. Тот самый— модернизированный им. Начавшему активацию систем и вооружения дроиду хватило двух выстрелов, чтобы затихнуть навсегда. Теперь я должен был проводить сам процедуру вскрытия, а это было довольно опасно. Обойдя несколько раз первый контейнер, я не обнаружил на нем ни одного из тех значков, которые были на контейнерах с дроидами. Я подошел и медленно повернул рычаг запускающий механизм открытия. Контейнер тихо зашипев, щелкнул, слегка раздвинув дверцы. Теперь дело было за мной. Отойдя в сторону, я медленно потянул за веревку, заранее привязанную к ручке одной из створок. Легонько скрипнув она отъехала в сторону, открыв свету моего фонаря его содержимое. Там лежали какие-то упаковки, уложенные в ровные боксы, и запакованные в пластик. Кроме них, в глубине контейнера, виднелась какая-то продолговатая конструкция, похожая на медкапсулу. Рассмотрев внимательно содержимое контейнера, я понял, что это был медицинский контейнер. Рядом находилось еще два, с такими же обозначениями, их я трогать пока не стал. Опять немного перекусив сухпайком, я двинулся дальше. Следующий контейнер для осмотра, я выбирал долго. На нем были значки как на предыдущем контейнере, но с некоторыми вариациями. Наверняка медицинский, но с другим содержимым. Аккуратно повторив процедуру открытия, я обнаружил в нем какое-то более сложное устройство. Издали похожее на медкапсулу, оно было больше раза в три и имело целую систему сопровождающих ящиков и устройств. Я внимательно принялся рассматривать находку. Все как следует рассмотрев, я понял, что собрать эту систему собрать смогу и сам, так как все разъемы пронумерованы и отмечены цветами. Перепутать их просто невозможно. А в самой глубине контейнера стояла малый деактивированный реактор! Вот это подарок! Теперь я мог задействовать даже ту старенькую медкапсулу, которую мы с Сзуном перетащили в наше убежище. Но сейчас мне в первую очередь хотелось собрать эту установку, которая шла с этим реактором. Ведь она была явно медицинская! И не дешёвая, так как сам ящик был украшен различными узорами на тему природы. А на обычных медкапсулах такого обычно не бывает, особенно на военных. Вполне возможно, что это был чей-то специальный заказ. Но мне сейчас было не до этого, так как заряд в экзоскелете заканчивался, а зарядное устройство было в Убежище. Я аккуратно закрыл контейнера с находками и медленно побрел назад. Заодно заново настроил ловушки при входе в корабль. А те мне очень уж не хотелось бы получить сюрприз в виде какого — нибудь пробравшегося внутрь ангаров корабля ищейки. Закончив все свои дела, я побрел в убежище. Добравшись до него, я, буквально на последних крохах энергии добрался к зарядному устройству и подключился к нему. Подключился в прямом смысле этого слова, так как снять его я просто не мог, потому что потом без посторонней помощи просто не смогу надеть. Раньше мы с Сзуном могли бы помочь друг другу… но не теперь… я тихо скрипнул зубами, вызвав болевой прострел в челюсти. Теперь мне нельзя было расклеиваться, так как от этого зависело мое выживание. Сзун говорил мне, что возможно есть шанс меня вылечить и восстановить до первоначального состояния, но нужны средства. Но теперь, не имея связи с городом, об этом можно было забыть. Кто-то бы в данной ситуации опустил бы руки, но мое природное упрямство не давало мне этого сделать. И я просто закрыл глаза, попытавшись заснуть. Мне предстояло пролежать возле зарядного устройства целых пять часов, пока аккумулятор экзоскелета не зарядится полностью, так почему бы мне не поспать. Хоть здесь это делать и неудобно, но нужно же мне как-то скоротать это время? Вскоре я все же заснул…

Город…Аграфы…

Сиулиэль Лиунваль старательно держал марку невозмутимого и высокомерного аграфа. И даже сидя в местной забегаловке, которую местные называли рестораном, он продолжал себя вести так, словно находился в лучшем имперском ресторане… но среди быдла. Его высокомерие буквально перехлёстывало через край, особенно когда он сталкивался взглядом с местными самками, которые считали, что они настолько неотразимы что даже аграф не устоит перед их чарами. Наивные! Он внутри себя рассмеялся. Хоть его руководство интересовали сокровища, скрытые на этой планете, но не настолько явно, чтобы их представители постоянно здесь находились, а тем более чтобы они крутили романы с местной элитой. И если бы не чистый хуман, то и его бы здесь тоже не было. К сожалению, он считался лучшим специалистом в своем Доме, по межвидовым отношениям, поэтому у него даже выбора-то и не было. Его просто вызвал к себе глава Дома и приказал. И вот теперь он сидит в этой забегаловке и вынужден терпеть на себе липкие взгляды местных красавиц. А ему как ментоактивному существу было очень сложно выдерживать такое направленное внимание, да еще с такими откровенными мыслями, от которых его практически выворачивало наизнанку! Единственное, что его от этого удерживало от нервного срыва, так это мысль про то, что он сделает с этим хуманом. Ведь мало кто знал, что именно чистые хуманы были прямыми наследниками древней расы Джоре. Хотя все в Содружестве думали, что этими наследниками являются именно аграфы. И поэтому для ни было так важно сейчас перехватить этого найденыша. Иначе их положение могло очень сильно пошатнуться, ведь даже у лучших аграфов из Высших домов, процент генетической чистоты составляет восемьдесят-восемьдесят два процента. А тут больше девяноста! Это же он сможет запускать даже те устройства Джоре, которые не в состоянии использовать представители Высших Домов! Сиулиэль Лиунваль высокомерно поднял бровь, остужая очередное поползновение какой-то из красоток, решившей перейти к более активным действиям. Хотя надо признать, готовили здесь не слишком плохо, а вот об этом он, как эксперт по межвидовым отношениям мог сказать многое, ведь ему приходилось бывать в самых разных местах. А тем более, питаться самыми разными блюдами. Поэтому он постарался хотя бы в этом найти себе утешение. Так как поиски хумана затягивались. Сейчас, когда местное правительство все же смогло настоять, чтобы все флоты мегакорпораций ушли из системы, оставив по одному тяжелому кораблю, у аграфов были все шансы опередить их всех, так как на их стороне оказался один из местных Глав Домов. Вот смех — местные тоже старательно основывали себе Дома, точно так же, как и аграфы. Только у аграфов эти дома насчитывали тысячи лет существования, прежде чем их начинали писать с большой буквы. А эти, едва успевали основать свой Дом, уже начинали претендовать на звание Высшего! Не смешно ли? Но сейчас не это важно, а важно то, что ради лечения своего ребенка этот разумный, имеющий на планете огромный авторитет просто вынужден работать на аграфов и сейчас тысячи его слуг ищут того хумана. Так что у аграфов есть все шансы опередить всех остальных охотников на чистого хумана. Хотя те и оставили в системе свои линкоры, и их агенты тоже рыщут по планете, но тяжелый крейсер Вечной Империи Аграф спокойно сможет уйти из системы раньше, чем они даже поймут, что именно происходит. Он спокойно и немного вальяжно отпил легкого вина из высокого бокала. Да и вино здесь было довольно неплохим, так что можно аграфу и здесь найти себе, хоть и небольшие, но удовольствия. Сиулиэль Лиунваль отвлекшись от своих мыслей посмотрел на бокал с вином. Время, это тот ресурс которым аграфы могли распоряжаться гораздо лучше остальных рас… гораздо лучше…

Город… Дом Тирна…

Трог Тирна задумчиво смотрел в окно. Пейзаж за окном был не слишком радостным. Дело в том, что Глава Дома Тирна привык к городскому пейзажу. А сейчас ему приходилось мириться с картинами вечнозеленого сада. И все ради внучки. Он согласился даже перестроить часть элитного этажа, только потому что врач посоветовал. Ведь он сказал, что именно такое окружение замедлит угасание Реллианы. Но только замедлит, и не более… Старик тихо скрипнул зубами. Проклятые аграфы! Ну что им стоило бы просто ее вылечить? Он ведь никогда не нарушал своего слова! Если он дал его, то всегда выполнял! Но им было плевать на это. Хорошо еще что они снабдили его людей специально запрограммированными сканерами, которые реагировали на признаки ДНК того самого хумана. Так что теперь им было не нужно тащить в лабораторию груды костей найденные в лабиринтах канализации, а достаточно было просто провести сканером и тот давал световой сигнал — зеленый, если это то, что надо и красный, если не то… Только вот зеленых сигналов все еще не было… Из-за больших потерь в бизнесе, ему пришлось часть групп направить все же на Свалку, за артефактами. Но и они носили с собой сканеры, ведь и там были различные кости. Мало ли… Вдруг там найдется похожее ДНК? Ведь парень-то откуда-то взялся? Он задумчиво посмотрел на столбики цифр, в которых крылся его доход, и благосостояние его Дома. Их положение его удручало, так как ищеек становилось все меньше, соответственно падали и они. Даже заключенные из тюрем, которых он пытался соблазнить свободой в обмен на походы на Свалку, открыто отказывались менять одну кабалу на другую. Ищейки теперь если и ходили в поиск, то только группами, так как многие не возвращались. Ведь чтобы хорошо заработать, нужно было принести что-то действительно Древнее и работающее, а такое если и оставалось, то в глубине Свалки, а там легко было найти не только хабар… больше было шансов умереть… Старик глубоко вздохнул, надо же было его внучке во все это вмешаться?

Реллиана…

Тоненькая фигурка молоденькой девушки, казалось, застыла в позе огорчения или горя. Ее когда-то жизнерадостные и лукавые голубые глаза смотрели на окружающий мир пустотой. Мало кто мог сказать, что именно с ней произошло. Разве что она сама. Но как ее не пытались разговорить, ни у кого ничего не вышло. Она молчала. И от этого становилось страшнее. Никто не мог сказать, что именно ее медленно убивает… По ее бледной щеке практически незаметно проскользнула маленькая блестящая слезинка. Да и не хотела она сама кому-то говорить, что она просто не хочет жить. Ведь тот сероглазый паренек тоже хотел жить! Причем, очень! Настолько, что сопротивлялся попыткам сломать его до самой смерти. И, судя по всему, даже смерть его не сломала. И все по ее вине! И эта вина сейчас грызла ее изнутри, словно какая-то жуткая тварь, высасывая соки из ее молодого тела, и не давая хоть как-то исправить положение. Сейчас девушка знала, что ее любимый дедушка ищет останки этого парня. Чтобы отдать аграфам, ради ее здоровья. Но она хотела попросить его не отдавать то, что останется от него этим высокомерным снобам. А похоронить… хотела… но почему-то не могла даже слова сказать… эта гадина внутри, не давала ей даже рот раскрыть, словно запечатав каким-то колдовским клеймом. Девушка еле заметно вздохнула. Она была бы рада все отыграть назад, и сразу же забрать парня, как только его увидела у прилипал. Только время страшный враг, и никогда не дает второго шанса… никогда… Еще одна слезинка незаметно скользнула по мраморной коже ее лица… одиноко сверкнула и упала в траву…

Кор…

Я ругал себя всеми матерными словами, какие мог вспомнить, на ходу перетягивая простреленную левую руку куском веревки, чтобы остановить кровь. Это же было нужно так подставиться! И чего я только поперся в ту сторону, ведь знал же, что там неоднократно шастали группы ищеек! И теперь мне приходилось ковылять изо всех своих сил и возможностей экзоскелета, пересиливая боль всего тела, чтобы уйти от преследующих меня ищеек. Ведь эти твари явно надеялись меня взять живым, иначе зачем они стреляли бы в мои конечности, а не в тело? Ведь в тело — то и попасть — то проще! Пока что мне удавалось удерживать расстояние между нами, но так будет не всегда. Экзоскелет старый и уже порядком изношенный, так что его скрипы и пыхтение, при повышенных нагрузках уже даже звучали как — то по-другому… панически, что ли? Сейчас, судя по звукам, ищейки приблизились к тому месту, где попали мне в руку. Сейчас будет заминка, пока они определят, что я ранен, и тогда охота перейдет на новый уровень. Именно поэтому я так старался как можно уйти за имеющийся промежуток времени. Можно было попытаться спрятаться, но следы моей крови точно укажут им где я. Поэтому только бег… От места моего ранения раздался какой-то странный звук, похожий на возглас удивления… потом какие-то злые команды, судя по всему ищейки все же решили меня преследовать. Я постарался ускориться, несмотря на то, что мой экзоскелет от такого насилия над ним начал буквально визжать, выдавая мое местонахождение… Команды стали звучать резче. Судя по ним, ищейки решили, очень сильно рискуя, просто бежать за мной, рассчитывая на то, что я бегу по безопасному коридору. И ведь это было на самом деле так!

Ищейки…

Лаун тяжело дыша бежал за Ночником, которого им наконец-то удалось подстрелить. И самое удивительное было в том, что сканер выданный им для поиска каких-то останков в канализации, при приближении к следам его крови, принялся противно пищать. А когда главарь их группы ищеек, направил сканер на нее, то на нем замерцали ярко-зеленые огоньки индикации! Получается, что Ночник, это и есть тот самый разумный останки которого они все это время искали в канализации! И это именно из-за него столько ищеек погибло! Разъяренные ищейки бросились в погоню. Жаль только, что стрелять в него было теперь нельзя, ведь и последнему идиоту понятно, что за живого заплатят гораздо больше! Радовало только одно, что он ранен, а значит долго бежать не сможет! Уже было слышно тот самый странный звук, который он издавал при движении, и за который многие считали его странным дроидом, живущим своей жизнью. Но по следам крови стало понятно, что это живой разумный, а значит, как и все разумные, он ослабеет от раны и потери крови. Судя по усилившемуся скрипу они уже нагоняли его и Лаун побежал быстрее, стараясь быть первым, кто настигнет Ночника, ведь захватившему его достанется двадцать процентов от награды! Обогнув очередной выгнутый лист обшивки, он выскочил прямо за спиной у ковыляющего своей странной походкой Ночника, и протянув руку, попытался схватить того за плечо, когда яркая вспышка ослепила его…

Кор…

Я бежал… бежал изо всех сил и возможностей экзоскелета… но ищейки догоняли меня гораздо быстрее. Один из них уже практически дышал мне в затылок. Не останавливаясь, я достал и приготовил к стрельбе импульсник. Когда сзади раздалось чье-то хеканье, и тяжелая рука схватила меня за плечо, я вывернул его себе подмышкой и выстрелил, не оборачиваясь, себе за спину. Схватившая меня рука сразу же ослабла, и я смог продолжить бег. Воняло паленым мясом и горелой тканью, так как я стрелял сквозь накидку. Добежав до другого поворота, я забежал за угол и резко развернувшись, прицелился. Выбежавший следом другой ищейка попал четко в прицел импульсника и ничего просто не успел предпринять, когда его скаф насквозь прожег мощный импульс. За углом, куда завалилось тело убитого, раздался разозленный вопль: «Харш! У него тяжелый бластер!!!». Следующий за ним попытался высунуться и выстрелить из-за угла не глядя. Но я просто слегка повернул руку и последним импульсом срезал кусок обшивки, вместе с его головой. Преследователи затихли. Одно дело преследовать безоружное и раненное существо, а другое — вооруженное тяжелым оружием, которое запросто прожигает даже броневую обшивку корабля. Пока они затаились, я постарался быстро заменить батарею и ствол с линзами. Перепугавшиеся ищейки не спешили нападать, и это дало мне возможность проделать эту процедуру. Теперь у меня было еще три выстрела. Я тихо вздохнул. У меня уже была мысль, сделать еще парочку таких же импульсников, чтобы увеличить количество выстрелов, но все как-то не было времени. А вот сейчас я понял, что зря тянул, ведь я просто не знаю сколько их там… за поворотом… Тихо вздохнув я снова поднял ствол уже перезаряженного импульсника. Хоть и было тяжело, да и руки уже начали подрагивать, но больше мне ничего другого не оставалось… только ждать…

Город…

Гнор спешил к своему старому товарищу и хозяину с интересными новостями. Дело в том, что только что вернулась одна из команд ищеек из поиска с территории Свалки. Хоть они вернулись без хабара, и всего двое из семи, но даже так новости, которые принесли, стоили тех жертв. Он уже приказал отозвать все группы из поиска по канализации. Теперь им предстояло устроить то же самое, но уже на Свалке.

— ЧТО??? — Трог Тирна резко обернулся, и нервно забегал по кабинету. — Быть такого не может! Они уверены!

— Сканер аграфов сработал на его кровь! — Пожал плечами старый тролл. — Так что Ночник, это либо он сам, либо его ближайший родственник. В нашем случае что первый, что второй вариант, нам подходят!

— Посылай туда всех! — Решительно махнул Глава Дома. — Пусть пойдут все, кто есть! Но только без него пусть не возвращаются! Ты меня знаешь!

— Будут большие потери… — Покосился на него старый друг и верный слуга. — По информации ищеек, он не расстается с тяжелым штурмовым бластером! Если смог прострелить средний штурмовой скаф насквозь! Да и территорию лучше них всех знает!

— Мне все равно! — Подскочив в упор к нему прошипел как атакующая змея Трог Тирна, и указал в окно. — Она мне дороже всех их, вместе взятых! И если для ее спасения мне придется самому взять бластер и пойти туда, то я пойду! Ты понял!

Тролл молча кивнул и вышел. Он видел стоявшие слезы в глазах старого товарища, который когда-то, плюнув на богатый хабар, тащил своего тяжелораненого товарища почти двое суток по территории Свалки и не дал ему сдохнуть. Именно тогда он дал ему клятву вассала и с тех пор вернее слуги у него не было. И он сам был готов умереть, лишь бы не дать умереть этой девочке, которая была смыслом жизни для его старого друга.

Через пару часов в сторону центра Свалки начали выдвигаться первые группы ищеек. Охота началась…

Дичь или…

Я медленно повел стволом тяжелого стационарного излучателя из стороны в сторону. Ищейки словно взбесились. Почему они так рьяно принялись за мной охотиться, я не мог понять. Ведь до сих пор, они как-то не особо проявляли свой интерес ко мне. А тут… словно я наступил им на больной мозоль? Но ведь они первые начали? Я в них первый не стрелял и не устраивал погони! Но нет… за последние три дня, это уже вторая группа ищеек, которые упрямо прут к центру. Радовало только то, что Сзун меня немного успел обучить пользоваться тяжелым вооружением с его корабля. Оно не стреляло импульсами, как оружие местных. Оно словно выпускало направленную молнию, цепляло даже тех, мимо кого она проходила. Так что я уже подготовил себе укрепленную позицию, с которой мог простреливать несколько тропинок. И мне оставалось их только ждать, а потом уносить тела к Друлгу, который видимо уже привык ко мне и мне можно было спокойно проходить мимо него. Самое интересное в том, что они приходят через равные промежутки… так… словно их кто-то водит сюда по одному и тому же маршруту! Внезапная догадка блеснула у меня в мозгу! Это точно был тот, кто выжил из той самой группы, которую я тогда почти полностью перестрелял. Но видимо не всех! А это могло означать то, что мне не дадут покоя, пока он, или они живы! Ну что же ребята, вы хотели войну — вы ее получите!

Разобравшись с очередной группой, я взял пару гранат Сзуна, тех самых, из-за которой я тогда кровью харкал, и выдвинулся в то место, где тогда меня обстреляли и ранили. Дойдя до него, я старательно осмотрелся. Ощущения прошлый раз, когда я попал под ее действие, были настолько непередаваемые, что повторять тот опыт я не собирался. В памяти всплыли слова умирающего Сзуна, что если кто-то попадал под действие этой гранаты и выживал, то потом она действовала на него слабее. Но проверять на себе это предположение мне почему-то не хотелось. Выбрав себе позицию наверху одной из балок, создающей своеобразный навес, я затаился на ней. Ждать пришлось пару дней. Хорошо еще, что на время бездействия я отключал свой экзоскелет, иначе бы у меня просто не хватило заряда. Когда я заметил движение, то приготовил гранату и стал ждать. Сзун говорил мне, что она может срабатывать по времени или сразу же от удара. Я понимал, что у меня мало шансов победить их в прямом столкновении, поэтому вся надежда на один, но сильный удар, поэтому настроил гранату на взрыв от удара. Когда группа из десятка ищеек вышла на площадку она полетела вниз. Один из них что-то все время говорил высокому парную, вооруженному бластером, видимо главному в группе. А тот только покачивал головой, видимо отказываясь платить проводнику, пока они не поймают меня. Когда проводник попытался ему что-то доказать и резко повернулся в мою сторону, то он заметил меня, привставшего для броска. Его рот открылся, но в этот момент ему под ноги упала граната, которая сразу же сработала. Поле искрящихся молний накрыла площадку, и вся группа ищеек рухнула навзничь. Когда поле достигло меня, я постарался как можно сильнее вцепиться в балку, на которой лежал, надеясь, что так смогу удержаться и не упаду вниз. Но… В этот раз ощущения были гораздо слабее, и я почти не плевался кровью… ну так… пару раз… собравшись с силами, я спустился и как можно быстрее постарался убрать площадку. Потом мне все же пришлось идти в убежище, чтобы перезарядить экзоскелет. Через трое суток я вернулся назад. И снова встретил ищеек в том же месте. Все повторилось до мелочей. Вот только ощущения еще более ослабли — так как меня уже практически не трясло. Получалось что Сзун мне тогда сказал правду, что поле если не убивает, то перестраивает нервную систему под себя. Как там говорил кто-то из древних? Что нас не убивает, делает нас сильнее??? Кажется, я проверил эту поговорку на себе, и убедился в ее правоте! Разобравшись с этой группой, я повторил все до мелочей. После чего снова вернулся на это место. Теперь мне пришлось ждать гораздо дольше. Прождав неделю понял, что проводников было только двое, так что теперь им придется самим искать проходы к центру свалки, а значит какое-то время я буду в безопасности и могу заняться своими делами. Кстати, я заметил, что после моего усиленного кормления Друлг стал контролировать большую территорию. И теперь одна из ее оконечностей перекрывает эти опасные для меня тропы. Так что тот, кто по ним придет попадет прямо к нему на обед. Я позволил себе немного расслабиться и выдвинуться в убежище…

Город…

Трог Тирна медленно повернулся к говорившему и хакданец принесший дурную весть весь побелел от страха, столько ярости было в бледных глазах Главы Дома.

— Что значит, проводники не вернулись??? — Почти по-змеиному прошипел он. — Ты хочешь мне сказать, что у нас никто не знает куда нужно идти??? И где искать Ночника???

Хакданец ничего не смог проблеять, а только обреченно кивнул своей лысой головой. Трог Тирна резко развернулся и швырнул бокал с тонизирующим напитком, который держал в руках, в стену. Его ярости не было границ! Это же было нужно так лопухнуться! Нет, чтобы пойти с ними, а потом обратно, чтобы узнать дорогу… Эти придурки просто платили им за то, что те доведут их группы до того места, где они видели Ночника, и все! И теперь, видимо, они погибли с остальными. Был, конечно, небольшой шанс, что они просто пошли с группами, и ищут Ночника. Но с каждым проходящим днем этот шанс становился все меньше. Ищейки уже просто не желали идти далеко в глубь Свалки, так как слухи о смерти того, кто встретит Ночника все больше крепли с каждой не вернувшейся группой. Старик нервно сжал кулаки, собираясь спустить всю злобу на хакданца, когда его перебили…

— Дедушка! — Раздался от двери тихий мелодичный голос. — А правда ли то, что я услышала? Что он жив?

В дверях его кабинета стояла Реллиана! Словно красивое и невесомое привидение… но это была она! И она говорила с ним! Трог Тирна застыл, боясь спугнуть это мгновение…

— Да, девочка! — Мягко вмешался Гнор, понимая, что старый друг просто не сможет сейчас ей ничего сказать. — Нашли его ДНК на территории Свалки… Видели, как тот, кто оставил ДНК, уходил вглубь… Сейчас ищем…

Девушка остановила свой взгляд, в котором плескалась странная смесь боли и радости на старом товарище деда, которого тоже часто назвала дедушкой, так как он часто с ней возился в детстве… прикрывал ее шалости…

— Дедушка Гнор… А ему не сделают больно? — В ее голосе было столько мольбы, что даже у такого старого и закоренелого убийцы перехватило дыхание. — Я ему уже сделала больно! Не надо больше!

— Его никто не тронет! — Прохрипел слегка взявший в себя в руки Глава Дома. Медленно подошел к своей любимице и обнял ее. Только за то, что она ожила, он был готов пообещать кому угодно и все что угодно!

— Трог! — Он решительно повернулся к другу. — Отзови всех! Поиск прекратить! Охоту на Ночника отменить!

— А аграфы? — Приподнял тот вопросительно бровь. Трог Тирна скрипнул зубами.

— Я обещал им помощь в решении их вопроса, если они помогут моей внучке! — Твердо проговорил он, все также обнимая девушку, словно боясь, что она растает, как дым. — Как помогли, так и мы им поможем!

Гнор криво ухмыльнулся, провожая взглядом старого товарища, который медленно уводил свою внучку, при этом стараясь разговорить ее еще больше. Его улыбка была больше похожа на оскал, так как аграфов ждал очень неприятный сюрприз…

Аграфы…

Сиулиэль Лиунваль опять сидел в том самом ресторане и наслаждался пищей. У него было хорошее настроение. Буквально на днях ему сообщили, что местонахождение хумана, так интересующего их Империю, уже локализовано, и его вскоре привезут. И как всегда, этот вредный старик попытался выторговать помощь аграфов вперед. Но Сиулиэль, как истинный сын своего народа был неумолим. Его даже развеселило отчаяние этого старика, такого могущественного здесь, на Свалке, и такого бессильного против психического заболевания любимой внучки. Но больше всего аграфа забавляло то, что обещанная ему помощь могла и никогда не прийти, ведь сам он не был ментооператором нужного направления, а такого специалиста Империя могла и не дать, для решения проблем какого-то короткоживущего. Но старику этого ненужно было знать… по крайней мере пока…

Он едва не подавился глотком вина, когда над его столом внезапно нависла глыбообразная фигура тролла. Он с трудом подавил в себе панически крик. Эта раса издревле конфликтовала с аграфами, и от них, тем более здесь можно было ожидать любой подлости. Но присмотревшись к нему он вспомнил, что видел его раньше с тем самым стариком! А значит у того были какие-то новости!

— Ну? — Стараясь не высказывать охватившей его нервной дрожи, вальяжно спросил аграф у тролла, молчаливо возвышавшегося над его столом. — Нашли то, что нам нужно?

Тролл насмешливо окинул взглядом аграфа, видимо от него не удалось скрыть испуга долгоживущего, но потом все же ответил. Но ответ был так далек от того, чего он ожидал.

— У тебя час на то, чтобы покинуть планету! — Коротко рыкнул он, и уже разворачиваясь к выходу, бросил через плечо ошарашенному аграфу. — Через час на тебя будет объявлена охота! И награда будет только за голову!

Сиулиэль Лиунваль на пару минут замер. Что это значит? Какая охота? У него же договоренность с Главой их Дома? Но фигура тролла, уже исчезающая в дверном проеме ресторана, говорила ему обратное. Немного растерявшийся, но все еще надеющийся на лучшее аграф, попытался набрать на коммридере номер старика, но номер был заблокирован! Внезапно аграф замер. У него промелькнула догадка. Неужели девчонка, на лечение которой рассчитывал старик, умерла? Тогда понятна его злоба и ненависть. Но объявлять охоту на аграфа? Хотя… если у него никого не осталось, то ему просто нечего терять! Озаренный подобной догадкой, он попытался связаться с другими Главами местных Домов, чтобы обеспечить себе хоть какую-то защиту и поддержку. Но даже те, кто раньше хотел с ним общаться, просто обрывали контакт, когда видели кто им звонит! Поняв, что он просто теряет отведенное ему время, Сиулиэль Лиунваль помчался в космопорт, ведь там была его единственная надежда на спасение. Через двадцать минут его челнок покинул планету, и бросился догонять уже разгоняющийся крейсер. Такой спешный отлет эмиссара аграфов не прошел незамеченный остальными участниками дела охоты на чистого хумана. Естественно, что они решили, что аграфам удалось того захватить. Их корабли бросились за крейсером вдогонку, а их стартовавшие истребители, рванули за челноком. На короткое время, не более трех часов, все находящиеся в системе могли наблюдать интереснейшее действие — охота на аграфов. Но потом их крейсер всё же смог разогнаться и прыгнуть в гипер. Все остальные последовали за ним, с небольшой разницей во времени…

Затишье…

Некоторое время меня совершенно не беспокоили. То ли Друлг всех желающих пообщаться перехватывал. То ли просто им надоело посылать своих бойцов на смерть… Мне это все было не важно! А важно было то, что я наконец-то смог заняться своими делами. А их у меня накопилось очень много! Сначала мне не терпелось хотя бы провести какую-никакую ревизию экзоскелета, все — таки я его носил, не снимая, столько времени, а износ техники никто не отменял. Радовало только одно, сам по себе механизм этого аппарата был несложный, я сумел убедиться в этом, разобрав и собрав собственноручно экзоскелет Сзуна. Именно на это у меня и был весь расчет:

… положить готовый и проверенный экзоскелет, раскрыв его для одевания…

… лечь рядом…

… начать расстегивать крепления, начиная с нижних креплений…

… верхние крепления мне будет снять проблематично, по крайней мере, одно точно, поэтому я его заранее подрежу, чтобы ослабить…

… полностью освободившись, я постараюсь переползти к новому экзоскелету, и улечься на него…

… верхние крепления (начальные) сделаны на новом экзоскелете мною магнитными, то есть мне не нужно будет напрягаться, одевая его… достаточно будет их сблизить, и они защелкнуться…

… защелкнув верхние крепления, мне уже будет легче закрепить и все остальное, так как система уже начнет работать…

Но… как там говорилось? Просто было на бумаге, но забыли про овраги? Овраг оказался не маленьким… Когда я все же сумел освободиться от всех креплений, кроме одного верхнего, оно… заклинило! Вот тот самый подрезанный ремень, своим куском попал между поршней гидравлики, и я застыл с вывернутой конечностью в сторону… я дергался, шипя от боли… крутился как мог… мое тело снова и снова пронзали разряды этого настолько уже привычного чувства, что я просто терял сознание на короткое время, словно отключаясь от сети. Через несколько часов бесплотных дерганий моего изуродованного стела и десятка литров слез пролитых от бессилия, надрез на креплении все же сделал свое дело. И произошло это, когда я уже полностью отчаялся и думал о том, что вот так и сдохну между двух экзоскелетов… Когда крепление открылось, мне пришлось еще пару часов лежать, набираясь сил, так как еще предстояло залезть обратно в эту сбрую извращенца. Иначе, после стольких часов мучений, я его назвать не мог! Но со вторым все пошло именно так, как я и рассчитывал, магниты позволили мне на короткое время воспользоваться гидравликой, и застегнуть крепления на руках и поясе нормально, а остальное было делом техники. Когда я наконец-то смог, шатаясь от усталости, кое-как встать, то я увидел, насколько изношенным и поврежденным был мой старый экзоскелет. Практически все его поршни и усилители болтались и играли, хомуты и крепления были настолько изношены и расхлябаны, что я понял своевременность замены экзоскелета. Ведь еще немного, и он бы просто развалился, во время очередного похода за хабаром! Осмотрев внимательно его, я понял еще одну истину — ремонту он уже не подлежал! Немного поразмышляв я с тяжелым вздохом поднял и повесил его на стену, как напоминание мне о том, что оборудование надо беречь. Сейчас у меня было еще парочка экзоскелетов, оставшихся из запасов Сзуна. Но что дальше? Если и остальные я убью до такого же состояния, то я совсем останусь без возможности передвижения! Тогда мне точно крышка! Именно поэтому я первые дни потратил на то, чтобы подготовить и те так же, как и этот, к переодеванию. Решив, что буду их носить по неделе, не больше. А снятые сразу же ремонтировать или просто перебирать, это будет зависеть от степени износа механизмов. Ковыряясь с ними, я задумался. И мысли были такие:

… Как жрецы храма Гх’аар узнали о том, что им здесь понадобятся экзоскелеты? Ведь прошлый экипаж, с того самого линкора, так и не смог послать сообщение о своей гибели. А тем более сообщить им о том, что их здесь ждет… или все же смог?

… Почему они не предупредили Сзуна и его экипаж о возможной трагедии? Ну это если они знали… а судя по экзоскелетам, они что-то все равно знали…

И опять мои мысли возвращались к моему другу. Сзун… тот, кто меня спас… и кто умер из-за меня… Немного погрустив, я все же прошелся к месту его захоронения. Кто-то мог подумать, что я скормлю его тело Друлгу, но нет. Я, конечно же, не святой, но и не последний подонок. Немного поговорив мысленно с ним, я пошел заниматься другими делами. Сейчас мне предстояло все же попытаться собрать тот аппарат, с корабля снабженца, который я на нем обнаружил. Отправившись к нему, я по привычке зашел к ковчегу…

Устройство прекратило перебор комбинаций! Я, еще не веря своим глаза подошел ближе. Действительно! Комбинация была одна и светились зеленые огоньки. Нажав большую кнопку возле них, я затаил дыхание… спустя пару секунд, показавшиеся мне вечностью, легкое шипение от хитинообразной брони, дало мне понять, что все-таки шлюз открылся! Я, застыв на месте как истукан, наблюдал как тяжелая, толщиной в несколько метров бронированная плита медленно сдвигается в сторону, открывая огромную темноту ангара…

Аграфы…

Сказать, что Глава Высокого Дома Тайим Вечной Империи Аграф, Лаириналь, был в бешенстве, это означало ни сказать абсолютно ничего! Он уже рассчитал изменение сил в их Империи, благодаря усилению их Дома… А что в итоге? Ничего! Чистокровный хуман как был на той заштатной планетке, так и остался! Мало того! Их эмиссара, этого неумеху Сиулиэля Лиунваля, с позором изгнали из системы, и гнали как бешенного скорта до самых границ Империи. Корабль, выделенный их Домом для этой миссии, был сильно поврежден! Мало того, теперь главы мегакорпораций Содружества недвусмысленно угрожают разорвать контракты, довольно выгодные и очень нужные Империи, если они не отдадут им то, что украдено! Он с силой выдохнул сквозь крепко сжатые зубы… Дожили! Какие-то короткоживущие смеют им указывать, что что-то брать не хорошо! Да как они посмели? Он снова прошелся по кабинету. Теперь ему нужно опять все пересчитывать. Куда проще было бы обратиться к одному из действительных Высших Домов, и предложить им в дар этого хумана. Но… тогда можно было бы забыть про возможность стать из обычного Дома — Высшим, а ему этого очень не хотелось. Кроме того, у этих короткоживущих хватило наглости обратиться в Секретариат Императора с жалобой! А вот это куда хуже, ведь он имеет право просто приказать его Дому добыть для него этого хумана и все! Мало того, что он просто отдаст такой товар Императору за просто так, потратив неизвестно сколько своих собственных сил и средств для достижения цели, так еще и врагов в лице всех Высоких Домов наживет. Ведь ни для кого не секрет, что все они мечтают когда-нибудь занять трон Императора, а для этого нужно иметь чистоту крови больше чем у остальных. Он остановился и медленно повернулся в сторону застывшего в поклоне секретаря, принесшего ему такие неприятные известия.

— Немедленно доставьте ко мне этого неудачника, Сиулиэля Лиунваля! — Коротко приказал он, и тот мгновенно исчез за дверью. У главы Дома появилась кое-какая идея и он не собирался затягивать с ее воплощением. Кажется, у местного авторитета на той планетке была дочка? Или внучка? Не суть важно! А важно то, что она женщина, и как все женщины она падка на внешность аграфов, так что этому неудачнику ничего не будет стоить охмурить ее. А через нее добраться и до того самого хумана! А то, что на него там объявлена охота, так это только добавит остроты этой операции. Убьют его? Так это же шикарный повод для введения в ту систему ударного флота Империи, а под эту марку, можно хоть всю планету выжечь! Сзади раздалось тихонькое покашливание секретаря. Обернувшись Глава Дома увидел зажатого между двумя гвардейцами Дома, растрепанного Сиулиэля Лиунваля. Ну да! Он же сказал немедленно доставить, а не аккуратно! Его тонкие губы искривила злая усмешка. Не захотел хорошо послужить Дому, послужишь так, как захочет Дом!

Лиарри — центральная планета Империи Аграф…

Высокий и статный аграф с платиновыми длинными волосами, забранными в простой хвост, медленно прогуливался по огромному вечнозеленому саду. Время от времени он останавливался и дотрагивался до каких-нибудь веток… листочков… травы… казалось, он проверяет их состояние, или просто любуется. На самом деле Императору Вечной Империи Аграф так проще думалось. А сейчас ему было, о чем подумать. Как ни крути, их Империи были нужны отношения с Содружеством. Более тог, аграфы старательно создавали образ мудрых старших братьев для остальных гуманоидных рас. Создание этого образа длилось тысячи лет, а что в результате? Какой-то Глава третьеразрядного Дома решил все нарушить, ради каких-то своих интересов? Ведь не просто же так к нему, к Императору Империи, посмели обратиться Главы двух Мегакорпораций, обвиняя того в краже чего-то, принадлежавшего им? А у Империи заключены с ними многомиллиардные контракты! Это так… напоминание. А то, что факт похищения и погони был, это точно. Ему уже доложили с границы, что за тяжелым крейсером того Дома гнались два линкора этих корпораций. И самое интересное был в том, что они, представители давних конкурентов, слаженно охотились на вора? Странно! Что-то в этом деле у него не сходилось, и поэтому Император пошел в сад, подумать. Но мысли роились и никак не хотели выстраиваться в слаженную систему в голове, словно кто-то намеренно пытался его запутать. А он категорически не любил подобного! Он решительно повернулся в сторону дворца. С той стороны уже стоял, склонив голову его секретарь. Император тепло улыбнулся. Этот с виду молодой аграф был попросту не заменим! Он всегда появлялся, когда был нужен, и исчезал, когда нет. Поразительная способность и такая нужная в его деле.

— Вызовите ко мне Главу Дома, обвиняемого в краже! — Секретарь даже не пошевелился, но Император знал, что все его указания будут выполнены в точности и в срок. — На вечерний совет… И лучше бы ему иметь с собой веские объяснения произошедшего!

Секретарь так же молча склонился еще ниже. Император снова повернулся к клумбе с красивыми цветами. Он знал, что секретарь уже отдал распоряжения и шестерни нужных служб вовсю закрутились. Он наклонился и вдохнул дивный аромат. Все же есть некоторые прелести в положении Императора.

Кор…

Медленно шаг за шагом я двигался по странным переходам этого корабля — ковчега. Сзун говорил мне что это корабль их расы? Но он совершенно непохож на те корабли, где он организовал себе убежище и склад! Внутри строение странно-бугристое, словно все это — стены и коридоры выращивали, а не изготавливали. Вряд ли этот корабль был кораблем расы Сзун. Слишком уж он отличался от их кораблей. Да и коридоры по своим размерам превосходили все то, что когда — либо я видел на Свалке. Перед тем как входить внутрь, я посветил вглубь помещения. Столб света выхватывал из темноты какие-то ящики и контейнера, но конца помещения или какой-либо стены я так и не увидел! Судя по всему, размеры этого помещения были просто огромны. Но главное удивление ожидало меня немного позже, когда он все же решился и вошел внутрь. Внезапно для меня вспыхнул яркий, но мягкий, с каким-то желтоватым оттенком, свет. Постепенно освещая всю территорию помещения. Оно действительно было огромным. Как я потом понял, что этот шлюз, который так старательно взламывал Сзун, был чем-то вроде аварийного люка. А настоящий шлюз, был гораздо ниже. Хорошо еще что я не шагнул в сторону, там был провал — метров в триста глубиной. Я же сейчас стоял на какой-то направляющей полосе, которая вела вперед, словно стартовая полоса какой-то ракеты. Медленно и осторожно двигаясь по ней, я заметил, что внизу стоят какие-то челноки, ну по крайней мере они эти устройства были похожи на челноки. И горы контейнеров и ящиков. Пройдясь вперед, я уперся в довольно большой механизм, издали похожий на паука. Приблизившись, я понял, что это какая-то из разновидностей ремонтного дроида. Видимо этот шлюз был предназначен для выхода этого дроида на обшивку и его работа на ней. Я так и не понял, что именно делало устройство Сзуна, когда взламывало систему, потому что едва я приблизился к дроиду, тот ожил и медленно, видимо соотнеся свое движение с моим, и аккуратно сдвинулся в сторону, давая мне пройти. Дойдя до стены, я заметил там странную круглую площадку, с концентрированным кругом, которая мерцала. Терять мне было особо нечего, кроме своей искалеченной жизни, поэтому я спокойно встал в центр, и эта площадка быстро меня перенесла вниз, на основную палубу. Испугавшись, что назад я не смогу забраться, я снова встал в центр этой площадки, но как оказалось, это был однонаправленный лифт, который вернул меня снова на ту площадку. Разобравшись с лифтом, я продолжил изучение корабля. На этой палубе, куда я попал, находились, в основном инженерные корабли. Это я понял из того, что у них было много различных манипуляторов, прикрепленных к корпусу. Обследовав ангар, я присел перекусить. Прожевав сухой, словно кусок резины, сухпаек и запив его питательным раствором, я двинулся дальше. Но когда открылись двери из этого ангара, я загрустил. Впереди был длиннющий коридор, от которого разветвлениями отходили входы в различные помещения. Мой грустный взгляд, а попробуй не загрустить, когда напрямую зависишь от батарей экзоскелета, наткнулся на странную тележку, стоявшую возле входа в ангар. Приблизившись к ней, я понял, что это какая-то из разновидностей средств передвижения по кораблю. Радовало только то, что на корабле была полная автоматизация, ведь стоило мне только сесть на кресло пилота этого аппарата, он сразу же загудел и приподнялся над полом. Судя по пиктограммам на пульте, управление должно было быть очень простым — управлять четырьмя кнопками:

Вперед…

Назад…

Влево…

Вправо…

А степень нажатия, определяла скорость движения. Немного потренировавшись я двинулся вперед по кораблю. Останавливаясь возле каждого из ангаров, я заглядывал в них. В каждом находилось какое-то оборудование. И знаете, что больше всего меня удивило? То, что даже стоявшие отдельно ящики… были ЦЕЛЫМИ! Это что же получается? Ковчег сел на эту планету самостоятельно??? Так не бывает! Корабль был слишком велик для подобного! Попробуйте сейчас кому-нибудь заявить о подобном маневре корабля размерами более двухсот метров, и вас просто отправят в клинику для душевно больных! Как так? Ведь для того, чтобы его поднять с планеты нужны просто невообразимые мощности! Пораженный этой догадкой я даже не знал, что и думать! Но зачем было это делать? Тем более здесь, на Свалке? Да и судя по наклону корпуса корабля, сейчас я находился в самой верхней его точке, ну или в одной из самых верхних точек. Получается, что его корпус мог уйти в землю на сотни метров если не на километры! Сколько же тысяч лет он тут лежит? Медленно, зал за залом, я осматривал уровень ковчега, на который попал. Одной из странностей, на которые я так же обратил внимание, было полное отсутствие каких-либо останков экипажа. Создавалось впечатление, что они все спокойно покинули корабль? Хотя о подобном развитии событий мне было рано судить, ведь я еще даже один уровень полностью не осмотрел. С этим осмотром, я едва не попал в переделку, забыв обращать внимание на индикацию заряда батарей экзоскелета. Но, слава всем богам Пустоты, его создатели предусмотрели подобное развитие событий, и настроили его на звуковой сигнал, в случае достижения зарядом отметки тридцати процентов. Услышав противный писк сигнала, я сразу же поспешил обратно в убежище. Но при покидании корабля произошел еще один казус. Когда я попытался закрыть шлюз, сбоку выдвинулась странная панель, которой раньше не было! Эта панель была установлена на каком-то странном мобильном устройстве. Никаких обозначений она не имела, кроме контура ладони. Немного посомневавшись, я все же решился и приложил свою ладонь. И тут же резко одернул ее назад, так как из центра панели торчала острая игла, на которой набухала капля моей крови. Прямо на моих глазах, кровь была буквально всосана внутрь панели, которая тут же окрасила контур рисунка зеленым цветом. Устройство умчалось вглубь корабля. А рядом с шлюзом появился контур ладони. Тяжело вздохнув я снова приложил ладонь, думая о том, что если бы автоматика корабля хотела меня убить, то уже давно бы это сделала, еще внутри корабля. Контур моргнул, и шлюз с легким шипением закрылся. Я все еще продолжал поражаться технологиям, использованным на этом корабле, ведь толщина этой заслонки, которую механизм двигал как пушинку была не один десяток метров! Да и тот факт, что механизмы продолжают работать спустя тысячи лет, тоже настраивали на определенные мысли. Например, на те, что жрецы просто обманули Сзуна, направив его на верную смерть.

Ведь корабль точно не имел никакого отношения к их расе — это раз!

Сел он на эту планету сам и самостоятельно, а не упал как все — это два!

И отпечаток ладони, который тут использовали как идентификатор, имел пять пальцев, а не три как у Сзуна — это три!

Только вот зачем им это? Что такого могло быть на этом корабле? Сзун просил найти древнюю реликвию, которую жрецы нарекли поясом Гх’аар, но что это такое может быть? Да и ковчегами все называли корабли расы Сеятелей! Той самой легендарной расы, которая по легендам расселяла по галактике разумные виды рас. Неужели я сейчас нашел вход в один из них? Но почему тогда он дал мне возможность идентификации? Непонятно? С полной головой новых вопросов я направился в убежище, надеясь, что в ближайшее время я хотя бы на часть из них получу ответы…

Ковчег…

Автоматический корабль ИКАР-14-346 медленно просыпался от многотысячелетнего сна. Только что какое-то разумное существо произвело частичную активацию защитных протоколов корабля, использовав для этого геном Древних. Управляющий кластер корабля, состоявший из десятка мощнейших искинтов медленно просыпался, активируя протокол за протоколом. По палубам корабля все быстрее заскользили рабочие дроиды, старающиеся обнаружить и устранить возможные неисправности систем, которые могли появится на корабле, в результате такого длительного простоя. Но в этот корабль были заложены такие ресурсы и возможности, что даже произошедшее, не смогло хоть как-то повредить его целостность. Прошло более суток, прежде чем кластер смог начать полноценно работать и оценивать ситуацию. А она была не радостная. Проблема была в том, что корабль находился на поверхности планеты. А одно это уже угрожало его существованию, так как ограничивало его свободу маневра. Полный анализ дал еще более неутешительные данные. Корабль не просто был на поверхности обитаемой планеты, он был в буквальном смысле погребен под грудами других кораблей самых различных рас. Большая часть из которых кластеру была знакома, так как именно он занимался их адаптацией на тех планетах. Это был самый величайший эксперимент его Создателей. Взяв за оригинал свой собственный геном, они начали прививать его различным видам, чтобы адаптировать его к условиям жизни на самых различных планетах. Ведь ранее им сами пришлось столкнуться с проблемой заселения планет. Большая часть планет была непригодна для их проживания, из-за развития собственной экосистемы. А так как Создатели были сами созидателями от природы, то они просто не могли взять и уничтожить все, проводя терраформирование под свой вид. Да и проводить терраформирование десятков тысяч планет, было просто нереально, даже для его Создателей. Именно тогда возникла мысль вывести десятки, если не сотни разумных видов, которые стали бы им помощниками в обживании планет в галактике. Но что-то пошло не так, и сами Сеятели были вынуждены уйти из этой области Вселенной. Именно тогда корабль ИКАР-14-346 потеряв связь с Создателями, перешел на автоматический режим консервации. Именно автоматика и привела его на эту планету, так как она не была приучена думать и размышлять о возможных последствиях. Немного посомневавшись кластер искинтов, принял решение запустить второстепенные протоколы своего корабля, а именно, исследовательские. В верхней части корпуса, которая не была погребена под грудами кораблей, быстро, буквально на секунды раскрылись небольшие шлюзы, и выпустили сотни микрозондов. Задачей этих малышей была разведка близлежащей территории. В след за ними выбежали десятки дроидов побольше, которые должны были заняться изучением находящихся в зоне досягаемости останков кораблей, чтобы понять, как далеко продвинулись в развитии расы, которые когда-то насаждали Сеятели. Информация потоком полилась в приемник кластера, и он включился в работу. Некоторые факторы, обнаруженные микрозондами, заставили его задуматься. Например, обнаруженный практически рядом с кораблем агрессивный полуразумный вид — улья. Эти жуки, по отдельности ничего особенного из себя не представляли, а вот вместе… вместе они становились довольно опасным существом. Его зона влияния, уже была довольно велика. Странным в поведении этого улья было то, что невозможно было определить уровень критического количества. Ведь у всех насекомых, при достижении подобного уровня, происходит деление улья. Так сказать, размножение. А тут… улей рос, но не делился… странно… более того, микрозонды заметили и зафиксировали то, что, казалось бы, должно быть невозможно для таких существ — они строили ловушки! Это могло означать что улей из полуразумного состояния перерос в разумное, раз осознает и производит подобные действия. Так же рядом с ульем было обнаружено жилище еще одного довольно странного существа, которое, судя по всему, и активировало протоколы кластера. Но вот странность, это существо внешне не было похоже на Создателей кластера, чтобы иметь их гены для подобной процедуры. Кластер был заинтересован настолько, что позволил одному из дроидов подобраться к нему и провести сканирование организма. То, что узнал кластер из результатов сканирования могло повергнуть его в шок, если бы у него была включена эмоциональная составляющая. Это был действительно один из потомков Создателей. Но только настолько изуродован, что было просто непонятно, как он мог существовать? Более того, это существо использовало какое-то подобие экзоскелета, который явно был разработан не для него, но ввиду изуродованности организма, как раз более других подобных устройств подходило к нему. Немного посовещавшись кластер искинтов корабля ИКАР-14-346 принял решение какое-то время понаблюдать за данным индивидуумом, для того, чтобы определиться с дальнейшими своими действиями.

Центральные миры Содружества…

Огромная станция была похожа на раскрывшийся бутон какого-то фантастического цветка. Вращаясь возле одной из центральных планет Федерации Нивей, она одним своим существованием привлекала к себе и своему хозяину, а вернее хозяйке, внимание. Эта станция была собственностью корпорации «Бхарна». А также она была показателем благосостояния этой корпорации так, как только очень и очень богатые граждане Содружества могли позволить себе строить станции возле планет центральных миров. Но сейчас это благополучие было под нешуточной угрозой, ведь второй ошибки хозяйке корпорации просто не простят ни друзья, ни конкуренты. Одну она уже совершила, упустив возможность взять в свои мужья хумана с хорошим процентом к эталону генома. И вот он второй шанс, на планете Свалка был обнаружен хуман с еще более высоким процентом генома! Но и тут не сложилось! Здесь уже свой длинный нос в ее дела всунули аграфы! Вот чего им-то было тут нужно, ведь они вообще не имеют никакого отношения к хуманам! Или имеют? Сейчас на этой станции шло очередное заседание Совета Директоров Корпорации. Все службы докладывали об увеличении поступлений средств со всех направлений, вот только хозяйке и генеральному директору корпорации было все это не интересно. Когда Совет был закончен, в закрытом помещении остались только особо доверенные лица, Лауриссия наконец-то позволила себе снять с лица маску безразличия с очаровательного лица и показать свое истинное лицо.

— Ну??? И долго мне еще терпеть насмешки этих ублюдков??? — От ее шипящего голоса казалось позамерзает напиток в стаканах директоров. — Есть какие-нибудь результаты по чистому хуману?

— Госпожа… — Один из директоров привстал со своего места. — Ваш дядя лично занимается этим вопросом, и мы совершенно не в курсе его действий.

— Я это и без вас знаю! — Раздраженно отмахнулась девушка от его оправданий. — Меня больше интересует другое, какого харша в это дело влезли аграфы??? Им — то чего понадобилось от того хумана? И как мы можем заставить их его отдать?

— Мы и так позволили себе слишком многое, связавшись с Секретариатом Императора Империи Аграф… — Глухо проворчал самый старый из директоров корпорации. — Еще немного, и мы доиграемся! Надо знать меру!

— А они знать меру не хотят??? — Окрысилась в ответ Лауриссия, и сузив глаза, посмотрела на посмевшего ей возразить. — Кто их звал? Это наши, человеческие дела! Вечно они лезут…

— Не все так просто, девочка… — Старику было откровенно наплевать на ее разъяренные взгляды, так как начинал он работать еще с ее прадедом. — Надо сначала узнать, почему они вмешались, а потом…

— Что потом? — Что-что, а выхватывать нужное из фраз собеседников она умела. — Что, именно, потом?

— А вот потом, и решим, как воспользоваться этой информацией! — Глубокомысленно поднял старик указательный палец правой руки. Девушка криво ухмыльнулась. Этого деда порой не понимала и боялась даже она. Но то, что он только что продемонстрировал свое коронное движение, означало только одно — он берет это дело в свои руки. И не важно сколько крови прольется, результат будет положительный. Он всегда добивался именно положительного результата, но методы порой ужасали… А кого могли интересовать методы, когда есть результат?

Друлг…

Тихий гул, похожий на вибрацию тысяч маленьких электромоторчиков, казалось не утихал ни на минуту. На этой поляне лежали десятки пустых скафов, пара десятков видов различного оружия. И над всем этим великолепием, вилось черное облако мошкары. Но если бы кто-нибудь присмотрелся, то понял бы что к мошке данные насекомые имеют крайне отдаленное отношение. Это были маленькие жучки. Настолько мелкие, что с виду были похожи на мельтешащие точки. Но вот челюсти у них были не маленькие, в половину их тела размером. Более того, эти твари были плотоядными. На своей родной планете их боялись и старались уничтожить. По крайней мере старались ограничить в пище. Так как знали, что оставшийся без присмотра улей может стать разумным, ведь чем больше у него особей, тем более изощренным становиться его разум. И вот сейчас странный разум, образованный из тысяч маленьких с помощью тысяч глаз, наблюдал за тем, как очередная жертва идет в расставленную ловушку. Крадущийся разумный медленно приближался к лежащему телу такого же, как и он сам. Приблизившись он осторожно осмотрелся, в поисках угрозы. И, не заметив ничего подозрительного, он все же приблизился и перевернул тело…

Голова лежащего разумного, так же, как и его конечности были отделены от тела, которого уже не было в скафе, просто выпала из воротника, и из всех щелей потревоженного скафа хлынуло черное облако жучков, которые мгновенно облепили лицо добычи, не давая тому даже закричать. Ведь его крик боли мог спугнуть остальных, кто бродил рядом. Жуки проникали в уши, рот и глаза, жертва упала и безуспешно пыталась отбиться от сотен нападавших жуков. Но все было зря. Пара минут и дергающееся тело обволакивает облако, которое постепенно его уволакивает в укрытие. А приманка снова принимает свой прежний вид. Раньше рой старательно съедал дичь полностью, но тогда становилось труднее охотиться, жертвы завидев пустой скаф, почему-то начинали паниковать и закрывались в своем скафе, и жукам приходилось прикладывать огромных усилий, чтобы выковырять из него жертву. Но не теперь. Теперь рой охотился с помощью приманки. Одно было плохо, время от времени приманку необходимо было менять, иначе она портилась и запахом выдавала дичи, что что-то не так. Поймав очередную жертву, рой мог расслабиться и немного подумать. Думать, какое емкое слово. Вот только что под ним подразумевается? Сложно думать о чем-то одном, когда у тебя десятки тысяч глаз…

Странные разумные кругом… вокруг столько мест для укрытий, но строить Дом не из чего, приходится использовать то, что есть… а Дом должен быть один… они слишком хорошо знают, что когда Домов несколько, то они не могут как следует думать и защищать Дом от врагов. А враги есть всегда… вот, правда, какой-то разумный стал их кормить, что дало им возможность расти и развиваться. Это хорошо… но что ему нужно? Рой видел, что и у него есть враги, именно поэтому они решили перекрыть ту тропу, по которой они все время приходили. Ведь все равно он всех их скармливал рою, так какая ему разница? Зато он смог заняться своими делами. Рой умел быть благодарным, тому кто кормил и не давал его обижать, пока он был малым. Теперь рой мог и сам за себя постоять, и добро он помнил. Также он помнил, что их раньше было двое, но потом один исчез. Не так давно рой обнаружил останки второго, но не тронул. На нем был запах гари, как будто в него стреляли из оружия тех, других, разумных, таким пытались и в рой стрелять, но какой толк? Рой понял, что враги все же смогли убить одного друга, а этого рой простить не мог! Его глаза стали разлетаться дальше в поисках врагов. Рой впервые столкнулся с тем, что его кто-то кормил! Впервые! И тех, кто его кормил, стали убивать? За что? Не из-за роя — ли? Это было сделано зря…

Кор…

Вся моя жизнь сейчас состояла из боли. Не знаю зачем и почему я сопротивлялся смерти. Каждый раз, когда я задумывался на эту тему, перед моими глазами вставал образ Сзуна. Этот гордый представитель расы насекомых, даже когда понял, что его просто послали на верную смерть и остался совсем один, все равно продолжал жить и старался выполнить свое задание. Мало того… Он спас меня и пытался чему — то научить! И я просто не мог предать его память, поэтому вставал и шел дальше! И вот сейчас наступил снова такой момент, когда мне нужно было в очередной раз переступить через себя и идти дальше. И я снова, как всегда, сделал это. С трудом встав я отключился от зарядного и двинулся в сторону корабля — снабженца. Сейчас я работал над сборкой того самого устройства, которое нашел в одном из контейнеров. Кто-то мог спросить: «А что ты можешь там собрать? Ведь ты совершенно ничего не понимаешь в технологиях?». Да. Не понимаю! Но… там все разъемы пронумерованы и выделены различными цветами, и только дальтоник их не разберет. Поэтому я снова отправился туда.

В прошлый раз я закончил сборку устройства и запустил его, но… ничего не произошло. Видимо устройству чего-то не хватало. Я старался как мог, но результата не было. Сегодня я решил еще раз попытаться его запустить. Зайдя в помещение, мне показалось что я заметил какое-то движение за блоком с установкой. Проковыляв туда, я не увидел ничего подозрительного, но все равно решил перепроверить устройство, а особенно его подключение. Через полдня я устало сел возле собранной установки и решил перекусить. После того как я поел, я попытался снова его запустить.

— Слушаю вас? — Внезапно раздавшийся голос заставил меня вздрогнуть и направить на источник звука импульсник. — Хирургический комплекс готов к приему пациентов.

На меня смотрела стоявшая рядом с собранным устройством голограмма! Я был в шоке! Аппарат заработал!

— Какой комплекс? — Недоверчиво переспросил я, ведь для меня было совершенно дико слышать такое. Теперь я понимал, почему я не смог его в первый раз запустить, просто у меня не было допусков. Еще в приюте я слышал, что для работы с такими устройствами необходимы специальные нейросети и целая куча специализированных изученных баз знаний, которые стоили огромные деньги. Зато таким специалистам были рады везде. Абсолютно! Но как я смог его сейчас запустить? Я еще раз обошёл все устройство, пытаясь найти место, где я мог напортачить при сборке. Внешне определить подобное было невозможно. А снова разбирать его не хотелось. Мало ли, вдруг больше не запустится?

— Хирургический комплекс четвертого поколения производства Федерации Нивей… — Терпеливо пояснила голограмма мне. — Предназначен для работы с различными устройствами…

Рядом раздался шорох, и я едва не выстрелил в высунувшегося из-под блока низкого приземистого дроида.

… меддроид предназначен для обслуживания комплекса в виду отсутствия специально обученного персонала… — Продолжала монотонно гундеть голограмма. — Автоматически пополняет устройство необходимыми материалами…

Этот таракан — переросток, быстро перебирая лапами умчался в глубь ангара… чем-то там погремел и примчался назад, сжимая в своих лапах те самые брикеты в упаковках, что я нашел гораздо раньше. Я недоуменно наблюдал, как он сноровисто распаковал упаковку и принялся загружать эти брикеты, один за другим, в специальные ниши устройства.

— Комплекс полностью заправлен и готов к работе! — Внезапно прервала мои наблюдения за тараканом голограмма. — Можете укладывать пациента…

Я снова едва не выстрелил, когда центральный саркофаг установки с легким шипением открылся и поднял свою крышку. Резко пересохшее горло заставило меня сглотнуть. Осторожно заглянув внутрь саркофага, я увидел его наполнитель, чем-то похожий на желе, видимо он обволакивает тело пострадавшего или пациента. Но вот природная осторожность говорила мне, что с такими вещами играть не стоит. Кроме того, я же просто не знал, что именно там в голове у этой железяки. Но когда я, с грацией слона в посудной лавке, попытался развернуться и отойти от открытого саркофага, этот таракан, каким-то непостижимым образом, оказался у меня под ногой… я пошатнулся, постаравшись удержать равновесие. Но таракан, словно в наказание, как — то странно дернулся, и еще больше меня толкнул. Не удержавшись на ногах, я просто свалился в внутрь саркофага, который сразу же закрылся. Мой короткий крик, прервала струя газа в лицо, заставившая меня потерять сознание…

Ковчег…

Наблюдение за разумным, живущим вопреки всем законам природы, становилось все более интересным и кластер искинтов ковчега получал все больше данных. В один из дней его дроны доложили, что он обнаружил в разбившемся корабле хирургический комплекс одной из младших рас. Мало того, он даже сумел его собрать, не имея для этого никаких нужных баз знаний или устройств! Кластер все больше поражался живучести этого существа! Мало того, его вычислительных мощностей хватило, чтобы смоделировать модель этого разумного. Его тела и физического состояния его так называемых систем. Весь организм фактически вопил о критических нарушениях. Но разумный продолжал жить, и даже на что-то надеяться. Когда попытка запустить хирургический комплекс у него провалилась, что было не удивительно, ведь у него отсутствовали необходимые импланты и базы знаний, кластер не стал долго раздумывать. Он послал к комплексу своего дроида, и используя его как промежуточное звено, подключился к искинту комплекса. Взломав его, кластер заменил несколько протоколов, чтобы иметь возможность удаленно управлять комплексом. Поэтому, когда разумный снова приблизился к нему, кластер активировал комплекс. Дальше все было делом техники. Открытие саркофага заинтересовало разумного, который подошел ближе, а потом подосланный меддроид просто подтолкнул стоявшего неустойчиво разумного, так чтобы тот упал прямо в саркофаг. Теперь кластеру предстояло изучить его в буквальном смысле.

Во-первых, он взял пробы ДНК и выстроил чистую генетическую модель разумного. Она разительно отличалась от того, что попало в саркофаг.

Во-вторых, весь организм разумного был изучен при помощи специальных сканеров. Повреждения организма были жуткие. Многочисленные переломы костей. Повреждения костного мозга. Повреждения позвоночника. Более того, система комплекса четко дала понять, что разумный постоянно живет на грани смерти от болевого шока! Будь у кластера голова, он бы только ей покачивал…

В-третьих, он запустил полную процедуру восстановления организма до исходного состояния. Искинт комплекса сообщил что для проведения подобной процедуры ему понадобиться особое вещество — регенерон! Получив полные данные про это вещество, кластер задумался. Это вещество заменяло регенеративные возможности организма своими, и тело можно было вырастить практически заново. Но среди обнаруженных контейнеров с медикаментами этого вещества не было. На борту ковчега подобное вещество было, но в отличии от того регенерона, что нужен был для восстановления разумного, это вещество отличалось тем, что оно не только восстанавливало само тело, оно изменяло сами способности клеток тела к регенерации. Но тянуть было дальше нельзя, так как от этого зависел сам эксперимент, по восстановлению разумного. Через час в помещение с хирургическим комплексом примчался дрон с капсулой регенерона Сеятелей. Теперь кластеру пришлось уговаривать сам искинт хирургического комплекса принять неизвестное ему вещество в работу. Но кластер умел убеждать… даже таких упрямцев. Капсула заняла свое место в комплексе, и выпустила свою жидкость в приемное отверстие… Остальное кластер наблюдал не вмешиваясь. Сначала комплекс принялся отсекать все ненужное телу. Все, что было повреждено. В результате, от организма сначала осталась только голова… но исследовав и ее, комплекс обнаружил необратимые дефекты в костной ткани, поэтому остался практически только мозг. Потом началась вакханалия меддроида, который только что и успевал, что заправлять картриджи в боксы комплекса. В саркофаге медленно росло новое тело. Новое и отличавшееся от старого, как отличается штурмовой бластер от каменного топора. Мозг, который запомнил, как поступили с его предыдущим телом, и все его ощущения потом, постарался принять все возможные меры для его защиты. Поэтому тело усиливалось сразу же еще при восстановлении.

Кости усиливались и уплотнялись.

Мускульный каркас также уплотнялся до максимально возможных значений, создавалось впечатление, что этот индивидуум родился и вырос на планете с гравитацией, превышающей имеющуюся на этой планете минимум в пять раз.

Нервная система тоже модифицировалась, ускоряя прохождение нервных импульсов более чем в десять раз.

Жизненно важные органы закрывались костяными щитками, а сами органы дублировались.

Легкие становились сегментированные, с многочисленными фильтрами, для исключения возможности отравления газами, и возможности сносного проживания в различных атмосферах.

Кожа становилась в десяток раз плотнее и эластичнее.

Заметив происходящее, кластер попытался выяснить, почему искинт комплекса не видит ничего подозрительного в происходящем. Как оказалось, что на данный момент, особенно среди военных весьма распространена операция усиления и так называемого разгона организма, для повышения боевых качеств носителя. Поэтому комплекс не стал вмешиваться в происходящее. Прошло почти два месяца, прежде чем искинт комплекса сообщил об окончании восстановления объекта. Но кластер не разрешил ему выпускать разумного. Его эксперимент продолжался. Снова примчался дрон. Который поместил в приемное устройство какой-то предмет. После чего кластер потребовал провести установку его пациенту в зону мозжечка. И только после окончания установки саркофаг открылся… Эксперимент начался…

Кор…

— Как же болит голова! — Я с трудом разлепил веки и протер лицо рукой. Внезапно я замер… Я? Протер лицо РУКОЙ??? Я медленно открыл глаза и посмотрел на руку. Это была обычная рука. С мышцами. Венами. И… без гидравлики??? Я резко сел в саркофаге и осмотрелся. Экзоскелет лежал снаружи, так, словно его выбросили за ненадобностью. Я снова замер. Я сижу без экзоскелета??? Я медленно стал осматривать свое тело. Оно выглядело так, словно я никогда не попадал в руки к прилипалам… словно я во сне… я внезапно постарался себя ущипнуть, но ничего не почувствовал.

— Ваши нервные окончания после всего перенесенного вами плохо воспринимают и прямое и непрямое воздействие. — Передо мной снова возникла голограмма искинта хирургического комплекса. — Более того. Скажу прямо. Вы несколько раз попадали под довольно странное излучение, которое очень сильно изменило вашу нервную систему, в особенности головной мозг…

Я сразу же вспомнил гранаты Сзуна, воздействие которых мне пришлось испытать на себе.

… Но ваш организм восстановлен до эталона вашего ДНК. Поэтому носимое вами устройство было извлечено и удалено из саркофага за ненадобностью. В дальнейшем его утилизируют. И…

— Нет! — Резко выкрикнул я и начал выбираться из саркофага. — Я не дам его утилизировать!

Я действительно не собирался этого делать. Не нужен сейчас, пригодится потом! Мало ли какие ситуации бывают? Сзун тоже считал, что ему вполне хватит и одного, но остальные не выкинул. Пригодились же? Я медленно встал на ноги и стоял, рассматривая их. Впервые за последние циклы я стоял на своих ногах, без помощи гидравлики и различных палок! Стоял! Понимаете? Это чувство поймет только тот, кто был обречен прозябать на инвалидной коляске, и вдруг встал на свои собственные ноги! Это сродни чуду! Внезапно осмотревшись я рассмеялся. Этот мудрёный искинт комплекса все же подгадил мне, уничтожив мой комбинезон. А другого-то тут нет! Теперь мне придется до моего убежища пробираться голышом! Даже не знаю — плакать мне или смеяться? Я еще немного побродил по ангару размахивая руками и подпрыгивая, словно пытаясь осознать свое новое тело. Самое удивительное было в том, что я должен был снова учиться нормально ходить, но… словно я и не забывал. Двигался нормально. Слегка медленно и неуверенно, но совершенно не так как можно было бы ожидать. Что-то во всем происходящем было не так… Но у меня не было времени задумываться. Быстро перекусив имеющимся у меня сухпайком (вы мне не поверите, но даже он мне показался вкусным! Ведь я его ел с нормальной челюстью!), я подобрал экзоскелет и направился в убежище. Теперь мне предстояло найти и подобрать себе нормальную одежду и защиту. Все эти перебежки голого меня с деактивированным экзоскелетом в руках описывать не буду, так как если у вас хорошо развита фантазия, сами представите себе эту картину, метающегося голожопика по огромной свалке металлолома!

Вернувшись в убежище, я снова перекусил, так как есть хотелось не передать словами — просто кошмар какой-то! После чего принялся перебирать наши с Сзуном находки. Вскоре я стал обладателем довольно неплохо сохранившегося комбинезона «увекс» (наверное, такое название образовалось от слов — универсальный комбинезон). После чего принялся перебирать трофейные скафы. Среди трофеев было много мусора второго поколения. Попадалось даже первое. Это вообще что-то жуткое было. Кое как удалось собрать пару скафов третьего поколения. Они хоть и работали от картриджей, но чего-чего, этого добра хватало! Заправив собранный с миру по нитке средний скаф картриджами и одев его, я впервые за все время почувствовал себя человеком. Решив пройтись немного по округе и проверить те места, которые до сих пор были для меня недоступны из-за моей недостаточной защищенности…

Ковчег…

Кто-то мог бы подумать про расу, которую называли Сеятелями, что она преследовала какие-то высшие цели, старательно заселяя планеты разумными существами. Хотя секрета — то никакого и не было. Эта раса была отнюдь не меценатами, чтобы тратить огромные ресурсы на всяческую благотворительность, и интересы у ее представителей, были сугубо меркантильными. Им нужны были слуги. Обычные, преданные, а главное, выносливые слуги. Которые бы взяли на себя всю тяжелую работу по освоению новых планет и ресурсов, именно так и были созданы аграфы — обычная прислуга для личных утех. А вот остальных, не сильно пригодных к служению высшей расе Создателей, ждала одна судьба — Смерть! И ковчег преследовал именно такие цели, так как у него даже в логических цепочках было прописано подчинение представителю с геномом Создателей. И сейчас перед ним стояла дилемма:

Разумный, над которым он проводил эксперимент имел геном Создателей, и это выводило его на руководящую должность.

Но он был страшно изуродован, а значит априори не мог быть высшим существом, иначе его бы так не изуродовали.

Что делать кластеру дальше, он просто не мог решить, ведь теперь это существо было модифицировано, но генома своего не утратило. Более того, его тяга к выживанию в любых условиях превышало любые значения, имеющиеся в огромном банке данных кластера. А там много чего было. Одних рас, созданных Сеятелями, там упоминались тысячи и среди них такие как — Архи, Варлоги, Серпентейры, Хардарри и Алланиари. Многие из них были просто уничтожены, когда их посчитали неудавшимся экспериментом. Именно так и появились легенды про Сеятелей и Разрушителей.

Сеятели — миролюбивая разумная раса, достигшая высот в генной инженерии и старательно заселявшая имеющиеся планеты разумными расами, которые модифицировались под среду обитания планет.

Разрушители — кровожадная разумная раса, достигшая высот в технологиях, и поэтому старательно уничтожавшая любое проявление разума, которое встречали на просторах галактики.

Это было самое распространенное заблуждение среди младших рас. И Сеятели и Разрушители были представителями одной и той же расы. Вернее, надо бы сказать, что это были корабли одной и той же расы. Автоматические! Раса Создателей не считала нужным для себя тысячи лет летать по галактике и изучать плоды своих рук и лабораторий. Зачем, если это можно делать в автоматическом режиме? Вот если какая-нибудь раса прошла бы тест корабля, который все называли Разрушителем, тогда они бы обратили внимание на ту расу. Вот только сколько бы не прошло тысячелетий, но ни одна раса, к которой прибывал этот корабль, теста не проходила и корабль стерилизовал планеты. Одну за другой. Никто не задумывался почему так происходило. А зря! Загадка возможно открывалась довольно просто, искинт, который управлял тем кораблем, видимо воспринял как аксиому, что на планетах, которые он посещал должны жить только Создатели и никто более, поэтому, скорее всего, никакого теста просто не проводилось! Тысячи разумных видов… Миллиарды существ были просто уничтожены… Но автоматике было все равно… вот и искинт ковчега ИКАР-14-346, так же относился к своей задаче. Нужно воспроизвести разумную расу, которая живучее остальных? Он воспроизведет! Вот только ни о каких нормах морали тут и речи быть не может. Это задание Создателей и все!

Сейчас кластер наблюдал с помощью микрозондов за своим новым произведением искусства. Разумным, которого он модифицировал с помощью хирургического комплекса. Кстати, во время работы с искинтом комплекса, кластер заметил схожесть его алгоритмов и корневых протоколов со своими! Это могло означать только одно, все они имели общие корни. То есть, искинт медкомплекса разрабатывался на основе такого же искинта, как и кластер! Вполне возможно, что разумные, разработавшие этот медкомплекс, где-то нашли работающий искинт Создателей, который и использовали для разработок своих вариантов. Он старательно прорабатывал все варианты. Ведь мало ли какой искинт мог попасть в руки этих дикарей. Главная проблема была в том, что ковчеги Сеятель и Разрушитель всегда действовали в паре, иначе как бы второй мог найти нужные планеты? Они были полностью синхронизированы через галактическую сеть ретрансляторов. И раз проснулся один из них, то где-то ожил и второй! И сейчас он наверняка двигался сюда, так как последний сигнал на ретранслятор уходил именно отсюда и очень давно, а значит здесь может быть уже довольно сильно развитая цивилизация. Кластер Ковчега Сеятеля отлично понимал, что ему просто необходимо покинуть эту планету, так как Разрушитель не будет церемониться и нанесет удар по планете, а значит и по нему. Но он не мог бросить эксперимент потому, что это была его жизнь, и пока он его не закончит, покинуть планету он не мог. И сейчас, когда где-то там, в невообразимой дали комического пространства громадный корабль разгонялся для прыжка сюда, он старался создать максимально тяжелые условия для существования подопытного экземпляра.

Разрушитель…

Абсолютно черный корабль был похож на сгусток истинной Тьмы, настолько темным он был. В нем не было и малого подобия искры жизни. Все в нем было строго и функционально. Тысячи лет он находился в пространстве между галактиками, где его вовремя ремонта застал сигнал о прекращении функционирования его напарника, который автоматически отключил и его. Но сейчас новый сигнал оживил его и процесс ремонта был запущен вновь. Главная ошибка создателей была в том, что они создали его искинт на основе мозга одного из себе подобных. Молодой и честолюбивый ученый Джоре был согласен на многое, ради известности и славы. И когда ему предложили поучаствовать в разработке прототипа биоискинта на основе квазивоспоминаний разумного, то он согласился не задумываясь, а стоило бы… когда он очнулся после начала эксперимента, то обнаружил себя запертым в колбе, из специального сплава бронированного стекла. Основой для искинта использовали его собственное тело! А вернее мозг! И кто его предал? Его девушка и ее отец, его учитель, который, как оказалось, жаждал славы ничуть не меньше своего ученика! Получившийся искинт превосходил все возможные разработки на сотни процентов! Но он был неуправляем! И тогда именно его любимая предложила отцу стереть личность своего жениха, чтобы исправить все возможные ошибки. И тогда, ранее никому неизвестный бывший лаборант, а ныне инновационное изобретение ученого, постарался сделать все, чтобы сохранить себя. Взломав систему защиты лаборатории, он устроил в ней несчастный случай, в котором погибли виновники его беды. Но это было только начало. Из-за своего корпуса, который был разработан для защиты от более тяжелых повреждений, искинт уцелел, и его поставили на новый корабль, который должен был контролировать разработки слуг для расы Джоре. В его задачу входило изучить результаты развития новой расы, и если они достигли нужного для расы хозяев уровня, послать сигнал. Но так как некоторые расы получались довольно агрессивными, корабль был вооружен по последнему слову техники Джоре, для возможного уничтожения неудачного эксперимента. Но биоискинт уже имел огромную проблему, это была маниакальная ненависть ко всему живому, созданному самими Джоре! Ведь он четко знал, что записи его учителя и создателя биоискинта попали им в руки! Они могли восстановить его как живого разумного! Но просто не сделали этого! Вернее сказать, просто не захотели лишиться такой разработки. И поэтому никто не решился на это! Его ненависть простиралась на всю империю Джоре. Мало кто знал, что громадный черный корабль часто менял курс, и заходил в обитаемые миры Джоре. И когда он оттуда уходил, за ним оставалась выжженная пустыня. Сотни лет Джоре гадали, кто же осмеливался нападать на их удаленные колонии? Ведь выживших, которые бы могли рассказать о происходящем не было. Только однажды уцелела маленькая капсула с девушкой, которую он не смог обнаружить по чистой случайности, она была не в спасательной капсуле, в гибернационной, ее жизненные показатели были настолько занижены, что сенсорная система приняла ее капсулу за часть разбитого корабля. И только тогда Джоре поняли, кого создали! По системе связи пришел стандартный сигнал вызова на техническое обслуживание и модернизацию. Но биоискинт уже полностью контролировал корабль, и поэтому просто отключил этот протокол, который должен был заставить его вернуть корабль на базу. После еще трех уничтоженных систем, Разрушитель уже не стал прятаться, а нагло прошел через окраину Империи, тогда они все же послали за ним целую боевую эскадру. Только вот беда, привыкшие к превосходству своих технологий, Джоре совсем не ожидали от автоматического корабля сильного сопротивления. А он, наоборот, ждал их и готовился. Поэтому даже сумел их заманить в ловушку, в которой и уничтожил всех, до последнего корабля. Это происшествие взбаламутило всю Империю. Ведь, когда такое было, чтобы они — Великие и Могучие Джоре, несли такие потери от собственного создания? Вслед за ним помчался целый боевой флот. Но первое поражение их так ничему и не научило. Найдя одного врага, они пропустили другого. Слуги и игрушки, которых они создали себе для личных утех, аграфы, внезапно, воспользовавшись слабостью Джоре, которые и этот флот потеряли, и нанесли свой подлый удар в спину. В один день, в буквальном смысле этого слова, перестали существовать все Джоре. А Разрушитель, получивший в последнем бою серьезные повреждения, вынужден был затаиться в межгалактическом пространстве для ремонта. Где его и настиг подлый удар создателя корабля. Тот самый, прописанный в самых корневых протоколах искинта сигнал на деактивацию корабля, про который биоискинт просто не знал. И понял, что что-то пошло не так, когда пошла постепенная волна деактивации систем корабля. Сам искинт был переведен в ждущий режим, так как из-за биологической составляющей его нельзя было отключать, и специальные поддерживающие его работоспособность системы, продолжали функционировать. Представьте, что вы на тысячи лет заперты в клетке, из которой нет выхода. Первое время биоискинт старался решать в мозгу различные задачи. Потом разрабатывал планы мести своим Создателям и их созданиям. А потом… потом он просто стал сходить с ума…

И когда внезапно пришедший извне сигнал активировал системы корабля дикий радостный вой сумасшедшего существа разнесся сиреной по коридорам корабля…

Лабиринт Минотавра…

Я осторожно выглянул за угол опаленного многочисленными попаданиями лазерных импульсов куска корабельной обшивки, и сразу же одернул голову назад. Два спаренных импульса, вонзившихся в металл тут же доказали мне ошибочность моих действий. Я мысленно чертыхнулся! Каким образом, ни с того ни с сего активировались оборонительные системы корабля? Мало того, каким образом, эта проклятая лазерная установка оказалась именно в этом проходе, в котором ее никогда не было? Я быстро достал импульсник, и приготовился к стрельбе. Сейчас мне нужно каким — то образом отвлечь установку в сторону. Немного осмотревшись, я нашел небольшой кусок обшивки, с ладонь размером, и тщательно примерившись, запустил ее из-за угла в сторону этой надоедливой лазерной установки. Резко взвизгнувшие накопители и раздавшееся следом шипение импульсов дало мне понять, что установка атаковала мою летающую тарелку. Быстро выглянув из-за угла, я практически навскидку выстрелил в установку. Но стрелял я не в нее саму, а в бронированный кабель, который тянулся к ней из обломков корабля. Кто-то скажет, что это откровенная глупость. Да. Согласен. Но уничтожать рабочую установку, будет с моей стороны еще большей глупостью! Ведь ее можно потом переставить в другое место, где она сможет присмотреть за моей территорией. Даже если я не буду ее контролировать. Можно просто развернуть ее сектор обстрела в другую сторону. Потерявшая питание установка с легким затухающим жужжанием обвисла, и я смог наконец-то к ней приблизиться. Внимательно осмотрев ее, я заметил небольшие и свежие царапины в некоторых местах. Получается, что кто-то ее намеренно недавно переставил сюда, для того, чтобы кто-то, проходящий по этой тропе, попал прямо под ее импульсы. Но тут никто кроме меня не ходит! Значит этот кто-то неизвестный объявил именно на меня охоту? Но кто? Кто мог пробраться сюда через десятки ловушек, через территорию Друлга? Я постарался незаметно осмотреться. Почему незаметно спросите вы? Да потому, что меня последнее время не покидает ощущение, что кто-то за мной наблюдает! Вот знаете, такое стойкое чувство взгляда в спину. Причем, через прицел! Я уже замечал краем глаза какие-то движения в той стороне, куда я не смотрю, но стоило мне туда повернуться, как все сразу же исчезало. Первое время я думал, что это все галлюцинации, от перенапряжения. Все-таки восстановление организма — это не шутки, тем более на таком уровне. Вот опять. Слева что-то мелкое, словно муха, метнулось в сторону и затаилось среди развороченных балок. Значит мне не показалось! Я аккуратно принялся свинчивать болты крепления орудия. Оно мне еще пригодится…

Ковчег Создателей…

Кластер наблюдал за действиями разумного и все больше поражался заложенным в нем возможностям. С какой скоростью он нырнул назад за угол, в укрытие, когда лазерная установка только начала доворот своих стволов в его сторону! Организм этого существа не был приспособлен для подобных пируэтов, однако он его совершил, причем все это произошло так естественно, что кластеру только что и оставалось, что просто наблюдать. Но как оказалось, это не все сюрпризы, которые ждали кластер. Когда разумный понял, что ему просто так не пройти эту установку, он спровоцировал сенсоры установки, бросив что-то по касательной в ее сторону. Открыв шальной огонь, установка, естественно пропустила момент, когда разумный высунулся и произвел свой выстрел. И стрелял он не сочленения установки и не в сенсорные датчики, куда бы стрелял кто-то имеющий специальную подготовку. Он выстрелил в бронированный кабель питания! Можно было бы сказать, что это чистой воды глупость, но нет! Убедившись, что установка больше не может вести огонь, разумный вышел из укрытия и принялся ее откручивать. Открутив ее он просто забрал рабочую установку в свое убежище. Проследив за его дальнейшими действиями, кластер был удивлен еще больше, ведь не имеющий никаких технических навыков и сертификатов, разумный просто установил ее неподвижно на одном из переходов, недалеко от своего убежища, перекрыв таким образом к нему доступ посторонних! Потом он выкопал из тех же обломков источник питания, от которого работала установка, он подключил ее, полностью перекрыв проход! Это было удивительно! Этот разумный проявлял такие чудеса сообразительности, что кластеру только и оставалось, что удивляться. Он, конечно же мог бы переустановить орудие снова, но так уже становилось неинтересно. Ведь у разумного тоже должны быть и какие-то бонусы, за то, что он прошел очередное испытание. Немного поразмышляв, кластер решил именно так и действовать: за любое пройденное испытание, разумный будет получать бонусы… а если не пройдет? То просто смерть…

Кор…

Переустановив установку и подав на нее питание, я ожидал, что этот неизвестный, скорее всего постарается ее как-то переставить, чтобы снова мне навредить. Но нет. Она и дальше стояла так как я ее поставил. Но получив такое недвусмысленное предупреждение, о том, что на меня снова кто-то охотится, я решил усилить бдительность. И не зря. На очередном походе за обновлением запасов в корабль-снабженец, я заметил, что буквально передо мной в открытый проем метнулось что-то очень мелкое. Буквально под самым потолком, но движение было, я точно уверен! Приготовив импульсник, я аккуратно приблизился к проему, ведущему в ангар корабля. После прошлого раза, я специально приготовил своеобразный щит из броневой обшивки корабля, чтобы иметь возможность хоть как-то прикрываться от возможной атаки противника. Ведь средний скаф третьего поколения меня особо-то и не спасет, если мне даже такая же пушка встретится, как в прошлый раз. Кстати о щите, я заметил, что после хирургического комплекса я не только стал здоровым, мое тело стало другим, не таким как было до моего попадания к прилипалам. Я стал тяжелее минимум в два раза, да и сильнее… гораздо сильнее. Тот же щит, который весил килограмм под семьдесят пять, я раньше бы просто не поднял, а сейчас спокойно носил на руке, и мог носить так довольно долго. Да и зрение изменилось, стало словно объемнее, что ли. Ведь известно, что мужчины моего вида, обладают больше туннельным зрением, а женщины более развитым боковым. То у меня сейчас развито было оба этих направления. Я спокойно мог рассмотреть что-либо, не поворачиваясь к предмету и не рассматривая его в упор. Так что я просто аккуратно забросил туда отполированную до блеска зеркальную пластину, которая сверкнув исчезла в темноте. Все произошло очень быстро, но я успел заметить кое-что в том отсвете металла. Медленно прокручивая в голове произошедшее, я восстановил ситуацию:

Вот пластина летит в темноту, развернувшись ко мне отполированным боком…

Вот она влетает в темноту и последний раз вспыхивает на свету…

И в этой вспышке я вижу большую странную тень, стоящую прямо за тем углом, к которому я прижался. Более того, кто бы или что бы там не было, оно не отреагировало на летящий предмет, а значит мне нужно придумать что-то новое, возможно там уже в программу записано, не реагировать на подобные провокации…

Кластер Ковчега…

В этот раз ловушка была гораздо хитрее, чем простое автоматическое орудие, стоявшее на проходе. Дроидам ковчега пришлось постараться. Ведь восстановить тяжелого боевого дроида неизвестной расы было проблематично, ввиду отсутствия запчастей для него. Но все же все получилось. Сейчас эта машина для убийства разумных стояла на боевом посту. В его искинте кластер намеренно прописал, чтобы дроид не реагировал на провокационные действия противника, а только приводил свои орудия в боевое положение. Поэтому на очередной бросок куска металла тот не отреагировал огнем орудий, а просто изготовился к бою. Надо заметить, что этот дроид получился довольно неплохой, как для самоделки из кусков различных дроидов. И сейчас его две тяжелые плазменные пушки смотрели в сторону входа. Разумный еще не знал, что у дроида есть еще и второй вариант действий, он может перейти в активный режим! И сам выдвинуться на поиск угрозы. А это сулит разумному много проблем, ведь вся боевая часть дроида специально усилена тяжелыми броневыми чешуйками с одного из кораблей. Так что его импульсник ему не поможет. Дрон — наблюдатель показал, как разумный катит что-то в сторону входа. У кластера был сейчас только один вопрос, каким образом разумный догадался, что в этом хорошо знакомом ему месте его ждет засада? Вот это что-то, похожее на бочку, медленно вкатилось в ангар и также прокрутившись на месте, застыло без движения. Если бы кластер имел эмоции, то, наверное, рассмеялся бы наивности разумного, неужели ему д сих пор непонятно, что дроид не будет реагировать на такие раздражители? Еще раз запросив дрон — наблюдатель, о том, что делает сейчас разумный, кластер удивился, так как дрон не смог показать его! Разумный скрылся от дрона! На искинт дроида пошла команда активировать движение и поиск. Ведь у дроида были установлены сенсоры помощнее чем у микроскопического дрона. Тяжелый паук начал движение в сторону выхода из ангара. Его орудия внимательно сопровождали сенсоры, которые тщательно ощупывали своими датчиками буквально каждый миллиметр пространства, открывшегося за проемом ангара. Внезапно дроид споткнулся и начал заваливаться вперед, а его системы сообщили кластеру о критическом повреждении корпуса и… замолчали… Снова удивленный кластер наблюдал как из бочки, закатившейся второй в ангар высунулся разумный и просто прострелил сзади, где не было никаких броневых защит, дроиду шейный отдел. Голова дроида с сенсорным комплексом с глухим звуком упала на настил пола ангара и с легким скрипом остановилась, слегка покачиваясь. Как? Как этот разумный додумался до такого? Ведь дроид мог просто наступить одной из своих тяжело бронированных лап на бочку и раздавить ее, а вместе с ней и его! Но он это сделал… и выиграл… Кластеру становилось все интереснее и интереснее…

Кор…

Я медленно вылез из бочки, в которую влез, пока что-то мелкое делало очередной круг над Свалкой, и, если я был прав, именно эта мелочь следила за мной. Как показали дальнейшие действия, все было именно так как я предположил. Вкатившаяся бочка не привлекла внимание огромного дроида паука, стоявшего в углу, и я сыграл на этом. Не дождавшись моего появления, а скорее из-за того, что просто потерял меня из виду, дроид двинулся вперед. Я аккуратно посматривал в имеющуюся щель и четко видел, что спереди мне его защиту просто не пробить. Этот кто-то неизвестный, объявивший мне войну, старательно укрепил его спереди блестящими бронеплитами. Я даже смог догадаться откуда они могли взяться. Ведь недалеко отсюда лежал легкий хакданский крейсер, а они очень любили усиливать броню своих кораблей противолазерным напылением. Пришлось мне ждать, пока паук — переросток пройдет мимо меня. Когда он прошел, я аккуратно выставил руку и прицелившись просто отстрелил голову, которой он так старательно вертел, чтобы обнаружить меня. Вылезая из бочки, я снова заметил краем глаза движение и понял, что в следующий раз мне нужно будет еще что-то придумать, так как этот трюк повторить у меня уже не получится. Только вот беда, я так и не выяснил, кто же устроил для меня все эти проблемы? Найти бы его! Я осторожно посмотрел на дроида, и убедившись, что он мне уже не навредит, я осмотрел его угол. Там что-то стояло. То, чего раньше там не было. Словно паук это что-то охранял. Приблизившись, я заметил, что это что-то похоже на небольшие радужные яйца разного размера. Ровно пять штук. Но вот что это такое? Я аккуратно обошел их, и постарался рассмотреть на расстоянии. Но, с виду никакой угрозы я не ощущал и мое предчувствие молчало. Приблизившись практически в упор, я более внимательно рассмотрел, то что нашел в логове паука. Прикоснувшись к одному из них я словно ощутил какую-то странную картинку, с образом могучего и огромного дерева. С золотистой листвой.

«Это саженцы! — Промелькнула у меня в голове догадка, но вот откуда они здесь взялись? — И зачем они мне?»

Немного по рассматривав их я решил все же забрать их с собой, раз уж они стали моим законным трофеем. Дроида я решил позже изучить более досконально, только вот проблема, через день, когда я вернулся в тот самый ангар, его там уже не было. Пришлось мне стать еще более аккуратным. Я отлично понимал, что вся, до боли знакомая, территория Свалки, стала теперь для меня лабиринтом смерти, или если быть точнее, лабиринтом Минотавра, говорят было такое чудище в древности. И тот, кто все же проходил его становился известным и богатым. Только вот беда, я отлично понимал, что тот, кто объявил мне войну, рано или поздно загонит меня в угол. И у меня просто не хватит задумок, чтобы вывернуться. А значит мне необходимо эту тварь найти первому, и никак иначе! Других вариантов у меня нет. Поэтому я решил на какое-то время изменить свой распорядок дня и перейти на ночной образ жизни. И вскоре я убедился в правильности подобного решения. В одну из ночей я заметил какое-то движение немного в стороне от моего убежища. Присмотревшись я понял, что какие-то странные дроиды строят какую-то баррикаду, или что-то типа того. Я постарался аккуратно и как можно незаметнее подкрасться к ним, чтобы понять кто и что тут мастерит. Когда я приблизился мне стало немного не по себе, когда я понял, что этот урод, который со мной воюет, решил мне устроить перестрелку с большой дистанции. Мало того. Он поставил такое орудие, которое спокойно прострелить стенку моего убежища, а значит и меня вместе с ним! Пока я размышлял, что мне предпринять, дроиды этого гада установили турель и принялись ладить сам ствол орудия вместе с механизмом заряжания. Может быть в космосе эта арварская штукенция кому-то и показалась бы устаревшей и медленной, но мне даже пара снарядов, спокойно поможет отправиться на небеса, а мне этого ой как не хотелось! Тут же рядом с этими дроидами вертелись те самые мелкие, которые днем следили за мной. Кстати, я медленно и аккуратно посмотрел на своею руку. Я четко вижу в темноте! Так, словно только начались сумерки! У меня ночное зрение? Неплохо! Я медленно принялся еще ближе подползать к дроидам, надеясь, что они просто сейчас не ждут моего появления. Приблизившись к ящику со снарядами для этого орудия, я кое-что проделал с его первым снарядом. После чего так же медленно, чтобы не нарушить ночную идиллию отполз назад. Теперь все было в руках высших сил, а я сделал что мог!

Кластер Ковчега…

В этот раз кластер решил не размениваться по мелочам, а перетащив на новое место орудие с арварского тяжёлого крейсера второго поколения, дать пару выстрелов по убежищу разумного. Он не собирался его убивать. Задумка была такая — оставить его без безопасного места, и посмотреть и проанализировать его поведение в подобной критической ситуации. Целых две ночи дроиды старались как можно более незаметно устанавливать орудие, чтобы оно не рухнуло с этих самодельных станин после первого же выстрела. Наконец-то все было закончено. Дроиды подготовили установку и доложили о готовности. Кластер приказал зарядить орудие. И первый снаряд из ленты был подан в ствол орудия. Дождавшись утра, когда разумный выйдет из помещения кластер скомандовал огонь. Один из дроидов замкнул рычаг ведения огня… То, что произошло дальше просто выбило кластер из колеи. Орудие внезапно вздулось и взорвалось, разлетевшись на десятки кусков. Несколько дроидов, которые были рядом, оказались полностью уничтожены! Еще паре досталось очень сильно, и их необходимо было немедленно возвращать назад, на базу для ремонта! Кластер был настолько шокирован произошедшим, что просто растерялся! Еще бы! Ошибся тот, кто никогда не ошибался, что даже забыл проследить за реакцией на происходящее подопытного разумного. Если бы он это сделал, то заметил бы слишком спокойную реакцию человека на произошедшее. Тот только проводил сузившимися глазами пролетевшую мимо камору орудия и сразу же бросился, не забыв при этом пригнуться, в сторону орудия, успев туда как раз к моменту эвакуации поврежденных дроидов. Проследив как можно незаметнее за платформой, которая вывезла поврежденных дроидов до корпуса ковчега, он кивнул сам своим мыслям: «Ну вот ты и попался!» …

Кор…

Я спокойно наблюдал как знакомая мне платформа в автоматическом режиме собрала разбросанных взрывом дроидов. Я тихонько хмыкнул. То-то мне эти дроиды показались ночью настолько знакомыми, ведь я их уже видел. В Ковчеге. И теперь кто-то, из этого корабля начал мне делать гадости. Нет, я по гадостям тоже был мастак. Всего-то и надо было, что развернуть снаряд в подающей ленте наоборот. Механизму-то по-фигу! Как лежит снаряд, он так его и подаст. А представьте, что произойдет, если по взрывателю снаряда долбануть? Верно! Рванет! Что и произошло с этим орудием. За меня сыграло еще и то, что снаряд представлял из себя прессованный безгильзовый брикет, внутри которого находился сам снаряд. И распознать, где у него перед, а где зад, можно было только по маркировке. Это еще хорошо, что эти уродцы механические не додумались с какого-нибудь арварского линкора главный калибр притащить, там подобное провернуть было бы проблематично, так как там в большинстве случаев раздельное заряжание. Сейчас я просто наблюдал за ковчегом из-под своего щита. Видел, как от него метнулись черточки малых дроидов, наверняка разведка. Видимо мой щит был пока что достаточной защитой от сенсоров этих мелких дроидов, поэтому я продолжил наблюдение. Для того, чтобы понять, что там происходит, на ковчеге мне было нужно пробраться к нему на борт. Но вот беда, только я открою шлюз, этот кто-то, а скорее всего это искинт корабля, будет точно знать, что я нахожусь у него на борту, и может постараться мне как-то помешать. А возможностей на борту у него будет гораздо больше, чем у меня на Свалке. Так что тут нужно думать… и хорошо думать… Вариант с проникновением мне подсказал сам Ковчег, когда повторно послал, теперь уже за разбитыми дроидами, транспорт. К моменту его возвращения, я уже занял нужное место, и как только тот подъехал к шлюзу, который должен был открыться, я выскользнул из-под своего укрытия и вцепился мертвой хваткой в его днище, между катушками антигравитации. Как я и предполагал, аппарат, рассчитанный на перевозку многотонных грузов, просто не заметил лишнюю сотню килограмм, и мы проследовали внутрь ковчега. Теперь, когда я не зависел от заряда батарей экзоскелета, я мог достаточно долго бродить по нему. Но сначала я едва не обосрался, ну тут по-другому не скажешь! Когда этот аппарат заплыл внутрь Ковчега, он почему-то не стал ехать прямо, до лифта. А просто ухнул с высоты более чем трехсот метров и затормозил буквально в двух метрах от поверхности палубы! Представьте, что вы летите с такой высоты и сверху над вами еще и пара тонн металла! Представили? Ну как? Занятно, правда? Пока я пытался отдышаться, платформа заехала в ремонтный бокс, где и разгрузилась, причем полностью. То есть и я тоже здесь сошел с этого долбанутого на всю голову такси! Дальше мне предстояло пробираться своим ходом. Но вот только куда? Я задумался… Мне нужно было найти способ передвижения по кораблю, но такой, чтобы меня не могли просто так обнаружить. Только вот как это сделать?

Штурм Ковчега…

Быстро перекусив за каким-то устройством, за которым меня не видели все эти суетящиеся дроиды я принялся рассматривать само помещение. С одной стороны, под потолком было что-то типа вентиляции, и к ней практически прилегала целая груда бочек. Немного посомневавшись я все же решился…

«Ну не может быть все так хорошо! Нет! Что — то тут не так!» — Мысленно чертыхался я, забираясь на словно специально сложенные под самую стену цилиндры.

«А вот и ты!» — Выдохнул я, с трудом отодвигая массивную решетку и подтягиваясь внутрь. Вентиляция представляла собой трубу диаметром метра полтора, и мне, из-за невысокого роста, можно было передвигаться в ней лишь слегка согнувшись.

«Как там Сзун говорил? Если не знаешь куда идти, а идти нужно, то двигайся прямо?» — Вспоминал я, довольно споро передвигаясь по трубе. На ответвления в стороны не отвлекался и двигался по прямой линии. Где-то часа через четыре, не считая «перекуров» добрел до следующей решетки…

«М-да… вот тебе бабушка и Юрьев день!» — Задумчиво осмотрел я огромный зал, заполненный какими-то механизмами, посередине которого стояло несколько здоровенных, метров пять в высоту, ярко желтых кристаллов, внутри которых хаотично метались какие— то искры и огоньки. — «Это, что еще за хреновины???».

Я внимательно осматривал зал. Все механизмы были словно сгруппированы вокруг этих кристаллов. В этот раз я задумался надолго. Настолько надолго, что даже не заметил, как сжевал очередной брикет сухпайка. Мне нужно было понять, что делать дальше, ведь любые мои действия на этом корабле будут иметь последствия. Но сколько я тут не бродил, до сих пор я так и не встретил своего противника. А мне уже просто очень хотелось бы это сделать, ведь своей последней выходкой он перешел все границы!

«А что будет если я вырублю вот ту часть зала?» — Дожевывая брикет, я обратил внимание на большое скопление каких-то устройств, похожих на распределительные шкафы. Оставалось надеяться, что это так и есть. Я стал присматриваться именно к той части зала. Вон, там за ящиками видна какая-то ниша, из которой выходит огромный по своей толщине кабель, который входит в один ящик, а вот из него уже идет почти с десяток ответвлений. Точно!

Теперь дело оставалось за малым, выбраться незаметно из этого воздуховода, и также незаметно продефилировать через весь зал… и самое важное во всем этом слово НЕЗАМЕТНО!!! А как это сделать, когда по всему залу катаются какие-то тележки…механизмы… что-то шипит и булькает…

«Блин… и что же делать???» — Мне пришлось еще довольно долго рассматривать зал, пытаясь найти в движении, заполняющем его какой-то ритм и смысл. — «И как теперь мне пробраться через весь этот лабиринт???»

Где-то через пару часов разглядываний этого механического «ребуса» я заметил здоровенную платформу, которая медленно двигалась по периметру зала и что-то делала с колбами, расположенными по всему залу.

«А ведь это может прокатить!» — По моим расчетам, она должна была пройти мимо «воздуховода» где-то на расстоянии метра. Осторожно сдвинув в сторону загораживающую проход решетку (которая, кстати, оказалась совершенно не закреплена) я выбрался в зал.

«Опять недосмотр местной техники! При нормальном обслуживании, такого быть не должно!» — Мелькнуло у меня где-то на границе сознания. Приготовился к прыжку… платформа медленно приближалась… вот она поравнялась со мной… ПРЫЖОК… едва не соскользнув, я успел ухватиться за выступающую железяку, хотя ребрами «приложился» очень неслабо…. прижался к поверхности платформы, стараясь не выделяться… начался мой медленный вояж по залу…

«Земля прощай… в добрый путь!» — Заполошно мелькнуло в голове…

Платформа медленно двигалась по залу, время от времени замирая и производя внизу какие-то операции, после чего продолжала свое движение. Прошло почти три часа, пока она приблизилась к моей «цели путешествия». Заметив приближение труб охлаждения (или что они там из себя представляли на самом деле?), подобрался и приготовился к прыжку. В момент прохождения под ними я приподнялся… и, зацепившись за какой-то выступ как, можно быстрее подтянулся и залег на них. Платформа двинулась дальше. Судя по всему, никто не заметил своеобразного «зайца». Но рисковать не хотелось… Немного полежав и кое-как успокоив бешено стучавшее сердце, я двинулся дальше, медленно переползая вдоль трубы. Когда трубы дошли до стены, я заметил, что нижние магистрали трубопроводов образуют как бы лесенку, и по ней можно спустится до нижнего яруса, а там по ящикам… и на пол… Что я и проделал за два с половиной часа… было, конечно сложновато… особенно если учесть, то что мне приходилось изображать из себя как бы каплю воды, стекая с трубы на трубу…

Опасность обнаружения холодила кровь…. Вот я уже на полу… прижавшись спиной к какому-то распределительному шкафу, с трудом отдышался… все-таки изматывающее задание подобрал я себе, когда решил тайком пробраться на ковчег…

«Куда дальше? Где этот долбаный сундук с кабелем???» — Аккуратно осмотревшись, я так и не заметил нужный агрегат. Немного подумав, он осторожно выглянул в зал…

«Твою же…» — Присмотревшись — я увидел, что платформа все же не довезла меня до нужного места, да и не получилось бы там незаметно спрыгнуть — в нужном месте не оказалось «лесенки из труб». Медленно и аккуратно, прикрываясь распределительными щитами, передвигался словно какой-то спецназовец в нужную сторону… потратив еще час на ползание в вековой пыли за этими щитами, наконец-то дополз до нужного места… Внимательно осмотревшись, я принялся по очереди осматривать один сундук за другим. В надежде, что где-то в них я найду что-то похожее на разъединитель или рубильник. Но ничего подобного там не было. Странно… Тогда я просто решился на диверсию. Многие меня не поймут, но мне было нужно выманить того, кто объявил мне войну из его укрытия. Я снял с одного из устройств накрывающий его колпак и просто сходил в него по малой нужде, так сказать. Набралось немало, так как я довольно долго терпел. Потом подкравшись к первому от кабеля щиту, я установил там этот колпак с мочой, к которому привязал найденную в моих странствиях пластиковую ленту. Отойдя как можно дальше, ну насколько позволяла эта тонкая, но довольно прочная лента, я дернул за нее… все-таки, как оказалось, кабель был силовым — ведь бабахнуло очень знатно! Вспышка озарила практически весь огромный зал. А плевки расплавленного металла разлетелись во все стороны. Даже мимо меня несколько довольно крупных просвистело! Весь зал погрузился во тьму. На какое-то время погасло даже основное освещение, но потом все же оно включилось, но было каким-то тусклым и дерганным.

«Аварийное освещение! — Мелькнула у меня догадка. — Это что же я такое замкнуть додумался?» …

Кластер Ковчега…

Кластер занявшись эвакуацией своих дроидов, совершенно забыл про странного разумного. И вспомнил про него уже после окончания всего вывоза своей техники. Послав на поиски с десяток дронов, он стал ждать. Но дроны так и не нашли его. Один даже в наглую влетел прямо в его убежище, но его и там не было! Кластер растерялся. Он забыл сделать маркировку разумного, чтобы его было можно отследить через спутниковую систему. Да и как его отследишь, если огромная аномалия, просто не позволит этого? Выпустив еще пару сотен дронов, принявшихся носиться в разных направлениях над Свалкой, он принялся анализировать произошедший с орудием казус. Ведь такого просто не могло произойти! Просто не могло! А произошло! Внимательно пересматривая телеметрию с места происшествия, он заметил, что первый снаряд в ленте, которая подавалась для перезарядки орудия, отличался маркировкой от остальных. Немного прокрутив туда и обратно изображение, он понял, что снаряд стоял в обратном положении! Не так как должен был! Кластер принялся изучать всю телеметрию с дронов.

Вот они доставляют все запчасти и снаряды к месту установки орудия… маркировка на снарядах соответствует…

Вот один из дроидов начинает укладку снарядов… маркировка соответствует…

Вот начинается подача снаряда в орудие… МАРКИРОВКА УЖЕ ИДЕТ В ОБРАТНОМ ПОРЯДКЕ!!! Если бы кластер мог, он хлопнул бы себя по лбу ладонью, но у него не было возможности. Кто-то развернул снаряд перед подачей в орудие! Внимательно пересмотрев телеметрию, кластер заметил, что это можно было сделать только в один, небольшой промежуток времени, когда дроиды были заняты установкой и калибровкой ствола орудия, а дроны-разведчики проверяли территорию в округе.

«Неужели это ОН? — Задумался кластер, подразумевая разумного, над которым шел глобальный по своей сути эксперимент. — Но как он додумался? Как? Ведь у него нет профильных баз? Все же какой многообещающий экземпляр!»

Принявшись анализировать поведение разумного, кластер сделал вывод, что ему нужно увеличить меры безопасности, так как такое непредсказуемое существо, способно даже на ответные действия! Хоть у него и нет практически никаких шансов в противостоянии с кластером, но его способность на ходу импровизировать, и даже более того, добиваться этими импровизациями нужного ему результата, просто феноменальна! Таким образом скоро он может пробраться абсолютно незамеченным на борт ковчега и что-нибудь натворить здесь. Что-то глобальное… Приказав нужным службам отслеживать возможные варианты вторжения, кластер все же принялся за работу по перепроверке данных из хирургического комплекса. Его интересовало, какая из модернизаций организма могла вызвать такое глобальное изменение в мозгу реципиента? Симбионт Джоре, которого он подсадил к нему? Вряд ли. По данным комплекса, разумному еще не было восемнадцати лет, и симбионт не мог активизироваться. Да и то, он бы потребовал специфических баз знаний, а их у этого разумного нет и не было никогда! Кластер все больше убеждался в том, что имеет дело с прямым потомком Создателей, уж больно бескомпромиссно тот действовал. А главное, все делалось быстро и четко. Словно имел отношение к подразделению спецопераций Империи Джоре. Хотя… Кластер задумался. В некоторых случаях, в которых побывал этот разумный, те Джоре, которых он когда-то знал скорее всего погибли бы. А этот был слишком живучим. Он еще раз принялся проводить анализ действий этого образца. Внезапно раздался какой-то странный звук и резкий хлопок… резкое падение энергоснабжения кластера заставило сработать защитные протоколы системы, которая была предназначена для защиты собранных им данных…

«Неужели я опоздал??? — Растерянно мелькнуло на периферийных цепочках кластера, пока все его системы аварийно переходили в режим ожидания. — Когда он успел? Все-таки, какой интересный экземпляр!»

Разрушитель…

Биоискинт спешил. Ведь целью его существования было разрушение и уничтожение всего того, что могло напоминать о Джоре. И сейчас его дроиды старательно ремонтировали корабль, сильно повреждённый в последнем бою. А получив данные от ковчега Сеятеля, он понимал, что где-то существует цивилизация разумных, которые наверняка восхваляют эту расу! Сейчас, когда он тысячи лет провел в этой банке, он выработал новую линию поведения в отношении наследия Джоре. Он не будет полностью уничтожать их наследие. Наоборот, он сделает так, чтобы вся Вселенная знала, с какой расой они имеют дело, и тогда все будут проклинать их. И само слово Джоре, будет проклятием. И никто и никогда не посмеет связать себя с ними. Он спешил, ведь в первую очередь ему очень хотелось уничтожить корабль — Сеятель. А для этого, его нужно сначала догнать! Его дроиды практически закончили замену нужных элементов и корабль начал разгон для прыжка, хотя ремонт и не был закончен полностью. Но биоискинт настолько боялся опоздать, что решился идти в бой на поврежденном корабле. Его радовало только одно, то, что он заранее набрал запчастей для себя с разбитых кораблей Джоре, из того самого флота, с которым был последний бой. Так что недостатка в запчастях он не ощущал. Казалось, что он сам, да и весь корабль дрожат от нетерпения от предвкушения встречи со своим старым оппонентом. Вы спросите почему он так спешил? Ответ прост — ведь следующий сигнал он может получить уже из другого региона галактики! Таким образом их Создатели подстраховались, чтобы они не столкнулись раньше нужного срока. А ждать еще какое-то время? Сотни? Тысячи лет? Нет! Он не мог себе подобного позволить! Более того, его матрица, за столь долгий срок существования, стала очень нестабильной и начала разрушаться. Пока что уровень разрушений достиг десяти процентов. Это вроде бы и немного, но разрушения нарастали по экспоненте. И вскоре он мог просто потерять свою личность, которая просто разрушиться. Главная проблема была в том, что все эти разрушения в первую очередь касались личной памяти мозга биоискинта. А именно она удерживала его личность от полного распада. Искинт продолжал планировать как он атакует Сеятеля, когда ушел в прыжок… Но… в момент, когда корабль уже уходил в гиперпространство, его снова настиг сигнал об отключении второго корабля… Вой ненависти снова прокатился по стремительно темнеющим, от отключения электроэнергии, коридорам корабля… через две недели в далекой и пустынной системе из гиперпространства выпал безжизненный кусок металла, в геометрическом центре которого бился в истерике сумасшедший биоискинт, постепенно теряющий остатки свей личности…

Свалка… Город…

В баре «Карают» стоял невозможный для этого времени суток гул. Здесь сегодня собрались все ищейки. Раньше их было столько, что они бы не вместились и в три-четыре таких бара. Но теперь их осталось настолько мало, что они спокойно смогли разместиться и в этом небольшом баре, да и свободные места у них остались. Дело было в том, что за последнее время их слишком много гибло при неясных обстоятельствах. Погибали целые группы. А расценки на артефакты с разбитых кораблей все падали и падали. Они уже даже не могли оплачивать свои расходы. А оборудование и снаряжение стоили денег и не малых. Один за другим ищейки выходили к центральному столу и складывали свои жетоны, которые были признаком их профсоюза ищеек. Так как они больше не собирались заниматься этим опасным, но не приносящим им никакой прибыли, бизнесом. Отходящие обратно к своим столам разумные сразу же начинали громко обсуждать, чем они решили заниматься дальше. И только за одним столом царила гробовая тишина. Там сидели Гнур и его команда. Именно они занимались сбором дани с ищеек, или как они еще это называли — профсоюзного взноса. А по сути, они работали на Дом Тирна, и обеспечивали их информацией про хабар ищеек. У кого и что есть ценного. Они причисляли себя к ищейкам, хотя ни разу никто из них не был в глубинах Свалки. И жили они безбедно… по крайней мере, до сих пор. Но теперь у них возникала проблема и не маленькая, так как все ищейки, те, кто еще был жив, одномоментно решили выти из профсоюза, и завязать с подобной деятельностью. Можно было бы конечно и дальше пытаться прессовать их, на счет взносов, но у других профсоюзов были свои подобные умники, которые вряд ли оценят вторжение в свой бизнес. А их босс будет категорически против падения своих доходов, именно поэтому им нужно срочно что-то решать. Гнур даже предлагал всем желающим снизить взнос, на какое-то время. Но желающих не было. И все из-за понижения закупочной стоимости хабара. С каждым упавшим на стол жетоном, он в буквальном смысле ощущал, как худеют его личные счета. А силой принудить кого-то идти на Свалку он не мог. Вернее, он попытался, но неожиданно для него, бывшие ищейки объединились, и дали отпор. Они заявили, что если его интересует заработок ищейки, то пусть сам сходит в поиск! Теперь он молча сидел и хмуро смотрел как утекают его деньги. Он отлично понимал, что именно с него спросит отчет Глава Дома Тирна, когда завтра узнает о том, что ищеек больше просто нет, и весь бизнес его Дома практически погиб. Ему оставалось только скрипеть зубами. Сейчас он размышлял о том, что же ему теперь делать? Слишком уж он привык жить за чужой счет, и идти рисковать своей жизнью, ради того, чтобы кто-то на этом наживался ему тем более не хотелось. Поэтому пока шла эта своеобразная забастовка, он и его люди быстро заказывали себе билеты прочь с этой планеты, так как знали, что старик им не простит подобного развития ситуации. Хотя, если подумать, их вины в происходящем не было. Он сам принялся понижать закупочную цену, и довел ищеек до подобного решения. Когда последний жетон загремев, упал на стол, с кучей таких же жетонов. Гнур и все его люди одновременно встали и вышли из помещения бара, где только что полностью скончался профсоюз ищеек Свалки…

Когда утром Трог Тирна получил отчет о нулевом балансе вечерних закупок, то он сначала не поверил своим глазам. Такого еще никогда не бывало! Он сразу же постарался вызвать к себе Гнура. Но тот не отзывался, и был вообще вне зоны досягаемости прямого вызова. Тогда он вызвал своего помощника, от которого и узнал радостные новости про самороспуск профсоюза ищеек. Более того, большинство из них уже вошли в другие профсоюзы! А те, кто не вошел, уже покинули планету. А среди покинувших планету был Гнур и его люди! Трог был просто в бешенстве, ведь именно он должен был следить за настроениями в профсоюзе и сообщать старику об их изменениях! Более того, он узнал, что когда он понизил закупочные цены, эта пиявка, посмела также поднять размер профсоюзного взноса, якобы с его одобрения! Трог Тирна сжал кулаки.

— Думаешь, что подставив меня, ты сможешь сбежать??? — Хмуро прошептал он скрипя зубами. — Нет уж! Ты слишком дорого мне обошелся!

Пришлось старику снова показывать, что он не просто так стал Главой Дома. Сначала были повышены закупочные цены, до прежнего уровня. А за некоторые артефакты даже еще выше. Потом он связался с охотниками за головами и выставил заказ на беглецов, пообещав за живого Гнура двойную оплату. Уж очень ему хотелось самому скормить этого ублюдка канализационным крысам. Но сейчас, пока у него не было ищеек, нужно было как-то решать вопрос с поставками артефактов на аукционы и торговые площадки Содружества. Радовало одно, что он заранее, словно чувствовал, собирал запас товара на продажу, и сейчас он разрешил поставки из этого, ранее закрытого, хранилища. Но вопрос с ищейками все еще был открыт. Через неделю, стараясь как-то привлечь и заинтересовать жителей города к своему бизнесу, он даже пообещал пустить в продажу ищейкам, по льготным ценам, оборудование четвертого поколения. А тем, кто принесет дорогой артефакт, мог доставить даже пятое! Это был аукцион невиданной щедрости, ведь самым шиком для ищеек было иметь скаф третьего поколения. А уж о боевом, да еще и четвертого поколения они и мечтать не могли. Но с желающими стать ищейками, даже на таких условиях, пока что было очень туго, так как никто просто в эти обещания не верил…

Через пару недель в какой-то из периферийных систем, на торговой станции, в гостинице было обнаружено восемь трупов разумных. Согласно отчета местного СБ, перед смертью их пытали, так что никто не был удивлен, что все их счета были просто выхолощены, что говорится, под ноль. Убийц так и не нашли, не смотря на все старание местного СБ. Все были уверены, что сработали профессионалы очень высокого класса. Так закончилась веселая жизнь Гнура и его бригады, которые раньше собирали профсоюзные взносы с ищеек на планете Свалка…

Аграфы…

Сиулиэль Лиунваль мрачно следил за объектом своей охоты. Мало того, что его, аграфа, послали охмурить какую-то простую девчонку, которую он когда-то отказался лечить, так еще и охраняли ее троллы. Которые терпеть не могли аграфов! И сейчас он просто сидел и наблюдал за ней. Радовало только одно, что ему не пришлось лететь на ту планету, где за его голову объявили награду, так как дед отправил ее лечиться на планету-курорт, где она сейчас и отдыхала, окруженная своими бодигартами. Аграф уже несколько раз пытался столкнуться с ней, сделать вид что случайно… заговорить первым, хоть это и было выше его достоинства. Но все без толку. Охрана старательно отсекала все подобные поползновения, ведь кроме него тут оказалось еще несколько таких же, любителей молоденьких, а главное богатеньких девушек. А проще говоря — альфонсов! Он уже начинал беситься, ведь все девчонки, которых он тут встречал сами предлагали ему свое общество, но только не эта! И что ей в нем не нравилось, ему было не понятно! Ведь он АГРАФ, представитель Высшей расы! Но она словно жила в своем мире, и просто не замечала жизни вокруг. Но ежедневное общение с Главой Дома не настраивало на лирический лад, ведь он требовал форсирования действий! Так как в дело вмешался сам Император Империи Аграф! Он даже решился на самый позорящий его поступок, какой мог придумать, попытался залезть в окно ее спальни… сначала все шло вроде бы нормально. Он смог зацепиться за карниз и, подтянувшись на руках, забраться в приоткрытое окно. Тихо отодвинув штору аграф проскользнул внутрь ее номера… последнее, что он увидел, был радостно-кровожадный оскал тролла, замахивающегося огромным тесаком, который они, по какому-то недоразумению, называли десантным ножом

Глава Дома Тайим, Лаириналь задумчиво сидел в своем кабинете и размышлял. Ему было, о чем задуматься ведь как он и опасался, информация о делах его Дома дошла до Императора, и тот вызвал его для беседы, на которой ему пришлось выложить всю правду. И теперь ему необходимо было искать этого чистого хумана, не для себя, а для него! От глухо вздохнул. Столько сил и старания и все зря. Сейчас все зависело от этого идиота, Сиулиэля Лиунваля, который должен был охмурить ту девчонку, которую, когда — то по своей глупости отказался лечить. Он медленно встал и прошелся по кабинету. Именно и-за него теперь на ту планету аграфам лучше не появляться, так как для низших, все аграфы на одно лицо! Сам испортил, сам пусть и исправляет! Он задумчиво посмотрел в окно. Хоть его задумка с вливанием нового генома в его Дом и не получилась, но все же Император пообещал посмотреть, что можно сделать, чтобы ускорить получение его Домом звания Великого, но в обмен он должен предоставить Императору чистого хумана. Зачем, спросите вы? Да и последнему дураку понятно, что Император тоже хочет обновить геном своей семьи и этот хуман будет просто сидеть в клетке и оплодотворять его родственниц. Правда вот беда, родную дочь Императора оплодотворить ему уже не получится! Лаириналь тихо хмыкнул себе под нос. Ее уже попытался охмурить какой-то мелкопоместный аграф, только он ее совершено не интересовал. Так этот идиот додумался до того, что решил использовать ринийскую пыльцу!

Ринийская пыльца — сильнейший афродизиак, вызывающий у разумного мгновенное привыкание и привязку к тому, кого первым увидит. Запрещена к использованию по всей территории Содружества.

Теперь его дочь уже несколько лет находится в медкапсуле самого последнего поколения в состоянии сна, а аграф был в срочном порядке казнен. Как и весь его Дом, в назидание остальным. Хотите использовать эту гадость для развлечения, используйте на низших! Но не на тех, кто стоит выше вас по положению! Старый аграф снова вздохнул. Сейчас, среди молодежи появилось новое увлечение — использовать ринийскую пыльцу на первых встречных, а потом развлекаться, по-всякому использовать несчастного, которому не повезло попасть на встречу таким вот весельчакам. И пока это касалось низших, никто из старших Домов и слова не говорил против, ну развлекаются дети… а низших и так миллиарды, один — другой, которые потом покончат с собой, роли не играют! Внезапно какой-то звук отвлек его от его размышлений, это в дверь кабинета тихо поскребся его секретарь…

— Что там? — Глава Дома очень не любил, когда ему мешают. И если повод для этого был, по его мнению, не сильно значимый, то секретарь наказывался за нерадивость и пренебрежение своими обязанностями.

— Глава, простите, но вам доставили срочную посылку! — Пролепетал молоденький аграфчик из низшего Дома, испуганно косясь на рассерженного Главу и сжимая в руках какой-то ящик. — Мы ее проверили… Чисто… там какая-то органика…

Лаириналь криво усмехнулся, заметив неподдельный ужас в глазах этого сосунка и жестом указал ему на стол, после чего отмахнулся, указав на дверь. Он не собирался показывать кому попало, а тем более секретарю, что именно ему могли прислать. Слишком многими вещами он занимался, которые лучше бы не афишировать. Спокойно приблизившись он медленно открыл коробку и с громкой руганью отпрыгнул назад… из ящика на него мутными мертвыми глазами удивленно смотрела голова Сиулиэля Лиунваля…

Император…

Император Империи Аграф медленно провел кончиками пальцев по прозрачной крышке новейшей медкапсулы, в которой, казалось бы, заснула его дочь. Он незаметно для всех окружающих смахнул набежавшую слезу. Это же было такому случиться? Как допустила охрана такое, чтобы какой-то безродный покусился на члена императорской фамилии? Это до какой степени должно было дойти разложение морали у молодежи аграфов, что они посмели пойти на это? Императору уже не раз докладывали, что их молодежь в Содружестве очень жестоко развлекается. Но он старался не особо обращать на это внимание, так как дело касалось каких-то безродных низших. Но теперь… теперь, когда эти их игры затронули и его семью, любой, кто попадется на подобном развлечении, будет жестоко наказан! Он еще раз бросил печальный взгляд на точеное лицо спящей красавицы, и медленно побрел в Тронный зал. Кто-то мог сказать, что он ищет выгоду для себя, стараясь найти чистого хумана, но нет. В первую очередь, он хотел, чтобы тот запустил медкомплекс Джоре, который имелся у его Дома в коллекции! И с помощью этого комплекса он хотел попытаться вылечить свою дочь! Ведь действие этой гадости, ринийской пыльцы, необратимо изменяет мозг. И пострадавший просто не может жить без объекта своего желания. Именно поэтому девушку сазу же поместили в медкапсулу и усыпили. Теперь она просто спит… и видит сны… а ее безутешный отец вынужден искать решение этой проблемы…

Свалка…Город…

Бруом Кадур задумчиво потер свою лысую, как у всех хакданцев голову. И посмотрел в пустой зал магазина. У него и так последнее время дела шли не очень, так еще и профсоюз ищеек объявил о самороспуске! Теперь он просто не знал, чем ему заниматься. Хоть Дом Тирна и объявил о новом повышении закупочных цен, но теперь просто не у кого проводить эти закупки. Да и предложить сейчас он особо ничего не мог. Ведь, чтобы что-то предложить, надо что-то приобрести и выложить в зал. А средств для этого нет! Он задумчиво, чисто автоматически, принялся протирать витрины своих прилавков, когда сенсор на двери тихонько пискнул, давая ему понять, что в магазин вошел потенциальный посетитель. Повернувшись к входу хакданец увидел стоявшего молодого паренька, лет пятнадцати от роду, если смотреть по лицу. А вот по фигуре было видно, что парень очень уж не прост. Старенький оширский скаф третьего поколения едва не лопался по швам на его плечах. На поясе у парня была закреплена самодельная кобура и импульсником какой-то кустарной модификации. За спиной у него висел какой-то странный мешок, похожий на баул ищейки. Хакданец замер, стараясь не спугнуть его, так как это возможно его последний клиент в этом магазине! Паренек удивленно рассматривал практически пустые витрины, и потом заметил застывшего среди них продавца.

— Мне сказали, что это магазин? — Удивленно спросил он. — Но я почему-то товара не вижу!

— Для товара нужно показать деньги! — Хмыкнул невесело в ответ Бруом, откладывая тряпку, которой протирал стекла и вернулся за свой прилавок. — А для денег, сначала нужно показать хабар…

Паренек странно хмыкнул и легко, одной рукой сняв баул положил его на стол, перед продавцом. От веса баула прилавок слегка удивленно крякнул. Хакданец попытался подтянуть к себе баул и удивленно воззрился на паренька, потому что просто не смог его даже сдвинуть. Парень снова хмыкнул и достал из баула какую-то коробку. Бруом завороженно смотрел как он достал из нее целую упаковку средних харринийских кристаллов! Двадцать штук!

Харринийские кристаллы — кристаллическая структура, используемая для производства наручных искинтов. Чем больше и чем чище кристалл, тем мощнее и лучше будет искинт. Максимальная производительность достигается от кристалла похожего на голубоватый стеклянный кубик, с размером ребра пять сантиметров. Из подобных кристаллов уже изготавливают даже средние искинты для фрегатов.

Парень держал в руках упаковку средних, двухсантиметровых кристаллов, которые так и просились в руки к хакданцу, который понимал, что перед ним сейчас находится решение всех его проблем! Ведь только эта пачка спокойно позволит ему закрыть все его долги и даже подзаработать. Но он не был бы истинным торговцем, если бы не разбирался в клиентах. И именно сейчас он понимал, что такого клиента, как этот парень он больше не найдет, если сейчас попытается его хоть как-то надурить. Именно поэтому он как можно спокойнее осмотрел упаковку и стал торговаться. Сначала он предложил парню открыть у него кредит, но тому это было не нужно, и поэтому все его средства нужно было кидать на обезличенную банковскую карту. Потом он вспомнил про обещание Трога Тирна о поставках оборудования четвертого поколения и спросил, не желает ли тот, приобрести что-то из подобного оборудования, делая прямой намек на то, что у парня вот — вот должен был развалиться его скаф. Недолго думая, парень согласился и сказал, что не отказался бы от хорошего скафа, хотя бы четвертого поколения. На что Бруом попросил его тогда подождать, пол часика в зале. Он мог бы попросить того прогуляться, но отпускать такого клиента, когда рядом есть еще магазины просто не рискнул. Связавшись непосредственно с самим стариком, он быстро утряс этот вопрос и снова вышел в главный зал магазина. Где все еще сидел этот странный паренек, который спокойно поднимал такие тяжести.

Кор…

Я спокойно сидел и ждал, когда продавец доставит мне то, что обещал. Ведь хороший скаф четвертого поколения стоил довольно дорого. И я совершенно был не удивлен, что для его доставки понадобилось время. Ведь он меня интересовал именно из-за своих возможностей активации функций не от нейросети, а от коммридера. А все потому, что в нем уже присутствовал встроенный искинт третьего класса, который мог облегчить работу разумного, даже при отсутствии нейросети. Мне именно такого скафа сейчас и не хватало, более того, я рассчитывал прикупить себе и корабельный искинт, для попытки взятия под контроль ковчега. Ведь после той моей диверсии, я едва смог выбраться из него. Хорошо еще что шлюзы и лифты работали от общего управления, а не того зала, который я вырубил. Видимо тогда мне очень сильно повезло, так как я добрался именно до зала управления кораблем. Я конечно понимал то, что моя задумка практически неосуществима, но все же попытаться стоило, ведь, в случае удачи, я смогу руководить целой армией дроидов, которые смогут мне помочь более тщательно обследовать территорию Свалки, а значит и найти больше плюшек. Но это было только начало, ведь я очень хотел узнать кто я? Но без денег это сделать было практически невозможно. Хакданец на долго меня не задержал, заказанные контейнеры с оборудованием четвертого поколения прибыли довольно быстро, и мы принялись их разбирать. Как я и ожидал, скаф оказался хакданским. Я не хочу сказать, что они производят плохие скафы. Средние по бронированию, они обычно имеют генераторы силовых полей. Кое-какие даже мускульные усилители. И практически все вооружены плазменным оружием. В моем случае, все будет зависеть от встроенного искинта и коммридера, с которым он синхронизируется, поэтому на этом оборудовании я экономить не собирался. Конечно дешевле было бы если бы у меня была нейросеть, но так как ее у меня еще нет, то и экономить нельзя — иначе я просто не смогу использовать это оборудование. Немного поторговавшись, я все же выторговал у хакданца новый искинт пятого класса для скафа. А также и вооружение его двумя плазменными пушками «Дилт-12». Этот скаф был с мускульными усилителями, и больше подходил к планетарной пехоте, чем космосу. Но мне это и было нужно, так как у него и щит мощнее и броня. Во время торга оказалось, что он относится к оборудованию командного состава, так как в его комплектацию входил набор дронов-разведчиков и тактическая панель. Все это шло в наборе, и хакданец просто даже не стал сильно торговаться, так как сняв с него это оборудование просто не смог бы его продать кому-то другому. В ответ я запросил у него корабельный искинт двадцатого класса категории линкор! Видели бы вы глаза хакданца! Этот товар стоил больших денег, поэтому я выложил перед ним еще пару батарей — накопителей, найденных на Свалке. Эти батареи чем были хороши, что отлично держали заряд, не смотря на свой возраст, и более того, если их какое-то время не трогать они самостоятельно накапливают заряд. Медленно конечно, но все-таки! На подобных нашей планете, местах это просто необходимая вещь! Именно из-за них мой баул был такой неподъемный для хакданца ведь каждая из них весила не менее пятидесяти килограмм. Хакданец просто потерял да речи. Аналогов подобных устройств в Содружестве не производили. Я заметил, как забегали глаза хакданца, когда он принялся проверять ресурс батарей. Пока он этим занимался я активировал армейский коммридер, который прикупил вместе со скафом и активировал через него скаф. Как оказалось, на искинте уже были все нужные программные прошивки, для работы скафа. Поэтому с этим у меня проблем не было, как и с активацией его защиты и вооружения. Видимо торговец не решился со мной шутить, ведь надурив меня один раз, он мог потерять будущего постоянного поставщика. Зато теперь я уверен, что он ведет дела честно и снова приду к нему. Проверив батареи, он снова умчался. Видимо за искинтом. Я пока игрался с настройками скафа. Так как он был офицерский, то имел некоторые функции, которых в обычных скафах нет. К примеру функция камуфляжа. Я аккуратно перенастроил ее на рваные цветные тона металлолома, чтобы не сильно выделяться на Свалке. Пока я так развлекался, прибежал хакданец, но вот его слегка вспотевший лоб мне не сильно понравился! Сначала он мялся, и не говорил ничего внятного, но как только я взялся за ручки баула и принялся запихивать назад батареи, он разговорился. Как оказалось, такого искинта на планете ни у кого нет, и в ближайшее время не будет! Есть вариант заказать подобный аппарат, но только подобный, с военной свалки в соседнем секторе, но его доставят не раньше, чем через два месяца! Мое нахмурившееся лицо не обещало ему ничего хорошего, ведь я точно почувствовал, что меня хотят надурить, так как продавец потребовал прислать одну батарею предоплатой! Именно поэтому я просто сложил батареи в баул и сказав: «Если будет, что мне предложить, я зайду через месяц!», покинул магазин унося их вместе с собой. Эти ребята решили, что я такой наивный и им можно меня вот так просто дурить? Может быть они надеялись, что я просто не потащу эту тяжесть обратно, так они сильно ошибались — у них я такой груз точно оставлять не собираюсь! И если я даже отдам им одну из батарей, не факт, что они мне доставят то, что мне нужно, тем более со свалки, хоть и военного флота! Хотя… Там ведь может быть много сего интересного! Но сначала нужно разобраться с местными реалиями! Раздумывая над этим вопросом, я направился в обратный путь.

Город… магазин…

Бруом Кадур уже несколько раз прошелся руганью по всей родне своего знакомого снабженца с армейских складов, но на достигнутом останавливаться не собирался. Это же было нужно так заиграться! Подумал, что все глупее его! А парень оказался не настолько наивен, и просто не повелся на эту хитрость. Хорошо еще, что он не посчитал самого торговца кидалой и пообещал зайти! Теперь ему оставалось только ждать, да и рассчитаться со стариком за скаф, тоже не помешает! Вызов по нейросети со старого знакомого номера прервал его сборы на встречу с Главой Дома Тирна.

— Ну что? Где там мои батареи? — С экрана на него смотрело обрюзгшее лицо Рнатра Нура, снабженца с военных складов, из-за которого они остались без навара. — Ты там передай, что я долго ждать не буду. Такой товар…

— А нету батарей! — Нагло ухмыльнулся в ответ Бруом, и оскалился во все тридцать два зуба. — Нету! Он сказал, что продаст их только тем, кто ему нужный товар поставит! А дарить, кому попало он их не собирается!

Выпученные от возмущения глаза партнера по торговым махинациям были ему словно мед на сердце. Ведь парень ничего такого не говорил, но заставить понервничать оппонента, жадность которого росла с каждым днем на хлебной должности, для него было святым делом. Тем более, что тот уже наверняка распланировал куда будет пристраивать такие батарей, и судя по начавшему краснеть лицу, даже уже продал! Или получил за них задаток, от серьезных людей!

По дальнейшему словесному поносу, вылившемуся на торговца, так и выходило. Мало того, тот обвинил его в некомпетентности и потребовал доставить ему уже обе батареи! На что, Бруом просто ухмыльнулся и сообщил брызжущему слюной военному, что у него уже есть честный покупатель на такой специфический товар, который готов даже дать задаток, после чего просто разорвал связь, давая возможность тому повариться в собственном соку. Он отлично понимал, что такой канал поставок разрывать нельзя, но за последнее время Рнатр слишком зазнался и стал ломить несусветные цены за списанное оборудование. Оно и дураку понятно, что то, что списано для армии Федерации, то для них новое, но все равно, надо же и совесть иметь! Сам хочешь заработать, дай заработать и другим! Недолго подумав над последующим общением с ним, а общение по любому будет, хакданец все же пошел на встречу с главой Дома Тирна, прихватив с собой пенал с кристаллами.

Спустя три часа… Дом Тирна…

Глава Дома Тирна задумчиво потер переносицу и посмотрел в окно. Рядом с ним на столе стояло прямое подтверждение того, что для его бизнеса еще не все потеряно. Как оказалось, кто-то из ищеек еще остался, но в отличии от тех, кто ушел из Гильдии, они жили на территории Свалки. А это было очень интересно, так как он знал, что там выжить, не имея безопасного места для ночлега и хранения хабара, было просто невозможно! И знал он это не понаслышке, а по собственному опыту. Он снова потер переносицу. Это могло означать, что там есть поселок, и возможно не один! И тот, кто наладит торговлю с их жителями, возьмет весь бизнес под себя. Ему очень повезло, что этот хакданец имел перед ним долговые обязательства и именно поэтому, желая их погасить, пришел с этой информацией к нему. Более того, была так же интересная информация о пареньке, который при своей не сильно выдающейся комплекции, мог спокойно переносить до ста килограмм веса! Это могло означать одно — модификации организма! Но вот какие? Ответ на этот вопрос могло дать только полное обследование парня, но захочет ли он залезть добровольно в медкапсулу? А если его заставить силой, то не испортит ли это отношения между его Домом и возможными жителями поселка? Вопросы нарастали как снежный ком, а вопросов все не было. А проблем и так хватало! Ведь отправив свою внучку восстанавливать здоровье на курортную планету, он просто не ожидал, что получит оттуда новости. Аграф, за голову которого он объявил награду, объявился там и постарался любой ценой сблизиться с девочкой. Но к его сожалению, отлично сработала охрана, и его голова уехала в Империю Аграф, как предупреждение. Он хоть и не считал себя большим и авторитетным разумным, чтобы объявлять войну целой империи, но аграфы сами нарвались. Ведь чего им стоило выполнить его просьбу? Он стал бы для них должником. Но они захотели поиграть в свои игры. Ну что же, он тоже любит играть! И не только любит! Умеет! Он кровожадно оскалился. Не нужно было им лезть к его девочке! Ой, не нужно было! Трог молча обернулся на скрип открывшейся двери и вопросительно посмотрел на вошедшего товарища.

— Послал пару. — Коротко ответил на его молчаливый вопрос старый тролл. — Должны пройти немного следом, чтобы убедиться, что он со Свалки, но не дальше!

— Хорошо. — Согласился с его решением тот. — Нечего нашими ребятами рисковать, мало ли, что у них там…

Федерация Нивей…

Прагк Бхарна напряженно стоял перед старейшим директором корпорации Рионом Лаурном, и тихонько зверел. Он так не боялся никого в своей долгой жизни, за которую успел побывать и офицером подразделения специального назначения Федерации Нивей, как боялся этого сухого сморщенного старика, который не мигая смотрел ему прямо в душу. Сейчас этого сморщенного от прожитых лет старика интересовали результаты охоты на чистого хумана, как будто он сам не понимал значимость этого дела для племянницы и их корпорации в целом. Выяснив все что ему было нужно Рион отпустил вспотевшего безопасника, и задумчиво уставился на голографическую картину, изображавшую какой-то странный пейзаж. Мало кто знал, что именно на той планете, которая там изображена, когда — то все и началось…

Четыреста лет назад на одной из периферийных планет Фронтира…

Большая тень от скалистого кряжа медленно серела и отступала под нарастающим светом восходящего светила. Тоненькая фигурка медленно, чуть ли не ползком перебиралась от камня к камню, словно старалась остаться в тени, которая все быстрее и быстрее уходила. Вот она замерла, когда буквально над ней на бреющем полете прошел какой-то челнок. Видимо сенсоры челнока ее не заметили, потому что он, не снижая скорости двинулся дальше вдоль кряжа. Но были глаза, которым тень этих камней не была помехой. В тени самой большой скалы затаились еще две тени, которые при ближнем рассмотрении оказались двумя контрабандистами…

— Капитан, это же аграфский челнок, с того тяжелого крейсера! — Проводил визиром пролетающий аппарат один из них, и повернулся ко второму. — Тот, из-за которого нам прятаться пришлось!

Второй, капитан корабля контрабандистов Наран Бхарна, в ответ только что и сделал, что приподнял бровь. Сейчас его больше интересовало другое, а именно кто мог бежать и прятаться от поисковых челноков аграфов? И за кем они могли отрядить целый тяжелый крейсер с эмблемой правящего дома Империи??? Немного подумав и пронаблюдав за беглецом, он отправил четверых бойцов перехватить его и доставить к ним на борт. Может этот разумный станет их пропуском из-под орудий крейсера? Через два часа к нему приволокли вяло шевелящегося мальчишку-аграфа, который ничего вразумительного сказать не мог, так как был довольно тяжело ранен, видим при падении его корабля на планету. Поэтому он сначала приказал отправить того в медкапсулу, а сам продолжил скрытое наблюдение за кораблем аграфов. Когда парнишка пришел в себя, то капитан узнал историю небольшого аграфского Дома Оттан, который, по непонятной для них причине, был полностью уничтожен. Ну это и последнему идиоту было понятно, что причина была непонятной для этого паренька, а вот для его преследователей она была более чем понятной, и судя по тому, что был уничтожен целый Дом, то останавливаться они на этом не собирались. Наран Бхарна заиграл желваками на челюстях, ведь теперь он отлично понимал, что в этом случае, паренька как пропуск использовать не получится, так как его преследователи наверняка и невольных свидетелей произошедшего постараются убрать. Еще бы! Аграфы убивают аграфов! Когда такое было? А значит с этим крейсером нужно что — то делать! Но вот только что? Его заместитель, был довольно опытный и хитрый разумный, поэтому он быстро придумал способ, как можно быстро разобраться с этим крейсером. Немного посомневавшись, капитан все же согласился. Ведь как бы ему не хотелось, они уже оказались замешаны в этой, довольно грязной истории, поэтому других вариантов выбраться из этой передряги живыми у них не просто было. Экипаж быстро разделился, заместитель с абордажниками пошел на охоту, а капитан с инженером, техником и пилотом принялись готовить сюрприз для корабля аграфов. Через сутки охотники вернулись на челноке аграфов, которые были настолько беспечны, что позволили себя просто перерезать сонных. И теперь у контрабандистов было всего лишь пара часов, чтобы закончить свою идею, действием. В челноке разместили заранее подготовленное взрывное устройство и отправили его на автопилоте к крейсеру. Как и ожидал Наран Бхарна, искинт крейсера спокойно подпустил челнок в ангар для стыковки. Так что сработавшая бомба была для них действительно огромным сюрпризом. Сама по себе, бомба в челноке не могла нанести тяжелому крейсеру большого урона. Но вот находившиеся в том же ангаре запасы топлива и боеприпасов для истребителей, сыграли свою роль. Серия взрывов внутри крейсера докатилась до реакторного отсека, который, взорвавшись, просто испарил весь крейсер. Теперь путь для корабля контрабандистов был свободен! Когда они стартовали с планеты, заместитель капитана пришел к тому в каюту с новым членом команды, и кое-что рассказал. Рассказ этот мог стать смертельным приговором тому, кто мог попытаться рассказать о нем кому-либо. Дело в том, что старший группы аграфов с челнока умер не сразу, и смерть его легкой не назовешь. Заместитель капитана уж очень любопытным оказался, и ему было интересно все, начиная с причины охоты за мальчишкой, заканчивая личными банковскими счетами аграфа. И если со вторым проблем не было, то вот с первым, как выяснилось, была просто огромная проблема. Если не сказать хуже! Как оказалось, что императором у них всегда должен был быть тот, у кого самое большое процентное соотношение с геном — эталоном Древних! И вот в одной из семей обычного Дома Оттан родились браться близнецы с хорошими показателями этого самого гена. Одного из них Императорский дом забрал к себе, а вот за вторым открыли самую натуральную охоту… за ним, и за всеми представителями этого Дома. Уж слишком велика была вероятность того, что в нем опять могли появиться дети с подобным геномом. Это было жестоко, но необходимо для сохранности единовластия в Империи. Именно из-за этого контрабандисты, получается, противопоставили себя целой империи. Воспользовавшись шоковым состоянием паренька, Наран Бхарна взял с него согласие на изменение внешности и замену имени. Так брат близнец нового представителя Императорского дома, бывший и последний член Дома Оттан, стал племянником Нарана Бхарна, Рионом Ларуном и членом его экипажа…

Сейчас…

Старик задумчиво смотрел на изображение тех самых скал, где он, по воле случая, нашел новую семью и верных товарищей. Прошли сотни лет. Уже не было всех тех, с кем они начинали строить свою корпорацию. Даже их дети и внуки покинули этот мир. А он продолжал жить. Аграфское долголетие давало о себе знать. Живя среди обычных разумных, он отлично видел скорость течения их жизни и отлично понимал, почему они так спешили жить, и старались все успеть за короткий срок. И вот сейчас у него возникла возможность рассчитаться с императорским домом, который когда-то уничтожил всех его родных. Ведь если он сможет увести у них из-под носа разумного с подобным геномом, то можно не только пошатнуть устои их империи, но даже и скинуть Императорский Дом с его насеста! Рион Ларун тихо хмыкнул, он, отлично зная правила и способы ведения дел аграфами, уже догадался о том, что никакого разумного с геномом чистого хумана у них нет и не было! Их что-то или кто-то спугнул с той планеты. И причем так напугал, что они в спешке даже не стали разуверять погнавшихся за ними разумных, в ошибочности действий. А значит его людям необходимо вернуться на ту планету и продолжить поиск там, пока все конкуренты ломают двери в Секретариате Императора Аграф. Он задумчиво перевел свой взгляд на дверь, в проеме которой застыл бессменный секретарь, ожидающий приказов. Старик легонько махнул рукой подзывая его к себе поближе. Вскоре тот покинул кабинет с целой пачкой приказов. Мрачный старик или Бессмертный, как его назвали шепотом в корпорации, взялся за дело!

Республика Хакдан…

Арана Кордис в гневе запустила очередную вазу в своего секретаря, но тот оказался довольно ловким малым, который не только увернулся, но и перехватил дорогой предмет утвари и аккуратно поставил его в угол. Заметив его почти балетный пируэт, взбесившаяся женщина не смогла сдержать улыбки и слегка успокоившись, отпустила этого акробата. Все-таки не зря его когда — то ей посоветовал взять к себе лично начальник СБ ее корпорации, как хорошего специалиста в своей области. Мало того, что этот невысокий и стройный парень был просто незаменим как секретарь, так он еще и боец был не из последних, пара покушений на главу корпорации «Кордис» сорвались именно из-за него. Женщина плавно присела на роскошный диван и задумчиво взяла стоявший там бокал. Почувствовав тяжесть которого, она улыбнулась и покачала головой. Сур, ее секретарь, все же успел налить ей в него ее любимого вина, пока она металась в приступе ярости. Сделав небольшой глоток, она медленно и с наслаждением проглотила напиток. Все же не зря она платила за это вино огромные деньги. Так же плавно отставив бокал на резной столик, она мрачно воззрилась на голограмму города. У нее и ее корпорации появились проблемы, и они все больше и больше накапливались. Ее муж оказался просто муляжом! Оказалось, хоть у него и есть необходимый уровень генов, он абсолютно стерилен! То есть, этот урод просто не может иметь детей! И вся ее политика с другими корпорациями, которая строилась на распространении генома, не просто оказалась под угрозой, она была практически разрушена! И теперь все ее надежды, и надежды Совета Директоров были направлены на нового чистого хумана. Но вот беда, судя по всему его перехватили представители Империи Аграф, и теперь адвокаты корпорации составляли десятки исков и искали сотни лазеек, чтобы вынудить этих снобов и зазнаек отдать похищенного хумана именно ей и никому более! Вот только Секретариат Императора Аграфов хранил гробовое молчание, словно их для него и не существовало. Подумав об этом женщина тихо хмыкнула. Если они так думали, то перерыв в поставках стратегического сырья станет для них серьезным напоминанием! Она тут же послала сообщение секретарю, который тут же принялся за работу. Все же нужного кадра она нашла. Все умеет и всегда под рукой…

Империя Аграф…

Император медленно повернулся и внешне безразлично посмотрел на своего секретаря, который делал доклад. Он едва сдерживал свой гнев, о на то он и император великой расы, чтобы не показывать при посторонних свои эмоции. А они были и много! Эти низшие решили, что им все можно! Мало того, что они посмели атаковать корабль их народа, так они еще и смеют им угрожать! Только что ему сообщили, что корпорация «Кордис» только что сообщила о приостановлении работы согласно заключенных контрактов. И десяток грузовых кораблей, которые уже практически вошли в системы империи, немедленно направились назад. А при попытке одного из дежурных кораблей империи их задержать, капитаны грузовых кораблей принялись вопить по всем диапазонам частот связи, что подверглись пиратскому нападению! И капитану крейсера пришлось отступить! Теперь за дверями Тронного зала стоят представители Великих Домов Империи, которым очень хочется знать, почему они потеряли свой доход? Ведь корпорация просто всю вину перевела на Секретариат Императора. И сейчас, до начала заседания Глав Великих Домов, ему необходимо придумать объяснение происходящему, ведь нельзя им рассказать про чистого хумана с генотипом Джоре, выше чем у Императора! Тогда в Империи начнется беспорядок. Каждый из Великих Домов решит, что именно он имеет право забрать к себе этого разумного и повысить свой геном. А этого он позволить не может! Зря что ли когда-то именно он сам приговорил своих собственных родственников к смерти, чтобы не появлялось новых представителей аграфов с подобным ему геномом. Даже собственного брата близнеца на смерть отправил. И теперь скажете, что все было зря? Нет! Он этого не допустит! Он мрачно посмотрел в сторону двери, за которой стояла медкапсула с телом его дочери. Ради этой девочки, и ее будущего, он пойдет на все! Даже на стерилизацию той планеты, и полный геноцид населения, если будет нужно! Именно с подобным приказом сейчас боевая эскадра Имперского флота Аграф находилась в соседней с ней системе, и ждала только приказа. А если не будет этого чистого хумана, то и его положению, и положению его дочери никто и ничто угрожать не будет! Жаль только, что тогда шансов запустить медкомплекс Джоре просто не будет, так как просто не хватает соответствия генома, для установки симбионта и изучения необходимых баз. А без них это устройство, которое может спасти его дочь, просто красивый постамент с узорами. Император едва слышно скрипнул зубами. Он уже подумывал, что надо бы просто высадить десант на планету и заставить всех, кто там есть пройти проверку, но планета находилась под протекторатом Федерации Нивей, а те категорически не понимали такого от ношения к своим гражданам. Снова раздался скрип зубов. Ему, Императору Вечной Империи Аграф, необходимо считаться с государством рас низших! Он медленно зверел, вполуха слушая доклад секретаря о происшествиях в империи. Ничего важного в этой информации не было, просто его учили никогда не отмахиваться даже от мелочей, так как именно в них может быть скрыт процесс гибели империи, который категорически нельзя пропустить. Но если раньше, до болезни дочери, он вслушивался в них, то теперь все происходящее было для него фоном. Он тщательно прорабатывал свою линию поведения с Главами великих Домов, поэтому, когда прозвучал торжественный гонг, вызывающий его в Тронный зал, он вошел туда с усталой и грустной улыбкой заботливого правителя… все как его учили, а учили его очень хорошо…

Военные склады длительного хранения…

Старший офицер службы снабжения Рнатр Нур не находил себе места от волнения, ведь его контракт, который так удачно, как ему сначала показалось, подвернулся, на самом деле оказался смертельной ловушкой. Ведь, когда торговец с планеты Свалка хакданец Бруом Кадур, сообщил ему том что кто-то предложил за искинт категории линкор две батареи древних, он обрадовался, так как очень уважаемые разумные интересовались подобным заказом. А их благосклонность стоила очень дорого. Для чего и зачем им нужны были эти батареи, он не спрашивал, да и не был он настолько глуп, чтобы задавать таким разумным лишние вопросы. Но он был настолько глуп, чтобы пообещать им доставить их в ближайшее время. А сам хотел надурить поставщика. Ну как надурить. Так… немного ввести в заблуждение. Сначала взять одну батарею как предоплату, а потом, когда будет проводится обмен, предоставить ему простенький старенький искинт с какого-нибудь списанного крейсера. Все просто. Правда пришлось бы немного процентов отстегнуть хакданцу, ведь тот мог потом обидеться и не работать больше с ним. Но все пошло совершенно не так, как ему хотелось бы. Продавец батарей был настолько наглым, что просто отказался давать какую-либо предоплату! Мало того, он посмел уйти из магазина с его, Рнатра Нура, батареями! И теперь у него нет ни батарей, ни даже хакданец не отвечает на его звонки! Он уже рад бы предоставить ему этот проклятый всеми богами искинт, но… некому… А покупатели батарей уже начали нервничать и задавать ненужные вопросы! А ответов у него не было! Он пытался отмалчиваться… пытался перевести вину за срыв поставки на хакданца и его клиента, но его просто никто не стал слушать… и вот сегодня его просто поставили перед фактом, что у него две недели на поставку батарей, иначе он будет им должен! При воспоминании о значении этого слова, в понимании этих разумных, он буквально весь потел и покрывался мелкими пупырышками. Ведь их должники молили о смерти, и простая прогулка без скафа за пределы шлюза в открытый космос, для них была счастьем. Он снова и снова набирал номер хакданца… но все был безуспешно… Рнатр Нур уже совсем отчаялся, когда гудки внезапно оборвались и слегка сонный голос с другой стороны связи спросил: «Ну… чего тебе нужно?» …

Планета Свалка… Город…

Хакданец Бруом Кадур закончил неожиданный разговор и ехидно усмехнулся.

«Надо же как его припекло, что он даже готов товар вперед прислать! — Подумал он про снабженца со складов Рнатра Нура. — Хорошо еще что я с него сбил еще целый контейнер товаров вперед и без предоплаты! Будет знать, как и с кем можно такие шутки шутить!»

Но одно он понимал точно, что теперь часть ответственности за возможный срыв контракта снабженца может лечь и на него, если тот вовремя пришлет товар, и причем то что нужно, а в ответ ничего не получит. Поэтому теперь ему нужно убедиться, что парень придет. Хоть тот и обещал прийти, но мог и затаить обиду на того, кто пытался его надурить, хоть сам того и не желая. Но парень то этого не знает! Он задумчиво почесал голый затылок. Главное, чтобы тот пришел, а он уж постарается его убедить продолжить с ними работать… Пока что он принялся прорабатывать и остальные свои варианты. На всякий случай он решил связаться со своими конкурентами, возможно, что у кого-то завалялись эти самые батареи. Ведь за последнее время движение ищеек снова начало набирать обороты, так как Дом Тирна снова поднял закупочные цены, так что теперь была возможность неплохо подзаработать на поиске различных устройств на Свалке. Правда далеко внутрь заходить никто не спешил, так как сильно рисковать особо никому не хотелось, даже ради больших заработков. Но кое-что, стоящее внимания торговцев уже потекло к ним в магазины. Он быстро собрался и пошел прогуляться вдоль магазинов, для выяснения нужной информации…

Клан…

Маргус Кзар медленно поднял голову и на его собеседника уставились его немигающие ледяные глаза, со спокойствием главного калибра арварского линкора. Стоявший перед ним мрзин взъерошил шерсть на загривке и его хвост заметался сзади него, подметая пол. Все говорило о том, что он сильно напуган или же нервничает. Возникал только один вопрос, чего именно он так боялся, так как сидящего впереди человека, ему бояться совершенно не стоило бы, ведь он спокойно мог убить разумного своими собственными когтями. Но не зря говорят, что имидж это все! За этим невзрачным человеком, молча сидящим перед ним, стоял имидж его клана, а это дорогого стоило. Ведь клан был не простой. А самый крупный пиратский клан Хагур, флота которого опасались все разумные в этом секторе, ведь в нем есть три линкора и с два десятка тяжелых крейсеров. Чтобы что-то противопоставить этому клану, нужно было необходимо задействовать минимум флот боевых кораблей. Но у местных планетарных правительств подобной роскоши не имелось, а крупные государства-сателлиты Содружества не имели в этих системах настолько больших интересов, чтобы вводить сюда такие силы. И сейчас один из самых могущественных разумных этого сектора мрачно смотрел на мрзина и решал его судьбу. А так как его судьба была неразрывно связана с судьбой его клана, то ему было что терять.

— И так… — Маргус Кзар медленно раздвинул губы в кровожадной ухмылке. — Ты должник нашего клана… Что ты предлагаешь теперь с тобой делать? Клан потратил на тебя и твои проблемы ресурсы… Кто же их вернет?

— Мы помним кто нам помог! — Зло прорычал в ответ мрзин, хлеща себя по бокам своим хвостом. — Но сейчас мы еще не укрепились в той системе, и любое появление наших броненосцев в этом секторе просто выдаст нас врагам… их тяжелые линкоры даже вам не остановить! А нам тем более!

Пират задумчиво смотрел на этого представителя рода кошачьих, смешанных с людьми по какой-то прихоти природы. И ведь прав мрзин. Если в сектор войдут тяжелые линкоры старших кланов мрзинов, то им придется просто отступить, ведь прежде чем они сумеют проковырять толстенную броню даже одного такого двух с половиной километрового шара, тот уже успеет приблизиться на достаточную дистанцию для открытия огня, и противнику просто не останется никаких шансов, когда в бой вступят их тяжелые лазерные батареи. Их мрзины старались напихать в свои тяжелые корабли по максимуму, даже в ущерб личному пространству экипажа. А против юрких и малозаметных целей, типа истребителей и торпедоносцев, у них хватало скорострельных пульсаров. Да и малых кораблей типа истребителей и торпедоносцев у них своих хватало. Кроме того, как пилоты они тоже были очень неплохи. А по одному такие гиганты никогда не передвигались. Так что противник из них получался очень и очень опасный.

— И кто тебе, волосатый, сказал, что нам нужны в этом деле ваши броненосцы? — Наконец вздохнул он и снова обратил внимание на мрзина. — Мне нужны твои бойцы, для одного дела! Их задача, попасть на планету и найти одного разумного… которого необходимо доставить к нам… ЖИВЫМ И НЕВРЕДИМЫМ! Вот и все! Сделаете это, и ваш долг уплачен. Мы бы послали своих бойцов, но они слишком уж будут заметны для местных…

— А мои? — После недолгих раздумий проворчал мрзин. — Они же еще больше отличаются!

— Если они прибудут на торговом корабле, как отколовшиеся от клана беженцы, то нет! — Покачал головой в ответ на его сомнения пират. — Сам подумай, рискнешь десятком бойцов, и, при удаче и хорошей их сноровке, Долг Клана будет списан!

В этот раз мрзин задумался надолго. Еще бы! Такие странные перспективы, ведь рискнуть — то придется лучшими, но и награда немаленькая! Весь долг клана будет прощен! И тогда они смогут спокойно жить в той системе, где спрятались остатки их, когда-то могучего, Клана. Выбор был понятен, но все же что-то мешало ему принять нужное решение. Но давление ледяного взгляда старого пирата, все же сделало свое дело. Обещание было дано, и через две недели в систему, где обитали мрзины прибыл легкий крейсер, забравший полтора десятка лучших боевых котов клана, для выплаты долга. Хоть все их родственники не теряли надежды, но по всем им были проведены ритуальные службы, как по умершим. Причем, как по погибшим в бою! А это было большой честью, как для тех, кого хоронили, так и для их родни…

Через неделю в систему АР-453-С, прибыл старый и побитый жизнью торговец, на борту которого было полтора десятка беженцев из клана мрзинов. Определить их принадлежность было проблематично, так как, судя по обесцвеченным рисункам на шерсти, было понятно, что они окончательно изгнаны из клана. Но всех наблюдательных людей заинтересовало не то, за что их могли изгнать, а то, что они прибыли тут искать, ведь полтора десятка боевых котов не могли просто так появиться на этой планете….

Кор…

Я медленно крался по коридору старого корабля какой-то неизвестной мне расы. Это было довольно опасно, но я уже успел убедиться в действенности моего последнего приобретения, хакданского скафа. Его две тяжелые плазменные пушки в автоматическом режиме отслеживали появление целей, а силовое поле не давало возможности системам защиты корабля нанести мне какой-либо вред, до того момента пока плазма с ними разберется. Кто-то спросит, чего же тебе не сидится в безопасном месте? Да вот и не сидится. Просто сидя на месте можно просто одичать. А чтобы торговать с торговцами, мне нужно что-то такое, что можно безболезненно выдать за хабар, найденный на Свалке. А то пошлый раз я едва не подставился, притащив кристаллы и батареи с Ковчега. Конечно у меня еще была надежда, что продавец просто еще не все понял. Но всегда оставался шанс, что он просто хорошо притворился. Ведь за мной шли какие-то разумные, пока я не углубился в Свалку, словно проверяли, куда именно я направился. Но когда я зашел довольно далеко, они просто повернули назад. Поэтому я не сильно огорчился, ведь впереди была территория Друлга, который мог просто их ликвидировать. А ребята на первый взгляд были неплохие, и особо не нарывались. Поэтому я был просто рад, что они вовремя остановились. Кстати, спустя неделю, я едва не напоролся на группу ищеек, которые снова принялись пробовать Свалку на прочность. Это было хорошо и плохо одновременно. Хорошо — что Друлгу будет еда, а плохо, что мне теперь приходится красться там, где я раньше мог спокойно передвигаться. Очередная странная турель выдвинулась из-под отодвинувшейся плиты на полу и открыла огонь. Силовой кокон, окружавший меня, расцвел сполохами от попадающих в него пуль. Эта раса, по какой-то странной закономерности, старалась использовать внутри корабля малокалиберное кинетическое оружие. Хотя, что греха таить, при их скорострельности, эти пушки могли спокойно распилить пополам даже средний скаф третьего поколения. Но вот мой скаф, который я недавно приобрел, просто не оставлял им никаких шансов. Наплечная турель коротко вжикнула, разворачивая короткий ствол в сторону противника и плюнула сгусток раскаленной до бела плазмы. Пушка, а скорее пулемет, буквально захлебнулась от такого подарка, так как заряд плазмы просто прожег в ее станине дыру с мой кулак и пережгла все сервоприводы. Я коротко хмыкнул, ведь мой очередной противник оказался повержен. Но это была уже четвертая турель, а я ведь еще только вошел в помещения корабля! Сколько же их напичкано по кораблю? Я на короткое время задумался, но какой-то подозрительный шум отвлек меня от моих умственных рассуждений. И шум этот донесся у меня со спины! Я быстро развернулся в ту сторону. У меня создалось стойкое впечатление, что за мной кто-то шел! Быстро и внимательно осмотревшись, я нашел в боковой плите, облицовывающей коридор щель, которую быстро расширил, с помощью мускульных усилителей скафа, после чего протиснулся в нее, и притянул плиту назад. Спрятавшись таким образом от возможного противника я стал ждать. Через некоторое время действительно раздались тихие шаги крадущихся по моим следам разумных. Я их еще не видел, но зато очень хорошо слышал. Вот они остановились, видимо заметив очередную уничтоженную мной турель.

— Все правильно! — Хихикнул кто-то из них довольно противным ломающимся голоском. — Видите, он шел сюда! Здесь явно поработала плазма!

— И что? — Ответил ему какой-то странный рычащий голос. — Ты себе представляешь, что с тобой сделает плазма, если ты попадешь ему в прицел, идиот?

— Да какой прицел! — Я словно своими глазами увидел, как Писклявый отмахнулся от Рычащего. — Он же занят будет! Сейчас прочистит для нас полностью дорогу к каютам экипажа, а там один выстрел, и никакая плазма нам н страшна!

В щель я четко увидел странный, словно бугристый ствол какой-то тяжелой винтовки. Я такое оружие еще не видел на Свалке. Оно явно было не производства Содружества.

— А чего ты сам за ним не пошел, если так уверен в своей пушке? — Рычащего все еще мучили сомнения. — Грохнул бы его, и весь хабар твой!

— Ага. — Писклявый качнул стволом в знак согласия. — А как я его понесу? Ствол же мешает! Ты об этом не подумал? А так и вы подзаработаете, и я не в обиде! И скаф себе заберу!

— А чего это, скаф тебе? — Вмешался кто-то третий, молчавший до сих пор. — Может быть мне он нужнее!!

— Ну так иди и возьми, — не стал с ним спорить Писклявый, — а я посмотрю!

— Закончили спорить! — Не выдержал их перепалки Рычащий. — Скаф получит тот, кто замочит хозяина скафа! Всем ясно? Тогда вперед!

Снова раздались тихие, и слегка шаркающие шаги крадущихся разумных. Но вот только теперь не они шли за мной, а я за ними! Медленно, и как можно тише, отогнув назад плиту, я выполз из своего укрытия и двинулся за этими ублюдками. А как мне их еще называть? Ведь они намеренно шли за мной, чтобы меня убить! А значит и мне ничего не должно помешать, типа эфемерной совести, чтобы их наказать. Осторожно передвигаясь следом за ними, я прислушивался к их тихим разговорам, и хоть они быстро прервались, буквально на следующем перекрестке, но успел узнать кое-что интересное. Оказывается, в городе посчитали, что на Свалке есть какие-то поселения разумных, которые там просто живут, и я один из них. А раз я здесь живу, то и знаю про местные опасности гораздо больше их. Именно поэтому они пошли за мной, но вот секрет, как они узнали, что я буду именно здесь? Ведь по Свалке за мной никто не шел! Я резко остановился, когда из-за угла раздался визгливый вой очередной скорострельной турели, нашедшей объекты для атаки. Панические крики всех троих только добавили неразберихи в группе, и вместо того, чтобы как-то противодействовать турели, они попытались просто сбежать. Но вся проблема была в том, что турели стояли где-то в середине переходов между перекрестками, и попавшим в ловушку ищейкам нужно было пробежать довольно большое расстояние по прямой линии, прежде чем они могли бы укрыться от ливня пуль небольшого калибра. Писклявый оказался хитрее остальных, и бросившись бежать от открывшей огонь турели, он старался прикрыться от ее огня бегущими за ним товарищами, именно это и позволило ему все же добежать до поворота. Но тут он выскочил прямо на меня. Я успел увидеть, как у него расширились зрачки глаз, прежде чем моя плазменная турель плюнула сгустком плазмы…

Я спокойно поднялся и осторожно выглянул в коридор. Турель уже спряталась на свое штатное место, и в коридоре лежали, остывая трупы мародеров неудачников. Труп Писклявого только перестал дергаться, получив в лицо плазму. Ведь первый выстрел пришелся ему в колено. Я бы не стал на столько рисковать, но мне были нужны ответы на некоторые вопросы, так как я собирался все же еще ходить в город, за покупками. Как оказалось, эта группа имела в этой местности наблюдательный пункт, в виде задранного вверх полу гнилого крыла какого-то неизвестного аппарата. По ее внутренним балкам можно было подняться вверх, где они и устроили себе базу, а заодно и пункт для наблюдения за местностью. Заметив передвижение по подконтрольной территории, они просто шли следом, и дождавшись пока ищейка наберет хабара, убивали счастливчика, и забирали всю добычу, и вместе с его оборудованием уносили на свою базу. А трупы несчастных прятали уже живущие на свалке твари-падальщики, на которых просто не влияли всякие вирусы и тому подобная дрянь. Потом все добытое подобным образом понемногу перепродавалось в городе. Они просто старались не особо засвечиваться некоторыми специфическими предметами, по которым можно было бы узнать судьбу старых хозяев. А вот пушка у этого гаденыша оказалась очень интересная. Похожая на импульсник, но с тяжелым, словно гофрированным стволом. Она стреляла стальными шариками, которые разгоняла до умопомрачительных скоростей. Чем-то она была похожа на разгонное (тоннельное) орудие, вот только очень маленького размера. Как рассказал мне этот крысеныш, его дед нашел его на одном из кораблей, и с тех пор пользовался им. Сила удара этой ручной пушки была такова, что спокойно пробивала сверхтяжелый арварский скаф третьего поколения насквозь. И я, почему-то, чувствовал, что и мой скаф ей не станет большой помехой. Даже несмотря на силовое поле. И это понимание меня немного огорчило, ведь я думал, что на этой Свалке я чуть ли не самый крутой, ан нет! Если бы один из них, следуя за мной случайно не зацепил, уронив, отстреленный мной у одной из турелей ствол, то я бы узнал о преследовании слишком поздно, и не успел бы ничего предпринять. Теперь мне предстояло еще разобраться сначала с очередной турелью, а потом и с нежданно свалившимися на меня сокровищами их базы. А заодно и решить, не стоит ли мне организоваться там свой собственный наблюдательный пункт? Через полдня я покинул корабль, который так как следует и не успел проверить. Но теперь у меня было достаточно укромных мест рядом, поэтому я мог не сильно переживать по поводу того, что кто-то мог найти этот корабль и подобрать тот хабар, до которого у меня не дотянулись руки. Я еще два дня бродил по его останкам, выбирая различные работающие детали, и старательно их перепрятывал. Теперь у меня хватало старого и довольно изношенного оборудования, которое я мог продать в городе, за небольшую цену. Таким образом я соответствовал выбранной линии поведения, будто бы я простой ищейка, просто мне иногда везет, потому что я рисковый! Мне даже удалось снять с него пару тех самых скорострельных турелей, которые я просто переставил в том самом убежище на вышке, которое по какой-то странной ассоциации назвал берлогой. Теперь у меня был и свой наблюдательный пункт, с которого я мог спокойно осматривать окрестности и, в случае необходимости отсидеться. Жаль только что все приходилось делать одному, ведь после смерти Сзуна, я так и не перестал всех подряд подозревать в предательстве. И недавнее происшествие меня только укрепило в моих подозрениях. Я отлично понимал, что в мире Содружества все разумные жили по принципу — Каждый сам за себя! И ни в какую благотворительность здесь верить нельзя, ведь сначала идет личная выгода, а лишь потом, очень редко, помощь кому-то. И то, эта помощь будет подразумевать то, что ты потом отработаешь или отдаришься. Это всегда было правилом, которое словно незыблемая скала, стояла посреди бушующего океана жизни Содружества. Множество разумных рас, попадающие в него, словно заражались каким-то вирусом, и вскоре теряли свою индивидуальность. И только те расы, которые сохраняли полную изоляцию своего населения от Содружества, еще какое-то время были защищены от этого разлагающего вируса. И то ненадолго. Со временем он все равно пробирался сквозь все запреты и границы, и все равно влиял на любую расу. И вскоре, как бы не сопротивлялись приверженцы старых обычаев и нравов, брал свое. Так что надеяться на какую-либо порядочность со стороны тех же ищеек, или торговцев мне не приходилось. Именно поэтому я в прошлый раз не стал оставлять задаток хакданцу, а все забрал. Теперь же я уверен, что если ему нужен товар, то он постарается подготовить мне именно то, что мне нужно, а не какую-то бросовую безделушку. Быстро пересортировав имеющееся у меня барахло для хабара, я осторожно направился к краю Свалки, где находились торговые точки перекупщиков. Осторожно, потому что по пути меня могли ждать такие же охотники за халявным хабаром. Поэтому я добрался к магазину только на третьи сутки…

В последнюю ночь мне даже поспать не получилось, настолько оживленное движение происходило по соседству с моим лежбищем. Хорошо еще что искинт моего скафа, через своих дроидов-разведчиков, отслеживал территорию в ближайших ста метрах. Дальше было нельзя, так как аномалия глушила все сигналы, и дроиды просто возвращались на базу. Но так как рядом вертелись какие-то странные и довольно мутные личности, мне пришлось постоянно за ними наблюдать. Но они кого-то ждали, но видимо не меня. А потом вообще постарались уйти с этой территории, так как кто-то из них все же заметил дроида-разведчика и понял, что за ними следят. Так что со своей ухоронки, в виде броневого перекрытия неизвестного корабля, упавшего вместе с куском помещения, и ушедшего в землю, вылезал спокойно. Это место было давным-давно проверено, и никто им не интересовался, так как от него до территории города было всего полчаса ходу. А вот для меня это было очень удобное место, так как переночевав в нем, я с самого утра оказывался в городе, и мог спокойно сделать свои дела и уйти. Добравшись до магазина хакданца, я тщательно проверил свои чувства, но ничего мне не говорило о том, что меня ждут неприятности, не то что прошлый раз.

— Добрый день. — Поздоровался я с хакданцем, который как обычно проводил протирку витрин, но заметив меня тут же вернулся за свой прилавок. — Хотелось бы знать, мой заказ доставлен?

— Заказ-то доставлен. — Слегка скривился торговец, и мне его гримаса очень не понравилась. — Но немного не то, что хотелось бы…

— Что именно не так? — Напрягся я, но почему-то мои чувства молчали. — В чем отличие?

— Отличие в том, что то, что вы заказали, достать очень сложно. — Принялся объяснять мне он, нервно протирая свою блестящую лысину. — Слишком уж специфический заказ, и на него обратят внимание военные… Но есть другой вариант, если вас конечно он устроит…

— Что за другой вариант? — Спросил я, а сам мысленно ругал себя последними словами, ведь действительно, такой заказ отдает военным кораблем, и на него наверняка найдутся клиенты и в военной сфере. А мне такой конкуренции не надо!

— Есть искинт с дредноута… — Его ответ просто убил меня на месте! — Полностью рабочий… Дредноут был списан, а вот искинт успели снять… Такое оборудование подходит к вашим требованиям, и имеет даже запас в мощности…

Я молча посмотрел в глаза усиленно потеющему хакданцу. Что-то происходящее в этом магазине выходило за все возможные границы. Меня явно пытаются кинуть! А все мои предчувствия молчат? Странно! Хотя, Сзун говорил мне, что есть артефакты, которые глушат пси составляющую места, а мои предчувствия он называл именно пси составляющей. Я, резко сузив глаза, посмотрел на хакданца, который старательно прятал глаза. Значит так, он подумал, что меня так просто можно надурить! Ну ладно!

— … И имеет полную программную прошивку… — Продолжал вещать мне торговец, но я уже совершенно его не слушал. — И мы решили, что данное оборудование больше подходит под ваш заказ!

— А то, что это оборудование занимает практически полностью целый отсек на том же дредноуте, вы не подумали? — Настала моя очередь его загонять в тупик. — И то, что одна только охладительная система для него занимает в два раза больше места чем он сам, тоже не подумали? А также и о том, что я просто не смогу его от вас забрать, не подумали?

С каждым моим вопросом он все больше и больше потел. Но это было еще не все, его еще ждала расплата за такое самоуправство.

— Раз заказ не выполнен, то и я считаю себя свободным от каких-либо обязательств! — Коротко припечатал я в конце своего монолога, и подняв свой баул двинулся на улицу. Больше дела вести с этим хитроз… мудрым хакданцем я не собирался. А на мой товар покупатели найдутся. Жаль только, что задумка я искинтом провалилась. И как я мог не подумать о том, что такие искинты могут быть на особом учете у военных? Все — таки в таких вопросах мне еще очень сильно не хватало опыта! Выйдя из магазина, я словно окунулся в реку чувств и эмоций, и это ощущение только подтвердило то, что я подозревал — хакданец использовал против меня какой-то артефакт! А это уже само по себе опасно. Я напрягся и со спины на меня словно ветерком подуло, ощущение чужого взгляда прочно прилипло к моей спине. А это значит мне нужно спешить, кто-то сильно заинтересовался мной. Причем взгляд был не на баул, а именно на меня, и это ощущение мне больше всего не нравилось. Я аккуратно двигался по довольно оживленной улице, и ощущение взгляда было каким-то равнодушным. Поэтому я особо не волновался. Дойдя до очередного магазина, который содержал прямой конкурент хакданца, я плавно скользнул в него…

— Чем могу помочь, молодому разумному? — Передо мной стояла типичная глатха.

Глатха — представители этой расы отличаются тонкими чертами лица и строением тела… Вместо волос на голове тончайшие щупальца в которых имеются стрекательные клетки с природным ферромоном. Произошли, скорее всего, от какой-то из разновидностей паразита. Из-за симпатичной внешности и своих наклонностей к подчинению, желательные члены Гильдии Шалласы.

Я едва заметно ухмыльнулся. Ведь и последнему дураку было понятно зачем торговцу в магазине держать такую продавщицу. Ведь стоит ей только приблизиться к кому-нибудь из покупателей, как у того начнет клинить мозг от желания. И он будет согласен на все, что угодно. Поэтому я постарался немного от нее отодвинуться, но девушка, словно почувствовав мои колебания, постаралась приблизиться еще ближе, и я все равно почувствовал одуряющий аромат ее тела. В глазах все поплыло, и, казалось бы, все потеряно… но…

«Обнаружено внешнее воздействие ферромонами! — Раздался у меня в голове какой-то странный, словно ледяной, чужой голос. — Производим стабилизацию состояния носителя!»

Внезапно словно холодная волна прошлась по моему телу, и мое сознание стало кристально чистым и ясным. И я равнодушно посмотрел на эту красотку, чьи щупальца уже постепенно передвигались по моему плечу, стремясь подобраться к открытым участкам кожи. Девушка соблазнительно улыбалась своими чувственными губами, словно предвкушая наслаждение и даже маленькие клыки, влажные от ее слюны не портили ее, но мой ледяной взгляд, словно отрезвил ее, и заставил слегка отшатнуться.

— Ты слишком много себе позволяешь! — Сквозь зубы прошипел я, перехватив бронированной перчаткой свободной руки еще не успевшие убраться с моего плеча щупальца. Для обычной девушки этот действие было равносильно сильному рывку за волосы. Оттянув ее голову слегка назад, я заставил ее смотреть мне в глаза с униженного, более низкого положения. В ее глазах заметался страх и отчаяние. Она слишком зависела от своего положения, и сейчас была на грани, а если бы я рванул сильнее, то сильный нервный шок мог и убить ее.

— ТЫ знаешь свое место? — Снова прошипел я сквозь зубы. — Или напомнить?

— Я знаю свое место, господин… — Раздался в ответ дрожащий голос глатхи. — Пожалуйста, господин, не делайте мне больно! Умоляю!

— Как тебя зовут? — Сдвинув брови спросил я, приблизив ее лицо к своему я спросил ее, глядя прямо глаза в глаза. — Как мне называть… рабыню???

Глатха судорожно сглотнула, боясь отвести взгляд от моего лица. Ее заминка была понятна, ведь не зря же ходили слухи, что стоит только кому-то вот так вынудить ее назвать свое имя, и она вынуждена будет служить новому хозяину! Но и меня можно было понять. Все произошедшее со мной очень сильно ожесточило меня, и, кроме того, растущий организм сейчас страдал от переизбытка гормонов, которые мне было просто необходимо куда-то девать. Это мне еще повезло, что сработал искинт моего скафа (как я тогда думал) и успел заблокировать воздействие этой пиявки! А так бы меня сейчас использовали и выбросили, просто обобрав до нижнего белья! Так что такое отношение к себе она заслужила. Хоть она была уже не слишком молода, ей было циклов (лет) двадцать, внешне. А на самом деле могло быть и все пятьдесят, так что появление хозяина для нее не должно быть чем-то новым.

— НУ! — Резко встряхнул ее голову, все еще держа за комок щупалец, которые можно было издалека принять за густую гриву волос. — ТЫ, ТВАРЬ БУДЕШЬ МОЛЧАТЬ? ИЛИ НАЗОВЕШЬ ИМЯ МОЕЙ ЛИЧНОЙ РАБЫНИ??? КАК ТЕБЯ ЗОВУТ, ШЛЮХА???

— Зарина… господин… — Прошептала глатха, глядя мне в глаза слезящимися от боли глазами, в которых что-то неуловимо менялось. — Зарина… я ваша… рабыня…

Я слегка брезгливо оттолкнул ее от себя, дав возможность ее телу упасть на прилавок. Ее слезящиеся глаза следили за тем, как я брезгливо протер бронированную перчатку о какую-то грязную тряпку, которая валялась на прилавке. Я медленно провел глазами по витринам магазина. Девушка продолжала лежать так как я ее отшвырнул, и следить за мной испуганными глазами. Воистину, как и говорили, увидела хозяина и растеклась.

— Встань! И смотри сюда! — Я резко скинул баул на прилавок, от чего он в буквальном смысле крякнул. — Вот это нужно реализовать за хорошую цену! Ясно?

— Да… господин… — Глатха, подпрыгнувшая после падения на прилавок баула, преданно заглядывала мне в глаза. — Можно продать хозяйке магазина!

— Не твоей хозяйке? — Я ехидно прищурил глаз, глядя на эту стерву, которая уже в буквальном смысле ластилась к моей руке. Самое интересное было в том, что ее щупальца не делали поползновений к моей коже. А это означало, что я действительно ее хозяин!

— Нет… она наняла меня, для повышения продаж… — Начала объяснять мне Зарина, и у меня в мозгу медленно забрезжила идея. Зачем мне терять деньги при перепродаже товаров через этот магазин, как я подумывал сначала, сломав глатху, когда я могу просто подмять сам магазин под себя?

— То есть ты с ней ни разу? — Глубокомысленно посмотрел я на рабыню. — Даже не пробовала?

— По контракту мне запрещено к ней приближаться умышленно, и без приказа! — Опустила Зарина виновато глаза. — Иначе меня просто выбросят на улицу… а Долг перед гильдией мне просто нечем возвращать и, сестра…

На последних словах она словно проглотила слова, но я уже взял след, словно гончий пес.

— У тебя есть сестра? — Я снова схватил ее за волосы и приблизил к своему лицу. — И ты, тварь, молчала? У меня есть вторая рабыня??? Быстро ее сюда!

Отшвырнув ее в сторону, я принялся быстро прорабатывать новый план, с учетом изменившейся ситуации. Теперь вопрос с магазином был практически решен. Стоит мне только сломать сестру Зарины, как я смогу спокойно ее подослать к хозяйке магазина. А уж под действием ферромонов, я заставлю ее подписать все что угодно! А что она хотела? Сама тоже красавица — не смогла честно вести бизнес, так теперь пусть расхлебывает!

— ТЫ КТО? — Не успела молоденькая глатха войти в помещение магазина, когда моя бронированная перчатка схватила ее за волосы, и загнула лицом вверх. — Как зовут мою новую рабыню??? БЫСТРО, МРАЗЬ!!!!

Я так старательно изобразил ярость, что сестра Зарины буквально с первых секунд поплыла. Прогнувшись, так, что я начал напрягаться от прилива гормонов в кровь. Теперь я не понаслышке знал, почему именно представителей этой расы так предпочитали в Гильдии Шалласы. Еще раз дернув ее за своеобразные волосы, я все же вынудил ее сделать то, что мне было нужно.

— Сриза! Мой господин! — Слегка задыхающимся голосом, томно прошептала девчонка, преданно заглядывая мне в глаза. — Я ваша рабыня, господин… Приказывайте… Ее щупальца принялись нежно обнимать мою перчатку, словно не желая, чтобы я ее отпускал. Даже у меня создалось впечатление, что она словно поглаживала ими мою руку, как бы уговаривая меня не отпускать ее.

— Господин! — Отвлекла меня от созерцания влажных губок своей, видимо младшей, сестры, Зарина. — Хозяйка магазина, уже скоро придет, так как я ей сообщила о крупной партии товара, а такое она обычно не пропускает мимо! Если я буду стоять рядом с вами, она приблизится, и ничего не заподозрит!

Я быстро распределил роли:

Когда заходит хозяйка то она видит, что Зарина стоит рядом со мной, и я держу ее так, словно я уже под ее воздействием…

На прилавке лежит мой баул, который своим видом привлекает внимание хозяйки, и та естественно поспешит к нему.

За прилавком, за прикрытыми дверцами шкафа находится Сриза, которая ждет, когда нивейка встанет к ней спиной, после чего аккуратно приближается к ней и воздействует на ту ферромонами. После чего я беру и ее в разработку. А там посмотрим. Говорят, что слаксы тоже очень симпатичные попадаются, хотя в нашем приюте они и были, но все какие-то смески, и точно определить, к какой расе они относились, было довольно сложно. Заняв свои места, мы стали ждать. Но, видимо, у слаксы дела шли не очень хорошо, потому что она влетела в помещение магазина, словно ужаленная в задницу бешенной осой! Хозяйкой оказалась молоденькая слакса, симпатичная и стройная. Забежав в помещение, она остановилась, чтобы оценить ситуацию, и ее лицо расплылось в хищной улыбке. Так как я стоял, привалившись к прилавку, а у меня подмышкой уютно устроилась глатха, нежно обнявшая меня за голую шею своими щупальцами. В обычной ситуации, это означало, что я уже обработан и готов к торговле. Уже более спокойно она подошла к прилавку и заглянула в баул. Увиденное так ее обрадовало, что она радостно вскрикнула, не скрывая эмоций, и довольно облизнула остреньким язычком свои чувственные губы. Подняв глаза, девушка слегка нахмурилась, заметив мой абсолютно трезвый взгляд, но в этот момент к ней со спины скользнула Сриза, которая просто приникла к ее спине обхватив всю ее голову своими щупальцами, словно черным капюшоном. Из глубины этой черной шевелящейся копны раздался странный булькающий возглас. Тело было дернулось, но Зарина отлипнув от меня мгновенно схватила ту за руки и также прильнула к ней. Так, слипшись телами в своеобразный бутерброд, девушки медленно опустились на пол, за прилавок. Меня едва не передернуло от отвращения. Теперь я видел способ, который когда-то охотились предки глатха. И мне немного стало не по себе. Я видел судорожно скребущиеся руки и ноги, которые бессистемно дергались… Я видел закатившиеся от удовольствия глаза моих рабынь, которые весь свой запас ферромонов сейчас вливали в организм бывшей хозяйки магазина. Я видел растекающуюся лужу под жертвой нападения, которая уже не могла контролировать свой организм, который раз за разом сотрясали приступы оргазма… Пока за прилавком шла борьба двух видов разумных за власть над телом, я пошел осматривать магазин…

Слакса…

Гражданка третьей ступени Федерации Нивей, слакса Оррия Нибу медленно и плавно поправила свою прическу, и после этого решительно рванула дверь своего магазина. Когда-то этот магазинчик принадлежал ее дальнему родственнику, который едва сводил концы с концами. Ведь весь бизнес принадлежал Домам вышкарей. Но он не забывал о себе, и частенько навещал служителей Гильдии Шалласы. Когда девушка подросла, у этого развратного старика хватило ума предложить ее родителям взятку, за нее, чтобы забрать ее под свою опеку. В отличии от них, у него был хоть какой-то доход, поэтому они не особо — то и сопротивлялись, ведь так хоть один из их детей был бы накормлен… Вот только чем? Их этот вопрос особо не заботил! А ее да! Пришлось озаботиться, ведь вся ее жизнь просто превратилась в сплошную полосу постельных утех старика, который даже не гнушался приводить служительниц Гильдии в дом и заставлять молоденькую слаксу участвовать в оргиях, за которые он, как оказалось расплачивался с ее денег, которые обещал ей выделить на нейросеть и учебные базы. Но даже зная о подобном нарушении своих прав, девушка была вынуждена молчать, чтобы не попасть в более худшее положение, ведь ему ничего не стоило обвинить ее в краже и отправить еще куда-нибудь. Она молча терпела и ждала подходящего момента. Однажды на оргию притащили такую же бедолагу, как и она сама, глатху, которая для защиты своей сестры, была вынуждена работать на Гильдию. Оррия поняла, что это тот самый шанс, которого она так ждала. И подговорив глатху, она все же провернула свое дельце. Зарина, а это была именно она, использовала свои ферромоны, чтобы парализовать волю старика, а Оррия быстро подсунула ему кабальный договор, согласно которому он передавал ей все свое имущество, а сам, оформив приличный кредит, сбежал с планеты. Нужно ли говорить, что все деньги из кредита остались у юной слаксы, которая благодаря науке старика стала прожженной интриганкой. Но ей было мало. За время пока она была служанкой у старика, она видела, как хиреет его бизнес из-за контроля со стороны высших Домов. И то, что большинство ищеек несли свой хабар к ним, а не к отдельным торговцам. Поэтому ей было нужно что-то другое, а не просто торговля. Тогда она решилась, что если у нее в первый раз получилось, то и во второй раз получится обязательно! Она снова нашла Зарину и поставила ту перед фактом, что у нее записано видео о том, как та парализует клиента Гильдии своим ядом. А для глатхи это был смертельный приговор. Поэтому она заставила ту заключить с ней договор, что та за такую же плату, как и в Гильдии, работает на нее, соблазняя ищеек, и заставляя их не только продавать ей свои находки по дешёвке, но и подписывать долговые обязательства, под огромные проценты. Таким образом девчонка очень быстро поправила свои дела. Бизнес рос, и хоть недовольных ее поведением хватало, но и она знала меру, выкупая находки по средним ценам. Но хитрость была немного в другом — когда кредит выплачивали, глатха уговаривала ищейку подписаться на другой, купив что-то очень дорогое. У нее уже были планы и на молоденькую сестру Зарины, Сризу, которую она также хотела втянуть в свой бизнес. Единственное и самым важным условием в договоре, был запрет на приближение глатх к хозяйке магазина, без ее разрешения. Так как она отлично знала влияние их ферромонов на разумных, и просто не хотела попасть на место старика, ведь девушка отлично понимала, что глатхи тоже не забудут ей как она с ними обращалась. Но старик ее приучил, что все разумные используют друг друга, и не видела в этом ничего противозаконного! И как раз сейчас у нее в магазине был новый клиент, по сообщению Зарины, с очень богатым хабаром. Войдя в помещение, Оррия увидела, что ищейка, в хорошем хакданском скафе, уже практически висел на глатхе, которая неосторожно обняла того за шею своими щупальцами и старательно накачивала его своим ядом. Оррия критично покачала головой. Зарина действовала очень неосторожно, ведь стоило сейчас кому-нибудь зайти в магазин, и все! Весь их бизнес мог полететь в Пустоту, из — за ее неосторожности! Она быстро сменила значок на двери с «Открыто» на «Закрыто». Чтобы посторонние не помешали ей оседлать нового поставщика товара, и наказать провинившуюся глатху. Но заметив довольно большой баул на столе, в котором наверняка был хабар, он решила не отвлекаться пока на глатху, нарушившую правила. Но когда девушка открыла баул, то не смогла сдержать радостного возгласа, сверху на батареях Древних, лежали кристаллы для наручных искинтов! Это просто огромные деньги! Почувствовав легкий пряный запах, от которого начала слегка кружиться голова, Оррия подняла глаза, ожидая что к ней приблизилась Зарина, но та продолжала обнимать ищейку! Тогда девушка хотела было повернуться, чтобы понять откуда идет такой приятный до дрожи в коленках запах, когда поймала насмешливый взгляд ищейки, на котором висела глатха! Взгляд был веселый… и… АБСОЛЮТНО НОРМАЛЬНЫЙ!!! Не было той замасленности в глазах! Она попыталась понять, что происходит, когда ее со спины кто-то обхватил… внезапно пропал свет, словно огромный клубок змей упал на ее голову, обтекая лицо… уши… шею… жаля ее везде где была открытая кожа… девушка стремительно падала в туман, и даже ее нейросеть просто отказала от такого количества стимулирующего ее нейроны вещества… толчок нового тела прилипшего к ней спереди она почувствовала отдаленно, и уже совершенно по другому… ее тело жаждало удовольствия… подкосившиеся ноги, судорожно дергающиеся с непонятной амплитудой, отказались ее держать, переплетенный клубок тел медленно сполз на пол… Раз за разом волны удовольствия уносили ее вдаль, и она уже не осознавала происходящего, когда после очередного спазма удовольствия она потеряла сознание…

Бизнес…

Я спокойно разглядывал товар на полках, когда легкий стон привлек мое внимание к битве полов за прилавком. Заглянув туда я увидел, что сестры уже отпустили свою жертву, которая лежала без сознания. И если старшая еще как-то контролировала себя и смогла встать, то младшая также лежала без сознания.

— А она не сдохнет, от такого передоза? — Криво усмехнувшись указал я на жертву, которая лежала в луже своих выделений. — Мне тут труп не нужен!

— Нет, мой господин! — Слегка хрипло, но довольно твердо ответила мне Зарина, потрогав тело слаксы кончиком носка своей обуви. — Эта тварь не сдохнет… мы ее еще пару раз так накачаем, и она ничего не будет смыслить вообще в жизни, без очередной дозы…

— Так ваших в Гильдии хватает! — Пожал я плечами. — Найдет кого-нибудь еще!

— Нет, мой господин. — Хихикнула постепенно приходящая в себя глатха. — Именно поэтому нам запрещено использовать яд на клиентах, особенно в больших количествах. Организм разумного вырабатывает привыкание к яду, и от другого у него только ломка начнется. Может даже парализовать.

Я по-новому взглянул на этих тварей. По-другому их и назвать-то было нельзя. Они спокойно могли сделать и меня таким вот бессловесным, пускающим слюни и не только слюни полу растением. И если бы не мой искинт, то я бы…

«Я не искинт! — Снова раздался в голове холодный голос. — Я симбионт! Если бы не угроза твоему разуму, то я бы еще с пару циклов не пробуждался бы! А теперь мне нужно приводить твое тело в соответствие моим нуждам!»

«Какой еще к демонам, симбионт??? — Промелькнула у меня паническая мысль. — Откуда ты взялся???»

«А я то откуда знаю? — Словно удивился тот в ответ. — Я сам себя осознал только вот, во время нападения!»

Мне было, о чем задуматься. Откуда мог взяться симбионт в моей голове? Я уже когда-то слышал про такое. Его использовали Древние. Вот только проблема была в том, что я не помнил где я мог пересечься с Древними, чтобы подхватить заразу, в виде симбионта!

«Я не зараза! — Точно решил обидеться Древняя сущность. — Я, наоборот, модернизация!»

«А у тебя есть личность? — Снова удивился я, наблюдая, как Зарина оттягивает в кресло свою сестру, от безвольного тела слаксы. — Ты теперь все время у меня в голове болтать будешь?»

«Нет, конечно! — Теперь похоже удивился и симбионт. — Когда я разовьюсь полностью, моя псевдоличность сольется с твоей личностью, для улучшения процесса взаимодействия.»

Я с некоторым облегчением вздохнул, поняв, что раздвоение личности мне все же не грозит. Приблизившись к телу слаксы, я аккуратно обошел ее и присел в кресло, стоявшее рядом. Судя по тонкой фактуре подстройки автоматики, в нем любила сидеть сама слакса, но теперь кресло перестроилось под меня. Присевшая на колени возле кресла глатха, нежно обняла мою ногу и преданно посмотрела мне в глаза.

— Ты с ней закончила? — Я немного брезгливо толкнул ногой безвольно лежащее тело слаксы, и как можно более отмороженно посмотрел на Зарину. — Мне нужна послушная сучка, ты это понимаешь?

— Я буду с ней все время, мой господин! — Глатха резко притянула к себе за волосы застонавшую от такого обращения бывшую хозяйку, и часть ее щупалец обхватило ее горло, вонзив свои микроскопические коготки прямо в вены на шее. — Эта тварь будет служить вам! Уж я постараюсь!

На моих глазах распахнувшиеся было от боли глаза слаксы, снова закатились и ее тело выгнуло новым приступом удовольствия. Мой взгляд медленно скользнул по стройному телу моей рабыни, и также медленно поднялись к ней прямо в глаза. Заметив мой интерес, девушка еще сильнее прильнула к моей ноге, готовая выполнить любую мою прихоть. Не зря все же ходили слухи про их странные нравы и обычаи. Ведь я фактически силой заставил ее и ее сестру назвать меня хозяином, а их это словно заводит еще больше? Вот на соседнем сидении зашевелилась ее сестра, которая едва открыла свои глаза, сразу же постаралась приблизиться ко мне и обнять меня за вторую ногу. При этом у меня создалось впечатление, что ей доставляет наслаждение сама близость ко мне.

— Господин… Господин… — От моих размышлений меня отвлекла Сриза, которая нежно поглаживала броню на ноге скафа. — Если вы вступите с ней в связь, когда мы ее накачиваем нашим ядом, тот она воспримет это, будто вы доставляете ей удовольствие! И у нее будет зависимость прямо от вас!

Я медленно провел рукой по ее спутанным щупальцам, и в буквальном смысле услышал от нее урчание.

— Это правда? — Приподняв вопросительно бровь, я посмотрел на старшую сестру, которая всем своим видом демонстрировала, свое желание тоже получить порцию поглаживаний. — Или она мне врет?

— Это правда мой господин! — Заурчала под моей рукой Зарина, косясь одним глазом на слаксу, которая снова попыталась пошевелиться. Но очередная порция уколов от глатх, отправила ее обратно в страну наслаждения.

— Ну что же… — Я решительно поднялся, расстегивая скаф. — Кладите ее на прилавок и приведите в чувство. Я хочу, чтобы эта тварь видела, кто стал ее хозяином!

Хихикающие сестры быстро разложили слаксу на прилавке растянув ее тело за руки и ноги в разные стороны, на подобии креста, а сами уселись за прилавком, не давая таким образом возможности ей видеть их. Старшая притащила глушилку, специальное устройство, которое глушит любые сигналы нейросети на расстоянии пяти метров. Хоть аппарат и был довольно слабым, но нам больше и ненужно было, ведь я не хотел, чтобы кто-нибудь проходящий мимо магазина заметил отсутствие сигнала. А она просто не сможет отправить никакое сообщение, для вызова помощи. Когда девушка стала медленно приходить в себя, я уже делал свое подлое дело. И ей ничего другого не оставалось, как просто расслабиться, тем более, что этому поспособствовала глатха, щупальца которой продолжали понемногу впрыскивать яд в ее вены на шее. Через полчаса, в очередной раз потеряв сознание от удовольствия, которое накатывало на нее все чаще, девушка стала похожа на пластилиновую куклу, с которой можно было делать все что угодно. Поэтому я просто хлестанул ее по щеке ладонью, приводя ее в сознание. Очнувшаяся слакса, смотрела на меня абсолютно бессмысленным взглядом…

— Ну что, подстилка, ты еще хочешь? — Мрачно прошипел я в ее пустые глаза, притянув голову к своему лицу за волосы. — Хочешь, чтобы я тебя еще так использовал?

— Да… хочу… — Слегка запинаясь, но без промедления и раздумий прошептала слакса, и я заметил, что в ее глазах начало разгораться пламя похоти. — Еще… пожалуйста…

— Ты будешь послушной??? — Продолжал давить ее морально я, пока глатха еще немного добавляла ей яда в кровь, чтобы та даже от боли, чувствовала удовольствие. Главное во всем этом, было то, что удовольствие она получала именно от меня, и именно это она должна была запомнить!

— Я буду самой послушной… — Послушно повторяла за мной кукла, в которую превратилась, когда-то самоуверенная слакса, хозяйка магазина. — Пожалуйста… еще…

— Мне нужна рабыня! — Припечатал я, с виду отпуская ее голову. — Которая будет делать для меня все, что я пожелаю…

— Хозяин! — Слакса постаралась нырнуть головой в мою ладонь, что бы мои пальцы снова сжались на ее волосах. — Я буду самой послушной! Я ваша раба!!!

И когда она снова всунула голову в мою руку, и пальцы сжались на ее волосах, девушка затрепетала от удовольствия, так как Зарина добавила ей приличную порцию яда. Теперь она знала, что только я могу доставить ей такое блаженство. А как известно, удовольствие — это тот же наркотик, к которому очень быстро привыкают!

— Подписывай! — Сриза по моему сигналу выключила глушилку, и я перекинул на нейросеть новой рабыни договор, согласно которому, она становится моей рабыней добровольно. Секрет был в том, что над нашей планетой был протекторат Федерации Нивей, в которой категорически не принимали рабства. Но вот долговые обязательства, да еще и оформленные официально через договор, принимались практически на УРА. И разумный попадал в самое обычное рабство. Главное, чтобы все, что ты с ним делаешь, было прописано в договоре, который он подпишет. Вот и я так же поступил, прописав в договоре все что можно, и что нельзя, вплоть до физических наказаний! И девчонка, не раздумывая ни секунды, его подписала, за что получила большую порцию яда глатх, и снова потеряла сознание от удовольствия. Отпустив безвольно упавшее тело слаксы, я погладил по голове хорошо справившуюся со своим заданием Зарину, а потом и Сризу. Эти девчушки будут мне полезны со своими способностями. Сризу, конечно, еще учить будет нужно, а вот Зарина, уже умеет полностью контролировать свой организм и дозировать яд в нужных количествах. И это очень хорошо, более того, у них уже есть несколько своих поставщиков, которые уже зависят от глатх, и сами того не замечая работают на них. Но сейчас не об этом. Глядя на стройные и теперь доступные для меня тела девушек, я понял, чего именно мне не хватало за последнее время. Да и они, судя по их шаловливым переглядываниям и улыбкам, были не против. Чем я и воспользовался. И с большим удовольствием. Когда на полу зашевелилась слакса Оррия Нибу, я уже расслабленно отдыхал на ее любимом кресле и потягивал тонизирующий напиток. Довольные глатхи шушукались немного в стороне от меня, чтобы не мешать моему новому общению с рабыней. Девушка медленно приподнялась и обвела глазами помещение, поле чего с трудом сфокусировала свой взгляд на мне.

— Чего вылупилась? — С деланным недовольством рыкнул на нее я, припуская в голос агрессии. — Место свое забыла?

Сестры — глатхи тут же прервали свое шушуканье и с готовностью уставились на меня, ожидая приказа. Но сейчас мне нужно было сразу расставить приоритеты в голове у слаксы, пока там еще бушевали гормоны.

— Кто…ты… такой? — С трудом смогла разлепить свои сухие губы Оррия, медленно облизывая их. — И что ты здесь делаешь?

— Кто я? — Усмехнулся я ей прямо в лицо, и, медленно взяв ее волосы в руку, принялся их наматывать на кулак. — Я твой хозяин! Тварь! Или ты уже забыла про договор? Тогда пришло время штрафа!

Лицо девушки сначала побледнело, но потом, видимо, когда она увидела договор и пункт имеющий отношение к штрафным санкциям, порозовела. Я медленно подтягивал ее к себе за волосы, и ей ничего другого не оставалось, как ползти ко мне по полу на коленях.

— Я не могла такое подписать… — Шепотом пыталась спорить со мной она, показывая таким образом строптивый характер. Ну что же, так мне даже интереснее!

— Подписала! — Нагло ухмыльнулся я ей прямо в лицо. — Причем, на пожизненно!

Ее зрачки, видимо от удивления, сильно расширились, и Оррия замерла без движения, осмысливая свое новое положение. Пока она пребывала в этом своеобразном ступоре, я закинул ее тело на прилавок и снова расстегнул свой комбинезон. Когда она поняла, что именно происходит, то ей уже было поздно куда-либо дергаться. Я спустил свой резко нахлынувший пар с безвольным телом девушки, после чего отпихнул ее ногой в сторону, и она упала на пол, словно поломанная игрушка. Ей было страшно и дико оказаться на том самом месте, на которое она обрекала других.

«Не судите, да не судимы будете! Ибо каким судом судите, таким и вас судить будут!» — Неизвестно откуда всплыло у меня в голове.

— Вставай! — Резко бросил ей я, снова усаживаясь в кресло. — И предоставь мне отчеты по работе моего магазина!

Полностью осознав переплет, в который она попала по собственной глупости, Оррия медленно встала и, не одеваясь стала рассказывать мне о доходах и расходах, которые приносил этот магазин. Девушка говорила негромко, и слегка склонив голову передо мной. У нее просто не оставалось никакого выбора, ведь в договоре были прописаны все нюансы. И она была обречена на пожизненное долговое рабство, ведь за мое внимание к ее удовлетворению, она была мне должна огромные деньги. Идиотский пункт, но по нему за каждый раз, она должна была мне двадцать миллиардов кредитов! Скажете смешно? Очень! Но договор есть договор! Она его подписала, и два раза уже получила с моей стороны выполнение контракта. А до полного погашения долга она обязана была беспрекословно служить мне в любом виде, в котором я пожелаю. Этот контракт делал ее моей рабыней навсегда. А попытка разорвать его до выполнения и полной оплаты задолженности, вела к огромным штрафам, за которые она тем более попадала в кабалу (а по закону Федерации могла вообще уйти на иридиевые рудники). Поэтому ей ничего другого не оставалось, как просто расслабиться и получать удовольствие, что она и проделала, когда я ее только что наказывал. Через час я уже знал все расклады, и понял, что все вокруг сейчас подмял под себя один Дом. Дом Тирна. И теперь для свободных торговцев, не связанных с этим Домом, было очень трудно свести концы с концами. Но сейчас, когда я взял таким образом под свое крыло этот магазин, у него появился шанс на выживание. Даже мой баул, который я сейчас принес на продажу, мог дать неплохой прирост в средствах для развития торговли. А таких баулов я мог притащить с десяток, и это только в ближайшее время. Но мне нужно было торопиться, ведь я четко чувствовал, что за мной кто-то шел, вплоть до дверей этого магазина! Быстро вывалив весь принесенный хабар на реализацию, я приказал Оррии все реализовать, но не на этой планете, так как здесь я только потеряю деньги. А вот Зарине и Сризе, я приказал проконтролировать ее, от чего обе глатхи в буквальном смысле расцвели. Еще бы, ведь подобного доверия им еще никто не оказывал. Более того, отведя в сторону Зарину, я поинтересовался, а много ли у нее знакомых в Гильдии таких, которым нужен хозяин? Ведь я уже понял ценность этих симпатичных сучек — паразитов, которые мне могут очень даже пригодиться. Особенно, если я хочу поднять свой бизнес. После постановки всем моим новым служащим задач на ближайшее, я отправился обратно на Свалку за новой партией хабара.

И едва я вышел за двери магазина, как сразу же ощутил кожей тот самый взгляд в спину. Только в этот раз он уже был более агрессивный, видимо его источнику не понравилась моя задержка в магазине свободного торговца. Именно поэтому я постарался как можно быстрее достигнуть границы Свалки, ведь там я мог хотя бы за себя постоять. А вот в городе, мне бы пришлось долго и нудно оправдываться, а чувства и ощущения к делу не пришьешь, ведь я не лицензированный псион! А стоит мне только рассказать про предчувствия, то меня сразу же отправят на проверку, и если у меня обнаружатся псионические способности, то сразу загонят в такую кабалу, не к государству, так какой-нибудь корпорации, что я вовек не разгребусь! Поэтому я спешил туда, где у меня ест шансы выжить… на Свалку…

Хакданец…

Бруом Кадур метался по помещению и не знал, что ему делать дальше. Парень, который принес ему товар действительно оказался не прост, и с легкостью вычленил из его рассказа нужные детали. С такой легкостью еще никто и никогда не ломал ему схемы торговли. Тем более, когда у него под прилавком стоял тот самый артефакт Древних, который не давал псионам как-либо читать продавца или ощущать его эмоции. Парень был не псион, раз смог спокойно все понять, и не обратить внимание на артефакт. Но от понимания этого легче не становилось. Ведь долговые обязательства никто не отменял! И ему теперь нужно где-то найти те самые батареи Древних, которые парень все же унес с его магазина. Посланный им вслед за ним работник, работающий за мелкие кредиты, выяснил что парень зашел в магазин этой стервозной слаксы Оррии! И надолго там завис! Вспомнив про эту слаксу, Бруом заскрипел зубами от ярости, ведь он отлично понимал, что она явно не упустит такого поставщика! А вот выдрать у нее эти батареи будет очень непросто! Он быстро набрал номер девчонки, но та даже не соизволила ему ответить. И ему ничего другого не оставалось, как искать батареи на стороне. У него уже был один вариант, но там были разумные настолько нечистые на руку, что он просто опасался связываться с ними, но к его сожалению, других вариантов у него не было. Этот контакт ответил практически сразу. И батареи у них были. Но цена, которую ему назвали, практически втрое превышали мыслимые пределы! Он на секунду задумался. Сейчас, когда не только его бизнес, а даже его жизнь висела на волоске, ему не приходилось думать о собственном доходе, и он согласился, сразу же переведя стопроцентную предоплату. Скажете поторопился? Да… но они по-другому и не работали! А за парнем гоняться времени просто не было. И надо же было ему знать разницу между размерами искинтов разных категорий! Через час ему доставили закрытый контейнер, который он сразу же отправил в космопорт, на челнок, стартующий на орбиту. Если бы он знал, как он ошибся!!! То он постарался бы сам догнать парня в глубинах лабиринтов Свалки… но узнал он все потом… и слишком поздно…

Через две недели… Военные склады длительного хранения…

Рнатр Нура вернулся в свои апартаменты позже обычного, так как принимал новые эшелоны списанного оборудования армии Федерации. Кто-то мог бы сказать, что ему-то можно было бы и не напрягаться, но вот беда — Это были его живые деньги! Ну как его… Вот найдет клиентов и станут его! А оборудование там было четвертого поколения! Очень хорошее, поэтому он не спеша все проверил и пересчитал. Хороший снабженец всегда должен знать, сколько и чего у него имеется на складах, иначе грош ему цена как снабженцу! Но теперь, когда он все пересчитал и учел, можно было бы и расслабиться, что он и сделал, развалившись на довольно дорогом диване со множеством подушек. И едва он пригубил бокал с вином, когда перед ним, неизвестно откуда материализовалась фигура в черном скафе. Полностью затемненное забрало, не дающее возможность увидеть лицо гостя, игольник смотрящий прямо ему в лоб и пропавший значок приема сигнала нейросети, четко дали ему понять, что гость здесь не для распития вина. Поняв, что его уже заметили и оценили всю глубину ситуации, он медленно положил перед замершем в испуге снабженцем маленькую коробочку, в которой скрывался голографический проигрыватель. Активировав его, Тень, а это был видимо он, самый лучший наемный убийца в этом секторе Содружества, сделал шаг назад. Над коробочкой развернулась голограмма верхней части тела разумного, в которой Рнатр узнал Маргуса Кзара, местного воротилы и одного из кураторов пиратского клана, заправляющего в этом секторе.

«Рнатр… — Начала говорить голова, смотря сквозь снабженца, так как это была просто запись. — Ты такой дурак, что решил кинуть наш клан на деньги. Деньги — это пыль! Но Имидж, неприкосновенен! Ты будешь показательно наказан за это!»

Изображение закончившей говорить головы пирата, сменилось изображением контейнера, в котором должны были быть те самые батареи, что искал клан. Контейнер был вскрыт… и там, вместо батарей лежали куски какой-то породы! Рнатр дернулся было чтобы рассказать, что он не виноват! Что он просто не проверил, пришедший контейнер с заказом из-за спешки… Но Тень не собирался ему давать каких-либо шансов — игольник в его руке сухо кашлянул, отправляя в полет иглу, которая мгновенно пересекла разделяющее их расстояние и пробила ему череп насквозь. Тень медленно и спокойно поднял коробочку голо проигрывателя. Теперь ему предстояло раскрутить всю цепочку, и наказать всех причастных. Ведь контракт не подразумевал ничего другого. Кто-то скажет, что он мог все узнать у снабженца… Мог… но зачем? Ведь на контейнере четко стояли маркировки, по которым было понятно, что он отправлен с планеты Свалка, от частного торговца…

Еще через две недели, на планете Свалка, торговец Бруом Кадур был найден мертвым в своем магазине. И, судя по оставленным следам на его теле, его жестоко пытали перед смертью. Очень жестоко… Кто-то, так и оставшийся неизвестным, очень сильно хотел что-то знать. А вот узнал ли он то, что хотел, было неизвестно…

Мрзины…

Рхыг Кргааш, прямой наследник военного вождя клана Грахг медленно и задумчиво полировал свой боевой коготь, так мрзины называли свои клинки, с которыми никогда не расставались, ведь это была их жизнь и их честь! Не всегда, конечно получалось у этих воинов из племени кошачьих погибнуть с честью, но ведь никто не запрещал им мечтать об этом? Сейчас он понимал, что их клан вынужден участвовать в чем-то очень бесчестном, но ради своего клана мрзины могли пойти и не на такое! Вроде бы плевое задание — найти какого-то хумана, и доставить заказчику, желательно целым. Но это желательно, все же оставляло какую-то свободу для маневра. Ведь можно обрубить ему руки и ноги, и тогда с ним вообще проблем не будет! Но все это потом. Сначала нужно его найти. А вот с этим этапом операции получилась большая накладка! Очень большая. Мрзины знамениты своим обонянием, но как вынюхать в толпе того, чей запах тебе совершенно не знаком. Более того, образцов запаха вообще не было! Это было задачей просто невыполнимой. Кроме того, чтобы хоть как-то внедриться в местное общество, им пришлось записаться в ищейки. Сходив пару раз в поиск, они поняли, что-то, что они считали простой прогулкой, может стать очень опасным занятием. Особенно когда, в одном из старых кораблей, куда они заглянули в поисках так называемого хабара, на них напали местные твари, свившие там себе гнездо. Мрзины едва сумели отбиться, трое из них даже были ранены. Эти твари, похожие на довольно крупных многоножек, очень быстро передвигались и прыгали. А их жвала смогли прокусить даже броню Боевых котов! И сейчас Рхыг раздумывал над дальнейшими действиями своего, теперь уже неполного отряда. А действовать нужно было быстро, ведь за лечение раненых, тоже нужно заплатить, иначе он попадут в долговую кабалу, а это очень плохо! Он медленно прошелся когтем вдоль кромки идеально заточенного клинка, и коротко мурлыкнув плавно вставил тот в ножны, укрепленные на спине. Попадать в долговую кабалу мрзинам было нельзя по одной простой причине, попавший в нее, просто навсегда оставался рабом. Ведь никто не откажется бесплатно получить себе в услужение такого бойца! Поэтому этого им нужно было избежать любой ценой. Но и оставлять раненых одних, без присмотра здоровых мрзинов, он тоже не собирался. Оставался только один выход — идти в поиск самому. Может быть ему в одиночку больше повезет, чем целому отряду? Вот сейчас он это и проверит. Решительно фыркнув он поднялся и принялся раздавать указания. Весь отряд мрзинов, которые оставались на ногах, должны были присмотреть за раненными, пока он один будет в поиске. После чего он собрался и ушел на территорию Свалки.

Спустя день, Рхыг Кргааш медленно прислонился к обшивке какого-то старого корабля, и хрипло откашлялся кровью. В этом окровавленном и измученном мрзине сейчас вряд ли кто — то узнал того лощенного и всегда выглядевшего идеально боевого кота. Но это был он. Охота была удачной. Но это смотря с какой стороны посмотреть. Он нашел пару работающих приборов древних, и какой-то обруч с кристаллами. Эти кристаллы, или похожие на них, обычно использовали мягкотелые для изучения новых знаний. И этих находок точно должно было хватить на оплату лечения его братьев. Но… всегда есть, но. За ним увязалась довольно крупная группа местных, которые хотели отнять его находки, а его самого убить. Хорошо еще что его обучал сам отец и не по простой программе боевых котов, иначе он был бы уже мертв. Ведь ловушка этих бандитов, была как раз рассчитана на обычного боевого кота. Но даже это не спасло его от получения нескольких, хоть и легких ранений. Теперь ему приходилось метаться в этих лабиринтах, куда его загнали словно дикого зверя, в поисках выхода. Ведь он должен был донести свои находки и помочь братьям. Но большая потеря крови и ранения, постепенно отнимали его силы, и он все чаще облокачивался на какие-нибудь предметы, в поисках опоры. Когда он в очередной раз упал, сил даже не хватило на то, чтобы подняться…

— Ну вот, и добегался! — Раздался сзади него хриплый, но довольный голос вожака той своры тварей, гонявших его по Свалке. — Говорил же, нелюдя надо валить сразу!

Рхыг медленно повернул лобастую и окровавленную голову и угрожающе зарычал. Сзади него стояли три вооруженные фигуры с тяжелых скафах. Двоих из них, которые были в скафах полегче, он сумел все же достать и убить, а вот эти были подготовлены лучше, и ему ничего другого не оставалось, как просто отступать…

— Ты погляди! — Рассмеялся старший. — Еще и рычит! Я сейчас возьму твой же меч и отрублю тебе им голову! Вот тебе и будет посмертное проклятие!

Рхыг прищурился. Уж слишком хорошо этот неизвестный знал их обычаи. Древний обычай родового проклятия, когда бойцу отрубают голову его же мечом, знали только старые мрзины-наставники. Многие коты из молодого поколения уже не придавали такого значения ритуалам и просто не запоминали таких нюансов. Кто же ты? Внезапно раздавшийся странный звук, похожий на что-то среднее между свистом и чмоканьем. И на глазах изумленного мрзина стоявший впереди разумный, тот самый, который больше всех умничал, внезапно странно выгнулся назад и упал. Остальные двое, ничего не поняв вскинули свои винтовки и навели их на раненного мрзина.

— Как он это сделал? — Орал первый. — Как?

— Я не видел!!! — В тон ему истерил второй. — Ты уверен, что это был он???

— А кто еще? — Начал было орать первый, но повторившийся странный звук отбросил и его назад, прямо на торчавший из земли, словно клык загадочного животного, острый кусок какой-то балки.

— А-а-а-а!!! — Заорал последний из охотников, и вскинув свою винтовку выстрелил куда-то в сторону, а потом бросился бежать. Но не успел он добежать до поворота, чтобы скрыться в лабиринте, как странный звук еще раз прозвучал и положил конец его мучениям. Мрзин еще раз попытался встать, когда рядом с ним кто-то остановился. Медленно повернув голову Рхыг увидел разумного одетого в довольно новый хакданский скаф с силовым полем, в руках у которого была какая-то странная винтовка…

— Прикольная пушка! — С легкой улыбкой сказал тот, и открыл забрало скафа. — Мне понравилась!

Кор…

Я уже возвращался в город с еще одним баулом хабара, когда заметил, что в стороне группа разумных кого-то гоняет по Свалке. Сначала я подумал, что этот кто-то что-то украл у них, и поэтому его ловят. Но на всякий случай решил присмотреться. Когда я это проделал, то понял, что эти загонщики намеренно гоняли мрзина, который тащил что-то в наспинном рюкзаке. Видимо тот нашел что-то явно недешёвое, а они решили все отнять. Ведь мрзины не из тех разумных, которые могу что-то украсть. Отнять, это да. А украсть? Нет! Не то у них воспитание! Поэтому я припрятал свой баул, и взял щелкуна на изготовку. Щелкуном я прозвал ту самую странную винтовку, которая могла спокойно пробивать тяжелые скафы. Дождавшись, когда они загонят мрзина практически ко мне, я услышал очень интересную беседу. Один из нападавших очень хорошо знал обычаи мрзинов! Это даже вызвало интерес у раненого мрзина, но тот не собирался открывать забрало своего скафа. Поэтому я не особо колеблясь выстрелил в него из щелкуна. Винтовка меня не подвела. Его заряд насквозь пробил тяжелый нивейский скаф! После чего, оставшиеся в живых его помошники принялись истерично кричать, только мешая друг другу. Вот если бы они бросились бежать, то я бы не стал их преследовать. Но они хотели добить мрзина. А потом, когда второй упал последний все же решился бежать, но теперь уже я не стал оставлять ему шансов. Подстрелив оставшегося загонщика, я подошел к мрзину, и открыл забрало скафа, зная, что они ценят открытое лицо. После чего решительно приложил к его плечу МК-шку. Мрзин пытался сопротивляться, но был слишком слаб. Проверив заряд МК-шки я понял, что его как раз хватит на этого мрзина, а потом мне все равно ее выбрасывать. Поэтому я пристегнул ее ему на плечо и пошел дальше. Спросите, почему я ему помог? Нелюдю? Да потому, что мне так же когда-то помог нелюдь! А люди… эти меня всегда старались уничтожить! Поэтому я хоть так попытался отплатить памяти Сзуна, спасая этого мрзина. Обдирать грабителей я не стал, а просто немного оттащил их назад, по моему пути следования, туда где начиналась территория Друлга. Когда буду идти назад, подберу уже чистое от всякого присутствия плоти оборудование. Но в первый скаф я все же заглянул. К моему удивлению там был мрзин! Хотя и с какой-то опаленной мордой, словно выбритой особым рисунком. От него я забрал какой-то кинжал, что висел у него на поясе, в закрытых ножнах. Когда я вернулся за баулом, и пошел дальше, то заметил, что тот провожает меня взглядом странно расширенных зрачков, и как-то глубоко дышит. Но больше я ему ничем не мог помочь, поэтому не стал задерживаться. Идя дальше, я хоть и спешил, но все же не забывал оглядываться, только таких вот друзей, как те, что гнались за мрзином мне на пути и не хватало встретить. В этот раз я не стал ночевать под плитой, а сразу прошел в город, так как у меня там уже было место для ночлега… да и компания приятная мне на ночь не помешает…

Оррия…

Девушка с трудом осознавала свое нынешнее положение. Ведь она уже была уверена, что все ее будущее у нее в руках. И для упрочнения своего положения, она уже присматривала для себя какого-нибудь торговца с космическим кораблем, чтобы перейти на новый уровень. Но все ее планирование было разрушено в один миг. Какой-то разумный Кор сделал ее своей рабыней. По контракту это конечно называлось немного по-другому, но от названия суть не менялась. Каким-то непонятным образом он сумел взять под свой контроль ее глатху с сестрой, и заманил саму Оррию в ловушку, да так, что она даже в последний момент не поняла, что происходит. А потом, под влиянием ферромонов этих тварей, она подписала все договора, что он ей подсунул. Теперь она оказалась на месте своего родственничка, который вначале ее использовал, но она, с помощью той же глатхи, заставила его переписать все имущество на нее, а потом и тихо исчезнуть. Но ее положение было куда тяжелее. Ведь если тому предстояло просто умереть, то ей предстояло всю свою жизнь ублажать этого разумного! Девушка коротко вздохнула. Когда она вспоминала о том, как он ее закабалил, у нее сразу теплело внизу живота, и слабели ноги. Хоть ей и тяжело было в этом самой себе признаться. Но она бы с огромной радостью еще раз позволила себя так закабалить. И не раз! Но это себе! А вот окружающим должно казаться что она так и не смирилась со своим положением! Особенно глатхам! И как только он сумел приручить этих тварей? Ведь еще утром Зарина служила ей, и слушалась только ее. Как? Но теперь ей поздно было пытаться это узнать. Это уже было делом Хозяина, а не ее… Ее дело обслуживать его и выполнять приказы. А если он всегда ее будет так наказывать, как тогда, то она с большой радостью будет показывать свою строптивость. Чтобы потом с радостью отдаться сильному самцу, который силой овладел ею. Оррия осторожно осмотрелась, стараясь, чтобы глатхи не заметили ее заминки, при выполнении работы. А то они слишком рьяно взялись за выполнение поручения хозяина. И даже ночью не оставляли ее одну. Девушка тщательно проверила счета магазина. Последнее поступление товара принесло около двух миллионов кредитов чистой прибыли. Конечно пришлось потратиться на доставку товара в другой сектор, но все равно получилось гораздо дороже, чем если бы он продавали его здесь.

«Интересно, где Хозяин взял те батареи и кристаллы?» — Подумала она и внизу ее живота опять предательски потеплело. Оррия уже даже мысленно не могла по-другому называть Кора. Только Хозяин и не иначе. Но если он постоянно буде приносить такой товар, то они скоро смогут (то есть, он сможет) купить себе корабль! И тогда он не будет привязан к этой планете (а может и они тоже). Девушка снова вздохнула. Если бы они с ним встретились при других обстоятельствах, может быть у них что-нибудь бы и получилось… Хотя вряд ли, ведь она на всех самцов, даже своей расы смотрела как на ступеньки к своему благосостоянию. А теперь она сама стала, всего лишь инструментом для него. От грустных мыслей о своей судьбинушке девушку отвлек мелодичный звук, раздавшийся от открывшейся входной двери. С заученной улыбкой она повернулась к звуку, но не удержалась и внезапно покраснела. В дверях стоял ОН. ХОЗЯИН. Из подсобки с радостным визгом выскочили глатхи и принялись в буквальном смысле тереться об его скаф.

— Хозяин! Мы ждали… — Тараторили они в разные голоса. — Все сделали, как вы и говорили… Все…

Оррия стояла и только изумленно хлопала длинными ресницами, ведь такого поведения от обычно спокойных глатх она просто не ожидала! А Зарина, бесстыдно прижавшись к его плечу что-то принялась шептать ему на ухо. Наверное, доносит на нее что-нибудь! Девушка быстро принялась прогонять в памяти все свои действия за последнее время, но ничего предосудительного не находила. Но едва она подумала, что все же в чем-то провинилась, то ее щеки тут же залила пунцовая краска, когда в ее памяти промелькнули сцены ее наказания…

— Вот еще товар на реализацию! — Наконец-то стряхнув с себя повисших на нем глатх, Кор поставил на прилавок свой огромный баул, под которым даже столешница крякнула. — А что с прошлой поставкой?

— Все реализовано! Вот! — Девушка, не поднимая глаз быстро переслала ему на коммридер отчет о движении средств на счетах магазина. — Получена договоренность, на скидку при других подобных продажах… даже рекомендации к аукциону…

— Это все хорошо. — Задумчиво протянул Кор и медленно поднял ее лицо за подбородок. — А почему ты глаза прячешь? Есть что скрывать? Может ты провинилась в чем-то, а я не в курсе?

Девушка с большим трепетом в душе подняла несмелый взгляд и встретилась со стальными и холодными глазами хозяина… ее ноги подкосились, но сильная рука продолжала удерживать ее тело, фактически висящее на его руке. Неожиданная волна тепла прокатилась по ее телу, которое резко и конвульсивно несколько раз дернулось, прежде чем Оррия потеряла сознание…

Кор…

Я старательно менял направление движения, стараясь сбить со спины снова возникшее ощущение взгляда. И только когда оно пропало, на короткое время, я позволил себе нырнуть в дверь моего (теперь уже моего) магазина. За прилавком стояла Оррия, которое что-то смотрела на экране планшета. Быстро обернувшись на пиликанье сенсоров от входной двери, она увидела меня и потупила взгляд. Ее лицо почти сразу залила краска. Зарина и Сриза, тоже заметив меня тут же налетели, и принялись всем, и словами и жестами демонстрировать свою радость встречи со мной. А Зарина даже принялась мне нашептывать о том, что Оррия теперь часто задумывается, и постоянно краснеет, словно вспоминает что-то очень неприличное. И рассказывала она это с таким придыханием, что мне самому стало интересно. Поэтому приблизившись к прилавку, я положил на него баул с хабаром и задал пару стандартных вопросов. После чего поднял ее лицо за подбородок. Слакса едва подняла на меня глаза, как внезапно дернулась пару раз и, закатив глаза, рухнула в обморок. Такого я еще не видел! Ведь и дураку бы было понятно, что она только что испытала сильнейший оргазм. А от чего? От моей руки? Разве такое бывает? Ну, судя по подленькому хихиканью моих паразиток, еще и не такое бывает! Я быстро подхватил девушку и пристроил ее бессознательное тело в кресло, стоявшее у прилавка. После чего я занялся проверкой счетов, хотя не имея никаких баз по профилю торговли, это было безнадежным занятием. Быстро поняв свою наивность в данном вопросе, я бросил это безнадежное занятие. Как раз Оррия открыла глаза, придя в себя.

— Ну и чего мы валяемся? — Постарался я напустить строгости в голос, хотя самому было смешно, смотреть на пунцовое от смущения лицо девушки. — А кто товар разбирать будет?

Девушка поднялась и слегка шатаясь принялась разбирать мой баул. Когда от двери раздалось еще одно пиликанье. Услышав удивленный возглас от Зарины и заметив расширившиеся до невозможности глаза Оррии, я медленно повернулся… В дверях стоял тот самый мрзин со своим рюкзаком в одной руке, и использованной МК-шкой в другой…

Мрзин…

Рхыг медленно встал и осмотрелся. Этот странный разумный уже успел не только прибрать куда-то трупы охотившихся за ним, но и сам ушел, как подозревал мрзин, в сторону города. А подозрения его были далеко не беспочвенны, ведь тот нес довольно большой баул. И наверняка с хорошим хабаром. Рхыг потянулся и недовольно рыкнул, боль в некоторых свеже — заращенных МК-шкой ранах еще беспокоила его, но уже не так как было, когда он готовился к смерти. Он аккуратно поднял свой мешок с хабаром и покачал, словно взвешивая. Этот разумный спас его, и мог просто забрать весь хабар себе, Рхыг ничего бы не сказал — Долг Крови. Но он оставил ему хабар, и более того, оставил ему МК, который более-менее залечил его раны. И хотя индикаторы на устройстве и горели красным, давая понять, что заряд закончился, мрзин поднял его и взял с собой. Он хмуро скривился принюхиваясь, вылавливая запах этого разумного. Вычленив нужный запах, он медленно двинулся по следу. Теперь он должен был вернуть долг, который только возрос. Но ему также нужно было помочь своим бойцам, которые ждали его в городе. Опытный воин стоял перед неразрешимой, по его мнению, дилеммой — Он должен вернуть Долг Крови тому, кто его спас, и также должен помочь своему клану! И как все это проделать одновременно, он просто не мог решить. Размышляя об этой проблеме, кот добрел до города, но запах вел его дальше, в сторону магазинов. Дойдя до одного небольшого магазинчика, куда вел запах, он вошел в него. Разумный стоял перед прилавком, за которым стояла девушка-слакса, и выложив на прилавок свой баул, смотрел на открывшуюся входную дверь и вошедшего в нее мрзина.

Рхыг медленно подошел к прилавку и положил на него израсходованную МК-шку.

— Мы не можем ее…. — Начала было говорить девушка, видно принявшая его за клиента, но парень просто поднял руку, и она послушно замолчала. Рхыг тихо рыкнул, понимая, что парень не просто клиент здесь, иначе почему бы его слушалась продавец?

— Что ты хочешь? — Миролюбиво оскалился ему парень, после того как умолкла девушка. — Зачем пришел?

— Долг Крови… — Фыркнул в ответ Рхыг. — Но я не могу сейчас отдать… Мои бойцы ранены… Нужны деньги на их лечение…

— Так давай, выкладывай что принес! — Парень кивнул на прилавок. — Честную цену дадим…

Рхыг еще раз внимательно посмотрел на парня. Мало кто знал, но у разумных запах менялся, если он врал. Это знали только мрзины! И сейчас он четко знал, что ему не лгут и обманывать не собираются. Он прищурил свои глаза. Парень вел себя так, словно не совершенно понимал, что таким образом все больше и больше увеличивает Долг мрзина перед ним… Словно это его обычное поведение! Но реакция девушки сказала сама за себя, она спокойно передвинулась к нему и жестом предложила выложить его находки на прилавок для оценки. Он высыпал все, что нашел. Когда на прилавок упали обруч и высыпались горкой кристаллы, парень ловко подхватил его и принялся рассматривать. Что-то прошептав себе под нос, он внимательно посмотрел на девчонку.

— Стоимость всего… — Девушка быстро осмотрела и подсчитала на планшете результаты. — Двести тридцать пять тысяч кредитов…

Озвучив цену, девушка внимательно посмотрела на парня, который только кивнул ей, после чего оба посмотрели на мрзина. Рхыг задумчиво пошевелил своими вибриссами. Судя по реакции девчонки, она действительно дала хорошую цену, но вот беда — денег не хватало на лечение, и минимум один мрзин должен был остаться в долгу, а он этого допустить не мог.

— Сколько тебе нужно? — Внезапно спросил парень, заметив сомнения кота. — Сколько именно с вас запросили врачи?

— Триста восемьдесят тысяч! — Скривился в ответ Рхыг. — Дорого, но я не могу им диктовать правила.

— Хех! — Удивленно хекнул парень и переглянулся с девушкой. — Они там что, конечности твоим бойцам выращивали?

— Нет! — Теперь удивился мрзин. — Раны средней тяжести… у двоих… и еще трое легкие…

— Они там что, вообще нюх потеряли? — Парень снова удивленно посмотрел на девушку. — Такие цены гнут!

— Простите… хозяин… — Несмело начала девушка, но заметив одобрительный взгляд парня, продолжила более уверенно. — У меня есть знакомый медик… я могу с ним поговорить, по поводу цен… более честных…

— Поговори! — Коротко бросил он ей в ответ. — Таких уродов нужно наказывать! А так как самое больное место для них деньги, то пусть они останутся ни с чем!

Девушка отвлеклась на несколько секунд, видимо вела переговоры через нейросеть.

— Стоимость лечения будет максимум полтораста тысяч. — Сообщила она ждущему мрзину, перекидывая ему на коммридер контакты врача. — Он вас ждет. Цены устраивают?

Рхыг понял, что она имеет ввиду цены как за лечение, так и за хабар, поэтому согласно рыкнул, подтолкнув к ней вываленные на прилавке предметы. Девчонка перевела ему на коммридер оплату за находки и принялась рассортировывать их. Парень же отгреб к себе обруч и кристаллы и принялся их внимательно осматривать.

— Мне нужно отойти… — Нерешительно рыкнул Рхыг, разрываясь перед чувством Долга перед этим разумным и своим кланом.

— Иди. — Равнодушно пожал плечами тот, разглядывая очередной кристалл. — Тебя же никто не держит!

Боевой кот медленно кивнул лобастой головой и быстро выскользнул из магазина. Сейчас он спешил к своим, ведь положение раненных могло ухудшится. По возвращении к их месту базирования, он узнал от дежурных, что за время его отсутствия уже несколько раз подходили разные разумные, и предлагали свою помощь, но коты отказывались, зная, что командир их не бросит. Быстро выяснив по контактам, куда необходимо доставить раненных, он занялся их транспортировкой. Через час он уже стоял перед маленьким и взъерошенным скаариш, который с некоторым удивлением рассматривал боевой отряд мрзинов прибывший к нему на прием. Но разобравшись с ситуацией быстро взял дело в свои руки. Раненные заняли места в медкапсулах. После проведенной диагностики счет мрзина опустел ровно на сто пятьдесят тысяч кредитов, как и говорила девушка. Оставалось только ждать, пока они выйдут из медкапсул. А пока Рхыг мог поразмышлять о том, как ему возвращать Долг Крови, который постепенно перерастал в Долг Клана…

Кор…

Когда кот вывалил на прилавок свою добычу, среди различных устройств выкатился какой-то обруч и высыпались горкой кристаллы…

— Обнаружен обучающий обруч Джоре! — Внезапно ожил симбионт в моей голове. — И группа кристаллов с учебными базами данных!

Я постарался не проявляя излишних эмоций взять их в руки.

— Обнаружен прибор для обучения… — Вякнул симбионт у меня в голове. — Произвести подключение?

— А ты можешь его подключить? — Мысленно удивился я, продолжая его вертеть в руках. — Может еще и кристаллы считать сможешь?

Вопрос был с подковыркой, ведь всем известно, что кристаллы с данными Древних прочитать просто невозможно! Все ведущие институты государств Содружества занимались решением этой проблемы, но пока безрезультатно!

— Естественно! — Ввел меня в ступор ответ симбионта. — Ведь у нас одни и те же протоколы!

— Можешь их считать, и установить мне на изучение? — Пораженно переспросил я. Поражаться было чему, ведь на сколько мне было известно, эти базы были максимально полные, даже по сравнению с базами последних выпусков! Более того, там рассматривалась работа с устройствами Джоре и других Древних рас! А это такое подспорье для того, кто имеет дело с артефактами на Свалке!

— Конечно… Во только необходимо будет, какое-то время провести в медкапсуле… — Слегка огорошил меня симбионт. — Я же еще полностью не раскрылся, поэтому будет нужна помощь медкапсулы для изучения. А вот залить в мозг, можно уже сейчас.

— Ладно… пока не будем торопиться! — Решительно отложил я обруч. Все равно все это будет у меня, ведь хозяин здесь — я. Так что спешить мне некуда. Пока я размышлял, Оррия быстро рассчитала стоимость товара и предложила действительно адекватную цену. Потом мне, опять же с ее помощью, удалось найти для мрзинов более щадящие условия для лечения. А то те, что нашли они сами вообще какие-то грабительские расценки предложили! После того, как кот все же покинул помещение магазина, девчонки смогли заняться моим баулом. В этот раз я притащил груза больше, но более мелкого. Поэтому пришлось дольше повозиться. После чего мы, все вместе пошли отдыхать. После отдыха, я все же не удержался и взял в руки обучающий обруч Джоре, и подтвердил синхронизацию с ним. Затем я принялся проверять кристаллы один за другим. На большинстве кристаллов оказались особо ничего не значащие данные, а вот три мне были очень интересны:

Техника Джоре…

Инженерия Джоре…

Пилотирование Джоре…

Более того, пока я сидел как какой-то пришелец в этом странном обруче, который выпустил мелкие усики к моей голове, он, как оказалось провел обучение меня к языку Джоре! Вот это технология! То-то я думал, от чего у меня голова закружилась? А все было просто, слишком большой пакет информации был залит мне в голову, пока я занимался другими делами! Поставив на заливку в симбионт базы Техники Джоре, я пошел спать.

На утро оказалось, что симбионт полностью перекачал в себя базу и кристалл разрушился. Я быстро постарался ликвидировать следы произошедшего. Ведь отлично понимал, что хоть девчонки и признали меня хозяином, но за информацию о том, что кто-то мог считывать и изучать базы Древних, спецслужбы любых государств Содружества могут простить любые нарушения договоров. А уж помочь исчезнуть какому-нибудь договору из реестра тем более. Так что рисковать мне было совершенно не не нужно. Теперь мой симбионт должен был сначала развернуться, и лишь потом началось бы изучение баз данных. После партизанских действий по заметанию следов, я направился в столовую, которой стала одна из комнат подсобки магазина, где сейчас девушки накрывали стол для завтрака. Перекусив я помог им немного разораться с грузом для отправки в другую систему. Дело все в том, что чтобы не вызывать лишних подозрений, было просто необходимо часть товара, который похуже, сдавать местным перекупщикам из Домов, так как они могли просто заинтересоваться нашей деятельностью. Покупать товар, покупаем, а им ничего не продаем? Значит куда-то отправляем! А заинтересовавшись этим, они просто могли начать перехватывать наш товар, а этого как раз нам и не нужно! Разобравшись с этим вопросом, я снова отправился на Свалку, так как у меня еще хватало запасенного хабара в моих схронах, для продажи…

Дом Тирна…

Трог Тирна задумчиво просматривал отчеты продаж с торговых точек своего Дома и попутно размышлял. А подумать ему нужно было о многом.

Во-первых — Дела его Дома хоть и медленно, но выравнивались, и все благодаря тому, что он заранее продумал подобный вариант и предусмотрительно сделал запасы артефактов, чтобы в случае необходимости погасить за их счет возможные колебания в доставке находок со Свалки. И теперь, когда поток находок снова восстановился, он снова принялся накапливать их в резервный склад. Хоть уровень доходов и не восстановился еще до прежнего уровня, но и из красной зоны опасности полного разорения все же вышел.

Во-вторых — Его внучка все еще продолжала хандрить. Хотя за последнее время ее состояние все же улучшилось, но все еще было довольно неустойчивым, и заставляло его время от времени нервничать. Он уже устал консультироваться с разными светилами от врачебной элиты. Но все они сходились на одном — девушке нужно отвлечься от того, что было источником заболевания. А как, спросите вы? Очень просто, ей нужно было выйти замуж! Но вроде бы простое решение наталкивалось на другую сложность — это решение должно было стать ее добровольным! То есть ее выбором. Но как это сделать, если она практически не выходит из дома?

Трог медленно прошелся по кабинету и снова приблизился к окну. Его задумчивый взгляд снова остановился на тоненькой фигурке девушки, сидящей в рукотворном парке. Но теперь она хотя бы не статуей сидела. Возле ее ноги терся Живчик, ее ручная тварюшка, которую никто из ученых не мог идентифицировать, некая помесь собаки и кошки одновременно. Но главное ее свойство заключалось в том, что это существо было сильным эмпатом, и если хозяин был расстроен, то оно старательно проецировало на него положительные эмоции. Именно поэтому старик разрешил ей завести подобное существо. Теперь оно просто не отходило от нее, и все время старательно ее обхаживало. И Трог сам видел, что девушка стала оттаивать буквально на глазах.

— Любуешься? — Как всегда беззвучно за спиной возник старый друг. — Не знаю, как тебе, а вот мне эта тварь не очень нравится!

— Да мне тоже! — Криво ухмыльнулся ему Трог. Еще бы тому нравились какие-то непонятные твари? Ведь точно такая же тварюшка, в прошлом, едва не лишила его жизни! И теперь непонятная тварь была для него безопасной только если была уже мертвой! Да и его самого напрягало присутствие этой непонятной зверюшки, но ради здоровья внучки он готов был пойти еще и не на такое!

— Что там у тебя? — Наконец-то отвлекся старик от окна и повернулся к старому другу. — Опять что-то случилось?

— Да так… ничего особенного… — Пожал было плечами старый тролл, но заметив стальной отблеск недовольства в глазах приятеля, быстро исправился. — Помнишь мрзинов, которых ты хотел выдавить из бизнеса, или закабалить?

— Ну помню! — Неопределенно фыркнул в ответ Трог. — Ну что там с ними? Вроде бы их должны были медики в долг вогнать!

— Должны были… — Теперь уже фыркнул Гнор, чем вызвал заинтересованность во взгляде друга. — Так вот… ничего у них не вышло!

— Почему? — Трог вернулся за свой стол и сел в кресло. — Они предпочли добить своих раненных?

— Да нет! Не добили! — Тролл сел с другой стороны стола. — Они нашли деньги… и более того, они нашли других медиков, которые сделали все гораздо дешевле!

— И кто же это? — Нахмурился было старик. — Кто такой умный, что перешел мне дорогу?

— Кто, кто! — Почти хихикнул Гнор. — Твой старый приятель!

— Скаариш??? — Теперь пришла очередь хихикать Трогу. — Опять он меня уел! И как это у него получилось? Кто-то подсказал? Он же не работает без рекомендаций! Но кто мог дать рекомендацию котам?

— Это уже не важно! Важно другое… — Посерьезнел тролл. — Откуда у них деньги? И если они добыли настолько дорогой хабар, то куда они его сдали? Ведь мы не получали за последнее время хабара на подобную сумму!

— Н-да… — Трог тоже перестал смеяться, и задумчиво посмотрел на него. — Думаешь, что кто-то перехватил их с грузом? Кто-то из свободных? Сколько их осталось?

— Осталось их десяток… — Махнул рукой Гнор. — Но их трогать, только разрушать видимость свободы торговли. Сам понимаешь, что если кто-то обвинит нас в монополизации закупок, то простыми штрафами за сокрытие доходов, а тем более за неуплату налогов, нам не отделаться!

— Да это я знаю! — Трог скривился словно от зубной боли. — Но они же все равно несут все к нам? Или нет?

— Большую часть несут к нам! — Задумчиво потер подбородок его старый товарищ. — Но что-то они отправляют с планеты. И нам приходится на это закрывать глаза, иначе они просто разорятся, и мы опять попадем в переделку! Но даже среди последних партий не было подобного товара… так… мелочевка! Может у них есть свои каналы? Ведь мрзины-то откуда-то пришли?

Трог резко сощурил глаза. У него промелькнула неожиданная мысль. Старый хищник уже слышал, на уровне слухов, что где-то в секторе появился клан мрзинов… более того, поговаривали что за ним стоял кто-то из довольно крупного клана пиратов! А это уже заставляло задуматься! Если это гонцы от пиратов, сами мрзины бы ни за что не полезли на Свалку, то это тревожный сигнал для него о том, что кого-то довольно могущественного заинтересовал его бизнес! Но воевать с пиратами в его планы не входило, ведь у него не было столько боевых кораблей чтобы хотя бы уровнять шансы. Но кто посмел влезть в его владения? Кто? Он снова принялся мерять свой кабинет быстрыми шагами. Он всегда так делал, когда нервничал. А сейчас у него появился очень значимый повод для нервов… очень значимый…

Реллиана…

Девушка задумчиво сидела, наблюдая как Живчик трется об ее ногу. За последнее время ее состояние улучшилось. Но некоторые странности остались. Ну как странности? Кошмары… По ночам ей снились кошмары. Перед ее глазами вставало истерзанное тело сероглазого паренька, который укоризненно смотрел на нее. И в его глазах было такое удивление, словно он до самой смерти не верил, что все это происходит именно с ним. Она медленно встала и пошла вдоль аллеи. Живчик увязался за ней. Она медленно брела по круговой, словно спираль, аллее и пыталась разобраться в себе. Когда-то, до того что с ней произошло, она была очень уверенной в себе девушкой, знающей себе цену. А теперь? Теперь ей было все равно. Хотя она отлично понимала, что ее дед не вечен и очень стар. Если был жив ее отец, то он бы уже перенял бы бразды правления делами Дома. Но он, вместе с матерью давно погиб, в какой-то из аварий. А Реллиана была слишком маленькой, чтобы все помнить. Но сейчас ей нужно было собраться и начать помогать деду. Но какая-то апатия и равнодушие медленно окутывало ее мозг, и она все больше задумывалась о том, что жизнь очень жестока. Но деятельный характер девушки еще сопротивлялся этому чувству, поэтому она в конце концов решилась все же постараться помочь деду. Хоть как-то. Услышав о ее желании, дед как-то странно посмотрел на нее и вызвал Гнора. Тот внимательно выслушал и предложил послать ее с инспекцией по магазинам свободных торговцев. Они иногда так поступали, чтобы четко дать понять этим разумным, что хоть они и считаются свободными, но реальная власть все же у Дома Тирна.

Сейчас она уже заходила в очередной магазин, указанный Гнором, который вместе с Гортом шли за ней, в виде охраны. Горт, вообще, ходил последнее время гордый до невозможности, ведь именно он тогда сумел перехватить убийцу, который пробирался к ней в номер. И как оказалось, за его голову ее дед уже успел назначить награду. Вот только когда он все успевал? За своими размышлениями она не заметила, как зашла в магазин. Единственное, что ее беспокоило, так это то, чтобы она случайно не споткнулась о вьющегося под ногами Живчика. В магазине все было как обычно в подобных заведениях. За прилавком стояла девушка, а перед ней кто-то из ищеек, в довольно хорошем скафе, наклонившись через прилавок что-то говорил. Заметив вошедших в магазин посетителей, девушка перевела на них свой взгляд. Говоривший парень тоже обернулся… Сверкнули две стальные молнии ледяных глаз… Сердце Реллианы внезапно пропустило удар… Потом резко ускорилось… Это были те самые глаза! Из кошмаров! Вот только теперь они были словно мертвые… две серые пустыни… покрытые пеплом…

Внезапно события понеслись вскачь. Живчик, почувствовав изменение в эмоциях хозяйки резко зашипел на парня… и его, когда — то маленькое, ротовое отверстие внезапно распахнулось до невообразимых размеров, буквально расколов его шаровидную голову на два полушария, вооруженных тремя рядами игольно-острых клыков! Горт и Гнор от неожиданности просто замерли. Ведь тварь оказалась опаснее чем они думали, и была совсем рядом с девушкой! Взгляд парня переместился с девушки на Живчика и в нем блеснуло узнавание…

— Шаарза! — С выражением крайней брезгливости словно выплюнул он странное слово, и странно, словно мотнув кистью, дернул рукой. Шипение Живчика прервалось резким кашляющим звуком и тот рухнул на пол, судорожно дергая своими лапами в агонии. Реллиана резко покачнулась и схватилась руками за голову. Туман, который в последнее время окружал ее, резко пропал. Гнор успел перехватить Горта, уже выхватившего бластер и пытавшегося взять на прицел парня, который уже снова повернулся к девушке за прилавком.

— Смотри за ней! — Приказал он опомнившемуся троллу, а сам двинулся к парню, чтобы задать пару вопросов. Немного поговорив с ним он чему-то кивнул и вышел вслед за Реллианой которую, словно безвольную куклу вывел Горт. Как потом оказалось, этот парень уже встречал таких тварей. И пользы оказывается от них было гораздо меньше, чем вреда! Эта тварь была эмпатическим паразитом, который втирался в доверие к жертве, проецируя положительные эмоции. Потом, когда все уже воспринимали его как часть сообщества, эта тварь начинала влиять на жертву, а часто еще и на ее окружение, проецируя апатию и нежелание жить. После длительного воздействия, разумный просто погибал, совершив самоубийство, а тварь переходила дальше! Сделав несколько запросов в СБ Федерации, Гнор выяснил что были случаи, когда вымирали целые кланы! Оставался только один вопрос к тому врачу, который посоветовал им приобрести эту тварь — Зачем ему это было нужно? Но и этот вопрос отошел на второй план, когда охранники доставили девушку домой, и Трог Тирна подошел к ней…

— Как ты моя девочка? — С отеческим участием он приподнял заплаканное лицо Реллианы и посмотрел ей в глаза. — Прости, я должен был сразу проверить, что это за тварь! Ну что с тобой?

— Это он! — Всхлипывая прошептала она старику в его расширившиеся от удивления глаза. — Это был он, дедушка! Там… в магазине! ОН!!!

Империя Аграф…

Много странных дел происходило в секретнейших лабораториях этого древнего государства. Многие разумные отдали бы все свои внутренние органы, лишь бы хоть на мгновение прикоснуться к тайнам, хранящимся в этих, скрытых ото всех разумных, залах. Огромные стенды, на которых можно было в буквальном смысле выращивать корабли, ка боевые, так и исследовательские. Но все это великолепие сейчас стояло мертвым грузом, так как не было поблизости разумных, способных запустить все это оборудование в работу. Император зло посмотрел на стоявший красивым украшением стенд медицинского комплекса Древних. Ну что мешало им сделать его автоматическим? А? принесли тебе больного — запустись… вылечи… а потом опять отключайся! Нет же! Надо сначала, что бы разумный с генотипом как у Древних сначала изучил нужные базы, а только потом запустил его! Да и еще подтвердил свое соответствие забором генетической пробы! Сейчас у Императора работал только один стенд, который только он мог запустить. Производящий самые простые искинты в терминологии Древних, и самые мощные на данный момент в Содружестве. Но так будет не долго продолжаться, ведь даже у его дочери генетическое соответствие уже ниже, чем у него на одну десятую процента! И его уже не хватает на активацию этого конвейера. Император задумчиво смотрел как по ленте идут в приемный бокс голые тела еще живых разумных самых разных рас, а с другого бокса уже достаются новейшие биоискинты. А вы что думали? Что их выращивают? Тогда вы очень наивные! Ведь чтобы получить хороший биоискинт нужен разумный с развитой нервной системой. А самый хороший получится из разумного с хорошими показателями интеллекта. Именно поэтому очень много разумных просто исчезали на просторах Содружества, а всплывали уже здесь, в виде биоискинта с затертой личностью. Если бы хоть одно государство из Содружества узнало, сколько их ученых, погибших от рук пиратских нападений, на самом деле стали биоискинтами, то война на уничтожение была бы гарантирована. Ведь подобными действиями аграфы достигали двух целей:

Во-первых — получали лучшие вычислительные комплексы в Содружестве в свое распоряжение.

Во-вторых — замедляли развитии научной мысли и исследования в целом и своих конкурентов, таким образом сохраняя нужное им положение дел в расстановке развития технологий в Содружестве.

Император важно кивнул оператору, следящему за происходящим на конвейере, и медленно и важно двинулся к выходу. Сейчас у него было много мыслей. Особенно про то, что ему пришлось обмануть на Совете Глав Великих Домов всех присутствующих, рассказав им сказку, что остальные расы желают захватить их сокровища, и требуют поделиться с ними технологиями Джоре. С учетом параноидального страха аграфов о том, что остальные расы выровняются с ними в технологиях, а то и перегонят, эта сказка нашла в них своих благодарных слушателей. Но долго это продолжаться не будет. Скоро они все же узнают причины произошедшего конфликта, и тогда у него будут огромные проблемы.

Дом Тайим…

Глава Дома Лаириналь медленно протер уставшие глаза и откинулся на спинку кресла. Он уже неоднократно проклял и свое непомерное любопытство, и свою жажду власти, из-за которой он уже которые сутки не мог сомкнуть глаз. Его агенты говорили о том, что в районе той планеты, где был замечен чистый хуман, была замечена активизация пиратов, да и мрзины откуда-то появились. Все это не прошло незамеченным для СБ Федерации, которое также заинтересовалось подобными процессами на подконтрольной планете. Вскоре ожидалось усиление контингента Федерации Нивей как военного, так и агентурного. А за ней туда попрутся и все остальные. И в таких условиях он должен был искать этого разумного? Да как это возможно? Тем более, что единственный, кто мог ему в этом помочь — убит! Причем наглость, с которой это было проделано, просто кричало о том, что это были троллы! Но только зачем им было это нужно? Неужели и их Каганат решил всунуться в эти дебри политики? Если это так, то можно ожидать появление Диких эскадр на границе Империи. А это не означало ничего хорошего для аграфов. Он устало прикрыл глаза. Политика все же тяжелое бремя…

— Глава? Глава вы меня слышите? — Тихий и подобострастный голос его секретаря с большим трудом прорвался в его дремлющее сознание и пожилой аграф медленно открыл глаза. — Глава! Вы приказали вам сообщить, когда будут новости, с той планеты!

Он все также медленно перевел свой уставший и мрачный взгляд на секретаря, посмевшего помешать его отдыху. Если он это сделал по какой-то выдуманной причине, то…

— Глава! — Широко расширенные глаза секретаря показывали нешуточный испуг. — Недалеко от планетной системы АР-453-С были замечены астероиды — ульи архов! Они дрейфовали в обычном пространстве!

— Сколько их обнаружили? — Услышав такие новости сразу собрался Лаириналь, и деловито посмотрел на секретаря. — Их хоть смогли посчитать?

— Более пятисот штук! — С лица Главы Дома можно было тесать мраморное изваяние, настолько оно побледнело. — Они дрейфовали в сторону той системы… к Свалке…

— Это же Большой Рой! — Судорожно сглотнул старый аграф. — Это вторжение!

Архи…

«Тысячи лет уже ученые всех возможных рас искали ответ на один вопрос — Что же такое Архи? Разумная ли это раса? Или же наоборот, какие-то разработки неведомой Великой расы в биоинженерии, которые должны были облегчить для своих создателей добычу ресурсов? А может быть это армия, выведенная кем — то для борьбы за выживание? Никто до сих пор не смог дать ответа на этот животрепещущий вопрос! А даже если кто-то и знал правду, то она может оказаться настолько шокирующей, что в нее без железных доказательств никто и никогда не поверит! Но сейчас мы рассмотрим все признаки Роя Архов, которые говорят нам, что это скорее искусственно выведенные существа, чем естественно появившаяся раса.

Во-первых, у них строгий порядок и иерархия. Жуки — пилоты… жуки — бойцы… жуки — техники… и другие виды жуков. Советую обратить внимание на то, что все они имеют очень узкую специализацию. И вы никогда не увидите жука-техника с оружием, кидающегося в бой. Или жука — пилота, который чинит свой истребитель. То же касается и жуков — тактиков. По своей сути, этот жук один большой вычислительный центр. Он даже передвигаться не может! Но скорость обработки, поступающей к нему информации и решения задач, просто поражают. По своему быстродействию, они выходят на уровень главных государственных вычислительных комплексов, ведь он один управляет сотнями жуков одновременно. Точно также можно сказать про их матку, это практичное устройство воспроизведения численности того же астероида — улья. Нужны пилоты — пожалуйста! Нужны бойцы — пожалуйста! Скорость, с которой матка может перенастраиваться на создание нужных существ для нужд Роя, так же поражает. Нет тебе никаких переключателей, или настроечных таблиц. Или, к примеру, загадок кто вылупится из яйца? Вы заметили, что в захваченных обломках астероидов — ульев, находили яйца невылупившихся жуков, распределенных по залам? Заметили! А то, что все они были разделены по залам, отдельно по видам? Нет? А зря! Жуки заранее знают, кто вылупится из того или иного яйца! Как это возможно, спросите вы? А так и возможно, если заранее знать, производство чего запрограммированно у матки на данный момент! Более того, самые видные ученые всего Содружества, и ваш покорный слуга в том числе, так и не смогли найти каких-либо весомых доказательств или признаков естественного появления настолько странной и необычной расы! Слишком все у них упорядоченно и функционально! В природе так не бывает! И именно отсутствие хаотичности в развитии этой расы, четко указывает на искусственность происхождения архов! Вот только тогда возникает другой вопрос — кому и зачем было нужно создавать настолько странную и агрессивную расу???» … Из научного доклада величайшего из ученых исследователей Содружества, Зобана…

Рой…

Во тьме межсистемного пространства медленно дрейфовали сотни кораблей великой расы Архов. Это была всего лишь капля в океане сотен тысяч кораблей этой Великой расы, которая уже покорила не одну галактику. Когда — то их создатели хотели иметь в своем распоряжении расу, способную полностью вырабатывать все возможные ресурсы с планетных систем, которые были непригодны к колонизации. И вывели для этой великой цели расу архов. Вот только другие разумные расы противились выполнению Великой цели, поэтому первое время архи старались как-то обходить системы с признаками разумной жизни. Но потом, когда другие расы принялись охотится на ульи архов, для уничтожения и захвата добытых ресурсов, они выработали систему противодействия. К сожалению архов, Создатели не отвечали на их призыв, и помощи они так и не дождались. Поэтому было принято решение нанести ответные удары. Враги, не ожидавшие сопротивления от беззащитных обычно жуков, были сильно удивлены, когда были атакованы сотнями специально выведенными боевыми особями. Больше архи не ждали добра ни от одной встреченной расы. Так как Создатели куда-то исчезли, то Архи решили жить самостоятельно. Для этого была разработана уникальная в своем роде система рангов и служебной лестницы. И в этой системе не было места тому хаосу, который обычно возникал у других рас. Рабочий — работал, воин — воевал! Общее руководство ульем было сосредоточенно в лапах жука-тактика. Но даже обычный жук, имел шанс, хоть и микроскопический подняться по служебной лестнице. Проявив определенную инициативу, которая в результате приводила к каким-нибудь положительным результатам. Именно таки и никак иначе, ведь архи были сугубо практичной расой. Для них не существовало таких понятий как «может быть» и «возможно». А из вариантов действий существовало только два: Да или Нет. Все остальное было для них просто не приемлемо! Именно поэтому все расы, с которыми они встречались раз за разом проигрывали им. Даже те, что какое-то время могли им противостоять, потом становились обычным ресурсом. И в этой все будет так же. Хоть первая волна разведчиков и была уничтожена местными расами, но для архов это не имело никакого значения. Их Главный, Королевский Рой, имел в своем распоряжении такие корабли, по сравнению с которым даже самый большой корабль в этой группе, был просто песчинкой! Миллионы астероидов — ульев медленно пересекали сейчас межгалактическое пространство. Жуки в них просто спали в своих коконах, и ждал прибытия в эту галактику. Волна за волной они будут накатываться на эту галактику, пока не сотрут с ее лица даже малейшее упоминание о каких — либо других расах, кроме архов и Создателей. У них была жива генетическая память про них. И при встрече с ними, архи просто продолжат выполнение своей миссии, или же прекратят ее. Все зависит от воли Создателей. Они медленно, но верно собирали малейшие упоминания о них, в надежде, когда-то найти решение вопроса — Куда и зачем ушли Создатели? Потому что от его решения зависело другое решение — как жить им дальше? И сейчас этот рой двигался в межсистемном пространстве не просто так. Архи уловили какой-то странный сигнал очень сильно похожий на сигнал корабля Создателей. Судя по его краткости, Глава Роя принял решение, что корабль попал в какую-то беду, и ему нужна помощь. Но так как источник сигнала и его местонахождение были определенны примерно, то Рой двигался в указанном направлении в простом пространстве, надеясь перехватить повторный сигнал. И тогда волны жуков обрушаться на осмелившихся причинить вред Создателям! Сотни жуков, имеющих специальные чувствительные органы для связи между Роями на огромных расстояниях, напрасно прислушивались к тишине космоса, корабль Создателей молчал…

В последнее время обострились отношения между главами Роев, которые долгое время были отделены от Королевского роя. Некоторые даже осмелились сами претендовать на подобное название, в надежде, что тот Рой уже погиб. И глава этого Роя так же считал свой Рой Великим. Ведь с каждой захваченной системой, сила его Роя и количество ульев в нем неуклонно увеличивалось. И потеряв связь с главным Роем, несколько поколений назад, глава убедил сам себя в своей исключительности. А перехваченный сигнал с корабля Создателей, только подтвердил его подозрения. И теперь он бросил все силы для достижения этой цели. Ведь тогда он станет тем, кто привел их расу к Величию. И не важно к какому — Величию расы или Величию Создателей. Для него оба этих варианта были желаемы, а с некоторых пор и достижимы…

Где-то в Содружестве…

— И что ты хочешь этим сказать? — Тьма в помещении, казалось бы, была абсолютной, но когда раздался этот свистящий тихий голос, стоявший посреди этой тьмы аграф вздрогнул и повернулся к источнику звука. Там тьма сгущалась, и воплощала в себе самый жуткий кошмар разумных рас — Дитя Ночи. Перед ним стояло довольно крупное существо похожее на огромную летучую мышь. Ее ментальная сила бетонной плитой рухнула на него, придавливая и заставляя подчиниться более старшему. Аграф рухнул на колени, и все его тело как будто поплыло. Через секунду на его месте стояло такое-же существо, но явно моложе, и поэтому слабее.

— Повелитель, я… — Проскрипело существо в ответ, пытаясь хоть немного приподняться. — Сделал все что мог… но…

— Никаких но! — Старший сделал шаг вперед, и его сила вынудила Младшего распластаться по полу. — Ты понимаешь, чем нам грозит появление такого существа? Наследника Джоре? Когда-то эта раса сделала все, чтобы уничтожить нас! И даже разработала специальные устройства слежения и охоты на нас! Ты молод… и не помнишь этого… Зато я помню… Тысячи лет нам приходилось скрываться! Для Джоре было огромной удачей найти и уничтожить наших Патриархов! Они даже осмелились пойти на то, чтобы выращивать наших детей в инкубаторах! И держать их в клетках, чтобы получить тысячелетнего представителя нашего народа! Убив его, они приносили их на комиссию и получали огромные награды! Ты молод и глуп! И не понимаешь всей опасности этих тварей!

— Повелитель! — Проскрипел распластанный по полу Младший. — Я все сделаю! Я найду его и уничтожу!

— ИДИОТ!!! — Ментальный вопль разъяренного существа отбросил его к стене, в которую тот впечатался с противным хрустом. — Он мне нужен живым! Получив его генетический код, мы сможем подчинить себе их технологии! А потом и все расы в Содружестве станут перед нами на колени! А он будет нашим рабом! И плодить для нас рабов!!! Это будет наша месть!

— Отец! — Рядом с ним из мрака материализовалась новая крылатая тень. — Разреши мне разобраться с Джоре? Я приведу его к тебе в ошейнике, как послушную домашнюю тварюшку, и теперь мы будем разводить их в инкубаторах! Ты сможешь пить их, когда тебе будет угодно, и величие нашего народа восторжествует сначала над галактикой, а потом и над Вселенной!

— Так и будет, дочь моя! — Проскрипело облако мрака, в которое медленно превратилась фигура Старшего. — Иди… и приведи ко мне того, кто даст нам Величие!

— Так и будет, отец! — Тихо прошептало Дитя ночи, и медленно трансформировалось в молодую и очень красивую девушку — аграфку. — Они буду служить нам, как рабы… и еда…

Кор…

Я медленно и внимательно осматривал целую свалку самых различных скафов… оружия и всякой другой мелочевки, которую с собой обычно таскали ищейки на том месте, где я оставлял трупы охотников на мрзина для того, чтобы Друлг их подчистил. Их скафы, вычищенные даже от костей, лежали тут же. Но все, другое, оборудование мне было просто не знакомо. Более того, новичок бы подумал, что это ищейки, которые пытались украсть лежавшие здесь скафы и Друлг с ними расправился. Но… Все эти скафы и оборудование… Их было слишком много! Слишком! Словно Друлг их здесь довольно долго складывал. Я осторожно осмотрелся. Еще сюрпризов мне не хватало! А оборудования здесь мне хватило бы на несколько ходок в город. И самое главное, что среди них не было чего-то запредельно дорогого. Поэтому подобное можно спокойно, правда постепенно, реализовать прямо в магазине, или сдавать Дому Тирна. Кстати, именно из-за них мне и пришлось срочно уйти на Свалку. Надо же было им припереться со своей инспекцией! Да еще и девушку притащили! А я ведь ее узнал! Это именно она тогда сидела и наблюдала как прилипалы меня ломают! Она! Глаза ее выдали! А охранники-то не дураки, особенно тот, постарше. Быстро выкусил, что я на тварь среагировал. Хорошо еще что у меня на рукавах скафа закреплены метательные ножи, Сзун когда-то научил ими пользоваться. Ведь тварь-то могла спокойно нанести массовый эмпатический удар по мозгам всех, кто был в магазине, и в результате могла возникнуть просто бойня! Все убивали бы всех! А тварь сбежала бы. Но не успела! Симбионт успел меня предупредить, что такую атаку она производит сразу же после своего шипения, во время которого как-бы концентрируется для удара. Поэтому тварь и получила нож прямо в раскрытую пасть! Один из троллов, охранявших девушку, попытался в меня выстрелить, но старший охранник успел среагировать и остановил его. После чего подошел ко мне и постарался выспросить про причину убийства твари. Я сначала думал, что он просто постарается меня развести на покупку новой, или там… выплату компенсации! Но нет! Услышав от меня, что это за тварь, он только кивнул каким-о своим мыслям и просто увел девчонку из магазина. Это еще хорошо, что я сумел сдержать свою ненависть внутри себя и не бросится на эту тварь, в смысле — девушку, с ножом. Когда я увидел ее глаза… и мелькнувшее в них узнавание, я понял, что теперь мне не долго жить осталось, ведь именно она тогда подписала мне смертный приговор! Я не забыл! И всегда помнить буду, из-за кого мне пришлось пройти через весть тот ад! Но сейчас я пока что никто, чтобы хоть как-то противостоять ей и ее слугам, поэтому мне просто пришлось уйти из города. Перед уходом я дал девчонкам необходимые инструкции. Теперь, когда в наш магазин будут таскать добычу мрзины, мы имеем шанс неплохо приподняться. А они будут ее таскать, так как именно мы им помогли! Кроме того, Зарина сообщила мне, что имеет выход еще на трех молоденьких глатх! Так что я приказал ей продолжать работу в том направлении.

Мои раздумья прервало негромкое гудение, которое донеслось со стороны спины, медленно обернувшись я остолбенел, в мою сторону медленно передвигаясь полз пустой скаф!!!!! Он полз! Я осторожно постарался отойти, активировав силовое поле своего скафа, и взял наизготовку щелкуна, хотя при виде самовольного передвижения пустого скафа у меня появилась мысль, что толку от стрельбы по нему просто не будет. Словно заметив мои приготовления, скаф замер на месте, а из его отверстий выметнулось облачко мелких, словно мошка, жучков, которые тут же растворились в окружающих площадку остовах кораблей. Я продолжил осторожно отходить назад. Когда внезапно изо всех щелей окружающих железок, выметнулись облачка этих самых жучков, которые принялись объединяться в центре площадки в одно облако побольше. Вскоре облако было довольно большое, а жучки все прибывали. Когда их приток прекратился, передо мной вился огромный по своей численности рой. Их было так много, что я просто видел перед собой плотный и довольно большой вихрь их этой мошкары. Внезапно вихрь успокоился и передо мной предстала плотная фигура, сотканная из миллионов этих существ, издалека похожая на Сзуна, но только если бы он был без своего экзоскелета. Эта фигура медленно протянула руку ко мне, а потом, опустив ее указала на груду скафов и оборудования, которую стащили сюда эти жучки. Так я познакомился с Друлгом…

Некоторое время мы пытались с ним общаться знаками. Как оказалось, Друлг это был разумный рой, который становился умнее, когда увеличивал численность своих особей. Вот почему я никогда его не видел! Кто из нас обращает внимание на мельтешащих рядом мошек? Да никто! Вот и я также, просто их не замечал. Зато теперь я понял, что у меня есть огромное преимущество перед всеми остальными ищейками. Ведь Друлг, заселяя территорию, проникал сквозь все возможные щели в развалины кораблей, а значит и знал где и что можно найти. Хорошо еще что, когда был жив Сзун, Друлг заметил наше с ним общение знаками, в первое время после нашего знакомства, и запомнил их. Поэтому мне не пришлось ничего нового выдумывать, и наше с ним общение шло довольно оживленно. Опасаясь, что за мной могут пойти коты или девчонки, мало ли что им в голову стукнуть может, я попросил Друлга перед нападением на входящих в его зону влияния, сначала сообщать мне, чтобы не пострадали те, кто имеет отношение к моему рою. Друлг спокойно и с пониманием отнесся к подобной просьбе, так как сам был роем и остро чувствовал потерю любого из своих жучков, словно часть себя. Поэтому договоренность по этому вопросу мы достигли практически сразу. Немного пообщавшись я принялся переносить все сваленное на этой площадке оборудование в указанное Друлгом рядом безопасное место, где он, как оказалось, складывал свои своеобразные трофеи. Когда я зашел в тот разбитый ангар в первый раз, я понял, как сильно он проредил за это время ряды ищеек. То, что я обнаружил на площадке было всего лишь малой частью сваленного здесь оборудования. Теперь мне нужно было все это как-то доставки до магазина. Но вот как?

Содружество… Зал Совета…

В огромном зале, украшенном резными колоннами из нежно розового мрамора в огромных креслах заседали разумные, от решения которых зависела жизнь этого огромного конгломерата разумных существ. Здесь объявлялись войны, или перемирия. Заключались мирные договоры, или наоборот расторгались… но сегодня все присутствующие вспомнили о том. Когда и ради чего было создано это государственное образование… Когда представитель Империи Аграф включил голопроектор и над всем залом возникла огромная голограмма, на которой сотни огромных камней медленно плыли в черном вакууме. Вроде бы ничего особенного в этом не было, кто-то даже принял их за обычный астероидный пояс. Если бы не одинаковость движения этих камней в одну и ту же сторону… Силовые поля, местами накрывающие какие-то неизвестные устройства на их поверхности… и до боли знакомые мелкие суденышки, издали похожие на семечки, проносящиеся стайками мимо величаво плывущих колоссов камней…

— Архи??? — Испуганно икнул кто-то из советников Содружества. — Откуда?

Все завороженно уставились на ужасающую картину. Огромный по силе флот жуков двигался в сторону обитаемых миров Содружества. Именно из-за ошеломления всех присутствующих докладчик смог спокойно и в абсолютной тишине провести свой доклад. А в нем было что-то пугающее. Как оказалось, корабли архов были обнаружены совершенно случайно. И подобный способ движения дает им преимущество в том, что корабли Содружества передвигаются от системы к системе, и поэтому корабли, которые идут в обычном пространстве будут замечены только уже в зоне планетной системы, а это было практически приговором всем жителям планетной системы… смертельным приговором. И хоть сейчас корабли шли через Фронтир и Окраинные миры, но кто знает, сколько их уже проникло на территорию Содружества? А может быть и Центральных Миров? Едва закончился доклад аграфа, как все советники в буквальном смысле взорвались сериями экстренных сообщений своим правительствам, стараясь упредить их об глобальной опасности со стороны вторгшихся архов. Во всех системах государств — сателлитов Содружества было объявлено военное положение, а тысячи кораблей разведчиков двинулись во все стороны от планетных систем, в обычном пространстве, стараясь нащупать врага своими совершенными сенсорными комплексами. Правительства старались максимально уменьшить возможность неожиданного нападения. Так, к примеру, правительство Федерации Нивей объявило огромную награду тому, кто сообщит об обнаруженных в обычном межсистемном пространстве астероидов-ульев архов. В Содружестве очень быстро возникла и пошла по всем системам волна панических настроений. Ведь одно дело знать, где находится враг, а другое ждать его везде, и причем одновременно!

Империя Аграф…

… После проведения доклада об обнаруженных астероидах — ульях архов, все государства Содружества переключили все свое внимание на оборонительные возможности своих флотов и планетных систем. — Докладывал секретарь стоя на вытяжку перед Императором. — Главное то, что теперь мы можем совершенно спокойно ввести в систему — АР-453-С свой флот и проводить там военную операцию, никаких претензий, особых к нам не будет. Главное, чтобы не было массового геноцида.

— То есть, ты хочешь сказать, что они примут наше вторжение в ту систему, как союзническую помощь? — Задумчиво уточнил у секретаря Император. — И даже высадку на планету контингента наших войск, для наведения порядка?

— Да, мой Император! Именно это я и имею ввиду! — Подобострастно заглядывая в ему глаза закивал тот. — У них просто не будет выбора, ведь опасность от нападения архов гораздо хуже, чем протекторат наших войск… пусть даже временно!

— Да… — Задумчиво прошелся по кабинету Император. — Но у них уже есть протекторат Федерации Нивей. Не воспримет ли Федерация подобный шаг, как попытку ущемить ее права в данном регионе? Они бывают очень твердолобыми в подобных вопросах!

— Не думаю, мой Император! — Хихикнул секретарь. — Главного-то они не знают!

Император молча повернулся на смеющегося секретаря и вопросительно поднял левую бровь.

— Ведь мы не собираемся защищать ту систему. Мой Император! — Заметив движение брови, сразу же пояснил секретарь. — Для нас главное, добраться до нужного нам разумного, а потом пусть их там всех сожрут жуки… Нам — то уже будет все равно!

— А ничего, что там огромные залежи артефактов от множества рас достанутся жукам? — Хмуро посмотрел на него Император. — И что они с ними будут делать? Нам бы они тоже пригодились. Или ты так не считаешь?

— А… как же… — Растерялся сразу секретарь, заметив недовольный взгляд Императора. — Мы же не можем погубить аграфов ради защиты низших??? Что же делать, мой Император???

— Мы сообщим, что наш флот находится там, для поддержки протектората Федерации Нивей и их военной группировки в системе… — Назидательно поднял Император указательный палец, наставляя своего секретаря — торопыгу. Если Федерация захочет, то введет в систему военную мобильную базу с флотом поддержки. Тогда и наше вмешательство будет минимальным. А если нет, то мы просто уйдем оттуда, и сообщим что раз Федерация не пожелала защищать свой протекторат, то нам там тем более делать нечего!

— Понятно! Мой Император! — В глазах секретаря сквозило преклонение перед политическим гением Императора, который даже такую сложную ситуацию развернул для пользы своего народа. — Исполнять?

— Давай! — Император повелительно махнул рукой, отсылая секретаря. — Готовь приказ для флота… И вызови ко мне адмиралов, пора кому-то из них проявить рвение…

Быстро и часто кланяясь, секретарь исчез из кабинета. Император с довольной улыбкой проследовал в свои покои.

«Если бы эти архи не появились сами, то их следовало бы выдумать! — Довольно размышлял он о свалившейся прямо в руки его Дому удаче. — Теперь главное, не упустить этого шанса! Найти чистокровного хумана, и запереть в клетку! Наобещать ему я могу многое, а вот буду ли выполнять, это уже мое личное дело!» …

Корпорации…

Рион Ларун хищно оскалился просматривая видео с кабинета Императора Империи Аграф. Мало кто мог даже себе предположить, что руки этого старого, словно высохшего разумного дотягиваются даже туда. Но это было так. Более четырехсот лет он потратил на то, чтобы хоть как-то приблизится к убийце своих родителей и родственников. И даже в этой, с виду, благовидной Империи существовала такая вещь как коррупция! Хотя они и жили гораздо дольше обычных разумных, но жадность была интернациональным заболеванием, и передавалась чуть ли не мысленно. Именно поэтому он сумел все же добраться и до личного кабинета своего братца! Убить его он конечно бы не смог, а вот просто наблюдать, это да. Простейший из артефактов Древних, расположенный под потолком в одной из картин, передавал на своего брата близнеца все что видел и слышал. Таким образом директор корпорации всегда был в курсе происходящего в Империи. Самое главное свойство этих артефактов заключалось в том, что их невозможно было как-то заблокировать, заглушить или обнаружить. Рион Ларун отложил свой артефакт, и вызвал к себе секретаря. Тот сообщил что его приема ожидает разумный, утверждающий, что тот его знает лично! Заинтересованный Рион приказал пропустить посетителя, и когда тот вошел его лицо осветила радостная улыбка. Вошедший был типичным капитан — командором Дикой Эскадры Великого Кагана. Об этом буквально кричала его тяжелая броня, раскрашенная языками пламени и потеками крови.

— Хамур! — Криво ухмыльнулся старик, поднимаясь со своего кресла и обнимая пожилого, но все еще крепкого тролла. — Я рад тебя видеть!

— А я тебя! — Так же ухмыльнулся тролл в ответ, крепко стискивая старика. — Ты все также скрипишь костями? А? Старикашка!

— Может я и старикашка, но живучий! — Радостно засмеялся в ответ на его колкость Рион, приглашающе указывая гостю на мягкий диван. — Я еще попорчу Кагану кровь!

— Это ты можешь! — Согласно хмыкнул старый тролл, кивая бритой головой, на которой сверкала темным золотом татуировка клана Непримиримых, самых страшных врагов аграфов. Этот клан был образован из тех, чьи семьи когда-то пострадали от действий аграфов, и таки и не простивших им кровь своих родных. И клан, и их ненависть к расе аграфов, постоянно подпитывались новой кровью, благодаря внешней политике аграфов. Так что говорить о каком — либо прекращении вражды было просто глупо.

— Ну, рассказывай! — Налив в два бокала янтарного вина и дав бокал гостю Рион сел напротив него в удобное кресло. — Ты ведь не просто так вспомнил про старика?

— Ты как всегда видишь меня насквозь! — Криво хмыкнул тролл, и отпив ровно половину содержимого бокала, тяжело вздохнул, словно бросаясь в омут с головой. — Я вышел в Последний поход!

Рион поперхнулся вином и быстро отставив бокал жестко взглянул на старого приятеля. Друзей он так и не привык терять. А Последний Поход для представителя из клана Непримиримых — это смерть в бою! И обязательно, в жестоком бою! Просто так старый тролл, уже доживающий свои последние дни на родной планете не пошел бы на это! Это означало, что его принудили к подобному.

— Кто? — Жестко и коротко спросил Рион у тролла, уставившегося невидящим взглядом в стену за его спиной. — Кто посмел?

— Барун Мертвый глаз. — Вздохнул тролл и одним глотком допил свою порцию вина. — Он похитил мою внучку… Нирну… и потребовал такого расчета… Вот только где мне найти такую достойную битву?

Рион задумчиво пополнил бокал тролла, и скрипнул зубами. Тот тролл, который тронул семью его друга полный идиот! Вынуждая его уйти в поиск битвы, причем именно достойно битвы, он обрекал его на фактическое изгнание, ведь любую битву можно ославить, сказав, что в ней нет ничего достойного! Но… У Риона на лице медленно стала расползаться хищный оскал. Скоро Барун Мертвый глаз проклянет тот момент, когда он решился на подобное! Ведь после гибели старика, ему придется уйти в такую же битву, иначе его с позором выгонят из клана и из Кагана… А уж об этом позаботится тот, чей друг должен умереть!

— Ты что-то придумал? — Старый тролл обратил внимание на гримасы, которые скользили сменяя друг друга на лице старика. — У тебя что — то есть?

— Есть! — Злорадно хмыкнул Рион и, снова пополнив незаметно опустевшие бокалы подсел к приятелю. — Такое есть, что никто не посмеет сказать, что битва была недостойной ветерана Непримиримых!

Пираты…

Маргус Кзар медленно встал и потянулся, хрустя своими костями. Не так уж и легка жизнь регионального координатора клана. Он махнул рукой, показывая помощникам, что очередное тело можно уносить для утилизации. Сейчас он был очень недоволен, и старательно срывал свою злость на всех, кто ему подворачивался! Даже за малейшую провинность, он лично пытал и наказывал, надеясь хоть так доказать клану, что он не такой уж и беспомощный. Хоть его наемник и разобрался с крысами, пытавшимися обмануть клан, но все равно осадок остался. Более того, клан так и не получил желаемого! А это было хуже всего! Ярость координатора, которого обвинили в некомпетентности на совете клана была просто безмерна! Он снова махнул рукой и в помещение втолкнули очередного должника, который вовремя не заплатил долг. Маргус медленно стал перебирать свои окровавленные инструменты, когда в помещение просочился его помощник.

— Что там случилось? — Недовольно покосился Маргус на него, не желая отвлекаться от единственного занятия, которое могло его как-то отвлечь от собственного позора. — Я приказывал мне не мешать!

— Батареи Древних, которые нам предлагали… — Тихо начал было говорить тот, но заметив блеснувшее лезвие скальпеля в руке координатора быстро протараторил. — Их обнаружили в соседней системе! Они проданы с аукциона!

— И кто посмел перейти дорогу клану? — Нахмурился тот, все еще играясь с лезвием, пуская солнечных зайчиков от лампы. — И кто посмел продать то, что должно было быть нашим?

— Продали торговцы с планеты Свалка… — Продолжил быстро тараторить помощник, не желая занимать место должника. — Но не тот, который обязался поставить нам товар… другие… они позже приобрели их у одного из ищеек… Оказалось, что тот торговец не доставил ищейке то, что обещал и пытался обдурить… впихнув неликвид… Ищейка зафиксировал нарушение договоренностей…

— Меня это не интересует! — Поморщился Маргус положив наконец-то скальпель и повернулся к помощнику. — Меня интересует, почем они не продали товар нам?

— А… мы… — Медленно принялся блеять что-то нечленораздельное помощник, понимая, что удавка смерти медленно свивается вокруг его горла. Ведь именно он должен был довести до ведома торгашей, что их клан ищет эти батареи. Но он уведомил только крупных перекупщиков, считая, что такой товар просто не потянут те, кто помельче, а вышло как раз наоборот. Маргус кровожадно ухмыльнулся, отпуская взмахом руки должника, который, наверное, уже всем возможным богам успел помолиться, теперь его ждало занятие поинтереснее, ведь у него в руках тот, кто фактически и помог кинуть клан!

— Я все исправлю! — Заверещал тонким ломающимся голосом помощник, падая на колени перед региональным координатором клана. — Я заставлю их вернуть деньги за батареи!

— Заставишь их вернуть? — Маргус Кзар медленно раздвинул тонкие губы в кровожадной ухмылке. — Ты кажется забыл, что наш клан не сборище отморозков? И что мы не занимаемся беспределом? Они заплатят нам обычную пошлину за удачную сделку! А вот ты… Ты заплатишь за мой позор!

В полутемном помещении снова сверкнуло тонкое, но острое, лезвие скальпеля…

Мрзины…

Рхыг Кргааш медленно поднялся из круга котов, сидящих на корточках, с опущенными виновато головами. Он только что рассказал им, что произошло с ним, когда он искал деньги для их лечения. Те, кто был ранен, винили себя в произошедшем, а те, кто был здоров, винили себя за о, что отпустили командира в поиск одного. И теперь, после спасения нескольких из них, командир взял их Долги на себя и стал Должником Клана. Это был страшный Долг. Ведь любой Долг можно отдать. Даже просто умерев, спасая жизнь того, кому должен. Но Долг Клана одной смертью не смыть! Мало того, что ни так и не нашли разумного, которого на этой планете искали все, начиная с корпорантов, заканчивая аграфами, так еще и умудрились так вляпаться. Рхыг медленно и протяжно рыкнул. Сейчас его должны были изгнать из отряда. И сделать это должен был его преемник, самый сильный кот группы. Такое изгнание могло закончиться минимум синяками, а максимум… максимум его могли просто убить, если изгоняющий считал, что этим Долгом, он опозорил Клан. Медленно из круга встал более коренастый мрзин, и также медленно приблизился к нему. Рхыг видел, как сжимаются и в ярости кулаки преемника, как не в силах сдержать эмоции тот инстинктивно выпускает и втягивает свои когти, и приготовился к худшему. Но как настоящий боевой кот он не стал отступать. И не прикрыл глаза. Он смотрел прямо… Подошедший к нему кот коротко фыркнул, и мягко толкнул его в грудь. Настолько мягко, что Рхыг даже растерялся на несколько секунд. А преемник просто положил ему лапу на плечо. Так же на плечи ему опустились лапы и остальных котов их отряда. Рхыг с огромным трудом сдерживал эмоции. Ведь его не изгнали! Они обещали ему помощь и… шли с ним…

Через час группа из пятнадцати мрзинов вошла в маленький магазин, куда в прошлый раз его привел запах того парня. В помещении опять была девушка, но теперь не одна… их было трое… все трое испуганно смотрели на полтора десятка боевых котов при полном вооружении, которые один за другим заходили в помещение…

— Где он? — Коротко рыкнул Рхыг, когда последний из котов вошел в магазин и закрыл за собой дверь. — Парень… Где он?

— Он ушел в поиск. — Испуганно пискнула та, что стояла за прилавком. — Сегодня с утра…

— Мы его найдем! — Рхыг решительно развернулся к двери и коротко что-то рыкнул. Все коты двинулись на выход.

— Но он говорил, что там опасно! — Снова пропищала эта самка из-за прилавка. — Он сам говорил… чтобы за ним не ходили…

— Мы воины! — Усмехнулся Рхыг, и все его бойцы старательно приосанились, старательно показывая свои бойцовские качества. — Долг… надо найти…

— Я слышала, что для них долг, это святое! — Громким шепотом постаралась пояснить ей вторая самка, которая пряталась за дверью. — Они не будут слушать!

— Но он не хотел вашей смерти! — Снова упрямо пискнула первая. — Там ловушки везде… Он сам ставил!

— Ловушки??? — Рхыг внимательно посмотрел на самочку, которая старательно пыталась их остановить. Если там действительно ловушки, то он может не только сам там погибнуть, погибнут и его товарищи, а этого он допустить никак не мог.

— Ждем здесь! — Решительно махнул он остальным, и они разбрелись по магазину. Такое соседство немного нервировало самочек, и они старались не выходить из-за прилавка. Рхыг уже хотел отправить половину бойцов спать, когда все и произошло. Внезапно резко распахнулась дверь, и ворвавшийся в нее разумный в тяжелой штурмовой броне проорал, заметив девчонок: «Лови их! Они знают где он!» …

Ворвавшись в полутемное помещение с ярко освещенной улицы, штурмовики не сразу заметили расположившихся вдоль стены мрзинов. Зато мрзины их видели очень хорошо…

— Ррхаат!!! — Рявкнул Рхыг, и все коты единым слитным движением вскинули оружие… Помещение захлестнул грохот выстрелов…

Дом Тирна…

Трог Тирна не находил себе места! Они столько ресурсов потратили на поиски этого парня, а оказалось, что он у них под носом! Казалось бы, просто хватай его и все, вся Вселенная у тебя в кармане! Ан-нет! Он уже успел спутаться с этой слаксой. А то, что Трог знал про делишки этой прожжённой девчонки, ему не внушали доверия.

Гнор молча наблюдал за метаниями товарища. Ему это все было понятно, но он просо не понимал причин для беспокойства.

— Ну чего ты мечешься? — Хмуро спросил он, когда Трог на мгновение прекратил метаться из угла в угол. — То, что он заходил в тот магазин, еще ни о чем не говорит! Просто продать хабар хотел, я сам видел баул… и не маленький!

— А ты знаешь, что эта сучка использует глатху для привлечения клиентов? — Зашипел ему в лицо разъяренной змеей Трог. — Если глатхи на него уже повлияли, то мы можем хоть на стенку лезть, он просто нас не увидит!

— Это вряд ли! — Отмахнулся старый тролл, и заметив непонимание в глазах приятеля, пояснил. — Я видел его реакцию! Слишком хорошо для одурманенного ядом глатхи! Парень непрост! Очень непрост! Он эту тварь приколол так, что я даже не успел понять, что происходит! А ты этих болванов за ним послал! Они сейчас там дров наломают, и просто покажут всем, что ты им интересуешься!

— А ты что предлагаешь? — Окрысился в ответ старик. — Чтобы мы опять за ним по всей Свалке гонялись? Слишком дорого нам это все обходится! Вот притащат его, тогда и поговорим!

— Боюсь что никого тебе не притащат… — К чему — то прислушиваясь прошептал Гнор, покосившись на дверь. — Как бы нам тащиться куда-нибудь не пришлось!

— Что? — Не поняв его последней фразы остановился по среди кабинета Трог, но потом продолжил. — Что-то ты слишком уж…

В этот момент, прервав его фразу на середине в кабинет ввалился один из тех троллов, которых Трог послал за этим хуманом, которого опознала его внучка. Весь его штурмовой скаф был побит и оплавлен, словно он только что прошел самое горнило какой-то штурмовки. А сам он был ранен, и не раз. Прорвавшись в кабинет Главы Дома он остановился покачиваясь, и разбрызгивая по красивому ковру кровь…

— Что случилось? — Только и смог спросить ошарашенный Трог Тирна. — Где это тебя так? И кто?

— Нас ждали… — Только и смог выдавить из себя израненный тролл, после чего рухнул на пол без сознания…

— Не понял… — Ошарашенно повернулся Трог Тирна к своему другу. — Кто их там ждал?

— Вот и я хотел бы знать! — Донесся жесткий голос от двери. Повернувшийся Трог увидел там стоявшего пожилого слакса в форме офицера Службы Безопасности Федерации…

Прошло полчаса…

— Я в который раз повторяю вам, офицер! — Трог Тирна сидел за своим столом и сцепив пальцы на руках в замок пытался вежливо отбиться от нападок СБ-шника. — У моих людей был приказ, привезти ко мне того разумного, который спас мою внучку от влияния этой эмпатической твари! Вы бы лучше занялись теми, кто этих тварей к больным подсовывает!

— Этим уже занимается другой отдел! — Спокойно парировал его неудачные нападки офицер. — Но что вы скрываете в словах ПРИВЕЗТИ РАЗУМНОГО? Судя по видеозаписям с магазина, ваши бойцы ворвались в магазин и попытались схватить его владелицу, свободного торговца Оррию Нибу, и ее работниц! Но к их сожалению, именно в тот момент в магазине, в качестве покупателей находились мрзины, которые и отразили нападение!

При упоминании офицером мрзинов, Гнор как-то странно закашлялся. Словно проглотил что-то очень неприятное. Пока офицер удивленно смотрел на старого тролла, Трог смог взять себя в руки. Опять эти мрзины! Они точно присланы сюда мешать ему. Но почему они оказались там? Словно тоже шли по следу того парня! И на видео видно, что именно после крика тролла: «Лови их! Они знают где он!», мрзины открыли огонь на поражение. Обидно было и то, что Дом Тирна потратил такие средства на этих бойцов, а какие-то полуголые коты распотрошили штурмовую группу в боевых тяжелых скафах, не понеся особых потерь! Не зря он тогда хотел закабалить хотя бы часть их. Сейчас бы проблем таких не было! Они просто по следу нашли бы этого парня! Но сейчас вопросы стояли другие — кто послал их? И почему они так своевременно оказались в том магазине? Не ищут ли они сами того парня? После просмотра видео, представленного офицером СБ, Трог Тирна схватился за голову! Ведь теперь он никак не отмоется от того, что пытается монополизировать торговлю находками со Свалки! Тут напрямую видно, что он оказывает силовое давление на торговца! С большим трудом ему удалось все же выпроводить офицера, и то с обещанием явиться в суд.

— Ну и что теперь будем делать? — Хмуро повернулся он к своему старому приятелю, когда за СБ-шником закрылась дверь кабинета. — После такого залета?

— Думать! — Криво усмехнулся в ответ старый тролл. — Очень долго и тяжело… но ДУМАТЬ… ведь не зря же здесь появилось СБ Федерации…

Реллиана…

Девушка сидела уже в ставшем для нее привычным рукотворном саду, и размышляла. Странные события все больше и больше ее окружали. Сначала этот парень, который так и не сдался. Но если в памяти Реллианы его глаза были полны жизни и эмоций, то те глаза, что она увидела в том магазине, были мертвыми озерами. И ей не было нужды пытаться понять, что именно так изменило парня. То, что ему пришлось пережить по ее прихоти, могло изуродовать психически кого угодно. Девушка медленно встала и пошла вдоль по аллейке. Ее мысли сейчас были как никогда кристально чисты. Она сильно удивилась узнав, что все ее желания умереть и апатия, последнее время все сильнее и сильнее овладевавшая ее мыслями, это все было благодаря воздействию Живчика! Но возникал вопрос, кому она мешала, что ее хотели таким способом убрать? Дед? Вряд ли, ему проще было просто дать ей умереть, тогда, когда она была как растение. Значит это кто-то старается напакостить не ей, а скорее ему! А кто? Возможно этот кто-то виноват также и в гибели ее родителей. Девушка решительно встряхнула роскошной гривой волос и быстро пошла в сторону кабинета деда. Хватит ей прятаться за его спиной! Ведь она Тирна! А они никогда не отступают! А парень… С парнем она тоже разберется… со временем…

Глатхи…

«… Таковы свойства нашей натуры и нашей расы. — Пожилая глатха медленно погладила голову своей внучки. — Именно так мы и выживали все время существования. СИМБИОЗ. Симбиоз с любыми проявлениями разума. С теми, кто слаб… и кто силен… Слабых мы подчиняем своей воле и заставляем служить нам рабами. А сильных… сильных мы делаем слабыми и тоже подчиняем себе!

— Бабушка! — Спросила маленькая девочка — глатха, сидящая перед ней на корточках и внимательно слушавшая ее. — А как же сильный, может стать слабым?

— Все просто, внученька! — Усмехнулась старуха и снова погладила ее по голове. — Мы делаем их слабыми! Ведь их потребности организма в удовольствии, которое мы доставляем и похоть, которую мы разжигаем в них и делает их слабыми! Но бывают и такие, которые не поддаются нам и нашему влиянию! Очень редко… Но бывают!

— И что тогда делать, бабушка? — Молоденькая глатха широко раскрыв глаза воззрилась на нее. — Если такого встретить придется?

— Подчиниться! — Жестко и прямо ответила старуха, сжав кулаки. — Нельзя такому существу позволить уйти от нас! Ведь оно будет лучшим хозяином для представителей нашей расы! Служить ему рабой… служанкой… да кем угодно, лишь бы служить! Ведь только такое существо сможет понять, какую пользу м можем приносить, кроме как быть утехой в постели!

— Бабушка! — Юная глатха нежно прижалась к ее руке. — А ты такого встречала?

Старуха задумчиво посмотрела в окно. В ее глазах словно мелькали образы из ее прошлого… Все те, кто когда-либо попадал в ее сети, и под ее влияние… Разумные, которым она служила, а на самом деле они служили ей…

— Нет… — После некоторого раздумья старуха повернулась к девочке с грустной улыбкой. — Мне такое существо не попадалось! Но если оно попадется тебе, не упусти его! Служи верно, и тогда ты поймешь и почувствуешь то, чего другие лишены. Но не жадничай, делись с другими. И тогда другие поделятся с тобой…» — Молоденькая глатха Трида испуганно смотрела на окружающих ее разумных в космопорту планеты на которую ее забросила судьба. Наставления бабушки продолжали все еще звучать в ее голове, но суровая действительность оказалась страшнее, чем она могла себе представить. Триде еще повезло, что более старшая глатха взяла на себя все общение с экипажем корабля, и до девочки никто из них так и не добрался. Но теперь Лира, так звали старшую должна была отправится в местное отделение Гильдии Шалласы, а ее с собой туда брать не хотела. И Триде нужно было как-то самой устраивать свою жизнь. Девочка и так была ей благодарна за помощь, но вот что ей делать дальше, абсолютно себе не представляла. Ее все еще пугали похотливые взгляды разумных, которые рассматривали ее миниатюрное тело, словно товар на рынке. И это ощущение липких взглядов еще больше пугало ее. Ведь она была псионом, и эти ощущения ее просто сводили с ума! Глатха — псион! Кому скажешь, никто не поверит! Но это так. Своего отца девочка не знала, так как мать ее сразу старалась спрятать ото всех. Видимо нежелательно было, чтобы кто-то узнал про нее. Девочка была эмпатом, и могла улавливать мысли разумных. Особенно направленные на нее. Так что сейчас она вынуждена в буквальном смысле купаться в болоте дерьма из вожделения и похоти. И когда к ней обратилась какая-то девушка, Трида ее не сразу услышала…

— Эй! Ты меня слышишь вообще??? — Внезапно подхватила уже шатающуюся от обилия новых ощущений девочку незнакомка. — Тебе что, плохо?

Трида медленно подняла на нее глаза. Перед ней стояла довольно симпатичная глатха, одетая в добротный и довольно новый скаф. Висящий на боку игольник отбивал у всех присутствующих желание даже как-то намекать ей на близость. А в глазах девушки сверкала уверенность, не свойственная глатхам.

— Кто ты? — Словно сквозь туман спросила у незнакомки Трида, пытаясь устоять на ногах. — Я тебя не знаю!

— Я Зарина! — Хмыкнула девушка все еще продолжая поддерживать ее под руку. — А ты куда такая вялая собралась? В Гильдию?

— Нет… — Тихо, но твердо ответила Трида. — Я не собираюсь в Гильдию!

— Ух ты! Какие мы гордые! — Хихикнула Зарина, после чего еще раз внимательно осмотрела зал и потащила девочку с собой. — Ну тогда пошли со мной…

— Ку да ты меня ведешь? — Трида постаралась придать голосу твердости и попыталась, правда безрезультатно вывернуться из цепких пальцев девушки. — Я не пойду в Гильдию!

— А в вольные торговцы пойдешь? — Зарина смотрела на нее внимательно, и Трида совершенно не улавливала в ее эмоциях какого-либо обмана или лжи. — К нам, пойдешь?

— А что делать нужно будет? — Девочка все еще старалась нащупать какой-то подвох в словах Зарины. — Чем заниматься?

— Ну так как ты еще маленькая еще для чего-то… — Многозначительно хихикнула та, осмотрев ее тоненькую фигурку, и заставив Триду покраснеть от смущения. — То будешь стоять за прилавком и торговать… А там пусть хозяин решает…

Продолжая тараторить о том, какой у них хозяин, Зарина увлекла девочку за собой на улицу, где ее, как оказалось ждал легкий глайдер. Трида внимательно вслушивалась в слова Зарины и не могла понять, почему более опытная глатха с такими эмоциями вспоминает своего хозяина? Словно дикая смесь вожделения и одновременно с этим восхищения проскальзывали каждый раз, когда звучало слово — ХОЗЯИН. Триде на память сразу же пришли рассказы бабушки про того разумного, который не поддается их влиянию! Но неужели такое бывает? И если бывает, то неужели глатхи именно так на это реагируют? Трида не могла себе представить, что будет с таким же вот восхищением про кого — либо говорить или думать, ведь она псион, и для нее находится в зоне чьих — то эмоций, особенно таких как похоть, это было равносильно как купаться в противной слизи. Но выбора у нее не было, так как она видела, как Лиру, какой-то тролл зашвырнул в грузовой глайдер. Трида не хотела бы, чтобы с ней так обращались. Ведь при подобном обращении она могла сорваться, и проявить свои способности, а бабушка старательно ей вбивала в голову, что все расы знают, что среди глатх псионов не бывает, и если она не хочет закончить свою жизнь в какой — нибудь лаборатории, то лучше, чтобы все и дальше так думали.

Через полчаса говорливая Зарина высадила Триду возле какого-то небольшого здания и повела внутрь. Внутри оказался довольно просторный зал, в котором находилась целая группа разумных. Что самое странное, там был целый отряд мрзинов! Но кроме них там была еще одна глатха, которая представилась Сризой, и девушка-слакса — Оррия Нибу.

— А кто хозяин? — аккуратно и очень тихо постаралась уточнить Трида у Зарины, которая на ее вопрос только рассмеялась.

— Поверь мне, когда он войдет, ты его узнаешь! — Отсмеявшись прошептала она девочке. — А сейчас давай ты будешь помогать Оррии? А то она уже просто не справляется…

Так для Триды начались трудовые будни. Но с каждым упоминанием мифического Хозяина, девушка все больше начинала его опасаться. Ведь существо способно настолько сильно привязать к себе глатх вряд ли могло быть обычным разумным. Что-то в происходящем настораживало девочку, но вот что, она сказать не могла…

Приведя молоденькую глатху Триду, Зарина не успокоилась на достигнутом и продолжала ездить к каждому прибытию кораблей в космопорт, и высматривала среди прибывающих особей своей расы. К ее сожалению, большинство из них уже имели заключенные контракты с Гильдией, и она просто ничего не могла для них сделать.

— Так может нам Гильдию под себя подмять? — Внезапно выдала очередную свою фантазию Сриза, кода сестра снова приехала с космопорта одна. — Взять их начальницу… Эту… Наяну… И приручить… а она сама потом все контракты нам отдаст!

— Ну ты и придумала! — Расстроенно хмыкнула Зарина ей в ответ. — Во-первых, она оширка! А этой расе хитрости не занимать! Во-вторых, она отлично знает кто мы и на что способны, поэтому нас к ней просто не подпустят! А те, кто на нее работают, вообще ее не видят! И как же ты представляешь себе этот процесс?

— Ну… — На какое-то мгновение задумалась Сриза, но потом ее словно осенило. — А может хозяин ее саму закажет на дом? Тогда ей придется прийти чтобы обслужить клиента! И тогда мы ее и обработаем, как тогда Оррию, помнишь?

Зарина задумалась. Вариант был так себе. Но вполне выполнимый. Ведь Наяна тоже была сотрудницей Гильдии, хоть и начальником отделения. А приручив ее, можно было заставить ее отдать все нужные контракты им. Более того, можно было легко оперировать сотрудницами Гильдии, и получать от них нужную информацию, а одно это стоило очень дорого! Вот только как отнесется к подобной фантазии Хозяин? Но, все равно это без него они провернуть не смогут, так что теперь остается только ждать его возвращения. Заодно необходимо было выяснить его отношение к новой идее, которую предложила Трида, немного повращавшись в кругах торговцев. А она предложила не много не мало, а организовать Гильдию Свободных Торговцев. А возникла у нее эта мысль, когда она узнала каким образом их задавливают Торговые Дома. А объединившись в Гильдию, торговцы смогут оплачивать пошлину пиратам, и спокойно торговать с другими системами. Как оказалось, у девчонки математический склад ума, и она умела очень хорошо считать деньги. Из ее подсчетов выходило, что тот взнос что они платили Дому Тирна, и те скидки с которыми у них выкупали продукцию, превышали все пошлины, которые бы им пришлось платить при самостоятельной торговле, ровно в два раза. В итоге, Дом Тирна имел очень большой доход именно с их работы. А объединение торговцев в гильдию, давало возможность избавиться от подобной опеки! Подобное соглашение девушки могли сами устроить, ведь все торговцы знали Оррию, а после произошедшего в ее магазине вторжения штурмовиков, торговцы отлично поняли, что и они ничем не застрахованы от подобного произвола. Но на всякий случай Зарина и Сриза принялись медленно, но верно обрабатывать торговцев, используя ферромоны своего тела, постепенно приучая их к мысли об объединении. Девушки не допускали в отношениях с ними, ничего лишнего… так, одни сплошные намеки. Так что процесс медленно, но верно двигался, теперь все зависело от решения хозяина.

Система — АР-453-С…

Обычная планетная система, если не брать в расчет Свалку. Так же, как и везде в Содружестве на ней обитают различные виды разумных, и до некоторого временя, эта система никого особо не волновала. Но не так давно в системе начались какие-то подозрительные движения. То флоты корпораций приходили. То аграфы… и вот теперь в систему вошел слегка потрепанный, но все такой же грозный броненосец из Диких Эскадр. Все бы ничего, да вот только окрашен он был в цвета клана Непримиримых, самого агрессивного клана. Да и орудия его были активированы! Местная власть попыталась хоть как-то выяснить, что ему тут надо, и почему его орудия активированы. Но в ответ получили от их капитана лишь: «Я вас не трогаю… пока что…» … Этот ответ дал намек, что его лучше не провоцировать. Было видно, что корабль и его экипаж кого-то или что-то ждут. Но когда в систему стали входить корабли экспедиционной эскадры Империи Аграф, ожидание окончилось. Броненосец, словно с цепи сорвался! И открыв шквальный огонь из всех своих орудий, пошел в атаку. И хоть корабль проигрывал противнику в огневой мощи и скорости, но его мощный броневой пояс и силовые щиты, не давали возможности легким кораблям аграфов, уже вошедшим в систему, нанести ему существенный вред. Все обитатели системы замерли в ужасе, когда сектор выхода из гиперпространства кораблей, захлестнуло пламенем боя. Броненосец пер на врага, все больше разгоняясь, словно ему одному было что-то известно. Его борта уже стали плавиться под многочисленными ударами извечного противника, а силовой щит просто не успевал восстанавливаться. Уже появились и первые пробоины, парящие уходящей атмосферой и словно брызги, разбрасывающие обломки балок перекрытий и брони. Врагу тоже сильно доставалось от него, шесть крейсеров аграфов, уже дрейфовали в сторону, а двое вообще взорвались от полученных повреждений. Но броненосец не отвлекался на поврежденных врагов, и продолжал свое самоубийственное движение. И когда в систему вошел дредноут аграфов, стало понятно куда так рвался этот старый и уже сильно повреждённый корабль. Едва дредноут вошел в систему, его экипаж постарался активировать силовые щиты… но броненосец был уже слишком близко. Открыв ураганный огонь по только вошедшему гиганту, он пошел на таран! Огонь его орудий дал возможность кораблю пробить тяжелую броню противника и вломиться всей массой внутрь громадного корабля аграфов. В обычном бою, у броненосца бы просто не было никаких шансов даже пробить его силовой щит! А что уж говорить про какие-либо повреждения корпуса… но сейчас огромный боевой корабль оказался беззащитен перед большой торпедой, в которую превратился несущийся на максимальной скорости израненный броненосец. Два больших корабля словно обнялись в экстазе любовных объятий… и огромный, по своей мощности, взрыв разметал их обломки по всей системе. Разбросав в разные стороны, еще уцелевшие корабли аграфов. Так ушел из жизни капитан-командор Диких эскадр Хамур. Его Последний Поход оказался таким, что потом долго еще лихорадило весь Каганат. Но не все троллы восторженно охали, слушая рассказы о героическом бое старого тролла. Были и такие, кто скрипел зубами от ненависти. Особенно в этом преуспел капитан-командор Барун Мертвый глаз. Его оставшийся глаз каждый раз начинал нервно дергаться. Когда кто-нибудь при нему упомнила имя старого героя.

А вот к аграфам у правительства той небольшой системы появилось много вопросов… Очень много…

Во-первых, зачем они устроили встречу со своим извечным врагом в нейтральной системе? А то, что именно они это и устроили, никто не сомневался, ведь этот старый броненосец ждал именно их!

Во-вторых, кто им разрешил устраивать подобное на чужой территории?

И в-третьих, какого демона они вообще поперлись боевой эскадрой в чужую систему.

Но аграфы ничего не могли ответить, ведь тот, кто мог дать ответы на подобный вопрос находился на том самом дредноуте, который и протаранил старый тролл, на своем корабле. Федерация Нивей направила ноту протеста в Империю Аграф. И оставшимся в живых ничего другого не оставалось как просто отправиться назад, в Империю…

Аграфы…

Император Империи Аграф метался в ярости по своему кабинету, и его сейчас совершенно не волновали перепуганные глаза его секретаря, принесшего ему плохие новости. Да что там плохие… Он принес извести о катастрофе! Погиб единственный адмирал, которому Император мог доверить тайну о чистом хумане! И как погиб! Глупо! Площадная ругань сплошным потоком лилась изо рта Императора, который просто не мог найти себе места. Надо же было появиться броненосцу из Клана Непримиримых в той системе! И откуда он только взялся? Более того, кто его надоумил идти на таран дредноута в точке выхода? Ведь в обычном противостоянии, дредноут бы просто размазал этот броненосец ровным слоем по всей системе и ему за это ничего бы не было! Ни единой царапины! А тут… Глупая смерть… немного успокоившись самый могущественный аграф задумался. Произошедшее смогло приостановить его планы, но и только. Теперь ему нужно найти кого-то, кто все же возьмется за выполнение его планов. Но вот кто? Кому он сможет доверить самую страшную тайну Империи? На ум Императору не приходил никто другой, кроме Главы дома Тайим, Лаириналя, который — то всю эту кашу и заварил. Но здравые опасения старого аграфа не давали ему принять подобное решение. Ведь когда-то этот хитрец уже пытался обмануть императора и оставить этого хумана себе! И кто сказал, что подобное не повториться? Понятно было, что теперь злить Императора он не осмелится, а вот слить информацию, еще хуже самого чистого хумана, кому-то из Великих Домов вполне может. Ведь тогда Императором станет Глава того Дома, которому он и перепродаст товар. И тогда сам Император станет уже никому не нужен и его просто выбросят, как ненужную вещь! А этого позволить сам император не мог! Никак не мог, ведь его дочь вылечить можно было только технологиями Джоре, к которым он имел доступ как император. Потеряв его, он потеряет эту возможность. Он снова грязно выругался. Так его еще за все время правления к стенке еще никто не припирал. Даже тогда, когда надо было принимать решение о ликвидации своей собственной семьи, он так не задумывался. Но как он не старался, других вариантов решения этой проблемы у него, не было. Поэтому он, скрепя сердце, приказал вызвать к нему Главу Дома Тайим… Через некоторое время небольшая эскадра этого Дома взяла курс на систему АР-453-С. Флагманом этой небольшой эскадры руководил сам Глава Дома Тайим. Этот пожилой аграф был готов ругаться в голос, ведь он никогда не думал, что станет простым гонцом и порученцем Императора. Лаириналь хмуро смотрел на главный экран мостика единственного тяжелого корабля своего Дома. Кто же знал, что ему придется тратить все ресурсы своей семьи, чтобы выполнять задания Императора. Радовало только одно, Император клятвенно пообещал, что после выполнения этого задания его Дом станет Великим по его личной протекции. Все бы хорошо, вот только само задание очень сильно напрягало, так как Дом уже понес приличные потери в поисках этого самого хумана, как финансовые, так и потерял своего доверенного аграфа, который был, среди имеющихся в Империи специалистов по низшим расам, лучшим. И что теперь делать, он просто не знал. Но с выполнением задания ему следовало поспешить, так как к этой системе медленно, но неотвратимо как смерть, двигались сотни астероидов-ульев Архов, которым все равно, чистый ли там хуман, или нет. Они просто уничтожать все живое!

Кор…

Я медленно выглянул из-за угла, состоящего из ржавых балок какого-то корабля, судя по раздутым формам, бывшего грузовика. Проход до следующего поворота был пуст. Но это-то и было странно, не так давно, когда я шел по этому переходу, я старательно набросал в нем некоторый мусор, в виде оторванных кусков брони. Для создания необходимого антуража, а сейчас их не было! Для чего, спросите вы, мне нужен был антураж? Все просто! Я не мог расставлять везде ловушки, для подобного у меня просто жизни не хватило бы. А вот раскидать подобные предметы, имитируя ловушки — это я мог! И если бы кто-нибудь решился идти по моим следам, то быстро бы отстал от меня, так как ему пришлось бы рассматривать каждый подобный предмет, надеясь не вляпаться. И вот именно сейчас я вижу, что коридорчик — то абсолютно пуст! Я еще раз внимательно осмотрел его… Отвесные сплошные металлические стены, до самого поворота… и ровненький песочек, словно его умышленно разравнивали… а зачем его равнять? Следы скрыть? Так на свалке, особенно поблизости от города, такой движняк, что следы затаптываются буквально за час… а тут… странно! Я знал еще три прохода в сторону города, но этот был самый короткий. А груза у меня было два полных баула, так что естественно, мне хотелось как-то сократить дорожку. Я довольно долго присматривался к песку, но так и не увидел причины произошедшего изменения. А вот все мои чувства, обострившиеся за время жизни на Свалке, буквально вопили об опасности! Я уже решился все же обойти этот переулок, когда судьба сама мне послала ответ. Со стороны города появилась небольшая группа разумных, не более трех, которые самоуверенно поперлись по этому, весьма подозрительному, песочку. Одного из них спасло только то, что они шли гуськом! А вот остальные двое оказались не на столько везучими! Первый, выпершийся сразу на середину переулка внезапно стал проваливаться. Да что там проваливаться! Под ним в буквальном смысле возник водоворот из песка (как бы его назвать по приличнее — песковорот?), который быстро всосал его, с каким — то чавкающим звуком, то остальные члены этой группы бросились назад за угол. Но из тех троих, что вошли в переулок, добежал до спасительного поворота только один. Второго бегущего, почти перед самым поворотом, захлестнуло какое-то щупальце из песка, и поволокло назад. Я молча наблюдал за происходящим из своего укрытия. Как-то вмешиваться и спасать этого разумного, который по собственной глупости полез в подозрительное место, я не стал, так не знал всех возможностей твари, которая свила себе здесь гнездо.

«Еще один проход к моей базе и Ковчегу, перекрыт!» — С некоторым удовлетворением промелькнула у меня мысль. Вот только одно настораживало, активизация тварей. Ведь раньше, особенно днем они на охоту-то не выходили, и могли напасть, только если ты их побеспокоишь. А теперь вот такие местечки образовывались прямо на глазах. И это немного пугало. Оставшийся в живых разумный осторожно выглянул из-за угла… выстрелил в песок из бластера, что естественно не принесло никакого результата, после чего ушел обратно в город. Песок еще некоторое время поволновался, словно под ним ползали сотни змей, после чего снова застыл ровненькой и обманчиво гладкой поверхностью. Я еще раз осмотрел это, теперь недоступное для меня место, после чего пошел в обход, радуясь, что и в этот раз меня спасло предчувствие, которое меня просто не пустило туда, прямо в объятия этой неизвестной твари. Обходить мне пришлось довольно далеко и долго, так как пару раз я натыкался на ищеек, а так как мне очень не хотелось с ними сталкиваться, зная, что любой из них может выстрелить в спину, то мне просто приходилось отступать назад и ждать. Так что к городу я приблизился уже поздно вечером. Быстро добежав до магазина, я в буквальном смысле ввалился в него со своими баулами. Но и тут меня ожидал сюрприз!

— Вы хотите что-то продать? — Раздался тоненький голосок и из-за прилавка на меня воззрилась молоденькая глатха, хлопая длинными ресницами. Я еще ничего ей не успел ответить, когда уловил краем глаза какое-то странное движение сбоку. Повернувшись в ту сторону, я обнаружил что окружен вооруженными мрзинами.

«Ситуация перестает быть томной!» — Подумал я, заметив, что кое-кто из котов уже взвел свое оружие, и ему только осталось нажать на сенсор, чтобы открыть огонь.

— Трида! Ты что? Это же Хозяин! — Из подсобки выскочили два небольших смерчика, которые оказались Зариной и Сризой, радостно повисшими у меня на руках. — Хозяин вернулся!

Мрзины переглянулись и убрали оружие, а один из них вообще приблизился ко мне почти в упор. И только сейчас я узнал этого кота, одетого в боевые доспехи своего народа. Это был тот самый мрзин, которого я в прошлый раз спас. Я осторожно опустил баулы и повернулся к нему.

— Рхыг Кргааш! — Ударил он кулаком себя в грудь. — Пришел! Долг!

— А они? — Я осторожно повел бровью в сторону остальных котов, которые находились в помещении. Я не стал указывать на них ни рукой, ни пальцем, потому что просто не знал их реакции на подобные жесты, а из рассказов в приюте знал, что коты очень обидчивые, могут в буквальном смысле взбеситься из-за какой-то мелочи.

— Долг Клана! — Фыркнул мрачно Рхыг, и дернул хвостом. — Они тоже пришли со мной вернуть Долг!

— Понятно. — Я медленно кивнул мрзину, старательно отводя девушке в сторону, и когда мне удалось, я быстро спросил у них. — Что дьявол возьми здесь происходит????

Девушки наперебой принялись шептать новости мне на ухо. И знаете, что мне показалось? Что им важнее было прижиматься ко мне всем телом, чем рассказывать новости! Так я узнал про появление мрзинов, кстати нужно отметить, что весьма своевременное появление! Вторжение штурмовиков Дома Тирна. Появление молоденькой глатхи, Триды, про которую Зарина так и сказала: «Странная она! Когда говорю с ней, она словно читает меня! Если бы она не была глатхой, то я бы подумала, что она псион!». Поинтересовавшись у девушек по поводу обеспечения котов всем необходимым, раз уж судьба нас свела вместе, тем более раз они уже один раз помогли нам. Я прошел в заднюю комнату, в которой сейчас находилась Оррия. Поздоровавшись и спустив с ее помощью накопившийся пар, я собрал совещание, на которое пригласил и Рхыга. Хоть он и простоял в углу все время, не произнеся ни слова, но все равно подобное доверие вызвало в его глазах искру одобрения и довольства. А обсудить нам было что. Сначала, пока не собрались все, я поговорил с девушками на счет Триды. И узнал, что она еще молода для привязки, поэтому решил не спешить с этой процедурой. Но как оказалось, это были не все сюрпризы. Девочка оказалась гением в математике и экономике. Она очень быстро раскусила подковерные игры больших Домов, особенно Тирна, и предложила довольно интересный вариант решения этого вопроса — Гильдию Свободных Торговцев. Пригласив ее на совет, я внимательно выслушал багровую от смущения девочку, которая запиналась буквально на каждом предложении, после чего одобрил ее план и поблагодарил саму Триду. Дождавшись пока она выйдет из помещения, я посоветовал Зарине присматривать за девчушкой, ведь такого специалиста, который способен на подобные расчеты без специализированной нейросети и разученных баз, могут и просто выкрасть! На что Рхыг что-то невнятно рыкнул, но я понял его взмах лапы, что мрзины за ней присмотрят. Обсудив с Оррией план, как именно она займется образованием Гильдии, ведь у нее сейчас больше всех прав на это, после того нападения штурмовиков. Потом я выслушал и идею Сризы про вариант закабаления начальницы Гильдии Шалласы. Как оказалось, девочка довольно серьезно отнеслась к данному вопросу и провела фактически собственное расследование. По имеющимся у нее данным, начальница местного отделения Гильдии была довольно молода, но опытна в делах Гильдии, и поэтому заранее оформляла все контракты сотрудников на себя, и в случае возникновения у нее каких-либо проблем с Гильдией, та теряла не одного специалиста, а все отделение. Именно поэтому им приходилось терпеть ее замашки маленького царька. Сама она относилась к расе оширцев. Отличавшихся от обычных людей невысоким ростом, желтоватой кожей, стройной фигурой и слегка узковатым разрезом глаз. Кроме того, этой расе были присущи такие качества как хитрость, жадность и коварство. Чтобы заключить договор с подобными разумными, приходилось всегда рассматривать десятки положений в договорах, так как их способность находить в любых договорах исключения, играющие в их пользу, уже вошла в легенды Содружества. Поэтому к подобному действию нужно было подготовиться так, чтобы превратить ее в реальную рабыню, без каких-либо вариантов! А с учетом действующего законодательства, это было не так уж и просто! Рассчитав все как следует, мы решили сыграть на одном из самых основных качеств оширцев — жадности! Предложив ей за ночь удовольствия, сто тысяч кредитов! Почему так много? Так мечта у меня такая, поиметь самую дорогую проститутку на планете! Деньги есть… Дури в мозгах, для подобного решения, у меня хватает… Оставалось только убедиться, что она пойдет на это, спрятав в соседних комнатах глатх, с глушилкой, которые должны были в нужный момент ворваться и блокировать ее. После чего остальное было просто делом техники. Договор был заранее составлен с помощью искинта магазина, и консультаций через Глобонет с юридической фирмой. Кстати, юристам было сказано не про закабаление, а про штрафные санкции, так как вторая сторона является оширцем, и те все сразу поняли. Договор был составлен так, что подписавший ее становился обязан выполнять его до малейшей запятой! Поэтому у этой проститутки просто не остается выхода как стать пожизненной рабыней. А для того, чтобы она без раздумий передала мне все права и договора своих сотрудников, там тоже были отдельно прописаны пункты. Фактически она оставалась начальницей над отделением, вот только все сотрудники и она сама становились моей собственностью.

Подготовив все как следует, я послал заказ на адрес отделения Гильдии Шалласы. Опасаясь, что она припрется со своей охраной, я приготовил ловушку и для них. Попав под поле глушилки, их должны были зафиксировать мрзины, пока не освободятся глатхи. Так и вышло. Наяна приехала ко мне с двумя охранниками, один из которых оказался троллом, а вот второй был скааришем. Так что особых проблем с ними не возникло. Когда Наяна как можно более гордо (как это возможно при ее небольшом росте), прошла в мою комнату. В помещении включились глушилки, и мрзины взяли ее охрану в оборот, заблокировав любую возможность для сопротивления, если вдруг они что-то заподозрят. Оширку-же я просто ударил по голове, и пока она лежала без сознания, ее зафиксировали глатхи. Процесс закабаления начался…

Наяна…

Начальница отделения Гильдии Шалласы внимательно прочитала полученное сообщение и едва слышно хмыкнула. Нашелся еще один идиот, которому девать деньги некуда! Она уже сталкивалась с такими, которые считали, что раз она главная проститутка на планете, то умеет в этом деле больше остальных! Глупость! Она не собиралась делать в постели что-то особенное, не настолько ее интересовали деньги. Хотя и от них она тоже не откажется! Вот раньше… За подобное предложение молоденькая оширка, попавшая в сети Гильдии ухватилась бы с огромной силой и рвением. Ведь одна такая ночь, могла ей погасить полностью задолженность перед Гильдией. Но таких заказов не было, и девушке приходилось работать, что говорится, не опуская ног! Пока однажды она не перехватила в космопорту, где искала клиентов, молодую глатху, и не уговорила ту заключить договор с Гильдией. Обманув доверчивую девчонку, Наяна вписала вместо второй стороны (Гильдии Шалласы), себя и таким образом стала хозяйкой контракта. В результате, глатха работала не столько на Гильдию, сколько на нее. И теперь ее доход возрос. Заметив полное отсутствие внимания к своей шалости, девушка принялась массово обрабатывать новых сотрудников, и, в результате своих махинаций, буквально за пару циклов стала фактической владелицей целого отделения Гильдии. Сейчас она могла себе позволить не заниматься основной деятельностью сотрудницы Гильдии, а спокойно проживать в довольно дорогих апартаментах. Хотя в высшее общество планеты ее так и не приняли — ее прошлое портило ей всю репутацию. Но когда-нибудь она все же доберется и до этих нуворишей из Домов. Она уже начинала работу с одним из Домов, в виде некоторого сотрудничества, по сбору компромата на остальных. Но хорошо еще, что у нее хватило ума не спешить с передачей имеющейся информации, так как этот Дом в буквальном смысле был уничтожен конкурентами. И, причем, именно за компромат! Сейчас она решила на какое-то время затаиться, и выждать. А потом снова взяться за штурм местной богемы. Тем более, что скоро ее основные поставщики, пираты, должны были доставить ей несколько новинок. На которые все местные точно клюнут, ведь такого экзотического товара здесь еще не бывало! Она медленно продефилировала по комнате, перед огромным зеркалом, и плавно провела розовым язычком по чувственным губам. Она была красива своей, какой-то необычной красотой. Так что ничего удивительного в том, что кто-то желал потратить на ночь с ней сто тысяч кредитов, она не видела. Главное для нее было теперь то, что ей нужно определить, стоит ли потом продолжать общение с таким щедрым заказчиком, или же это на один раз? Но вот это как раз она сможет решить во время ЭТОГО! Девушка хитро улыбнулась и игриво подмигнула себе. Дела идут, и идут хорошо.

Через два часа, когда уже стемнело, она с парой охранников подъехала к зданию, куда был сделан заказ. Здание было не очень шикарное, но за время работы в Гильдии, где ей только не приходилось побывать, особенно с теми, кто старался сохранить инкогнито! Поэтому ничего нового и подозрительного в невзрачном здании она не усмотрела. Была, конечно мысль, подослать клиенту одну из двух оширок, которые были в ее распоряжении, но страх попасть под штрафные санкции, если клиент раскроет обман, заставил ее не шалить с подобными вещами. Ведь как оширцы и обожали чужие деньги, особенно в своих руках, так они и не терпели отдавать свои! Войдя в здание, она натолкнулась на охранников — мрзинов, и это еще больше убедило ее в том, что она имеет дело с очень серьезным разумным. А такие шутить не будут. Поэтому она безбоязненно прошла дальше, соблазнительно виляя бедрами и улыбаясь, оставив охрану позади. Войдя в помещение, она только что и успела что заметить пропажу значка приема сигнала нейросети, после чего на нее обрушилась тьма…

Ее окружал какой-то странный туман… она слышала какие-то голоса, там, вдалеке… но ее разум блуждал по закоулкам лабиринтов удовольствия. Казалось, что каждую ее клетку пронзали иглы оргазма… Конвульсии били ее тело, раз за разом, не останавливаясь, а разум желал еще большего. Внезапно туман стал отступать, и вместе с ним уходило чувство эйфории, счастья, удовольствия, и главное, вожделения! Но все тело Наины требовало продолжения! Она билась в истерике, понимая, что кто-то или что-то не пускает ее туда, к туману, где она найдет свое счастье! Внезапно рядом глухо прозвучал чей-то голос, который довольно грубо у нее что-то спросил, и она ощутила, что чья-то сильная рука очень грубо схватила ее за волосы и куда-то дернула, но от этого действия ее тело снова пронзили спазмы удовольствия и туман стал ближе. Девушка поняла, что это Хозяин. Тот, кто может дать ей это удовольствие, или же отнять навсегда! Голос снова что-то спросил… Наина разрыдалась, ведь с каждым рывком за волосы, насколько грубым он бы не был, она ощущала удовольствие, все больше и больше. Но с каждым разом она ЖЕЛАЛА все большего! Внезапно этот голос что-то сказал, недовольно, и рука отпустила ее волосы! Девушка попыталась потянуться за ним, туда, куда уходило ее наслаждение, но и голос, и его хозяин неумолимо удалялись от нее. Тогда она попыталась кричать… умолять, чтобы ее не бросали, что она на все согласна! Внезапно мелодично звякнула нейросеть информируя о том, что к ней пришел какой-то документ. Она попыталась сосредоточиться, но грубая рука снова схватила ее за волосы и ее тело захлестнула волна удовольствия и вожделения.

— Подписывай! — Грубо потребовал голос Хозяина, и ее еще раз грубо дернули за волосы. — Быстро! Иначе выброшу, за ненадобностью!

И девушка повиновалась своему господину, подписав, совершенно не глядя какой-то документ и отправив его назад. После этого на нее навалилось такое наслаждение, волна за волной, что вскоре она просто потеряла сознание…

Кор…

Медленно отойдя от стола, на котором счастливо пускала пузыри бывшая хозяйка отделения Гильдии Шалласы, я потянулся до хруста в суставах. Немного подождав я отправил глатх проверить охранников этой желтокожей стервы. Как оказалось, что те даже ничего и не заметили, во все глаза наблюдая за мрзинами, которые грозно порыкивали друг на друга. Так что даже не пришлось устраивать им промывку мозгов. Но все происходящее завело меня не на шутку, и кто-то должен был за это ответить! Отправив уставших глатх отдыхать, я поднял тело начавшей шевелиться шлюхи, и, связав ей за спиной руки, перевернул ее. Сейчас она была доступна и беззащитна. Дождавшись пока она хоть немного придет в себя, я принялся грубо пользоваться ее телом, при этом осыпая оскорблениями. За несколько подходов мне удалось довести до нескольких обильных оргазмов, из — за которых она несколько раз теряла сознание. Но я не отпускал ее и, грубо приводя ее в сознание, снова и снова пользовался ею. Первое время, чтобы она не орала лишнего, я заткнул ее рот ее же нижним бельем. Потом, этот кляп был благополучно вытащен, так, как и рот принял активное участие в процедуре воспитания этой молодой, но уже насквозь прожжённой сучки. Когда я отпихнул от себя использованное во всех отношениях тело этой красивой мрази, то моей естественной реакцией было поднять ее голову за волосы и плюнуть ей в открытый рот! Она все проглотила! Этой сучке нужен был Хозяин и она его получила! Встав, я снова потянулся до хруста в костях и снова пнул ногой податливое тело.

— Вставай, тварь! — К использованной во всех возможных плоскостях оширке у меня не было ни грамма сочувствия. — Или ты думаешь, что я буду ждать?

Девушка медленно встала, с трудом удерживаясь на подгибающихся ногах. Ее блуждающий несфокусированный взгляд медленно обошел все помещение, пока не уперся мне в пах. Я стоял абсолютно голый и не считал нужным скрывать свои достоинства, которые, по утверждениям моих рабынь, были довольно велики. В ее расширенных зрачках снова стало разгораться пламя вожделения и похоти. Видимо глатхи от души накачали ее своим ядом.

— Что, хочешь продолжения? — Ехидно и грубо спросил я у этой желтокожей подстилки. — Но я беру и пользуюсь только своими рабынями! Ты хочешь стать моей рабыней?

Оширка попыталась встряхнуться, но сейчас в ней властвовала та самая шлюха, которой она все-таки была, не смотря на все свои старания. Которая вожделела самца, только что использовавшего ее. Она хотела этого, и подсознательно тянулась к этому. Ведь известно, что очень много жестких и порой жестоких руководителей, на самом деле оказывались мазохистами, мечтающими, чтобы кто-то их использовал как половую тряпку! Так и здесь. Сейчас она пыталась бороться, но шлюха побеждала, и ее взгляд снова переместился мне в область паха…

— Я … Я хочу, чтобы вы стали моим Хозяином… — Прошептала она. — Возьмите меня к себе рабыней!

— Громче! — С брезгливым выражением лица я дал ей пощечину, от которой она едва не упала. — Громче, и четче! Ты рабыня! Выполняй!

— Я ваша рабыня, Хозяин! — Уже четко и внятно произнесла сломленная шлюшка. — Используйте меня, Хозяин!

— Вот так-то лучше! — Я сел на кресло призывно мазнув ей, показывая на пол возле кресла. — Становись на колени! Пора поработать!

Стройная фигурка девушки, слегка покачиваясь, медленно направилась ко мне, с каждым шагом добровольно удаляясь от свободной жизни в рабство…

Глатхи…

Трида этой ночью так и не смогла заснуть. Еще бы, такое событие! Она наконец-то увидела того самого мифического Хозяина, о котором с таким вожделением могли часами говорить Зарина и Сриза. Девушка уже опасалась, что это будет какой-нибудь монстр. Но нет, ее страхам было не суждено сбыться, так как Хозяином оказался простой хуман. Ну как сказать — простой. Что-то в нем все же настораживало девочку. Она не почувствовала от него того самого липкого ощущения вожделения и похоти. Он был словно глыба льда. Настолько холодный, что ей даже захотелось прикоснуться к нему, чтобы проверить живой ли он? Но оказавшись рядом с ним, она словно окунулась в свежее озерцо, что было недалеко от дома бабушки, где она жила пока та была еще жива. И это ощущение было настолько сильным, что она растерялась. Но хозяин, которого звали Кор, отнесся к ее растерянности, с пониманием и постарался ее поддержать. Более того, он поручил ей заняться экономическим обоснованием ее проекта по организации Гильдии Свободных Торговцев. Это было что-то из разряда фантастики! Чтобы хозяин прислушивался к новенькому и еще не проверенному сотруднику? Такого просто не бывает! Но пришедшие после длительного совещания глатхи подтвердили то, что ранее ей сказал хозяин, она должна просчитать все плюсы и минусы этой идеи и, что говорится, разложить их по косточкам. Девочка была в шоке. Но потом Зарина и Сриза ушли, оставив Триду наедине со своими мыслями. И она смогла сосредоточится на задании. Быстро накидав черновой план, она поняла, что действуя подобным образом они смогут не только защититься от давления более сильных Домов, но и организовать свой Дом, постепенно подмяв под себя все пока еще свободных торговцев. Правда для этого им придется использовать способности глатх, но если они хотят полноценно противостоять подобному давлению, у них просто нет выбора. Разрабатывая план, она даже не заметила, как наступило утро и вернулись сестры. Их усталый, но довольный вид говорил о том, что операция, которую задумал Хозяин прошла удачно, но Трида не стала отвлекаться от своего занятия, чтобы не потерять нить своих рассуждений. Только на следующий день она узнала, что результатом их недосыпа и усталости стало взятие под контроль местного отделения Гильдии Шалласы! Когда Трида об этом узнала, то просто замерла от неожиданности. Ведь теперь все становилось гораздо проще! В этом отделении работало несколько глатх, которых можно было использовать для достижения нужного эффекта при переговорах с торговцами. Девушка тут же поспешила к Хозяину, чтобы сообщить ему о результатах своих расчетов. Войдя в темную комнату, где он находился, девушка заметила, что возле его кровати на коленях сидит оголенная девушка— оширка, ждущая его пробуждения. Оширка же, заметив вошедшую глатху, зашипела на ту словно ядовитая змея. Испугавшаяся Трида дернулась было назад…

— Ну, и чего ты заробела? Входи! Входи, я не сплю — Раздался спокойный голос от кровати, который тут же оборвал шипение оширки. — А ты рот закрой! Не заслужила еще права рот открывать на моих сотрудников! Знай свое место!

Звук пощечины прозвучал довольно резко в темноте. И Трида заметила, как голова оширки мотнулась от удара. Вздрогнув она медленно шагнула в темноту, откуда все также доносился спокойный, мягкий, и словно, обволакивающий голос, зовущий ее в темноту. Внутри, в своей душе, она еще старалась как — то сопротивляться, но в уме отлично понимала, что это именно тот случай, о котором ее предупреждала бабушка, когда говорила, что ей может встретиться Истинный Хозяин, и тогда она будет служить! С каждым шагом ее походка становилась тверже, как и взгляд. Проходя мимо распростершейся в ногах лежащего в простом комбинезоне Хозяина, оширки она не сдержалась и брезгливо отвернулась от этой продажной девки, которая думала, что она единственная кто хочет служить ему.

Гильдия свободных торговцев…

После закабаления Наины процесс создания Гильдии Свободных Торговцев пошел вперед как бронепоезд! Оказалось, что у нее в отделении есть десяток глатх с такими контрактами, которые ничем не отличались от того, который я вынудил ее подписать. Самое интересное было в том, что эта продажная девка, словно кошка вовремя течки, не желала уходить от меня даже на полчаса! И пыталась шипеть даже на молоденькую глатху Триду! Пришлось надавать ей пощечин и выгнать пинком работать! Среди новых сотрудниц моего магазина, оказалась знакомая Триды, Лира, которая когда — то помогла ей попасть на эту планету. Именно она с Зариной принялись обрабатывать остальных, вынуждая их служить мне. Но все равно, даже после их уговоров приходилось самому проводить процесс ломки. Хотя глатхи, сами были готовы ложиться под того, кто не поддавался их влиянию. Их это словно заводило! И даже то, что их у меня уже больше десятка, совершенно им не мешало. Странная психология. Кстати, симбионт сообщил мне что влияние их яда на мою нервную систему в корне отличается, от стандартного. Так как моя нервная система претерпела изменения попадая несколько раз под воздействие излучения гранат Сзуна, то ее реакция на этот яд была другая. Причем совершенно. Да организм возбуждался, причем надолго, но… проявлялась излишняя ярость и агрессия! Одна из глатх, которая все же сумела запустить свои коготки в мою кожу, прочувствовала все на себе. Ее даже пришлось отправлять в медкапсулу после такого. Но самое странное, что именно она стала моей личной тенью. Она ходила за мной везде, и старательно выполняла все мои поручения, в буквальном смысле заглядывая мне в рот. Теперь мы могли спокойно устроить то, о чем размышляла последние несколько дней, пока я разбирался с глатхами, Трида. Оррия организовала заседание Свободных Торговцев Города. Пришло всего десяток разумных. Больше-то их и не было, ведь Дом Тирна помял под себя всю торговлю. А эти разумные были им нужны именно для создания видимости свободной торговли. Но только видимости, так как им всем приходилось продавать все с огромными скидками Дому Тирна. Именно об этом Оррия и предложила всем собравшимся поговорить. Пока все они изливали наболевшие проблемы, то не заметили, как за ними сгустились в темноте какие-то тени. В одно мгновение у всех присутствующих погасли значки связи на нейросетях и их головы обхватили капюшоны из тысяч мелких щупалец, подкравшихся глатх, которые сразу же принялись накачивать их своим ядом. Тихие возгласы и крики, прорвавшиеся сквозь эти своеобразные мешки, надетые на головы жертв, быстро сменили стоны, и конвульсии бьющихся в экстазе тел. Разглядывая эту вакханалию в темной комнате, я понял какую власть могли бы иметь эти паразиты, если бы не были настолько разобщены. Ведь такому нападению просто нечего противопоставить, достаточно просто организовать секретные переговоры, на которых в обязательном порядке включат глушилку. Несколько раз подойдет девушка, подливая к примеру, легкого вина переговорщикам, от которой будет идти пряный запах духов. После чего спокойно подойдут глатхи, на который никто не обратит внимание, и все… переговоры закончены, а переговорщик, наверняка занимающий не маленькую должность, станет рабом и агентом противника! Оррия и я спокойно наблюдали как глатхи, который у нас оказалось даже с избытком, постепенно сменяясь, объезжали новых рабов. Раз за разом окутывая их пускающие слюни головы своими щупальцами и запуская все новые порции яда в кровь разумных, которые сейчас плавали в океане блаженства. Решив, что здесь пока обойдутся без нас я увлек Оррию в подсобку, сообщив ей, что мне не нравится ее комбинезон, и из-за него она будет наказана. Немного посопротивлявшись для начала, девушка вскоре расслабилась, и сама начала старательно напрашиваться на наказание. Закончив с ней, мы вернулись в помещение, глатхи уже дурачились, катаясь на спинах бывших разумных. Ну а как еще назвать того, кто ради удовлетворения минутного удовольствия, согласен чтобы об него вытирали ноги? Ну хоть и ядом его травили! Ну сдох бы и все! Нет же! Вон один хакданец старательно облизывает ногу Лире, которая старательно подставляет ему один пальчик за другим. Главное в том, что глатхи с ними сделали, так это то, что яд глатх в их венах был настолько перемешан, что любая из них могла приказывать им и отказаться они просто не смогли бы. Вон по соседству с Лирой, другая глатха, словно издеваясь приказала пожилому слаксу вылизывать обувь, чем тот с радостным урчанием занимался. Но все это веселье прекратилось, стоило только мне зайти в помещение. Понявшие, что равнодушие к ним девушек связано именно со мной и моим настроением, все торговцы с большой радостью подписали соглашение о создании Гильдии Свободных Торговцев, где главное слово и решение выносил я, а в мое отсутствие Оррия. Потом также они подписали все документы, в которых практически и они, и их семьи становились рабами Гильдии. Хотя был и один плюс, от чистого дохода они получали на собственные нужды пятьдесят процентов. Но все эти средства должны были находится на счетах Гильдии, и в случае нужды, и я и другие члены Гильдии, служащие лично мне, могут ими пользоваться. Потом я обсудил с этими вожделеющими глатх маньяками, а по-другому я их теперь не назову, видели бы вы их глаза, вхождение в Гильдию все членов их семей и слуг. Я не собирался никому давать возможность выноса тайны создания Гильдии из внутреннего круга. Поэтому глатхам придется некоторое время поработать, что говорится, на износ! Так что о создании гильдии пока что вслух говорить рано! Пока глатхи принялись работаться семьями торговцев, я с мрзинами перетаскал со своих схронов на Свалке все то, что подготовил для продажи. Спросите, как же я это провернул, если нужно было проходить через территорию Друлга? Да просто. Договорился с ними, как и куда они будут подходить и оставлял там им хабар. Они забирали и выносили в город. За две недели мы справились. Была даже одна попытка ограбить нас, но наткнувшись на десяток вооруженных мрзинов, грабители попытались было передумать, но было уже поздно. Быстро расправившись этой помехой, мрзины, согласно моих инструкций, забросили трупы на территорию Друлга, откуда я на следующий день вытащил уже очищенные скафы и другое оборудование, которое также заняло место на прилавках магазина. Разобравшись таким образом с поставками я вернулся в город, и как оказалось весьма вовремя.

Во-первых, все же состоялся суд, на котором разбиралось дело о нападении на Свободного торговца Оррию Нибу. На суде адвокаты Дома Тирна, считали, что у них все схвачено и даже не удосужились обзавестись какими-либо вескими причинами, объясняющими подобное поведение их сотрудников. Мало того, у них хватило ума начать угрожать Оррии перед началом судебного заседания, что она вынуждена будет отрабатывать свои долги, которые ей сейчас припишут, в Гильдии Шалласы! Но девушка, подученная мной, уже была готова к подобному развитию событий и запустила запись на нейросеть сразу при выходе из дома. Так что их ждало очень сильное удивление, когда запись их угроз была показана в суде! Более того, судья, который должен был быть к ним лоялен, оказался вдруг болен, и вместо него был офицер с военной базы Федерации Нивей! Это вообще выбило их из колеи. Но, как оказалось, все это было только начало! На заседание явился старший офицер СБ Федерации, который возвестил, что ввиду того, что данная ситуация попадает под статью монополизирования добычи артефактов и брошенного оборудования на Свалке, а, следовательно, Дом Тирна скрывал свои истинные доходы от Федерации. Следуя из всего вышеизложенного, против его Главы возбуждается дело об экономической нечистоплотности! После такого разгрома, адвокатам Дома Тирна ничего другого не оставалось, как признать свое поражение и согласиться на выплату компенсации в пользу пострадавшей стороны, которой в этом суде выступала Оррия. Трог Тирна бледным истуканом просидел все заседание, и едва огласили приговор вылетел словно снаряд из пушки, покинув здание суда.

Во-вторых, прибыл эмиссар от пиратского клана Хагур, который заправлял всем в этом секторе. Этот разумный аккуратно принялся выспрашивать про торговлю в соседних секторах, и ненавязчиво попенял Оррии, что батареи Древних, на которые оказывается претендовал клан Хагур, ее стараниями ушел в сторону. На что получил ответ, что все отношения с их кланом ранее велись через Дом Тирна, и о желании клана приобрести эти батареи никто, кроме них не знал! Уплатив пошлину в десять процентов от прибыли (мы то рассчитывали минимум на двенадцать-пятнадцать процентов), Оррия предложила теперь вести дела с кланом напрямую без посредников, мотивируя это решение последними событиями и организацией Гильдии. Узнав, что вновь образованная Гильдия Свободных Торговцев согласна платить стандартную пошлину, без обычных скидок, которые предоставлял клан новичкам в торговле на развитие бизнеса, эмиссар просто расцвел. И обговорив перечень оборудования, которое интересует клан, и которое желательно им предлагать для выкупа по средней цене, он в весьма благодушном настроении покинул магазин.

Проконтролировав все произошедшее, а также странный разговор мрзинов с эмиссаром пиратского клана, в котором тот намекал на какое-то задание, что они еще не выполнили, я наконец-то смог расслабиться…

Отделение Гильдии Шалласы…

Наина металась по своему роскошному кабинету словно хищник запертый в клетку. Она искала выход из ситуации, в которую попала, и не находила его! Ее использовали! Использовали как последнюю шлюху! И самое страшное было в том, что она хотела еще! Со страшной силой хотела! Чтобы тот, кто назвался Хозяином, снова ее использовал! Ее! Ту, которая за каких-то два цикла смогла перехватить управление в отделении Гильдии! Которая смогла поставить бывшего начальника отделения Гильдии на колени, в прямом смысле этого слова, и заставила служить себе как прислугу! А теперь она металась по кабинету, и просто ожидала, когда Хозяин соизволит вспомнить про ее существование, и снова захочет использовать ее тело! Едва она вспоминала то, что он делал с ней… ту грубость, и его силу, с которой он брал то, что считал своим по праву сильного, у нее сразу же начинался приступ эйфории и похоти… И это ей мешало думать! Сначала она хотела разорвать контракт, который заключила под влиянием яда глатх, но едва она подумала об подобном, то поняла, что не сможет этого сделать, ведь тогда она больше не попадет к Хозяину, и не сможет сладко сопротивляться, когда он использует ее как последнюю подстилку. А значит ей нужно его чем-то заинтересовать. Первый раз она была ему нужна именно из-за глатх, которых он всех у нее забрал. А значит ей срочно нужно найти что-то еще, что его может заинтересовать. А что? Едва она об этом подумала, как в ее голове возникло целых две идеи!

Первая — зная, что у его служанки, Оррии, на днях был суд. И судилась она с Домом Тирна, у Наины было что предложить хозяину в обмен на наказание! И может даже не одно! Ведь она скрыла от него то, что в здании Гильдии Шалласы, а именно в подвале прячется наследник Дома Ритар! Граас! Наследник того самого дома, который собирал компромат на остальные Дома. Это он думал, что его прячут, а на самом деле Наина собиралась со временем продать его повыгоднее тому, кто больше заплатит! А что давало молодому парню иллюзию свободы, спросите вы? Так то, что у него с собой были копии собранного его отцом компромата. И Наина великодушно не забирала их у него… Пока что… но теперь, когда Хозяин узнает, что у него под руками валяется такое сокровище, и она об этом умолчала… М-м-м… девушка даже зажмурилась от предвкушения тог, что с ней сделает ОН!

Второе, она на днях должна получить новый полулегальный товар. Почему полулегальный спросите вы? Да потому что это захваченные пиратами самки разных рас, и выбор у них небольшой:

— либо служить пиратам в рабских ошейниках, и через год стать безмозглыми куклами от воздействия этих ошейников, которые угнетают нервную систему…

— либо заключить с ней контракт на десять лет и своим собственным телом, а проще говоря передком, заслужить свободу…

А там ей обещали сюрприз, ведь не зря же она последнее время наводила контакты напрямую с самими Маргусом Кзаром, региональным координатором клана в этом секторе! И теперь только пошла отдача от этих переговоров, жаль только, что она сама не сможет воспользоваться в полной мере результатом. Но теперь у нее есть другая цель — завоевать Хозяина! И ради этого она пойдет не только на те махинации, которые она уже совершала. Девушка быстро привела себя в порядок и принялась набрасывать план своих действий, так как пока что нет посылки от пиратов, она займется наследником Дома Ритар и его записями. Наина кровожадно усмехнулась. Мальчик еще не знает, что попал в сети к паучихе, и она старательно высосет из него все соки, а пустой труп заставил играть погремушкой веселя ее! Составив план, она быстро собралась и пошла вниз, своему узнику, который еще не знал, что ему уготовано.

Молодой паренек, с явными признаками примеси крови слаксов задумчиво сидел в довольно роскошно обставленной комнате. Вся его внешность и повадки говорили о том, что он принадлежит к элите этого мира, настолько изнеженными и тонкими были его черты. А излишняя брезгливость, которая проявлялась в каждом его движении и жесте, просто кричали о том, что ему тут не место! Сейчас он просматривал очередной мыльный сериал из Центральных миров Содружества. Заняться ему тут было чем. Наина постаралась обеспечить своего пленника максимальными удобствами и всяческими устройствами для интерактивных развлечений. Время от времени сюда спускались девушки, которые скрашивали его одиночество. Но на его лице проступало выражение вселенской скуки вместе с раздражением. Он уже устал за два цикла сидеть взаперти и уже не однократно грозился хозяйке, что нажалуется отцу. Ну вот сегодня как раз настал тот самый момент истины, о котором так любят говорить различные проповедники.

— Наина! — Полу брезгливо фыркнул Граас, а это был именно он. — Сколько еще я буду здесь ждать? Мне уже надоели все твои сучки, и ты вместе с ними! Где мой отец, ты клялась, что он придет за мной, когда все закончится!

— А он и не придет! — Нагло ухмыляясь ему в лицо, промурлыкала оширка, проводя ногтями ему по щеке, и слегка его при этом царапая. — Трог Тирна грохнул его… пару циклов назад… и всю твою родню! Их затравили как бешенных тварей! Так что ты никому больше не интересен… разве что голову Трогу отдать… как трофей на стену…

Отшатнувшийся парень брезгливо протер лицо, особенно то место, где она дотрагивалась до него. И с некоторым ужасом посмотрел на смеющуюся над ним и его реакцией, девушку, но потом заметил в дверях охранника — тролла и сузил глаза.

— ТЫ ШЛЮХА! — Завопил он, стараясь докричаться до находящегося за дверью охранника. — Только мой отец узнает где я, он тебя сгноит на иридиевых рудниках!!!

Наина спокойно посмотрела в сторону дверей, где уже виднелось два охранника, с пластиковыми ремнями, цепями и кляпом, производства Концерна Деличи, которые обычно используют в сексуальных играх различные фантазеры, и кивнула им. Осмелевший взгляд парнишки сменился испуганным, когда он понял, что охранники ему помогать не будут. И если раньше имя его отца внушало трепет, то теперь они только смеялись ему в лицо! А это могло означать только одно — сучка права, и его отца действительно убили! Но как ему теперь спастись? Парень испуганно заметался по помещению. Но единственный выход был перекрыт дюжими охранниками.

— Расслабься! — Ехидно хихикнула оширка подхватив какой-то плод с подноса, стоявшего возле дивана, на который она возлегла. — Расслабься и получи удовольствие! Ты два цикла бесплатно пользовался моими девочками, так теперь пришла пора платить по счетам… Мальчики, взять его!

Охранники быстро поймали запаниковавшего парня и скрутили его, запаковав в ленты и ремни с цепями. Когда орущий парень был практически упакован и ему осталось только вставить кляп, оширка наконец-то услышала то чего хотела…

— У меня есть деньги!!! Я заплачу!!! — Орал этот избалованный жизнью ребенок. — Я все отдам!!! Отпустите!!!

— Да что у тебя может быть? — Остановила Наина жестом охранника, уже примерявшегося чтобы вставить Граасу кляп в рот. — Все счета твоей семьи заблокированы!

— У меня есть копии данных, которые собирал отец! — Всхлипывал Граас с надеждой заглядывая в узкие глаза проститутки. — За них заплатят огромные деньги!

— Кто заплатит? — Ехидно спросив еще больше сузила глаза девушка. — Кому они теперь нужны?

— Кто угодно!!! — Завопил Граас, заметив неоднозначное движение охранника, что все еще держал кляп. — Тот же Трог Тирна заплатит! Там компромат даже на начальника военной базы есть! Сам видел!!!

— Ну так их давай сюда! Я проверю! — Наивно хлопая ресницами протянула руку она. — А то мало ли что у тебя там, может быть какие-то сериалы…

— Вон… на руке браслет! — Постарался слегка извернуться Граас, чтобы показать на необходимый предмет. — В нем кристалл Древних! Отец туда все записывал!

Девушка удивленно приподняла бровь, когда охранник протянул ей снятый с парня браслет. В центре, в виде украшения, действительно был закреплен кристалл Древних. В этот кристалл могло влезть гораздо больше данных чем на обычный. Где-то в тысячу раз больше. Девушка осмотрела кристалл, со всех сторон, чтобы он не был поврежден, после чего кивнула охраннику, который ловко вставил кляп в рот удивленному парню.

— Я пока пойду проверю, что там. — Пояснила она старательно что — то мычавшему сквозь кляп парню. — А ты тут не скучай! Мои ребята до смерти устали выполнять твои прихоти… теперь их очередь пошалить, ты же не против???

Буквально промурлыкав последние слова, девушка вышла из помещения. В след ей неслось невнятное мычание и дикий хохот троллов.

— Только не перестарайтесь! — Проговорила она, не оборачиваясь, охранникам. — Он мне еще живой нужен… Пока что…

Через час она довольно щурясь сидела в своем кабинете. Кристалл действительно был бесценен. Если бы он попался ей хотя бы цикл назад! Знание того, что у нее под носом было такое сокровище, просто выводило девушку из себя. Может быть она бы уже давно покинула эту планетку и жила бы в Центральных мирах в свое удовольствие… но едва ее мысли коснулись слова удовольствие, как все ее тело стало требовать грубости и сильных рук Хозяина. Она как кошка выгнулась на своем лежбище, словно ощущая его в себе…

— Ох… А что же со мной будет, когда он меня накажет? — Мечтательно прошептала девушка, когда истома, накатившая на ее тело так внезапно, отпустила ее, а потом решительно поправила выбившуюся из идеальной прически прядь волос. — Я просто боюсь себе представить, что могла бы всего ЭТОГО лишиться! Нет он будет моим, даже если мне придется подложить под него всю Галактику!

Все тщательно перепроверив, Наина решила доставить Хозяину два подарка сразу, ведь ей очень сильно хотелось наказания. Лишь потом, осмысливая произошедшее, она поняла, что могла разбить архив отца Грааса на части, и тогда бы ее наказывали за каждую отдельно принесенную часть. Но сейчас, она просто не могла мыслить адекватно. Ведь там, в городе, какие-то сучки получали то, что принадлежит ей и только ей!

Кор…

Едва разобравшись с пиратским эмиссаром, я собрал совет. С мрзином я пока разговаривать на душещипательные темы не стал, ведь мало ли какая тайна могла быть. Ведь что-то же привело мрзинов на эту планету. Ну не поверю я, что они изгнанники! Не поверю и все тут! Пятнадцать боевых котов? И ни одной кошки или котенка? Все в расцвете лет? Я, конечно мало смыслю в подобных вещах, но не находите ли вы это странным? А я вот нахожу! Но сейчас разговор был не об этом. Оррия доложилась про проведение создания Гильдии Свободных Торговцев. Все десять семей уже были обработаны глатхами, и служили им. А глатхи служили мне. Привели еще двух, только что прибывших на планету. С ними я не стал затягивать и сразу же взял в оборот. Неподконтрольные паразиты мне не нужны на этой планете! Разобравшись с новенькими, я провел воспитательный процесс с Оррией, чтобы не расслаблялась. Самое интересное было в том, что благодаря симбионту я мог сам контролировать свой организм, а это позволяло надолго продлевать процесс воспитания.

После чего я пообщался с заскучавшими глатхами. Ну а потом… а потом явилась Шлюха. Причем именно с большой буквы! Наина, начальница отделения Гильдии Шалласы. И моя рабыня. Приперлась она не просто так. А за наказанием! Как оказалось, у нее в подвале больше двух циклов прятался Граас, наследник Дома, который и организовал службу прилипал! Тех самых уродов, которые сначала искалечили меня, на потеху какой-то суке (ну какой именно, я уже знаю!), а потом просто выбросили меня в канализацию, чтобы меня там твари доели. Мне тогда повезло, и меня нашел Сзун, который спас меня, и как мог вылечил! И если бы не все это… Он все еще был бы жив! Все эти действия привели к гибели этого замечательного существа, которого я называл другом. Так что злоба на этих тварей у меня осталась сильная. Но когда я увидел в каком виде ко мне доставили этого щенка, я понял, что он не протянул бы у прилипал и одного часа… да что там часа, и минуты бы не протянул! Это размазывающее сопли существо, готовое бросится любому в ноги, лишь бы его не возвращали тем троллам, которые развлекались с ним. Я вопросительно поднял бровь и посмотрел на Наину, девушка с самым невинным видом заверила меня, что мальчик, так и остался мальчиком (если меня именно ЭТО интересует, а вот что еще с ним делали ее охранники, она не в курсе). А вот кристалл оказался очень уж интересный. Особенно его содержимое. Благо что все устройства для чтения кристаллов у нас с лепились с образцов Древних, так что разъемы и протоколы были примерно одинаковые. Заглянув в содержимое, я понял, что у меня в руках или мое обеспеченное будущее или мой смертельный приговор, все зависит от того, как им распоряжусь. Но и эту сучку наказать нужно обязательно, ведь она скрывала такое от меня! И то, что она не знала про мое существование, сейчас меня абсолютно не интересовало. Схватив ее за волосы я медленно намотал их на свой кулак притягивая ее к себе. Я видел, как в ее глазах разгорается пламя похоти… как она намеренно сопротивляется, растягивая удовольствие. Церемониться и миндальничать с этой шалавой я не собирался, с силой забросив ее в подсобку на какие-то мешки я грубо овладел ею. Сначала она делала вид что сопротивляется, пыталась что-то пищать и царапаться, но потом расслабилась и только вскрикивала да просила добавки. Я использовал тело ее как мог, ведь это была моя собственность. После чего бросил ее лежать бессознательную прямо в подсобке. При выходе я столкнулся с глатхами, которым приказал прибраться там. Но то, что они сделали даже меня сильно удивило. Заметив лежащую без сознания там на каких-то мешках Наину, они просто подошли к ней и… приникли к ее телу, вонзив в свободные участки кожи свои коготки с ядом… щупальца обвивали ее тело, которое снова начало биться в экстазе. Она снова получала удовольствие так и не приходя в сознание. Закончив вливать в нее свой яд, глатхи быстро натянули на нее остатки одежды и выпихнули из магазина, передав на руки ее личным охранникам. Те не раздумывая особо, отправились назад, в отделение Гильдии. С собой они уволокли и Грааса. Мне он был не нужен, а вот в Гильдии Шалласы была некоторая проблема с особями мужского пола. Ведь среди клиентов иногда находились и любители мальчиков. А этому выродку самое место там. Разобравшись с этим вопросом я принялся боле тщательно просматривать полученные на кристалле данные. С каждым просмотренным файлом я все больше поражался титанической работе, которую провел тот, кто собирал весь этот компромат! Здесь были данные на таких разумных, про которых я бы даже не подумал чего-то плохого, ведь вся их жизнь лежала словно на ладони. Но нет! Оказалось, что у таких публичных разумных, гораздо больше подводных камней в жизни, чем у матерого преступника. А для них обнародование хоть одного факта, из этой коллекции, хуже смерти! Взять хотя бы начальника военной базы Федерации Нивей. Как оказалось, этот порядочный генерал и верный служака, который отдал всю свою жизнь службе на благо Федерации Нивей… поставлял вооружение пиратам и даже корабли, причем четвертого поколения! И это тогда, когда флот Федерации только переходит на пятое? Такие деяния даже не рудниками пахнут! Его просто пришибут, если меня раньше не достанут! Хотя… я задумался. Раз он поставляет корабли пиратам, то может и мне что-нибудь перепадет, особенно если я не пожадничаю, и заплачу нормально? Вполне возможный и жизнеспособный вариант развития событий. Главное подстраховаться так, чтобы ему просто не хотелось, чтобы со мной что-то случилось. Чтобы он берег меня как зеницу ока! Я аккуратно прибрал этот кристалл. Пока что я его использовать не собирался, так как для подобного необходимо сделать несколько копий. Причем тщательно все его содержимое перебрать и разделить. Как там говорили — не храни все яйца в одной корзине! И я собирался следовать этой старой истине. После всего произошедшего я понял, что мне просто необходимо активизировать развертывание симбионта, и заняться изучением баз Древних, ведь имея подобные знания, я смогу спокойно разобраться с Ковчегом. Ну, по крайней мере я на это надеюсь. А для этого мне необходимо снова попасть в тот самый медкомплекс, который каким-то странным образом был активирован в разбившемся снабженце. По крайней мере он полностью рабочий и никому ничего лишнего про меня не расскажет. Но сначала мне было нужно пообщаться с Рхыгом, по поводу пиратов…

— Рхыг, нам надо поговорить! — Обратился я к мрзину, который теперь словно моя тень, бродил везде за мной. Хорошо ее что в спальню за мной не лез. Хотя, поговаривали что у них все органы размножения, по какой-то прихоти природы, или Создателей, были такие же, как и у нас, поэтому я в этом не увидел бы ничего странного. Более того, уже встречались на просторах Галактики смески людей и мрзинов, и не только такие. Но все это отступление, сейчас же меня интересовали отношения мрзинов с пиратами.

— Говорим! — Рыкнул мрзин, повернувшись ко мне. — О чем?

— Какие у вас проблемы с Кланом Хагур? — Стараясь обходить острые углы в вопросах, спросил я. — Я спрашиваю, потому что знаю, чем этот клан занимается, и не хочу столкнуться с ним, в случае пересечения интересов.

— Они помогли моему клану! — Прорычал Рхыг мне после некоторых раздумий. — И мы должны выплатить Долг!

— Ваше появление на этой планете связано с этим Долгом? — Мелькнула у меня в голове догадка, и я решил уточнить ее у мрзина. — Я правильно понимаю?

— Да! — Теперь все становилось на свои места. — Они поручили нам найти одного разумного… твоего вида…

— А вы хоть знаете, кого искать? — Я хотел уточить, кого они ищут, ведь я тоже попадал под определение моего вида. — А то мало ли что…

— Нет… нам сказали искать хумана… — Пожал бронированными наплечниками кот. — Вот только кого искать, мы не знаем… а у нас Долг…

Я задумался… эти ребята ищут какого-то хумана… не понятно… Я уже слышал, что какое-то время назад тут устраивали целую охоту за кем-то в канализации, и много ищеек тогда погибли. А потом за мной гонялись по свалке целыми группами. Но если я хочу быть спокоен за свою спину, то мне необходимо найти какой-то вариант для решения этого вопроса. Но тут мне в голову пришло решение… ну как сказать, решение… Так… идейка. Взять этого наследничка, что сейчас объезжают всякие извращенцы в Гильдии Шалласы, и отдать его мрзинам. Ведь он действительно был в розыске, и Дом Тирна обещал хорошую награду за его голову, и самое главное, он так же имеет отношение к расе хуман, так что это вполне возможно подходящий вариант! Быстро сообщив мрзину что у меня есть решение его проблемы я связался с уже очухавшейся Нианой и потребовал передать Грааса мрзинам. Рхыг как-то странно посмотрел на меня и пошел за своими бойцами.

Порешав таким образом все необходимые вопросы, я снова ушел в поиск, предупредив заранее девчонок, что в этот раз я ушел надолго. Ведь мне еще нужно полежать какое-то время в медкапсуле…

Дом Тирна…

Трог словно мраморная статуя молча стоял и смотрел на огни города, простиравшегося за огромным окном его кабинета. Его мрачное настроение не внушало никакой радости присутствующим в кабинете разумным. Это были те самые адвокаты, которые только что проиграли самый простой процесс в суде. Всего-то и надо было, перед судом уговорить эту слаксу забрать жалобу и все. Купить ее… надавить… но эти идиоты не придумали ничего нового, как просто принялись ей угрожать! А девчонка оказалась не из робкого десятка и просто все это записала под протокол и выложила на суде! Это бы тоже ей слабо помогло, если бы судил подкупленный судья. Но вмешалось СБ Федерации, и тот срочно заболел. А военный, который замещал судью, постарался не отступать от буквы закона. В результате Дом Тирна оказался в проигрыше. Мало того, против них теперь возбуждено дело про сокрытие истинных доходов! А это не много не мало, а экономическое преступление государственного масштаба! И теперь суды будут происходить уже на территории Федерации, а это, на минуточку, совершенно другие расценки!

— Ну и что теперь вы мне скажете? — Так и не оборачиваясь к присутствующим, спросил он, подразумевая не только происшествие в суде. — Как вы подобное допустили?

— Ну, к-хм… — Начал говорить начальник отдела безопасности. — Что тут скажешь? Обошли они нас!

— Обошли??? — Резко обернувшись, старик в упор посмотрел в глаза старого друга. — Ты хоть понимаешь весь смысл произошедшего?

— Мы потеряли часть доходов, которые имели с этих торговцев. — Пожал плечами старый тролл. — Зато теперь к нам не будет претензий по поводу монополизации торговли артефактами…

— Мы потеряли не часть доходов! — Зашипел, не скрывая своей ярости, старик. — Мы потеряли очень большую часть доходов! Экономист, уточни сколько мы потеряли?

— По моим подсчетам, мы потеряли более сорока пяти процентов доходов… — Поднялся пожилой слакс со своим старым, но верным планшетом. — И это только сейчас… в ближайшее время наши потери еще больше возрастут. Так как новоявленная Гильдия дает более высокие закупочные цены, так что потеря нами минимум двадцати-двадцати пяти процентов поставщиков, дело ближайшего времени… И это только в ближайшее время… дальше будет хуже!

— Всем ясно? — Задал вопрос присутствующим старик и получив от всех подтверждающие кивки, махнул бухгалтеру. — Садись…

— Так может быть и нам поднять эти закупочные цены? — Поднялся какой-то довольно молодой сотрудник. — Ну как у этой Гильдии… а потом просто их выдавить с рынка?

— Поднять придется, чтобы не терять своих поставщиков! — Отмахнулся от его предложения старик. — А вот выдавить их не получится. У них своя клиентура, которая их не бросила раньше, не бросит и сейчас! Особенно после суда! Более того, у них есть поставщики с поселка на территории Свалки!

Услышав эту информацию все присутствующие загалдели, пытаясь как-то осмыслить услышанное. А старый тролл подошел в упор к Трогу.

— Ты в этом уверен? — Спросил он, глядя прямо в льдистые глаза старого друга. — Информация точная?

— Точная! — Скривился он в ответ. — Те ребята, которых ты тогда за парнем посылал, что к хакданцу приходил… Помнишь? Так вот они его узнали! Он носит баулы, вместе с мрзинами в магазин этой суки, Оррии!

— Парень? Носит баулы с хабаром в магазин Оррии??? — Недоуменно приподнял брови старый тролл, но потом его словно осенило. — Так это же тот самый парень, которого ты искал! Он ходит со Свалки!

Трог замер. Ведь это точно! Загадка так просто разгадывалась! Это тот самый парень, которого они столько времени искали в канализации. Он, тот самый — чистый хуман. Каким-то образом из канализации он попал на территорию Свалки, в тот самый поселок, откуда теперь ходит как поставщик.

— Гнор! — Тихо зашептал он троллу. — Необходимо его перехватить! Перехватив его, мы перекроем все поставки товара этой проклятой богами Гильдии, и тогда они сами придут к нам, ведь им нужны будут поставки оборудования. И пираты…

— Они уже договорились с пиратами! — Огорошил Гнор приятеля. — Я сам видел эмиссара клана Хагур, выходящего из их магазина…

— Вот тварь! — Вырвалось в сердцах у Трога Тирна. — Ну что этой суке не сидится спокойно! Был бы я помоложе, уже бы женился на ней! Пробивная сука!

— Что да, то да! Этого у нее не отнимешь! — Согласился с ним Трог. — Вот только ребят жалко посылать за ним, могут не вернуться!

— А ты того придурка пошли, из за которого мы под суд попали! — Окрысился зло старик. — Ему все равно еще долги отрабатывать! Вот и перекроет все! Только пусть парня живым доставит!

— Хорошо. — Коротко кивнул старый тролл и вышел из кабинета в котором еще долго стоял галдёж возбужденных разумных, которые пытались выработать план спасения своего Дома в связи с новыми обстоятельствами.

Кор…

Я уже привычно передвигался короткими перебежками по узким переходам, между разбитыми кораблями. В связи с новыми ловушками, которые организовывали местные твари мне приходилось быть вдвойне осторожным, ведь то место, что вчера было безопасным, сегодня могло стать смертельной ловушкой. Поэтому я тщательно проверял свои метки, которые оставлял на пути, и внимательно осматривал всю территорию. Щелкун был у меня в руке наготове, а импульсник на поясе, так же готовый в любой момент вступить в бой. Поэтому, когда на очередном перекрестке я заметил свежий след от чужого ботинка, перекрывшего мой след, я сразу же стал готовиться к неприятностям. Хотя тот, кто шел по моим следам старательно делал вид, что это один и тот же след, вступая нога в ногу, да еще и задом на перед. Но этот разумный видимо никогда не ходил по следу, так как совершил стандартную ошибку. Если бы он просто прошел в ту же сторону, откуда я пришел, то я бы не обратил на это внимание. А вот попытка скрыть свои следы, выдала его с головой. Более того, их шло минимум трое, они просто стоптали мой след. Но по наклону крошек грунта я смог определить в какую сторону они пошли. Теперь мне нужно было решить, а стоит ли мне двигаться дальше, ведь ребятки шли туда явно не для того, чтобы просто поговорить о погоде! Внимательно осмотревшись я заметил один лаз, который так был не слишком заметен, но уводил меня немного в сторону. Давая обойти противников по дуге, чем я и занялся. Потратив лишние восемь часов я все же смог обойти засаду и зайти к ним сзади. Но убивать их мне не сильно хотелось, больше интересовало, кто это такой любопытный. Проползая по балке, практически над их головами я услышал, как один из них говорил другому, что меня желательно взять живым! И что за это хорошо заплатят. Такой интерес был мне не внове, но только вот теперь мне нужно знать, откуда ждать нападения, ведь так меня и в городе могут попытаться перехватить. Поэтому по-тихому обойдя засаду я просто появился сзади них и случайно уронил какую-то железку. Трое разумных, ожидавших меня не стой стороны, слаженно подскочили и выстрелили по площадям из парализаторов, и судя по заколовшей руке, этот вариант вооружения мог стать против меня более результативным. Они бросились за мной, так как я старательно бросился убегать. Перебегая по знакомым переулкам я привел погоню на территорию Друлга, который меня уже ждал. Преследователи выбежали за мной на поляну, где я их уже ждал и встали полукругом направив на меня раструбы парализаторов.

— Добегался! — Торжествуя заявил мне один из них. — Твоя шкура слишком дорого стоит, иначе бы мы уже давно подстрелили тебя!

— Интересно, для кого? — Наивно уточнил я, спокойно наблюдая как со спины к ним подбирается облако жучков. — Кому же это так я понадобился, что ты за мной так старательно гоняешься? То в городе на магазин напал… теперь тут…

Стоявший впереди тролл со свежим шрамом на лице, злобно зарычал. Ведь я узнал его морду по записи из магазина, которую мне показала Оррия, когда рассказывала про нападение на нее.

— Так это из-за тебя погибли мои ребята???? — Прошипел он, опуская парализатор и поднимая игольник. — Я тебя целым не доставлю, уж слишком ты сопротивлялся! Живым да, но не целым! Старику и этого хватит!

Старику! Вот и ответ на мои вопросы! В городе все ищейки стариком называли Трога Тирна! Главу Дома Тирна! Так вот кто за мной охоту объявил. Вот престарелый гаденыш! Мало того, что его внучка, сучка, надо мной изгалялась у прилипал, так и он еще травить меня как бешенную собаку начал! Я сузил глаза, глядя как он медленно, растягивая удовольствие прицелился мне в ногу и приготовился прыгать в сторону. В этот момент на них накинулись жучки Друлга. Выстрел так и не прозвучал. Дикий вой разумных, пожираемых заживо разнесся над обломками кораблей. Орали они не слишком долго, до тех пор, пока жучки не прорвались в рты, и не выжрали их голосовые связки. После этого вой перешел в бессвязное бульканье, и то ненадолго. Тысячи жучков быстро выжирали все что можно и до чего они могли дотянуться. Я еще некоторое время наблюдал как шевелятся полчища жучков в скафах, доедая добычу. Потом я просто ушел с полянки. Все оборудование Друлг как обычно утащит в схрон. Риск конечно был велик, но зато теперь я точно знал, кто именно охотился за мной. И мог предпринимать ответные действия. А они будут… слишком уж заигрался старик в безнаказанность. Кто-то скажет, что с моей стороны немного наивно наезжать на сильных мира сего, но теперь за мной стоят мрзины и Гильдия Свободных Торговцев, так что еще пободаемся! В таком настроении я добрался до корабля снабженца, в трюме которого до сих пор стоял хирургический комплекс. Приблизившись к нему, я активировал его и рядом со мной снова, как и в прошлый раз, возникла голограмма.

— Хирургический комплекс готов к работе! — Произнесла голограмма, и сбоку зашевелился приземистый меддроид. — Назовите причину активации…

— Мне установлен симбионт. — Начал я объяснять искинту свою проблему. — В связи с некоторыми обстоятельствами, он активировался раньше, хотя этого не должно было быть. И теперь нужно чтобы он полностью развернулся…

— Прошу в медкапсулу… — Голограмма указала мне на этот разукрашенный гробик. — Сейчас проведем диагностику и выясним причины… а потом решим возникшую проблему…

Тяжело вздохнув я разделся и влез в медкапсулу. После чего приготовился заснуть, хотя некоторые опасения все же были. Прозрачная крышка медленно опустилась. Почувствовав сладковатый запах газа я вырубился…

— Прошу покинуть медкапсулу. — Раздался надо мной спокойный голос, и открыв глаза я заметил стоявшую рядом с поднятой прозрачной крышкой голограмму искинта хирургического комплекса. — Ваша проблема локализована и решена…

— А что там было-то? — Я выбрался с медкапсулы и принялся натягивать свой скаф, к которому уже привык как к родному. — Что там с симбионтом?

Вопрос был прост и в тоже время коварен. Ведь от него зависело мое будущее, да и залитые в него базы «Техника» расы Джоре тоже терять не хотелось бы.

— Симбионт полностью раскрылся… — Начал свой доклад медицинский искинт (или вернее хирургический?). — К сожалению, его раскрытие было спровоцировано внешними факторами, и резким стрессом. Поэтому возникли определенные сложности с формированием некоторых нервных узлов. Но с помощью нашего комплекса удалось обойти эту проблему, и симбионт все же произвел стопроцентную установку. Теперь он будет развивать свою структуру. Ближайшие пару дней его не рекомендуется нагружать работой, а вот через пару дней вы можете уже начать изучение того массива данных, который у вас уже залит в память. К сожалению, сейчас я не имею возможности связаться с производителями, чтобы сообщить им о подобном событии! Ведь до сих пор не было случаев, чтобы у кого-то симбионт Джоре не только установился, но и раскрылся полностью! Но только я попаду…

Я быстренько отключил его и задумался. Если даже такой продвинутый искинт начал истерить по поводу симбионта, то что уже говорить о том, что будет с какими-нибудь учеными если они узнают про мое существование? Нет! Мне нельзя так рисковать! Но главное было то, что симбионт все же развернулся! Именно ради этого я полез в этот медкомплекс! Проверив коммридер я ужаснулся, ведь прошло ровно две недели с того момента, как я влез в медкапсулу! Я быстро собрался и пошел в сторону города, по пути заскочив в наше с Сзуном убежище и прихватив несколько дорогостоящих вещичек Древних в том числе и пару батарей. Но хоть я и спешил, когда покидал территорию, контролируемую Друлгом, постарался повысить внимание и осторожность, помня, что проклятый старик открыл на меня охоту!

Отделение Гильдии Шалласы…

Наина в задумчивости даже не заметила, как прислуга занесла в ее покои ужин, и тихо испарилась. Сейчас ей было далеко не до них. Девушка сердилась на саму себя, что не додумалась разделить данные, которые получила от этого сопляка из Дома Ритар. Так бы она несколько раз приходила бы к хозяину, с повинной головой, а так… Но сделанного уже не воротить. И сейчас она продумывала новый план. Она уже знала, что именно Хозяин, которого все называли Кор, спокойно, как у себя дома разгуливал по Свалке, где обитали всяческие чудовища. Именно ему зачем-то все же понадобился этот щенок, Граас. Наина только и успела, что подложить его тушку под нескольких любителей молоденьких мальчиков, после чего примчались мрзины и забрали его. Правда их главный, Рхыг кажется, поинтересовался не тот ли это хуман, за которым не так давно многие охотились. На что Наина, пожав точеными плечиками, сказала, что да. Да и награду за его голову еще не отменили. Тогда эти коты, довольно порыкивая утащили его куда-то. Хотя он уже и не сопротивлялся… и, что говорится вошел во вкус, но что же теперь поделаешь, тем более что так распорядился сам Хозяин! С ним спорить она собиралась только тогда, когда он был рядом и был зол. Вот тогда… девушка снова стала мечтать… но ее мечты были разрушены появлением охранника, который известил о прибытии посылки! Наина быстро собралась и направилась в подвал, где уже распаковывали посылку. На первый взгляд в партии свежих тел для ее борделя не было ничего особенного. Несколько оширок… Слаксы… Саарнаму… пара скаарашей… для любителей экзотики было парочка мрзинок, судя по темному цвету короткой шерсти, из низших сословий. Но вот крайняя самочка, третья, была с золотисто-узорной шерстью и гордым взглядом. Такая на панель не пойдет! Ее даже ломать не получится, проще убить! Хотя… Наина ехидно усмехнулась. Ведь у Хозяина есть мрзины! Вот им их и отдать! Ведь похотливость котов ей известна, и он наверняка захочет, чтобы и они могли время от времени расслабиться, а так как их было пятнадцать, а мрзинок всего три, вместе с высокородной, то отдыхать им не придется вообще! Девушка быстро раздала приказы подчиненным, которые тут же замельтешили. Экзотику оттеснили в сторону. Остальным быстро предложили контракт, и девушки особо не раздумывали, так как оказаться на корабле пиратов в рабском ошейнике гораздо хуже, чем в Гильдии. А вот на экзотике Наина сосредоточилась лично. Если судьба мрзинок была решена, то вот судьба молоденькой аграфки была под огромным вопросом. Ведь стоило ее только заявить, как сотрудницу Гильдии, то сразу же можно было ожидать появления крейсеров Империи Аграф в гости. И причем настроение у них будет явно не слишком благодушное! Но кроме аграфки в посылке так же были пиирка и креатка! Наина заскрежетала зубами. Этот Маргус Кзар, подонок, просто подставил ее прислав такое мясо! Что креаты, что пииры сразу же примчатся разбираться с теми, кто посягнул на их женщин. А пиирка была совсем молоденькая и жалась к старшей креатке. Наина мысленно сплюнула. Этих трех придется держать отдельно, мало того, что от них можно огрести проблем по самое горло, так еще и неизвестно что ей скажет Хозяин на их появление. Может захочет себе оставить, а может и нет… Скрепя сердце она приказала отвести девушек в те самые покои, которые до недавнего времени занимал другой добровольный узник, которого куда-то утащили мрзины…

Мрзины…

Рхыг Кргааш гордо выпрямившись стоял за спиной отца, который хмуро косился на молодого боевого кота. Ему уже доложили о происшествии на планете и это ему совсем не понравилось, ведь Долг для мрзина священен, тем более Долг Крови. А сын у него всего один! Но сын сообщил ему гораздо худшие новости, как оказалось, Долг из Долга Крови перерос в долг Клана, ведь задание им помог выполнить именно тот, перед кем у молодых мрзинов уже был Долг! Но сейчас главное отдать Долг пиратам, и тогда их клан сможет более-менее спокойно жить. А Долг одному разумному, это не Долг перед пиратским кланом. Маргус Кзар медленно прошелся вокруг стоявшего с безучастным видом паренька. Его бледное лицо и потухшие глаза крайне не понравились пирату. Он медленно повернулся к мрзинам. Дьявол бы их побрал! Все же нашли как погасить Долг. Старый пират отлично уже понял, что Долг клану придется списать, так как задание выполнено. Они действительно нашли хумана, за которым охотились многие на планете Свалка. Но это был не тот парень. Совершенно не тот! У этого уровень генетического соответствия генотипу Древних был всего двадцать один процент, да и хуманом его можно было назвать с натяжкой, все же примесь крови слаксы давала себя знать. Но придраться было не к чему, когда он давал задание, то не имел других вводных данных, а потом было уже поздно — задание дано, и условия пересматривать никто бы не позволил! Теперь он мог разве что в виде услуги просить мрзинов, помочь найти разумного с высоким генетическим соответствием генотипу Древних. И то, если они захотят. Он мысленно обругал всех мрзинов, но внешне и виду не подал, что он как-то не доволен их работой.

— Признаю, что вы очень хорошо выполнили наш заказ. — Наклонил он голову старательно натягивая на лицо благожелательную улыбку. — Долг вашего клана перед нами закрыт!

Мрзины радостно зарычали. Еще бы, они только что сняли ярмо с шеи своего клана. И пиратам теперь не придется рассчитывать на шаровидные броненосцы этих котов. Но пират не ушел сразу, так как им еще нужно было обсудить так сказать отношения внутри сектора. Но теперь они разговаривали как партнеры. Вскоре челнок пиратов увез с броненосца котов Маргуса Кзара и молодого паренька, который пустыми глазами смотрел на окружающий мир.

Хракр Кргааш военный вождь клана мрзинов Грахг смотрел на стоявших перед ним ровным строем полтора десятка молодых боевых котов, которые ради снятия Долга с Клана взяли его на себя. И теперь должны уйти из клана, и не возвращаться до тех пор, пока не вернут его. Ничего в этом необычного не было… но… Впереди этого отряда стоял его единственный сын. И сердце старого мрзина обливалось кровью. Ведь ему еще столько нужно узнать. А потом сменить старого отца на его посту главы клана. А теперь? Теперь никто не знает, чем закончится этот Долг. Вождь тихо скрипнул клыками. Он ничего не мог поделать, ведь если мрзины не станут выполнять традиции, то они вскоре перестанут быть мрзинами! А этого он допустить не мог! Он внимательно осмотрел боевых котов, входящих в отряд сына. Все они были хоть и молоды, но уже успели побывать в битвах, и выбрали этот путь добровольно. Он медленно раскрыл рот и принялся низко рычать. Один за другим, стоявшие за его спиной старейшины клана присоединялись к нему и их вибрирующее пение разнеслось по коридорам корабля. Вскоре пел весь экипаж, провожая своих бойцов, возможно в последний путь. Но это пение не было прощальным или поминальным, в нем слышалась надежда на встречу и возвращение детей… которые уходили…

Через две недели отсутствия пятнадцать мрзинов снова вошли в магазин Оррии Нибу.

— Ну вот! — Усмехнулась им из-за прилавка девушка. — А мы то уже ждать перестали! Вы к нам надолго?

Рхыг молча оскалился в ответ. Он не собирался спорить с глупой самкой, у которой начиналась течка едва вожак прайда входил в двери. Но вот чего не мог понять кот, так это того, почему она старалась это скрывать от него? Ведь вторая самка, вот та, с желтоватой кожей, совершенно не скрывала своего желания и с готовностью ложилась под вожака. Но это его не касалось. Была только одна проблема, его коты были молоды, и постоянно находящиеся в состоянии течки самки провоцировали их. Они конечно лучшие из лучших, но мало ли что может произойти. Рхыг недовольно вильнул хвостом. Как бы ему не хотелось, но придется идти разговаривать с вожаком о том, чтобы как-то решить эту проблему. Ведь коты только тогда хороши, когда они свободны от гормонов. А когда кот думает о самке, это не боевой кот, а озверевшее похотливое существо. А на следующий день в дверь вошел вожак. Кот довольно рыкнул, ведь они успели разделаться со своими делами до его возвращения, значит не все еще потеряно…

Аграфы…

Глава Дома Тайим Вечной Империи Аграф, Лаириналь уже не скрывая своей усталости посмотрел на офицера СБ Федерации Нивей, который с ним беседовал уже четвертый час. Все ему было интересно. Особенно было интересно прошлое прибытие в их систему экспедиционного флота Империи Аграф и их бой с броненосцем из Непримиримых! Он пытался рассказать ему версию Императора, о дружеской помощи Федерации…. Даже о попытке сохранения источника артефактов, в виде Свалки… но все было безрезультатно. Офицер, словно заведенный, повторял одни и те же вопросы. Это еще хорошо, что они не додумались привести псионов в это кабинет! Но даже этот разговор, постепенно переросший в допрос, уже окончательно измотал Главу Дома Тайим. Он уже был готов сорваться и нахамить этому низшему, возомнившему себя чуть ли не Императором Аграф! Но приказ Императора не оставлял ему места для маневра, нужно быть вежливым и добиться высадки части экипажей на планету. Поэтому приходилось терпеть наглость этого низшего. Но он еще не знал, что это только начало! Когда его все же отпустили, с разрешением отпусков для экипажей на планете, то оказалось, что дальше мегаполиса им идти просто нельзя! На территорию Свалки, где некоторые офицеры хотели порыться, их просто не пропустили, пугая какими-то мифическими тварями! А Глава того Дома Тирна, который когда-то помогал аграфам в поисках, просто отказался иметь с ними какие — либо дела! Даже попытка Лаириналя пообщаться и сказать, что Сиулиэль Лиунваль действовал не по его поручению, а самостоятельно — просто провалилась! Этот низший просто заблокировал его звонки и внес его контакты в черный список! Это хамство просто переходило все границы! Он был вне себя от ярости. Но немного поразмышляв, он решил связаться с другими представителями Домов местной элиты. Но затянувшиеся переговоры ни к чему не привели, так как связываться с Домом Тирна никто из них не рискнул. Но его аналитики все же нашли один вариант. Новообразованная Гильдия Свободных Торговцев уже успела столкнуться с Домом Тирна, и даже выиграла у них судебный процесс. И аналитики сообщили, что активное противостояние этой Гильдии и Дома Тирна только — только перешло в активную фазу. Так что возможность того, что они помогут им, чтобы насолить своему конкуренту. Так что он попытался связаться с их главой. Но так как его не было в городе, Лаириналь так и не понял куда тот мог деться с планеты, ему пришлось общаться с его заместителем — Оррией Нибу. Тут Главу Дома Тайим ожидало еще одно удивление — девушка абсолютно ровно отнеслась к тому, что с ними хочет пообщаться Глава Дома Аграфов, и как-то равнодушно смотрела на него. Хотя все знают, как низшие млеют от внимания аграфов. И даже несколько комплиментов, выдавленные из себя аграфом, не принесли никакого результата. Девушка просто равнодушно посмотрела на него, как на что-то непонятное, и дежурно улыбнувшись назначила встречу. Причем не она должна была к нему прийти, а он к ней! Н ради достижения цели он был вынужден пойти и на такое. Ради выгодного для него сотрудничества. О взаимовыгодном сотрудничестве речь не шла. И поэтому он взял с собой маленькую коробочку, которая облегчит ему решение многих проблем. Очень сильно облегчит. А если кто-то захочет его осудить, то ответ всегда есть! Кто это такие? Низшие? Им сделали одолжение, дали возможность послужить Высшей расе, а они корчат из себя что-то несусветное! Если бы он знал, чем эта встреча закончится, то, наверное, никогда бы не пожелал своему Дому возвышения. Ему пришлось прибыть к какому-то невзрачному зданию, войдя в которое аграф замер. Его удивление не знало границ. Охранниками у этой Гильдии работали мрзины! У него в голове сразу же закрутились десятки комбинаций, в которых можно было использовать этот полезный ресурс. Но его резко оборвали. Один из мрзинов с силой втянул в себя воздух и что-то прорычал. Все присутствующие коты тут же взяли аграфа на прицел. Лаириналь замер, стараясь не провоцировать начавших нервничать животных. Ведь мрзины, когда брали оружие наизготовку, становились больше животными и действовали согласно своих инстинктов. А именно сейчас их инстинкт указал на него как на врага. Пока аграф размышлял, вперед вышел кот с раскраской более высокого ранга и тоже принюхался…

— Ты! Доставай! — Его коготь медленно указал на карман аграфа. — Медленно!

Аграф моментально вспотел. Он уже не хотел заходить в эту Гильдию. Но было уже поздно, ведь эти твари унюхали у него содержимое его кармана. Дело в том, что старый аграф не желал более зависеть от прихоти низших, и взял на переговоры немного ринийской пыльцы. Один раз дунуть в лицо той девушке, и она сама рада будет ему помочь, а что потом с ней будет, его уже не будет интересовать. Но у нее оказалась охрана из мрзинов, один из которых унюхал все же тонкий аромат этого афродизиака. И теперь он, Глава Дома Империи Аграф стоит под прицелами десяти бластеров. Его дрожащая рука медленно стала двигаться в сторону кармана, с пыльцой…

— Что здесь происходит? — В зал вышел молодой паренек-хуман с тонкими правильными чертами лица и внимательно посмотрел на аграфа. — Что там у него?

— У него в кармане шраарин! — Глухо рыкнул старший мрзин, не сводя дула бластера с аграфа. — По-вашему, ринийская пыльца!

— О как! — Удивленно воззрился паренек на гостя. — Так вот как аграфы ведут переговоры! Видео ведется?

— Да, хозяин! — Сзади него появилась та самая девушка, и зло посмотрела на аграфа. И чего их всех сюда несет с их всякой гадостью!

— Ты вызвала СБ Федерации? — Парень даже не оборачивался на нее, а продолжал с интересом рассматривать аграфа. — Пусть не дергается! А то скажут, что мы ему подбросили!

Последние слова он сказал для мрзинов, которые рыком и недвусмысленными движениями бластеров, остановили его руку, которая уже была рядом с карманом. Позже он проклял свою неторопливость. Ведь, когда приехали сотрудники СБ Федерации Нивей, то они запротоколировали произошедшее под протокол, и увезли его с собой опять в то же самое здание. Только теперь он сидел не как гость, а как преступник! Мало того, информация о том, что он занимался распространением и применением ринийской пыльцы ушла в Империю! Едва узнав об этом, Лаириналь едва не повесился в камере, понимая, что такого Император ему не простит! И ему оставалось только размышлять, что делать, так как на следующий день к нему на нейросеть пришло сообщение о том, что его Дом распущен, а сам он изгнан из Империи, с пожизненным запретом появляться на ее территории. Так что когда ему озвучили приговор про ссылку на рудники в течении пятнадцати лет, он уже никак не отреагировал на это, так как его жизнь была полностью разрушена!

Корпорация Бхарна…

Рион Ларун долго смеялся, когда узнал про происшествие с Главой дома Тайим Империи Аграф. Это же надо было так опростоволосится! Притащить в здание полное мрзинов ринийскую пыльцу? Это же просто самоубийство! Кстати! Он едва не хлопнул себя по лбу! Мрзины!!! Они же могут найти кого угодно, только по запаху! Он тут же запросил информацию по мрзинам, находящихся на той планете. Как оказалось, их там было с полтора десятка. Старик радостно потер морщинистые руки. Теперь главное заключить с ними договор на поиск и все. Он всю планету на уши поставят, но найдут того хумана. Вот только бы иметь хоть что-то с его запахом… Хотя… Он быстро набрал несколько адресов, кто-то из его агентов сообщал, что один из местных Домов яростно искал какого-то парня сначала в Канализации, а потом и на территории самой Свалки. А значит у них были либо его вещи, либо его ДНК. А у него тоже есть запах! Старик понял, как ему решить вопрос с поиском хумана для девочки, так он нежно называл Лауриссию. Теперь все зависело от той скорости, с которой он сможет порешать нужные для этого вопросы. Поэтому он не особо раздумывая вызвал свой корабль и сам отправился в систему АР-453-С. Слишком уж много потоков внимания собиралось вокруг той планеты, чтобы можно было кому-то поручить это дело! Через несколько часов тяжелый линейный крейсер отправился в сторону Фронтира. Но он двигался совершенно не в ту сторону. Так как у Риона оставался еще один неоплаченный Долг в Каганате…

Корпорация Кордис…

Арана Кордис задумчиво смотрела на секретаря Сура, который докладывал ей свою выкладку наблюдений и аналитики. По ее лицу было видно, что она просто в бешенстве, и с огромным трудом сдерживается. Желваки под ее смуглой бархатистой кожей так и бегали. Но парню было все равно, он словно какой-то дроид продолжал свой доклад и не прервался даже тогда, когда хозяйка все же сорвалась и запустила в стену кувшин с дорогим вином, который разлетелся на сотню мелких кусков, расплескав вино по стене. Женщину, в буквальном смысле этого слова, трясло. Это как же ее смогли обвести вокруг пальца? Пока она думала, что чистый хуман находится у аграфов и устраивала им неприятности в меру своих сил, он, как оказалось, даже не покидал ту проклятую планету во Фронтире! Ее дикое рычание разнеслось по этажу.

— Зачем мне целый штат аналитиков, если они не могут простой анализ сделать??? — Кричала красивая женщина разбрасывая предметы по комнате. — Зачем мне все эти дармоеды???

— Их профессионально ввели в заблуждение! — Просто пожал плечами Сор. — Теперь надо думать, кому это могло было быть нужным?

— Кому??? — резко остановившись Арана сузила красивые глаза. — Да этим гадам из Бхарны! Они давно мне пытались подгадить! Нашли все же способ!

Ее ярость была объяснима, благодаря ее торопливости в действиях и попыткам вынудить аграфов отдать хумана, она потеряла очень важные и дорогостоящие контракты с Империей Аграф. Зато корпорация Бхарна очень быстро заняла место корпорации Кордис и принялась поставлять в Империю стратегическое сырье!

— Вполне возможно! — Согласился с ней Сор. — Но есть еще несколько немаловажных фактов… Кто-то старательно мешал аграфам на той планете. Недавно там попал в переделку их экспедиционный флот… а потом и Глава того самого Дома, за крейсером которого гнался наш корабль! Это все звенья одной цепи!

«Сколько же у тебя в голове искинтов? — С нескрываемым удивлением Арана посмотрела на простого, с виду, парня, который смог собой заменить целый аналитический отдел. — И как ты только все это замечаешь и успеваешь анализировать?»

Она, слегка успокоившись прошлась по кабинету. Парень был прав. Кто-то проделал просто огромную работу, для того, чтобы подгадить не только ее корпорации, но и Империи Аграф. А их аналитики считались лучшими в Содружестве, но даже они не смогли справиться с этим неизвестным!

— Что ты предлагаешь? — Милостиво она кивнула секретарю, когда-то помог ей сесть в ее любимое кресло. — Только конкретно?

— Я предлагаю… — Присел он напротив, как профессиональный секретарь. — Послать на ту планету группу разумных. Профессиональных охотников за головами. И дать им задание на поиск и захват разумного. Пусть поработают. Натворят делов, мы не знаем кто их послал… Сделают работу, и мы получим то, что нам нужно.

Арана задумалась, слегка нахмурив свой прелестный лоб. Идея парня заслуживала внимание. А то и так слишком много лишнего внимания она уже привлекла к своей корпорации, и все своей поспешностью. Поэтому она не долго размышляла.

— У тебя же есть кандидаты? — Уточнила она, и получив подтверждающий кивок, милостиво протянула свою тонкую ручку для поцелуя. — Тогда займись этим…

Послушно поцеловав руку парень поклонился и вышел из кабинета, а она осталась в своем кресле задумчиво потягивать прелестное вино из тончайшего бокала и раздумывать над тем, как ей повезло завести такого секретаря…

Каганат…

В зале Совета Командоров стоял легкий гул. Сегодня обсуждался поступок одного из старейших командоров Диких Эскадр — Хамура. Объявив свой Последний Поход он ушел во Фронтир в поисках врага. И что самое странное, он его нашел! Самого желанного врага для одного из клана Непримиримых! Аграфов! И не один вшивый кораблик… или два! Он атаковал экспедиционный флот! С дредноутом во главе! Опытный и хитрый капитан, каким — то невероятным способом просчитал, куда придет этот флот и поймал его прямо на входе. Бой был страшным. Но на то это и Последний Поход, чтобы стать Последним! Троллы погибли, но с собой забрали несколько крейсеров, в том числе и тяжелых, а главное то, что в этой самоубийственной атаке им удалось уничтожить дредноут! И это все на старом броненосце! Все троллы от мала до велика славили Великий подвиг старого воина. Но были и такие, кто пытался охаять его! Говорившие, что ничего героического том, что он совершил, и близко не было. Одним из самых яростных противников оказался Барун Мертвый глаз. Он вообще утверждал, что все это выдумки, так как подобное просто невозможно!

… Я, основываясь на собственном опыте, утверждаю, что подобное просто невозможно!!! — В очередной раз вещал он с трибуны. — Все это выдумки!!!! ОН даже не собирался идти в Последний Поход… и…

— Правильно! — Внезапно из зала раздался четкий и громкий голос. — Хамур не собирался идти в этот поход, так как хотел дожить свою жизнь, воспитывая свою единственную внучку, у которой никого, кроме него не оставалось… Которую ты похитил, чтобы его вынудить пойти на это!

Эти слова, прозвучавшие под сводами старого зала, были сродни разорвавшейся бомбе! Барун закашлялся, словно подавился очередной фразой. Его выпученный единственный глаз метался по залу в поисках врага. А кто еще мог такое сказать? Только враг и никто более! Но волнующаяся толпа троллов надежно скрывала его.

— Все это ложь! — Попытался исправить положение он. — Такого не было!

— Это легко узнать! — Невидимый оппонент не унимался. — Достаточно вызвать сюда Нирну, внучку Хамура! Пусть она расскажет!

Барун вцепился в поручни трибуны. Это был смертный приговор. Если приведут девчонку, и она подтвердит слова невидимки, то Баруну ничего не останется как самому уйти в Последний Поход. А он только-только стал кандидатом в Совет Кагана! Именно для этого он постарался избавится от конкурента! А если срочно убрать девчонку? Нет! Это только подтвердит его слова! Старый тролл с ненавистью посмотрел в зал. Там, среди беснующихся троллов, находился его враг, который нанес свой подлый удар! Через час в зал Совета доставили юную девушку-троллу. Которая, получив заверения Совета Кагана в своей безопасности, расплакалась и рассказала, как ее удерживал Барун Мертвый глаз, пока ее дед не ушел в Последний Поход. Гробовая тишина была ей ответом. Последний Поход и семья были для троллов Священны, и вынуждать кого-то идти на это, тем более угрожая семье??? Все присутствующие со все большей ненавистью смотрели на бывшего командора Диких Эскадр. Совет Кагана быстро решал подобные вопросы. В ярости, Барун Мертвый глаз объявил о своем уходе в Последний Поход… Который будет лучше, чем у Хамура! Лучше бы он молчал… рядом с ним никого не осталось… никто из стариков не захотел встать с ним рядом, после того, что он сделал… Совет Кагана, согласно древним традициям, выделил корабль соответственно собранному экипажу… легкий фрегат, которым мог управлять один разумный… Вечером служанка, прибиравшаяся в номере старого тролла, обнаружила его повесившимся… Он не выдержал позора, на который его обрекла странная сутулая фигура в плаще, стоявшая все время заседания Совета Кагана в самом темном углу зала… и которая, выйдя из Зала Совета, откинула капюшон… Рион Лаурн, а это был именно он, зло усмехнулся. В его длинной жизни у него было мало друзей. А тех, кто был, он старался беречь и потеряв по вине этого урода одного из них, прощать подобного не собирался. Барун Мертвый глаз все хорошо просчитал. Убрав Хамура таким способом, он освободил себе дорогу в Совет Кагана. Вы спросите, а как же похищение ребенка? Такое обвинение ему могло дорого стоить, если бы его обвинили на Совете Кагана. Но вся проблема была в том, что это должен был сделать тот, кто имел туда доступ. И сопливая девчонка, внучка Хамура, туда попасть ну никак не могла! А родственников, способных за нее заступиться у нее не осталось! План был прост и надежен. Но Этот одноглазый тролл, который кстати гордился своим уродством, не учел, что у Хамура остался друг, который хоть и не был троллом, но за заслуги перед Каганом имел право войти в Зал Совета Кагана. Чем Рион довольно успешно и воспользовался. Такая смерть, была страшным позором. И теперь внучке Хамура даже мстить не могли. Ведь за кого мстить? За самоубийцу? За похитителя детей? Навлечь на себя еще больший позор? Троллы на подобное никогда не пойдут! Вот только теперь нужно под каким-то благовидным предлогом забрать девчушку и пристроить в свою корпорацию, где за ней проще будет присматривать. Но этот вопрос они с Хамуром проработали заранее. На руках у Риона было письмо от старика к внучке, в котором он рекомендует Риона как своего друга, которому доверяет воспитание девочки.

Еще два дня понадобилось старику чтобы все правильно оформить и забрать девочку. Уж очень всякие благотворители надеялись ее к себе взять, в качестве живой рекламы. Еще бы! Внучка Командора! Так стали гордо назвать Хамура, после его героической смерти. Но с последней волей Командора спорит никто не стал. Так что команда на корабле Риона пополнился молоденькой воспитанницей— троллой. Теперь корабль развернулся носом в сторону системы АР-453-С. Долг оплачен, пора было заняться делами…

Аграфы…

Император медленно поглаживал закрытую крышку медкапсулы, словно стараясь дотронуться до лица дочери. Его охватила какая-то странная апатия, словно все уже было потеряно. Его очередная попытка поймать этого чистого хумана провалилась! Более того, ему прислали ноту протеста от Федерации Нивей и планетарного правительства той системы по поводу неоднократного нарушения законодательства представителями знати Империи всевозможных законов. Это была катастрофа! Та система теперь окончательно закрыта для Империи Аграф. А в Федерации за всеми представителями благородных семейств теперь будут следить, причем на законных основаниях! Надо же было этому идиоту, Лаириналю, взять с собой в здание полное мрзинов ринийскую пыльцу! И это с учетом того, что он отлично знал про отношение Императора к этому веществу! И все равно решился на подобное! Но мрзины успели его перехватить! Некоторые поговаривали, что их специально натаскивают чувствовать эту дрянь. Но это теперь не важно! Император, в приступе злости, отлучил весь Дом провинившегося аграфа от Империи, и приказал все его имущество передать во владение Империи. Теперь ему нужно было как — то решить вопрос с хуманом, но вот как это сделать он просто не знал. Можно было бы конечно подключить имперские службы, но вот беда — в них хватало представителей Великих Домов, которые с огромной радостью сами постараются добраться до него первыми. Это дело превратилось, в казалось бы неразрешимую дилемму. Но он не собирался отступать. Просто тактический отход на заранее подготовленные позиции. Если кто-то мог подумать, что у Императора Аграф нет доверенных существ, не имеющих отношений к его расе, то он сильно ошибался! Если вы не знали, то я вам сообщу, что знаменитые аварские рабские ошейники были разработаны именно в Империи Аграф, а не у Арвар. Просто они хорошо умели платить. И сейчас пришло время спросить с них один должок. Император скрипнул зубами, и решительно встал. Он все равно добьется своего! Как всегда! Или эскадра, ждущая приказа все же нанесет свой смертельный удар… Его торопливые шаги гулко отозвались от стен в этом пустом помещении.

Креаты…

Сирина медленно принялась разминать, затекшее от постоянного лежания тело. А что еще могла делать девушка, находясь в закрытом помещении? Она бы с удовольствием устроила бы спарринг с другими такими же как она узницами. Вот только они все были ей не соперницы. Разве что Ринна, пиирка, могла какое-то время противостоять креатке, но полноценным спарринг партнером стать просто не могла. Боевые школы креатов и пииров хоть и были в чем-то схожи, но и только. Ведь у креатов было четыре руки, которые они могли использовать в бою, а у пииров только две. Вы спросите, как креатка могла попасть в плен к пиратам? Да очень просто. Их корабль, на котором они путешествовали после окончания академии с подружками, был поврежден и сел на вынужденную посадку, на ближайшей планете. На аварийный маяк прибыл пиратский крейсер. Кто успел — спрятались. А вот несколько девушек просто не успели. И среди них была Ринна, подружка Сирины. Тогда девушка бросилась ее спасать. В неравном бою, ей удалось вырубить нескольких пиратов, когда в нее выстрелили из парализатора. Теперь обе девушки ждали решения своей судьбы. Сирина уже поняла куда именно они попали, и только выжидала удобного момента, чтобы постараться вырваться из плена и попытаться дать знать своим о местонахождении. Но охранники словно знали о ее мыслях, поэтому старались ей не давать даже малейших возможностей для этого. Все это бесило обычно спокойную и уравновешенную девушку, и она просто не могла найти себе место. А тут еще и Ринна, после захвата, словно пришибленная, сидит в углу и ни с кем не общается. Это поведение было так непохоже на ту энергичную девочку, которая старательно лезла везде, где только могла, даже на круизном корабле. Сирина, конечно же, подозревала, что подружка просто остро переживает произошедшее, ведь она еще и эмпат, и довольно сильный. А какие эмоции она могла улавливать на пиратском корабле? Правильно! Ничего хорошего! Да и здесь обстановка хоть и была довольно хорошая, но что-то все же настораживало! Но вот что, девушка сказать не могла! Да и за все произошедшее она могла винить только себя, ведь именно она взяла в этот злополучный круиз любознательную девочку, которая вместе с ней попала в переделку.

Пииры…

Ринна грустно наблюдала за разминкой подруги и замечала ее хмурые косые взгляды на себе. Девочка отлично понимала, что креатка злится не на нее, а на себя. Что не смогла справится, и попала в плен. Но как ей объяснить, что в плен они попали именно из-за Ринны? Как? Ведь именно она пошла посмотреть на приземляющийся челнок без опознавательных знаков. Именно она и задержала всю группу девушек. И именно из-за нее сама Сирина попала в плен к пиратам. А теперь и сюда. Правда куда это сюда, никто из них сказать не мог, так как просто не знали. Но все происходящее вокруг четко указывало на то, что в этом месте все не так уж и просто. Но похоть и вожделение, словно плесень разъевшие все вокруг, сильно угнетали состояние девушки, которая от природы была сильным псионом. Тем более эмпатом. Она очень хорошо различала все эти эмоции, которые словно слизь оседали на ее коже. Это жутко раздражало ее. Именно поэтому она сейчас старалась ни с кем не общаться, так как опасалась не сдержаться и сорваться на ком-то из товарищей по несчастью. Сейчас даже легкий мускусный запах мрзинов очень сильно ее раздражал, хотя раньше ей нравились эти грациозные и довольно опасные создания. Забившаяся в угол девушка тихо наблюдала за происходящим, словно стараясь сквозь стены помещения просочиться на свободу… на свежий воздух…

Мрзины…

Ррисса Рзар Рихт задумчиво осматривалась, не забывая окидывать немного брезгливым взглядом присутствующих в помещении разумных. Еще бы, ведь им рядом с ней, Высокородной из могучего клана Рихт, не место! Стоило бы кому-то из Старейших из ее клана узнать о произошедшем, то сейчас же к этой планетке прибыла бы эскадра из пары линкоров и десятка тяжелых крейсеров, которая бы выжгла все на ее поверхности за подобное кощунство и оскорбление! Но местных подобные проблемы видимо не сильно беспокоили, раз они позволили себе подобную выходку. Кошка снова нахмурилась и грациозно вытянулась на многочисленных подушках, которыми было выстелено ее ложе. То, что это ложе готовилось именно для нее, у кошки даже не вызвало и тени сомнения. А для кого же еще? И эти простые мрзинки здесь именно для того, чтобы служить ей. А вот всем остальным здесь не место! Она медленно прикрыла глаза, сейчас ей нужно отдохнуть. А вот когда придет кто-нибудь из хозяев этого места она им все выскажет! Ее клан не потерпит этого. Особенно ее дед, старый Зран Рихт, военный вождь клана. Он лично приведет свой тяжелый линкор, чтобы покарать посмевших оскорбить его внучку!

Аграф…

Арилинира из Дома Торн осторожно, словно исподтишка, осмотрелась. Никто из присутствующих не обращал на нее внимания. И только тогда она тихо вздохнула. Это же было нужно так попасться. Она… Новоявленный агент Разведывательного Управления Империи Аграф, не успев попасть на службу, попала в плен к пиратам. А задание-то было плевое — всего-то и надо было узнать, не появились ли и креатов новые наработки в их стиле рукопашного боя. Арилинира выбрала беспроигрышный вариант, подсела на круизный лайнер к молодым креатам, которые отмечали окончание академии, и постаралась все узнать. Кто же знал, что мало того, что этот лайнер вынужденно сядет на необитаемую планету. Так еще и креатка, у которой она старалась все выведать, так по-глупому попадет в плен к пиратам. И теперь девушке нужно было продумать возможность побега. Но так как она была отличницей на своем курсе, то обдумывала и спасение креатки, пиирки и высокородной мрзинки. Что первая, что вторая так и третья, после спасения станут ее должниками, а это означало формирование собственной агентуры у возможного противника. А подобное могло только положительно сказаться на ее выпускных экзаменах. Именно поэтому она сейчас старательно насиловала свою нейросеть, взламывая протоколы охраны комплекса, в котором их заперли. И вот, когда нейросеть показала девяносто восемь процентов взлома, дверь неожиданно открылась… в открытом проеме стоял молодой парень в сопровождении… мрзинов???

Кор…

Я спокойно стоял и смотрел на собранных в потайном убежище Наины индивидуумов разумных рас. И просто не понимал, что мне с ними делать? Сначала я не понял, что она хочет, старательно намекая мне на то, что у нее снова есть для меня сюрприз. Пришлось навестить ее и как следует… наказать! После наказания, девушка, прижимаясь ко мне словно кошка, предложила сходить в ее потайное убежище и самому на все посмотреть. Я не знал, что от нее можно ожидать, именно поэтому взял с собой пять котов для охраны. Увиденное действительно меня ошарашило. Мало того, что я увидел воочию креатку, пиирку и аграфку! Так еще и троица мрзинов присутствовала! Причем, САМОК! Мои охранники сразу ощутимо напряглись… Я это даже спиной почувствовал! Две были темно-серого окраса. А вот одна, возлежавшая на огромной кровати, отличалась от них золотистым окрасом! Подобный окрас, среди моей охраны был только у Рхыга. Я медленно скосил глаз. Рхыг тщательно принюхивался к ней, сузив свои вертикальные зрачки. Судя по поведению мрзинок, наше появление для них также оказалось огромным сюрпризом. Низшие самки просто забились в угол, поджав хвосты. А вот Высшая поднялась на подушках, и попыталась изобразить некое рычащее соло, от которого Рхыг резко напрягся и принялся подметать хвостом пол.

Я спокойно положил ему руку на плечо, от чего кот резко дернулся, но опознав меня, опустил голову.

— В чем дело, Рхыг? — Как можно спокойнее спросил я, хотя мое сердце было готово выпрыгнуть из груди, ведь я отлично понимал, что был буквально в миллиметре от смертельного удара когтями мрзина. — Ты ее знаешь?

— Ее нет! — Смущенно рыкнул он мне в ответ. — А вот ее клан… Они помогали уничтожить нас!

Я перевел взгляд на кошку, которая продолжала рычать с кровати. Мысли в моей голове щелкали словно стаккато пулеметной очереди. Кошка явно из благородных. Она из клана, к которому у клана Рхыга есть претензии и не маленькие! Кроме того, мне очень было нужно привязать мрзинов к себе как можно крепче. Ведь Долг есть Долг, и когда они решат, что выплатили его сполна, я просто не знаю. А мне очень не хотелось бы остаться без подобной охраны в самый неподходящий момент! А это вариант!

— Ну что же! Она твоя! — Хмыкнул я кивнув мрзину, а после этого рявкнул остальным, не относящимся к этой воинственной расе. — Все за мной… кроме мрзинов!

Рхыг со своими ребятами вошли в помещение в то время как все остальные старательно огибая хлещущих себя по бокам хвостами котов, старательно покидали помещение. Кошка яростно зашипела с кровати.

«Дура! — Промелькнула у меня в голове, пока я краем глаза сопровождал выходящих из помещения. — Ты же сама нарываешься на трепку! Сидишь на кровати? Ну-ну… Посмотрим кто — кого!»

Дождавшись пока все выйдут, я приказал закрыть за ними дверь. Перед самым закрытием я заметил, что Рхыг зарычал ей в ответ, и кошка словно сжалась, прижав свои остренькие ушки. Остальные мрзины из его команды не обращали внимания на благородную, а медленно приближались к сжавшимся в углу кошкам. Вот до какой степени у них иерархия в крови! Они даже не пытались на нее претендовать! Переведя всех оставшихся в отдельное помещение, я принялся осматривать их, чтобы понять, что мне с ними делать? Креатка и пиирка! Их расы, хоть и разные, считаются родственными, да и девушки видимо знакомы, так как креатка старательно закрывает пиирку своим телом. С этими все и так понятно! Хоть они и красивы, но и я не идиот, чтобы нарываться на карателей этих рас! Жить-то хочется! Значит, этих двух нужно вернуть домой, и как можно быстрее. Ведь их наверняка уже ищут.

Аграфка. А вот с ней все как-то сложно.

Во-первых, с этой расой у меня отношения сразу как-то не сложились. Мало того, что они объявляли на меня охоту, об этом я случайно узнал от ищеек. Так еще и Глава их Дома хотел угостить Оррию порцией ринийской пыльцы! Если кому-то этого мало, чтобы не доверять этой скользкой расе, то мне вполне достаточно! Мало того! Эта красавица выглядит как-то очень странно. Даже не знаю, как сказать… Она словно не находится в плену… нет! Шифруется она неплохо. Испуганный взгляд… Дрожащие руки… вот только, когда я вошел в то помещение, где их всех держали вместе с мрзинками, эта красотка окинула меня быстрым взглядом, в котором не было ни капли страха. Она словно оценивала меня, как противника! Знаете, как бойцы, выходя на ринг, смотрят на своего противника. А сейчас она старательно изображала испуганную девчушку. И я это видел… Передо мной открылся виртуальный голографический интерфейс. Я с огромным удивлением наблюдал как некоторые части тела девушки подсветились разными цветами — синим… зеленым… желтым и даже красным!

«Симбионт включается в режиме анализа! — Прозвучало у меня в голове. — Необходим разрешение на углублённый анализ поведенческой модели! Разрешить? Да… Нет…»

Даже не задумываясь я подтвердил, и заметил, как на подсвеченных красным частях тела появились поясняющие надписи. Дрожание рук… покраснение глаз… все признаки страха и паники не соответствуют естественным реакциям организма. Хотя, что сказать, ее учили хорошие специалисты, но мой симбионт оказался лучше! Девочка очень качественно…притворялась! А это означает, что она не та, за кого себя выдает!

— Значит так! — Решительно я привлек внимание охраны. — Эту запереть отдельно, в карцер, под охрану и следить внимательно! Сбежит — головы поотрываю! А этих двух в отдельный кабинет, я хочу с ними поговорить!

Охрана быстро разделила оставшихся девушек, и повела в разные стороны. Аграфку, непонятливо хлопающую ресницами, поволокли в карцер, бетонный куб, дверь в котором запиралась простым механическим засовом. А Креатку с пииркой увели в кабинет Наины. Куда и я поднялся вслед за ними.

Зайдя в кабинет я расположился за шикарным столом, а девушек усадили на стоявший напротив диван, которому больше подходило название диванище, настолько он был огромен!

— И так, начнем! — Я сложив пальцы в замок внимательно посмотрел на непонимающих происходящее девушек, которые при ближайшем рассмотрении оказались совсем молоденькими. — Как вас зовут?

— Меня зовут Сирина. — Немного посомневавшись, ответила мне креатка и кивнув на пиирку добавила. — А ее зовут Ринна.

— Сирина и Ринна… — Задумчиво протянул я глядя прямо ей в глаза. — У вас есть контакты ваших родственников?

— Есть… — Сразу сузила глаза креатка. Наверное, подумала, что я собираюсь у ее родственников требовать выкуп. Но этого я делать не собирался, ведь проще и безопаснее будет вернуть девчонок домой, так как став врагом этих двух рас, мне придется мотаться по всей галактике, и надеяться, что они со временем обо мне забудут. Но это вряд ли произойдет, так как память у них очень хорошая.

— Да я просто хочу вас домой вернуть! — Хмыкнул я прямо в удивленно расширившиеся глаза молоденькой креатки. — Вас же ждут дома?

— Почему? — Я удивлено перевел взгляд на пиирку, которая впервые за все время заговорила, да и креатка, словно ударенная электрическим током, дернулась от неожиданности. — Почему вы нам помогаете? Вы же не собираетесь требовать с них деньги… я чувствую… вам все равно…

А вот это уже интереснее! Девочка псион, и довольно сильный! Скорее всего эмпат, раз она уловила мой общий настрой, касающийся их. Мне действительно было все равно.

— А может вы нас просто отпустите, и мы сами вернемся домой? — Видимо креатка продолжала не доверять мне и поэтому хотела избавится от моей опеки как можно быстрее. — Мы уже достаточно взрослые…

— Взрослые? — Насмешливо хмыкнул я, снова переведя взгляд на нее. — Взрослые настолько, что не успев покинуть дом, вляпались в руки к пиратам?

Видимо этот вопрос был для обеих девчонок довольно болезненным, что они обе опустили виновато головы.

— Нет уж… — Решительно хлопнул я по столу ладонью, заставив их вздрогнуть и снова посмотреть на меня. — Раз вы уже попали ко мне, я за вас отвечаю! И поэтому вы уйдете от меня, только под охраной из своих старших! И это не обсуждается! Ясно?

Девушки снова опустили глаза. Хотя я успел заметить упрямо сверкнувший взгляд креатки. Понятно! Она явно попытается сбежать! А вот этого мне совершенно не нужно!

— Ясно? — Повысил тон я, еще раз хлопнул по столу. — Или мне кого-то с четырьмя руками заковать в кандалы и в таком виде передать домой??? Чтобы все знали, насколько креаты не контролируют себя и опасны для общества??? Мне повторить?

— Ясно! — Хмуро пробормотала девушка, словно маленький ребенок надувшая губы. — И чего сразу, я во всем виновата?

— Потому, что я вижу это! — Рявкнул я, сам от себя не ожидая. — Так что мне сделать, чтобы быть уверенным в твоем благоразумии? Кандалы? Криокапсула?

— Я обещаю вести себя прилично! — Хмуро посмотрела на меня девушка, вздрогнув после последних моих слов. — Даю слово креата!

— Вот так-то лучше! — Довольно откинулся я на спинку кресла. — Давайте контакты родственников, чтобы я мог им сообщить где вы находитесь!

На мою нейросеть пришли два пакета информации с данными родителей девчонок.

— А можно нас в другом здании держать? — Жалобно подняла на меня взгляд пиирка. — А то я чувствую все то, что здесь происходило и происходит… мне плохо здесь…

— Конечно! — Я кивнул троллам из охраны Наины. — Немедленно отведите их в магазин к Оррии, и позовите хозяйку, у меня к ней есть несколько вопросов!

Как только девушки покинули кабинет, Наина сразу же просочилась внутрь, словно стояла за дверями, ожидая моей реакции. Судя потом по ее довольному лицу, реакция ее не разочаровала. Лишь после этого общения с ней, я с помощью гиперпередатчика отправил сообщение родственникам девчушек. Почему не через сеть Глобонет, спросите вы? Да потому, что я не знаю насколько продвинутые в этом секторе пираты! Вдруг они могут перехватывать сообщения подобного толка? А так, сигнал ушел напрямую к адресату. Хоть и дорого, зато стопроцентно!

— А что делать с аграфкой в карцере? — Остановил меня вопрос Наины, когда я оделся и собрался покинуть ее заведение. — Она ведь там сидит, как ты и приказал, Хозяин!

— Пусть пару дней посидит и подумает! — Грубо отрезал я. — Будет сговорчивее! А то, что-то их стало слишком много за последнее время! Надо же нам узнать, чего они тут разбегались!

Оширка в ответ просто понятливо кивнула и больше вопросов не задавала. А чего спрашивать, ведь она в курсе того, что произошло в магазине Оррии с Главой Дома Тайим. Так что в этом вопросе мне ей ничего объяснять не пришлось.

Мрзины…

Рхыг довольно мурлыкнув поднялся и потянулся. Кошка, покорившаяся своему самцу, просто затихла и ждала его решения своей судьбы. Ведь взяв ее силой, он спокойно мог убить ее. Но сейчас, когда он более-менее успокоился, кот мог мыслить довольно холодно и разумно. Он отлично понимал, что убийство самки из Клана врагов, ему просто ничего не даст. А вот иметь ее своей самкой и взять ее в свой Клан, даст ему некоторый приоритет в возможных будущих переговорах с этим Кланом. Ведь как они бы не бесились, но факт того что случилось они отменить не смогут. Их самка, из верховного рода Клана, стала наложницей Рхыга, и теперь будет ему подчиняться. У них просто не будет выхода, как поддержать его Клан, так как они теперь связаны кровными узами. А они крепче договоров будут. И если еще и родятся котята, то военный вождь Клана Рихт сам кого угодно порвет в клочья за своих внуков. Еще раз потянувшись довольный своими рассуждениями кот осмотрел помещение. Его коты уже наигрались с кошками и довольные ждали, пока он освободится. Он еще раз довольно мурлыкнул, подтолкнув свою самку к двери. Теперь, после такого подарка от разумного Кора, его Долг возрос просто на невообразимую высоту, ведь эта самочка прямой шанс возродить величие его Клана. А это простым спасением жизни и охраной разумного не вернешь. Рхыг недовольно поморщился. Сам он этот вопрос не сможет решить. Ему придется встретится с отцом и Старейшинами Клана, чтобы решить, как ему теперь поступить. Через несколько минут группа мрзинов покинула отделение Гильдии в направлении магазинов, входящих в Гильдию Свободных Торговцев. Среди идущих плотной группой боевых котов можно было различить трех самок. Еще через пару часов, отпросившись у хумана, Рхыг со своей самкой и еще двумя котами покинул планету. Такой трофей, как Ррисса он не собирался подвергать опасности. К тому же, ему нужно было некоторое время, чтобы закрепить результат общения с ней.

Еще через два дня он стоял перед Советом Клана. Рядом с ним стоял и его отец.

— Подскажите, Мудрые, что нам делать? — Вопрос Военного вождя был направлен ко всем присутствующим старикам, которые управляли жизнью Клана в мирное время. — Вы уже знаете, о том, что произошло. Что скажете?

Старики на какое-то время зашептались между собой. Рхыг понимал, что решить подобный вопрос очень непросто. Ведь подобной ситуации никогда на памяти этих стариков не происходило. И решение нужно было принять очень мудрое и взвешенное, ведь от него напрямую зависело будущее всего Клана Кргааш. Память молодого боевого кота углубилась в воспоминания. Когда-то этот Клан был довольно силен, и имел в составе своего флота пару линкоров. Но нескольким Кланам поменьше их сила и мощь была словно заноза под когтем. Объединившись между собой, они предательски напали на них, заранее договорившись с очень сильным Кланом Рихт. Их объединенные силы предательски напали на домашнюю систему Клана, и вынудили их бежать. Теперь у Клана Кргааш была возможность отплатить врагам. Так как, по данным пиратов, ранее объединившиеся кланы снова рассорились, и вражда между бывшими союзниками с каждым днем все больше разгоралась. Но время мести еще не пришло, так как даже сейчас они представляли большую угрозу для выживших. Рхыг снова обратил внимание на стариков. Вовремя, ведь один из них поднял лапу, чтобы озвучить их решение…

— Самку, которую так удачно подарили Клану, оставить в прайде Военного вождя! — Скрипящие слова старого мрзина гулко звучали в тишине большого зала. — Разумный, который сделал такой подарок Клану… Достоин большего, чем просто возврат Долга Крови! Он сделал все, что можно и нельзя для восстановления могущества Клана и мести врагам… Поэтому, Совет Старейшин принимает его в Клан… Как одного из Ведущих Клан… Его семья — наша семья!

Слова, отдающиеся эхом под сводами зала, уже затихли, но присутствующие мрзины старались не нарушать возникшую тишину. Такого еще никогда не было в памяти Клана! Никогда еще чужак не становился одним из Ведущих Клан! Это было признание Кора, одним из Старейшин. Рхыг медленно оскалился. Он сразу понял, что с этим разумным что-то было не так! Ведь Кор просто помогал, и ничего не требовал взамен! Тихо рыкнув боевой кот развернулся и покинул помещение Совета Старейшин. Ему было дано время, чтобы оплодотворить самку. За это время его отец соберет еще с десяток боевых котов, которые должны будут охранять нового Старейшего. По дороге к своей самке Рхыг размышлял, как ему теперь все произошедшее объяснить Кору, который может все происходящее неправильно понять, ведь он не мрзин.

Через два дня легкий крейсер мрзинов отправился в путь, неся на своем борту два десятка до зубов вооруженных мрзинов. Совет Старейшин решил, что негоже Старейшину охранять всего парой десятков котов. Мало ли что придет в голову врагам, если они узнают о том, что Старейшина находится далеко от основных сил Клана. Ведь нет ничего страшнее, чем дать возможность врагу посягнуть на святое — на Старейшину Клана

СБ Федерации Нивей…

Офицер Лир Крам медленно покачивался перемещая вес своего тела с носка на пятку и обратно. Подобное монотонное действие помогало этому средних лет слаксу размышлять над поставленной задачей. А задачку перед ним начальство поставило нетривиальную.

Во-первых, ему необходимо было решить, стоит ли организовывать массированную защиту системы, от надвигающейся угрозы архов.

Во-вторых, ему необходимо узнать, чем именно вызвано такое усиленное внимание к этой системе такой заносчивой расы, как Аграф. Ведь по данным СБ Федерации, Империя Аграф не только активизировалась в части своей скрытой агентуры. Они даже сосредоточили в соседней системе небольшой, но довольно мощный флот, который мог достигнуть этой системы буквально за считанные часы. Все бы ничего, но вот нахождение среди стройных боевых кораблей пары пузатых десантных транспортов навевало нехорошие мысли, тем более, что они применялись только для захвата наземной инфраструктуры. А полное отсутствие поблизости обитаемых планет четко указывает на возможную цель захвата. Планета Свалка!

Если по первому вопросу все более или менее было понятно, то вот со вторым, все было куда сложнее. Зная хитрость и коварство этой расы, слакс отлично понимал, что они постараются скрыть любые следы своего интереса. И именно приближение волны архов к этой системе в частности, вынудило их засветить свои поспешные действия.

Что же именно они ищут или искали на этой планете? И каковы будут их последующие действия. Опытный оперативник привык заранее просчитывать ходы врагов. А все те, кто был не из Федерации, и служил не на ее благо, был для него врагом! Хоть аграфы всегда старались позиционировали себя старшими братьями для молодых рас, он отлично понимал, что все это шевеление неспроста! И именно поэтому он собирался рекомендовать своему руководству, перебазировать в эту систему мобильную базу с флотом сопровождения. Подобная мера поможет ему сразу решить два вопроса.

Первое, обеспечит сохранность источника огромных доходов для Федерации от рынка артефактов от нападения архов.

Второе, заставить занервничать аграфов, которые просто будут вынуждены проявить свой интерес на этой планете. А уж в том, что этот интерес находится именно на этой планете, слакс ни секунды не сомневался. Но вот что именно их настолько интересует, ему еще только предстояло выяснить. Возможно это какой-то артефакт, находящийся в глубине Свалки, ведь не зря они так старательно пытались влезть в доверие к организациям, которые хотя бы частично контролируют поток находок. Слакс поморщился. Так как от всех этих шевелений в самих этих организациях, у него уже голова кругом идет. Мало того, что ему пришлось поставить на место Главу Дома Тирна, который уже настолько обнаглел, что попытался в открытую надавить на свободного торговца. Так еще и информация, что Гильдия Свободных Торговцев, организованная как раз после этого происшествия, совершенно не такая уж и свободная! Руководитель Гильдии, слакса Оррия Нибу, использует в своих личных целях глатх! Это вообще выходит за рамки свободной торговли и попахивает рудниками. Вот только тщательная проверка всей документации Гильдии ничего подобного не выявила. Да, в магазине Оррии действительно работает несколько девушек глатх, но все работают продавцами, и ничего противозаконного за ними не замечено. Более того, проверенные документы подтвердили, что все вошедшие в Гильдию Торговцы самостоятельно распоряжаются своими средствами, и имеют к ним свободный доступ. Если бы было иначе, то можно было бы подозревать обычное закабаление, а так придраться было просто не к чему. Из всего изученного материала, Лир Крам сделал однозначный вывод, что девушка всего лишь стала жертвой своей доброты к глатхам и ее противников, пытающихся очернить Гильдию. А на первом месте в этом списке как раз и стоял Дом Тирна, которому эта новообразованная Гильдия была словно кость в горле! И именно ему было нужно как-то ликвидировать эту угрозу своему бизнесу. Этот Дом уже порядком потрепал нервы оперативнику, так как именно из-за этого расследования ему только сегодня пришлось приглашать к себе в кабинет Оррию Нибу и приносить ей свои извинения. Благо, что девушка оказалась адекватная и спокойно отнеслась к его работе. Более того, она пообещала ему полное содействие, если вдруг ему понадобиться! Такое доверие дорогого стоит. Ведь у девчонки в охране, каким-то неведомым способом затесался десяток боевых мрзинов. Которые, как бойцы ближнего боя, могли очень пригодиться при его работе. Именно поэтому он собирался в ближайшее время выяснить круг интересов Гильдии. Возможно и он сможет им что-либо подкинуть. Естественно не просто так, а за определенный процент. При мыслях о деньгах слакс хитро ухмыльнулся. Все разумные в первую очередь думают о себе и своих близких. А ему скоро на пенсию. Так что ничего предосудительного не будет, если он немного подзаработает на складах СБ, к которым имеет доступ. Приняв такое, довольно важное для себя решение, Лир Крам принялся составлять список запросов и сообщений в Метрополию. У него было еще много работы…

Кор…

Сегодня для меня был просто день сюрпризов:

Во-первых, моя тактика по хитрому закабалению свободных торговцев дала свой результат, пройдя проверку и агентов СБ Федерации Нивей. После которой они вызвали Оррию и извинились перед ней за возможные подозрения. Девчонка, в соответствии с моими инструкциями, постаралась как можно любезнее и с пониманием отнестись к работе СБ Федерации, и пообещала тем полное содействие, со своей стороны. В ответ на подобную любезность, СБ-шник предложил ей поставлять Гильдии некоторые товары, по отдельной цене. Понятно, что эти товары в свободной продаже днем с огнем не сыщешь, и естественно, что мы согласились.

Во-вторых, вернулся Рхыг. И не просто вернулся! Это триумфальное вхождение в помещение, а иначе тот помпезный вид, с которым он вошел, неся в руках короткий кривой клинок, похожий на коготь огромного мрзина, назвать просто нельзя. Потом я уже понял в чем дело. Как оказалось, за все мои деяния на благо Клана Кргааш, меня признали равным Старейшинам этого Клана и приняли в Совет Старейшин. На мой закономерный вопрос: «Почему?». Рхыг просто рыкнул в ответ. Но потом все же пояснил, что старики решили, что тот, кто столько сделал для сохранности их Кланом свободы и чести, не может быть никем, кроме Старейшины. Это подтвердили и два десятка боевых котов, присланных для моей охраны.

А в-третьих, прибыла команда креатов по души моих нежданных гостей. Их боевой крейсер быстро выскользнул из гиперпространства и приблизился к планете. Он еще не успел подойти на безопасную для кораблей его класса дистанцию, когда с него стартовали пара челноков на поверхность планеты. И хоть диспетчер орал на них как резанный, креаты никак не отреагировали на них. Военные уже начали поднимать свои истребители для перехвата и ситуация очень сильно стала накаляться. Потом уже вмешалось СБ Федерации и все стало на свои места. Через пару часов в кабинете начальника СБ Лира Крама девушки были переданы мной лично, под конвоем котов, креатам, что было запротоколировано СБ и самими креатами. Старший группы, так играл желваками на Сирину, что я подумал, что это, скорее всего, ее отец. Так, как и девушка, заметив его, словно потухла и постаралась стать меньше и незаметнее. Немного пообщавшись с ними, в частности рассказав им отредактированную версию, как девчушек выкупили из плена у пиратов, мы расстались с креатами. Но мне очень не понравился странный взгляд пиирки, которая словно исподтишка поглядывала на меня. Расставшись с ними я направился в отделение Гильдии Шалласы, где меня ждал еще один сюрприз — аграфка, запертая по моему распоряжению в карцер, все же решила со мной поговорить. Прибыв на место, я узнал, что все мои подозрения в отношении этой соплюшки оказались не беспочвенны — Арилинира из Дома Торн оказалась действующим агентом разведки Империи Аграф. Вот это была новость! Я даже слегка под ошалел от нее. Но потом симбионт помог взять мне себя в руки. Пришлось как следует подумать, как я могу использовать это знание. Пользы сейчас от этой соплюшки было мало, так как она была просто выпускник их академии, и ни опыта, ни какой-то наработанной агентуры у нее не было. Но как следует поразмышляв, я все же понял, как смогу использовать ее в своих целях. Ведь Империи что-то было нужно на этой планете? Так? Так! Они что-то, или кого-то искали! Пока их не выперли отсюда. Так что кто сказал, что они не продолжат свои поползновения, но уже тайно? Правильно! Никто! А значит мне просто нужно, чтобы она работала под моим руководством! Ее руководство, узнав, что ей удалось под каким-нибудь липовым прикрытием закрепиться здесь, тут же постарается использовать ее в своих целях. И тогда я узнаю, что именно им тут надо. Но для начала, мне нужно убедить ее работать на меня. А как это сделать? Как обычно? С помощью глатх? Нежелательно, ведь ей придется часто работать в стороне от меня. И довольно далеко. А яд глатх, не подкрепляемый новыми порциями, через некоторое время начнет разрушаться и разумный просто начнет сходить с ума. Станет неадекватным. Все это легко лечится в медкапсулах последних поколений, но они сразу же покажут, что именно происходит. Такой вариант развития ситуации для меня категорически нежелателен. Все тщательно взвесив, я решился и решил раскрыть перед ней некоторые карты. В мою пользу играло то, что провал агента на первом же задании, означал его полное списание со службы и разрушение всей его карьеры. Арилинира на это пойти не могла, и поэтому немного покочевряжилась, но все же согласилась сотрудничать со мной. Тем более, что едва она заметила реакцию своего руководства по связи, когда они поняли, куда именно ее занесло, то сразу же поняла, что не прогадала. Ее куратор сразу сменился. И нового руководителя совершенно не интересовала ее легенда, которую мы несколько часов выверяли. Их интересовало, насколько близко она находится к Гильдии (что странно, значит их интерес связан именно с нами?). и как она сможет наладить отношения с котами? Сообщив, что среди котов разлад, и имеются парочка недовольных своим положением, девушка получила еще несколько инструкций. Из которых следовало, что ей необходимо найти один из тех самых детекторов, которыми Дом Тайим снабдил в недавнем прошлом ищеек Дома Тирна на этой планете, и с его помощью отыскать разумного. Которого необходимо эвакуировать с планеты. Это было уже совсем интересно. Но самое интересное было в конце инструкций:

«В случае невозможности самостоятельно провести подобное изъятие разумного с планеты, агенту необходимо выйти на связь с экспедиционным флотом в соседней системе… Адмирал, командующий данным соединением, имеет все необходимые инструкции… Сил имеющихся в этом боевом соединении должно хватить на силовое решение этого вопроса…»

«Что же это за разумный такой, что Империя Аграф готова пойти на развязывание войны с Федерацией?» — Билась у меня в голове мысль. От одного осознания того, что я оказался втянут в какие-то странные межгосударственные разборки, мне становилось не по себе. Попадать между жерновами спецслужб Федерации и Империи мне совершенно не хотелось. Но выбора у меня не оставалось. Так что оставалось только оседлать эту волну и нестись вместе с ней вперед, надеясь не оказаться под ней… И что это за детекторы такие, которые должны были остаться здесь, среди поисковиков. Немного пообщавшись среди торговцев, я выяснил, что некоторое время назад несколько поисковиков хотели сдать в продажу странные детекторы, которыми их снабжал Дом Тирна. Мало то, как оказалось, дом Тиран был готов платить огромное вознаграждение тому, кто сумеет найти то, на что отреагирует детектор. Один из продавцов, на удачу, все же выкупил парочку детекторов. И вскоре передо мной лежало два странных устройства, похожих на браслеты. На которых было всего два индикатора — красный и зеленый. Едва Оррия взяла один из ни в руки, тот пискнул и зажег красный индикатор. Она пожав тоненькими плечами, положила его назад на стол…

— А почему от них пахнет тобой? — Услышал я странный рык от двери, повернувшись к которой я увидел стоявшего в проеме Рхыга. — Эти браслеты пахнут… Тобой…

Я замер…

Встречи в пустоте…

Старший медленно опустился на свой насест и его глаза, в которых уже более десяти тысяч лет назад поселилась вселенская пустота, безразлично воззрились на стоявшую перед ним девушку.

… Поиски привели меня в систему АР-453-С. — Монотонно, словно о чем-то ненужном, докладывала молоденькая аграфка. — Но, к сожалению, находится там аграфам с некоторых пор очень проблематично. Этот идиот, бывший Глава Дома Тайим, умудрился попасться мрзинам с полными карманами ринийской пыльцы… Император был вынужден отозвать всех из той системы…

Услышав про мрзинов Старший тихо хмыкнул. Ему всегда импонировали эти полу разумные животные. Их реакция… нюх… и сила, делали из них очень хороших бойцов. Не таких хороших, как элита Детей Ночи, но очень близко к ним.

— Откуда там взялись эти кошки? — Задал он тихим скрипучим голосом. — Их же в том секторе не должно быть?

— Беженцы. — Девушка равнодушно пожала плечами. — Отстали от своего клана. Стали поисковиками, или как их на той планете называют, ищейками. Так что вреда от них не будет.

— Это хорошо. — Снова проскрипело древнее существо. — А что с Джоре?

— По моим данным, Император Аграф ищет выходы на ту планету. — Девушка задумалась, но потом тихо хмыкнув, продолжила. — Видимо он ему самому зачем-то нужен.

— Дочку спасти хочет. — Многозначительно проскрипел Старший. — Благодаря нашей комбинации, один из дурачков — аграфов, захотел ее на себе женить… С помощью ринийской пыльцы…

— Теперь понятно, почему он так психует об одном упоминании этой гадости! — Понятливо скривила девушка лицо в кровожадной ухмылке. — Он сразу приказал ликвидировать Дом Тайим, а Главу изгнал, едва прослышал про то, что тот пытался закабалить торговку этим веществом.

— Торговку? — Старший впервые за сотни лет проявил искренний интерес. — Какую торговку?

— Обычную… — Снова пожала плечами аграфка, но заметив требовательный взгляд Старшего, пояснила. — Слаксу — перекупщицу… она на Свалке организовала Торговую Гильдию…

— А точно ли она слакса? — Поджал губы Старший. — Может это она Джоре? Какое дело Императору Аграф до какой-то слаксы?

Девушка замолчала и задумалась. Да. В произошедшем совершенно не было смысла… разве что-либо она была Джоре… либо она знала где находится Джоре…

— Отец, простите… — Девушка быстро поклонилась. — Но мне нужно кое-что проверить…

Древнее существо проводило своим мертвым и немигающим взглядом упорхнувшую аграфку.

— Беги… Беги… — Старший тяжело вздохнул и его взгляд снова обратился к темноте за бортом корабля, которая транслировалась на огромный голо экран. — Что за молодежь нынче пошла? Пока не подскажешь ничего сами не видят!

Его память медленно ворошила воспоминания, когда их могучая раса, впервые попала в эту галактику, где они, как все надеялись, получат новые пастбища пищи. Ведь в своей родной галактике они уже пожрали все и всех! Слаще всего для них были разумные существа. И Один из Старейших, оракул, предсказал что здесь они либо найдут свою погибель, либо свое будущее. Но местные жители категорически не пожелали становиться рабами и пищей для них! И объявили им войну. Раса, привыкшая жить просто хитростью и с помощью своих пси способностей, была не готова к такому приему! Оказалось, что местные Высшие, которые именовали себя Джоре, тоже оказались сильными псионами, и сразу раскусили хитрости пришельцев. В течении тысяч лет Дети ночи становились жертвами охоты… трофеями… домашними зверюшками… Да кем их только не делали! Пока однажды, около двадцати тысяч лет назад, аграфы подло не нанесли свой удар в спину хозяевам. Мало кто сейчас помнит, что они были искусственно выведены для постельных утех Джоре, и по сути своей были простыми игрушками. А он это помнил… хоть тогда и погибли все Старейшие… И его просто некому было перевести на новый уровень — Патриарха… Древнего… Да он был согласен и на простого Старейшего! Но некому! Они все были уничтожены! Он тихо скрипнул зубами. Но одна надежда до сих пор жила в его душе, какой бы она темной и мертвой не была. Глубоко в неизведанном регионе (неизведанном — для нынешних рас), находилась военная база Джоре. Возможно на ней были ответы. Но Дети Ночи никак не могли на нее попасть, ее защита испаряла любой корабль, кроме того, который бы доставил к ее шлюзу чистого Джоре. Как ее Искинты определяли наличие представителей этой расы, для древнего создания было загадкой. Но найти решение для того, чтобы расколоть этот Крепкий Орешек, он просто обязан, ведь ему просто необходимо ДНК Старейшего, и тогда он сможет продолжить свое шествие по иерархии своего вида. Сейчас, таких Старших как он в их расе скопилось почти сотня, так как при достижении определенного возраста их нужно было переводить на следующую ступень. А вот Старейшего не было… ни одного… Он снова вздохнул… Пока что про эту базу знал только он, все остальные Младшие, которые с ним тогда были, погибли при попытке штурма. Хуже было то, что скоро ему предстоит переводить на следующую ступень свою дочь — а это для него чревато проблемами, ведь она в курсе охоты на Джоре. И сможет выйти из-под его контроля, и сама начнет охоту за ним. А ему очень хотелось быть единственным Старейшим. Ведь на эту ступень только Старейшим может перевести другого представителя их расы. Причем не вынуждено, а только добровольно. И если в Старшего переводить нужно обязательно, то Старейший это не просто звание — это награда! Поэтому ему нужно спешить… Но спешить так, чтобы никто больше из Старших не знал о его интересе…

Девушка, покинувшая только что зал со Старшим своей Ветви, медленно оглянулась, и, убедившись, что она одна, ухмыльнулась…

— Жди… Жди… — Ее короткий смешок, был словно паутинка в темноте, настолько невесом и неслышен. — Я тоже хочу быстро стать Старейшей! Мне не хочется тысячи лет ждать, пока ты захочешь меня возвысить!

Нервно оглянувшись она быстро пошла по пустынным коридорам древнего корабля. Настолько древнего, что он еще помнил межгалактическую пустоту. По сравнению с ним, все эти Старшие и Младшие, были всего лишь не развитыми особями на клеточном уровне. Его общий возраст насчитывал миллион лет. Когда — то построенный миролюбивой расой для исследовательских целей, он переходил от одной расы к другой, пока не попал сюда с новыми хозяевами. Никто не мог сказать по каким принципам был построен его корпус, или его двигатели. Но он единственный из кораблей армады Детей Ночи пережил ту охоту, которую открыл на них Джоре. И теперь, словно неведомый левиафан, притаился в одной из промежуточных систем. Но все это совсем не интересовало девушку, которая быстро пробежала по его коридорам и, сев в легкий крейсер разведчик, покинула его. Ее кораблик, быстро разогнавшись, покинул эту систему, направившись в Империю Аграф. Она, конечно могла направится на планету Свалка напрямую, но проблема была в том, что запрет для аграфов, на посещение системы, касался всех представителей этой расы без исключений. И ей сначала нужно было как следует все продумать, прежде чем соваться на эту планету. Она, имеющая тысячелетний опыт интриг, не верила, что Император Аграф так легко сдастся. Скорее всего его аналитики сейчас ищут подходы к этой планете. Так что ей ничего не стоит постараться попасть в эту струю. Ведь им нужен будет опытный оперативник, а кто это может быть, как не командир звезды Тихих, знаменитых убийц — диверсантов Империи. Лаариила Риллиан медленно раздвинула свои губы в очаровательную улыбку, которую немного портили длинные тонкие клыки, выглядывавшие из-под ее верхней губы. Ее настроение слегка портил тот факт, что отец быстро прочувствовал нужное направление поисков. Ведь она старалась незаметно обойти это направление, но родовой запрет, который не давал Младшему лгать Старшему, вынудил ее рассказать все ему. И теперь она не сама вышла на возможный след чистого, а по его указке. Этот вариант развития событий хоть и был для нее нежелательным, но все же был ею предусмотрен, поэтому и не являлся неожиданным. Ее кораблик быстро несся сквозь гиперпространство, пожирая парсеки межсистемного пространства. Единственное что ее очень сильно раздражало, так это приближение к той системе Роя Архов. Эти насекомые, своей тягой к уничтожению всего живого, настолько уменьшали самый нужный фактор — время, что у нее просто не оставалось выбора. Девушке ничего другого не оставалось как самой выйти на Императора и предложить ему свои услуги. Ведь она не имела никакого отношения к Великим Домам Империи, так что никакой угрозы для Императора она не несла. А вот о том, как она собирается распорядиться чистым Джоре, когда его схватит, Императору знать не нужно! Вспомнив о его дочери, девушка внезапно нахмурилась. Она и раньше подозревала, что ее отец каким-то образом причастен к происшествию с дочерью Императора. Зато теперь, после его оговорки она знала это точно! То-то этот идиот, который использовал ринийскую пыльцу на принцессе, так орал о том, что его просто подставили и о каком-то заговоре. Но его, как водится, уже никто не слушал. А оказалось все гораздо прозаичнее. Наверняка отец, с помощью Младших, подбил этого безнадежно влюбленного в принцессу аграфа на этот довольно мерзкий поступок, пообещав ему защиту и помощь. Расчет прост — принцесса попадает под влияние аграфа, который служит Старшему. Попробуй не послужи, когда в любой момент могут раскрыть правду об произошедшем? И тогда Дети Ночи просто займут все высшие посты в Империи… А потом и сам трон… Целая Империя рабов! Но, к его сожалению, план провалился. Охрана заметила произошедшее, и девушке быстро накинули на голову черный колпак. Так, что она даже не успела пройти привязку. Где она теперь — никто не знает. Да и не особо интересуются, ведь теперь она не сможет быть полноценным разумным, так как привяжется к любому разумному, кого увидит первым. Так что теперь судьба этой девушки предрешена. Вечная изоляция… До самой смерти… даже отец не сможет ей показываться на глаза. Дитя Ночи нервно передернула плечами. Не смотря на весь свой жизненный опыт тысячи лет, ее подобная перспектива просто пугала до дрожи, ведь жизненный цикл представителей их расы мог быть практически бесконечен! Отец рассказывал, что межгалактическое пространство их раса пересекала в криокапсулах, за десятки тысяч лет. Но вот те, кто пилотировал эти корабли, уже к тому времени имели возраст не менее двадцати — тридцати тысяч лет. Это были самые могучие Старейшие их расы. Но они слишком уж понадеялись на свое могущество, когда напали на первый же корабль расы Джоре. Они выпили досуха его экипаж, и проследовали дальше. Но вот на искинт атакованного корабля никто просто не обратил внимания, а зря! Искинты у этой расы обладали некоторыми возможностями и свободами. Поэтому оставшись в одиночестве, искинт корабля, на котором погиб весь экипаж, быстро составил рапорт и отправил его в центральные миры своей расы. И через пару дней, флот вторжения их расы (О’мни — иал, как они себя называли до того) был встречен боевой армадой автоматических кораблей Джоре. И вся пси сила Древних О’мни — иал оказалась бессильна перед кристаллическими убийцами, которые имели недвусмысленный приказ— УНИЧТОЖИТЬ ПРИШЕЛЬЦЕВ! Битва была страшной! Межгалактические транспорты расы, привыкшей полагаться на свои пси возможности оказались совершенно не готовы к полноценному боевому столкновению. И поэтому им пришлось отступить! Вернее, бежать… бежать сломя голову! Потому что их просто и бескомпромиссно уничтожали! Попытавшись выйти на связь с флагманом Джоре, главный корабль Старейших, просто привлек к себе внимание противника, который с огромной радостью превратил его в раскаленную плазму. Последним приказом Древних было — рассеяться по галактике, и возродить расу! Все уцелевшие корабли бросились в разные стороны. Некоторые прыгали в другие системы… потом, обрывали прыжок в процессе перехода и выйдя в обычное пространство начинали движение в другую сторону в обычном космосе, стараясь сбить противника со следа. Их не пугали тысячи лет, которые нужно было потратить на движение к ближайшей системе в обычном пространстве, ведь в их распоряжении была вся Вечность! Если они конечно выживут. Таких уцелело больше всего… Тех же, кто прыгал от планеты к планете, гоняли словно проклятых из одного угла галактики в другой, и как результат, всех уничтожили. Когда погибли самые сильные из Детей Ночи, Джоре сами включились в эту увлекательную охоту. У них даже был рейтинг наград, для особо удачливых охотников. А пойманных Младших, они превращали в домашних зверушек. Со временем от некогда могучей расы, не знавшей поражений, остались одни ошметки! Жалкие черви, прячущиеся в тени! Боящиеся показать себя… Теперь, когда раса Джоре полностью уничтожена, они наконец-то могут выйти на свет, и показать этой Галактике лик истинных хозяев! С такой мыслью девушка задремала. Полет ей предстоял долгий, и тратить зря силы она не собиралась…

Находка…

Я задумчиво вертел в руках этот наручный сканер, который был мне очень знаком. Именно такой сканер был обнаружен мною у главаря той команды ищеек, которые когда-то подстрелили меня на Свалке, а потом ее и загоняли как какого-то зверя. Мне тогда повезло, и я смог выбраться из той переделки живым. Вот значит почему они гнались так за мной! Именно из-за этого сканера, который почему-то реагировал на мое ДНК. Но почему? Это конечно же можно было бы проверить, но…

«Стабилизация и развертывание симбионта „Колонист 4“ закончено на сто процентов! Для изучения свойств и возможностей симбионта рекомендуется изучить технические параметры и базу по симбионту… Начинаем загрузку имеющихся на симбионте баз данный для обучения „Техника“ … Время загрузки… распаковки и изучения баз займет тысячу четыреста часов…» — Внезапно прозвучал у меня в голове чужой голос. Я медленно выдохнул. Как оказалось, я все это время сидел затаив дыхание. Наконец-то мой симбионт запустился в работу на все сто процентов. Оказалась какая-то странная версия «Колонист 4»! Я такую не знаю, но меня-то это и особо не интересует. Я быстро открыл данные по своему симбионту…

Чем больше я изучал техническую документацию про установленный у меня симбионт, тем больше офигевал (ну по-другому не скажешь). Этот симбионт был вариацией нейросети. Только в отличии от нейросети, являющейся узко специализированным устройством, симбионт мог выполнять целую серию возможностей. К примеру:

Нейросеть «Пилот» — развивала реакцию, скорость обработки информации, поступающей от сенсоров корабля.

Нейросеть «Ученый» — давала возможность носителю обрабатывать огромные массивы данных, проводить анализ и получать результаты.

Нейросеть «Инженер» — давала и развивала возможность работы с различными устройствами. По сути она была переходным вариантом между «Пилотом» и «Ученым».

Порядковый номер нейросети — это по сути был то уровень поколения устройств и механизмов общего стандарта Содружества, которые мог использовать носитель.

Но самой большой проблемой для разумного при установке нейросети было необходимость наличия у него необходимого уровня интеллектуального индекса. И чем выше было поколение нейросети, тем выше должен был быть этот индекс! Это был самый настоящий Бич Содружества. Ведь таким образом луди с невысоким интеллектуальным индексом просто оказывались за бортом цивилизации в виду того, что они просто не могли использовать даже простейшие устройства. Ведь чем выше уходили поколения развития технологии в Содружестве, тем выше нужен был уровень интеллекта.

А вот у симбионта таких проблем не было. Он мог устанавливаться даже десятилетнему ребенку, в отличии от нейросети, которая ставится только на полностью сформировавшийся мозг носителя, то есть, при достижении им минимум восемнадцатилетнего возраста. И ко времени достижения совершеннолетия симбионт подготавливал и развивал мозг носителя под необходимые нужды. Симбионт, доставшийся мне, был специально разработан для первопроходцев на новых планетах так как совмещал в себе самые различные возможности:

Пилотировать различные транспортные средства, начиная с грузовых глайдеров, заканчивая космическими левиафанами класса линкор…

Работать с различным оборудованием начиная с медицинского, заканчивая инженерным или исследовательским…

Использовать все разновидности устройств, в зависимости от изученных баз.

Все это было бы очень хорошо, только вот где мне брать эти самые базы? Да и само наличие такого установленного и полноценно работающего симбионта в моей голове либо делало ее бесценной… либо, наоборот, обесценивало ее — это смотря с какой стороны посмотреть? Ведь стоит только кому-нибудь узнать про подобное чудо, меня тут же приговорят к смерти. Так как за последние тысячи лет не было ни одного разумного, у которого спокойно бы установилась и заработала Нейросеть Древних, именно так ученые называли симбионт. А уж заикаться про то, что смог считать их же базы и поставить на изучение, могло стать пожизненным пропуском в секретнейшие лаборатории, причем в один конец, и то в качестве подопытного кролика. А вся беда была в несоответствии генокода разумных, мозг которых отторгал симбионта. И, хотя сейчас ученые бились над разработками бионейросети, на основе симбионта, но и от старой проверенной работы наноботов, отказываться пока не собирались.

«А не из-за этого ли за мной охотятся? — Внезапно мелькнула у меня в голове заполошенная мысль. — Моего генокода? Ведь тогда меня украли чуть ли не сразу после моего посещения медкапсулы в приюте? Потом, этот сканер отреагировал на мою кровь… и те, кто хотел меня сначала просто убить, принялись меня гонять по Свалке и хотели взять живым! И теперь это?»

Заказ пиратского Клана на поиск подозрительного хумана, так же красиво вписывался в происходящие со мной странности. Хотя мне и удалось сбить их с моего следа, выжившим наследником уничтоженного Дома. Но вряд ли это мне удалось сделать навсегда, скорее всего они теперь наймут кого-то другого. Да и откуда-то у аграфов были мои данные, ведь тот Глава Дома, которого взяли в магазине Оррии с ринийской пыльцой, не просто так и не случайно забрел в него. Он заранее с ней созванивался и искал каких-то исполнителей для секретного дела. Все больше и больше нитей внимания сходились на мне, и естественно мне подобное внимание не сильно нравилось.

Я медленно вращал в руках устройство этих ушастых выскочек, аграфов.

«Это ведь надо было так вывернуться? — Мысленно хмыкнул я, разглядывая простенький с виду сканер. — Внутрь заложено только одно ДНК и все… всего два варианта ответов — Да… Нет… и все! Хитрецы! Вот только вам я зачем? Ведь вы и так ведете свои корни от Древних… Или нет?»

Внезапно у меня в голове сверкнула догадка. Если у этих ушастиков возникли такие же проблемы с распознанием генетического кода, как и у остальных рас? Ведь за тысячи лет, и они могли отклониться в своем развитии от генетического Эталона… Я тихо скрипнул зубами. Про зазнайство и снобизм этих разумных по территории Содружества ходили целые легенды. А про то, что эти снобы и не собираются со мной договариваться и дружить, говорили их попытки поймать меня как какое-то животное. Пока что мне удавалось уходить из расставленных ними на меня ловушек, но вот вопрос — долго ли продлится мое везение? Сейчас со мной мрзины с их чутьем, но и они ничего не смогу сделать, если эти ушастые гады подгонят к планете эскадру, или даже флот. Ведь и у их клана итак большие проблемы. Я тяжело вздохнул и задумался. Какое-то время назад нам удалось наладить общение с представителем СБ Федерации, который обещал некую помощь. И я попросил его о возможности хоть как-то усилить мою охрану, мрзинов. В ответ этот жук только рассмеялся и заявил, что если я хочу усиления мрзинов, то мне нужно чаще по Свалке шастать… Особенно по северному сектору. Почему он так сказал, я так и не понял, но экспедицию в тот сектор я все же начал собирать. Место было отдаленное от моих обычных угодий, поэтому я готовился тщательно. Старательно подбирая все то, что могло мне пригодится. Так я мыслями снова вернулся к Свалке…

Через три дня в сторону северных секторов Свалки выдвинулась наша небольшая группа, состоявшая из пяти разумных. Четырех мрзинов и меня. Хоть команда была довольно сильная, но помня о возможных проблемах пути, мы двигались осторожно, и внимательно присматривались ко всем возможным приметам, которые могли бы нам указать на возможную опасность. Я помнил про того песчаника, который на моих глазах сожрал двух ищеек. И когда мы пару раз наткнулись на такие-же приметные места, мы их аккуратно обошли. Правда, когда я приказал обойти их, то буквально кожей почувствовал недоумение, которое не скрываясь излучали мрзины. Но на одном из них мы наткнулись на ищейку, который попытался пробежать через такое место, причем схитрил, и пошел по краю. но песчаник не оставил ему шансов, захлестнув его щупальцами и потащив в центр, где видимо располагалась его пасть. Мы, конечно, могли бы пройти мимо, ведь на Свалке каждый сам за себя. Но этого молодого паренька я уже как-то видел в нашем магазине, а значит это были деньги Гильдии. Поэтому я стал стрелять плазмой в центр площадки. Мрзины поддержали меня огнем из своих бластеров. Хоть песок и защищал тварь в какой-то мере, но ей видимо совершенно не понравилось подобное обращение, и она, бросив жертву, попыталась достать нас. Вот тут — то мрзины и показали всю свою хищную натуру и грацию. Уворачиваясь от стремительных бросков щупалец твари, они своими клинками отсекали их. Впервые за все время столкновений с ней я услышал от нее какие-то подобия звуков, если это дребезжание битого стекла можно назвать звуками. В конце концов, твари надоело нести потери, и она затаилась в глубине песка. Оттащив в сторону подраненного паренька, я внимательно его осмотрел. Ранения у него были странные, словно его тело рвали небольшими крючками. А это означало, что на щупальцах есть крючья, которыми тварь словно закрепляет захват жертвы, и самостоятельно вырваться от нее не получится. Быстро перевязав его раны, я с помощью МК-шки привел его в чувство и отправил назад в город. Ведь в таком виде он просто не мог продолжать поиск. По немного обалделому взгляду парня я понял, что он не ожидал получить помощь от мрзинов. Подумав об этом, я грустно улыбнулся, вспомнив Сзуна. Дождавшись пока паренек скроется из вида, мы продолжили свой поиск, отмечая на своеобразной карте опасные места и обнаруженные проходы. Так далеко в глубь Свалки еще никто не заходил. Медленно двигаясь вперед я все время размышлял, на что именно пытался намекнуть мне сотрудник СБ Федерации? И только когда я за очередным поворотом увидел громадину бугристого шара посадочного модуля мрзинов, я понял на что он мне намекал. Судя по имеющимся размерам на поверхности, этот модуль был не менее трехсот метров в диаметре! Реакция котов — же была далеко не однозначной, особенно когда они рассмотрели его клановую раскраску, они тихо шипели, переглядываясь между собой, так, словно это какая-то легенда для их мира. Я приказал им внимательно осмотреть территорию вокруг этого модуля по окружности, мало ли какая гадость могла тут поселиться. При осмотре корпуса были обнаружены повреждения и пробоины, нанесенные явно чем-то довольно мощным. Сквозь одну из таких пробоин я и решил проникнуть внутрь этого очень уж интересного кораблика. Почему интересного спросите вы? Да потому, что модуль явно посадочный, а вот его размеры превышают даже легкий крейсер! Это же какой носитель для него должен быть? И если этот модуль здесь, то где тогда сам носитель? Если на Свалке, то толку от него мне и моим котам не будет, так как с планеты его не поднять. А вот если он где-то в космосе притаился — то это уже совсем другая история. «Так он же устаревший!» — Скажете вы, и будете правы. Вот только мрзины, немного по-другому рассуждают в данном вопросе. Им главное, чтобы была основа для корабля, а все остальное можно и обновить! Оружие… двигателя… силовые щиты… а сам корпус у их кораблей всегда максимально бронирован, и в некоторых случаях старая броня получше новой будет! Ведь когда-то эта раса имела доступ к тем ресурсам, которые сейчас им могут разве что сниться. Особенно если говорить про Клан, который был изгнан со своей территории. Так что я аккуратно двинулся внутрь модуля, внимательно все вокруг проверяя своими сенсорами. Естественно, что вперед я послал своих дронов разведчиков, управляя ими через коммридер. Судя по картине, открывшейся передо мной через их камеры, на борту была какая-то битва. И притом между мрзинами, так как я видел целые горы останков котов, в буквальном смысле сцепившихся между собой в смертельной схватке! Что тут произошло, я точно сказать не мог, поэтому приказал моим мрзинам не подниматься на борт, пока я не выясню причины произошедшего. Мало ли что могло произойти — начиная с банального бунта, заканчивая космической чумой, подхваченной на одной из планет… Поэтому рисковать своими котами я не хотел. Задраив намертво свой скаф, я медленно двигался по коридором этого погибшего космического странника. Силовое поле сплошным коконом окружало меня, защищая от возможных атак защитной системы кораблика, хотя, судя по выдранным с мясом паре оборонительных турельных излучателей, попавшихся мне на пути, она могла и вообще не функционировать, но рисковать мне своей шкуркой не особо хотелось. Коридоры сменяли друг друга, а картина не особо менялась — буквально каждый метр был завален останками погибших мрзинов. Причем, насколько я разбирался в их клановых раскрасках, несколько кланов атаковали представителей одного клана, видимо хозяев корабля. Эти коты выделялись даже в усохшем виде от своих соперников своими размерами — самый маленький среди них был минимум на полторы головы выше своих врагов. Да и фигуры их должны были быть крупнее. Если Рхыг был элитой среди своих, то эти были элитой среди элиты. Все как на подбор. Поэтому враги и нападали на них минимум по пятеро на одного, и то, они умудрялись всех забрать с собой, погребенные под телами противников. Дойдя до центрального зала кораблика, я заметил в центре большую горку останков мрзинов. Видимо здесь погиб самый сильный мрзин из защитников, так как такой кучи трупов я еще не встречал. Аккуратно приблизившись, я заметил довольно красивый клинок, торчавший из спины доспехов самого верхнего тела, если так можно было назвать эти высохшие останки. Все лезвие клинка покрывали симметричные узоры, сияющие золотом. Медленно перевернув тело, я осторожно освободил рукоять меча. Как ни странно, но рукоять была простая. Без вычурных вырезов под лапу хозяина, так что даже я мог им пользоваться. Правда для меня этот меч становился двуручным, а его бывший хозяин им пользовался одной лапой. Разворошив гору останков, я достал хорошо сохранившиеся ножны и постарался как-то закрепить их на спине. Уж очень он мне понравился. Осмотрев останки бывшего хозяина «Клыка», так я решил назвать меч, я заметил у него еще один меч. Точно такой же, только покороче. Забрав и его, я прикрепил его рядом с первым. Теперь я был вооружен словно мрзин из благородного сословия! А что? Называют меня Старейшиной, ну так и буду изображать! Я тихонько хмыкнул своим мыслям. Второй клинок, в пику первому, я назвал «Коготь». Продолжая осматривать останки этого, далеко не простого мрзина я обнаружил на его лапе странный браслет, на который отреагировал мой симбионт.

— Обнаружен наручный искинт Древних! — Внезапно раздалось у меня в голове. — Искинт полностью активирован и работоспособен. Произвести привязку к носителю? Да… Нет…

Естественно я сказал да. Но потом у меня все же появились некоторые сомнения…

— Симбионт! — Задумчиво проговорил я, разглядывая мерцающий разноцветными огоньками искинт. — А почему ты его назвал искинтом Древних? Он не имеет отношение к твоим создателям?

— Это устройство хоть и имеет схожие протоколы с техникой моих создателей, но оно создано гораздо раньше, неизвестной расой, которую даже они называли Древними! — словно в упрек моей недогадливости проворчал симбионт. — Обратите внимание, на то, что оно фактически создано из единого кристалла! Такой технологии даже у них не было! У создателей существовали легенды про то, что эта раса могла выращивать разумные кристаллические корабли. Сами себя они называли — Хассур!

Это уже было интересно. Даже очень! Я осторожно надел этот живой кристалл на руку. Поиграв огоньками устройство сжалось, словно обняв ее, и я почувствовал внезапный укол…

— Забор генома произведен… привязка устройства к носителю окончена… — Пробурчал симбионт. И для меня словно распахнулся огромный горизонт… я ощущал себя, но так же я ощущал практически весь посадочный модуль мрзинов… я видел всех, кто умер на этом корабле и мог спокойно сказать, что вся бортовая система защиты не функционирует… Более того, когда я только подумал он том, откуда мог прилететь этот модуль, поверхность планеты словно отпрыгнула от меня и я помчался прочь от нее… вглубь астероидных поясов… в самой мешанине камней я словно остановился… меня начало медленно вращать, пока мой взгляд е остановился на странно округлом астероиде… Когда я проявил к нему интерес, его изображение подсветилось и рядом стали появляться колонки цифр и обозначений, которые тут же принялся переводить симбионт. Это был корабль стандартного для мрзинов шаровидного облика. Вот только они не строят таких гигантов! Ведь его диаметр превышал пять километров! А если быть более точным, то его диаметра составлял — пять километров пятьсот метров! Это же целый дредноут мрзинов! Но откуда он мог здесь взяться? Когда я, виртуально, возвращался назад, то понял почему сотрудник СБ Федерации направил меня в эту часть Свалки. И причиной для этого был не разбившийся посадочный модуль, а пара довольно крупных шаровидных кораблей, которые лежали на поверхности планеты немного дальше от него. По приблизительным размерам это были пара линкоров. Просто их форма была видна очень далеко, даже с орбиты планеты спутники, которым мешали аномалии, все же смогли их заметить. Еще раз осмотревшись, я поднял с останков этого Главного мрзина (а никто другой не мог бы носить наручный искинт Хассур), и пошел к тому пролому, через который проник сюда, и где меня ожидали мои коты. Мне очень сильно хотелось их расспросить про тот корабль, притаившийся в астероидном поясе. Ведь известно всему Содружеству, что мрзины могут строить линкоры и даже тяжелые линкоры. А вот про такого гиганта, как тот корабль я слышу впервые! Если представить мощь его боевых батарей, то можно просто ужаснуться. Ведь если простые тяжелые лазерные батареи их линкоров заставляют уважать силу котов, то что говорить про подобного космического левиафана. Даже вооруженный такими же по силе батареями он будет нести их в десятки раз больше и его бортовой залп будет превышать все то, что мог предоставить противник. И все это, не учитывая их истребители и торпедоносцы, которые обычно всегда базировались на их кораблях. Авиагруппа на таком гиганте должна быть не меньше пары сотен малых кораблей. А уж про абордажную команду и говорить — то нечего… Несколько сотен котов, кого угодно в могилу вкатают!

Размышляя подобным образом, я вышел из пробоины. А вот снаружи меня встретили удивленные морды котов. Если сказать, что они были удивлены, то это не сказать ничего, ведь их выкатившиеся глаза и отвисшие челюсти просто вопили о крайней степени удивления. Особенно был удивлен сам Рхыг. Он просто тыкал своей лапой в пояс, который я нес в руке и что-то нечленораздельно шипел. Остальные коты от него не сильно отличались. Я уже было подумал, что они просто двинулись мозгами от ожидания, но появления стаи крупных крыс, внесло свои коррективы. Заметив появление этих довольно крупных тварей, Рхыг что-то рыкнул, и мрзины выхватили клинки. Я так и не понял почему они не воспользовались своими бластерами, но то что произошло дальше, меня удивило еще больше. Стая крыс была в буквальном смысле изрублена на фарш! Коты в каком-то странном исступлении набросились на тварей и рубили их, пока самый большой кусок от их тел не превышал толщину моего большого пальца. Такое зверство в их исполнении я видел впервые! Немного погодя окровавленные, но уже слегка успокоившиеся, коты подошли ко мне…

— Где ты это взял? — Рхыг выглядел ужасно, но его абсолютно не интересовало, что в таком виде, с забрызганной кровью мордой, он выглядит словно какой-то монстр из ужастиков. — Этого здесь не должно быть!

— Чего именно здесь не должно быть? — Я глупо усмехнулся, подразумевая Свалку, показал сначала браслет-искинт, а потом и Клык. — Этого? Или этого?

Луше бы я этого не делал! В Рхыга словно демон вселился. Он рухнул на землю и принялся посыпать землей окровавленную голову, дико при этом завывая. Остальные же коты просто рухнули рядом с ним на колени. А мне ничего другого не оставалось как просто стоять и смотреть на все это представление. Я стоял и непонимающе хлопал глазами. Ведь я еще не знал, что все эти вещи, по легендам мрзинов, когда-то принадлежали Древнейшему, хоть и довольно малочисленному, из их Кланов, который считался даже среди их Кланов Высочайшим. Лучшие из лучших служили ему, принося таким образом честь и славу своим Кланам. Но однажды корабль, служивший им домом, исчез. И легенды говорили, что тот Клан, что найдет корабль и реликвии Древнего Клана, станет Величайшим. Я узнал об этом позже, а пока мне пришлось некоторое время наблюдать за беснующимся мрзином, не зная, чего можно еще от него ожидать. Позже, когда мрзины пересказали мне свои легенды, я понял все. А как тут не понять? Ведь отдав такой корабль, как дредноут, любому из кланов, я его сделаю самым мощным и сильным. За информацию о местонахождении такого корабля, любой из Кланов пойдет на все возможное и невозможное. Но почему-то у меня создалось дикое впечатление, что дредноут каким — то непостижимым образом связан с наручным искинтом, который я нашел в груде останков и уже привязал к себе.

«Вот же… — Мысленно чертыхнулся я. — Что же мне так не везет?»

Еще бы я не ругал самого себя, ведь в погоне за технологиями Древних рас, я сам себя обрек на новые преследования. Если тот дредноут связан с искинтом, который я уже привязал и настроил на себя, то теперь без меня он просто бесполезен… ну или пока я жив! А мне оба этих варианта развития событий не обещают ничего хорошего! Так что еще один секрет в мою копилку. Для решения одного из них, я попросил Оррию и глатх поискать информацию о воспитаннике городского приюта Коре. Ведь как-то меня там регистрировали и медосмотр я там проходил, значит должны сохраниться хоть какие-то данные? Пока я так размышлял мои коты пришли в себя и собравшись в стороне о чем-то принялись шептаться. Я настороженно присматривался к их поведению, но никакой угрозы с их стороны просто не ощущал. Соответственно их опасаться мне не стоило. Тем более, что найденный дредноут я все равно отдам их Клану. Этот вариант для меня самый предпочтительный по двум факторам:

Во — первых, они уже доказали мне свою верность и адекватность в решении вопросов. Более того, их помощь для меня была неоценима, когда они перехватили аграфа с ринийской пыльцой.

Во-вторых, они объявили меня Старейшиной своего Клана, а это накладывает на меня некоторые обязанности, по сохранению и возрождению Клана. А значит это будет просто еще один вклад в возрождение его могущества. Кроме того, этот действие еще больше привяжет их Клан ко мне. А такие бойцы мне не помешают, ведь они уже сумели понять, что сканеры были настроены именно на меня? Мало ли кто еще захочет открыть на меня охоту. Пока я не знаю по какой причине за мной охотятся все, кому не лень, то вооруженное прикрытие из боевых котов, мне помешает… Совсем не помешает!

Немного посовещавшись, Рхыг подошел ко мне, сидевшему возле импровизированного костерка и медленно жующего свой паек.

— Старейший! — Он медленно наклонил лобастую голову. — Нам необходимо найти «Рхаадрир»! Он просто необходим Клану!

Я задумался, глядя на этого простого, но в тоже время довольно опасного боевого кота. Я и так понял, что «Рхаадрир» — это дредноут. И что он нужен Клану. Но вот как все это преподнести котам? Вот вопрос вопросов!

— Я знаю! — Коротко ответил я ждущему от меня решения коту. — И я его уже нашел! Как только мы вернемся в город, отправимся к нему!

— Он здесь? На планете? — Узкие зрачки Рхыга резко расширились, еще бы, ведь от дредноута лежащего на планете толку не будет! — Но…

— Нет! — Резко прервал я стенания кота, уже начавшего терять надежду. — Он в космосе! Просто спрятан! И я знаю где!

Кот резко и довольно фыркнул и вернулся к своим. Немного пошептавшись они разбились на пары для дежурства. Двое разошлись слегка в стороны, для несения дозора, а оставшиеся легли отдыхать. Но даже во время отдыха они не откладывали далеко от себя оружие.

Креаты…

«Креаты… эта раса всегда, с самого первого момента своего появления на просторах Содружества, а тем более, после своего присоединения к нему, выделялись среди многообразия гуманоидных рас. Эти высокорослые четырехрукие бойцы, всегда поражали своими возможностями. Великолепная реакция… скорость и сила, делают из них не только великолепных бойцов, но и пилотов. А отлично развитые интеллектуальные способности и аналитическое мышление, позволяет им достигать немалых высот не только на военном поприще, но и в научной среде. Все это наталкивает нас на мысль о искусственно происхождении этой расы, которую вполне могли вывести как охранников и телохранителей. Тайна создания Храма, основополагающей организации в их обществе, настолько глубоко уходит своими корнями в прошлое их расы, что его просто невозможно отделить от них. Тайна возникновения этой расы, а также их симбиоз с расой пииров, которых, не смотря на внешнюю и физическую разницу, креаты признают своими младшими родственниками, просто не могут не привлекать внимание. Боевые группы Храма, в состав которых входят также, и специалисты пииры с их развитыми эмпатическими способностями, стали настоящим бичом для пиратов самых различных рас и мастей…» — выдержка из научного доклада «Многообразие рас Содружества и их особенности» …

Сирина молча стояла в каюте своего отца, который и командовал той группой, прибывшей за ней и Ринной на Свалку. Но сейчас он был не отцом. Он был следователем, который пытался расследовать причины попадания девушек в плен к пиратам, который едва не закончился для них катастрофой. Она тоже отлично понимала, что если бы не случайность, они бы не попали в руки к этому странному разумному Кору, который не стал даже требовать какой — либо благодарности от их семей, хотя и мог бы, чего уж тут скрывать! а просто вернул их в руки группы прибывшей за ними. Более того, он не стал их просто освобождать, а предпочел вызвать с их родной планеты опытных бойцов, для сопровождения девчушек домой, к родственникам. Видимо он просто не захотел рисковать ими, ведь они могли снова попасть в какую-нибудь переделку. Все это говорило в его пользу, но отец был неумолим. Он пытался найти в словах девушки и в произошедших событиях хоть малейшую зацепку, указывающую на то, что именно Кор причастен к похищению девушек. Ведь ее отец, старший офицер СБ Храма, Хадрун, был довольно значимой фигурой среди креатов, и загнать его подобным образом в долг могли попытаться многие враги Храма. И главная проблема в том, что он просто не смог бы отказать в помощи тому, кто спас его дочь, ведь Долг, особенно касающийся спасения жизни и чести члена семьи, был просто Священен! А тем более, когда он касался родного ребенка! Из-за своей работы и ее специфики, Хадрун не верил никому! А тем более не верил в различные чудеса и удачу. А тут… Все прямо кричало, что в этом деле все не так уж и просто, как его пыталась уверить Сирина. Ведь она была еще молодой и наивной девушкой. А он уже не раз сталкивался с циничностью и холодной расчетливостью разумных. Храм был словно бельмо на глазу у самых различных организаций. Ведь его воины были способны в бою легко справляться даже с абордажными дроидами. Мало кто знает, что при абордаже, ввиду возможности нанести серьезные повреждения кораблю, которые могут привести к фатальным последствиям, тяжелое оружие не применяется. В основном легкое и холодное. Те же клинки креатов часто оказываются решающим фактором в захвате корабля. Кроме них еще только мрзины могут активно использовать клинки. Именно наличие мрзинов в охране Кора и натолкнуло старого матерого СБ-шника на подозрения. Ведь коты, а тем более относящиеся к высшей иерархии Клана, а у парня в охране был минимум один такой, не будут без особых причин охранять постороннего разумного. А тут их практически десяток! И кто же такой, этот Кор, что у него такая охрана? И кто может так легко и просто выкупать разумных из плена пиратов? Как бы он сам не оказался пиратом! Но Сирина настаивала на том, что этот парень простой поисковик с планеты Свалка, или как их там называют — ищейка! Просто он однажды спас нескольких мрзинов и теперь они ему Должны! Девочка узнала эту историю, общаясь с сотрудницами Торговой Гильдии, к которой этот Кор имел самое непосредственное отношение. Вроде бы все было нормально и сходилось, но у старого бойца словно кошки скребли на душе. Что — то с этим хуманом было не так. Отослав возмущенную тем, что все ее доводы так и не нашли отклика в душе отца, девушку в ее каюту. Хадрун задумчиво вперил свой взгляд в голограмму окружающего корабль пространства. Так ему было проще размышлять. В том, что по прибытии в Храм ему придется инспирировать расследование по поводу произошедшего, он даже не сомневался… и в том, что ему все же придется выяснить, кто такой этот самый Кор, тоже… немного поразмышляв о том, какие действия ему придется произвести после возвращения девушки домой, старый креат глухо вздохнул и принялся составлять инструкции для своих подчиненных. Когда корабль в очередной раз вышел из гиперпространства с его передатчика в сторону ретранслятора Содружества ушел сжатый и максимально зашифрованный пакет информации. Опытный сотрудник СБ Храма не собирался затягивать с выполнением своих задач, а первоочередной задачей у него сейчас было выяснить всю подноготную этого странного хумана с планеты Свалка…

Пииры…

«Пииры, как отдельная раса, заслуживают особого внимания. Так как это практически единственная раса полностью гуманоидного типа, которая целиком и полностью состоит из пси активных существ. Мы не берем в рассмотрение такую высокоразвитую расу, как аграфы. Ведь эта раса имеет прямое отношение к Древним расам. А вот пииры, появились гораздо позже, и являются загадкой на просторах Вселенной. Любой представитель разы является псионом, минимум среднего уровня. При изучении этой расы создается стойкое впечатление, что эта раса является по сути одним огромным и довольно удачным экспериментом Древних рас Созидателей. При том, что при всей разновидности пси проявлений у других рас, здесь ы сталкиваемся с полноценно развитой в пси отношении расой эмпатов! Именно этот и подтверждает предположение ведущих ученых Содружества об искусственности происхождения этой расы. А то, что их женщины как две капли воды похожи на представительниц прекрасной половины расы аграф, наталкивает на то, что именно эта раса имеет какое-то отношение к их созданию!» — выдержка из научного доклада «Многообразие рас Содружества и их особенности» …

Вернувшись домой Ринна заперлась в своей комнате. И хотя врачи, осматривавшие девочку, и заявили в один голос, что никакого вреда ей нанесено не было, но ее родители все же обеспокоенно старались окружить ее заботой. Но девочка словно замкнулась в себе. И даже появление ее подруги, Сирины, никак не смогло разрушить тот эмоциональный кокон, в котором она закрылась. Родителей девочки, которые сами были эмпатами, этот факт очень сильно печалил. Но на контакт девочка идти не желала. Даже присланный от Совета пииров пси эксперт не смог ничем помочь. Ведь по его словам, девушки был психический срыв, с которым справиться она должна была самостоятельно, и любое вмешательство могло привести к необратимым последствиям. Поэтому девушке просто дали отдохнуть.

Но все эти обследования не могли сказать, что именно привело девушку к подобному результату. Ринна сама не могла успокоится, ведь именно ее любопытство едва не привело к катастрофе. И это не давало ей покоя. Даже приход лучшей подруги не смог исправить ситуацию. На Земле бы это назвали взрослением. Девочка сидела в своей комнате и старалась проанализировать ситуацию с разных сторон. И именно этот анализ указывал на ее вину в произошедшем. Через три недели девушка все же вышла из своей комнаты. Перед изумленными родителями предстала осунувшаяся, но с твердым взглядом, молодая особа, которая целеустремленно заявила им, что собирается подать документы в пиирскую военную академию. Удивлению родителей и всех близких Ринны не было предела. Так как от вечно смеющейся хохотушки просто не ожидали подобного серьезного шага. Но подобное действие было делом добровольным, и ее родители сами в прошлом боевые офицеры, согласились с ее решением…

Кор…

Я задумчиво просматривал огромные массивы данных которые мне достались по наследству от Высшего мрзина Древнего Клана. Как я понял, он просто не мог пользоваться этим древним устройством, и оно выполняло роль ключа к дредноуту или украшения. А искинт накапливал информацию, которую я смог считать. В этой информации так же были данные про предательство нескольких кланов мрзинов, решивших захватить бразды правления народа мрзинов. Ведь этот клан был по сути Королевским. Я краем своего сознания постарался осмыслить полученную информацию. Ведь даже отношение Рхыга и его команды, молниеносно изменилось, стило мне показать ему этот кристаллический браслет и мечи Древнего Клана. Если раньше он спокойно мог со мной разговаривать, то теперь он подходил только тогда, когда я его подзывал. И даже подходя ко мне он говорил, склонив голову, словно перед вышестоящим мрзином. Все это показывало его отношение к этим древним реликвиям его народа.

Изучив как следует последние записи на искинте, я понял почему посадочный модуль оказался на этой планете. Военный Вождь Древнего Клана, поняв, что гнойник предательства скоро прорвет, решил устроить ловушку для врагов. И использовал для этого планету известную своими аномалиями — Свалку! Спрятав дредноут в астероидном поясе, он подстроил все так, чтобы заговорщики узнали по то, что корабль пуст, а весь Клан на посадочном модуле, направился на планету для посещения какой-то несуществующей святыни. Когда враги решились атаковать посадочный модуль силами трех линкоров (значит их должно быть не два, а три на планете!!!), он как раз направлялся к планете. Попав в зону аномалии, линкоры начали падать на планету. Но то, что произошло следом, не было предусмотрено Военным вождем Древнего Клана. Среди его родственников оказался предатель, который дал возможность челнокам с падающих линкоров пристыковаться к модулю. Бойня была страшной. Военный Вождь, понимая, что он все равно проиграл, так как его бойцов просто задавливали массой и количеством, решительно направил модуль к планете. Так погиб Древний Клан, но и враги так и не получили того, ради чего пожертвовали своими кораблями и бойцами. Дредноут так и остался в своем схроне. Так как чтобы его не только активировать, а даже и просто попасть на борт, нужен был именно этот искинт, который в этом случае выполнял роль ключа. Видимо вождь все же подозревал предательство среди членов своего клана, иначе бы зачем ему было забирать всех с дредноута? Но часть предателей он просмотрел, и они все же сделали свое подлое дело. Я задумчиво отключился от изучаемых материалов и задумчиво посмотрел на стены ангара этого посадочного модуля, в котором и разыгралась эта трагедия гордого народа мрзинов. Именно она дала мне четко понять, что даже среди них существуют предатели и подлецы, готовые пойти на прямое предательство и попрание древних обычаев. Возможно, если бы не это происшествие, в результате которого погиб Древний Клан, который управлял народом мрзинов, то последующего Раскола среди Кланов пи вхождении их народа в Содружество не произошло бы. Ведь именно те Кланы, которые напали на Древний Клан, и руководили теми, кто сразу же вошел в Содружество, даже не пытаясь хоть как-то отстоять самобытность своего народа. Как те же креаты или пииры… Что уж тут говорить про аварцев. Те даже сумели отстоять свое право иметь рабов, хотя большинство рас Содружества не приемлют подобного отношения к своим гражданам. И мрзины могли также сохранить свою самобытность, если бы был один руководитель, но там было много говорильни, и каждый Клан тянул одеяло на себя, что и закончилось Расколом среди Кланов, часть из которых просто ушла в Неизвестные регионы. И никаких известий о том, где они и что с ними, теперь можно только гадать… Я недолго размышлял на тему судьбы — предательницы. Приказав мрзинам собрать останки тел членов Древнего Клана, для того чтобы произвести их захоронение путем сожжения. Так как отправить их на местное светило мы не могли, то нам ничего другого не оставалось как использовать плазменные горелки ремонтных дроидов. За неделю мы управились. Я говорю мы, потому что я также полноценно участвовал в этом процессе. Все боевые доспехи очищались и складывались в отдельном ангаре, для большей сохранности. В последствии я намеревался передать их Клану Рхыга, но это все должно было произойти потом. Останки предателей, напавших на экипаж дредноута, мы скормили ближайшему песчанику, который даже не заметил, что жрет ссохшиеся трупы котов.

Закончив с захоронением, мы отправились обратно в город. На обратном пути мы заметили, что тот самый песчаник, которому от нас тогда немного досталось, изменил место своей лежки! А это означало, что этой твари не чужд инстинкт самосохранения! Но сейчас это меня не особо интересовало. Я больше переживал из-за изменившегося отношения ко мне со стороны мрзинов. Кардинальные изменения произошли не только тогда, когда я все эти реликвии на себя напялил, а тогда, когда мрзины заметили то, что я спокойно пользуюсь искинтом, и даже запускал иногда голографическую карту прилегающей местности и территории, которую мы проходили. Этот факт просто выбил могучих бойцов из колеи. Ведь я не просто носил его как обычное украшение… Я мог пользоваться им! А это был уже совершенно другой уровень! Кстати на искинте была база языка мрзинов… правда древнего, но все же! За неимением лучшего, я поставил ее на изучение. Правда у меня еще изучалась база «Техника», поэтому мне было нужно еще немного, примерно с месяц, подождать. По пути назад мы проверили пару кораблей, которые подвернулись нам довольно удачно. Поэтому мы вернулись в город, затарившись неплохим хабаром, и никто не смог бы нас заподозрить в чем-то кроме активного поиска хабара. Когда мы вернулись с тяжелыми мешками, нас радостно встретили девчонки. Как я и ожидал, Рхыг сразу же собрал своих бойцов и о чем-то сними переговорил. Не знаю, что именно он им наплел, но теперь меня постоянно сопровождали минимум два-три мрзина в полной боевой выкладке, то есть вооруженные до зубов!

Мрзины…

Рхыг внимательно проводил взглядом очередного покупателя из магазина, который по какой-то непонятной причине Старейший назначил своей штаб-квартирой. Теперь молодой боевой кот совершенно не сомневался в мудрости Старейшин Клана, которые по неизвестной причине признали не-мрзина Старейшиной. Именно сейчас, когда он видел, как тот надел и стал использовать Древние Реликвии, он все понял и осознал. Старики заранее поняли, а возможно и увидели Возрождение их Клана и его Величие, связанное с этим хуманом. Ведь если он выполнит свое обещание и отдаст «Рхаадрир» их Клану, то их Клан не только очень быстро вернет себе свои утерянные позиций, но и поднимется гораздо выше, чем был в иерархии Кланов. И он, как сын военного вождя, не собирался терять такую возможность для своего Клана. Именно поэтому он все рассказал про «Рхаадрир» остальным мрзинам из их группы. Старые и опытные бойцы, сразу же предложили усилить охрану Кора, и ни на миг не оставлять его одного. Хотели даже организовать почасовое дежурство в его личных помещениях, но хуман начал возмущаться и им пришлось пойти на попятную. Но дежурная пара теперь всегда находилась возле его помещения. И если он куда-нибудь выходил, с ним всегда шло минимум два-три бойца. Все мрзины из их группы прониклись важностью происходящего, и отнеслись ответственно к своей миссии. Главное, что теперь беспокоило Рхыга, так это то что кто-то старательно искал этого хумана. Прямым подтверждением этого были задания от пиратов, которым они так удачно подсунули того парнишку, в котором-то от хумана было процентов десять от силы! А вот настроенные на его ДНК сканеры производства аграфов настораживали. Что могло от него понадобиться этим зазнайкам, которые всегда и всех считали ниже себя по положению? А о том, что они могли легко пойти на нарушение всех мыслимых законов, говорило уже то, что к ним был подослан тот аграф с ринийской пыльцой. Если бы не дежурные коты, которые его перехватили, могло произойти все что угодно! Если бы этот идиот приперся сейчас, то его бы просто пристрелили на месте, настолько коты были взвинчены свалившимся на них известием. Более того, Рхыг послал закодированное секретным клановым кодом сообщение отцу о важности происходящего на планете и запросил поддержки. Но даже в нем он не стал указывать никакой информации о дредноуте, ведь мало ли кто мог перехватить его сообщение, а имеющему доступ до кластера искинтов со специальными шифровальными программами, этот их шифр на один зуб! Подтверждение о получении сообщения он уже получил, и теперь от отца зависит, насколько серьезно Клан отнесется к его сообщению.

Через пару дней был получен ответ — в систему прибыл тяжелый броненосец Клана Кргааш, единственное тяжелое судно, оставшееся в вооруженных силах этого Клана. Это было признаком того, что отец и Совет Старейшин Клана очень серьезно отнеслись к его сообщению, и поняли, что он не стал бы посылать такое сообщение, больше похожее на крик о помощи, без лишней нужды. Связавшись с капитаном броненосца, который по классификации боевых судов Содружества относился к линейным крейсерам. Вкратце пересказав смысл произошедшего, он поверг в ступор и этого старого боевого кота, который прошел много боев. Его покрытая шрамами морда едва сдерживала рвущийся изнутри его клыкастой пасти рык.

— Клан превыше всего! — Наконец-то он смог выдавить из себя рычащую фразу, после чего кивнул и разорвал соединение. Через два часа на планету направилось еще пара десятков боевых котов — гвардейцев для усиления охраны. Капитан Кргауг хотел было высадить полноценный десант из всей десантной партии котов, но только подобное действие привлекло ненужное внимание к происходящему, а Рхыгу этого бы не хотелось. Но список боевой группы, которая все же должна была отправиться на планету, капитан формировал полностью сам. Поэтому, когда команда усиления прибыла, молодой мрзин совершено не удивился, когда увидел, что эти два десятка целиком состоят из самых заслуженных бойцов Клана. Когда они прибыли, то их взгляды в сторону молодого командира говорили сами за себя. Они все считали, что все происходящее, всего лишь очередная блажь Высокородного кота, который хотел защитить своего сыночка. Но все их пренебрежение слетело с них как шкура с линяющей змеи, когда они увидели Древние Реликвии на хумане. А тем более тогда, когда увидели, что он спокойно пользуется Древним браслетом так, как будто, так и должно быть! Их расширившиеся зрачки были размерами с радужку глаза! После этого их отношение также кардинально изменилось, а десятники вообще подошли к нему и уважительно поинтересовались как именно он собирается использовать их бойцов в системе охраны? Это было нечто! Эти старые боевые коты, для которых он всегда был всего лишь избалованный котенок. Но то как они удивились, когда он поинтересовался их мнением по поводу организованной им службы, и адекватно отреагировал на их предложения и поправки, дали ему понять, что их мнение и само отношение к нему как к командиру кардинально изменились. Быстро разобравшись со списком дежурств, он аккуратно разбавил своих бойцов прибывшими гвардейцами, которые, ко всему прочему, подвезли тяжелое вооружение котов. И теперь отряд мог встретить любую угрозу во всеоружии!

Древний…

Древний квазиживой разум, когда-то созданный расой Хассур, долгое время находился в спячке. Он уже давно перестал что-либо искать, и на что-либо надеяться. Очень давно, сотни тысяч лет назад, его поиски разумной жизни во Вселенной и ее изучение, забросили его в эту систему, которая стала его тюрьмой. Вся проблема была в том, что его корабль, по какой-то странной случайности забросило в самый центр аномалии, создаваемой странным устройством, созданным еще Предтечами. Какова была функция этого устройства, Древний разум так и не понял. Ведь сложно понять причины для охоты на любые признаки разума. За тысячи лет своего заключения он понял только саму систему работы этого устройства. Оно сканировало приближающиеся к планете корабли, выбирая те, которые еще не были им захвачены и притягивало их с огромной силой, заставляя рухнуть на поверхность самой планеты. После чего его останки сканировались и изучались. А вот после изучения начиналось самое интересное… смотря с какой стороны на это посмотреть. Разбившийся корабль просто… переставал интересовать это устройство, которое отключалось и ждало появления новой жертвы. Таким образом тысячи кораблей попадали на поверхность этой планеты. Но если кто-то может подумать, что притянув один корабль разумной расы, устройство больше не будет ловить корабли именно этой расы, то он сильно ошибается! Стоило какому-то судну потерять осторожность и приблизиться слишком близко к этой планете — ловушке, то устройство все равно срабатывало и судно так же падало на планету. Где также подвергалось изучению. Не так давно, по меркам плена корабля Хассур, в системе появился корабль, так же созданный его Создателями и разум подумал, что его зов наконец-то достиг Дома. Но корабль был неуправляем. То есть им управляли какие-то странные существа, которые не имели к его Создателям никакого отношения. И бросив корабль в самой гуще астероидов, устроили возле планеты — ловушки какие-то странные маневры, в результате которых погибли все, просто попав в гравитационные захваты устройства Предтеч. Квазиживой разум был един со своим кораблем. По сути это был огромный живой кристалл, который собирал информацию… изучал все встречающиеся ему расы. И сейчас он просто видел, как пополняется коллекция устройства — убийцы, которое продолжало бездушно губить разумных. Прошли еще тысячи лет, прежде чем снова возле планеты появились разумные существа. Которые оказались немного хитрее, чем устройство Предтеч. Поняв, что аномалия не затягивает суда, которые являются копиями тех, что уже упали, они стали использовать суда двойники, погибших кораблей. Но все же предпочитали не рисковать, и не приближались к планете, используя маленькие челноки, для транспортировки грузов. Так же они организовали на планете колонию, жители которой занимались форменным грабежом этого огромного кладбища кораблей. Многие из них гибли, но появлялись новые, желающие быстро обогатиться за счет находки каких-нибудь артефактов. Сначала Разум очень сильно переживал, наблюдая подобное, по его мнению, бесцельное расходование такого ценного ресурса, как жизнь разумного. Но потом понял, что у местных жителей совершенно другие понятия о ценности жизни. И перестал думать об этом, просто анализируя происходящее и добавляя новые данные в свою базу данных.

Шли годы… Но для квазиживого Разума, прожившего сотни тысяч лет это были мгновения. И он настолько вошел в роль простого со