Книга: Рядом с тобой



Рядом с тобой


Кейси Уэст. Рядом с тобой.


Глава 1



Без паники! Я оказалась взаперти в библиотеке. Буквально. Отсюда никак не выбраться. Ни через двери, ни через окна, ни через вентиляционные отверстия. Ладно, я не пробовала выбраться через вентиляционные отверстия, но всерьез об этом раздумывала. Не настолько отчаялась... пока что. Мои друзья поймут, что случилось, вернутся и освободят меня, заверила я себя. Просто надо подождать.

Все началось, когда мне приспичило в туалет. Ну, до этого было много лимонада - два литра "Доктора Пеппера", которые Морган протащила в библиотеку. Я сама не заметила, как выпила больше, чем следует. Ко мне подсел Джефф, и каждый раз, стоило ему наклониться, чтобы спросить мое мнение, я могла думать только о том, как от него пахнет деревьями, небом и солнечным светом.

И только тогда за окном стемнело, библиотекари попросили нас освободить помещение и мы дошли до подземной парковки, где в количестве пятнадцати человек разделились на четыре машины, я поняла, что не дотерплю даже до конца улицы, не говоря уже о костре на каньоне.

 - Мне надо пописать, - объявила я, закинув рюкзак в багажник Джеффа.

Лиза опустила окно. Ее машина на соседнем парковочном месте уже была заведена.

 - Я думала, ты поедешь в моей машине, Отем, - Лиза хитро улыбнулась, знала ведь, что я хотела поехать с Джеффом.

Я тоже улыбнулась:

 - Сейчас вернусь. На костре нет туалета.

 - Там много деревьев, - улыбнулся Джефф, огибая машину и захлопывая багажник.

Звук эхом разнесся по пустой парковке. На заднем сиденье уже виднелось три головы и еще одна - на пассажирском. Что ж, меня опередили. Придется все же ехать с Лизой. Не беда, на костре у меня будет полно времени, чтобы пообщаться с Джеффом. Не в моем характере смело признаваться в вечной любви, но благодаря бурлящей во мне энергии от двух литров кофеина и гудящего в голове предупреждения Лизы о том, что Эви уведет Джеффа у меня из - под носа, я чувствовала себя более уверенно.

Я побежала по длинному коридору, вверх по лестнице и через стеклянный переход с видом на внутренний дворик. Когда добралась до первого этажа библиотеки, половина лампочек уже не горела.

В такой огромной библиотеке нужно больше туалетов, решила я к тому моменту, как оказалась на месте. Распахнула тяжелую деревянную дверь и быстро отыскала кабинку. Коробочка с бумажными накладками для сидений попалась пустая.

Пришлось делать все на весу.

Когда я застегивала джинсы, погас свет. Я вскрикнула, но потом засмеялась:

 - Смешно, ребята.

Это точно дело рук Даллина, лучшего друга Джеффа. Это в его стиле.

Но свет так и не загорелся, и после моего вскрика не последовало никакого смеха. Наверное, здесь датчики движения. Я помахала руками. Ничего! Медленно продвинулась вперед, нащупывая дверь и стараясь не думать обо всех микробах на ней, нашла замок и открыла его. В верхнее окно проникало уличное освещение, которого было достаточно, чтобы я тщательно вымыла руки. Туалет был экологичным, а значит, только с воздушными сушилками. Я вытерла руки о джинсы, делая выбор в пользу скорости, а не самого неэффективного способа высушить руки. Мое отражение в зеркале представляло собой лишь тень, но я все равно подалась вперед, чтобы проверить, не размазался ли макияж. Вроде нет.

А для ночевки с девчонками снег подходил идеально. Может, нас занесет. Такое уже со мной случалось. Сначала это меня немного напугало, но в итоге те выходные оказались самыми лучшими в моей жизни: горячий шоколад, тюбинг и рассказы и приведениях.

Я дошла до металлической двери на подземную парковку и толкнула ее. Она не сдвинулась с места. Я толкнула второй раз. Нечего!

 - Джефф! Даллин! Это не смешно! - Я уткнулась носом в большое стекло, но в поле зрения не оказалось ни машин, ни людей, - Лиза?

По привычке потянулась за сотовым. Но рука нащупала пустой карман джинсов. Я оставила свой черный рюкзак со всеми вещами - сотовым, одеждой, курткой, кошельком, закусками, фотоаппаратом, лекарствами - в багажнике Джеффа.

О нет!

Я обежала всю библиотеку в поисках другого выхода. Но его, очевидно, не существовало. Все шесть дверей, которые вели на улицу, оказались заперты. И вот она я - застряла в огромной пустой библиотеке, стою, прислонившись спиной к охлаждающей кожу двери на подземную парковку, пока в моем теле борются кофеин и тревога.

Паника поднялась до груди, и у меня перехватило дыхание. Успокойся! Они вернутся, сказала я себе. Просто все ребята расселись по машинам в суматохе. Каждый из них думал, что я села с кем - то другим. Как только четыре машины доедут до костра, кто - нибудь заметит, что меня нет, и друзья вернутся.

Я посчитала, сколько на это уйдет времени. Тридцать минут вверх по каньону, еще тридцать - обратно. Я проторчу здесь час. Правда, потом ребятам придется найти кого - нибудь с ключом, чтобы открыть эту дверь. Но это не должно занять много времени. У них всех есть сотовые. В любом случае они смогут позвонить в пожарную часть. Ну вот, теперь я драматизирую. Ни в какую экстренную службу звонить не придется.

Моя оптимистичная внутренняя беседа помогла. Нечего переживать.

Мне не хотелось оставлять свой пост из страха, что друзья не увидят меня, когда вернутся. Или что я не увижу и не услышу их. Но без сотового и фотоаппарата мне не на что было отвлечься, и тогда я начала напевать песенку - фальшиво! Посмеялась над собой. Может, посчитать отверстия между потолочными плиточками или... Я осмотрелась вокруг, но ничего не обнаружила. Как люди живут без сотовых?

 - ...Голубое небо. Птицы летают над радугой...

Мое пение явно не стоило контракта на запись музыкального альбома, но это не помешало мне проорать несколько песен на пределе возможностей. Я замолчала - горло саднило. Прошло не меньше часа.

Задница онемела, а холод, идущий от двери, до дрожи охватил мое тело. Наверное, в помещении на выходные отключали отопление. Я встала и потянулась. Может, тут где - то есть телефон. Но до этого момента мне как - то не проходило в голову его поискать. В этом никогда не было необходимости. У меня всегда под рукой был сотовый.

В седьмой раз за этот вечер я проходила через стеклянный переход. Теперь снаружи было белым - бело. Земля припорошена снегом, деревья покрыты инеем. Жаль, у меня не было с собой фотоаппарата, чтобы запечатлеть контраст: темные линии здания и деревьев на ярко - белом снегу. Поэтому я просто продолжила идти.

Первым делом я начала искать телефон на входе, но безрезультатно. Возможно, он лежал в закрытом кабинете, но обзор загораживал большой стол. Да даже если бы и лежал там, у меня все равно нет ключа. Половина книг размещалась за двойными стеклянными дверьми, а другая - за моей спиной, в разделе для детей. Там было темно, и я на мгновение задержалась в дверях, осматривая помещение. В центре стояли большие стеллажи, окруженные столами и стульями.

Компьютеры!

У боковой стены стояли компьютеры. Я могла отправить имейл или личное сообщение.

Внутри оказалось еще темнее. Повсюду на столах были расставлены лампы, и я потянулась, чтобы проверить, для декорации они или на самом деле работали. Лампа поприветствовала меня теплым светом. К тому моменту, как добралась до компьютера, я включила три лампы. Маловато, чтобы разогнать тьму в таком большом помещении, но они создали приятную атмосферу. Я рассмеялась. Атмосферу для чего? Для вечеринки? Ужина при свечах для одного человека?

Я села за компьютер и включила его. На экране появилась надпись - надо было ввести имя пользователя работника библиотеки и пароль. Я застонала. Сегодня удача явно была не на моей стороне.

Тут я услышала над собой какой - то скрип и посмотрела наверх. Не знаю, что надеялась увидеть там, кроме темноты. Здание было старым и, наверное, просто обустраивалось на ночь. А может, это снег или ветер били в верхнее окно.

Но шум повторился, и тогда я быстро вышла в коридор. Пробежала вверх по лестнице и достигла входной двери. Со всей силой потянула за ручки. Двери по - прежнему оставались крепко запертыми. Я посмотрела в узкое боковое окошко. По главной улице проезжали машины, но на тротуаре было пусто. Никто меня не услышит, если я постучу по стеклу. Я это точно знала. Пробовала уже!

Все в порядке. В библиотеке находилась только я. Какой еще дурак застрянет в библиотеке? В одиночестве. Без выхода. Мне нужно отвлечься. Но у меня ничего с собой не было.

Книги! Здесь полно книг. Возьму одну, устроюсь в укромном местечке и буду читать, пока меня не найдут. Для кого - то это воплощение мечты. Для меня тоже могло бы быть. Сила в мыслях. Моя мечта осуществилась.


Глава 2


 - Тебе нравится общаться с братом, Отем.

Я засмеялась:

 - Правда?

 - Через несколько недель фирма твоей мамы устраивает деловой прием. Если хочешь провести выходные в коттедже, то пойдешь на него.

Хуже не придумаешь. Но в этом и смысл компромисса  отказаться от одного ради другого.

 - Ладно, - кивнула я.

 - Ладно, - повторил отец за мной.

 - Я могу поехать?

 - Нужно уточнить у мамы, но, уверен, она даст добро. Поосторожнее там. Возьми с собой сотовый. Правила на выходные: не пить, не принимать наркотики и звонить нам каждый вечер.

Я поцеловала отца в щеку:

 - С первыми двумя будет сложно, но с третьим я точно справлюсь.

 - Смешно.

Звонить родителям каждый вечер. Сегодня я им не позвонила. И завтра не позвоню. Папа рассердится и позвонит моим друзьям. Если они еще не поняли, почему меня сними нет, тогда уж точно поймут, что я потерялась где - то по дороге. Кто - нибудь сложит два и два. Конечно, родители больше никогда не разрешат мне выйти из дому, но меня хотя бы найдут.

Голова трещала, поэтому я направилась к питьевому фонтанчику возле туалета. По крайней мере, у меня была вода. И больше ничего. Совсем ничего. Я покачала головой. Нельзя так думать. Меня скоро найдут. Не сегодня, так утром, когда откроется библиотека. Только я не могла вспомнить, во сколько в субботу открывалась библиотека. В десять? Еще восемь часов. Пустяки.

В здании становилось холоднее. Я нашла на стене термостат, но он был под замком. В этом месте как - то уж сильно заботились о безопасности.

Вдалеке послышался тихий - тихий размеренный бит. Откуда - то доносилась музыка. Я побежала к входной двери и увидела компанию, которая смеясь прогуливалась по тротуару. Они держали телефон или айпод, который светился в темноте и разрывался от громких звуков. Я заколотила по окну и закричала. Никто не повернулся и не остановился. Никто даже виду не подал, что услышал какой - то шум. Я снова заколотила в окно и закричала громче. Ничего!

 - Если слушать громко музыку, повредится слух, - пробормотала я, прислонившись лбом к окну.

И вот тогда - то я заметила приклеенную к нему белую бумажку. Сорвала ее и прочитала: « По случаю празднования дня Мартина Лютера Кинга библиотека будет закрыта с субботы, 14 января, по понедельник, 16 января".

Закрыта на все выходные? На все три дня? Я застряну здесь еще на три дня? О нет! Я не выдержу. Не могу находиться в огромном здании одна целых три дня. Это похоже на самый жуткий кошмар.

Сердце бешено колотилось - до стеснения в груди. Легкие перестали работать. Я дернула за цепи, обмотанные вокруг ручек входной двери, и потянула их изо всех сил:

 - Выпустите меня!

Голос в моей голове уговаривал меня успокоиться, пока не стало еще хуже. Все не так плохо. Да, я застряла в библиотеке, но была в безопасности. Можно читать, бегать по лестницам и заняться чем - то еще. Тут полно всего.

Успокоившись, я услышала у себя за спиной какой - то звук. Топот шагов по деревянному столу.

Я резко развернулась и прижалась спиной к двери. И тогда увидела смутный силуэт на лестнице, в его правой руке незнакомца сверкал какой - то металлический предмет. Нож! Я была здесь не одна. И уж точно не в безопасности.




Глава 3


Я буквально вжалась в стену. Может, этот человек меня не заметит? Нет, маловероятно, если учесть, что несколько секунд назад я громко колотила по двери и дергала за цепи. Это все равно что прокричать: "Я заперта в библиотеке и отчаянно хочу выбраться отсюда!

Что мне теперь делать? Можно куда - нибудь убежать. Закрыться в комнате. Хотя, насколько мне известно, здесь все заперто. Только я собралась дать деру, чтобы найти оружие или где - то спрятаться, как незнакомец заговорил:

 - Я тебя не трону. Не знал, что здесь есть кто-то еще.

Он поднял руки, а потом, словно осознав, что в одной из них держал нож, наклонился и засунул его в ботинок.

Только от этого мне легче не стало.

 - Что ты здесь делаешь? - заикаясь спросила я.

 - Просто нужно было где - то пересидеть, - вздохнул человек.

Прекрасно! Я застряла в библиотеке с бездомным? Бездомным с ножом. Мое сердце подскочило к горлу.

Незнакомец пытался говорить спокойно, но все равно получилось грубо.

 - Давай присядем и поговорим. Я схожу за рюкзаком. Оставил его наверху. Я быстро. Хорошо? - Руки незнакомца все еще были подняты, словно это как - то могло меня успокоить. - Никому не звони, пока не поговорим.

Он думал, я кому - то позвоню? Если бы у меня имелся доступ к телефону, духу моего 6 здесь не было. Да будь у меня доступ к любому устройству связи - рупору, аппарату для передачи сигнала с помощью азбуки Морзе (у них есть название), - только меня здесь и видели бы. Но признаваться в этом я не собиралась.

 - Хорошо, - пробормотала я.

Как только незнакомец ушел, я рванула вниз по лестнице и пробежала мимо стеклянных дверей. Если он вооружен, то и мне нужно вооружиться.

Я спряталась за стеллажом в последних рядах. Дышала тяжело и сбивчиво и ничего не видела вокруг. Потянулась и схватила самую большую книгу, которую смогла найти. В случае чего можно ударить его по голове.

 - Эй? - крикнул незнакомец с другого конца зала.

 - Не подходи, - прохрипела я.

 - Ты где?

 - Не важно. Хочешь поговорить? Говори, - если изображать крутую, незнакомец может на это купиться.

Его голос стал громче, отчетливее - очевидно, он шел в мою сторону.

 - Нет причин меня боятся.

Почему этот человек просто не мог остаться в другом конце зала? Чтобы поговорить, не нужно находиться на расстоянии вытянутой руки.

Я отступила назад, но задела ногой стеллаж, и на пол с грохотом упала сначала одна, а потом и другая книга.

Я посильнее сжала книгу в руках и бросилась к двери. Но парень оказался быстрее и отрезал мне путь.

Я занесла книгу над головой:

 - Не двигайся!

Незнакомец шагнул вперед, и я швырнула в него книгу. Парень увернулся. Я взяла с ближайшей полки еще одну и снова швырнула. Книга угодила парню в плечо.

Он поднял руки над головой:

 - Серьезно?

 - Я уже позвонила копам, - предупредила я.

Парень выругался.

Я швырнула в него еще одну книгу:

 - Так что оставь меня в покое. Они будут здесь в любую секунду.

Теперь мы стояли совсем близко, справа от нас светила одна из ламп, что я включила раньше. И тогда - то я узнала этого парня.

 - Дэкс? - удивилась я.

 - Я тебя знаю? - Парень оторопел.

Наверное, я все еще стояла в тени.

Я с облегчением опустила книгу. Дэкс Миллер уж точно не был первым из парней, с которыми мне бы хотелось застрять в библиотеке. На самом деле если бы я могла выбрать любого парня из школы, то он, вероятно, оказался бы последним. У него не самая безупречная репутация. О нем ходили разные слухи. Много слухов. Но он не был незнакомцем. И я не боялась его, поэтому сразу расслабилась.

 - Мы вместе учимся, - сказала я.

Я сомневалась, что он меня знает, как многие в школе. Я работала над ежегодником и постоянно что - нибудь фотографировала, так что все время где - то крутилась. Сложно быть невидимкой, когда приходилось участвовать во многих мероприятиях. Но я никогда не фотографировала Дэкса. Он ни в чем не участвовал. По крайней мере, нив одном из спонсируемых школой мероприятий.

Я сделала небольшой шаг вперед, чтобы парень разглядел меня.

На лице Дэкса отразилось узнавание, когда он медленно прошелся по мне взглядом, начиная от светло - каштановых волос до плеч и заканчивая серными ботинками на танкетке, а потом посмотрел мне в глаза. Похоже, ему не понравилось то, что он увидел.

 - Ты, правда, позвонила копам? - спросил парень.

 - Нет. - Я провела руками по карманам. - У меня нет телефона.

Дэкс внимательно посмотрел на мои карманы, словно не поверил мне, но потом кивнул и направился к рюкзаку, который бросил воле стула.

Я последовала за ним:

 - А у тебя?

 - Что у меня? - Дэкс расстегнул рюкзак.

 - Есть телефон?

 - Нет.

Я уставилась на рюкзак парня, сомневаясь, что Дэкс сказал правду.

 - Мне всего лишь нужно позвонить родителям. Они, наверное, беспокоятся. Никто не знает, где я. - По крайней мере, я так предполагала, потому что никто за мной не вернулся. - Я просто позвоню и скажу, где я.

Дэкс достал из рюкзака спальный мешок и расстелил его на полу:

 - У меня нет телефона.

Он принес в библиотеку спальный мешок? Значит, не застрял здесь, как я. Он заранее планировал здесь остаться?

 - Но ты же не бездомный, - усмехнулась я.

 - Я этого и не говорил.

 - Почему ты здесь?

Дэкс забрался в спальный мешок, а затем потянулся и выключил свет.

 - И почему ты волновался, что я позвонила копам? Во что - то вляпался?

 - Можно потише? Я пытаюсь уснуть.

Если бы мое тело не ощущалось как желе, я бы, наверное, пнула парня, но вместо этого поплелась к стулу и, сев, опустила голову на колени. Не стоило так удивляться. Дэкс и в школе был замкнутым, нелюдимым. С чего я взяла, что сейчас он расскажет мне историю своей жизни?

Да это и неважно. Переживу. Не беда. По крайней мере, я выяснила, что Дэкс не пытался убить меня или как - то еще навредить. Хоть Дэкс был... ну, Дэксом... куда лучше, когда застрял в библиотеке не один. И в его рюкзаке должен быть телефон. Он же принес с собой спальный мешок. Когда он уснет, я обыщу его вещи и найду телефон, теперь, составив план действий, я почувствовала себя лучше.

Стеснение в груди ослабло, облегчая жжение в легких. Со мной никогда нечего настолько странного не приключалось. Позже это даже может превратиться в забавную историю. Гораздо позже, когда я окажусь дома с родителями и в своей кровати под тепленьким одеялом.

Здесь было холодно.

Я потянулась, а затем положила голову на подлокотник, сделав вид, что засыпаю. Не знаю, мог ли Дэкс меня видеть, да и смотрел ли он вообще, но мне хотелось, чтобы парень думал, будто я сплю. А когда он отключится, найду его телефон, позвоню домой, и все это закончится.

Часы на стене показывали 03:20. Глаза болели от недосыпа. Интересно, чем занимались мои друзья? Чем занимался Джефф? Я знала Джеффа с девятого класса, понравился он мне в одиннадцатом, в выпускном я наконец решила: сейчас или никогда. В следующем году мы разъедемся по университетам, и до этого хотелось бы понять, превратится ли то напряжение, что я испытывала рядом с ним, в близкие отношения.

Неужели только этим утром Джефф остановил меня в коридоре школы? Я мысленно проиграла наш разговор.

 - Отем!

Я повернулась с фотоаппаратом в руках и щелкнула парня. Джеффа было легко фотографировать, черты его лица были приятными, открытыми, дружелюбными. Улыбка озаряло все лицо, отчего зеленые глаза сверкали, а оливковая кожа светилась.

Он догнал меня:

 - У тебя, наверное, моих фотографий больше, чем родительских. Наверное.

 - Ничего не могу поделать, камера тебя любит.

 - И приглашает меня на свидание?

 - Этот фотоаппарат никуда без меня не ходит.

Джефф приподнял брови, словно хотел, чтобы я довела до конца то, на что намекала. И я хотела его пригласить. Очень хотела. Но если уж именно мне приглашать, то не посреди переполненного школьного коридора.

 - Я планировал сегодня собраться компанией и пойти в библиотеку, чтобы подготовить задание по истории. Ты "за"? - сменил Джефф тему.

Наверное, стоило отказаться, но я не могла упустить шанс провести больше времени с этим парнем.

 - Да... я хочу. Надо поговорить с Лизой. Мы едем в коттедж с Морган и Эви.

 - Давай сходим до этого, а потом по дороге к коттеджу можно остановиться на площадке для кемпинга и у костра отметить выполнение задания.

Я засмеялась и слегка пихнула Джеффа в плечо:

 - Да ты все спланировал!

 - Ага. Так что, сможешь убедить девочек?

 - Да. Я все сделаю.

 - Я и не сомневался. А я поговорю с Даллином и другими парнями. Еще увидимся.

И Джефф увиделся со мной, а потом оставил запертой в библиотеке. Если бы я оказалась здесь с Джеффом, было бы весело. Он бы уже придумал, как съехать по деревянной лестнице или устроить соревнование тележек по коридору. Джефф был полной противоположностью Дэкса. Джефф часто улыбался и без конца шутил, заставляя всех смеяться. Дэкс был серьезным и, казалось,раздумывал над каждой ситуацией.

Джефф! Где же он? Произошло что - то плохое? Он решил, что я передумала ехать с ним на костер? Почему никто не понял, что меня там нет? Неважно. Скоро у меня появится способ сообщить всем, где я. Скоро у меня будет телефон.


Глава 4


Все вокруг было как в тумане. Ощущение знакомое, но я не могла понять, что происходит. Я находилась в холодной комнате без окон и дверей. Будто бы в большом холодильнике. Стоило мне об этом подумать, как стены и пол покрылись льдом. Все вокруг оказалось во льду. У меня до боли застучали зубы. А потом меня окутал мускусный запах. Как при объятьях с Джеффом. И тут появился сам Джефф, обнял меня. Ледяная комната исчезла, сменившись бесконечным зеленым полем. Мы стояли в центре, тесно прижимаясь друг к другу.

 - Ты тоже все это время мне нравилась, - прошептал он. - Не знаю, почему мы так долго не признавались в этом.

 - Потому что я боялась, - ответила я.

 - Чего?

Чего я боялась? Подпустить кого - то к себе? Предоставить кому - то возможность причинить мне боль? Потерять над собой контроль? Вероятные возможности не причиняют столько вреда, как реальность. Они захватывающие и бесконечные. У реальности есть конец. Это всегда удерживало меня от Джеффа - мысль, что все закончится, если я расскажу о своих чувствах, а он не ответит взаимностью. Больше не останется "что, если..." и "может быть" - никаких мечтаний.

Так вот что это. Всего лишь сон. И теперь мне надо проснуться.

Мои глаза распахнулись. Солнце проникало в верхние окна и освещало комнату. От разочарования сдавило грудь. Может, я и спала, но то, что я оказалась взаперти в библиотеке, мне не приснилось. Я все еще находилась здесь. И все еще взаперти. С Дэксом. Он больше не лежал на полу. Куда он делся?

Я быстро села, и перед глазами появились черные точки. Пока приходила в себя, с моих плеч сполз спальный мешок. Спальный мешок Дэкса. Он укрыл меня своим спальным мешком. Спальник упал на пол, и я взглянула на него, уже соскучившись по теплу.

Было восемь часов, у меня от голода скрутило живот. За мной так никто и не пришел.

 - Спальник чем - то тебя обидел?

Я вскрикнула. Дэкс сидел на стуле в другом конце зала, вытянув ноги перед собой. На нем были джинсы и черный джемпер с длинными рукавами. Волосы парня слегка влажные и вьются. На подбородке появился намек на щетину. Дэкс прислонил открытую книгу к груди. В его позе - одно плечо чуть ниже другого, играющих на лице тенях, в контрасте красной книги и черного джемпера было что - то такое, отчего мне захотелось иметь под рукой фотоаппарат.

 - Нельзя так подкрадываться к девушкам.

 - Я и с места не сдвинулся.

 - Знаю. Это была шутка. Просто я не сразу тебя заметила. Спасибо... за спальник. - По телу пробежали мурашки, намекая на то, что он мне все еще нужен. - Мне... мне нужно в туалет.

 - Это говорить не обязательно.

 - Да я просто так... разумеется.

Я встала, одернула левую штанину, которая как - то задралась ночью, и пошла в туалет. Сиденье на унитазе было холодным, а отражение в зеркале неприятно удивило меня: я выглядела хуже, чем думала: тушь размазалась, придавая карим глазам более темные оттенок. Идеально уложенные локоны спутались, а из - за невозможности три дня умыть лицо на нем скоро появится ужасная сыпь. Включив воду, я, как могла, постаралась смыть тушь и прополоскать рот.

Затем пальцами немного причесала волосы. Шея затекла из - за сна в неудобном положении, а живот вряд ли обрадуется, если я не отыщу сегодня хоть какую - то еду.-  Я злилась на себя за то, что заснула, вместо того, чтобы довести до конца план с телефоном Дэкса. Почему этот парень все так усложнял? Почему его беспокоило, что люди узнают о нашем пребывании здесь? У Дэкса какие - то проблемы с законом... снова? Что он натворил на сей раз? Хотя я точно не знала, что он натворил в первый раз. Ходили слухи, что он избил какого - то парня. И меня не удивит, если эти слухи окажутся правдой.

Меня снова бросило в дрожь. Прошлым вечером я пребывала в восторге от своей одежды: свободной бирюзовой футболки, миленькой приталенной курточки и модных джинсов. Но когда мы с ребятами занимались, в библиотеке было тепло. Даже жарко. И я в сотый раз пожалела, что сняла куртку и засунула ее в рюкзак. Пожалела, что закинула рюкзак в багажник Джеффа. Мой рюкзак. Будь он у меня, все это бы закончилось. Даже без телефона у меня оказалось бы все необходимое, чтобы пережить выходные.

Здесь должна быть какая - нибудь еда. Библиотекари же обедают. Может, в комнате отдыха? На третьем этаже я нашла кухню.

Здесь был не только холодильник, но и два торговых автомата: один с напитками, второй с закусками. Но достать их я не могла - вот такая жестокая реальность. Проходя мимо, я пнула автомат с напитками и хотела было засунуть руку в широкую щель снизу - попробовать достать банку, - но быстро отклонила это затею. Читала как - то в Интернете историю про парня, которого пришлось спасать пожарной службе, потому что его рука застряла в торговом автомате.

Огромный холодильник, в отличие от всего остального в этой библиотеке, был не заперт. Я уже и забыла, что в библиотеке играли свадьбы и отмечали разные события. Это большое и красивое здание стало моей тюрьмой. Я скрестила пальцы и открыла дверцу холодильника. На средней полке стоял кусочек слоеного торта. Не понимаю, зачем его вообще кто - то оставил, ведь он такой маленький. Но я с удовольствием съем его позже.

Рядом стоял контейнер с непонятно чем, но я заметила на стенках темные пятна плесени. Кроме того, там лежало два загадочных бумажных пакета. Я достала первый, с надписью: "НЕ ЕШЬТЕ МОЮ ЕДУ" - и заглянула внутрь: яблоко и йогурт, срок годности которого закончился неделю назад. Учитывая предупреждение на пакете, я надеялась на что - то более достойное для кражи. Взяла яблоко, а йогурт оставила на потом. В другом пакете оказались пластиковый контейнер и кола. Я осторожно достала контейнер из пакета и медленно открыла крышку. Плесени не было, но я не могла разобрать, что внутри. Паста? Салат? Понюхала, но это не помогло. Пока отложим. Я взяла колу, а остальное оставила.

В буфете нашла две кофейные чашки и разлила в них колу. В ящиках отсутствовали столовые приборы, но на глаза попался пластмассовый нож, который сразу же сломался, стоило мне попытаться разрезать яблоко пополам. Оставалось просто съесть половинку и надеяться, что Дэкс не гермофоб.

Я тщательно промыла яблоко под холодной водой, затем откусила. Вкуснятина! В одном из ящиков я нашла салфетки и, съев свою половину, обернула ими вторую. Взяла чашки и пошла к Дэксу. Если удастся расположить к себе парня, то не придется лезть в его рюкзак. Он с радостью даст мне свой телефон. А так и будет. Я была очень милой. Нравилась людям. И Дэксу тоже понравлюсь.


Глава 5


Днем в главном зале было светло, благодаря куче окон солнечные лучи проникали внутрь. Я принесла чашки и передала одну Дэксу.

 - Ты нашла кофе?

 - Почти. Колу.

Парень взял у меня чашку, и тогда я протянула ему завернутое в салфетку яблоко.

 - Что это? - спросил он, не притрагиваясь к нему.

 - Половинка яблока, - улыбнулась я.

 - Ты нашла половину яблока?

 - Я нашла целое и съела половину. Могу съесть и вторую, если... Дэкс выхватил его из моей протянутой руки:

 - Ни за что!

Он поднял чашку и сделал большой глоток.

Даже не поблагодарил.

 - Похоже, кто - то из библиотекарей ворует яблоки, - усмехнулась я. - У того, кому принадлежал пакет с этим, постоянно воруют еду. А теперь мы совсем подорвали его доверие к людям.

 - Уверен, позже ты заменишь это яблоко.

 - Может, и так.

Я подошла к стулу, на котором спала. Спальник Дэкса до сих пор лежал на полу. Я долго на него смотрела, не желая укрываться им, но мурашки на руках множились с каждой секундой, поэтому я поборола свою гордость. Я накинула спальник на плечи и села, зажав в ладонях чашку и мечтая о том, чтобы внутри был горячий напиток.

Как только кола закончится, можно будет поделить йогурт и пирог, а там и до загадочного блюда недалеко. Я буквально почувствовала, как скрутило живот. Только если...



Я посмотрела на большой рюкзаку ног парня. А когда подняла глаза, Дэкс смотрел на меня.

 - Что у тебя там? - спросила я.

Похоже, парень знал, на что я смотрела, поскольку ответил:

 - Ничего особенного.

 - Еда? Если ты планировал остаться здесь на все выходные, то должен был взять что - то поесть.

 - Я не планировал оставаться здесь на все выходные.

 - А где планировал? Почему оказался здесь?

 - Я планировал остаться в другом месте.

Я ждала, когда Дэкс все это пояснит, но он больше ничего не сказал.

 - Ты не любитель поговорить.

 - Я говорю, когда мне есть что сказать.

 - И здесь предполагался глубокий смысл?

 - Здесь не предполагалось ничего, кроме ответа.

Выходные будут длинными.

Дэкс закрыл книгу и положил ее на стол возле себя, затем наклонился, упираясь локтями в колени:

 - Почему ты здесь?

Я хотела ответить язвительно, под стать ему. Типа: "Хотела поесть украденных яблок и все выходные читать книги". Но придержала язык. Возможно если Дэкс получше меня узнает, то поймет, что мне просто хотелось отсюда выбраться. Я здесь не для того, чтобы нарушить его планы.

 - Мне надо было пописать.

Дэкс откинулся на спинку стула и взял книгу, как будто решив, что я соврала ему.

 - Мы работали над предложенным мистером Гарсиа проектом по истории. Ты его уже подготовил?

Наверное, парень понял, что я действительно ответила на его вопрос, потому что не стал открывать книгу, а положил ее на колени и покачал головой.

 - Так вот, мы с ребятами пришли сюда и сидели вплоть до закрытия, чтобы все закончить. Потом все стали рассаживаться по разным машинам, чтобы ехать за город, а мне захотелось

пописать.

 - Твои друзья бросили тебя?

Выражение лица Дэкса изменилось. На нем отразилось удивление.

 - Было четыре машины. Лиза подумала, что я поехала с Джеффом.

 - Твоим парнем?

 - Он не мой парень... пока. Так или иначе, машина Джеффа уже была полностью забита, так что он, наверное, решил, что я поехала с Лизой или Даллином... или с кем - нибудь еще. Ноя не поехала ни с кем... это очевидно.

 - Очевидно.

 - Ты смеешься надо мной?

 - Нет. Я в замешательстве.

 - Из - за чего?

Я поставила пустую чашку на стол рядом с собой.

 - Из - за того, что твои друзья не вернулись.

 - Ну, тут я тоже в замешательстве.

Вроде как.

 - Это какая - то злая шутка?

 - Думаешь, друзья подшучивают надо мной?

Дэкс пожал плечами:

 - Так это случайность? От случайно забыли про тебя?

 - Они бы так не поступили. Наверное, решили, что я отправилась домой, или, может, не поняли, что потеряли меня здесь, и прямо сейчас ищут в другом месте.

Я уже прокрутила в голове миллион вариантов, почему ребята не вернулись за мной, и один хуже другого. Пора остановиться, пока крыша не поехала от беспокойства.

Дэкс вытянул ноги и снова сел прямо:

 - Потеряли тебя?

 - Я не знаю, где они. Не знаю, почему не вернулись. Но причина конечно же есть, причем уважительная, и мы вместе над этим посмеемся, когда я отсюда выберусь. Посмеемся над нелепостью ситуации, и это превратится в историю, которую я потом буду всем рассказывать. Когда я застряла в библиотеке с...

Я резко замолчала. Щеки вспыхнули, и я опустила взгляд на свою обувь. Я не знала, как собиралась закончить это предложение, но не подходил ни один из возможных вариантов. С преступником? Наркоманом? Сыном наркоманки? Я все это слышала о Дэксе.

Дэкс приподнял брови:

 - Закончи. Ты так хорошо начала.

 - Прости, - пробормотала я смутившись.

 - За что?

 - Неважно. Такова моя история. А какая у тебя?

 - У меня?

 - Почему ты здесь?

Парень поднял книгу:

 - Хотел почитать.

 - И поесть украденных яблок? - усмехнулась я.

 - Что?

 - Ничего. Просто я рассказала тебе, как застряла здесь, а что получила в ответ?

 - В моем доме нет книг. Если не считать библию. Но она в основном используется с целью осудить меня за что - нибудь. - Дэкс запустил руку в волосы и замолчал. Будто и так многое рассказал.

Однако он ничего не рассказал.

 - Ладно. Можешь не рассказывать. Когда выберемся отсюда, каждый вернется к своей жизни.

Дэкс вздохнул:

 - Кстати об этом. Не знаю, как ты планируешь выкручиваться, когда нас наконец найдут, но, может, каждый останется при своей версии? Ты расскажешь про туалет, а я просто молча уйду, когда откроются двери.

 - Мне нельзя рассказывать, что ты был здесь?

 - Можешь делать что хочешь. Расскажи друзьям, что застряла здесь с., неважно... но библиотекарям и копам...

 - А при чем тут копы? - спросила я, плотнее кутаясь в спальный мешок. - Их это как касается?

 - Если кто - то сообщит о твоей пропаже, копы подключатся.

 - А если кто - то сообщит о твоей пропаже?

 - Этого не будет.

 - Почему? Ты не думаешь, что родители о тебе беспокоятся?

 - Нет.

 - У тебя какие - то проблемы?

 - Нет. Никаких! Но мне не нужны неприятности.

 - От меня ты их не получишь.

Не факт, но этими словами я пыталась завоевать доверие Дэкса. И получить телефон.

Надеюсь, его сотовый будет заполучить легче, чем доверие. Потому что доверием этот парень явно не разбрасывался.


Глава 6


За последние два года до меня дошло много слухов про Дэкса. Большую часть из них мне пересказала Лиза, которая гордилась тем, что знает все обо всех. Она торопливо нашептывала мне их каждый раз, когда мы сталкивались с Дэксом в школе. Он перевелся к нам в середине десятого класса. И постоянно прогуливал занятия. В начале одиннадцатого класса парень несколько месяцев провел в колонии для несовершеннолетних. Когда же вернулся, стал вести себя тише обычного, а на его левом запястье появилась татуировка. Насколько мне известно, друзей у Дэкса не было, и я никогда не видела его во время ланча. Вне школы мы вообще едва ли пересекались. Однажды я встретила Дэкса в кинотеатре с какой - то незнакомой мне девушкой. Он никогда не замечал меня. И меня это не волновало. Он был просто малознакомым парнем из моей школы.

Судя по взгляду Дэкса, сейчас он не хотел признавать мое существование даже более демонстративно, чем обычно. Он вообще знал, как меня зовут? Я поняла, что Дэкс ни разу не назвал меня по имени. Не знаю, как все пойдет, когда нас наконец найдут, но пока лучше сказать ему то, что он хочет услышать.

Дэкс вернулся к чтению, не выразив и намека на признательность. Он вообще знает слово "спасибо"?

Я нагнулась и развязала ботинки - носила их уже слишком долго, и от этого болели стопы. Выскользнула из них гадая, хорошая ли это идея. Я надела только тонкие носки по лодыжку, и ногам сразу стало холодно. Я подтянула их на стул и прикрыла спальным мешком.

 - На кухне стоят торговые автоматы, но у меня нет денег... а у тебя?

Дэкс приподнялся, залез в задний карман и достал кошелек. Открыл его и вынул единственную банкноту. Со своего места я не могла понять, доллар это или двадцать, а может, и что - то другое.

 - Полагаю, все твои вещи как - то оказались в одной из четырех машин, что уехали без тебя и не вернулись.

 - Они вернутся.

Уголок рта парня приподнялся в улыбке. Ну здорово же я его повеселила.

 - Это все, что у меня есть, - сказал он, указывая на стол, куда положил банкноту. - Трать их разумно.

 - Я сейчас не голодна, поэтому можем подождать.

 - Наелась той половинкой яблока?

 - У нас здесь ограниченные запасы продовольствия. Если придется ждать до вторника, нужно растянуть еду.

Йогурт, пирог, миска с загадочным нечто и то, на что хватит денег, - вот и все, что у нас было на три дня или до тех пор, пока я не смогу найти сотовый Дэкса. Рано или поздно ему придется оставить свой рюкзак без присмотра.

 - Двенадцать часов взаперти, и ты уже составила план по выживанию в экстремальных условиях, - усмехнулся парень.

Я скрестила руки:

 - Кажется, тебе нравится надо мной смеяться.

 - Я говорил искренне. На случай критической ситуации ты уже научилась швырять книги и добывать еду.

Книги, которые я бросала в парня вчера вечером, валялись кучкой за его спиной. Нужно их убрать.

 - Ну, а ты на случай критической ситуации умеешь читать и оскорблять.

 - Я сейчас читаю о том, как прожить три дня с избалованной богатенькой девушкой.

Избалованной богатенькой девушкой? Он совсем меня не знал. Конечно, у моих родителей есть деньги, но они всегда заставляли меня зарабатывать своими силами.

 - Учитывая, что ты никому не хотел рассказывать о своем пребывании здесь, тебе неплохо удается подталкивать меня сделать с точностью да наоборот.

Дэкс шумно выдохнул:

 - Судя по тому, как ты на меня смотришь, молчать ты не собираешься. Ты уже все решила.

 - Ты ничегошеньки обо мне не знаешь, - прошипела я.

 - Все, что мне нужно знать, написано на твоем лице.

 - И прямо сейчас на нем должно быть написано, что ты придурок. Дэкс склонил голову, будто говоря: "Именно".

Боже! Никогда не встречала такого невоспитанного человека. Не могу поверить, что впереди целых три дня, которые мне предстоит провести наедине с ним. Нужно выбраться раньше. Мне это необходимо. Но при этом необязательно сидеть здесь и выслушивать оскорбления.

Я пошла к стеклянному переходу. Наверное, у стекла было какое - то специальное покрытие, потому что оно совсем не запотевало и снег к нему не прилипал, хотя лежал повсюду. Я удивилась, что снега так много. Он доходил до нижних окон на противоположной стороне здания. Сколько же его было! Возможно, поэтому никто меня не искал. Всех занесло в коттедже?

Мой рюкзак лежал в багажнике Джеффа. Разве, увидев его, он не понял, что я не поехала с ними? Может, он не заглядывал в багажник? Было утро субботы. Возможно, он еще спал. А когда проснется и заглянет с багажник... хотя зачем ему туда заглядывать? Все так запутанно. Моя надежда быть спасенной до вторника, когда появятся библиотекари, с каждой минутой таяла.

Я больше не могла стоять в переходе. Было холодно. Я побежала к двери на подземную парковку, чтобы снова ее проверить. Но ничего не изменилось. Придется начать приседать, если станет холоднее.

Не желая возвращаться наверх, я села у двери и представила, как подъезжает машина Джеффа, он выходит из нее и улыбается мне через стекло, словно все это - часть какой - то забавной шутки. Джефф во всем видит приятную сторону.

Так было и накануне, когда я искала в отделе истории книгу о Второй мировой войне и Джефф подошел ко мне со спины:

 - Кажется, я случайно взял книгу, которую ты ищешь.

 - Случайно?

 - Слышал, как ты называла свою тему. Наверное, запало в голову.

Я улыбнулась и потянулась за книгой в руках парня. Но он поднял ее высоко над головой. Когда я засмеялась, Джефф снова протянул ее мне, но только для того, чтобы повторить свою игру. Я вздохнула и в этот раз подождала, когда Джефф сам положит мне книгу в руки, что он и сделал.

 - Как думаешь, мистер Гарсиа отправил на с этим заданием в библиотеку потому, что ненавидит Гугл или потому, что он старой закалки? - спросил Джефф.

 - Наверное, и то и другое, к тому же он знал, что так нам будет сложнее. Мне кажется, он хотел, чтобы мы убили на это все выходные.

 - Думаю, нам не стоило писать на доске" история - дело прошлого". Похоже, это его взбесило.

Я хихикнула:

 - Нам? Ты это написал. Я хотела написать "история" задом наперед произносится "яиротси".

Джефф дернул меня за прядь волос:

 - Это было бы смешно. Надо было написать.

Я бы никогда не смогла так сделать. Даже просто наблюдая за ним, я нервничала.

 - Моя надпись тоже была шуточной. Мне кажется, мистеру Гарсиа понравилось мое тонкое замечание относительно его предмета,

 - сказал Джефф.

Я засмеялась:

 - Похоже, ты ему нравишься.

Парень провел пальцем по книге, совсем рядом с моей рукой:

 - Я нравлюсь всем, Отем, - и подмигнул мне.

Быть может, он сказал это в шутку, но так оно и было: Джефф нравился всем.

 - Когда ты в последний раз была в библиотеке? - спросил он.

 - Когда была маленькой. Мама приводила меня сюда на чтение стишков Матушки Гусыни - одной дамы, которая одевается как старушка. До сих пор не понимаю, почему ее называют Матушкой Гусыней. Надо сегодня это выяснить. Забудь о Второй мировой. Сначала нужно разузнать об этом.

 - Согласен. Если ее называют Матушкой Гусыней, то она должна одеваться как гусь, а не как старушка. Давай найдем библиотекаря и попросим его просветить нас. - Джефф сложил руки рупором: - Библиотекарь!

 - Тише, - шикнула я на парня.

Он засмеялся и прошептал:

 - Что? Я сделал что - то не так?

Я улыбнулась:

 - Пора браться за дело, нужно поскорее сделать необходимые заметки и свалить отсюда.

 - Точно! Домашнее задание. Вот над чем нам нужно поработать.

Все еще глядя на меня, Джефф достал книгу и пролистал страницы.

Я опустила взгляд. За Джеффом, на уровне его талии, из - за стеллажа вдруг появилась чья - то голова. Я вскрикнула и только потом поняла, что это Даллин. Джефф обернулся.

 - Вам двоим уже пора начать заниматься, - усмехнулся Даллин.

Джефф взялся за две книги, между которыми высунулся Даллин, и зажал ему голову, как тисками:

 - Идиот!

Даллин залился смехом, поэтому еще долго не мог освободить голову. Я была уверена, что еще чуть - чуть и нас выгонят из библиотеки...

 - Что ты делаешь?

Услышав голос Дэкса, я охнула и вынырнула из воспоминаний. Немного передвинувшись, оглянулась:

 - У тебя что, привычка бесшумно подкрадываться к людям?

Дэкс стоял в открытом дверном проеме в конце коридора, в двадцати шагах от меня.

 - Я дважды тебя звал, - сообщил он.

 - О - о. Ну, я задумалась. - Когда парень не ответил, я добавила: - Тебе что - то нужно?

 - В комнате отдыха есть телевизор. Подумал, тебе будет интересно узнать об этом.

 - В комнате отдыха?

 - Да.

 - Когда я вчера обыскивала библиотеку, не заметила комнаты отдыха.

 - Значит, ты ее пропустила. Хотя телевизор ловит только местные каналы.

С этими словами Дэксушел.Я быстренько встала. Приближался полдень. Я не знала, что в это время показывали по местным каналам, но не собиралась отказываться от телевизора. Зашла за угол и ускорила шаг, чтобы догнать парня.

 - И что там у нас? Сериалы?

 - Сегодня суббота.

 - Точно! Никаких сериалов. Мультики? Чтобы ни шло, это хоть какое - то развлечение.

 - Ты знаешь расписание сериалов? - спросила я.

 - Наизусть, - с самым серьезным видом ответил Дэкс.

Рядом с дверью, к которой он подошел, находился небольшой квадратный электронный блок. Нам понадобится беджик сотрудника, чтобы открыть дверь. А его у нас не было. Но Дэкса это словно не волновало - он немного подергал ручку и посильнее надавил на дверь, и та распахнулась. Как часто этот парень оставался в библиотеке? Похоже он очень хорошо знал это место.

 - Как ты это сделал?

 - Здание старое. Некоторые двери податливее других.

Я последовала за им внутрь:

 - Какие двери?

 - Не те, что ведут на улицу.

Но что насчет других? Тех, за которыми может находится телефон? Надо будет попозже подергать все двери.

Дэкс остановился у торгового автомата. Осмотрел выложенный за стеклом товар. Я прямиком направилась к холодильнику, который еще не до конца обследовала. Открыла его, но нашла там еще только кетчуп. Вздохнув, закрыла дверцу и встала рядом с Дэксом у торгового автомата.

Я до сих пор не знала, сколько у него денег. Сможем мы позволить себе один пакетик крендельков или пять? Я думала, мы вместе выберем, что купить, но парень засунул банкноту в отверстие и начал нажимать кнопки.

 - У меня нет аллергии на еду, - сказала я, агрессивным тоном давая понять, что он об этом даже не подумал.

 - Хорошо.

Вот и весь его ответ.

Из слота выпал пакет чипсов. Дэкс встряхнул автомат, но больше ничего не выпало. На экране высветилось, что осталось четыре доллара. Парень нажал еще пару кнопок, но на этот раз вывалился ореховый батончик. Встряхнул автомат еще раз - тот же результат.

Дэкс достал из слота чипсы и батончик, затем отступил в сторону и жестом позволил мне сделать выбор. Упс! Таков был его план? Что каждый выберет себе что - нибудь?

 - Спасибо, - пробормотала я и подошла к автомату, чтобы ознакомиться с вариантами. - Я отдам тебе деньги.

 - Не нужно.

Я выбрала крекеры и тоже ореховый батончик. Решила, что орехи ближе всего к полезной пище в этом автомате, к тому же более сытные. Остался доллар, поэтому я отступила в сторону.

 - Есть предпочтения? - спросил Дэкс, рассматривая варианты.

Я пожала плечами:

 - Да нет.

 - Может, ты что - то ненавидишь?

Я, приподняв брови, улыбнулась.

 - В автомате, - уточнил парень, не клюнув на наживку.

 - Нет, бери что хочешь.

Дэкс взял еще один батончик. Думаю, правильный выбор.

Комната была маленькой. Казалось бы, тут должно быть теплее, чем в главном зале библиотеки. Но нет. Возможно, все из - за окна, покрытого наледью: он занимало большую часть дальней стены.

Дэкс взял пульт с металлического столика на колесиках. Передал его мне и, не говоря ни слова, вышел из комнаты.

Ладно, видимо, он не хотел смотреть телевизор, просто решил от меня отделаться. Очевидно, я вконец разрушила его планы на выходные. Интересно - какие? Почитать? Побыть в одиночестве в библиотеке? Может, он задумал что - нибудь здесь украсть, а я все испортила? В библиотеке вообще есть что красть?

Я подняла пульт и включила телевизор. Прощелкала каналы: гольф, теннис, мультики, старый фильм. Остановилась на нем, села на диван и взялась за батончик.

 - Больше смотреть нечего? - спросил Дэкс, вернувшись в комнату. Теперь он был в толстовке и нес в руках красный спальник, который кинул мне на колени, а затем сел на другой конец дивана.

Я так удивилась, что еле выдавила из себя : "Да н - нет" - и передала ему пульт.

Парень сменил канал и остановился на мультике "Скуби - ду". Я укуталась в спальник. От него хорошо пахло, мускусом, и я невольно задумалась: так же пахло от Дэкса? А затем удивилась, почему мне вообще пришло это в голову.

Мы несколько минут смотрели мультик в тишине, а потом я сказала:

 - Казалось бы, после тысячного раза, когда монстр на самом деле оказывается замаскировавшимся человеком, стоит сначала проверить, не маска ли это.

 - Тогда серия заканчивалась бы через две минуты.

На губах парня играла легкая улыбка. Похоже, Дэкс все - таки обладал чувством юмора. Которое запрятано глубоко внутри. Может, на дне его рюкзака?

Его рюкзак. Он остался в главном зале, без присмотра. Дэкс как раз открывал батончик, устроившись на диване. Даже закинул ноги на кофейный столик. У меня как минимум десять минут. Я потянулась. Два раза откусила от батончика. Все равно лучше приберечь его на потом. Засунула его обратно в обертку и положила на столик к крекерам:

 - Сейчас вернусь. Пойду в туалет.

 - Не нужно...

 - Точно. Ты не хочешь знать.

Сложно просто сказать "хорошо"? Я привыкла говорить всем, куда иду, потому что всегда находилась в компании, хотя вчера мне это не особо помогло. Наверное, Дэкс к этому не привык, потому что всегда был один. Дойдя до двери, я оглянулась. Парень всецело сосредоточился на телевизоре. Идеально!


Глава 7


Когда я добралась до главного зала, рюкзака Дэкса не было там, где я видела его в последний раз. Спрятал? Да нет, просто засунул под стул. Я рванула вперед, понимая, что времени в обрез, и присела на корточки. Затем потянула за черную ручку, которая торчала из - под стула. Рюкзак немного застрял, и мне пришлось несколько раз хорошенько его дернуть, чтобы достать. Справившись, я внимательно прислушалась, не идет ли Дэкс.

Пять секунд расстегивания молнии показались мне самыми громкими в моей жизни. Звук словно эхом разносился по залу, я даже не смела вдохнуть. Открыв рюкзак, я бросила взгляд через плечо, чтобы убедиться, что на горизонте чисто. Так и было. В рюкзаке лежали все необходимые для ночевки вещи: предметы личной гигиены (убью его за то, что у него была зубная паста, а он мне не сказал), запасная одежда, носки, несколько протеиновых батончиков (он планировал ими поделиться?), и наконец в самом низу я нашла то, что искала. Сотовый! Когда я открыла старую раскладушку, экран был темным.

Я не знала, как его включить. Нажала на боковую кнопку и придержала. Ничего! Переключилась на кнопку с изображением зеленой трубки. Тоже ничего.

 - Серьезно? - произнес Дэкс у меня за спиной.

Я прямо на корточках развернулась к нему и, тут же потеряв равновесие, шлепнулась на задницу. Теперь телефон оказался у парня на виду - в моей вытянутой руке.

 - У тебя есть сотовый, - взъерепенилась я. - Я тут застряла, а у тебя есть сотовый!

 - Ты рылась в моих вещах? - Это был вопрос, но из - за злости, прозвучавшей в голосе Дэкса, больше похожий на обвинение.

 - Мне пришлось, потому что ты сказал, что у тебя нет сотового, когда на самом деле есть. Я просто хочу позвонить своей семье. Уверена, родители беспокоятся.

 - Вперед! - Парень махнул рукой.

Это какой - то розыгрыш?

Я снова посмотрела на темный экран:

 - Я не могу его включить.

 - Вот именно. - Дэкс вырвал телефон из моей руки, засунул обратно в рюкзак и застегнул молнию.

 - Что значит "вот именно"? Можешь его включить?

 - Нет, не могу. На нем закончились деньги, да и зарядка тоже.

 - Что ж, тогда от него мало пользы.

Я все еще сидела на полу - у меня не осталось сил, чтобы встать.

 - Знаешь, до того как прийти сюда, я как - то не подумал о тебе и о твоих нуждах.

 - Зачем тебе неработающий сотовый? У тебя есть зарядка?

 - Это ты мне скажи.

 - Кстати, почему ты пошел за мной?

 - Потому что, выходя из комнаты, ты выглядела виноватой, будто собиралась совершить преступление.

 - Тебе такой вид хорошо знаком?

 - Держись подальше от моих вещей, - произнес парень едва слышно.

 - Извини, что рылась в твоей дурацком рюкзаке. Простоя хочу отсюда выбраться. Мои родители, наверное, дико за меня беспокоятся. А твои разве нет?

 - Нет.

 - Тогда что? Просто ушел? И они не против, что ты уходишь на выходные? Ночуешь в пустых библиотеках?

 - Они разрешают мне приходить и уходить, когда захочу, а я не сдаю их за выращивание травки в подвале. Это хорошая сделка.

Я на мгновение застыла. Я слышала, что мать Дэкса наркоманка, но часто бывает трудно определить, что слухи, а что правда.

 - Твои родители выращивают в подвале травку?

 - Приемные родители. Забудь о том, что я сказал.

Пока какой - то причине меня больше удивила новость, что у него приемные родители.

 - Не смотри на меня так, - хмыкнул Дэкс. - все прекрасно. Это самые лучшие обстоятельства, в которых я оказывался.

Самые лучшие обстоятельства, в которых он оказывался?

 - Мне жаль.

 - Почему? У меня есть свобода. Мне жаль тебя и твою жалкую, предсказуемую жизнь.

 - Может, мне жаль потому, что такая жизнь превратила тебя в полного придурка.

 - Уж лучше так, чем быть наивной, избалованной принцессой.

Я раздраженно выдохнула. Опять это слово. И чего я вообще пыталась добиться? Я не из тех девушек, которым хочется спасать сломленных жизнью парней. Я встала, чтобы уйти, но потом вернулась к рюкзаку и открыла его:

 - Я возьму у тебя пасту.

На лице парня отразился шок, а затем злость, однако я снова вышла из комнаты, но на этот раз с пастой в руке.

Добравшись до туалета, я прислонилась к холодной плитке и прикрыла лицо рукой. У Дэкса не было сотового - того, что давало мне надежду. Я крепко здесь застряла.

Когда у меня перехватило дыхание, я напомнила себе, что нужно сосредоточиться на хорошем. У меня была зубная паста. И телевизор. С этим я могла прожить какое - то время.


Глава 8


Пока по экрану телевизора бежали субтитры фильма, голове всплыло воспоминание. Недели две назад наша компания ходила в кино. Джефф приехал первым из парней и прошел по целому ряду, чтобы сесть рядом со мной.

 - Это место для Лизы? - спросил он.

Да, для Лизы.

 - Нет, - ответила я, и в тот же момент в дверь вошла Лиза и увидела, что ее место занято.

Я посмотрела на подружку через плечо Джеффа, и она просто улыбнулась. Я перед ней в долгу.

 - Так, значит, оно для меня? - усмехнулся парень.

 - Остановимся на этом варианте, - согласилась я, утащив у него горсть попкорна.

 - Первая порция бесплатно, - пошутил Джефф.

 - О, правда? И сколько же стоит вторая?

Парень вскинул брови:

 - Почему бы тебе самой это не выяснить?

Вместо этого я сменила тему:

 - А где Даллин и все ребята?

Не успел Джефф ответить, как в зал с хохотом зашли Даллин и остальные парни.

 - Мама меня убьет, - заявил Зак, пытаясь пригладить волосы. – Я наказан.

 - Вот почему мы тебя похитили, - хмыкнул Даллин. - Теперь, когда она рассердится, можешь все свалить на нас.

Зак все еще приглаживал волосы:

 - А наволочку зачем было надевать?

Джефф рассмеялся, и я посмотрела на него:

 - Ты не хотел вместе с ними похищать Зака?

Джефф вздернул плечами:

 - Хотел приехать сюда пораньше.

Что со мной не так? - выключив телевизор, спросила я себя. Вдали от Джеффа я легко могла уловить все сигналы. Но когда он был рядом, то мой мозг словно переклинивало, и я не понимала, нравлюсь ему или нет. Нужно перестать так много думать. Если бы я попросила папу придумать слоган к моей жизни, то он, скорее всего, был бы таким: "Выкинь все из головы". Или "Все не так плохо, как тебе кажется". Но с этими простыми слоганами - как в поговорке: легче сказать, чем сделать.

Я попыталась заснуть, так как очень устала. Плечи ныли, глаза пульсировали, голова трещала. Сон помог бы. Но с момента моей ссоры с Дэксом прошло уже несколько часов, и я сожалела, что снова назвала его придурком. Обычно я не ругалась с людьми. Никогда никого не называла придурком. Ненавидела конфликты, но этот парень как будто разбудил во мне конфликтность. И все же впереди маячило два холодных и одиноких дня, и я знала, что нужно постараться с ним поладить.

Придется принять все как есть. Приемные родители Дэкса выращивали в подвале травку. Это паршиво, но я не могла проигнорировать сказанное им потом. Что они позволяли ему приходить и уходить когда вздумается. Это правда было похоже на свободу, но разве это не означало, что приемным родителям на него плевать, что их привлекали только деньги за предоставление крова? Как бы легко Дэкс к этому не относился, думаю, на самом деле он тоже пришел к такому выводу.

Лежа и пялясь на кофейный стоик, я заметила небольшой ящик. Потянулась и открыла его. Внутри оказалась колода карт. Я взяла ее и покрутила в руках. Пять минут ушло на то, чтобы уговорить себя поступить правильно.

Я пошла вниз. Снаружи пока светло, и часа два еще есть в запасе. На этом этаже действительно было теплее. "Теплее" - неверное слово, скорее не так холодно. Дэкс сидел в такой же позе, как и прежде. Только в этот раз подпирал голову левой рукой. И я увидела татуировку на его запястье, но стояла слишком далеко, чтобы разобрать, что там. Парень посмотрел на меня поверх книги, будто ждал, что я что - то скажу.

 - Привет! - Какое банальное начало разговора.

На этом я замолчала, и Дэкс вернулся к чтению.

Я пришла сюда не для того, чтобы поздороваться. Собралась с духом и заставила себя произнести следующие слова:

 - Я нашла колоду карт.

Дэкс посмотрел на колоду, которую я снова начала крутить в руках.

 - Гм... хочешь сыграть? - предложила я.

 - Во что? - спросил парень.

Такое ощущение, что, если я дам неправильный ответ, он откажется.

 - Мне все равно. Во что хочешь.

Дэкс вздохнул:

 - Можешь этого не делать.

 - Ты о чем?

 - Ты знаешь.

Я и правда знала. Мне было жаль парня, и он мог прочитать это на моем лице, как прошлым вечером прочитал отвращение и страх. Как узнал, что я залезу в его рюкзак. Неужели меня видно насквозь?

 - Относить ко мне как всегда, - попросил Дэкс.

 - И как это? - Насколько мне известно, до прошлого вечера я никак к нему не относилась.

 - Игнорируй меня. Еще два дня, и ты снова запрыгнешь в этот поезд. Можешь не изменять своим привычкам.

Ауч!

 - Это несправедливо. Я тебя не знала. Ты не хотел, чтобы кто - то тебя узнал. И я бы сказала, тут все наоборот. Это ты игнорируешь меня. Ты даже не знаешь, как меня зовут.

Похоже, последние слова удивили Дэкса, потому что впервые за все это время он снял маску суровости и встретился со мной взглядом. Без возведенных вокруг себя заметных стен парень выглядел значительно симпатичнее: большие карие глаза, волнистые темные волосы. На его лице мелькнуло смущение.

 - Отем.

Теперь настала моя очередь удивляться. И мне расхотелось ссориться.

 - Просто сыграй со мной, - произнесла я. - Мне скучно.

Дэкс не сдвинулся с места.

 - Я упертая.

Парень слегка улыбнулся.

 - Скорее назойливая, - поправил он меня, но все равно встал, и мы подошли к одному из огромных дубовых столов.

Я села напротив Дэкса и открыла колоду. Перетасовала карты, затем раздала каждому по пять.

 - Во что играем? - спросил он.

 - В покер. С раздачей по пять карт.

Папа устраивал дома мальчишники и иногда разрешал мне присоединиться, когда кто - то из игроков не приходил. Даже подсовывал мне карты и помогал выиграть несколько раундов. Все об этом знали - даже не сомневаюсь - но просто по - доброму смеялись.

 - Хорошо.

Дэкс поднял карты, и его самоуверенность сошла на нет.

Наверное, расстроился из - за раздачи. Я взяла свои карты. Пара троек, пиковый туз, король червей и трефовая двойка. По существу, мелочь. Приберечь младшую пару и надеяться, что через три карты выпадет король или туз?

 - Хочешь обменять? - спросила я.

 - Я... - Дэкс снова изучил свои карты. - Нужно собирать все одной масти или составить пары?

У меня отвисла челюсть. Он неумел играть в покер? Разве он не провел четыре месяца в колонии? Не то чтобы я знала, чем занимаются в колонии, но думала, что покер там - одно из главных развлечений.

 - Ты не умеешь играть?

 - Как видишь.

 - Ладно.

 - Не такой уж шокирующий факт. - Дэкс развел руками.

Мм... - Мне никогда не приходилось объяснять правила. - Существуют несколько разновидностей покера, этот называется "пятикарточный дро - покер". Раздача по пять карт.

 - Отсюда и название, - догадался Дэкс.

 - Верно. И ты можешь обменять три своих карты на три из колоды.

 - Это обязательно?

 - Нет. Каждая комбинация карт оценивается по - разному. Самая старшая - роял - флэш. Это когда у тебя есть десятка, валет, дама, король и туз одной масти. Может попасться стрит - флэш... - Я замолчала, понимая, что на объяснения уйдет вечность. К тому же Дэкс смотрел на меня отсутствующим взглядом. Я его потеряла. - Может, просто поиграем и я в процессе научу тебя? Давай первые пару раундов откроем наши комбинации, и я расскажу, чтобы сделала с таким раскладом. - Я положила карты на стол рубашкой вниз. - Видишь, у меня пара троек и больше нечего такого. Но туз - крупная карта, поэтому если мы оба останемся с одинаковой комбинацией, то с этим тузом я выйду победителем. Но если у тебя окажется более старшая пара, то ты побьешь мои тройки. Поэтому я хотела оставить фигурные карты, и тройки и двойку обменять. Понятно объясняю?

 - Да.

Дэкс открыл свои карты. Две семерки, два валета и пятерка.

 - Паршивец! Уже побил меня.

 - Это хорошая комбинация?

 - Ну, типа того. Третья с конца. Ее могут побить семь комбинаций, если, конечно, я соберу одну из них. Фуллхаус получше. Так что обменяй пятерку и надейся, что попадется валет или семерка. Но на данный момент ты в любом случае побьешь мою комбинацию.

Парень передал мне пятерку, и я положила ему другую карту. Выпала семерка.

Я засопела:

 - Да ты везучий сукин сын.

 - Ты только что назвала меня сукиным сыном?

 - Извини. Так всегда говорит мой папа своим приятелям, когда они играют в карты. Ляпнула не подумав.

Дэкс посмотрел на карту:

 - Я так понимаю, что только улучшил свою комбинацию.

 - Да, она четвертая по старшинству. - Я скинула свои тройки и двойку и взяла три новые карты. Попалась пара для моего короля, но больше ничего стоящего: восьмерка да валет. - Пара королей. По сути, это самая низкая комбинация. Ты победил.

 - И что я выиграл?

 - Ну, если бы мы делали ставки, ты выиграл бы ставку. Но поскольку мы обошлись без них, ты выиграл удовольствие узнать, что победил в первой раздаче покера.

Парень ничего не ответил.

 - Ты хочешь на что - то сыграть? - спросила я, глядя в его темные глаза.

 - Мы уже выяснили, что у тебя ничего нет, - усмехнулся Дэкс.

 - Можем сыграть на секреты.

Думаю, только так мне удастся узнать побольше о Дэксе, потому что сам о себе он рассказывать не рвался. И вопреки здравому смыслу мне было любопытно, почему он стал таким, как сейчас: мрачным, замкнутым, нелюдимым.


Глава 9


 - Ты меня обманул? - спросила я после часа игры. Мы давно перестали показывать свои карты. Дэкс легко влился в игру. Не совсем понимал, какие комбинации бьют какие - по крайней мере, он так утверждал, - но это было неважно: он все еще выигрывал у меня почти каждый раз. Я радовалась, что парень отказался от моего предложения сыграть на секреты. - Ты уже умел играть, верно?

 - Нет.

 - Прячешь карты в рукаве или типа того?

Я без раздумий схватила Дэкса за руку, перевернула ладонью вверх и провела пальцами по запястью. Теперь я отчетливо увидела его татуировку. Три цифры: 14,07,14. Палец сам по себе обвел эти цифры - без его разрешения.

Дэкс встретился со мной взглядом:

 - Я не мухлюю.

Я отдернула руку:

 - Это была шутка.

Парень собрал свои карты и отдал их мне:

 - Может, нужно лучше тасовать.

Я уже хотела было возразить, но поняла, что Дэкс пошутил, когда его губы искривились в улыбке. Мои руки покрылись мурашками, и я их потерла. Было холоднее, чем я думала.

 - Я замечательный тасующий, - отрезала я. - Тебе просто повезло. Очень, очень повезло.

 - Ты меня поймала. Я самый везучий парень в мире.

В голосе Дэкса не был заметен сарказм, но я знала, что он язвил. И был прав. В не карточной игры удача была явно не на его стороне. Кроме того, хоть Дэкс и ловко меня обыгрывал, эта игра не улучшила его настроения. Если уж на то пошло, парень еще больше замкнулся в себе.

Я кивнула на татуировку:

 - Что она означает?

 - У меня есть еще одна толстовка.

Только через мгновение я поняла, что это не ответ на мой вопрос. Но, осознав, что все еще терла руки, вместо того чтобы пытаться разговорить парня, несколько раз кивнула:

 - Да. Я немного замерзла. Здесь холодно, правда? Как думаешь, есть способ подобраться к закрытому термостату?

 - Не знаю. - Дэкс встал и, подойдя к рюкзаку, достал для меня серую толстовку.

Если я думала, что к спальному мешку пристал его мускусный запах, то эта толстовка могла с таким же успехом побывать на его теле. Пахла она потрясающе. Я натянула ее на себя, совершенно не задумываясь, поднесла ворот к носу.

 - Она какое - то время лежала в моем рюкзаке, - сказал Дэкс, будто мне был противен запах и я старалась не дышать.

 - Нет, все нормально. Спасибо.

Дэкс занял свое место, и я раздала карты. Теперь, когда он демонстративно избегал моих вопросов, я могла смотреть только на его тэту. Интересно, что она означала? Почему он мне не сказал об этом? Я многое хотела о нем узнать.

Я взяла свои карты - в это раз раздача получилась достойной.

 - Готов уже сыграть на вопросы? - спросила я.

 - Что ты имеешь в виду?

Я отложила карты, чтобы посмотреть Дэксу в глаза:

 - Если я выигрываю, то задаю тебе вопрос, на который ты должен ответить честно. Выигрываешь ты - вопрос с тебя.

 - Ты ведь понимаешь, что я выиграл последние девять раздач?

 - Девять? Правда? Ты считал?

 - Да.

Я засмеялась:

 - Тогда тебе нечего терять.

Дэкс поднял свои карты и посмотрел на них.

Я расправила карты веером и попыталась изобразить беспристрастность:

 - Хочешь обменять карты?

 - Одну.

Я передала парню карту, затем тоже обменяла одну. Я не могла сдержать улыбку, когда собрала фулл - хаус. Но Дэкс выложил роял - флэш, и моя улыбка тут же погасла.

Не успела я даже показать ему карты, как он сказал:

 - Итак, мой вопрос: как думаешь, где твои друзья? Отвечай честно.

Его вопрос был похож на удар под дых.

 - Откуда ты знаешь, что победил?

Дэкс положил руки на стол и кивнул на мои карты.

Я выложила их, показывая, что он прав. Парень посмотрел на мои карты, затем снова на меня, но уже в ожидании.

 - Я тебе уже это говорила. Думаю, они ищут меня.

 - Так, значит, вся эта честность в пари всего лишь для видимости?

 - Ладно. Отвечаю честно... Мне кажется, они решили, что я отправилась домой, потому что устала или расстроилась.

 - И как бы ты добралась до дома?

 - Наверное, они подумали, что я позвонила маме или папе.

 - С чего бы им так думать?

 - С того, что я делала так прежде.

Дэкс склонил голову набок:

 - Ты часто покидаешь компанию, никому не сообщая?

 - У меня проблемы с тревожностью. Часто паникую.

Я никому не говорила об этом, кроме родителей и брата. Друзья наверняка думали, что у меня проблемы со сном, поэтому я часто использовала этот предлог, чтобы уйти домой.

 - Из - за чего?

 - Из - за всего. И из - за ничего тоже. Обычно я могу с этим справиться. Но случается, что не могу, и тогда убегаю.

Я перетасовала карты и подумала было свернуть игру, но Дэкс уже задал мне самый плохой вопрос, все остальные теперь окажутся пустяком, а мне по - прежнему хотелось многое узнать о нем.

Дэкс ничего не ответил, и я тогда добавила:

 - Я принимаю лекарство. Невелика беда.

Только теперь мое лекарство лежало в рюкзаке в багажнике Джеффа. Его отсутствие в течении трех дней не конец света, но все же есть повод для беспокойства.

Я поймала взгляд парня, бросая ему возов: он мог спросить о чем - то еще. Не спросил. Я раздала карты, и Дэкс снова победил.

Я вздохнула и стала ждать. Парень откинулся на спинку стула и долго пристально смотрел на меня, будто идеальный вопрос мог появиться сам собой. Он никогда так долго не смотрел на меня, и я не выдержала его взгляда. Начала водить пальцами по деревянному столу. Обидно, что Дэксу было сложно придумать для меня вопрос, когда мне самой хотелось узнать о нем так много.

 - Почему ты всегда прячешься за фотоаппаратом?

 - Что? - Я вскинула на парня глаза. И даже не знала, как на это ответить, потому что это больше походило на лживое заявление, чем на вопрос. - Это не так. Мне нравится фотографировать. Коней истории.

Дэкс кивнул и подался вперед, будто ждал, что я снова раздам карты.

 - Это правда. Мне очень нравится. Нравится на вечность запечатлевать момент. Нравится видеть вещи под другим углом. Нравится выделять что - то из цельного и решать, на что это будет похоже. Мне нравится предсказуемость фотоаппарата, нравится то, что он делает все так, как я ему говорю. Нравится запечатлевать эмоции...

Дэкс вздернул брови, словно мой ответ его удивил, но так ничего и не сказал.

 - Я ни от чего не прячусь, - добавила я.

 - Рад слышать, что тебе нравится, - улыбнулся парень.

 - Так и есть, - кивнула я.

Как Дэкс это делал? Как без особых усилий вынуждал меня говорить о себе так много? Я глубоко вдохнула, немного успокоилась и раздала карты.

Комбинация вышла неплохой. Пришлось обменять только одну карту. И когда я взяла новую, вышел фулл - хаус. Я постаралась никак не отобразить это на своем лице.

Дэкс обменял три карты, и я нервно постукивала ногой в ожидании, пока он рассмотрит вою комбинацию. Он выложил на стол две пары карт.

 - Ха! - вскликнула я и открылась. - Наконец - то!

Парень, скрестив руки на груди, откинулся на спинку стула.

Я хотела получить столько ответов, что было сложно остановиться на каком - то одном вопросе. Мой взгляд упал на запястье Дэкса. Мне очень хотелось знать значение его татуировки, но, так как он до этого не захотел отвечать, я была уверена, что и сейчас останусь без ответа, несмотря на нашу сделку.

Может, Дэкс все - таки ответит на этот вопрос:

 - Почему ты в прошлом году попал в колонию для несовершеннолетних?

 - Я думал, все знают эту историю.

 - До меня доходили слухи, а мне нужна правда.

 - Не стоило тратить свой вопрос. Слухи верны.

 - Ты кого - то избил?

 - Да.

 - Кого? Почему?

 - Третьего приемного отца. Потому что он этого заслуживал.

 - Что он сделал?

 - Был придурком?

 - В смысле?

 - Ему нравилось бить свою жену. Я хотел, чтобы он понял, какого это. Когда пришли копы, его жена защитила его и сделала меня козлом отпущения. Они выдвинули обвинения.

 - Отстой!

Дэкс вздернул плечом и бросил мне свои карты. Затем резко встал:

 - Я проголодался.

С этими словами он вышел из - за стола и направился к двери.

Думаю, мне повезло, что Дэкс ответил на один вопрос. Стоило догадаться, что эта ставка положит конец игре.


Глава 10


Когда я вошла в комнату отдыха, Дэкс сидел перед телевизором и доедал батончик. Спальник так и лежал на диване. Я присела на свой край и прикрыла им колени.

Потом приподняла уголок:

 - Хочешь укрыться?

 - Мне и так нормально.

Мой батончик по - прежнему лежал на кофейном столике, и, пусть желудок не особенно протестовал, я все равно взяла его и начала есть. Глупо использовать еду как отвлечение от происходящего. Но как еще исправить ситуацию?

 - Могу сосчитать на пальцах одной руки, сколько таких батончиков я съела за всю жизнь, но этот - самое вкусное, что я когда - либо пробовала.

 - Да.

 - Ты много их ешь?

 - Нет.

 - А какой у тебя любимый батончик?

 - Ты думаешь раз мы сыграли в покер, то теперь друзья? Меня охватила злость.

 - Нет. Просто пытаюсь убить время.

Наверное, Дэкс хотел, чтобы я ушла, ноя никуда не собиралась, потому что он вел себя как придурок. Я положила голову на подлокотник и переключила свое внимание на телевизор. Шел какой - то баскетбольный матч. Я не считала парня фанатом баскетбола. Да и вообще до этих выходных относила его к категории смутьянов. И пока что Дэкс подтверждал мое мнение. Я натянула спальник на плечи.

Будь здесь Лиза, мы бы прижались друг к другу и долго болтали о последних влюбленностях. Как в прошлую субботу. Мы сидели у нее дома на диване и болтали, пока по телевизору фоном шел фильм.

 - Когда ты признаешься Джеффу, что он тебе нравится? - спросила подружка.

Она единственная из всех ребят, кому я рассказала о Джеффе.

Не потому, что не доверяла другим девочкам, просто вне школы проводила с Лизой больше времени, поэтому и разговаривали мы чаще.

 - Я не знаю. Мне сложно ему открыться. Нервничаю каждый раз, как начинаю...

 - Не из - за чего тут нервничать. Ты ему нравишься.

 - Кажется, ему все нравятся.

 - Но ты больше. Мы все это видим.

 - Тогда почему он не пригласил меня на свидание?

Лиза сжала мою руку:

 - Думаю, парни могут быть такими же неуверенными, как девушки. Ты посылаешь ему смешанные сигналы.

 - Да?

 - Да, флиртуешь, а когда он отвечает тебе, отступаешь.

 - Что правда, то правда. Я начинаю слишком много думать. Я всегда слишком много думаю.

 - Так не думай. Вы вместе такие милые. Если не признаешься ему, да и всем, Эви тебя опередит.

 - Что? Он нравится Эви?

 - Не знаю, но иногда мне кажется, что нравится. Иди и забери то, что принадлежит тебе, - сказала Лиза, а потом засмеялась.

И я присоединилась к ней.

Я вернулась в реальность с улыбкой на лице. Я скучала по Лизе. Это глупо, ведь мы виделись только вчера, но должны же были провести вместе все выходные. Я с нетерпением этого ждала.

Я уставилась на обертку в руке - уже доела батончик. Обертка от батончика Дэкса лежала на кофейном столике. Снова мысленно перечислила всю нашу еду. Ее количество не увеличилось. Но все будет в порядке. Люди выживали в диких местностях и с меньшим количеством продовольствия. Но почему от этом мысли мое сердцебиение участилось? Нет, я не запаникую!

Иногда мои проблемы наносили мне удар исподтишка. Когда я даже не ожидала. Когда надеялась, что отлично справилась в панической атакой. Мое сердце словно не слушалось. Я знала, что эта ситуация была невыносимой и что мое тело решило сыграть в догонялки, но не здесь, не на глазах у Дэкса. Он уже и так меня осуждал.

Я встала, стараясь скрыть неровное дыхание, и вышла из комнаты. Я ощущала себя как в ловушке. Мне нужен свежий воздух. Можно найти где - нибудь окно и открыть его. Но тут я вспомнила, что прошлым вечером подергала за ручки все окна, и мой мозг закипел. Я направилась к лестнице и этаж за этажом проверяла окна, до которых не добрались мои руки. Коридор здесь напоминал своего рода хранилище. Помещение с кучей коробок, в которых лежали самые разные вещи: старые украшения, рулоны тканей, скатерти. Так много всего. Меня окружил целый лабиринт вещей.

Сердце буквально вырывалось из моей груди. Я прислонилась к стене. Хватит, хватит, хватит, хватит... На глазах выступили слезы, в ушах слышался гул... Я психовала, почувствовав панику, и меня это угнетало.

 - Все в порядке, - сказала я, но не поверила в свои слова.

И тут я заметила в другом конце коридора дверь - неприметную, белую, с металлической ручкой по центру. Раньше я ее не видела.

Я едва не споткнулась о собственные ноги, когда бросилась к двери и распахнула ее. Дверь вела к металлической спиральной лестнице. Каждая ступенька скрипела, а сама лестница ходила ходуном под моим весом. Крепко цепляясь за пыльные перила, я все же поднялась на самый верх. Там меня ждала еще одна дверь - с жуткой деревянной совой в конце перил. Я дернула за ручку и чуть было не вышла на крышу, но вовремя опомнилась. Крыша была остроконечной, и даже без снега на ней небезопасно.

Порыв холодного ветра ударил мне в лицо, мигом высушив пот. Я раз за разом с удовольствием вдыхала морозный воздух.

Сердцебиение замедлилось, дыхание выровнялось. Но ноги все равно тряслись, поэтому я опустилась на верхнюю узкую ступеньку и выглянула на покрытую снегом крышу. Неразумно думать, что я могла бы просидеть здесь до конца выходных. Небо потемнело, скоро появятся звезды.

Я представила, что лежу на своей кровати и в темноте смотрю на мерцающие звезды на потолке. Я буду там через два дня, а может, и раньше. Я подумала о том, что помогало мне расслабиться: как мама расчесывает волосы, папа что - то напевает, пока жарит яичницу, старший брат везет меня за мороженным в выходные, когда приезжает домой из колледжа. Тело полностью расслабилось от этих приятных мыслей.

Я вытерла глаза. Они иногда слезились во время панических атак. Это раздражало. Но такое случалось не часто. Только тогда, когда какие - то события застигали меня врасплох. А сейчас я сорвалась. Неудивительно, если учесть, как необычно прошли последние сутки. Я снова приду в норму, когда все это закончится, продолжала я твердить себе. Мне просто надо это пережить.

Я откинулась назад и уперлась ладонями в пол.

 - Почему я не могу лучше контролировать свое сознание? - простонала я в потолок.

Нет, не потолок. Я смотрела внутрь огромного колокола, с которого свисала веревка. Это колокольня. Ну конечно. Я много раз с улицы видела колокольню, а оказавшись внутри, просто о ней не подумала. Я сидела на колокольне под колоколом, в который никогда не звонили.

Я подскочила, хватаясь за веревку и потянула. Кто - нибудь да заметит, что звонит колокол, который никогда не звонил. Обязательно!


Глава 11


А может, никто и не заметит. Я потянула за веревку десять раз, затем спустилась к главным дверям и стала ждать, когда кто - то придет. Но час спустя у дверей библиотеки так и не появились ни супернаблюдательные и обеспокоенные жители, ни встревоженные пожарные. Нет, на тротуаре лежал лишь нетронутый снег.

Я и двадцать раз позвоню. Буду звонить до бесконечности, пока кто - нибудь не услышит.

Я медленно отступила от двери и собралась было снова подняться наверх, как вдруг мне в голову пришла одна мысль. Пожарные! Вот я идиотка. Это же публичная библиотека. Здесь хорошая пожарная сигнализация. Почему я сразу об этом не подумала?

Найти небольшой красный рычаг наверняка не составит труда. Тем более что он должен быть заметным на случай чрезвычайной ситуации. Темнело, и это осложняло поиски. Я нашла стеклянный ящик с огнетушителем, на котором было написано: "В случае пожара разбейте стекло". И предположила, что, если разобью стекло, раздастся сигнал тревоги, но мне не хотелось этого делать без необходимости. Где - то должен находиться основной рычаг, для использования которого не нужно разбивать какое - то стекло. Может, в главном зале?

Когда я вошла, Дэкс сидел на своем обычном месте. Я стала наворачивать круги по залу, и он спросил:

 - Что ты делаешь?

 - У меня есть план.

Который наверняка Дэксу не понравится, потому что тогда у дверей окажутся стражи правопорядка, но парень все равно не рассказал мне, почему это так для него важно, поэтому мне было плевать. Я прошла к стойке библиотекаря и поискала с внутренней стороны кнопку тревоги. Такие есть во всех зданиях или только в банках?

 - Не хочешь поделиться? - спросил Дэкс.

 - О, теперь ты хочешь со мной поговорить? - ехидно заметила я.

Дэкс не ответил, а мне надоело играть в его дурацкую игру, в которой он прилагал минимум усилий, но ожидал максимальных результатов. Я тоже не обязана с ним разговаривать.

Кухня! На кухне точно должна быть пожарная сигнализация. Это как раз то самое место, где обычно начинается пожар. Я направилась туда. И услышала за спиной шаги Дэкса. Меня устраивала такая ситуация. Парень сам узнает про мой план.

Я оказалась права. Прямо на стене у входа на кухню находился заветный красный маяк надежды. Я вскрикнула от облегчения. Но когда потянулась к нему, меня резко оттащили за бедра.

 - Что ты делаешь? - спросил Дэкс.

Я повернулась к нему:

 - Спасаю нас. Приедут пожарные, поймут, что внутри кто - то есть, и тогда освободят нас.

Дэкс встал между мной и сигнализацией:

 - После того как взломают топорами входную дверь. А кроме того, сигнализация, скорее всего, присоединена к разбрызгивателям. Твоя семья возместит ущерб?

Я посмотрел на потолок. Конечно же там были разбрызгиватели.

 - Ты серьезно не можешь продержаться тут пару дней? - поинтересовался Дэкс. - Все настолько плохо?

Я вспомнила недавний приступ паники. Мне не хотелось снова это переживать.

 - Да, настолько. Я хочу домой. Сомневаюсь, что сигнализация приведет в действие разбрызгиватели. Обычно, для этого нужен дым. У входной двери есть окно. Я буду стоять там и сообщу пожарным, что огня в библиотеке нет, только застрявшие здесь люди. Они нечего не сломают. Достанут ключи или что - то еще... - Не гарантированный расклад! Кто - нибудь из прибывших пожарных может попытаться войти с черного хода или через окно. Но мне правда это необходимо. - Отойди.

 - Мне нужно уйти незамеченным. Не делай этого, - попросил Дэкс. - Ради меня.

 - Ты думаешь, раз мы сыграли в покер, то теперь друзья? - Я прищурилась.

Парень усмехнулся:

 - Я придурок. Мы оба это знаем, но ты - то не такая. Не приводи сюда пожарных.

 - Почему? В чем дело? Что ты скрываешь?

 - Я ничего не скрываю. Просто мне нельзя попадаться.

 - С чего тебе попадаться?

 - Подросток случайно оказался запертым в библиотеке с вещами для ночевки?

 - Ты можешь сказать, что после учебы собирался к другу. У меня тоже с собой был рюкзак с вещами, не закинь я его тогда в машину.

 - У меня есть только один шанс, ясно?

 - Что? О чем ты?

 - Не хочу оказаться в приюте. Еще один промах, и меня отправят туда. А там я не выдержу и дня. У них комендантский час и куча правил. Мне нужна свобода.

Я скрестила руки на груди и шумно выдохнула:

 - Так почему ты здесь? По правде?

Дэкс запустил руку в волосы:

 - Это имеет значение?

 - Да. От этого зависит, включу я сигнализацию, пока ты спишь, или нет.

 - Ты шантажируешь меня с целью получения информации?

 - Давай назовем это дружеским обменом сведениями.

Дэкс покачал головой и улыбнулся. Такую улыбку приятно завоевать. Но она исчезла также быстро, как появилась.

 - Мои вещи лежали на крыльце. Я направлялся к каньону, когда начался снег. Вот и все. Теперь оставишь в покое сигнализацию?

 - Подожди... что? Приемные родители выставили твой рюкзак на крыльцо? - Так вот почему у Дэкса не было с собой зарядки для телефона? Потому что это не он собирал рюкзак? - Почему они это сделали?

 - Не знаю. Наверное, сегодня устраивают вечеринку только для своих. Я не задаю вопросов. Мне все равно.

 - По крайней мере, они упаковали тебе зубную щетку. - Я пыталась найти в ситуации хоть что - то хорошее, хотя, очевидно, это невозможно.

 - У меня всегда собран рюкзак, я готов каждый момент уйти. Мне иногда нравится спать в каньоне. Там потрясающе. Но я не хочу спать в снегу.

 - И ты пришел сюда.

 - Да. Видишь, все не так страшно, как ты наверняка себе представляла.

Нет, на самом деле это даже хуже того, что я представляла. Кто так поступает? Кто выставляет подростка на улицу на произвол судьбы, чтобы... Чем же эти люди занимались, что не желали его присутствия?

 - Ко вторнику об этом будет знать вся школа или только половина?

 - Нет. В смысле никто не будет знать. Я никому на расскажу...

Хотя, возможно, стоит кому - нибудь рассказать. Моим родителям или еще кому - то. Нельзя, чтобы Дэкс так жил.

Должно быть, мои мысли снова отразились у меня на лице, потому что парень хмыкнул:

 - Отем! Я похож на того, о ком заботятся?

Я окинула Дэкса взглядом. Он был прав. Оголодавшим парень не выглядел. У него было сухощавое, но мускулистое тело. Кожа гладкая, никаких темных кругов под глазами. Волосы густые. По правде говоря, Дэкс выглядел очень хорошо. Очень. Мои щёки раскраснелись, и я сразу же завершила свой анализ:

 - Нет, ты выглядишь... Просто...

 - Тогда забудем об этом. Я в порядке. - Дэкс показал на пожарную сигнализацию: - Не трогай ее.

Его рассказ и то, что я не была уверена, не будут ли безвозвратно утрачены книги, если я опущу рычаг, заставили меня принять решение. Я могла остаться здесь. Не все так плохо. Дэкс мог потерять больше, чем я.

Я подняла руки:

 - Хорошо.

 - Два дня. Ты можешь продержаться два дня? У меня в рюкзаке есть несколько батончиков. Можешь взять их.

Я не собиралась сама все съедать. Меня потом загрызет совесть.

 - Ты всегда берешь так мало еды, когда ночуешь на природе?

 - Обычно я не заперт в здании. Я правда не планировал оказаться в библиотеке. Это решение было принято в последнюю минуту.

Я потерла руки:

 - В этом здании теплее, чем на снегу?

Дэкс улыбнулся:

 - Мы можем хотя бы попытаться включить отопление.

Мы стояли плечом к плечу у термостата. Дэкс с помощью ножа вскрыл небольшой замок. А теперь нажимал кнопку включения, но она загоралась лишь на секунду.

 - Наверное, запрограммирован на определенные часы, - вздохнул он.

 - Дай я попробую.

 - Ты можешь нажать на кнопку как - то по - другому?

Я подтолкнула Дэкса плечом:

 - Возможно.

Я несколько раз нажала на кнопку, надеясь включить отопление, но в этот раз она даже не загорелась. Я открыла панель управления. На внутренней стороне была написана инструкция, но, даже следуя ей, я ничего не сумела сделать.

 - Ты можешь надеть и эту толстовку, если хочешь, - Дэкс потянул за свою толстовку.

 - Нет, все в порядке. Сейчас все нормально. Просто мне кажется, что станет еще холоднее.

 - Думаю, отопление не выключено, просто уменьшена до предела температура. Нельзя же, чтобы трубы промерзли.

Дэкс бы прав - наверное, холоднее не будет.

 - Ненавижу мерзнуть. - Я повернулась к парню. - Особенно не люблю холодные уши. Потрогай их.

 - Потрогать твои уши?

 - Да.

 - Зачем?

Когда стало ясно, что сам Дэкс этого не сделает, я взяла его за руки и поднесла их к своим ушам. Теперь мы стояли лицом к лицу. Парень был сантиметров на пятнадцать выше меня, и я вскинула голову, чтобы встретиться с ним взглядом. Его руки казались теплыми, поэтому я поняла, что уши у меня и правда холодные.

 - Видишь? Холодные.

Дэкс не произнес ни слова, просто смотрел на меня.

Я почувствовала себя глупо, поэтому сделала шаг назад:

 - Носки. Может, мне позаимствовать у тебя пару носков.

 - Для ушей? - хмыкнул парень.

Я улыбнулась:

 - Для ног.

Дэкс прочистил горло и посмотрел на мои тоненькие носки:

 - Да. - Неожиданно он потянулся мне за спину, надел на голову капюшон и затянул шнуровку, чтобы осталось только небольшое отверстие. - Это тоже должно помочь.

В глазах Дэкса сверкнул задор, которого я прежде не видела.

Я засмеялась и пихнула парня, затем скинула капюшон.

Над нашими головами загорелась единственная лампочка. Я не заметила, что уже совсем стемнело. Мы провели в библиотеке целый день. Осталось еще два, и все закончится.


Глава 12


Как бы сильно мне не хотелось поспать на диване в комнате отдыха, в ней было слишком холодно. Так что мы снова разместились в главном зале библиотеки в окружении книг. Дэкс одолжил мне носки, а также спальник. Я, сидя на полу, как можно выше натянула его носки.

 - Что ты сделала с моей пастой? - спросил парень с другой стороны стола.

С тех пор как час назад я отказалась от своей идеи включать сигнализацию, Дэкс стал менее настороженным. Как будто теперь больше мне доверял. Хорошая перемена. Мы словно заключили некий договор и теперь, находясь в одной команде, сделались командой.

 - Ой, она в женской туалете. Сейчас принесу.

Я начала вставать, но Дэкс меня остановил:

 - Все нормально. Я сам заберу.

 - Тебе нельзя в женский туалет.

 - Почему? - изумился он.

 - Потому что... потому что... черт, думаю, можно. Мы можем делать все, что хотим. Здесь мы устанавливаем правила!

Мой голос эхом разнесся по залу. Не знаю, то ли от усталости, то ли от скуки, но я начала хихикать и уже не могла остановиться.

 - Мне стоит начать волноваться? - усмехнулся Дэкс.

 - Нет, - ответила я сквозь смех. - Иди почисти зубы в женском туалете. Не обращай на меня внимания.

В последний раз меня пробирал бесконтрольный смех недели две назад, когда мы с братом лопали из миски тесто для печенья. Мама в это время разговаривала по телефону. Когда она вернулась, чтобы помочь нам с печеньем, теста уже почти не осталось.

 - Вас стошнит. Там сырые яйца.

Я посмотрела на брата, и, вероятно под влиянием огромного количества съеденного сахара, мы оба начали смеяться. И чем сердитее становилась мама, тем громче мы хохотали. В итоге нам удалось склонить маму на нашу сторону, и она присоединилась к нашему веселью.

 - Ты все еще смеешься, - заметил Дэкс, вернувшись через несколько минут. - Было не так уж и смешно.

 - Знаю. - Я сняла с нескольких стульев подушки и разложила их под спальником. Забралась внутрь и застегнула его до самого подбородка. - Но когда я начинаю смеяться, то мне сложно остановиться.

 - И часто такое случается?

 - Только когда я устала... или возбуждена., или рада чему - то. Ох, и иногда когда нервничаю.

Дэкс усмехнулся:

 - То есть да.

 - Думаю, да. - Я снова засмеялась.

Парень растянулся на полу с другой стороны стола, свернул футболку и положил ее под голову:

 - Но в итоге ты перестаешь смеяться?

Обычно к этому моменту я заражала смехом всех, кто находился рядом. Но не Дэкса, и от этого я засмеялась еще сильнее:

 - Мы застряли в библиотеке.

 - Спокойной ночи. - Дэкс потянулся к столу и выключил свет.

 - Ты совсем не понимаешь шуток.

Мое хихиканье растянулось еще на несколько минут, но в итоге прекратилось.

Заснуть не получалось, так что я просто лежала и смотрела в потолок. Может, дело в воспоминаниях о маме или в темноте, окружавшей нас, но в мою голову закралось беспокойство и свободно устроилось там, рассеивая все веселье. Беспокойство за родителей, пытающихся до меня дозвониться. Беспокойство за друзей, считающих, что я их бросила. Беспокойство за то, что Эви нравился Джефф и что она обязательно признается ему в этом на костре. Мой мозг не отключался ни на минуту. Я постаралась отвлечь себя, придумывая, о чем можно поговорить с Дэксом.

 - Как бы ты устроил управление? - спросила я.

 - Что? - удивился Дэкс.

 - Если не считать возможность чистить зубы в женском туалете, каковы твои жизненные правила в нашем выдуманном мире?

 - Правило первое: не разговаривать, когда гаснет свет.

Я хихикнула.

 - Я бы сразу наложила вето на это правило.

Дэкс издал какой - то звук - то ли смешок, толи вздох.

 - Потому что мы соправители в нашем библиотечной мире. - Я повернулась на бок и оперлась на локоть, хоть и не видела Дкэса. Его тело представляло собой темное пятно в шагах двадцати от меня, и я попыталась сосредоточиться на нем. - Моим первым правилом были бы игры. Мы должны играть.

 - В игры разума? - сыронизировал парень.

Я снова хихикнула:

 - Ты в этом хорош, но нет. В настоящие игры.

 - Типа покера?

 - Да, типа покера.

 - Тебе нравятся игры, - заключил Дэкс.

 - Да, - согласилась я. Особенно игры с множеством пошаговых инструкций, на которых можно сосредоточиться и не дать тревожному расстройству одержать надо мной верх. Разговор о правилах уже меня успокаивал. Иногда четкое структурирование помогало мне почувствовать себя в безопасности. - Что скажешь о себе? Что тебе нравится?

Я думала, Дэкс не ответит - ничего удивительного, - не ошиблась.

 - Пеший туризм. Природа.

 - И чтение?

 - Да.

 - Изучение новых мест?

 - Да... думаю, да.

 - Это может быть вторым правилом. Ты должен читать в библиотеке. Знаю, в этом правиле нет никакого смысла, но мы его оставим.

Скорее всего, Дэкс не видел мою улыбку, Но я - то слышала ее в своем голосе.

 - В нашем мире не должно быть правил, - заключил парень.

 - Ты прав, - кивнула я. - Это будет третье правило.

На этот раз Дэкс засмеялся. От его теплого смеха моя улыбка стала еще шире.

Я впервые услышала смех Дэкса и надеялась, что не в последний раз.

Я улеглась:

 - Спокойной ночи, Дэкс.

 - Спокойной ночи.

Когда я проснулась, Дэкса на своем месте уже не было. Я потянулась. Учитывая, что спала на полу, должна сказать, что я очень хорошо выспалась. Мне было тепло и комфортно. Теперь же, когда я проснулась, живот слегка свело от голода, а мочевой пузырь грозился лопнуть, но мне не хотелось выбираться из спальника. Я оставалась в нем до тех пор, пока больше не могла терпеть.

Сходив в туалет, я выпила целую чашку воды, надеясь обмануть желудок. Немного помогло. Затем вернулась к стойке библиотекаря, где вчера кое - что заметила, пока искала сигнализацию.

 - Что ты делаешь? - спросил Дэкс, когда вошел в зал и увидел, что я роюсь за стойкой в плетеной корзине.

 - Это корзина Матушки Гусыни.

 - Понятно.

 - Она приносит ее сюда каждую неделю. В ней лежат дешевые игрушки, которые она дарит детям. - Я откинула в сторону несколько таких игрушек. - Кстати, почему ее называют Матушкой Гусыней?

 - Матушка Гусыня - вымышленная рассказчица детских стишков.

 - Вымышленная рассказчица?

 - Знаешь, как Лемони Сникет.

 - Что за Лемони Сникет? И что значит "вымышленная рассказчица"?

 - Это вымышленный персонаж, которому приписывают написанные книги. От этого история кажется более волшебной.

 - О - о.

 - Почему тебя заинтересовали игрушки Матушки Гусыни?

Моя рука нащупала то, что я искала.

 - Ага! - Я подняла это в воздух, затем бросила в кучу игрушек, которые уже нашла.

 - Что это?

 - "Липка рука".

 - Ладно. - Дэкс кинул мне протеиновый батончик. - Теперь я почитаю.

 - Нет, не почитаешь. Я с ума схожу от скуки.

 - Может, тебе попеть.

Мой взгляд устремился на парня. Он слышал, как в первый день я горланила песни? Конечно же слышал.

 - Ты прекрасно знаешь, что я не умею петь.

Дэкс засмеялся, и у меня покраснели щеки.

 - Я ввожу первое правило, - заявила я, сменив тему. Разорвала обертку протеинового батончика и откусила. - Ты уже ел?

 - Я же сказал, что они твои.

Я отломила себе кусочек, а остальное протянула ему:

 - Я не могу все съесть сама. Голова разболится от чувства вины.

 - Голова разболится от чувства вины?

 - Именно.

 - Должно быть, такое случается с хорошими людьми.

Дэкс закинул батончик в рот.

 - Смешно, - буркнула я.

 - Так какое первое правило? - спросил он, переключая внимание на кучу игрушек.

 - Устраиваем игры. Поедим, а потом поглядим. - Я хихикнула. - Получилась рифма.

Дэкс закатил глаза, но в них плескалось веселье. Да, хорошо, что я не включила тогда пожарную сигнализацию. Теперь мы точно были в одной команде.


Глава 13



Мы стояли наверху раздвоенной деревянной лестницы. Дэкс держал упакованную зеленую шагающую пружину, а я - красную.

 - Тот, кто спустился первым, выигрывает. Трогать ее можно, только если застрянет, - проинструктировала я, мой голос эхом разнесся по огромному помещению.

 - Прямо сейчас я мог читать.

 - А я прямо сейчас могла есть домашнюю еду, но мы оба чем - то жертвуем ради общего блага.

Дэкс улыбнулся, затем зубами вскрыл обертку:

 - В этом ты так же хороша, как в покере?

 - Эй! Подкалывай, когда победишь.

Мы положили пружины на верхние ступеньки. Я досчитала до трех, и мы из отпустили. Его пружина прошла три ступеньки, а потом упала на пол между рейками перил. Я засмеялась - моя пружина продолжала свой путь.

 - Ты все еще в игре, - сказала я. - Просто должен поднять пружину и вернуть на ту же ступеньку.

Дэкс спустился быстрее, чем я ожидала, и внизу перепрыгнул через перила. Взял пружину и побежал наверх. Никогда не видела его таким оживленным. Дэкс вернул пружину на ступеньку и подтолкнул ее, чтобы она зашагала. Но слишком поздно - я привела свою к победе, не успела его прошагать и пяти ступенек.

Я вскинула руки в воздух:

 - Победитель! И кто теперь может подкалывать?

Дэкс скрестил руки и прислонился к перилам, словно ожидая моего лучшего подкола.

 - Я победила, потому что лучшая, - неуверенно произнесла я.

 - Вижу, у тебя было много практики.

 - Я постоянно выигрываю. Просто не хвастаюсь.

Парень хохотнул и поднял пружину с пола:

 - Два из трех?

 - Конечно. У нас же куча времени.



После моей пятой победы подряд Дэкс, стоя а самом верху лестницы, рассматривал свою пружинку:

 - Наверное, моя неисправна.

 - Это ты придумал себе такое оправдание? - хихикнула я.

Парень перевернул пружину и потянул за конец:

 - Будь у меня пенни и жвачка...

Я нахмурилась:

 - Что?

 - Если одна сторона станет тяжелее, думаю, пружина зашагает быстрее.

 - А для чего жвачка?

 - Чтобы чем - то прикрепить пенни.

 - И жвачка - самый лучший вариант? Не скотч, не суперклей?

 - Я пытался придумать, что реально можно найти в этом месте.


 - Давай перейдем к следующей игре, пока ты не начал рыскать под столами.

 - К следующей игре?

 - Иди за мной.

Я повела Дэкса в конец коридора, мимо бронзового бюста директора колледжа, который раньше располагался в этом здании, и уже на месте развернулась. В моем кармане лежали и другие игрушки в упаковках, и я достала два мини - фрисби с пластмассовыми пускателями.

 - Ты устанавливаешь фрисби в пускатель и запускаешь. Чей пролетит дальше, тот и победит.

 - А есть секрет, как запустить его дальше?

 - Не знаю. Это ты мастер по секретам. - Осознав, как это прозвучало, я быстро добавила: - В смысле пенни, жвачка... может, и для этого что - то припасено.

 - Нет.

 - Ну, я не играла в них с детства, поэтому понятия не имею. Хочешь потренироваться?

Я думала, Дэкс откажется, но он разорвал обертку, внимательно рассмотрел синий диск и кивнул. Он воспринимал это серьезнее, чем я думала. Я пристально посмотрела на парня.

 - Что? - нахмурился Дэкс.

 - Ничего.

 - Лжешь. Что не так?

 - Ты любишь соперничать.

Парень ухмыльнулся:

 - Не я дулся каждый раз, как проигрывал в покер.

 - Я не дулась.

 - Тогда как это называется?

Я запустила диск:

 - Я называю это проявлением эмоций. Тебе стоит попробовать.

 - Каких таких эмоций? - Дэкс тоже запустил диск. Его фрисби перелетел мой метра на два. Как он это сделал? - Так я победил?

 - Нет! Это была тренировка. Ты хотел потренироваться.

 - И кто из нас любит соперничать?

Я толкнула парня в плечо:

 - Не я. Просто мне нравится следовать заранее установленным правилам.

Дэкс засмеялся и забрал наши диски:

 - Как хочешь, так и называй.

Когда он поднял руку с пускателем, я толкнула ее, и диск угодил в стену.

Дэкс заворчал, но его глаза улыбались.

Я подняла свой пускатель и не заметила, как Дэкс шагнул мне за спину. Он резко взял меня за талию и развернул в другую сторону.

 - Жулик! - закричала я, когда мой диск отрикошетил от окна за нами.

 - Я думал, отвлечение - одно из заранее установленных правил.

 - Ладно, хорошо. В этот раз никаких помех. Запустим их вместе.

Когда мы подняли пускатели, я все косилась а Дэкса, ожидая, что он толкнет меня или учудит что - нибудь еще. Этого не произошло, но я сбилась и слишком высоко запустила фрисби. Дэкс же запустил свой твердой рукой. И победил.



 - Еще не пора второму правилу вступить в силу? - спросил Дэкс, полностью разгромив меня в нескольких раундах игры во фрисби.

 - Второму правилу?

 - Чтение.

 - А - а....

 - Третье правило тоже сойдет.

 - Я наложила вето на третье правило. Последняя игра. - Я потянула парня за руку в стеклянный переход. Витраж сверкал еще ярче,  потому что свет отражался от снега, покрывшего все вокруг. Я передала Дэксу "липкую руку". - Нам нужен дополнительный матч.

 - Что за игра?

 - Чья рука продержится на стекле дольше, тот и выигрывает.

 - Выигрывает что?

 - Ты хочешь на что - то сыграть? На правду?

Дэкс пощупал игровую руку, будто проверяя ее липкость, затем кивнул:

 - Да.

Я досчитала до трех и бросила свою красную руку через перила. Она приклеилась чуть выше арки на окне. Зеленая рука Дэкса приклеилась к окну лишь частично. Я выиграю. Просто надо подождать.

 - Как долго они провисят? - спросил парень.

 - Однажды брат закинул руку на потолок, и она провисела там два дня, - улыбнулась я.

 - Два дня?

 - Это не норма. Ты не играл в такие в детстве?

 - Нет. Не играл.

Я села, прислонилась к перилам и вытянула ноги перед собой.

 - Классные носки, - сказал Дэкс.

Я, улыбнувшись, натянула носки на джинсы, и, хотя знала, что теперь выглядела смешно, мне стало гораздо теплее.

 - Спасибо. Всем стоит их так носить.

Дэкс сел рядом, наши плечи почти не соприкасались. Между нами будто сквозила какая - та энергия. Вероятно, в этом коридоре единственным источником тепла были мы, и от этого энергия казалась осязаемой.

 - Сколько твоему брату? - спросил Дэкс.

 - Он на втором курсе университета. Девятнадцать. Так что я самая младшая, со всеми этими забавными чертами характера.

 - Что за черты?

 - Покладистая, целеустремленная, проницательная.

 - Ты позволяешь этим чертам определять, кто ты есть?

 - Нет. Есть много характерных черт самых младших  детей, которые мне совсем не подходят. Что насчет тебя? У тебя есть браться или сестры?

Я слишком поздно поняла, что для Дэкса это могло быть больной темой. Он жил в приемной семье. Я не знала, как поступают органы социальной опеки.

 - Нет. Думаю, это придает мне черты, характерные для единственного ребенка в семье.

 - И что это за черты?

 - Эгоистичный, скрытный, равнодушный.

Дэкс улыбался, так что я поняла,  что хотя бы отчасти это шутка.

 - Мне кажется, ты имел в виду "уверенный, независимый, высокомотивированный".

 - Ты читаешь много книг по психологии?

При моем - то состоянии - да, много.

 - Да, и моя подруга Лиза тоже единственный ребенок в семье.

Лизе нравилось хвастаться, что это дает ей преимущество почти в каждом аспекте жизни. "За исключением скромности", - всегда указывала я.

 - Ты знаешь Лизу? - через несколько секунд спросила я.

 - Она индианка?

 - Нет, это Эви. Лиза пониже, с каштановыми волосами.

Дэкс пожал плечами:

 - Возможно, видел ее.

Он не знал Лизу, но знал меня? Я всегда думала, что многие в школе знают Лизу.

Мой взгляд переместился с неподвижных "липких рук" на улицу. Снежный покров теперь стал ещё выше.

 - Как думаешь, может погода влиять на сотовую связь?

 - С таким небольшим количеством снега? Сомневаюсь. А что?

 - Я понимаю, почему друзья не беспокоятся: они решили, что я уехала домой. Но я не звонила родителям тридцать шесть часов. Удивлена, что они не обшаривают город в поисках меня. Они должны были уже позвонить Лизе в коттедж. Ведь они думали, что я там. Лиза сказала бы, что меня нет, и кто - нибудь решил бы, что я здесь. Ничего не понимаю.

 - Коттедж наверху? В горах?

 - Да.

 - Там, наверное, больше снега.

 - Так, может, и связь хуже?

 - Возможно. Если вышка повреждена или что - то еще.

 - Если бы они не смогли ни с кем связаться, то просто предположили бы, то нас занесло снегом, да? Такое уже случалось. В смысле, что заносило снегом.

 - Ну вот и все. Загадка отгадана.

 - Да... наверное.

 - У тебя есть другая теория?

 - Нет.

 Дэкс был прав. Ребят занесло снегом. Родители предположили, что и меня тоже. Джефф не открывал багажник все выходные, поэтому не видел мой рюкзак. Это единственное разумное объяснение. Лиза, наверное, сидела сейчас в коттедже с Эви и Морган и злилась, что я их бросила. Мы посмеемся над этим, когда ребята узнают правду. Что я провела все выходные в большой безлюдной библиотеке. Для меня это было новым приключением.

 - А где ты еще ночевал? - спросила я.

Дэкс молчал, и я вдруг поняла, как это прозвучала вне хода моих мыслей.

 - В смысле, когда уходишь из дому, а на улице идет снег, - исправилась я.


 - Это происходит не каждую неделю.

 - Знаю, но могу утверждать, что это и не редкость...

Когда молчание парня затянулось, я добавила:

 - Ты прав, лучше не говори мне, не то я появлюсь в твоем следующем убежище.

Этот комментарий вызвал у Дэкса слабую улыбку:

 - Некоторые церкви иногда не запирают на ночь. И еще я не раз оставался в школе.

 - В нашей школе? Правда?

Дэкс заерзал, и его плечо коснулось моего. Я не отодвинулась.

 - Да.

 - Тебе когда - нибудь бывает страшно?

 - Нет.

 - А ты чего - нибудь боишься? Что первым приходит на ум, если я попрошу назвать то, что тебя пугает больше всего?

Дэкс задумался.

 - Я попросила ответить сразу. Не думать, а просто сказать.

 - Обязательства.

 - Типа перед девушкой?

 - Перед всем. Перед девушкой, котом, учебой. Чего боишься ты? - спросил Дэкс, пока я не заставила его объясниться.

 - Потери контроля.

 - Над чем?

 - Над парнями, котами, учебой. - Парень улыбнулся. - Не знаю, наверное, над всем. Вызовет меня учитель на уроке или нет. Сможет ли мама сохранить работу. Это неразумно, ведь не в моих силах это контролировать. Но в этом - то и суть. Мне бы хотелось иметь контроль на любой ситуацией.

Моя попа онемела от холода, но я сидела неподвижно, глядя на "липкие руки" на стекле и желая, чтобы зеленая рука провисела подольше, тогда игра не закончиться. Что со мной не так?  Прошло тридцать шесть часов, и мне, видимо, просто захотелось человеческого контакта. Я оперлась на правую руку, разрывая нашу связь. Я наблюдала перед лицом свое дыхание, выходящее белыми облачками.

От стекла отклеилась еще одна часть зеленой руки.

 - Кажется, моя сейчас упадет, - сказал парень и поднялся.

 - Я хочу выиграть честно.

Дэкс отступил:

 - Выиграешь

 - Ты куда? - спросила я, когда он прошел вперед.

 - Дай знать, кто победит. Я замерз.

 - Нельзя просто так уходить. А что, если упадет моя рука?

 - Ты из тех, кто об этом расскажет.

 - Я могу соврать.

Дэкс хохотнул, продолжая идти:

 - Нет, не сможешь.

 - То, что тебе хорошо удается считывать мимику, не означает, что я не смогу соврать, - пробормотала я, но Дэкс уже ушел.

Вполне вероятно, он даже меня не услышал. Не знаю, почему я пыталась выставить себя закоренелой лгуньей или почему он заставил меня думать, что это должно стать моей целью. Я ведь не такая.


Глава 14


Зеленая рука упала примерно через час, красная - несколькими минутами позже. К тому времени мои руки онемели, а легкие превратились в лед. Подбородок дрожал. Я подняла "липкие руки" с пола и вернулась в главный зал. Там оказалась ненамного теплее.

 - Я п - победила, пробормотала я, затем рухнула на ближайший стул и кинула обе руки на стол. - Выкуси.

Парень улыбнулся:

 - У тебя все лучше получается подкалывать.

Он обернулся в спальник. Но снял его и протянул мне. Я не сдвинулась с места, когда Дэкс встал и подошел ко мне.

 - И оно того стоило? - спросил он, бросив спальник мне на колени.

 - Зависит от того, какова твоя правда.

 - Ах да, какой вопрос? - Дэкс вернулся на свой стул.

Какой вопрос? Не потому л и я так долго сидела в ледяном переходе? Мне очень хотелось узнать правду об этом парне. Я могла бы задать тысячу вопросов, но как выбрать всего один?

 - Я не такой уж интересный, - сказал Дэкс, когда мое молчание затянулось.

 - Всего лишь загадка, - ответила я, заставив его засмеяться. Мне очень нравится его смех.

 - В смысле?

 - Ты всегда один, исчезаешь во время ланча, никогда не разговариваешь, даже на уроках, и тебе, кажется, плевать, что о тебе думают другие.

 - А я - то думал, ты не обращала на меня внимание.

 - Тебя сложно игнорировать. - осознав, как это прозвучало, я добавила: - Все только о тебе и говорят. - И этим сделала только хуже. Я замолчала, пока не зашла слишком далеко.

 - Точно. Так здесь кроется какой - то вопрос?

 - Где твои родители?

Когда Дэкс едва заметно вздрогнул, я поняла, что была самым бестактным человеком на свете. С чего я взяла, что заслужила знать это, пусть даже мы теперь находились в одной команде?

 - Можешь не говорить. Я могу придумать другой вопрос.

 - Мой отец отсутствует физически, а мама - психически...

Похоже, на моем лице отразилось недоумение, потому что Дэкс пояснил:

 - Отец ушел, когда я была маленьким. А мама - наркоманка.

 - Сочувствую.

 - Не стоит. Как я уже говорил, меня все устраивает. У меня все хорошо. А в следующем году я официально стану свободным.

У парня никого нет. Ему не на кого положиться в трудной ситуации, никто не поможет, если он оступится или потеряется. Он совсем один. Мои глаза защипало от сдерживаемых слез.

Дэкс вздохнул:

 - Не приписывай мне свои эмоции. Не притворяйся, будто знаешь, о чем я думаю, основываясь на собственном опыте.

Я попыталась взять под контроль свою мимику. Нужно поверить Дэксу на слово. Он сказал, что у него все в порядке. Скорее всего, так и было. Я приписывала парню эмоции, основываясь на своем опыте, а не на его.

 - Прости.

 - Да ничего.

Дэкс снова поднял книгу и начал читать.

Прошло несколько часов. Я укуталась в спальник, но зубы все еще стучали. Интересно, не из - за нехватки ли еды? Нужна ли организму еда, чтобы согреться? И о чем я только думала, когда решила остаться в том переходе? Дэксу, похоже, было тепло, он сидел на стуле и читал.

 - Дэкс!

У меня болело горло.

 - Да.

 - Каковы симптомы переохлаждения? Потому что я больше не чувствую своих пальцев.

Парень посмотрел на меня, затем снова опустил взгляд на книгу:

 - Иди побегай по лестнице.

 - Побегать по лестнице...

Дэкс был прав. Мне просто надо разогнать кровь. Я встала и шагнула вперед. На мгновение перед глазами появились звездочки, в голове образовалась пустота. Но я сохранила равновесие и направилась к лестнице. В коридоре было темно - солнце садилось. Я продержалась в библиотеке еще один день. Остался всего один. И две ночи... Почему это казалось вечностью?

Я начала медленно подниматься, ступенька за ступенькой. Когда к рукам и ногам вернулась чувствительность, я ускорила шаг. Мысли разлетелись. Я скучала по друзьям. Особенно по Джеффу. Он заставлял меня смеяться. За неделю до этого он вошел в кабинет, где я занималась созданием ежедневника. Сел, посмотрел на страницу, с которой я возилась последние полчаса, и сказал:

 - Выглядит идеально, а теперь пойдем.

 - Правда? Не уверена, что эта страница получилась хорошей. Джефф едва на нее посмотрел:

 - У тебя все фотографии потрясающие. А теперь пошли со мной. - он поднял меня за руку и куда - то повел.

 - Мне нужно доделать работу.

 - Кто - нибудь доделает ее за тебя. Тебе нужно провести меня в учительскую и достать мне колу.

 - Нам запрещено заходить в учительскую.

Джефф остановился перед заветной дверью:

 - Это мне запрещено заходить в учительскую. Но ты можешь заходить куда захочешь. Учителя тебя любят. Когда ты рядом, я могу делать все.

 - Я не пойду в учительскую.

Дверь открыла заместитель директора:

 - Чем могу помочь?

 - Отем хочет колу, - улыбнулся Джефф.

 - Нет, я... - заговорила я, сглатывая стоящий в горле ком.

 - Секундочку.

Она закрыла дверь, и я смерила Джеффа недовольным взглядом:

 - Ты хочешь втянуть меня в неприятности?

 - Не волнуйся. Никаких неприятностей.

Он был прав. Женщина вернулась через минуту с колой в руках. Когда она снова закрыла дверь, я засмеялась.

 - Видишь, учителя тебя любят, - усмехнулся Джефф.

 - Ох, перестань. Ты написал книгу о том, как очаровать учителей. Ясно же!

Джефф улыбнулся...

Моя нога в носке соскользнула со ступеньки, вырывая меня из воспоминаний, и я чуть не упала. Ухватилась за перила, предотвращая такой исход. В животе громко заурчало, и я подумала, что от физической активности мне станет не только теплее, но и голоднее. Я направилась на кухню и решила, что нужно разогреть и попробовать то загадочное блюдо. Сегодня я съела только половинку протеинового батончика, и то несколько часов назад.

Какое - то время я разбиралась с микроволновкой. Затем специально перегрела блюдо, надеясь, что это убьет бактерии, которые могут жить в старой еде. И постаралась об этом не думать, когда отправила небольшой кусочек в рот. Не знаю, то ли потому, что я давненько не ела ничего стоящего, то ли на самом деле было вкусно, но в любом случае мне захотелось еще.

Я съела половину и отнесла остальное Дэксу.

 - Ты не побоялась неизвестного? - спросил он, взяв контейнер и глядя на него с таким видом, будто не знал, готов ли рискнуть, затем понюхал.

 - Да. Вкусно. Ешь.

Еда и упражнения сделали свое дело, и мой подбородок перестал дрожать. Дэкс отложил книгу и отправил небольшую порцию неизвестной еды в рот.

 - Как думаешь, что это? - спросила я.

 - Паста. Переваренная паста.

 - А мне понравилась. Наверное, потому, что я голодна.

Дэкс съел еще немного, а потом протянул контейнер мне:

 - Можешь доесть остальное. Мне не нравится.

 - Правда? Ты теперь кулинарный критик?

 - Да. И это отвратительно.

Я доела пасту и только потом поняла, что Дэкс на самом деле сделал. Он притворился, что ему не нравится, чтобы я ее доела. Потому что она вовсе не была ужасной. А может, я это просто надумала. Не похоже, что такие поступки в характере парня. С другой стороны, он здорово отличался от того образа, который я себе нарисовала.

 - Ты когда - нибудь бывал в итальянском ресторанчике на Центральной улице? "У Глории"... или как - то так? - спросила я.

 - Нет.

 - Потому что тебе не нравится итальянская еда?

 - Не самая моя любимая.

Ага, может, Дэксу и правда паста не понравилась. Я отставила пустой контейнер:

 - Поработай над проектом по истории. Пока здесь. Мы закончили свою в пятницу.

 - Да. Хорошая идея.

Судя по всему, это последнее, что Дэкс собирался делать. Интересно, какие у него оценки в школе? Он пропустил так много. Сложно представить, что он учился хорошо.

 - Если хочешь, могу помочь, - предложила я.

 - Конечно. Ты начинай. А я присоединюсь через несколько часов. Я с улыбкой пнула его в ногу:

 - Смешно.

Я подошла к книгам, которые бросала в первый вечер. Некоторые лежали раскрытыми, страницы помялись. Я подняла их, привела в порядок и аккуратно поставила на полку. Затем подошла к тележке в конце прохода. В ней было сложено несколько книг в ожидании, когда их уберут. "Десять шагов к реабилитации", "Привычки наркоманов", "Химия мозга и наркомания". Эти книги не обязательно выбрал Дэкс, их мог взять кто - то другой, но он тоже находился здесь в пятницу и явно ждал, когда закроется библиотека. Именно это он изучал вместо проекта мистера Гарсиа?

Ему не нужна твоя жалость, напомнила я себе.

 - Буду готовиться ко сну, - сказала я Дэксу, затем развернулась и пошла в туалет, где он начал оставлять принесенные собой туалетные принадлежности.

Не спеша привела себя в порядок и залезла в его спальник.


Глава 15


Я проснулась от какого - то звука, похожего на щелчки, и только через несколько минут поняла, что это Дэкс дрожал во сне в двадцати шагах от меня. Он унимал дрожь ради меня, когда мы не спали? Я попыталась игнорировать его, понимая, что он не захочет от меня никакой помощи, но почувствовала себя виноватой. Я забрала у него все, что он взял с собой, чтобы согреться. Я выбралась из спальника, расстегнула его и поползла к Дэксу.

Добравшись до него, укрыла парня половиной спальника, а вторую оставила себе. Он сразу проснулся... или, может, вообще не спал.

 - Я в порядке, - пробормотал он.

 - Похоже, это твоя мантра, - усмехнулась я. - Просто возьми половину.

 - Она мне не нужна.

 - Заткнись и бери.

Дэкс не заспорил и наконец перестал сопротивляться. Ему было холодно. Мы не соприкасались, но температура под спальником от его присутствия сразу упала на несколько градусов.

Парень усмехнулся.

 - Что? - не поняла я.

 - Ты раньше предлагала кому - нибудь заткнуться?

 - Нет. Ты как будто вытянул это из меня.

 - И  каково это?

 - На самом деле хорошо

Дэкс засмеялся, и я чуть - чуть придвинулась, понимая, что тепло моего тела быстрее его согреет.

Мы молчали какое - то время, лежа на спине. Мы провели в библиотеке два полных дня, и, хотя мне казалось, что мы заключили своего рода договор, хотелось бы знать, признает ли парень мое существование во внешнем мире.

 - Мы теперь друзья?

 - У меня нет друзей.

Я кивнула, хоть и понимала, что Дэкс меня не видит.

 - Но... ты менее раздражающая, чем я себе представлял.

 - Спасибо. - В устах Дэкса это было очень близко к комплименту, но я все равно обиделась. Только не хотела, чтобы он это понял, поэтому добавила: - И часто ты меня представлял?

Это была шутка, но судя по тому, как парень замер, в этом могла крыться некая доля правды.

 - Да, все время.

 - Я так и думала, - ответила я, прикинувшись, что не уловила его сарказм.

 - Тебе сложно смириться с мыслью, что ты кому - то можешь не нравиться?

 - Вообще - то да.

 - Почему тебе так важно, что думать другие?

Я задумалась над этим вопросом. Почему мне так важно. Потому что мне нравилось, когда люди счастливы. Потому что мне не нравилась сама мысль о том, что я могла кому - то не нравиться.

 - Не знаю. - Я глубоко вдохнула. - А теперь, когда твои зубы больше не стучат, я буду спать.

 - Мои зубы не стучали.

 - Еще как стучали. Очевидно, у тебя есть какие - то чувства, как бы ты это не отрицал. - Дэкс ничего не ответил, и тогда я сказала: - Спокойной ночи.

 - Спокойной ночи.

Я придвинулась еще ближе, потому что тепло парня до сих пор казалось холодным, и постаралась заснуть. Мой разум не отключался. Прошло пять минут, затем десять. Секундная стрелка часов на стене стучала как барабанная дробь.

Хотелось бы, чтобы меня не волновало, что обо мне думают другие.

 - А почему тебе не важно? - спросила я наконец.

 - Что? - удивился Дэкс.

 - Что о тебе думают другие?

 - Потому что я не могу повлиять на их действия... или мысли.

 - Думаю, мне сложно принять, что мое мнение никого не волнует. В смысле, что не в моих силах изменить мнение людей.

 - Если меня чему и научила моя мать, так это тому, что ты никого не можешь контролировать, кроме себя.

Упоминание о матери Дэкса выдернула меня из собственных проблем. Я вспомнила обо всех тех книгах ,что лежали в тележке в другом конце библиотеки. Если бы парень действительно думал, что не может ей помочь, то не читал бы их. Если, конечно, это Дэкс читал те книги. Они могли быть чьими угодно. Мама Дэкса была не единственной наркоманкой в Юте.

 - Если ты живешь в приемной семье с родителями, которые выращивают в подвале травку, тогда где твоя мама? Лечится, чтобы ты снова мог с ней жить?

Дэкс хохотнул:

 - Сначала ей нужно этого захотеть.

 - Она может работать?

 - Перебивается случайными заработками.

 - Когда ты видел ее в последний раз?

Парень пожал плечами, его плечо коснулось моего - так близко мы лежали.

 - Давненько.

 - Мне жаль. Это отстойно.

 - Могло быть и хуже.

 - Могло быть и лучше.

 - Всегда.

 - Ого, сколько позитива.

 - Да, ты знаешь мою репутацию. Я наглядный пример оптимизма. Наверное, это присуще детям, которые единственные в семье.

Я улыбнулась.

 - Мне жаль, - в очередной раз произнесла я, потому что не знала, что еще сказать.

 - Это жизнь.

Но это не жизнь. Точнее, она такая не у всех. Как мне хотелось, чтобы у Дэкса была другая жизнь.

Я повернулась на бок, лицом к Дэксу. Знала, что мы уже лежали близко, но не предполагала, что так сокращу оставшееся между нами расстояние. Я притворилась, что сделала это специально, и положила руку ему на грудь.

 - Мне все еще холодно, - сказала я, надеясь, что Дэкс решит, что это мне нужно его тепло, а не наоборот.

Он же отказался от еды ради меня ( или мне так показалось?) Хорошо, что он не видел моего лица, потому что тогда сразу все понял бы.

Он молча потер мое предплечье, словно это могло меня согреть.

Я положила голову ему на плечо, сама не понимая, что на меня нашло. Почему рядом с ним я так легко расслаблялась? Почему могла озвучить ему свои мысли? Поступить так, как хочу? Наверное, все потому, что здесь есть только он, с улыбкой подумала я.

Дэкс приобнял меня одной рукой, и мое сердце набрало скорость. Парень никак не отреагировал на мою близость. Дыхание ровное, сердцебиение тоже - я слышала это отчетливо, потому что теперь прижималась ухом к его груди.

 - Ты знаешь Джеффа? - спросила я.

 - Твоего парня?

 - Он его мой парень.

 - Пока?

 - Точно. Так ты его знаешь?

 - Мы вроде уже выяснили, что я никого не знаю.

 - Ну, может, в прошлом мы вместе ходили на один из уроков.

 - А что?

 - Просто интересно.

 - Просто напоминаешь себе, что у тебя есть парень? - Дэкс ненадолго задумался, а потом засмеялся: - Или ты напоминала мне? Хочу сказать, что это ты ко мне пришла.

Мое щеки вспыхнули.

 - Нет, я не... нет. Мне просто было интересно, что ты о нем думаешь.

 - О Джеффе? А почему тебя волнует, что я о нем думаю?

 - Не знаю. Ладно, проехали.

На несколько минут воцарилось молчание, и я уже подумала, что Дэкс засыпает, как вдруг раздался его голос:

 - Джефф кажется милым. В том году мы ходили на английский. И я никогда не считал его придурком.

Я улыбнулась после его  слов:

 - Он действительно милый.

И закрыла глаза. Через некоторое время дыхание Дэкса выровнялось, с каждым вдохом моя голова слегка приподнималась. Я почувствовала, что сама погружаюсь в сон, но тут парень сместил левую руку, и показалась его татуировка "14.07.14".

 - Что означает твоя татуировка? - прошептала я.

Если парень уже спал, если ничего не услышал, я просто об этом забуду. И я думала, он меня не слышал.

 - День независимости, - вдруг произнес Дэкс.

Я удивилась тому, что он ответил. Наверное, парень не успел крепко заснуть, не ослабил бдительности.

 - Думаю, ты ошибся на несколько дней.

 - Мой день независимости. День, когда я избавился от забот беспокойства и всего остального. В тот день я впервые ощутил вкус свободы.

Судя по словам Дэкса, этот день выдался хорошим, но мне стало грустно. Похоже,  в тот день он понял, насколько одинок в этом мире. Как этот день мог быть хорошим? Но я знала, что Дэксу не нужна моя жалость, поэтому проглотила ее.

 - В тот день произошло что - то такое, из - за чего ты это понял?

 - Да. - Вот и весь его ответ.

 - Свобода, да? Значит, когда тебе исполниться восемнадцать и ты окончишь школу, ты отсюда уедешь?

 - Да.

 - Куда хочешь поехать?

 - Куда угодно. Мысль о том, что я могу уехать, когда захочу, что меня здесь ничего не держит, единственное, что сохраняет мне рассудок. Вот почему приют убьет меня.

Над нами повисла тишина. Дэкс наконец перестал дрожать. Я подумывала отодвинуться, раз он согрелся, но не смогла.

 - Я никому не расскажу, что ты здесь был, - пообещала я.

 - Спасибо, - прошептал он.

 - Я улыбнулась. Так он все - таки знал это слово.


Глава 16


Следующим утром меня на месте удерживал вес руки Дэкса на талии. Мне не хотелось его разбудить, поэтому я не шевелилась. Я лежала на боку справа от парня, он у меня за спиной, и теплое дыхание щекотало мой затылок. Я попыталась унять бегающие по спине мурашки.

Я впервые проснулась раньше Дэкса. Сегодня наш последний день в библиотеке. Через сутки кто - нибудь отопрет двери, и мы освободимся от этого заточения.

Дэкс зашевелился, и я снова закрыла глаза, чтобы не выглядело так, будто я все это время наслаждалась ощущением его руки на своем теле. Сначала парень обхватил меня за талию и глубоко вдохнул, затем, будто осознав, что делает, тихонько выругался и отодвинулся. Холодный воздух куснул меня за кожу - сигнал моим чувствам. Я никак не могла привязываться к парню, который буквально вчера вечером признался в том, что он ни к кому никогда не привязывается. Татуировка на его руке объявляла его одиночкой. С чего вдруг я решила, что ко мне он будет относиться иначе? Не будет. Мы просто пытались улучшить странную ситуацию, в которой оказались. Это все временно. Когда выйдем отсюда, все станет как прежде.

Я потянулась и села. В животе громко заурчало. Я положила руку парню на грудь и засмеялась.

Дэкс улыбнулся - теперь он стал охотнее улыбаться, - достал из рюкзака последний батончик и кинул мне.

 - Что ты съешь первым, когда завтра мы отсюда выберемся? - спросила я.

 - Пончики, - обрадовался парень.

 - Во множественном числе?

 - Как минимум пять.

 - Я больше скучаю по соленому, а не по сладкому. Так что, наверное, бургер и картошку фри.

 - Тоже звучит неплохо.

 - Все звучит неплохо, - улыбнулась я, отломала половинку батончика и передала Дэксу остальное. - Ну, кроме этого.

Он съел все в один присест.

 - Это точно не пончики, - произнес он с набитым ртом.

 - О, бургер, фри и коктейль. Это удовлетворит все наши желания. Дэкс кивнул:

 - В двух кварталах отсюда есть бургерная. Надо пойти прямиком туда, когда библиотекари откроют дверь.

Он смял упаковку от батончика в шарик и покатал его между ладоней.

 - Мы можем упаковать наши вещи - точнее, твои вещи, - спрятаться за столом у подземной парковки и, как только работники библиотеки пройдут мимо, улизнуть, - предложила я.

Дэкс склонил голову набок:

 - Что?

 - Ты же хочешь незаметно улизнуть отсюда, когда кто - нибудь придет?

 - А что мне еще делать? Сидеть здесь и ждать, когда меня найдут? Тогда придется все объяснять. Библиотекари позвонят моим родителям. Придется ждать, когда те приедут, и снова все объяснять. На это уйдет вечность. А я хочу есть.

Дэкс засмеялся. Я до сих пор не привыкла к его смеху.

 - Еда - определенно главный приоритет, - добавил он.

 - Даже более чем, - подтвердила я. - О! Ты когда - нибудь ел круапончики?

 - Круапончики? Нет.

 - Это смесь круассана и пончика. Нет ничего вкуснее. Я куплю тебе круапончик, когда отсюда выберемся. О нет...

 - Что?

 - У нас нет денег. Как мы купим что - то без денег? - Я задумалась. - У меня дома есть деньги. Он в пяти минутах отсюда. Доедем автостопом до моего дома, возьмем деньги и пойдем есть.

 - Доедем автостопом?

 - Или воспользуемся телефоном на заправке и попросим Лизу нас забрать. Так и поступим. Или можем попросить денег. Встанем с табличкой на углу улицы. Это тоже хорошая идея.

 - Похоже на план, - кивнул Дэкс.

Я встала и снова потянулась:

 - Мы что - нибудь придумаем. Завтра первым делом отправимся есть.

И когда я поняла, какую цену придется заплатить за эти выходные. Я скрестила пальцы в надежде, что родители просто подумали, будто нас занесло снегом и связь оборвалась. Если они хоть на секунду забеспокоились, мне придется много объяснять, а это лучше делать на полный желудок.

От этих мыслей мое настроение испортилось.

 - Пойду возьму попить.

Я ожидала, будто Дэкс снова скажет что - то из серии "не нужно сообщать о каждом своем шаге", но он промолчал. Наверное, к этому моменту уже привык к моему присутствию.

Я не спеша попила воды, затем пошла в туалет и почистила зубы. Мои волосы пребывали в беспорядке, на лице ни грамма косметики, а на подбородке, естественно, зрел прыщ. Но мне было все равно. Рядом с Дэксом я чувствовала себя расслабленно. Он стал другом. Ему не хотелось заводить друзей, однако он получил одного в лице меня. И его образ крутого парня больше на меня не подействует.

Я вернулась в главный зал и увидела, что там пусто. Куда делся Дэкс? Может, я сообщила ему обо всех своих передвижениях, но вот он, очевидно, нет. Наверное, пошел в туалет.

Его книга лежала на стуле. "Гамлет". Я подняла ее, открыла на странице, на которой Дэкс остановился, и прочитала несколько строк. Я никогда раньше не читала "Гамлета". Закрывая книгу, я случайно заметила, что Дэкс использовал в качестве закладки. Конверт - с адресом, маркой, готовый к отправке. Было видно, что он подготовил его давно: края загнулись, посередине складка. Я прочитала имя адресанта: Сьюзанна Миллер. Его мама? Может, тетя? С чем Дэкс боялся связаться?

Я закрыла книгу и положила ее на стул, затем направилась к стойке библиотекаря. Почему у библиотекарей здесь нет тайника с едой? Я начала рыться в ящиках и нашла большой запечатанный мешок с игрушками, которыми, похоже, наполняли корзину Матушки Гусыни. Приподняла его и попыталась рассмотреть с разных углов - вдруг там есть конфеты? Затем сунула мешок под мышку и пошла наверх.

В комнате отдыха включила фильм, открыла мешок и начала просматривать содержимое.

Дэкс пришел через пол часа, я к этому времени уже развалилась на диване, укрывшись его спальником. Парень поднял пускатель с фрисби и выстрелил. Диск угодил мне в голову, потому что я поленилась поднять руки, чтобы защититься.

- Ауч, - рассмеялась я.

 - Извини, я целился в плечо.

 - Значит, у тебя не такой уж идеальный прицел.

Дэкс встал у края дивана в ожидании, что я подвинусь.

 - Но мне так удобно, пошутила я и только собралась было сесть, чтобы освободить парню место, как он поднял мои ноги, сел и положил их себе на колени.

Несмотря на мое недавнее заявление, что мы станем друзьями, я поразилась этому жесту. Не думала, что Дэкс так близко приблизиться к исполнению моих будущих планов. Но похоже на

 - Что это? - спросил парень, указывая на кучу запечатанных игрушек, раскиданных по кофейному столику.

 - Не конфеты. Вот что! Библиотекари не знают, что дети любят конфеты?

Дэкс улыбнулся.

Я потянулась к столу и взяла один предмет, который не был конфетой. Черный браслет, сплетенный из веревочек.

 - Дай мне свою руку.

 - Что?

И протянула ладонь, и Дэкс в конце концов дал свою руку. Я тогда я завязала на его запястье браслет:

 - Вот. Теперь у тебя есть напоминание о проведенном вместе времени в библиотеке.

 - Ты ожидаешь, что я буду это носить?

 - Да. Вечность.

Дэкс осмотрел столик, а потом достал что - то из кучи. Такой же браслет, как его, только ярко - розовый. Он протянул руку.

 - Розовый? Ни за что. Найди и мне черный.

Парень не двигался, его рука повисла в ожидании. Я поворчала, но сдалась. Дэкс завязал аккуратный узелок, после чего обратил свое внимание на фильм.

Я улыбнулась и тоже переключилась на фильм - "Пираты Карибского моя".

 - Джонни Депп или Орландо Блум? - спросила я.

 - Джонни, - ответил Дэкс, даже не попросив объяснений.

 - Да, поддерживаю.

Джонни всегда играет эксцентричные роли, такие разные, что мне кажется, что, какими бы ни были мои проблемы, в этом мире всем найдется место. Рука Дэкса опустилась со спинки дивана на мою лодыжку. И в этом момент я почувствовала себя на своем месте.


Глава 17


Я наконец освободила торт, зачерпнула пальцем глазурь и мазнула по его щеке.

Дэкс попытался смерить меня серьезным взглядом, но в итоге расплылся в улыбке.

 - Серьезно? - хмыкнула я.

Дэкс не стал стирать глазурь. Я разделила кусочек и съела свою половину. От сладости сводило зубы. Дэкс тоже съел свою половину, но так и не стер со щеки глазурь.

 - Ты собираешься это стереть? - спросила я.

 - Нет.

На столе лежала стопка салфеток, и я протянула одну ему:

 - Но тогда она не будет тебя беспокоить.

 - Думаешь, что так хорошо меня знаешь? Ну, это не так. Меня это совсем не беспокоит.

Парень переключил свое внимание на телевизор, притворяясь, будто совсем ничего не чувствует.

Я вздохнула и сама стерла глазурь с его щеки. И в этот момент встретилась с Дэксом взглядом, рука застыла на его лице, наши тела оказались так близко, и мое сердце словно остановилось.

Я откинулась назад, кинула салфетку на столик и устроилась под спальником, пока не сотворила какую - нибудь глупость.

 - Ну, тебя практически невозможно узнать, но ты ведь и так это знаешь. Делаешь это умышленно, - сказала я.

 - Я мало что делаю умышленно, - парировал Дэкс.

 - Верится с трудом.

Рука Дэкса под спальником коснулась моей. Я испытала странный порыв дотронуться до нее, но сумела справиться со своим желанием. Дэкс задел меня ногой, но в этот раз не отодвинулся, и от этого прикосновения мой мозг превратился в желе.

 - Однако, несмотря на минимальную помощь с твоей стороны, думаю, теперь я очень хорошо тебя знаю, - заявила я.

 - О, правда? - усмехнулся Дэкс.

Звук на телевизоре стал отчетливее, хотя никто из нас не трогал пульт. Начались новости, которые звучали громче, чем предыдущая программа. "Главные новости на сегодня.

Появилась новая информация о недавнем происшествии в штате Юта. В пятницу вечером в Американ - Форк - каньоне произошла автомобильная авария, вследствие которой один человек пропал, предположительно мертв, второй получил серьезные травмы. Машина под управлением Джеффа Мэтсона ушла в реку. Парень возвращался домой с дружеской вечеринки. Пока неясно, замешан ли тут алкоголь". Я ахнула, когда на экране появилась моя фотография. "Отем Коллинз, выпускницу школы Тимпаногос, так и не нашли. Ее вещи достали из машины Мэтсона после того, как самого парня доставили в больницу в критическом состоянии. Реку обыскивали последние несколько дней. Учитывая состояние девушки и низкую температуру, власти боятся, что она не выжила. Поисковые отряды прочесывают прилегающие к реке лесные массивы, но прошлым вечером поисковые работы приостановились из - за накрывшего местность снежного урагана. Мэтсон остается в критическом состоянии в больнице Праймари Чилдрен в Солт - Лейк".

Рядом с моим ухом раздался голос:

 - Тебе нужно дышать. Дыши глубже.

Я втянула воздух. Мое сердце бешено колотилось, кровь прилила к ушам.

"Если у вас есть какая - нибудь информация относительно поисков, пожалуйста, свяжитесь с полицией", - продолжила говорить женщина на экране.

Родители думали, что я умерла. Грудь сдавило, боль взяла верх. Мои глаза не отлипали от экрана, хотя там уже шел другой сюжет. Я застыла на диване, не в состоянии понять, что делать дальше. Похоже, я даже забыла, как надо двигаться. В этот момент раздалась громкая трель, от которой зазвенело в ушах. Звук дребезжал в комнате и за ее пределами, снова и снова, как будильник по утрам. И я хотела, чтобы он прекратился. Я вскинула руки к ушам, гадая, откуда этот звук. Гудело в моей голове?

 - У тебя паническая атака? - услышала я далекий голос рядом с собой. - Что ты обычно делаешь в таких ситуациях?

Дэкс потирал мне спину.

В голове царил сумбур, и я не могла ни на чем сосредоточиться. Так плохо мне еще не было. Мне необходим свежий воздух.

Нужно увидеть родителей. Брата. Людей, которые были уверены, что я мертва. Но это не так.

 - Мне нужно отсюда выбраться, - говорила я раз за разом. И не могла остановиться.

 - Отем, тебе нужно дышать. Зажми голову между коленей.

 - Зачем?

Мир вокруг начал темнеть.

 - Отем, посмотри на меня.

Я встретилась с Дэксом взглядом. Он смотрел на меня внимательно, сосредоточенно и гораздо более серьезно, чем когда - либо.

 - Ты потеряешь сознание, если не успокоишь дыхание.

 - Я не теряю сознание, - задыхаясь, произнесла я.

 - Может, раньше ты и не теряла сознание, но, думаю, у тебя не было никогда панический атак на пустой желудок.

Я не могла нормально вдохнуть.

 - Мне нужно отсюда выбраться, - прошептала я.

 - Знаю. Они едут. Кто - то уже едет сюда. Держись!

Не успела я понять, о чем говорит Дэкс, как все потемнело у меня

в глазах.


Глава 18


 - Ты меня слышишь? Открой глаза.

Я слово выбиралась из черной дыры. Усилий прикладывать не хотелось. Было легче остаться внизу и спать. Но у меня чесалось лицо, и желание, чтобы это прекратилось, взяло верх. Я попыталась дотронуться до лица, но мою руку откинули.

 - Можешь назвать свое имя? Какой сегодня день?

Я открыла глаза и сразу же их закрыла из - за яркого света, затем проморгалась, смягчая жжение. Я лежала в машине "Скорой помощи". Надо мной, улыбаясь, стояла чернокожая женщина с гладко причесанными волосами.

 - Привет. Добро пожаловать обратно, - улыбнулась она.

 - Отем! - пробормотала я.

 - Вообще - то, сейчас зима.

Я сдвинула кислородную маску и попыталась сесть.

Женщина аккуратно опустила меня назад, надавив на плечи:

 - Полежи спокойно, пока не доедем до больницы, а там доктор тебя осмотрит.

Живот скрутило. Я поискала взглядом Дэкса, но увидела только свисающие со стен трубки и пластиковые коробочки, очевидно с препаратами для оказания первой помощи. По другую сторону от меня сидел рыжеволосый парень с планшетом. Похоже, Дэкс успел сбежать до того, как приехала "скорая". Эта мысль помогла мне расслабиться. Я не хотела, чтобы парень попал в неприятности, а он был уверен, что так и произойдет, если он попадет в руки властей.

Я осталась лежать, но убрала с лица маску:

 - Нет. Меня зовут Отем. Сейчас январь. День Мартина Лютера Кинга. Точную дату не помню. Я застряла в библиотеке. У вас есть телефон? Хочу позвонить родителям.

 - Какой номер? Мы попросим их встретить нас в больнице.

 - Спасибо.

Мама обычно не плакала, так что меня удивили слезы в ее глазах. И тогда я тоже пустилась в рыдания. Мы плакали по разным причинам. Она от радости: ее дочь жива. Я из - за того, что чувствовала себя ужасно, дав повод думать обратное. Мама прижимала меня к себе та к долго, что доктору в конце концов пришлось сказать ей, что мне нужно поставить капельницу, чтобы предотвратить обезвоживание организма.

 - Мам, я в порядке.

Глубоко вдохнув, мама заставила себя успокоиться, промокнула глаза и выпрямилась:

 - Я знаю, что ты будешь в порядке. - Она повернулась к доктору, пока медсестра возле меня подготавливала иглу: - Когда она сможет вернуться домой?

 - Как только мы прокапаем литр физраствора и снова проведем необходимые анализы.

Мама кивнула.

Медсестра показала на мою толстовку:

 - Сними, пожалуйста, чтобы я могла поставить тебе капельницу.

Я забыла, что была в толстовке Дэкса. Подумав о нем, я посмотрела на ноги, на которых его носки все еще были натянуты на джинсы. В тот момент, когда мама повернулась ко мне спиной, я выправила джинсы. И вместо того, чтобы снять толстовку, как попросила медсестра, я закатала рукав. Мне до сих пор было холодно.

 - Так пойдет?

Кивнув, женщина рассмотрела мою левую руку в поисках идеальной вены, затем поднесла иголку. Я тут же отвернулась и отвлеклась на разговор с мамой:

 - Где папа?

 - Едет сюда.

Я втянула воздух сквозь зубы, когда игла вошла в кожу. Медсестра прикрепила иголку пластырем.

 - У кого - нибудь есть мои ботинки? - спросила я.

Медсестра и доктор обменялись взглядами и оба покачали головами.

 - Мы посмотрим у входа, сказала медсестра, и они с доктором оставили нас одних.

 - Они, наверное, до сих пор в библиотеке, - улыбнулась мама. - Сомневаюсь, что кто - нибудь догадался забрать.

Я даже прекрасно помнила, где ботинки стояли - под стулом, рядом с рюкзаком Дэкса. Возможно, он забрал их, когда убегал. Надо будет спросить его в школе.

 - Ты больше беспокоишься за ботинки, чем за телефон? - спросила мама. - Впечатляет.

 - Точно. Мой телефон.

Я не хотела думать о своем рюкзаке в багажнике Джеффа и о том, что с ним случилось. Но знала, что должна. Теперь, когда я все объяснила и мама вроде начала успокаиваться, настало время узнать о Джеффе.

Но не успела я и рта раскрыть, как вошел мой старший брат Оуэн, а за ним папа, пересекающий тот пугающий вопрос. О Джеффе.

 - Что ты здесь делаешь? - спросила я Оуэна. - А как же учеба?

 - Сейчас праздник. К счастью, тебя объявили мертвой в праздник, не то чтобы я пропустил лабораторку по химии.

Точно, сейчас праздник, и конечно же брат добирался бы шесть часов из Университета Невады до дому.

Мама хлопнула его по руке:

 - Не паясничай, все серьезно.

 - Теперь уже нет, - ответил брат, обнимая меня. - Рад, что ты жива.

 - Да, я тоже.

Оуэн крепко взял меня за руку и не отпускал, пока я со смехом его не оттолкнула.

Папа присел на край кушетки:

 - Что случилось?

Пришлось снова описывать всю ситуацию. Только я умолчала о Дэксе. Я обещала ему, что никому о нем не расскажу, и планировала сдержать свое слово.

 - Как ты сейчас себя чувствуешь, детка? - спросил папа.

 - Проголодалась. Молочный коктейль и картошка фри наверняка меня вылечат, хлопая ресничками, ответила я.

 - Папа взъерошил мои волосы:

 - Похоже, ты в порядке.

 - Я тоже почувствую себя лучше с молочным коктейлем, влез Оуэн. - Знаете ли, еще утром моя сестра была мертва.

Папа призадумался.

 - Как вам такой слоган? - спросил он. - Молочные коктейли: лечение шока от мысли, что ваш любимый мертв.

Мама закатила глаза:

 - Вэнс, ты ничем не лучше детей.

 - Пойдет, Оуэн, - улыбнулся папа. - Возьмем коктейли на всех.

И они ушли, но перед этим Оэун показал мне большой палец.

Мама так сильно сжала мою руку, что пальцы побелели. Но у меня не хватило духу попросить ее ослабить хватку. Я заерзала на кушетке: жесткие больничные простыни вызывали зуд. Доктор сказал, я могу уйти, когда весь физраствор из висящего рядом пакета вольется в мою руку, но, очевидно, это надолго, потому что пакет по - прежнему оставался почти полным.

 - Мам, - произнесла я, не желая задавать вопрос, который нужно было задать. Я не хотела слышать ответ. Хотела притвориться, что теперь все нормально, раз я выбралась из библиотеки. - Как Джефф? Ты что - нибудь слышала?

 - Он все еще в критической состоянии - это последнее что я слышала. Но я не узнавала со вчерашнего дня. Была занята поисками.

 - Поисками? - Потребовалось много времени, что бы понять: мама говорила обо мне. - Ах да! - Ее глаза блестели от сдерживаемых слез. - Прости, мам.

 - Ты не виновата. Я так рада, что ты в порядке.

 - Но Джефф...

Теперь слезы жгли мои глаза.

 - Извини, дорогая.

 - С ним все будет в порядке?

Мама погладила меня по руке, наконец ослабив хватку, но не ответила на мой вопрос.

 - Мне можно его увидеть? Он здесь?

 - Он в Солт - Лейк в отделение интенсивной терапии. Посещения разрешены только членам семьи.

Я кивнула. Может, отправить ему цветы или что - нибудь еще. Может, позвонить в больницу, и они расскажут мне, как он. Скажут, что он в порядке. Потому что с ним все будет хорошо.

Я пялилась на прозрачный пакет физраствора, пока не приоткрылась дверь и не появился белый стакан.

Я улыбнулась:

 - Посмотрите - ка, кто пришел навестить меня. Молочный коктейль.

Мама повернулась на стуле:

 - Заходи, Вэнс, не то доктор увидит, что ты протащил это сюда. Папа вошел, а за ним следом брат со своим стаканом коктейля.

 - Я протащу что угодно и куда угодно ради своей единственной дочери.

Я сделала большой глоток.

 - И сколько дней вы будете "мы рады, что ты жива" родителями? Хочу знать, как долго я могу вами пользоваться.

Мама попыталась смерить меня серьезным взглядом, но в итоге ей пришлось снова сдержать эмоции.

Оуэн закатил глаза и за маминой спиной проговорил одними губами:

 - Молодец.

 - Ладно, хорошо, я не стану вами пользоваться, если ты перестанешь плакать, - улыбнулась я маме.

 - Я просто так рада, - произнесла она.

Папа положил руку мне на плечо.

 - Знаю, пробормотала я.

Я знала, что родители уже в порядке. Но мне казалось, что для меня настоящая трагедия только началась. И все же ради них я постаралась выглядеть счастливой.

Мои родственники были не единственными посетителями. Не успел закончиться литр физраствора, как ко мне заглянули Лиза, Эви и Морган. Девочки сказали, что по новостям объявили об окончании поисков.

 - Я думала, ты поехала с Джеффом, - прошептала Лиза, пока остальные общались с моими родителями, - Была в этом уверена. Мы даже не успели развести костер, когда повалил снег. Мы только добрались до поляны и решили отправиться сразу же в коттедж, чтобы потом не пришлось буксировать машины. Джефф уехал первым.

 - Почему ты подумала, что уехала, не сказав тебе?

 - Не знаю. Это было похоже на безумие. Эви кричала, что промокнет. Все смеялись. Я давила на тебя, чтобы ты призналась в своих чувствах Джеффу на костре. Вот и решила, что ты уехала с ним. И знаешь, что я подумала? Я подумала: "Вперед, Отем". Я гордилась тобой. А потом услышала новости и ощутила такую подавленность. Моя вина, что ты была с ним.

 - Меня с ним не было.

 - Знаю, но я думала, что ты с ним и что это моя вина. Извини.

Я покачала головой:

 - Лиза, прекрати. Даже если бы я была с ним, ты ту ни при чем. Это несчастный случай. - Я глубоко вдохнула. - Слава богу, с ним никого не было.

 - Да уж! В его машину по пути к костру запрыгнули только девочки, и все они отправились в коттедж.

 - Но Джефф, - произнесла я.

 - Знаю. Поверь мне, я знаю.

 - Тебе удалось его увидеть?

 - Он в палате интенсивной терапии. Никаких посетителей.

Я вздохнула. Нельзя отчаиваться, пока я ничего о нем не узнаю. Лицо Лизы отражало мое состояние - беспокойство. Похоже, это же чувство отразилось на моем лице, потому что подруга прилегла ко мне и обняла за талию:

 - Я так рада, что ты в порядке.

 - Мне и не грозила опасность. Со мной все хорошо.

Лиза положила голову мне на плечо:

 - Прости, что оставила тебя в библиотеке. Я идиотка.

Я покачала головой:

 - Нет, пожалуйста. Не волнуйся об этом. Я сама виновата в том, что выпила литр лимонада.

Лиза потянула за рукав моей толстовки:

 - Это чья?

Я вспомнила, как легко Дэкс распознавал мою ложь, и попыталась сохранять спокойствие.

 - Нашла ее в библиотеке. Там было холодно.

Лиза понюхала меня:

 - Пахнет хорошо. Как...

Дэкс! Она пахла как Дэкс.

 - Мужчина, - договорила подруга, и я засмеялась. - Пахнет как парень. Приятно пахнет.

 - Я тоже так подумала, когда ее надела.

Лиза села:

 - Тебе было страшно?

Я покрутила ярко - розовый браслет, который все еще обвивал мое запястье:

 - Да нет.

 - Ты должна обо всем мне рассказать, когда отсюда выберешься.

 - Обязательно.

И я расскажу. Расскажу подруге все через несколько недель, когда шумиха утихнет и люди перестанут задавать вопросы. Когда Джеффа выпишут из палаты интенсивной терапии и он пойдет на поправку. Когда пройдет достаточно времени для того, чтобы Дэкс понял, что не попадет из - за того, что случилось, в неприятности. Тогда я ей все расскажу.


Глава 19


В шесть часов следующего утра мои глаза открылись уже в одиннадцатый раз после того, как я закрыла их прошлым вечером. Мой разум наполнял сны беспокойством. Беспокойством о Джеффе, о Дэксе, о моих родителях. Кровать была слишком мягкой, слишком теплой. Весь дом казался жарким. Родители увеличили температуру?

Я выбралась из кровати, но стоило мне подняться, как голова затрещала. Мне нужен аспирин.

К своему удивлению, я нашла маму сидящей в кресле в гостинной; открытый ноутбук стоял перед ней на подлокотнике, а на коленях лежал блокнот.

 - Что ты делаешь? Ты здесь спала? - спросила я.

 - Нет. Не могла заснуть. Я изучаю протокол о внутреннем распорядке в ночное время в административных зданиях.

 - Мама!

 - Тебя не должны были там запереть. Нужно обыскивать каждый зал, чтобы убедиться в том, что ушли все.

 - Мам, ты можешь просто это оставить?

Она вздохнула:

 - Мне все время кажется, что это все сон.Что я проснусь, а ты...

 - Не надо. Я здесь. Я в порядке.

Я ощутила чувство вины за то, что не нажала на кнопку пожарной сигнализации. Именно так нас и нашли, как сказала мне мама, - с помощью пожарной сигнализации. Наверное, на кнопку нажал Дэкс.

Я поцеловала маму в макушку и пошла на кухню:

 - Оуэн нормально добрался до университета?

 - Да, отправил мне эсэмэску около часа ночи.

И снова чувство вины - из - за меня брат гнал по шоссе шесть часов, чтобы помочь родителям с поисками.

 - Аты почему не спишь? - спросила мама.

 - Тоже не могла заснуть. К тому же пора собираться в школу.

 - Ты не идешь в школу.

И это был не вопрос.

 - Иду. Я хорошо себя чувствую, и мне нужно отвлечься. К тому же я не хочу отстать.

Во время своей речи я потянулась к бутылочке с аспирином, но остановила себя. Если мама увидит, что я беру аспирин, то точно меня не отпустит. Я взяла успокоительное и стакан, и как раз в этот момент она вошла на кухню.

После нескольких минут внутренней борьбы мама все же ответила:

 - Хорошо, но сразу вернешься домой, если почувствуешь недомогание.

Моя голова пульсировала в такт сердцебиению, пока я наливала в стакан воду из холодильника.

 - Конечно, мама, - пообещала я.

Я и представить не могла, как отреагируют остальные ребята, когда я войду в коридоры школы. Меньше всего об этом думала. Но должна была догадаться. Мое лицо мелькало по всем новостным каналам и социальным сетям. Меня объявили мертвой. Конечно, ребята из школы об этом знали. Я вошла в здание, и не успела за моей спиной закрыться дверь, как несколько человек, оживившись, поздоровались со мной.

 - Привет, - улыбнулась я.

Передо мной появился парень из моего класса:

 - Добро пожаловать обратно.

 - Спасибо?

 - Отем! - крикнул Купер Блэк, защитник футбольной команды. - Ты выжила!

 - Выжила?

Это все очень быстро надоест.

Мои подруги вели себя не лучше. Лиза, Морган и Эви отреагировали так, словно не видели меня вчера в больнице, и стиснули в крепких объятиях.

 - Ты сегодня пришла в школу! Я не думала, что ты придешь, - сказала Лиза.

Что ж, это объясняло реакцию подруги. Затем ко мне подлетел Даллин, лучший друг Джеффа. Он закинул меня на плечо и понес по коридору, крича: «Она жива! Она жива". Его реакция смутила меня больше всего. Я думала, что сегодня увижу его в неком раздрае, так как Джефф все еще находился в критическом состоянии, но Даллин казался самим собой.

В это время я заметила идущего по коридору Дэкса. Мое сердце подскочило к самому горлу, и я поняла, что он был единственной причиной того, почему я сегодня пришла в школу: хотела убедиться, что с ним все в порядке. Когда я подняла руку, чтобы помахать, Дэкс отвернулся. К тому времени как Даллин донес меня до конца коридора, в голове трещало еще больше, чем утром.

Я хлопнула парня по спине:

 - Отпусти меня, Даллин. Пожалуйста!

Даллин отпустил, едва не уронив меня на спину. Затем взял меня за плечи:

 - Надо устроить на этих выходных вечеринку "Восставшая из мертвых" в твою честь. С тематикой зомби или типа того.

Я прищурилась, размышляя, беспокоился ли он за Джеффа больше, чем хотел показать.

 - Никаких вечеринок в мою честь. Я хочу передохнуть.

Даллин задвигал бровями:

 - Посмотрим.

А потом убежал - вероятно, чтобы преступить к раздаче приглашений на вечеринку, которой я совсем не хотела.

Лиза села рядом со мной на шестом уроке - политологии:

 - Где ты была на ланче?

 - Избегала людей.

И искала Дэкса. После того как я видела его этим утром, больше не смогла найти. Вот так он собирался играть? Мы просто должны были вернуться к нормальной жизни, будто совсем друг друга не знали?

 - Выглядишь уставшей.

 - Так и есть. Надо было остаться дома.

 - Просто всю следующую неделю тебе надо носить табличку "Коснитесь меня, и я размещу я ежегоднике вашу уродливую фотографию".

Я улыбнулась:

 - Думаешь, сработает?

 - Это страшная угроза, Отем. Используй свою силу.

Я достала из рюкзака блокнот и ручку, потому что миссис Харрис начала что - то писать на доске.

 - Хочу после школы съездить в больницу и пообщаться с родителями Джеффа. Отвезу им цветы или еще что - то.

 - Ты знаешь его родителей?

 - Познакомилась с ними прошлым летом на его вечеринке у бассейна. Мне кажется, я должна что - то сделать.

 - Я тоже. Поеду с тобой.

 - Спасибо.

Я надеялась, что Лиза так ответит. И все еще не была уверена, что скажу его родителям. "Вы, наверное, меня не помните, но я должна была быть в той машине с вашим сыном. Простите, что меня с ним не было, когда он рухнул с двенадцати метром в реку. Это отлично снимет напряжение.

 - Думаю, они обрадуются, когда увидят его друзей, - улыбнулась Лиза.

 - Они же скажут нам, как он, правда? - спросила я.

 - Надеюсь.

 - Миссис Харрис дважды хлопнула в ладоши:

 - Итак, класс, поработайте над вопросами, а потом обсудим.


Глава 20


 - Эти цветы кажутся слишком жизнерадостными, слишком яркими, - сказала я, не в силах выйти из машины, хотя Лиза заглушила двигатель,  две минуты назад и в ней становилось холодно.

 - Думаю, в этом весь смысл, - не согласилась со мной подружка. - Мы идем не на похороны, Отем.

Я застонала:

 - Знаю.

Мои ладошки вспотели. Я несколько раз глубоко вдохнула. Джефф в порядке!

Затем я потянула за ручку и открыла дверь:

 - Идем.

Женщина за стойкой информации указала нам путь до зала ожидания в отделении интенсивной терапии, предупредив нас, что дальше мы не сможем пройти, если не являемся родственниками больного. Меня это устраивало.

Лиза взяла меня за руку, когда мы свернули за последний угол.

Я сразу узнала родителей Джеффа - оба высокие и красивые, как Джефф. Они сидели в углу зала в окружении людей, которых я не узнавала. Казалось, их тела стали одним целым со стульями, на которых они сидели, будто находились здесь уже много лет. В углу работал телевизор, но никто его не смотрел. У меня слегка сдавило грудь.

 - Нам не стоит здесь находиться. Мы как будто вмешиваемся, - прошептала я. - Как думаешь, они разозлятся на меня за то, что я в порядке, а он?..

Лиза потянула меня за руку, развернув лицом к себе:

 - Ты не сделала ничего плохого. Думаю, они будут рады, что ты волнуешься за Джеффа и приехала проверить, как он. Ты немного развеешь их.

 - Ты права.

 - Конечно права.

Лиза пошла вперед, таща меня за собой.

Мама Джеффа, едва посмотрела на Лизу, встретилась со мной взглядом. Стебель одной из ромашек в моей руке хрустнул. Я ослабила хватку.

Женщина поднялась, руки взлетели ко рту. Отец Джеффа посмотрел на жену, затем проследил за ее взглядом. И неуверенно улыбнулся мне. Мама Джеффа обогнула стулья и людей и оказалась передо мной. Еще пара секунд, и я потеряю сознание, хотя такое случалось в моей жизни всего раз.

Я неуклюже протянула женщине цветы, говорить я не могла. Меня спасла Лиза:

 - Миссис Мэтсон, мы очень сожалеем о том, что случилось с Джеффом, и просто хотели прийти и сказать, что переживаем за него.

Хоть говорила и Лиза, карие глаза Миссис Мэтсон смотрели на меня, она слегка улыбнулась:

 - Отем.

Так она меня помнила!

 - Да, здравствуйте.

Женщина взяла меня за плечи:

 - Отем.

Ситуация принимала странный оборот. Я кивнула.

 - Я так рада, что ты здесь. Джефф очень много о тебе говорил.

 - Правда?

Я всегда надеялась, что Джефф разговаривал хоть с кем - то обо мне. Но никогда не думала, что с мамой.

Миссис Мэтсон притянула меня в объятия, ее подбородок уперся мне в лоб. Цветы, которые я до этого только чуточку испортила, теперь все помялись. Отпустив меня и все еще не обращая внимания на Лизу, женщина потащила меня к ожидающей компании. Я беспомощно следовала за ней, бросив Лизе взгляд "пожалуйста, не бросай меня". Она все отлично поняла и не отставала.

 - Джейсон, - сказала миссис Мэтсон, дойдя до мужа. - Это Отем.

На лице мужа появилась слегка заметная улыбка.

 - Да, я помню тебя с вечеринки в нашем доме, рад, что ты пришла.

Я протянула уже безжизненно поникшие цветы в надежде, что кто - нибудь их заберет.

Мистер Мэтсон выручил меня:

 - Спасибо.

 - Отем хочет повидать Джеффа, - громко объявила миссис Мэтсон.

 - Ох, нет, все нормально. Я знаю, что разрешено только родственникам. Просто хотела узнать, как он.

 - Да, только родственникам, кузина Отем, - подхватила миссис Мэтсон, подмигнув мне.

 - Что?

Я не знала, почему так сказала. Ведь я сразу поняла намек мамы Джеффа. Просто впала в шок. Почему она хочет, чтобы я прошла к ее сыну?

Ответ на свой вопрос я получила через пару минут. Лиза пожала плечами, когда мистер Мэтсон согласился пойти на обман. Его темные брови лишь слегка приподнялись от удивления, когда я прошла мимо медсестры с потными ладошками, сообщив ей про кузину. Миссис Мэтсон заговорщически подхватила меня за руку, пока мы шли за медсестрой по длинному белому коридору.

 - Первые дни очень важны для Джеффа, - прошептала она. - Его ввели в искусственную кому, пока не спадет какой - то отек в мозгу. Может, его девушка - именно то лекарство, которое ему нужно.

 - Нет... в смысле мы не... мы даже никогда не... мы не вместе.

 - Я знаю, но это лишь вопрос времени, верно?

Я тяжело сглотнула. Да, это всего лишь вопрос времени. Джефф мне нравился. Так что я могла забыть о давлении, которое испытывала сейчас, и стать тем, кем хотела видеть меня его мама: своего рода волшебницей. Я могла попытаться избавиться от нервозности, которую испытывала каждый раз, как видела кого - то больным и беспомощным. Сейчас Джефф во мне нуждался. Мы остановились у двери, и медсестра ее открыла. Его мама улыбнулась мне, и мы вошли.

В палате было тихо, за исключением ритмичного сигнала от аппарата, стоящего возле его койки. Но даже он отошел на второй план, когда я взглянула на Джеффа. На его лбу тянулась длинная рана, зашитая и обведенная чем - то похожим на йод. К груди прилеплены датчики кардиомонитора, изо рта торчала трубка. Глаза опухли, на руках несколько царапин. Я старалась не допустить, чтобы пощипывание в глазах превратилось в слезы.

 - Иди, присядь рядом с ним. Пусть услышит твой голос, - попросила миссис Мэтсон.

Это женщина наверняка смотрела слишком много фильмов.

 - Нам нельзя долго здесь находиться, - продолжила она. - Нужно, чтобы его мозг отдыхал, а от ажиотажа в палате у него учащается сердцебиение. Но у тебя есть несколько минут.

Несколько минут - это более чем достаточно. Мое сердце и так уже слишком быстро билось.

Миссис Мэтсон подтолкнула меня к стулу возле койки:

 - Не бойся к нему прикасаться.

Я села и посмотрела на руку Джеффа в неуверенности, хочу ли этого. Но миссис Мэтсон стояла рядом, полная надежды. Поэтому я протянула ладонь и положила ее на открытый участок кожи между бинтом и капельницей. Мне хотелось, чтобы Джефф знал: его друзья здесь и думают о нем.

 - Привет, Джефф. Это Отем. - Мне было неловко разговаривать с парнем при посторонних.

Похоже, его мама это почувствовала:

 - Мы дадим вам пару минут, - предложила мама.

Затем сказала медсестре, что у нее есть несколько вопросов, и они вышли в коридор.

Я подождала, когда закроется дверь, и прочистила горло.

 - Привет. Я пришла повидать тебя. - Я не знала, что еще сказать, но все равно продолжила: - Выглядишь не так уж плохо. Чуть похуже, чем в тот раз, когда прошел автомойку без машины.

Я хихикнула, вспомнив тот день. Мы заметили грязное поле, когда ехали домой на ланч. Лиза сказала что - то о том, что жаль, мы не взяли ее машину с полным приводом. У Джеффа в глазах загорелся озорной блеск, и он улыбнулся: "Кому нужен полный привод?" И с пробуксовкой заехал на поле. Вот только окно закрыть забыл. Так что не только его машина искупалась в грязи, но и он сам. Тогда у него появилась идея пройти по автомойке у заправки, а потом вернуться в школу. Щетки оставили на его лице несколько царапин, и он вышел оттуда мокрым как крыса.

 - Помнишь это, Джефф? Автомойку? Это одна из твоих блестящих идей оказалась не такой уж блестящей, как ты думал. Тебе нужно очнуться и рассмешить меня. У меня были ужасные выходные. Конечно, не такие ужасные, как у тебя, но все же. - Я сжала руку парня, затем опустила свою на колени. - С тобой все будет в порядке. Лиза тоже здесь. Она пришла к тебе. Но она не твоя кузина, как я, так что... - Я вздохнула. - Шутить не так весело, когда ты не слышишь.

Я была рада повидать Джеффа, услышать сигналы, отражающие его сердцебиение, увидеть, как поднимется и опадает его грудь, пусть и знала, что это благодаря аппарату. Джефф жив, и я была благодарна за это.

Когда мы вернулись в зал ожидания, Лиза взяла меня за руку и больше не отпускала. Мама Джеффа обняла меня и прошептала:

 - Возвращайся поскорее, пожалуйста.

 - Не хочу отнимать время у семьи, - ответила я.

 - Нет, пожалуйста. - Женщина слишком сильно сжала мои плечи.

 - Дай мне свой номер телефона, будут сообщать тебе последние новости.

Мы обменялись телефонными номерами, и я сказала:

 - Я вернусь, как только смогу.

Лиза потянула меня прочь, и мы молча дошли до машины. А как только оказались внутри и двигатель завелся, подруга спросила:

 - Как Джефф?

 - Не знаю. Думаю, нормально. В смысле он же в палате интенсивной терапии, там все не совсем обычно, но он выглядел так, словно мог подняться и уйти оттуда, если бы захотел.

 - Ты в порядке?

Мне самой хотелось бы это знать. Я ожидала, что вот - вот польются долго сдерживаемые слезы. Я сдерживала их, не смотря на боль в горле и груди.

 - Думаю, да.

Лиза кивнула и оглянулась, чтобы выехать с парковочного места. Когда мы вырулили на дорогу и двинулись к моему дому, она сказала:

 - Странно, что его мама заставила тебя туда пойти. Будто ты обладаешь какой - то целительной силой.

 - Знаю. Очень странно.

 - Когда вернешься?

 - Не знаю. На этой неделе. Мне нужно быть с ним... и, возможно, его маме тоже это нужно. - Я вздохнула. - Я чувствую себя виноватой.

 - Что? Почему?

 - Но ведь и ты чувствовала себя виноватой, когда думала, что я с ним в машине.

 - Но тут нет твоей вины.

Я подняла ноги на приборную панель и подтянула колени к груди:

 - Если бы не я, он в тот день не поехал бы на каньон. Я чувствую себя виноватой за то, что он мог упасть с того обрыва, думая, что я не хотела видеть его на костре. Что вместо этого поехала домой.

 - Отем, тебя заперли в библиотеке. Это не твоя вина.

 - Может, и нет, но сейчас я могу быть рядом с Джеффом.

Лиза улыбнулась:

 - Возможно, ты действительно можешь ему помочь. Его мама вела себя так, словно ты - любовь всей его жизни. - Она толкнула меня в плечо. - Наверное, он много о тебе говорил.

Мои щеки заалели, и я уткнулась лицом в колени:

 - Заткнись.

Лиза засмеялась:

 - Тебе это нравится. Отем и Джефф. Это так возможно!

В голове вспыхнула картинка, но та, где Джефф вылечился и вышел из больницы со мной. Я увидела перед собой глаза Дэкса, наблюдающие за мной с другого конца библиотечного зала, и отмела это видение.

 - Да, это возможно, - кивнула я.

Еще как возможно. Я всегда этого хотела.


Глава 21


Если бы я могла поговорить с Дэксом и убедиться, что он в порядке, то, вероятно, перестала бы о нем постоянно думать. К тому же мы теперь были друзьями, и я за него беспокоилась. Мне хотелось, чтобы он сидел с нами на ланче, тусовался с моими друзьями, не был одиноким. Я не была уверена, что он поладит с моими друзьями, но попытаться стоило. Вот только в школе я не могла его найти. Он словно обладал суперсилой исчезать с лица земли, когда заблагорассудиться.

На ланче, сидя с друзьями, я осматривала столовую. Не то чтобы я видела Дэкса тут раньше, но проверить стоило. Он был непредсказуемым.

Даллин планировал вечеринку.

 - Какие еще продукты напоминают вам живых мертвецов? - спросил он.

Лиза подняла морковную палочку:

 - Вот это. Может сойти за пальцы или типа того.

 - Я имел в виду нормальную еду, - отмел это предложение Даллин.

Эви выхватила у Лизы палочку и откусила:

 - Я слышала, какая - то девушка на английском говорила об этой вечеринке. Сколько народу ты пригласил?

 - Легче спросить, скольких еще я не пригласил.

От мысли об окружающих меня незнакомцах в доме с громкой музыкой я вся напряглась.

 - Даллин. Я не хочу вечеринку.

 - Ну, это все хорошо, но решение уже принято. Сейчас мне нужны твои предложения, касающиеся еды.

 - Похоже, придется приложить много усилий, - вмешался в разговор Зак. - Разве нельзя просто принести подходящие продукты и назвать их нормальной едой?

Даллин ткнул в него пальцем:

 - Да, такой план мне нравится больше.

Лиза закатила глаза:

 - А твои родители не против?

 - Нет, я сказал им, что хочу отпраздновать возвращение Отем, и они согласились, - улыбнулся Даллин.

 - Не используй меня как предлог, чтобы устроить вечеринку, - возмутилась я.

Даллин засмеялся:

 - Я буду использовать любой предлог, какой смогу придумать.

 - И когда, кстати, это событие?

 - В субботу. Так что лучше бы тебе прийти, не то родители подумают, что я соврал.

 - Дурак. - Я пихнула его в руку.

Эви хихикнула:

Я по десять раз на дню думаю о нём то же самое.

Прозвенел звонок. Я собрала мусор от ланча и коричневый бумажный пакет и направилась к мусорке.

- Ты для меня мертвец, - буркнула я ему, проходя мимо.

- А ты для меня живой мертвец, детка.

Лиза подскочила, чтобы присоединиться ко мне, и мы вместе пошли на политологию.

- Он был в больнице? - спросила я.

- Даллин?

-Да.

- Наверное.

- Он отрицает случившееся с Джеффом или чересчур оптимистичен?

- Думаю, он так с этим справляется.

Я переступила через поднос, оставленный на полу у выхода:

- Да, возможно.

- У тебя есть причины беспокоится насчет выздоровления Джеффа?

- Нет. С ним вес будет хорошо. Просто мне кажется, что не стоит сейчас закатывать вечеринку.

- Нужно отмечать такие мелочи, верно?

Я улыбнулась:

 - Мое возвращение из мертвых - теперь мелочь?

 - Ещё какая! Брось, ты же всего лишь оказалась запертой в библиотеке.

Я улыбнулась и пихнула подружку бедром. Я могла проглотить свои сомнения и позволить друзьям закатить вечеринку. Может, это именно то, что им нужно. Немного надежды!

Когда я вернулась домой из школы, на кофейном столике стопками лежали постиранные вещи. Я взяла свои и понесла их в комнату.

 - Отем, - произнес папа, с корзиной вещей преграждая мне путь в коридоре.

 - О, привет. Я хотела спросить, можно ли мне сегодня снова поехать в больницу?

 - Разве ты не была там вчера?

 - Да, но... - Я замолчала, когда увидела у него в руках толстовку Дэкса.

Очевидно заметив мой взгляд, папа спросил:

 - Твоя?

Я прибегла к вранью, которое придумала для Лизы:

- Нашла в библиотеке в корзине с оставленными вещами. Там было холодно. Я возьму ее.

Я схватилась за толстовку, но папа не сразу ее отпустил:

 - Наверное, надо ее вернуть.

 - Я так и сделаю, - заверила я, наконец отобрав ее. Повесила на руку и неторопливо пошла дальше с двумя стопками одежды.

 - Я подумал, что она принадлежит тому парню, - вдруг сказал папа.

Я резко остановилась и повернулась, толстовка соскользнула с моей руки и упала к ногам.

 - Какому парню?

 - Медики сказали, что с тобой был парень, когда они приехали.

Я впала в ступор.

 - Наверное он тоже услышал сигнализацию, - продолжил папа. - Смог как - то пробраться в библиотеку, чтобы тебе помочь. Я не знаю всех деталей. Но думаю, у полиции есть о нем информация

 - У полиции?

Папа усмехнулся:

 - Ты действительно отключилась, да? - погладил меня по щеке. - Рад, что сейчас ты в порядке. Я бы хотел поблагодарить того парня и узнать подробности. Может, стоит позвонить и все выяснить.

Может, мне сделать тоже самое? Дэкс мог избегать меня в школе, но если я появлюсь на пороге его дома - проигнорировать меня уже не получится.

Пришлось сделать несколько звонков, но мне все же удалось уговорить полицейского дать адрес Дэкса. Теперь я стояла на крыльце его дома и вытирала о джинсы ладошки, которые начали потеть.

Дверь со скрипом открыла женщина чуть старше тридцати лет. На ней были широкая футболка и джинсы, волосы выкрашены в разные цвета.

 - Чем могу помочь?

 - Здравствуйте. Дэкс дома?

 - У него какие - то неприятности?

 - Нет, просто хочу с ним поговорить. Женщина окинула меня взглядом:

 - Он здесь больше не живет.

У меня открылся рот.

 - Что? А где он живет?

 - Кто ты?

Я переступила с ноги на ноги и улыбнулась, хотя не испытывала к этой женщине приятных чувств:

 - Подруга. У меня кое - что из его вещей.

Точнее, одна вещь, толстовка Дэкса, которая играла роль удобного предлога, чтобы встретиться с ним.

 - Какие вещи? Они наверняка мои. Он забрал у меня кучу всего.

 - Они не ваши. У вас есть его адрес?

Мое раздражение росло с каждой секундой.

 - Служба защиты детей мне не сказала. Знаю только то, что он отправился в какой - то приют.

Я закрыла глаза и сделала глубокий вздох. Так его отправили за это в приют. За то, что помог мне.

 - Думаю, вы знаете, где этот приют, но, может, мне стоит позвонить в службу защиты детей и рассказать, что у вас в подвале кое - что растет... что - то запрещенное?

Я правда только что это сказала?

 - Ты угрожаешь мне, девчонка?

Я ощутила страх. Я никогда так прежде не поступала и была уверена, что это отразилось на моем лице, но меня одолевало отчаяние.

 - Да.

Женщина выругалась себе под нос и захлопнула дверь прямо перед моим носом.

Я разочарованно зарычала, затем пнула дверь. Нужно просто уйти и забыть об этом. Дэкс сам заварил эту кашу, отклонившись от плана. С ним все будет хорошо. Скоро ему исполниться восемнадцать, и тогда он сможет уйти от всех, как хотел.

Мне нужно в больницу. Именно туда папа разрешил мне поехать. Именно там я должна быть. Я развернулась и спустилась по двум скрипучим ступенькам к машине, как вдруг дверь снова открылась. Женщина швырнула в меня скомканный листок и тут же скрылась в доме. А еще заперлась на замок.

Я посмотрела на листок, лежащий возле дверного коврика в форме цветка и опрокинутой зеленой пластиковой лейки. Я подняла его, разгладила и улыбнулась, заметив написанный на нем адрес. Наверное, не стоило так радоваться, что я шантажом добилась нужной мне информации, но с учетом того, кто оказался жертвой, чувство стыда меня не мучило. Я нашла Дэкса. И ему не нужно знать, как именно.


Глава 22 


В отличии от последней родительницы Дэкса, попечителем приюта был высокий чернокожий мужчина с приятной улыбкой. Еще, в отличии от нее, он выглядел ухоженно, а не так, будто только что вылез из кровати. Его лицо украшала легкая щетина, но голова была гладкой.

 - Вы пришли кДэксу?

 - Да.

Мужчина посмотрел на часы:

 - Ему придется согласовать с вами свое расписание. Сейчас он выполняет домашнее задание. Свободное время после четырех.

Я была уверена, что Дэксу не нравилось его расписанная по минутам жизнь. Мой взгляд упал на телефон. 15:45.

 - Мне подождать или он может освободиться пораньше, раз я не знала?

 - Только на один раз. Я схожу за ним.

 - Спасибо. - Я сжала в руках толстовку Дэкса.

К дверному косяку цеплялся мотылек, и я наблюдала, как он машет крылышками, но не взлетает.

Дэкс подошел в двери в мятой футболке и спортивных шортах. Волосы растрепанные. Ноги босые, а на запястье тот черный браслет, который я ему повязала.

Напряжение в груди ослабло. Мне хотелось поднять рукав свитера и показать парню, что я тоже носила свой браслет. Но я этого не сделала. Просто протянула ему толстовку:

 - Подумала, что надо вернуть.

Дэкс взял ее, и у меня возникло странное желание отобрать вещь назад, вцепиться, оставить у себя.

 - А носки? - спросил Дэкс.

 - Ох, точно. Я забыла про них. Принесу в следующий раз.

 - Все нормально. Можешь оставить себе.

 - Ты случайно не захватил мои ботинки? - На лице Дэкса отразилось недоумение, и я добавила: - Черные, на танкетке, высотой до лодыжек.

Он засмеялся:

 - Ну, теперь - то мне понятно.

 - Ты не можешь их представить?

 - Нет, я их не забирал. Наверное, они до сих пор в библиотеке.

 - Ну конечно. До сих пор в библиотеке.

Дэкс стоял на пороге с таким видом, словно был готов закрыть дверь. Я постаралась придумать хотя бы еще одну причину, по которой он не мог это сделать.

 - Так, значит, приют? - Вот такую глупость придумал мой мозг.

Дэкс посмотрел на дверь:

 - Мечты сбываются.

 - Ты должен был уйти.

 - Что?

 - Когда пришил люди, ты должен был спрятаться, а потом уйти. Мы так договаривались.

 - Ты злишься, что я ждал вместе с тобой, когда ты отключилась?

Я поняла, что злилась. Дэкс находился здесь, в том месте, где не хотел быть, и это все его вина.

 - Да. Ты должен был уйти.

Дэксхохотнул:

 - Рад, что ты принимаешь меня за парня, готового бросить девушку, находящуюся без сознания, на полу.

 - Со мной все было хорошо. Они бы меня нашли. Но теперь все вверх дном, и ты здесь, ты несчастен.

 - Отем, прекрати. Нет смысла обвинять кого - то. Я здесь ненадолго.

Жаль, что я не умела считывать мимику, потому что на лице парня отражалось такое безразличие, что я не могла понять, всерьез ли он это сказал.

 - Но я не понимаю, почему они наказали тебя за помощь мне?

 - Моя приемная мать сказала, я сбежал на выходные, чтобы избежать кучи неприятностей из - за того, что она выгнала меня.

 - Мой папа не знал, что ты был со мной. Он думал, ты пришел на звук сигнализации.

 - Я дал полиции минимум информации. Служба защиты детей придумала для меня это замечательное наказание.

Я застонала:

 - Отстой!

Дэкс пожал плечами:

 - Все нормально.

 - Почему тебя не было в школе?

 - Я был там.

 - Я думала, ты сядешь с нами во время ланча... если захочешь.

Не стоило это говорить. Его лицо - лицо Дэкса, которого я знала, - опять стало отстраненным. Будто я нажала кнопку перезагрузки.

 - Меня не нужно сводить с твоими друзьями, Отем. Мне и так хорошо. - Темный коридор за спиной Дэкса как будто его засасывал. - Мне лучше вернуться к домашнему заданию.

Я не хотела, чтобы парень уходил от меня в таких чувствах. Мне нужно было, чтобы он остался еще ненадолго, поэтому я выпалила:

 - Джефф в коме. Они не выведут его оттуда, пока ему не станет лучше.

Дэкс замер:

 - Мне жаль.

 - Его мама думает, что я - ключ к его спасению.

 - В смысле?

 - Она сказала врачам, что я его кузина, и меня пропустили. Я сидела с ним и разговаривала. И она хочет, чтобы я вернулась и сделала тоже самое еще раз. Будто у меня какие - то волшебные руки. - Я нервно хихикнула, удивляясь, что все Дэксу рассказала.

 - Но это неважно. Наверное, я могу ему помочь.

 - Ты не обязана ехать туда, Отем.

Мои плечи расслабились.

 - Но я хочу.

 - Надеюсь, ему станет лучше.

 - Я тоже. - Я пнула носком уголок коврика. - Если тебе когда - нибудь понадобиться перерыв... У меня есть машина. - Дэкс ничего не сказал, и тогда я добавила: - Можешь ее одолжить.

Может, Дэкс не хотел тусоваться с моей компанией, но мы все еще были друзьями. И, как его друг, я кое - что о нем знала. Например, ему иногда будет нужен отдых от этого места. Машина могла с этим помочь.

 - Одолжить твою машину? Уверен, твоим родителям это понравится.

 - Они не будут против.

Вообще - то, будут.

Мне не нужна твоя машина, но спасибо. - Дэкс положил руку на дверь, выражение его лица словно спрашивало, закончила ли я болтать.

Я прикусила губу.

 - Хорошо... ну... удачи!

 - Тебе тоже.

Я отступила на шаг:

 - Пока, Дэкс!

 - Пока!

Он закрыл дверь. Вот и все.

Я начала уходить, но замешкалась, думая, что что - то забыла, в руках ощущалась какая - то пустота, но потом вспомнила, что отдала Дэксу толстовку, поэтому сбежала с крыльца и уехала. Наверное, этот браслет ничего не значил. Дэксу не нужна моя дружба. Ему ничего не нужно. И теперь, поняв это, я могла перестать за него беспокоиться.


Глава 23


Когда я вошла в дом, папа сидел на диване и подбирал носки в пару. Телевизор работал( это объясняло, почему он так долго этим занимался), и он поставил его на паузу.

 - Как дела в больнице?

 - Я в итоге не поехала. Вернула вместо этого толстовку.

Это была не ложь, хотя я знала, что папа подумает и библиотеке.

 - Ох, хорошо. Дэкс. Его зовут Дэкс.

Он порылся в куче носков на кофейном столике и поисках второй пары.

 - Что?

 - Полиция сказала, кто тот парень, который тебе помог. Я написал ему письмо, полицейские обещали его передать.

 - Круто!

Папа поднял палец, будто ему в голову пришла какая - то мысль:

 - Не хочешь что - нибудь добавить?

 - В письмо?

 - Да.

Я улыбнулась, решив, что это может быть забавно.

 - Конечно, пап.

Он скинул носки с коленей на подушку, затем прошел на кухню и там достал из конверта сложенный листок бумаги. Я прочитала слова, которыми папа благодарил Дэкса за то, что тот услышал сигнализацию и пришел ко мне на помощь, ведь это поступок охарактеризовал его как сильную личность. Я взяла со стойки черную ручку и добавила слова: "Мой герой", затем подписалась.

Папа прочитал и между его бровями залегла морщинка.

 - Это не совсем искренне.

 - Так и есть.

Он сложил письмо и засунул обратно в конверт.

Может, написать что - то еще? Мои слова должны были быть смешными, но прозвучали едко. Я поняла, что все еще злилась на Дэкса за то, что его поймали, что он отшил меня у приюта и, если уж на то пошло, в школе, что так легко смог закрыть дверь.

 - Мне нужно выполнить работу по фотографии. Можно ненадолго сходить в парк?

 - Конечно.

В своей комнате я закинула сумку с фотоаппаратом на плечо, взяла куртку и шарф и пошла в гараж за велосипедом. Когда я снимала на улице, было гораздо проще передвигаться на велосипеде, нежели на машине.

Я остановилась у парка выше по улице. Даже несмотря на снег, там было полно детей. Я оставила велосипед у стойки, протопала по талому снегу и нашла скопление обнаженных деревьев.

Поднеся фотоаппарат к глазу, я вздохнула. Давненько я не смотрела на мир через объектив. Это помогало мне кое - что прояснить, привести мысли в порядок. Глядя на резкие углы голого дерева, на мрачный фон, я поняла, что позволяла своей жизни стать неопределенной. Мне нужно было сосредоточиться на важном - на Джеффе.

На этот раз Лиза не поехала со мной в больницу, и я, войдя в вестибюль, задумалась, не совершила ли ошибку, придя одна. Но было слишком поздно поворачивать назад - миссис Мэтсон меня заметила. Она пулей вскочила, обрывая на середине разговор с сидящей рядом женщиной, и поторопилась ко мне:

 - Отем! Я так рада, что ты вернулась. После твоего визита произошло кое - что хорошее! Он сжал мою руку.

 - Он очнулся?

 - Нет, пока не очнулся, но впервые появился признак того, что это возможно.

 - Это замечательно!

 - Все благодаря тебе.

Я долго смотрела на мать Джеффа, а потом сказала:

 - Нет. Он сжал вашу руку. Уверена, это благодаря вам. Со мной он совсем не двигался.

 - Я провела здесь несколько дней - и нечего. А ты несколько минут и... - Женщина замолчала и обняла меня. - Ты словно волшебница. Вернулась из мертвых и теперь делишься здесь хорошей кармой.

 - Я не была мертвой.

Мать Джеффа проигнорировала мои слова:

 - Они теперь прекратят давать ему лекарства, вводящие в кому. Посмотрим, очнется ли он.

 - Правда? Это потрясающе!

 - Когда он очнется, они смогут лучше оценить его состояние. Изучить степень повреждений. Идем. Тебе нужно его увидеть.

Глаза Джеффа сегодня казались уже менее опухшими, хотя теперь стала более заметна пигментация вокруг них. Миссис Мэтсон оставила меня с ним наедине, как и в тот день. Я села, и мое тело, точно по памяти, сразу вернулась в состояние полной боевой готовности. Прекрати, сказала я своему телу. Ты в порядке. Посмотри, в каком он состоянии.

 - Привет, Джефф. Какие планы? - Я улыбнулась. - Знаю, мои шутки становятся все банальнее. - Я снова положила ладонь на его руку. - Готова поспорить, тебе очень скучно. Конечно, если ты вообще понимаешь, что происходит. Надо почитать тебе или что - то типа того. Не это ли принято делать, когда друг находится в такой положении? Кажется, так всегда поступают в фильмах. Что бы ты хотел послушать? Не думаю, что я знаю ответ.

Если быть честной, я не знала о Джеффе почти ничего важного. Знала ровно то, что и вся наша компания, - ему нравятся бейсбол и розыгрыши, а еще он очень умный, - но мы с ним никогда не разговаривали по душам.

Я оглянулась на дверь. Прошло несколько минут. На удивление, его мама так и не вошла и не объявила, что время вышло. В прошлый раз мне давали именно столько времени. Может, за последние двое суток разрешили более длительные визиты. Потому что Джефф сжал руку. Я на мгновение уставилась на его руку, затем вложила в нее свою ладонь:

 - Джефф? Ты меня слышишь?

Я обхватила его руку и затаила дыхание в надежде, что почувствую что - то в ответ.

Ничего!

 - Сегодня баскетбольный матч, - сообщила я ему. - Лиза и все остальные пошли туда. Просили передать тебе привет. Чуть позже я присоединюсь к ним. - Я обвела красную кнопку вызова медсестры сбоку от его койки. - Помнишь, ты хотел участвовать в пробах на талисман команды и получил "анонимное" письмо с угрозой, которое, как мы все поняли, было написано предыдущим талисманом? И ты ходил и говорил всем, что все равно будешь участвовать, хотя для тебя эти пробы означают жизнь или смерть. - Я засмеялась. - Было мило с твоей стороны в итоге отказаться от участия. Ты правда хотел участвовать, или это с самого начала было просто шуткой?

Надо было раньше спросить Джеффа об этом. Такие детали не казались важными, но теперь они рассказывали мне больше о том, каким человеком он был... есть. Спрошу его об этом, когда он очнется. И почему я прежде не задала ему эти вопросы? Он интересовал меня. Разве я не должна желать знать о нем все?

 - Не думаю, что хотела бы быть талисманом. Засмущалась бы перед толпой. Но из тебя вышел бы отличный лесной волк, хотя бы потому, что тебе нравится находиться в центре внимания. И тебя, кажется, не волнует, что о тебе подумают. Интересно, в этом костюме очень жарко? У меня бы начался приступ клаустрофобии. Ты знал, что я начинаю паниковать в замкнутых пространствах? Хотя где я не паникую, верно?

Я никогда не рассказывала друзьям так подробно о своем тревожном расстройстве.

 - То, что ты рассказала ему, не считается, Отем. Он в коме, - закатив глаза, тихонько пробормотала я.

В животе громко заурчало, и я приложила к нему руку. Телефон показывал семь часов. Я окинула палату взглядом, рассматривая аппараты, белые стены, тикающие часы.

В животе снова заурчало, и я поднялась:

 - Увидимся в понедельник, Джефф.

Я отправила короткое сообщение его маме. Да, я ее избегала. Она хочет новостей о прогрессе в состоянии сына, и мне претила мысль, что рассказать нечего. Но главным образом мне просто нужно было отсюда выбраться.


Глава 24


Когда я завела двигатель, в машине громко заиграла музыка, напугав меня. Я быстро выключила ее и, вырулив с парковочного места, поехала в школу. От одной только мысли о баскетбольном матче меня всю скручивало. Я не хотела туда идти. Там шумно, многолюдно и просто невыносимо. Я не знала, могла ли сейчас, после больницы, справиться еще и с этим. Но я сказала друзьям, что приеду, так что выбора не было. В любом случае, я всегда могла оттуда уехать.

К тому времени как я добралась до школы, прошло уже больше половины игры. Я нашла Лизу, Эви и Морган в центре трибун, на их щеках красным была нарисована цифра четыре.

Я засмеялась:

 - Вы все поддерживаете Уайатта? Какой будет выбирать между вами?

Уайатт был звездой баскетбольной команды. Я снимала его для ежегодника, но вне этого мы практически не пересекались.

 - Мы поделим, - ответила Эви, а потом вскочила и закричала, когда наша команда заработала два очка.

Я попыталась включиться в игру, но сегодня зал казался более переполненным и шумным, чем обычно. От этого завибрировало в груди, а глаза заслезились.

 - Ты в порядке? - спросила у меня пол ухом Лиза.

Я уперлась локтями в колени и опустила голову на руки:

 - Да. Просто волнуюсь за Джеффа.

 - Дай мне знать, если волнение сработает, и тогда я внесу свою лепту.

Я улыбнулась:

 - Иногда мне кажется, что сработает.

Подруга положила руку мне на спину:

 - Просто подумай о молочных коктейлях, которые мы будем пить через полчаса. Это решение всех проблем.

Наверное, молочные коктейли действительно решение всех проблем, потому что в ту секунду, как мы вошли в "Айсберг", все сразу стало намного лучше. Как минимум тише. Я заказала большой шоколадный коктейль и картошку фри. Заняв место, я вспомнила, как мы с Дэксом обсуждали, что съедим именно это после нашего освобождения из библиотеки.

 - Почему ты улыбаешься? - спросила Лиза, присаживаясь рядом со мной.

 - Потому что все прекрасно.

 - Правда?

Я еще не рассказала Лизе о Дэксе, но сейчас могла бы. Худшее уже все равно произошло: Дэкс оказался в приюте. То, что я расскажу Лизе, ничего не изменит.

 - И...

 - И что?

 - В библиотеке...

 - Дэкс Миллер, - произнесла она.

 - Что? Откуда ты... - Я замолчала, заметив, что подруга смотрит на дверь.

Мой взгляд сразу последовал к стойке, к которой шли Дэкс и еще несколько человек. Сердце пропустило удар.

 - С кем это он? - спросила Лиза. - Я никогда его ни с кем не видела. Это его отец? Он чернокожий?

 - Может, он усыновлен или наполовину чернокожий. Кто знает?..

 - Это его приемный отец.

Или групповой отец, я не знала, какое у этого человека официальное наименование, но именно этот мужчина открыл дверь и позвал Дэкса, когда я пришла в приют. Он поговорил с кассиром, затем передал тому кредитку.

Я сидела вся на взводе, крепко сжимая в руках коктейль, и ждала, когда Дэкс повернется и посмотрит в мою сторону. Я могла бы ему помахать. Он мог бы помахать в ответ. Это докажет, что он не пытался отделаться от меня в тот день на крыльце, как мне показалось.

Наконец Дэкс повернулся, но просто окинул взглядом зал, задержавшись на мне лишь на секунду, после чего двинулся дальше. Полный игнор. Я откинулась на спинку сиденья. Неудивительно, что у него нет друзей.


Глава 25


Мы же не должны на эту вечеринку выряжаться в живых мертвецов, верно? - спросила Морган, примеряя перед зеркалом несколько кофт.

Была суббота. Лиза, Эви и я приехали к Морган на час пораньше, чтобы собраться.

 - Надеюсь, что нет, - ответила я.

 - Меня не удивит, если Даллин, Зак и другие парни так и оделись,

 - подхватила Лиза.

 - Ты права. Они уж точно так оденутся.

Я сидела на полу перед зеркалом в полный рост и красила ресницы. Странно думать, что в прошлую субботу я была в библиотеке. Как будто прошла целая вечность. Отчасти мне сейчас хотелось оказаться там, а не идти на вечеринку. Голову все еще разрывало после вчерашнего баскетбольного матча и посещения больницы.

 - Итак, я сегодня забиваю Уайатта и Сойера, - заявила Морган.

 - Нельзя забивать двух парней, - возразила Эви.

 - Я только что это сделала.

Лиза засмеялась:

 - Я не против. Там будет еще много других.

Морган с грустью посмотрела на меня.

 - Что? - спросила я.

 - Мне жаль, что Джеффа не будет.

Джефф! Зачем мы вообще устраиваем вечеринку? Это неправильно.

 - Ему скоро станет лучше. И тогда, уверена, Даллин закатит еще одну вечеринку.

 - Так он тебе нравится? - спросила Эви.

Я только через секунду сообразила, что девчонки этого не знали. Я рассказала только Лизе. Я хотела поднять эту тему в коттедже - сказать, что забиваю себе Джеффа.

 - Я... да. Нравится.

 - Я так и думала. Как по-твоему, а ты ему нравишься?

Я вспомнила, как мама Дэкса назвала меня его девушкой и провела в палату меня, а не Лизу. Затем закрутила тюбик туши и сказала:

 - Думаю, да.

Эви улыбнулась:

 - Рада за тебя. И за него.

Подруга сжала мое плечо, и я надеялась, это означало, что у нас с ней все нормально, что она не против Джеффа.

 - Все готовы? - спросила Морган, просовывая голову в победившую кофту.

 - Как и всегда, - пробормотала я.

Пока мне удавалось сохранять спокойствие. Даже в переполненном доме Даллина. Больше чем переполненном. Людей топилось столько, что сомнений не оставалось: многие вовсе не из нашей школы. Я пять раз извинилась перед родителями Даллина, которые теперь закрылись в своей спальне, чтобы убежать от шума. Мне бы тоже хотелось закрыться в какой - нибудь комнате.

Но вместо этого я стояла в углу подвала с "Доктором Пеппером" в руках и наблюдала, как Лиза и Морган общаются у бильярдного стола с Уайаттом и Сойером. Вот так я развлекалась - обозревала вечеринку со стороны. Жаль, что не захватила фотоаппарат.

Ко мне подошла Эви:

 - Тебе скучно?

 - Нет, нормально, - засмеялась я. - Просто взяла передышку.

 - Тебе надо выйти туда и потанцевать.

 - Да мне и здесь хорошо, - с ухмылкой ответила я.

 - Мне тоже скучно, - призналась Эви. - Знаешь, кто всегда превращал вечеринки в настоящее веселье?

 - Да.

 - Джефф, - все равно ответила она.

Я засмеялась:

 - Это правда.

Знаешь, что он сделал на костре по пути к коттеджу?

Костер, который я пропустила, потому что застряла в библиотеке.

 - Что?

 - Забрался в темноте на дерево и всех нас напугал.

 - Я думала, ты была в его машине. Разве ты не видела, как он забирался?

 - Нет, мы пытались найти сухие ветки, чтобы разжечь огонь. А когда все собрались на месте, Джефф начал издавать странные звуки. Мы решили, что это медведь. Думаю, даже Даллин немного испугался.

Я сделала глоток:

 - Я думала, когда вы добрались туда, пошел снег.

Эви в раздумье поджала губы.

 - Снег пошел где - то через минут двадцать после того, как мы добрались туда.

 - О - о! - Я не позволю этому ранить мои чувства. С Джеффом, пугающим ребят, и идущим снегом было понятно, почему ребята не заметили, что меня с ними нет. - Я не слышала конец это истории. Что произошло после? После того, как вы уехали? I

 - Ну, Лиза сказала, что ты, наверное, уехала с Джеффом, поэтому дальше мы поедем без тебя. Я не совсем понимала, зачем тебе уезжать, но вроде как догадалась, понимаешь?

Я кивнула.

 - Потом мы приехали в коттедж. Около двух часов ночи твои родители позвонили Лизе и спросили, там ли ты. Думаю, это случилось сразу после того, как полиция нашла твои вещи в багажнике машины Джеффа. Они были разбиты.

Я опустила взгляд на ноги. Мне не нужно снова представлять эту часть.

 - Той ночью дороги были скользкими, но мы выехали утром, как только смогли, и следующие два дня обыскивали реку в поисках тебя. - Эви взяла меня за руку. - Это было ужасно, Отем.

 - Мне так жаль.

 - Я знаю, что ты не хотела идти на эту вечеринку, но для всех это было очень важно. Даллин, Зак, Лиза, Марган, Коннор и еще куча людей отсюда, которых ты даже не знаешь, искали тебя.

Моя обида превратилась в стыд. Подруга была права. Я хандрила тут в углу, жалея себя, а половина из этих людей обыскивали реку в поисках меня. Мне нужно найти Даллина и поблагодарить его.

Но не успела я сдвинуться с места, как перед нами возникла Лиза.

 - Два дня подряд, - прощебетала она.

 - Что? - спросила я.

 - Это похоже на рекорд.

 - О чем ты говоришь? - не поняла Эви.

 - О Дэксе Миллере.

 - Он здесь? - снова спросила Эви. Мое сердце ушло в пятки.

Лиза отодвинулась, и я сразу увидела Дэкса в другом конце комнаты. Мне пришлось несколько раз глубоко вдохнуть, чтобы осознать, что он не один. Рядом стояла незнакомая девушка с короткими черными волосами. Она что - то ему говорила, а он наклонялся ближе и кивал. Выражение его лица не было таким суровым, как при нашем с ним последнем разговоре.

Лиза понизила голос, будто Дэкс мог каким - то образом услышать ее через всю комнату с грохочущей музыкой:

 - Не думаю, что когда - нибудь видела Дэкса на вечеринках. Интересно, что он здесь делает.

 - Наверное, его кто - то пригласил.

Но кто?

Но кто?

 - Попросить Даллина спрятать ценные вещи? - спросила Эви.

Я ахнула и смерила ее взглядом.

 - Что? - отозвалась Эви. - Он был в колонии. Кто знает за что.

Я почти забыла, что люди говорили о Дэксе. До того как я его узнала, это были просто слухи, но теперь было похоже на атаку.

 - Не думаю, что он хоть что - то крал. Мне казалось, он был в колонии за то, что избил человека, который реально это заслужил.

 - Я слышала, он избил десятиклассника за то, что тот не так на него посмотрел, - сказала Лиза.

 - Это не так, - отрезала я.

Лиза подтолкнула меня локтем:

 - Откуда ты знаешь? Стала в библиотеке экспертом по Дэксу? Ему отведена целая секция? - Она захихикала, но, когда я не присоединилась к ней, резко замолчала. - Подожди... стала?

 - Типа того. Я...

Музыка оборвалась прямо посреди песни, и комнату окутала

тишина.

По лестнице сбежал Даллин с криками:

 - Отем! Отем! Кто - нибудь видел Отем?

Лиза взяла мою руку и подняла вверх:

 - Она здесь.

Страх медленно пополз по моему телу, заполняя каждую клеточку от макушки до самых пят.

 - Чего он хочет? - спросила я.

 - Кто знает? Это же Даллин.

Именно это меня и беспокоило.

 - Пришло время твоей речи! - объявил он.

А когда парень подошел ко мне, я сказала:

 - Даллин, ты потрясающий, и спасибо тебе за вечеринку, правда. Но не заставляй меня произносить речь.

Он улыбнулся:

 - Хорошая попытка, но всем в комнате нужно это услышать.

Зак появился сбоку от него, и ребята усадили меня на плечи, все это время крича:

 - Речь! Речь! Речь!

Я ухватилась на них, опасаясь, что свалюсь назад, если ребята повернутся слишком быстро. Слова Эви крутились в моей голове. Будь благодарной, твердила я себе. Не будь ребенком. Ты справишься. Не думай об этом так много. Пусть мой разум и говорил это, но тело все равно не слушалось. Сердце сразу набрало обороты. Мне нужно было хоть что - то сказать, чтобы мальчишки меня отпустили. Я сглотнула полыхающее в горле пламя и сказала:

 - Так здорово не быть мертвой. - Все захлопали. - Вы, ребята, самые лучшие! А теперь давайте веселиться!

Даллин с Заком начали меня подкидывать, и кто - то включил музыку. Я закрыла глаза. И спустя какую - то минуту, наконец, ощутила под ногами пол. Открыла глаза и стала проталкиваться мимо присутствующих, пока не оказалась на улице.

Было холодно, и на улицу почти никто не выходил. Я шла, пока не осталась одна, до самого конца участка Даллина, за сарай. Нагнулась, потому что думала, меня стошнит, но обошлось. Мой лоб стал липким от пота, я вытерла его и прислонилась к сараю. Это ненормально - слишком много приступов за такой короткий промежуток времени. Обычно лекарство помогало лучше. Но в последнее время мне сопутствовал стресс. Чем - то надо пожертвовать. Мне нужна разрядка.



Глава 26



Через какое - то время мне удалось успокоиться. Возвращаясь в дом на трясущихся ногах, я увидела на крыльце Дэкса; он осматривал двор.

Мне пришлось пройти мимо него, поэтому я нацепила свою самую лучшую улыбку и сказала:

 - Привет. Не знала, что ты придешь.

 - Я тоже.

Я осмотрелась и заметила нескольких ребят из школы, которые подслушивали нас. Это, наверное, смутит Дэкса, потому что он явно не хотел, чтобы нас считали друзьями. Я жестом предложила ему следовать за мной, и он послушался. Затем провела его по двум коридорам и открыла вторую дверь справа. Прачечная. В ней было пусто, как я и надеялась. Немного тесно, не самое лучшее место, чтобы сбежать, когда нужно открытое пространство, но сейчас сойдет: мне нужно уединение. Я закрыла за нами дверь.

 - Твои друзья не знают? - спросил он.

 - Что ты был со мной в библиотеке? Нет, я не рассказала.

Конечно же, Дэкс думал, что я расскажу всей школе, но я держала это в секрете.

 - Нет, о твоем тревожном расстройстве. Они не знают, не так ли?

 - О - о! - Я опустила взгляд на ладони. - Нет.

 - Почему?

 - Не хочу, чтобы они относились ко мне как - то иначе.

 - Почему?

Я прислонилась к сушилке:

 - Потому что не хочу.

 - Разве? Было бы намного проще. - Дэкс ткнул в дверь, намекая на произошедшее внизу, когда я еле сдерживалась.

 - Нет. Я знаю, как с этим справиться.

По крайней мере, раньше знала. Но в последнее время начала в этом сомневаться.

Дэкса это не убедило, а значит, мне надо было сменить тему.

 - Итак... - Я потянула парня за рубашку. - Что ты здесь делаешь?

 - Сегодня это единственный способ выбраться из дома.

Мою улыбку стер его намек на разочарование.

 - Точно. В приюте много правил?

 - Слишком много. Твоя мечта бы сбылась. Правила расклеены повсюду.

Я улыбнулась.

 - Похоже на идеальный порядок.

Дэкс засмеялся, а затем посмотрел на закрытую за нами дверь.

 - Она рассердиться, что ты ее оставил? - усмехнулась я.

 - Кто? - спросил он.

 - Та девушка, с которой ты пришел.

 - Фэй? Нет. Но мне скоро нужно показаться ей на глаза. Уверен, она сегодня будет отчитываться.

 - В смысле? Фэй отчитывается?

 - Она живет в приюте. Мистер Питерсон ей доверяет. Она хотела прийти сюда. А мне нужно было сменить обстановку.

 - Понятно.

 - Как насчет тебя? Они устроили вечеринку - значит, твоему парню уже лучше?

Я вздохнула:

 - Нет, не лучше. И он не мой парень. Может, никогда им и не будет. Может, ему станет лучше и все изменится. Может, он поймет, что я ему совсем не нравлюсь. Что он хочет жить на Аляске или стать артистом цирка. Может, захочет быть свободным. Как ты.

Дэкс не ответил, просто задумчиво кивнул. Его спокойствие уменьшило мое напряжение.

В кармане зажужжал телефон, и я подумала, что меня ищет Лиза. Достала его и прочитала сообщение. От мамы Джеффа.

"Джефф открыл глаза".

В груди разлилась радость.

 - Что? - спросил Дэкс.

В коридоре, за дверью, начали кричать про эти новости. Похоже, Даллин тоже получил сообщение.

 - Джефф? - спросил Дэкс.

 - Да, он открыл глаза, - обрадованно сообщила я.

 - Отличные новости!

Я хлопнула в ладоши, и Дэкс заметил ярко - розовый браслет на моем запястье. Из - за длинного рукава его рубашки я не могла понять, носил ли он свой. Я опустила руки и сказала:

 - Да, так и есть. Думаю, на неделе я снова поеду в больницу, попробую выяснить, хочет он быть артистом цирка или... - Я почти закончила предложение словами "моим парнем", но по какой - то причине не смогла это произнести. Не когда Дэкс так на меня смотрел.

Он кивнул:

 - Мне пора.

 - Дэкс, - остановила я его, когда он ухватился за дверную ручку. Парень оглянулся.

Можно сказать друзьям, что мы знакомы? Что мы дружим? Почему ты держишь нашу связь в секрете?

 - Увидимся в понедельник. - Вот и все, что я смогла выжать из себя.

Дэкс ушел, я снова прислонилась к сушилке и застонала. В библиотеке было намного проще. Я выпрямилась, встряхнула руки и открыла дверь. И чуть не вписалась в Даллина, который шел по коридору.

 - Упс, - произнесла я.

Даллин прищурился. Интересно, он застал, как отсюда несколько секунд назад вышел Дэкс, или ему просто было любопытно, почему я выходила из прачечной.

Так или иначе, он не поднял эту тему, а заговорил о другом:

 - Я тебя искал. Думал, ты ушла.

За спиной парня появилась Лиза:

 - Я тоже.

 - Вот и я!

 - Слышала новости про Джеффа? - спросил Даллин.

 - Да.

 - Круто. Завтра мы все поедем в больницу.

 - Все? - уточнила я, крутя пальцем в воздухе с намеком на весь дом.

 - Нет, ну не все. Только мы. Его близкие друзья. Ты, Эви, Морган Зак, Коннор.

 - И я, - добавила Лиза.

 - Его перевели из палаты интенсивной терапии?

Если да, то я не получила это сообщение.

 - Нет. Мы наполним зал ожидания дружеской атмосферой, - ответила Лиза.

 - Ты "за"? - спросил Даллинн.

 - Да. Я еду.


Глава 27


Мы приехали в больницу субботним днем, готовые заполнить зал ожидания своей магической силой.

 - Даллин припарковался в том ряду, - сказала Лиза, показывая за два ряда от того места, куда я свернула, чтобы найти свободное.

 - Я видела тут свободное место. - Я припарковалась и заглушила двигатель. - Мы ошеломи миссис Мэтсон, появившись сразу всемером?

Подруга пожала плечами:

 - Надеюсь, что нет. Но ей, наверное, скучно, тебе не кажется? Она весь день сидит в зале ожидания.

 - Это правда.

Когда мы выбрались из машины, остальные ребята подошли к нам. Даллин нес бейсбольную биту.

 - Ты планируешь кого - то побить? - спросила я.

 - Джеффу нужно немного вдохновения. У него шесть недель до нашей первой игры.

Даллин махнул битой, как будто отбивал мяч.

 - Ты дашь ему условный срок? - спросила я.

 - Да, именно так. - Даллин ткнул меня в живот битой. - Я знаю Джеффа. Это станет для него отличной мотивацией.

Когда мы вошли в больницу, Лиза забрала у Даллина биту и понесла ее на плече. Мои плечи, как всегда, напряглись, стоило мне едва оказаться внутри. Может, все дело в больничном запахе. Поскорее бы Джеффа уже выписали.

Когда миссис Мэтсон увидела нас, то громко ахнула, и ее руки взлетели ко рту.

 - Вы здесь! Вы все здесь.

 - Мы получили вчера ваше сообщение, - сказал Даллин, - и просто хотели поздравить вас и оставить Джеффу подарок.

Он протянул биту. Как и тогда, когда я протянула цветы, женщина сжала Даллина в объятиях вместе с битой.

 - Спасибо, спасибо, - произнесла миссис Мэтсон. Отстранившись, она положила биту на стол рядом с многочисленными предметами. - Положу это в палате, когда его переведут вниз.

 - Его переводят из отделения интенсивной терапии? - спросила я.

 - Возможно. Я на это надеюсь. Он открыл глаза, но пока еще ничего не сказал, так что посмотри. - Улыбнувшись, женщина взяла меня за руку и сжала ее в своих ладонях. - Ох, Отем, я так рада, что ты пришла. Сейчас посмотрю, закончила ли медсестра брать у Джеффа кровь, и тогда ты сможешь пойти к нему, дорогая. Может, ты снова станешь нашим талисманом.

После этих слов миссис Мэтсон оставила меня под прицелом шести глаз.

Даллин заговорил первым:

 - Подожди. Ты действительно его видела?

Лиза приобняла меня за плечи:

 - А ты разве не знаешь, что Отем - его кузина?

С тех самых, как об этом заявила его мама, - ответила подруга.

 - И почему ты?

 - Потому что он... - Я не могла закончить предложение вслух. Даллин был лучшим другом Джеффа. Его самым лучшим другом. Если он задавал этот вопрос, возможно, у меня не было особых причин верить в то, что у нас с Джеффом есть перспективы. - Я не знаю. Извини, - закончила я.

Морган подняла со стола биту и протянула ее Джеффу:

 - Может, тебе нужно туда пробиться?

Я оценила ее попытку растопить лед, но не сработало. Даллину было обидно - я видела это, хоть он и старался этого не показывать.

 - Да пустяки. Хорошо, что кто - то из нас с Джеффом разговаривал. - Парень опустился на ближайший стул и покрутил на столе перед собой пустую бутылку колы. - Кто - нибудь хочет сыграть в бутылочку?

Эви села рядом с ним. Лиза ободряюще сжала мое плечо.

Я не знала, что сказать. Извиняться бессмысленно.

Миссис Мэтсон просунула голову в зал ожидания:

 - Ладно, Отем, идем со мной.

Мне хотелось попросить вместо себя взять Даллина, но я знала, этого не будет, а ее отказ сделает все только хуже. Я последовала за ней. А когда мы остались одни, спросила:

 - Доктор что - нибудь сказал о его выздоровлении?

 - Анализы хорошие. Мозговая активность в норме. Кажется, вернулась чувствительность в руках и ногах. Джеффу просто нужно заговорить с нами, и тогда нам всем станет легче.

Мне точно станет легче.

 - Даллин очень хочет его увидеть. Он по нему скучает.

 - Я знаю, он часто здесь бывал, и я до смерти люблю этого парня, но не верю, что он сможет вести себя спокойно в палате Джеффа. Он балагур.

Я улыбнулась. Возможно, Даллин посчитает эту причину смешной.

 - Подождите... он часто здесь бывал?

 - Почти каждый день.

Я удивилась, что мы не пересеклись, но в этом было больше смысла, чем в том, что Даллин всю неделю делал вид, будто нечего особенного не случилось. Он действительно беспокоился о друге.

Миссис Мэтсон открыла дверь и оставила меня одну.

Я медленно подошла к Джеффу. Швы с его головы сняли, воспаленные красные дырочки выстроились в линию на лбу.

 - Привет, Джефф, - сказала я, заняв место на самом нелюбимом мной стуле в мире. - Как дела? Как насчёт очнуться и поговорить, чтобы тебя перевели в общее отделение? Одиночество никогда не было твоей сильной стороной.

И мне этот вариант нравился гораздо больше, потому что тогда все остальные смогут с Джеффом повидаться, и я не буду чувствовать себя виноватой.

Глаза Джеффа приоткрылись. Видеть его таким, вроде бы очнувшимся и в то же время нет, оказалось нелегко, но я попыталась побороть свою неловкость и быть сильной.

 - Ты меня слышишь? - спросила я.

Джефф очень медленно моргнул, но я не знала, можно ли это принять за ответ. Поднялась и встала так, чтобы он меня видел. Его взгляд был рассеянным, почти безжизненным, но глаза зеленые и красивые, и я была так рада видеть их открытыми.

Я осторожно коснулась его руки:

 - Ты меня видишь? Даллин просил передать привет.

Глаза Джеффа медленно закрылись и больше не открывались. Я села на место, дыхание стало поверхностным, сердцебиение участилось в два раза. Я посидела еще пару минут, затем

выползла из палаты.

Когда я вернулась, чтобы отчитаться, в зале ожидания остались только Лиза и миссис Мэтсон. У меня упало сердце.

 - Что - нибудь новенькое? - спросила миссис Мэтсон.

 - Он ненадолго открыл глаза, но на этом все.

Женщина улыбнулась:

 - Я не сомневалась, что он сделает это для тебя.

Я не знала, что на это ответить.

Лиза поднялась:

 - Сообщите нам, когда его выпишут из отделения интенсивной терапии, чтобы мы могли повидаться с ним.

 - Обязательно.

 - Спасибо.

 - Поскорее возвращайся, Отем, - добавила миссис Мэтсон.

Я кивнула, и мы с Лизой ушли.

 - Куда делись ребята? - уже в лифте спросила я.

 - Все придумали разные отговорки, но, думаю, они планировали просто поздороваться и уйти.

Я закрыла лицо руками:

 - Не приукрашивай. Все злились на меня или только Даллин?

 - В основном только Даллин, но он переживет. Это не твоя вина.

 - Я не думала, что миссис Мэтсон поступит так в присутствии всех остальных.

 - Я тоже.

 - Чувствую себя ужасно.

 - Отем, не надо. Ты сейчас ее надежда. Ты всего лишь пыталась помочь. Не позволяй Даллину тебя расстроить.

Слишком поздно. Я уже расстроилась. Лифт загудел, приехав на нижний этаж, и мы вышли.

 - Видимо, Джефф не разговаривал обо мне с Даллином.

 - Не все парни открываются перед своими лучшими друзьями. Я больше доверяю маме Джеффа, чем Даллину, - сказала Лиза. - А его мама вела себя так, будто он говорил о тебе все время.

 - Ты права.

Но я все равно не могла избавиться от беспокойства. Если Даллин не знал, что я нравлюсь Джеффу, то, может, я и не нравилась ему.


Глава 28


Я завезла Лизу и сама направилась домой, как вдруг заметила кафе и резко свернула на парковку. Мне хотелось есть.

Внутри девушка подметала пол.

 - Вы закрыты?

 - Нет.

Сначала я хотела заказать сэндвич (с индейкой и авокадо, например), но, подойдя к стойке, заметила освещенную витрину с выпечкой. Изделий было немного, - остатки после долгого дня,

 - но на подносе лежало два круапончика. Казалось, мое тело облегченно выдохнуло при мысли о вызванном ими воспоминании. Если всего лишь воспоминание о разговоре с Дэксом так меня успокоило, то как повлияет настоящий разговор?

 - Вы готовы? - спросила девушка, обойдя стойку.

 - Да, возьму вот эти два.

Девушка упаковала круапончики, я заплатила и побежала к машине.

Попечитель Дэкса, открыв дверь, удивлено поднял брови:

 - Вы вернулись.

 - Да, вернулась. Кстати, я Отем. В прошлый раз так и не представилась.

 - Здравствуй, Отем. Я мистер Питерсон. Судя по всему, видеть тебя я буду часто.

 - К великому сожалению Дэкса, да, - с улыбкой ответила я. Мистер Питерсон улыбнулся в ответ и открыл дверь шире:

 - Заходи.

Я молча возликовала и последовала за ним.

Дом был обустроен по типу общежития. Справа от входа вдоль стены тянулась скамья, над ней висели крючки с куртками и шапками, а под стояла обувь. Интересно, как много здесь приемных детей? И есть ли здесь вещи Дэкса?

 - Иди за мной, - предложил мистер Питерсон.

Мы прошли мимо четырех или пяти дверей и остановились у той, что находилась в конце. Она была приоткрыта, и я увидела двухъярусную кровать у дальней стены. Мистер Питерсон постучался.

 - Да? - ответил голос, но не Дэкса.

Мистер Питерсон распахнул дверь:

 - Привет, Рассел. - А потом добавил: - Дэкс, к тебе посетитель.

 - Кто? - Его голос звучал из той части комнаты, которую я не видела.

Рассел смотрел на меня с полуулыбкой.

 - Отем, - сообщил мистер Питерсон.

Я не знала, то ли Дэкс скорчил рожицу, то ли сотворил что - то еще, но Рассел сказал:

 - Возможно, стоит придержать свое мнение, потому что она стоит прямо здесь.

Дэкс показался у двери снова с таким видом, будто его не удивило мое появление, но и не обрадовало. Его взгляд упал на пакете круапончиками в моих руках, затем вернулся к лицу.

 - Она может остаться до половины девятого, - сказал мистер Питерсон, а потом ушел.

 - Что? - крикнул ему вслед Рассел. - Почему они не следуют правилам?

Мистер Питерсон ничего не ответил, и тогда Рассел подскочил и побежал за ним, громко выражая протест.

Я вошла в комнату к Дэксу. Она была маленькой, вмещала лишь двухъярусную кровать и два стола.

 - Какие правила мы нарушаем? - спросила я.

 - По будням свободное время заканчивается в восемь.

 - Оу. - Я посмотрела на сотовый. Десять минут девятого. - У меня целых двадцать дополнительных минут?

 - Да, очевидно, ты очаровала мистера Питерсона.

 - Да это было несложно, - произнесла я, прикрыв рот рукой, будто делилась секретом. - Я мола бы научить тебя.

Дэкс улыбнулся и его лицо преобразилось.

 - Я принесла тебе обещанные круапончики, - быстро сказала я, не давая Дэксу ничего сказать. - Мы так и не поели их, когда выбрались из библиотеки.

 - Ты и не обещала.

 - Ну, я рассказала тебе о них, так что считаю правильным принести попробовать.

Я решительно направилась к столу, и парень отошел на несколько шагов, уступая мне место. Теперь мы оба стояли у стола, я положила на него пакет рядом с книгой.

 - Ты все еще читаешь "Гамлета"? - удивилась я.

 - Это бесконечная книга.

Я взяла ее и пролистала страницы:

 - Никогда ее не читала.

Книга, естественно, открылась на том месте, где лежал конверт для Сьюзанны. Дэкс так и не отправил письмо. Я встретилась с ним взглядом.

Если думала, что за последнюю неделю Дэкс изменился и теперь по своему выбору расскажет мне, о чем это письмо, то я ошиблась.

Парень кивнул головой на пакет с круапончиками:

 - Мы правда будем их есть?

Я отложила книгу, открыла пакет и достала круапончик:

 - Вот он. Рай!

Дэкс шагнул ко мне, и мою кожу закололо.

 - Не выглядит судьбоносным.

 - Не говори плохо о круапончике, пока не попробуешь.

Дэкс принял мой вызов и откусил.

 - Довольно вкусно, - произнес он с набитым ртом.

 - Довольно вкусно? Довольно вкусно?! Да в мире нет ничего вкуснее. - Я достала свой и съела его в четыре укуса, а затем счастливо вздохнула - Ты больше никогда не сможешь есть пончики.

 - Ты меня погубила?

 - Да.

Я наблюдала за руками парня, пока он доедал свой круапончик.

 - Ты до сих пор его носишь, - тихо сказала я.

 - Что?

 - Браслет. - Это должно что - то значить. Я на самом деле была нужна ему в качестве друга. Я подняла запястье и высвободила свой браслет из-под рукава куртки. - Я тоже.

 - Просто лень искать ножницы.

Ну конечно. Дэкс носил в ботинке нож. Я не на секунду в это не поверила. Но поняла, что он слишком гордый или скрытный, чтобы признаться, что ему нужен друг.

Когда я подняла голову, парень смотрел на меня. Я встретилась с ним взглядом, намереваясь выдержать этот контакт. Но легче сказать, чем сделать. Темно - карие глаза Дэкса были такими пронзительными, что, казалось, видели меня насквозь. Я была права. Что - то в его присутствии, в том, что он видел меня в худшие периоды, меня успокаивало.

Дэкс расстроенно выдохнул:

 - Я уезжаю через полгода. Тебе не стоит приходить.

 - Знаю. Тебе не нужны привязанности, - усмехнулась я.

Придется попробовать что - то еще, раз я хотела с ним дружить.

 - У меня нет привязанностей. Я обеспокоен, что у тебя они могу быть.

Я усмехнулась:

 - У меня тоже нет привязанностей. Ты просто хорошее отвлечение. Мне нужно отвлечься. - Это может сработать, если контролировать выражение лица.

 - Отвлечение?

Дэкс наклонился ко мне, обдавая запахом сахара, но я выпалила:

 - Никаких поцелуев. Просто друзья.

 - Друзья?

 - Нет. Друзья - это привязанность, верно? Так что нет, мы - отвлечение. Отвлекающие друзья.

Дэкс застыл от удивления:

 - Хорошо.

Почему я не могла замолчать?

 - А отвлекающие друзья не целуются, - усмехнулась я. - Парни привязываются ко мне, когда целуют.

Теперь на лице Дэкса появилась широкая улыбка.

Теперь на лице Дэкса появилась широкая улыбка.

 - Тогда никаких поцелуев. - Его голос был низким и хриплым, и мне сразу же захотелось выкинуть предложенное мною правило в форточку. Единственное правило, которое должно было защитить меня от только что заключенного соглашения.

 - Это правило номер четыре.

Дэкс хохотнул:

 - Хорошо.

 - Всего лишь отвлечение, - сказала я, выпрямляясь и отступая от него. Затем улыбнулась: - Но очень хорошее.

Дэкс взял меня за руку, не позволяя отойти далеко:

 - Всего лишь отвлечение?

Я кивнула.

 - Если переживаешь, можем ввести пятое правило: "Никаких привязанностей".

Дэкс улыбнулся и снова притянул меня к себе.

Мистер Питерсон оказался верен своему слову и выгнал меня ровно в половине девятого. Пока шел к нам по коридору, громко прочищал горло, а затем быстро постучался и сказал:

 - Свободное время закончилось.

Я взяла пустой пакет, смяла его в комок и ответила:

 - Спасибо. Увидимся.

Я не оглянулась. Не хотела знать, сожалел ли Дэкс о нашем новом соглашении. Это не имело значения. Сейчас ему нужен был друг, хотел он в этом признаваться или нет. И мне тоже нужен человек, с которым я могла отвлечься от всего, когда сильно нервничала. Но моим реальным обязательством, центром моего внимания должен стать Джефф, чтобы помочь ему в выздоровлении. Все складывалось идеально.


Глава 29


На следующий день я приехала в школу чуть пораньше и ждала на парковке Даллина. Он всегда парковался на одном и том же месте - в заднем ряду, лицом к выезду. Вот и он, припарковался задним ходом. Затем потянулся к пассажирскому сиденью, взял рюкзак и вышел из машины. Я тоже. Мне нужно наладить с ним отношения. Он был не только лучшим другом Джеффа, но и моим хорошим приятелем, по крайней мере, мне казалось, что за последние месяцы мы сдружились. Мне не нравилось, что он на меня злится

 - Привет, - сказала я, поднимая кулак, чтобы стукнуться.

Даллин тупо взглянул на него, и я опустила руку. Однако он все же выдавил из себя приветствие и пошел дальше.

Я присоединилась к нему:

 - Даллин, я не собиралась видеться с Джеффом. Извини. Его мама сказала, что скорее выбрала бы тебя, но она беспокоится из - за твоих шуток.

Нет ничего плохого в маленькой безобидной лжи на фоне обиды, верно?

 - Мило, - буркнул Даллин.

Не на такую реакцию я рассчитывала.

 - Ты расстроился потому, что не смог повидать Джеффа, или потому, что я виделась с ним?

 - Оба варианта.

 - Почему?

 - Потому что не считаю, что ты ему подходишь. Джефф думал иначе, поэтому попросил меня дать тебе шанс. И я дал, я пытался. Пытался даже сильнее после того, как он попал в больницу, надеялся, он как - то это почувствует или хотя бы Вселенная обратит на это внимание. Но я по-прежнему думаю, что ты ему не подходишь. Ты уже много месяцев морочишь Джеффу голову.

 - Морочу ему голову?

 - Именно так. Тебе плевать на него. Ты постоянно исчезаешь. Смываешься. Заставляешь Джеффа за тобой бегать. Я устроил в твою честь вечеринку, а ты сбежала. Ты словно думаешь, что слишком хороша для них?

 - Нет, не думаю. Даже близко. У меня есть проблемы, но я не когда так не думала. Никогда.

Мне нужно было проглотить свою гордость и объясниться, рассказать о своих психологических проблемах, но Даллин словно меня не слышал:

 - Джефф всегда ищет тебя, бегает за тобой. Ускользает с тобой. Как и тогда, на костре.

 - Меня не было на костре. Я так туда и не доехала. Вы оставили меня в библиотеке!

 - Но если бы у тебя не входило в привычку исчезать...

 - Он бы все равно уехал. Как и вы все.

 - Но когда тебя обнаружили в библиотеке и выяснилось, что ты не попала на костер, я понял, что Джефф снова погнался за тобой. А если бы не погнался, то не торопился бы так. Вел бы осторожнее.

Мое сердце словно остановилось.

 - Ты думаешь, это я виновата в том, что Джефф в больнице?

 - Я просто говорю...

Я застыла на месте, глаза защипало. Даллин слегка оглянулся, пожал плечами и пошел дальше, оставив меня стоять посреди парковки и смотреть ему вслед.

Минуты две у меня ушло на решение, остаться в школе или сесть в машину, вернуться домой и забраться в кровать. Дома я весь день буду размышлять о словах Даллина. Они снова и снова будут крутиться у меня в голове. Мне нужно поговорить с Лизой, Эви и Морган. Убедиться, что так думал только Даллин.

Но в то же время мне нужно было отвлечься. С тем, с кем не надо было обсуждать эту проблему. С тем, кто точно так обо мне не думал.

Я нашла его у автобусов за десять минут до начала уроков.

 - Дэкс, - позвала я.

Парень кивнул.

 - Привет, мы можем поговорить? Можно мне с тобой поговорить?

 - задыхаясь, спросила я.

 - Мм... - Дэкс окинул взглядом учеников вокруг нас.

Я тоже осмотрелась, только в поисках какого - нибудь уединенного места, если ему оно необходимо. Оранжерея оказались ближе всего, и зимой ею редко пользовались. Я молча направилась туда, надеясь, что Дэкс последует за мной. А еще надеялась, что там не заперто.

Оказалось не заперто, и парень последовал за мной. Я зашла внутрь.

Там было теплее, воздух влажный с запахом земли. На столах выстроены ряды черных уличных горшков, в основном с желтеющими растениями.

 - Расскажи что - нибудь веселое, - попросила я, повернувшись к нему лицом.

 - Ты приняла меня за кого - то другого?

Только одно это предложение подняло мне настроение.

 - Паршивое утро.

 - Но сейчас только половина восьмого.

 - Знаю.

Дэкс отодвинул горшок и присел на стол:

 - Что случилось?

 - Да фигня. Не хочу об этом говорить. Мне нужно отвлечься.

Он показал на себя.

 - С твоим отвлечением?

 - Именно.

Дэкс улыбнулся и откинулся назад, упираясь ладонями в стол. Мне нравилось, когда он такой дружелюбный и беспечный. Ладно, даже когда он серьезный и понурый, тоже нравилось.

 - Что? - спросил он.

Я поняла, что тоже улыбаюсь

 - Хочу достать фотоаппарат.

Моя рука сжимала лямку сумки для фотоаппарата.

 - Зачем?

 - Потому что ты очень фотогеничный.

Дэкс в окружении поникших растений, солнце приглушенно светит в запотевшие окна за его спиной.

Парень выгнул бровь.

 - Я серьезно.

 - Не уверен, что мне это польстило, видел, как несколько недель назад ты фотографировала паука.

 - Откуда ты знаешь, что я фотографировала несколько недель назад?

 - Я проходил мимо. Твое зрение было ограничено этим фотоаппаратом.

Я вообще его не заметила. Мое зрение было ограничено фотоаппаратом, сосредоточено, не допускало лишних деталей. И по этой причине мне нравилось фотографировать.

 - Это был не паук, а паутина. Она замерзла. И выглядела потрясающе. Я покажу тебе на днях, что получилось. - Я замолчала. - В любой день. Приходи ко мне домой. Уверена, моим родителям это понравится.

 - Твои родители... они прислали мне письмо.

Я засмеялась. Совсем забыла про это письмо.

 - О да. Ты их герой.

 - А я думал, что твой герой.

Я снова засмеялась:

 - Да, мой.

 - Ты говоришь с сарказмом, я так и думал, когда читал письмо.

 - Я злилась на тебя, когда писала.

Дэкса это удивило:

 - Почему?

 - Ты не хотел меня видеть.

 - Тебе нравится надумывать.

Мое сердце совершило кульбит, и я отругала его за такую реакцию. Мы установили правило. Дэкс не хотел привязанностей, я тоже.

Раздался предупреждающий звонок. Я вскинула голову, но потом посмотрела на Дэкса и решила еще ненадолго остаться.

 - В общем, ты по - любому должен приехать ко мне домой и... Подожди, ты умеешь водить? - вдруг спросила я.

 - Когда мне было тринадцать, я проехал на маминой машине с конца улицы до подъездной дорожки.

 - Ого! Впечатляюще.

 - И сбил два почтовых ящика.

 - Так вот почему ты не хотел брать у меня машину.

Парень улыбнулся:

 - Это одна из многих причин.

 - Я научу тебя водить. Тебе понравится свобода, приобретенная с этим умением.

Печально, что за всю жизнь Дэкса никто так и не научил водить машину, и, судя по всему, в ближайшем будущем перемен не предвидится. Ему необходим этот жизненный навык, раз он хотел быть настолько свободным.

Дэкс все еще сидел на столе и опирался на ладони:

 - Не самая лучшая идея.

 - Это отличная идея, - возразила я.

Парень встряхнул грязь с ладоней.

 - Тебе разве не пора?

 - А тебе?

 - Я могу остаться здесь на весь день, - ответил Дэкс.

 - Я тоже, - парировала я.

Улыбка озарила его лицо.

 - Серьезно?

 - О, думаешь, ты так хорошо меня знаешь? Думаешь, меня беспокоит опоздание на урок?

 - Да. Тебе претит мысль, что на тебя разозлится учитель.

Я прищурилась, но потом сказала:

 - Ты прав. Мне нужно идти. - Я поспешила к двери, но, почти добежав до нее, вернулась и обняла Дэкса: - Ты отлично справился со своей задачей. Спасибо.

Парень хмыкнул и обнял меня в ответ. Так как он сидел на столе, мое лицо оказалось возле его шеи. Я закрыла глаза и вздохнула. Начало было быстро отстраняться, но Дэкс меня удержал.

Сначала я подумала, что ему хочется еще немного пообниматься, но, когда его тело затряслось от беззвучного смеха, я поняла: он просто хотел меня позлить.

 - Сейчас прозвенит последний звонок, - заскулила я.

 - Знаю.

 - Отпусти меня, негодник.         I

Дэкс отпустил, и я выбежала за дверь, сверкнув перед этим улыбкой. Парень по-прежнему сидел без движения, но с легкой улыбкой на лице.

Просто отвлечение, напомнила я себе, торопясь в класс.


Глава 30


Я думала было съездить на ланч домой, чтобы не встречаться с друзьями, но это только подтвердило бы заявление Даллина. Я сжала в руке коричневый пакет с едой и вошла в столовую. Сначала меня сбила с ног волна шума, затем разнообразные запахи еды — сегодня особенно пахло спагетти и чесноком. Я сосредоточилась и направилась к нашему столику.

Лиза улыбнулась и подвинулась, чтобы освободить мне место. И только когда я села и обвела взглядом улыбающиеся лица, поняла, что Даллина здесь нет. Осмотр столовой тоже не дал результата.

—      Где Даллин? — спросила я Лизу.

—      Не знаю.

Так теперь он убегал от меня? Я прочистила горло.

—      Прошу прощения, что только мне вчера удалось увидеть Джеффа, — сказала я всем.

Эви похлопала меня по руке:

—      Я не злюсь. Только ты могла изменить ситуацию! Вы нравитесь друг другу. Я слышала, что положительные эмоции могут сыграть важную роль в выздоровлении.

Остальные озвучили различные версии того, почему тоже на меня не злились.

—      Отем - волшебница, - с улыбкой прошептала мне Лиза

Так и не поняла, говорила она о выздоровлении Джеффа или о том, что я все уладила с друзьями.

 - Мне еще предстоит кое - какая работа.

Лиза Достала печеньку и протянула ее мне, после чего, точно поняв, что я имела в виду Даллина, сказала:

 - Даллин - идиот.

Я улыбнулась и откусила печеньку, радуясь, что подружка на моей стороне... Если здесь были стороны. Сторон не было. Я это исправлю.

 - Его перевели из палаты интенсивной терапии?

Я обняла миссис Мэтсон. Я была так рада оказаться на другом этаже. С другими стульями и другим телевизором в углу.

 - Да. - Женщина сияла от счастья.

 - Вы написали Даллину?

Я получила сообщение после уроков и прождала целый час, прежде чем приехать сюда, потому что хотела, чтобы Даллин показался тут первым.

 - Да, но у него бейсбольная тренировка.

 - Ах да! - Черт! У них уже начались тренировки? Так рано. Видимо, наступил предсезонный период. Так Джефф уже разговаривает?

 - Он больше понимает, но в основном спит. Доктора медленно снижают количество обезболивающего. Они думают, это может быть одной из причин, по которой он пока не полностью очнулся. Идем. Ему нужно тебя увидеть.

Эта палата была меньше, но с минимумом аппаратов.

И С Окном с видом на парковку.

Я села рядом с Джеффом и взяла его за руку:

 - Привет, Джефф. Мы по тебе скучаем. Мне нужно, чтобы тебе стало лучше. Тебе нужно поговорить с Даллином и сказать, что я

 - порядочный человек. Кажется, сейчас он думает иначе. Хорошая причина заговорить, да? Ради меня.

Еще одна хорошая причина заговорить, чтобы я перестала выдавать столько плохих шуток. Все ради Джеффа, разумеется. Кончено, если он слышал хоть какие - нибудь из них.

Джефф тихонько застонал, и мое сердце подскочило.

 - Джефф?

Он повернул голову на мой голос, и его глаза открылись. Его мама сказала, что он бодрствовал больше, но я не ожидала, что его глаза будут более ясными. Будто он мог меня видеть. Меня охватила радость.

 - Привет, - сказала я.

Его губы дрогнули в улыбке.

 - Твоя мама очень обрадуется, если ты заговоришь. Видеть твои прекрасные зеленые глаза достаточно для нас, но, очевидно не для нее.

Джефф сжал мою руку, а потом закрыл глаза. Я ждала, в надежде, что ему просто нужно отдохнуть минуту, но он больше их не открывал.

Я в хорошем настроение отправилась сообщить новости миссис Мэтсон, но, войдя в зал ожидания, увидела, что там сидит Даллин и тоже ждет, чтобы с ней поговорить. Женщина что - то обсуждала с доктором.

 - Ты везде первая, - буркнул Даллин, когда я присоединилась к нему.

 - Я ждала. Но не знала, что начались бейсбольные тренировки. К нам подошла миссис Мэтсон:

 - Доктор считает, что пока не стоит слишком беспокоить Джеффа посетителями. Я хочу, чтобы вы все с ним повидались, но нужно свести визиты к минимуму, один посетитель в день.

 - Но Даллин сможет увидеть его сегодня? - в панике спросила я.

 - Да, конечно. Но вы же разберетесь с друзьями, чтобы моего сына не одолевали посетители?

 - Да, - ответила я, затем закусила губу. - В смысле, да, Даллин может составить расписание.

 - Составишь, Даллин? - спросила миссис Мэтсон.

 - Да, - кратко ответил парень.

 - Мне пора, - сказала я. Миссис Мэтсон не нужен мой отчет, ведь не произошло ничего нового. - Хорошего посещения.

Даллин только лишь кивнул. Я хотела это исправить, но сделала только хуже


Глава 31


Похоже, мистер Питерсон сказал Дэксу, кто его ждет, потому что тот вышел на крыльцо готовый уехать: в ботинках, джинсах и куртке. Закрыл за собой дверь и, бросив легкое "Привет", направился к моей машине.

 - Привет, - сказала я, догоняя его.

Когда мы сели в машину, я повернулась к Дэксу:

 - Плохой день?

 - Теперь стал лучше.

Я сжала руль, не желая видеть выражение лица Дэкса, сопровождающие эти слова. Мы оба не хотели привязываться. Увидев сегодня Джеффа, я получила подтверждение того, что ему станет лучше и все вернется на круги своя.

Я сама не знала, куда ехала, пока не оказалась у библиотеки.

Дэкс тоже удивился моему выбору:

 - Тебе нужно сделать домашнее задание?

 - Мне нужно забрать ботинки.

 - До сих пор не забрала?

 - Не так уж много времени прошло.

Я заехала на подземную парковку.

Мы вместе подошли к двери. В первом коридоре было пусто, и я вспомнила свое заточение в библиотеке. Но когда мы дошли до главного коридора, то наткнулись на людей; благодаря им это место выглядело иначе, и мне стало лучше.

 - Ты в порядке? - спросил Дэкс.

Я кивнула. Мы прошли по стеклянному переходу и спустились в главный зал. Я сначала проверила под стулом, надеясь, что не придется никого спрашивать. Но ботинок там не оказалось. Я замешкалась, вспомнив, как Дэкс читал на этом стуле, как возле него мы делили на двоих один спальник. Интересно, Дэкс тоже об этом вспоминал? Мы заглянули друг другу в глаза.

 - Надо пойти проверить, можно ли украсть с кухни яблоки, - прошептала я.

Парень улыбнулся.

Я глубоко вдохнула и подошла к стойке библиотекаря. Сидящая за ней женщина в ожидании смотрела на меня.

 - Я оставила здесь черные ботинки. Их нашли?

 - Черные ботинки... - Библиотекарша поискала под стойкой и, достав мои ботинки, поставила их на столешницу.

 - Так вот как выглядят ботинки по щиколотку, - тихо сказал у меня за спиной Дэкс.

Женщина сурово посмотрела на меня:

 - Так ты та девушка, которая застряла здесь на прошлых выходных?

Я не была готова к тому, что меня уличают в этом. Теперь уж кивнула.

 - Твоя мама выдала нам список инструкций, как следует запирать библиотеку.

И как на это ответить? Она на меня злилась?

 - Вот и хорошо, - вмешался Дэкс, затем забрал мои ботинки и увел меня.

Я не могла поверить в то, что мама так поступила. Ну, вообще – то могла. Это в ее стиле, но я так смутилась.

 - Кому важно, что она думает? - сказал Дэкс, как только мы отошли. - Она никто. Не волнуйся об этом.

Похоже, Дэкс решил, что сейчас я не могу справиться с лестницей, потому повел меня к лифту и нажал кнопку.

 - Мне все равно, - заверила я его. Я действительно была в порядке.

Моргнула лампочка, и двери открылись. Мы зашли внутрь. Только Дэкс собрался нажать на кнопку, как я ткнула в одну из верхних, и двери закрылись.

Парень все еще держал мои ботинки, поэтому я забрала их и прижала к груди.

 - Ты когда - нибудь видел колокольню? - спросила я.

 - Нет.

 - Тебе стоит посмотреть.

Не смотря на то, что подняться нужно было все на два этажа, лифт как будто ехал целую вечность. Когда двери наконец открылись, мы вышли. Интересно, будет ли открыта дверь на колокольню, или придется развернуться и спуститься вниз? Я повернула ручку, и дверь с громким скрипом отворилась. В этот раз за ней было темно, я достала сотовый и включила фонарик. Ступеньки наверх не казались более крепкими, чем в прошлый раз, когда я поднималась по ним.

И сейчас, когда мы шли по ним вдвоем, я с каждый шагом нервно хихикала.

Мы добрались до верха, и я открыла дверь. И глубоко вдохнула морозный воздух. Деревянная сова на перилах посмотрела на нас, когда мы оба устроились на маленьком порожке, ведущем на остроконечную крышу. Мы сидели соприкасаясь колеями, так мало было места.

 - Круто, правда? - Я выключила фонарик на телефоне, уличных фонарей было достаточно, чтобы тускло освещать это место.

 - Да. Удивлен, что не нашел это место раньше. Наше пребывание здесь не было для меня первым.

 - Да ладно, - сказала я с деланным удивлением.

Дэкс улыбнулся, затем поднял голову:

 - Ты той ночью звонила в этот колокол, да?

 - Никто его не услышал.

 - Я услышал. Но не знал, что это.

 - Это была я.

Сидя здесь, я поняла, что на эту башню, вероятно, вход запрещен. Если нас поймают, у нас будут неприятности.

 - В общем, я хотела тебе показать. Нам пора.

 - Потому, что ты беспокоишься, или потому, что тебе нужно где - то быть?

 - Первое.

 - Ты слишком много беспокоишься.

 - Знаю. Это вроде как моя особенность.

Я подтянула колени к груди и положила на их руки. Дэкс медленно провел пальцем по моему предплечью. Я закрыла глаза, позволяя напряжению, накопившемуся за день и накатившемуся, когда мы вернулись в библиотеку, вылиться наружу.

 - Я стараюсь с этим справляться. Но это сложно. Станет лучше, когда все вернется в норму. Просто сейчас много всего происходит.

Дэкс в раздумьях завел руку за спину и взялся за перила:

 - Что случилось этим утром перед уроками?

Я вздохнула, не желая вспоминать. Меня передернуло от одной только мысли о словах Даллина.

 - Ничего.

 - Ты мне не расскажешь?

Я подняла кулак:

 - Я сыграю на это.

 - Сыграешь на это?

 - "Камень, ножницы, бумага". Победитель узнает секрет. - Я была готова рискнуть за шанс задать ему вопрос. Мне хотелось получить ответы на пару вопросов.

Дэкс улыбнулся:

 - Хорошо.

 - Два раунда из трех? - спросила я.

 - Конечно.

Дэкс выиграл первым, показав "камень" против моих "ножниц".

Я поворчала, но собралась с силами. Во второй раз я выкинула "бумагу", а Дэкс снова "камень". Это ничья. Я посмотрела на него. Он дважды подряд выкинул "камень". Выкинет ли и в третий раз? Он спокойно посмотрел на меня - ноль эмоций. Дэкс непредсказуем, поэтому точно выберет что - то другое. Хотя будет более предсказуемо, если он покажет "камень" в третий раз.

 - Раз, два, три, - посчитала я и показала "бумагу". Дэкс снова выкинул "камень". - Ха! Я победила.

 - Победила, - согласился парень, словно находился под впечатлением.

 - Кто знал, что ты так плохо играешь в эту игру?

 - Ты тренировалась язвить?

 - Только потому, что ты продолжаешь проигрывать. У меня много практики.

Дэкс ухмыльнулся и снова ухватился за перила над головой:

 - Какой вопрос?

Мой взгляд упал на его левую руку. Его татуировка. Тату или Сьюзанна? Тату или Сьюзанна?

 - Почему ты не отправил Сьюзанне то письмо из книги? - спросила я Дэкса.

Улыбка пропала.

 - Потому что... - Парень запустил пальцы в волосы. - Уф! Знаешь, ты ужасный человек.

Сказано с улыбкой, поэтому я просто кивнула:

 - Да, так и есть.

Дэкс протянул руку ладонью верх:

 - Видишь это?

 - Да.

 - Это дата нашего последнего судебного заседания. Моей маме дали несколько месяцев, чтобы измениться. Она прошла через три разные программы лечения от наркозависимости, шесть судебных заседания, две стороны, она с другой, - судья спросил, выбирает ли она наркотики вместо сына. Она выбрала. Тогда я в последний раз с ней разговаривал.

 - В этот день ее лишили родительских прав?

Парень кивнул.

 - Мне жаль, Дэкс.

 - Я же тебе говорил, что в этот день я наконец освободился. Я свободен!

Сегодня я верила Дэксу не больше, чем в самый первый раз, когда он это говорил. Каждому человеку нужен кто - то, на кого можно положиться.

 - А письмо?

 - В нем то, по поводу чего мне нужны ее ответы.

 - Сьюзанна - это твоя мама?

 - Да.

 - И почему ты не можешь его отправить?

 - Потому что она подумает, что я пытаюсь воссоединиться, а это не так.

 - А что ты пытаешься сделать?

 - Собрать основную информацию, которую дети, живущие с родителями, знают о себе.

 - Тогда почему тебе важно, что она подумает?

 - Мне не важно.

 - Тогда отправь его.

 - Отправлю. - Дэкс посмотрел на меня из-под ресниц. - И ты узнала слишком много информации за этот выигрыш.

У меня было еще столько вопросов, но я пока их отложила. Не смотря на то, что Дэкс выглядел совершенно спокойным, я понимала, сколько такие разговоры высасывают сил.

 - Определенно много.

 - И теперь заставишь меня победить, чтобы задать тебе вопрос? Я драматично вздохнула:

 - Думаю, нет. Так как технически ты ответил на два. Что за вопрос ты задал?

 - Этим утром?..

 - А, точно. Этим утром... - Выкладывай, Отем. Дэкс только что рассказал тебе, что случилось в самый худший день его жизни, и ты можешь рассказать ему все... - Даллин сказал, что я виновата в том, что Джефф попал в больницу.

 - Кто такой Даллин? - спроси Дэкс, его взгляд стал сердитым.

 - Лучший друг Джеффа.

 - И почему ему в голову пришла такая дурость?

 - Потому что я всегда сбегаю, или ищу, куда спрятаться, или забиваюсь на вечеринках в угол, и он сказал, что Джефф всегда считал необходимым побежать за мной. И он снова это сделал, когда свалился в реку, - побежал за мной. Теперь Даллин меня ненавидит.

 - И тогда ты рассказала ему о своем тревожном расстройстве?

 - Нет. Не хотела использовать это в качестве защиты. Чтобы не казалось, будто я оправдываюсь. И я действительно не хочу, чтобы ребята относились ко мне как - то иначе.

 - Глупый аргумент.

 - Спасибо.

 - Мне ты рассказала.

 - Но мои друзья - не ты.

 - И что это значит?

 - Ты... ты видел то, чего они не видели. И я боюсь, они не поймут.

 - Может, тебе стоит им довериться.

 - Но я понятия не имею, как они отреагируют.

Дэкс медленно кивнул.

 - Что?

 - Ты имеешь в виду, что не можешь контролировать их реакцию. Беспокоишься, что не понравишься ребятам.

Я сковырнула с перил у головы слоистый кусочек краски:

 - Да.

 - Тебе нужно сказать им.

 - Скажу, когда ты отправишь письмо.

Дэкс отрывисто кивнул:

 - Отлично сыграно.

Во все еще открытую дверь подул холодный воздух, и я задрожала.

 - У меня замерзли уши, - пожаловалась я.

Уголок рта Дэкса изогнулся в улыбке, но он не сдвинулся с места. Я подтянулась за перила, чтобы встать:

 - Идем.

Дэкс тоже поднялся и, когда я включила фонарик и развернулась, чтобы спуститься вниз, встал передо мной. Я ахнула от неожиданности. Он приложил теплые ладони к моим ушам:

 - Я не против быть твоим отвлечением, но буду здесь не всегда.

 - Знаю.

И Дэкс был прав. Мне нужно было открыться друзьям и убедиться, что я сама смогу справиться со своей проблемой, до того как она на самом деле исчезнет. Мне нужно было убедиться в том, что я больше не нуждаюсь в отвлечении.


Глава 32


Поездка в больницу и библиотеку заняла больше времени, чем я назвала родителям. С ботинками под мышкой я открыла входную дверь и как можно тише ее закрыла, надеясь, что, если незаметно проскользну в свою комнату, они подумают, что я все это время была здесь. Но когда я повернулась, в коридоре, прислонившись к стене и глядя на меня, стоял мой брат.

 - Оуэн! - завизжала я. - Что ты здесь делаешь?

 - Занятия в среду отменили, а так как учеба у меня только по понедельникам, средам и пятницам, я подумал, пропущу - ка пятницу и отдохну недельку.

 - Наверное, круто учиться в университете - играешь по собственным правилам, сам себе начальник, - ухмыльнулась я.

 - Кажется, один знакомый мне человек тоже сам себе начальник. Где ты шастала всю ночь?

Я закатила глаза:

 - Сейчас всего девять. И я просто спасала мир, по одному пациенту в коме за раз.

Брат поморщился:

 - Извини. Его дела все еще плохи?

 - На самом деле Дэксу намного лучше.

 - Кто такой Дэкс?

 - Дэкс? Я сказала "Дэкс"?

Оуэн, подняв бровь, кивнул.

 - Я имела в виду Джеффа. Его сегодня перевели из палаты интенсивной терапии. Доктора говорят, у него хорошие показатели. Так что надеемся, что теперь он пойдет на поправку.

 - Я порола горячку, поэтому замолчала.

 - Это хорошо. Так кто такой Дэкс?

Мои щеки покраснели.

 - Ого, - сказал Оуэн

 - Нет, ничего серьезного. Он просто друг.

 - Ха! А выглядит иначе. Я хочу познакомиться с этим другом.

Я пихнула Оуэна:

 - Не включай режим старшего брата.

И пошла по коридору, но брат меня остановил:

 - Почему у тебя в руках ботинки?

 - Они остались в библиотеке. Я сегодня их забрала.

 - Вернулась туда впервые?

 - Ага.

 - И нормально справилась.

 - А почему нет?

 - Ох, не знаю. Потому что в прошлый раз там ты потеряла сознание в результате панической атаки.

 - Я справилась.

Благодаря помощи.

 - Просто предупреждаю: мама очень обеспокоена твоими эмоциями и тем, что ты ездишь в больницу.

Вот еще одна причина, по которой мне нелегко рассказать обо всем друзьям, - уже и так достаточно людей беспокоилось за мое душевное состояние.

 - Посмотри - ка, дома пятнадцать минут, а уже шпионишь для меня, - усмехнулась я.

Брат взглянул на часы:

 - Вообще - то, я дома уже два часа. А тебя не было.

 - Детали, детали. - Я дошла до своей комнаты.

 - На этих выходных ты должна провести со мной время. А не вести себя так, словно меня здесь нет, - крикнул Оуэн в след.

 - Я завтра выберу цвет лака для ногтей, - хмыкнула я.

 - Вот еще, я сам выберу себе цвет лака, - ответил брат.  I

Я улыбнулась и закрыла за собой дверь, затем опустилась на пол. Начинала болеть голова. Я надеялась, мне удастся заснуть сегодня быстро, без нескольких часов проигрывания в голове прожитого дня, как обычно нравилось делать моему мозгу.

На следующий день Даллин стоял во главе обеденного стола, словно проводил совещание. Головная боль, появившаяся вчера вечером, задержалась, и казалось, что дальше станет только хуже.

Он побарабанил кулаком по столу, чтобы привлечь внимание:

 - Джеффа вчера перевели из отделения интенсивной терапии, но его мама разрешила проходить только одному посетителю в день. Я сейчас отправлю всем сообщения с расписанием на следующую неделю. Если вы не сможете в тот день, который я вам назначил, попытайтесь с кем - нибудь поменяться.

Серьезный, собранный Даллин поразил меня. Я не привыкла к нему такому.

Мой телефон загудел от входящего сообщения. Я открыла расписание.

Сегодня - Коннор.

Среда - Эви.

Четверг - Зак.

Пятница - Даллин.

Суббота - Лиза.

Воскресенье - Морган.

Понедельник - Отем.

Повтор до вечеринки "Джефф свободен", которую я закачу, когда его выпишут.

Серьезно? Даллин собирался играть в эту игру? Очевидно, он все еще на меня злится. Остальные ребята погрузились в обсуждение посещений больницы. Я посмотрела на Даллина. Он строил из себя саму невинность.

Лиза наклонилась ко мне:

 - Я обменяюсь с тобой.

 - Но ты его еще не видела.

 - Ничего страшного. Он будет рад тебя видеть.

 - Не уверена, что он понимает, кто к нему приходит. Все нормально.

Я могла с этим справиться, если от этого Даллину станет легче.

 - Может, ему станет лучше, и его мама разрешит больше посетителей, - сказала Лиза.

 - Надеюсь, - кивнула я.

Когда прозвенел звонок и все собрали свои вещи, Даллин чуть задержался, пока не остались лишь мы вдвоем.

 - Это справедливо, Отем, - сказал он. - Так как ты виделась с ним уже много раз.

 - Согласна. Отличная работа, - похвалила я.

Очевидно, Даллин хотел, чтобы я разозлилась на него, но я намеревалась укрепить нашу дружбу.

Пусть я не могла увидеть Джеффа, зато могла получить отчет. Мне это было нужно для собственного душевного здоровья. Так что следующим утром перед первым уроком я отыскала Коннора. Он стоял у шкафчика и запихивал какие-то бумаги в уже бумажный беспорядок.

 - Какой?

 - Что? Кто?

 - Джефф. Ты же его видел вчера, да? Как Джефф.

 - О! Привет, Отем. Я тоже рад видеть тебя этим утром.

Я улыбнулась:

 - Привет, Коннор. Как твое утро?

 - Хорошо. Я проспал...

Я шлепнула его по руке:

 - Коннор, ну же.

Парень засмеялся:

 - Джефф в порядке. Очень устал, но выглядел хорошо. Доктор сказал, что с каждым днем он будет все активнее.

 - Это хорошо. Очень хорошо.

Шесть дней до нашей с ним встречи.

Я поднесла фотоаппарат к глазу и покрутила фокусирующее кольцо, делая изображение Оуэна четче.

 - Ты же не фотографируешь меня, верно? - спросил брат со своего места на диване рядом со мной.

 - Не волнуйся, дива. Я знаю, что ты сначала хочешь уложить волосы.

Оуэн поднял пульт и выключил телевизор:

 - Вообще - то, не для твоих фотографий. Тебе так удается запечатлеть момент, что каждый раз выглядит круто.

Меня ошарашил его комплимент.

 - Спасибо.

 - Я серьезно. Именно это ты выберешь в университете? Фотографию?

 - Нет. Даже в мыслях не было. Это слишком...

 - Рискованно?

 - Да.

 - А что не так с риском? Что не так с погоней за неопределенностью? Которую ты не распланировала до мельчайших деталей.

 - Ты знаешь, что с этим не так. Это вгонит меня в сильный стресс.  А мне нужна стабильность.

Брат потянулся к фотоаппарату, и я отдала его ему. Он поднес его к глазу и что - то сфотографировал, затем с кислой миной посмотрел на результат:

 - Я лишь хочу сказать, что у тебя талант.

 - Ты мой любимый брат.

 - Всегда!

Я забрала у него фотоаппарат.

 - Я думал, ты сегодня поедешь в больницу, - сказал брат.

Я застонала, стараясь об этом не думать. - Сегодня день Эви.


Глава 33


 - Джефф с тобой разговаривал? - спросила я, все еще не веря. Почему Эви не прыгала, как это делала бы я? Почему не позвонила нам прошлым вечером? - Это потрясающие новости!

Меня захлестнуло облегчение.

Эви открыла пакетик чипсов, затем пожала плечами:

 - А он не делал этого раньше?

Мы вчетвером - Лиза, Морган, Эви и я - сидели в столовой. Парни были на какой-то встрече по бейсболу. Я перестала есть в тот момент, как Эви поделилась новостями.

 - Что он сказал?

 - Немного. Просто поздоровался и спросил, как долго он там лежит.

Я постаралась взять под контроль зависть, ведь Джефф сначала заговорил с Эви, а я это пропустила, и сосредоточилась на великой радости, что он вообще заговорил.

 - Ты сказала его маме?

 - А должна была?

 - Нет, все нормально. Уверена, она знает. Чья сегодня очередь?

Вместо того чтобы дождаться ответа, я достала телефон и сверилась с расписанием Даллина.

 - Зака, - произнесла Морган в тот же самый момент, как я это прочитала.

 - Как думаете, Зак со мной поменяется? - спросила я.

 - Вряд ли, - ответила Эви.

Я застонала.  И почему я тогда, в больнице, перепоручила составление расписания Даллину? Хотела как лучше, а получилось как всегда.

Лиза сжала мою руку:

 - Хочешь, я поговорю с Даллином?

Все мои подруги тоже считали, что Даллин вел себя неразумно. - Нет.

Потому что, если быть честной, во мне таилась малая толика страха, что на самом деле Джеффу не хотелось меня видеть. Мы не были вместе, никогда! С чего я решила, что какая - то особенная?

После ланча я прошла по коридору мимо Дэкса и сунула ему записку. В ней я просила встретиться со мной между шестым и седьмым уроками в том месте, где сейчас я стояла, - за столовой. Но я не взяла в расчет мусорные контейнеры и исходящий от них запах.

Дэкс завернул за угол медленной и уверенной походкой. Подойдя ко мне, он посмотрел на мусорные контейнеры и приподнял брови.

 - Я надеялась, ты поможешь мне найти мою зубную пластинку. Похоже, я ее выбросила.

Вся веселость схлынула с его лица.

 - Серьезно?

Я засмеялась:

 - Нет.

Парень улыбнулся.

Я взяла его за лацканы куртки и притянула к себе.

 - Привет, - негромко произнес он.

 - Привет, - вздохнула я

 - А ты вообще носишь пластинку?

Я сверкнула широкой улыбкой:

 - Только по ночам. А ты? Ты когда - нибудь носил брекеты?

 - Это точно не было главным приоритетом для моих приемных родителей.

 - Ну, тогда тебе повезло, потому что у тебя очень красивые зубы. Дэкс передернул плечами:

 - Значит, ты смотрела недостаточно близко.

Я склонила голову набок, и парень обнажил зубы в притворной улыбке, вызывая у меня смех. Два передних зуба немного перекрывали друг друга, а нижние были слегка искривлены, но совсем не привлекали внимание.

 - Я была права, очень красивые.

Дэкс сжал в кулаке мой свитер на талии и сказал:

 - Из тебя никудышная лгунья.

От его хватки я почувствовала легкость в ногах, будто почти не касалась земли. И уперлась ладошками в его грудь.

 - Значит, у тебя больше не выходит меня прочитать, потому что я не вру. Я же, с другой стороны, замечательно тебя читаю. Как в игре "Камень, ножницы, бумага", в которую мы играли. Читаю тебя, как книгу.

Парень засмеялся:

 - Я поработаю над непроницательным лицом.

 - Тебе нужно прийти сегодня после школы.

 - К тебе домой?

 - Да, мой брат в городе. Думаю, он тебе понравится.

 - Мне никто не нравится, помнишь?

Я шагнула к Дэксу еще ближе:

 - Что - то я в этом сомневаюсь.

 - Предпочитаю отвлечения, - ухмыльнулся он.

 - Я тоже. - Было очевидно, что Дэкс не хотел знакомиться с моим братом, - вероятно, усматривал в этом какие - то обязательства или что - то типа того. - Ладно, хорошо, у моего дома есть парк. У тебя ест мой адрес? Он в том письме, что отправили тебе мои родители.

Дэкс кивнул.

 - Встретимся в парке? В четыре?

 - Я постараюсь.

 - Постарайся сильнее.

Парень улыбнулся, и я смога прочитать все на его лице. На нем было написано, что он не придет. Я притворилась, что не заметила это. Дэкс так легко не отделается. Пусть терзается мыслями, что я буду сидеть на холоде и ждать его.

Мы с Дэксом обогнули столовую и вместе вошли в здание. Я попрощалась с ним, и он кивнул мне, когда мы разошлись в разные стороны. И в этот момент я заметила возле шкафчика Лизу, которая смотрела на меня. И улыбнулась.

Подружка затащила меня в ближайший туалет и сказала:

 - Выкладывай. Сейчас же.

 - Ты о чем?

 - Ты знаешь о чем. Я видела, как после ланча ты передала ему записку. Откуда ты его знаешь?

Я заглянула под все двери кабинок, чтобы убедиться, что там никого нет.

 - Он был со мной в библиотеке.

Нет смысла больше утаивать.

 - Дэкс?

 - Да.

 - Дэкс Миллер?

 - Да.

Лиза нахмурилась:

 - Он был в... подожди... он был с тобой в библиотеке? Все выходные? Типа, застрял там? Типа, ты была не одна?

 - Мы застряли вместе.

 - ДА БЫТЬ НЕ МОЖЕТ!

 - Нет... может.

 - Почему ты мне не рассказала?

 - Извини. Он взял с меня клятву. Длинная история. Не для туалета.

 - Расскажешь потом все подробности?

 - Да.

 - А он?.. - Лиза задумалась над подходящим словом, чтобы закончить предложение.

 - Он был милым и веселым.

 - Веселым?

 - Ну, не таким, как Джефф. Сначала он был слегка отстраненным замкнутым. Но спустя некоторое время он стал... веселым.

 - Это какое - то безумие. Ты теперь знаешь Дэкса Миллера. Никто не знает Дэкса Миллера. - Лиза зашагала мимо раковин. - Ты знаешь Дэкса Миллера. - Она громко ахнула и остановилась. - Подожди. Ты прямо знаешь Дэкса Миллера. Вы, ребята?..

 - Нет.

Лиза улыбнулась.

 - Ага. Он, наверное, хорошо целуется, как думаешь? Эти губы, глаза.

Я толкнула ее:

 - Прекрати.

Я не могла думать о поцелуях с Дэксом. Уже запретила себе это. Лиза изучила мое лицо, и мои щеки покраснели.

 - Он тебе нравится, - прошептала она.

 - Нет. Это не так. Никому он не нравится, и он не подходит на роль парня. Совсем.

Похоже, подружка мне не поверила.

 - Отем, а как же Джефф? Он сейчас в тебе нуждается. Он все еще восстанавливается, впереди физиотерапия, ему предстоит возвращение в жизнь, а негативные эмоции могут плохо на него повлиять.

Я сжала челюсти.

 - Знаю. Я никуда не денусь. Между мной и Дэксом ничего нет.

 - Тогда почему ты тусуешься с ним?

 - Он всего лишь отвлечение.

 - Телевизор - отвлечение. А Дэкс - враждебное поглощение.

 - Он ничего не поглощает.

Совсем ничего. Он хотел уехать, как только это будет возможно, никаких привязанностей! - а мне просто нужно на что - то отвлечься. Скоро все вернется на круги своя.


Глава 34


На седьмом уроке я получила сообщение от миссис Мэтсон:

"Джефф о тебе спрашивал. Можешь прийти сегодня после школы?"

Джефф обо мне спрашивал. Джефф недавно очнулся, он только - только начал говорить - и спрашивал обо мне? Это замечательные новости... действительно замечательные новости, снова говорила я себе.

Я написала матери Джеффа ответ:

"Да! Конечно".

Остаток уроков я только об этом и думала. Я направилась в больницу сразу после школы по двум причинам. Первая: чтобы родители, которые беспокоились за мое эмоциональное состояние (спасибо за предупреждение, Оуэн), не запретили мне туда поехать. И вторая - чтобы я не совпала по времени с Заком. Он поедет туда только после бейсбольной тренировки.

К тому времени, как я добралась до Солт - Лейк, предвкушая встречу с Джеффом, разговоре ним, я так себя накрутила, что мои руки тряслись. Сначала я посидела в машине, стараясь успокоить нервы, но быстро поняла, что от этого становится только хуже. Я пробежала через парковку и влетела в зал ожидания.

Улыбка миссис Мэтсон была шире, чем когда - либо.

 - Отем, мы по тебе скучали. Ты не приходила.

 - У нас расписание: один посетитель в день. Как вы и сказали.

 - Это для его друзей. А ты родственница, помнишь? - Женщина мне подмигнула.

 - Ох! Точно.

Даллин бы умер, услышав это.

 - Идем. Джефф тебя ждет. - Миссис Мэтсон взяла меня за руку и повела к сыну.

Когда мы вошли, Джефф спал. Мое сердце упало.

Но миссис Мэтсон оставила меня у изножья койки и, подойдя к сыну, потрепала его по руке:

 - Милый, к тебе посетитель.

Джефф застонал, и его глаза распахнулись.

 - Мам?

Так приятно снова слышать его голос после двух недель молчания.

 - Да. Привет.

 - Можно мне обезболивающие?

 - Я знаю, что тебе больно, но пока нет.

 - Никакого уважения, - сказал Джефф, и его губы изогнулись в легкой улыбке.

Я тоже улыбнулась. Это первый признак того, что Джефф остался прежним Джеффом, и тогда я поняла, что все будет хорошо.

 - Через несколько часов. Ты хорошо справляешься. Уменьшил количество до двух уколов в день.

Джефф кивнул.

 - Здесь Отем.

 - Привет, - произнесла я, и парень сразу же посмотрел на меня.

 - Мам. Только ты могла так сделать, - возмутился он. - Теперь Отем думает, что я наркоман.

 - Она так не думает, - возразила миссис Мэтсон.

 - Нет, думаю, - ответила я.

Джефф попытался засмеяться, но вместо этого закашлялся.

 - Присядь, - попросил он, показывая на стул.

 - Ты уверен? Выглядишь уставшим.

 - Мне скучно. А так как мне нельзя обезболивающее...

Его мама по пути на выход сжала мою руку.

 - Не слишком долго. Ему правда нужно отдохнуть, - тихо предупредила я.

 - Я не оглох, мам.

Миссис Мэтсон вздохнула и покачала головой, но ее глаза светились от радости.

Я опустилась на стул у его койки:

 - Как ты?

 - Довольно хорошо. Ты видела мой новый крутой шрам?

Мои глаза устремились ко лбу Джеффа и розовой линии, которая будет вечно напоминать ему об аварии.

 - Видела. Я несколько дней назад его разглядывала.

 - Я слышал, что ты здесь была. Спасибо.

 - Глупости.

Может, Джефф и думал, что осилит долгий разговор, но его речь была невнятной, а глаза уже закрывались.

 - Тебе нужно поспать.

 - Нет, я в порядке. Расскажи, что я пропустил.

 - Да не так много. Баскетбольный матч. Вечеринку. - И то, что Даллин обвинял меня в твоей аварии.

 - Звучит весело. - Парень стал моргать медленнее, реже.

 - Ты уже засыпаешь.

 - Так и есть, - согласился Джефф. - Извини.

 - Пожалуйста, не извиняйся. Я вернусь.

 - Приходи завтра.

 - Завтра день Даллина. - Единственный день, когда я не рискнула бы здесь оказаться.

Джефф потянулся к моей руке, и я пожала ее:

 - Приходи завтра, - сказал он, будто совсем меня не слышал.

 - Хорошо.

 - Обещаешь?

 - Обещаю.

Джефф кивнул, но уже с закрытыми глазами.

Из больницы я вышла с улыбкой. Джефф очнулся. И моя жизнь вернулась к ранее намеченному курсу.


Глава 35


Выехав из Солт - Лейк, я застряла в пробке. Времени всего 15:45. Я думала, что пропущу вечернюю пробку, но моя поездка из сорокапятиминутной уж точно превратится в часовую. Я потерла шею. И тут вспомнила про назначенную встречу с Дэксом. В четыре, в парке у моего дома. Я совсем об этом забыла из - за новостей о Джеффе. Почему у Дэкса нет работающего телефона?

Я ужасный человек.

Нет, все будет в порядке.

Дэкс не придет. Я видела это в его глазах. Он не собирался приходить. А даже если бы и собрался, то как он туда доберется?

У него нет машины, водить он не умеет.

К тому времени как я добралась до нашего района, часы на приборной панели показывали половину шестого. Оказалось, что пробка вовсе не была связана с вечерним часом пик, все дело в большой аварии. Я позвонила родителям и предупредила, что застряла в пробке и вернусь позже, чем думала.         I

Проезжая мимо парка, я сбросила скорость, чтобы на всякий случай проверить, не пришел ли Дэкс. Сначала я решила, что оказалась права, и расслабилась, но потом заметила сидящую на скамье возле качелей одинокую фигуру в темном пальто. Я ахнула и, подъехав к тротуару, заглушила двигатель. Он пришел?!

В парке было пусто - слишком поздно для детишек, которые обычно здесь играли. Дэкс читал в свете фонаря, и воспоминание о нем в библиотеке вернулось ко мне с такой силой, что пришлось на мгновение остановиться и стряхнуть его.

 - Мне так жаль, - сказала я.

Дэкс поднял голову, его темные глаза встретились с моими. Казалось, он не расстроился.

 - Привет.

 - Как ты сюда добрался?

 - Типа как я пришел к существованию или?..

 - Смешно. - Я присела рядышком с ним, Дэкс закрыл книгу - все еще "Гамлета" - и положил ее на скамейку. - Тебя кто - то подвез?

 - Я приехал на автобусе.

 - Ты приехал на автобусе ради меня?

 - Я езжу на автобусе. Ради всего, не слишком уж анализируй это.

 - Поздно, я уже проанализировала.

 - И что ты выяснила?

 - Что обещала научить тебя водить. Надо было сделать это правилом.

 - Ты и твои правила.

Мы посмотрели друг другу в глаза и как будто бы одновременно вспомнили придуманные нами правила: никаких привязанностей, никаких поцелуев. Нам пока хорошо удавалось их соблюдать. Дэкс не отводил взгляда. Разве нет?

 - Как Джефф?

Я моргнула и отвернулась от его пристально взгляда:

 - Что?

 - Ты же была там, верно? В больнице.

Я кивнула:

 - Мама Джеффа написала в последнюю секунду, мне пришлось поехать. Он хотел меня увидеть.

Плечи Дэкса напряглись, но он сказал:

 - Это хорошо.

Я попыталась понять, почему Дэксу могли не понравиться эти новости. Почему он озвучивал обратное своим чувствам?

 - Его все еще мучают боли. И возможно, ему придется проходить курс физиотерапии. Так что потребуется время, чтобы он вернулся домой.

 - Ты сейчас обозначаешь, сколько еще будешь во мне нуждаться?

 - Я... нет. Мы же друзья, верно? Ты можешь...

Дэкс хохотнул, перебив меня:

 - Это была шутка.

 - А, ну да. - Я откинулась на спинку скамейки. - В любом случае, я завтра не собираюсь в больницу, потому что очередь Даллина.

 - Даллин - это тот парень, который обвинил тебя в аварии Джеффа?

 - Да. Я не хотела мешать ему, но Джефф просил прийти завтра. Заставил меня пообещать. Так что теперь я должна это сделать.

Дэкс наклонился, упершись локтями в колени, и призадумался. А минутой позже сказал:

 - Так ты пытаешь справиться с тревожным расстройством, притворяясь, будто у тебя его нет.

 - Что?

 - Ты знаешь, что завтра в больнице тебя ожидает стресс, тем более, если там будет Даллин.

 - Да.

 - Но, вместо того чтобы остаться дома ради душевного равновесия, ты поедешь туда, потому что кто - то этого ждет.

 - Я не могу перестать жить.

 - Нет, ты этого не хочешь. Ты беспокоишься за эмоции других, а не за свои.

 - Либо я буду сидеть дома и переживать, что подвела Джеффа, либо поеду в больницу и буду переживать, что Даллин злиться из - за моего присутствия.

 - Потому что ты ничего не рассказала ребятам. Если бы рассказала, что у тебя тревожное расстройство, они бы не удивлялись, что ты не приходишь на встречу или сбегаешь от них пораньше. И ты не переживала бы за них. Друзья поймут. Будут чувствовать себя лучше, и ты будешь чувствовать себя лучше. - Дэкс всплеснул руками и покачал головой, словно разозлился на себя за что - то. - Знаешь что? Забудь. Это не мое дело.

Я раздраженно выдохнула:

 - Нет. Ты прав. Я расскажу им.

 - Теперь ты так говоришь, потому что думаешь, что я разозлился. - А это так?

 - Неважно, Отем. - Дэкс обхватил мои щеки ладонями. Его руки были ледяными. - Пойми наконец, что ты сама думаешь. - Парень смотрел мне прямо в глаза. Меня бросило в жар. - Пойми, чего ты хочешь, - произнес он тише.

А потом Дэкс встал и ушел, и я ему позволила это сделать, даже не предложив подбросить. Нам обоим нужно было немного побыть одним. Чтобы продолжать следовать нашим правилам.

Я подтянула ноги на скамейку, слова Дэкса крутились в голове. В них был смысл. Я вспомнила все те разы за последние пару месяцев, когда приходила куда - то, чтобы кому - то угодить, пусть и понимала, что со мной потом будет: баскетбольные матчи, вечеринки и, возможно, даже больница. Не то чтобы я хотела все это прекратить, но мне нужно научиться лучше разбираться в своих эмоциях, справляться с ними не после того, как испугаюсь, а перед этим. Оставаться здоровой. Но для этого не обязательно рассказывать друзьям о тревожном расстройстве. Просто нужно отстаивать себя. Не делать то, что мне не нравится.

Я спустила ноги со скамьи и начала было подниматься, как вдруг заметила книгу Дэкса. Он давно уже ушел. Просто отдам ему завтра в школе. Я открыла ее, изнывая от любопытства, и письмо конечно же все еще лежало там. Я снова прочитала адрес. Солт - Лейк. Его мама жила так близко, а он не видел ее годами?

Я открыла на телефоне приложение с картой и ввела ее адрес. В пятидесяти минутах отсюда. Я включила блокировку и снова рассмотрела конверт. Обратный адрес был мне неизвестен. Конечно же не тот, где жил Дэкс сейчас, но и не предыдущий. Интересно, сколько раз ему пришлось переезжать? Сколько он сменил семей?

Когда я шла по дорожке перед домом, на крыльце горел свет, отбрасывая теплое желтое свечение. Это место выглядело таким уютным. Мой дом. Я открыла дверь под шум моих родителей на кухне - они смеялись, звенела посуда, - я закрыла ее за собой и прошла к ним. Но на входе ненадолго притормозила, чтобы понаблюдать, как мама с братом убирают оставшуюся лазанью, а папа моет тарелки.

 - Давайте испечем печенье, - предложил брат.

 - Ты просто съешь все тесто, - засмеялась мама.

 - И что?

 - Я тоже хочу поесть теста, - подала голос я.

Все подняли головы.

Брат заговорил первым:

 - А вот и ты. Иди сюда и проведи со мной немного времени.

 - Это приказ?

Я положила на стойку книгу Дэкса и присоединилась к семье. Достала из ящика вилку и воткнула ее в оставшуюся лазанью.

 - Может, тебе дать тарелку? - спросила мама.

 - Еще есть салат, - улыбнулся папа. - В холодильнике.

Не успела я положить еду в рот, как папа достал контейнер с салатом, а мама появилась с тарелкой в руке.

 - Спасибо.

И следующие полчаса отбивалась от вопросов о Джеффе, пока

мы готовили печенье.


Глава 36


Не обещай я Джеффу, не сидела бы сейчас в машине на парковке больницы, дожидаясь, когда уйдет Даллин. Он находился там уже как минимум час. Я видела его припаркованную в двух рядах от меня машину. Я не хотела забирать его время. Поэтому ждала. Это убережет меня от потенциального вызывающего тревогу противостояния. Хороший компромисс, подумала я.

Спустя еще сорок три минуты Даллин наконец - то вышел через раздвижные стеклянные двери на парковку. Я дождалась, когда он сядет в машину и уедет, а потом пошла внутрь.

Миссис Мэтсон находилась в палате Джеффа, и они разговаривали. Я улыбнулась. Приятно видеть Джеффа более оживленным.

 - Привет! - заметив меня, воскликнула миссис Мэтсон.

Джефф улыбнулся:

 - Привет!

 - Привет! Ты не спишь.

 - Я сейчас на ранней стадии действия лекарств, в отличие от того, что ты застала вчера. Здорово помогает.

Я засмеялась.

Джефф заерзал на койке, поворачиваясь ко мне, и поморщился. На лекарствах или нет, ему явно все еще больно.

Миссис Мэтсон поднялась:

 - Вот, садись на мое место. Даллин поехал спасать моего мужа. У него закончился бензин.

 - Ох. Так он вернется, - вздохнула я.

 - И будет вечеринка, - оживился Джефф.

 - Не перенапрягайся, - предупредила сына миссис Мэтсон. - Не хочу, чтобы медсестра на тебя накричала.

 - Хорошо, мам.

Она оставила нас наедине, я медленно опустилась на стул возле койки и внимательно посмотрела на Джеффа. Сказал ли Даллин что - нибудь про меня? Вспомнил ли то, в чем обвинил меня на днях? Джефф выглядел спокойным и счастливым, как всегда. Хотя на его лице редко отражалось что - то другое. Мне плохо удавалось читать Джеффа. Надеюсь, Даллин, как и я, не захочет как - то расстраивать своего друга сейчас, пока он только - только пошел на поправку.

 - Привет! - снова сказала я.

Джефф откинулся на подушки.

 - Есть новости о том, когда тебя отсюда выпишут?

 - Думаю, когда я встану на ноги.

 - А ты можешь?

 - Не знаю. Завтра начинаю физиотерапию.

 - Счастливчик.

Джефф покрутил трубку от капельницы в его руке:

 - Не могу дождаться, когда выйду отсюда. Нам нужно как можно скорее устроить эпическое приключение. Я подумывал о тюбинге, но, вместо того чтобы спускаться по снегу на надувных санках, мы можем отправиться на автомобильное кладбище и поискать части старых машин, например багажник или заднее сиденье. Скажи, что не будет весело.

Мне веселым это совсем не показалось. Сердце подскочило только от одной мысли.

 - Только если еще будет снег к тому времени, когда тебе станет лучше. Возможно, придется перенести это на следующий год.

 - Мне подходит этот год.

Дверь со скрипом открылась.

Джефф понизил голос и быстро прошептал:

 - Подыграй мне.

Я впала в замешательство.

Вошел Даллин:

 - Чувак, твой отец не умеет наполнить канистру бензином. Он... - Даллин резко остановился, когда увидел меня.

 - Он что? - спросил Джефф.

 - Ничего. Просто не смог.

 - Спасибо, что спас его. Нам теперь нужно придумать тебе имя супергероя?

 - У меня уже есть.

Джефф уставился на изножье койки, и веселье на его лице сменилось беспокойством.

 - Что такое? - спросила я.

 - Я... я не чувствую пальцев ног. Да и сами ноги.

 - Что? - Я вскочила, гадая, не позвать ли медсестру, но тут Джефф подмигнул мне.

Ох, так вот что он имел в виду? Стоит подыграть ему?

Джефф ткнул в бедро:

 - Здесь тоже не чувствую.

Даллин обеспокоенно подошел ближе. Сейчас это точно не будет способствовать нашей дружбе.

Он дотронулся до ноги Джеффа:

 - Чувствуешь?

 - Джефф, - протянула я. - Это плохая идея.

 - Нет, не чувствую. - Джефф взял с тумбочки ручку. - Отем, ткни ей в мою ногу. Не сильно, но чтобы проткнуть кожу.

Я закатила глаза. Джефф слишком далеко зашел с этой шуткой. Даллин никогда в это не поверит.

 - Смешно, - сказала я, собираясь все рассказать Даллину. - Я не стану протыкать ручкой твою ногу.

Даллин шагнул вперед и забрал у Джеффа ручку:

 - Я это сделаю.

И не успела я моргнуть, какой замахнулся и поднес ручку к ноге Джеффа.

Я закричала и в шоке прикрыла рот руками. Мой взгляд метнулся к лицу Джеффа, ожидая увидеть на нем боль, но он лишь широко улыбался. А потом засмеялся. И закашлялся.

 - Мы определенно тебя разыграли, - похвалился он.

Даллин тоже засмеялся.

 - Ну вы, ребята, и придурки, - бросила я раздраженно; сердце до сих пор бешено стучало.

Я наклонилась вперед, пытаясь перевести дыхание.

 - Чего ты так испугалась? Это же шутка, - улыбнулся Даллин.

 - Я не испугалась. Я...

Джефф поморщился из - за кашля и прижал руку к животу. Он явно не чувствовал себя достаточно хорошо, чтобы заниматься такой ерундой.

 - Джефф, не перенапрягайся, - напомнила я.

 - Знаю, знаю.

Я вздохнула. Мне нужно было уйти.

 - Мне пора, - сказала я.

 - Отем, это просто хорошая шутка, - попытался сгладить ситуацию Джефф.

 - Знаю. Я не злюсь. - Ну, вроде как! - Но тебе нужно отдохнуть. - Да и мне тоже.

 - Ты же вернешься, правда?

 - Да. Очевидно, тебе здесь становиться скучно.

 - Невообразимо.

 - Веселого посещения, Даллин, - усмехнулась я, но он просто молча устремился к моему месту.

Полагаю, розыгрыш ничего не улучшил в отношениях между нами. Он такой ребенок, мне хотелось упрекнуть его в этом, но не на глазах у Джеффа. Я надеялась, раз Джефф пошел на поправку, то Даллин смягчится, но куда там!


Глава 37


Плитка на полу больницы была слишком белой, и я задумалась, как здесь держат ее в чистоте при таком потоке людей. Выйдя из палаты Джеффа, я прошла по двум коридорам и насчитала сотню этих плиток, пока нервы не пришли в норму. И теперь размышляя о различных чистящих средствах, которыми в больницах могли пользоваться, как вдруг в поле моего зрения появилась пара ног. Я подняла голову и ахнула:

 - Дэкс? Что ты здесь делаешь?

Я оглянулась через плечо, желая проверить, нет ли у нас зрителей. Никого! Обняла Дэкса и расслабилась от этих объятий больше, чем когда считала плитки на полу.

 - Подумал, что захочешь отвлечься, - сказал парень, обнимая меня в ответ.

Я засмеялась, но потом поняла, что он говорит серьезно.

 - Подожди, ты никого не навещал? Ты правда приехал ради меня?

 - Ты говорила что - то об обещаниях, ссор с лучшими друзьями и посещении в выходной... точно не помню. Слушал краем уха, но почувствовал, что тебя могут ждать не самые лучшие моменты.

Дэкс правда приехал сюда ради меня? Я была потрясена до глубины души.

 - Слушал краем уха? Правда? А кажется, что очень внимательно, - съехидничала я.

 - Не привыкай к этому. - Парень посмотрел мне в глаза.

Я снова его обняла, но, услышав шаги, быстро отстранилась. Мимо прошел Даллин, который встретился со мной взглядом и приподнял брови. Затем тихо пробормотал: "Мило", - и продолжил идти.

 - Даллин, - крикнула я ему вслед, - ты знаешь Дэкса? Он учится в нашей школе. Он трудится в волонтером в больнице.

Даллин едва повернулся, отсалютовал и пошел дальше.

 - Это лучший друг твоего парня, который тебя ненавидит?

 - Да.

 - И это помогло?

Я засмеялась, но не весело.

 - Волонтер в больнице? - глядя в след Даллину, усмехнулся Дэкс.

 - Надо было выбрать обязательные общественные работы. Это наиболее вероятно.

 - Неправда.

 - Хочешь, я пойду пригрожу ему, чтобы молчал о моем занятии благотворительностью?

 - Нет.

 - Тогда мы можем убраться отсюда?

Я замешкалась, гадая, стоит ли рассказать о случившемся Джеффу до того, как это сделает Даллин. Может быть, стоит все преуменьшить. Или, вероятно, еще большим преуменьшением покажется, если я вообще ничего не расскажу и буду вести себя так, словно все это ерунда, если Джефф сам поднимет эту тему.

Дэкс кинул, его улыбка исчезла.

 - Я уйду, - предложил он.

 - Нет, - решительно заявила я. - Пойдем.

Мы направились к выходу.

 - Есть мысли, как им удается держать эти полы в такой чистоте? -

спросила я.       I

 - С помощью очень хорошего уборщика?

Я улыбнулась, потому что Дэкс серьезно ответил на мой вопрос, а не высмеял меня:

 - Ты сюда приехал на автобусе?

Дэкс кивнул.

 - Как ты зарабатываешь деньги на оплату проезда?

 - По старинке.

 - Грабишь проводником поездов? Или банки?

Улыбка Дэкса вернулась, что и было моей целью. Глядя на это, я чувствовала, будто сделала то, что не могли другие.

 - Стригу лужайки. Мою окна, - объяснил парень.

 - Я была близко. - Я хлопнула в ладоши и широко улыбнулась Дэксу: - Настало время.

 - Для чего?

 - Научить тебя водить машину.

...Мое тело дернулось вперед, голова чуть не вписалась в приборную панель.

 - Полегче с тормозом. Не нужно на него так давить.

Мы находились на школьной парковке. Это единственное место, которое показалось мне достаточно большим и не имеющим никаких препятствий.

Дэкс отпустил тормоз, и машина покатилась вперед. Снова на него нажал, и опять мое тело дернулось вперед. В этот раз ремень безопасности натянулся, и я заворчала.

 - Извини, - сказал Дэкс. - Извини.

Никогда не видела, чтобы он был не в своей тарелке или так не уверен в себе. Дэкс всегда сохранял образ уверенного в себе человека.

 - Все нормально, - приободрила я парня. - Требуется время, чтобы привыкнуть, какой чувствительной может быть педаль тормоза.

 - У меня не получается, - пробурчал Дэкс. - Я испорчу твою машину.

 - Ты не испортишь мою машину. - Не уверена, что парень разобрал мои слова: я сильно хохотала.

Дэкс смерил меня взглядом:

 - Это один из твоих приступов смеха?

Я показала на руль:

 - Просто езжай. Ты к этому привыкнешь.

 - Привыкну водить машину или к тому, что ты смеешься надо мной?

 - И к тому и к другому.

Дэкс снова поехал вперед, на его лице отразилась сосредоточенность. Меня омыло волной теплых чувств. Я уже хорошо знала Дэкса, но хотела узнать еще больше.

 - Где ты родился?

 - В Кейсвилле.

 - Сколько тебе было, когда ушел отец?

 - Четыре. Слишком маленький, чтобы его запомнить.

 - Это тогда твоя мама начала... - Мне не хотелось заканчивать предложение.

Дэкс сделал это за меня:

 - Принимать наркотики?

 - Да.

 - Нет. Это случилось позже, когда умерла ее мама.


Дэкс потер левое запястье большим пальцем:

 - Когда мне было тринадцать.

 - Сейчас тебе семнадцать?

 - Да.

 - До этого она была хорошей матерью?

 - Насколько это было в ее силах.

Думаю, такс каждым из нас.

Я потянулась и сжала колено Дэкса:

 - Ты пытаешься меня запутать? Как по время броска фрисби?

Я улыбнулась, вспомнив соревнование в библиотеке:

 - А работает?

 - Мы уже определили, что ты - отвлечение.

Я переложила руку на свои колени. Я улыбалась. Дэкс дважды объехал парковку, и с каждым кругом все увереннее.

 - Как в приюте? - спросила я.

 - Ты когда - нибудь ощущала себя в ловушке? - усмехнулся парень. Я хохотнула:

 - Да. У меня тревожное расстройство.

 - Точно.

 - Мне жаль, что ты так себя чувствуешь.

 - Прекрати извиняться.

И я послушалась.

 - Когда я ощущаю себя в ловушке, паникую, то вспоминаю свои самые счастливые моменты, - сказала я.

Дэкс осмелился отвести взгляд от темной парковки и посмотрел на меня. От его пронизывающего взгляда у меня перехватило дыхание. Затем Дэкс снова сосредоточился на том, что за окном. Я чуть было не извинилась, думая, что своим высказыванием задела его за живое, но прикусила язык.

Костяшки Дэкса побелели на руле, и я посмотрела в лобовое стекло. Как минимум в пятидесяти метрах от нас на парковку заехала машина. Дэкс резко нажал на тормоз, от чего меня бросило вперед.

 - Серьезно, Дэкс! Ты меня убьешь.

 - Разве не это я пытался тебе сказать?

Я засмеялась, наблюдая, как машина перед нами развернулась и выехала с парковки. И тогда поняла, что рядом с этим парнем много смеялась. Он делал меня счастливой. Внутри меня все засветилось, мне захотелось навечно остаться жить в этом моменте. Я поиграла с ярко - розовым браслетом, который все еще обхватил мое запястье, глубоко вдохнула и выпалила:

 - Ты точно добавился в архив за последние пару недель.

 - В какой архив? - спросил Дэкс.

 - Счастливых воспоминаний. Тех, которые я достану, когда настанут темные времена, - тихо произнесла я.

Улыбка стерла всю серьезность с лица парня, однако Дэкс сразу же стал серьезным. Но я все заметила. И эта улыбка добавилась в мое хранилище, куда я собирала улыбки Дэкса.

 - Счастливые воспоминания не могут провести тебя через все. - Казалось, парень говорил, исходя из собственного опыта. Он остановился, поставил машину на паркинг и повернулся ко мне:

 - Я вчера в парке оставил книгу?

 - Да. Она у меня. Я ее забыла. Принесу в понедельник в школу.

 - Хорошо.

Я откинула голову на подлокотник и уставилась на Дэкса. Меня пронзил его взгляд. Никогда прежде я не ощущала себя настолько беззащитной. Он будто заглядывал прямо в меня. I

 - Что? - спросил Дэкс.

 - Спасибо, что приехал сегодня, - пробормотала я тихо. - Мне это было нужно.

 - Всегда пожалуйста.

Дэкс провел пальцем по линии моего подбородка, и меня бросило в дрожь.

 - Тебе всегда холодно, - сказал он.

Я не отвела глаза от лица парня:

 - Мне не холодно.

Дэкс был близко. Слишком близко. Но я не отстранилась. На самом деле, возможно, это я сократила расстояние между нами. Но остановила себя. Вдохнула его дыхание. Затем Дэкс подался вперед, его губы приблизились к моим.

 - Мы установили правило, - прошептала я.

 - В отличии от тебя, я не следую правилам.

Дэкс не предоставил мне шанса ответить. Его губы, встретившись с моими, поработили мою волю. Я прижалась к парню. Хотела потянуться правой рукой к его волосам, но помешал ремень. Я вслепую порыскала в поисках кнопки, не желая отодвинуться от Дэкса. Он оказался быстрее. Отстегнул мой ремень и притянул меня ближе. Мои руки нашли его волосы, шею, плечи. Руки Дэкса нашли мои бедра, он приподнял меня и перенес через центральную консоль себе на колени. Места между нами и рулем было недостаточно, но парня это не остановило. Я положила локти на его плечи...

А потом раздался гудок, громкий и протяжный. Я ахнула и отстранилась. И поняла, что это сделала я. Нажала спиной на гудок. Я засмеялась, пересаживаясь обратно на свое сиденье. Стало очень тихо. Мои губы были опухшими, щеки горячими.

 - Теперь ты за это ответишь, - сказала я, снова пристегивая ремень. - Привязанности ждут тебя в будущем. Я предупреждала.

Дэкс улыбнулся и открыл дверь. А когда подошел к пассажирской и открыл ее для меня, я поняла, что нам нужно поменяться местами. Мне нужно вести машину. И как я поеду? Как вообще обойду машину на трясущихся ногах? Когда я вышла, Дэкс даже не отошел. Прижал меня в машине и снова поцеловал. Я встала на носочки. Его тепло влилось в мое тело, и мне показалось, что я взорвусь от счастья. В конце концов я надавила на грудь парня, пытаясь отстраниться. Слишком много чувств, все слишком быстро.

Мне кое - как удалось подвести Дэкса до дома, несмотря на трясущиеся ноги и все такое, по дороге мы не сказали и двух слов. Когда я подъехала к приюту, он наклонился и коснулся моей щеки, и затем губ.

 - Увидимся, - прошептал Дэкс и ушел.


Глава 38


Я поцеловала Дэкса. И что это означало? Он хотел встречаться со мной? Моя голова всю ночь кружилась от разных мыслей. Их было так много, что казалось, мой мозг взорвется. Вина скручивала живот до тошноты. Я попыталась заверить себя, что мы с Джеффом не в месте, никогда не были вместе, так что нет повода испытывать вину. Но мне нравился Джефф. Я много месяцев хотела встречаться с Джеффом - уже почти год! Что бы ни происходило между мной и Дэксом, это невозможно. Не говоря уже о том, что, если я сейчас уйду от Джеффа, меня все возненавидят. Все друзья подумают, что я идиотка. Даллин окажется прав.

А хотел ли Дэкс вообще, чтобы я ушла от Джеффа? Означал ли наш поцелуй что - то важное, или это всего лишь еще одно отвлечение? Хорошо, что сейчас выходные, потому что я совсем не спала.

Следующим утром я доставала тарелку из шкафа, ощущая себя зомби. На плите стояла кастрюля с овсянкой, и я положила себе две ложки. А когда добавляла к ней уже пятую порцию коричневого сахара, на кухню, что - то напевая, вошла мама.

 - Ты хотела поесть сахар с овсянкой? - спросила она.

 - Смешно, мам, - ответила я, затем положила еще одну порцию и помешала, пока каша не окрасилась в коричневый.

 - Выглядишь уставшей, - заметила она.

Мою грудь сжало от знакомого ощущения тревоги.

 - Так и есть.

 - Все нормально?

Нет, хотелось мне прокричать. Но что потом?

 - Просто меня мучает одна неразрешимая проблема.

 - Я могу тебе чем - то помочь?

 - Как бы мне хотелось.

 - А ты попробуй. Твоей маме очень хорошо удается находить решения.

Я в шутку осмотрелась:

 - Моей маме? Тогда мне лучше пойти и найти ее.

 - Нет ничего плохого в том, чтобы говорить в третьем лице.

 - Я в порядке, мам, правда. - Кое - что могло решить только время. Когда я направлялась в ванную, меня перехватил Оуэнн:

 - Приятно было повидаться с тобой на этой неделе, сестренка.

Чистый сарказм. Меня почти не было дома, а уже суббота, и брат сердился.

 - Извини. - такое ощущение, что я всегда перед кем - то извиняюсь. - Давай сейчас потусуемся.

 - Не могу. Вообще - то, у меня уже есть планы.

Зазвонил мой телефон, на экране высветилось имя Лизы.

 - Алло, - ответила я.

 - Привет! Сегодня мой день в больнице, и я хочу, чтобы ты поехала со мной.

Я закрыла глаза. Сейчас самое время отказаться, мне нужно было остаться дома. С другой стороны, мы проведем в дороге полтора часа туда и обратно, а мне нужно было с кем - то поговорить, поэтому в итоге я согласилась.

Легкий снежок попадал в лобовое стекло, пока мы с Лизой ехали по трассе до больницы. Печка в ее машине вышла из строя, поэтому дуло холодным воздухом, и мы обе дрожали. Я в три круга обмотала шарфом шею, затем сказала:

 - Я поцеловала Дэкса.

Вероятно, не самый лучший момент, чтобы сказать кому-то столь неожиданное. Машина лишь слегка вильнула в сторону от реакции подруги, но Лиза быстро ее выровняла:

 - Что? Когда?

 - Вчера. Мы поцеловались.

 - Так... значит, это больше не отвлечение?

 - Я не знаю.

 - Из - за Джеффа?

 - Не знаю. Я запуталась в своих чувствах.

 - Я думала, что до аварии ты была влюблена в Джеффа.

 - Не влюблена...  но он определенно мне нравился.

 - Думаю, Дэкс сбил тебя столку. Не будь его, ты бы точно знала, что чувствуешь.

Наверное, Лиза была права.

 - Думаешь?

 - Ты знаешь Дэкса несколько недель, Отем. Недель! А Джеффа много лет. Дэкс - это всего лишь новая яркая игрушка. А Джефф тебе здорово подходит.

 - Мне кажется, я должна рассказать Джеффу о вчерашнем. О том, что произошло с Дэксом. Я не хочу что - то утаивать от него.

 - Думаю, тебе нужно хорошенько все обдумать. Решить, чего именно ты хочешь, прежде чем говорить с Джеффом.

 - Ты меня ненавидишь? - спросила я.

 - Нет! С чего мне тебя ненавидеть? - удивилась Лиза.

 - Не знаю. Джефф такой милый, и все его любят, а я выкинула глупость.

 - Отем. - Лиза потянулась ко мне и сжала мою руку. - Ты моя лучшая подруга. Я никогда тебя не возненавижу. Я всегда в твоей команде. И неважно, что ты решишь, я буду на твоей стороне.

Когда мы приехали, мама Джеффа, как обычно, поприветствовала нас объятиями.

 - У него для вас сюрприз, - сказала она.

 - Сюрприз?

 - Пойдем. - Женщина довела нас до двери палаты. - Подождите здесь. - И прошмыгнула внутрь, оставив нас в коридоре.

 - Как думаешь, что за сюрприз? - спросила Лиза.

 - Без понятия.

Через несколько минут дверь открылась, являя нам Джеффа в кресле - каталке.

 - Смотрите, кто теперь может передвигаться, - захлопала в ладоши миссис Мэтсон.

Джефф выглядел более бодрым. Похоже, помогли те лекарства, которыми накачивали его организм после аварии.

 - Это потрясающе! - воскликнула я.

 - Встаньте в конце коридора, - попросил Джефф.

 - Что?

 - Идите в конец коридора и ждите там. - Махнув рукой, Джефф нас прогнал.

Мы с Лизой последовали его указаниям, отошли шагов на сорок и повернулись к нему. Миссис Мэтсон развернула кресло в нашу сторону. Джефф наклонился, сложил подножки и встал.

 - Ты же сейчас не расскажешь ему про Дэкса, верно? - тихо спросила Лиза.

 - Ни за что на свете, - заявила я.

Лиза сочувствующе улыбнулась мне и повернулась к Джеффу: - Это так круто!

 - Подождите, - крикнул он.

Затем сделал несколько неуверенных шагов в нашу сторону. Шагов, увидев которые мне захотелось рвануть вперед и взять парня под руку, чтобы он не упал. Но я видела, что его мать стояла слева от него, на случай, если понадобиться помощь, затем крепко обнял меня, чуть привалившись для поддержки.

Я похлопала парня по спине:

 - Я так тобой горжусь.

И я гордилась. Мне нужно быть рядом с Джеффом, когда он поправится. Если сейчас скажу, что не уверена в наших отношениях или в своих чувствах, это только навредит.

Это может подождать до следующего раза. Или, может, я разберусь в своих чувствах и пойму, что нам с Джеффом суждено быть вместе.

Пока мы с ним обнимались, его мама уже поставила за его спиной кресло, и я помогла парню сесть. Он весь светился.

 - Девочки могут прогуляться со мной вокруг больницы, мам?

 - Конечно. Веди себя хорошо, - сказала она, пригрозив пальцем, - будто знала, в какие неприятности мог угодить ее сын.

Джефф лишь невинно ей улыбнулся:

 - Я всегда веду себя хорошо.


Глава 39


 - Итак, Отем, садись ко мне на колени, а ты, Лиза, толкай кресло как можно сильнее, - проинструктировал Джефф.

Мы находились на улице. Снег прекратился, и мы с Лизой дотолкали по тротуару кресло Джеффа до парка при больнице. Он решил, что тротуар идеально подойдет для разгона: он широкий и находится под уклоном.

Я показала на качели в парке:

 - Почему бы тебе их не попробовать? Они специально для таких кресел.

 - Ты трусишь, Отем?

 - Вообще - то, да. Мне будет очень больно, если моя голова разобьется о вот тот столб.

Джефф отрегулировал кресло:

 - Я поеду, с тобой или без тебя...

 - Сам?

 - Я не позволю тебе пострадать.

В плане Джеффа слишком много всего неправильного, и самое безобидное - залезть на колени выздоравливающего пациента. Лиза молчала на протяжении нашего разговора, но, когда я посмотрела на нее в надежде на помощь, она, как будто почувствовала мое беспокойство, сказала:

 - Сначала я попробую, чтобы понять, безопасно ли это.

 - Нет, мы с Отем первые.

Лиза посмотрела на меня широко распахнутыми глазами, будто уговаривая отказаться.

Я открыла рот, чтобы сделать это, но допустила ошибку - посмотрела на полное надежды лицо Джеффа и сказала:

 - Хорошо.

Джефф похлопал по коленям.

Я положила руку на подлокотник:

 - Мне кажется, я сделаю тебе больно. У тебя болят ноги?

 - Нет. Ноги не пострадали. Ты не сделаешь мне больно.

Я глубоко вздохнула и забралась к парню на колени.

 - Ауч. - Джефф резко втянул воздух.

Я спрыгнула, но парень со смехом поймал меня за запястье:

 - Я просто шучу. Садись.

Мое сердце подскочило к горлу: я так давно не участвовала в "приключениях" Джеффа, что забыла, как все это ощущается - на грани паники.

Но все равно села, закинув одну руку на плечи Джеффу, а другой держась на подлокотник. Над верхней губой у меня выступили капельки пота, когда я представила себе, что мы съезжаем с тротуара и снова наносим увечья Джеффу. Его мама меня убьет.

Парень потянулся направо, отключил блокировку колес:

 - Ладно, Лиза, подтолкни нас.

Лиза потянулась к ручкам и бросила на меня последний взгляд, спрашивая, действительно ли я этого хочу. Я закрыла глаза и кивнула. Я почувствовала, как кресло рвануло вперед. Затем открыла глаза, чтобы увидеть, в какой момент нужно будет спрыгнуть.

 - Ты для меня мертв, - пробормотала я Джеффу.

Он просто обхватил меня за талию и засмеялся.

Когда мы начали набирать скорость, смех Джеффа перерос в нервный гогот. Я не переставала думать, чем все это может закончиться. И тут, как назло, мы достигли плоского участка тротуара и наехали на кочку, отчего кресло на долю секунды зависло в воздухе. Мы приземлились, ударившись головами. Заехав на газон в самом конце тротуара, кресло наконец остановилось.

 - Ты в порядке? - спросила я, спрыгивая с коленей и проверяя голову Джеффа в том месте, где мы с ним стукнулись.

 - Я в порядке, - усмехнулся парень. - У меня железная голова.

Мой висок пульсировал, но я подавила желание поднять руку и потереть его. Оставалось надеяться, что на нем не проступит синяк и не вылезет шишка. Похоже, мне удалось обмануть Джеффа, потому что он спросил, не больно ли мне.

К нам подбежала Лиза:

 - Ты в порядке?

Я думала, подруга обращалась к Джеффу, но она спрашивала  меня.

 - В порядке. Все хорошо.

Джефф вкинул руки в воздух:

 - Подтолкните меня обратно. Твоя очередь, Лиза.

 - Плохая идея, - возразила я. Парню, пережившему травму головы, не стоило так рисковать.

 - Ты портишь все веселье.

Я задумалась, отказывался ли кто - нибудь из ребят от безумных предложений Джеффа до его аварии. Ему всегда приходили в голову фатальные идеи, а мы всегда следовали за ним.

 - Я покачаю тебя на качелях, - снова предложила я.

 - После поездки с Лизой.

И все прошло именно так, как Джефф хотел. Сначала поездка с Лизой вниз по холму, при этом я осталась наверху, чтобы следить за Джеффом, а потом он в кресле качался на специально приспособленных качелях.

Я видела, что парень устал, но пришлось десять минут уговаривать его вернуться в больницу.

 - Давненько я так не веселился, - счастливо выдохнул Джефф, когда мы катили его к палате. - Не хочу, чтобы это заканчивалось.

 - Это не последний раз, когда ты так веселишься, Джефф, - сказала я. - Таких дней будет еще много. Тебе нужно отдохнуть.

 - Да, мамочка, - ответил он, но потянулся назад и погладил меня по руке.

Последний час я чувствовала себя мамой Джеффа, и мне это не понравилось. Мне не понравилось быть тем, кто рассуждает так здраво, но кто - то должен был это делать.

Мы вернулись в палату, передали Джеффа его настоящей маме и ушли.


Глава 40


Когда я приехала домой, мама ждала меня в моей комнате.

 - Привет, что случилось? - спросила я.

Она склонила голову набок, рассматривая мой висок:

 - Что произошло?

 - Что? - Я подняла руку и нащупала шишку в том месте, где мы с Джеффом стукнулись головами. - Ох! Игра в кресле - каталке пошла не по плану. Где папа и Оуэнн?

 - Играют в гольф на крытой площадке.

 - Оуэнн злится на меня? На этой неделе я провела с ним мало времени.

 - Переживает. Как ты, Отем?

 - Все нормально. - Но тогда я решила быть честной, потому что знала, к чему мама ведет. - В последнее время немного перенапряглась.

 - Я так и думала. Может, настало время сделать перерыв.

Отдохни пару деньков от больницы, друзей и школы. Просто порелаксируй дома. - Хорошая идея, но она не спасет меня от моих мыслей. - Ты же принимаешь свое лекарство?

 - Да. - Я представить не могла, насколько хуже чувствовала бы себя без него. - Думаю, все это связано со сложившейся ситуацией. Надеюсь, когда выпишут Джеффа, все снова придет в норму.

 - Ты сомневаешься в своих чувствах к нему?

 - Я во всем сомневаюсь.

 - Нет ничего плохого в том, чтобы все обдумывать. Но важно принять правильное для себя решение.

 - Джефф в больнице.

Мама улыбнулась:

 - Я знаю. И ты ощущаешь свою вину. Но, независимо от этого, ты должна жить своей жизнью, а не его.

 - Я знаю. Спасибо, мам.

Когда мама направилась к двери, я расшнуровала ботинки и сняла их.

 - Ах да, - сказала я ей вслед. - Ты видела книгу? "Гамлета"? Я позавчера оставила ее на кухне.

 - Думаю, она все еще там.

 - Спасибо.

Я закинула ботинки в шкаф и в одних носках пошла на кухню. Книга лежала на стойке, я взяла ее и уже по привычке пролистала страницы в поисках письма. Но его не было. Я снова пролистала страницы, результат тот же.

Я обыскала все столешницы. Рядом с телефоном лежала стопка корреспонденции, я просмотрела ее, но ничего не нашла. Проверила пол под шкафами, даже достала мусорную корзину и начала рыться в ней.

И в этот момент на кухню вошла мама:

 - Что ты делаешь?

 - Там было письмо. Я потеряла письмо.

 - Успокойся. Мы его найдем. Как оно выглядело?

 - Как письмо. Длинный белый конверт с надписями на нем.

Моя рука наткнулась на липкие остатки макарон с сыром. Я стряхнула их и, включив воду в раковине, помыла руки с мылом. Мне нужен чистый пакет, чтобы рассортировать мусор. Я направилась в кладовку.

 - На нем была марка?

 - Я остановилась и, медленно развернувшись, увидела обеспокоенное лицо мамы.

 - Да... а что?

 - Я думала, ты ищешь письмо. Листок бумаги с надписями.

 - Нет... Так ты его видела?

 - Я его отправила.

 - Что?!

 - Оно лежало здесь, на стойке, с адресом, готовое к отправке. Я подумала, что его нужно отправить кому - то из друзей Оуэнна или твоих друзей.

 - Нет, оно было в книге.

Мама нахмурилась:

 - Нет, оно лежало не в книге. Просто на стойке.

Похоже, выскользнуло.

 - О нет. Он меня убьет.

 - Кто тебя убьет?

 - Когда ты отправила его? Вчера?

 - Да.

 - Оно было адресовано в Солт - Лейк. Как думаешь, его уже доставили?

 - Скорее всего.

 - Блин. Блин, блин, блин. - И тут мне в голову пришла спасительная мысль. - У меня есть ее адрес. В телефоне. Я сохранила его в своем телефоне.

Я побежала обратно в комнату и надела ботики.

 - Мне нужно с ней поговорить, - уверенно заявила я.

 - С кем? - спросила мама, стоя в дверном проеме.

 - С его мамой. Мне нужно с ней поговорить. Может, она вернет письмо. Я все исправлю.

 - Отем, в таком состоянии ты никуда не поедешь.

 - Мам, пожалуйста. Если не поеду, то потеряю самообладание. Окончательно. Ты можешь мне довериться? Мне нужно кое - что сделать.

 - Покажи руки.

Я вытянула руки перед собой. Удивительно, что они не тряслись.

Мама кивнула:

 - Позвони по дороге домой.

 - Хорошо. Спасибо! - Я поцеловала ее в щеку и выбежала за дверь.


Глава 41


Многоквартирный комплекс находился в опасной части Солт - Лейк. Хорошо, что мама не знала, куда я отправилась, потому что ни за что не отпустила бы меня. Что еще хорошо - день был в самом разгаре, поэтому было не так страшно, как на закате солнца.

Я прошла через стеклянные входные двери и поднялась по широкой лестнице. Лифт не внушал доверия, поэтому на четвертый этаж я стала подниматься по лестнице. В коридоре пахло плесенью и корицей, и меня чуть не вырвало. Я переступила через опрокинутый посреди коридора цветочный горшок, из которого на ковровое покрытие вывалилась земля. Оказавшись перед нужной дверью, я вытерла вспотевшие ладошки о джинсы и постучала.

У открывшей дверь женщины были волосы с сединой и глаза Дэкса. Пожалуйста, пусть все пройдет хорошо, подумала я.

 - Здравствуйте.

 - Чем могу помочь?

Я взглянула в квартиру через ее плечо. Может, увижу там где - нибудь стопку с письмами? Не увидела. Квартира представляла собой крохотную студию. Небольшой диван с накинутым на спинку вязаным лоскутным одеялом. Книжная полка с аккуратно расставленными книгами. Кухня с потертыми стойками и чайником на плите. Все на своем месте. Я не знала, чего ожидала, но не этого. Нездоровой на вид женщины, с ясными глазами в крохотной квартире - студии.

 - Мм... Вы сегодня получали почту?

Женщина ахнула, и я поняла, что получила. А она, в свою очередь, поняла, что я пришла сюда из - за этого.

 - Моя мама случайно отправила вам это письмо. Дэкс пока не готов к каким - то ответам. Вы можете отнестись к этому с уважением?

Женщина открыла дверь пошире:

 - Заходи.

Я зашла. Мы вместе если на диван. Я в отчаянии, она спокойно. Как Дэкс.

 - Ты знаешь моего сына, - сказала она.

 - Знаю. - Я кивнула. - Он оставил у меня дома книгу с этим письмом. И понятия не имеет, что оно у вас.

Женщина грустно улыбнулась:

 - Слишком хорошо, чтобы быть правдой.

 - Вы собирались ему ответить?

 - Конечно. Уже даже начала. - Женщина подняла листок с кофейного столика, который я не заметила, стоя в дверях. Из-под него достала вскрытый конверт Дэкса, краешек был оторван. Она провела пальцем по обратному адресу. - Я понятия не имела, где он.

 - Его там больше нет. Он живет в другом доме.

Женщина вздохнула:

 - Как он?

 - Он... - Мое сердце гулко забилось. - Замечательно. У вас замечательный сын.

Женщина посмотрела на меня:

 - Ты его девушка. Я не сообразила.

 - Нет. Не его девушка. Дэкс не... - Он не заводит отношений, чуть не сказала, но вместо этого закончила так: - Не хочет этого.

 - Мне жаль.

Очевидно, эта женщина поняла, что я хочу отношений с Дэксом.

И я тоже это поняла, пока сидела здесь, отчаянно желая вернуть его письмо. Желая все исправить. Я наконец поняла, чего хочу, и в этот момент ощутила горечь вперемешку со сладостью.

 - Так что тебе от меня нужно?.. - Женщина посмотрела на меня, ожидала услышать мое имя.

 - Отем.

 - Отем. Что я могу сделать?

 - Не отправлять то, что вы пишете. По крайней мере пока. Вы дадите мне неделю на то, чтобы я рассказала Дэксу обо всем, что произошло?

 - Конечно. - Женщина улыбнулась, и я увидела, что это тоже Дэкс унаследовал от нее. - Но потом я могу отправить ему это, верно? Я так сильно изменилась и хочу, чтобы он это знал. К тому же он задает резонные вопросы. Вопросы, на которые ему нужны ответы, пусть даже он не хочет иметь со мной ничего общего.

 - Да. Отправьте его через неделю.

Женщина подняла лежавшую на столе ручку:

 - Ты напишешь, куда отправить? - И передала ее мне.     I

Я уставилась на ручку. Может, просто позволить ей отправить письмо по адресу, указанному на конверте. Скорее всего, его в итоге перенаправят Дэксу. Но все равно что откладывать неизбежное. Так или иначе, но мне придется сказать Дэксу, что я наделала, когда верну книгу без письма. Тогда, получив от своей матери письмо, он увидит, что она изменилась. Эта женщина не похожа на ту, что бросила Дэкса. А ведь сам он бы никогда не отправил это письмо. Что ни делается, все к лучшему. Может, и в этом случае. Может, таким образом Дэкс справится со своими личными проблемами. И со мной.

Я взяла ручку и конверт:

 - Почему вы ни разу за все эти годы с ним не связались?

 - Я этого не заслужила. Я ждала его. Отем, я до сих пор помню тот день, когда в моем доме появилась полиция и забрала его. Один полицейский держал мои наркотики, второй - моего сына.

Знаешь, к чему я рванула? Я не заслужила права связываться с сыном первой. Но теперь знаю, что он этого хотел. Что он думал обо мне.

У меня в горле перехватило от волнения, рассказ женщины напомнил мне, что она сделала с тем, кому я так предана.

Я вернула ей вещи: 

 - Я не запомнила его адрес.

Похоже, женщина распознала мою ложь. Подняла письмо:

 - Он и об отце спрашивал. Ему нужно знать.

Я кивнула:

 - Я отправлю вам адрес, как только поговорю с вашим сыном. - А еще лучше, позволю ему самому связаться с матерью. У меня неделя на то, чтобы обо всем рассказать Дэксу, и надеялась, он воспримет это хорошо и захочет получить письмо матери. - У вас есть номер, по которому мы можем с вами связаться?

Женщина кивнула и записала его на клочке бумаги.

Я спрятала его в карман и улыбнулась:

 - Приятно было с вами познакомиться.

 - Мне тоже, Отем.

 - А потом она сказала: "Оуэнн, ты самый красивый, умный и смешной парень во всей вселенной".

Я оторвала рассеянный взгляд от меню нашего с Оуэнном любимого кафе:

 - Она правда так сказала?

Брат бросил в меня оберткой от трубочки:

 - Я ждал всю неделю, а ты по-прежнему со мной не общаешься.

 - Извини. Извини. Но ты это видишь? - Я ткнула пальцев в воздух над своей головой.

 - Нет.

 - Ну а я это чувствую. Это бомба замедленного действия. У нее таймер установлен на тот момент, когда я передам Дэксу книгу без письма.

 - И когда это произойдет?

 - Никогда? Можно я не буду ему говорить?

 - Чем раньше скажешь, тем меньше будешь из-за этого нервничать.

Я рассказала брату обо всем, что произошло. Как - то выбора не было. Мама рассказала ему и папе о письме, и, когда я приехала домой, они все хотели подробностей. Прошел целый день, и я не могла избавиться от страха перед Дэксом за то, что наделала.

 - Знаю.

 - Подвезти тебя к его дому?

 - Нет! - Я похлопала по меню. - Нет, ты сегодня уезжаешь. У меня есть еще время, чтобы поговорить с ним. Так что заканчивай свою историю. Эта девушка, о которой ты рассказывал, очевидно, очень умна, раз сказала такое о моём брате. Одобряю её.

 - Она не сказала именно так, но я увидел это в ее глазах, - заявил Оуэнн.

Я засмеялась:

 - Даже не сомневаюсь.

 - И я знаю, что она для меня единственная, - драматично произнес братец.

Мне снова захотелось засмеяться, но что - то меня остановило.

 - Ты знаешь? Вот так просто?

 - Ну, не так просто, но ничего сложного. Разве любовь не должна быть простой?

 - Ты ее любишь?

 - Нет, но я явно вступил в период влюбленности. Разве он не должен быть простым?

 - Да. Он определенно должен быть не по сценарию.

 - Именно. Его не нужно бесконечно анализировать. Если все

правильно, ты должен знать.    I

Я улыбнулась и закрыла меню, осматриваясь в поисках официантки:

 - Ты теперь эксперт в любовных делах?

 - Я всегда им был, Отем.

Не то чтобы я усомнилась в том, к чему пришла в доме матери Дэкса. Я знала, что мне нравится Дэкс. Просто мне хотелось, чтобы Оуэнн с ним познакомился. Мне хотелось услышать мнение о нем другого человека. Ведь все мои знакомые были на стороне Джеффа.

В голове вспыхнула картинка, когда Дэкс обхватил ладонями мое лицо в парке и попросил разобраться в том, что я думаю. Его глаза так внимательно вглядывались в мои. Мне не нужно, чтобы другие озвучивали то, что я и так знала.

 - Я знаю, что думаю, - громко объявила я.

Оуэнн оторвал взгляд от меню:

 - О, правда?

 - Он мне нравится. Очень.

 - Дэкс?

 - Да, - ответила я.

 - И тебе плевать на дружеские разногласия, которые сопроводят этот выбор?

 - Совершенно.

Брат улыбнулся:

 - Вот и хорошо.

 - Независимо от того, что произойдет у нас с Дэксом, Джефф мне не подходит. Я так долго этого хотела, что не обращала внимания на свои чувства, находясь рядом с ним: всегда на грани, всегда в волнении от того, что он сделает или скажет. Я не замечала разницы, пока не встретила того, кто помог мне стать самой собой.

Теперь мне нужно убедиться, что я ничего не испортила. И открыть Дэксу свои чувства. Непростая задача - убедить парня, который не заводит отношений, что мы можем стать другими. Я покрутила розовый браслет на запястье. Но я должна попробовать.


Глава 42


В понедельник, взяв с тумбочки "Гамлета", я в миллионный раз постаралась подготовиться в предстоящему дню. Большое зеркало на двери показало, как сильно я нервничала из - за того, что собиралась сделать. Я собиралась вернуть Дэксу книгу без письма. Как же я начну разговор? Может, снова отведу его в оранжерею. Кому какое дело, что мы пропустим первый урок?

Мы все обсудим. А потом я скажу Дэксу, что он мне нравится.

Я одернула свой зеленый свитер, один из любимых, и поправила выпущенную волнистую прядь волос. Да, сегодня я постаралась выглядеть как можно лучше. Нет ничего плохого в том, чтобы пытаться отвлечь парня, пока сообщаешь шокирующие новости.

Но Дэкса не оказалось у автобусов, где я обычно встречала его по утрам. И поиск по школьным коридорам дал тот же результат.

Я завернула за угол, решив проверить кабинет, где у него проходил первый урок, и чуть не столкнулась с Даллином.

 - Отем, - деловито произнес он.

 - Да, Даллин?

 - Сегодня твой день в больнице. Все еще планируешь поехать,

верно?

 - Вообще - то, сегодня мне неудобно. Не знаешь, никто не хочет поменяться?

 - Серьезно? Ты тусуешься с кем - то другим? - Даллин посмотрел на меня с таким же выражением лица, как тогда в больнице, когда увидел меня с Дэксом.

 - Нет, просто... - Именно это я и планировала сделать. - Забудь. Я поеду.

Мне все равно нужно было поговорить с Джеффом. Можно сначала поговорить с ним.

 - Нет, если ты слишком занята, тогда я могу найти кого - то другого.

 - Да хватит тебе, Даллин. Я поеду. Парень поднял руки в знак капитуляции:

 - Хорошо. Потому что, несмотря ни на что, ты, кажется, нравишься Джеффу.

 - Ты придурок, знаешь это?

 - Только когда думаю, что кто - то динамит моего друга.

Мне хотелось заспорить с Даллином, но я правда собиралась продинамить его друга, и мои внутренности скрутило от чувства вины. Пришлось напомнить себе, что я должна жить своей жизнью. А не чьей - то еще. Сегодня я поговорю с Джеффом.

Когда я вошла в палату, Джефф и его родители играли в настольную игру. Судя по их лицам, Джефф смеялся над ними.

 - Отем! - вскликнул Джефф, и маленькая машинка с фигурками людей упала ему на колени.

 - Привет!

 - Сыграй с нами.

Джефф вернул на поле маленькую зеленую машинку и добавил к ней розового человечка. Я пододвинула стул, и его отец передал мне стопку денег и карточку с обозначением профессии. На ней было написано "учитель". С зарплатой в сорок семь тысяч долларов. Процесс игры слегка успокоил мои нервы, и вскоре я смеялась вместе с Джеффом.

 - Я хочу сменить род своих занятий, - объявил парень через десять минут после того, как попал на этот квадратик.

 - Но ты хирург, и у тебя самая большая зарплата в этой игре, - удивилась я.

 - Я основываю свои решения не на зарплате, Отем, а на удовольствии от работы, и я не доволен. Я нахожусь далеко от жены и близнецов. Мне нужны перемены в жизни.

Мама Джеффа засмеялась:

 - Тебе должна нравиться своя работа. Какое мудрое решение!

 - В стабильном будущем тоже есть свои плюсы, - заспорила я.

 - Очень верно, - согласился отец Джеффа.

 - Слышите это, родители? Отем - охотница за деньгами. Если не стану приносить домой кучу денег, она будет несчастна.

 - Извини, Джефф, но я езжу на собственной машине с собственным синим мужем и приношу домой зарплату учителя. То, что ты бросишь карьеру хирурга, никак на меня не повлияет.

Джефф швырнул в меня карту хирурга, как фрисби:

 - Это точно на тебя повлияет.

 - А кем ты по - настоящему хочешь стать в будущем? - спросила я, осознав, что мы еще кое - что друг и друге не знали.

 - Хочу гонять на байке по бездорожью.

 - Серьезно?

 - Нет, но звучит весело. Может, это станет моим хобби.

 - А ты чем хочешь заниматься? - спросила меня миссис Мэтсон.

 - Думаю, я хочу стать психологом.

Потому что это безопасно, надежно и совсем не рискованно. Но дело не только в этом. Мой психолог очень помог мне за эти годы, и я хотела помочь другим.

 - Я этого не знал, - сказал Джефф. - Думал, ты хочешь заняться фотографией.

 - Да, я...

 - Психология - хороший выбор, - вмешался в разговор его отец. - А Джеффу нужно решать.

 - Ой, да ладно, мне всего семнадцать. У меня впереди вся жизнь. Миссис Мэтсон погладила сына по руке:

 - Да, это так. Нам повезло.

Сидя здесь, в больнице с родителями Джеффа, я не могла не думать о том, как ему на самом деле повезло, что он выжил в автокатастрофе и скоро совсем поправиться. Мы оба обязательно будем в порядке.

В палату вошел мужчина в длинном белом халате:

 - Пришло время ежедневной пытки. Анализ крови и физиотерапия.

 - Но здесь моя девушка. Это не может подождать?

Его девушка? Джефф только что назвал меня своей девушкой? Конечно же он решил это, не поговорив сначала со мной. Меня это не удивило. Джефф делал многое, как следует не обдумав.

 - Дам тебе полчаса, - сжалился доктор.

 - Полчаса. Значит, все взрослые на выход, - объявил Джефф.

Его мама улыбнулась, но убрала игру и положила ее рядом с бейсбольной битой, полученной от Даллина. И с открытками и пожеланиями скорейшего выздоровления и рисунками, которые я заметила только сейчас. Я никогда Джеффу ничего не покупала. Живот скрутило от осознания, что я останусь наедине с ним и мы наконец поговорим.

Дверь со щелчок закрылась за родителями парня, и я повернулась к нему лицом:

 - Как проходит физиотерапия?

 - За две недели я постарел на шестьдесят лет. Мне нужны ходунки и баллон с кислородом.

 - А бол и?

 - Прием обезболивающих раз в день, док. Почему ты такая серьезная?

Потому что не хотела окунаться в тяжелый разговор. Даже не знала, как начать. Может, и не придется. Может, Джеффу уже кое - что известно?

 - Ты разговаривал с Даллином?

 - Да, в пятницу. Конечно, ты помнишь, что мы повели себя как идиоты.

 - Помню. А позднее ты с ним еще не разговаривал?

 - Нет, а что?

Я втянула воздух:

 - Ты знаешь Дэкса? Из нашей школы?

Джефф скривил лицо, словно в раздумье:

 - Дэкс Миллер? Наркоман?

 - Он не наркоман.

 - А что с ним.

 - Ну, он был в библиотеке с...

Дверь распахнулась, и в палату вошел Даллин со словами:

 - Слышал, ты в среду сваливаешь из этой тюряги.

Мой взгляд переместился с Джеффа на Даллина, затем обратно.

 - Ты возвращаешься домой в среду? Ты мне не говорил.

 - Как раз собирался. Эй, Отем, в среду я возвращаюсь.

 - Это здорово! - обрадовалась я. - Правда.

 - Согласен, - улыбнулся Джефф.

 - Я тоже. - Даллин подкатил из другой части палаты стул и сел напротив меня, возле Джеффа. - Итак, в пятницу вечером баскетбольный матч, но в субботу я закачу вечеринку "Джефф свободен". У меня дома. Ты как?

Джефф улыбнулся:

 - Поскольку мое имя указанно в названии, мне лучше прийти.

 - Не слишком ли рано для тебя? - спросила я.

 - Ты знаком с моим доктором, Даллин? Доктор Отем.

 - Смешно, но я серьезно.

Джефф взял меня за руку:

 - Я знаю. Но со мной все будет хорошо. - Затем он повернулся к Даллину: - На том холме у тебя заднем дворе еще лежит снег? Нужно до субботы заехать на автомобильное кладбище.

 - Да и да.

Вот и поговорила с Джеффом сегодня. У меня было такой чувство, что Даллин пришел специально. Я нарушила его планы на день, поэтому он мне мстил. Но это ничего, мой разговор с Джеффом может подождать. Может, поговорю после вечеринки. У Джеффа была отличная неделя. Нельзя ее портить.


Глава 43


Когда я подъехала к дому, на подъездной дорожке стоял Дэкс. Все мое тело охватило небывалое облегчение. Он здесь. Он нужен мне, и он здесь. Но тогда я вспомнила, о чем должна поговорить с ним прежде, чем признаться, какой он потрясающий. Мой взгляд метнулся к книге, которая лежала на приборной панели. Я засунула ее между сидениями и опустила окно.

 - Запрыгивай. - Я не хотела, чтобы родители нам помешали.

Дэкс послушно забрался на пассажирское сиденье, и я просто поехала прямо.

 - Я беспокоилась, что ты сегодня заболел. Не видела тебя в школе. И сейчас так рада тебя видеть. У меня был самый странный день в жизни. Точнее, два странных дня. Мне нужно выговориться.

Я положила ладонь на руку парня, но он не взял ее и даже не двинулся. Его мрачный взгляд был направлен в окно.

 - Ты не хотела, чтобы я зашел к тебе и познакомился с твоей семьей? - вдруг спросил он.

 - Что? Нет, хотела. И хочу. Я очень хочу, чтобы ты с ними познакомился, но мне нужно с тобой поговорить.

 - Припаркуйся здесь. - Дэкс показал на деловой центр впереди. Я заехала на парковку и остановилась:

 - Что - что случилось? В приюте все нормально? Ты в порядке?

Я придвинулась ближе и обняла парня за плечи, прижимаясь поцелуем к теплой щеке. Если ему нужно как - то отвлечься, я с радостью помогу. Я сама могла разгрузить свой мозг. Но Дэкс сидел неподвижно, никак не отвечая на мое приветствие, даже не расправил скрещенные на груди руки.

 - Дэкс? Что такое? - Я игриво потянула его за руки.

 - Ты виделась с моей мамой, - прошипел Дэкс.

 - Ох! - Ох! Так вся злость была направлена на меня. Я вернулась на свое место. Кто ему рассказал? Я сама должна была ему рассказать. И спланировала, как сделать это осторожно. - Да.

 - Ты отправила ей мое письмо?

 - Нет... Я не отправляла. Моя мама отправила по случайности. Оно выпало из книги. Она увидела его на стойке и отправила. Мне так жаль.

 - Но так вышло, что ты запомнила адрес на конверте?

 - Нет, я занесла его в свой телефон, когда нашла письмо, потому что мне стало интересно, где она живет. А потом, когда письмо отправили... Наверное, звучит неправдоподобно, но я клянусь, что это не было спланировано заранее. Все это лишь случайность.

 - Но ты все планируешь заранее. Придумываешь правила для всего.

 - Это не так.

Дэкс не смотрел на меня, он устремил свой взгляд в лобовое стекло, как будто только так мог сдержать злость.

 - И то, что ты села в машину и поехала к моей маме, тоже случайность?

 - Ну... К тому времени я просто пыталась исправить ошибку.

 - Это и было ошибкой.

 - Я знаю!

Грудь ставило, дышать стало тяжело. Но мне не хотелось использовать свое состояние как предлог для отказа от этого разговора, поэтому я попыталась взять себя в руки:

 - Кто тебе рассказал?

 - Она сама?

Я открыла рот от удивления:

 - Твоя мама? Она тебе рассказала? Пришла к тебе домой?

 - Да. С письмом в руке и рассказала о своей новой подруге Отем.

 - Как она тебя нашла?

 - Проследила адрес по пересылки.

 - Но она не должна была этого делать. Она сказала, что просто хочет отправить письмо с важной информацией, которую тебе нужно о себе знать. И она собиралась подождать, пока я с ней не свяжусь, когда поговорю сначала с тобой.

 - Она врет. Все время. Лишь бы получить то, чего она хочет.

 - Мне так жаль. Я просто хотела все исправить.

 - Зачем?

Дэкс наконец посмотрел на меня, и мне захотелось, чтобы он отвернулся. Сколько ненависти отражалось в его глазах.

 - Не знаю. Я хотела помочь. - С ресниц сорвалась слезинка, но я ее быстро смахнула - твоя мама сказала, что изменилась. Я...

О чем я думала?

 - Я не объект твоей секретной благотворительной деятельности, Отем.

 - Секретной? Ты - не секрет.

 - Разве?

 - Я... - Я все сделала неумышленно. Я подумала, это Дэкс не хотел, чтобы его видели со мной в школе. - Я рассказала Лизе о тебе... о нас. И своему брату.

 - Держись от меня подальше, - рявкнул Дэкс. - Ты сказала, это всего лишь отвлечение. Никаких привязанностей. А это уже сверхпривязанность, раз ты чувствуешь необходимость попытаться исправить мою жизнь.

Я кивнула, из глаз потекли слезы.

 - Не волнуйся, ты только что избавил меня от любой привязанности.

Дэкс открыл дверцу машины, вышел и захлопнул ее за собой. А затем ушел. Я осталась сидеть, сердце болело так сильно, что казалось, будто кто - то сжимает его в кулаке. И уехала я только после того, как успокоила бешеное сердцебиение, выплакала все слезы и уничтожила все чувства к Дэксу. Наверное, он сделал мне одолжение.


Глава 44


Эсэмэски понеслись на следующее утро, когда я лежала в кровати, взяв выходной в угоду душевному равновесию. Или, может, разбитому сердцу. Так или иначе, мне нужна была передышка, и мама с этим согласилась.

Лиза. Ты где?

Я. Плохо себя чувствую, побуду пару дней дома.

Лиза. Фи го во! Принести тебе суп?

Я. Нет, мне скоро станет лучше.

Лиза. Надеюсь, к выходным, потому что они будут эпическими. Среда.

Джефф. Меня сегодня выписали! Можно приехать? Мне скучно.

Я. Поздравляю! Сегодня не могу. Немного приболела и осталась дома. Но возможно, приеду завтра.

Четверг.

Лиза. Ты все еще болеешь? Я надену маску, если позволишь тебя навестить.

Я. Маска не нужна. Мне намного лучше.

Лиза. Ура! Как раз к завтрашнему баскетбольному матчу.

Я. Не уверена, что пойду на него.

Лиза. Джефф там будет.

Я. Даллин все еще устраивает в его честь вечеринку в субботу? Лиза. Да.

Я. Я постараюсь прийти на нее. Но наверное, пропущу баскетбольный матч.

Лиза. Почему?

Я. Поверь мне, так будет лучше.

Через пару часов, когда я лежала, завернувшись в пуховое одеяло, и смотрела фильм, пришла еще одна эсэмэска.

Джефф. Я думал, ты сегодня приедешь.

Я. Снова осталась дома.

Джефф. Ты в порядке?

Я. Чувствую себя намного лучше.

Джефф. Хорошо. Я по тебе скучаю.

Я проглотила комок в горле. Я тоже по нему скучала. Как и по всем друзьям. Но не более. И мне нужно было ему об этом сказать. Может, это еще одна причина, почему я всю неделю оставалась дома. Я всегда старалась избегать острых углов.

Пятница.

 - Ты точно не против остаться одна? - спросила мама. Она принарядилась и отправлялась с папой на деловой прием.

 - Уверена. Прости, что не иду с вами. Я обещала папе, когда он разрешил мне поехать в коттедж.

Мама улыбнулась:

 - Да брось, для тебя это будет пыткой. Кроме того, в коттедж ты так и не попала, поэтому не нарушаешь обещания.

 - Это правда.

 - Как ты себя чувствуешь?

 - Лучше. Спасибо, что позволила мне на этой неделе остаться дома.

 - Пустяки. Тебе нужно о себе заботиться.

 - Я знаю. Вот почему сегодня и не пошла на баскетбольный матч. Воротит от одной только мысли.

 - В этом нет ничего плохого.

Мне кажется, иногда ты больше беспокоишься о том, что подумают твои друзья, если ты куда - то не пойдешь, чем о собственных ощущениях.

 - Знаю. Вернее, теперь знаю. Я над этим работаю.

Дэкс ошибался. Мне не обязательно рассказывать друзьям о своем тревожной расстройстве, достаточно просто научиться отказывать им и больше о себе заботиться.

Мама погладила меня по щеке:

 - Я люблю тебя, детка. Будь умницей.

 - Конечно.

Без пятнадцати семь раздался звонок в дверь, сначала я подумывала ее не открывать. Я никого не ждала и не хотела разговаривать ни с каким продавцом. Но потом позвонили еще раз, и я, вздохнув, подошла к двери. Открыв ее, я на секунду увидела улыбающегося Даллина, после чего он накинул мне на голову наволочку.

Я закричала и попыталась стянуть ее, но мои руки привязали к телу какой - то веревкой или скотчем.

 - Вас ожидают, - объявил Даллин. - И мы вас похищаем.

 - Даллин, пожалуйста, не делай этого. Это не круто. - Я уже чувствовала, как учащается сердцебиение, грудь сжимало. Это всего лишь Даллин, сказала я себе. Со мной все будет в порядке. Но логика не помогала. Все дело в наволочке на голове. Мне нужно было ее снять. Я задыхалась, чувствовала себя в ловушке в заключении. - Сними это. Пожалуйста. Я не одна из твоих дурацких друзей - парней...

Я знала, что Даллин делал тоже самое с Заком. В кино. Просто такой уж он. Но я не могла справиться с этим, как Зак.

Даллин довел меня до машины, которая уже была заведена. Ноги у меня тряслись. Открылась дверь, и он засунул меня внутрь. Я не была уверенна, находились ли внутри другие парни: Зак или Коннор.

 - Кто - нибудь, пожалуйста, снимите с меня эту наволочку. Меня стошнит!

Желудок болел, и я беспокоилась, что меня и правда стошнит.

Раздался тихий смех, но мне никто не помог. Включилось радио, и машина пришла в движение. Меня никто не пристегнул.

 - Мне нужно пристегнуться! - вскрикнула я.

 - Пристегнуться? - Голос раздался прямо у меня под ухом, а потом то же самое повторил другой голос за моей спиной.

Голоса были громкими, искаженными. Но кто - то меня пристегнул.

Во время этой поездки разные голоса выкрикивали всякую ерунду. Типа "Не пропусти знак "Стоп"! или "Это коп?", мне даже отчасти хотелось, чтобы это был коп. Может, похитителей остановят и они попадут в неприятности из - за девушки в наволочке. Кажется, я узнала голос Зака. И очевидно, Даллина, но не знала, кто еще находился внутри. Ребят могло быть всего двое. В конце концов наволочку с меня снимут, поэтому я постаралась успокоиться.

Как минимум через десять минут дурацких шуточек машина замедлила ход. Мне ни капельки не удалось успокоиться. Я почувствовала, как по моему лицу текут пот и слезы. Наверняка и сопли тоже. А ребята все продолжали шутить. От одного выкрика мое сердце чуть не остановилось. Это был голос Даллина:

 - Эй, посмотри - ка, Отем, здесь твой парень! Не знал, что ему нравится баскетбол.

И я впервые за всю поездку услышал а голос Джеффа. Он засмеялся. Он думал, это шутка. Но это была не шутка, а изрядное преувеличение со стороны Даллина. Дэкс точно не был моим парнем.

 - Ты показываешь на Дэкса Миллера? - спросил Джефф.

 - Да, спроси о нем у Отем. Они очень спелись, пока ты лежал без сознания.

Мне хотелось ударить Даллина. Пусть сейчас он меня ненавидел по каким - то своим идиотским причинам, но разве он не понимал, что так причинял боль своему лучшему другу?

Машина остановилась, и мне помогли вылезти. Я пыталась бороться, пока кто - то меня не высвободил и не снял наволочку. Я могла думать только о том, как мне отсюда выбраться. Я хотела выбраться!

 - Отем, - произнес Джефф, и я посмотрела ему в глаза. Он обходил фургон, из которого мы, очевидно, только что вышли. - Успокойся. Это всего лишь мы.

 - Ты же знала, что это мы, верно? - спросила Лиза.

 - Она видела меня и все это время слышала нас, - вмешался Даллин. - Не знаю, чего она так испугалась.

 - Ничего! Я ничего не испугалась. Такое бывает, когда у тебя тревожное расстройство, а кто - то натягивает тебе на голову наволочку и связывает. У меня тревожное расстройство! - Я кричала все это на приделе сил. - Ты рад, Даллин? Знать, что только что спровоцировал паническую атаку?

Мои друзья, как один, шагнули ко мне, образуя круг.

 - Я не могу, - продолжила я. - Мне нужно личное пространство. Предоставьте мне немного личного пространства.

Я протолкнулась мимо Лизы и Эви и пробежала по парковке до оранжереи, где закрылась и попыталась придумать, как доехать до дома.


Глава 45


Я почувствовала порыв ветра от двери, прежде чем поняла, что кто - то ее открыл. Последние пятнадцать минут, я сидела, свернувшись калачиком на грязном полу оранжереи, и анализировала представление, которое выкинула сегодня. Довольно эпично. Я выглядела как сумасшедшая дикарка, крича о панических атаках, пока друзья тем временем гадали, как их безобидный розыгрыш мог привести к такой серьезной реакции. Я знала, что слишком остро реагирую на то, что произошло, но не могла остановиться. И теперь - вне всего этого, когда тело успокоилось, а слезы высохли, - я понимала это еще лучше. Интересно, кто еще видел меня на той парковке в окружении моих друзей, похожей на одичавшего кота, которого они пытались укротить. Ребята сказали, там был Дэкс. Вошел ли он уже к этому времени в спортивным зал? Да плевать! Я не собиралась думать о Дэксе. До того момента, когда дверь открылась и на одно мгновение мне показалось, что это может быть он.

Но это был не он. Это был Джефф. Он стоял, а за его спиной виднелись кресло - каталка. Единственный луч света снаружи здания отражался от запотевшего стекла и отбрасывал жуткое свечение на окружившие меня мертвые растения.

 - Привет, - произнес Джефф, медленно подходя ко мне.

Я не знала, то ли это потому, что он пока еще плохо ходил, то ли это было сделано ради меня.

Я встала и стряхнула штаны:

 - Привет!

 - Ты в порядке?

 - Скоро буду.

Джефф остановился рядом со мной и прислонился к длинному столу:

 - Так у тебя панические атаки?

 - Да.

 - Почему ты нам не рассказала?

 - Потому что не хотела, чтобы вы относились ко мне как - то иначе.

Джефф кивнул на дверь:

 - Ты хотела, чтобы мы относились к тебе вот так?

Я хихикнула:

 - Я думала, что да. Но сейчас понимаю, что нет.

 - Извини.

 - Ты не виноват. Надо было рассказать тебе. Рассказать всем. Джефф положил руку мне на плечо:

 - Я искал тебя последние двадцать минут. Лиза тоже хотела пойти. Она за тебя переживает - Парень посмотрел мне в глаза. - Надо было ей позвонить?

 - Нет. Нам нужно поговорить.

Я больше не могла это откладывать:

 - Это насчет Дэкса Миллера?

 - Дэкс... был... хорошим другом. Я надеялась на большее. Я забочусь о нем. Но у него нет ко мне ответных чувств.

 - Так я запасной вариант?

 - Нет. Джефф, ты знаешь, что я забочусь о тебе, но не так.

К моему удивлению, парень засмеялся:

 - Ауч. Так значит, я вообще не вариант.

Джефф улыбался, но я не могла понять почему: чтобы скрыть свою боль или это на самом деле на него никак не повлияло?

 - Мне жаль, - сказала я.

 - Меня разрывает от желания закатить сейчас крупную истерику, потому что очень хочу тебе нравиться.

 - Но?

 - Но с моей стороны это будет не благоразумно. Ты за последние недели подарила мне много своего времени. Мама рассказала, сколько раз ты находилась рядом и как помогла. И хоть мне хочется, чтобы я нравился тебе, как Дэкс, я поступлю великодушно, проглочу свою гордость и боль и порошу тебя быть счастливой, после того как поцелую.

 - Э - э... подожди, что?

 - Если, конечно, ты мне позволишь. Мы несколько месяцев флиртовали, и я хочу понять, станет ли это для меня новой отправной точкой. Я первоклассно целуюсь.

 - Я... - Он серьезно? Я не могла пойти на это. Мы флиртовали несколько месяцев, и это могло подстегнуть его чувства. Насколько было бы проще, нравься мне Джефф. - Я не хочу потерять тебя как друга. Разве после этого наши отношения не станут странными?

 - А если я пообещаю, что ничего не изменится?

Снова правила. И казалось, ни одно из них не прижилось. Я знала, что не обязана делать это ради Джеффа, но, возможно, обязана ради себя. Чтобы в будущем никогда не оглядываться и не задаваться вопросом, что случилось бы, согласись я.

Джефф закрыл глаза, и я подалась ему навстречу, но остановилась. Я этого не хотела. Я снова поступала как обычно - пыталась кого - то осчастливить. Мы были так близко, что пришлось положить палец на губы Джеффа, чтобы удержать от поцелуя.

 - Я не могу, - прошептала я. - Я не хочу этого.

Парень прислонился лбом к моему:

 - Стоило попытаться.

Я отошла от него.

Джефф посмотрел мне за спину, будто что - то заметив. Я тоже оглянулась, но увидела лишь все еще открытую дверь и его кресло.

 - Что там? - спросила я

 - Там... - Джефф покачал головой. - Ничего. Там ничего.

 - Извини, я не знала, чего ждала. И за то, что несколько месяцев морочила тебе голову, - сказала я, вспомнив слова Даллина.

 - Морочила мне голову? - спросил Джефф. - Ты ничего не морочила. Думаю, мы оба проверяли наши чувства. Просто наши пути разошлись.

Я внимательно посмотрела на Джеффа, такого высокого, сильного и уверенного в себе.

 - Я так рада, что тебе лучше, Джефф.

 - Я тоже.

 - Все еще друзья?

 - Конечно, - кивнул парень. - Как думаешь, ребята уйдут с баскетбольного матча пораньше, чтобы вместе с нами попить молочных коктейлей?

 - Думаю, наши друзья сделают все, что ты хочешь.

 - Я тоже так думал, но ты сегодня вроде как доказала, что это не так. - Джефф улыбнулся мне. - Или я могу отвезти тебя домой. Тебе лучше поехать домой?

Я прислушалась к своим чувствам. Казалось, с моих плеч сняли тяжелый груз, я давно себя так хорошо не чувствовала.

 - Нет, я хочу поехать в "Айсберг".

Час спустя мы сидели вокруг длинного стола и наслаждались коктейлями и картошкой фри.

Я постучала стаканом по столу, чтобы привлечь внимание:

 - Извините, что не рассказала вам всего.

Лиза накрыла мою руку своей:

 - Тебе стоило сказать. Мы любим тебя, несмотря ни на что.

И остальные друзья с ней согласились.

 - Спасибо.

Было сложно вспомнить, чего я боялась. Что ко мне будут относиться иначе? Это я не принимала себя такой, какая есть. Я не чувствовала себя комфортно в собственной коже. Но я надеялась, что смогу это исправить.

Лиза прочистила горло и прошептала мне:

 - Смотри, кто пришел.

Я посмотрела на дверь. Дэкс! А я застряла на скамье в середине стола и не могла выбраться. Да и не то чтобы ужасно хотела.

Дэкс прошел мимо нашей компании к кассе.

 - Я должен кое в чем признаться, - тихо сказал рядом со мной Джефф.

 - В чем? - удивилась я.

 - Он видел нас в оранжерее.

 - Что?

 - Когда мы чуть не поцеловались. С того, места, где он стоял, ему могло показаться иначе. Я думал, что защищаю тебя, ничего не сказав.

 - Защищаешь меня?

 - Я слышал слухи о нем.

 - Джефф!

Я моей груди поднялась злость.

 - Я знаю. Не злись. Я говорю тебе об этом сейчас, потому что видел, как ты на него посмотрела, когда он вошел. Это больше, чем обычная влюбленность.

Дэкс оплатил свой заказ и теперь направлялся к двери. А я застряла - двое справа от меня, двое слева.

 - Я тебя выручу, - сказал Джефф, а потом крикнул: - Дэкс!

Дэкс повернулся и Джефф жестом попросил его подойти. Тот подошел.

Джефф не в состоянии надолго сдерживать в себе балагура, и он закинул руку мне на плечи:

 - Ты смотрел на мою девушку?

Я пихнула его локтем в бок, и он засмеялся. Я думала, Дэкс станет отрицать, нахмурится и уйдет, почувствовав себя объектом насмешки, но он стоял на месте и стойко смотрел Джеффу в глаза:

 - Да.

Это привлекло внимание всех за столом, включая меня. Но особой благосклонности к Дэксу я не испытывала, учитывая наш последний разговор.

 - Рад, что тебе лучше, - сказал Дэкс Джеффу. А потом обратился ко мне: - Рад, что все вернулось на круги своя.

Я уж точно не должна объясняться с Дэксом после того, как он поступил со мной. Пару недель назад, независимо от того, что сделал Дэкс, я бы попыталась все объяснить, желая убедиться в том, что все еще ему нравлюсь.

Но я все же кое - что ему сказала:

 - Ты до сих пор носишь браслет.

Взгляд Дэкса упал на мое запястье:

 - Он напоминает мне об отношениях, которые я не хочу терять. Мое сердце пропустило удар.

 - Но ты объявил себя свободным, - напомнила я. - Не признающим обязательств.

Дэкс кивнул, затем помахал остальным за столом:

 - Увидимся.

 - Ты не пойдешь за ним? - спросила меня Лиза, когда Дэкс вошел за дверь.

Я посмотрела на лица других друзей, тех, которые не знали моей истории с Дэксом. На их отражалось замешательство. Я не была уверена, что хотела пойти за этим парнем. Я знала, что мое сердце рядом с ним бьется быстрее. Знала, что забочусь о нем. Но меня пугала мысль о том, чтобы снова впустить его в свою жизнь.

 - Если ты не пойдешь, это сделаю я, - сказал Джефф. - Это было горячо.

Я засмеялась:

 - Выпустите меня.

Мне нужно по крайней мере услышать, что Дэкс скажет. Я подтолкнула Лизу и Эви. Они двигались недостаточно быстро, поэтому я забралась на стол.

 - Серьезно? - возмутился Даллин, которому пришлось отодвинуть свой коктейль и фри, чтобы те не оказались у него на коленях.

 - Пошел ты, - буркнула я, ни на секунду не озаботившись тем, что он сейчас думает.

Джефф засмеялся у меня за спиной.

Я слишком долго выбиралась. На тротуаре было пусто. Я окинула взглядом улицу, надеясь, что увижу автобусную остановку. Не увидела. Дэкса тоже не было видно. Я развернулась и поспешила к углу здания, затем зашла за угол. Дэкс стоял, прислонившись к кирпичной стене.

Дыхание застряло в горле. Я не стала подходить к нему, остановилась подальше, вне досягаемости.

 - Привет! - сказала я.

 - Привет! Спасибо, что пришла.

Я кивнула и потерла мурашки, которые появились у меня на руках.

Дэкс скинул с себя куртку и протянул ее мне:

 - Все нормально. Я в порядке, - буркнула я.

Я не знала, сколько пробуду тут. Но нельзя укутываться в его запах, мне нужно мыслить ясно.

Дэкс не надел куртку обратно, просто сжал ее в руках:

 - Я пошел на игру, надеясь увидеть тебя, но выбрал неподходящий момент. Я знал, что вы с друзьями обычно приходите сюда после игры, поэтому решил тоже прийти, потому что мне нужно с тобой поговорить. Я чувствую... - Он посмотрел на меня, а не на землю, куда уставилась я. - Я чувствую себя ужасно из - за того, как поступил с тобой в тот день. Извини. Ты этого не заслужила. Я знаю, ты хотела как лучше. Хотел бы я сказать, что поступил так потому - что впал в шок, увидев маму, или потому, что испугался своих чувств к тебе, но моим действиям нет оправданий.

 - Спасибо. - Я хотела, чтобы Дэкс подошел ближе, сделал первый шаг, потому что я не могла: он сделал мне больно, и теперь я выстроила стену.

 - Мне не стоило тебя целовать.

 - Что?

 - Ты предупреждала, что случиться, если я тебя поцелую, а я не послушал.

Я засмеялась.

Дэкс улыбнулся. Это улыбка была грустной, не такой, к какой я привыкла, но она все равно задела мое сердце.

 - Нет, это ложь. Я привязался к тебе еще до поцелуя. Джефф очень хороший парень и везучий сукин сын.

У меня опять вырвался смешок, и я прикрыла рот.

Дэкс оттолкнулся от стены, и я поняла, что, высказавшись, он уйдет. И я хотела позволить ему удалиться, потому что мысль о том дне в машине причиняла мне физическую боль.

Но не могла. Пусть я знала, что итогом может стать разбитое сердце, что Дэкс может сделать мою жизнь сложной и непредсказуемой, но не могла позволить ему уйти. Потому что так же знала, что благодаря этому парню моя жизнь станет еще и счастливой, спокойной и насыщенной.

 - Мы с Джеффом не вместе.

Дэкс остановился, занеся ногу над тротуаром и все еще сжимая в руках куртку:

 - Не вместе?

 - Выходит, я тоже не следую правилам.

 - Как так?

 - Я привязалась к тому, к кому обещала не привязываться.

 - Я очень надеюсь, что ко мне.

Я кивнула. Дэкс подошел ко мне в три шага и обнял. Я почувствовала, как бьется его сердце - быстро и сильно.

Я закрыла глаза и уткнулась лицом в его шею.

По позвоночнику пробежали мурашки. Дэкс отстранился и накинул куртку мне на плечи, затем снова притянул меня к себе, его губы застыли в миллиметре от моих.

 - Ты уверен, что готов к этому? - спросила я.

 - К чему?

 - К обязательствам Он улыбнулся:

 - С тобой это будет не сложно.


Глава 46


 - Ты уверена, что хочешь пойти на эту вечеринку? Можем не ходить, - сказал Дэкс.

Дело было на следующий день вечером. Дэкс просматривал фотографии на ноутбуке в моей комнате. Чуть ранее он познакомился с моими родителями. Все прошло хорошо. Правда, немного неловко. Дэкс понравился моим родителям. На самом деле они перед ним лебезили. И причина тому - известный им сценарий "он спас меня в библиотеке". Но я не собиралась их упрекать, потому что этот парень действительно помог мне в библиотеке. Даже не представляю, как сильно паниковала бы я, не будь его там.

Моя мама все жала Дэксу руку и говорила:

 - Я так рада с тобой познакомиться. Так рада.

 - Вы двое знаете друг друга по школе? - спросил папа.

 - Да, - ответила я. - Мы учимся в одной школе. Но до случая в библиотеки не особенно общались.

 - И теперь ты ухаживаешь за моей дочкой? - с улыбкой спросил папа. - Библиотека сблизила вас. - А потом он поднял голову, словно читая что - то написанное в воздухе: - "Книги сближают людей". Хороший слоган для библиотеки.

 - Пап, не думаю, что тебе первому пришел в голову этот слоган, - заметила я.

Он улыбнулся:

 - Думаю, моя дочь говорит, что я не такой уж гениальный, каким себя считаю.

Я похлопала его по руке:

 - Нет, ты в точности такой гениальный, каким себя считаешь.

 - Это оскорбление? - прищурившись, спросил папа.

 - Я так не думаю, - ответила я.

Папа засмеялся:

 - Пойду в свою комнату, мне нужно закончить собираться.

 - Могу я тебе что - нибудь предложить? - спросила мама у Дэкса. - Воду, закуски?

Она вполне могла закончить это предложение словом "объятия", с нее станется, поэтому я взяла Дэкса за руку и увела. Он был таким притихшим во время нашего разговора, что я забеспокоилась: он передумает насчет обязательств, если в комплект будут входить такие родители, как мои.

 - Извини, - сказала я.

 - Нет, это ты меня извини. У меня не получается общаться с родителями. Я не знал, что сказать. Они очень приятные люди. Я справлюсь.

Я засмеялась и притянула его в свои объятия:

 - Ты такой милашка. И ты отлично справился. Думаю, ты уже их любимчик. Самое сложное позади.

 - Милашка?

Я поцеловала его:

 - Да, тебе не нравится такое прозвище?

 - Пожалуй, переживу.

Я улыбнулась и показала на кресло - мешок:

 - Садись. Мне нужно закончить собираться.

Вместо того чтобы сесть, Дэкс начал бродить по комнате, рассматривая фотографии на стенах. Одни из них были сделаны мной, другие - фотографами, которыми я восхищалась. Он остановился у шкафа, чтобы посмотреть их и снять те, которые могут ему не понравиться. Например, тот снимок, на который я пялилась месяцами: на нем мы с Джеффом, парень обнимает меня за плечи, а я смотрю на него, а не в камеру. Я выбросила это из головы. Теперь уже слишком поздно.

Я взяла тушь и подошла к зеркалу в полный рост.

Дэкс кивнул на фотографии:

 - Это ты снимала?

 - Нет. В смысле, да, некоторые из них. Но эти из моего телефона или присланные друзьями. Мои настоящие фотографии на ноутбуке.

 - Можно посмотреть?

 - Хочешь посмотреть?

 - Конечно.

Я взяла ноутбук и включила его. Затем открыла парку с фотографиями и передала ноутбук Дэксу. Он сел на кресло и начал листать фотографии.

Я какое - то время нервно наблюдала за парнем, все еще держа в руках открытый тюбик туши, а потом он посмотрел на меня и спросил:

 - Ты уверена, что хочешь пойти на эту вечеринку? Можем не ходить.

 - На самом деле я сегодня хорошо себя чувствую. Думаю, со мной все будет в порядке.

 - Мы можем вместо этого отправиться в поход. Здесь есть великолепная тихая тропа с видом на долину. Думаю, тебе нравится.

Это и правда звучало потрясающе.

 - Да.

 - Да?

 - Да. Давай займемся этим завтра.

Дэкс неуверенно кивнул, затем обратив свой взгляд в ноутбук:

 - Очень хорошие фотографии, Отем. Особенно эта, с замершей паутиной... необыкновенная.

 - Ты думаешь, мне станет плохо на вечеринке?

 - Нет, дело не в этом.

И тут до меня дошло.

 - Ох! Ты не хочешь на эту вечеринку.

Дэкс усмехнулся:

 - Уверен, ты заметила, что я не лажу с... людьми.

Я улыбнулась, бросила тушь на комод и опустила на пол рядом с Дэксом:

 - Ты отлично ладишь со мной.

Парень отставил ноутбук и затащил меня к себе на кресло - мешок.

Я запустила пальцы в его волосы:

 - Мы можем побыть там ненадолго. Просто это празднование по поводу того, что Джеффа выписали, он жив и все такое. Мне кажется, важно, чтобы я пришла. И я хочу, чтобы ты пошел со мной. Официально познакомился с моими друзьями.

Дэкс обхватил меня за талию и прижал ближе. Теперь мне уже не хотелось ни на какую вечеринку.

 - У меня кое - что для тебя есть, - сказал Дэкс.

 - Правда?

Он приподнялся и достал что - то из кармана - ярко - розовый браслет.

Я нахмурилась:

 - Где ты его взял? Я свой выкинула.

 - Я так и думал. Проходил мимо библиотеки.

Дэкс взял меня за запястье и завязал браслет, затем поднял свою руку. Тот браслет, который он всегда носил на правой руке, теперь красовался на левой, пересекая тэту. Дэкс ничего не сказал. Да и не должен был. Я опустила голову ему на плечо и улыбнулась.

В доме было громко, шумно и многолюдно, как и на последней вечеринке Даллина. Я напомнила себе, что, если понадобиться, я в любой момент могу спрятаться в пустой прачечной. Эта мысль немного успокоила мое бешеное сердцебиение. Что уж говорить о руке Дэкса в моей! Я повела парня сквозь толпу, представляя самым разным людям, включая Джеффа и Даллина, пока не нашла Лизу.

Подружка подтолкнула меня бедром:

 - Привет, детка. Ты это сделала. И привела своего парня. - Она улыбнулась Дэксу: - Привет, я Лиза.

 - Привет, - ответил Дэкс.

 - Я уже как - то видела тебя. В последний раз вчера в "Айсберге", где ты пытался завоевать мою лучшую подругу.

Дэкс поднял наши руки:

 - Думаю, мне это удалось.

Лиза кивнула:

 - Ты завоевал самое лучшее сердце в мире так что заботься о нём.

Я удивленно посмотрела на Лизу. Обычно она не была такой сентиментальной.

Подружка поймала мой взгляд:

 - Могу я утащить тебя потанцевать или тебе лучше остаться здесь, где меньше народу?

 - Я с удовольствием с тобой потанцую. - Я сжала руку Дэкса. - Ты не против?

 - Нет, все нормально.

Лиза потащила меня в середину толпы:

 - Мне вчера так и не удалось с тобой поговорить.

 - Знаю. Я вроде как была занята - влюблялась в парня... и все такое.

Лиза засмеялась:

 - Рада, что ты сегодня пришла. Я переживала, что после вчерашнего ты будет чувствовать себя... не знаю...

 - Глупо?

 - Нет, не глупо. Растерянно... или как - то так... Я боялась, ты не захочешь с нами общаться. Извини за это похищение.

Я покачала головой:

 - Нет, все в прядке. Я знала, это все невинная шутка, но не могла убедить в этом свое тело. Иногда мой мозг и тело не ладят друг с другом.

 - Мне жаль, - вздохнула Лиза.

Я пожала плечами.

 - Такова жизнь. Большую часть времени мне удается с этим справляться. Знаешь, я хочу жить.

 - Знаю. Я рада, что ты пришла.

 - Я тоже

Когда песня закончилась, Лиза подалась вперед и спросила:

 - Тебе не пора его спасать?

Я оглянулась и увидела, что Дэкса окружили Джефф, Даллин, Зак и Коннор.

 - Дам ему минуту и посмотрю, как справится.

 - Он тебе подходит, - улыбнулась Лиза. - Такой спокойный, уверенный... ну, не знаю... вы просто подходите друг другу.

 - Так и есть.

 - И совсем не страшно, что он такой привлекательный.

Я засмеялась и снова посмотрела на компанию парней. Джефф и остальные смеялись и оживленно болтали, временами ударяя или подталкивая друг друга. Дэкс же неподвижно стоял рядом со скромной улыбкой на лице и просто слушал. Наши взгляды пересеклись, и тогда он что - то сказал ребятам и направился ко мне.

Я сжала руку Лизы:

 - А теперь я потанцую со своим парнем.

Она улыбнулась:

 - А я пойду пофлиртую.

 - Удачи!

Дэкс подошел ко мне, взяв за руку и, не говоря ни слова, повел по лестнице и двум коридорам. Я не знала, толи Джефф или кто - то из парней расстроил его, то ли его что - то беспокоило, но он открыл дверь в прачечную, завел меня туда и закрылся.

 - Ты в порядке? - спросила я.

 - Просто подумал, нам нужно посетить нашу самую любимую комнату в этом доме.

Я засмеялась, и Дэкс притянул меня в объятия.

 - Хочешь потанцевать? - спросила я.

Музыка играла приглушенно, но все равно различимо. Дэкс покачивал меня из стороны в сторону гораздо медленнее звучавшего ритма.

 - Так теперь, раз ты обзавелся обязательствами перед девушкой, может, стоит заняться учебой или даже завести кота, - улыбнулась я.

Я почувствовала, как его щека, прижимавшаяся к моей, приподнялась от улыбки.

 - Не всё сразу, Отем, не все сразу.

КОНЕЕЕЕЕЦ!





на главную | моя полка | | Рядом с тобой |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу