Книга: Вселенная в огне. Книга 2



Вселенная в огне. Книга 2

Роман Шатский

Вселенная в огне-2


Вселенная в огне. Книга 2

Глава 1

Дождь хлестал джунгли водяными кнутами с самого утра. Холодные капли вперемешку с мелкими льдинками града громко шуршали по листве, по крыше кантины и пропадали в грязной каше под ногами. Еще вчера это была нормальная дорога, а сегодня без транспорта в этой дороге можно потерять не только сапоги, но и уши.

К середине дня, когда стало ясно, что это не простой ливень, а начало сезона дождей, я начал собираться в дорогу. Я зашел в ставший уже довольно родным кабинет при мастерской, открыл сейф и переложил все что успел накопить за три игровых месяца в рюкзак. Собственно, трофеев было немного, так как времени на охоту у меня практически не было. Деньги за работу, сразу перечислялись на виртуальный кошелек поэтому тут их не было. Были документы, заполненные по всем правилам ради бонуса в пару очков интеллекта, была связка электронных ключей от всех подсобных помещений ангара и три кристалла видео наблюдения. По одному на каждый месяц, из проведенных мной здесь. Закрыв сейф, вышел из кабинета и не запечатывая дверь поднялся на второй этаж к главному терминалу. Быстро набрал порядковый номер обслуживающего персонала, присвоенный мне на объекте и подтвердил паролем. Подключил планшет документов к терминалу и вставил кристаллы в специальные гнезда.

Через несколько секунд над терминалом появилась голограмма человека в расстегнутом белом халате и с прозрачным электронным планшетом в руках.

— Ром Маар, вы выполнили задание — произнес ученый, поправив прямоугольные очки. — Подтвердите окончание работы.

— Подтверждаю.

— Ваша награда уже ждет вас в личной каюте на корабле. За правильное и аккуратное заполнение данных и терпение в работе с клиентами корпорация немного увеличила денежную награду. Ваше отношение с корпорацией так же увеличено на 3 % и на данный момент составляет 12 %. Приятно было работать с Вами и спокойного полета.

Голограмма пропала, терминал пискнув вернулся к стандартной вывеске на экране, а браслет на руке требовательно завибрировал. Я привычно поднял руку, чтобы рукав плаща не мешал работать с девайсом и активировал браслет. Передо мной развернулось игровое сообщение:

Поздравляем.

Вы выполнили задание.

Ваша награда: Двигатель для малого корабля истребителя типа Дельта — 7.

Ваша награда: 1200 кредитов.

Ваше отношение с корпорацией «Стальные Крылья» улучшилось на 12 %.

Ваши характеристики улучшены:

Интеллект + 3

Концентрация + 3

Я улыбнулся и закрыв сообщение вздохнул. Наконец-то. Быстро покинул второй этаж и поднялся на крышу ангара, где находилась стоянка аэромобилей. Дроид — таксист уныло пиликнул, что в такую погоду полетит только за двойную плату, но я не стал спорить и молча залез на заднее сиденье.

Все что мне нужно было сделать на этом задании, это возиться со стандартными дроидами в ангаре небольшого блокпоста, поставленного здесь против пиратов, на одной из планет Содружества. Задание не столько сложное, сколько нудное. Принять заказ от местных вояк и жителей, провести диагностику, починить и, получив плату, внести отчет о проделанной работе в планшет. Однако разработчики, словно в насмешку, решили наградить половину жителей склочным характером и жадностью. Если при принятии дроида на ремонт мне улыбались, но при получении на руки, улыбка превращалась в оскал. Почти каждый находил мелкие вмятины, которых ·не было? или были, но ·ремонт без выправки мелких вмятин не стоит таких денег? Или ·что-то лампочка горит не очень ярко? Самый интересный комментарий — ·дроид теперь пахнет не так, а значит не сможет охранять мой гараж. Дайте мне другого.

И с каждым нужно было, не переходя с моей стороны на личности, уладить конфликт. Жуткая работенка.

Через десять минут, в течении которых я рассматривал проносящиеся под нами джунгли, мы прибыли в космопорт. И только оказавшись в своей каюте рядом с большим металлическим контейнером, в котором покоилась моя награда, я, действительно, поверил, что покидаю эту планету. Пол под ногами мелко задрожал и после непродолжительной легкой перегрузки капитан корабля по громкой связи объявил, что корабль вышел в открытый космос. Теперь можно покинуть пассажирские места и заняться своими делами.

Я кивнул и вышел из игры. Все равно лететь еще десять часов, в течение которых на нас никто не сможет напасть до введения в игру патча, позволяющего игрокам самостоятельно летать. Поэтому я снял шлем, поднялся с дивана и нырнул в душ.

Хо — ро — шо.

Помывшись и снова почувствовав себя человеком, я влез в халат и поперся на кухню, по пути захватив видеофон. Направив пульт на пустую стену, активировал и выбрал номер Стаса. Как ни странно, но трубку он взял почти сразу. Я успел только чайник включить.

— Привет бродяга. — поприветствовал меня друг. — Как там мой двигатель?

— Это пока что мой двигатель. — коварно улыбнулся я. — И таковым останется пока я не получу свои деньги.

— Как страшно жить! — театрально заломил руки он. — Судя по твоему ответу, движок уже в пути, поэтому пей свой чай, — Стас кивнул на выключившийся чайник, — и проверяй счет. Ты только закончил?

— Да, — я налил кипяток в кружку с заваркой и взялся за холодильник. — Ты же мне накинешь пару монет за превратившиеся в ад зимние каникулы?

— Ну ты и скряга, Ром, — рассмеялся Стас. — Нет уж. Договор дороже денег. Я пожал плечами и ответил.

— Ну попробовать то стоило. Жди свой двигатель через пару часов. Прилетит на Корускант на ближайший к Храму Джедаев космопорт.

— Спасибо, Ромыч. Ну бывай, до встречи в Храме. Деньги я уже перекинул.

Образ друга пропал со стены, а я еще секунд десять смотрел на участок обоев над обшитой деревом нижней частью стены. Это как же надо доверять человеку, чтобы перекинуть мне две средних зарплаты, не проверив товар. В прошлый раз мы общались с нотариусом, а сегодня он, видите ли, раз и перевел. Такое доверие… подкупало лучше денег. Все-таки умеет Стас работать с людьми.

Итак, как же вообще так вышло, что я оказался на другой планете… После награждения меня в игре по поводу выигранной гонки и пьянки по этому поводу в реале, Стас порадовал нас своей новой идеей.

— Парни! В гонках наш клан уже засветился, и не стоит зацикливаться только на этом. Пора двигаться дальше, тем более, что через месяц будет новое обновление, в котором нам наконец-то позволят летать. А так как, благодаря мне у нас есть свой ангар, то есть где парковать, ремонтировать и создавать небольшие и средние корабли. Ремонтный и сборочный комплекс у нас есть, собственно, с помощью него и собирался спидбайк. Осталось только перетащить все это богатство в Нижний Город. А для этого нам потребуется собственный корабль. Я уже все продумал.

— Стоп! — Возмутился я. — Не гони коней. Мне сегодня после выигрыша поступило восемь предложений участвовать в следующих соревнованиях в качестве водителя. Везде обещают неплохие деньги, а что обещает твой план кроме геморроя?

— Я оплачу работу, Ром. Даже не сомневайся, но в таком случае награда, которую ты получишь за выполнение задания — моя.

— И что это за награда, — нахмурившись поинтересовался Леша. — Оружие?

— Двигатель от истребителя Дельта-7.

— Оплата?

— Две средних заработных платы по региону.

Лешка присвистнул.

— По региону Леш, — спустил я брата на землю. — Не по столичным расценкам.

— Все равно некисло. — Он почесал бровь. — А мне в чем-то подобном можно поучаствовать?

— Примерно, но не в таком же. — Кивнул, улыбаясь клан лидер. — И плата будет игровыми, а не реалом. Ну и цена втрое ниже, зато намного меньше… геморроя.

— Да пофигу, — махнул рукой брат. — Лишь бы интересно!

— Интересно не получится. — Покачал головой Стас. — Будешь ишачить на одну корпорацию в течении недели. Точнее шесть рабочих дней. Реальных дней.

— О! — выдал Лешка. — Это месяц в игре. С чем работать то?

— С электроникой. Ты же себе уже вкачал этот навык до второго уровня?

— Обижаешь! — Брат выпрямился. — Еще чуть-чуть и третий возьму.

— Ну вот на задании и возьмешь. В награду дадут электронику для той же Дельты. Корпус соберем сами, оставшиеся детали я поищу еще где искать. С задачами согласны?

— Без проблем. — Согласился я. — Только нужно все это юридически оформить. Как там поживает твой нотариус?…

Лешка лишь согласно кивнул.

* * *

И вот теперь я привез на Корусант двигатель. И насколько я понял, это была уже последняя «деталь» для сборки корабля. За оставшееся до нового игрового контента время, мне нужно будет сдать зачет по курсу пилотирования малых кораблей, получить каким — то образом право на свободный выход в город и добравшись до Нижнего Города, зарегистрировать Дельту в своем ангаре.

Нет, я не собираюсь ничего красть, все это уже не раз обсуждалось со Стасом. Мало того, он мне уже предлагал по вступлении в его клан определить мне зарплату, все же я проверенный человек, а такие очень ценятся в любом обществе. Я все еще в раздумьях. С одной стороны, постоянная оплачиваемая работа в виртуальности. С другой стороны, деньги, которые я потратил на шлемы, игру и остальные мелочи уже с лихвой окупились. Теперь можно просто играть в свое удовольствие и не париться. Хм. Какие могут быть запары у игрока — одиночки, я тоже хорошо представлял. Невозможность собрать команду в любой поход средней и тяжелой сложности. Постоянная бдительность, чтобы не напарили и не обобрали другие игроки, а с учетом здешней игровой политики и немалого количества злачных мест, сделать подобное будет довольно просто.

Я доел свой завтрак и одевшись, решил прогуляться до парка. Спустившись на парковку, оседлал байк и вылетел со двора. Железный конь нес меня по широким воздушным трассам на третий уровень. Самый лучший городской парк, по совместительству являющийся еще и ботаническим садом, находился именно там. Припарковав через полчаса байк, я прошелся по асфальтированным тропинкам мимо самых выдающихся экземпляров флоры, постоял рядом с фонтаном, где статуя Голиафа на протяжении уже сотни лет разрывала пасть статуе писающего пальчика и, купив пару горячих пирожков с чаем (проголодался пока час бродил по парку), устроился на скамейке. Для полноты комфорта вытащил из кармана телефон и вышел в сеть, просмотреть самые видные на сегодняшний момент кланы в игре.

Пролистав список, я с изумлением увидел эмблему Ирбиса только на восьмом месте. Однако, присмотревшись, понял, что статистика, выставлена так, чтобы выводить в топы максимально большие кланы. Доев первый пирожок, покопался в настройках и выставил галочку «по достижениям». Теперь клан Стаса гордо занимал третью строчку. ТРЕТЬЮ. И это с учетом того, что я взял для них первое место в турнире. С учетом нашей правильной раскачки и прохождение данжей одними из первых (я вообще думал, что мы первые прошли некоторые из них). Хотя, может водитель байка в турнире должен находиться в клане, на момент проведения турнира. Выйти — то из клана недолго. Надо было так и сделать, тогда, глядишь, сейчас морда кошки красовалась бы на первом месте. Интересно, что же это за джедаи, которые нас так обошли. На первом месте клан «Стальные Алхимики». Планета… Что?! Ага, так это вообще не джедаи. Это вообще непонятно кто! Лидер клана некто Роберт, класс игрока — Наемник. И клан их находиться не на планете, а внутри огромного астероида, летающего по неправильному эллипсу внутри третьего кольца. Понятно, что там джедаев, скорее всего нет. Кто их там обучать то будет? Второе место по достижениям держит клан «Хмурые» с планеты Итаки. Лидер клана — Друид по имени «Коренъ».

Отмотав вниз, увидел на шестом месте ситхов и выключил телефон. Задумчиво доел второй, успевший остыть пирожок и запил теплым чаем. Выбросил мусор в близстоящую урну, и поднялся сделать еще кружок по парку. Мда… Как-то я упустил из виду, что в галактике живут не только джедаи, но и еще туева хуча классов. Хотя, с такой работенкой и имя свое забыть можно.

Добравшись домой, поставил байк в гараж и поднялся в квартиру. Лехи все еще не было. Небось снова ищет на свою задницу приключений, но я ему не нянька. Вымыл руки, разделся и завернувшись в халат, лег на кровать. Пора бы и для себя что-то сделать. Только взял в руки шлем, как раздался звонок по телефону. Звонила Лена.

— Привет Ром. — Улыбнулась она со стены моей комнаты, на которую я вывел видео. — Не отвлекаю?

— Нет, — ответил я. — Но еще пара секунд, и ты бы не дозвонилась.

— Нырнуть хотел? — Она смешно сморщила носик. — Прости, я как раз по этому поводу.

— Да? — Это начинает становится интересным. — Какие — то проблемы со входом в игру?

— Проблемы в самой игре. — Она помолчала и добавила. — Меня взломали.

— В смысле? — Я удивился. Лена только начала открывать рот для ответа, но я не дал ей продолжить. — Я понял, что взломали твой аккаунт, не нужно объяснять. Просто очень удивлен. Зачем ломать персонажа с почти нулевыми характеристиками и пустым складом? Никому не давала индификационный номер?

— Нет.

— Советую обратиться в службу поддержки. Они проверят логи и, если ты не заходила с других адресов в игру, то будет назначено разбирательство. Если твой аккаунт юзали с других адресов, то будет уточнено с каких и тебе предоставят список. Чип же нельзя подделать, так что скорее всего выдадут список и умоют руки. Но мы с тобой обязательно по этому списку прокатимся. Еще и ребят с собой возьмем. С детства таких ушлепков ненавижу. Столько нервов нормальным игрокам потрепали.

— Знаешь Ром, — она замялась. — Наверное не нужно. Ты и так для меня много сделал. Может лучше я буду играть за тот класс что и ты? Будем бегать рядом, помогать друг другу.

— Не получится. — Я покрутил головой. — И не потому, что я не хочу. Я в игре работаю, зарабатываю деньги, понимаешь? Сейчас у меня есть три свободных дня, до начала учебы, и я готов помочь тебе, но они пройдут и что будет дальше я не знаю. Может меня запрут опять на несколько недель в лабораторию или мастерскую… У тебя друзья там появились вроде? Те парни, которые купили тебе шлем и подсадили на игру, помнишь? Если они обидятся?

— Они уже обиделись, — Лена неопределенно махнула рукой. — Приезжали по очереди, с вином и конфетами. Так как я никому из них по прошествии вечера не дала, уехали несолонно хлебавши. В реале ничего не сказали, не угрожали и ничего такого. А в игре закинули в ЧС.

— Так, может это они? — Я вопросительно посмотрел на Лену. — Или по их заказу.

— Даже если и так, это все равно неприятно. Я сумела накопить немного денег и через пару дней хотела вывести их в реал. — она грустно усмехнулась. — Не успела.

— Жаль. Лен, я готов тебе помочь на первом этапе, потом, если ты хорошо себя проявишь, могу порекомендовать тебя своим друзьям, они проведут с тобой собеседование и, если ты его пройдешь, не только возьмут в топовый клан, но и обеспечат хорошо оплачиваемой работой. Но для этого тебе придется практически жить в игре. Вылезать из шлема только для справления физиологических нужд и снова нырять обратно. Лично я справляюсь, за счет физических нагрузок. Неделю назад приобрел тренажер и занимаюсь на нем по часу утром и вечером. Сегодня вместо тренажера, ездил гулять в городской парк. Ты уверена, что потянешь такое? Насколько я помню, у тебя кроме учебы еще есть работа на нижнем уровне, откуда мы недавно едва унесли ноги.

— Я там помогала по лично инициативе. Малооплачиваемая работа, почти волонтерская. Мне жаль людей, с которыми приходилось возиться, но это их выбор. Никто не заставляет их рисковать собой. Даже с такого дна, при желании можно подняться, хотя и очень тяжело. Я уже отзвонилась, что больше там не смогу работать. Меня поняли и даже выписали благодарственный чек. Все-таки там продержалась намного дольше других.

— Хорошо. Тогда, создавай персонажа. Класс — Джедай, место приписки — Корусант. Храм джедаев. Посмотрю на тебя лысенькую. — Улыбнулся я.

— Спасибо, Ром. Ты мне напомни свое имя, чтобы я не лезла на пустого персонажа.

— Секунду, — я быстро набрал имя на телефоне и нажал ввод. — Лови.

— Поймала.

— До встречи в игре. — Я выключил связь и надел шлем.

* * *

В игре, я встал с ложемента внутри каюты и потянулся. Дроиды уже вынесли двигатель и доставили в мою комнату в Храме, поэтому выйдя из корабля, сразу потопал к лифтам. Надеюсь побывать в библиотеке с пользой, пока Елена батьковна создает персонажа. У девушек это процесс, как правило, долгий и вдумчивый. Пару новых навыков успею осилить.

По дороге в хранилище знаний несколько раз кивнул знакомым юнлингам, но не стал задерживаться. В Архивах, прошел до нужного сектора и просмотрев полки с навыками, выбрал себе пять нужных.



Первый навык, который позволяли выучить поднятые за три игровых месяца характеристики — Взрыв Силы. От игрока в разные стороны расходятся волны, сметающие противников. К сожалению, на моем уровне, я могу рассчитывать только на легкую дезориентацию, вызванную удивлением. Откинуть в стороны, да еще и вышибить дух я пока смогу только из мобов первого уровня. Но путь в тысячу шагов начинается с первого, так что мы еще свое наверстаем.

Второй навык — это Туман. Как ни странно, но именно этим навыком пользовался Кукольник, на своем представлении. Я тогда ожидал от него чего-то более для себя привычного. Чуть увеличенного макета города, большего количества оживленных игрушек… но он в очередной раз сумел меня удивить. Кукольник вышел на широкий помост и улыбнувшись публике щелкнул пальцами на левой руке. Снизу, со всех сторон сцены к нему потянулся туман. Такой, знаете, как на выступлениях эстрадных певичек. Туман густел, превращаясь в силуэты зданий, техники и людей на улицах. Но не скрывал своего создателя. Люди прогуливались по улицам, перебегали дорогу, спешили по делам на автомобилях. В городском саду играли дети. Над высоким зданием администрации города развивался флаг России.

Потом, из колонок вокруг сцены полилась тревожная музыка, узнаваемая почти всеми игроками. Музыка из кинофильма «17 мгновений весны».

   Не думай о секундах свысока,

  Наступит время сам поймешь, наверное…

Под взглядом Марка, туман сложился в силуэты самолетов, показавшихся над городом. Бомбардировщики отработали по целям и пошли на новый вираж. Город наполнился дымом (туман в нужных местах сильно уплотнился) и разрушениями. Люди на улицах бежали в разные стороны, безмолвно открывая рот. Некоторые остались лежать без движения, убитые осколками разорвавшихся снарядов. С правой стороны в город входила танковая дивизия. Пулеметчики, чуть пригнувшись, высунулись из башен и расстреливали мирное население усиливая панику и увеличивая количество погибших. На игровых площадках умирали дети, так же легко, как и те, кто пытался их защитить. Потом туман сильно уплотнился и когда снова проявились силуэты, город сильно изменился.

Он был разрушен. Дома зияли дырами в крышах и смотрели провалами сгнивших рам окон с разбитыми стеклами. Повсюду стояли противотанковые ежи. Но над крышей самого высокого здания все еще реял флаг России. Он обгорел и просвечивал двумя оплавленными дырами посередине, но у меня упорно складывалось впечатление, что это не дыры, а чьи-то внимательные глаза, наблюдающие за обстановкой в городе и никогда не закрывающиеся беспокойным сном. Люди, передвигающиеся небольшими отрядами по городу, были одеты в одинаковую форму военного образца. Над городом снова показались самолеты, но откуда-то снизу к небу полетели сотни снарядом и часть самолетов была сбита. Горящие останки упали за чертой города. Остальные самолеты развернувшись исчезли. Начинался последний куплет песни.

Сцену снова заволокло плотным туманом, и площадка проявилась, посреди нее, где раньше находился Кукольник, стояла статуя неизвестному солдату, под которой расположился отстроенный, сверкающий чистыми фасадами город, над одним из зданий которого висел, провиснув от безветренной погоды флаг. Внезапно, порыв ветра колыхнул полотно и триколор сверкнул двумя зашитыми дырами. Глазами, закрытыми до срока.

Песня затихла, а я стоял и смотрел на сцену еще секунд двадцать, пока туман не рассеялся до конца. Представление произвело на меня очень сильное впечатление. Марк вышел на сцену под бурные аплодисменты и выходил еще раза два на бис. Он заслужил это. Мастер.

* * *

Третьим я взял продвинутую до четвертого уровня медитацию. Оставшиеся два это техник третьего уровня и механик второго. Остальное пока требовало увеличения навыков боя, а с моей мизерной прокачкой за последнее время, это еще не скоро. Быстро прочитав все учебники навыков, закрыл таблицу новых достижений и спустился по лестнице на первый этаж. Здесь, как всегда царил ажиотаж. Кто-то смотрел видео на широких экранах, кто-то просто кучковался по интересам, многие бродили из одного магазина в другой, в поисках подходящего обмундирования. Небольшая толкучка организовалась около каждого терминала — аукциониста. В общем, все было обычно, если бы меня кто-то спросил, что первое приходит мне на ум, глядя на эту перекрикивающую друг друга толпу, у которой часто вместо аргументов мелькают кулаки, я бы ответил: школьники на выезде. Класс пятый, максимум шестой. Быстро спустился по лестнице и прошел к центральному выходу из Академии. На меня оглядывались, но не слишком. Так, посмотрели и забыли, что не могло не радовать.

Выйдя к лестнице, решил проверить свои навыки акробатики. Разбежавшись, оттолкнулся от первой ступеньки и используя ускорение, прокрутил в воздухе тройное сальто вперед. Мягко приземлился на ступени и преодолел всю лестницу в несколько гигантских прыжков.

Мда… Для двадцать первого уровня я, конечно, крут. Если сравнивать с обычными игроками, не желающими заморачиваться поиском правильной прокачки. Стас намедни намекнул, что с обновлением игры, на сайте появятся гайды по всем классам. В том числе и гайды для новичков, где будет рассказано о том, как нужно правильно развивать характеристики персонажам. И вот тогда-то начнется шоу. Но по идее у меня есть еще месяц — полтора в игровом времени. Рыцарем я скорее всего стать не успею, но вот падаваном, — вполне.

Я дошел по широкой дороге мимо торговых палаток до главных ворот Храма и остановился, прислонившись к стене. Проход не загораживаю и Лену не пропущу. То, что нужно. Река игроков, бредущих мимо меня в храм и наружу, наконец-то вывела ко мне маленькую хрупкую девочку в светлой одежде новичка.

— Ром? — она остановилась передо мной и внимательно посмотрела своими большими голубыми глазами мне в лицо. — Это ты? Я — Лена.

— Привет Лен. — Улыбнулся я. — Это действительно я, — я развел руки в стороны и повернулся вокруг своей оси.

— Интересно. — Заметила она, щупая мой плащ. — В нем не тяжело?

— Нет, — я качнул головой. — Иногда только боюсь запутаться при разучивании новой связке ударов, а так в бою даже помогает. Скрывает от противника намерения. Опытный игрок, может при взгляде на положение рук или ног, просчитать следующий удар. Плащ мешает, скрывая мое тело.

— Здорово. — Она улыбнулась и провела рукой по лысой голове. — Так непривычно, зато не надо думать о прическе.

Мы посмеялись.

— Ладно, — я подтолкнул ее к академии. — Чего это мы в воротах-то стоим? Побежали к Администрационной стойке. Тебя еще в номере регистрировать. За мной!

Я потихоньку потрусил в сторону громады храма, боковым зрением отслеживая подругу. По идее выносливости ей должно хватить, но мало ли что, еще засмотревшись по сторонам потеряется, ищи ее потом.

Не потерялась.

Лена спокойно держалась с правого боку, не делая попыток обогнать и не отставая. Добежав до лестницы, я предложил ей локоть, за который девочка вцепилась пальцами и бодро попрыгал через три ступеньки наверх. Такое забавное развлечение. Помоги новичку подняться по ступенькам. Помню, когда мы с братом первый раз поднимались, пришлось сделать пару остановок, чтобы отдохнуть и восстановить шкалу стамины. Оказавшись наверху, она отцепилась и дальше спокойно прошла за мной к стойке регистратуры.

— Добрый день. — Учтиво поздоровался двухметровый дроид, глядя на нас желтыми лампочками глаз. — Чем могу помочь?

— Добрый, — ответил я и продолжил. — зарегистрировать нового юнлинга и выделить отдельный номер на одну персону. Если это возможно, то на третьем этаже.

— Имя?

Я посмотрел на Лену.

— Аллия.

— Ваш номер 367. — Из терминала выехала карта — ключ. — С вас пять кредитов в сутки. Возьмите регистрационный ключ. Добро пожаловать.

Мы расплатились, и я подвел Лену к расписанию.

Расписание занятий на день

2 часа в день на начальные навыки фехтования, базовый курс.

2 часа в день на зоологию

2 часа в день на ботанику

2 часа в день на астрономию.

Утвердите время для занятий.

В свободное время можно выбрать любые дополнительные курсы.

— Выбирай время. Желательно побольше внимания удели фехтованию. Выбор зала для фехтования выбери 134. Мастер Кот — Нелл. Довольно умный тренер, хотя и со своими тараканами в голове. Остальной расклад расскажу у тебя в номере. Ты пока выбирай, а я отойду на несколько минут к аукциону.

— Хорошо, — кивнула Аллия. — Спасибо что помогаешь.

— Ну, — я хмыкнул. — Может я к тебе тоже однажды на с бутылкой и конфетами припрусь.

— Да я бы тебе и без этого дала, — хитро улыбнулась она в ответ.

Я секунд пять просто смотрел на Лену, немного ошарашенный этим заявлением. Потом подумал о том, что такая фраза, высказанная одиннадцатилетней лысой девочкой, звучит довольно… смело, и улыбка снова вернулась на мое лицо. Я ласково погладил Аллию по голове и скалясь во все тридцать два произнес.

— Поговорим об этом, когда волосики отрастут, малышка.

После чего мы рассмеялись оба в голос, и я поспешил к аукционному терминалу.

Быстро поискав самые дешевые шмотки для Лены, другие бы просто не подошли по уровню, залез в оружейный отдел. Тут тоже ненадолго задержался. Пара ножей, один из них вибрирующий, но это на вырост. Расплатился и забрав товар, скинул все в инвентарь и вернулся к доске расписания.

— Выбрала?

— Да, почти закончила. — Ответила Лена. — Осталось только ботанику впихнуть куда-то, чтобы было время на бегание по квестам.

— Ты это, — я задумчиво почесал нос. — Записывайся к мастеру Оувен. Она тетка простая, сядешь где — нибудь в уголочке и медитируй. А голос по залу нормально слышно.

— Хорошо. — Она быстро нажала на экране несколько кнопок, выбирая нужного мастера. — Ты во сколько у нее бываешь?

— Я уже и не помню, когда я у нее был в последний раз. Так что время на твое усмотрение.

— Тогда через пол часика. — Кивнула своим мыслям Аллия. — Как раз успеем все обсудить.

Она обернулась ко мне и отрапортовала.

— Юнлинг Аллия работу с расписанием закончила!

И улыбнулась.

— Ну тогда бегом на третий этаж, юнлинг, — я сурово нахмурил брови. — Бегом!

Мы разом сорвались с места и взлетев по лестнице добежали до нужного номера.

— Открывай.

Лена провела картой по замку и посторонилась. Я зашел и быстро осмотрелся. Та же скатка рядом со столом, что и у нас, тот же стол, стул и спрятанный в столе стационарный комлинк. Сундук. Ничего необычного, просто комната на одного и, следовательно, в два раза меньше.

— Можешь дать мне временные права на пользование твоим комлинком?

— Чем?

— Ну, такая штука, с помощью которой ты будешь связываться с нами, планировать свой день и узнавать новости. — Показал на стол.

— Что для этого нужно?

— Видишь перед тобой на столе большая кнопка? Нажми на нее. Выбери в пункте «Настройка», — «Голосовая активация» и прикажи дать мне временный доступ к комлинку.

Лена все сделала быстро, с первого раза.

— Что теперь?

— Теперь я быстро настрою тебе так комлинк, чтобы тебе было удобно. Внимательно смотри что и как я буду делать, чтобы потом смогла повторить.

— Хорошо.

Я не торопясь вывел нужные настройки и превратил комлинк в удобный сенсорный экран.

— Так нормально? — Спросил у сидящей рядом девочки. — Или что-то поменять?

— Цветовую гамму где глянуть?

— Тут.

— А можно сундук этот в шкаф с зеркалом превратить?

— Не знаю, сейчас посмотрим.

Я быстро пробежался по настройкам и к своему удивлению, действительно, нашел подобную панель. Раскрыв доступные модели поинтересовался.

— Тебе какой?

— Этот, — она ткнула пальцем в светлый двустворчатый шкаф с зеркальной дверью. — Спасибо.

— Это еще не все, — сказал я отрываясь от кома. — Торг.

— Торг.

Бодро перекинув купленное, закрыл инвентарь. Раскатал пенку — матрас и, улегшись, закинул руки за голову.

— Переодевайся, а я пока расскажу тебе о правильной раскачке характеристик…

Глава 2

Отправив Аллию на занятия, сам я покрутился на Арене с Тимом и, сдав ему положенную программу, выучил еще один прием. Тим помог встроить его в пару уже готовых связок, но напомнил, чтобы я не зацикливался на них, чаще импровизируя. Мой конек — интуиция, а не однотипная рубка. («Чай, не дрова колешь, вот и думай. Только не сильно долго.») На это у меня ушло около трех часов, с небольшим перерывом. Теперь же я направлялся в сторону Технического сектора. Пройдя через Архивы, приложил руку к дверям, и створка ворот мягко отошла в сторону.

— Привет Леш. — Я подошел к брату, присевшему около трехногого двухметрового дроида. — Как эта штука называется?

— Боевой три-дроид типа «Октаптарра». — Он поднял голову и посмотрел на меня сквозь какой — то интересный девайс на правом глазу. — Привет.

— Сам собирал?

— Вдвоем с Левой. Он сейчас офф, так что я пока один. — Брат пожал плечами и взял с рядом стоящей тележки очередную деталь. — Помочь хочешь?

— Давай, — я притянул Силой близ стоящую стальную табуретку и сел напротив. — Чего делать — то?

— Рано уселся. Пойди до главного техника, он продаст тебе тригран. Это вот такая штука, — Он показал на свой девайс на глазу. — Полный шлем не бери — неудобно, стоит четыреста пятьдесят кредитов.

— Сколько?!

— Не жмись. — Хмыкнул Леха. — Ты же не хочешь тут со штангенциркулем лазить и с сантиметром? Аппарат нужный, реально. Упрощает все измерения в разы. Выдает список рекомендаций, но в них разбираться долго. Главное, что он сразу выдает трехмерный чертеж нужной части дроида с выделенной красным неправильно поставленной деталью. Улавливаешь?

— Улавливаешь, улавливаешь. — Я послушно встал и пошел к НПС. Прям все настроение помочь мне испортил. Но не отказываться же теперь.

— Что хотите юнлинг Ром — Маар? — Участливо спросил улыбающийся парень в чистой спецовке синего цвета.

Вот откуда все НПС знают, как меня зовут? Нет, понятно, что это заложено программистами разработчиками, но где логика? Подходит такой к тебе ночью дядя в переулке и вежливо по имени называет… Брр, так и до паранойи недалеко.

— Тригран, если можно.

— Отчего же нельзя? — Продолжал улыбаться непись. — У вас навык техника какой?

— Это имеет значение? — Нахмурился я.

— К сожалению, — грустно покивал он в ответ. — Только те, кто успел сдать зачет на техника второго уровня может пользоваться триграном.

Опачки, а вот это хорошо. Если все НПС предупреждают игроков о подобных вещах, то мне не придется тратиться на бесполезные для меня предметы.

— У меня есть нужный навык.

— С вас четыреста пятьдесят кредитов, юнлинг.

Расплатившись, вернулся к брату, на ходу, нацепив на голову тригран.

— Какие новости?

— Да какие новости, — он махнул шуруповёртом. — Стас уже вроде подуспокоился, так что с ним поговорить теперь по-человечески можно.

— Хм? — Я активировал устройство на правой стороне лица, и начал сканировать собираемую братом ногу. — Сегодня с ним общался, ничего особенного не заметил.

— Дык тебя же неделю не было. Тут братиш такое творилось… ммм. — Он покачал головой. — Сейчас ведь кланы стали массово создаваться. В игре уже сотни тысяч игроков, и самые популярные классы — это джедаи, их вечные противники, — ситхи, псионы, наемники и колдуны.

— Колдуны? — Я недоуменно посмотрел на него. — Так ведь мы тоже к ним относимся.

— Неа, — Леша отложил шуруповёрт и закатав рукав включил браслет. — Секунду, сейчас выведу с трига на браслет изображение. Мне с сеткой удобнее работать.

Над браслетом показалось трехмерное изображение ноги дроида, полностью покрытой чуть заметной зеленой мелкоячеистой сетью.

— Тут дело такое, — продолжил он. — Что мы, что вархамерские псионы это маги науки, так сказать. А есть еще всякие друиды, маги огня и все такое. В космосе, понятно им делать нечего, но тоже очень популярны, вот и впихнули в игру.

— Ну маги огня понятно, — кивнул я, — таких действительно не стоит на космические корабли тянуть. Изнутри его спалят, а вот друиды как? Или они с собой в горшочке цветы потащат?

— Не, тут я узнавал. В горшочках не катит. Игрок переваливший за девяностый уровень может вырастить в специальном отсеке корабля оранжерею. И вот там будет вполне себе доволен жизнью. Хотя кому это надо?

— Никому, — кивнул я. — Только фанатам. А что насчет некромантии?

— Тьфу-тьфу, — он перекрестился. — Окстись. Только стихийники. К тому же у них очень сильно режут характеристики от использования почти всеми техническими устройствами. Собственно, я думаю, что тут они долго не протянут и их удалят как ненужный класс.



— Вряд ли, — не согласился я. — Если класс может привлечь хоть одного игрока, то его никуда не уберут.

— Может и так. Ну в общем, ребятам выделили пару десятков планет в крайнем секторе галактики. Сейчас там ажиотаж и это все что нам нужно знать. В крайнем случае всегда сможем туда слетать, если скринов с видео не хватит.

— Ладно, с этим понятно. — Я ухватил одну из разложенных деталей и, сверившись с чертежом, стал прилаживать ее к дроиду. — А что со Стасом-то было?

— Во-о-от! — Протянул брат, — тут-то мы и подходим к самому интересному. С учетом создания тысяч новых кланов, человеческие ресурсы потекли в разные стороны. Ведь самый главный ресурс для клана что? Правильно игрок. При чем не абы какой, а ценный, значит и интересный для Стаса. Всех ребят, кого он знал лично по-другому, совместному проекту, он уже перетащил в игру и, пригласив в клан, дал задание. Потом стал окучивать самых перспективных ребят уже тут, при храме. И вроде все шло прекрасно, но! Над каждым десятком игроков поставил десятника, над десятниками, — сотника. Сам он пока тысячник без полной тысячи. Ну по началу ребята были довольны, пока не оказалось, что они не могут делать ничего, кроме данного им задания. Нет, в целом, они сами указали Стасу, чем бы хотели заниматься в игре, но не все же время! А Стас заплатил деньги сотникам, те накрутили хвосты десятникам и людей просто не выпускали с рабочих мест. В общем вставили Стасу трындюлей, выписали ему сестру из Иркутска, и та быстро ему все объяснила, чего он после нашего лекарства еще не осознал. Хотя около сотни хороших ребят, все равно потеряли.

— Охренеть, — заключил я. — Так вот почему он сегодня так легко мне деньги за работу отдал, а я-то голову ломал.

— Теперь можешь не ломать. Знаешь сколько у нас сейчас людей?

— Семьсот? — Наугад тыкнул я.

— Почти девятьсот. Хотя Стасу и пришлось немало постараться для этого. В общем при храме теперь есть расписание кланов. На одном из экранов в нижнем зале всегда ведется статистика лучших кланов. Там можно ознакомиться с клановыми достижениями, положительными или отрицательными отзывами и, конечно, со списком принимающих в нужную организацию, офицеров. Сам — то еще не созрел к нам?

— Тебе за это бонус какой-то дадут?

— Угадал, — рассмеялся он в ответ. — Каждому, кто приведет с собой перспективного или просто проверенного человека, выплата. Пусть небольшая, но есть. А в конце каждого игрового месяца тому, кто больше всех привел ребят — приз.

— Какой?

— Бесплатный дроид типа R2D2. Он, конечно, особо не нужен пока корабля нет личного, но как спутник, отвечающий духу игры, почему бы нет.

— У нас скоро Дельта-7 будет. Там подобный дроид нужен. — Заметил я.

Лешка хрюкнул, потом посмотрел на меня и рассмеялся в голос.

— Ты не обижайся. Просто мы с тобой видим, что у нас скоро появится Дельта, а Стас мне вчера сказал, что скоро у нас появится клановый Венатор. На котором будет базироваться несколько эскадрилий Дельт. А потом его понесло еще дальше, и он стал рассказывать про флот и захват галактики.

— Парню лечиться надо. До этого еще годы игры. При чем реального времени.

— Ну дык, он у нас стратег, чтоб его. Он за деревьями не лес видит, а сразу бумагу, из того леса сделанную. Хорошо хоть, есть кому его притормаживать, но сестра скоро уедет и держи ухо востро… Куда ты лепишь? Правее на сантиметр сдвинь!

— Ладно — ладно, остынь. — Я передвинул зеклепку. — Так нормально?

— Нормально, — уже спокойным голосом ответил он. — В общем теперь у нас есть штатный психолог, но это ненадолго. Предлагаю подговорить сестер близняшек… с кем о там сейчас гуляет из них?

— Не помню, — буркнул я.

— Не суть. Нужно поговорить с ними, чтобы девчата немного Стасу нервы потрепали. Пусть у него голова болит там, а мы спокойно свою работу доделаем.

— Жестоко как — то. Его и так уже отмудохали же? — Я удивленно покосился на брата.

— Да не, — его там били скорее морально. Корону малость погнули на голове, чтобы не сильно зазнавался, а не то ему урок при Кот Нелле обещали повторить.

— Ясно. — Кивнул я. — Вроде с этой ногой все?

— Со всеми уже все. Теперь нужно оружие установить, но у меня доступа пока не хватает. Нужно еще навыки поднимать иначе не смогу весь нужный инвентарь юзать. А без оного собирать долго.

— Так это у тебя первый такой? — Спросил я.

— Угу. С первыми всегда мороки много. Зато потом — только давай. Тут самая жопа с электроникой, так что скоро я смогу в технический поступать. Столько уже литературы на эту тему прочитал…

— Не обольщайся, — спустил я его на землю. — Три — пять глав из учебника по нужной теме, это не несколько учебников по этой же теме. Хотя все равно, красавчик, скоро уже сможешь своего собрать?

— Куда там, — брат тоскливо вздохнул и посмотрел на весело шагающую по проходу самоходку — Страус. — Если я хочу просо шагающий танк, то пятидесятый уровень, а вот если с возможностью трансформации в истребитель… Тут нужно максить многие навыки, а это восьмидесятый уровень как минимум.

— Жаль. А я вот собираюсь научиться делать спидеры и остановиться на этом. Техника — не мое.

— А что твое?

— Думаю податься в полевые командиры. Допустим, десяток свой заведу и буду с ними по галактике приключений искать.

— Так чего тогда мнешься? — Лешка хитро взглянул из-под руки, поглаживающей дроид. — Вступай в клан и набирай свой десяток. Сейчас как раз народ делится по интересам, вот и наберешь нужных, пока лучших не расхватали.

— Крайне заманчиво, — кивнул я. — И все же я еще немного поломаюсь. Хотя скорее всего не устою перед твоим обаянием.

Мы хмыкнули и оба призадумались.

— Ромыч, а ты давно у Кота был?

Неожиданно.

— Давно. Но я все нормативы НПС сдал, сразу как прилетел, даже отзанимался еще на арене со знакомыми. А что?

— Ничего. Просто спрашивал он о тебе. Говорит, вроде перспективный юнлинг, а пропал куда-то.

Приятно.

— Пойду гляну расписание, — поднялся я. — Если у него скоро урок, то схожу.

— Чегой-то ты один пойдешь? — Леша тоже поднялся. — Вместе сходим, только я дроида уберу в номер. Не бросать же здесь недоделку.

— А чего в инвентарь не сунешь?

— Сунешь такого… Здоровый больно. У нас же в инвентаре можно таскать вещи не больше определенного размера и веса. Допустим лист металлический я туда сунуть могу, а вот станок для них уже нет. Жалко, но факт.

А я мысленно стукнул себя по голове. Сам же двигатель сюда вез…

* * *

Мы вышли из технического сектора и двинули в сторону зала фехтования и отработки Силовых приемов. Причем передвигались спокойным шагом, так как бег на столь короткие дистанции уже давно не добавлял характеристик, зато привлекал ненужное внимание. Проходя мимо расписания, заметил, что до начала урока еще пять минут, поэтому есть время поговорить с мастером. Заниматься щашкомашеством не хотелось, в конце концов, я только с арены пришел, где около трех часов с Тимом и его командой прыгал. Но кого интересовало мое мнение?

— Доброго дня мастер. — поздоровались мы, зайдя в зал.

— И вам, юнлинги. — Ответил Кот Нелл. — Хорошо, что пришли, сегодня у нас будет интересное занятие.

Оставалось только кивнуть и отойти в сторонку. Ну как тут отказать? Дел то сейчас все равно никаких не намечалось. Мы встали около прозрачной стены и по совместительству огромного окна, выходящего на северную сторону Храма.

— Ты вообще на занятия ходил тут без меня? — поинтересовался я у брата, глядя на город.

— А как же. — Кивнул он. — Со следующей игровой недели начнутся зачеты, так что советую и тебе появиться на паре — тройке лекций.

— Зачеты значит… — потер я переносицу. — Какие еще зачеты?

— Ну четыре зачета по обязательным предметам. — Леша спокойно смотрел в окно, делая вид, что не видит в своих словах ничего необычного. — Остальные то предметы мы по желанию брали.

— Ты говорил, что сессия будет к концу учебного периода.

— Я говорил, что учиться тут просто, — покачал головой он. — Говорил, что можно ходить на лекции, а можно взять конспекты на форуме. Кстати! У нас на клановском сайте есть все нужные лекции. Возьми, там очень грамотно все расписано. Никакой воды, только нужная информация.

— Темнишь ты что-то, — наклонил голову на бок я. — И явно крутишь хвостом, выгораживая себя. В общем, все как обычно.

— Больно надо! — Брат сделал обиженное лицо, отвернувшись, а я в очередной раз удивился. Так точно передать выражение лица, делая его по настоящему живым… Все-таки разработчики действительно не зря едят свой хлеб.

Вокруг нас собралось уже довольно много ребят, поэтому продолжать разговор я не стал. Время поболтать еще будет, а сейчас мастер Кот обещал что-то интересное. Словно услышав мои мысли, в коридоре взвыла сирена, призывающая всех поспешить в аудитории, и дверь, с тихим шипением соединилась металлическими створками отсекая зал от доносящихся извне звуков. Раздались два хлопка, означающих, что преподаватель на месте и время построиться в шеренгу. Что и было проделано быстро и почти бесшумно.

— Приветствую юнлинги. — Мастер прошелся вдоль строя и остановился у трибуны. — Сегодня здесь собрались люди уже, понимающие с какой стороны браться за меч, но еще не до конца осознающие зачем. — Кот-Нелл помолчал, глядя на нашу реакцию, но строй даже не шелохнулся. Люди, пытающиеся доказать насколько преподаватель не прав уже давно занимались в других группах. Или покинули проект. — Сегодня я хочу вам это показать. Сейчас мы все спустимся на арену, где я уже зарезервировал нам малый полигон.

Строй так же молча внимал.

— Я хочу, сразу оговорить все условия, чтобы потом не было претензий. Когда вы попадаете на полигон, времени что-то обсудить у вас может не быть.

Значит точно не будет.

— Вас здесь пять десятков. Советую разделиться по пять, максимум по десять человек. Если погибнете все сразу будет совсем неинтересно.

А сколько веры в своих учеников…

— Вы все будете сражаться на одной стороне. Хотя если кто-то хочет воткнуть другу нож в спину… я не против. Удары по дружественным целям вполне отвечают духу войны, хотя и отличаются от Кодекса Джедаев.

Запомнить, что бить своих противопоказано. Рейтинг очень нужная штука в академии, как оказалось.

— Оружие, как и все снаряжение можно взять любое. Сбор на Арене через десять минут. Время пошло.

С этими словами двери из зала открылись, выпуская бегущих юнлингов. Я с Лешкой бежал в сторону своей комнаты. Мне нужен мой лучевой пистолет, возможно благодаря нему я смогу протянуть чуть дольше. Вот жеж блин. Десять минут назад я точно знал, что готов к бою, а сейчас жалел, что нет лишнего часа прогуляться до аукциона и хоть несколько минут просмотреть форум. Мандраж, что б его. Добравшись до комнаты, залез в сундук и начал быстро перебирать трофеи. Винтовка лучевая сразу мимо уходит, пара пистолетов отправляются в инвентарь, за ними граната и старый вибромеч. Ножи? Да беру все, мало ли. Как назло, только пара стимуляторов и ни одного лечебного. Ладно, засовываю оба в инвентарь и выскакиваю за братом в коридор.

— У тебя стим паки есть? — Спрашиваю его на бегу. — У меня только на силу и выносливость.

— Давай один мне, вряд ли продержимся десять минут, так что второй тебе не пригодится. Я тебе пару лечебных скину и жратвы.

Остановились и быстро обменялись хабаром.

— Что ж времени то так мало? — В голос повторил Леша мои мысли, пока мы неслись мимо рынка раскинувшегося во дворе храма джедаев. — Я давно уже хотел себе обувку поменять. Да и к остальному прицениться.

— Мечтай! — хмыкнул я и перепрыгнув пару новичков вырвался вперед. — Догоняй, у нас всего пять минут осталось.

Добежав до арены, стало понятно, что мы прибыли одними из первых. Остальные немного запаздывали, наверняка перерывая свои запасы. Что ж, тем лучше, может подольше продержимся. То, что мы сможем выиграть в первом же сражении, устроенным нам мастером я не верил, да и никто не верил, — дураков нет. Я подошел к паре человек, запомнившихся мне по группе и поздоровавшись прислушался к разговору.

— Гранаты взял? — Спрашивал юнлинг лет тринадцати на вид с винтовкой за плечом у своего знакомого, тоже не старше двенадцати лет. — В городском бою гранаты — наше все.

— Десяток есть, остальное уже израсходовал. — Смешно дернув шеей ответил оппонент. — Сам — то как?

— Тоже десяток, — кивнул первый. — Но я с винторезом лягу и в принципе мне только на вход и на выход должно хватить. Тут главное добежать успеть.

— Ну да, — второй поправил рукоять светового меча на поясе, — пока бежишь, — живой. Начал стрелять — труп.

Мне было смешно и в то же время интересно. Два субтильных подростка, спокойно готовились к бою. Ясно что иллюзия, только глаза то упрямо выдают именно эту картинку. Я не понимал почему если началась перестрелка, обязательно придет полярный лис, но объяснять мне похоже никто не собирался. Нужно будет еще на тактику сходить, а то много интересного видать пропускаю.

— Ромыч, здорово! — на плечо легла рука и я повернувшись стукнул в плечо Стаса.

— Тоже рад тебя лицезреть. Говорят, ты тут прославиться успел.

— Уже доложили? — Стас хмыкнув посмотрел на Алексея. — Ну да, было дело. Кстати, Лех, спасибо что позвал.

— Да не за что, — брат пожал плечами. — Втроем шансов больше.

— Почему втроем? — Выгнул бровь кланлидер Ирбисов. — Сейчас до десятка доберем. Хоть пара штурмовых групп будет. Ром, ты как? Возьмешь одну на себя?

— Не знаю, — я задумчиво посмотрел на собирающихся юнлингов. — Кто нас прикрывать то будет? На пару штурмовых нужно пару групп прикрытия… ну в идеале.

— Соображаешь, — кивнул Стас. — Ладно, сейчас придумаем что-нибудь. Он быстро подошел к кучке юнлингов и стал быстро и тихо что-то им втолковывать, пару раз махнув рукой в нашу сторону.

— Эй, бойцы, — мы с братом оглянулись. Звал нас как раз парень с винтовкой. — Мы тут краем ухо услышали ваш разговор. Ну в общем если на штурм придется идти, то я с корешом готов вас прикрыть. Сейчас еще пара наших подойдет и почти группа наберется. Нам бы только позицию там хорошую подобрать потом. Поможете?

— Да хрен знает, — откровенно ответил брат. — Кто бы знал, что там будет. Может каменные джунгли, а может и растительные. Если сразу не положат, то поможем, а так…

— Не, ну это понятно, — кивнул снайпер. — Но скорее всего будет именно город. Нам ведь в городе сейчас воевать часто придется, захват планет пока не предусмотрен, да и после обновления, как корабли пойдут, абордажи будут. Так что тренировать нас будут сейчас на бои в закрытых пространствах, вопрос только где именно.

— Давайте знакомиться что ли, — брат протянул свою руку парням. — Крон Гиин.

— Каток, — представился первый, — но можно Сергей.

— Хищник. — Смущенно улыбаясь представился второй. — Хотя пока явно маловат я для столь громкого имени.

— Уровень, — дело наживное, — я пожал руки обоим. — Ром Маар.

— Вы давно играете? — За спиной нарисовался Стас с тройкой ребят. — Знакомьтесь, — наша группа поддержки.

— Гром, — Тви» лек с кожей темно синего цвета протянул пожал всем нам по очереди руки.

— Варлок, — Парень лет шестнадцати с белой плотной повязкой на глазах, спокойно повторил круг за тви» леком.

— Ворон. — забрак быстро пожал всем руки и тоже стал ждать нашего представления.

— Ром Маар.

— Крон Гиин.

— Хищник.

— Каток.

— И Стас Кой Джин. — Последним кивнул Стас. — Ну а теперь, когда все познакомились, давайте быстро обрисую ситуацию. Я и эти два парня, — он кивнул на нас с братом, — работаем вблизи, вы нас прикрываете. Возможно будет еще пара человек, но все равно хватит на каждого.

— Сейчас еще наши должны быть, — Напомнил Каток, высматривая кого-то в толпе. — А вон они! Катя, Кузнец!

К нам подошли два сильно накачанных парня лет двадцати с довольно мрачным выражением на лицах. Один из них был одет в форму джедая, второй в камуфляжные штаны и такого же цвета безрукавку на голое тело.

— В общем это, — замялся снайпер и мотнул головой в сторону Стаса. — Мы договорились быть в группе поддержки у Ирбисов, Кать ты как?

— Нормально, — пробасил Катя и повел голыми плечами. — Впереди с нашей снарягой делать нечего.

— Я стесняюсь спросить, — сделав похерфейс проговорил Леха, — А почему Катя?

— А ты не стесняйся, спрашивай, — Навис над ним качок.

— И почему же?

— А ты что-то имеешь против?

— Что вы, Екатерина, — брат мотнул головой, — простое любопытство. Знаете, так редко встретишь столь красивое имя в играх…

От начинающейся разборки нас всех спас появившийся мастер.

— Все готовы? Пройдемте тогда на правую сторону арены к административной стойке. Развернувшись Кот Нелл быстро пересек пространство до стойки и тихо сказав пару слов административному дроиду махнул нам рукой следовать в появившийся в стене проход.

Я быстро проскользнул за мастером и оказался на довольно широкой площадке. Метров двадцать на двадцать, наверное. От нее в разные стороны вело по несколько ходов, но открыт был только один. Посреди комнаты стоял круглый стол со стульями, а над ним несколько широких экранов. Над столом медленно вращалась голографическая карта какой-то местности.

— Собрались? Тогда нечего стоять, вам туда! — Мастер махнул рукой в сторону открытого прохода.

— А вы? — Спросил кто-то из юнлингов.

— А я буду внимательно наблюдать за каждым из вас. Время на сборы вышло, — топайте.

Мы шустро потрусили к переходу на наш полигон. Похоже все будет еще веселее чем я думал.

Стас первым шагнул в переход и исчез в колыхающейся пленке телепорта.

Переглянувшись с Лешой, мы бодро шагнули следом.

ВНИМАНИЕ!

Загрузка уровня!

Перед глазами побежала полоска загрузки под цветной картинкой какой-то планеты.


Через полминуты я оказался в каком-то хорошо освещенном зеле с каменными колоннами. С двух сторон пол обрывался, не дойдя пяти метров до стен. Издалека послышался нарастающий шум и я, быстро оглядевшись, спрятался за ближайшей колонной.

— Внимание — Раздался приятный женский голос. — На станцию прибывает поезд с правой стороны.

— Зашибись! Попали в метро!

Я оглянулся, на площадке уже стояло большинство ребят.

— И чего делать? Прокатимся или пешком идти будем?

— Сначала узнаем, что везет этот «голубой вагон». — Хмуро бросил Катя. — Может и ехать уже некому будет. Узнать бы какая из сторон тут правая…

Разумно.

— Сейчас узнаем. — Бросил миралук, доставая со спины автомат. — Ром, ты с этой стороны пойдешь?

— Да. — Я открыл окно инвентаря и перетащил в активные слоты пистолет и гранату. Пистолет тут же появился в кобуре на левом бедре. Граната оттягивала пояс с правой стороны.

Тут то и влетел поезд, скрипя тормозами. Причем влетел с моей стороны. Света в поезде не было.

— Приготовились! — Раздался громкий крик Стаса.

Собственно, все и так уже попрятались за колонны, так что крик — приказ сильно запоздал, но прозвучать то он все равно должен был.

Двери открылись и на платформу выпрыгнул чужой. Такая инопланетная тварь на четырех лапах с длинным хвостом и вытянутой челюстью из одноименного старого боевика фантастической направленности.

Мы все замерли и не отрываясь смотрели на противника. А еще на остальные открытые двери вагонов, откуда пока никто не появился.

Чужой повел мордой из стороны в сторону и открыв широко пасть зашипел. За что тут же и поплатился. Прямо в открытую морду ему прилетела граната и разорвавшись оторвала твари голову.

Я оглянулся. У меня за спиной стоял Хищник и с интересом смотрел на своего поверженного противника.

— Я бы пока не стал подходить, — вполголоса заметил Леша.

— И не собирался, — ответил парень, доставая из-за пояса еще одну гранату.

Казалось поезд весь зашипел в ответ на его слова. В окнах вагонов замелькали силуэты, и мы недолго думая стали кидать внутрь гранаты. Я успел метнуть обе и взялся за пистолет, когда женский голос объявил по громкой связи.

— Внимание! На левую сторону платформы подходит поезд! Будьте осторожны!

И тут же из вагонов на нас понеслись, отталкиваясь от пола и колонн десятки чужих.

Я сделал пару выстрелов и, чтобы не зацепить своих выхватил световой меч. Клинок загудел, прокручиваясь в броске, и вернулся в руку, отрезав одной из тварей заднюю лапу.

Глядя на меня, ближайшие игроки тоже активировали световое оружие, и мы стали потихоньку выстраиваться в круг, стоя спиной к спине и не забывая контролировать потолок.

И вот тут погас свет. Совсем. Теперь фонариками нам светили так вовремя вытащенные клинки.

Мне показалось какое — то шевеление у дальней колонны и я не задумываясь выстрелил из пистолета. В ответ услышал раздраженное шипение и туда сразу отправилось еще пара десятков выстрелов.

— Парни, — вполголоса проговорил я. — Такое впечатление, что нас окружают.

— Оно абсолютно верное, — подал голос кто-то справа. — Они же как стая работают. Загнали, окружили и сейчас кинутся.

— Может пока не кинулись, гранаты кинем?

— А давай!

В разные стороны по полу покатились гранаты, и я активировал навык Силового Щита.

— Щиты! — донеслось сразу с нескольких сторон и над остальными игроками полыхнули полусферы, обращенные наружу. Раздался грохот взрывов, верещание раненых чужих и тут в эхо всей этой какофонии влетел поезд с левой стороны платформы. В нем свет тоже не горел.

— Так вот чего они ждали. — Хмыкнул Лешка, — Долбанного подкрепления.

— Парни! — повысил голос Стас. — Сейчас, как только откроются двери, бросаем туда гранаты и со всей возможной скоростью бежим к первому составу.

— Внимание! — произнес громкий женский голос. — Отправление состава с правой стороны через семь минут.

— Бля… — Сзади кто — то явно понял, что семи минут у нас точно не будет. — Ладно мужики, помирать так с музыкой.

— Ты только из круга не вылезай, — попросил его Катя. — Нам потом эту брешь держать.

— Давайте тихонько отходить к первому составу. — Предложил я. — На раз — два.

— И раз! — Круг бойцов сделал шаг в нужную сторону. — И два!

Мы успели шагнуть еще дважды, прежде чем двери второго состава открылись, выпуская на свободу еще одну стаю инопланетных «собак».

Сначала в тишине раздалось цоканье когтей по плитам пола платформы, затем тихое шипение и громкое шипение в ответ со всех сторон.

— Бросаем! — Крикнул Леха, выбрасывая по полу свою последнюю гранату в сторону свежей стаи.

Ребята бросили так же все, что у них осталось и стали быстро, нарушая построение отходить к первому составу. До вагонов было не больше пятнадцати метров, когда обе стаи объединившись яростно атаковали.

Я сделал с десяток выстрелов разные стороны, чтобы хоть немного подсветить себе путь, но поняв насколько это бесполезное занятие, спрятал пистолет в кобуру и взялся за меч. Теперь только он может спасти меня. И конечно же Сила. Всерьез надеяться, что кто-то из бойцов сможет целенаправленно помочь мне в такой темноте было глупо.

Внезапно интуиция взвыла и инстинкт самосохранения бросил меня на колени и в сторону. По инерции я сделал еще кувырок и выбросив руку назад послал Силовой Толчок туда, где только что находился. Кругом уже вовсю кипела битва. Ни о каком строе и речи быть не могло, здесь каждый сражался за себя и в большинстве случаев погибал. Я, Стас и Леха были одним из островков, вокруг которых еще оставалось хоть какое — то свободное пространство. Стоя спиной к спине мы раз за разом откидывали противника. В какой-то момент Стас вылетел из нашего треугольника, и приземлившись около вагона крикнул:

— Попробуйте откидывать их Силой на меня. Сказано — сделано, и уже в следующий момент две собаки, кувыркаясь в воздухе, летят в Стаса. Ударившись о стену вагона, один из чужих грузно упал на бок, и был тут же заколот и пристрелен несколькими игроками. Второй же, словно кошка, извернулся в воздухе и оттолкнувшись от стенки вагона лапами без промедления напал на стоящего рядом игрока, за что тоже был убит, но жертву это уже не спасло, парень рассыпался на полигоны вместе с тварью.

В пылу схватки с очередным чужим я прыгнул вверх и сделав бланш приземлился в самой гуще стаи. Не думая активировал ускорение и новый, недавно изученный навык «Взрыв Силы». Не знаю, что сыграло свою роль, мои статы или какая-то особенность расы чужих, но их разметало вокруг меня как сухую листву.

— Легкие! — Крикнул Стас, каким-то чудом разглядевший что и как я сделал. — Эти твари легкие! Откидывайте их Силой, тогда продержимся!

— Нас тут осталось-то человек двадцать, — ухнуло баском рядом со мной, стоило мне приземлиться около Стаса. — Так что может и не хватить силенок.

— Хватит! — Не согласился я. — Нам осталось то четыре минутки простоять.

— Все к поезду, ориентируемся на машущие световые мечи! — Завопил Стас.

Я поддержал его, быстро мотая мечом из стороны в сторону, так что передо мной будто раскрылся световой веер.

Через пол минуты около нас собрались все выжившие юнлинги и, конечно, объединившаяся стая.

Битва закипела с новой силой.

Я успевал уворачиваться, рассекать мечом хитин, подобравшихся слишком близко «собак» и отбрасывать Силой остальных. К концу четвертой минуты, когда на ногах стояло не больше семи бойцов в вагонах, позади нас зажегся свет и голос дикторши нежно посоветовал быстрее занимать свои места.

Я как стоял, спиной к двери, так в нее и прыгнул, стоило только замкам зашипеть у меня за плечами, открывая створки. Да-да, двери, выпустив стаю, пятнадцать минут назад сразу закрылись. За мной, в очередной раз откинув самых наглых, влетели остальные. Алиены, попытались влезть в вагон с других ходов, но я оперативно закрыл шлюз в соседний вагон на засов и оглянувшись, увидел, как брат повторяем мой маневр с другой стороны вагона.

Хорошо, что входов в вагон с перрона было только два. Мы разделились на две группы и еще две минуты защищали свое новое убежище. В последнюю минуту стая просто начала сходить с ума, бросаясь всем своим весом на окна, которые не смогли вышибить даже гранатные взрывы, затем они запрыгнули на крышу и постарались влезть через верхние люки и вот тут нам бы и пришел конец, если бы двери не закрылись и поезд не начал набирать ход. Я слышал, как в соседних вагонах, пытаются прогрызть проходы к нам несколько тварей, но не сильно волновался по этому поводу. Куда больше меня волновало, куда этот поезд нас привезет…

— Внимание, — раздался все тот же голос дикторши. — Поезд проследует без остановок до Города.

Она так и сказала, «города» с большой буквы. В принципе город все лучше подземелий, к нему мы хотя бы морально были готовы. Я встал с кресла, куда свалился, как только поезд отошел от станции и прошел по проходу к остальным. Как ни странно, но среди выживших, почти все были мне знакомы. Забрак, миралук, Стас, Хищник и Катя, не считая нас с братом.

— А ты ничего так, Катюх, — Хмыкнул брат, проверяя батарею в пистолете. — Нормально всем раздавал. Был бы девочкой, точно бы с тобой замутил.

— Договоришься орел, — лениво ответил парень, — как бы с тобой кто не замутил, на активных ролях.

— Отставить гомосятину, — махнул рукой Стас. — Это я тебе Алексей. Кому нужны запасные батареи, готов дать.

— Моя наполовину ушла, — сказал я протянув руку. — Мне для пистолета.

— Вижу, — Стас показал глазами на мое бедро, где была закреплена кобура. — Лови. Обмен.

— Обмен. — подтвердил я и забрал батарею.

— Кому еще?

— Мне не нужно, я с собой десяток взял, — ответил на вопросительный взгляд Хищник. — Мне бы лучше пару стимуляторов, а то мои все того…

— Чего нет, того нет, — развел руками Стас.

— Мне пару, если можно, — попросил миралук. — тоже на пистолеты, модель та же.

— Варлок, если не ошибаюсь? — Стас достал из инвентаря батареи и взглянув на утвердительно кивнувшего бойца протянул ему просимое. — Обмен.

— Обмен. — Варлок присел напротив и сдвинув рукав обратился к браслету. — Карта местности.

Над браслетом появилась большая карта, на которой мы отображались жирной точкой в начале пути до Города. Если судить по времени нашего движения, то конечного пункта назначения мы достигнем минут через десять. Не раньше.

Я тоже активировал браслет и решил просмотреть входящие сообщения. Одно мигало от Лены. Открыв, прочитал.

«Ромка, я уже побывала на ксенобиологии, это продвинутый курс зоологии. Лекции по азам нашла на форуме, там ничего сложного, тоже самое мы изучали, когда я играла на прошлом персонаже. Преподаватель меня похвалила, и сама предложила углубленный курс. Ребята говорят, что если сумеешь понравиться одному из мастеров, то твой рейтинг будет расти ощутимо быстрее, да и самому рыцарем будет проще стать, с таким протекторатом. Что думаешь?».

Я тут же ей отписал, что она все правильно сделала, и выключил браслет. Огляделся. Пятеро из семерых были заняты браслетами, один Катя с подозрением смотрел на нас.

— Все мажоры что ли? — Разродился он. — Такой браслетик кучу бабок стоит.

— Я на гонках выиграл, — тут же отбрехался я.

— Серьезно? — Хищник оторвался от своей переписки и с любопытством посмотрел на меня. — Так это ты выиграл первый турнир?

— Ага, — приятное чувство, когда тобой немного восхищаются. Щекочет тщеславие. — Это я.

— Мои поздравления, — подняв глаза от своего браслета сказал забрак. — Гонка была так себе, если честно, но это мое мнение как любителя посмотреть со стороны.

— А по мне так было здорово, — прогудел Катя. — Отличное начало. И сразу видно, что парень своим делом всю снарягу заработал… Ведь сам заработал?

— В данжах повыбивал. — подтвердил я.

— Во-о-от! — он поднял указательный палец вверх. — Я-то, если честно, три купона взросления за наличку покупал, остальное правда статами. Ну вы же понимаете?

— Если бы не понимали, здесь бы сейчас не сидели, — заметил Стас, не отрываясь от своего браслета. — Все бы в метро остались.

Все глубокомысленно покивали, хитро поглядывая друг на друга, но ничего не сказали.

— Стас, — брат деактивировал браслет и заменил батарею в пистолете. — Что-то интересное нашел?

— Заявки просматриваю. Пока ничего интересного.

— Может просто побольше девчат взять? Ну для атмосферы.

— Девчат и так хватит. Уже две с половиной сотни есть. Это конечно одна к трем, но нам балласт не нужен. Ты, например, готов себе в десяток взять пару раздолбаек?

— Если в реале симпатичные, то взял бы, — легко согласился Лешка, — а там глядишь и научатся уму-разуму.

— Вряд ли, — мотнул головой миралук. — Скорее на шею сядут и все, хрен сгонишь.

— Ну бывает и такое, — кивнул брат, — но надежда ведь до последнего держится?

— Вот так мы войны и проигрывали, понадеявшись на русский авось… — Сокрушенно покачал головой Ворон. — Хотя надо заметить, что проигрывали все-таки очень редко. Через несколько минут поезд начал сбавлять ход, а из динамика послышался уже знакомый всем голос дикторши.

— Внимание! Поезд прибывает на конечную станцию. Добро пожаловать в Город.

Я посмотрел на остальных, и под понимающими взглядами присел сбоку от входа, спрятавшись за сиденьем. Остальные, недолго думая, повторили мой маневр и приготовились к худшему. Спустя десять секунд поезд остановился и двери с шипением разъехались по направляющим.

И сразу после этого в вагон одна за другой влетели три гранаты. После серии взрывов, я понял, что все еще жив, и что металлическая конструкция, поверх которой прикручены сиденья, очень сильно помогли всем оставшимся парням. Фактически спасли нас не только от быстрого перемещения на точку возрождения, но и скрыли от осколков мягкой обивкой, не давая им рикошетить.

— Как-то резко начали, а? — Донесся из ближайшего угла шепот Лехи. — Прям как мы динозавров в метро встречали.

— Ага, — согласился Стас, подползая по проходу к окну. — Зеркалят нашу тактику.

— Что там? — Шепнул я, спрашивая о творящемся за окном.

— Полярный лис там. — Стас присел, привалившись спиной к стене между сиденьями, — Две автоматические пушки и десяток солдат в одинаковой форме. Если я все правильно понял, то сейчас нас отсюда выкуривать будут.

— Ну что? — Спросил молчавший до этого забрак. — Тушим свет в вагоне и выходим через крышу?

— Тушить свет без надобности, у них на головах тепловизоры.

— Вот млять! — Катя немного прополз по проходу и остановился напротив наполовину вскрытого люка над ним. — Парни не поминайте лихом!

Он резко прыгнул вверх, прямо из положения лежа и двумя взмахами светового меча доломал люк. Затем так же не останавливаясь выстрелил собой из вагона, уходя от стрельбы под гравиплатформой поезда. Парень специально вышел через парадный вход, не давая сосредоточиться противнику на люке, тем самым выгадывая нам лишние секунды.

Никому ничего не нужно было объяснять. Первым исчез в люке Стас, за ним все остальные, в порядке живой очереди и замыкающим брат, так как дальше всех сидел от люка изначально.

Ушли мы с потерями. Разлетелся на полигоны смешливый миралук с повязкой на глазах, сразу за ним последовал Леха, но остальные успели спрыгнуть с вагона и уйти на противоположную от встречающей делегации сторону. Даже Катя вынырнул из-под соседнего состава и длинными скачками присоединился к выжившим.

— До ближайшего здания двести метров, — махнул я в сторону высоток. — Предлагаю пройти их на максимальном ускорении, там отсидимся в медитации и решим, что дальше.

— Принято, — закивали остальные и мы, отлипнув от стены приютившего нам на несколько секунд регистрационного блока рванули к спасительному укрытию.

Я активировал навык ускорения и глядя на быстро утекающую полоску выносливости побежал, делая рывки из стороны в сторону, таким образом сбивая невидимый мне прицел оставшихся позади солдат. Как ни странно, но мы без эксцессов за несколько секунд до брались до первой высотки и не сговариваясь побежали к следующей. И вот тут чувство опасности снова взвыло, бросая меня на асфальт. Из окон первого этажа, того самого дома к которому мы почти подбежали нас встретил кинжальный огонь стволов в тридцать, не меньше. Все что я успел сделать, это выстрелить пару раз в узкие окна, естественно промахнуться и разлететься на полигоны вслед за остальными.

— Ну что теперь все на месте? Тогда приступим к разбору полетов. — Мастер поднялся со стула, и облокотившись спиной на стойку сложил руки на груди.

— В первую очередь, поздравляю всех с первым испытанием! — Он улыбнулся. — Да вы его провалили, но другого никто и не ждал. Вы не смогли выяснить в чем заключались задачи прохождения испытания, не сумели добраться до цели и соответственно проиграли. А задание, между прочим создавалось для юнлингов не старше вашего среднего уровня. Можно сказать, — детское испытание — то. Немного помолчав и оглядев наши унылые лица, он продолжил.

— Напомните мне, кто такие джедаи и их место в галактике?

— Воинственный орден. — Тут же ответил кто — то. — С уклоном в дипломатию.

— Во-от! — Мастер Кот Нелл оттолкнулся спиной от стола и подошел немного ближе. — Ди-пло-ма-ти-я! И с кем же вы хотя бы попытались договориться?

— А с кем там договариваться — то? — Спросил еще один знакомый мне по тренировкам юнлинг. — Сначала Альены, потом мы все видели, как осташихся в живых расстреляли солдаты, тоже не вступая ни в какие разговоры.

— Стыд и позор! — Рявкнул джедай. — Стыд и позор, если вы не поняли, что реакция Городских вооруженных сил была лишь ответом на уничтожение мирного населения Города. Ну-ка, напомните мне как произошло ваше выступление в метро с самого начала!

— Гхм, — обратил на себя внимание Стас Кой Джин. — Сразу после появления на подземной станции мы рассредоточились по платформе, ожидая неизвестного противника.

— То есть, это вот бесцельное брожение по платформе и есть рассредоточение в ожидании противника? — Хмыкнул рыцарь, — ну, продолжайте.

— Дальше приехал поезд, из него выпрыгнула особь неизвестной формы жизни, но предположительно, — агрессивной.

— На каком основании был сделан подобный вывод? — С хитрым прищуром спросил мастер Кот и после нескольких секунд тишины сам же продолжил, — наверное это благодаря старому классическому фантастическому боевику под названием «Чужой»?

— Ну…

— Судя по вашему загадочному мычанию я абсолютно прав. — Завершил он и взмахом руки открыл проход на Арену. — Всем неуд. Несмотря на ваше героическое сопротивление и пару довольно интересных моментов, не стоит забывать, что вы не просто тупые машины убийства… хотя даже до них вам очень далеко. Все свободны.

Глава 3

Уныло поднявшись на Арену, навстречу солнышку я отошел со Стасом в сторонку и негромко произнес.

— Где там нужно кровью расписываться, чтобы в клан вступить?

— Да не может быть! — Раздался сзади веселый голос брата. — Неужто барин решил нас облагодетельствовать, я бы даже сказал обласкать своим вниманием. Неужели мы наконец-то дождались этого удивительного и, не побоюсь этого слова, знаменательного события? Наверняка в этом замешаны какие-то светлые силы, массовый падеж крупного рогатого и не очень рогатого скота, несколько мировых катаклизмов и вне всякого сомнения, женщины?!

— Ну а женщины-то почему? — Немного удивленно спросил Стас, ошарашенный такой речью. — Хотя кого я спрашиваю.

— В любом непонятном деле всегда замешана женщина! — Леха посмотрел на меня, — Кто эта чаровница? Нет погоди, не говори я догадаюсь! — Он звонко хлопнул себя по лбу и воскликнул, — Ну, конечно! Леночка! Я прав?

— Отчасти, — согласился я и снова посмотрел на Стаса. — Так что, берешь меня?

— Лови приглашение, — улыбнулся в ответ он.

Открыв с помощью браслета коммуникатора почтовый сервис, быстро нашел приглашение в клан и поставив галочки в нужных местах отправил в обратку согласие.

Буквально через пару секунд на почте появилось еще одно письмо с поздравлением о вступлении в клан «Ирбис» и несколько вариантов о расположении символики клана на одежде или, за отдельную плату, в виде татуировки на любую часть тела.

Особо не выдумывая выбрал вариант с нашивкой на табарде (Это подобие жилета, надеваемое поверх робы. И спереди и (обычно) сзади имеет вид двух полотнищ ткани, спускающихся от плеч, сходящихся на уровне талии вплотную (тут их прижимают пояс и ремень), и свободно свисающих несколько ниже робы, сантиметров на 5-10.) на левой стороне груди. Такой небольшой круг, восьми сантиметров в диаметре с мордой снежной кошки в нем.

Вообще все эти вышивки, наклейки и подобная мишура служили далеко не только как украшение. В игре нельзя узнать имя, уровень, принадлежность к клану и другую личную информацию сосредоточившись на выбранном игроке, как в других проектах. Можно было бы обратиться в межгалактический реестр, но информации там будет слишком мало. Пожалуй, только все вышеперечисленное, плюс отрицательные отношения с корпорациями если они есть и награда за голову.

Пока что на мне не было табарда, поэтому и нашивка нигде не появилась. Зато в личных характеристиках теперь напротив пункта «Организация», гордо стояла запись, — клан Ирбис.

— Поздравляю со вступлением. — Парни хлопнули меня по плечам, а Стас добавил, — У тебя там новый раздел появился, в нем уже есть устав и все остальное, полистай на досуге.

— Угу, — я провел ладонью по лицу, — все никак не могу отойти от той бойни в метро. Шипение, рев, крики, слюни, кровь… Как-то сильно похоже на реальность. Особенно в темноте.

— А то! — Брат лучился довольством. — Не зря же я шлемы покупал!

После такого заявления мне осталось только сделать интернациональный жест «рукалицо» и возвести очи горе. Стоящий рядом лидер клана молча давился от смеха. Неожиданно Стас серьезно посмотрел на меня.

— Давно спросить хотел, ты почему к другим национальностям и расам так неравнодушен? Для нормального отношения внутри клана это очень важно.

Теперь очередь фэйспалмить пришла к моему брату.

— Тут несколько факторов, — с легкостью начал вспоминать я. Плохое вообще с радостью всплывает на поверхность, будто только в ожидании и прячется в памяти. Это хорошие дела других людей по отношению к себе не вспоминаются, только свои к другим, ага. То ли мозг человеческий так устроен, то ли люди чересчур эгоистичны стали, и я среди них. — Еще в старших классах с нами учились несколько чебуреков, пардон чеченов. Так вот они постоянно нападали на одиноких ребят из-за угла и только всей компанией. Стоило выйти разбираться один на один и тут же начиналось это их извечное: «что случилось брат, я же ничего плохого никому не желаю, брат, я ведь только ее держал, брат…». Понимаешь? Я не стану говорить за всех, но людей судят по поступкам, и эта была первая нерусь, с которой я столкнулся так близко. Три года старших классов в одном помещении, куда уж ближе-то? Ну, ладно, думал я тогда, успокаивая гнев, просто несколько бешеных овец в стаде, везде бывает, не могут же все быть такими… Однако время шло, я поступил в университет. Напомни мне хотя бы одного адекватного неруся в нашем славном учебном заведении. Одни понты, прогулы и бабки за проставленные оценки.

— Ну это просто подростковое, — протянул Стас. — Вот выпустятся, уму наберутся и слетит вся эта шелуха.

— Ты сам — то в это веришь? — Я скептически посмотрел на друга. — Подобная шелуха выбивается заботливыми родителями еще в детсадовском возрасте. Максимум до десяти лет.

— Я и сам на четверть армянин, так что и меня ненавидеть? Ладно, что это я завожусь. Ты только кавказцев так не любишь? Как к афрорасам относишься к примеру. За спиной громко хмыкнул Лешка.

— Тут мой первый контакт тоже не назвать удачным, — признался я. — В ту пору я лежал в больнице, в хирургии если быть точным и к нам в отделение пришли студенты-практиканты. Среди них только пятая часть, — славяне. Остальные индусы, негры и дальше по списку. Каждому выделили по больному. Мне попалась молодая девочка из Африки. Черная кожа, кудри на голове и жуткий акцент. Она поинтересовалась у меня, сверяясь с блокнотом, какая у меня температура, померила давление. И собралась сваливать. Ну как же, ведь полный опрос пациента уже завершен. Я в ответ поинтересовался на каком курсе учится, эта вне всякого сомнения будущая звезда афромедицины. В ответ на меня вылили ушат дерьма, мол им бедным приходиться год учиться на подготовительном курсе изучая наш язык, а так она со всеми на третьем курсе, и она не виновата, что им только градусники выдают и то не каждому, а еще она недовольна своим положением в обществе, в медицинской академии, в нашей стране и лично мной, потому что я явно плохо отношусь к ее расе.

Честно говоря, до этого я к ее расе вообще никак не относился, но она сумела изменить этот момент, не правда ли удивительное совпадение? При чем она повернула все так, что индусы так же страдают, как и она, а когда я задал вопрос, какого же они все тогда приехали учиться именно к нам, мне твердо ответили: «Тут намного дешевле!». Ты представляешь? То есть там она тоже готова ничего не делать, но тут это подешевле будет. Еще и прошлась по нашему «ужасному образованию». В итоге испортила мое мнение и об индусах.

Потом вся эта срань по головидению. Негры, живущие в ЕС и Америке же, орут о притеснении в правах. Орут скорее всего те, кто ни хера не хочет делать, но показывают то именно таких. Так что тут моя позиция тебе тоже ясна?

Стас кивнул.

— Я, пожалуй, тебя удивлю, но я вполне нормально отношусь к узкоглазым, а именно к китайцам и японцам, несмотря на наши исторические войны, их вороватость, трусость и птичий язык. Вежливые же все как один, поэтому даже обижаться на них не получается. Стоит дурачок, гривой машет, прощения просит, за то, что кошелек срезал и попался, и даже рука не поднимается. Прям сам себе удивляюсь. Вот так вот Стас. Как бы это по-детски не звучало, но не я первый начал. Вот так. Юнлинг Ром Маар доклад окончил.

— Мда, — глубокомысленно произнес Стас.

— Угу, — подтвердил Лешка.

— В общем, если захочешь, то досье на запрашиваемых ребят в частности и их национальность я тебе выдам. Но это если будешь группу собирать. Лучше я буду тебе поручать разные деликатные поручения. Ты же вроде к расам здешним притерпелся, или тоже поругаться успел с кем-то?

— Тут все ровно, — успокоил его я. — Даже самые страшные могут вызвать только омерзение, но не внутренний конфликт плавно переходящий во внешний.

— Добре. В таком случае еще раз приветствую в нашем клане и сразу лови офицерское звание. Будешь капитаном пока, чтобы не смущать никого. Есть какие-то вопросы по организации?

— Так я еще ни устава не видел, ни всего остального.

— И то правда. Ну если возникнут, — пиши, звони. Как кораблик соберу, смотаемся с тобой вдвоем в нижний город, посмотрим на ангар и что туда еще загнать можно кроме мелкого истребителя.

— Скоро соберете? — поинтересовался Лешка прислонившись спиной к стене Арены, у которой мы стояли.

— Пара игровых дней, максимум. — Браслет Стаса подмигнул синим цветом, и лидер быстро начал прощаться. — Все парни, это девушка меня вызывает срочным порядком, так что удачи нам всем и нужно будет снова на недельке в том ресторане посидеть.

Мы с братом переглянулись и многозначительно покивали. Вроде и со Стасом согласились, а вроде его тут же и обсудили, какой он подкаблучник, бросает друзей ради девочек и тому подобные глупости. Друг все понял, погрозил нам кулаком и свалил в дальний угол, чтобы иметь возможность спокойно початиться. Понятно, что ни я, ни Лешка не собирались подглядывать, но ведь все равно некомфортно, когда печатаешь что-то личное, а рядом с тобой маячат люди. Даже если это родня. Тем более если это родня.

— Ну что, — хитро посмотрел на меня Гиин, — пойдешь мне помогать в мастерской или по своим делам?

— По своим, — согласился я. — Лена создала джедайку, буду помогать осваиваться.

— Ты только особо не кудахчи там. — Посоветовал брат. — Дай проявить самостоятельность хоть в чем-то.

— Не переживай, я не собираюсь превращаться в заботливую бабушку.

— Скорее в дедушку, — поправил он меня, — если я верно понимаю к чему все идет, то бабушке может не хватить… инструмента!

Я задумчиво посмотрел на рукоять светового меча, и Лешка похохатывая пошел в сторону выхода с Арены.

— Ухожу, ухожу!

— Двигай, двигай, — я активировал браслет и открыл окно сообщений. Выбрал в списке друзей Лену и быстро напечатал: «Ты где?»

Когда ответ не пришел и через пять минут, пока я проходил мимо торговых точек, мне в голову пришла простая мысль о том, что у нее нет браслета и соответственно мои сообщения просматриваются только в личном номере. Как-то я слишком быстро привык, что со всеми близкими мне в игре людьми я могу связаться в любой момент. Успокоившись, продолжил свой неторопливый вояж по «рынку».

* * *

Чего мне так не хватало в бою на Арене, так это ума, как правильно заметил мастер Кот, но ведь кроме головы нужны были самые обычные гранаты. Вот этим я и решил озаботиться в ближайшем времени, а именно сейчас.

Дефилируя между торговыми палатками самых разных видов, я внимательно присматривался к товару. Лишних денег нет, так что тратиться на красивые, но бесполезные эффекты я не видел смысла. Все эти световые, шумовые и газовые гранаты хороши в закрытых помещениях, но мне отчего то казалось, что в следующий раз нас закинут на пустырь. На равнину, в пески или на ровное скальное плато площадью в несколько квадратных километров, чтобы негде было укрыться.

Представленный товар не впечатлял. Я понимаю, конечно, что мы пока небольшого уровня, но ведь это же гранаты! Они должны наносить великолепный урон по нескольким целям одновременно, а тут… Ничего, вот дорастем до плазменных гранат, оно и полегче станет. Правда бесит, что из-за выбранного класса любое техногенное оружие в руках джедая (кроме светового) теряло в уроне 30 %. Хорошо хоть это не распространялось на истребители и пета — дроида, которого я никак не удосужусь завести.

— Почем осколочные? — Я остановился у игрока, торгующего оружием.

— По восемь за штуку, — он оторвался от чтения чего-то на ком линке и посморел на меня. — Тебе за семь с половиной отдам, красавец.

— Ни с кем меня не перепутал? — Прищурился я.

— Расслабься, — улыбнулся в ответ тиссипианец, свернув и снова развернув пару колец хвостом. — Мне доставило несколько минут удовольствия наблюдать за тобой на трассе, и как чемпиону я делаю тебе скидку.

— Другое дело! — Я тут же разулыбался в ответ. — Может и до пятерки скинешь?

— Ну, в убыток то мне тоже крафтить не резон, — рассмеялся змеелюд. — Так что семь с половиной — это окончательный вариант.

— Ладно, — я кивнул, — давай штук двадцать осколочных и пару световых.

— Световые по шесть.

— Тем лучше. Обмен.

— Обмен, — он перекинул мне товар, забирая плату. — Спасибо за покупку.

— И тебе за скидку.

— В следующем заезде будешь участвовать? — продавец мотнул головой и волосы, заплетенные в боевую косу со свистом рассекли воздух металлическим наконечником.

— Среди юниоров вряд ли. — пожал плечами я. — Юнлинги все вот-вот станут падаванами, я имею ввиду тех, кто действительно стремится в нормальные гонщики, а среди мелочи мне неинтересно.

— Понимаю, — кивнул парень и поправил на себе пояс, удерживающий на месте табард. Ладно, успехов, а то больно книга интересная.

— И тебе, — отойдя от прилавка, свернул на ведущую в храм джедаев дорогу и потопал в академию.

Вокруг царил шум огромного количества игроков. Все куда-то торопились, толкались, тут и там вспыхивали ссоры, мелкие потасовки и взаимное пополнение черного списка. Самых активных дебоширов растаскивали дроиды охранники. Думаю, если бы не они, тут бы вообще анархия творилась и ни о каком «рынке» даже заикаться не пришлось бы.

Аккуратно обошел очередную кучу малу и поднялся в зал для фехтования. Мастер Кот стоял на своем месте и принимал зачет у синекожей тви» лечки. Присел на скамеечке около стены и стал ждать, пока джедай освободится. Буквально через пару минут девушке удалось правильно проделать упражнение три раза подряд. Обрадованная успешной сдачей, она радостно взвизгнула и на эмоциях обняла рыцаря джедая. После чего отпрянула от него, пробормотала извинения, не поднимая взгляда и быстро убежала на выход.

Улыбнувшись я встал и подошел к наставнику.

— Доброго дня, мастер.

— Да прибудет с тобой Сила, юнлинг. — Кивнул он. — Чего хотел? Если пообниматься, то лимит на сегодня исчерпан.

Мы оба посмотрели в сторону выхода.

— Я насчет падаванства. — Не стал тянуть резину.

— О как. — Мастер Кот — Нелл склонил голову к плечу и хитро посмотрел на меня. — Да помню, обещал. Покажи мне свои характеристики.

Я открыл вкладку и сделал ее доступной для просмотра.

— Достойно. Ладно, раз обещал, то нужно исполнять. Только помнишь ли ты, что я тебе говорил про свое наставничество?

— Что времени нет по планетам со мной мотаться?

— Да. Устраивает? — Он испытывающе посмотрел на меня.

— Вполне.

— Что ж, тогда вместо этих совместных миссий я буду тебе выделять по одному игровому часу в игровой день. Для индивидуального обучения.

Круто. На самом деле здорово. Тем более что со Стасом я уже давно не занимался, у нас разные интересы в игре, вот и не сталкиваемся почти. Он лидер клана, я простой игрок, пусть и состоящий в этом клане.

— Пойдем, — он быстро направился к выходу. — Сейчас перерыв между занятиями и продлится он еще минут пятнадцать. Времени должно хватить.

— Хватить для чего? — Я еле успевал за наставником. Он стелился по полу неслышно, быстро и незаметно огибая встреченных нам на пути игроков и НПС.

— Совет должен одобрить. Так что сейчас поднимемся на пятнадцатый этаж и предстанем пред их светлы очи.

Их, это магистров.

— Понятно. — Ответил я, почти забегая за ним в кабинку лифта. — Там обеденного перерыва нет?

— Пока нет. Там ведь только неписи сидят. Вот через годик, когда магистрами будут игроки, тогда и начнется разруха и шатание, а пока все по графику. Принимают почти круглосуточно.

— Ясно.

Мы вышли из лифта и свернув пару раз по коридору подошли к высоким створчатым дверям.

— Главное будь серьезен. — Предупредил меня Кот. — Не любят тут шутников.

— Угу.

Мастер громко постучал кольцом — ручкой в дверь. После третьего удара створка слегка приоткрылась и, потянув ее на себя, наставник открыл створку. Я пропустил его вперед и аккуратно оглядываясь, стараясь не вертеть головой и вообще поменьше отсвечивать, двинулся следом держась за левым плечом.

Успел заметить, что в зале всего пять разумных, остальные кресла пустовали.

— Что-то случилось Мастер Кот Нелл? — Удивленно посмотрел на наставника один из магистров. Белые глаза без зрачков, длинные белые волосы и длинные ногти на левой руке. Одеяние магистра стандартное, выполнено в светлых тонах. Голос холоден, но с вполне различимой ухмылкой.

— Пришел уведомить Совет о том, что беру себе в ученики юнлинга Ром Маара, если на то будет ваше одобрение.

— Но ведь у вас уже есть один ученик. Почему решили взять еще? — звонко спросили справа.

Женщина, похоже человеческой расы. Во всяком случае никаких отклонений от нормы я не вижу. Темные волосы, собранные в хвост, рыжий плащ, запахнутый так, что не видно какое на ней снаряжение. Выражение лица мне не очень понравилось. Что-то высокомерное в ней есть, вроде. Хотя это и просто набор кода.

— Сила указала мне на него.

Вот так! Знай наших! Можно все валить на Силу, тут это работает.

— Хм, — подал голос лысый темнокожий магистр. — А что думает сам юнлинг?

— Я хочу учиться у мастера Кот Нелла, но приму любое решение Совета. Даже если оно будет идти вразрез с желанием Силы.

— Раз так, — кивнул он, переглянувшись с кошкообразным соседом, — предлагаю голосовать.

— Я за, — высказался кошак. Ну а как его назвать? Здоровенный кот рыжего цвета сидел в кресле и смотрел на меня хитро сверкая зелеными глазами. Если бы не джедайские одежды, я бы не сумел скрыть ответной ухмылки.

— Кто я такой чтобы спорить с Силой? — Поинтересовался негр и обведя всех взглядом закончил. — Я за.

— Я против, — так и знал! Эта дама сразу мне не понравилась! — У мастера есть забота о наставлении молодых юнлингов в фехтовании и других боевых навыков. Тем более что один ученик у него уже есть.

— Я за, — спокойно сказал арканианец. — Пусть попробует удивить меня. Три из четырех. В любом случае я падаван.

— Да будет так. — Кивнул сидящий в медитативной позе сефи. Этих остроухих я запомнил в бестиарии, потому как похожи на эльфов, прическами правда подкачали. — Я тоже не имею ничего против. Юнлинг Ром Маар отныне ты получаешь учителя, будь послушен, это первая добродетель, будь внимателен и усерден в учении и главное, не забывай о Кодексе Джедая. Да прибудет с тобой Сила.

Внимание.

Вы получили звание Падаван.

Вы можете покидать Храм Джедаев с разрешения своего наставника.

Репутация со всеми фракциями улучшено + 100

Ваш возраст увеличен на три стандартных года. + 45 очков к каждой характеристике (15 за каждый год)

— Благодарю Магистр. — Я поклонился.

— Благодарю за отведенное нам время, — коротко кивнул Кот Нелл и развернувшись покинул помещение. Я рванул следом.

— Доволен? — Покосился на меня мастер, пока мы лавировали по коридору.

— Как слон! — Я и не скрывал своего состояния. Теперь можно будет одеть тот набор, что мне выпал с данжа. — Теперь круче меня только горы!

— Ага, — саркастично протянул он, — такие небольшие. Вроде детских во дворе. Тебе разрешение на выход прямо сейчас выдать?

— Да, — кивнул я и добавил, — если можно.

— Отчего же нельзя, — он пожал плечами и зашел в кабинку лифта. — Обмен.

— Обмен. — Я убрал в инвентарь твердую карточку, разрисованную в стиле Звездных Войн.

Выйдя из лифта, мастер кивнул мне и направился в сторону основного места работы, а я нажал на кнопку третьего этажа. Оказавшись на нужном уровне, зашел в свой номер и открыл шкаф.

Да-а! Вот он! Легендарный набор Падавана!

Не торопясь снял с себя все шмотки, заменяя их на новые, внимательно глядя на растущие характеристики. Ну что я могу сказать! Получилось очень даже ничего, особенно на моем уровне. За подобный шмот и убить можно. В игре, понятно.

Покрасовавшись в зеркале хмыкнул и еще раз оглядел себя, а не одежду. Теперь мой персонаж выглядел таким, каким я создал его в редакторе. С учетом последних достижений мой возраст достиг восемнадцати лет, и я стал совершеннолетним по условиям игры.

Ладно, хватит уже любоваться, — я сел на кресло перед стационарным ком линком и открыл характеристики полного набора. Пролистав до конца снова посмотрел на мигающую надпись и задумался. Может продать этот набор и взять чего попроще… С другой стороны, пока никто не знает в чем я хожу, я в относительной безопасности.

Все дело в том, что полный комплект позволял менять цвет вещей. Всего несколько вариантов, но все равно это стоит больших денег, с учетом белого и черного цветов. На форуме о подобных наборах никто не писал. Оно и понятно, я тоже не собираюсь. Зачем давать людям лишний повод себя ненавидеть. В этом костюме я смогу бегать уровня до сорокового, а то и пятидесятого, пока не стану мастером. Уверен у тех есть свои наборы, намного интереснее этого. Вот ведь что сущность человеческая со мной делает. Не успел к обновке привыкнуть, а уже за следующим набором тянусь. Нехорошо. Так можно всю удачу растерять.

Удостоверившись в настройках, что никто не может просмотреть характеристики моего снаряжения, я поправил рукоять меча на поясе и поспешил к аукционному терминалу. Нужно быстро выставить на продажу все свои отслужившие вещи и чем раньше я это сделаю, тем меньше у меня будет конкурентов. Сказано-сделано, я спустился по лестнице и быстро выставил вещи на аукцион. В ход пошли сапоги юнлинга, плащ, пара виброножей и те ресурсы, что я повыбивал с мобов, но все время забывал выставить. Если ресы я выставил по средней цене, то на вещи установил только начальную стоимость лота и максимальное время (игровая неделя). Посмотрим на выхлоп, может сумею купить себе светошашку на новый ранг, хотя меня и настоящая пока полностью удовлетворяет. Просмотрел доступные лоты по оружию… мда. Есть интересные варианты, но интересны они только благодаря «заточке». (повышение характеристик снаряжения за счет купленного за реальные деньги ресурса из игрового магазина.) В этой игре каждый новый этап заточки повышал характеристики на пять процентов. Максимально можно было улучшить снаряжение на 50 процентов, а значит всего десять улучшений для одной вещи. Проблема в том, что каждый новый этап «заточки» снижал шанс успеха улучшения. Если первый раз точнуть можно было с почти стопроцентным шансом, до второй раз шанс успеха резался вдвое. Третий этап улучшения срабатывал с шансом двадцать пять процентов, четвертый, — двенадцать с половиной, пятый, — шесть процентов… Последний этап имел не больше 0.2 процента шанса успеха.

Я задумчиво посмотрел на градацию цены за шоповские ресурсы для каждого этапа и понял, что тратить реальные деньги на это пока не готов. Если первый ресурс стоил «всего» сто имперских рублей, то последний, — четыре тысячи. Буханку хлеба я мог купить за семьдесят копеек. Это так, для сравнения. Вот тебе и бесплатная игра.

Я поднял правую руку и подергал себя за небольшую косицу. Ага, новый падаванский девайс, свисающий из-за правого уха. Хорошо, что косица длинной не больше десяти сантиметров, ее же по условию нельзя спрятать в хвост к остальным волосам. Не обращая внимания на приглушенные голоса за спиной, обсуждающие меня, мою одежду и косицу падавана, я выбрал на аукционе раздел эликсиров, на свой уровень и закупил сотню штук, чтобы несколько дней не возвращаться к этому вопросу. Хорошо, что они складывались в инвентаре в одну ячейку, не занимая много места. С бодростью разобрались, теперь нужно закупить химии для восстановления здоровья и несколько стимпаков для временного повышения характеристик. Понятно, что это яд и потом будет отходняк в два раза дольше времени действия стимпака, но в трудный момент может стать просто незаменим. Отходняк заключается в понижении тех же характеристик на равное количество. Взял пару запасных батарей для лучевого пистолета и пять обойм для игольника. Вроде все. Теперь можно попробовать вылезти в город.

Отошел от терминала и подняв рукав быстро выслал сообщение Стасу о моем выходе за стены академии. Спустя несколько секунд пришел ответ в котором лидер полностью одобрял мое решение познакомиться с окружающей нас территорией. Вот и славно. Еще одно сообщение мигало от Лены, развернув которое я узнал, что подруга побежала на две пары фехтования. Это займет у нее около трех часов, а потом ей нужно будет посетить технический сектор. Значит еще час будет слушать лекции про железки. Очень хорошо.

Я поднялся на лифте на уровень Архива и прошел к нужному мне сектору. С учетом полученных характеристик нужно изучить несколько доступных навыков. И в первую очередь это будет Сила Исцеления первого уровня…

Внимание

Вы изучили навык Сила Исцеления I

Внимание

Вы изучили навык Акробатика III

Внимание

Вы изучили навык Техник III


Внимание

Вы изучили навык Пилот малых истребителей I

Чтобы получить лицензию пилота пройдите стандартные испытания.


Внимание

Вы изучили навык Пилот малых транспортных кораблей I

Чтобы получить лицензию пилота пройдите стандартные испытания.


Внимание

Вы изучили навык Стрельба из легкого вида оружия II

Теперь вы можете использовать винтовки и автоматы с патронами кинетического типа.

Ну что же, нормально так поучился. Глянул на часы. Время учебы составило полтора часа.

Потихоньку поднялся, чтобы не мешать окружающим, убрал все учебные пособия по своим местам и покинул Архивы. Теперь как можно быстрее выйти в город, но сначала нужно глянуть на «доску объявлений». Если по дороге можно будет выполнить пару заданий, то почему бы этого не сделать.

Спустившись вниз подошел к электронному табло и промотал объявления до нужного раздела.

— В город собрался, Ром? — Прогудел знакомый голос за ухом. — Могу подсобить.

Я обернулся и встретился взглядом со знакомым по испытанию на Арене здоровяком по имени Катя. Интересно как он меня узнал в новом шмоте и повзрослевшим.

— Гадаешь как я тебя узнал? — Хмыкнул он, глядя на меня.

Мысли что ли читает.

— И мыли я не читаю. — Совсем уж разулыбался он. — Просто физиономист хороший, мне по профессии положено, а здесь, — он повел рукой в сторону, — графика каждую морщинку показывает.

Я немного приободрился.

— Да вот в город, — кивнул, отвечая на первый вопрос я. — Получил разрешение от мастера.

— Поздравляю с повышением, — он протянул мне руку, которую я тут же пожал. — Я вот как видишь, тоже теперь ученик.

И действительно, из — за правого уха у Кати свисала косица падавана. Несмотря на короткую прическу — площадку, смотрелась она уместно.

— Кто у тебя Мастер, — поинтересовался я. — Если не секрет.

— Бэрринс. — Ответил он и глядя на мое непонимающее лицо добавил, — это Мастер наставник по стрельбе. То, что дает Кот Нелл это азы, ну кроме фехтования и работы с Силой. На самом деле Кот Нелл специалист по фехтованию и комбинированию разных стилей и навыков. Он может научить двигаться и правильно пользоваться тем, что ты почерпнул в Архивах, но Мастер он только в фехтовании. Говорят, что он пробовался на Мастера Силы, но сдав положенный норматив не прошел по конкурсу. Кстати, у тебя-то, кто учитель?

— Кот, — пожал плечами я. — Думал ты догадался, раз мне про него рассказываешь.

— Не знал, — покачал головой здоровяк. — Но все равно поздравляю. Хороший наставник. Как человек, не знаю, но как мастер своего дела, — отличный. Поздравляю.

— Спасибо. И тебя, хотя про твоего сейчас в первый раз услышал.

— Тоже хороший специалист, я собственно к нему не напрашивался, но когда мне предложили отказываться не стал. Сразу после Арены пошел в тир, отстрелялся в очередной раз на отлично из всех предложенных стволов и получил приглашение в ученики. Потом мухой в совет и вот я здесь в поисках заданий.

— То-то я смотрю ты еще больше стал. Видать три года взросления не прошли даром.

— Ага, теперь совершеннолетний, как и ты. Только шмотки еще не смотрел, да и денег на них особо нет, собственно потому я и перед доской. Что-то интересное нашел?

— Можно курьером поработать, — ткнул я пальцем в пару заданий, — а можно детективом.

— Второе вроде получше оплачивается. — Катя посмотрел на вознаграждение. — Плюс к опыту неизвестные плюшки. Вон видишь три вопросительных знака? Это вариативная награда.

— Зато и геморроя побольше. — Я скептически посмотрел на задание. — Срок выполнения не более недели, а курьерка не более двух часов.

— Значит можем и побыстрее управиться. Смотри, сейчас хватаем все три квеста и в город. Сначала посылки, потом поиграем в Холмса с Ватсоном.

— Игровая неделя это полтора реальных дня. — Напомнил я. — У тебя есть столько времени?

— Сессию сдал, — получил я ответ, — так что могу себе позволить слегка затянуть зимние каникулы. Тебе наставник говорил купить мод с восприятием ощущений?

— Да, я купил. А что?

— Ты погоди я сейчас быстро оплачу, и снова появлюсь. Пока ознакомься с заданиями. — Произнес он и растворился в воздухе.

Пожав плечами, я снова обратился к браслету комлинку.

— Стас, это снова я, привет.

— Здорово, чего у тебя? — Голограмма друга отложила в сторону пульт от управления сборочными дроидами. — Ты же в город собирался.

— Угу, все еще собираюсь. Предупредить хотел, что отправляюсь не один, а с давешним Катей. Идем по двум курьеркам и одному весьма запутанному квесту. Скорее всего надолго, но не более одной игровой недели. Если вдруг я перестану выходить на связь ты знаешь кого трясти.

— Катя это тот бугай с испытания? Он же не падаван вроде.

— Уже падаван. Наставник, — мастер Бэрринс, слышал о таком?

— Да, — кивнула маленькая копия Стаса, — наставник по стрельбе. Попробую выяснить про этого Катю все что смогу, но в черном списке его точно нет. Если парень себя хорошо покажет, агитируй его в клан.

— Ничего не обещаю. Из меня не очень хороший рекрутер. Предложить предложу, могу про некоторых занятных персон рассказать, покажу, если заинтересуется списком достижений, но и только.

— А большего и не надо. Ладно, через часик скину инфу, если что-то накопаю, но и ты сам ушами не хлопай.

— Обижаешь начальник. — Хмыкнул я, — ладно увидимся.

— Пока-пока.

После общения со Стасом, отписал Елене про задания и извинился, что не смогу в ближайшее время побегать вместе. В качестве аванса рассказал ей о наставнике по стрельбе, если ее заинтересует эта дисциплина и напомнил, что все физические характеристике проще качать с соперником на Арене.

Опустив рукав плаща, я внимательно вчитался в задания. С курьерскими заданиями все было понятно. Взять посылку и доставить по адресу. Судя по карте, до места назначения можно было добраться на такси, были бы кредиты. А вот с третьим квестом пока было неясно.

«Доберитесь до места назначения и поговорите с хозяйкой о пропавших вещах. Возможно они помогут вам отыскать убийцу ее деда.» Минимальный суммарный уровень группы, — сорок первый. Максимальное количество игроков в группе, — трое.

Что же, судя по нашей будущей группе, мы отхватим не самую слабую награду, если, конечно, выполним задание.

— Ну что тут? — Катя снова появился в игре. — Разобрался?

— Курьерки простые, выполним за пятнадцать минут, а вот дальше пока неизвестно. У тебя какой уровень?

— Двадцать второй. А что?

— У меня двадцатый, так что вписываемся, — я указал на условия выполнения квеста.

— Нормально. Кто группу создает?

— Давай я, — сказал я, кидая приглашение в отряд. — Теперь секунду возьму квесты.

После выбора заданий у меня в журнале добавилось несколько вкладок. Я вопросительно посмотрел на здоровяка. Тот утвердительно кивнул головой, значит тоже все задания отобразились.

— Пошли нанимать такси?

— Да. Хотя постой, ударь меня.

Я, не задумываясь ни секунды прописал ему с ноги по левой стороне челюсти. Катя молча рухнул на траву, как подкошенный, а вокруг нас начали собираться люди.

— …!…! Ну ты и…! — Спустя пару секунд он снова был на ногах. — Сейчас погоди!

— Что-то не так? — участливо поинтересовался я.

— Не так! Что-то я погорячился, выставив сто процентов от реальных ощущений. У тебя сколько стоит?

— Семьдесят пять. Но начинал с тридцати.

— Я бодрее начал, так что установлю, как и у тебя. Ну — ка еще разок, только аккуратнее.

Аккуратнее, так аккуратнее. Я, сделав похерфейс, поднял Силой скамейку у него за спиной и сделав шаг в сторону направил ее на максимальной скорости в качка. Катя, все же что-то прочитав на моем лице, начал поворачиваться, поднимая руки и поймал ребрами стокилограммовую скамейку вместе с которой и продолжил полет еще метров пять.

Толпа вокруг стала поплотнее. Кругом слышался шепоток, мол падаваны наставника не поделили. Кто пустил такой неправдоподобный слух и почему все тут же в него поверили, — непонятно.

— Ну как?

— Херово, — Катя кривясь вылез из-под скамьи. — Ты мне четыре ребра сломал. Ощущения убрал до пятидесяти, но все равно лечить нужно, а то характеристики страдают. Химия есть?

— Погоди с химией, — я подошел ближе, ложись на скамью, буду пробовать Силой лечить.

— Навык взял? — поинтересовался он, укладываясь на скамью, — А я больше в Силу и Ловкость вкидываю. Еще в Концентрацию, чтобы меткость повышать.

— А чего с Выносливостью? — я приложил обе руки к больному боку и сложил в указанном в учебнике положении. — Чувствуешь что-нибудь?

— Вроде как тепло пошло. А Выносливость я догнал до трешки и хватит пока. Как — то медленно бар с очками жизни поднимается.

— Зато энергии тратится… только давай. — Парировал я. — Лежи, хочу понять сколько смогу без посторонней помощи исцелить.

— Ну смотри, — Ты мне сбил пятнадцать процентов, при этом четыре из них, когда по лицу ногой заехал. Кстати исцелил пока только три процента. А нет, уже четыре.

— Думаю пока мой предел это пять, — сказал я, поднимаясь с колен. — Вся энергия улетела, теперь минут двадцать в медитации сидеть.

— А чего эликсиров не взял?

— Мы же не в бою. Чего тратиться — то?

— Скряга. — Он достал из инвентаря пластиковый шприц с синим наполнителем. — Обмен.

— Обмен, — я взял шприц и одним движением всадил себе иглу в ногу. Вдавив поршень до предела, выдернул отработанный материал и кинул на землю. Одноразовый шприц сразу рассыпался на полигоны.

— Я смотрю ты даже не морщишься. — Бугай поднялся со скамейки убирая в инвентарь пустой пузырек из — под какого — то снадобья. — Большой опыт?

— Не хочу об этом говорить.

— И это правильно. Ну что, пошли? — Он раздвинул несколько разумных, обступивших нас и ввинтился в толпу. — Догоняй.

Я встал на скамейку и сделав короткий разбег в пару шагов оттолкнулся от ее спинки и перепрыгнул через юнлингов, мягко приземлившись за спиной у Кати.

— Догнал. Теперь на крышу к такси.

— Побежали.

И мы побежали.

Глава 4

Дроид таксист за десять минут полета, во время которого мы непрерывно глазели по сторонам доставил нас по первому адресу и согласился подождать нашего возвращения. Очень мило с его стороны, потому что мы находились на небольшой площадке на высоте полусотни этажей. Спустившись на пару этажей, я позвонил в нужный номер и отдал посылку в протянутые руки. После чего дверь захлопнулась, а у меня на руке завибрировал комлинк, спешащий обрадовать закрытым заданием. Я переглянулся с Катей и пожав плечами поднялся обратно к такси. Здоровяк, хмыкнув последовал за мной.

Пролетая между высотками, подныривая под конструкциями верхнего города и перелетая богатые районы с парками на крышах, я понял, что этот мир почти не отличается от нашего. Разве только гигантомании побольше, а так — один в один. Да, у нас еще нет таких огромных городов, но все к этому идет… скоро, наверное, и световые мечи появятся с джедаями у рукояти.

— О чем думаешь?

— О закономерностях, — я обратил внимание, что такси резко начало снижаться. — Похоже со вторым клиентом будет не так просто.

— Посмотрим. — На парне вместо безрукавки появился образец джедайской формы. Песочного цвета штаны, роба, табард, и сапоги с плащом, чуть темнее по окрасу, но вполне гармонично дополняющие по цветовой гамме.

— «Редкий»? — Спросил я про набор экипировки. — Или солянка сборная? Что комплект дает?

— «Редкий». — Кивнул он. — Купил на аукционе, хотя и недешево. Все кроме плаща, его сам пошил. Повезло, кританул с первого раза, остальное продал, чтобы хватило на сапоги, дает только добавочную прочность и несколько бонусных очков интеллекта. Мелочь, но приятно.

Тут следует уточнить, что сделанные игроками шмотки стоят намного дороже чем аналог в магазине, просто потому, что ребятам нужно отбить деньги за ресурсы, затраченные на изготовление. Стоит также заметить, что срафченный (созданный) игроками шмот чуть лучше того, который продается у НПС торговцев, пусть ненамного, но все же иногда эта «капля» спасает. Теперь немного подробнее о градации шмота. Точнее о ценах на него. Обычные перчатки на десятый стоят от двух сотен кредитов, редкие уже от полутора тысяч, уникальные от трех… Я рассчитываю получить не меньше пятнадцати тысяч кредитов за выставленные мной лоты на аукционе, все же легендарку продаю. В общем, вы поняли, что за цену одной шмотки, можно купить несколько предыдущей градации, а то и весь набор, если повезет.

— Много потратил на раскачку ремесла?

— Достаточно, чтобы съездить отдохнуть в хороший санаторий на недельку.

— Вроде «Монаршего приюта»? — Поднял бровь я.

— Нет, конечно, — он улыбнулся, разведя руки, и я увидел рукоять его светового оружия. Это удлиненный вариант для хвата двумя руками запомнившийся мне по товарным образцам, куда я с братом наведывался несколько раз в первые дни игры. Выбор Кати (все — таки интересно, почему именно такой ник, хотя радует, что не «очкорватель» какой-нибудь.) пал на боевые шесты. Будет интересно глянуть на него в бою. — «Приют» — это элита, Ром, скромнее надо быть. Ориентируйся на турецкие отели.

— Ясно, — я глянул на «воздушную змею» транспортного шоссе, пролетающую чуть в стороне от нашего пути. — Если не секрет, ты сам откуда?

— С Владивостока. — Улыбнулся он, — в гости хочешь?

— Уже нет, — хмыкнул в ответ я. — Лучше вы к нам. Каких-то жалких семь тысяч верст и «милости просим».

— Та же фигня. О, кстати зацени, я разорился, но купил комлинк. Пусть не такой навороченный как у тебя, но общаться сможем, если что. Давай-ка, добавь меня в список.

— Угу, — я забил его имя и обновил список. — Есть контакт.

— Кажется приехали, — сказал Катя.

И правда, такси зависло около входа в здание не выше десятого этажа. Снизу вполне различимо ходили кучки разумных, спешащих по своим, безусловно важным делам.

— Ждать вашего возвращения? — Любезно поинтересовался дроид-шофер.

— Да, конечно, — ответил я. — Мы постараемся побыстрее.

— Ну естественно, — дроид повернул голову и многозначительно посмотрел на счетчик.

— С каждым днем мне все больше здесь нравится, — заметил напарник, выбираясь из аэромобиля. — Дроиды — остряки, это круто. Нам куда?

— Судя по описалову, в двенадцатый номер.

Мы зашли в коридор, пиликнув замком и остановились в полутемном коридоре. Вдоль правой стены расположились длинные ряды почтовых ящиков, а с левой несколько дверей. Чуть дальше просматривался лифт, мигающий стандартными огнями сломавшейся электроники.

— Все не так плохо, как я думал. — Повел плечами здоровяк. Даже в скрадывающем фигуру одеянии это выглядело внушительно. — Если починить свет, то, пожалуй, даже лучше, чем во многих «элитных» домах нашего города.

Я согласно качнул головой и в очередной раз подергал себя за косицу. Нужная дверь была точно перед нами.

— Звони, — аккуратно отходя в сторону сказал бугаю, — твоя очередь.

Вместо звонка, выступающего на панели рядом с дверью, напарник двинул по двери ногой. Гулкий звук эхом пролетел по коридору и устремился по лестничному пролету вниз, где и затих.

— Кто там приш-ш-шел? — Раздалось шепелявое. — Никого не с-с-свал!

— Посылка! — гаркнул Катя. — Открывай старый или ничего не получишь!

— Ты полегче, — вполголоса заметил я, — сейчас сквозь дверь выстрелит из чего-нибудь убойного и все. Привет точка возрождения и отрицательная репутация.

— Это кто там такой с-с-смелый?! — Дверь резко открылась и перед нами, слегка возвышаясь и сердито покачиваясь на хвосте предстал рассерженный тиссипианец. Кстати, должен заметить, что в игре они выглядели намного симпатичнее, чем в книге, которую я полистал на досуге в парке. Все же в игре эту расу игроки чаще называли змеелюдами не без оснований. Верхняя, человеческая часть заканчивалась на ладонь ниже пупка где, собственно и начинался мощный чешуйчатый хвост. Такая русалка земного типа, только хвост раза в два длиннее. Перед нами стоял широкоплечий слегка поседевший, но более чем крепкий мужской тип этой расы с электрическим жезлом в правой руке. Боевая коса, перекинута на грудь и, судя по вплетенным в нее лентам, не раз и не два успела вкусить кровь своих врагов. Во всяком случае, именно так подобные узоры трактовались преподавателями в храме. Честно говоря, думал, что ничего из того бреда не смогу запомнить, но вот надо же, увидел и вспомнил. Обнаженную рельефную грудь хозяина квартиры пересекали несколько длинных побелевших шрамов, как будто его полоснули здоровенными когтями. Р-р-раз, — и памятка на всю жизнь. Через плечо наискосок перекинута лента с зажигательными снарядами для ручного пулемета. Сам пулемет лежал на подставке слева от змеелюда.

— Дш-ш-шедаи… — протянул он, сузив золотистые глаза и чуть подобравшись на хвосте. — Что с-с-сабыли тут?

— Задание ордена. — я вышел из-за угла, понимая, что меня каким-то образом сразу вычислили. — Примите.

— Пос-ставь где с-с-стоишь, молодой джедай.

Я достал посылку из инвентаря и медленно опустил на каменный пол коридора, не сводя глаз с клиента.

— Что-то ещ-щ-ще?

— Нет, это все.

— Открой. — Он указал жезлом на коробку и нажав на какой-то девайс на своем поясе окутался голубым сиянием. Убиться веником, если это не Силовая Сфера. Мне еще пара сотен единиц интеллекта потребуется чтобы выучить подобный аналог первого уровня.

На всякий случай кивком предупредил Катю и сам активировал Силовой Купол. Парень отошел ко входу и приоткрыв дверь, остановился. Еще через несколько секунд перед ним появился Силовой Щит. Хороший навык, но с Куполом не сравнить, не говоря уже про Сферу.

Я молча вскрыл коробку, благо навык взлома не требовался выше первого уровня (с разрешения хозяина же открываю) и уставился на широкий стальной браслет и пару чешуек серого цвета.

— Вынь и дай мне! — Приказал змеелюд, нетерпеливо махнув кончиком хвоста.

Аккуратно достав просимое, я передал наруч клиенту и сделал пару шагов назад.

— Коробку с-сабери! — Прошипел он и захлопнув дверь добавил, — с-совет, джедай: избавьс-ся от нее побыс-стрее.

Я поднял коробку и выйдя к такси бросил ее вниз. Не успев пролететь и половину, упаковка полыхнула плазменной вспышкой.

— Охренеть — прокомментировал Катя. — Благодарный клиент, че. Спас наши шкуры.

— Мне интереснее что это вообще за тип, — сказал я глядя вниз, — или здесь принято ходить в снаряжении стоимостью сотни тысяч кредитов и встречать людей с оружием в руках?

Я открыл дверь такси и сел в машину. Парень сел напротив и желток такси, мигнув шашечками направилось по третьему адресу.

— Если верить форуму, то все начальные квесты в городе просты как дважды два. — Он откинулся на сиденье и проводил взглядом, обогнавший нас аэромобиль. — Но это если ему верить. Лично я не стал бы выкладывать там серьезную информацию.

— Я бы не назвал это задание серьезным. — Поджал губы я, просматривая полученные сообщения на комлинке. — Оформлено довольно забавно, но всего лишь курьерка. Или ты уже разобрался в социалке?

Социалкой мы с братом называли систему отношений между окружающим миром и игроком. Пару раз я залез в официальные ветки по данному вопросу и понял, что пока не хочу в этом разбираться. Диаграммы, статистики, общая напряженность между расами и отдельными их представителями. Даже то, что я заимел несколько процентов в корпорации «Стальные крылья» снизило мой рейтинг в нескольких конкурирующих фирмах, подняло агрессивность в паре регионов и добавило во враги пятерых разумных, метящих, как потом оказалось, на мое место в тот период времени. И это только неигровые персонажи сами так реагируют, что уж говорить про возможный подкуп со стороны игроков.

— А чего там разбираться, — Катя индифферентно пожал плечами. — Мы можем просмотреть отношения между расами и сделав скидку на уважение/ненависть к нашему классу вычислить как с нами обойдутся в той или иной ситуации. Другое дело, что мы не знаем какие обиды накрутили разработчики под каждого отдельно непися. Вот через пару месяцев я тебе точно скажу, как к тебе будут относится в этом регионе планеты, а пока извини, — он чуть развел руками, точнее кистями рук. — Но к этому чешуйчатому я все равно еще раз наведаюсь. Репутация с ним у нас прыгнула на семь процентов, нужно попробовать добить до двадцати пяти, тогда сможем нормально поговорить.

— Сомневаюсь, что он нас без дела на порог пустит. Или ты предлагаешь делать все квесты в которых фигурирует эта раса?

— Можно и так, — кивнул он, — но есть шанс, что мужик ненавидим своей расой, мало ли. Я предлагаю посмотреть кто это такой по списку наемников в храме. Если судить по его снаряге, он по — любому их этой братии. Вычислим кто он, потремся на космодроме или еще где, может наткнемся на уникальное задание.

— Ты сам — то в это веришь? — Я скептически посмотрел на Катю, хотя внутренне готов был с ним согласиться. — Уникальное задание, выросшее из курьерки?

— Согласен, — снова кивнул он, — о таком я еще не слышал. Ну а вдруг?

— Ладно, — махнул я рукой, — если время будет, можно будет заняться, просто потому, что больно уж личность колоритная.

— Это точно. Не удивлюсь, если мужик за спиной дизраптор наготове держал. — Согласился джедай и посмотрев наружу добавил, — с каждым разом райончик все интереснее.

Не знаю, что интересного увидел Катя, но я не нашел особых отличий от нашего первого пункта назначения. Те же высотки, такая же площадка для парковки. По — моему даже цвет тот же.

— Не туда смотришь, — он кивнул вниз, — видишь?

И правда, внизу не было привычного городского антуража. Куда только подевались дороги, шоссе и прочие проспекты с площадями. Под нами рос лес, примерно с первого этажа по пятый. Такое впечатление, что он брал штурмом ту высотку, на которой мы остановились и несколько соседних.

— Весело. — Покачал головой я от удивления. — Ладно, пошли к клиенту.

Клиенткой оказалась довольно симпатичная девушка человеческой расы. Синие волосы, собранные в хвост, правильный овал лица, большие карие глаза, прямой нос и чувственные губы. Немного смущали слегка оттопыренные уши, но ее это не портило, а добавляло какого-то шарма. Шарма от Чебурашки, ага.

Она тихо рассказала нам сидя на диване в немаленькой гостиной о пропавших документах и нескольких украшениях. Список украденного тут же отобразился в задании вместе с изображением драгоценностей. Там же отобразился адрес кантины, в которой мы можем найти нескольких воришек способных помочь с поиском убийцы. Задав пару уточняющих вопросов, мы вернулись в такси и отправились в кантину с забавным названием «Up & Down».

Должен отметить, что дроид встречал нас как родных. Еще бы, его счетчик показывал цифру в сто пятьдесят семь кредитов и продолжал увеличиваться. Мне кажется он даже скорость увеличил на радостях.

Нужная нам кантина находилась в одной из высоток рядом с элитным районом. Рядом, но не в нем. Я сразу просчитал выгодность подобного места и взял себе на заметку. Аренда помещения чуть выше стандартной, а цены в прейскуранте заведения ненамного ниже обычных элитных ресторанов. Главное найти хорошего кулинара или даже двух, чтобы, подсиживая друг друга не филонили с готовкой.

Таксист припарковался на стоянке недалеко от кантины и мы, поглядывая по сторонам, подошли к охраннику у парадного входа. Синекожий тви» лек в светло-зелёном комбезе подпирал стену рядом с дверью подбрасывая в воздух небольшой нож. На правом бедре был закреплен бластер, а из кармана разгрузки, надетой поверх комбинезона выглядывала граната. Если я правильно углядел — шумовая.

На вывеске зеленым и оранжевым огнями мигали по очереди пара силуэтов. Один был изображен подпрыгивающим вверх, даже руки для усиления эффекта тянулись ввысь, другой силуэт находясь несколько ниже отрабатывал элементы нижнего брэйкданса.

— Добро пожаловать в «Up & Down», — кивнул страж, не отрываясь от своего занятия. — Надеюсь наше заведение вас не разочарует.

— А уж мы как надеемся, — пробормотал я вполголоса, заходя в раскрытую дверь, — не пересказать.

— Тут симпатично, — оглядывая хорошо освещенный полукруглый зал, сказал Катя. — Я бы и сам в таком заведении откушать не постеснялся.

Парня вполне можно понять, перед нами открывался отличный вид. Высокие, пятиметровые белоснежные потолки с хрустальными люстрами, отражающими собственный свет тысячами хаотично расположенных осколков. Но этот хаос был каким — то причудливым образом упорядочен и вызывал только восхищение работой мастера. Наверное, каждая такая двухметровая люстра стоит как спидербайк Стаса. Таких люстр было ровно шесть, развешенных по периметру зала, и все они тянули по одной световой ленте в центр, туда, где под потолком вращалась хрустальная сфера. Этот шар слегка рассеивал огни ламп, в то же время усиливая освещение, но делая его каким-то мягким, что ли. Зрелище настолько завораживающее, что я пялился на потолок до тех пор, пока Катя не двинул мне локтем по ребрам.

— Соберись, мля. — Он стоял чуть впереди, с интересом разглядывая музыкантов, но не забывая поглядывать по сторонам. — Мы сюда не на выставку приехали.

— Чем могу помочь? — перед нами предстал один из работников в черном костюме, белой рубахе и с бабочкой под горлом. — Вы по делу или отдохнуть?

— Времени у нас достаточно, — я поравнялся с напарником. — Так что предоставьте нам столик у сцены, но подальше от остальных. Это возможно?

— Разумеется, — служащий мелко поклонился, не переставая улыбаться. — Прошу за мной.

Пока мы обходили небольшие круглые столики, рассчитанные на 5–6 разумных, все посетители смотрели аккурат в нашу сторону. Наконец мы остановились у такого столика, придвинутого к правой стене рядом со сценой. Музыканты играли на некотором возвышении, а прямо перед нами расстилался полукруг чистого пространства, радиусом десять метров с тупым основанием у сцены. Слева от нас начинался ряд столиков, окружающих эту танцевальную площадку и заканчивался напротив нас у левой стены сцены, за колонками. Собственно, эти двадцать столиков и были ограничителем танцевального пола. Ну, может еще несколько колонн, поддерживающих потолок, и соседствующих с центральными столами этого ряда.

— Да, — произнес Катя присев на мягкий стул и положив руки на белую скатерть, — мне здесь определенно нравится. Теплые светло коричневые тона, приятные взгляду скульптуры с фресками, тихая «живая» музыка. И кормят, наверняка, сносно.

— Цены не сильно радуют, — обронил я просматривая меню. — Но нам придется потратиться, чтобы не сильно отсвечивать. До времени прибытия клиентов еще пара часов.

Я оглянулся на подходящего к нам официанта.

— Будьте любезны, учж, кофейник и пару чашек.

— Сию минуту. — Забрак одернул жилетку и быстрым шагом направился к кухне.

— Удж? — удивленно посмотрел на меня Катя. — Змея что ли?

— Удж это сладкий пирог, — улыбнулся я, успокаивающе подняв ладонь. — Довольно интересный вкус, хотя я пока разгадал из ингредиентов только орехи и пару фруктов.

— Ну тогда нормально, думаю попьем кофейку, и выскочим в реал на пятнадцать — двадцать минут. Тут как раз пройдет около двух часов.

— Предлагаю выходить по очереди. — отрицательно мотнул головой я. — Сначала я на десять минут, потом ты. Так точно ничего важного не пропустим. Заодно присмотримся к соседям, это сейчас их немного, все же день на дворе, а вот через пару часов тут будет не протолкнуться. И если от неписей я пока не знаю, чего ожидать, то от нашего брата-игрока чаще всего ничего хорошего не вылезает в кабаках. Даже если это кабак элитного типа.

— Тем более если это элита, — задумчиво прогудел здоровяк. — Золотая молодёжь любит развлекаться, но они все же выбирают клубы с более мрачноватой обстановкой. Здесь золото, хрусталь и каждый угол довольно хорошо освещен, а им больше по душе темные узкие танцплощадки с ионным или лазерным шоу и оглушительной музыкой.

— Ты так говоришь, будто уже старый дед, — хмыкнул я.

— Просто перерос этот момент в своей жизни. — Ответил он, поставив локти на стол и сцепив руки в замок. — Я не пытаюсь как-то унизить тех, кто выбирает подобные клубы, просто именно там чаще всего случаются всякие «недоразумения». Это связано с возрастом и попыткой разрушить устоявшиеся правила. Это так к слову.

— Ты мне зачем об этом говоришь?

— Да, — он развел руки в стороны, — не обижайся. Пишу курсач на эту тему, вот и подвернулся удобный случай повыпендриваться.

— Ясно, вон наш заказ несут.

Официант, отрабатывая улыбку Моны Лизы поставил в центре стола кофейник, сахарницу, и разрезанный на небольшие куски пирог в двух тарелках. Затем виртуозно налил нам кофе с пеной и загадочно испарился.

— Хороший персонал, — цыкнул Катя. — Еще один плюс в копилку заведения. Но давай же попробуем местную кухню!

Кухня тоже не ударила в грязь лицом, так что мы быстро заточили пирог и разлив остатки кофе по чашкам довольно улыбались друг другу и окружающим. Кстати то возымело нехилый эффект, если раньше на нас настороженно косились, то теперь улыбались в ответ и переставали пристально наблюдать за каждым движением.

— Вот теперь можно и отлучиться, — я кивнул соратнику и выбрав нужную опцию в меню нажал на кнопку выхода из игры.

Стащив с головы шлем, я прошлепал босыми ногами до телефона. Стас ответил мгновенно, будто только и ждал моего звонка.

— Привет что хотел?

— Привет, — я быстро обрисовал ему задание. — Есть у нас в клане ребята, которые уже делали этот квест?

— Есть те, кто пытался, — хмыкнул он в ответ. — Ты сейчас в ресторане? В общем для того чтобы встретиться с воровкой нужно сделать заказ: бутылку «Прау» и потанцевать. Через пять минут к тебе подойдет девушка, она и есть воровка. Пока будешь с ней танцевать, она тебе расскажет где искать человека способного указать на убийц, в обмен на твое молчание. Кстати можно тут и завершить квест, подняв тревогу и сдав ее органам правопорядка, но тогда в награду только опыт. Ребята, кто делал не стали заморачиваться и остановились на этом моменте. Хочешь дальше попробовать? Тогда не облажайся в танце. Там в принципе стандарт: раз, два, три, поворот и те же «раз, два, три», только спиной вперед. Сделаешь пару кругов по площадке и все. Тест пройден. Справишься?

— Маман в свое время потратила крупную сумму чтобы научить нас с Лешкой двигаться. Я могу даже басню прочитать, не сбиваясь с ритма.

— Молодец, че. Вот и покажешь себя. — Стас шмыгнул носом и чихнул. — А я вот пока не танцор. Ближайшие три дня, — точно.

— Где это ты так? — поинтересовался я. — Ты же все время в игре почти.

— Форточку не стал закрывать, кошак дверь открыл вот и продуло на сквозняке. Теперь сижу чай с малиной наворачиваю. Ладно, давай чеши в игру, и не забудь там снять видео танца. Выложим потом на сайте.

— Угу, — я отключился и задумчиво прошлепал в сторону уборной.

Завершив все неотложные дела, проверил как закрыто окно (не хочется повторить историю Стаса, хотя у меня и нет кота. Зато есть брат, тоже не сильно утруждающий себя закрывать двери.) и лег на кровать, цапнув с тумбочки шлем ВР.

ВХОД.

— Я уж думал ты не вернешься, — Катя улыбаясь развернул меню и не прощаясь растаял в воздухе.

Глянув на часы, понял, что еще пятьдесят две минуты мне куковать в одиночестве и решил пройтись по заведению. Сделал заказ у стойки и попросил, чтобы подали через двадцать минут, затем оглядевшись, решил посмотреть на второй выход, в наличии которого мы с Катей не сомневались. Я прошел по короткому узкому коридору, пару раз повернул и толкнув дверь от себя оказался в небольшом помещении где-то три на четыре метра. Вдоль одной стены в ряд стояли умывальники, под большим настенным зеркалом. Напротив стояли закрытые кабинки, — всего пять посадочных мест. Проверил каждую кабинку, вдруг одна из них замаскированный выход. Нет, все в порядке, ну или я чего-то не заметил.

Подошел к одной из раковин, покрутил вентиль. Кран выдав скрипящий звук и порадовал струей воды. Удивительно! Я раньше в играх часто взаимодействовал с водой, но там было стандартное море или озеро, температуру которых игрок не может менять по собственному желанию. А здесь, — пожалуйте дорогие игроки, все для вас! Молодцы!

Подошел к широкому окну, подергал ручку и вуаля! Окно открылось! Аккуратно выглянул наружу и покрутил головой по сторонам. Слева и справа стена, вниз не меньше двухсот метров до земли и столько же вверх до крыши.

— Мда, — я прикрыл окно и вышел из уборной. — Все страньше и страньше.

В голове начал созревать план эвакуационного отхода, на всякий случай и я поспешил к выходу из ресторана успокаивающе махнув рукой метрдотелю. Дроид-таксист ждал нас в аэромобиле насвистывая веселую мелодию и все время косился на счетчик. Цифра уже перевалила за триста кредитов.

— Уважаемый, — я сел на заднее сиденье и обратился к водителю. — Прокати — ка меня вокруг этой высотки, только медленно и не меняя высоты.

Машина поднялась в воздух и на малой скорости начала облет здания. Через несколько минут я увидел слегка приоткрытое окно и попросил остановиться.

— Сможешь снова подлететь сюда через час? Плачу двойную цену, чтобы компенсировать затраты на топливо. Только дождись!

Дроид согласно пиликнул и продолжил облет.

Если все пройдет нормально, то я просто сниму на камеру нестандартный выход из ресторана. Спустя пять минут мы снова приземлились на площадке перед входом. Тви» лек у двери проводил меня задумчивым взглядом, но не остановил. Это радует.

Вернувшись на место, я налил себе кофе и стал ненавязчиво наблюдать за посетителями. По игровому времени стрелка часов стремилась к восьми вечера, поэтому почти все места, видимые с моего места, были заняты. То одна, то другая пары выходил потанцевать, задавая ритм остальным, но пока дальше медляков дело не шло. Один раз подошел официант, деликатно намекнув на скудность наших заказов, еще подошел какой-то мутный тип и предложил купить «средство для снятия стресса». Пару секунд тупо смотрел на этого смелого бегунка со спайсом просто удивляясь как он смог предложить подобное джедаю. А еще через секунду меня осенило: это же игрок! Просто парень начал играть за контрабандиста и таким образом набирает очки в своем обществе. Интересно, он сам понимает, что подошел к игроку? Ладно, время до момента X еще есть, так можно с ним прогуляться до туалета.

— Почем порошок? — Спросил я глядя на худощавого подростка в потрепанной толстовке и таких же джинсах. Как его только внутрь — то пустили? Или он тоже не выбирает легких дорог?

— Двести кредитов мастер. — Парень согнулся в угодливом полупоклоне и сходу получил от меня коленом по морде. Отлетев в угол, он сполз на светлый кафель пола и одной рукой уперся в пол, а второй полез под толстовку. — За что?

— За подобные предложения я тебя вообще из окна могу выкинуть, — я поднял его Силой за шкварник и пару раз ударил об стену. — И я все еще раздумываю об этом.

— Ты за это поплатишься, не знаешь с кем связался урод! — донеслось из-под капюшона толстовки.

Хрясь об стену.

— Да чего тебе надо-то? Давай миром разойдемся!

Хрясь об стену.

— Ладно-ладно, сколько ты хочешь?

Отпустил, но только для того чтобы он кулем свалился на пол, на ту руку, в которой держал какую-то пушку. Я молча активировал меч и остановив клинок рядом с парнем сказал.

— Прячь оружие в инвентарь. Ты жив пока предлагаешь мне варианты своей полезности. Смекаешь?

— Игрок что ли? — Он вытащил руку из-под одежды и показав мне пустую ладонь потихоньку поднялся на ноги, не теряя из виду гудящий меч. — Ну тогда давай договариваться.

Почему, спросите вы он не вышел сразу из игры? Все просто. Как только я нанес первый удар система зафиксировала начало боя, во время которого никто из участников не мог покинуть игру. Только через пять минут после любых агрессивных действий можно было вызвать окошко выхода. Стоило мне на исходе пятой минуты пнуть этого «барыгу», и система снова зафиксирует бой. Удобно.

— Короче, мужик, — он сел на подоконник и согнулся, положив локти на колени. — Я слишком долго сюда добирался, чтобы слиться из — за одной дозы. Сразу говорю, денег нет. Наоборот, нужны настолько, что я рискнул предложить тебе дозу. Остальные уже успели отказаться. Все ушло чтобы выбраться на поверхность.

— Где у тебя база? — Я выключил клинок и повесил рукоять на пояс. Все равно он от меня не убежит. — Я имею ввиду начальную локацию.

— Ты правильно понял, джедай. Начальная лока в нижнем городе, и я готов тебя туда провести за соответствующее вознаграждение.

— Ничего не перепутал? — я наклонил голову и усмехнулся. — Ты вроде не в том положении чтобы диктовать условия.

— Ты и понятия не имеешь в каком я положении, мужик. Если бы не это, я бы плюнул на все и выкинулся в окно, а так приходиться разговаривать.

— Меня не интересуют твои проблемы, — я неопределенно поиграл пальцами правой руки. — Мне интересно, почему ты решил, что твое предложение достойно внимания?

— Потому что внизу можно достать все что угодно, если есть деньги, и судя по твоему прикиду, они у тебя есть.

Я помолчал, делая вид что раздумываю над сказанным.

— Соглашайся, — заторопился он, — чувак там реально есть все что угодно! Оружие, телки, а главное, там правит сила, а ты походу ей не обделен.

Какая грубая лесть…

— Что ты забыл здесь? — Я приподнял пятку, не отрывая носка сапога от пола и притопнул.

— Квест у меня, мужик! Нужно у бармена забрать посылку, только сука не отдает. Парни наши, кто досюда доходил, говорят, что как только речь о вещице заходит, он сразу охрану зовет. Хочу денег предложить, но сам на мели. На форуме посоветовали отталкиваться от тысячи кредитов, чтобы наверняка, а у меня только полтинник. Остальное пришлось охране отдать, которая меня на черном входе прессанула. Говорят, по фейс контролю не прохожу. Прикинь? Фейс контроль на черном входе?

Что-то он слишком складно поет. Вроде и поверить хочется, а с другой стороны хрен его знает, может там в шлеме парень балдеет от отыгрыша роли и старается поиметь всех, до кого успеет дотянуться.

— Со мной пойдешь. — Я Силой стащил его с подоконника и взял сзади за локоть. — Не шали! Сейчас аккуратно выйдем, пройдемся до моего столика, там как раз заказ должны принести. Посидим, обсудим.

— Да не вопрос, братан! Только чего опять агриться то?

— Для надежности.

Мы прошли вдоль стеночки к столику, и только успели усесться, как появился Катя.

— Мля, мужик, — бегунок занервничал, — мы так не договаривались!

— Цыц сявка! — зловеще скрипнул зубами Катя. Я чуть сам по стойке смирно не вскочил перед ним. — По делу базарь!

Пока парень по второму кругу рассказывал о задании, я успел разлить по стаканам принесенный официантом прау. Зеленоватая жидкость с эхом провалилась в желудок, где вспыхнула маленьким теплым солнышком. Краем уха я слушал что ему в ответ вещает Катюха, а сам наблюдал за остановившейся у одной из колонн девушкой в черном облегающем платье. Вот она подошла к бармену, перекинулась с ним парой слов и неторопливо направилась в нашу сторону. Ну что сказать… красивая кукла, лет восемнадцати. Фигурка — прелесть. Длинные ножки, хорошие бедра, узкая талия и отличная высокая грудь. Пусть вырез неглубокий, но такое великолепие не спрятать за тонким слоем платья.

Когда она почти добралась до нашего столика, я незаметно пнул напарника в ногу.

— Мужчина, — проворковала она, глядя на меня своими зелеными глазами, — разрешите ангажировать вас на танец.

— А че, я непротив, — начал вставать из-за стола доходяга. — Клевая краля.

«Клевая краля» даже не скосила глаза в его сторону, продолжая смотреть на меня и накручивать на палец прядь из своей черной гривы волос. Зато довольно быстро отреагировал Катя, довольно жестко усадив торопыгу на место.

— Почему бы и не станцевать с достойной девушкой, — я поднялся и скинув плащ, быстро спрятал его в инвентарь. Не хватало еще наступить на него во время танца. — Что предпочитаете?

— Давайте начнем с классического вальса, а там посмотрим, — предложила она, кладя руку мне на сгиб локтя. — Как вам?

— Отлично, — улыбнулся я, включая запись.

Наверное, мы хорошо смотрелись. Я в белом и она в черном. Джедай и воровка. Две противоположности, и все же в паре, хотя и все лишь на один танец. Очень символично.

— Как вы догадались где меня искать? — Прошептала она, не забывая мило улыбаться.

Я пожал плечами и продолжил разглядывать ее лицо. У людей не бывает таких идеальных линий.

— Ну, конечно, вы не скажете. О таком не говорят. — Она помолчала. — Я готова сказать кто заказал мне выкрасть документы, если вы выведите меня отсюда.

— Из зала? — улыбаясь поинтересовался я.

— Из кабака. — она на миг хищно оскалилась, показывая свое недовольство моей глупостью. — Вытащите меня отсюда, и я назову имя и примерный адрес.

— Где гарантия, что меня не обманут?

— Никаких гарантий. — Она прижалась ко мне грудью, — только мое слово.

Понятно почему все игроки сдавали ее охране. Слово вора… это же курам на смех.

— Хотелось бы чего-то более существенного.

Мы в молчании сделали пару кругов, после чего она задумчиво предложила.

— У бармена есть посылка одному из значимых воров в секторе. Я могу поговорить, чтобы она досталась вам, но это и правда все что я могу предложить.

Мне сегодня везет!

— Договорились. — Кивнул я. — С вас посылка, с меня выход. Встречаемся через несколько минут в уборной.

Музыка затихла, и я оставил девушку недалеко от барной стойки, а сам подошел к нашему столику. Парни в ожидании рассказа уставились на меня.

— Живо собираемся, — обломал я их чаяния. — Валить надо. За бутылку я заранее рассчитался.

— Как валить? Куда валить? — заюлил бегунок. — А как же мой квест?

— Все нормально с твоим квестом. Ты определись, тебе деньги нужны или нет?

— Деньги — это, конечно, хорошо, — бормотал он, следуя между мной и Катей в туалет, — но не хочется тут лишний раз светиться. И кто знает, сколько с меня сдерут охранники в следующий раз?

— Не ссы Игорек! — Гулко пророкотал напарник. — Если джедай говорит, что все под контролем, значит так оно и есть. Вот вы, когда слово вора даете и не выполняете, карма падает?

— Если своих кидаем, то да, а если другие классы, то нет.

— А у нас в любом случае. — Припечатал он. — Понял?

— Понял, понял, — закивал он, заходя в уборную, — только я не слышал, чтобы кто-то слово давал. Вот ты слыхал?

— Нормально! — Катя похлопал его по плечу. — Не пропадешь!

Что он этим хотел сказать, непонятно, но слово тоже не дал.

Спустя минуту в помещение залетела воровка и сунула мне в руки небольшую коробку и конверт.

— Вот посылка для Агронома. — Она нервно переступила с ноги на ногу постукивая стальными набойками высоких каблуков по плиткам пола. — Теперь вытаскивай меня отсюда!

Я открыл окно и прыгнул в зависшее под окном такси. Сверху донесся слабый вскрик и пара матюков от парней. Затем в окне появились все три головы и послышался общий выдох облегчения.

— Быстрее! — я указал на соседнее сиденье. — Время деньги!

Никого не пришлось уговаривать.

После того как все расселись, и машина полетела подальше от высотки, вор протянул мне руку ладонью вверх.

— Посылку!

— Какую посылку, — удивленно посмотрел я на него. — Я обещал тебе денег, а насчет посылки речи не было.

— Не играй мужик, — нахмурился вор. — Я ради этой посылки слишком многим рисковал. Я и в машину прыгнул только потому, что эта краля ее стащила у бармена.

Судя по непроницаемому виду девушки так оно и было, а все ее слова о «договоре» с барменом всего лишь красивые слова для джедая. Договор с вором… я повелся как последний болван. Еще по ее нервному виду в туалете можно было догадаться как она «договаривалась». Ага, нашла, — еле ушла. Хотела отдать, — не смогли догнать.

— Сильно сомневаюсь в твоих рисках. — Хмыкнул я в ответ. — Но мы сделаем следующим образом. Денег ты от меня не получишь, это точно, а вот посылку я тебе отдам, когда окажусь в Нижнем Корусканте. Ты же сам кажется обещал мне подобное?

— Агроном живет здесь. Посылку нужно отдать ему, — подросток провел рукой по короткому ежику волос. — Пойми чувак тебе эта посылка ничего не даст, а я закрою разовый квест, поэтому и готов на радостях потом протащить тебя вниз. Я же получу свободный доступ на траспортник, который таскает неписей. Один-то раз сумею тебя протащить… даже вместе с ними. — Он взглядом указал на Катю и НПС.

— Мне ни к чему вниз. — Сказала воровка, тряхнув волосами. — Высадите меня у логова Агронома и все.

— Тем более! Соглашайся!

— Я соглашусь, — кивнул я, — если ты разделишь задание.

— Ну чува-а-ак, — протянул Игорек, — там сложная цепочка, это тебе нужно начинать все сначала чтобы догнать меня на этом этапе…

— Он врет. — Спокойно сказал Катя, поведя плечами. — Ты кого кинуть захотел урод? Или летать научился?!

— Ладно-ладно! — парень выставил обе ладони перед собой. — Я вру. Но и вы меня поймите, мне не жалко опыта, но там крайне нужный мне навык и пара шмоток которые я не хочу, чтобы достались кому — то из вас. Вам они все равно ни к чему, а потянуть это задание в одиночку второй раз я не смогу… сейчас не смогу, — просто из-за отсутствия денег. А уже завтра его может сдать кто-то другой!

— Рот закрой, — бросил напарник. — Сделаем так. Заходим, ты представляешь нас как своих подельников, сдаешь посылку и тихо шкеришься в углу рядом с этой красоткой. Да-да, я о тебе и нечего на меня так смотреть, милая. Я еще не решил, что с тобой делать. Захочу, — отпущу, не захочу, — полетишь вниз из машины. Я доступно объясняю.

— Вполне, — кивнула она.

— Вот и славно. — Катя откинулся обратно на сиденье. — Если я увижу, что вы подаете странные сигналы Агроному или кому — то еще из его окружения, а я увижу, вам обоим не жить. Уверен репутация у тебя Игорек сильно испортиться с твоим славным братством.

— Да понял я, понял. — Кивнул он, — никто вас кидать не собирается. Видно же, что не лохи.

Спорное утверждение, если верить одним моим знакомым, но все равно приятно.

— Ты слова льстивые для баб прибереги, — рыкнул падаван. — Нам они без надобности.

— Не вопрос, старик. Скоро уже прибудем на место?

— Через пару минут, — пиликнул дроид. — Вас ждать или будем расплачиваться?

— Час расплаты! — Хмыкнул Катя и вынув карту провел по утопленной в счетчике линии оплатив половину суммы. Я повторил его трюк и добавил, — но ты все равно подожди нас.

Дроид согласно просвистел незамысловатую трель и обнулил счетчик. Еще через минуту мы вылезли около ржавых пятиярусных гаражей на уровне земли. Свет фонарей ярко освещал переулок, но се равно было немного неуютно.

— Слышь, джедай, — потянул меня за руку Игорь. — У тебя есть что-то с расцветкой поскромнее?

Я открыл инвентарь, одел плащ и воспользовался опцией покраски в черный цвет.

— Так лучше?

— Намного! — парень с восторгом посмотрел на мое снаряжение. — Если наденешь капюшон, то будет еще круче!

Хмыкнув, накинул на голову глубокий капюшон и закутался в плащ.

— А ты куда собралась, красавица? — Сзади послышался рык Кати. — Быстро к дружку своему присоединись и ни на шаг не отходи.

— Он мне не дружок, — воровка задрала носик.

— Аналогично. Цифрами не интересуюсь. — Он покосился на девушку и добавил, — только если на разок.

— Отставить разговорчики, — я дернул ладонью правой руки, и выдернув метровый кусок из асфальтированной дороги, отправил его в полет, в нескольких сантиметрах мимо воровских голов. — Не злите меня.

— Ты в темные джедаи что ли метишь?

— Ты больше таких вопросов задавай и точно будешь метить в мертвого вора. — Ответил я из-под капюшона. — Веди к хозяину своему.

— Он мне не хозяин, — буркнул парень, но бодро потрусил к дальнему гаражу. — Только говорить буду я.

— Само собой, — кивнул Катя. — Все как договаривались. Сначала твой квест, потом наши терки.

Глава 5

POV «Вор»

— Значит ты, говоришь, что эти двое — твоя охрана, а краля на подхвате? — Жирный Агроном сидел на мягком диване, занимая его почти целиком и смотрел на меня своими свиными глазками.

— Зуб даю. — Я твердо выдержал взгляд этого мешка жира и ждал продолжения. Все что мог я уже сказал, теперь все зависит от системы.

В комнате кроме нас стояли еще пять охранников с лучевыми пистолетами. И все они целились в меня!

— Знаешь почему я тебя отпущу? — задумчиво протянул он. — Я хочу, чтобы ты сполна ответил за свое вранье.

Млять! Млять, млять, млять! Тысяча повторов!

— Молчишь? Правильно делаешь. Сходишь с, хе-хе, охраной в гильдию убийц, проведаешь там Роршиха. Подсыплешь ему в еду этот порошок. — Агроном кивнул одному из охранников и тот, достав из разгрузки небольшой контейнер, кинул его мне. — Убедишься, что клиент спит и притащишь мне тело. Все понятно?

Я кивнул.

— Подойди ко мне.

Сделал пару шагов вперед.

— Ближе!

Я почти уперся коленями в диван. Ну и воняет же от этого жабы переростка! Не успел как следует обдумать эту мысль, как получил по яйцам и свалился на ковер хватая ртом воздух.

Долбанные пятьдесят процентов чувствительности.

— Это только аванс, крыса! — Он харкнул на меня сверху и ухмыльнулся. — Да, кстати, спасибо за посылку.

Стоило ему произнести эти слова, как у меня в инвентаре появились наградные шмотки и учебник навыка. Бинго! Ради этого можно и потерпеть некоторые неудобства! Надо мной пролетело какое-то темное пятно, а с дивана послышалось странное бульканье.

— Чего разлегся? — Раздался знакомый голос из-под черного капюшона. — Ловишь эйфорию от успешно закрытого квеста?

Я начинаю ненавидеть этого парня. Понятно, что ключевые НПС респятся через каждые 24 часа, но я мог бы вытянуть из жирного больше нужной информации. Возможно, даже влиться в одну из здешних группировок.

— Я позырю на тебя, когда по шарам отхватишь! — Я поднялся сначала на колени, а затем уже на ноги. Пару раз подпрыгнул на пятках и посмотрел на валяющуюся вдоль стен охрану Агронома. — Помогите сдвинуть этого борова!

«Боров» взлетел с дивана и пролетев полкомнаты свалился у дальней стены. Я оглянулся. На меня с интересом смотрели оба падавана, ожидая продолжения шоу.

— Может выйдете? — рискнул я.

— Слушай, — бугай удивленно посмотрел на напарника, — по-моему, крысе не хватило одного удара по шарам чтобы осознать урок!

— Значит сейчас еще таблеточку пропишем. — Спокойно ответил второй. Стопудово в темные метят! Но ничего, вот подрасту и буду валять таких как вы пачками.

— Ты вырасти сперва. — Прищурив левый глаз на меня смотрел здоровяк. — А там посмотрим.

Еманарот! Они еще и мысли читают!

— Было бы что там читать, — хмыкнул второй. — Ты вскрыть замок сможешь?

— Естественно! — Сомнение в моем профессионализме быстро вернуло уверенность в себе. — Учитесь, пока я жив.

— Ты поаккуратнее с такими выражениями. — Так и не представившийся падаван в черном облачении шарил по трупам в поисках наживы.

Не стал спорить и достал из инвентаря отмычки…

* * *

— Что-то он долго возится — Катя выглянул за дверь гаража, в котором мы находились. — Вроде тихо.

— Еще бы. — Я сел в позу псевдолотоса и прикрыл глаза. — Для того и выкладывались, чтобы никто ничего не заметил.

— Нахрена ты вожака то свалил? — поинтересовался он шепотом.

— Я и сам не знаю. — Повинился я. — Накатило что-то.

— Будем надеяться, что нужные бумаги, как и вещи будут здесь. — он сел рядом, с дверью, чтобы воры не смогли свалить через единственный выход. — Хотя в гильдию убийц все равно придется идти. Воры не лезут в мокруху, а у нас по заданию труп висит.

— Жирдяй что-то говорил про Роршиха. — Я посмотрел на прислушивающуюся к нашим словам воровку. — Думаю его действительно стоит усыпить и притащить сюда. Только оставлять этих тут одних никак нельзя.

— Ясен красен! — Фыркнул Катя. — Сначала разберемся с сейфом, а уже потом сходим, пообщаемся с мокрушниками.

— Вот и я так думаю. Кстати ты заметил, что труп Агронома так и лежит у стены, а не рассыпался на полигоны? Может чего не нашли у него?

— Пойду гляну. — он встал и прошелся по комнате. Через минуту донеслось ожидаемое, — тут у него татуировка интересная Ром.

Поднялся, про себя помянув его достопочтенную матушку. Вот зачем было звать при воре по нику, а если справедливо решит, что это имя? Подошел к валявшемуся на боку телу и присевшему рядом с ним падавану.

— И что тут? — Я ногой толкнул тело, в попытке повернуть на живот, но… слишком много жира. — Чего Силой не подвесил?

Катя посмотрел на меня, потом моргнул и поднялся.

— Не привык я еще к этим штучкам. Давай, поднимай.

Пожав плечами, я поднял труп в воздух и повернул нужной нам стороной. Стоило приглядеться к татуировке, как тело мигнув разлетелось на полигоны, а система выдала сообщение:

Внимание!

Вы получили уровень!

Браслет вибрацией подтвердил мои подозрения. Я включил комлинк и уставился на обновление журнала заданий.

— А где воровка?

Я оглянулся. Рядом с сейфом все еще копался этот «медвежатник», а вот девчонки и впрямь не было.

— Ушла, шалава! — Я поморщился, но в принципе был с ним согласен. — Да и хрен с ней. Заметил сколько опыта дали?

— Уровень апнул.

— Поздравляю. — Он посмотрел на нашего невольного друга. — Ты долго там еще?

— Закончил!

И действительно, сейф, скрытый в диване, щелкнул и раскрылся. Подросток повернул к нам сияющее лицо:

— Пять «собачек»! Если бы хоть одну упустил, отправились бы все на перерождение.

— Да ладно? — Я скептически посмотрел на ящик. — С чего бы?

— Барадиевый заряд! — Вор поднялся с пола. — Небольшой, но нам хватит. Такими штуками подрывные работы ведут, чтобы здание сложить. Здесь только документы и ваши квестовые украшения. Их нельзя продать торговцам, да и дополнительных бонусов никаких не дают.

— И чему ты рада, обезьяна? — Я подошел к сейфу и забрал хабар.

— Повысил уровень навыка. Теперь могу изучить следующую ступень мастерства.

— А уровень — то у тебя какой? — Катя забрал свой дубликат документов и сейф сиротливо опустел. — Если не секрет?

— Четырнадцатый! — Подросток гордо выпятил грудь. С его талантом надо в театре играть. Или может просто завис в развитии? Да нет, вряд ли, тогда бы не смог вылезти на поверхность, на одной удаче тут не выедешь.

— Ути-пути! — Умилился Катя, — какой взрослый мальчик. А теперь отведи взрослых дядечек к Роршиху.

— Баста парни. — вор прошелся по комнате и серьезно посмотрел на нас. Довольно разительный контраст с предыдущим поведением. — Рорших это легенда. Я уверен, что в гильдии, его точно нет. Это как Реван у вас, понимаете?

— Ты гонишь, — я вопросительно посмотрел на физиономиста напарника, но тот лишь пожал плечами. — Может просто тезки? Или неполное имя? Придем, а там какой-нибудь Рорших Неубиваемый.

— Хороший вариант, — кивнул вор. — Жаль, что не наш.

— Почему?

— Потому что ни одного НПС джедая нет с именем Реван или образованными от него.

Действительно. Такое имя запрещено для использования среди НПС и игроков, «во избежание неприятных инцидентов», как постановила Администрация игры. Вообще все значимые фигуры из классики были убраны. Среди магов, игроки никогда не увидят в толпе возвышающийся колпак Гендальфа, не выпьют гномы с Торином и его шайкой героев, не повздыхают эльфийские красавицы рядом с Леголасом. А я не смогу скрестить световые клинки с графом Дуку, послушать мудрых витиеватых речей Йоды или поклониться Ревану.

— Ладно, — я кивнул. Про Роршиха я прочитаю, гильдию убийц мы найдем по карте и без него. — Ты что-то говорил про транспорт, который сможет нас доставить вниз.

— Не так быстро. — Вор ухмыльнулся, поглаживая пальцами подбородок. — А какой мне с этого прок? Да-да, вы можете убить меня, но я уже получил что хотел, а болевые ощущения отключил сразу после игры в бильярд.

Последние слова он договаривал подвешенным в воздух.

— Чего надо?

— Денег, — не стал ломаться Игорек. — Судя по браслетам, вы богатенькие буратины, вот и оплатите за проезд.

— А хо-хо не ху-ху? — Катя отпустил его и навис над вором. — Ты смотри какой дерзкий!

— Погоди, Кать. — Я положил ему руку на плечо. — Знаешь красавец, игра только началась, а твое имя и ник мы уже сегодня закинем в ЧС регистра. Оплата твоей головы начнется сразу с тысячи кредитов, представляешь? Просто, чтобы ты убедился, что я не вру и у меня действительно хватит на это денег, предлагаю посмотреть на мои характеристики и на характеристики моего шмота.

Я вывел меню персонажа над браслетом и открыл доступ.

— Видишь? — Продолжил я, глядя на его нахмурившееся лицо, — ты можешь пробить подобный шмот по базе данных на официальном сайте. Можешь сделать это прямо сейчас, мы подождем. Фишка в том, что для нас, — я показал пальцем на Катю, — отыгрыш стоит дороже денег. Если мы договорились, то я сделаю так, чтобы обе стороны выполнили все условия. Не выполняешь условий и тебя будут сливать раз за разом, пока мне не надоест, деньги то все равно не мои.

Спустя еще минуту, он оторвался от изучения моей статистики, и я закрыл общий доступ. Интересно, поверит или нет? Я бы поверил в такого мальчика мажора, живущего на деньги родителей, но после такого же просмотра вещей напарника.

— Ладно, я верю, — подросток явно просчитывал про себя какие выгоды ему может принести такое знакомство. — Предлагаю новые условия.

Я переглянулся с коллегой «по цеху» и с интересом уставился на вора.

— Излагай.

— Я веду вас по-вашему квесту, помогаю договариваться и все такое. У меня же репутация с разбойничками нейтрально — положительная, так что сразу убивать не будут, но и вы их не трогаете. Вы же дипломаты вроде? Ну вот. Если сумеете убедить кого взять меня в команду, то денег я никаких не попрошу, а сам выдам вам свою открытую карту нижнего города. Ну, а если не сумеете, то платите полторы тысячи кредитов, и карта ваша.

— Карта не стоит больше пятисот, даже эта сумма просто огромна. — я оглянулся на скрипнувшую дверь, но там никого не было. — Стоит ли овчинка выделки?

— Это как бы мне решать, — отрезал вор и присел на стол. — Думайте. Но проход от космопорта до нескольких кантин и пары нужных торговцев я обещаю.

— Мне все больше нравится этот охуенный пацан! — Катя тоже оглянулся на дверь и добавил тоном ниже. — Кажется там кто-то есть.

— Конечно там кто-то есть. — спокойно сказал вор. — Система в курсе о убитом вожаке со свитой и в согласии с директивой привела сюда мародеров. Сорок минут они будут стоять тут, отбивая попытки игроков приблизиться к дропу, а потом пропадут вместе с ним. Там примерно тридцать неписей от двадцатого уровня и выше, и если здесь вы взяли неожиданностью и попаданием по критическим точкам, что бесспорно говорит о подготовке, то сейчас нас просто задавят числом. В подземке это рядовое событие, думаю и здесь так же.

— Но?

— Куда же без «но», — хмыкнул подросток. — Мы в гостях у вора. Должен быть черный ход, но я понятия не имею где он в этом небольшом гараже. Весь пол цельный, стены проверять надо…

— Не надо, — Катя посмотрел на трехметровый потолок, а точнее на широкую вентиляционную трубу под ним. — Похоже уходить через крышу входит у нас в привычку.

— Не нравятся мне эта идея, — вот сколько себя помню, всегда не любил тесные пространства. — Может есть другие варианты?

Катя пожал плечами и посмотрел на подростка.

— Ладно, — вор покосился на дверь и предложил. — Давайте проголосуем. Кто хочет остаться и умереть?

Я согнал шутника со стола и Силой перетащил элемент мебели под вентиляцию. Катя влез на стол и вытащил из инвентаря портативный ремонтный резак. Парень похоже приготовился к походу лучше меня. Судя по ошарашенному виду вора, он тоже такого не ожидал. Как бы там ни было, спустя минуту мы влезали в узкий проем трубы.

Ползти было довольно удобно. Полуметровая толщина трубы была немного тесновата только для здоровяка. Я передвигался впереди, за мной чуть ли не на четвереньках полз подросток, замыкал процессию Катя, покряхтывая при каждом движении. Мы очень вовремя выползли за пределы гаража и завернули за угол, так как сзади по трубе застучали пули, а какой-то умник догадался кинуть гранату.

Вечер переставал быть томным.

Спустя пять минут времени и пару сотен метров вентиляционной шахты мы вылезли на крышу одного из гаражей. Здесь можно было уже не опасаться нападения охранников. Их зона не дальше сотни метров от места гибели вожака воров. С другой стороны, здесь и кроме них достаточно опасностей, не говоря о гильдии убийц где-то поблизости. Вот тоже интересно, как близко она находится? Я активировал браслет и начал рассматривать карту, зафиксированную браслетом. Вы спросите меня как? Очень просто. Квестовый НПС с продолжением цепочки только после нахождения этой карты. Вопрос в том, обязательно ли его убивать или можно было договориться. Система зафиксировала что карта на теле найдена и была рассмотрена более трех минут, а дальше перекинула найденный кусок на браслет в уже отконвертируемом виде, стандартном для отображения на комлинке. А может дело не только во времени, но и в расстоянии от тела? Не знаю, напишу потом отчет и подчеркну непонятные места, пусть проверяют разные комбинации.

Карта показала небольшой район, скорее всего владения НПС вора. Десяток высоток, пара магазинов в них и сектор гаражей. Дальше примерно километр пустого пространства и маленькая точка, мигающая красным. Не знаю, это гильдия или очередное звено в цепочке, но по любому нам туда.

Вернувшись к месту высадки из такси, увел что машины на месте нет. Плохо. Идти пешком по неласково настроенному к игрокам кварталу, где все встречные НПС не меньше тридцатого уровня, — плохая идея. Я посмотрел на вора.

— Есть предложения?

— Тебе не понравится. — Подросток вытащил из инвентаря пачку сигарет и достав одну, зажал между зубами. Потом снял с пояса шокер и удивил меня, сумев раскурить от электрического разряда. Хотя это же игра, тут полно условностей. — Вам не предлагаю, вижу, что свои можете иметь.

— Ты не молчи многозначительно, — Катя присел на выступ крыши. — Вещай уже.

— К убийцам пойду я один. — Он затянулся и выдохнув дым кольцами сделал паузу глядя на нас в ожидании. Споров что ли ждет? Так я предпочитаю сначала выслушивать оппонента до конца, а напарник вообще студент психолог, у него от умения слушать зарплата будет зависеть. Еще мне стало любопытно, — в гараже он говорил о другом.

— Там быстро постараюсь выяснить что и как, не прибегая к насилию. Если меня вдруг пинками выгонят из помещения, — не вмешивайтесь. Пока я сам не нападу на неписей, моя репутация, благодаря выбранному классу, будет охранять лучше, чем ваши мечи. Бить могут, убивать, — нет. — Он снова затянулся, и обернувшись на писк посмотрел вниз. Под нами пробежала стая крыс. — Бежать нам минут тридцать, как минимум, расстояния тут большие, а где ближайшая парковка такси я не знаю. Угнать тоже не выйдет, они привязываются к владельцу аккаунта или являются элементом декора. Можно громить, накарябать непотребство на борту, посидеть внутри, но не угнать. — Сделав последний раз затяжку, вор выкинул окурок в направлении убежавших крыс. Приземлившись, тот сверкнул разлетевшимися полигонами. — Как-то так.

— И тебя вот так просто пустят в помещение? — Скептически посмотрел я на парня.

— Не знаю. — Он пожал плечами. — Но попробовать стоит.

— По-моему он что-то скрывает, — Катя посмотрел на меня. — Что-то очень интересное.

— Ну вы тоже мне не исповедоваться пришли.

— Туше, — признал я. — В любом случае мы ничего не теряем. Только как мы будем убеждать НПС, чтобы тебя приняли в их ряды, оставаясь на улице?

— Это будет в том случае, если мне не удастся пройти внутрь тихо. Так сказать, запасной вариант.

— Ладно, время идет, — я спрыгнул с крыши двухэтажки, мягко погасив приземление Силовым Толчком.

Рядом со мной приземлился Катя, но не сумев полностью погасить инерцию, ушел в перекат через плечо. Сделано было красиво, видно парень не раз тренировал этот прием. Сзади послышался легкий скрип. Обернувшись, мы увидели, как вор, прижавшись к углу дома, гордо спускается по водосточной трубе. Как-то я не подумал про него.

— Че уставились? — огрызнулся он на наше молчаливое подтрунивание. — Давайте за мной.

Аккуратно, перебежками от одного темного угла до другого мы вышли из отмеченного на карте квартала и остановились около подъезда одной из высоток. Дальше начинался километровый мост. Судя по карте, база гильдии находилась сразу за ним. Полуразрушенный мост не внушал никакого доверия. Сколотые бордюры, поваленные фонари, покореженный транспорт. Идеальное место для засады.

Вор, оглядевшись нырнул в неприметный люк и вывел нас чуть ниже уровня дорожного полотна. Толщина полотна скрывала нас от вероятных противников, но что делать дальше было неясно. Подросток несколько раз прошелся вдоль разбитого барельефа и, чему — то обрадовавшись, кинулся по крутому склону вниз. Спустя пару метров он исчез под мостом. Спустившись за ним, оказались на удобной площадке рядом с начинающейся от нее лестницей, вероятно для технического персонала, проходящей между труб под мостом на другую сторону. Как бы сильно мы не старались, но лестница противно скрипела, громыхала и покачивалась на ржавых прутьях, уходящих в тонны бетона над нами. Внизу, шипела быстрым течением вода, подскакивая на камнях и крупногабаритном мусоре, вроде каркасов старых машин и чего-то непонятного. Один раз я увидел под собой выглядывающее из воды крыло. Интересно, какая тут глубина?

Пару раз я оскальзывался на прутьях, по которым с опаской передвигался за вором. Трижды мы прыгали через дыры недостающих «ступенек», и каждый раз оглянувшись, вор кривился. Такое впечатление, что он только и ждал, чтобы мы провалились вниз. Оказавшись на другой стороне, я прошелся по аналогичной первой, площадке и активировал браслет. Судя по всему, мы находились в ста метрах от входа. Повернув голову в нужную сторону, я увидел ряд складов, уже виденных мной на той стороне реки. Возможно таких же, ведь вряд ли дизайнеры будут заморачиваться отличием складских секторов, когда впереди целая галактика работы.

— Похоже тут рядом порт, — прошептал Катя. — Довольно много складов и ни одного нормального шоссе. Места для приземления транспортников я тоже не наблюдаю, но бьюсь об заклад, что за тем поворотом реки внизу есть причал. Ширина реки явно позволяет возить все что угодно.

— Тише, — прошипел оборванец. — Просто молча за мной идите. Когда я подниму кулак вот так, — он согнул руку в локте, подняв кулак на уровне плеча, — Надо остановиться и ждать меня. Это понятно?

— Ты сейчас в реку улетишь, — хмыкнул я. — Повежливее вор. Если ты думаешь, что из-за квеста я буду терпеть твои оскорбления, то сильно заблуждаешься.

— Ладно, умник, тогда просто иди за мной. — Подросток встал на четвереньки, потом лег и слегка подняв зад быстро пополз в нужную сторону.

— Ну прям ящерка, — восхитился Катя. — Давай за ним… только борозду не делай, хе — хе.

— Еще один остряк на мою голову, — пробормотал я и последовал примеру вора. За двадцать метров до нужной нам точки мы оказались около стены начала складов. Ну что ж, открытое место мы пересекли без потерь. Посмотрим, что будет дальше. А дальше подросток встал и выглянув за угол выругался. Я, оттеснив его в сторону, заглянул и увидел впереди крыльцо с стоящим на нем змеелюдом. До крыльца было метров двадцать, но слышат эти разумные всем телом, так что скорее всего он нас уже засек и просто не хочет отходить от охраняемой двери.

— Придется идти всем, — сделал разумный вывод вор. — Хотя змеи ужасные собеседники.

Мы вышли из укрытия и не скрываясь подошли к охраннику. Вор сделал намеренье подняться к тисспианцу, но был остановлен на второй ступени недвусмысленно направленным в его сторону стволом винтовки.

— Чего надо? — Змеелюд свернул кольцом вокруг себя хвост.

— Я к Куратору. — Подросток провел рукой по волосам, а потом быстро сделал непонятный знак пальцами.

— Не назначено. — Охранник запустил пальцы левой руки в подсумок, висящий на поясе.

— Он меня ждет.

— Не назначено. — Змей нахмурился и вытянул из подсумка гранату.

— Срочное дело. — Все еще пробовал решить миром дело вор. — От Агронома.

— Не назначено.

— Игорек, — Катя сделал подшаг к крыльцу и глядя тисспианцу в глаза «посоветовал» вору, — попробуй говорить помедленнее.

— Джедаи-и — протянул страж. — Как интерес-сно. Забирайте своего дружка и выметайтесь отсюда. Я не хочу портить отношения с храмом из-за пары не самых умных ученичков.

— Ладно, мы уходим. — Я повернулся и молча направился к тому углу из-за которого мы только пару минут назад вышли. За мной последовал Катя, а вот вор еще полминуты играл в гляделки со змеелюдом и только потом поковылял к нам.

Мы отошли метров на сорок, вдоль задней стены склада, когда сзади послышался тихий свист.

— Эй джедайчики. — Вор насмешливо смотрел на нас. — Спорим не угадаете как мы попадем внутрь?

Я перевел взгляд на сдвинутый люк в асфальте перед ним.

— Канализация?

— Она самая, — грустно кивнул подросток. — Только сразу предупреждаю, там всякое встречается.

Судя по его виду, ему туда край как не хотелось, но особого выбора не было. Похоже парень сразу предполагал подобный вариант, поэтому и пытался уговорить охранника у двери, но… не судьба.

— К чему готовиться? — Деловито поинтересовался Катя заглядывая в открытый люк. — Крысы-людоеды? Ну и вонь!

— Это самый хороший вариант, — буркнул вор и первым начал спускаться. — Тут лучше готовиться к… тактическому отступлению. Запомните, если я говорю «уходим!», значит надо бежать так, чтобы пятки в спину упирались. Я очень надеюсь, что гильдия зачистила свои подвалы, хотя могли и оставить, чтобы не тратиться на охрану, кто их неписей знает. — Несколько секунд он покрутил головой стоя на нижней ступеньке и подняв голову заключил, — спускайтесь, тут чисто.

— Ясненько. — Я аккуратно спустился вниз. Даже зная, что ожидать, все равно скривился от ароматов канализации. Наверное, если бы система позволяла, у меня на глазах уже выступили слезы. — Тут же хоть глаз выколи, все равно хуже не станет видно!

— У меня скилл на ночное зрение. Видно, конечно, стремно, так как скилл непрокаченый особо, но кое-что углядеть могу, поэтому пойду первый. Вы только не толпитесь сзади, а то мне за вас прятаться неудобно будет. Включайте свои фонарики и пошли.

Я снял с пояса меч, активировал клинок и не спеша последовал за вором. Стен старался не касаться, в свете клинка они выглядели отвратительно. Слизь, разводы грязи, непонятные следы какие-то. Это нам еще повезло идти по относительно сухому участку. Сбоку часть пола поднималась, как тротуар над дорогой по которой неслись вместо автомобилей нечистоты.

— Какая здесь глубина?

— Понятия не имею, — передернул плечами Игорь, глянув на черную жижу. — Там, где я был, я не смог достать дна ногами. Зато мои ноги чуть не стали чьим-то обедом.

— Интересная у тебя жизнь, братишка, — хмыкнул Катя активировав одну половину шеста, осветив участок туннеля желтым цветом.

Вор не стал ничего говорить и разговор сам собою затих. В тишине раздавались наши лишь наши шаги по грязному и местами сильно скользкому бетону. Так продолжалось еще минут пять, пока мы не остановились около развилки. Одна из «дорог» резко уходила влево, другая вела прямо и вверх.

— Ну тут понятно, — облегченно выдохнул вор и свернул налево.

Мы с Катей переглянулись.

— Э, вор, — подал голос здоровяк. — Ты ничего не перепутал?

Подросток остановился и обернувшись задумчиво посмотрел на нас. Затем в его голове вероятно что-то щелкнуло, и он радостно кивнул.

— Это просто шутка пацаны. Конечно не совсем уместная, так что сорри.

— Не сори, — махнул световым оружием напарник. — Теперь дай — ка я поведу, остряк.

Я подозрительно посмотрел на «Сусанина» и пропустив его вперед, пошагал за Катей. Теперь я был замыкающим и очень внимательно прислушивался к тому, что происходит за спиной. Редкие всплески заставляли меня резко оборачиваться, выставляя перед собой клинок, но каждый раз тревога была ложной. И знаете, мне очень не нравилась эта тишина. Пару раз я видел крыс, отдавшихся на волю вонючему потоку, и они совершенно не сопротивлялись уносящему их течению, наоборот, они старательно гребли в ту же сторону, будто стараясь как можно быстрее миновать опасный участок. Определенно тут прячется что-то, чего боятся эти грызуны, или не прячется, а просто живет.

— Стоп парни. — Остановился Катя через десять минут. — Тут херня какая-то.

Перед нами стояла решетка, спокойно пропускающая между толстыми прутьями нечистоты, но для нас оказавшаяся непреодолимым препятствием. И дело даже не в том, что мы не смогли бы вскрыть решетку, а потому что за ней канализационный поток водопадом говна обрушивался вниз, и как бы я не старался, но разглядеть в царящей там темноте хоть что-то было просто невозможно. Зато мои попытки развеять темноту дали результат, и я заметил люк в полу, замаскированный под одну из бетонных плит.

Катя опустился на корточки и сунул пальцы под плиту с одной стороны:

— Не стоим, беремся с другой стороны! Ну-ка разом!

Покачав головой, я потянулся к противоположному краю Силой и пусть с натяжкой, но сумел оторвать его от пола. Вытащив пальцы из щели со своей стороны, бугай схватился за поднимаемый мной край и вдвоем мы откинули крышку люка в сторону.

— Сразу говорю, — вор сделал шаг назад. — Я туда не полезу.

— Так кто тебя спрашивать — то будет? — Катя активировал скилл «Ускорение» и, схватив подростка за шкирку, скинул того вниз.

Снизу донесся шлепок, будто тело упало на мелководье, и мы оба поморщились.

— … урод!… ты делаешь?! — Донесся снизу приглушенный голос. — Терь вытаскивай меня…!

— Живой! — Поднял палец вверх Катя. — Давай ты следующий?

Я просто шагнул вниз, посылая волну Силы под ноги и приземлился на очищенный Силовым толчком пятачок пола.

— Что тут? — Я повел клинком из стороны в сторону и подошел к вору, чтобы дать место для приземления следующему. — Разглядел что-то?

Сзади грузно приземлился джедай, расплескав набежавшие нечистоты. Если бы в игре к одежде прилипала грязь, а не только вода, я бы сам его убил.

— То, что я разглядел, тебе не понравится, — раздался сбоку дрогнувший голос.

— Что там? — Скрипнул зубами я. — Я же ни черта не вижу дальше клинка!

— Огромный слизняк с пятиметровыми щупальцами, двигается к нам по правой стороне туннеля. Через двадцать метров будет тут. Что же, парни, несмотря ни на что, с вами было весело. — Скороговоркой прошипел он и запрыгнув к неожидающему такому заходу Кате на спину, белкой вскарабкался на плечи и оттолкнувшись ногами от его головы подпрыгнул на добрый метр вцепился в стену слива. Подтянувшись вор ухитрился вжаться в скользкую поверхность и несколько раз дрыгнув ногами, помогая себе подняться по ней до открытого люка, исчез в проеме, откуда мы только что спрыгнули.

— Человек — паук прям, — ошалело сказал, глядя на меня Катя. — Ладно, с этим насекомым потом разберемся, давай с боссом что-то решать!

А что тут решать? Я окутался голубым сиянием Силового Купола, заодно выставил перед собой пару металлических толстых листов, оставшихся у меня еще с гонки на спидбайках. Присев за жалким подобием баррикады, мы начали закидывать переднюю часть пространства гранатами. После первого же взрыва подземелье потряс рев обиженного монстра, а нам стало несколько виднее куда кидать следующие снаряды. Спасибо тому тисспианцу и его скидке на зажигательные гранаты.

Горела плоть паршиво, быстро затухая, но все же это была отличная мишень в кромешной темноте туннеля. После пятого сдвоенного броска металлические пластины разлетелись на полигоны и все осколки от гранат принимали на себя Силовые щиты. Нас определенно спасало, то что этот ктулху медленно двигается. В отличие от тела, его оставшиеся немногочисленные щупальца быстротой гоночного болида били в разные стороны, стремясь защитить своего хозяина и дотянуться до нас. А спустя еще десять шагов назад, я понял, что у босса есть еще отличные шансы нас здесь положить. Позади была стена! Вложив побольше Силы, я толкнул щупалевидного от себя и был очень сильно удивлен, — заряд прошел впустую, зато у босса снова приросло одно из потерянных ранее щупалец.

— Силой не бьем! — Предупредил я Катю.

Уже, не глядя на проседающие от собственных гранат бары здоровья я выгреб из инвентаря оставшиеся снаряды и один за другим отправил в осьминожку. Рядом со мной из винтовки термальными патронами в босса садил джедай. Зубы оскалены в страшной усмешке, глаза зло прищурены, крылья носа ходят ходуном. Еще непонятно кто из этих двоих страшнее, пришла в голову мысль, изрядно меня рассмешив. Я хохотнул в голос, и веселая злость ударила мне в голову. Понимая, что один из нас должен держать тварюшку подальше от второго, я, сделав короткий разбег, оттолкнулся от пола и побежал по стене, выставив перед собой меч. Я проскочил над боссом, успев подставить меч под удар одного из щупалец и отрезая его к чертям, но на предпоследнем шаге нога поехала на участке стены, обильно измазанной слизью, и я, нелепо взмахнув руками упал на левое плечо. Оно хрустнуло и выстрелило сгустком боли в мозг.

— …! — Вскочив на ноги, я бросился вправо, в пируэте отрезая щупальце, ударившее в то место, где только что находилась моя голова. Я рисковал, оттягивая монстра от Кати, но другого выбора не было. Кто-то же должен танковать.

В моем случае танковка выглядела как увороты от босса и редко удающиеся выпады по длинным «лапам». Как и следовало ожидать, я недолго мог удерживать монстра на себе и вот он, потеряв ко мне интерес после очередного отрезанного щупальца пополз к Кате. Честно говоря, я даже выдохнул от облегчения, после десятиминутных танцев со смертью и достал из кобуры на левом бедре бластер. Зеленоватые короткие лучи разрезали темноту и входили в тело слизняка как нож в масло. Он уже весь почернел, по всему телу кратерами смотрелись во все стороны, проплавленные в теле дыры, куски щупалец, разбросанные по полу усугубляли непрезентабельный вид монстра, но он все еще был жив!

— … когда же ты сдохнешь?! — Проревел со своей стороны Катя, отбрасывая пустую батарею от винтовки и активировал световой шест. Закрутив перед собой вспыхнувшие с обеих сторон от рукояти лезвия клинков, он прыгнул на босса и несколькими экономными движениями отсек оставшиеся щупальца. Я подбежал с другой стороны и успел всадить клинок в сформировавшуюся сбоку от напарника пасть. Только после этого слизняк вздрогнул остатком тела и растекся лужей под ногами. На месте осталось два длинных уса, с небольшими глазками по всей длине и небольшой ящик. Забрав по усу, мы склонились над ящиком, подсвечивая себе оружием.

— Я прям в предвкушении, — озвучил мои мысли голос из темноты.

Не думая, я швырнул в ту сторону клинок, и увидел уклоняющегося от меча вора.

— Тебе в любом случае ничего не светит, — хмыкнул я, притягивая Силой выключенную рукоять с пола.

— Я и не претендую, — он слегка развел руки в стороны, подходя к нам. — Просто интересно.

Открыв ящик, я посмотрел на хабар и хмыкнув оглянулся на Катю.

— Не зря повоевали, — кивнул он.

Передо мной лежал ключ зажигания от спидбайка. Проведя первичную активацию, я мог бы вызвать транспорт прямо сейчас, став единоличным хозяином байка. Пусть не такого крутого, как у Стаса, но неплохого. Стандарт, который можно купить у НПС мастера за круглую сумму. Вряд ли кто-то из рядовых игроков мог похвастать такой суммой в начале игры, а ведь сейчас игра все еще находится недалеко от своей стартовой линии. Рядом напарник крутанул на пальце такой же и, улыбнувшись вытянувшемуся лицу вора, спрятал ключ в инвентарь.

— В следующий раз хорошенько подумай, прежде чем сдриснуть в начале боя.

— В следующий раз такой награды не будет, — пожал плечом подросток, — это первая категория. По рисунку на ящике же видно было.

— Дык я и не говорил, что следующий бой будет здесь. — Катя прошелся вдоль стены и кивнув ударил ногой по самому грязному куску. Раз, другой, третий.

После пятого я уже хотел поинтересоваться, какого лешего он делает, но неожиданно стена поддалась и выгнувшись замаскированной дверью вылетела наружу. Оттуда поступал мягкий свет, от которого я сначала прикрыл глаза, привыкая к переходу от темноты подземки к обычному освещению.

— У меня запас батарей для винтовки закончился, — сказал джедай, поправляя рукоять светового шеста на поясе и закрывая полой плаща.

— Торг, — я перекинул пару батарей в открывшееся окошко.

— Торг, — он подтвердил обмен и сразу перезарядил винтовку.

— Кстати, — заметил я, — коллега, поздравляю вас с очередным уровнем.

— Взаимно, коллега, — Катя шутливо поклонился, придерживая ремень перекинутой за спину винтовки. — Даже сидеть в медитации не пришлось, восстанавливая все подряд.

Я заглянул в открывшийся проход и первым вошел в освещенный коридор. Судя по всему, это был один из складских крысиных ходов. Двери с обеих сторон были закрыты на электронные замки. Я посмотрел на вора, но он отрицательно мотнул головой. В принципе он прав, не стоит шалить в гильдии убийц при первом же появлении. Завернув за первый же угол, мы поднялись по лестничному пролету сначала на первый цокольный этаж, а затем не увидев никаких препятствий вышли на поверхность.

— Ну и где все эти хваленные убийцы? — спросил напарник, глядя на пустой плац двора.

— Здесь мы, — спокойно и немного насмешливо ответили сверху.

Не делая резких движений, мы медленно посмотрели на крышу склада, из нутра которого только что вышли.

— Добро пожаловать. — нас смотрели десятки направленных стволов самых разных калибров. Из — за одного из складов вышли синхронно, позвякивая броней дроиды, перекрывая возможный побег. Мужчины и женщины, парни и девушки разных рас не сводили с нас глаз, пока сидящий в позе лотоса на козырьке крыльца старик улыбался в усы. — Будем знакомиться?

— А я говорил, — прошипел вор сквозь зубы. — Надо было по левой стороне идти.

Глава 6

— Мы что, опять туда пойдем? — С тоской в голосе протянул Игорь, глядя на черный провал входа в канализацию.

— Это, прям, к бабке не ходи, — кивнул я, рассматривая на браслете доступный участок карты нашего предстоящего маршрута. — Между прочим это была твоя идея выклянчить еще задание.

— Ты теперь мне до смерти будешь напоминать об этом? — огрызнулся вор. — Я не знал, что этот… — он оглянулся и продолжил явно не так, как хотел, — достойный человек, умудренный годами и усами, пошлет нас обратно бродить по дерьму.

Почему мы снова оказались перед этой, выбитой Катей из подвала, дверью? Все просто. После того как на плацу во дворе гильдии мы познакомились с ее главой, для начала нам пришлось развлечь убийц историей с бедной девушкой, у которой были украдены документы.

Старик хохотал как безумный, когда услышал имя деда нашей клиентки.

— … Ха-ха, — он утер слезы и посмотрел на усмехающихся работников ножа и пистолета. — Так ты говоришь, что у «бедного» Секача есть внучка? И она прислала вас отыскать того, кто ее убил?

— Именно так, — спокойно ответил я. — Эта славная девушка очень сильно огорчена внезапной смертью родственника и желает узнать имя того, кто послужил проводником в лучший из миров.

— Ишь как задвинул, — хмыкнул главарь убийц. — Лучший из миров, хе — хе. А нас, вот все больше сковородкой на том свете пугают. С чего бы, а?

— Каждому по заслугам, — кивнул я. — Хотя я далеко не теолог, не моя специализация.

— И то верно! Вижу, что не жрецы, к нам пожаловали. — Он покрутил усы. — Ладно, опустите руки. За то, что убили ту тварь за дверью, расскажу вам кое-что. Секач работал на меня, да-да, причем уже лет тридцать. Лучший проходчик по этим шахтам канализационным был, но мы все знали, что рано или поздно он там останется, так и случилось.

— Значит, его никто не убивал? — Поинтересовался Катя. — Я имею ввиду обычных разумных.

— Не перебивай меня, щенок. — Старик остро глянул на напарника, но тут же успокоился, — отвечу так: я не отдавал приказа убить Секача. Явных врагов у него не было, но недовольных хватало, все-таки мужик брал серьезные деньги за услуги работы проводником. В принципе, мне самому интересно что его убило, поэтому я предлагаю каждому из вас отправиться вниз, найти остатки тела, возможно какие-то улики и рассказать мне обо всем увиденном.

Браслет завибрировал, подсказывая о продлении цепочки задания.

— Мы можем подумать?

— Минут пять, — величественно кивнул старик и, сделав тройное сальто, спрыгнул с крыши на выложенный камнем двор.

Рядом с ним мягко спрыгнули двое парней с явной примесью чего-то кошачьего во внешности. Может полукровки? Ладно, это не мое дело.

— Слышь, народ, — вор шмыгнул носом и просительно уставился на нас, — надо соглашаться. Вы только прикиньте! Если у вас УЖЕ есть такие призы, то что можно получить, если до конца размотать эту цепочку?

— Тебе-то какой интерес? — лениво повел плечами Катя. — Или квестик высветился?

— Скорее шанс на квестик. — Утвердительно кивнул он. — Но для этого надо найти труп.

— И поэтому ты решил выехать на нас? — Я потеребил падаванскую косицу. — Еще неизвестно что там нам выдаст система, но что готов дать ты за нашу помощь?

Катя набычившись прессовал подростка взглядом, но тому похоже было не привыкать.

— Пацаны, вы че? — вор выставил вперед обе руки. — Если бы не я, вы бы даже сюда не дошли! Довел же как слепых!

Ох зря ты это сказал.

— Что ты говоришь? — Катя хищно улыбнулся. Видели, как улыбается акула? Я теперь видел. — Ой благодетель, мля! Ну, давай, шурши дальше!

— Ну а че? Правда же! — Игорек смотрел на напарника честными глазами, — хотите сказать не так? Парни, я серьезно! Очень надо квест закрыть. Давайте я вам потом денег отдам? Сейчас вообще пустой!

Я еле сдержался чтобы не расхохотаться в голос. Актерище же! Я лично видел, как он обворовал на ходу клиента в ресторане. Но в одном он прав…

— Уважаемый? — Я обратился к главе гильдии убийц. — Найдется ли у вас пара фонарей для меня и моего друга?

— Десять кредитов за оба. — Качнул усами старик. — Коготь, принеси! И не забудь батарейки к ним!

Один из помощников скрылся в здании и через минуту вернулся с парой мощных фонарей-прожекторов.

Рассчитавшись с охранником, забрал оба фонаря и один передал напарнику. Вор, если хочет, пусть сам покупает.

— Благодарю, отец, — слегка поклонился я, а за мной и здоровяк, — мы беремся узнать, что произошло с твоим человеком. Где лучше начать поиски?

— Там откуда пришли, — зажмурившись словно довольный кот ответил старик и хихикнув добавил, — сынок.

Внимание.

Репутация с гильдией убийц увеличена на 1 %

Теперь в вас не станут стрелять сразу.

И вот, мы стояли и смотрели на пролом в стене, собираясь с духом. Я снял с пояса рукоять меча, теперь у меня были заняты обе руки. В левой фонарь, в правой меч. Очень неудобно.

— Слышь, Игорек! — Катя кинул в подростка своим прожектором. — Будешь моим личным солнышком.

И заржал. Хотя ему для работы с шестом обе руки нужны, а ведь еще есть винтовка.

Вор хмуро посмотрел на бугая и сделал шаг в канализацию.

Вонь уже привычно ударила в нос, но тут важно притерпеться. Минут двадцать побродим и мозг отсеет большую часть неприятного зловония, главное не купаться в стоке. Под ногами бегали мелкие крысы, безуровневые, просто для антуража, и попискивая провожали нас злобными бусинками глаз. На первом отвороте, я, сверившись с картой повернул налево и сразу направо, чтобы попасть на лестницу в нижние уровни канализации. Судя по всему, нам нужно добраться до третьего из четырех возможных. Добравшись до люка с вертикальной железной лестницей, вор тормознул меня за рукав.

— Погоди, чувачок. — Подросток вытащил из инвентаря пару палок химических фонарей и разбив внутренние капсулы в них ударом о верхний край лестницы, скинул оба загоревшихся источника света вниз. — Вот теперь давай.

Я аккуратно спустился по лестнице, на ходу проверяя состояние проржавевших перекладин и спрыгнул на бетонный пол. Подняв один ХИС (химический источник света), закинул его Силой на тридцать метров влево, внимательно наблюдая за полетом. Чисто. Будем надеяться, что с этой стороны у нас гостей не будет.

— Оставь его там, — вор неслышно спустился и встал рядом. — Когда станем уходить, свет задержит некоторых обитателей, пока его не столкнут в сток, но надеюсь нам хватит времени.

— Ты что-то знаешь?

— Судя по запаху, тут живут тысячи крысолюдов. Такие милые полутораметровые тварюшки с силой взрослого человека, скоростью собаки и упорством крысы. Перекусывают металлический кабель за несколько укусов, так что не подставляйтесь.

— И чем от них поможет ХИС?

— От них ничем. — Пожал плечами Игорь и пошел в нужную нам сторону. — Свет задержит менее разумную живность. Насекомые, пресмыкающиеся… Фауна тут богатая и без крыс, хотя не настолько как в нижнем городе.

— То есть надо говорить потише? — С намеком тихим голосом произнес Катя.

— Это не имеет значения. — Подросток переступил через обглоданный скелет какой-то собаки и закончил, — о нас уже знают.

У меня от раздражения дернулся уголок рта, но я почти сразу понял, что имеет в виду вор.

— Нюх?

— Бинго, приятель! У них чертовски хороший нюх на таких как мы. Ступив на этаж, мы сразу попали в желтую зону агрессии, но пока еще не в красную. Теперь главное, — не наткнуться на стаю. Чем больше мартышек в стае, тем быстрее растет красная зона, а нам, судя по всему, переть еще не меньше пятисот метров. Главное не бежать.

Это он вовремя сказал. Что такое пять сотен метров для джедая? Врубил усиление + ускорение и через десяток секунд ты на месте. И это с моим сегодняшним уровнем. На сотом, думаю, я буду делать не меньше километра за такой промежуток времени, а может и все два. Судя по разочарованному лицу Кати, он тоже готов был пробежаться, но прислушавшись к совету, отменил навыки.

В итоге мы прогулочным шагом, освещая себе путь фонарями-прожекторами в одной руке и световым оружием в другой, шли по прямому тоннелю, каждый миг ожидая нападения из боковых труб. Напряжение нарастало, вот-вот крысы кинутся, но… ничего не происходило. Я всей шкурой чувствовал, как нас провожают глазами эти двадцати уровневые грызуны, как и напарник.

Один вор был спокоен как удав.

Первые сто метров, щелкал в голове счетчик шагов, вторые сто метров… На пятой сотне подросток, идущий впереди, резко подпрыгнул, пропуская под собой клешню какой-то серой твари, метнувшуюся к нему из широкого стока, и еще в воздухе метнул в моба ножами с двух рук. Оба гулко стукнули по панцирю, и пропали в грязной, вонючей жиже канализации.

Недолго думая, я Силой отбросил «краба» на другую сторону стока, но это мало нам помогло. Дерьмо по всей длине проходного стока забурлило, выпуская из себя десятки, если не сотни похожих обитателей.

— Бежим, — крикнул Катя и первым рванул к люку, ведущему на третий уровень канализации, прихватив за шиворот вора. — Что — то их до хера, братцы!

— Не могу не согласиться, — пробормотал я, «вжимая тапки в пол». Здоровяк одной рукой держал вора, освещающего ему путь, другой безостановочно отбрасывал Силовым Толчком этих крабовидных панциреносцев. В люк прыгали не глядя, но повезло. Кстати мобы не полезли за нами, а остались на своем уровне, даже не смотря на открытый проход. По всей видимости, они привязаны к определенной территории. Хорошее место для кайта, однако.

— Крысы боятся крабов? — Спросил я, оглядываясь по сторонам. — Поэтому не нападали?

— Не боятся, — Вор отдыхал сидя на грязном полу и оперевшись спиной о стену в двух шагах от лестницы. — Система случайным образом дает приказ на нападение либо одному виду мобов, либо другому. Сейчас были пятнадцатиуровневые крабы, значит на обратном пути, с большей вероятностью, будут крысолюды. Или еще что — нибудь.

— Угу, — быстро подсчитав что-то в уме кивнул Катя. — Значит будь мы постарше, система кинула бы на нас все подряд, так?

— Понятия не имею, — пожал плечами этот худой житель подземки. — Я всего лишь четырнадцатый.

Я активировал карту на браслете, и установил галочку на указание дистанции до цели. Карта показала извилистый маршрут в пару километров до точки рандеву с трупом Секача. Плохо. Локация предназначена для игроков не меньше тридцатого уровня, так что здесь нам придется задержаться. Как ни странно, но на этом уровне канализаций не было сточной канавы. Наоборот, узкие коридоры, небольшие тусклые светильники под потолком. Какие-то тонкие трубы вдоль стен и более-менее чистый воздух, благодаря работающей вентиляции. Этаж технической службы что ли? Тогда что тут могло убить бывалого проходчика по канализациям? Ответ, лично для меня, лежал на поверхности, — завистники. Пнув вора, я первым пошел по маршруту, поглядывая по сторонам и замедляясь у многочисленных перекрестков. И не зря! Первый же перекресток «порадовал» топорно сделанной растяжкой, хотя в полумраке тоннеля, она могла бы и сработать. Хорошо, что я не стал убирать фонарь.

Катя аккуратно переступил натянутую леску с прилипшей на нее паутиной и пошел за мной дальше по проходу, а подросток, возмущенно цокнув, присел и за пару минут снял ловушку, убирая найденную гранату в инвентарь. На вопросительный взгляд, парень буркнул что-то вроде: «не у всех денег куры не клюют», на чем инцидент и завершился.

Я шел и думал, когда же закончится этот квест. Если рассуждать логически, то вот он финал, но на выполнение задания дается неделя! Целая неделя, а мы управились за несколько часов? Да, возможно нам придется здесь проторчать еще немного, пока мобы сверху не успокоятся, но что здесь делать целую неделю? Хотя… на выполнение курьерки давалось два часа, а справились мы минут за двадцать с обоими квестами, может и тут так же? Насколько же глупыми нас считают разработчики, если я прав.

Справа и слева от нас внезапно открылись проходы и из него стали выходить дроиды типа B1. Один, два, десять… двадцать дроидов! Хорошо, что я уже пробовал воевать с такими, и хорошо, что они без оружия. Что же здесь творится-то?

— К бою! — Я прыгнул в левую толпу дроидов, активируя «взрыв Силы» и рубя мечом в разные стороны. Меч гудел, расплываясь в глазах широким веером, а при особо резких поворотах кистью превращался в кольцо. Удар, еще один, перекатиться в сторону и тут же разметав пытавшихся сплотиться в кучу дроидов напасть с фланга. На каждого дроида приходилось тратить минимум по три удара и то, только после того, когда я начал бить по сочленениям. В итоге мои пятьдесят дроидов закончились через две минуты, благодаря улучшенным Силовым техникам и Тиму с мастером Кот-Неллом. Обернувшись, увидел, как добивает своих дроидов Катя и сконцентрировавшись начал подтаскивать дроидов ему под широкие взмахи шеста. Напарник ухмыльнулся и перехватив шест начал работать им как байдарочным веслом. Правое лезвие, левое, правое… Убийство мобов — это даже весело. Особенно если они не защищаются. С другой стороны, нам что нужно было ждать пока они доберутся до своего склада боеприпасов и перестреляют нас как уток в тире? Так что все правильно, как я думаю.

— Присядем, — бугай деактивировал клинки и повесил рукоять на пояс. — Нужно восстановиться.

Я с ним был полностью согласен. Уселись напротив друг друга в псевдолотос.

— Пошумели вы, конечно, знатно. — Вор стоял в одной из ниш, изучая полости в стенах. — Не боитесь, что нас теперь жаркая встреча ждет?

— Так мы вроде разогрелись, — хмыкнул Катя. — И потом, ты снова отдыхал во время боя.

Вор перешел в соседнюю нишу по дороге пожав плечами.

— Тут уж кто на что учился, — ядовитый голос из темноты прозвучал глуховато. — Кому технику разрушать, а кому и головой работать.

— Ну так ей и бился бы, — напарник после драки выглядел умиротворенным и решил вступить в пикировку. — А я бы помог тебе правильно поставить таранный удар.

— Остынь здоровячoк. — Из ниши вылетела фляга и упала в точно подставленную ладонь Кати.

— Какой — то эликсир? — Катя свинтил пробку.

— Лучше, — Вор вышел из второго секрета тоннеля и встал рядом с нами оперевшись спиной о стену. — Это скотч.

Катя сделал пару больших глотков и вопросительно посмотрел на меня.

— Потом, — я поднялся и поправил плащ. — После того как закончим квест.

— Потом уже может не быть. — Вор спрятал отданную ему фляжку в сапог. — Отдохнули?

Мы переглянулись.

— У меня впечатление, — Катя пару раз подпрыгнул, будто проверяя правильно ли сидит экипировка, — что парень забыл кто у нас лидер, а кто балласт.

— Это ложное впечатление, — Игорек посмотрел на высокого джедая и кивнул в подтверждение своих слов. — Не переживай, если что я всегда подскажу тебе где истина.

Я хмыкнул, когда вор пролетел у меня над головой, едва не задевая потолок и первым пошел дальше по коридору. Судя по карте, до следующей контрольной точки осталось совсем немного.

* * *

Поднявшись я первым пошел по коридору, усыпанному частями разбитых и покореженных нами дроидов. За спиной послышался лязг и тихий мат Кати. Наверное, зацепился за один из них. Через несколько секунд он догнал меня и пошел вровень.

— Как думаешь, что там?

Я пожал плечами. Что бы там не было, нам все равно придется туда идти. Не зря же мы вообще полезли в эти ароматные тоннели.

Через пять минут быстрой ходьбы, коридор сделал резкий поворот направо и закончился толстой даже на вид металлической дверью. Слева на стене была выведена кнопка звонка, на которую вор сразу нажал.

— Ждать пока вы сначала договоритесь, что ли, — он хмыкнул и сделал шаг назад. — До второго пришествия тогда стоять будем.

Вздохнув я повернулся к двери. Похоже кого — то только могила исправит.

В этот момент дверь с шипением мягко отошла в сторону, открыв нам вид на широкий зал. С левой стороны стояли какие-то станки, у дальней стены пара дроидов наблюдали за работой сборочного механизма, похожего на тот, что я видел в гараже у Стаса. У правой стены был установлен жилой комплекс, примерно пять на семь метров. Конура для холостяка, как назвала этот комплекс Лена, впервые увидев подобный на аукционе. И в дверях этой конуры стоял человек один в один похожий на мертвого по документам Секача. И в руках он держал заряженный энергетический арбалет направив в нашу сторону. Похоже он не доверял тем двум пулемётным турелям, которые были подвешены в дальних углах под потолком.

— Два падавана и мелкий вор из трущоб. — Лысый дядька смерил каждого из нас взглядом, не опуская арбалет. — С чем пожаловали?

Если я с Катей спокойно отнеслись к такому обращению, то вор резко втянул в себя воздух и зло прищурился. Я прям ощутил, как он сзади полыхнул. И как только это случилось, Катя довольно прикрыл глаза, как кот своровавший кринку сметаны и не спалившийся при этом. Нужно будет серьезно подумать о подобном эффекте, но не сейчас.

— Уважаемый Секач, я полагаю, — я сделал аккуратный шаг вперед. — Мы от вашей внучки.

— Вернись на место мальчик, — мужик (ну не поворачивается у меня язык назвать этого сурового дядьку дедом. Немолод, да, но на деда точно не тянул.) шевельнул оружием, и я вернулся на место. — Так от какой внучки вы пришли?

Дальше я спокойно рассказал о всей истории связанных с заданием, упустив только покореженных дроидов в коридоре, потому что, судя по тем, что возились у станков это были железные братья, принадлежащие этому папе Карло с арбалетом.

— Как интересно, — протянул клиент. — Значит Крыс меня все-таки не сдал гильдии. Забавно. Но вот что еще интереснее, так это моя внучка.

— А что с ней не так?

— У меня нет детей.

— Оу.

Помолчали.

— Теперь второй вопрос. — Секач все так же хмуро смотрел на нас поверх арбалета. — Чем вам не угодили мои дроиды?

Так и знал.

— Мы не знали кому они принадлежат и решили не ждать пока такой противник сумеет вооружиться. — Искренне ответил я.

— Разумно. — Кивнул он. — Но они мне были очень дороги.

— Я готов выплатить компенсацию.

— Услугой.

Приехали. Не люблю, когда дело доходит до услуг, но в этом случае сам виноват.

— Я могу заплатить вдвое за каждого уничтоженного нами дроида.

— Не интересует. Или так, или сто тысяч.

— Сто тысяч?! — Подал голос вор. — За эти деньги можно купить в десять раз больше дроидов с полным боекомплектом, это же простейшие B1!

— В таком случае мне не остается ничего кроме как выложить запись уничтожения моего имущества двумя падаванами в голонет. И добавить немного кредитов за голову вора, хотя уверен, что его и так усиленно ищут.

— Запись? — Спокойно поинтересовался я.

— Разумеется, — кивнул он и добавил, — Касили, выведи последнюю запись на переднюю сферу.

Перед нами из пола выдвинулась небольшая сфера на метровой подставке. Внутри сферы загорелся голоэкран на котором в быстром режиме была показана «великая битва».

— Какая услуга и что делать с «внучкой»? — Спросил я, когда сфера снова исчезла в полу.

— «Внучке» передадите те же слова, что слышали от старика. Я мертв, но неясно почему. Тело вы видели, и даже смогли опознать по ДНК. Я дам вам обрезки волос и ногтей. Теперь об услуге…

— Может вы хоть арбалет опустите? — Катя многозначительно огляделся по сторонам. — Предложите присесть?

— Хорошо, — внезапно улыбнулся он. — Проходи в жилой комплекс и устраивайся поудобнее. Останешься у меня, пока твои друзья выполняют мою просьбу.

Катя виновато посмотрел на меня и, пожав плечами, направился в сторону комплекса. Похоже, каждая наша фраза может усложнить условия выполнения задания.

— В тех трущобах, откуда вылез ваш вороватый дружок у меня остался должничок. — начал «гостеприимный» хозяин подземелий. — Зовут его Силарис и он торговец разным хламом. У него лежит пара капсул с тритием для запуска одного из моих проектов. Принесите мне их, и я щедро вознагражу вас.

— Насколько щедро? — Поинтересовался Катя.

— Вы вернетесь в свой храм в целости и сохранности.

— Что нам мешает уйти сейчас?

— Касили, открой заднюю и левую панели.

Сзади нас зашуршала стена и оглянувшись, я тихо прошипел не самые лучшие слова. Ложная стена, которой заканчивался коридор заворачивая к пещере этого отшельника ушла в сторону, открыв перед нами десятки выстроившихся шеренг дроидов в полной боевой готовности. Передние стояли с короткоствольными лучеметами, задние с лазерными винтовками и автоматами. Несколько особо крупных дроидов направляли на нас прикрученные вместо верхних конечностей миниганы. Такие милые, крутящиеся шестиствольные пулеметы. Я перевел взгляд налево и увидел там похожую картину.

— Я рад, что мы поняли друг друга. — Заключил Секач оценив наше молчание. — ДНК вы получите, когда принесете тритий. Собственно, я прямо сейчас передам их вашему другу, как только закрою за вами дверь. Не будем терять времени, нужный адрес Касили уже скинула на ваши чудные браслеты.

С этими словами он указал кивком Кате на дверь жилого комплекса, а к нам направилась пара дроидов чтобы проводить к выходу из убежища.

Не сопротивляясь я кивнул напарнику, мол скоро вернемся, я повернулся и не торопясь пошел к люку, за которым нас наверняка ждала стая крысолюдов или тех милых зверей из канавы. Вор молча шел рядом, забавно шевеля бровями, продумывая про себя какие-то варианты и хмурился все больше.

— Тоже не можешь поверить, как нас развели? — поинтересовался я.

— Как лохов. — Кивнул он. — Только мне вот что интересно, та девка у которой вы брали квест, кто она?

— Думаю он вышел на нее по сети и дал примерное описание тех, кто ему нужен для работы. А после решил кинуть не заплатив, собственно, как и нас. Теперь понятно, почему гильдия убийц им интересуется, наверняка этот «Плюшкин» им тоже торчит крупную сумму.

Я пнул в сердцах голову одного из валявшихся на полу дроидов. Обида душила почти физически. Еще неизвестно справимся с этим заданием или нет. Хорошо, хоть благодаря вору есть шанс добраться до Нижнего Корусканта, но вот как он нас встретит?

Мы остановились около лестницы на второй уровень канализации и переглянулись.

— Верю, ждёт нас удача, — пробормотал вор. — На святое дело идём: товарища из беды выручать.

— Не думал, что ты так религиозен. — Удивился я.

В ответ он подозрительно посмотрел на меня, а потом грустно вздохнув, указал на открытый люк.

Я активировал клинок и прыгнув вверх вылетел на второй уровень канализации. Пока вокруг было тихо и лишь спокойный гул клинка, да журчание нечистот нарушали эту тишину. Не включая фонарь, я бесшумно пошел к выходу на следующий этаж. Казалось бы, что с выученным пассивным навыком «Ночное зрение I» темнота канализации не должна меня беспокоить, но на деле я мог лишь всматриваться за небольшое пространство, освещаемое моим световым мечом. Как выяснилось позже, для того чтобы разобрать что-то в такой темноте нужно улучшать навык как минимум до третьего уровня, а лучше до пятого. Оставленные нами следы система уже стерла, так что вернуться по ним возможности не было. Хорошо, что память меня пока еще не подводит, так что я успел пройти два поворота прежде чем вор тихо тронул меня сзади за плечо.

— Впереди. — Игорь включил фонарь и осветил тоннель на десятки метров. Засада. Большая стая крысолюдов перекрыла проход в двадцати метрах перед нами и замерев сверлила нас красными глазами. Когда стало ясно, что их обнаружили стая, не стала больше ждать, а заорав сотней глоток большими прыжками кинулась на нас. Они могли подходить по три особи сразу, поэтому я не стал ждать и первым делом катнул по полу сначала световую гранату, а за ней сразу две осколочные, благо у убийц мы не забыли пополнить запасы, пусть это и обошлось в копеечку.

Крики усилились и на этот раз в них ясно слышалась паника. Я не стал ждать пока они придут в себя и быстро передав вору лучевой пистолет прыгнул в толпу мобов. К запаху дерьма добавился запах паленой шерсти. Пока здоровенные крысы не пришли в себя я успел развалить пятерых и еще столько же расстрелял из — за моей спины вор. А вот дальше стало туго. Противник пришел в себя и волной оскаленных пастей заставил отступать назад. После того, как один из нападающих лишился передних лап и поскользнувшись упал в сток я понял, что эти твари очень неплохо умеют плавать. Выбраться наверх, понятно, без лап он не сумел, но клацающая пасть с фланга на минуту здорово сузила мне площадку для маневра.

Только понимание того, что это игра помогало мне держаться. Крысы появлялись из соседних тоннелей и вливались в общую свалку. Я отступал, шаг за шагом сдавая позиции и все больше отдаляясь от выхода. Шаг, удар, переход между двумя дохлыми крысами, поворот и резкий выпад в глаз налетающей зубастой бестии. Оттолкнуться от трупа и отыграть пару метров, на которые меня оттеснили минуту назад. Не знаю, сколько я уже убил, но последний десяток крысолюдов падал от первого же удара световым мечом. Сначала не удавалось точно попадать по уязвимым точкам, но желание выжить является отличным мотиватором в скоростной учебе, так что я вертелся как уж на сковородке и разил все, что пыталось меня убить.

Силовые толчки помогали откинуть эту мразь на несколько метров обратно, но я не рисковал часто использовать этот способ, потому что обязательно несколько особей падали в воду и вору приходилось отстреливать их, защищая нас с фланга, тем самым лишая меня прикрытия. Итак, мы отступали. Уже дошли до поворота, скрывшись за которым я снова угостил врага парой гранат, услышав музыку какофонии взрывов и криков напополам с писком. До следующего поворота было не меньше пятидесяти метров, поэтому я, быстро отпиваясь эликсирами глянул на своего невольного напарника, ожидая от него хоть каких-то предложений. Но нет, парень был абсолютно спокоен и похоже даже не собирался обдумывать сложившиеся обстоятельства, полностью доверив мне лидерство. Я сунул ему запасную батарею для лучевика и приготовился к бою.

Ясно, что таким образом нас загонят обратно в коридоры, контролируемые Секачем, поэтому нужно попробовать прорваться сквозь стаю, пусть мы и не соберем трофеи с крыс, зато может быть сумеем уйти, пройдя по грани. Я поколебавшись вытащил из кармана два стим пака. Один на Силу, другой на Ловкость. Сжав зубы вколол оба сразу себе в бедро и выбросил разлетающиеся на полигоны шприцы в канаву.

— Будем прорываться.

— Понял.

Я выпрыгнул из-за поворота, в прыжке снося идеальным Сай ча голову первому сунувшемуся крысолюду. Уже не заботясь о том, сколько мобов упадет в нечистоты канавы я применил Взрыв Силы и сразу за ним Волну на ошеломленных первым навыком крыс.

— Бегом!

Бег по лезвию бритвы? А по краю канализационных стоков не желаете? Понимая, что вор вряд ли сумеет пробежать по стене или перелететь десяток крыс под низким потолком тоннеля, я прокладывал путь отбрасывая набегавших мобов Силой, а самых неугомонных световым мечом бил по глазам и скидывал в поток дерьма, что по правую руку нес свои ароматы. Мне пришлось дважды возвращаться, чтобы вытащить вора из окружения, парень просто не успевал за мной и крысы окружали отставшую жертву, заставляя его отстреливаться и еще больше терять время.

Но мы все-таки выбрались. Добежали до лестницы ведущий на верхний уровень канализации и откинув решетку люка по одному выскочили из этой гонки со смертью. Сначала вор, а за ним, еще раз использовав Взрыв Силы и я.

Внимание!

Вы повысили уровень!

Теперь уровень персонажа 23!

На этом уровне канализации были только ловушки, и мелкие безуровневые мобы. Тараканы, мелкие грызуны и, конечно, грязь. Некоторые ее виды были весьма ядовиты.

Деактивировав клинок, я повесил рукоять светового меча на пояс и включив фонарь сверился с картой. Получается, что до следующего уровня нам десять минут быстрого шага, если нигде не заплутаем. Думаю, лучше будет выйти в стороне от гильдии, пока у нас нет ДНК, подтверждающего подлинность Секача. Да, идеальным вариантом будет выход на том же месте, где мы влезли в канализацию, стараясь проникнуть на территорию гильдии в обход парадного входа. Путь получится чуть дольше, зато безопаснее.

Я убрал карту и быстрым шагом направился к месту драки с тем боссом, что охранял черный вход в подвалы преступной организации.

— Пистолет и батарею, — потребовал я свое имущество у вора. — Обмен.

— Жлоб, — послышалось в ответ и только потом, — обмен.

Получив оружие, я скинул его в инвентарь, до востребования и прибавил шаг. Мне было не до пререканий, итак уже почти семь часов делаем этот квест, а конца и не видать, наоборот, все только усложняется. Хорошо, что догадался включить запись с самого начала прохождения задания, потом не будет вопросов если я вдруг опоздаю, несмотря на лимит в неделю.

— Сюда, — я прошел мимо восстановленной двери в гильдию убийц и остановился под очередным люком, куда когда-то Катя насильно скинул вора.

— Разумно, — кивнул он и наступил ботинком на мои сцепленные в замок руки.

— И-р-р-а-з, — я выпрямил чуть согнутые в коленях ноги, подбрасывая руками тело Игоря.

Вор не просто успел ухватиться за край пола наверху, а мешком свалился на него верхней половиной тела. Вот сверху мелькнули, исчезая его ноги и, я, сконцентрировав фокус Силы под собой, прыгнул за ним. Хорошо, что не стал максимально вкладываться, а то бы влип в потолок одним неаппетитным куском, отскребай меня потом. А так очень неплохо взлетел чуть выше уровня пола и просто сделал шаг, становясь на твердую поверхность. Мягко и красиво, даже самому понравилось.

Начинающий контрабандист задумчиво хмыкнул и пошел рядом со мной к выходу на поверхность.

Когда внимательно осмотревшись, мы выбрались из канализационного люка я посмотрел на вора.

— Теперь веди к транспорту.

— Ну, — он немного помялся. — Тут такое дело… Видишь ли тот LААT/i.на котором я сюда попал перевозит рабов в деревянных ящиках и под охраной. Спрятаться там особо негде, но ты можешь предложить себя в качестве охранника.

— Для этого мне придется заключить контракт как минимум на десять перевозок. — Я чуть наклонился вперед к Игорю. — Ты понимаешь, как резко упадет моя репутация с Орденом за подобный контракт с контрабандистами?

— Именно такой реакции я и ждал, — он отшагнул назад и выставил перед собой руки, — но есть хорошая новость. Контракт можно заключить не с конкретными людьми, а с официальной транспортной компанией, которая немного зарабатывает на стороне. Таким образом ты не потеряешь в репутации так много. Да и контракт можно до тридцатого уровня брать пробный, а это всего три перевозки.

Все что говорил вор было разумно. Даже слишком разумно для того человека, которым он хотел казаться. Моя интуиция уже почти руки мне заламывала в попытках докричаться до разума, что все это один большой развод, но я никак не мог понять в чем именно он заключается.

Еще раз оглянувшись по сторонам, я заметил небольшой тупичок в паре десятков метров от нас и указав вору направление в пару прыжков оказался на месте. Присев под стеной, я сдвинул в сторону рукав и активировал браслет.

— Привет Стас.

— Привет, как дела с квестом?

— Лови запись, — я перекинул архив сделанной мной записи до этого момента. — Просмотри последние полчаса, а потом скажи, что об этом думаешь.

— Это срочно? Я как раз вынырнуть хотел.

— Срочно. Прости Стас, но потом сам мне спасибо скажешь.

— Принял, жди.

Он отключился, а я перевел взгляд на подбежавшего напарничка.

— Как называется компания?

Вор сразу понял о чем речь и мгновенно ответил, — РевелиоТранс.

Я перекинул сообщение с названием другу и перевел браслет в режим карты. Над рукой появилось трехмерное изображение участка местности. В центре голубого отображения карты зеленой точкой подмигивало мое местонахождение.

— Теперь ждем.

— Долго? — Игорь присел рядом, облокотившись спиной на стену.

— Думаю не меньше часа. Торопишься куда-то?

— Может вынырнем? По очереди, каждому по пять минут с хвостиком, а?

Я покрутил в голове эту идею. Последний раз я выходил в реал только в ресторане. Кажется, это было так давно, хотя на самом деле прошло всего часа три. Три часа в игре это около сорока минут в реальности, значит можно особо не торопиться. Если будет что — то срочное, — брат выдернет. Во всяком случае предупредит по браслету, наверняка.

— Не вижу оснований выныривать, — заключил я вслух для вора. — Лучше устраивайся поудобнее и покажи мне на карте, где находится транспортный LААTi. Долго до него шагать с нашей скоростью?

Игорь присмотрелся и прикинув что-то про себя выдал:

— Не больше десяти минут, если на твоем спидере. Как раз по прямой пройдем.

Он взглядом попросил разрешения и я, нажав пару кнопок на браслете дал ему доступ к карте. Вор уменьшил карту и проведя пальцем линию от нашего местонахождения до неоткрытой мной зоны уверенно тыкнул по карте. Браслет запросил подтверждение для сохранения маршрута и я, подтвердив, закрыл доступ.

О как. Если я активирую ключик, то продать байк уже не смогу, но я собственно и не собирался этого делать. Выступать на клановом, а по квестам мотаться на этом. Решено, если Стас через час перезвонит и скажет, что все в порядке, то летим до указанной точки, а пока…

Я в который раз осмотрелся по сторонам и открыл сайт клана. Пройдя по нужной форумной ветке отыскал нужный архив и погрузился в изучения тестов по ксенобиологии. Экзамен похоже будет непростой.

На сорок седьмой минуте, судя по часам на браслете, пришло сообщение от Стаса. «Все чисто. За тобой следом отправил две пары ребят, квест они не брали, просто подстрахуют, но только в крайнем случае. Светиться особо не станут. Уровни у обоих за тридцатый, так что все одно им потом в рерол уходить, зато могут пользоваться винтовками. Леха в мастерской, я ему отдельное задание дал, так что не дергай. Ушел в реал, вернусь как высплюсь. Удачной охоты.»

Я быстро открыл список друзей, но Стаса он лайн уже не было. Наверное, смылся сразу как письмо выслал. Вор вопросительно смотрел на меня, но пока молча. Чтобы зря не нервировать парня, встал и, активировав ключ в инвентаре, призвал спидербайк. Передо мной появился мой новый и надеюсь надежный друг пока что с базовым названием «Спидербайк: гражданская модель 74Y»

Заглянул в технические характеристики и улыбнулся.

Производитель Компания Аратех Репульсор

Модель Спидербайк 74-Y

Класс Спидер

Стоимость 8000 кредитов

Технические данные

Длина 3 м

Максимальная скорость 350–400 км/ч

Предельная высота полёта 20 метров

Вооружение Отсутствует.

Экипаж Пилот (1)

Пассажиры 1

Грузовместимость 3–4 килограмма

Автономность 1 день

Такая красота даже без вооружения стоит туеву хучу денег. Продавать я его пока не собираюсь, но в случае чего у меня теперь есть неплохие активы. В общем начинаю обрастать нужным, а главное своим барахлом.

Оседлав нового коня, я указал вору на место за моей спиной. Пока он устраивался, оглядел приборную панель. Датчик скорости, указатель уровня заряда аккумуляторной батареи, указатель уровня топлива, высотометр, магнитный компас. Несколько кнопок неясного значения, на одну из которых я сразу нажал. Чуть выше панели появилась голографическая модель спидера и стала медленно вращаться по часовой стрелке.

— Сканирование гравицикла выполнено, — прозвучал из недр байка мелодичный женский голос. — Поломок не выявлено.

— Интере-есно, — протянул Игорь из-за спины. — Ты им управлять то умеешь?

— Сейчас самые умные пешком пойдут, — ответил я и нажал следующую кнопку. Передняя фара вспыхнула, осветив перед нами широкую полосу дорожного покрытия.

Судя по значку под средней кнопкой это был звуковой сигнал, так что ее я нажимать не стал. С оставшимися двумя тоже решил поэкспериментировать позже.

— Ну, от винта что ли, — хмыкнул я себе под нос и завел байк. Спидер дрогнул и поднялся над асфальтом. Все стрелки на панели тоже дрогнули и немного поменяли свое положение. — Поехали!

Спидербайк плавно поднялся на максимальную высоту и, довернув репульсоры, понес нас к точке рандеву. Примерно на второй минуте полета вор, судя по всему пообвыкся и требовательно постучал меня по плечу. Я повернул голову и искоса глянул на него, мол чего от управления отрываешь. Оказывается, причина была более чем серьезная, — за нами, пока еще далеко, увязались два спидера. Быстро открыв инвентарь, вытащил оттуда игольник и проверив батарею сунул его за спину.

— Обмен.

— Обмен, — подтвердил попутчик и забрал оружие.

Ускорившись я зафиксировал руль и снова глянул через плечо на вора. Он почти полностью повернулся к далеким преследователям, приготовившись стрелять. Вот и славно. Я активировал браслет и выбрав клановый чат быстро отписал: «Всем привет. Два гравицикла что дышат мне в затылок это то самое прикрытие, о котором говорил наш лидер? Парни если это вы, то отпустите свои толстые ножки с педалек газа и дайте нам оторваться. У меня довольно нервный пассажир. Вот вам точка пункта назначения». Я понимаю, что Стас скорее всего выдал им нужные координаты и, наверняка, нескольких точек, но уточнить не помешает.

Выбрав из списка сохраненных точек, скинул нужную в чат и стал следить за реакцией хвоста. Секунд через двадцать оба пропали за высотками, и вор ухмыльнувшись развернулся на кресле обратно.

— Игольник по прибытию отдашь, — предупредил я его. — Мало ли, вдруг опять появятся.

— Без проблем. — Он сунул оружие под одежду. — Долго нам еще?

— Пара минут.

Через минуту на горизонте показался один из космодромов Корусканта, еще через минуту я пролетел открытые настежь врата и припарковал байк около входа в офис компании РевелиоТранс. Спешившись и «отозвав» байк, я уверенно вошел в стеклянные двери первого этажа, приветливо разъехавшиеся передо мной и попутчиком. Симпатичная тви» лечка у ресепшена царственно повернула голову от голоэкрана и дежурно улыбнувшись поинтересовалась:

— Доброго времени суток разумные, вы по поводу работы охранниками на ближайшие перевозки, так? Ром Маар, если не ошибаюсь?

Я кивнул, удивляясь тому как быстро Стас сумел обо всем договориться и положил ладонь на подставленный индификатор личности. Спустя несколько секунд гаджет пискнул и сверху загорелась зеленая лампочка.

— Теперь подтвердите принятие заказа. — Она нажала несколько кнопок и часть стола передо мной раскрылась. Оттуда поднялся широкий планшет, на котором светились условия договора.

Внимательно изучив все пункты, благо их было совсем немного, я согласился с участием в квесте и браслет на руке легким вибрированием подтвердил мой выбор.

— Благодарю, — продолжала улыбаться секретарша. — С разумными из Храма очень приятно работать. Вот ваш пропускной чип. На нем ваши данные и аванс. Номер взлетного поля 17/29. Всего доброго.

И она снова отвернула голову к голоэкрану. Обалдеть просто.

Я обернулся, вопросительно посмотрев на вора, но он махал мне рукой из — за входной двери и явно не собирался входить внутрь. Философски пожав плечами, я вышел из здания.

— Какой номер платформы?

Я назвал.

— Ага, значит правая сторона. — Он быстро потрусил направо, объясняя на ходу. — Направо нечетные, налево четные номера. Дурацкая система, но за пару дней привыкаешь.

— К чему? — Я поменял в настройках цвет плаща на темно серый.

— К быстрому реагированию.

Не очень понял ответ, но не хотелось развивать тему дальше. Может он воровал на время, кто его знает какие квесты у криминала. Ровными рядами со все сторон стояли транспортные средства передвижения. Здесь были и простые вертолеты, и канонерки, к одной из которых шли мы и более серьезные посудины, но не было ни одного, который я бы смог назвать крупным. Я просмотрел немало роликов с анонсированными космическими кораблями. Целые города, спрятанные в броню и запущенные в вакуум… Где все это? То здесь, то там, взрёвывая двигателями, взлетали корабли, грозно ощерившись пушками и проносясь над головой исчезали из виду, но я понимал, что это все нарисовано. Выглядело очень эффектно и я загадал, что если в грядущем обновлении эта техника будет доступна для личного использования, то я в лепешку расшибусь, но достану себе корабль для полета в космическом пространстве. Не обязательно что-то большое, типа разрушителя, даже крейсера не нужно. Небольшой фрегат, метров сорок — пятьдесят в диаметре, самое то. Думаете слишком много? Представляете себе летающий двухэтажный дом? И вы правы! Но только сразу нужно понимать, что минимум четверть объема будут занимать двигатели. Еще две четверти, — вооружение и оборудование. Оставшееся место нужно разделить на складское помещение, рулевую рубку и небольшую комнату отдыха, скажем два с половиной метра на метра. Больше ни к чему, все равно основное время экипаж будет находиться в рубке. Ну и сколько я смогу загрузить, тонн сорок — пятьдесят? И то если буду углем забивать трюм.

Затем мысль пошла работать дальше, и я задумался, а что можно перевозить на столь малом транспортнике? Нет, таскать грузы по планете — это можно, но как окупить стоимость топлива и износа корабля при столь малых перевозка между звездными системами? Это если тебе еще не придется с кем-то повоевать, убегая прочь. Вооружение и ремонт всегда и во всех играх влетали в копеечку. Да и не только в играх.

В реальности, тридцатиметровые фуры на гравиплатформе не дают своим хозяевам жить на широкую ногу. Содержать семью, — да, тут вопросов нет, но жировать точно не получиться. Хотя, если ты владелец парка таких фур… Нет, вряд ли.

— Сколько стоит один раб? — Спросил я идущего рядом вора.

Парень запнулся, но успел поймать равновесие и выпрямившись удивленно на меня посмотрел.

— Я не присматривался к этой нише рынка, — наконец разродился он. — Думаю зависит от личных характеристик раба.

— В общем ты не знаешь, — резюмировал я. — Пожалуй тебя бы я подарил.

— Настолько бесполезен? — В голосе Игоря угадывалась заинтересованность.

— И непокорный. А зачем кому-то такой никчёмный, непослушный раб? — Хмыкнул я. — Еще и вороватый.

— Значит тебе пришлось бы доплатить? Ну чтобы меня забрали?

— При правильном подходе можно и всякую бесполезную дрянь продать. Думаю, для начала я бы заклеил тебе рот и уже потом начал заниматься рекламой.

— Ага — ага. — Он улыбнулся и продекламировал, — а много ль корова дает молока? Да мы молока не видали пока…

— Понятия не имею откуда ты взял это двустишие, но судя по всему в рекламщики тебе нельзя. — Хмыкнул я и свернул к ожидающему нас кораблю.

— Да ты, я смотрю, в совсем темные джедаи метишь, — донеслось за спиной. — Прям, чернее тучи.

Я понимал, что он подкалывает меня, пусть и говорит серьезным тоном. Но вот соль шутки от меня ускользала.

— Ты точно договоришься, — добавил я немного угрозы в голос и вспомнил любимое отцовское выражение в таких случаях, — птица говорун.

Сзади донеслось только негромкое хмыканье, видать угроза все — таки подействовала. Вовремя, что сказать. Мы как раз остановились метрах в семи перед заканчивающим погрузку транспортником.

Что я могу о нем сказать? Знаете, больше всего он мне напомнил вертолет. Такие бочонки с двумя винтами на крыше, только у этого вместо винтов была пара недлинных, но очень широких крыльев, расположенных под углом к фюзеляжу. Всего корабль занимал меньше двадцати метров в длину и чуть больше шести в высоту. В кабине уже сидел экипаж из пары пилотов, но больше всего меня поразили гнезда стрелков, вынесенные за борт канонерки. Две прозрачные сферы с сиденьем внутри и высовывающимся стволом лазерной пушки наружу. Судя по всему, стрелок может вращать стволом в любую сторону, правда меня больше заинтересовала его безопасность.

— Клоны, — подсказал вор, угадав, о чем я думаю.

— Точно! — Еле удержался чтобы не хлопнуть себя по лбу. Если создание клонов в этом мире давно поставлено на поток, пусть только в ограниченной модификации, все равно это прекрасная возможность заменить ими простых разумных. Мясо оно и есть мясо, уверен, что цена клона намного ниже раба или хорошего дроида, слишком уж у них узкая специализация. А с учетом времени на обучение… Стас сделал правильный выбор, когда поставил на технику, а не на живую силу. Проблем хватает и с игроками, зачем нам лишняя головная боль. Нам? Я подумал «нам»? Быстро же я перестроился на коллективную игру, хотя может это опыт прошлых игр дает о себе знать…

— Кто такие? — к нам подошла пара охранников. Два рогатых краснокожих хмурых типа.

Я подал одному из них чип.

— Считыватель у Деррика, — он развернулся и знаком показал мне следовать за ним, бросив через плечо, — Марис, посмотри, что у второго.

Вслед за этим странным типом, я подошел к борту корабля, но когда начал подниматься по откинутой лесенке был остановлен повелительным.

— Жди там.

Я нахмурился, но решил не обострять и остановился на последней ступеньке. Не прошло и полуминуты, как тогрут вернулся обратно от одного из пилотов.

— Все в порядке, добро пожаловать в команду. — Подозрительно посмотрел он на меня.

Ни о какой доброжелательности в голосе и речи не шло. Отвернувшись от меня к своему напарнику, он чуть повысил голос, — Что там у второго?

— Все в порядке. — В ответ донеслось от Мариса, и они вместе с Игорем поднялись вслед за мной на борт.

— На сколько в порядке? — Поинтересовался первый.

— На все мои деньги, — мрачно ответил вор. — Пять сотен кредитов. Вы совсем что ли очумели, в прошлый раз поездка мне обошлась в триста.

— Такса всегда одинакова, мелкий, — оскалив клыки хмыкнул Марис. — Вся наличка.

— Но есть же какой-то предел? — Продолжал тихо возмущаться вор, чтобы не услышали другие охранники.

— И ты угадал его в прошлый раз, — кивнул так и не назвавший себя тогрут. — Ровно триста кредитов.

— Я имел виду верхний порог, — прошипел напарник.

— Нет предела совершенству, — равнодушно пожал плечами Марис. — И вообще, не нравится, — не держим.

Оба вопросительно посмотрели на вора, но тот лишь еще больше нахмурился, напомнив мне сердитого воробья. Я не сумел сдержать улыбку, что было тут же отмечено моими новыми коллегами.

— Марис Ти, — представился сначала один, протянув мне руку, которую я тут же пожал.

— Ром Маар.

— Шаак Мин, — процедура рукопожатия повторилась.

— Ром Маар. — Повторил я, — Через сколько вылет?

Вместо ответа, тогрут кивнул в сторону стены разделявшей нас от кабины пилотов. Над закрытой металлической дверью висело табло показывающее местное время. На часах было двадцать семь минут одиннадцатого. Вероятнее всего время отправления через три минуты, поэтому я стал оглядываться в поисках сиденья. Такого не было. Почти все место занимали деревянные ящики объемом не больше одного кубического метра каждый, поставленные друг на друга в три ряда. Иногда оттуда доносились шорохи и тихие стоны, но я не обращал внимания. Меня больше интересовало, что будет если это ведро все — таки взлетит, но тут все разрешилось, само собой. По бокам сверху из-под крыльев опустились стены, закрывая от нас все что происходит снаружи. А я-то почему-то подумал, что это такие широкие крылья, а на самом деле вон оно как. Ни одного иллюминатора, зато с двух сторон канонерки вдоль стен теперь появились длинные узкие металлические скамейки, на одну из которых я сразу присел.

— Внимание команде, — раздалось из динамика на потолке. — Две минуты прогревам двигатели и взлетаем. Не забудьте пристегнуться. Наша компания за безопасный… полет.

— Идиот. — Тут же прокомментировал Марис. — Как же надоела эта шутка про безопасность.

Пол под ногами задрожал, и я огляделся, но нигде не увидел ремней, которыми следовало прикрепить себя к СНДК, а между тем технику стало ощутимо потряхивать.

— Их нет, — шепнул вор, вжимаясь в угол, который он сразу занял под недовольным взглядом нескольких членов команды, телом и обеими руками в скамью. — Эти долбанные канонерки не снабжаются ремнями безопасности.

— Весело, — пробормотал я в ответ и тут меня осенило, — медитация! Если раньше я должен был следить за правильным положением тела, то теперь это работало в обе стороны, в том смысле, что теперь система тоже следила и немного поправляла меня, если я ошибусь. И значит смогу медитировать, не вываливаясь из нужного состояния до самой «посадки».

Хотя стоп! Мало ли как на это отреагируют охранники, ведь то что я падаван знает только Шаак, остальные могут знать о назначении косицы, а могут и не знать. Рукоять светового меча я ношу под плащом, так что есть шанс что его не заметили.

Чтобы не рисковать я занял позу своих соседей, вжавшись спиной в стену, а пятой точкой в сиденье. Пальцы вцепились в край скамьи по бокам и вовремя, так как система сымитировала резкий подъем транспорта с разворотом вправо и если бы я не держался, то вошел бы головой в стоящий передо мной ящик.

— И часто такие пируэты? — спросил я соседа по несчастью.

— Еще три, — спокойно ответил он.

Я в недоумении повернул к нему голову. Действительно, все видимые мной охранники уже не держались за седушку, а начали потихоньку, вполголоса перекидываться фразами.

— Всего у пилотов есть четыре возможности немного скрасить себе трудовые будни во время полета. — Начал загибать пальцы тогрут, — первая при взлете, вторая при входе в шлюз, третья при выходе из него же и последняя при приземлении, но она как правило самая легкая для нас. Так сейчас можешь расслабиться и минут десять поспать, уверяю второй разворот тебя точно разбудит.

В конце это внезапной лекции тогрут блеснул клыками и дружески постучал меня по плечу, но я не стал расслабляться, теперь можно попробовать узнать хоть немного о том, что здесь происходит.

— Что хоть охраняем? — Лениво поинтересовался я вполголоса. — Не опасно для нас?

Хорошо что я задал второй вопрос не дожидаясь ответа, так как на лице Мариса успело появиться подозрительно-презрительное выражение. Я бы на месте бандитов так смотрел на спалившегося служителя закона в своих рядах, а тут вроде пронесло.

— Опасности нет, — вновь по-доброму усмехнулся он, хотя глаза оставались серьезными. — Обычные домашние зверушки на продажу, не без эксклюзива, понятно, но ничего страшного.

Мне даже интересно стало, что в столь многорасовой игре может считаться эксклюзивом. Или здесь тоже возможны какие — то отклонения от стандарта, вроде бородатой бабы, что так ценилось в Европе. Говорят, что еще начиная с темных времен, именно на них больше всего зарабатывали хозяева цирка уродов.

Сбоку мне по руке локтем ударил подросток и на грани слышимости прошипел сквозь зубы:

— Замолчи!

В одном этом слове было столько эмоций! И страх, граничащий с паникой, и ненависть, и решительность, сиречь готовность действовать, лишь бы суметь свалить подальше.

Я так удивился, что действительно замолчал, хотя обычно в таких случаях всегда нахожу пару острых крылатых выражений. Немного подумав, я просто пожал плечами и прикрыл глаза, наблюдая периферийным зрением за соседями. Оба не внушали никакого доверия.

Спустя еще пять минут стало скучновато. Смотреть в ящик перед собой неинтересно, а расслышать, о чем треплется охрана груза не получалось. Вор усиленно делал вид что спит, остальные делали вид что верят. В такой обстановке я уже реально не мог дождаться следующего разворота канонерки. Ждать пришлось недолго, СНДК накренилась на левый борт и ухнула вниз. Тело стало враз тяжелее, поэтому я не нашел ничего лучше, чем снова вцепиться в скамейку руками. Воздух за стеной загудел как-то особенно громко, будто бы рядом с нами летело еще как минимум десять таких же кораблей.

— Это эхо, — проскрипел вор из своего угла, угадав мои мысли. — Я в свой первый полет тоже не понимал почему так громко движок работает, но быстро допер что в трубе даже муха гудит почти как самолет, что уж говорить про десантный транспортник.

— Меня больше волнует то, какими будут настоящие полеты, если их имитация может в гроб вогнать. Сколько сейчас перегрузка… была?

Все действительно неожиданно закончилось. Меня перестало вжимать в борт и руки снова стали легкими. Я разжал пальцы и поднял ладони к лицу. Пошевелил в разные стороны и снова положил на скамью.

— Около четырех G, — ответил забрак, вставший со своего места и пересевший поближе к Марису. — Через минуту будет повторение Марлезонского балета, так что не расслабляйся.

Затем он что-то шепнул на ухо тогруту и тот в ответ глубокомысленно кивнул.

— Четыре G это нормально. — Подросток хитро смотрел на меня из угла блестя глазами. — Тренированный пилот выдерживает до девяти G сидя и двенадцати G в горизонтальном положении, хотя с непривычки, конечно тяжело, тем более что здесь ничего не приспособлено для перегрузок. Ни ремней, ни кресла нормального.

Довольно интересные рассуждения для вора гопаря, которым он предстал передо мной в ресторане. Понятно, что он никакой не подросток и уж точно не идиот, но еще один лишний штрих не помешает.

— И как долго надо привыкать к таким перегрузкам? — Невинно поинтересовался я.

— Около десяти — пятнадцати часов в кресле пилота, — задумчиво донеслось из-под капюшона. — Если не новичок, конечно. Внимание!

Но я и сам ощутил, что транспортник меняет курс и уже привычно вцепился пальцами в железку. Прям как воробей на жёрдочке, блин. Тело налилось тяжестью, на плечи и на голову село по одному человеку… Я скосил глаза на вора, но он, максимально откинувшись на свой угол, такое впечатление, что чувствовал себя вполне нормально.

Теперь я вроде бы понял кем стремится стать мой попутчик, чувствуя, что выход из шлюза не ограничивается четырьмя G. Вороватым камикадзе!

— Оп, — снова этот противный голос. А сколько ехидства в нем, — шестерочку словил и не уснул? Ну может и выйдет из тебя чего.

— Чего выйдет? — Я повернул голову, ощутив спад перегрузки.

— Да уж точно не наша сборная в финал по футболу, — хмыкнул он.

Я отвернулся от вора. Эти несмешные шуточки уже стали утомлять.

— Марис, — обратился я к тогруту, — как долго будем ждать товар?

— До следующей ночи. — Ответил он, разминая шею. — К десяти вечера подходи, не ошибешься.

— Но и быстро свалить сейчас не выйдет, — продолжил за него забрак. — Сначала дождемся пока заберут ящики, Деррик заполнит бумаги и только потом получим отметки в личные карты. Ты чип у Шаака забрал?

— Нет. — Что-то я реально протупил.

— Ну и правильно. — Удивил меня Марис Ти. — Целее будет. Мы ему обычно все наши чипы сдаем наверху и там же забираем назад, а то в здесь щипачей немерено. На ходу подметки режут, так что ходи опасно и лучше не в одиночку.

— Спасибо за совет, — поблагодарил я. — Учту. А какую кантину можешь посоветовать, чтобы переночевать?

— Никакую. — Отрезал Марис. — Сам я тут ночую, чего и всем желаю. Вот если просто пожрать, то есть недалеко от порта кантина «Leon Style». Готовят быстро, недорого и пока сидишь в общем зале, всегда под охраной. Там около десяти разумных патрулируют оба этажа, плюс камеры. Между прочим, у них отличные танцоры и танцовщицы, если тебе это интересно.

— И нам прекрасное не чуждо, — пробормотал из своего угла вор. — Вот только там раз в неделю сходка киллеров, они же там новичков набирают.

— Зато спокойно, — парировал забрак, прислушивающийся к разговору.

— Если так спокойно, то почему там и не переночевать? — Не понял я.

— Комнаты только для своих, — снова подал голос подросток. — Уверен тебе в «свои» не надо, дядя.

Парню надо реально определиться с какой-то одной маской и носить только ее. Ну или не менять при одном и том же человеке. Раздражает.

Двадцатиминутный полет до космодрома прошел спокойно. При посадке немного пригнуло, но несильно. Во всяком случае, охранники даже не перестали разговаривать. Я поднялся вслед за остальными и тут же стены с шипением поднялись.

— Надеемся, что полет прошел для вас удачно, — раздался веселый голос из динамиков. — Благодарим Всех за то, что воспользовались нашими услугами. Помните, РевелеоТранс всегда заботится о своих клиентах. Выбирайте правильные авиалинии.

Далее раздался треск наполовину с хохотом двух разумных и вновь тишина в эфире. Похоже, человек программировавший этот кусок игры ненавидит полеты.

Я спрыгнул с корабля на бетонку, чтобы не мешать разгрузке и отошел к кабине СНДК. Отсюда просматривался путь до главного здания космопорта и спешащие по своим делам НПС. Возможно тут гуляют местные игроки, так что сам я пока только наблюдал, особо не высовываясь с нашего участка поля. Вон техники копаются в двигателях пары истребителей, чуть дальше несколько пилотов стоя полукругом курят и обсуждают что-то свое, может прошедший полет, а может новые модели кораблей. Вот только это точно не игроки, потому что за несколько минут которые я за ними наблюдал, никто из них не выкинул чего-то из ряда вон. Не попытался отвесить пинка соседу, не встал на голову и так далее… Хотя, может это только у меня все знакомые, когда собираются вместе не могут вести себя нормально?

Я посмотрел в темное «небо» и не увидел звезд. Еще бы, мы в десятках километров под землей, какие уже тут звезды. Справа вдалеке проходила трасса аэромобилей по которой непрерывным потоком ползла огненная змея. Вообще если не смотреть вверх, то город был достаточно хорошо освещен, во всяком случае та его часть, что я успел увидеть с этой стороны космодрома. Свечи высоток, рекламные щиты, размером с транспортный корабль, прожекторы и обычные уличные фонари… Складывалось впечатление, что на город просто опустилась ночь в пасмурную погоду.

Пока я разглядывал город за невысоким ограждением (участок, арендованный компанией, был на самом краю взлетного поля) к нам подкатил электрокар с прицепом, в который два родианца стали сноровисто перетаскивать ящики. Я отметил для себя, как грамотно, почти вплотную водитель припарковал машину и выпрыгнув из кабины откинул борт прицепа. Получился своеобразный мост из трюма в автомобиль. Родианцы, успевшие тащить несколько верхних ящиков, сразу перетащили их на новое место и закрепили специальными замками. Еще десяток заходов и первый этаж ящиков занял свое место. Парни работали быстро, но без суеты. Даже красиво, если можно так сказать о работе грузчиков.

Пять, максимум семь минут и весь товар уже в прицепе, а родианцы накрывают его тентом темно синего цвета. Мда… недаром говорят, что можно бесконечно долго смотреть как другие люди работают, особенно если вместо тебя.

— Теперь осталось только подписать все выполненные обязательства и получить расчет за эту перевозку, — поскреб рог Марис, провожая взглядом отъезжающий электрокар. — Это минут десять, так что можно потихоньку выдохнуть. В космопорте редко хулиганят, здесь за это не тащат в участок, как наверху, а сразу уничтожают.

— Мило. — Хмыкнул я и поправил плащ, — Значит теперь неприятности могут быть только в городе?

— Могут быть везде. Лица, не отягощённые интеллектом, встречаются слишком часто, поэтому я не отрицаю любые идеи о нападении сходу. Но если не забывать бодро пользоваться бритвой Оккама, жить становиться не так тоскливо.

— Хорошо сказано, — к нам подошел Шаак и протянул индификационные чипы. — Здесь расчет.

Я забрал свой чип и спрятал в инвентарь. Марис же только несогласно мотнул рогатой головой.

— Ладно, отдам как всегда наверху, — принял к сведению тогрут и протянул планшет. — Тут подтвердите свои данные. Достаточно просто приложить руку.

Для начала я ознакомился с тем, под чем следовало «расписаться» и уже потом последовал совету. Марис в отличие от меня не стал заморачиваться, а просто приложил ладонь к экрану. Ну, хозяин — барин.

— Сегодня быстрее чем при загрузке, — параллельно объяснял тогрут, — вот завтра будем не меньше получаса с сопроводиловкой разбираться. Каждый товар проверить по списку, сдать инвентарь, который с них поснимаем. Так что завтра вечером вы мне нужны бодрые трезвые и вовремя.

— А почему сегодня без проверки? — Не удержался я и быстро добавил, — мало ли с нас неустойку спросят.

— Проверенный канал сбыта. — Шаак убрал планшет и развернулся в сторону здания администрации, — давно с ними работаем, тут уже почти на доверии.

— Ясно, — кивнул я, а про себя подумал, что в отличие от НПС никогда не буду доверять в таких делах на слово.

СНДК опустил борта, закрывая трюм и из кабины вылезли пилоты. Дальше спокойно оставив канонерку на охрану космопорта, все направились к выходу с взлетного поля.

Я подождал пока они отойдут подальше и включил браслет. В опциях нашел вписок личного имущества и выделил местонахождения ангара, полученного мной на Абраксине. Система выдала несколько сдаваемых в аренду мест за уплаченную мной сумму в этом космопорту. Приблизил карту и внимательно изучил все варианты. Больше всего понравился тот, что находился рядом со складами.

Решил тут же осмотреть ангар и вывел путь к нему от своего местонахождения. Двенадцать минут хода при скорости 5 км/ч… хм, большой космодром, однако. Моя максимальная скорость бега на данный момент составляет двадцать один километр, значит я буду там минуты через три. Я оглянулся на сопевшего сзади подростка и понял, что пробежка отменяется. Ну и ладно, байк то у меня никто не отнимал.

Уже через минуту я стоял перед своим приобретением. Высокий, метров тридцать, наверное, железный сарай с общей протяженностью до ста метров в длину. Фактически я владелец небольшого крытого футбольного поля, — это первое сравнение, которое пришло мне на ум, когда ворота плавно разъехались в стороны.

По моим прикидкам, я сюда смогу засунуть двенадцать канонерок, если выстроить их в три ряда по четыре корабля в каждом. А что, создам свою компанию по перевозкам, только не рабов, а обычных игроков и буду владельцем парка маршруток. Нормально же?

Нормально то нормально, но только сам я этим заниматься не смогу. Может месяц, два, а потом надоест. Не умею я на месте сидеть в играх.

Я плавно завел спидербайк в ангар, и звуки жизни космопорта как выключили. Ну, может не до конца, но это еле слышное гудение за стеной я уже смело могу назвать тишиной, после той какофонии двигателей, на которую работники космодрома уже не обращают внимания.

— Как хорошо! — Вздохнул за спиной вор и слез с гравицикла.

Что хорошего спросить не успел, на руке требовательно завибрировал браслет. Оказывается, система зафиксировала наличие техники в ангаре и теперь запрашивала, привязать байк к этому ангару или нет. Нахмурившись залез в пояснительную и удивился, узнав, что ремонт и обслуживание в собственном гараже/ангаре/станции обходится не только дешевле, но и лучше. Да — да, таким образом характеристики техники повышаются на четыре процента!

Тут же привязал спидер к ангару и прикрыл глаза от удовольствия, когда в техпаспорте гравицикла появилась строка о увеличении всех характеристик.

Снова дернул руку комлинк, но в этот раз это балы не система, а Леночка, поэтому поспешил ответить на звонок.

— Привет юнлингам! — Я весело улыбнулся полупрозрачному изображению лысой девочки. — Как успехи в учебе?

— Нормально, — откликнулась подруга. — Правда мастер Кот Нелл не стал меня учить, а лишь посмотрев, как я держу оружие, передал меня мастеру Нал Лунг.

— Не слышал о таком, — нахмурился я.

— Он учит владению шестом. Кот Нелл предложил еще на выбор копье, но я отказалась.

— Ты же сказала, что, едва посмотрев, сразу тебя передал?

— Это образно, — она посмотрела на меня как на тупого, но тут же улыбнулась. — На самом деле это было вполне официально… «Мне кажется, юнлинг, что тебе больше подойдет владение боевым шестом или копьем», — похоже спародировала она мастера. — Затем он объяснил с видео чем одно отличается от другого, а когда я выбрала, назвал имя тренера и отправил к расписанию.

— А остальные физ. дисциплины у кого изучать станешь? — поинтересовался я. — У Кота или у Лунга?

— Сравню, потом скажу. — Лена задумалась на секунду. — Вводную Кот Нелла я видела, пусть и в записи, а вот Лунга еще нет. А так, я думаю, что игроделы вряд ли бы стали нанимать бестолковых людей. Было бы вполне достаточно только НПС.

— Умная деточка, — прокомментировал из — за спины вор. — Далеко пойдет.

— Ой! — подруга прижала ладонь ко рту. — Кто там с тобой?

— Разрешите представиться, мадмуазель, — подросток вышел из — за меня и учтиво обозначил поклон. — Хранитель этого недоджедая, — Игорь.

Лена недоверчиво посмотрела на меня.

— Это правда? Он тебя охраняет?

— Слушай больше, — я брезгливо дернул свободной рукой, — обыкновенное ворье подзаборное. Но так получилось, что нам пока по пути.

— Ты имеешь дела с ворами? — Подруга зло прищурила глаза. — После того как меня обокрали?

Ах да, для нее же это пока больная тема…

— Мне Катю выручить надо, — я пожал плечами.

— Какую еще Катю? — Девочка — голограмма выглядела возмущенно-удивленной.

— Ну давай, — хмыкнул вор сбоку, — объясни ей.

Глава 7

Честно говоря, я не ожидал что Елена попытается мне устроить допрос. Что еще за выходки? Мы даже не встречаемся, а тут такое… В общем скинул ей небольшой кусок видео, где мы с Катей только взяли квест и выбирались из Храма Джедаев. Девушка выключила связь, вероятно, для просмотра записи, но не перезвонила.

Потянувшись выключить браслет, заметил, что он подмигивает зеленовато-желтым цветом одной из лампочек. Быстро пролистав вкладки, заметил, что это мигает изменение нашего задания. Удивительно, но теперь статус квеста немного изменился. Вернее, не так. Начало квеста так и осталось «редким», а вот продолжение, которое брало свое начало после приземления на Нижнем Корусканте числится уже «уникальным», а значит и награда должна быть более чем хороша, если, конечно, мы все так же в первых рядах среди игроков и можем рассчитывать на трофеи А класса.

Сейчас, по условиям квеста, мне вдвоем с вором, нужно пробраться на некий склад и забрать что — то из сейфа, важное уже для вора. Отметка склада на карте прилагается. Хм… Я облокотился на гравицикл и сделал в настройках видимым для посторонних текст задания.

— Ничего не хочешь мне объяснить, вор? Пацан заглянул в текст и с каждой строчкой его лицо становилось задумчивее.

— Не думал, что до этого дойдет, — в итоге выдал он.

— Объяснись, — я выключил комлинк и сложил руки на груди. — Только без вранья.

— Если вкратце, — начал он, — все началось с того, что мне удалось урвать уникальный квест. Система выдает квесты рангом «уникальные» и выше единовременно только по одному — два на всех игроков от одного НПС. Пока игрок не закончит прохождение задания, не важно с каким итогом, другие игроки не могут получить такой же квест. К примеру, до меня с ним уже пытались справиться пара десятков человек, но все оказались неудачниками.

— Не отвлекайся, — одернул я его.

— Ну да, — покивал Игорь, — я опять растекся. Итак, один из НПС мне выдал уникальный квест на добычу ценной информации. Мне пришлось немало побегать, чтобы найти указанный тебе на карте склад. Охрана периметра ротой дроидов, десяток наемников около сейфа внутри и камеры, повсюду это хаттовы камеры. Когда я доложил о положении дел НПС, он выдал мне следующее в цепочке задание, — выбраться на поверхность и попасть в нужный ресторан, где мы встретились. Там я должен был найти игрока из Храма и с ним вместе вернуться на Нижний Корускант, чтобы закончить задание. Думаю, что в тот момент, когда я проник в ресторан, у вас добавилась новая версия прохождения квеста. Вернее, не новая, а открывающаяся при определенных выполненных условиях. А может просто логически вытекающее продолжение из уже взятого задания.

— Ты снова отвлекаешься. Как же ты попал внутрь такого охраняемого помещения как склад? — начал догадываться я.

— Вентиляционные шахты, — подтвердил подросток. — Сначала по канализации до соседнего здания, а потом вентиляционные шахты.

— И что же такого ждет нас в этих канализациях, раз ты так неохотно лез в те, что находятся наверху?

— Крысы.

— У них слишком высокий уровень? — попробовал догадаться я. — Или они устойчивы к каким-то видам оружия? Почему в помощь нужно было найти именно джедая?

— Так много вопросов, — провел по волосам рукой Олег и закончил, — но у меня нет ответов на каждый из них. Только догадки.

Он немного подумал и добавил.

— Если ты хочешь ответов, нам нужно добраться до моей конуры. Уверен, что у меня тоже браслетика — то у меня нет. Заодно прошвырнемся по местным точкам, затаримся хабаром.

— Не лишено смысла, — согласился я. — Поиздержался я немало в канализации, так что пополнить боезапас не помешает. Веди.

Я сел за руль спидербайка и задумался. Пока вор устраивался позади меня я думал, стоит ли говорить Станиславу о моих планах открыть маршрутное такси. В итоге решил, что хуже не будет и я обязательно это сделаю, как только доберемся до комнаты моего пассажира. Все равно друг еще не должен бы спать.

— Готов, — донеслось сзади и я вдавил педаль ускорителя, вылетая из ангара.

Через несколько минут (действительно космопорт просто огромен) мы вылетели с территории космодрома и вор, похлопав меня по правому плечу, задал верное направление. Я повернул руль и поднявшись на общую высоту, размеренно пошел по маршруту. Встроившись в ряд гравитранспорта, я тащился за фурой, чтобы не привлекать особого внимания. Судя по одобрительному молчанию за спиной, тактику я угадал верно. Лететь пришлось не близко, но спустя тридцать минут Олег еще раз хлопнул меня по плечу и указал рукой вниз, на одну из кантин с яркими огнями рекламного щита рядом с названием «тараканы неба». Около букв шевелил нарисованными крыльями большой рыжий таракан.

Я припарковался у входа и слез с байка. Пока прятал его в инвентарь, вор успел перекинуться парой слов с охранниками-людьми и открыв дверь, приглашающе махнул мне рукой. Под подозрительными взглядами я прошел в открытую дверь и, сделав шаг в сторону, встал около стены, привыкая к полумраку зала. Да — да, в отличие от хорошо освещенных фонарями и прожекторами улиц помещение, освещаемое только тремя подсвеченными пилонами со стриптизершами и короткой барной стойкой, определенно внушало беспокойство. Пара десятков столиков, тусклый квадрат танцпола перед DJ установкой, вот, пожалуй, и все убранство «тараканов».

— Че встал? — дернул меня за рукав вор и двинул к барной стойке.

А я что, я за ним. Тут не мой монастырь и не мои правила.

— Привет. Север, — бросил Игорь тощему подростку в джинсах и кожаной жилетке на голое, костлявое тело. — Мне мескал, а этому хмурому типу йогурито с анасовым соком.

Доходяга невозмутимо налил два стакана алкогольных напитков, добавив в мой стакан немного вышеупомянутого сока, а в порцию вора кинул какую-то личинку. Я повернулся боком к барной стойке и, взяв в руку стакан, сделал маленький глоток.

Внимание.

Вы первый раз попробовали алкоголь.

Будьте внимательны с дозировкой, возможны штрафы к характеристикам.

Я задумчиво посмотрел на стакан затем перевел взгляд на вора и поставив напиток на барную стойку, стал смотреть танец ближайшей к нам изгибающейся на шесте девушке. Высокая, фигуристая с длинными ногами и отличными сиськами. В общем мой типаж, потому я просто стоял и наслаждался ее выкрутасами, чуть постукивая ботинком в такт музыке. Вот она сделала последний пируэт ногами, блеснув промежностью и уползла по шесту к люку в потолке, что характерно вверх ногами. Что ни говори, а ушла она красиво.

Я повернул голову к вору и поднял в удивлении бровь. Рядом с ним стояли два персонажа непривлекательной наружности. Один с щупальцами на голове, а второй из расы забраков. Парни что-то тихо обсуждали, а затем Олег, увидев, что я смотрю на них, громко сказал, перекрикивая гремящую музыку.

— Познакомьтесь братва, — он указал на меня стаканом с плескавшейся в нем жидкостью, — это мой лепший кореш Ром Маар. Спас мою шкуру от пары джедаев и полчища крыс. Если бы не он, сейчас бы доедали меня в канализации, так — то.

— Не заливай, — нахмурился забрак, — двух рыцарей джедаев очень непросто одолеть в бою.

— А не было рыцарей, — пьяно мотнул головой вор. — Было два слабых одаренных в джедайских накидках. Но мне бы и их хватило, ты же знаешь, как у меня с оружием.

— А нехрен было такие профессии выбирать, дебил, — громко срыгнул тот что с щупальцами. — Тогда бы мог не только пукалками пользоваться.

— Кстати по поводу пукалок, — опрокинув очередной стакан в себя подросток, — есть что новое?

— Зависит от платежеспособности. — Почесал щеку забрак. — Хоть и продаем тебе за полцены, но ты все еще торчишь две сотни. С этими словами в руках забрака появился портативный терминал. Вор достал из кармана карточку и провел по едва заметному следу магнитки, пересылая нужную сумму. На небольшом табло засветились цифры два и пара нулей. Забрак удовлетворенно кивнул и спрятал прибор в инвентаре.

— Лучшая новость за сегодня, — сказал второй и предложил, — пошли тогда, чего тут время терять?

Расплатившись, молча последовал за троицей. Парни свернули в освещенный только вывесками переулок и пройдя половину, остановились перед металлической дверью по правую сторону. Личности, находящиеся в переулке, не давали расслабиться. Несколько парней в кожаных куртках грелись рядом с подожжённым мусорным баком. Недалеко от них, какой-то синий рогатый хмырь продавал что-то из запрещенного лысому наемнику с имплантом в голове. Под одной из ярких вывесок пятерка разумных играла за столом в саббак, тут же записывая результаты на доску, приставленную к стене. Рядом с ними, на небольшом возвышении, закинув ногу на ногу, сидела зеленоватая тви» лечка, в мало что прикрывающем коричневом платье и ботфортах. Над ней, на балкончике курили два разумных, поглядывая на происходящее вокруг. Над нами один за другим пронеслись два гравицикла и скрылись за углом, провожаемые матом игроков в саббак и проституткой.

Я не стал рассматривать остальных, снующих по переулку личностей, а нырнул за троицей в открывшуюся двойную дверь.

— Добро пожаловать в лучший магазин оружия, — провозгласил забрак глядя на вора, затем его взгляд переместился на меня и он, разворачиваясь в коридор, чтобы пройти в следующее помещение бросил через плечо, — ну и ты заходи.

Пройдя через темную прихожую, а затем через дверь-решетку, я оказался в большой зале, освещенную длинными лампами дневного света, вставленными по пять в каждую стену вертикально. Еще четыре фонаря торчали в потолке, поэтому все оружие было хорошо видно.

Да, оружие. Оно было везде. Ровными рядами висело на стенах, лежало на расставленных вдоль стен прилавках под пуленепробиваемым стеклом, судя по его толщине, а также в специальных ящиках из которых была собрана стена высотой в полтора метра и делящая зал на две половины. И что самое странное, я ни разу не увидел повторяющихся образцов. Холодное и энергетическое оружие с одной стороны комнаты, все остальное с другой. Но что больше.

— А броня? — Спросил я, разглядывая арбалет, висящий на стене. Именно из такого совсем недавно в нас целился Секач.

— Это не к нам, — подозрительно глядя на меня ответил забрак. — Не знаю, что тебе наплели, но мы не нарушали договор.

Его подельник потянулся к подмышке под плащом, но вор положил ему руку на плечо.

— Ша, братва! Корешок просто не в теме. У него до сих пор в голове понятие оружейного магазина близко к юрскому периоду. Он считает, что тут должны продавать всем подряд, включая горячие пирожки и я сейчас не о бомбах.

Я кивнул, и торговцы немного расслабились, вновь переходя на деловой лад.

— Если нужна бронь, — сказал забрак, вынимая руку из кармана кожанки, — сходи к ящерицам со змеями, это их территория.

— Понял, — еще раз кивнул я, — а что по поводу кристаллов для светового оружия?

— Одаренный? — подал голос другой торговец, присев на кресло в углу.

Очень серьезный вопрос, понял я, судя по враз посерьезневшему взгляду напарника. Значит отвечать нужно честно, но постараться увести разговор в другу плоскость. Самый безопасный вариант, — прикинуться дураком.

— Да. — Коротко ответил я, не став уточнять выбранный класс. — Но слабый, поэтому и кристаллы нужны соответствующие. На увеличение Силы или вроде того.

Торговцы посмотрели друг на друга и расхохотались. Вор тоже ощерился, незаметно показав мне большой палец.

— Видно, что ты неуч, Маар, — сказал мне отсмеявшись гуманоид с щупальцами на голове. — Кристаллы не дают Силы, они лишь помогают лучше ее чуять. Специальная джедайская чуйка, слышал?

Еще один неудобный вопрос, но и врать нельзя. Вот прям джедайская чуйка и кричала об этом.

— Вряд ли он в курсе, водяной — ответил за меня Игорек, снимая со стены образец из среднего класса бластеров. — Если бы парень был из джедаев, он бы брал кристаллы у них.

— Моя раса называется НАУТЛАН, сопляк! — прищурил тот свои большие черные глаза. — Запомни это хорошенько, если не желаешь однажды проснуться на дне озера.

— Остынь пучеглаз, а то твоей кикиморе пожалуюсь. — Хмыкнул вор, взглядом попросив у забрака батарею для бластера. Тот ухмыляясь подошел к прилавку и открыв прилавок ключом достал оттуда нужный девайс.

— А ведь наш сухопутный осьминог прав, — подгыгыкивая сказал забрак, закрывая прилавок. — Твою по — другому и не назовешь!

И вот тут заржали почему — то оба. Странные неписи.

— Сухопутный осьминог? — вскинул голову с обиженным видом вор. — Ты назвал меня рукожопом?

Я же говорил, что отличный актер пропадает, но надо отдать ему должное, Олег увел разговор из опасной зоны. Его возмущение вызвало новый взрыв хохота.

— Все кристаллы у темных, — отсмеявшись сказал забрак. — Если в тебе действительно есть капля одаренности, то сможешь поговорить с ними, вот их адресок.

После этих слов браслет слегка завибрировал, подсказывая, что появилась новая точка на карте.

— Но темные джедаи очень резкие, — предупредил наутлан, — лезть к ним сразу за кристаллами не советую.

— Алхимия, — понятливо кивнул вор.

— Да. — подтвердил забрак, — но мы отвлеклись от главного! Ты с лепшим корешом покупать что-то будешь?

— Мне пару бластеров помощнее и несколько запасных батарей к ним, — разродился наконец вор, указывая на висящие на стене образцы. — Думаю вот эти подойдут.

— Еще что? — Наутлан.

— Световые и осколочные гранаты, по 5 штук, — начал перечислять я, — две обоймы к игольнику такого типа, — я вытащил из инвентаря игольник и продемонстрировав, убрал обратно.

— Химия? — деловито предложил забрак.

— Пока не умею пользоваться, — покачал головой я. — Но интересно что вы можете предложить.

— Есть мелочь, — начал загибать пальцы наутлан, — таблетки на огонь, на кислоту и на ядовитый газ. Поражение не дальше метра и, честно говоря, подействует только на небольших животных, зато с гарантией. Но трофеев с таких побежденных можно не ждать. Вообще убитых химией лучше обходить стороной, если сами не хотите потравиться.

— Резонно, — кивнул я. — А оружие для техники?

— У тебя есть космический корабль? — поинтересовался забрак. — Или атмосферник? Простой шагоход? О какой технике вообще речь?

— Думаю приобрести корабль, — ответил я.

— Как приобретешь, тогда и приходи, — фыркнул наутлан, — будем смотреть что за корабль и что на него вообще можно поставить. Может будет проще сначала полностью перебрать.

— Заводские настолько плохи?

— Я слишком давно не видел только сошедших со стапелей кораблей, одаренный. Если твой будет именно такой, то обещаю, мои техники оптимизируют его чуть дешевле чем обычно. Скажем на десять процентов.

Вопросительно посмотрел на Игоря, но тот лишь пожал плечами.

— Договорились, уважаемый. — Обозначил поклон я, чтобы не испортить репутацию. Апгрейд корабля, да еще и по заниженной цене, это круто.

— Ты особо тут не раскланивайся, — снова оскалился наутлан. — Даже если ты вылижешь мне ботинки, все равно обещание актуально лишь для одного корабля.

— Я понял, — процедил я.

Все ясно, здесь надо разговаривать на их языке. Поклоны оставлю для Храма.

— Так — то.

— С вас обоих четыреста пятьдесят кредитов, — подвел итог забрак. — Что — то еще брать будем или на сегодня все?

— Все. — Ответил я, проводя картой по подставленному кассовому аппарату.

— Тогда выметайтесь и благодарим за покупку!

Сначала я проверил наличие товара в инвентаре и лишь затем нахмурившись вышел из магазина. Вор замыкал процессию.

— В общем если что, — блеснул клыками напоследок забрак, — вы знаете где нас искать.

— Угу, — кивнул вор. — Покеда.

НПС быстро закрыли магазин и ушли, вероятно обратно в кантину. Вор дернул меня за рукав и потянул чуть в сторону. Я подозрительно посмотрел на него, но пошел следом.

Подросток залез на балкон второго этажа, затем перелез на третий и через перила на соседний с ним. Оттуда поманил меня рукой, показывая, что ни в коем случае нельзя применять Силу. Ну ладно. Я быстро повторил его маршрут до нужного балкона, не применяя навыков. Олег открыл замок на двери приложив жетон, похожий на тот что мне выдали в храме от своей комнаты. Дверь с тихим шипением ушла в стену, и мы зашли в жилище вора.

Первое что бросилось в глаза при свете двух тусклых светильников, установленных в углах комнаты, это ее размеры. Квадратов тридцать точно, эдак пять на шесть. В одном из углов стоял стационарный комм, как и у меня имевший вид голографического экрана. Рядом со столом кресло на одной ноге с колесами, тут же сейф, вероятно заменяющий наши стандартные сундуки.

Левая стена была наполовину увешана оружием, но далеко не в хаотическом порядке. Ровными рядами стояли в укреплениях бластеры, игольники, арбалеты. Три полки с разными видами гранат. Много ножей и даже пара вибромечей, судя по характеристикам, мне на десятый уровень самое оно было бы. С другой стороны стены стояло два экзоскелета и тяжелая броня штурмовика на пятидесятый уровень и выше. На вырост он их что ли берет? Хотя логичнее предположить, что это просто склад. Парень играет не один, вот и договорились ради экономии у него все хранить.

Посреди комнаты на невысоком постаменте медленно вращался по часовой стрелке гравицикл. Я присмотрелся к техническим характеристикам… Мда, оказывается на Нижнем Корусканте тоже есть сборочные цеха. Так как этот спидербайк был явно сделан игроком и ничем не уступал тому, что собирал Стас с техниками. И этот человек втирал нам про бедность?

Вор подошел к дальней, фронтальной для меня стены открыл одну из стоящих у нее витрин. Знаете, такие как в ювелирных магазинах? Часть из них стоит на полу, другая часть на стене? Вот и тут тоже самое, только на витринах почти везде пусто.

Подросток положил на витрину пару небольших предметов, немного постоял, полюбовавшись и закрыв стекло повернулся ко мне, сложив руки на груди.

— Прежде всего, ты отвратительно себя показал внизу, — заявил он. — Да, ты успел пару раз выкрутиться, но то что прокатило с неписями никогда не пройдет с игроками.

— Значит нам повезло, что задание не рассчитано на других игроков, — спокойно ответил я.

— Да уж, — фыркнул он, — аллилуйя! Во всяком случае, теперь я чист перед тобой. Где находится здешний космопорт ты знаешь, как и пару местных торговцев.

— Только оружейника и бронника. Ну еще техника, если этот зеленый НПС с щупальцами действительно техник.

— Посмотри внимательнее на свой комлинк, — кивнул Олег на мою руку с браслетом. — Водяной хороший техник, не лучший, но именно в его мастерской был собран этот байк. Однако кроме этого у тебя должна быть помечена область, где находится территория темных, слышал про них?

— Немного, — уклончиво ответил я.

— Хреново, если так. Я надеялся в ответ на услугу тоже получить немного информации, но на нет и суда нет.

— Что с канализацией? — проигнорировав намек спросил я.

— Ах да, — вор подошел к экрану и пощелкав по нему пальцем вывел две картинки.

Одна показывала нечто среднее между крысой и кротом, другая между крысой и человеком. Обе не с пустыми руками, но если у первой в руках явно какой-то инструмент, то у второй пара вибромечей. Кротокрыс подслеповато щурился, глядя на нас маленькими черными глазками и был одет в потрёпанный комбез рабочего. На голове существа откинув защитный щиток был надет шлем — каска.

Второй крыс, сильно отличался от первого, во-первых, своей худобой, во-вторых экипировкой. Хотя какая экипировка… пригнувший голову крыс, стоящий на двух задних лапах и сжимающий клинки был кое где прикрыт истлевшими кусками ткани. Запястья и стопы с нижней частью голени были туго обмотаны грязными повязками, как от растяжений бойцы себе делают. Еще одна широкая рваная повязка висела на бедрах, вот собственно и весь костюм. Красные глаза хищника совсем не внушали уверенность в решении любого дела посредством диалога, что бы там не говорил Кот Нелл.

— Тот что в комбезе, из кедоржан.

— Никогда не слышал. — Признался я.

— Чему вас только учат, — вздохнул подросток, присаживаясь в кресло. — Кедоржане — тучная грызуноподобная раса с планеты Кедоржа в Сенексе-Джувексе. Работают в шахтах вблизи Посадочной площадки «СороСууба» корпорации «СороСууб», на планете Тарис и в других аналогичных местах. Пожалуй, лучшие шахтеры в галактике. Кедоржане владеют превосходным чувством обоняния, но были практически слепы после пребывания во мраке шахт.

— Чем опасны?

— Ничем, — пожал плечами в ответ Игорь. — Крайне миролюбивая раса.

Я не стал доставлять ему удовольствие и спрашивать, зачем он тогда мне о них рассказывает. Придет время, — сам пойму.

— А вторые?

— Это те же первые, только после экспериментов темных. — Спокойно ответил вор.

— Алхимия, — повторил я услышанное в оружейном магазине.

— В точку! — Согласно кивнул он и немного поколебавшись открыл еще одну картинку.

На этот раз крыса выгодно отличалась от первых двух. Окрас не грязно серый, а коричневый. Большая лобастая голова напоминала помесь крысы и немецкой овчарки во всяком случае нос не розовый, а черный и те же стоячие уши напомнили мне именно об этой породе собак. Жилистые конечности с намеком на мускулатуру были так же забинтованы, как и у одичавших Кедоржан, но чистыми повязками. Красное, полинявшее короткое кимоно с черным широким поясом. Правой лапой, крыс опирался на деревянную трость, левая была поднята на уровне плеча и развернута раскрытой ладонью к нам. Умные большие глаза выражали спокойствие и уверенность. Как и рукоять светового меча, висящая на поясе слева.

— Кто это, — наклонив голову к плечу поинтересовался я.

— Я называю его Сплинтером, — чему — то улыбнулся вор. — И это единственный темный джедай, которого я видел.

* * *

— Очень интересно, — сказал Стас, просмотрев последние двадцать минут записи, которые я скинул ему, затащив через брата в игру.

Мы с вором договорились на полчаса реала каждому и вот мои два с половиной часа в игре подходили к концу, скоро должен вернуться напарник, да теперь уж можно его и так называть, и я тоже смогу ненадолго вынырнуть. Поэтому я сидел в кресле Олега, в его комнате и разговаривал с другом через свой браслет. Пользоваться чужим я не мог, так как вор не давал мне такого разрешения. Вообще ничем не мог воспользоваться в комнате, только смотреть.

— Знаешь, Ром, — друг засунул большие пальцы рук за пояс, — думаю я поставлю тебя с завтрашнего дня на постоянную зарплату. Своим походом по этим трущобам ты сэкономил мне уйму времени, так что считай испытательный срок ты прошел.

— Разве я не прошел его, потратив свои зимние каникулы на твой заказ?

— Нет, — улыбнулся мне он. — За тот заказ я рассчитался. Только учти, если согласишься, то все свои находки сначала предъявляешь мне, а я решаю оставить тебе или убрать в казну клана. Еще есть что показать или другие вопросы, пожелания? Я реально залипаю уже.

— Я установил свой ангар здесь. Туда можно спокойно поставить десять — двенадцать кананерок и таксовать.

— Это без меня, — качнул головой падаван. — Уже распланировал свои деньги на год вперед и десяток десантных кораблей — это не то, во что я готов вложиться на данный момент.

— Тогда все, — пожал плечом я. — Бывай.

— Пока и удачи. — Голограмма друга погасла.

Я переключил браслет на функцию просмотра форума и снова развернул местный бестиарий. Пока не было вора я узнал много нового для себя и первое из всего это Алхимия. Оказывается, придумали ее не темные джедаи, а Ситхи, для своих нужд, в том числе для временного увеличения своих характеристик. Да, джедаи тоже могут использовать подобную продукцию, но в отличие от ситской, то что предлагают в Храме, после применения имеет очень неприятный эффект. Своего рода отходняк в виде огромного штрафа на ту характеристику, которая увеличивалась за счет химии. Что интересно, использовать Алхимическую продукцию могут только ситхи и, внимание, темные джедаи. Конечно, у них тоже есть откат, но заключается он только во времени использования. Проглотив или вколов первую порцию, вторую такую же можно использовать не менее чем через час после окончания действия препарата. У светлых джедаев так же, так что тут все ровно.

Посмотрел, чем же приходиться платить за это темным джедаям. Не может же быть у них все так сладко. Угу, все просто. Темные считаются изгоями, за них не вступается Храм, а на большинстве планет вообще закрыт доступ для пребывания.

Для того чтобы стать темным, нужно закончить обучение в академии и затем резко понизить свой ранг репутации. После того как отметка репутации достигнет красной зоны, можно аккуратно начинать искать общину темных джедаев, так чтобы не вывести на них правоохранительные органы. Это на Корусканте есть нижний город, куда они не суются, а на других планетах такой радости не будет.

Когда община будет найдена, нужно доказать свои намерения, тут скорее всего будет квест и непростой, затем принести дар и только после этого пройти посвящение. Интересно, в общем, но не для меня. Не хочу быть изгоем и шарахаться от любой тени.

Я набрал еще один номер и через пару секунд на полу передо мной стояла голограмма снежного эльфа.

— Привет Олло.

— Привет Ром Маар. — Голограмма огляделась по сторонам. — Это не твоя комната.

— Ты прав, — я встал и облокотился задом о стол. — Я на Нижнем Корусканте.

Олло чуть подался вперед.

— Вот запись того, как я попал сюда, как ты и просил, — я скинул ему запись. — Что ты слышал о темных джедаях?

— Пока мало, — развел руками информатор. — Я не работал еще над этим вопросом.

— Тогда лови, — скинул запись, сделанную у вора.

— Что нужно от меня?

— Вся информация по предстоящему заезду. Тот, что через игровую неделю в городе, а не Татуине. Участники, кланы, засады, призы, в общем все.

— Я посмотрю записи и скажу стоит ли оно того, — ответил игрок. — Жди.

Еще одна голограмма исчезла и почти сразу появился Олег. Подросток увидел меня и приветственно кивнул. Судя по его нахмуренным бровям и поджатым губам в реале у игрока не все гладко, но он во всяком случае вовремя вернулся.

— Что-то не так? — Помолчав спросил я.

— Все не так, — ответил вор и добавил, — но тебя это не касается, так что вали в реал.

— Повежливее, — нахмурился я в ответ. — Я вроде не давал повода для грубости.

— Жизнь несправедлива. — Развел руками наглец и усевшись в кресло начал быстро щелкать пальцем по экрану.

Мысленно пообещав себе, что не забуду каждую выходку я нажал кнопку выхода.

Полчаса пролетели незаметно.

Прослушал автоответчик, глянул список входящих. Оказывается, Лена звонила, оставила сообщение с извинениями, мол погорячилась и все такое. Стало немного легче, хоть кто — то умеет признавать свои ошибки. Я поел, размялся, справил все физиологические нужды, набрал несколько раз Лену, но «абонент не абонент». В итоге написал брату записку, чтобы не трогал меня ни при каких «срочных делах», пока сам не вынырну, максимум пусть пишет на комлинк и надел шлем на голову.

ВХОД.

Вор все так же сидел в кресле, просматривая что-то на экране. На руке требовательно завибрировал браслет, который я не задумываясь включил. Высветилось короткое сообщение от Олло: «Жди ответ.»

Ну ясно, теперь парень постарается пару дней копать только в сторону соревнований и к концу недели у меня будет нужная информация, главное успеть ей воспользоваться. Само собой, я понимал, что так долго мне фартить не будет и через год реального времени игроки будут знать эту вселенную как свои пять пальцев. Во всяком случае все значимые элементы точно. И дальше уже всех будет интересовать политика, в которой мне с моим никаким опытом делать нечего, там такие деньги что меня просто переедут и не заметят.

Начинающий контрабандист заметил краем глаза движение и не оборачиваясь произнес:

— Ты вовремя, подожди пару минут я почти закончил.

— Открой дверь, я постою снаружи.

Олег нажал пару клавиш на клавиатуре и дверь отъехала в сторону. Я сделал несколько шагов и оказался на балконе третьего этажа. Дверь за спиной закрылась.

Снаружи ничего не поменялось, все те же высотки, в одной из которых я только что находился, обшарпанные стены переулка, несколько молчаливых подозрительных типов на балконах соседних зданий. Внизу шныряли редкие разумные. Кто из них НПС, а кто игроки так сходу и не разберешь. Тви» лечка куда — то пропала, на том месте стояли две ее товарки в не менее вызывающих нарядах. Мда, теперь понятно почему у игры такой высокий рейтинг.

— План такой, — облокотился на перила рядом со мной вор. — Летим до точки, там по канализации третьего уровня, чтобы точно не слышно было, а дальше по вентиляции.

— А как же крысы? — Спросил я, глядя на гонимую ветром по битому асфальту жестяную банку.

— Я в прошлый раз справился, значит и ты должен, но главное не это, — и сделав короткую паузу добавил. — Дроидов трогать не будем, там ловушка. Пока будем уничтожать сотню, придет подмога, оказывается они могут подавать сигнал тревоги на пост охраны. Значит нужно проникнуть сразу в комнату с наемниками и не дать им шанса надавить на кнопку. Десяток не сотня, надо успеть.

— Камеры?

— Не парься о камерах, работай с охраной и дай мне время вскрыть сейф.

— У нас всего полсуток, — напомнил я, — потом нужно вернуться на погрузку.

— Час туда, потом пара по канализациям и с полчаса на вентиляцию. Накинем еще час там, чтобы по максимуму и столько же обратно. В крайнем случае сегодня просто посмотрим. А насчет погрузки, — вор встал и, достав из инвентаря, одел длинный темный плащ, без рукавов, но с глубоким капюшоном. — Не поднимай больше тему о товаре. Сегодня они везли эксклюзив, а это значит, что в сети угодила птица высокого полета.

— Выкуп?

— Необязательно. — Пожал он плечами, со второго сумев застегнуть плащ. Симпатичная застежка под горлом в виде лапы с когтями. — Возможно сценарий квеста, но у нас своих дел по горло. Погонимся за двумя зайцами, от обоих получим. Кстати не свети тут своей одаренностью, местные крайне негативно относятся к джедаям. В лицо хамить не будут, но в спину выстрялят.

— Я догадался. — Сказал я глядя на начинающуюся драку игроков в саббак.

— Тогда доставай байк и поехали.

* * *

Что я могу сказать, глядя на Нижний Корускант с двадцатиметровой высоты, сидя на летящем по маршруту гравицикле со скоростью восемьдесят километров в час. Первое, — он огромен. Реально огромен! Понятно, что разработчики и дизайнеры очень много вложили в создание это планеты, потому что именно сюда ожидался один из самых полноводных потоков игроков, но чтобы настолько! Мы летели час! Час полета и город не закончился. Здесь нет пробок, хотя иногда довольно сложно маневрировать в потоке транспорта. Естественно город менялся. В центре, где находится космопорт, девять из десяти домов — высоченные небоскребы. На периферии, примерно, одна высотка из десяти, но это не значит, что остальные дома маленькие сарайчики, нет! Это значит, что в них не больше десятка этажей. А еще здесь намного грязнее. Вывески магазинов и баров горят через одну, и то не всеми символами. Все как-то обшарпано и уныло, даже в свете подземных прожекторов, установленных вдоль нескольких трасс видно, что эта часть города больше похожа на полигон для выяснения отношений, чем на примыкающий к мегаполису спальный район. Интересно, с остальных сторон окраины такие же безрадостные или это только мне так везет.

Хотя с другой стороны, вы только подумайте! Если просто лететь в каждую сторону от центра до конца локации около ста километров, то площадь квадрата построек занимает сорок тысяч километров! Сорок тысяч для домашней локации воров, убийц и остального сброда… и это только на Корусканте! Наверное, это столица для персонажей, выбравших данные специализации.

Интересно сколько нужно будет времени, чтобы облететь хотя бы одну солнечную систему? Небось если меня захотят взять на абордаж где-нибудь на краю системы, местный патруль просто поленится лететь до места происшествия. В голове возник образ диспетчерской: «Где вы находитесь? Вот по этим координатам?! Ну тогда до свидания, до вас лететь две недели…». Будем посмотреть, что придумала корпорация, а пока сосредоточиться на задании!

Напарник постучал меня по плечу и указал вниз на небольшую площадку для парковки. Я аккуратно опустил спидер на свободное место и свернул транспорт, закинув ключ в инвентарь.

— Куда? — Спросил я, накидывая капюшон.

— Тут недалеко, — мутно ответил вор и потопал в сторону самых грязных трущоб, что я разглядел с высоты. — Минут семь ходу.

Ясно. А не приземлились там, чтобы не привлекать лишнее внимание. Еще неясно как отреагируют местные игроки при виде дорогого транспорта у такого же игрока, как они. Хотя что тут неясного, половина прибежит просто поглазеть, остальные захотят отжать, но абсолютно все позавидуют. А оно мне надо? Так что правильно вор меня здесь остановил.

Мы молча прошли через два двора и тут Игорь встал и яростно выругался.

— Что? — Я не видел ничего угрожающего, но все равно еще раз быстро огляделся.

Справа и слева дома, позади темный проход через арку, а спереди какая-то толпа народу и судя по возгласам это игроки.

— Ты уверен, что мы попали по адресу?

— Уверен, — контрабандист провел рукой по лицу. — Это здесь находится самый близкий до складов спуск в канализацию. Вот только где канализация, там и кач, а значит и игроки. Пара недавно образованных кланов уже подмяла этот вход под себя. Скорее всего в будущем останется только один владелец, но пока их два. И каждый берет деньги за проход вниз.

— Много?

— Десять кредитов. — Ответил Игорь. — Но это не проблема.

Десяток кредитов действительно смешная цена, хотя уверен, многие были возмущены тем что даже столько приходится платить, но в любом из миров, реальном ли, виртуальных ли, правит сила. Сила и деньги.

— Тогда в чем проблема? — Терпеливо спросил я, начиная внутренне закипать.

— Проблема в тех, кто сегодня собирает налог. — Вор сделал несколько шагов в обратном направлении и остановился. — В общем, тот клан что сейчас на входе, меня уже несколько дней ищет, поэтому пройти здесь не получится. Завтра — да, сегодня — нет.

— Млять! — Выругался я, — а где получится? Зря мы сюда час летели что ли?

— Зря, — хмуро ответил он. — Ближайший вход в десяти километрах, это час бега при хорошем освещении и по ровной дороге, а нам по темноте шарахаться с частыми столкновениями. Проще дождаться завтрашнего вечера, когда патрули сменятся.

— А как они тебя узнают-то? Натянешь капюшон поглубже, деньги я за двоих отдам, вот и все.

— Я в ЧС. — Дернул плечом Игорь. — Думаешь, чего мы тут стоим? Дальше Система орет о приближении игроков из черного списка.

Хреново. В общем я понимал, что вор прав и ломиться напролом не стоит, но так жаль было потраченного времени, пусть в реале и просто не больше пятнадцати минут на дорогу.

— Ладно, — победил во мне здравый смысл, — поехали в космопорт, там и переночуем.

* * *

Когда вернулись в космопорт, по местному времени еще была глубокая ночь. Я внутренне все время ждал что скоро будет светать, но разум неумолимо напоминал, что я нахожусь в недрах земли и солнышко сюда не заглядывает. По прибытию нас встретил сонный Марис Ти. Он вылез из кабины и лениво отлив на заднюю часть СНДК открыл нам борт канонерки.

— Открою в девять утра, — предупредил он, когда мы уселись на пол пустого трюма, — так что раньше не стучите.

Затем он уселся на место пилота и нажав щелкнув тумблером дал команду на закрытие бортов.

— Значит встретимся в девять, — сказал вор и не прощаясь вышел из игры.

— Значит в девять, — согласился я с пустотой трюма и вызвав меню игры тоже нажал иконку выхода.

ВЫХОД.

Оказывается, Лешка все еще был в игре. Его тело лежало на спине поперек кровати одетое в костюм Адама, если не смотреть на голову в шлеме. Я закатил глаза, но все же набросил на него покрывало, а то мало ли, родители приедут, а тут «барыня легли и просят». И попробуй потом доказать, что это не ты его раздел, все же знают эти мужские шуточки, да? Шлепнуть по заднице в бане, изобразить что-то подобное в лифте или потрясти за плечи сзади, справляющего малую нужду в туалете, радостно крича про шторм на корабле… Перечислять можно довольно долго, но ведь находятся и те, кто подобных шуток не понимают и к ним относятся мои предки. Спасибо мне прошлого раза хватило объясняться что я не верблюд и то вроде не поверили.

Я посмотрел на часы, тикающие в углу. В запасе у меня почти три часа реального времени, но спать лучше не ложиться, а то я себя знаю, — где три там и шесть часов сна. Никакой будильник не спасет. Итогом размышлений стал легкий перекус, чтобы не тянуло в сон от набитого желудка и просмотр новостей на форуме игры.

«Дорогие друзья! Мы решили, что уже создали неплохую фору для первых окунувшихся разумных во вселенную, поэтому на следующей неделе разница по времени между реальным миром и виртуальным понизится. Примите участие в голосовании, насколько сильно вы хотите синхронизировать оба мира!»

И четыре пункта для выбора:

1. Ни насколько.

2. В два раза

3. Сделать один к одному

4. Мне все равно.

На данный момент лидировал второй и последний варианты.

Я даже жевать перестал, пока читал. Получается у меня в игре остается не больше месяца ускоренного кача, хотя, если учитывать, что большая часть людей удалит персонажей чтобы создать новых, становится немного легче. Понятно, что Олло уже подсуетился, зарабатывая себе на хлеб с маслом, и сильные кланы уже в курсе правильного развития характеристик, но сильных кланов не так уж много, да и в них, уверен не вся информация доводится до рядового состава.

Доев, решил посмотреть выложенные видео ролики игроков, выбравших другие классы, и был неприятно удивлен. Почему неприятно? Потому что хрен знает, как с ними бороться. Сотни и сотни игроков выбрали армию разных сторон конфликта. Некоторые выбирали пилотские класс, многие же обычных коммандос. Один из игроков выложил видеоряд тренировки личного состава. Парней загнали на полигон, разделив на три команды и скомандовали «Фас!». Звуковую составляющую выложивший видео игрок удалил, поэтому я наблюдал немое кино, снятое одним из бойцов. Группа уверенно, хоть и не торопясь пробежалась по «своей части» полигона, оставляя мины на поворотах и на стенах. Датчик движения на такой мине посылал при приближении объекта сигнал «свой — чужой». Если ответа не было, то происходил взрыв, достаточный для поражения нескольких целей.

Дальше парни разделились по двое и, прикрывая друг друга, зашли на территорию одной из противостоящих им команд. Спустя несколько секунд первое боестолкновение показало, что те, за кем я наблюдал выгодно отличатся от своих оппонентов выучкой. Никакой паники или столбняка. Быстро и четко отработали по целям, сами не получив и царапины и тут же затаились за одним из бронированных автомобилей. (Полигон на этом участке был в виде стоянки военной техники.) Один из двойки даже успел бросить мину поближе к повороту, где был выход со стоянки. И абсолютно правильно поступили! Спустя десяток секунд прибежало четыре бойца, один из которых на эту мину и наступил. Мне даже как-то неудобно за него стало. Взял и сам же подкузьмил своей команде, выведя из строя троих игроков, не считая себя. Ох и навешали же ему, наверное.

В общем прошло всего несколько минут, а людей на полигоне резко убавилось. Счет в верхнем углу экрана показывал цифры 9\5\6. Девятка горела дружественным зеленым цветом, значит команда пока потеряла только одного воина.

Дальше видео показало, как снимавший вынул из-за спины снайперскую винтовку и показав товарищу на выход, аккуратно сместился, прикрываясь техникой к удобному месту. Все ясно, решил себе тут гнездо свить. Второй из солдат пробежал ко входу и одну за другой кинул две гранаты, после чего отпрыгнул в сторону и перекатившись застыл в положении лежа под одной из бронемашин лицом к выходу.

Пиу-пиу! Пиу-пиу! Несколько выстрелов слились в один и цифры в углу экрана поменялись, снимая у одной из команд двух игроков. А нет, немного поколебавшись счетчик показал еще на одного воина противников меньше. Снова удивил залегший под автомобиль боец. Он вылез и прицепил одну из мин к двери будки бронемашины. Вероятно, взрыв был направленный, потому что парень не стал отходить от двери, а когда она со скрежетом прогнулась внутрь, сбил электронный внутренний замок короткой очередью из бластера. Затем он вытянул наружу и в сторону покореженную дверь, а сам залез внутрь. Прошло довольно много времени, минуты две точно, но потом из будки выпрыгнул не давешний боец в легком шлеме, прикрученном к такому же на вид легкому костюму с наружными броневыми элементами, а футуристического вида робот, за темным щитком шлема которого угадывалась довольная рожа бойца. Легкий скаф с броней гетерогенного типа, как гласила надпись наложенная поверх видео. Заметно подросший парень в скафе вытащил из машины ручной пулемет, ну как я его себе представляю в этой игре, и легкой трусцой направился к выходу с парковки.

Но только высунулся из — за угла, как в грудь прилетело несколько лазерных снарядов. Воин даже не качнулся в сторону, наоборот, он направил пулемет в нужную сторону и открыл огонь по противнику. Через десяток секунд враги видимо закончились, и он нырнул в проход, скрывшись за углом.

Кстати цифры на экране значительно поменялись, и строка значений гласила 7\1\3. Не факт, что всех убил надевший серьезную броню счастливчик. Скорее всего работали и остальные игроки трех команд. Дальше картинка не менялась, менялись только цифры. Вот погасла единичка, а спустя пару минут обнулилась и тройка, скорее всего слаженная команда нашла оставшихся снайперов. А может и нет, но факт остается фактом, — я был поражен.

Как бороться такими? Я слишком привык к игре с фэнтезийной составляющей. Мне неуютно, когда пуля может прилететь за километр и я даже не узнаю откуда она начинала полет. Какой смысл тогда был становиться джедаем? Может было бы лучше стать пилотом такой вот армии? Дослужиться до капитана большого корабля, желательно жутко бронированного линкора и в составе флота весело крушить другие корабли. Джедаи — то не могут быть капитанами кораблей выше классом чем эсминец, что помощнее фрегата, но уступает крейсерам.

Стоп! Выдохнул. Нужно успокоиться.

Поднялся из-за стола и взял в руки обломанную ручку от швабры. Шаг, удар. Подшаг, удар. Вернуться на исходную… Проделав пять раз комплекс упражнений, понял, что мысли перестали метаться в голове. Еще пятерка разогрела мышцы, заставляя пот течь по горячей спине. Через силу заставил себя сделать комплекс еще раз и полностью умиротворенный пополз в душ. Хорошо! Струи воды охладили тело, и я просто стоял, уткнувшись головой в стену, омываемый водой, которая уносила с собой усталость, метания и неуверенность.

Я правильно выбрал класс. Зная себя, точно могу сказать, что я индивидуалист. Многие считают, что это плохо и в большинстве случаев я готов согласиться. Часто я заставляю себя подчиняться общим законам, соглашаться с мнением окружающих и молчать там, где очень хочется высказаться. Потому что я слаб. За мной никого нет кроме родных и пары друзей, поэтому в случае чего мне некем прикрыться, да и сам я никого прикрыть не могу. В реальном мире очень сложно добиться вершин без нужных знакомств, может и возможно, но я в это не верю. В игре шансов больше и намного, тем более, что игра только набирает обороты. Осталось понять, чего же я хочу.

Знаю, что не смогу рулить своим кланом. Политика это не мое, да и денег нет столько. Но я хочу, чтобы обо мне говорили! Хочу, чтобы меня узнавали и стремились со мной познакомиться. Да, приходится признать, что я крайне тщеславен, но пусть это и будет одним из тех двигателей, что толкают меня вперед. И еще мне нужны деньги. Много денег! Я опять растекся…

Итак, что нужно чтобы обо мне говорили? Нужно быть на шаг впереди многих или выполнять самые сложные задания. Возможно зайти с другой стороны и стать самым не уважаемым игроком. Черный пиар никто не отменял. Хотя… нет, это не наш метод, но ведь можно стать охотником за головами и вылавливать таких гавриков. Покрутив в голове эту идею с разных сторон, пришел к выводу что это идеально для меня. Конечно, придется постараться, набрать команду, найти корабль, поднять репутацию с военными, чтобы вовремя получать информацию о будущих пиратах. Да, сил нужно будет приложить немало и для собственной раскачки, но главное, что цель определена. Теперь я знаю, чем буду заниматься.

В общем из душа я вылез с боевым настроением, поэтому решил прогуляться, а точнее проехаться на своем новом аэроцикле. Сказано — сделано. Спустившись в гараж, я завел блестящий байк и хищно мигнув фарами знакомому охраннику вылетел со двора. Куда лететь я не знал, поэтому направился для начала на скоростную магистраль, где в это время суток не должно быть слишком много транспорта. Тем более суббота, вечер… Отличное время нормально проверить на что способен этот зверь.

* * *

Зверь оказался способен на многое!

Стрелка, застывшая на отметке двести пятьдесят км/ч стояла ровно как приклеенная. Контуры вокруг размывались, но я не боялся, наоборот, я чувствовал небывалый душевный подъем! Час быстрого полета только разогрел меня. Весело оскалившись, чего не было видно из — за шлема, я бодро обогнал фуру на гравиплатформе и повернул с магистрали на знакомый аэродром, построенный для нужд любителей аэроциклов. Тут можно было поупражняться входить в плавные и не очень повороты, можно было за отдельную плату установить макеты пары зданий или медленно ползущую пробку… Много чего, но лично мне было интересно покрасоваться своим новым байком перед здешней тусовкой. Вот захотелось! Надпочечники впрыснули в кровь порцию адреналина, и я на крейсерской скорости вошел в ворота аэродрома.

Влетев на круг, я сделал пару восьмерок и разогнавшись прыгнул с трамплина… Не знаю, что на меня нашло, такого куража давно не испытывал! Оторвавшись от трамплина сделал в воздухе двойное сальто и дав по газам при приземлении (чуть-чуть и чирканул бы днищем по камню из-за инерции) ушел на второй круг. Пока ехал сердце стучало как бешеное, подходя к горлу. Начался небольшой мандраж, выражающийся в треморе кистей, поэтому я аккуратно притормозил на площадке у пивного бара, построенного тут же. Кстати на крыльце облокотившись на перила стояло два десятка человек, и все они смотрели на меня. Когда я припарковывался, многие из них кричали и аплодировали мне! Как же приятно!

Я снял шлем и сверкая улыбкой слез с байка. Рядом стояли хромированные здоровенные аэроциклы и небольшие гоночные модели, но на мой взгляд, мой среди всех выделялся в лучшую сторону. Мысль о своей исключительности всегда греет мое тщеславное сердце, тут я ни в чем не уступаю женскому племени. Друзья не раз подкалывали меня на эту тему, но беззлобно, просто посмеяться, хоть и с умыслом, мол, задумайся Ромаха!

Пара бородатых дядек стукнули меня по плечам, когда я поднялся на крыльцо. Молодежь незатейливо оттопырили большие пальцы, а одна девчонка ТАК на меня посмотрела из — за спины своего ухажера, что если бы не он, то я не смог бы пройти мимо такого приглашения.

— Всем по большой кружке безалкогольного! — Выдал я, поразившись сам себе в очередной раз. — Настроение сегодня хорошее!

Народ с одобрением принял эту благую весть и рванул к стойке за своей порцией.

Халява такое дело, даже уксус смаковать будешь. Конечно я понимал, что люди, собравшиеся в баре, пьют не только безобидные напитки, несмотря на суровые наказания в виде лишения прав навсегда или лишения свободы. В новостях то и дело мелькают трупы байкеров, даже не выпивавших перед смертельным заездом, как известно дураков хватает и без алкоголя. Но пусть сегодня я буду уверен, что если подобное произойдет, то это я не стану дарителем той соломинки, что разорвет верблюда пополам.

— Привет! — Рядом за барную стойку уселся парень лет двадцати. Открытое лицо, короткие черные волосы, карие глаза, нос с небольшой горбинкой, похоже когда-то здорово получил по нему. Веселая улыбка, прям заставляющая улыбнуться в ответ.

— Привет, — я посмотрел по сторонам, но на нас никто не косился. Вот засада, похоже с этой игрой я превращаюсь в параноика.

— Меня Джекиллом зовут, но можно Женей.

— Роман, — пожал я протянутую руку.

— Слушай, — он немного помялся, — дай прокатиться! Только ты там не думай, чего, вот!

Передо мной на стойке оказался ключ от одного из аэроциклов. Хорошая модель, если верить брелку.

— Давай так, — я закинул в рот несколько соленых орешков и сделал еще один глоток. — Сейчас я допью пиво, выйдем вместе и пока ты будешь наматывать круги на моем байке, — услышав это парень радостно оскалился, а я закончил, — посмотрю, что там у тебя за техника.

— Не вопрос братан! — Он слетел с табуретки и пошел предупреждать друзей, видимо, о намечающемся заезде. Наверное, сейчас будет договариваться чтобы сняли на видео какой у него крутой байк или фоткаться всей толпой начнут, ну и ладно. Я поставил кружку и взяв еще одну, расплатившись вышел на крыльцо.

Оказывается, намного приятнее давать возможность сфотографироваться со своим аэроциклом, скромно стоя в стороне и потягивая пиво, чем быстро, пока не отобрали возможность, успеть нащелкаться. Толпа любителей красивой жизни на фотографиях, налетела со всех сторон, как мухи на мед, закрывая собой мой байк.

— Привет новеньким в нашем бунгало, — на перила облокотился полноватый бородатый байкер в кожаной безрукавке, темных джинсах и в сапогах. На груди висело несколько странного вида амулетов, а вот на поясе я увидел то, чего не ожидал увидеть в реале. Во всяком случае не здесь и не сейчас. Слева на широкий кожаный ремень была прицеплена рукоять светового меча!

— Фонарь? — сделав морду кирпичом «равнодушно» кивнул я на девайс.

— Это? — Здоровяк немного смутился. — И фонарь и шокер, и даже зонт.

Он снял с ремня это чудо, стилизованное под оружие фантастической игры и продемонстрировал все три функции. Ну что сказать, мощный фонарь! Осененный догадкой я огляделся. Ничего себе! Оказывается, почти у всех на ремне висело по такому фонарю. Слегка различались, конечно, по дизайну, но были вполне узнаваемы.

— Сейчас мода на подобное что ли?

— Ну как объяснить, — он помялся он все же ответил прямо. — В игрушку мы одну играем, там такое вот оружие, как ты говоришь, в моде.

Не стал поправлять, что сказал я немного не так, не в суде же.

— Что за игра? — Прикинулся я шлангом. — Мы с братом вот в боевые мехи гоняли одно время, было здорово. Это управлять такими роботами мощнецкими. Бей, круши в общем. Потом правда пришлось уйти с проекта, но вот сейчас снова задумываюсь о чем-то таком…

— Вселенная в Огне, называется, — сзади подошла девушка и обняла моего собеседника за «талию». — Но все называют ВВО или ЗВ. Не любят у нас длинные названия, — она смешно сморщила носик, — всем бы только сокращать.

— А что за оружие-то? — задал я логичный вопрос. — У нас резаки похожие были, просто.

Двое весело рассмеялись, глядя друг на друга.

— Ну, короче, — девушка сняла со своего ремня такую же игрушку, только более изящную. — это световой меч!

— М-да? — я с сомнением посмотрел на рукоятку.

— Н-да! — Сверкнула глазами она и тут же поправилась, — ну не этот экземпляр, конечно. Но в игре выглядит так же, только при нажатии не фонарь включается, а лазерный клинок появляется.

— Фотонный, — поправил мужчина.

— Без разницы, — тряхнула головой девушка. — В общем очень классное и красивое оружие.

— А! — Я сделал большой глоток пива и «вспомнил», — Джедаи!

— Точно, — обрадовался собеседник. — Только мы против них играем.

— Переходи на Темную Сторону, — понизив голос девушка крепко обняла парня и добавила, — у нас печеньки!

— Печеньки решают, — согласился он и обернувшись поцеловал девушку в губы, та ответила взаимностью и… я решил удалиться чтобы не мешать процессу.

Полный бар ситхов, это же какие перспективы! Можно тут жучок установить и слушать, слушать! Хотя кто будет этим заниматься, не я же. Тем более что достать нормальную прослушку дорого, а то что продают в интернете слишком просто найти и обезвредить.

Я вернул кружку бармену и выйдя из помещения спустился к парковочной стоянке. Мое появление вызвало несколько шепотков и кучу улыбок. Я достал из кармана кожанки ключ, что мне дал парень в баре и нажал на кнопку определителя. В ответ зафырчал движками поднимаясь на гравиплатформе один из гоночных аэроциклов с красными обтекателями. Обошел байк по кругу и сел в кресло. Почему бы мне тоже не прокатиться?

Вставил ключ в разъем и подтвердил смарт жетоном о наличии временного хозяина в седле. Штатно загорелась панель и я, выкрутив рукоятки руля вылетел на круг. В отличие от моего байка, этот гудел намного пронзительнее, что слегка огорчало. Лично мне не нравится звук пилы на стройке. В остальном же, было заметно что за техникой ухаживали. Нигде не стучало, не гремело и ничего не отваливалось. Хоть сейчас на продажу!

Разогнавшись на кругу, прыгнул с трамплина, но в этот раз без кувырков, все же не мой байк, мало ли. Прыжок вышел длинным и плавным, как по учебнику. От куража не осталось и следа, настроение было благодушное, поэтому я сделал еще кружок и припарковал аэроцикл на его место. Вытащил ключ, отметился жетоном и вылез из седла. Стоило мне слезть с байка, как подошли пятеро «ситхов». В коже, с цепями и неизменным фонариком. Среди них две девушки, одна довольно милая, жаль, что дымит сигаретой.

— Парень продай байк, — сразу перешел к делу самый высокий из компании и озвучил цену.

— Смешная шутка, — улыбнулся я, укоряя себя за то, что оставил травмат в кофре своего аэроцикла. — Он стоит в десять раз дороже.

— Ты че не понял, красавчик? — Девушка с разноцветными волосами и заячьей губой сцедила вязкую слюну сквозь зубы. Слюна, зацепившись за губу все удлинялась, пока не достигла земли. В конце концов она пальцем оборвала эту желтоватую нить и вытерла палец о замызганную черную юбку. Меня чуть не передернуло от отвращения. — Забирай бабло и кланяйся, что хоть что-то получил.

— Я пока ничего не получал, — пожал плечами я. — К тому же у меня нет желания с вами разговаривать. Бить меня здесь не советую, две камеры снимут отличные доказательства вашего неадекватного поведения. На зону захотели?

— Слышь, ты че такой дерзкий? — чуть подался в мою сторону еще один ситх. — Самый умный что ли?

— А у тебя проблемы с умными, да? — подался я ему на встречу, на что тот сразу отступил на шаг. Так и знал, шакалье. По одному не умеют, только стаей чувствуют силу. Гиены недобитые. Если таковы все ситхи, то я рад, что играю за другую сторону. Хотя тот же Джекилл показался мне нормальным, как и целующаяся парочка.

— Значит не хочешь по-хорошему? — Докурившая красотка отбросила не затушенный окурок в сторону, вызывая внутри меня холодную волну ярости. Ненавижу таких. Гадят где попало, чувствуют себя королевами, как будто за ними должны с вениками бегать.

— Не хочу, — спокойно ответил я, но видать в моих глазах промелькнул гнев, так что она отшатнулась назад, но тут же выровнялась, скрывая свой страх под маской насмешки.

— Тогда летай аккуратней, а то некоторые птицы на лету помирают, ты знал?

— Я учту, — ответил я, вероятно ведущей этой гоп компании. Пусть не высовывается, отдавая право начать разговор парням, но похоже она тут самая умная. Она или последний парень, серьезно поглядывающий на меня из-под нахмуренных бровей, но так не произнесший ни слова.

В это время рядом припарковался Джекилл, почуяв неладное, и сразу, не успев слезть с аэроцикла, только шлем стащил, спросил, — Какого хера здесь творится?! Чего пристали к пацану?!

— Все нормально Джек, — поднял руку с раскрытой ладонью неразговорчивый. — Просто поговорили, пока тебя ждали.

— Ну дождались и хорошо, — улыбнулся в ответ парень. — Тогда пошли еще по пивку.

Пятеро ребят направились в бар, а Джекилл остановился рядом со мной.

— Ты не обижайся на них, они, когда подбухивают неадекватные, а так вполне ничего. Можно жить.

— Особенно когда по одному. — не удержался я. — А уж манеры… У меня всегда так, когда отходняк начинается, несу что попало.

— Да, — внезапно согласился Женя, — над этим еще работать и работать. Ладно, тебе спасибо, вот ключи, — он вложил в мою руку жетон и ключ, забирая свои. — А тебе лучше пока уехать. Если хочешь встретимся тут через пару дней, еще покатаемся.

— Джекилл, ну ты идешь? — Капризно спросила курильщица.

— Бегу! — Он хлопнул меня по плечу и в несколько прыжков достиг крыльца. Там быстро чмокнул подставившую губки девушку и скрылся с ней в баре.

— Вот мля! — Я глубоко вздохнул и выдохнул. — Пронесло. Сев на байк, я надел шлем и опустив щиток завел двигатель. Машина плавно поднялась в воздух, и я не торопясь вылетел с аэродрома. На всякий случай, вытащил одной рукой из кофра травматический пистолет и сунул под куртку, так надежнее. Чтобы не привлекать внимания, я, не нарушая скоростной режим добрался до магистрали и повернул в сторону дома. Сюда я добрался за час, но я гнал галопом. Сейчас хотелось просто спокойного полета, поэтому я выставил скорость не выше ста пятидесяти и зафиксировал рулевую тягу.

Однако, это был не конец приключений. Через час сзади послышался шум приближающегося на большой скорости аэроцикла. Я резко убрал фиксатор и на всякий случай ушел в сторону обочины. В зеркале заднего вида показался один из знакомых байков. Такой точно стоял у бара! Я сбросил скорость до пятидесяти, чтобы меня быстрее обогнали, но аэроцикл тоже сбросил скорость, поравнявшись со мной. На байке сидели двое. Парень, по количеству цепей я определил в нем того длинного, что первым начал бычить и девушка, та что курила. Она не стала закрывать щиток, поэтому я легко рассмотрел лицо. Странно, я думал, что она улетит с Джекиллом.

Девушка мило прищурилась и вытащив одну из рук, резко направила ее на меня. В руке был зажато какое-то оружие. Я выжал тормоза, резко бросая машину вниз и в сторону, но все равно не смог увернуться от снаряда. Пусть он попал не в меня, а в гравицикл. Противник радостно взревев унесся по магистрали вперед, а я, продолжил сражаться со своим байком. Почему-то разом вся электроника полетела, а до земли еще дохрена! Я нажал аварийку, запуская резервное питание. Гравицикл вздрогнул, оживая, и вовремя! Едва успел увернуться от парочки высоких деревьев и превратить падение в жесткую посадку.

Слезая с гравицикла первым делом осмотрел себя. Вдруг от шока повреждений не чувствую? Но нет, все вроде в порядке. Тогда стащил с головы шлем и стал осматривать технику. Вот гнида! Сука бешеная! Твари! Она стреляла не в меня! Она стреляла именно в байк!

Из корпуса байка торчал хвост стрелки — преобразователя. Внутри, при выстреле образовывался заряд с мощностью, достаточной чтобы убить всю электронику. Сейчас это была просто стальная стрелка, уже отработанный материал, поэтому я не стал курочить корпус, пытаясь ее достать. Только благодаря дублирующей системе, выведенной с другой стороны и запитывавшейся с резервного блока аэроцикла я сумел выжить. Хвала дорогостоящему оборудованию и параноикам, сумевшим предвидеть подобные ситуации.

Но как обидно то! Типа если не хочешь отдать нам, то и сам не покатаешься больше! Ни себе, ни людям! Ненавижу! Чтобы починить уйдут все накопления, что я сумел заработать в игре, да и еще в долг придется брать. Я достал мобильник и найдя в интернете номер страховочной компании нажал вызов. Пообщавшись пять минут, принял к сведению, что сейчас ко мне прибудет эвакуатор и, присев на траву, стал ждать. А что мне оставалось?

* * *

Конечно к девяти утра по игровому времени я опоздал. Пока отправил байк, пока объяснялся с полицией, у которой, кстати оказалось видео инцидента с одной из камер, что всюду натыканы вдоль магистрали. Потом разобрался с документами в страховочной компании и в итоге придя домой завалился спать. Поставил только будильник и переписал записку, чтобы брат, если я вовремя не проснусь, будил меня всеми возможными способами.

В итоге мне повезло, и я таки услышал будильник. Продрав глаза я несколько секунд вспоминал зачем я его вообще ставил, а вспомнив задумался, стоит ли вставать. Но ничего, поднялся. Умылся, сделал небольшую зарядку, ибо тело ломило от молочной кислоты. Размявшись, выпил пол-литровую чашку кофе, лег на кровать и одел шлем.

ВХОД.

— Ты меня подставил! — Первое что я услышал, появившись в трюме СНДК.

Погрузка еще не началась, но было видно, что вор здорово волновался.

— Уймись, — я зло зыркнул в его сторону. — У меня крайне уважительная причина.

— И что же это? — Ехидно спросил подросток, — мама поиграть не дает?

— Не твое дело.

— О нет, — он покачал указательным пальцем, — это как раз мое дело. Если ты запорешь мне квест я очень сильно обижусь.

— Мне насрать, — спокойно ответил я, глядя ему в глаза. — Если что-то не нравится, — ищи другого.

Я понимал, что вымещаю свою злобу на ни в чем неповинном игроке, но это было сильнее меня. Попал, что называется под горячую руку.

— В следующий раз я так и сделаю, — пообещал он мне и спрыгнул из трюма на поверхность. — А тебе советую никуда не пропадать, погрузка через двадцать минут.

— Не нуждаюсь в советах, — буркнул я, усаживаясь на металлический пол канонерки.

Ну вот, взял еще парня обидел, подумал я остывая. Теперь ведь захочет отмстить, наверняка в канализации несколько раз «не успеет» прикрыть… хотя может я и надумываю.

Я сидел, смотрел на освещенный огнями прожекторов космопорт и пытался думать о хорошем. Получалось плохо. Через двадцать минут гнев, отошедший за время сна на второй план, снова начал давать о себе знать. Я помотал головой, стараясь хоть так выбросить дурное из головы. Как раз подъехал закрытый фургон, и я поднялся, отойдя к стене трюма, чтобы не мешать погрузке. Это меня и спасло, в отличие от остальных, окруживших фургон. Взрыв был такой силы, что охрана пролетела в разные стороны не меньше пяти метров. Следом за взрывом, к транспортнику подлетели два двухместных спидера. На каждом по пилоту и стрелку — наемнику. Наемники навели автоматы на умирающих разумных, чтобы сделать контроль, но выстрелить не успели. Силовой Волной сбросив всех четверых с гравициклов, я бросился вымещать свою злобу. Как же мне их не хватало! Пилоты умерли почти сразу, стоило мне только до них добраться под Ускорением. Два взмаха клинком и на двух идиотов становится меньше. Один из наемников успел перевернуться на живот и подтащил к себе автомат. Я поднял его в воздух и несколько раз опустил головой на каменное покрытие космодрома. Жизнь стрелка скачками сократилась и вот он уже рассыпался на полигоны. Второй наемник попытался убежать, но куда ему тягаться пусть с падаваном, а не целым рыцарем джедаем. В один длинный прыжок я догнал его и пинком опрокинул на каменные плиты. Его маска наполовину слезла с головы, открыв длинные волосы, похожие на те, что были у курильщицы, чуть не отправившей меня на тот свет.

В глазах потемнело. Я рукой поднял последнего нападавшего за шею перед собой. Тот начал махать своими культяпками и с рыком «НЕ КУРИ!», я обрубил их ему по плечи. Стало легче. Настолько, что я кинул умирающего Силой в трюм и деактивировав клинок поднялся следом.

— Кто такие? Ответишь честно, — умрешь быстро.

— Заказ от людей Зорба. — Прохрипел он.

— Цель?

— Не дать увезти товар.

— Свободен! — С этими словами я активировал клинок и снес наемнику часть головы.

Немного посидел, успокаиваясь, и пошел проверять, остались ли живые среди охранников.

— Сурово ты, — незаметно проявился вор из-за соседнего транспортника и первым пошел к лежащим телам. — Там вроде Марис ворочался.

Кроме Мариса выжил тогрут Шаак Мин, забрак, сидевший недалеко от меня во время полета на Нижний Корускант и один из пилотов, — Деррик. Разумным повезло, потому что все были не только в легкой кевларовой броне, но также не постеснялись и надели шлемы, полностью закрывающие головы. Подходя к каждому, я активировал навык Исцеление. Были бы у них серьезные травмы, я бы не справился, а так, всего лишь легкая контузия и потеря сознания. Использовал навык естественно, только на тех, чей бар жизни еще светился. Остальные так и остались лежать, пока оклемавшийся Шаак не забрал их личные вещи после чего тела рассыпались на полигоны. Вот тоже странность. Когда я бью обычных квестовых мобов, то у них бар здоровья виден сразу, а у этих НПС стал виден после того как потеряли сознание. Сейчас над головой Шаак Мина снова ничего не было. Не понять, то ли непись, то ли игрок.

— У них никого не было, так что деньги разделим на всех, — он хмуро посмотрел на вора и добавил, — кроме пассажира.

Подросток дернул плечиками и, строя из себя оскорбленную невинность, скрылся в трюме.

— Ром Маар, — обратился ко мне начальник отряда. — Благодарю за спасение. Что удалось узнать?

— Работа на Зорба. — Лаконично ответил я и добавил, — товар отдавать не хочет.

— Вот же ублюдок! — Выругался тогрут. — Ненавижу хаттское племя! Деррик, залезай на свое место, опиши ситуацию работодателю.

Пилот, придерживая поврежденную руку зашел в кабину и закрыл за собой дверь. Через пару минут, во время которых никто не произнес ни слова, он вышел и хмуро произнес, — Транспорт с товаром уже в пути. Наверху нас встретит группа поддержки.

— А здесь сами должны разбираться, — полувопросительно утвердил Шаак.

Пилот кивнул и поправил кобуру на поясе.

— Вот дерьмище-то! — забрак поднялся в трюм СНДК и присел возле стены. — Ждать долго?

— Час. — Сказал Деррик и скрылся в кабине.

— Пс, — вор махнул мне рукой, подзывая к себе из-за канонерки.

Я подошел и вопросительно поднял бровь.

— Сейчас можно расслабить булки. Чаще одного нападения за рейд не бывает.

— Ты за этим звал?

— Не только. Это сладкая пилюля. — Хмыкнул подросток.

— Какова горькая?

— Я с тобой не полечу. — Ответил он. — Че мне туда-сюда гонять, только деньги терять. Это же ты охранник, а не я.

— Смотри-ка, — потер переносицу я, — А где же горькая пилюля?

— Не пытайся острить, — фыркнул вор. — У тебя отвратительно получается. Через час будет погрузка. Полчаса на заполнение документов и обмен инвентаря, еще час полет наверх. Сколько будет разгрузка наверху, — неизвестно, но после подобного инцидента вряд ли меньше часа. Потом тех. обслуживание СНДК, это еще час и, наконец, снова погрузка товара, это минимум полчаса. Еще полтора часа полет обратно, считая здешнюю разгрузку, и то, если не будет неожиданностей. Сколько получается?

— Около семи. — Подсчитал я.

— Умный мальчик! — оскалился вор. — Вот через семь часов и увидимся!

И вышел из игры.

Я подавил желание выругаться и поднялся в трюм. Пока нет товара нужно проверить теорию Олло, по поводу роста характеристик в других локациях. Час медитации для этого прекрасно подойдет.

Глава 8

Полтора часа я высидел в позе псевдолотоса, пока работники не закончили погрузку. Меня никто не трогал, не одергивал… не мешали, короче. Полтора полноценных часа дали мне полную шкалу выносливости и здоровья. Вся энергия была снова при мне. Жаль только, что ни одна из характеристик так и не увеличилась, даже на единичку. Значит все. Начиная с двадцатого уровня поднимать характеристики можно только за счет уровней и редких знаний. Активировал браслет и написал информатору результат эксперимента. В ответ прилетел одинокий плюс, чтобы это не значило. В любом случае, лучше, чем минус.

Заметил пополнение в списке заданий и перелистнул вкладку.

Внимание.

Вам предложено задание:

Наказание жадности.

Доберитесь до секции рабов на складе хатта Зорба и освободите десять разумных.

Награда за задание: вариативно.

Штраф за невыполнение: нет.

Штраф при обнаружении: вражда с работорговцами Нижнего Корусканта.

Жадин надо учить. Тем более что у задания нет привязки ко времени. Думаю, что займусь этим, как только получу свой корабль, а пока спи спокойно дорогой хатт.

— Внимание, взлет! — Раздался голос из динамика. И все, больше никаких шуточек. Походу шутником был второй пилот, который ласты склеил. Ничего, отреспается и снова начнет выводить из себя охрану.

На этот раз взлетели плавно, с малой перегрузкой, не более двух G. Вероятно Деррик с одной сломанной рукой не имел желания куражиться. Я оглянулся на остальных. Хмурые лица за открытыми щитками шлемов, уставившиеся в никуда. Каждый думал о своем. Решив не заморачиваться, присел за ящиком, так чтобы неписям не было видно и открыл характеристики своего персонажа на браслете. Нет, так не все ясно. Я переставил галочку на пункт «Без экипировки» и теперь глянул на чистые характеристики.

Интеллект 364

Воля 270

Концентрация 300

Выносливость 300

Сила 300

Ловкость 300

Свободных очков 30.

(Если у читателя возник вопрос: «откуда столько?», — напоминаю. С 1 по 10 уровни, персонаж может увеличивать свои характеристики не только за счет уровней, но и своим трудом. Каждый уровень до десяти очков к каждой характеристике. С 10 по 20 уровни, не более пяти очков к параметрам. После 20 уровня такая возможность пропадает. Итого по 150 в каждом параметре без учета вложения очков за уровни и книг.

За каждый год взросления с 10 по 18 герой получает по 15 к каждой характеристике, а это еще 120 очков. И, наконец, 230 очков за 23 уровня.

Теперь посчитаем: 150 +120 = 270, -это каждая характеристика без вложения бонусных очков за взятие уровней. А теперь раскидаем уже их, заодно вспомним о дополнительных достижениях.

350 интеллект (вложено 80), книга + 1, квест +3, за первые 50 часов медитации +10 =364

300 концентрация (вложено 30), квест + 3 = 303

300 сила (вложено 30)

300 ловкость (вложено 30)

300 выносливость (вложено 30)

270 воля

И остается как раз 30 очков, накопленных с 20 по 23 уровни.)

Недолго думая, скинул все в Волю. Странно, но никаких сообщений система не выдала. По идее при достижении такого круглого числа по лому должен прилететь небольшой бонус, но почему-то я получал его только за Интеллект. Может бонус распространяется только на первую, достигшую этого порога характеристику? Жаль если так. На всякий случай заглянул в настройки и хмыкнул. Оказывается, отключил все системные сообщения подобного типа и сразу вспомнил когда. Это мы с Катей еще только собирались биться с боссом в канализации. Перед прыжком вниз, куда Катя скинул вора отключил… Я в предвкушении прищурился и вернул базовый режим.

Внимание!

Параметр Воля достиг границы 300

Скорость обращения управляемыми Силой предметами увеличивается в 2 раза

Внимание!

Параметр Концентрация достиг границы 300

Максимальный вес предмета поднимаемый Силой увеличивается в 2 раза

Внимание!

Параметры Интеллект, Концентрация, Воля достигли 300

Все манипуляции Силой улучшились на 100 %

Круто! Но еще не все!

Внимание!

Параметр Выносливость достиг границы 300

Увеличение объема здоровья в 2 раза

Внимание!

Параметр Сила достиг границы 300

Грузоподъемность увеличена в 2 раза

Внимание!

Параметр Ловкость достиг границы 300

Скорость передвижения в бою увеличивается в 2 раза

Хм…

Внимание!

Параметры Выносливость, Сила, Ловкость достигли границы 300

Защита и Атака персонажа увеличиваются в 2 раза

Внимание!

Все Характеристики достигли границы 300

Достигнута Мастерство Джедая I ступени

Интересно.

Внимание!

Вы первый в своем классе достигли Мастерства

Все характеристики увеличены на 10 %

Внимание!

Рекомендуется посетить Архивы для изучения новых возможностей.

О как сладко! Я посмотрел, как цифра 300 около моих параметров превращается в 330. А вот интеллект теперь 394, немного не хватило до следующего подарка.

Но как же круто! Я первый в своем классе. Первый! Стоп. Но ведь подручные Тима, что крутились на арене шли намного впереди меня. Выходит, здесь что-то не так. Я полез в базу данных, собранную игроками и потратил полчаса впустую. Никто ничего не выкладывал на эту тему. Нет, были, конечно первые мастера в профессиях и, наверняка, у них были свои плюшки, но об этом не распространялись. Во всяком случае пока.

Тогда я залез в свои характеристики и, особо ни на что не надеясь, нажал на полученное достижение. Браслет тут же открыл пояснение, а я приложил руку к лицу, удивляясь собственной глупости. Что мне мешало сделать так раньше?

Итак.

«Любой юнлинг мечтает стать рыцарем. При должном усердии, рыцарь станет магистром. Каждый из них должен сам пройти свой Путь…»

Так-с, ехал пафос через пафос… я прокрутил несколько абзацев просматривая их по диагонали. Вот!»… когда падаван получает первую ступень Мастерства, перед ним открываются новые перспективы. Все чувства обостряются и обращаются навстречу Силе, что пронизывает Вселенную…» Да что же это! Неужели по-человечески написать нельзя? Снова прокрутил ниже перескакивая с одного на другое. А вот это интересно: «… Отныне падаван не только чувствует разумных, но может немного влиять на них. Главное не забывать об ответственности…» Я докрутил до конца и ухмыльнулся.

Получается для достижения первой ступени нужно обязательно быть падаваном. Интересно, а когда появится возможность получить вторую ступень? Когда все характеристики достигнут пятисот? В лучшем случае это случится на сотом уровне, а значит есть еще хитрости, припрятанные разработчиками, и мне придется их отгадать. Стоит задуматься о том, что система впервые сама порекомендовала мне обратиться в Архивы академии. Там есть что-то связанное с влиянием на разумных? Своего рода гипноз? Мне с монеткой на веревочке ходить теперь нужно? Как говорил вор; «Слишком много вопросов.»

Теперь понятно, почему игрокам, не вкладывающим столько усилий в развитие своих персонажей, довольно сложно продвигаться по уровням дальше без отличного обмундирования. У них нет ни титула, ни сил, ни мастерства. Ладно, это их проблемы, мне же подобное только на руку. Странно только, что больше никто не догадался вкладывать во все параметры примерно одинаковое количество очков. В других играх я не раз встречался с подобными игроками, объясняя всю пагубность подобной раскачки… Может в этом все дело? Скорее всего так и есть. Ведь что такое джедай? Это своего рода боевой маг. Маги — интовики, а значит надо по максимуму вливать в интеллект и сопутствующие ему характеристики. Думаю, что для других магов, не завязанных настолько на фантастике, такая расстановка приоритетов более чем верна, так что не буду никого осуждать. Буду тихо радоваться, продавая эту инфу Олло, может хоть немного залатаю финансовую дыру, вызванную аварией.

Значит по прилету нужно бежать в библиотеку. Сколько у меня времени будет? Часа четыре? Надеюсь, что сумею разобраться с новыми возможностями. Заодно и старые подтяну.

Очередная перегрузка, в этот раз не меньше четырех G нарушила цепь моих рассуждений. Меня вжало в ящик, на который я облокотился, сидя на полу, но на этом все, больше никакого дискомфорта не было. Не было гула в ушах, сверху на голову ничего не давило, да вот что значит вовремя раскидать очки характеристик. Зная, что полет через трубу «лифта» будет самым коротким отрезком, я прислушивался к ощущениям. Минута, другая, третья… пятая и вот мы вылетаем на поверхность. СНДК делает плавный поворот и начинает последний отрезок пути до космодрома. Давление на тело падает, я встаю и снова присаживаюсь на скамью рядом с неписями. Вообще странно. Когда мы летели вниз, затраченное время на спуск тоже находилось в районе пяти минут и перегрузка была не меньше, хотя по идее ее вообще не должно было быть. Мы же тогда чуть ли не в свободном падении были… а может я чего-то не понимаю, все-таки я гуманитарий.

Не зная, чем себя занять, я снова сел в медитативную позу псевдолотоса. Полчаса спокойного полета прошли штатно. НПС охранники пару раз покосились в мою сторону, но так ничего и не сказали.

По прибытию в порт, я спрыгнул из трюма канонерки на местный аналог бетонки. Как оказалось, нас уже ждали, и выгрузка товара должна была начаться незамедлительно, но хмурый тогрут Шаак Мин, в закрытом шлеме через внешние динамики брони приказал всем отойти в сторону, пока он не разберется с бумагами. Дополнительная охрана в качестве пяти разумных держали под конвоем два небольших грузовичка. Один пустой с открытым бортом и другой с закрытым металлической сеткой товаром в кузове. Грузчики, кроме экспедитора, отошли в сторонку, чтобы не попасть под горячую руку. Марис с забраком, тоже в закрытых шлемах, сделали несколько шагов в сторону, так чтобы видеть все действующие лица. Ну понятно, обжёгшись на молоке начинали дуть на воду. Я остался стоять возле кабины, пока Шаак с Дерриком проверяли накладную. Потом они пошли считать товар, вскрывая каждый ящик-контейнер. Похоже, рабы были накачаны транквилизаторами, потому что не было не только попыток побега, но даже малейшего шороха.

Наконец, Деррик дал добро на передачу товара. Ящики из трюма быстро перекинули в пустой транспорт, а вместо них уложили свои. Махнув конечностями, пилоты грузовиков вывели свои машины из нашего посадочного сектора и рванули в сторону выхода с космопорта.

— Чип, — потребовал у меня Марис. Я спокойно отдал, проследив взглядом, как он вставляет его в анализатор. Прибор пискнул, подтверждая личность и перевел сумму за охрану второй партии товара.

— За боевые доплатят? — поинтересовался я, забирая чип.

— Держи карман шире.

— Ну и хрен с ним. Во сколько отправляемся?

— Сейчас товар перегрузят на платформу, поставят уже наши пломбы и будем свободны до десяти вечера.

— То есть летим не по загрузке?

— Нет, конечно! — Удивленно посмотрел на меня тогрут. — У нас коридор в одно и тоже время всегда. Если мы раньше вылетим, весь трафик перемешаем. Такое допускается только в самых крайних случаях, например, когда планету бомбят. Наши местные разборки никого не убедят, придется огромную компенсацию платить. Не знаю сколько теряет компания, но один из конвоев так попал на кредиты, что потом три месяца без зарплаты сидели.

— Понятно. — кивнул я. — Это не наша гравиплатформа из-за поворота показалась?

Действительно, со стороны ангаров выплыла баржа с логотипом компании.

— Она, — согласился Марис. — Сегодня почти вовремя ползет.

Я хмыкнул, удивляясь юмору разработчиков. Молодцы парни, даже здесь показали медлительность службы доставки. Вот почему так, пара отделов работает нормально, еще один пашет за двоих, но обязательно найдутся герои, раз за разом запарывающие все усилия остальных.

Когда платформа доползла до нас, с нее спрыгнула команда грузчиков из пяти разумных в когда-то ярких рабочих комбинезонах. Два тви» лека, тогрута, и две женщины. Я понимающе улыбнулся. Все понятно, пока прихорашивались время потеряли.

— Привет мальчики, — одна из женщин подошла к Шааку, две другие открыли борт гравиплатформы и взяв по объемному пульту управления оживили пару мини погрузчиков. Это такие полудроиды — полумашины на колесах. — Сегодня просто сумасшедший день! Гоняют по всему полю. Вот только что с южного крыла тащили разбитый в хлам истребитель! Ремонту, конечно, не подлежит, но вместо того чтобы пригнать утилизатор, отправили нас. Лежит теперь эта Дельта на складе, место занимает. Диспетчерская еще сегодня два раза нас по ложному вызову гоняла. У одного торговца вообще топливный бак отвалился, прикинь. Кстати! Сегодня же день рождения у Марти, ты придешь?

И все время монолога она еще проверяла докладную.

— Сегодня вряд ли, Швацерин, — покачал головой лидер охранного отряда, пряча улыбку. — Но на днях обязательно заскочу.

— Уж будь любезен, — фыркнула женщина, отдавая планшет Шаака обратно, а свой свернув, повесила на ремень. — Говорят на вас внизу нападение устроили. Многих потерял?

— Троих. — Дернул щекой тогрут.

— Жаль, — вроде искренне ответила она, — когда теперь замену найдешь… Все в порядке, работаем! Ящики на борт и чтоб ни один даже не царапнул!

Команда грузчиков задвигалась. Мужчины тви» леки запрыгнули в трюм СНДК и стали переставлять по ящику на погрузчики. Те в ответ поворачивались, под нежными пальчиками прекрасного пола и катились ставить товар на палубу этой баржи — гравиплатформы.

— Уважаемая, Швацерин, — обратился я к наблюдающей за погрузкой женщине.

— Что? — Она перевела взгляд на меня.

— Случайно услышал, ваш диалог с Шааком. Если это возможно, я хотел бы помочь вам избавиться от ненужного хлама. Конечно, я говорю о груде металла, что раньше был истребителем.

— Две тысячи кредитов за тонну. — Обозначила она цену. Рядом стоящий Марис удивленно присвистнул. Сердито посмотрев на него, женщина, поджав губы произнесла, — полторы. Но это последняя цена.

Тогрут пожал плечами и отвернулся, а я ответил, — минуту, уважаемая. Отойдя на десяток метров, я активировал комлинк и выбрал в списке друзей Стаса. Тот, как ни странно ответил сразу.

— Привет, чего?

— Привет. Я в космопорте и тут доставили разбитый истребитель. Говорят, ремонту не подлежит. Нам надо?

— Надо, конечно, чего спрашиваешь, — оживился друг. — Какая цена?

— Назвали две косых за тонну, но я уговорил понизить до полутора. — Приписал я себе заслуги Мариса. — Как я понял, это не предел, но дальше торговаться лучше на месте и с деньгами.

— Буду через пятнадцать минут! — Он оборвал связь.

Я выключил комлинк и вернулся к остальным.

— Могу я посмотреть на товар? Не хочу покупать кота в мешке.

— Погрузку закончим и добро пожаловать, — ответила Швацерин, отбросив в сторону длинную черную челку. — Нильс, ты как ящик ставишь?! Немочь голубозадая! Если грохнется, с тебя неустойку вычту!..

Спустя десять минут браслет защекотал руку. Я посмотрел на него и подтвердил приглашение о вступлении в группу. Тут же карта показала зеленую точку на выходе с космопорта. Оперативно он. Чтобы не провоцировать охрану, отправил другу сообщение с просьбой оставаться на месте, пока я не укажу новое местоположение. Глава клана поддержал идею и посоветовал не торопиться. А чего мне торопиться, вон два последних ящика грузят, и все. Можно прощаться с парнями до наступления ночи.

Так что уже через пять минут гравиплатформа несла меня в сторону будущей покупки. Кстати, перед тем как попрощаться, Шаак еще раз при все поблагодарил меня за спасение их задниц. Швацерин, конечно поняла в чей огород камень, тут же громко хмыкнув, но все равно посмотрела на меня дружелюбнее.

— Сразу говорю, — произнесла она у ворот склада, — забираешь самовывозом. Лишней техники нет.

— Секунду, — я активировал браслет. — Нужен грузовик к складу ТР — 19/264.

Номер склада был написан белой краской над створкой ворот.

— Вас понял, выезжаю, — ответил «грузчик», голосом Стаса. — Время ожидания, примерно, пять минут.

Слушающая Швацерин одобрительно покивала.

— Быстро ты. — Сказала она, глядя на забирающих контейнеры погрузчиков. — Думаю скину тебе цену до тысячи за тонну. За оперативность!

— Сколько весит истребитель? — Поинтересовался я.

— Ну, — она на пару секунд задумалась. — Если с полной загрузкой вооружения, тонн тридцать. Это с топливом, разумеется… А тот мусор что у меня, не больше семи. Хорошо, что отстрелялся пилот до железки, да и топлива почти не оставалось у него, а то рвануть мог, несмотря на противопожарные процедуры. Парень же еще на подлете предупредил о неисправности техники, так что его ждали. Теперь в госпитале лежит, говорят выживет, только в кабалу попадет… Новый то истребитель около двух сотен стоит, когда еще отработает!

— Двести? — Изумленно спросил я.

— Этот, понятно, столько не стоил, — неправильно поняла меня Швацерин. — Тысяч сто двадцать не больше, все-таки лет десять уже ему было. Не знаю, может и с начинкой проблемы были, но корпорация скорее всего заставит выплачивать полностью.

— А страховка?

— Шутишь что ли? Страховка денег стоит, а платить никто не любит. При выпуске обязательно ставится на учет страховщикам, да только время идет, нужно проплату делать… — Она махнула рукой.

— Дорого нынче страховаться? — продолжал спрашивать я. Ну а чего, ей похоже только в радость просвещать неразумного меня.

— Пока войн нет, — нормально. — Женщина одернула рукава комбинезона. — Только это «нормально» для небольших компаний как серпом по яйцам. Вся прибыль сезонная будет только на страховку уходить. А жить как-то надо.

Дроиды погрузчики и живая сила, присутствующая на складе, быстро перетаскали товар внутрь и накрыли брезентом. Гравиплатформа подняла борт и аккуратно развернулась. Пока разворачивалась, рядом со мной остановился небольшой грузовик без опознавательных знаков. С водительского места вылез Стас и громко поздоровался, перекрикивая работающие двигатели.

— Доброго дня! Кому грузовик нужен был?

Актер, мля.

— Сюда, — повела нас за собой женщина. Пройдя в ворота, мы повернули направо, где под стеной были аккуратно уложены детали разбитого истребителя. — Сколько времени надо?

— Думаю, за час управлюсь, — по максимуму прикинул я. — Даже раньше.

— Тогда забей мой номер, — она продиктовала набор цифр, которые я сразу записал. Неужели тут можно звонить НПС, или это разовая акция?

— Забил. — кивнул я и женщина быстрым шагом направилась вглубь помещения.

Стоило ей скрыться, как Стас перестал валять дурака.

— Это я удачно зашел! — Воскликнул друг, вытаскивая чуть помятый кусок металла, размером с хорошую тумбочку, обвитого проводами и кусками электроники. — Почти неповрежденный генератор дефлекторного щита! Иди к папочке. А тут у нас что? Так, это хлам, это тоже. Это вообще не отсюда, а вот тебя мы заберем. Помоги — ка! Тут неповрежденная сдвоенная лазерная пушка! Я себе голову сломал, где добыть! Говоришь полторы за тонну?

Я подошел и помог другу перетащить орудие в сторону выхода.

— Тысячу. — поправил я, — пока тебя ждал еще поторговался. Но больше ни в какую не скидывает.

— Нормально! За генератор и пушку пришлось бы отдать не меньше пятидесяти на рынке, а то и все семьдесят. — Стас уже крутился вокруг шасси и крупных обломков обшивки. Итог был ожидаем. — Надо все брать!

Я пожал плечами. Все, значит все.

— Уважаемая Швацерин, — набрал я номер дамы. — Я закончил. Беру все.

Отключил комлинк и протянул руку Стасу, — гони деньги, конспиратор. Обмен.

— Обмен. — Мне в руку упал чип с нужной суммой. — Пойду кузов открою.

Он вышел, а я еще раз прошел вдоль освещенного лампами хлама. На мой неискушенный взгляд, тут больше нечего было брать, кроме озвученного. Зачем покупать остальное? В переплавку не сунешь, ремонту не подлежит… Музейный экспонат? Тоже не катит. Фиг с ним, хозяин — барин.

— Ты прям нравишься мне своей стремительностью, — открыто улыбнулась управляющая. — Говорил час, а справился меньше чем за десять минут. Где мои деньги?

Я передал чип.

— Отлично, — она сунула его в анализатор и довольно кивнула. — Выделить погрузчик? Бесплатно, как хорошему клиенту.

Внимание!

Репутация с рабочими космопорта Корусканта увеличена на 7 %

— Да.

— Веспа! — На крик прибежала тви» лечка, управлявшая при мне одним из погрузчиков. — Погрузи этот мусор в машину у ворот.

— Слушаюсь, госпожа. — Кивнула она и сняла со стены пульт. — Смотри аккуратней только, — хохотнула Швацерин. — Вдруг эти обломки еще полетят.

Через час грузовик со мной и Стасом припарковался на крыше академии. Я задумчиво посмотрел на друга и спросил:

— И как отсюда до склада твоего тащить железки? Ручками запаримся бегать.

— Можем бросить клич в клан, — хмыкнул лидер клана, — а можем нанять погрузчик, и специально обученная непись сама все сделает.

— Дорого?

— Копейки. — Он быстро набрал на комлинке нужную команду и в выпавшем меню оплатил услуги. — Ты сейчас чем заниматься будешь?

— В библиотеке хочу посидеть, — ответил я. — Апнул пару уровней, вот хочу навыки улучшить, заодно новые гляну.

— Ясно, — Стас вылез из грузовика. — Тогда увидимся, как закончишь. Ты не забыл, что тебе готовиться к соревнованиям еще?

— Неделя есть. — Пожал плечами я и тоже вылез из кабины, — потренироваться успею. У меня квест незакрытый остался внизу, нужны еще сутки.

— Через два дня по игровому времени я всех собираю на обсуждение жизни клана. Будем решать в какую сторону расти в первую очередь, назначать офицеров, раздавать пряники и все остальное. Особое внимание уделим формированию постоянных отрядов, ты вроде тоже хотел себе пару ребят отобрать, если я не путаю.

— Если спать не буду, то приду. — Честно признался я. — Вымотался я немного, да и в реале нужно на учебе появиться хоть раз.

— Первое собрание, Ром. — Покачал головой друг. — Явка обязательна. Могу лишь пообещать, что разбираться с отрядами будем в конце, так что время немного у тебя будет.

— Хорошо, — кивнул я, чтобы закончить разговор. — Если ничего экстренного не произойдет, я приду. Ты только время и место сбора отпиши.

— На сайте вся информация уже есть. — Улыбнулся он. — Заодно и зарегистрируешься.

— Угу, — я посмотрел на подъехавший погрузчик с стоящим на нем дроидом. — Пошел я.

— Бывай.

Я спустился на лифте в Архивы и прошел по знакомому маршруту в третий сектор. Технические навыки меня не интересовали, поэтому я повернул к стеллажам по левую руку и остановился, разглядывая электронные таблички. Судя по надписям мне учить сейчас четыре навыка, остальные только улучшать. Вот только один из навыков выделялся на фоне остальных. У меня было Ускорение второго уровня, что давало мне возможность двигаться как в бою, так и в мирных намерениях намного быстрее обычного. Первый ранг позволял ускоряться на пятнадцать секунд, второй на минуту. И вот сейчас мне предлагали два варианта:

1. Улучшить навык до третьего уровня.

2. Изменить навык.

В первом случае время использования увеличивалось до полутора минут без изменения скорости. Во втором случае скорость восприятия увеличивалась вдвое, но время использования всего десять секунд. Жалких десять секунд и потом десять минут ждать откат. Наученный опытом щелкнул по второму навыку, открывая дополнительную информацию. Ага, значит в будущем я смогу улучшить этот навык вплоть до минуты. Не сразу, правда, далеко не сразу. Понадобиться три раза понимать ранг и ближе к сотому уровню я получу свою минуту. Ладно, я решительно выбрал изменение навыка, в любом случае нужно ориентироваться на сотку. Пять минут максимального уровня навыка первого варианта это хорошо и в долгом бою я не буду дергаться, боясь вывалиться на общий скоростной уровень каждую секунду. Но вот что-то мне подсказывает, что это был бы неверный выбор, а своей интуиции я привык доверять.

С первым разобрались, я посмотрел на оставшиеся носители информации и вздохнул. Я думал, что управлюсь за четыре часа, пока размышлял стоя на космодроме… теперь я не был в этом уверен. Вздохнув еще раз, сел за один из свободных столиков сектора и взял в руки первый дедракаэдр…

Итогом сегодняшнего обучения стали увеличенные навыки Боевой Медитации до третьего ранга, Исцеления до второго, как и Владение Силой. Иллюзии удалось качнуть до второго уровня, Акробатику поднял до четвертого (последний пятый ранг требовал по пятьсот в Ловкости и Силе), а вот навыки сбора трав, кристаллов и трофеев с животных (шкуры, клыки, рога) получилось увеличить до третьего. На технические навыки я забил, мне они точно в ближайшем квесте не должны понадобиться, еще будет время к ним вернуться. Тем более что для повышения там стали требовать подтверждение квалификации отметкой о создании пяти любых механизмов предыдущего ранга. Пока любых. Пилотирование также запрашивало предыдущие лицензии.

Новые знания немного изумили и даже позабавили.

Во-первых, это «Чувство опасности». Навык позволял проигнорировать первую атаку с дальней дистанции, направленную на персонажа. Тут же пояснялось, что если атакована техника, внутри которой я нахожусь (кроме личного снаряжения), то ее навык не защитит от повреждений. Личным снаряжением считалось то, что одето на мне во время атаки, вплоть до тяжелого боевого скафандра штурмовика последней модификации. А в этой хрени, между прочим, можно с помощью встроенного джет пака (реактивного ранца) перемещаться в вакууме. Приложенное к обучающему тексту видео показало, как тридцать штурмовиков вылетают из горящего военного челнока и теряя часть команды добираются до атаковавшего их корабля. Цепляясь абордажными гарпунами, игнорирующими защитное поле, парни разом выпустили из подствольников по управляемой мине. Долетев до обшивки мины повернулись на сто восемьдесят градусов и выпустив маленькие острые ножки по бокам от обтекателя закрепились на броне, мигая красными индикаторами. Секунда, вторая, третья… взрыв!

Кадр меняется, и я вижу, как одаренный, в похожем на орденское одеянии, игнорирует дружный залп десятков обломков, влетающих на палубу корабля.

Что там происходило дальше я так и не узнал, ибо видео обрывалось на самом интересном моменте. Может он погиб, ведь кислород, находившийся в помещении сразу растворился в вакууме. Так же джедай мог убежать, навыки ускорения никто не отменял, как и Силовой Прыжок (его я кстати тоже выучил), а может там из недр корабля появилась бригада ремонтников и быстро заделала дыру непредусмотренную строительством…

Второй навык, доступный для изучения называется «Чувство локтя». Теперь в группе с другим джедаем, достигнувшим Мастерства первой ступени и выше, наши умения наносят на двадцать процентов больше урона. Если таких джедаев трое и более, то процент не складывается. Слишком жирно бы было.

Увеличение Боевой Медитации позволило взять навык «Спокойствие I». Пассивное умение, режущее на пятнадцать процентов входящий по персонажу критический урон. При этом, как я понял из поясниловки, базовый урон я ловил весь, а вот то что было сверх положенного скрупулезно подсчитывалось системой и вычитало те самые пятнадцать процентов.

И самый забавный навык оказался завершающим на сегодня. «Убеждение». Никаких гипнотических практик, никаких мелких предметов на веревочке, лишь легкое движение кистью и близкий зрительный контакт. При этом шлем не является препятствием для навыка, только расстояние. Здесь тоже было приложено видео. Убеленный сединой джедай с легкой улыбкой убеждал патруль пропустить его с группой, состоящей из парня и пары дроидов по своим делам.

Здесь же рекомендовалось не светить полученным навыком в людных местах, вроде как это компрометирует Орден. Так же разработчики предупреждали о том, что навык не действует на игроков и расы с повышенной сопротивляемостью к подобным Силовым техникам. Список рас с изображениями каждого их представителя прилагался.

Когда все изученные носители расставлял по местам, обратил внимание на название навыка «Чувство Жизни» и рядом стоящего «Чувство Смерти». Оба требовали по четыре сотни в Интеллекте и Концентрации. Таблички с названиями навыков не светились мягким синим светом, что указало бы на возможность изучения, а моргали тусклым серым цветом. Не приглядись я, так и прошел бы мимо, как, например, когда брал отсюда носители. Я включил голоэкран первого навыка и вчитался в строчки. По мере чтения мои брови поднимались все выше и выше. Если выучить первый навык, смогу чувствовать неписей и игроков в радиусе пятидесяти метров. Второй навык при предупреждал о убитых в ближайшее время разумных. При прокачке первого навыка увеличивалось расстояние до живых, второй же увеличивал время, прошедшее с момента смерти. В игре это было реализовано довольно изящно. В момент активации «Чувства жизни» перед игроком появлялась мини карта, отображающая всех живых в радиусе, зависящем от уровня умения. Собственно, картой это назвать было трудно, так как она не показывала привычных схем. Только указывала на наличие разумного и расстояние до него. Эдакая сфера с небольшими силуэтами, в центре которой находится одаренный.

Тут же указывалось на то, что есть способы укрыться от навыка. Экранированные контейнеры, практики различных магических школ, некоторые виды сырья и готовые изделия из них от амулетов до цельного доспеха. Ну и смысл после этого от такого навыка? Ладно, пофиг. Дают, — бери и так далее, так что как только будет возможность — изучу, мобы, вроде, не должны пользоваться подобными девайсами… хотя кто его знает.

Второй навык из пары действовал хитрее. Во-первых, он мог активироваться только в тандеме с первым, и тогда при смерти в реальном времени силуэты разумных меняли цвет с красного на черный. А во-вторых мог показать интересное кино, если смерть разумного наступила не сию минуту. Допустим иду я такой по лесу, а тут раз, и несколько призрачных фигур их «живого» состояния становятся ему обратно полярным. При этом я не вижу причин, по которым прозрачные фигуры застывают в причудливых позах. Придется уже расследовать на месте, что могло бы послужить причине внезапной кончины того или другого существа, естественная смерть от старости или помощь «доброжелателей». Климатические особенности местности тоже не нужно скидывать со счетов… Но как бы то ни было, этот навык нужно учить. Чувствую, ох как может пригодится в очередном расследовании. Ладно, нечего рассиживаться, пока время еще есть нужно сбегать до спортзала, там каждый раз нужные вещи показывают, а я и так сильно отстал от графика, несмотря на характеристики и изученные навыки. Раз в свое время не успел, пойду посмотрю, чем другие группы занимаются. Допуск падавана разрешает посещать любые занятия, главное не мешать никому и не опаздывать.

Расписание на первом этаже высветило нумерацию групп и имена преподавателей. Мастер Кот Нелл был на месте и вот-вот должен был начать занятия с одной из своих групп. Я бегом поднялся на третий этаж и еле успел проскочить в зал. До закрытия дверей оставались считанные секунды. Сделав несколько быстрых шагов, я остановился возле своего обычного места в конце выстраивающейся шеренги игроков. Судя по росту и возрасту многих, передо мной новички.

Некоторые из них с удивлением посмотрели на меня. Начались перешептывания. Еще бы, я в их представлении задротище — мажорище, раз настолько отличаюсь по возрасту, да еще и в полном уникальном наборе Падавана. Кстати, чего это я в плаще? Надо снимать, чтобы не мешал тренироваться. Это Лене можно втирать про скрытые движения, а вот мастер в лёгкую меня подловит в запутавшейся детали гардероба. Сказано — сделано, снял плащ и сунул в инвентарь. Поддавшись странному импульсу, погладил морду барса на эмблеме клана. Заметил заулыбавшихся соседей и улыбнувшись в ответ сделал вид, что поправляю табард.

— Приветствую юнлинги, — прозвучал голос преподавателя. Его могущество Кот Нелл стоял посреди зала, пугая неподготовленных черными татуировками на красной голове и «смотрел в душу» каждому игроку. Не понимаю, как это у него получается, может очередной навык, но пробирает конкретно. Да еще и акустика эта, помогающая рыцарю, не повышая голоса доносить информацию в любой угол зала. — Добро пожаловать в Орден…

Вводное занятие. Вот ведь, блин. Надеялся на отработку новых ударов или закрепление изученного, а тут вводное. Несмотря на мои мысли, на лице не отразилось ни одной эмоции. Я с удовольствием посмотрел еще раз на иллюзию мрачного ситха за плечом Кот Нелла, улыбнулся игре в поддавки с одним из учеников и внимательно проследил за начинающемся конфликтом между юнлингами. Сколько уже нахожусь здесь, а до сих пор не могу воспринимать взрослых людей действительно взрослыми, глядя на детские тела. Тем более что от появления новых оборотов в лексиконе, произносимых звонкими голосами, их суть не менялась. Те же понты, хвастовство и агрессия на ровном месте. Попытки доминировать в образе десятилеток выглядели настолько смешно и нелепо, что глупая ухмылка сама появилась на моем лице. Ссоры вспыхивали из — за странных для меня вещей, но в девяти случаях из десяти их начинали проигравшие. Мастер джедай ловко манипулировал чувствами обиженных на соседей игроков. Давил на гордость, на чувство справедливости, на жадность и подталкивал к драке, негромко указывая мужской половине на то, что они по сравнению с прекрасным полом, присутствующем сегодня на занятии просто отстой. И вот, наконец, посреди зала образовалось малое побоище, образованное почти всеми игроками. Так всегда бывает, один начнет, второй поддержит, третий крикнет: «наших бьют». У многих игра снимает моральные ограничения и там, где в реальной жизни они попробуют решить вопрос миром, проглотить оскорбления или вообще пройти мимо, игроки начинают вымещать свои обиды.

Кстати именно благодаря этому у сотен тысяч игроков намного прочнее психологический портрет. Они постоянно скидывают напряжение в играх, убив с особой жестокостью пару цифровых врагов или трахнув образ своего начальства… Каждый расслабляется по-разному.

Как бы там ни было, но в итоге в драке не участвовало не больше пяти юнлингов. Кто-то из них не смог справится со своим страхом, кто-то стоял в недоумении. Интересно, хоть один понимал зачем рыцарь вообще затеял подобное? Лично я видел несколько целей: первое, — показать слабость каждого участника, как в тактике, так и в личных качествах; второе, — указать на излишнюю агрессивность и потерю самообладания. Еще раз заставить прочитать Кодекс, если успели забыть, то чего не знали. Третье, — выделить для себя особо отличившихся. Сколько там еще смыслов вкладывал в эту возню Кот Нелл, только он знает.

Все закончилось довольно быстро и закономерно, — у бойцов иссякла полоска выносливости и они висели друг на друге, вяло махая конечностями. Вдруг с потолка спустился один из учебных дроидов. Шарик не торопясь выстрелил в уязвимую зону каждого разумного и медленно всплыл обратно к потолку.

— Все убиты, — серьезно посмотрев на кучу малу с легким сожалением в голосе заключил джедай. Мне показалось, что это сожаление направлено не на попытку образумить присутствующих, а личная грусть рыцаря о том, с кем приходится заниматься.

Дальше он прочитал лекцию о важности сохранять спокойствие в любых ситуациях, продемонстрировал прямой выпад с защитой от него и выдал добро на тренировку. «Малышня», поскрипывая зубами, разбилась на пары и стала повторять изученное. Видео этих же приемов в замедленном темпе показывал широкий экран на фронтальной стене. Минут двадцать мастер терпеливо поправлял сбивающихся или просящих помощи игроков, но, когда все более-менее разобрались и были поглощены осваиванием новых горизонтов, он подошел ко мне.

— Ученик, — посмотрел мне в глаза Кот Нелл.

— Учитель, — чуть поклонился я, принимая правила игры.

Ближайшая к нам пара юнлингов резко замедлилась, прислушиваясь. Рыцарь тоже это заметил, но никак не выразил свое недовольство, если оно имело место быть.

— У тебя возникли вопросы?

— Просто пришел на занятия. — Мотнул головой я, — не думал, что попаду на первое занятие.

— Считаешь здесь нечему учиться? — Он слегка нахмурился. — Пойдем.

Я заинтригованный пошел следом и остановился около одного из учебных голокронов.

— Видишь связку, что юнлинги отрабатывают? — Кот Нелл вызвал настройки и быстро вбил какую-то команду. — Вот и ты ее отрабатывай, для повышения интереса поиграй со скоростями. Начни с первой и увеличивай до тех пор, пока не станет сложно. Команды можно отдавать голосом.

Рядом с голокроном появился прозрачный экран с цифрами.

— Первая скорость, — негромко сказал я и активировал меч.

Передо мной появилась прозрачная копия меня! От удивления я еле успел отразить выпад. Игроки рядом зашушукались, но мне было не до них. Я смотрел на себя со стороны! Мало кому выпадает такая возможность. А уж тем более потренироваться! Бой с тенью тихо курит в сторонке. Делая выпад в ответ и снова парируя несложный прием, я продолжал разглядывать проекцию. Так как я сам создавал этот образ, мне определенно все нравилось. Единственное отличие между нами было в том, что голограмма была пусть и достаточно плотная для отработки навыков, но она была однотонная. Ну и прозрачная, это да. Такой синий призрачный я!

Когда налюбовался на себя и начал делать упражнение на автомате, понял, что пора переключаться на вторую скорость. Бросив взгляд на экран, заметил на нем еще ряд цифр. С каждым моим парированием цифра слева увеличивалась на единицу, я тут же сделал выпад, не отрывая взгляда от цифры справа. Да, она тоже увеличилась на единичку. Хм, судя по статистике я нападал триста восемнадцать раз и столько же защищался. Немного поразмыслив, решил довести цифры до пятисот. Похоже я теперь тоже начинаю любить круглые значения!

Переключившись на вторую скорость, я легко подстроился под изменившиеся параметры. Возможно дело в сорокаминутной отработке этой же связки, а может в моих подросших характеристиках, но проведя еще сотню одинаковых выпадов мне стало скучно, и я решил, не затягивая попробовать себя на третьей скорости. Сразу стало сложнее, поначалу даже задумался о активации ускорения, но ничего, втянулся. Несколько раз пропустил укол в корпус, не успевая вовремя поймать чужой клинок своим и, выкинув все лишние мысли, сосредоточился на тренировке. Боль, — лучший мотиватор!

Каждый раз мне казалось, что я не успею подставить меч, но успевал и тут же контратаковал в ответ, чтобы сразу отступить на шаг назад, парируя выпад голограммы. Мне уже было все равно как она выглядит, не до того! Мир сузился до двухметровой площадки в зале фехтования. Не знаю сколько времени прошло, но когда я остановился, вокруг уже никого не было, кроме мастера Кот Нелла, поглядывающего на меня с одобрением сидя на трибуне. Счетчик на табло показывал цифру тысяча двести, неплохо я попрыгал.

— Как самочувствие? — поинтересовался джедай, спрыгнув с трибуны. — Все нормально?

— Вроде, да, — осторожно ответил я.

— Отлично. — Улыбнулся, показав клыки, он. — У меня через несколько минут следующая группа, но тебе я бы не рекомендовал несколько часов делать резких движений.

— Что-то не так? — Удивился я. — С чего такие предосторожности?

Тренер подошел ко мне и глядя в глаза серьезно ответил, — В инструкции, приложенной к игре все написано. Так же, насколько мне известно, каждый игрок при первом погружении подтверждает свою осведомленность и согласие с правилами проекта. Я не могу рассказать всего, но корпорация не просто так запустила голосование о синхронизации времени в игре и в реальном мире. Подумайте об этом.

— Ладно, — медленно ответил я, а в голове уже крутились всякие нехорошие мысли. Начиная от закладывания специальными прикрученными программами нужной информации в подсознание каждого игрока, например, обожания собственного правительства или передачи всех своих средств на счета корпорации, зомбирование на убийства неугодных, и заканчивая медицинскими отклонениями физического тела. Выжженные мозги, слепота, инсульт, это самые простые варианты, появившиеся в голове. Надо ли говорить, что после такого туманного предостережения я выскочил из игры, как только покинул зал и начал перечитывать инструкции к игре и заодно к шлему.

Удивительно, но только сумма этих двух факторов несла определенный риск моему здоровью, хотя лично я, по своей молодости или благодаря некоторой доле пофигизма, не считал это таким уж риском. Итак, в новом шлеме существовала возможность усилить ощущения в игре до полного реализма, а игра с великолепным движком нового поколения делала картинку почти идеальной. Мозг, нагруженный пятикратным ускорением, опять же благодаря шлему, не обращал внимания на мелочи, до включения мода на чувствительность и все было нормально. Система работала штатно, мозг, хоть и утомлялся, успевал восстановиться за время, проведенное в реальности, желательно во время сна. С включением мода начинались небольшие проблемы о которых предупреждали инструкция и пользовательское соглашение. Корпорация предостерегала таких игроков о головной боли, тошноте, легких судорогах, галлюцинациях… В общем полный набор, что и на большинстве таблеток. Знаете, как защищается любая фармалогическая кампания? Правильно, чтобы их не порвала какая-нибудь страховая или зубастые прокуроры в суде, они тут же в инструкции к таблеткам от головной боли предупреждают о возможных побочных явлениях, среди десятков которых, внимание, головная боль!

В общем, я решил, что корпорация перестраховывается, заставляя сотрудников в игре лишний раз напоминать о реальном мире и заботясь о достаточном отдыхе игроков. Могу их понять, ведь давно доказано, чем лучше заботишься о своих рабах, тем больше они работают. Главное не забывать вовремя пистоны вставлять, чтобы на шею не сели. Так что я забил на предупреждение и успокоился, тем более, что никаких «побочных эффектов» не испытывал.

На всякий случай, решил дать несколько минут мозгу отдохнуть и попить чайку с бутерами. Вот что радует в жизни отдельно от родителей, так это возможность постоянных перекусов. Перехватил «по дороге» из ванной комнаты на балкон пару бутербродов и сидишь, жуешь, смотришь на город. Никто, заламывая руки и ноги, не тянет «нормально поесть». Кто в здравом уме будет заботиться о своем желудке пока он не болит? Не знаю таких.

Подышав холодным воздухом через открытое окно балкона, уселся на подоконник и посмотрел вниз. Во дворе никого не было, охранники не вылезали в зимние дни из своей будки, дети еще не вернулись со своих школ, а их родители с работ. Глядя на талые лужи задумался, а не сходить ли мне на учебу? Мимо проехавший грузовик на колесах обдал грязью дороги стоящих на остановке людей.

Нет, не пойду.

Тем более меня через двадцать минут вор ждать будет… Бля! Точно, вор! Я еще раз посмотрел на часы и бегом рванул в свою комнату. Поставил чашку на стол, схватил шлем и улегшись натянул его на голову.

ВХОД.

Когда добрался до космопорта погрузка товара только должна была начаться. Я увидел, подплывающую на гравиплатформе к нам, баржу, поэтому Шаак лишь неодобрительно глянул на меня и промолчал. Я кивком поздоровался с остальными и занял свое место около СНДК, на всякий случай готовясь к неприятностям. Ничего. Погрузка прошла оперативно, несмотря на то, что в тот раз, как и обещал, тогрут внимательно осмотрел каждый «экспонат», открывая один за другим контейнеры для перевозки. С моей стороны не было видно, что там, как собственно и всем остальным. Никто не собирался подставляться, вызнавая о товаре больше положенного. На месте и ладно.

Затем лидер отряда опломбировал каждый контейнер и дал добро на взлет. С учетом успевшего отреспаться второго пилота, вместе с остальной частью команды, полет снова будет веселым.

— Пристегнитесь девочки! Мы за безопасный… полет! — и довольный гогот из кабины подтвердил мои мысли.

* * *

Удивительно, но либо благодаря улучшенным характеристикам, либо полученному достижению «Мастерство джедая I», а может просто в силу опыта, я не испытывал во время полета тех неудобств от перегрузок, что давили на меня во время первого полета. Так, небольшой дискомфорт и не более. Не нужно было цепляться руками за «скамейку», откидывать голову назад, облокачивая на борт СНДК и ждать, когда это закончиться. Интересно в космических кораблях будет так же весело, или все же нас порадуют компенсаторами.

По прилету, выскочил из канонерки, как только открылись борта и занял позицию за кабиной. Оглядевшись, нигде не заметил целей противника, как собственно и дружественной цели в виде вора. Команда рассредоточилась вокруг корабля в ожидании транспорта заказчика. Интуиция помалкивала, но это не значит, что неприятностей не будет. Время шло, транспортника все не было. Шаак связался через кабину пилота с диспетчерской, потом с заказчиком, но в обоих случаях ответ был положительным, советовали немного подождать. Я начал нервничать, время идет — квест не выполняется. Освещенный прожекторами сектор посадки ничем не выдавал тревоги: то здесь, то там вертикально взлетали корабли, по широким дорогам плавали грузовые платформы и маленькие скутера техников. Вот, мимо промаршировал крупный отряд дроидов — охранников.

Спустя еще пятнадцать минут наконец — то подъехал грузовик. Внезапно интуиция начала подавать признаки жизни, но какие-то странные. Вроде есть опасность, а вроде и нет. Сперва я подумал, что это вор объявился, но внимательно осмотревшись, нигде не заметил даже тени мелкого. Пока Шаак рассматривал всю документацию на планшете, я внимательно присматривался к водителю и экспедитору. И если последний вел себя спокойно, то водитель явно дергался. Довольно странно, учитывая то, что это НПС, не ведающий страха. А зачем прописывать страх рядовому водиле неписю? Значит тут что-то не так. Водитель вытащил эликсир на ХП и судорожно глотая опрокинул в себя содержимое. Флакон рассыпался на полигоны, а моей голове слоилась мозаика происходящего.

Все ясно. Игроки решили подрезать рабов. Не знаю где они убили водителя с напарником и где взяли подобные шмотки с планшетом, но сработали грамотно. Если у них получится, то поимеют крупную сумму на черном рынке. Я проверил, пишет ли система видео и подошел чуть ближе, чтобы точнее стали видны лица игроков. В первый момент внутри меня взбунтовалась жаба, — надо урвать кусок себе! Но я резко успокоил ее, мол куда я рабов девать стану. Рынка я не знаю, через кого сбывать, тоже непонятно. Где прятаться в случае ответного шага, вообще загадка, вдруг только удаление персонажа поможет. В общем уравнение с одними неизвестными, поэтому я спокойно дождался пока Шаак снимет запретку с ящиков, давая добро на погрузку. Водитель, действуя по знакомой мне схеме, подогнал машину вплотную к СНДК и открыл кузов. Затем выпрыгнул из машины и начал помогать «экспедитору» перетаскивать ящики. Я посмотрел на расслабившихся охранников и залез в трюм канонерки с другой стороны.

— Жить хотите? — Негромко спросил я вернувшихся за следующим контейнером игроков.

Парни сделали вид, что не услышали и подхватили ящик с рабом, быстро утаскивая в грузовик. Осталось еще пять.

— Думаю, стоит сказать охране о внезапной смене водителей, — задумчиво протянул я, когда они снова появились в трюме. — Уверен НПС крайне негативно относятся к воровству.

— Чего хочешь? — Быстро оглянувшись по сторонам спросил «экспедитор». — Денег нет.

— Значит не договоримся, — грустно вздохнул я, активируя меч.

— Стопэ! — Поднял руки перед собой он, — Сколько?

— Пятьдесят, — рискнул я.

— Дурак что ли? — Он аж руки опустил. Водитель в это время высматривал, не палят ли наш разговор снаружи. — Тут каждый раб максимум десятка. Максимум, понимаешь? А вообще не больше восьми обычно. Всего пятнадцать ящиков. Получается сотка за все, и ты вот так за то, что мимо проходил хочешь половину? В общем пять и ты нас не видел.

— С учетом открывшихся фактов, — хмыкнул я, — согласен на тридцать. По-братски, да?

— Десять, — тоже пошел мне на встречу этот купец живым товаром. — У нас это первая удачная вылазка и ты хочешь ее запороть? Будь человеком!

— За удачу надо платить! — Чуть надавил я, выключая клинок. — Двадцать и считай, что мы договорились.

— Пятнадцать, — выдохнул он, сжимая кулаки.

— Хорошо, — согласился я. — Но ты показываешь мне где находится рынок сбыта такого товара.

— Без проблем. — Согласился оппонент. — Но деньги получишь, когда мы выберемся с космодрома.

— Договорились.

Парни продолжили погрузку, а я тихо спрыгнул с трюма на бетонку и подошел к тогруту.

— Во сколько следующая загрузка?

— В десять утра. — ответил он не открывая шлем через внешний микрофон. — Чип заберешь или утром отдать?

— Утром, — решил я. — Я тебе доверяю.

Внимание.

Ваша репутация с НПС Шаак Мин улучшилась на 17 %

— Что-то еще? — Даже голос стал дружелюбнее.

— Нет, — Я улыбнулся. — Просто уточнял.

Я отошел назад к трюму и предупредил новых знакомых.

— Встретимся на выходе. Бежать не советую.

В целях доступности предупреждения Силой поднял предпоследний контейнер и аккуратно поставил в кузов грузовика.

— Мы поняли, — процедил «экспедитор».

— Славно.

Парни перетащили последний ящик и закрыли борт грузовика. Затем оба сели в кабину и аккуратно выехав на рулежку дали тягу.

Посмотрев на удаляющийся с хорошей скоростью грузовик, лидер отряда повернулся к остальным, собравшимся рядом охранникам.

— На сегодня все. Завтра утром жду здесь, а пока веселитесь. Кто забирает деньги за ходку, подходи по одному…

Я выскочил на дорогу и вызвал спидер. Махнув на прощанье охране, рванул вслед за своими деньгами. Даже с учетом форы, я легко обошел грузовик еще до поворота на выход с космодрома и притормозил сразу за воротами, поджидая барыг. Фыркнув мотором, машина остановилась рядом со мной и оттуда выпрыгнул игрок.

— Торг.

— Торг. — Он передал мне чип, который я тут же проверил на наличие суммы. Все было в порядке. Я активировал браслет и открыв карту локации открыл к ней доступ. Парень, поджав губы, хмуро глянул на меня, но отметку поставил. После чего, не прощаясь, влез в кабину и дал своему другу команду на старт.

Машина ушла в горизонт, а я все не мог поверить, насколько легко вдруг стал богаче на пятнадцать тысяч кредитов! Можно еще один браслет купить и еще на поддержанный байк останется. В игре, понятно. Хм, или сделать трансфер, конвертировать в реальные бабки и заплатить часть за ремонт? Да, так и сделаю. Выбрал нужную страницу в меню браслета и дал команду на конвертацию. Деньги ушли на счет, и я деактивировал браслет.

— Ну вот, взял развел на деньги хороших ребят, — хмыкнула темнота в углу между высоким забором и смотровой вышкой. — Они, конечно слабы против джедая, но крайне злопамятны.

Из темноты бесшумно вышел чуть подросший Игорь в темном плаще с капюшоном.

— Я даже не рыцарь, — хмыкнул я. — Неужели между классами игроков такой дисбаланс?

— Нет никакого дисбаланса, — спокойно ответил он, усаживаясь позади меня. — Есть разные задачи в игре, с которыми никогда не справиться джедаю, но с легкостью выполнимые твоими новыми знакомыми. Ты, например, знаешь о том, что пилотам бесплатно будет выдаваться космический корабль в зависимости от выбора профессии? Сейчас они массово сидят в летных школах, набирая баллы, чтобы сдать экзамены как можно лучше. В зависимости от итоговой оценки класс корабля может измениться.

— Шутишь? — Я тряхнул головой пытаясь осмыслить услышанное. Космический корабль с минимальной стоимостью в два — три миллиона и бесплатно… — А вооружение?

— Полный стандартный комплект, — добил меня он. Это повышает стоимость самого маленького фрегата до пяти миллионов. Это пятьсот тысяч реальных имперских рублей. Хм, стоп! А с чего я взял что это будут межсистемники, может обычные челноки.

— Межсистемные корабли?

— Само собой, — улыбнулся вор. — Только не на продажу. Можно чинить, но не восстановить с нуля. Во всяком случае так обозначил разработчик свои планы. Через неделю посмотрим, что получится.

Убиться веником. Что же тогда идет бонусом к твоей профессии Игорь? Нужно будет узнать у Олли. Я вжал педаль спидербайка и полетел в сторону входа в канализацию.

* * *

Заплатив игрокам символическую плату за проход, аккуратно спустились по ступеням через широкие металлические створки на первый уровень канализационных стоков. В отличие от верхнего Корусканта, здешние коридоры были в несколько раз шире, но и вместо одной реки нечистот, текли две, по бокам туннеля. Между ними приходилось, немного — немало, добрый десяток метров. Если бы не антураж, тут можно балы закатывать! Второе важное отличие — это количество игроков. Такое впечатление, что они здесь повсюду. На одну худую прямоходящую крысу с двумя виброножами в лапах, охотились сразу по двое — трое. Первый работал суицидником, атакуя появившегося крыса, остальные зайдя с боков или со спины быстро убивали, после чего откачивали храбреца. Какое только оружие не шло в ход: ножи, мечи, пистолеты, игольники, ружья, винтовки… Система явно была поставлена на поток, так что у мобов не было шансов.

Пока шли мимо играющих к спуску на второй уровень я продолжал удивляться гигантомании разработчиков. Через каждые пятьсот метров — перекресток, на котором тоннели чуть поуже присоединялись к общему. Надо отдать должное клану, дежурившему здесь сегодня. На каждом перекрестке по обеим сторонам стояло по четыре игрока с автоматами на ремне. Парни переговаривались, шутили глядя на новичков, огребающих от мобов, но нет-нет, а поглядывали не пора ли вмешаться. Не появилась ли крупная стая из-за ближайшего поворота. В общем, отрабатывали ту плату, что вносили игроки, спускаясь в эти вонючие лабиринты. Пройдя за полчаса быстрым шагом около пяти километров, вор свернул в один из, перпендикулярных главному, коридоров и подошел к лестнице на второй уровень. Перед ней тоже стояла пара охранников, которая не забыла нас уведомить об отсутствии членов их клана на нижних уровнях, а если они там и есть, то лишь для собственного кача, а не для пригляда. Короче, если нас убьют, мы будем сами виноваты. Убедив парней в своей решимости идти до конца, я проверенным способом убедился в относительной безопасности рядом с входом, бросив вора в люк.

— Сука — выдохнул он, исчезая под изумленными взглядами охраны.

— На том и стоим, — кивнул я схватившимся за оружие ребятам и прыгнул следом. Приземлившись, я включил фонарь и осмотрелся. Широкий тоннель радовал отсутствием речки вонючки, но это и настораживало. Если раньше, попав в эту обстановку я знал, чего ожидать, то теперь был обеспокоен.

— Кто здесь живет?

— Попробуй догадаться сам, дебил, — ответил подросток и добавил, — темные, немного сырые подземелья. Сам догадаешься или мамку спросишь?

Учитывая, что его злопыхания лишь реакция на мою помощь при спуске, не стал грубить в ответ, а задумался. Первое что приходит в голову — насекомые и змеи. Это если не брать в расчет крыс. Но какими же размерами должны они обладать при любви разработчиков к увеличению всего и вся? Рука сама нащупала на бедре бластер и потащила из кобуры. Ощутив в руке оружие, стало немного спокойнее.

— Спрячь, не позорься, — фыркнул вор. — Если не повезет, и мы встретимся со здешними обитателями то поможет только огнемет или нечто крупнокалиберное. Еще гранаты, но их будем беречь до конечного пункта назначения. Световой меч тоже хорош, но заебёшься им махать.

Игорь развернулся и пошел вперед по известному ему пути. Я не стал прятать бластер, лишь догнал подростка и пошел рядом, водя лучом фонаря из стороны в сторону. Мысль о местных обитателях не давала мне покоя. В фэнтези играх я встречал в катакомбах зомби, вампиров, гоблинов, жуков и даже парочку боевых грибов, что было бесконечным поводом для шуток, но чего ждать в фантастическом мире? Десять минут мы прошли в относительной тишине, лишь трижды откуда — то издалека доносились скрежещущие крики мобов, разбавленные рычанием их сородичей. Судя по всему, они жрали друг друга. Я уже начал надеяться, что мы так и дойдем до нужной точки, но…

— Стоять! — прошипел вор, схватив меня за руку. Я был настолько на взводе, что чуть не пристрелил его. — Слушай!

Прислушавшись, я сделал пару шагов до ближайшего поворота и потушив фонарь посмотрел за угол. В десятке метров под мерцающем диодами сегментным табло, прикрученном к стене странными железными заклепками, две здоровенные твари доедали третью. Именно их чавканье и услышал вор, остановив меня. Сперва я подумал, что это крысы, просто крупнее, но присмотревшись, понял, что ошибаюсь. Морды более тупые, глаза горят желтым цветом, а не красным, да и сами тела заметно отличаются. Поджарые, мощные, перевитые мускулами под коричневой шкурой, твердой даже на вид. И, конечно, рога, выходящие по бокам из головы и обернувшись полумесяцами, направленные вперед. Кстати, они еще и морду защищают с двух сторон. В этой туше, наверное, килограмм сто, прикинул я, разглядывая острые длинные зубы. С моими характеристиками я сумею свалить обеих, если держать их Силой в воздухе, главное, чтобы подмогу не позвали.

— Нам туда? — Повернувшись к вору шепотом спросил я.

— Угу.

— Ладно, — я активировал клинок, — посмотрим сколько у них хитов.

Я выпрыгнул из-за поворота и активировав Волну напал на ближнего моба. Сразу неприятно поразила скорость противника. Тварь двигалась стремительно, не будь я джедаем, тут бы и лег, но пока крутился и даже успешно атаковал, причем обоих противников. Да, то чудище, что я откинул на десяток метров уже очухалось и тоже влилось в бой. Знаете, что мне помогало? Опыт сражения с мобами на территории Храма и, как ни странно, опыт прошлых игр. Сколько сотен подобных мобов я успел покрошить за свою игровую карьеру, уж тварей с собачьими повадками — то я научился убивать, пусть даже и играл только за магические классы.

На обеих рогатых собак ушло не более минуты без мощных Силовых техник. Толстые зараза, быстрые, но бесхитростные. Знай, крутись себе, что благодаря прокаченной акробатике я с легкостью и проделывал. Умирая, вторая тварь взвизгнула как-то особенно громко, и вор за моей спиной выругался, а затем обогнав меня рванул по пустому коридору. Я оглянулся, но все было в порядке, поэтому решил не задерживаться, мало ли что, я здесь впервые. Не прошло и двух минут бега, как сзади послышался рев хищников, почуявших добычу. Вор ощутимо прибавил, откуда только силы взялись и нырнув в очередной поворот крикнул, — Не отставай, мля!

Не знаю, что его так напугало. Пусть там даже несколько десятков подобных тварей, они никак не могут напугать вооруженных людей в этих тоннелях. В конце концов, они же друг другу будут только мешать при большом количестве! Я на ходу достал зажигательную гранату, которыми успел закупиться в Академии, и бросил назад.

— Ёба! — Вырвалось у меня и браслет тут же вибрацией подтвердил списание части кредитов за ругательство.

Я говорил несколько десятков? Сотни тварей полностью перекрыли тоннель и почти бесшумно догоняли нас. За ними взрыв гранаты успел осветить несколько мобов побольше и пострашнее. Змеевидное тело, крупная зубастая морда с широким веером — гребнем на голове, маленькая пара лап немного ниже головы, из которых длинными костяными косами выходили когти. По одному с каждой стороны. Этих змеевидных было немного, не больше пары десятков, но три метра роста в высоту, изгибающиеся вниз метровые косы и куча зубов нивелировали этот недостаток. Уровень не был виден, но полоска горела не красным индикатором, говорящим о том, что монстр выше персонажа не менее чем на пять уровней, а фиолетовым. Это какой, сороковой что ли? Мне и парочки хватит, а они целой армией прут.

Быстро подхватил вора на плечо (не до сантиментов), врубил Ускорение. За десять секунд Прыжками Силы успел пролететь весь коридор до конца и замешкался на развилке.

— Туда — ткнул пальцем вправо вор, — и на следующем повороте сразу налево!

— Дальше сам, — я поставил его на пол и придал ускорения пинком.

Не споря подросток бросился по коридору, а я вытащил еще две гранаты и выбрав на каждой активацию через пять секунд кинул со всей силы навстречу погоне, добавив Силовой Волной для дальности полета. Терять время и рассматривать что получилось не стал, нам еще бежать и бежать! Первый поворот, второй и снова по прямой. Вор выдохся, видать выносливости не хватало, поэтому пришлось снова подхватывать его и бежать с небольшой перегрузкой. Фора, что я выиграл благодаря навыкам, стремительно сокращалась, я почти чувствовал, как они дышат мне в спину.

— Сюда! — впереди показался свет чужого фонаря. Рядом с ним появился еще один, почти ослепив нас. — К нам!

— Нам в любом случае туда! — Прищурившись выдал вор, уперевшись мне руками в живот он смотрел вперед с моего плеча. Ноги подроста свисали за моей спиной.

Я поднажал, и полоска выносливости быстрее поползла вправо. Мимо меня пролетело сразу четыре гранаты, и я прыжком, помогая себе Силой, влетел в поворот. Узость этого тоннеля (не шире двух метров) может помочь в отражении атаки толпы мобов, но больше меня интересовала неожиданная поддержка. Присмотревшись к одежде, увидел знак клана в виде головы барса на разных частях брони и облегченно ухмыльнулся. Точно, Стас же посылал два двухместных спидера мне в помощь, вот на них парни и добрались до космопорта. Дальше я лидеру клана скидывал ключевые места, вот ребята и ждали меня здесь, зная, что мимо я точно не пройду.

— Второй день тут сидим, — подтвердил высокий парень в одежде джедаев, пожимая мне руку.

— Ром Маар, — я скинул с себя Игоря и представился.

— Наслышан, — удивил он меня по-доброму улыбаясь. — Нордлинг.

Где это он мог обо мне слышать, задумался я, разглядывая остальных. Передо мной в закрытых облегченных скафандрах штурмовиков стояли еще два парня и девушка. Её броня была изящнее, повторяя композитным сплавом очертания фигуры. Несколько линий на светлом скафе светились. По одной с внешней стороны бедра до высокого сапога на каблуке (!) еще одна на уровне ключиц. Закрытый шлем не давал рассмотреть лицо, но слегка хрипловатый от волнения голос выдал через внешние микрофоны, — Мальчики, может позже перезнакомимся?

— Это Милена, а рядом два брата Том и Джерри, но они всегда идут одним числом, так что можешь считать нас крепкой тройкой с нелишней головой и еще более нелишними конечностями!

В руках каждого из мужчин появился футуристического вида пулемет с подствольником. Уверен, в реале такую дуру долго на весу не удержишь.

Между прочим, ребята неплохо устроились. Во-первых, засада была устроена по всем правилам, а это значит, что соклановцы притащили с собой несколько толстых щитов, вроде тех что использует полиция при подавлении бунта, только эти даже выглядели прочнее. Щиты перекрывали всю нижнюю часть тоннеля, закрывая бойцов целиком спереди. Плюсом были каменные стены, поэтому разгрызть их, чтобы напасть с фронта твари тоже не могли. Однако, я все равно не был уверен, что это сможет остановить такую орду.

Я вытащил из инвентаря еще две гранаты и бросил через баррикаду. Повсеместный цокот когтей и шелест тел сменился обиженным ревом.

— Назад! — Рявкнул один из барсов, делая шаг вперед и выстрелил ракетой из нижнего ствола.

Остальные тут же присоединились, поливая набегающего противника кинжальным огнем сквозь небольшие отверстия в щитах. Я не отставал, меняя батарею за батареей. Удар! Щиты прогнулись, но устояли, вероятно помог мой Силовой Щит, что я накинул поверх баррикады.

— Зерг! — Крикнул Нордлинг, повиснув под потолком, он посылал в противника одну Силовую Волну за другой. Видать правильной раскачке следует юный джедай — Не удержим! Уходите!

Я обернулся, оказывается вор уже давно стоял в конце коридора и махал мне рукой, время от времени поглядывая за следующий поворот.

— Мы пошли, — крикнул я и побежал за вором. — Удачи!

Завернув еще пару раз в этом долбанном лабиринте, подросток наконец то привел меня к спуску на следующий уровень. Ребята сделали невозможное и подарили нам еще как минимум пять минут.

— Помогай, — он взялся за край люка двумя руками и потянул вверх. Обернувшись, проверил не видно ли хвоста и вместе с вором потянул Силой наше спасение. Рывок! Люк откатился в сторону, и вор спрыгнул вниз. Сам! Вот прям чувствуется, что не прошла даром наша с Катей суровая школа. Я подтянул укатившийся люк и спустившись по ступеням, металлическими прутьями выглядывающих из бетонной стены, прикрыл часть входа. Понимаю, что вряд ли кто из отряда выжил, но мало ли, надежда такая штука…

— Что нас ждет здесь? — повернулся я к Олегу, доставая из инвентаря запасные батарейки к ослабевшему фонарю.

— Тут немного проще. — Сказал он, прислушиваясь к тишине.

Я не перебивая ждал продолжения и дождался.

— Вампиры. — порадовал он меня, — только не такие как в кино. Вполне разумны, используют оружие и другие технические приспособления. Никаких магических способностей, никакого мега крика или невидимости. Патрули у них не больше четырех особей, но рация всегда под рукой, вернее на правом плече. Реакции чуть быстрее человеческой, но ненамного. Могут лазить по стенам и потомкам, но это благодаря физическим особенностям, вроде липучек на ладонях и облегченного скелета. Хорошо улавливают звуки, но плохо реагируют на свет. Убиваются так же, как и другие мобы.

— И это называется «проще»? — Хмыкнул я, проверяя сколько осталось боеприпасов. Количество не радовало, слишком много отдал зергу. — Кровь пьют?

— Конечно пьют, — пожал плечом вор. — Какими бы они были вампирами если б не пили.

— Логично. — Согласился я, — договориться с ними можно? Раз они такие разумные?

— Вряд ли. — покачал он головой. — Тут их территория, плюс недалеко кладки… В общем убьют без разговоров.

— У них здесь близко яйца, из которых они получат молодняк? — Прифигел я. — Как же ты прошел в прошлый раз?

— Ну, — он немного смутился, — больше так не получиться, но путь я точно помню.

— Веди. — Я выключил фонарь от греха и спрятал в инвентарь.

Подросток, бесшумно ступая мелкой трусцой, побежал по тоннелю. Кстати тут было сухо, никакой вони и канав со сточными водами. Бег закончился так же быстро, как и начался. Не успели мы пробежать и двухсот метров, как из соседнего тоннеля выскочили два бойца с автоматами. Я врубил успевшее перезарядиться умение Ускорение и световым мечом ударил по рукам с оружием. Первый удар порадовал критом, и пусть руку не отсекло, но оружие вампир выронил, наверное, сработал кристалл. Вторым ударом удалось лишь отвести автомат его напарника в сторону и тут же я активировал Взрыв Силы. Благодаря тому, что вампиры весили вдвое меньше человека, откинуло их будь здоров. На обоих разлегшихся охранниках повис дебаф оглушение, и я несколькими ударами по уязвимым точкам избавился от первого патруля.

— Прямо, — обреченно сказал вор, предугадывая мои действия.

Я тут же схватил его на руки и пока Ускорение не закончилось успел за три секунды проскочить мимо двух широких коридоров.

— Налево и сразу наверх, — прошелестел Игорь, опускаясь на ноги. — Бегом!

С этими словами этот парень вынул из карманов по световой гранате и кинул мне за спину. Я рванул за ним, отталкиваясь от пола Силой, для скорости, но все равно поймал спиной пару пуль. Было так больно, что я заорал на ходу. Здоровье просело на две трети, но успел прыгнуть за поворот. Вор поднимался по лестнице к очередному закрытому люку, поэтому я развернулся и катнул по полу оставшиеся две световые и одну шумовую гранаты. Зажмурившись и закрыв уши ладонями присел около стены и дождавшись грохота прыгнул на освободившуюся лестницу.

Оказавшись наверху, захлопнул откидной люк и огляделся. Мирно жужжали лампы дневного света под потолком, освещая длинный узкий коридор технического обслуживания.

— Где мы?

— Почти на месте, — хмыкнул напарник. — Над нами здание, в которому мы собственно и шли. Сейчас выберемся в подвал, и оттуда по вентиляции до складов.

— Мне нужно минут двадцать на медитацию, — я сел в позу лотоса. С каждым разом она получалась все естественнее. — Здесь же чисто?

— Разве что обычные рабочие дроиды из тех. персонала, — согласно кивнул Олег.

Через двадцать минут, которые мне нужны были не столько для регенерации, сколько для морального отдыха, я поднялся. Честное слово, утомили меня эти догонялки. Подросток тоже встал и повел меня к выходу. Пустой технический коридор, вдоль стены которого крепились трубы разного калибра радовал чистотой. Наконец, остановившись, вор достал электронную отмычку и сунул в картридер на двери. Через пару секунд замок пискнул и загорелся зеленым светом боковой лампочки. Мы тихо вошли и прикрыли за собой дверь. Крадучись, постоянно прислушиваясь, вор привел меня к вентиляционной решетке. Раскрутив болты, он отставил ее в сторону, прислонив к стене и первым полез в трубу.

Я залез следом, Силой подтащив решетку на ее место. Затем пришлось напрячься, но благодаря урокам у Кукольника я сумел наживить болты и тихо, стараясь не греметь пополз за Олегом. Вор двигался крайне медленно. Достигнув второго этажа, мы заползли в горизонтальную трубу и так же аккуратно, как тараканы, поползли по ней. Дважды мы выжидали по пять — семь минут, пока под нами проходил очередной патруль. В какие-то моменты мне начинало казаться, что вор мне мстит, заставляя выжидать лишние минуты. Через полчаса мы наконец достигли пункта назначения. Вор копался рядом с решеткой, очень медленно и беззвучно откручивая болты. Могу его понять, мы находились в трубе над потолком комнаты и решетка была своеобразной дверью. Под нами должны находится несколько элитных наемников не меньше тридцатого уровня, поэтому, как только Олег закончит я должен буду первым влететь в комнату. Напарник прополз дальше, открывая мне путь и я, сконцентрировавшись, Силой выбил решетку, сам падая следом. Взрыв Силы раскидал вскочивших наемников. Сверху за мной упали две дымовые шашки с определенно странным запахом. На всякий случай я задержал дыхание и бросился добивать противников. На каждого ушло не меньше шести ударов. Торопясь я промахивался мимо уязвимых точек, но наемники так и не поднялись. Когда через минуту дым рассеялся, вор, притаившийся в углу снял с лица респиратор.

— Сонный дым. Вырубает почти мгновенно. — Пояснил он. — Да еще и ядовит немного.

Я огляделся. Все наемники лежали тихо и не подавали признаков жизни. Ну что же, было не сложно, благодаря газовым гранатам, что нашлись в загашнике у вора. Нужно запомнить и никогда не забывать проверять любые разновидности «тумана». Осталось только вскрыть сейф, который скорее похож на контейнер для перевозок груза. Здоровенный металлический куб со стороной три на три метра, наверняка пуленепробиваем, раз на нем нет ни царапины, а ведь несколько раз, я сам видел, в него летели бластерные выстрелы.

— Долго возиться с замком? — спросил я у подростка.

— Здесь всего один вход, — пристраиваясь к кодовому электронному замку ответил он. — Камеры я вырубил, перерезав проводку возле каждой из четырех в этой комнате, поэтому просто дай мне время.

— Сколько?

— Пока не знаю, — он вытащил из инвентаря какие — то прибамбасы и вскрыв панель замка начал присоединять провода.

Не особо вникая в суть процесса, я стащил всю мебель в коридор, создавая видимость баррикады. Почему видимость? Потому что кожа и дерево не сумеют защитить меня от выстрелов, но хотя бы прикроют от взглядов. Сам я присел за стеной, прислушиваясь, не идет ли кто. Как ни странно, — никого. Тишина давила, усыпляя бдительность и предлагая расслабиться. Понимание того, что вокруг меня игра, только прибавляло уверенности, что самая сложная часть уже позади и сейчас, как только вор заберет нужные квестовые предметы, мы поделим остальные трофеи и свалим отсюда. И только маленькая часть рассудка продолжала долбить о том, что все не так просто. Не может настолько плохо охраняться сейф… или может? Все-таки уровень задания не настолько высок чтобы ждать подлянок отовсюду.

Время на браслете показывало, что вор уже пять минут ковыряется в замке. Пять минут и до сих пор все тихо! В конце концов я не выдержал и подпрыгнув, залез обратно в вентиляционную трубу. Здесь, на четырехметровой высоте я поинтересовался у Игоря.

— У тебя мины есть?

— Умеешь пользоваться? — не отрываясь от работы спросил он в ответ.

— Надеялся, ты умеешь, — буркнул я в ответ. — Неспокойно мне что-то.

— Не каркай! — Взломщик отложил один из девайсов и подключил к замку странного вида трубку. — Пара минут и закончу.

Медленно тянулись секунды. Настолько медленно, что я засомневался, а надо ли вообще открывать этот чертов ящик пандоры.

Щелк!

— Ну вот и вс… — вор отлетел в сторону вместе с дверью сейфа и затих под стеной.

Изнутри послышалось цоканье когтей по металлу и вот на свет вышел двухметровый, одетый в джедайскую одежду разумный. Наутлан.

Он огляделся и щупалевидные отростки его головы шевельнулись. Медленно, будто красуясь, мужик снял с пояса рукоять светового меча и активировал клинок зеленого цвета. Воздух загудел, когда наутлан сделал пару восьмерок оружием, а вслед за ним застонала сгибаемая Силой дверь сейфа, под которой притаился вор. Понимая, что ждать нельзя, я активировал щит и ускорение.

Раз.

Время вокруг замедляется, и я рыбкой, оттолкнувшись обеими ногами, падаю сверху на противника. Он быстро поворачивается, как будто для него мои навыки ничего не значат, и подставляет под обрушивающийся сверху удар свой меч. Вернее, не так. Он мягко отводит удар, делая шаг назад и в сторону, а другой рукой бьет меня Силовым Толчком. Щит спасает, хоть и разлетается, поэтому я, приземлившись на левую руку, перекатываюсь через плечо к стене и активирую Взрыв Силы.

Два.

Мой Взрыв не произвел на джедая никакого впечатления, хотя он и выставил на всякий случай руку в защитном жесте. Умный. Не успел я выпрямиться, как снова был атакован быстрыми ударами меча. Блок, опять блокирую, смещаясь на шаг от стены, для увеличения маневра, и снова блок. Сам не понимаю, как, но успеваю увернуться от удара ноги в колено и теперь уже я активирую Силовой Толчок, отрывая левую руку от рукояти. Наутлан уклоняется, капая слюной на пол и снова наносит мне два быстрых удара, целясь в корпус. Рву дистанцию и на очередном уклонении оказываюсь лицом к входу. Оказывается, Игорь уже успел выползти из-под покореженной стенки контейнера и сейчас, прислонившись спиной к имитации баррикады смотрит в сторону двери.

Три.

— Р-р-а-а-а! — выдает противник, глядя мне в глаза своими черными буркалами и с пеной у рта бросается в атаку.

Сумасшедший джедай? Очень похоже. Уверен, будь он адекватен, меня бы уже встречали на точке возрождения. Я делаю прямой выпад мечом, но зеленый водяной быстро отбивает клинок, слегка докручивая вниз. Чтобы не потерять оружие, делаю подшаг вперед и получаю в открывшийся бок усиленный удар ноги. Меня сносит назад, хорошо, что, не теряя меч. Наутлан прыгает следом, чтобы добить и я, не думая, все еще находясь в воздухе, на рефлексе выдаю еще один Силовой Толчок. Наутлана уносит на другой конец комнаты, откуда он, не приземляясь, делает изящное сальто назад и оттолкнувшись от стены снова бросается в бой.

Четыре.

Дверь в комнату открывается, и вор бросает осколочную гранату в появившуюся в коридоре первую четверку дроидов. Граната медленно летит к цели, и я понимаю, что до взрыва еще минимум три секунды, но вор снова меня удивляет. С левой руки, в которую он переложил бластер, подросток точным выстрелом попадает в гранату, пролетающую посреди дроидов. Вспышка!

Все это время я не перестаю двигаться по комнате. А как тут остановиться, когда у меня вроде бы всего один противник, а такое ощущение, что удары сыплются отовсюду. Успеваю уклониться от летящей в меня погнутой двери сейфа и тут же отхватываю по левой руке световым клинком. Млять! Мало того, что больно, аж плакать хочется, так теперь не могу пользоваться одной рукой!

Пять.

Подпрыгиваю вверх, поджимая под себя ноги и ловлю взглядом только что упавшую дверь. Времени придумать что-то более умное нет, поэтому подхватываю Силой и бросаю обратно в водяного. Чтобы бросок не пропал втуне, запускаю следом свой меч и активирую Силовую Волну. Честное слово, как в футбол этой дверью играем! От двери противник отмахивается, как от мухи, от меча уклоняется, а вот Волной его откидывает на пол. И вот тут мне везет! Мой меч, пролетев на первой космической, благодаря ускорению от волны, через всю комнату, отскакивает от стены и падает прямо на ногу наутлану.

Шесть.

Враг шипит, но подскакивает с пола. Его чуть ведет в сторону, и я понимаю, что он не может опираться на правую ногу! Приземляюсь на пол и тут же прыгаю в сторону, призывая свой меч. Рукоять клинка падает точно в ладонь, и я уверенно отвожу следующий удар. Теперь уже и я пытаюсь атаковать, а не работать только от защиты. Главное, все время держаться со стороны поврежденной ноги. Удар, поворот, удар, отскок, удар! Стоит как скала, сука, только поворачивается на левой ноге. Активирую Силовой Купол, чтобы ценой его потери успеть нанести урон и вовремя! Во-первых, наутлан Силой ломает пол(!) и выдернув два отломившихся крупных каменных куска направляет их под ускорением Силовой Волны в мою сторону. У меня что ли научился? Если так, то это очень уж быстро обучаемая программа. А во-вторых, сбоку в мою защиту попадает несколько лазерных зарядов. В общем Купол тает, выполнив свою задачу, но не мою задумку, решаю я, откатываясь в сторону, чтобы меня не было видно из коридора.

Семь.

Я оказываюсь за контейнером, и пусть меня не видно из коридора, но я и противника своего не вижу. Понимая, что останавливаться нельзя, я не думая толкаю контейнер в сторону джедая.

— Р-р-а-а-а! — Слышу я в ответ, и вижу взлетающего над контейнером водяного. Я интуитивно махнул перед собой мечом, и правильно сделал. Оказывается, просто не увидел брошенного в меня на огромной скорости светового меча. Стальная рукоять громко стучит по полу и рядом с ней падает мой зеленый друг. Падает, чтобы тут же перекатиться в сторону, цапнув когтистой рукой свое оружие. Я бью Силовым Толчком и сразу за ним еще одним, а сам прыгаю следом, выставив перед собой Щит, чтобы не дать встать противнику на ноги, но не преуспеваю. Вот он снова стоит, чуть наклонившись в мою сторону и выставив перед собой гудящий клинок. Мои три удара, нанесенных по разным плоскостям, наутлан успевает отбить и ловит меня на противоходе.

Восемь.

Так как прыгнул я с нужной стороны, да еще и связал меч водяного своим мечом, то отлетая в сторону сначала не понял откуда мне прилетело. Силовых ударов не было, это точно, так как Щит мне проломили физикой, сперва изогнув его, а значит… Он меня обманул! У него не настолько повреждена нога, как он хотел показать, раз с такой силой сумел отправить меня в полет. Не будь у меня Силового Щита, тут бы я и свалился от боли в поврежденных внутренностях. Ну ладно! Я оттолкнулся ногой от сейфа и метнул в обманщика диван, который ранее использовал в постройке баррикады. Мебель пронеслась мимо не успевшего удивиться вора и ударила водяного в спину. Почти ударила… В немыслимом пируэте наутлан в прыжке увернулся от удара и оттолкнувшись от него зеленой стрелой устремился ко мне.

Девять.

Со стороны коридора прозвучало два мощных взрыва, но осколки гранат не попали в меня, поглощенные проявившейся Силовой Сферой водяного. Сферой господа и дамы! Это значит, джедай не меньше сорокового уровня, если, конечно, у мобов такая же раскачка, как и у игроков. Скорее всего у этого минибосса есть определенный набор навыков и очень неплохие мозги, благодаря которым он умело этим набором пользуется.

Помогая себе Силой, оттолкнулся от пола и ушел с линии атаки, но тут же почувствовал, как меня хватают за ноги и бросают об пол. Наверное, от испуга, успеваю выставить перед собой Силовой Щит и вскочить на ноги. Понимая, что времени у меня больше нет, я кричу и бросаюсь в атаку, запуская перед собой Силовой Толчок. Сфера гаснет, и я обрушиваю на наутлана свой меч. Конечно, он блокирует.

Десять.

Скрестив клинок, я давлю вперед своим весом, Силой и игровыми характеристиками, но понимаю, что не успел. Время ускорения закончилось, а следующий откат умения только через десять минут. Неуловимым движением джедай выбивает рукоять меча из моей руки и отбрасывает меня в сторону, прыгая сверху, и занося над головой клинок. Его движения сейчас кажутся мне немного смазанными, настолько быстро он двигается. Понимая, что просто продлеваю агонию, выставляю еще один Силовой щит. Первым ударом водяной пробивает защиту и… падает рядом со мной с раскуроченной сзади головой.

— Как блохи, ей Богу! — Сказал вор, убирая энергетический арбалет за спину. — Мы квиты джедай.

Я согласно кивнул, притягивая Силой свой меч и только потом поднялся на ноги. Олег уже успел обыскать труп и поторопил:

— Быстрее! Сейчас следующая волна пойдет! Забери свой лут с трупа.

— И р-раз! — Подбросил я здоровой рукой вора до вентиляционной трубы. — Двигайся!

Взломщик еле успел спрятать ноги, как я, подняв, с наутлана какой-то кристалл, не глядя сунул в инвентарь, вцепился в трубу и подтянулся следом.

— Ходу!

Мы снова ползли по трубе, но теперь не соблюдая осторожность и прислушиваясь к каждому шороху, а стуча локтями и коленями не снижая скорости, лишь бы успеть убежать. В задании было четко указано, что если мы не сумеем унести добытое, то квест будет запорот, а потому мы спешили.

Поворот, еще один поворот. Я подталкивал вора Силой, не усердствуя, впрочем, а ну как окочурится еще от моей помощи. Спустя пять минут, вместо двадцати, что ползли сюда, мы оказались в соседнем здании. И это несмотря на мою неработающую кисть левой руки! Кругом выли сирены тревоги, но пока все шло гладко. Мы спустились по лестнице в подвал.

— Нужно найти место, чтобы подлечиться, — говорю я на бегу.

— На техническом, — тут же находится вор, — По нему же до соседнего здания, тогда сможем выйти неузнанными и до следующей точки на байке.

— Нормально, — соглашаюсь я и немного ускоряюсь.

А знаете, что еще меня радует? То, что похоже этот долгий квест подходит к логическому завершению.

Глава 9

— Скажи мне, — я слегка повернул голову, скосив глаза на сидящего позади меня вора. — Почему мы сразу не вошли через этот дом?

Все дело в том, что мы, пройдя по техническому этажу, без проблем поднялись в подвал соседней высотки, а оттуда на лифте доехали до крыши «небоскреба». Оказывается, на ней располагалась стоянка для городского транспорта, куда можно было легче легкого добраться на такси.

-Все, начинающие свой поход отсюда, неизменно запарывали квест, — объяснил он. — Возможно те игроки поголовно неудачники, но статистика не радует. В итоге я решил начать чуть дальше и, как видишь, уже второй раз добрался до места и возвращаюсь живым.

Мудро. Надо взять на вооружение такой подход к выполнению заданий. Сначала выяснить кто, как и сколько, и уже после этого, проанализировав всю полученную информацию, приниматься за выполнение квеста. Хотя, как же это скучно! В прошлых проектах подобными расчетами занимались наши отцы командиры, а я просто играл в свое удовольствие. Но в тех играх не было таких расценок и ожидаемых в перспективе барышей. Во всяком случае у меня. Выходит, нужно браться за голову и начинать думать, а не только мечом махать, хотя и этому тоже еще учиться и учиться. Сколько там у меня есть, недели три или три с половиной до обновления? Нужно четко расписать программу обучения и строго следовать распорядку. С кем бы еще посоветоваться, на что лучше налечь…

-Где ожидаются самые большие доходы? — Спросил я Игоря.

-В космосе, — сразу ответил он. — Как и огромные потери, естественно. Свечку справа видишь? Нам туда.

Я повернул байк в указанную сторону.

-Нам здесь сейчас отдадут тритий?

-Кто это нам его отдаст? — хмыкнул он за спиной. — Здесь я просто сдам свой квестик и попробую выкрасть для тебя тритий. Так что приключения еще не закончились.

-Секач не говорил о краже, — нахмурился я, приземляясь на стоянку. — Сказал просто забрать долг.

-Ну да, — сочился сарказмом Игорь, вылезая из седла. — Поэтому он попросил это сделать пару, в которой один из игроков вор. Ты представляешь, что тут начнется, если светлый джедай, в цвете стороны Силы которого лично я сомневаюсь, придет выбивать долги давно дохлого непися? Уверен, тебе сразу поверят и вынесут хабар на золотом подносе.

-Ясно. — Я убрал спидер в инвентарь. — Куда теперь?

-Вон вывеска, — он указал на покосившуюся вывеску с весело мигающими яркими разноцветными лампочками.


-Здесь обожди, — вор кивнул на небольшой проход в виде арки, рядом с дверью в магазин. — Там за углом черный вход, но в любом случае пройти через эту арку надо будет, если не захотят тревожить остальных.

-Кто захочет пройти и кого не надо тревожить?

-Охрана. — Пожал он плечами, — но это на крайний случай, по идее все должно и без этого обойтись.

-Тогда почему ты не хочешь зайти с этого черного входа? — Не понял я.

-Так надежнее, — ответил Игорек.

Он, похоже, изо всех сил старается вывести меня из себя.

-Минут через десять вернусь.

С этими словами игрок открыл тяжелую дверь в лавку и вошел внутрь. Ладно, ему виднее как тут и что.

Я присел в арочном проходе и активировал браслет. В списке друзей Катя был он лайн, потому сразу выбрал его и нажал на кнопку установки связи. Спустя пару секунд над рукой появился прозрачный образ напарника.

-Привет, — он махнул рукой и поинтересовался, — как продвигается квест?

-Со скрипом, — честно ответил я. — Но, надеюсь, что он вошел в финальную стадию и в течение игровых суток я буду у тебя. Сам как? Не загнулся еще от скуки?

-Отлично все, старик не дает скучать! Мировой мужик, даром что непись. — небольшая фигурка над браслетом лучилась довольством. — Надавал кучу заданий по механике и откомментировал все недостатки при выполнении. Я уже четвертый уровень взял, благо у него и книги навыков тут «завалялись». Кроме того, рассчитываю на награду материальную, кроме повышения навыков.

-Ты с ним там как договорился-то? Спелись за бутылкой «планетарки»?

-Психология наше всё, — хмыкнул он. — Как там наш воришка, не убил его еще?

-В данный момент он ворует тритий, — ответил я и еле удержался от смеха глядя на вытянувшееся лицо. — Тоже навыки качает, ага.

-Вы там рехнулись что ли? — Схватился он за голову. — Тритий не часы, чтобы «украл и в карман»! Его надо аккуратно переносить в специальном контейнере.

-Он настолько радиоактивен?

-Тритий бета радиоактивен, — прозрачная фигура мотнула головой и продолжила. — Перенести его можно в обычном пластиковом контейнере, но нужно это делать крайне аккуратно! Очень много зависит от количества вещества, если будет сто грамм, еще нормально, а если таких упаковок по сотне грамм около десяти килограмм, то будет бум с нехилым таким радиационным полем в несколько десятков тысяч ударных доз…

-Стоп! — Я прервал Катю. — Во-первых, хватит меня пугать, — мы в игре, так что переносить этот контейнер я буду в инвентаре. Во-вторых, мне плевать сколько там чего, но я тебя уверяю, что больше ста грамм точно не будет, ты вообще представляешь сколько он стоит?

-Много. — Кивнул напарник, — но я не знаю сколько его есть там, где вы решили поживиться.

-Абсолютно верно, — согласился с ним я, — много. Тридцать миллионов кредитов за кило, поэтому я сомневаюсь, что у торговца, пусть и нестандартного, может быть больше ста грамм. Собственно, я сомневаюсь даже в наличии десятки.

-Ясно. — Сунул большие пальцы рук за пояс джедай. — В любом случае — удачи, а мне немного некогда. Надеюсь до скорой встречи.

Фигура напарника растаяла, и я открыл в свойствах персонажа обзор инвентаря. Надо наконец разобраться, что мне упало с последнего босса.

Угу, судя по всему на пару сотен увеличилась сумма в кошельке и кристалл памяти в виде трофеев. Я просмотрел свойства:

Кристалл памяти

Часть малого голокрона

Содержит в себе память и боевые навыки одаренного

Для активации соберите все части 1/2

Думаю, вторая часть должна стать наградой для Кати. Вопрос в том, как ее у него выманить. Что предложить взамен? Вступление в клан на льготных условиях? Дать то, что самому уже ни к чему? С другой стороны, а зачем мне голокрон? У меня и так уже есть свой учитель, даже два, если считать того, кто парней на арене гоняет. Я же только благодаря ему, можно сказать и не слил бой на складе.

Тогда отдать свою часть Стасу и пусть уже он голову ломает? Вариант, конечно. Пусть будет у нас клановый малый голокрон, который не знает тайн вселенной, но будет обучать бою против одаренных и может пару заданий подкинет по старой памяти. Что-то мне подсказывает, что больше голокронов раздавать не станут. Удивлю друга, задарю нужную вещь в обмен на небольшие профанации, например, что место на будущей взлетной палубе корабля носителя для своего истребителя, а может и небольшого торговца, выберу я сам. На корабль раскатывать губу не стоит, но вот на место, почему бы и нет. Всегда смогу в первых рядах сделать ноги или наоборот, выбрать поближе к самому защищенному месту. Своя рубаха всегда ближе к телу.

Я прикидывал варианты и поглядывал по сторонам из небольшой ниши, но все было спокойно. Обычный шум ночного города и ни души рядом. Минут через пять дверь парадного входа хлопнула и в арочный проем заглянул вор. Он спокойно подошел ко мне и протянул руку.

-Обмен.

-Обмен, — несколько удивленно я пожал протянутую ладонь.

В появившемся окошке появились две капсулы с тритием, которые я тут же закинул в инвентарь. Всего тридцать грамм.

— Сложно пришлось? — поинтересовался я.

-Нормально, — пожал плечом он. — Теперь несколько заданий высокого уровня надо выполнить, без особой награды, кроме опыта, разумеется. Должно быть интересно.

-Помощь нужна? — Из вежливости уточнил, разумеется.

-До космопорта подкинь, надо все же твоего дружка вытащить, может хоть там чего обломиться.

-Поехали, — согласно кивнул я и активировал байк.

Раскрашенный в светлые тона красавец появился из инвентаря и тут же загудел антигравитационной подвеской. Накинув на голову капюшон, вдавил педаль акселератора и, вырулив на высоту местной магистрали, повел спидер к цели.

До порта добрались без приключений. Я спокойно приземлил нас рядом с воротами. До утренней загрузки оставалось еще несколько часов, по местному времени, потому мы зашли в кантину и взяв номер на двоих, поднялись на второй этаж. Пять часов, именно столько у нас было свободного времени. Это час в реальном исчислении, значит нужно выйти и привести немного себя в порядок. Игорь, похоже, придерживался того же мнения, поэтому, как только мы зашли, он присел на одну из двух свободных кроватей и рассыпался «звездной пылью». Во всяком случае компания разработчик именно так назвала этот эффект.

Дома ничего не изменилось. Брат валялся бревном на кровати и похоже давно не вылезал из игры. Плевать, он не мальчик уже, сам разберется. У меня всего час, поэтому надо успеть взбодриться, перед полетом, мало ли какие сложности возникнут при погрузке. Контрастный душ помог слабо, кофеин жевать не хотелось, поэтому решил спустится на улицу до ближайшего магазинчика и затариться парой энергетиков. Да, вредные, да, воротит от вкуса, но сейчас это лучший выход из ситуации. Поспать я смогу нормально, после того, как окажусь на территории храма джедаев.

Не надо мне рассказывать, что это всего лишь игра и лучшим вариантом было бы просто забить на все, чтобы спокойно дать организму восстановиться своим ходом. Вот когда будете на моем месте, тогда и советуйте. Слишком умные все, ага. Деваться некуда. А как потом приходишь и начинаешь, мол как теперь — то, это же ты так посоветовал? В ответ только пожатие плечами и сакраментальное: «я же только предложил, а делал ты».

Моя хата с краю, — ничего не знаю. Проходили уже.

Поэтому я оделся и прыжками спустился по лестнице вниз. Разминка, своего рода. Ближайший универсам за углом, на том же уровне мегаполиса, но вряд ли в нем было то, что мне нужно, поэтому я вышел на остановку рядом с висящим в воздухе монорельсом и стал ждать транспорт. Аэробус подошел точно по расписанию через пять минут. Глядя на проплывающие внизу уровни города, я боялся задремать. Глаза стали слипаться только я сел, хоть спички вставляй.

-Ваш билет! — Громом прозвучало над головой.

Я резко открыл глаза и посмотрел на дроида кондуктора. Такой металлически — пластиковый шар, размером с футбольный мяч, катающийся по подвешенной под потолком стальной рее и, управляемый водителем из кабины. Оглядевшись, я понял, что моя остановка только следующая и молча вставил в щель идентификационную карту. Это внизу можно попробовать покататься зайцем, а потом скрыться не заплатив, а здесь все снимается на видео дроидом, так что сразу выяснится кто я такой и тут же придет штраф на адрес. Если не заплатить, то понизиться социальный уровень, а кому оно надо? С другой стороны, здесь только штраф, а зайцу наземного транспорта могут более доступно объяснить насколько он не прав, с занесением в грудную клетку.

Аэробус сбросил скорость, и я поднялся с места, — пора на выход.

Вышел, огляделся и сам не понял почему, отправился за бритым на лысо типом в кожанке. Через несколько секунд сонный мозг проснулся окончательно, — передо мной шел тот самый ушлепок, что вел аэроцикл, пока его подружка стреляла по моему. Я слегка отстал, чтобы между мной и ним находилась пара человек, но надолго того трюка не хватило. Будто что-то почуяв, тип свернул сначала на одну улицу, затем ускорившись перешел на другую сторону магистрали и свернул в переулок. Я дождался нужного сигнала светофора и бросился догонять пропажу, завернул в нужный переулок и сразу оказался на четырех костях. Неслабо мне прилетело куском арматуры поперек живота, а затем кулаком в ухо. Я стоял на четвереньках и медленно мотал головой из стороны в сторону. Перед глазами все плыло, от недостатка кислорода и невозможности сделать еще один глоток воздуха.

-Что вдохнуть не можем? — Злой, насмешливый прокуренный голос раздавался будто откуда — то издалека. — Сейчас помогу.

Еще один удар, на этот раз ногой в бок, так что я опрокидываюсь на спину и следом удар этой же ногой по диафрагме. Я резко втянул в себя воздух, но непонятно радоваться теперь или не надо. То, что снова могу дышать это прекрасно, вопрос в том, надолго ли.

-Где — то я тебя видел, — пробормотал голос. — Вспомнил! Мажорчик на крутом байке! Выжил-таки, значит. Ну это поправимо.

Еще несколько ударов ногой по ребрам, от которых я постарался закрыться, заодно снова вставая на четвереньки, чтобы подняться на ноги или хоть отползти из переулка к людям и камерам, но…

От резкого удара по шее я поплыл, хоть сознания не потерял, как явно подумал оппонент, но руки подогнулись, и я приземлился лицом в асфальт. Тип схватил меня за ногу и потащил к ближайшей магистрали, благо тащить надо было всего метров пятнадцать. Пока тащил, попутно посылая кого-то сексуально пешеходным маршрутом и даже вроде указывая путь, в моей голове немного прояснилось. Цепочка: магистраль — сброс тела на нижние уровни без парашюта — трындец котенку, логично появилась в голове, но дергаться я не стал, понимая, что шансов победить в драке совсем нет. Лишь театрально закатил глаза и застонал, когда меня особо сильно дернули, подтаскивая к барьеру тротуара.

-Потерпи, браток, — хмыкнул новоявленный родственник. — Немного осталось.

Уперевшись в барьер, что доходит взрослому человеку по пояс, он схватил меня подмышки и резко дернул вверх, заваливая в сторону магистрали.

-И раз!

-И ДВА! — Крикнул я ему в лицо, обеими руками со всех сил ударив по ушам и вставая на непослушные ноги.

-Бля! — он рефлекторно дернулся назад, убирая свои руки от моего тела. — ПИДАРАС!

Парень, не растерявшись, снова нанес мне прямой удар ногой в голову, но тут меня собственное сознание/тело удивило. Наверное, еще не отошел от удара по шее, иначе не назовешь, потому что вместо того чтобы смирно получить плюху, я, как учил Кот Нелл в игре, сделал шаг навстречу, чуть доворачивая тело и подхватив одной рукой чужую ногу, другой от всей дури заехал еще раз в ухо. Бритый дернул головой назад, уходя от удара, но не успел, лишь подставил висок. Мне показалось или что-то негромко треснуло под моим кулаком и тело противника потеряв опору стало заваливаться на меня. От испуга я обеими руками оттолкнул его от себя, и ошарашено посмотрел на улетающего вниз человека. Барьер как-то слишком легко пропустил через себя тело, даже не пришлось перекидывать большую часть сверху. Возьмем на заметку на будущее.

Блять! Какое нахрен будущее! Я натянул на голову капюшон и резво потрусил мимо обалдевших прохожих в сторону ближайшей остановки, ожидая каждую секунду окрика или полицейскую сирену. Удивительно, но ничего. Только испуганные взгляды и отшатывающиеся в стороны фигуры. Запрыгнул в первый аэробус, удачно следовавший в нужном мне направлении и усевшись на кресло поймал «откат».

Тело стало ощутимо потряхивать, сильно заныли ребра, а голова налилась тяжестью, — вероятно привет от удара по шее. Я скрестил руки на груди и завалившись на стенку, прислонил голову к окну.

-Ваш билет!

Шарообразный кондуктор смотрел на меня покарябанным динамиком. Я сунул руку в карман куртки и остановился. Если я сейчас суну ему свою ID карту, это будет последний раз моей оплаты на свободе в ближайшие десять лет. Денег наличных у меня тоже нет, но и ехать дальше он мне не даст без оплаты. Что делать? Так стоп! Я нащупал рядом с картой бумажный прямоугольник. Точно, я же только что ехал на таком же транспорте, и судя по времени час ее не прошел, иначе бы хитрая бумажка уже рассыпалась бы прахом. Не знаю, как такого добились, но проехать одним билетом на учебу и обратно стало невозможно именно после этой придумки яйцеголовых. Но, как я сказал, часа еще не прошел! Я медленно вставил в считыватель билет и облегченно выдохнул, когда «кондуктор» подмигнул зеленой лампочкой. Однако обратно билет не вернул, а просто уехал в сторону водителя. Меня явно начало мутить.

Следующая остановка моя, так что я медленно, чтобы не вырвало на пол, поднялся и перебирая руками по спинкам сидений добрался до двери. Вовремя. Дверь с шипением отъехала в сторону, и я вывалился наружу. Придерживаясь за ограждение, добрел до поста охраны. Меня узнали, хоть что — то радует, и без вопросов пропустили во двор. Я собрался и глубоко вздохнув, отчего снова ощутил резкую боль в ребрах, почти не шатаясь, быстро пересек двор и поднялся на свой этаж. Еще не хватало, чтобы соседи потом сплетни придумывали.

На звонок в дверь, ожидаемо никто не отозвался, значит Лешка и не вылезал из игры. Ладно, пофиг. Достал ключ, и скривившись от боли открыл дверь. Войдя, ногой захлопнул ее и не разуваясь прошел к видеофону. Лена ответила сразу.

-Привет красавица.

-Привет, пропажа, — улыбнулась она, но сразу нахмурилась, — что случилось?

-Упал неудачно на лестнице, — соврал я. — Можешь приехать посмотреть? К врачу тащиться неохота.

-Да, могу. — Тут же ответила она, посмотрев куда — то в сторону. — Что болит?

-Голова, ребра. Мутит меня немного, Лен.

-Скорее всего сотрясение, — констатировала она. — Заеду по пути в аптеку, буду минут через сорок.

-Хорошо.

В холодильнике нашелся анальгин, который я не задумываясь выпил. Понятно, что полностью боль он не уберет, но хоть немного притупит. Посидел минут пять на стуле, но понимая, что снова начинаю залипать пошел «будить» брата. Чтобы не срывать с него шлем, загрузил свой комп и с приложения на сайте отписал ему на игровую почту, в двух словах объяснив ситуацию. Конечно, не стал говорить, что я отправил оппонента в последний полет.

Уже через минуту брат завозился на диване, снимая шлем самостоятельно.

-Как ты? — Лехина фигура в одних трениках показалась в проеме двери в комнату. — Вроде ничего страшного?

-Походу трещина в ребре, — порадовал я его. — Помоги перебинтовать.

Ага, он поставил свой стул к шкафу и полез на антресоли, где у нас в коробке хранились медикаменты, в том числе и бинты. Нащупав здоровой рукой эластичный бинт, он спрыгнул со стула и подошел ко мне.

-Ну и как, бля, тебя перевязывать?

Я оценил юмор ситуации и засмеялся. Ребра снова напомнили о себе, но почему-то от этого стало еще смешнее. На глаза выступили слезы. Рядом ржал брат.

Ну сами подумайте, мне нужно обе руки вверх поднять, а ему туго перебинтовать мне ребра, с учетом того что одна рука у него в гипсе. Кое как справились и тут зазвонил будильник.

-Чего это он? — недоуменно посмотрел на меня Леха.

-Мне надо в игру. — Поморщившись ответил я. — Где — то на полчаса, не больше.

-Полчаса по-местному или по реальному? — Уточнил он.

— Реальному, — кивнул я и добавил, — как раз Леночка подойдет с лекарствами какими — то. Встретишь?

-Не вопрос, ныряй. — Брат пожал плечами. — Помочь шлем надеть?

-Нормально, — я махнул рукой. — Справлюсь.

Аккуратно лег на кровать и натянул шлем, хотя скорее вполз в него. Офигеть за энергетиком сходил.

ВХОД.

Похоже, что появились мы в комнате с Игорем одновременно. Во всяком случае, когда я появился, он как раз поднимался с кровати. Радует, хоть здесь не опоздал.

Я молча кивнул вору и тоже поднялся на ноги, пора двигаться. Судя по времени, в ближайшие полчаса знакомая канонерка примет груз и стартует на наземную часть Корусканта. Мы вышли на космодром, и я вызвал байк. Не знаю, о чем думал Игорь, но мне нравилась его молчаливость. Я точно не хотел сейчас с кем-то говорить, только не после первого в своей жизни убийства. Понятно, что это всего лишь самооборона, и если бы не удача, я сейчас лежал бы и разлагался в трущобах, а может мое тело уже растащили бы на органы или просто на куски мяса для борща наваристого. Брр!

Дурные мысли немного отошли на второй план, когда я увидел Шаак Мина в боевом легком бронекостюме. Шлем тогрут держал в руке, выслушивая эмоционально жестикулирующего Мариса Ти и косясь одним глазом в нашу с вором сторону. Я притормозил рядом с десантным транспортником и слез со спидбайка.

-Приветствую, — подошел я к парочке. — Почем проезд для знакомых?

-Для тебя по минимуму, — сверкнул клыками Марис. — Всего триста кредитов.

Жесть, конечно, но спорить не стал и только кивнул.

-Для твоего друга как всегда, — продолжил тогрут, — все что у него есть.

-Я подготовился, — хмуро ответил вор. — У меня всего триста.

-Ты гляди как быстро тебя жизнь учит! — Умилился Марис.

-Скорее обворовывает. — Буркнул Игорь.

-Кто на что учился, — философски пожал плечами Шаак и оглянувшись на появившийся из-за поворота грузовик добавил металла в голос. — Все приготовились! Маар, забирай вора и лезь внутрь. И смотри чтобы он не тянул свои руки куда не надо.

Я кивнул и запрыгнул в трюм. Вор поднялся следом за мной по лесенке. Пусть не так изящно, зато безопасно. Отойдя в угол, так чтобы меня не было видно снаружи я присел на пол и похлопал рядом с собой по металлическому покрытию. Игорь понял правильно и приземлился около меня. По идее время погрузки не больше двадцати минут, если форсмажора никакого не будет, затем сам полет еще полчаса плюс добраться до Кати непонятно сколько. В общем, надеюсь уложиться за пару часов по-местному, а там уже Лена появится и начнет лечить мою голову. Вот же! Только подумал про голову, и она слегка начала болеть, не так как в реале, скорее ныть, но все равно неожиданное и неприятное событие.

— Бойся! — прокричали снаружи и рядом с транспортником прогремел взрыв.

Мы с вором переглянулись. Я активировал Щит и встав на ноги взял в руки меч. Клинок слегка загудел при включении. Должен признаться, этот слабый гул меня успокаивает. Кажется, даже голова перестала ныть.

-Пойду гляну, что там, — бросил я напарнику. — Мало ли.

-Зря ввязываешься, джедай, — спокойно ответил вор. — Ты уже не сотрудник компании.

Не стал ничего объяснять, просто выпрыгнул с транспортника с невидимой для грузовика стороны и аккуратно выглянул наружу. Как интересно! Грузовик стоит на дороге боком к СНДК, а в кузове у него стоит станковый пулемет и грохочет в сторону защитников канонерки. Недолго думая я врубил Ускорение + Усиление и прыгнул вверх-вперед, чтобы приземлиться точно на пулеметчика. Мимо меня несколько раз пролетели лучи из лазерного оружия, один раз даже попали, но Щит принял весь урон на себя. Это же с какой скоростью надо навестись в нужную сторону и стрелять, чтобы попасть в джедая с правильной раскачкой, да еще и летящего под Ускорением. Тем более под моим Ускорением!

Я приземлился прямо на стоящего за пулеметом человекоподобного дроида. Ну как приземлился, в полете я изогнулся, заводя руки с активированным клинком за голову. Ноги, тоже согнул и прогнувшись почти упирался стопами себе в спину, благо Акробатика позволяла еще и не так изогнуться. Когда перелетел борт грузовика и подлетал к пулеметчику, распрямился как сжатая до упора пружина, одним ударом развалив дроида от шеи до паховой области. Наверняка крит по уязвимым точкам прошел! Но времени смотреть логи боя не было. Он еще только разваливался на две части, а я уже активировал другой навык. Взрывная Волна при работающем Усилении вырвала закрепленный в кузове пулемет и отправила в неуправляемый полет. Кабина с водителем тоже пострадали и сильно, я бы сказал, — фатально.

Беда в том, что пока я оставался эту секунду на виду у всех в меня прилетело не меньше ПЯТИ лучевых снарядов, почти полностью съев Щит. Последний из них я успел засечь, он летел из — за баржи, что стояла через пять транспортников от меня. Ну держись!

Всего три прыжка мне понадобилось чтобы добраться до искомой баржи. После каждого прыжка я менял траекторию движения, поэтому больше ни один выстрел не был для невидимого стрелка удачным. На бегу сменил Щит на Купол и как оказалось не зря! Когда я прыгнул, усиливая прыжок Силовым Толчком в нужную сторону, мне навстречу вылетела граната и стрелок хладнокровным точным выстрелом взорвал ее прямо рядом со мной.

Меня закрутило и отбросило в обратном направлении. Упал я неплохо, за соседний транспортник, успев погасить инерцию перекатом, вот только Купола больше не было, а следующая активация только через пару минут, которых у меня нет. У меня блин всего четыре секунды осталось! Поэтому я не стал что-то выдумывать, а снова взял разбег в сторону баржи.

Прыжок и я оказался рядом с бортом этого убежища для снайпера, еще один и взмыв в воздух я посылаю Силовую Волну перед собой, а сам делаю очередной акробатический трюк, отталкиваясь Силой, меняю направление прыжка прямо в полете. Так вот в чем дело! Их двое! И один из них только что поставил Щит между нами. Значит одаренный, ага. Последняя встреча с одаренным была еще свежа, поэтому я не собирался терять свои три секунды и молча напал. Еще одна Силовая Волна в сторону нападавших и сразу прыжок с родным уже световым мечом перед собой. Я успел нанести шесть ударов и только после этого Щит погас, открыв для меня обоих. Выстрел! На интуиции я дернулся в сторону стрелка и луч из винтовки прошел в миллиметре от моей головы. Выпад мечом и точное попадание в сочленение между перчаткой и легким броником отрубило бы ему руку, будь мы в реале, а так очередной крит, уверен. Удивительно, но парень не теряет оружие, в чем я был уверен, а снова стреляет в меня. Бар здоровья резко замерцал красным. Это с учетом легендарного набора падавана, что очень хорошо держит удар судя по его характеристикам. Второй выпад и очередное удачное попадание под шлем в шею снайпера. Он так и умер с удивленным выражением на лице. Наверное, тоже не ожидал что его могут вот так заколоть. Слишком много непоняток, но пока не до них, бой еще не закончен. Я отпрыгиваю назад с поднятым в защитной позиции мечом, вот только второй противник на меня не нападает.

И Ускорение как раз закончилось.

-Игрок, что ли? — Нахмурившись спрашивает одаренный и я понимаю, что только что уложил игрока, а не запрограммированный кусок кода. Ладно, послушаем.

-Это что-то меняет? — поинтересовался я, не убирая клинок.

-Мне нужен груз, который везут на тот СНДК. Очень нужен.

-На пятьдесят тысяч нужен? — закинул удочку я, не особо надеясь на положительный ответ. Все-таки сумма очень большая, во всяком случае для меня. Я бы мог отдать все деньги за ремонт байка в реале и даже на пиво бы осталось.

-Максимум тридцать, — немного помолчав ответил оппонент. — Зато прямо сейчас. Твоя задача просто не мешать, посидишь тут десять минут рядом со мной и все.

-Договорились, если ты мне расскажешь, что там такого. — Я сместился чуть правее, чтобы прикрыть себе спину бортом баржи.

-Заключительная часть сценарного задания. — Сразу сказал он. — Нужно вытащить из ящика одного … разумного и вернуть в … катакомбы.

Какие интересные заминки! Просто ради интереса решил спросить:

-Вампир или крыс?

Одаренный чуть повернул голову, глядя на меня и после очередной продолжительной паузы все же ответил:

-Крыс.

Офигеть я сегодня догадливый! Надо бы лотерейный билет купить, похоже мне прет…

-Перекидывай деньги на счет, — я продиктовал номер на память и еще раз глянул по сторонам. Вроде тихо.

Браслет вибрацией подтвердил поступление денег на счет, и я, деактивировав клинок проверил сумму. Все правильно. Вообще неудивительно, что игрок согласился выплатить мне такую сумму. Сценарный квест это минимум месяц игры с огромными временными и денежными тратами. Я пойму, если у парня эти тридцать кусков вообще последние остались, зато и награда должна быть достойная. Не ошибусь если предположу, что он раза в три окупит свои вложения. Опыт других игроков всевозможных игр свидетельствует именно о таком положении дел. Жаль, что у меня никогда не было возможности проверить это на собственной практике.

Игрок, увидев, что я повесил меч на пояс, ощутимо расслабился и стянул с головы капюшон. Аккуратная короткая стрижка волос на голове, серьезные большие карие глаза, чуть длинноватый нос с горбинкой, усы, переходящие в бороду — эспаньолку. Ничего лишнего, вроде неадекватного пирсинга. В целом приятное, располагающее к себе человеческое лицо.

— Лаки до Фур. — Представился он. — Юнлинг из храма на Корусканте.

— Ром Маар, — ответил я взаимностью. — Оттуда же.

— Присядем? — спросил он, и уселся в позу медитации на металлическую поверхность открытого трюма баржи.

Я глянул на свой уровень здоровья и присел рядом, так чтобы видеть окружающее меня спереди пространство, но самому не бросаться в глаза. В общем забился в угол между бортом и каким-то контейнером и активировал навык Медитации.

С учетом поднятия ранга навыка до Боевой Медитации III, немного видоизменилось мое восприятие во время активации. Первое, на что я обратил внимание, это то, что даже с закрытыми глазами вокруг меня отчетливо были видны окружающие предметы, пусть и в черно белом варианте. Новый знакомый же наоборот выделялся цветом на общем фоне, в том смысле что он то не растерял своих красок, в отличие от окружения. В-третьих, меня немного приподняло над поверхностью, я чуть приоткрыл глаза и проверил, да точно, не выше пяти сантиметров. Ну и наконец я слегка, почти незаметно светился. Мягкий, бирюзовый цвет, под стать световому мечу. Я снова закрыл глаза и стал следить за скоростью наполнения бара жизни.

-Что-то ты ни хрена не юнлинг, — прокомментировал вполголоса до Фур.

Проглотив самодовольную улыбку, спокойно ответил:

-Я и не говорил, что я юнлинг. — О! При разговоре не вылетаю из состояния медитации теперь. Хоть будет не так тоскливо с ребятами штаны просиживать.

-Действительно. — Кивнул одаренный. — Теперь понятно, как ты сумел мастера стрелка завалить. А ведь он меня ни разу не подвел за все время сценария. Хорошо хоть не я ему платил.

-Дорого нынче мастера нанять? — Мне было просто любопытно.

-Десятка в неделю, — вздохнул он, — но я двоих своих еще неделю назад при большом замесе потерял.

Я мог бы ему ответить, что зато он сам ушел оттуда живым и наверняка с нужным хабаром, иначе бы не смог продолжить цепочку заданий, но не стал, а просто слегка кивнул головой, вроде как услышал и сожалею о тратах. Зачем сразу портить отношения с возможным работодателем. Именно так и завязываются связи, а судя по тому, что я сумел удивить, сиречь правильно себя подать, интерес ко мне сейчас должен быть немалый.

Минут десять просидели в тишине. Заметил, что за это время полностью восстановились все статы, а значит нужно просто дождаться конца чужой операции и узнать, как там вор, хотя я и не сомневался, что этот точно не даст себя в обиду. Выживаемость у парня просто феноменальная.

-Ну вот в принципе и все, — подал голос Лаки до Фур. — Спасибо за понимание. Можем обменяться контактами, уверен, что сумеем быть полезными друг другу.

-С удовольствием, — улыбнулся я, открывая глаза и деактивируя навык медитации.

Я забил продиктованный контакт в браслет и тут же получил уведомление о подтверждении.

-Зови если вдруг понадобиться силовая поддержка. Я могу идти?

-Безусловно, — он тоже улыбался. — А могу я спросить, что ты делал на той канонерке?

-Хотел на ней добраться на поверхность. — Не стал скрывать я. — Кое как договорился за всю имеющуюся наличку, отдал деньги, залез в трюм, а тут гранаты, пулемет… В общем обидно стало за потраченные кредиты, вот и влез в заварушку.

Не рассказывать же ему о выполненной работе и повышенной репутации. Вдруг захочет сделать доброе дело и подсказать другой вариант подъема с подземки, не пешком же он сюда добрался из Храма. Иначе придется ждать сутки пока команда Шаака отреспится, получит заказ, спустится, снова получит груз и только тогда, и то не факт после сегодняшнего, смогу улететь. Это полтора дня терять как минимум. С другой стороны, полтора дня это почти восемь часов, смогу выспаться как человек.

-Вот что значит человеческий фактор! — Поднял указательный палец до Фур, но тут его прервал собственный браслет. Мужчина попросил минуту и отошел на несколько метров в сторону. Там он несколькими движениями перекинул прием с браслета на ушную гарнитуру в виде элегантного крючка. Молча выслушал информацию и расплылся в довольной улыбке. Затем тихо что-то сказал и, выключив связь, вернулся ко мне. — Не буду скрывать, все получилось! Контейнер с нужным телом обнаружен и уже доставлен в нужную мне точку здесь на космодроме, поэтому я прощаюсь, но думаю ненадолго. Ах да, я же сорвал тебе подъем наверх… готов исправить, скажем за тридцать тысяч?

-Благодарю, — хмыкнул я в ответ. — Думаю, что сумею найти более выгодного кучера.

-Хозяин — барин, — он кивнул мне и спрыгнул за борт баржи.

Значит не судьба.

Я спрыгнул с другой стороны баржи и потихоньку побежал к СНДК. Тихий свист остановил меня на полдороге, развернувшись в сторону звука я увидел сидящего на носу какого-то атмосферного истребителя знакомую фигуру, болтающую ногой. Так и знал, что он выберется. Вор приглашающе махнул рукой, и я не стал его разочаровывать, активировав Силовой Прыжок. Спустя несколько секунд я уже присаживался рядом с ним, свесив ноги с истребителя. Кстати, ничего так, симпатичная махина, но судя по конструкции, точно не для работы в космосе или в пустоте, как говорит большинство.

-Давно ждешь?

-Минут пять, — ответил Игорь. — Что так долго-то? Неужели такие сложные противники?

Я вспомнил стрелка, успевающего делать по пять прицельных выстрелов в секунду и согласно кивнул.

-Очень интересные. И как оказалось, — не неписи.

-Это я и так понял. — Вздохнул он. — Жаль канонерку, у меня больше вариантов нет чтобы свалить отсюда. Ты там других путей не нашел?

Я криво усмехнулся.

-Ну как сказать, мне предложили вариант за тридцать тысяч. У тебя есть на пару билетов?

Вор присвистнул уже после первого предложения и покачал головой.

-Совсем народ с головой не дружит, откуда такие цены… — и помолчав добавил, — значит на сегодня все. Заведу будильник и через семь часов буду здесь, ты как?

-Одобряю и поддерживаю. Вот только надо сначала добраться до комнаты в той кантине, как она называется?

-Да кто бы знал бы, — он пожал плечами. — Кантина и кантина, запоминать их что ли?

Под нами было всего метра три до земли, поэтому проблем со спуском у Игоря не возникло. Пока он устраивался сзади на призванном мной байке я быстро отписал Кате о сложившихся обстоятельствах и посоветовал не скучать. Затем короткий заезд до кантины, оплата номера ее на пару суток и тело молодого падавана приземляется на одну из кроватей.

ВЫХОД.

— Чего-то ты быстро, — хмыкнул брат, сидя за моим компьютером. — Я только форум открыл, а ты уже вынырнул. Как голова?

-Херово, как еще-то? — поморщился я. — Но к свадьбе заживет.

-Леночка в качестве невесты? — Уточнил этот комик.

Я задумался на несколько секунд, представив ее в качестве жены и понял, что я ничего о ней не знаю. Ну сходили мы на пару свиданий, но это было еще на первом курсе, а сейчас уже на четвертом учимся. Что еще? Вытащил ее с помойки, но хрен знает, что дальше будет, может через неделю забудет об этом, все же человеческая память на добрые дела жутко короткая, по себе знаю. Сегодня она в благодарность меня подлечит и, собственно, можно считать, что квиты. На короткий ни к чему не обязывающий вечер я согласен, а вот замуж… Это все равно что первую встречную в загс тащить.

— Время покажет, — в итоге разродился я и снова положил голову на кровать, так вроде полегче. — Может и Леночка.

Брат гыгыкнул не отрываясь от экрана. Потом пощелкал мышкой и быстро начал печатать кому-то сообщение. Через минуту, судя по противному писку пришел ответ и Леха объявил мне:

— Стас сочувствует, по поводу головы, но, если ты послезавтра не будешь в седле он с тебя неустойку вычтет. Другого такого пилота он за столь короткий срок точно не найдет, да и тотализатор уже как пару дней открыт, в котором ты одно из главных действующих лиц. Честно говоря, — брат поднял на меня глаза, — у тебя прям какая-то черная полоса пошла. Байк разбил, голову разбил. Смотри яйца не разбей, до праздника далеко еще.

-Богохульник.

-Ничего, я на исповеди покаюсь, — хмыкнул он, — а вот ты со своими приключениями можешь и не дожить. Тут народ конвертер написал, так что я себе уже все конспекты для зачетов на комлинк в игру перекинул. Там буду учить, чтобы время не терять.

-Ты бы лучше так к реальным зачетам готовился. — Высказал я свое мнение. — А то все в последний день.

-Как и все, — согласно покивал Лешка, — как и все.

Я вспомнил про деньги и попросил:

-Лех, я там денег немного достал, зайди на мой кошелек, переведи на счет мастерской, там есть выделенный за ремонт байка.

-Секунду, — он отстучал по клавишам пароль, — ого — го! Тридцать кусков за пять минут игры! Это где так деньги раздают? Ты это, помни законы стаи: приподнялся сам, помоги приподняться другим! Я прямо вижу, как черная полоса оставила тебя! Ну что, молоток, сам байк убил, сам, считай отремонтировал. Горжусь тобой! Сколько там еще останется?

Он снова застучал по клавиатуре.

-Мда-а… еще одиннадцать кусков. Супердорогой байк какой-то. Прям золотой, выходит. Может продадим его и возьмем пару средних? — Задумался на секунду он, — Не, нафиг, понты дороже! У меня тут должничок проявился, он мне косарь торчит, если сложить с моей заначкой в червонец, как раз получается отремонтировать и через пару дней можно будет уже забрать, но жаба душит меня так что аж дышать сложно. Секунду, отпишу ему.

Снова монотонный стук по клавишам. Такое впечатление, что с каждой минутой он стучит все сильнее или это так сотрясение о себе дает знать? Ладно, сейчас медик придет, обрисует ситуацию.

-Ты представляешь, — удивленно произнес брат, — он мне сразу долг вернул. Я даже не ожидал, блин. Теперь точно придется заначку доставать, а ведь был шанс, был, но… тут виден явный перст судьбы, а от нее, как известно, не уйдешь. Перевожу деньги на счет, оп, все, я снова на мели. Цени!

-Ценю.

Минут пять просидели в благословенной тишине, а затем Лешка немного смущенно произнес:

-Я тут со своей опять поругался, на этот раз в игре.

Я сделал морду кирпичом, чтобы не улыбаться.

-На этот раз походу серьезно. — Он поерзал на кресле и продолжил, — я, это, влюбился тут походу.

Если он начинает повторять одни и те же слова-паразиты по несколько раз в одном предложении, значит действительно выбит из колеи. Ну что же, послушаем.

— Это Алиса из педагогического. У них факультет напротив нашего корпуса, старое здание, ну ты знаешь. Бездонные омуты голубых глаз, полненькие губки, ямочки на щеках, светлые длинные волосы, осиная талия, грудь третьего размера…

-Лучшая жопа факультета, — продолжил я серьезным тоном.

-Точно! — Согласился он. — И в игрушку с нами играет, выбрала там класс пилота космического корабля, сейчас в летной академии на Корусканте обучается. Бегал уже к ее дому, но она из шлема всю последнюю игровую неделю не вылезает. Нашел официальный способ свалить из Храма в эту ее академию, вроде как по квесту техником аппаратуру ремонтировать. Практически поселился там! Я не знаю, что еще сделать! Цветы приносил, восхвалял, подарки оставлял, романтику исчерпал всю что была! Что еще-то?

-Деньги предлагал? — Не отрывая взгляда от потолка поинтересовался я.

-Ой-ой-ой! Смотрите кто острить пытается! — Брат, уперев здоровую руку в бок смотрел на меня. — Тот, кто не меньше пары месяцев тут гремел костями и выл на Луну о неразделенной любви. «Как она могла?!» Ничего не напоминает?

-Ну вот и не занимайся плагиатом. — Я лежа пожал плечами. — Займи лучше мозг чем-нибудь полезным.

В этот момент раздался звонок домофона.

-О, медсестра пришла. Пойди открой, что ли, а то у меня голова кружится.

-Ладно, — проворчал для проформы брат и пошел открывать дверь.

Лена вошла, шурша пакетом и сразу положила мне холодную руку на лоб. Вроде даже легче стало. Затем она стал доставать из пакета бутылки с физраствором. Одна, вторая, третья, седьмая… мама дорогая, куда столько! Кроме бутылок на столе появилась упаковка какого-то лекарства, еще одна и еще… и лента шприцов. А нет, вот еще пара упаковок бинтов и капельницы. Капельницы!

-Лен, куда столько! — Даже Леха слегка окосел от увиденного.

-Тут только необходимое! — заявила она, вскрывая бумажную упаковку бинта. — Пирацетам, мочегонное, гистаминное, витаминки, в общем, ничего лишнего. Курс на неделю, а там поглядим на состояние больного. Тут всего по бутылочке в день, а не все разом, как вы подумали.

-Чем-то помочь?

-Штатив есть? — ответила вопросом на вопрос она.

-Откуда бы, — хмыкнул я и показал на стоящий рядом с кроватью шкаф. — Можно двери открыть у шкафа и к вешалке бутылку бинтом привязать.

Так и сделали.

Получил один укол туда, где спина теряет свое гордое имя, остальные обещали пустить в вену вместе и после капельницы. Ну все меньше дырок в организме.

-Ты главное дома эту неделю полежи, тебе сейчас постельный режим необходим в первую очередь. Спи побольше, кстати надо бы тебе еще снотворного принести, в игру лучше не лезть, мозгу отдых нужен. Завтра скорее всего самый сложный день будет, может рвать и вообще общее состояние будет не айс, но ты выживешь, обещаю, — улыбнулась она. — Затем с каждым днем будет становится только легче, при правильном лечении, разумеется, но я это постараюсь проверять, если, конечно Леша вместо меня не начнет ставить тебе капельницы. — Мы вместе посмотрели на энергично мотающего головой брата.

-Хоть живи тут эту неделю, — открестился он.

-Не получится, — Лена развела руками. — Учебу никто не отменял, да и вообще дел много, даже без учета игры. Кстати, где ты там пропал?

-Да, — я махнул свободной от капельницы рукой, — застрял в закрытой локации и выбраться смогу только через пару дней, не раньше, так что прости, но пока с качем помочь тебе не могу.

-Понятно, — протянула она и посмотрела на мой шлем. — А я уже десятый взяла по твоей методике. Каждый уровень с максимальными характеристиками. Ладно, ты отдыхай, а я если можно, кофе бы выпила.

-Это мы мигом! — Лешка унесся на кухню и загремел кружками.

Лена же наклонилась ко мне и нежно поцеловала в губы. Я не дал ей сразу убежать, ответив на поцелуй. Он все длился и длился… Я прям физически почувствовал, как выздоравливаю!

-Поправляйся, — она хитро посмотрела на меня и покачивая бедрами в узких брюках вышла из комнаты.

А жизнь то налаживается!

* * *

Пока ребята пили кофе на кухне я незаметно для себя уснул и проснулся только когда Лена перед уходом разбудила меня сделать второй укол. Оказывается, она тут шесть с половиной часов провела, правда не скучала. Сначала проследила за капельницей, потом сделала остальные уколы в провод капельницы, чтобы не колоть лишний раз вены, и вытащила иглу. Я всего этого даже не почувствовал, спал как убитый. Затем она с разрешения брата посидела за моим компом, и наконец, Леха перенастроив мой шлем, предложил ей побегать в игре, чтобы время не терять. Леночка согласилась и успела поднять еще один уровень, как Лешка рассказал. Очень усидчивая, не истеричка и схватывает на лету, по его словам. В общем, как я понял, брат оказался приятно удивлен и предложил ей вступить в клан под свою ответственность перед Стасом. Девушка подумала и согласилась.

И это хорошо, значит сейчас ее наш лидер озадачит прокачаться минимум до двадцатого, чтобы при обновлении не терять время на дележку мобов с той толпищей игроков, что на рерол уйдут. А как обновление на нас упадет, засадит за выбранную ею же профессию, чтобы за работой переждать очередной бум. Тут же, если я правильно помню, к обновлению большую партию новых шлемов придерживают… в общем веселуха та еще ожидается.

Я поднялся и слегка поморщился, глядя на синяк на сгибе локтя. Небольшой, видно, что держали ватку, но, если на улице стопорнут все равно вопросы могут нехорошие возникнуть, у меня же нет выписки, что я в больничке лежал. А это значит, что в глазах правопорядка я автоматически превращаюсь в наркомана и им не объяснишь, что эти чудики скорее себе в пах колоть станут или между пальцами ног, чем вот так в открытую заявлять о себе. Но ладно, хрен с ней с полицией, что будет если дома мама внезапно появится с внеплановой проверкой своих чадушек? Вот тогда точно сначала охи-ахи, а как поймет, что все не так страшно, тут же разбор полетов устроит! Караул!

Я влез в тапки и поплелся в сторону сортира, когда услышал, как Лешка закрыл дверь за моей личной медсестрой. Вроде ничего не болит кроме ребер, но если вдыхать неглубоко, то вообще все отлично.

-Братиш, — обратился я к родственнику, — будь человеком хоть пельменей свари, а то борщ мы же доели вроде?

-Леночка рис с мясом приготовила, — улыбнулся он в ответ, — пальчики оближешь!

-Да? — Настроение еще больше устремилось вверх.

Быстро привел себя в порядок и на первой крейсерской отправился инспектировать кастрюли. Лешка не обманул, еда действительно имела место быть, и пахла просто восхитительно!

Пять минут быстрой работы ложкой прямо из кастрюли, и жизнь снова прекрасна и удивительна! Уже с ленцой налил себе кружку чая и, сев на широкий подоконник, стал смотреть на улицу. С неба шел пушистый снежок, наметая сугробы и напоминая, что мы живем далеко не на экваторе, где вечное лето. Но, честно говоря, мне нравится каждый сезон по-своему. Зима вот снегом. Все-таки как красиво падает снег.

Прямо как вчерашний снеговик, ага.

Вот же! Сам себе все хорошее настроение испортил. Вот нафига память мне напомнила про этого ушлепка? Кадры вчерашней потасовки снова замелькали перед глазами. Вот он бьет меня ногой, вот я чуть смещаюсь и вырубаю его. Сейчас совесть попыталась надавить, мол вырубил и бросил бы там, зачем убивать то было? Да кто же знал? Я в тот момент вообще туго соображал. Просто взял и помог перевалиться через барьер. Помощничек, блять.

Все, хорош! Что было, то быльем поросло. Я точно только защищался, так что с меня взятки гладки, хотя в полицию я и не пойду. Закроют и поминай как звали. Кому это надо? Мне или родне моей? Так что выкинуть все эти мысли из головы, допить чай и в игру, там через полчаса погрузка в компании ожившей команды Шаак Мина должна начаться.

Во-о-от! Это уже правильные мысли.

Включил головизор, пощелкал программы, — ничего интересного, хотя мысли о вчерашнем немного отошли на второй план. Уже хорошо. Я допил чай, вырубил зомбятник и вернулся в комнату. Судя по часам у меня еще есть десять минут до часа Х, так что можно посмотреть игровые новости. Я цапнул планшет со стола и лег на кровать. Это фигня, это отстой, стоп! А вот это интересно. Оказывается, те игроки, что займут призовые места в гонках «спидрейс», автоматически получают лицензию пилота не только истребителей при чем как атмосферных, так и пустотных, но и малых кораблей, включая товарные, те что до пятидесяти метров в длину. Это как минимум двести сэкономленных часов. Нужно будет просто подойти к инструктору, и он/она поставят отметку о сертификации игрока. Я вспомнил Аэллу, нашу преподавательницу по летному делу. Как давно я не был у нее, наверное, уже месяц. Да и ладно, похоже этот Леночкин поцелуй имел исцеляющий эффект. Во всяком случае бежать сломя голову с дивой из зала с крутящимися креслами и звездатым потолком на свидание мне больше не хотелось.

Что же будет подарено из того, что можно будет пощупать руками, локализаторы не сказали, лишь бросив на прощание всем игровым сообществам, мол не просто же так лицензии будут выдаваться. Какой крик сразу поднялся на форуме! Одно предложение лучше другого! Однако все сходились на том, что будет подарен корабль. Может не каждому, но занявшему первое место — точно! Теперь ясно, почему Стас так ратует за мое участие в гонках, вот только хрен ему, а не корабль. Мне еще выбраться с Нижнего Корусканта нужно для начала.

Будильник подал голос, напоминая о времени погружения в игру. Я отложил планшет в сторону и надел на голову шлем.

ВХОД.

-Мне нравится твоя пунктуальность, джедай.

-Взаимно, вор, — я поднялся с кровати и потянулся. — Идем, СНДК ждать не будет.

Как ни странно, но никаких сложностей на маршруте не возникло. Спокойно доехали на байке до канонерки, рядом с которой уже крутилась знакомая шайка охранников. Без проблем договорились о перевозке своих тел, на вчерашних же условиях и отчалив от космодорома после погрузки товара, мягко приземлились в космопорте Верхнего Корусканта. На все про все — два часа игрового времени и триста кредитов. Лепота!

С космопорта добрались до ближайшего к жилищу Секача спуска в канализацию и спрыгнули на первый уровень. После того, что я прошел в подземельях, проход рядом с крысами мне показался легкой прогулкой. Теперь то я понимал откуда взялось хладнокровие вора, который натерпевшись в одиночку на Нижнем, всегда оставался спокойным в нашем присутствии. Он к тому времени уже отбоялся.

Не торопясь, чтобы не наделать глупых ошибок, за полчаса добрались до технического этажа в нужном нам секторе канализации. Двадцать минут ушло на первый уровень канализации и всего десять на второй. Единственное, что немного напрягало, что даже с выученным навыком «Ночное Зрение II», я все равно еле — еле что-то угадывал в этой непроглядной темноте. Мог же поднять навык минимум в третий ранг, когда был в последний раз в Архивах, просто забыл. Так что передо мной в нескольких метрах шагал Игорь и освещал нам путь моим фонарем.

Спустившись на технический уровень, я глянул на карту и уверенно свернул в правый коридор. Если верить маршруту, а не верить ему у меня нет никаких оснований, то через сотню метров будет поворот, где мы когда-то разнесли безоружных дроидов. Такое впечатление, что это было год назад. Да, все верно, тот самый коридор, а значит еще немного и я уткнусь в фальшивую панель тупика, что скрывает за собой пару автоматических турелей. Остановившись, оттянул рукав плаща и набрал сообщение находящемуся он лайн Кате о нашем прибытии. Мол выходи, встречай гостей дорогих.

Буквально через минуту впереди послышался лязг открываемой железной двери и из-за угла выглянула улыбающаяся физиономия здоровяка.

-Здорово, бандиты, — прогрохотал он. — Заходите, хозяин не против.

Позади нас выдвинулась в сторону одна из фальшивых панелей и оттуда в коридор выступили пять дроидов с явно неигрушечным оружием в руках. Да и сами дроиды претерпели изменения. Они стали выглядеть крупнее, мощнее и вообще как-то солиднее, что ли.

-Модификация боевого дроида B2, -объяснил Катя, стоя напротив нас. Сейчас вот пока вас ждал, почти закончил собирать B2A. Тройной встроенный бластер, ракетная установка, плюс еще один бластер в руке. Нравится?

-Вещь! — Похвалил я. — Но не думаю, что сумеют составить конкуренцию джедаям.

-Так и создаются не для этого, — коллега по цеху повел своими здоровенными плечами и заметил, — чего встали — то? Давайте, заходите.

Мы обогнули угол и вошли внутрь огромного помещения. Комната сильно изменилась, она явно стала ее больше. Теперь удобный жилой модуль бизнес класса (махина семь на десять метров) был подвешен слева в углу залы-цеха и занимал не более одной шестой пространства. Хотя не так. Под модулем был организован склад явного неликвида в виде отдельных деталей, в котором копался дроид, сильно похожий на R2D2. Значит места на полу модуль вовсе не занимал. Одна двенадцатая общего пространства! Да, так будет правильнее.

Чем было занято остальное пространство этого доморощенного сборочного цеха? Все просто. АСК М, он же автоматический сборочный комплекс малых кораблей, в частности истребителей. Между прочим, полностью собранный и в рабочем состоянии. Зрелище то еще, должен признать. Одни лапы манипуляторы чего стоят, а ведь к нему в комплект идут десять дроидов техников-ремонтников со всем оборудованием, и тремя станками. В общем эти умные железные ребята могли не просто произвести ремонт оборудования, но и создать корабль с нуля при наличии нужных деталей. На площадке в разобранном виде стоял пустотный корабль. Это точно какой-то истребитель, хотя может и штурмовик… Что-то маленькое и очень опасное.

Тут же стоял стенд с аппаратурой, вроде сканеров, диагностов и прочих примочек из которых я почти ничего не узнавал, но места они тоже занимали изрядно. А как их узнать, если у меня техник всего в третьем ранге, это максимум дроида B1 собрать и то не факт.

В углу напротив расположилась лента сборки дроидов. Судя по скорости присоединения деталей, комплекс мог выдавать не меньше пары штук в час. Вопрос в том, куда Секачу столько дроидов. Продает он их что ли? Ладно, это не мое дело.

И наконец в третьем углу стоял огромный стол, с кучей полок и шкафчиков. И на каждой из полок ровными рядами стояли книги. Уверен, что если не каждая вторая, то каждая третья это очередной навык, нужный для работы со всей этой техникой. Рядом со столом, крутилась довольно крупная голографическая модель двигателя. На мой неискушенный взгляд, во всяком случае, это напоминало двигатель. Секач стоял рядом с проекцией и сверял что-то со своим планшетом, который держал в руках.

-Тритий принес? — Сразу спросил он.

Я ни слова не говоря вытащил из инвентаря обе капсулы и передал этому механику.

-Ай молодец! — Расплылся тот в улыбке. — Порадовал старика, вот правда, порадовал. Я ожидал вдвое меньшего улова.

-Ему спасибо, — ткнул я большим пальцем в сторону вора.

-М-да? — Мужик посмотрел на Игоря через тригран надетый на правый глаз. — Учтем.

Он подошел к столу и выдвинул один из ящиков.

-Держи малец, — Секач перекинул предмет похожий на минифлэшку вору. — Владей, заслужил.

Игорь скептически посмотрел на подарок и вытащил из инвентаря один из своих прибамбасов. Аккуратно вставил пластинку в нужное гнездо и стал ждать результата. Через пять секунд аппарат тихо щелкнул, и игрок стал читать появившийся на небольшом экране текст. Спустя еще полминуты подросток отрывает взгляд от девайса и в пояс кланяется неписю. Очень интересно!

Я поворачиваюсь к Секачу, но тот лишь кивнул вору, принимая ответную благодарность и повернулся ко мне.

-Теперь с тобой. — Он почесал лоб большим пальцем. — Свои ДНК я отдал Катерине сразу, как только за вами закрылась дверь, собственно, как и обещал. Дроиды, судя по твоему взгляду тебе неинтересны.

Угу, конечно по взгляду. Скорее всего видит, что у меня навыки, связанные с техникой почти в зачаточном состоянии вот и не знает теперь что сунуть. Как бы ему намекнуть, что я и деньгами могу взять.

-Хотя завалялся у меня один предмет, — он подошел к дальнему шкафу и открыв сенсорный замок стал перебирать внутри какие-то вещи. — Точно! Вот оно!

Механик бросил в меня белым диском, похожим на тарелку. Я аккуратно поймал за краешек и сразу идентифицировал предмет.

Подставка для Кристалла

Часть малого голокрона

Удерживает кристалл в рабочем положении.

Для активации голокрона соберите все части 2/2

Хм.

Активировать голокрон?

-Нет.

Я спрятал подставку в инвентарь.

-Чего нет? — нахмурился Секач.

-Претензий, говорю, нет. — Нашелся я. — Все по-честному.

-Вот и славно, — снова заулыбался мужик и посмотрел на Катю, — ну а с тобой, я думаю мы уже все решили.

-Более чем, мастер, — склонил голову этот полувеликан. — Благодарю за науку.

— Замечательно! — с воодушевлением посмотрел на нас НПС и продолжил. — У таких великих героев, наверняка есть масса дел, так чего я вас задерживать буду, да?

-Угу, — согласно ухнул я и развернувшись зашагал в сторону выхода.

Опыта этот чудо техник совсем не дал.

Глава 10

-Можно поинтересоваться, что ты получил? — Вор шел в середине нашей мини колонны и ему было скучно. — Справедливости ради, готов рассказать, что мне дали.

-Рассказывай, — согласился через плечо Катя, шедший впереди строя.

-Универсальный ключ для электронных замков начиная от нулевого и вплоть до четвертого поколения! — Не увидев следов осознания величины плюшки на наших лицах, да собственно вообще никакой реакции на свои слова, Игорь вздохнул и принялся объяснять. — В игре есть восемь поколений техники. Нулевая, это сплошь механика с минимумом электроники и далее по нарастающей. Фактически пользоваться замками четвертого поколения и выше могут только люди с прокаченными навыками Электроники, Инженерного дела, Кибернетики и еще пары навыков. Все это необязательно максить в потолок, но общие принципы работы должны быть понятны. В целом, для уверенной работы с замками пятого поколения нужно все эти навыки гнать минимум до третьего ранга, а дальше уже на любителя.

-Ну и чему ты рада, обезьяна? — Поинтересовался человек — гора — джедай. — Сейфы нормальные как раз и комплектуются с замками начиная от четвертого уровня. Космические корабли — это вообще отдельная песня.

-Это здесь, на Верхнем Корусканте и в других высокоразвитых странах, — пояснил вор. — Внизу ситуация хуже, а на планетах третьего мира, вообще «гуляй рванина». Есть правда загвоздка с магическими ловушками, но я что-нибудь придумаю. Насчет космических кораблей… я тут почитал характеристики некоторых корыт, по-другому не назвать, и уверен, что и на них сумею найти применение данному девайсу. Так, а что у вас?

-Запрос — карта на списанный малый сборочный комплекс. — В голосе падавана чувствовалось полное удовлетворение от сделки. — Приду в Храм, зайду в технический отдел, отдам карту, а в обмен получу рабочий не меньше чем на семьдесят процентов комплекс для сборки техники от малых дроидов до спидбайков. Вложу немного денег, куплю пару недостающих блоков, поправлю арендованным ремонтником, то что клинит и получу рабочий на девяносто пять — девяносто восемь процентов агрегат. А дальше, либо продам его по хорошей цене, либо сам возиться буду. Люблю это дело, как оказалось, когда нет столько грязи как в реале. До фаната мне, конечно, далеко, но вот так посидеть, для души с триграном на голове, да собирать из отдельных деталек что-то стоящее, почему бы и нет. Какой мужик от такого откажется? Работа руками настраивает на мирный лад и после завершения дела дарит радость душевную. Как-то так.

Я шел, слушал и унывал. Один получил предмет для того чтобы было сподручнее воровать деньги, второй для того чтобы их зарабатывать, а я? Ну активирую этот малый голокрон, получу пару раз по голове, чтобы умнее становился и не брал больше за задания всякую муть непонятную, а дальше то что? Богаче от этого стану? Ох, сомневаюсь.

-Ты как комплекс в порядок приведешь, — все же посоветовал я Кате, — не торопись продавать. Стучись в личку лидеру Ирбисов, Стасу Кой Джину, он тебя и в клан примет и в этот самый МСК (малый сборочный комплекс) расцелует. Даже если сам за ним сидеть не будешь, техников в клане хватает, а вот стоящего оборудования пока мало. Стас, человек не гнилой, он обижать не станет и дело поможет по душе найти, если понадобится. А не хочешь в клан, так в аренду сдавай, — тоже деньги.

-Дело по душе я сам кому угодно найти помогу, — хмыкнул бугай, скидывая Силовым Толчком вылезшего из канализационного потока крабовидного моба. — Но все равно спасибо, обдумаю.

Вылетело из головы, что он психолог… ну и пофиг.

После этого недлинного диалога снова замолчали. Шуметь в подобных местах вообще противопоказанно, тем более, когда за каждым поворотом кто-то шуршит и клацает зубами/клешнями. В общем потихонечку, не торопясь поднялись на поверхность и решили, что до базы убийц будем добираться на спидерах. Зайдем в кои — то веки с парадного входа, нас вроде как ждать должны. Интересно, кто сторожит двери на этот раз?

* * *

На крыльце стоял тот же змеелюд и не моргая смотрел на вора, сложив руки на груди:

-Не положено.

Начались старые песни о главном! Ну хоть руки к оружию не тянет и то хорошо. Вообще, судя по этой наглой роже, он просто издевается. Скучно стражу целыми днями двери подпирать, а так хоть какое-то развлечение. На пятой минуте уговоров Игорек уже готов был убить это земноводное, вот только сомневался, хватит ли сил. А может просто отыгрывал роль настолько убедительно, что даже мне хотелось поверить.

-Ты гонишь, змей переросток, — сокрушенно качал головой подросток. — Ты просто гонишь. Надо тебе шлем задарить.

-Не положено, — флегматично ответил в десятый раз змеелюд, посмотрел на когти правой руки и снова сунул татуированную кисть подмышку.

Переглянулся с Катей и сел прямо на тротуар в позу «псевдолотоса». Навык медитации включился автоматически, и я уже привычно приподнялся над асфальтом, созерцая закрытыми глазами черно — белую картинку окружения. В этот раз, как ни странно, цветных пятен оказалось намного больше, чем я видел обычным взглядом. Если с открытыми глазами действующих лиц рядом с крыльцом было всего четыре, включая меня с психологом, то в режиме медитации вся крыша ближайшего одноэтажного здания была усеяна силуэтами разумных.

Похоже народ пришел смотреть бесплатное кино. Скучно господам убийцам похоже живется. Не знаю, как, но вор вроде бы тоже понял, что зритель из местных у него далеко не один и старался во всю. Подбирал такие эвфемизмы и синонимы, что вроде бы при полном благоречии мне бы захотелось убить Игоря уже на первой минуте подобных убеждений. Театр набирал обороты, разумных на крыше только прибавлялось, а у меня неожиданно поползла вверх репутация с кланом убийц «Немезида». Примерно раз в минуту система выводила сообщение о поднятии репутации в один процент. Очень даже неплохо за посиделки на улице. Только бы это не стало проблемой в Джедайской Академии. Мало ли как отреагирует официальная верхушка о моих отношениях с коррупцией одной из центральных планет…

Наконец, началась развязка этого марлезонского балета. Змеелюд, сделав устрашающее лицо отклеился от двери и сделал рывок в сторону вора. Буквальна секунда и вот Игорь уже висит, удерживаемый одной рукой за горло и театрально трясет ногами. Охранник медленно отводит вторую руку в сторону и поворачивается на хвосте вокруг своей оси, наверное, чтобы все оценили фундаментальность живой скульптуры, и именно в этот момент вор делает ход. Он резко выбрасывает одну руку в сторону шеи змеелюда и обеими ногами цепляется за удерживающую его руку. Как итог, противник не сумел удержать равновесие и пусть медленно, как бы нехотя, словно дерево под напором сильного ветра, наклоняется к земле и там застывает рядом с улыбающимся подростком.

Игорек спокойно вылезает из-под тела и кланяется в сторону зрителей, откуда в легком комбинезоне к нему подходит представитель кошачьего племени. Новый участник действа нахмурившись склоняется над охранником и проверяет пульс, затем довольно зажмурившись выравнивается и повернувшись к вору показывает оттопыренный большой палец. После этого с крыши спускаются еще четверо, включая старейшину гильдии убийц и направляются в нашу сторону. Значит и мне пора подниматься навстречу.

— Снежинка? — Старик посмотрел на развалившееся у крыльца тело и перевел взгляд на вора. — Ловкий ход.

Подросток вежливо поклонился. Когда он выпрямился, мы с Катей уже стояли у него за спиной. Что такое Снежинка? Это неформальное название средства для охлаждения тела на десять — пятнадцать градусов. При попадании в кровь действует почти мгновенно, что и было проделано вором в направлении охранника. Бросил дротик с растворяющейся капсулой в шею, и Снежинка сразу поступила в артерию. Тисспианцы не люди, у них обалденные уровни сопротивления ко многим ядам, а вот заморозка это одно из слабых мест даже в малых дозах, все — таки они хладнокровные. Засыпают как под колыбельную, моментально.

-Секача нашли?

Здоровяк вытащил из инвентаря заросший волосатый череп в потертой рыжей каске с рисунком свиньи на левой стороне.

-Где остальное? — Глава гильдии убийц активировал на своей руке браслет, похожий на тот, что я ношу на себе и включил голограмму карты.

Катя не сомневаясь ткнул пальцем в точное место, где находится логово Секача. Действительное местонахождение!

-Вижу, что не соврал, — благосклонно покивал старик и произнес официальным голосом. — За сим считаю контракт между гильдией убийц «Кривой коготь» и джедаями из Храма закрытым.

И ни каких подарков, кроме опыта, зато его было столько, что с избытком хватило для того, чтобы поднять двадцать пятый уровень. Ну в принципе, будем считать, что они с чудо техником поделили кто какую часть награды выдает.

Мы втроем поклонились и направились за ближайший угол, чтобы спокойно вызвать транспорт. Остался последний адрес, той самой «внучки», с которой, собственно, все и началось. Оседлав байк, подождал Игоря и выкрутил ручку газа.

Двадцатиминутный полет по трассам Корусканта это совсем разные вещи в сравнении с полетом по трассам в реале. Здесь пока нет идиотов лихачей, пьяных водителей и глупых баб (наверняка бывают умные женщины водители, но не встречал) с мечтающими о правах нелегалами. Таким полетом действительно можно наслаждаться, не боясь очередного ТП каждую секунду. Ветер ласково обдувал лицо (еще один положительный момент в игре. Приличная скорость, а можно спокойно летать на байке без шлема.)

Подлетели к заросшему лесом небоскребу и спешились на верхней парковке. Здесь же находился желтый шарик такси с дроидом за рулем.

-Все джедайчики, — махнул рукой нам Игорек. — Дальше мне с вами смысла нет идти.

-Не хочешь обменяться контактами? — поинтересовался Катя.

-В другой раз, — он накинул капюшон на голову, сунул руки в карманы толстовки, и направился к такси.

-Вор, — окликнул я.

Он обернулся.

-Несмотря ни на что, с тобой было приятно работать.

-Взаимно, — буркнул подросток и сев в желток такси тихо назвал дроиду адрес.

Гравимобиль мигнул фарами и быстро пропал из виду за ближайшей высоткой.

Мы немного помолчали, глядя ему вслед и переглянулись.

-Интересный персонаж, — первым озвучил мысль Катя.

Я вспомнил разом все наши приключения с вором за эту игровую неделю и ответил:

-Ты даже не представляешь насколько.

* * *

Дальше все было довольно просто. Синеголовая красотка с оттопыренными ушками открыла нам двери и пригласила в гостиную.

-Здравствуйте, — тихо произнесла девушка, присев на краешек дивана перед стеклянным журнальным столиком и кивнула нам на стоящие напротив светлые, в тон дивану, кресла. — Присаживайтесь.

-Спасибо.

Сели, сидим.

-Как дела с расследованием? — Спросила она, наливая воду из графина по высоким стаканам. — Узнали что-нибудь.

Мы дождались пока хозяйка расставит перед нами стаканы, но ни я, ни напарник даже не прикоснулись к ним.

-Документы и драгоценности, так? — Уточнил я.

-Именно.

Мы вытащили и положили на столик собранные документы и побрякушки.

-Посмотрите, — предложил Катя, — может чего-то не хватает?

Девушка собрала бумаги и быстро-быстро их просмотрела. Затем бросила один взгляд на украшения и уверенно произнесла:

-Все на месте. — Она поднялась, ну и мы за ней. — Благодарю за помощь. К сожалению, у меня нет денег, чтобы оплатить ваши услуги, разве только вот эти драгоценности…

Катя подернул рукава плаща и успокаивающе прогудел:

-Ну что вы, не стоит таких жертв. Мы получили самое главное, — ценнейший опыт, а большего джедаю и не нужно.

-Правда? — Она широко распахнула красивые глаза и посмотрела на здоровяка.

-Безусловно, — спокойно встретил ее взгляд он и кивнул, как бы предлагая сразу с ним согласиться. — Более того, нам было очень приятно с вами пообщаться и, конечно, вы можете рассчитывать на нашу помощь в любое время. Нужно всего лишь прибыть на территорию Храма и оставить заявку, уверен любая проблема будет вскорости разрешена. К сожалению, нам уже пора, поэтому желаем вам больше не терять вещи и всего наилучшего.

Неся этот поток сознания, падаван потихоньку сдвигался в сторону двери, и я не преминул воспользоваться его примером. Последние слова Катя договаривал уже стоя рядом с открытой им же входной дверью.

-Тогда мне не остается ничего кроме как еще раз поблагодарить вас за неоценимую услугу, — хозяйка сложила руки в замок на груди и глубоко поклонилась. — Вы всегда желанные гости в этом доме.

Как причудливо тасуется колода. Стоило ей произнести эти слова, и репутация с гильдией «Кривой коготь» увеличилась еще на три пункта. Если после сольного выступления Игоря перед крыльцом она зависла на отметке в семь процентов, то сейчас высветилась десяточка.

Мы с напарником поклонились в ответ и развернувшись, скорым шагом отправились по коридору к посадочной площадке.

Взлет, пятнадцать минут полета до территории Академии/Храма и вот мы дома.

-Похоже на этом все, — я стоял рядом с терминалом, где только что закрыл квест и получил пару процентов репутации с Орденом.

— Скорее всего, — согласился Катя, забирая свою награду следом за мной. — Но ни в чем нельзя быть уверенным на сто процентов.

* * *

Полигон встретил меня довольно громко. Шум хаотично двигающихся сотен игроков, гул двигателей, крики продавцов уже поставивших свои палатки на границе с полигоном (Этим дай волю, и они тут же «шиномонтаж» откроют). Сама же территория трассы тоже сильно изменилась. Вместо прежнего стадиона с трибунами и подземным лабиринтом в центре, передо мной расположился небольшой город. Вернее, его модель. Десятка два зданий с четырьмя высотками, несколько улиц, пара перекрестков и главная магистраль по диагонали, разрезающая полигон пополам. По магистрали в обе стороны на высоте двадцати метров медленно продвигалась транспортная змея. Легковушки и грузовики, транспортные аэробусы и маршрутное такси, спидербайки и поды. В общем все, что могла предложить промышленность Корусканта. Вместо трибун в воздухе висело несколько огромных изображений разных участков полигона. Хочешь на травку садись, как десятки людей и нелюдей вокруг, хочешь табуреточку с собой таскай.

Разумные тоже делились на несколько типов. Собственно, сами пилоты участвующие в гонках, техники и другой обслуживающий персонал, доступный на полигоне, разумные пришедшие поддержать своих друзей или клановцев и, конечно, зрители, состоящие из игроков, пока не имеющих возможности самим поучаствовать в грядущем соревновании и тех, кому просто интересно поглазеть на то, как тренируются киберспортсмены. Не обходилось тут и без шпионов, и без разумных пришедших за компанию с друзьями, ну и тотализатор, да. Толпа она и в игре толпа, стихийная сила своего рода.

Что я здесь забыл?

После того как сдал задание и сбросил на прощание Кате координаты Стаса, отправился в клановый ангар, где меня ждал байк, что я так и не успел забрать в собственное пользование, после «покупки». Наши технари его немного модернизировали, добавив мощности двигателю, и прикрыв его легкими бронированными обтекателями. Усилили каркас и поработали с маневровыми, уменьшив время оборота машины вокруг своей оси. Однако все это никак не сказалось на общем внешнем виде спидербайка, лишь указывалось в улучшенных характеристиках, а вот два спаренных пулемета, выглядывающих хромированными дулами из передней полусферы обтекателя явно делали его агрессивнее. С правой стороны на байке была нарисована эмблема в виде головы снежной кошки, а слева стилизованное название клана «Ирбис».

-Нравится? — Стас сиял рядом как начищенный имперский червонец в очень неплохом сете для падаванов. Не легендарка, как у меня, но тоже отличный набор. — Владей!

-За такую красоту и приплатить не грех, — искренне восхищаясь работой сказал я, обходя байк по кругу. — Баш на баш, так сказать.

-Удиви меня, — хмыкнул друг и по совместительству лидер клана.

-Удивляйся, — я вытащил ключ и активировал наградной спидербайк. — Владей!

Лицо Стас Кой Джина слегка повело в сторону. Не знаю, как это выражение еще описать. Глаза немного расширились, губы расплылись в улыбке, а руки сами потянулись к подарку. Как ребенок, честное слово! Он подошел к байку, провел ладонью от рулевых ручек до кофра на заднем сидении и вопросительно посмотрел на меня.

-Откуда такое чудо, Ром?

-Скину сегодня мои приключения, если захочешь, — посмотришь. — Улыбался я, глядя на его реакцию. — Но если вкратце, то награда за босса.

-Не тяни с этим, — он похлопал по седлу, — если за босса выдают такую технику, значит наш клан должен фармить его по откату. Как выложишь видео, гони на полигон и привыкай к новым возможностям твоего боевого коня, договорились? Гонка уже завтра.

В общем этого и следовало ожидать.

-Конечно, Стас. — Я протянул ему руку, отдавая ключ и забирая другой, похожий. — Торг!

-Торг. — Друг убрал ключ в инвентарь и улыбнувшись снова посмотрел на подарок. — Если честно, думал ты совсем проиграл своей жабе и никак не ожидал такого. Все, решил, пропал человек, вместо него делец еще один народился. А ты вот какой, цветочек аленький. Очень меня удивил, но приятно.

— Лимит доверия повышен? — Хмыкнул я, не ожидая такого откровения.

— Скорее вернулся на исходную. — Хмыкнул он в ответ, — давай видео и марш на тренировку… О! Совсем забыл, после апгрейда спидербайк требует минимальный двадцать пятый уровень пилота, у тебя с этим как?

-Вписываюсь, — успокоил я его.

-Тем интереснее будет посмотреть новое кино. Бывай. А я пока посмотрю, что можно придумать с твоим подгоном. Двухместный, ну надо же!

Оставив Стаса с новой игрушкой я, не выходя из игры, с помощью браслета скинул видео на клановый сайт в раздел своих проходок данжей, удивившись количеству просмотров и оседлал свое приобретение.

И вот я здесь, на полигоне, верхом на «боевом коне». Друг показал, как прятать дула пулеметов, чтобы их не было видно со стороны до начала стрельбы, а то бы вокруг меня уже народу набежало. Игроки и так поглядывали, но видно уже попривыкли к технике и ажиотаж при появлении нового пилота немного спал.

Поискав глазами, нашел место, откуда стартовали пилоты, выходя на своеобразный круг и повел байк в ту сторону. Небольшая площадка, десять на десять, была на три четверти забита техникой. Поды, байки и пара глайдеров (тот же байк, как на мой взгляд, только закрытый и имеющий немного другую форму). Пилоты переговаривались друг с другом, знакомились, ругались с техниками и просто мерились у кого транспорт круче.

— Какие люди! — Рядом со мной припарковался знакомый по первой тренировке в игре змеелюд на своем поде. — Привет чемпионам!

— Крэггсон, ты ли это? — вспомнил я имя персонажа.

— О! Запомнил, значит! — Оскалился он. — Приятно!

Надо же, это второй разумный кому я за сегодня «приятно» сделал, а ведь только недавно в игру зашел. Жгу, прям не по-детски.

— Как трасса, хитрый змей? — Спросил я, натягивая очки и маску. Если меня сейчас еще кто в лицо узнает, задолбаюсь от фанатов гонок отмахиваться.

— Очень даже! — Продолжал он скалиться острыми зубами, глядя на мои ухищрения. — есть пара опасных коридоров, там, где трасса насквозь высотки проходит, но в целом для тебя легкая прогулка, если не растерял квалификацию.

— Проведешь меня разок?

— А давай! — Согласился он, — только минуту подожди я топлива закину.

Змеелюд выполз из капсулы и остановился рядом с одним из крупных двигателей. Пока он заряжался, покрутил головой, оценивая пилотов. Хотя кого я обманываю, Яну я высматриваю, ту чудную девушку, что в прошлый раз заняла второе место и не нахожу ее среди остальных. Ладно, может позже появится, сам от себя не ожидал что успею соскучиться. Вот вроде ничего между нами не было, а вспомнил и захотел увидеть, просто мистика какая — то. Кажется, начинаю понимать Лешкину кобелиную натуру. Как говорит мама, все мы одним миром мазаны.

Крэгссон снова угнездился в капсуле, кивнул мне головой в неизменном открытом шлеме и включил двигатели. Под зарычал и устремился в полет.

А я что, я за ним.

Спустя два часа тренировок, успев чуть не убить себя и машину змеелюда, когда он дал мне кружок прокатиться, слишком резким выходом из поворота, я понял, что надо бы отдохнуть. Да и примелькался уже, так что люди стали подтягиваться и интересоваться друг у друга моим именем, но змей молчал как партизан, не терпящий конкурентов, наверняка, снова хочет на мне навариться во время гоночного тотализатора. Да и проверить нового коня на стенде не помешает. Понимаю, что автономность теперь у байка около суток, но как он себя чувствует после такой нагрузки я должен знать. Мало ли что разработчики накрутили для реалистичности.

Кррэгссон посоветовал смотаться до палаток, сказал, что буду приятно удивлен, но чем именно говорить отказался. Ну что же, если кто-то и мне решил сделать приятно, почему бы и нет. Добрался до палаток, деактивировал спидер и подошел к продавцу. Им оказался забрак в комбинезоне техника, но традиционная для Академии рукоять светового оружия на поясе присутствовала.

— Доброго дня, — поздоровался я. — Что можете предложить?

— Есть чем, — расплылся он в ответ и развернул передо мной широкий голоэкран каталога с какими-то шмотками.

Зная, что гоночные куртки не дают никаких характеристик в отличие от моего сета, недоуменно посмотрел на продавца. Тот, видимо ждал такой реакции, поэтому выпрямился и начал меня просвещать.

-Если вы участник соревнований, а судя по тому аппарату, что ты спрятал в инвентарь, так и есть, разработчики предложили интересный вариант экипировки. Чтобы гонки смотрелись еще зрелищнее было решено ввести определенные защитные костюмы, хотя это больше похоже на приведение пилотов в более-менее нормальный общий вид. Форма одежды, своего рода. Примерно одинаковые защитные перчатки, куртки, штаны и ботинки. Шлемы, конечно, но тут отдельная категория…

-Ближе к сути, — поторопил я, все еще не понимая зачем мне менять легендарный набор падавана на пусть и симпатичный, но костюм нулевку.

-А суть такова, — продавец откинулся на спинку удобного кресла и улыбнулся. — На время соревнований все характеристики личной экипировки переносятся на подобный костюм пилота-гонщика.

-О как. — Прищурился я, по-новому глядя на представленную коллекцию. — А что с ним делать после гонок с такой стоимостью?

-Хранить до следующих соревнований, они же не одноразовые. Однако хочу обратить внимание, что у более дорогостоящих моделей собственная защита довольна хороша и на время гоночных состязаний она плюсуется к остальным характеристикам.

Если честно кое-что в словах продавца было правдой. В принципе меня полностью устраивал мой набор одежды, но вот плащ… Будем честны, часто он просто мешал, из-за своих размеров и широких, не сильно удобных рукавов для работы с клинком. Но убирать его в инвентарь я не мог, это же, во-первых, часть экипировки что дает дополнительные отличные бонусы к характеристикам, а во-вторых без него не будет работать общий сетовый бонус на изменение цвета.

-А шлемы чего? — Перевел я взгляд на забрака.

-Шлемы разные, но их можно все время использовать. Дают мизерную защиту головы, возможность настроить голосовой чат за счет встроенных наушников и микрофона, но это модели подороже и вообще чувство сопричастности, так сказать, для полного комплекта к костюму.

В общем я решил прицениться и посмотреть на товар. Продавец открыл мне доступ к управлению каталогом и пообещал ответить на вопросы по любому виду защиты. Сам не стал надоедать и притих в своем кресле. Молодец, в общем.

В итоге остановился на двух вариантах. Оба стоили по полторы тысячи кредитов, а у меня только пять сотен, что составляли всю мою наличность, которую я снял со своего автоларька в виде Йоды на скамейке перед входом в Храм, оставив ему сотню на размножение. Дороговато, но стильно и выступать за клан в этом будет очень правильно. На спине можно будет прилепить знак клана в виде головы снежного барса и вообще в такой защите будет не так страшно падать, с учетом купленного мода на стопроцентную реалистичность ощущений. Купол и Щит из Силовых техник — это, конечно, хорошо, но береженного Бог бережет.

Еще раз посмотрел на оба варианта и выбрал модель RTE 510. Черная расцветка, защиты трансформера класса «Черепаха» не очень радовала, но черный цвет — это всегда тренд, всегда в моде, а значит будет больше зрителей на моем канале, который я решил создать, увидев количество просмотров роликов с моим участием на клановом сайте. Я же говорил, что немного тщеславен?

Ну сами подумайте, кевларовый костюм с дополнительной задней усиленной защитной пластиной спины, плечевые, локтевые чашки и небольшие вставки для защиты суставов. Две передние грудные пластины, визуально немного увеличивающие мускулатуру в объеме, помимо основной функции. Разработчики проявили понимание того, что этот костюм будет одеваться только для участия в соревнованиях, поэтому не стали добавлять ограничения на использование Силой для одаренных. И все это настолько органично смотрится, что мне прямо сейчас захотелось примерить подобный экземпляр, вот только финансы…

Есть идея!

-Стас, привет еще раз, не отрываю?

-Говори. — голограмма друга зависла над рукой. — Твои подвиги смотрю.

-Ты слышал про защитные костюмы для участников заезда? — спросил я.

-Даже смотрел варианты на аукционе. — Подтвердил он и продолжил, — но я решил не брать сам, оставив выбор за тобой, только учти, что не дороже тысячи и после гонок костюм должен лежать на складе клана. Естественно на него будут нанесены наши знаки, максимум ты можешь принять участие в выборе места. Шлем я тебе свой дам.

— Переводи деньги, на мой счет. Всю тысячу, остальное я добавлю.

— Много? — полюбопытствовал друг.

— Еще треть, но оно того стоит.

— Лови и пока не тревожь меня, — улыбнулся Стас. — На самом интересном моменте прервал!

Я задумчиво смотрел на то место, где только что была голограмма лидера клана. Это что же за место в моих приключениях он посчитал самым интересным? Но тут браслет вибрацией подтвердил перевод средств и вывел меня из задумчивости.

-Определился? — спросил со своего кресла забрак.

-Да, вот эту модель, — указал я на крутящийся в каталоге защитный костюм.

-Отличный выбор, — торговец набрал на своем КПК пару строчек и на прилавке появился мой костюм. — Обмен.

— Обмен. — Подтвердил я и поинтересовался, — что дальше?

Игрок сразу понял, что я имею ввиду и начал подсказывать.

-За полчаса до соревнований у участников в инвентаре на кукле персонажа активируется один новый слот для костюма. Он собственно и сейчас есть у всех, но не выполняет функции замещения характеристик, потому в отличие от других окошек и горит серым цветом. Если ты его туда вставишь, то сможешь менять одну экипировку на другую быстрее, чем лезть в общий инвентарь. Можно даже голосовую команду установить. Шлем отдельно.

— Вижу, — я закинул костюм в слот и нажал на стрелочку между ним и основными слотами с экипировкой. — Ну как я?

-Солидно. — Покивал забрак и активировал передо мной зеркало на прилавке.

-Прям бэтмен, — хмыкнул я, глядя на отражение. — Только без плаща, что радует. И без маски.

-Многие наоборот отказывались брать именно из-за отсутствия плаща, — сказал торговец.

Не нашелся что ответить. Каждому свое.

— Но, надеюсь, что рано или поздно до них дойдет что к каждому блюду нужен свой прибор. — Философски завершил он свою мысль.

Да, с этим можно согласиться.

-Ладно, — решил я, — пойду испытаю обновку.

-Спасибо за покупку, — понимающе усмехнулся забрак.

-Непременно. — Кивнул я и отойдя чуть в сторону активировал байк. — Бывай.

Мне кажется или даже спидер подо мной стал себя вести осторожнее? Шутка, конечно, но в зеркале у забрака действительно отразился очень опасный тип! И этот тип — я! Просто ужас, какое влияние на человека может иметь одежда. В джедайской робе я чувствовал постоянно какую-то ответственность за свои действия и старался вести себя соответственно кодексу, чьи строчки недавно еще раз перечитал в Архивах при входе. Атмосфера, создаваемая наставниками в Храме подсказывала нужный образ для отыгрыша. Сейчас же, в этом защитном костюме модели RTE 510 мне хотелось сделать какой-то сумасшедший поступок на трассе, может даже небольшую пакость другим пилотам-гонщикам. И еще кажется, мой кураж снова со мной!

Уже изученная новая трасса полигона прыгнула навстречу.

* * *

История повторяется.

Именно такая мысль преследовала меня все время пути от полигона до кланового ангара. Человеческий фактор, мать его! Кто же знал, что эти двое шутников решат поглумиться над мажором-чемпионом, как меня назвала эта тви’лечка. Да и я тоже хорош, нет чтобы просто посмеяться, взял и психанул. М-да.

А так все хорошо начиналось! Первый круг, разминочный, за ним второй, третий… на пятом я решил попробовать пройти полигон на максимальных скоростях, во всю используя на поворотах Силовые Толчки, для разворота и ускорения и как итог на середине трассы меня поджидали двое пилотов любителей. Перекрыли трассу в узком коридоре посреди здания, достали оружие и дождались.

Я когда их увидел, сперва притормозил, метров за пятнадцать, автоматически накидывая на себя Силовой Купол. На вопрос «чего надо?» эти персонажи ответили выстрелами, а дальше я не стал ждать и рыкнув репульсорами прыгнул навстречу, вырывая Силой по пути из стены кусок штукатурки и бросая в живую баррикаду, добавляя для скорости Силовой Волной с максимальным вложением Силы.

Они точно не ожидали от меня такой прыти, а все их Силовые техники вместе с удачными попаданиями из бластеров съел Купол, потеряв всего пятую часть очков защиты. Блин, мне наутлан в последней схватке сбивал его в пару-тройку ударов, а Щит вообще с одного, эти же… как комары, не столько кусают, сколько злят. После моей атаки игроков снесло вместе с техникой. Спидер девочки закувыркался дальше по коридору, а вот под парня тогрута за счет своей массы лишь немного отодвинуло в сторону. Путь был свободен, но лично мне было мало такого исхода, и я решил полностью лишить их транспорта и начать решил с девчонки. Не потому, что имел к ней какие-то претензии, а лишь по причине гендерного признака. Девушки, как известно очень умеют присесть на уши парням, если им что-то втемяшится в голову и в этот момент я решил, пусть окажется что идея принадлежала не ему, а ей, тем более, одного пилота мужского рода я недавно уже отправил полетать.

В общем, слез с байка, убрал его в инвентарь и переоделся обратно в джедайскую робу. Достал из-за пояса рукоять меча, накинул капюшон и активировал клинок. Мои оппоненты только поднялись с пола, хватаясь за оружие. Тем лучше, значит отправятся на перерождение как настоящие воины, с оружием в руках. Я достал левой рукой с пояса капсулу с восстановителем энергии и воткнул себе в ногу. Энергетик подействовал моментально и я, обновив Купол послал вперед еще одну Силовую Волну и сразу Прыжок вперед, выставив перед собой клинок. Удар, еще один, финт, удар, полуоборот в воздухе, чтобы уйти с линии атаки и финальный выпад. Парень падает на пол и разлетается на полигоны, но успевает деактивировать под. Молодец, что еще сказать.

Теперь главное блюдо.

-Что, мажорчик-чемпиончик, деньги решают? — Ухмылялась поверх прицела энергетического арбалета тви’лечка. Кажется, подобный я видел у вора, которым он разнес голову психу-джедаю из контейнера. Опасная игрушка.

Только что же ты не стреляешь?

-Тоже хочешь в мажоры? — поинтересовался я, глядя из-под капюшона и чуть склонил голову. — На что готова ради этого?

-На многое, — она нервно облизнула нижнюю губу, скорее всего привычка из реала. — Зависит от суммы.

Как жаль, что полностью пустой, ох я бы сейчас сумел поглумиться, тем более что на нас, скорее всего смотрит весь полигон. Видел я там пару экранов с этим отрезком пути.

-Как звать — то, красотка? — Я сделал шаг вперед, делая вид что собираюсь убрать меч.

-Нейла, — ответила она, начиная победно улыбаться.

-Лови, Нейла, — Я бросил в нее меч, а сам кинулся в ноги Силовым прыжком, на всякий случай, Силой сразу меняя положение тела в воздухе, отталкиваясь от стены.

-Ёбырь конченый! — Крикнула она, отлетая в сторону, потеряв арбалет. — Пидар волосатый!

Не отвечая нанес в ее сторону точечный Силовой Толчок, влив весь бар энергии. Девочку проволокло вдоль стены, побив по дороге обо все предметы обстановки. Пока она очухивалась, призвал Силой рукоять светошашки и повесил на пояс. Когда уже смогу выучить навык «Бросок Меча», чтобы каждый раз его с пола не поднимать… Намного удобнее, когда по законам системы он будет в руку сам возвращаться. Ладно, доживем, а пока достал пару гранат и одну за другой бросил в лежащий на боку спидер. А теперь деру! Я активировал свой байк и сходу выкрутил руль газа. Байк начал разгон, но секунды уже заканчивали свой отсчет.

БАБАХ!

Надо было сперва транспорт доставать! Меня опрокинуло и протащило взрывной волной вместе с байком по коридору, здорово помяв правый обтекатель. Все, теперь точно домой, чиниться, ведь до начала гонок осталось всего тридцать часов по местному времени, решил я, глядя на пролетевший мимо меня репульсор от чужого байка. Нейла будет счастлива.

Отлично потренировался!

* * *

Добрался до ангара, сдал спидербайк вместе с костюмом клановым технарям, показав фронт работ. Парни, после просмотра видео с происшествием, сказали, что таких только так и надо наказывать и все сделают в лучшем виде, мол могу смело заниматься своими делами. Блин, как же круто что я включил видео перед этим кругом.

Решил еще раз зайти в Архивы, а то после получения двадцать пятого там не был. Может тот же Бросок Меча уже доступен? Сказано-сделано, добрел до библиотеки и обломался. Искомого навыка на моем уровне не давали, минимум на сороковом и тот только после сдачи первого зачета у своего наставника по фехтованию. Борода то какая! И Сфера на сороковом и Бросок… Похоже, что это очередной уровень, на котором персонаж открывается новыми гранями. Посмотрел, что выдают из возможного, отсеял все технические и вот передо мной выстроился небольшой ряд дедракаэдров со следующими навыками:

Ночное зрение IIIранг

Навигация I, IIранги

Астронавигация Iранг

Биология I, IIранги

Зоология I, II, IIIранги

Ксенология Iранг

Ботаника I, II, IIIранги

Если с первым навыком все понятно, его я взял чтобы не чувствовать себя котенком слепошарым, когда в очередной раз придется лезть в какие-нибудь катакомбы, а что лезть придется я даже не сомневался, то нужно объяснить зачем мне остальное.

Навигация нужна для правильного отображения карты на браслете во время путешествия по разным планетам. Чем выше навык, тем больше планет и детальнее отображение.

Астронавигация, — без этого навыка мне не дадут сертификат пилота, даже если я пять раз гонку выиграю. Кроме этого нужно еще с десяток навыков будет поднять хотя бы в первый ранг, но какие именно я не помнил, да и желания учить все за один раз… Не хочу терять время, до гонок. Брат отписал, что Лена с утра пораньше зайдет к нам перед универом, но думаю, что у нас и останется, так что может меня через час уже вытащат из игры. Нормально, отдохну в хорошей компании часиков пять реального времени, вот как раз и голове дам отдых перед соревнованиями.

Биологию, зоологию, ксенологию надо обязательно максить для упрощения игрового момента. Чем выше навык, тем проще узнавание моба и повышение критических попаданий. Система все учитывает, поэтому быть «начитанным» довольно полезно, тем более, как отмечено на клановом сайте Астронавигация добавляет единицу в характеристику Концентрация. Был представлен даже целый список навыков, дающих бонусы персонажу помимо основных. В соседней папке лежало большинство готовых конспектов по всем зачетам/экзаменам. Такое впечатление, что там сидит специальный человек на зарплате и ищет, а то и сам составляет нужные материалы.

Мимо меня, шушукаясь и пряча за спиной какую-то книгу прошла парочка, постоянно оглядывающаяся по сторонам. Наверное, нашли рекомендации для прокачки с первого по десятый уровень. Решил на всякий случай проверить и создав туманную иллюзию, благо это пока не боевая техника, Прыжком под Ускорением оказался у юнлингов за спиной и успел разглядеть знакомую потрепанную книжку, больше похожую на конспект неряшливого студента. Юнлинги, понятно, резко сделали ноги, но мне уже было неинтересно, и я вернулся к своему столику, дожидаться времени активации навыка. Такова система закачки через двенадцатигранники, — сидишь, приложив кристалл ко лбу и ждешь пока Система засчитает навык изученным. Чем выше ранг навыка, тем дольше сидишь. Я решил воспользоваться именно этим вариантом, чтобы не сильно нагружать мозг, как и советовала Леночка.

Понимаю, что это смешно звучит, после всех сегодняшних приключений, но с бешеной овцы хоть шерсти клок, как говорится. Сидел, короче, наслаждался ничегонеделанием в позе Роденовского мыслителя полтора часа, судя по таймеру, а как стал выходить из библиотеки браслет подал знак о пришедшем сообщении. Отодвинув рукав плаща, посмотрел кому я понадобился. Оказывается, Лешка маякнул о приближении к нашему дому одной очаровательной медсестрички, хотя в его исполнении это выглядело так: «Враг на подходе!» и смайлик.

Почти бегом добрался до личной комнаты, сел на циновку (все руки не дойдут оформить номер как следует) и вышел из игры.

* * *

-Ну и как себя чувствует наш больной, — поинтересовалась Лена, чмокнув меня в губы, когда я открыл ей дверь. И тут же нахмуренное, — ты почему не в постели?

Ну обалдеть просто, а кто бы ей двери открыл? Леха, который смылся в универ чтобы нам не мешать? Где логика женщина?!

-Голова гудит, — признался я, — но не сильно.

-Тогда иди укладывайся, а я руки помою и подойду. — Она сняла пуховик и отдала мне, чтобы повесил на вешалку.

Ладно, мне не трудно, только сапоги пусть сама стаскивает, в конце концов кто мужик в этом доме. В старину вон, говорят, как муж с работы возвращался, жена с него сапоги снимала, а в наше время совсем обленились. С другой стороны, у меня и сапог то нет.

С такими мыслями вернулся в комнату, лег на кровать и закатал рукав халата, готовя место под капельницу. Ненавижу уколы…

Лена вплыла в комнату, ступая длинными ножками в короткой юбочке. Светлая кофта обнажила плоский животик, когда она подняла руки, вешая приготовленную мною бутылочку с физраствором на дверцу шкафа. Ничего, так фигурка, должен заметить. Грудь при такой аккуратно оттопыренной попке тоже радует глаз своим вторым, а в бюстгальтере даже вторым с половиной размером.

-Чего так на меня смотришь? — Улыбнулась она заправляй шприцом лекарство во флакон.

-Любуюсь красотой совершенных линий, созданных природой и не испорченных безответственным образом жизни.

Учитесь, господа. Сразу и красоту, и ответственность (а значит и ум) похвалил.

-Любуйся, — милостиво разрешили мне, — только руками не трогай.

-Как можно, мадемуазель, — возмутился я. — Исключительно ради поддержания любви к искусству. Разрешите поддержать вас за эту изящную маленькую стопу, которая просто тонет в мехах тапка моего брата.

-Какой вы агрессивный ухажер, господин больной, — хихикнула она, наклонившись ко мне и растирая ваткой со спиртом место для укола. Ох уж эти молочные груди в кисельных берегах бюстгальтера! — Вот держи кусок бинта, другой рукой, пережми им эту чуть выше локтя, да так. Поработай кулаком… сейчас по руке получишь, раз по больной голове бить нельзя. Все зажми… можешь разжимать, вроде удачно попала.

Я разжал кулак и вытащил кусок бинта, что держал другой рукой.

-А были сомнения? — поинтересовался я. — Вчера вроде тоже с первого раза все получилось.

-Мне чужому человеку намного проще делать, а тут волноваться сразу начинаю, — призналась она и мило покраснела.

Да что же такое, мне даже делать ничего не нужно чтобы ее в краску вогнать, сама за меня всю работу делает. Стоп! Это получается, что я для нее не чужой, а какой, свой что ли? Думаю, пока что-то между. Она же не дура чтобы после пары поцелуйчиков нас снова парой считать, хотя вот эта ее жалостливость, которая вообще присуща большинству женщин, может стать катализатором для надуманной большой и чистой любви. Теперь внимание вопрос! А нужно ли мне сейчас все это? Только заработок немного появился, в универе без долгов сессию закрыл, в квартире ремонт сделал, байк через пару дней из мастерской пригонят. Стабильность же! В крайнем случае, если меня еще раз побьют мне и брат поможет со Стасом. Первый хоть и раззвиздяй, зато верный, а второй сможет помочь решить большинство проблем если не сам благодаря деньгам, то через связи родственников.

Да еще и этот парашютист… Если всплывет, то Ленку подставлю, ее же просто однокурсницы заклюют как девушку преступного элемента империи.

Лена нежно взяла меня за руку и провела пальцем по ладони и как-то все эти правильные и логичные мысли резко порскнули в сторону, разогнанные успокаивающими мыслями, что мол бери пока дают, а все проблемы решим по мере их поступления. А если еще и быть до конца честным с собой, то у меня не возникло внезапно нежно-щемящего чувства, скорее все прочие чувства отступили под одним яростно-простым, как палка в заборе, напором: «хочу бабу!».

Убиться бумерангом! Надо срочно приходить в себя, мне же ее еще несколько часов развлекать!

-Кофе хочешь? — решил я сменить тему. — Вообще успела что-то поесть с утра?

-Если честно, то нет. — Призналась она. — Сначала вроде не хотела, а вот ты сейчас предложил и поняла, что немного голодная. Но у меня в сумке есть йогурт, так что не беспокойся, да и кофе я смогу сама себе заварить.

-Отставить йогурты, — уверенно сказал я, — как ты вообще можешь есть эту гадость? Недавно передачу смотрел, так сплошная химия, говорят. Ты же вчера, такая умничка, приготовила прекрасный рис с мясом, я оценил, просто пальцы чуть не отгрыз себе от удовольствия.

-Ну, — она задумалась и в этот момент ее сдал собственный желудок, громко проурчав свое: «хозяйка, где еда?»

Мы рассмеялись.

-Ладно, уговорил, — Лена ушла на кухню, бросив на повороте в коридор, — только никуда не уходи.

Хорошее чувство юмора — это всегда здорово. А у меня появилось десять — пятнадцать минут на то, чтобы прийти в себя и придумать чем занять гостью. Эврика!

Я дотянулся до планшета и залез на сайт клана. Если Стасу так понравились мои приключения, то и Лена может посмотреть, надо только подтереть некоторые места, там, где я не самый ласковый и нежный зверь в общении и вообще отрезать неинтересные куски, такие как часовые ожидания с кучей бессмысленной болтовни, да время перелета на СНДК.

Открыл встроенный и на удивление удобный в использовании продукт для работы с видео и начал обрезать скучные места будущего шедевра, естественно сначала сделав копию. Так увлекся процессом, кое где просматривая повтор в реальном времени, что даже не заметил как Лена оказалась рядом со мной.

— Чем занимаешься? — Спросила она, перекрывая капельницу и загоняя в ее провод еще одно лекарство. — Вот, кстати, выпей таблетку, я тебе принесла и готовь попу.

Не стал избито шутить про наказания и тому подобные глупости, а просто зажал ватой дырку в руке после капельницы и повернулся на бок убирая в сторону халат. Еще когда только придумывали шприцы, уже тогда все эти скабрезные шуточки были боянистыми боянами. Хотя плебсу нравится, да.

-Ну вот и все, больной. — Лена улыбаясь убирала все лекарства обратно в пакет чтобы потом сложить на полочку. Аккуратная, люблю таких. — Я теперь в универ побегу, наверное.

И на меня смотрит как оленёнок Бэмби, большими влажными глазами.

-Останься, пожалуйста, — улыбнувшись попросил я, мысленно отвешивая себе леща. — Только на сегодня, ты же сама говорила, что мне предстоит самый сложный день, помнишь?

-Ты уверен, что это так необходимо? — Но в голосе слышится радость и облегчение.

-Конечно, Леночка. — Немного морщусь, вроде как от боли, чтобы придать веса своим словам. — Тем более, что мне после обеда надо будет в игру ненадолго зайти, хоть покараулишь, чтобы ничего не случилось. Мало ли. Отказа не приму!

Могу поздравить себя с отличным началом актерской карьеры. Оскара мне! Оскара за роль самого бесхребетного тюфяка, не могущего отказать девушке и собственным низменным инстинктам.

Внезапно подумал о том, что будь на мне джедайская роба, я бы с улыбкой указал на дверь, мотивируя отказ безответственным отношением к учебе.

-Знаешь, — очаровательно улыбнулась Леночка — искусительница, прогнав ненужные мысли, — я сама подумывала подежурить сегодня рядом с тобой, все же я не врач, хотя вчера перечитала дома кучу материала по диагностике и лечению сотрясения головного мозга.

-Уверен, — успокаивающе бодрым голосом сказал я, — я в надежных руках! А главное в таких красивых, нежных и крайне ласковых.

-Ой ну ладно тебе, — она шутливо замахнулась рукой, при этом покраснев как маков цвет. — Тебе что-нибудь принести поесть?

Материнский инстинкт попер! Ухаживание за больным ребенком! Сейчас можно лепить что попало, все равно спишут на болезнь.

— Да что же ты стоишь, — я отодвинулся к стене и похлопал рядом с собой по кровати. — Присаживайся, покажу тебе что за фильм я тут нашел. С моим участием, между прочим!

— Только без глупостей, — она присела рядом, полубоком ко мне, поправила короткую юбочку и с любопытством посмотрела на экран планшета.

Любопытство кошку сгубило.

Мы вместе просмотрели этот «шикарный» фильм часа за три (в некоторых местах, правда, с быстрой перемоткой), в процессе которого Лена дважды бегала на кухню за чаем с чем-нибудь сладеньким и в итоге улеглась ко мне под бочок положив голову на плечо. За время кинопросмотра девушка в нужных местах делала большие глаза, сжимала мою ладонь и весело смеялась, прослушивая некоторые диалоги. Пару раз сделала довольно интересные замечания и высказала ту же здравую идею о создании своего канала для желающих приобщиться к «прекрасному», только сразу посоветовала разбить фильм на несколько частей, чтобы растянуть удовольствие и увеличить количество посещения канала.

Затем мы вместе создали по шаблону канал на одном из самых посещаемых видео хостингов и стали делить мои похождения на куски по тридцать — сорок минут. Лена настолько увлеклась, что выпросила у меня исходник и по новой обрезала некоторые участки где-то добавив для «полноты атмосферы», где-то убрав «потому что лишнее». Должен признать, получалось у нее довольно лихо. Спросил занималась ли она подобным раньше, оказывается нет, значит талант.

В общем время летело незаметно, и я очнулся только когда будильник на планшете прокричал о времени погружения в игру за ради соревнований по спидрейсингу.

-Леночка, — промурлыкал я, — ты если хочешь дальше можешь заполнить канал другими видео, вот тебе ссылка на сайт с моими выкрутасами, а мне нужно ненадолго сбежать в игру. Максимум на час реального времени.

Девушка мило прикусила нижнюю губу и, не став спорить, просто поцеловала меня, пожелав удачи. Почему вы женщины такие милые пока ЗАГС не наденет на нас кольца? Такое впечатление что в этом страшном месте проклинают брачующихся и выживают только те, у кого резисты к проклятиям повышены.

ВХОД.

Поднялся с циновки в своей комнате, глянул на браслет. До гонки еще полтора часа, нормально, успеваю. Подошел к большому металлическому сундуку у стены между нашими с братом столами и открыв оглядел инвентарь. Немного подумав, сунул бластер в слот на левом бедре и световую гранату на пояс. Помялся немного и все же скинул к себе в инвентарь пять металлических пластин, чтобы, как и в прошлую гонку закрутить вокруг себя хоровод пусть и низкопробной, но все же защиты.

Дальше спустился в ангар и раскланявшись с техниками забрал отрихтованный до блеска спидер и разрисованный защитный костюм. Ребята не стали мудрить и прилепили крупный рисунок нашей эмблемы на спину, а небольшой, сантиметров десять в диаметре, на левую грудную пластину. Естественно каждый пожелал мне удачно выступить, не посрамив родной клан и крутую технику безграмотным управлением. Заверил всех, что в лепешку расшибусь, но на пьедестале моя рожа точно примелькается. Народ барственно покивал, похлопал по плечам и отпустил на крышу Храма, откуда всех участников малым транспортным кораблем должны доставить на стартовую линию. Уже там на месте будет произведена жеребьевка, хотя мне как чемпиону прошлого заезда будет выделено первое место независимо от выпавшего номерного шарика, которое я, разумеется тут же смогу загнать, если лотерея мне не выкатит место дальше второй десятки. Думаю, можно рассчитывать минимум на десять тысяч, во всяком случае именно столько мне предлагали на полигоне узнавшие меня пилоты.

Я поднялся на предпоследний этаж и зашел в небольшой тупичок. Времени еще до посадки тридцать минут, незачем топтаться со всеми, если есть возможность этого избежать, заодно информацию нужную уже давным-давно пора забрать. Оглядевшись по сторонам, я активировал список друзей на браслете и выбрал Олли.

-Привет, — поздоровался я, — как там моя просьба?

-Привет-привет, — улыбнулся дольно подросший и местами возмужавший снежный эльф в светлой джедайской робе. Сейчас я бы дал ему на вид лет двадцать, не меньше. — Я уж думал ты и не спросишь. В целом расклад таков: Пятерка претендующая на лидерство это все участники первого заезда, ты их должен помнить. Сначала прекрасный пол: бесклановая Яна, что пришла на втором месте после тебя. Двадцать седьмой уровень, байк тот же. Рассвет, Девушка из Стальных Волков, двадцать пятый уровень, байк модернизирован примерно на десять процентов от предыдущего образца. Нейлу ты недавно лишил возможности участвовать в соревновании, поэтому вот тут тебя будет ждать зондер команда, — Он отметил на карте города расположение красным маркером. Затем обвел весь кусок карты и отправил мне со словами, — это самое вероятное местоположение трассы на планете.

Я глянул на карту трассы, жесть, протяженностью в десять километров.

— С девочками закончили, теперь по мальчикам: Край с Немезиды, агрессивный игрок на таком же как у Рассвета байке. Уверен на трассе, нагловат, но умен. Если увидит возможность ударить без отдачи, будь уверен так и сделает. Тридцать четвертый уровень. Злопамятен, но осторожен. Варлок от Псарни тоже хороший пилот тридцать второго уровня. Байк похуже, но всегда в отличном состоянии. Парень аккуратен как в быту, так и на трассе. Вежлив, но дух соперничества в нем силен. Тщеславен не меньше тебя, да — да, я уже глянул пару роликов в инете с твоим участием.

Это были самые умелые, не считая тебя.

-Теперь о опасностях. На трассе я знаю наверняка о шестнадцати спидербайках с уже установленным вооружением, могу еще с уверенностью сказать о семи, включая твой. Вот список, — он перекинул мне имена и продолжил. — Те, кто пока не смог себе позволить модернизацию транспорта со стопроцентной гарантией будут использовать личное оружие и Силовые техники.

-В общем бояться надо всех, — подвел итог я.

-Погоди, — хмыкнул Олли и отправил мне еще один файл. — Вот держи основной список кого бояться, кстати ты там первой строчкой. И красным выделен, как еще двадцать два игрока, это те, кто знает о правильном развитии персонажа, начиная с первого уровня и больше половины уже пересоздавали своих аватаров. Вот между вами и начнется основная борьба.

Голограмма информатора нажала пару кнопок на своем браслете и продолжила:

-Зуб на тебя у многих, но для того чтобы все друг друга еще на старте не перестреляли система запретит любую агрессию до шестого круга. Всего кругов двадцать пять, так что времени побряцать оружием хватит с избытком. Но лично мой тебе совет: сразу отрывайся по максимуму и поглядывай по сторонам внимательнее. Увешайся защитой как новогодняя елка шариками и вообще старайся как можно меньше привлекать к себе внимания, хотя кому я говорю.

Олли безнадежно махнул рукой.

-На трассе кроме стандартных препятствий в виде гражданского транспорта и толп НПС будут и засады, однако их можно уничтожить и на следующем круге уже не переживать за данный участок трассы. Каждая НПС баррикада строго в своем секторе. На них тоже распространяется запрет агрессии на время первых пяти кругов, но тут нюанс, они могут и до десятого ждать подходящего момента, а до этого будут прятаться. Рандом, такой рандом. Вот точки вероятных скоплений агрессивных неписей, — он определил на карте еще не меньше десятка точек. — Кстати! Начиная с двадцатого круга за оставшимися будет гоняться полиция. Но тут информация не точная, могут и с пятнадцатого начать преследование. По идее к этому времени вы полностью выбьете огневые точки и растянетесь длинной змеей, вот чтобы вас приободрить на трассу выскочит с десяток машин городского патруля, все с оружием, разумеется. Сначала простые спидеры и по нарастающей до истребителей.

-Что-то мне все меньше нравится этот вид спорта, — пробормотал я.

-Так и куш немалый, — напомнил эльф. — Получить кораблик ценой в полмиллиона за пятнадцать минут игры это того стоит.

-Пятнадцать минут реала это семьдесят пять минут в игре… ЧТО?! Полмиллиона? — Хорошо, что я стоял, облокотившись на стену, а то бы точно не удержался на ногах. — Ты сказал пятьсот тысяч?

— За первое место, — поправился он. — За третье не больше ста пятидесяти. Вторым номером около трехсот тысяч ну и первое место ты уже услышал. Вот только какие именно кораблики выдадут и что они будут уметь, я не узнал. Зато могу сказать, что это будет единственный раз с возможностью получить кораблик, администрация сразу предупредила, что ТАКИЕ призы только в честь открытия данного вида спорта, дальше все будет на порядок проще. Для гуманитариев поясню, на порядок, значит в десять раз хуже.

-Умеешь успокоить, — хмыкнул я. Парень нагнал за пару минут столько страху, что я уже устал бояться. — Это всего лишь значит, что следующие гонки будут на порядок легче. Ладно, есть еще что-то важное?

-Все это действо будут транслировать сразу на игровой портал, так что зрителей у тебя будет, просто караул, в общем как ты любишь. На этом у меня все.

-Спасибо за интересную беседу, — Я отлепился от стены и огляделся. — Теперь у меня чуть больше шансов выжить.

-Всегда к твоим услугам, — улыбнувшись коротко поклонился Олли. — Мы квиты?

-Полностью, — подтвердил я и закончив сеанс связи сразу набрал номер Стаса. — Привет, лови!

Перекинул клан лидеру карту трассы с пометками сделанными снежным эльфом и по совместительству профессиональным информатором. Следом отправил списки, затерев на них свои имена.

-Откуда дровишки? — Друг быстро просматривал полученные документы и не дожидаясь ответа продолжил, — так ну засады игроков мы снимем, благо теперь есть точная карта, с НПС сложнее, все — таки это скрипт, да и администрация не даст разгуляться, но жизнь ты себе сильно упростил. Мы пробежимся вдоль трассы, пока вы будете изучать маршрут, ты ведь уже в курсе про первые пять кругов?

Я кивнул.

-Интересно откуда ты информацию берешь, — бубнил себе под нос он, уверенно набирая одну за другой команды на браслете. — Клановые информаторы намного меньше нарыли… Ладно. У меня готовы к вылету пять команд, кстати одну из них ты уже знаешь, ребята тебе помогали от зергов отбиться. Прикреплю к ним еще пару и будет полноценная пятерка.

У меня с души будто камень свалился! Меня будет страховать больше двух десятков умелых игроков, судя по тому, что я видел и это позволяет спокойно думать только о предстоящей гонке.

— Ты давай вылезай, где там прячешься, — тем временем Стас Кой Джин закончил отдавать приказы в чат и снова посмотрел на меня. — Тебя ждут двое техников, что закреплены за тобой как ухажеры на пит стопе. Пит стоп только раз за всю игру, там ты сможешь как отремонтироваться, так и полностью заменить байк, на тот что мне вчера отдал. У техников и заберешь шлем, связь с командирами пятерок уже настроена. Все, ни пуха!

Ух как много парни успели сделать, все-таки круто быть частью чего-то большего.

-К ситху! — Ответил я и спрятал браслет, натянув на руку перчатку.

Потянулся, пару раз подпрыгнул, восхищаясь, насколько удобно сидит костюм и поднялся на крышу Храма.

Что сказать, очень много игроков! В некоторых местах даже пришлось поработать локтями, чтобы добраться до оцепленного Стражей Академии транспортника. Такая здоровенная дура, метров в сто с гостеприимно опущенным широким трапом, обращенным в мою сторону. Не будем заставлять себя ждать!

-Смотрите! Чемпион!

-Барс!

-Они всех стоящих игроков забирают!

-Клевый костюм!

-Я поставил на тебя! Не подведи!

Стало доноситься вокруг, стоило перелезть через цепочку и оказаться у всех на виду.

-Я хочу от тебя детей, — пропищал громкий голос сзади и я, споткнувшись на ровном месте резко обернулся, чтобы увидеть большие голубые глаза одиннадцатилетней девочки.

-На хер эту педофилию! — Удивленно покачал головой я и под смех толпы ускоренным шагом поднялся по трапу в салон корабля. Девочка закатывалась громче всех.

После шума толпы, легкий гул внутри транспортника казался благословенной тишиной. Я люблю, когда на меня обращают внимание, но пусть столь массово это будет только по переписке, а то как-то страшно становится.

— Совсем достали? — Ко мне подошли два юнлинга в серых комбинезонах техников с нашивками клана. — Я Резз Ак, а это отличный спец и заодно моя девушка, Кора Ривье. Представился за обоих пятнадцатилетний паренек со смешным зеленоватым цветом волос.

Стоящая рядом девушка следом за Реззом пожала мне руку и дежурно улыбнулась. Кстати выглядела она чуть старше своего ухажера.

-Сегодня мы твои няни-механики, — продолжал парень, — но надеюсь, что ты не убьешь машину и спокойно финишируешь, не меняя коней.

-Тоже на это надеюсь, — кивнул я. — Пойдемте присядем где — то? Мне надо маршрут хорошенько глазами просмотреть и вообще посидеть расслабиться, а то на меня только что наш лидер столько информации вылил… сами понимаете.

Ребята понимающе переглянулись и показали где удобнее расположиться, сами сев по бокам, остро поглядывая при этом в стороны. Прям охрана, а не технари, хотя одно другому не мешает.

Вокруг на диванчиках за отдельными столиками сидели остальные участники заезда, при чем картина везде повторялась, рядом с гонщиком находилось от двух до трех техников, реже один, и все они сканировали своими взглядами окружающее пространство. Кажется, чихни и тебя тут же пристрелят, так, на всякий случай.

Заметил столиков за семь от себя Яну, что сидела, положив руку с браслетом на стол и внимательно вглядывалась во что-то видимое только для нее. Рядом с ней сидел Виктор, как ни странно тоже в комбезе. Он увидел меня и приветственно кивнул, переводя взгляд на моих спутников. Нужно будет после гонки пообщаться с ребятами, а то совсем выпал из графика тренировок. Надеюсь, Тим еще не забыл про меня.

Снял перчатку, активировал браслет и увеличив голограмму карты, стал внимательно просматривать каждый участок трассы. Настолько увлекся, что, когда закончил, оказалось, что несколько минут назад подняли трап и мы уже летим к сектору соревнований.

-Ребят, — выключив браслет я откинулся на спинку дивана. — Я подремлю немного, пусть вся информация в голове отложится. Как прилетим, толкните.

-Хорошо, Ром Маар, — улыбнулась Ривье. — Отдыхайте.

Глава 11

-Дамы и господа! — Раздавался громкий рычащий голос из огромных динамиков, установленных над трибунами. — Вас пр-риветствуют лучшие ведущие Кор-русканта на гр-рандиознейшем сор-ревновании галактики ср-реди р-разумных по СКР-Р-РЕЙЧ Р-Р-РЕЙСИНГУ-У! ДиДжей Бибоп и эМСи Р-рогстеди! Давай, Биб поздор-ровайся с публикой!

-Х-р-р! Всем привет! Спасибо Рог! Кстати, многие называют этот вид спорта спид рейсингом в отличие от официального названия и это тоже правильно, потому что х-р-р скорость неотъемлемая часть любых гонок! Но давайте же познакомимся с участниками! Х-р-р! Сотня гонщиков, Рог!

-И пер-рвым номер-ром, сразу перед энер-рголинией готовится к стар-рту чемпион заезда на Татуине ср-реди юнлингов, Р-Р-РОМ МААР-Р-Р!

Толпа неиствовала, но за ограждение не лезла.

-Х-р-р! Будем надеяться, что и здесь он сумеет себя проявить! Кто же еще запомнился нам по предыдущему заезду? Х-р-р, это Я-Я-Н-Н-А-А! Второе место на Татуине и четвертая начальная предстартовая позиция, х-р-р, сразу после гонщиков из кланов «Золотые Осы» и «Псы войны»! Парни в отличие от красавицы пока х-р-р не успели себя проявить, но все впереди!

Трибуны кричали, все больше налегая на отделявшую их от гонщиков прозрачную стену. Стена не поддавалась.

-Тр-р-ретьим победителем в заезде по пустыне является незабываемый ВАР-Р-РЛОК! Как он удивил нас своими кульбитами по пещер-рным участкам тр-расы это незабываемо! А сколько р-радости на лицах своих фанатов он пр-рибавил, одним выстр-релом сняв банду таскенов, сумев обр-рушить на них огр-ромный сталактит! Номер-р на стар-рте заезда — семь! Счастливое число, как тебе Бибоп?

— Х-р-р! Х-р-р!

-Поддер-рживаю!..

-Х-р-р! До старта остается не больше пары минут! Все гонщики влипли в своих композитных коней…

-Пр-рям как свинья в говно, да Биб? Ха-ха!

В колонках раздался громкий звук удара и несколько секунд еле слышного мата, после чего эфир возобновился.

-Х-р-р! А пока эМСи Рогстеди приходит в себя от шокирующего великолепия начала сегодняшнего состязания, х-р-р я вам расскажу только что поступившую к нам в диспетчерскую вместе с прекрасной х-р-р огненноволосой девушкой, свежайшую информацию х-р-р по поводу сегодняшних призов! Х-р-р!

-Да ты что?!

-О! Рог снова с нами, х-р-р! Крепкий парень наш эМСи! Итак, призом за третье место в сегодняшнем заезде является…! Х-р-р! Легкий перехватчик типа Дельта семь! Легендарный корабль джедаев! Про него можно ничего не рассказывать, уверен даже последний слепошарый таскан знает о этом корабле не меньше моего! Мне даже страшно смотреть что ждет других победителей! Х-р-р!

На экранах появилось изображение корабля Дельта 7.

-Втор-рому победителю тоже не пр-ридется р-рыдать как пар-ршивой свинье!

-Х-р-р!

Раздался скрип, будто кто-то вместе со стулом отъехал в сторону.

-Да-да! Др-рузья именно так! Потому что его ждет немного-немало, а кор-рабль штур-рмовик пер-рвого класса ТОР-Р-Р! Изящество в каждой из ШЕСТИ спар-ренных лазер-рных тур-релей, ДВУХ р-рактеных установок и кажется у него под носовой частью находится двенадцати ствольный пулемет?! ну и, конечно, отличная бр-роня, да, все это вместе нивелир-рует невозможность полета в атмосфер-ре! Такой тр-ридцатиметр-ровый малыш с легкостью разберет Дельту, если она конечно не сбежит, хотя куда ты денешься от этих пушек!

Теперь на всех экранах появилось медленно вращающееся изображение рекламируемого ведущим другого корабля.

— Два гр-равизахвата, помогающие не упустить добычу, на кр-райний случай штур-рмовик может вспор-роть бр-рюхо пр-ротивника р-расположенными спереди и усиленными броней «бивнями», и хвостом! Спр-росите зачем? Смотр-рите!

На видео «Тор» приподняв нос вонзился в какой-то корабль больше чем он сам раз в пятнадцать. Передние огромные «ножи» довернулись и корабль вспорол броню своему старшему брату еще и хвостом, припав к нему нижней частью. Как кошка вцепляется в человека, так и тут, но дальше камера сменила обзор на внутреннюю часть Тора и стало заметно, как пилот в среднем боевом скафандре покинул кресло, рыбкой скользнул вдоль специального отсека и, нажатием пары больших кнопок открыл люк в нижней части штурмовика.

-Уважаемая публика! Мы с вами наблюдаем р-редкие кадр-ры взятия на абор-рдаж небольшого тор-рговца! В одиночку! Вот пар-рень устанавливает четыр-ре мины по пр-равильному квадр-рату, выставляет таймер-р и снова скр-рывается в кабине кор-рабля! Отличный ход, это я вам как ветер-ран пустотник говор-рю!

-Хр-р! Пока ты говоришь, он уже оторвался от туши включив посадочные, быстро развернулся на маневровых и врубил главную ходовую. Оп и корабль в десяти километрах! Х-р-р! Торгаш думает, что ему повезло, а тут БУМ! Х-р-р, Х-р-р!

На экранах небольшая часть брони, где были заложены заряды оказалась вскрыта как консервная банка. Далее Тор вновь «пристыковался» на торговца, и умелый пилот вылетел из него с джет паком за спиной и здоровенной пушкой в руках, чтобы скрыться в недрах трофея.

-Вот так р-работают пр-рофи, а не р-разные копытные! — Раздавался рев из колонок. — Пилот штур-рмовик на корабле штур-рмовике! Пар-рни нашли др-руг др-руга и лично я за них кр-райне р-рад!

-И, наконец, что же ожидает нашего счастливчика? Х-р-р!

-Можно мне? — раздался из колонок чарующий женский голос.

-Кр-расотка Эйпр-рил, для тебя все что угодно!

-Х-р-р!

-Спасибо, мальчики. — Звук пары коротких чмоков. — Победитель получит возможность удивлять всех великолепным кораблем, новейшей разработкой наших ученых сумевших совершить невозможное и исполнить мечту миллионов любителей высоких технологий среди лучших в мире машин-убийц! Космический истребитель Авангард может не только надрать задницу большинству известных собратьев в галактике, но и пробежаться по поверхности планеты трансформировавшись в сорока тонного шагающего боевого робота! Внимание на экраны мои любимые малыши-карандаши!

— Сейчас перед вами корабль истребитель со следующими техническими характеристиками! Длинна от носа до конца вытянутых двигателей сорок два метра. Ширина размаха крыльев в тридцать пять метров позволяет свободно летать и воевать в атмосфере планет с тяготением ядра до трех с половиной G. Высота стоящего на земле образца восемь с половиной метров, разумеется это в виде истребителя. Как только корабль принимает вторую боевую форму очень многие характеристики меняются, но это не значит, что машина становится хуже! Все вооружение, включающее в себя восьми ствольный гатлинг пулемет, четыре малые пусковые установки А класса, что делает их не хуже средних установок С класса на кораблях большего тоннажа. Ну и куда без двух бластерных пушек с отличным генератором щита? Про этот щит можно петь! Не стану вдаваться в детали, но как мне подсказали специалисты, на таком корабле можно неплохо держаться против двух штурмовиков типа Тор, и при этом уверенно атаковать. Хотите такую конфетку?!

Игроки ревели от восторга глядя на пролетающий по экранам истребитель, поливающий из всех стволов какую-то серую массу. Затем картинка поменялась, и толпа взревела намного громче, хотя, казалось бы, куда еще — то? Потому что прямо на подлете к земле истребитель крутанулся вокруг своей оси и приземлился на две ноги, ранее бывшие теми самыми удлиненными стволами двигателей.

-Да, сладкие мои! Вот то, о чем я вам говорила! — продолжала ворковать ведущая. — Тридцать пять метров в высоту, это не меньше двенадцатиэтажного дома! Раздавит и не заметит! Но зачем давить? У этого красавца есть два шестиствольных пулемета на плечах, по одной бластерной пушке с тыльной стороны каждой композитной ладони и, внимание, оружие ближнего боя! Боевой мех после того как закончиться боезапас не становиться легкой добычей, о нет! Он не взмывает в небеса испуганной птицей, потому что бежать с поля боя недопустимо! Враг должен умереть!

Теперь ведущая не ворковала, она уже истерила. Наверное, поэтому ее сменил другой голос.

-Х-р-р! И поможет ему в этом щит с активной накачкой энергии. Щит, который можно растянуть тонким слоем по всей площади брони или концентрированно собрать в одной руке, работающий от великолепного реактора первого класса и двойная сорокапяти метровая бронированная шипованная цепь! Х-р-р! Мне страшно даже смотреть на нее! Эйприл, детка, прости что перебил, мы поняли, что ты в восторге от этого сногсшибательного корабля и можешь говорить о нем еще час, но через десяток секунд начнется гонка, и мы все не хотим пропустить это событие, х-р-р!

-Давайте же пр-роер-рем вместе отсчет!

-Один!

Толпа начала разом скандировать, попадая в такт за ведущим.

-Два!

-Тр-ри!

Ведущие начали считать хором, и еще больше игроков подхватили общий счет, а тем временем на экранах застыла картинка с фронтальным видом Авангарда и двухметровым пилотом перед с ним. Вернее на одних был показан вид спереди, а на других вид сзади.

* * *

-Четыр-ре!..

Наверное, даже зрители сидящие дома перед монитором компьютера или голо экраном ТВ поддержали этот отсчет.

-… Восемь!

Два тридцатиметровых робота с обеих сторон трассы направили дула стволов в небо.

-Девять!

На всех экранах под разными углами появился стартовый отрезок трассы с выстроившимися на нем двумя ровными рядами игроков. Хотя нет, один ряд чуть выдавался вперед.

-Стар-рт!!!

Выстрелы прозвучали в унисон с общим криком ведущих и ором толпы игроков, бросая сотню гонщиков через стартовую энерголинию.

* * *

Настройки отличного шлема, выданного мне на время прохождения трассы, позволяли выводить на внутреннюю сторону зеркального щитка автоматически запоминаемый отрезок пути, чем я и воспользовался. Теперь карта трассы и небольшая территория в десяток метров с обеих сторон от нее выстраивалась передо мной в верхнем правом углу. Удобно и не закрывает обзор.

Так как глядя на ожидаемые призы я, естественно, отказался от продажи стартового места, то перед сигналом к началу гонки находился «впереди планеты всей», что дало возможность сделать хороший рывок, и оказаться немного впереди остальной формирующейся «змеи» киберспортсменов. Кстати говоря, браслет, наверное, не дал бы мне нормально сосредоточиться на соревновании, отвлекая несильной вибрацией входящих сообщений. Просмотрев несколько первых, я просто запретил в настройках получение сообщений от всех игроков не входящих в лист друзей и клановцев. С остальными буду разбираться уже после гонки.

Первый круг он и есть первый. Быстро, но осторожно, вот как можно описать мое вождение по этому десятикилометровому маршруту. Четыре с лишним минуты на первый круг, но не жалею, потому что, даже несмотря на всю осторожность, шесть раз чуть не выпал из состязаний ни разу не доехав до конца «кольца». Только Сила хранила меня, а точнее вовремя использованные навыки. Путь несколько раз проходил по внутренним помещениям: через высотки зданий, по заброшенным цехам какого-то промышленного комплекса и через подземку здешнего метрополитена.

Но основной участок трассы, конечно же, пролегал по открытым улицам и проспектам города. Я насчитал семь широкополосных воздушных магистралей поперек маршрута и пару десятков обычных перекрестков. Судя по скоплению транспорта, они как нарочно все разом решили сегодня собраться именно в этой части города. Что здесь начнется через десять — пятнадцать минут, когда все участники выйдут на шестой круг даже страшно представить!

Только разогнавшихся на старте гонщиков, маршрут заставлял делать пологий поворот с выходом на высокий трамплин, вылетая с которого любое гоночное средство теряло под собой опору максимально возможной высоты своих полетных характеристик и продолжало лететь по инерции разгона перед прыжком. Напоминаю, что максимально возможная высота моего модернизированного гоночной спидербайка составляла тридцать метров, в то время как у большинства участников заезда эта цифра не поднималась выше двадцати. Поэтому трамплин высотой в пятьдесят метров оказался первым серьезным проверочным испытанием на прочность, пусть и не самым сложным. Тем ни менее, завершался этот прыжок в высотке напротив, в которой оба робота, стоящих на старте, прямо во время моего подлета залпом ракет проделали дыру три на четыре метра. Я не отвернул со страху, только потому, что на такой высоте от руля не было никакого толку, несмотря на все мои попытки вывернуть байк влево. О силовых техниках на тот момент я просто забыл. Это очень страшно, когда мимо тебя пролетают малые ракеты и здание, в которое ты летишь расцветает огненным цветком именно в том месте, куда тебя несет инерция прыжка. Хоть ты тут сальто крути, но курс полета не изменится.

Однако, именно это выворачивание рулевых ручек влево и наклон тела в противоположную от высотки сторону, во-первых, смягчил мое падение в неизвестность, а во-вторых позволил на максимально оптимальной траектории пройти один из сложнейших поворотов на трассе. Да — да, сразу после того, как пилот влетал в высотку, он рисковал здесь и закончить свой заезд, потому что от «окна» входа начинался резкий поворот налево. Прямо же по курсу, через два десятка метров стояла стена, непробиваемая даже на вид. Что такое двадцать метров, для разогнанного до трех сотен километров байка? Ну ладно, пусть даже половина скорости потеряна при подлете к зданию, все равно этого не хватит для торможения такого полета при нормальных условиях, а вот когда репульсорные движки направленны именно на эту непробиваемую стену, потому что пилот влетает в лежащем на левом боку положении спидера, наоборот способствует погасить инерцию и отправить гонщика дальше по маршруту трассы.

Следующий скользкий момент поджидал при проходе первого коридорного участка и был сложен именно из-за своей узости. Ширина внутренних переходов составляла не больше двух метров, что пусть немного нивелировалось четырехметровой высотой, но все же заставляло нервничать, удерживая байк на такой малой высоте без возможности маневра. Проскочив эти прямые как шпала триста метров, я вылетел из здания оказавшись на посадочной площадке стоящего напротив универмага. Благодаря скорости движения, проскочил провал между зданиями почти не потеряв высоты, хотя пришлось выкрутить мощность руля высоты на максимум, что после выхода из коридоров высотки, некоторые могут и забыть сделать. Еще одна маленькая проверка на внимательность и скорость реакции.

Проскочив после крыши универмага еще пару типовых посадочных площадок, я вылетел на дорогу, пролегающую между рядами высоток. Крайне удачное место для засады, но пока не время вертеть головой, вот круге на третьем… а пока, увернуться от грузовоза, проскочить между двух легковушек и, обогнав аэробус, пройти впритирку с правой высоткой, потому как авария на магистрали и следующие сто метров дорога перекрыта. Чувствую именно здесь нас будет ловить первый патруль на пятнадцатом кругу.

Третий километр трассы, ожидаемо отправил меня под землю, куда я и нырнул, чуть обогнав поезд, следующий по линии монорельса. Как же, наверное, удивились ожидающие на станции, когда увидели меня, на ускорении улепетывающего от ожидаемого ими поезда. А как без ускорения, если скорость монорельсового транспорта около семисот км/ч, а моя максимальная — пятьсот! Пятьсот с ускорителем! Не сбрасывай этот десятивагонный червяк скорость для остановки на станции, я бы смотрелся некрасивой наклейкой на его лобовом стекле. Но интуиция молчала, а значит пока все правильно.

Осталось только два возможных ускорения, но я не жалел, ведь в чем больший отрыв смогу уйти сейчас, тем проще будет потом, а где лучшее место для самых высоких скоростей? Правильно, магнитный монорельс! Радующий любого гонщика отсутствием крутых поворотов. Однако тут тоже есть свои нюансы. Я свернул в уходящий правее тоннель, следую маршруту. Огромные светящиеся динамические стрелки не давали ошибиться с выбором пути. Они переливались в темноте мягкими спокойными тонами, указывая гонщикам где нужно свернуть, чтобы не вылететь с трассы.

Первый нюанс это, собственно поезд, несущийся навстречу или догоняющий позади и разминуться с ними почти невозможно. То есть в теории, места над поездом должно хватить, чтобы прильнувший к своему стальному коню пилот, смог увернуться от верной гибели, но для этого нужна немеряная удача, хладнокровие змеи и отличный глазомер, чтобы уворачиваясь от поезда не остаться пятном на потолке.

Второй нюанс это все то же отсутствие свободы маневра при засаде. Пара вовремя установленных растяжек с усиленными гранатами и несколько бравых парней с винтовками сумеют испортить жизнь любому участнику заезда. Даже не знаю, стоит ли быть на острие атаки, потому что иначе мне придется принимать весь первый арсенал засад на себя.

Подавил легкое чувство паники.

Мне пока везло, повернув еще пару раз по стрелке, выскочил из метрополитена и сразу начал набирать высоту. Судя по всему, меня ждет еще один трамплин, но на тот раз перед прыжком нужно будет сделать петлю, по выгнувшейся колесом дороге. Ну, что же, тут главное не сбавлять скорость, все остальное сделает игровая система. Кстати очень продуманно сделан элемент трассы, как раз тогда, когда у гонщиков максимальная скорость на выходе из подземки. Не зря дизайнеры едят свой хлеб.

Делаю полный оборот и вылетаю с трамплина, глядя на приближающуюся широкополосную транспортную магистраль. Да! Снова обретаю управление, когда спидер уже перелетает через поток техники и следую дальше по трассе. Хорошо, что Стас модернизировал байк, иначе меня могли здорово помять. Судя по медленно тащившейся ленте аэробусов, проскочить магистраль должны суметь все, вопрос только в целостности себя и спидербайка. Сейчас только первый круг, полная защита и отсутствие «стрельбы по тарелочкам», значит техника тоже не должна пострадать, но то только пока…

Пролетев под широким мостом с гудящим на нем в нешуточной пробке наземным транспортом, сделал еще один поворот и выскочил на следующий отрезок трассы. Пока все неплохо.

Теперь маршрут проходил прямо по магистрали. С одной и другой стороны дороги мелькали огромные щиты с яркой рекламой, а также вывески магазинов. По широким тротуарам массово передвигались пешеходы. То один, то другой разумный из толпы обращали внимание на байкера лихача, то есть меня, но сейчас не до них. Слишком плотный и разношерстный поток транспорта от гравициклов до стотонных грузовозов. Я проскочил мимо двух постов полиции и чуть не встрял в топливоразливающую колонку на краю перекрестка. Срезать, блин решил. Чудо, что удалось увернуться от робота погрузчика, по-другому не скажешь!

Пришлось пересечь еще две магистрали, не считая нескольких улиц, и только тогда этот этап трассы остался позади. Получается, что соревноваться между собой в плотном транспортном потоке гонщикам придется не меньше минуты на каждом круге, очень круто! Особенно когда начнется стрельба, паника и полицейские погони. Очень надеюсь, что я к тому времени буду все еще держаться подальше от общей массы игроков.

Магистраль плавно уходила в сторону, но стрелки на зданиях уверенно показывали продолжать движение прямо, значит будем прыгать. Я снова выкрутил руль высоты и прыгнул в неизвестность, закончившуюся котлованом с широкими, не менее чем трехметровыми в диаметре трубами. Трубы лежали не просто так, они соединяли уже виденную мною часть города и какую-то то ли станцию, то ли завод, приближающийся мне навстречу. Лежали здесь и отдельные трубы, вероятно используемые для замены во время поломки или просто антуража для. Ради интереса нырнул в одну из них и буквально через двадцать метров выскочил с другой стороны. Забавно!

Будет где скрываться, когда начнется стрельба.

Котлован закончился высоким забором, который я преодолел играючи, использовав для разгона валяющийся рядом строительный кран. Похоже его для этого сюда и положили.

А вот дальше пришлось сбрасывать скорость и начинать петлять по довольно запутанной схеме здешних строительных сооружений. И собака высокие, их не перескочить, и стоят не по-человечески. Глядя на то, как коряво все эти объекты расставлены по территории, я не удивлен что завод заброшен. Как тут вообще что-то работало с такой логистикой? Не проехать — не пройти, блин! Из возможных пятисот скорость упала до пятидесяти км/ч.

Отличная мишень, вот кто я среди этих каменно-железных джунглей. Тут же снять всех гонщиков сможет всего пятерка бойцов. Я обновил на себе Купол и осмотрелся. Вроде пока все чисто и это радует. Быстрее бы закончился этот долбанный лабиринт!

Лабиринт закончился только через полторы минуты чистого времени. Ужас просто! Я на весь предыдущий отрезок трассы потратил всего две минуты. И что дальше?

Стрелки на рекламных щитах указывали на вход в городской парк. Отлично! Женщины, старики и дети берегитесь! Я снова начал разгоняться.

Карта трассы выстраивалась в верхнем углу, а мои глаза искали места на ней где можно будет спрятаться, убежать, в общем обыграть соперника, не принимая открытый бой, потому что стрельба, это всегда потеря скорости, а нам оно не надо.

Мимо проносились великолепные фонтаны, подстриженные в виде разных животных гигантские деревья, вот кстати одно из них повернуло в мою сторону свою зеленую башку…

-Мама, — непроизвольно вырвалось у меня. — Как с этим зоопарком бороться-то?

Ладно, пролетел мимо, все же парк развлечений, значит по идее не должно быть ничего опасного. Меня никто не съел, значит порядок. Сейчас пролететь рядом с колесом обозрения, затем пересечь «русские горки» в месте, где тележка с пассажирами делает мертвую петлю, благо петля метров сорок диаметре. Да-да, именно по центру этой самой петли и была проложена трасса. Осталось перескочить декоративное озеро и вот я снова пересекаю очередную магистраль, проходящую с другой стороны парка.

Поворот, еще один резкий поворот, между высотками… Хм, получился четкий зигзаг, надо подумать, как это можно использовать. И вот я вылетаю через широкую каменную резную стену (памятник такой они что ли придумали) на финишную прямую. Второй круг, господа и дамы! Ревущие трибуны остались позади, а меня ждет трамплин и незабываемый поворот.

Стоило мне пересечь энерголинию, как на щитке в верхнем правом углу завершилось построение карты маршрута, а в левом замерцала зеленым точка вызова голосовой связи.

-Ответить!

-Привет, чемпион, — в наушнике раздался звонкий голос девушки из знакомой по неудачной зачистке катакомб от зергов слаженной тройки клановцев. — Я командир первой пятерки и твой связной между остальными. Тебя слышат все, а вот говорить могут только через меня, чтобы не было хаоса на частоте. Скинь мне карту маршрута.

-Я немного занят!

В этот момент я как раз разгонялся на трамплине перед прыжком, готовясь положить спидер на бок, только на этот раз не в панике, а целенаправленно.

-Боюсь, если ты не сделаешь этого в ближайшее время, потом у тебя не будет такой возможности, — слушал я спокойный голос находясь в неуправляемом полете.

-Не знаю, как это сделать, не потеряв в скорости, — признался я, снова оптимально зайдя в поворот.

В ответ задумчивое:

-Секунду… — Десятисекундная тишина в эфире, а затем снова уверенное, — пояснили в чем проблема, ты просто не в курсе о голосовых возможностях системы из-за редкого использования шлемов. У тебя на голове пятьсот империалов и, поверь, шлем за такую сумму может многое. Во-первых, выведи перед собой контактный список клана, там выбери меня, назвав имя и прикажи копировать карту маршрута. Он у тебя уже должен быть построен. Во-вторых, ты можешь вывести на щиток тактическую карту, она поможет тебе рассчитывать расстояние до цели и выводить на оптимальные траектории по маршруту. Если ты не врешь и все это время ехал без нее, то ты гений. Жду карту!

Я быстро проговорил нужные команды, но вот выводить тактическую карту пока не стал. Лучшее враг хорошего. Если меня до сих пор вела интуиция в паре с удачей, то зачем их менять на технический прогресс?

Кстати, интересно, сколько гонщиков уже сошло с дистанции?

* * *

— Хр-р! Девятнадцать! Девятнадцать неудачников вылетели с трассы, при чем половина на первом же трамплине!

— А никто не говор-рил, что будет легко!

— Не думала я, что пятая часть гонщиков окажется настолько слаба. Любимые наши слушатели не могут не согласиться со мной.

— Мне лично импонирует определившийся лидер гонки. Хр-р! Смелый парень, вам не кажется?

-Или глупый! Между ним и остальными участниками четвер-рть тр-рассы. Если на Татуине подобная тактика и могла ср-работать, то здесь я бы поставил на командную игр-ру. Вот за ним следуют две кр-расотки Р-рассвет и Яна, отличные гонщицы, как все должны уже были оценить! Так вот, судя по всему они объединились в своеобразное звено: разведчик — прикрытие, что на мой взгляд р-решение намного вер-рнее чем гер-роическое пр-рохождение в одиночку! Уж чему меня научила ар-рмия, так это тому, что одиночки не выживают!

-Ну не знаю, Рогстеди. Хр-р! Да, чтобы не быть голословным, я готов рискнуть, хр-р и поставить своего боевого робота, пусть он и не настолько хорош, как ожидающий победителя, но тоже весьма и весьма. Хр-р! Так вот, дорогие миллионы! Я говорю, что гонщик под номером один еще проявит себя…

-Пф-ф! — перебил ДиДжея Бибопа грудной женский голос, — я готова поставить что он не продержится и десяти кругов. Рог прав!

-И все же, хр-р!

-Эйпр-рил, детка! Откуда у тебя такие деньги? — Голос Рогстеди ревел над трибунами. — После нашего последнего похода в казино тебя почти голую увезли в дежур-рку. Ты же заложила даже свое платье! Не говор-ря о пр-роигр-ранных укр-рашениях. Ха-ха!

— Настоящей женщине всегда есть что предложить мужчине! — ответила острая на язычок ведущая репортаж девушка.

— И что же это, кр-рошка? Голая задница? — Прогрохотал эМСи.

— А хоть бы и так! — Вспылила оппонентка.

— Не интер-ресует, — ответил Рогстеди.

— Принимается, хр-р! Дорогие миллионы, вы сами все слышали! Боевой робот ценой в полторы сотни тысяч кредитов против великолепной задницы! Хр-р! Давай первый номер, Ром Маар! Публика ждала, давно ждала этого пари!

— Угу, пр-рямо жаждала. Пр-рости Биб, но боюсь, что эта сладкая попка только что увела твоего р-робота.

— Посмотрим, хр-р! Ну а вообще мы довольно сильно отвлеклись, от главного сегодняшнего события! Хр-р! Вы правы пока особо не на что смотреть!..

Спустя четырнадцать минут эфира.

— …Ну наконец-то! — Женский голос облегченно вздохнул в колонках тысяч приемников. — Эти пять кругов как колыбельная для фанатов агрессивного спорта, каким безусловно является наш с вами любимый Скрейч Рейсинг, правда, драгоценные мои малыши — карандаши? Ваша любимая ведущая тут чуть не захрапела уже прямо в студии!

— Не скажи! Эта колыбельная уже пр-риспала тр-реть участников заезда! Остальные показали высокую скор-рость, пр-рекр-расные навыки вождения, отличное владение техникой в целом, а некотор-рые даже похвастались неплохим умением упр-равления Силой! Что ждет нас дальше?

-Хр-р! Дальше, дорогие миллионы, нас ждет самый интригующий круг! Шестой, но можно назвать его первым агрессивным, хр-р! Обратите внимание, вот уже на подлете к трамплину, отставшие участники гонки, без сомнения договорившись между собой, открыли плотный огонь и у летящих с трамплина пилотов просто нет возможности на адекватный ответ. Видите, хр-р?! Один, второй, вот уже третий бедолага не долетают до спасительного входа рассыпавшись на полигоны. А ведь это хр-р, только начало!

-Да-а! Вот он! — подхватил женский голос. — Вот он тот момент, которого мы все так долго ждали! Остаться должен только один!

-Что это? Вы видите?! На многих участках тр-рассы появляются гр-руппы игр-роков из р-разных кланов и ср-разу начинают стр-рельбу на пор-ражение, пр-ричем если некотор-рые выцеливают гонщиков, то остальные явно убивают себеподобных!

-О, да-а! — кажется ведущая даже начала немного подвывать. — Убейте их все-ех!

-Эйпр-рил, детка, пр-риди в себя! Бип, налей ей воды, пусть охладится!

Послышался шум наливаемой в емкость воды.

-Держи, горячая штучка, хр-р! Охладись маленько.

-Спасибо, мальчики, — в колонках раздался звук сминаемого бумажного стакана. — Я уже в норме, если что, в следующий раз не стесняйтесь, можете на меня даже плеснуть холодненьким!

-Непр-рименно!

-Хр-р, не на шутку схлестнулись сотни представителей игровых сообществ! Счетчик смертей на трассе упрямо движется вверх, приближаясь к отметке пятьсот! Хр-р!

Короткий истеричный всхлип, затем звук пощечины и тихое: «Спасибо».

— Гонщики же пр-родолжают движение по тр-рассе! Посмотр-рите, как команда во главе с Кр-раем из клана Немезида по одному выбивает из гонки остальных участников! А нет, нашлась и на него упр-рава! Вот на др-ругом голо экране мы видим, как перед ними устанавливают р-растяжки со свер-рх чувствительными лазер-рами, думаю он не пр-ройдет дальше этой ловушки! И-и-и! Какой все же молодец этот Кр-рай! И какой у него замечательный Купол Силы! А вот остальным участником его команды не повезло! Списываем еще тр-роих пилотов!

— Хр-р! Обратите внимание на лидера гонки! Расстояние от него до преследующей тройки Рассвет-Яна-Варлок неукротимо сокращается, неужели он выдохся? Или это постоянное давление на первопроходца так сказывается?

— Просто очередной неудачник, лучше готовь ключ от моего робота.

— Все мы видели, как на Р-Ром Маар-ра несколько р-раз совер-ршались покушения и только личные умения и слаженная р-работа кланников спасали его, выводя из-под удар-ра невр-редимым. А тем ни менее, седьмой кр-руг начался!

— И открывает его тот самый неудачник! Хр-р! Готовь объект, Апрелька!

В эфире послышался шлепок.

— Убери лапы, животное! Впереди еще четыре круга!

— Смотр-рите — ка! Кажется, нар-роду не понр-равилось, как Ир-рбисы выбивают чужие отр-ряды, словно шайба зубы хоккеисту, и они, объединившись в стаю, начали совместную охоту! Гиены обступают бар-рса! Хищник силен, умел, но вр-рагов слишком много! Толпа дор-рого платит за каждого пр-редставителя одного из лучших кланов галактики. Могу сказать, что такой пр-роигрыш кошек скорее пр-ривлечет еще больше желающих попасть в их р-ряды, чем отпугнет в стор-рону. Р-размен один к пяти кр-райне хорош!

Все напряженно следили за боем на высотках.

— Хр-р! У барсов хорошее снаряжение, далеко не все их противники могут похвастать тем же! Но не только снаряга помогает в бою, посмотрите, как они меняют уровни атаки, поднимаясь и спускаясь по этажам, постоянно меняя позиции. Мне кажется, сейчас все просто забили на пилотов, стремясь сначала разобраться с общей угрозой! Хр-р! Воистину сегодня прекрасный день! Не знаешь куда смотреть, на скорость и навыки вождения, присущие профессиональным гонщикам, или на динамические бои вокруг, в которых чувствуется умение ветеранов десятков сражений, несмотря на молодость! Хр-р! Как тебе Рогстеди?

— Отлично, Бибоп! Пр-росто отлично, клянусь своим р-рогом я уже знаю кого заставлю смонтир-ровать фильм о сегодняшнем сор-ревновании. И кто — то еще хлестался, что может написать музыку под любой сюжет?

— Эта работа, хр-р, слишком дорого тебе встанет! Так что хреном по всей лысой морде!

— Допоешься, птица говор-рун!

— Мальчики остыньте, лучше обратите внимание на экраны! Барсов осталось совсем немного, и они снова сменили тактику, если раньше ребята работали отдельными группами, то теперь они идут на соединение! Верный ход, а значит отличный командир! Как бы мне этого не не хотелось, но похоже они выигрывают своему пилоту еще один круг! Очень красивая работа!

— Хр-р! Мне кажется, несмотря на все усилия команды, пилот сильно сдал! Да, он снова первым открывает круг, но посмотрите, насколько быстро его догоняет тройка преследующих гонщиков! Хр-р! Максимум минута и они его настигнут! А как хорошо начал!

— Смотр-рите, что твор-рится в сектор-ре пр-ромышленного комплекса! Десяток пилотов остановились, р-развер-рнулись и уничтожают всех пилотов, пр-риближающихся к ним из-за повор-рота. Какая удачная позиция для вер-роломной атаки! Они уже помножили на нуль с десяток конкур-рентов!

— Ух-ты! Как зашевелились наемники и сочувствующие на трассе, даже ирбисов добивать не стали, а рванули спасать своих пилотов! Обратили внимание, что те замедлились перед прыжком в карьер перед заводом и будто ждут чего-то?

— Хр-р! Ясно чего! Пока придет зондер команда и порежет крылья этим «вумным вуткам»! Хр-р! Но они же тоже не дураки, видите? Чуют чем пахнет! Хр-р! Поэтому разворачивают коней и газуют дальше по кругу. Может, если будут себя хорошо вести, то через пару кругов о них забудут и мстить не станут. Хр-р! Я сам в это не верю! Что же, давайте просто посмотрим, что будет дальше.

— Чтобы вы не говор-рили, но лидер-р Р-Ром Маар-р в одиночку довольно хор-рошо себя пр-роявляет. Хотя, возможно его снимут за ближайшим углом… нет не сняли, он в котор-рый р-раз пр-рименяет тр-рюк с металлическими пластинами вокр-руг себя и своего байка. В Академии еще не р-растер-ряли всех своих знаний. Только то, как он Силовой Волной опр-рокинул загр-рад отр-ряд на одной из станций метрополитена, отпр-равив этих гавр-риков под поезд, пр-росто кр-ричит об этом! Вот он вылетает на магистр-раль и начинает в восьмой р-раз игр-рать в пятнашки со смер-ртью. Скор-рость общего потока за двести, но его это нисколько не останавливает! Классный пар-рень, из него бы вышел отличный десантник-пустотник, клянусь своим р-рогом!

— Хр-р! Хочу обратить ваше внимание на бравую четверку мушкетеров под номерами семнадцать, двадцать шесть, сорок восемь и семьдесят один, хр-р! Пилоты уже не первый круг летят рядом, иногда теряя в скорости, но не в слаженности. Хр-р! Две двойки, неплохо разогнали внезапно выскочившую на них засаду и собравшись снова вместе продолжили движение по маршруту! Тоже отличная тактика! Впереди еще две трети гонки, так что время погоняться они не упустят, сейчас главное накрыть оставшиеся банд формирования и самим остаться в струе! Хр-р, хр-р! Их имена: Мак Санд, человек уроженец с Марса, Уор Воррки, представитель славного, но крайне малочисленного клана птиц оборотней, Маррика Дилижанс из Океанарии где проживают самые известные семейства прямоходящих русалок и Батиста Норрта, одноглазая красавица с планеты циклопов. Хр-р! Отличная фигурка, прекрасные сиськи и очаровательный глазик посреди лба.

— Жаль только, лысая как колено, ха-ха, клянусь р-рогом!

— Это в отряде служили бритые, Рог, здесь вполне себе симпатичная девочка, вот фото. Лучше смотри на дорогу. Оставшиеся осколки армии поддержки разбежались по трассе. Я проанализировала их поведение, это те, кто уже лишился своих пилотов и теперь объединяются с такими же неудачниками чтобы нагадить напоследок остальным. Шакалье, одним словом, но добавляющее жару в огонь. Что не так с этим парнем? Он сейчас просто вывалится из седла!

— Ты о ком? А вижу! Наш лидер-р отчего-то захир-рел и еле тащится сквозь бывший пар-рк развлечений. Сейчас мы наблюдаем на месте цветущего сада с фонтанами р-разр-руху, котор-рую непонятно кто будет оплачивать! Гуляй р-рванина! Ничего, думаю до пит-стопа дотянет, а там техники посмотр-рят что с байком. Ну и пилота подлечат. Лучше глядите на отстающих, тех кто еще не ушел с дистанции, но скор-ро уже на кр-руг отстанет от основной гр-руппы. Они р-решили начисто зачистить тр-рассу, подолгу застр-ревая на каждой огневой позиции, зато полностью очищая себе и др-ругим следующие кр-руги. Это не гонщики, а утюги какие-то. Утюжат каждый метр-р мар-ршр-рута! Чую, быть им бомбар-рдир-ровщиками, р-раз кар-рьера гонщиков явно не задалась!

— Смотри-ка, хр-р! Сумел добраться до пит стопа, но там вообще упал с байка, хр-р! Права Апрелька, дело не в спидере, а в самом пилоте, хр-р! Надеюсь он сможет продолжить гонку!

— Где мои ключи от робота, свинья?

— Тише детишки, впер-реди еще час вр-ремени. Пар-рень может успеть пр-роползти кр-руг на четыр-рех костях! Но вообще, Бибоп, ты сам пр-редложил пар-ри. Дор-рогие миллионы, видите, что бывает, когда ты ставишь не на того пар-рня!

— Хр-р! Теперь вперед вырывается тройка Рассвет-Яна-Варлок, отлично спаявшаяся команда, вам не кажется с идущим на полкорпуса впереди Варлоком, следом летит Рассвет, а замыкает тройку красотка с длинными ушками, — Яна! Хр-р! Вот они пересекают линию следующего, девятого круга! Основная масса пилотов лишь через две минуты доберется до нас, и пока неизвестно в каком составе, потому что бой между отдельными группками пилотов не утихает ни на минуту! Хр-р!

— Вот уже добивают последних лишних игроков на трассе, собравшиеся в немалую бригаду отстающие пилоты. Их там голов двадцать, не меньше набралось!

— Эйпр-рил, только животных считают по головам, сколько можно говор-рить, милая!

— Все мужики — животные, — уверенно возразила ведущая, — ты там видишь хоть одного пилота женского полу?

— Ни одной пилотки не наблюдаю, хр-р!

— Ха-ха! Пять баллов Биб, клянусь р-рогом!

— Что и требовалось доказать, мальчики! Что и требовалось доказать! Ух ты! Глядите наша спящая красавица поднимается на пит стопе!

— Да как р-резко! Ядр-рить его кочер-рыжку! Навер-рняка использовал какую-то химию, но, дор-рогие миллионы, Скр-рейч р-рейсинг это вид спор-рта где вы можете закидываться любой химией, главное — р-результат!

— Как он летит, нет хр-р, хр-р, ну как он летит! Воспарил, наш орел! Давай, братюня, покажи класс, надери всем зад! Х-р-р! А я потом с удовольствием дам тебе пару уроков по пилотированию шагающей техники. Ты у меня танцевать на роботе будешь! Хр-р! Не будь я Бибоп Железные Яйца! В нашем секторе мало кто не знает мое звено боевых роботов! Х-р-р!

— Уймись, Биб! Нет больше твоего звена, только ты да твой р-робот! Давай это, комментир-руй лучше!

— Х-р-р! А ты мне рот не затыкай, кусок тупого мяса! Ты табуретку от электронной панели не отличишь, а если отличишь, то просто угадаешь! Хр-р! Тобою только в космос и запускать, чтобы дырки в чужих кораблях делать, абордажник сраный!

— Мальчики успокоились!

Послышались звуки роняемой мебели, глухие удары и редкие взревывания. Эфир на долгих шесть минут не выдавал ничего членораздельного, но вот наконец, раздался чуть приглушенный рык эМСи Рокстеди:

— Дор-рогие миллионы в следствии технических неполадок микр-рофоны ненадолго выходили из стр-роя, но сейчас снова все в пор-рядке!

Затем тихое в сторону.

— Малышка, пр-ровер-рь, он вообще там дышит, я его вр-роде сильнее обычного пр-риласкал.

И снова громкий рык.

— Что же мы видим на тр-рассе?! А видим мы следующий р-расклад! Цепочка гонщиков изр-рядно р-растянулась, но почти все завер-ршили уже десятый кр-руг и мчатся по одиннадцатому. Пер-рвыми идет тр-ройка Рассвет-Варлок-Яна, за ними в минуте отставания квар-ртет из Мака, Уора, Батисты и Маррики. За ними мчит, постепенно догоняя наш сегодняшний гер-рой Р-ром Маар-р и еще через пару минут границу двенадцатого круга пер-ресекут оставшиеся двенадцать, мать моя всего двенадцать пилотов, во главе котор-рых идет незабываемый Кр-рай из клана Немезида! Чувствую, что бар-рсу нужно как минимум выдер-рживать дистанцию! Пока я пер-речислял оставшихся кибер-рспорстменов сегодняшней мясор-рубки, не побоюсь этого слова, тр-рое лидер-ров снова пер-рвыми начинают следующий кр-руг, двенадцатый по общему счету. Почти половина гонки за спиной, и мы уже можем делать опр-ределенные выводы из сегодняшних наблюдений за спор-ртсменами. Что скажешь тепер-рь Эйпр-рил? Есть мысли по поводу будущих финалистов или уже не станешь загадывать?.. Эйпр-рил? Эйпр-рил?! Бибоп!!!

-Веди эфир… Рог, — доносится издалека хриплый женский слегка задыхающийся голос на фоне еще более далекого, но бодрого и ритмичного — Хр-хр-хр!

-Дор-рогие миллионы, — сокрушительный рев раздавался из колонок над трибунами, — вы пр-росто не пр-редставляете себе с кем пр-риходиться р-работать!

* * *

Пять кругов после первого прошли без сучка и задоринки. Я хорошо оторвался от остальных кандидатов и оставалось только не терять бдительности, слушая отчет Милены после каждой вылазки или быстрого обмена командами. Ребята усиленно воевали. Было впечатление, что ей и остальным командирам пятерок кто-то еще отдает приказы, а она лишь послушный и умелый винтик в отлаженной системе. Одно удовольствие следить за такой работой. Никакой паники в голосе, все четко, ясно и без розовых соплей, вроде: «Уходите, я вас прикрою». Это игра, поэтому к смерти относились проще, как собственно и к ранениям. Неприятно, но воевать можно почти до последнего, если система не нарисует совсем критических повреждений.

А вот начиная с седьмого круга начались проблемы, у меня стала ныть голова и боль с каждой минутой становилась сильнее. К середине восьмого круга я уже почти ничего не видел кроме щитка шлема перед собой, поэтому вывел тактическую карту и вел байк вслепую, полагаясь на удачу. Пролезая мимо завода, я выделил имя брата из контакта голосовой командой и в двух предложениях объяснил, что мне плохо и ни в коем случае нельзя вылезать из игры ближайшие пятнадцать минут реального времени.

Ответ пришел уже после того как я почувствовал резкое облегчение, вскочил на байк и догонял обогнавших меня гонщиков. На экране щитка появилась иконка в виде конверта.

-Прослушать в голосовом режиме!

-Ромыч, я вколол тебе дрянь под названием «боевой коктейль», штука универсальная, сильная, потому ввел минимальную дозу, и то, пришлось все делать перед неусыпным взглядом цербера по имени Лена. Следила чтобы правильно развел дозу, постоянно пытаясь отговорить от этой затеи. В реальном времени тебе коктейль даст около пяти минут, потом боль вернется. Не уверен, что времени хватит на то, чтобы завершить гонку, но честно говоря, мне стремно вводить тебе больше.

Двадцать пять минут. Минимум три минуты на круг, это чуть больше восьми, сейчас девятый только начался, значит в начале — середине семнадцатого круга я снова лягу. Толку напрягаться?

Я выделил имя отправителя.

-Написать ответ! Лешка, сам знаешь, что на кону полмиллиона и я могу их выиграть! Но мне нужна еще как минимум одна доза твоей дряни, ровно через пять минут. Медичку нашу в туалете закрой, обмани, выруби, наконец, ты же в гипсе! Нам нужен этот приз, я жопой чую, как он нам нужен. Отправить!

Теперь собраться и сделать все возможное и невозможное, но догнать и вырваться вперед!

* * *

Начало третьей передачи из диспетчерской.

— Я не понял, он каждый восьмой круг будет ложиться отдохнуть, х-р-р? Какой сейчас, семнадцатый на исходе?

— Надеюсь, что нет, Биб! Иначе я дам ему погоняло «Морфей» или еще лучше «Соня-засоня!»

— Сосоня, блин. Где пепельница тут?

— Эйпр-рил, милая, пр-рикр-ройся, а то меня за один погляд дома сожрут, затуши свою сигарету и пер-редай мне из вер-рхнего навесного шкафчика бутылочку коньячку. Выпьем за здор-ровье пилота, похоже ему это не помешает. Очень уж мне понр-равилась его р-работа встр-роенными пулеметами по сопер-рникам, при яр-ростной дуэли на магистр-рали. Сложный отр-резок тр-рассы, но ведь тр-роих уделал!

— Пароль от ящика?

-Твой день р-рождения, детка.

— Как трогательно, Рог. Усраться можно! Может назовем счастливчика «Ванька-встанька»?

Звук наполняемых бокалов, хотя, судя по времени налива, скорее пивных кружек. Затем громкие глотки и смачная отрыжка.

— Дор-рогие миллионы! На тр-рассе, мы наблюдаем, как из сплотившегося квар-ртета чуть отстает стр-ройноногая р-русалочка Мар-р-рика Дилижанс, но что же случилось? Она склонилась над байком и…

Внезапно из динамиков послышался кашель подавившегося ведущего, затем звук удара по твердому телу и громовое:

— ЧТО ЖЕ ТЫ ТВОРИШЬ, ХОЛОДНАЯ СКОЛЬЗКАЯ РЫБА?!

— Да ладно, Рог, успокойся, девочка всего лишь расстреляла из спаренного пулемета байка свою команду. Да, поторопилась, я бы дождалась как минимум двадцать первого круга.

-Пр-рикр-ройся, я сказал!

-Х-р-р! Апрелька, не провоцируй его. Ты же в курсе, что у Рогстеди пунктик насчет предательств.

-Ну так здесь чистый дух соперничества и короткие взаимные подачки, но надо же всегда оставаться начеку. Если бы не русалка, это сделали бы другие. Налей мне.

-Возьми и сама налей. Х-р-р! Мне только передали, будто в нашу студию направляется один из заместителей директора по охране, для поддержки дисциплины. Х-р-р!

— Запереть дверь? Бибоп, свали от экрана, мне не видно!

— Не надо ничего запир-рать! Скор-рее всего свой пар-рень, все в ажур-ре будет! Лучше гляньте на двенадцатую камер-ру, там идет настоящая схватка между тр-ройкой лидер-ров и Мааром.

-Живенько!

-Что с-са вертеп вы тут ус-строили? Обнаш-шенная ш-шлюховатая девитцс-са, в берлоге с кабаном перерос-стком и пьяным нос-сорогом?

— Х-р-р! Полегче папаша! Мы старость уважаем, вот присядь, выпей с нами, посмотри гонку, все же отличный вид! И вообще, что за расизм, ты блин тоже не красавчик, хр-р, змеелюд.

— Убери с-свое пойло, с-свинья! Быс-стро навели порядок. Рогс-стеди, ос-свободите мне крес-сло, я с-сам буду комментировать!

И, действительно, начал комментировать. Быстро, деловито, строго по делу, но та-а-ак сухо, что даже сидящие в тот момент на работе люди, вполуха слушающие передачу гонок из игры в реал через специальные портативные передатчики, поступившие в продажу от той же фирмы, что выпустила игру, непроизвольно потянулись к сосудам с напитками.

Каждый раз, стоило бывшим ведущим вставить слово, их резко обрывал новоприбывший и удивительное дело, они повиновались, будто чувствуя за ним такое право. Но когда на финишную прямую первым вылетел оставшийся из семи гонщиков Ром Маар, чуть ли не верхом на преследующем его полицейском атмосферном истребителе троица обнялась и пританцовывая в странном рванном ритме стала напевать какой-то жесткий армейский мотив.

-В который раз прош-шу, прекратите бес-спорядок. Иначе прос-сто вынужден буду пис-сать докладную! Придурки контуш-шенные!

В динамиках раздался удар, затем короткий хрип и спокойно — тихое, но вполне узнаваемое:

— Эйпр-рил, бля! Эх, детка, не зр-ря все же тебя комиссовали…

Эпилог

Перелетев финишную черту, я вывалился в реал, не дожидаясь общего награждения. Все равно стоило мне только первым пересечь энерголинию, ключ активации корабля — трансформера автоматически оказался в моем инвентаре. Постоять на пьедестале за меня может любой офицер клана, хотя и очень хочется самому, но в глазах снова темно, а в голове постоянный шум и мощные размеренные удары изнутри. Будто молотобоец случайно попал в мою голову с огромной кувалдой и стремится выбраться наружу.

Дрожащими руками стащил шлем и смаргивая со слезящихся глаз влагу повернул голову на рядом стоящих брата и Лену. А затем резко закружилась голова и меня вырвало прямо на них. Падая в темноту, я слышал затихающее:

-Скорую я уже вызвала, пока ты меня запер, идиот, но если он не доживет, я тебя сама убью! — И затем обращенное явно не к брату — Ромочка, только держись!


на главную | моя полка | | Вселенная в огне. Книга 2 |     цвет текста