Книга: Вселенная в огне. Книга 3



Вселенная в огне. Книга 3

Роман Шатский

Вселенная В Огне 3

Пролог

Яркое солнце морозного дня висело в безоблачном синем небе и светило в окно палаты, куда меня только пару дней назад перевели из реанимационного блока. Я стоял около окна, опираясь на подоконник обеими руками, чтобы не так сильно штормило от слабости в ногах, и смотрел на верхние уровни города, покрытого чистым утренним снегом.

Уже неделю я нахожусь в больнице, после сильного приступа, связанного с мощным внутричерепным давлением. Сотрясение мозга плюс нагрузка виртуальной реальности дали такой вот эффект. Как сказал врач, пятикратное ускорение, введенное в игре это слишком много даже для здоровой головы, — мозг то не позитронный. Оказывается, я не первый клиент с подобными симптомами, правда ни у кого не было в довесок пары мощных ударов в голову, но это уже не важно. Важно то, что именно из-за таких обращений в клиники по всей империи, локализатор игры после грядущего обновления собирается минимум в два раза нивелировать временную разницу между реальным миром и виртуальным. Так что голосование на сайте, появившееся еще пару недель назад просто средство для сохранения лица. Или попы. На главном портале даже есть предупреждение на данную тему, но слишком немногих оно останавливает, скорее даже подстегивает, мол поспеши, у тебя слишком мало времени до обновы, чтобы успеть вырваться вперед.

Именно по этой причине я и собираюсь валить из больницы. Всего неделя до нового патча (patch), — это чуть больше месяца в игре и надо потратить их с умом. Примерный распорядок дел я уже составил, осталось только осуществить задуманное. Все же хорошо, что компания решила чуть задержать выход обновления. Извинились на сайте, по голо и радио, объяснив задержку сбором статистики в области использования игроками нового оборудования, а именно новыми шлемами. Так же пообещали в качестве компенсации увеличить количество получаемого опыта в два раза и открытия некоторых секретов игры.

Кажется, я знаю, на что они намекают. Для клана Ирбис, да и многих других игроков — это давно уже секрет Полишинеля. Наверняка же речь идет о правильном развитии персонажа, путем увеличения нужного количества очков характеристик на каждый уровень.

В коридоре раздались шаги, а затем в проеме двери показался сияющий Лешка.

— Карета прибыла, барин! — Он шутливо поклонился, картинно махнув загипсованной рукой. — Пожалуйте вниз, уж не откажите. Робот ждет!

Да, корабль трансформер имеющий вторую форму в виде боевого робота. Мой приз за первое место в гонках по Скрейч рейсингу. Вот только требования у него…

— Все равно я не могу им управлять. — Обернулся я от окна. — Слишком далеко еще до тридцать пятого, на котором появится возможность поднять корабль в небо. А трансформа вообще только с сорокового и только после всех выученных навыков.

— Да, список там солидный, — покивал Леха, доставая из принесенной сумки мои теплые вещи. — Давай, переодевайся, там такси внизу. Как голова?

Я быстро снял больничную робу и влез в родные джинсы. Жить сразу стало веселее.

— Не болит. Влили в меня несколько ведер разных лекарств, теперь, наверное, десять лет болеть не буду, даже если захочется.

— Чего тогда доктора не отпускают? — Лешка внимательно рассматривал мою одиночную палату класса «все включено». Он подошел к портативному генератору смены облика комнаты и выбрал один из стандартных вариантов. Комната наполнилась легким шумом пения птиц, обои поменяли рисунок на панораму осенней опушки леса, в котором лиственные деревья стояли вперемешку с хвойными. В воздухе поплыл запах прелой листвы. — Круто, всегда такой хотел.

— Ну так купи. — Я накинул куртку и вышел в коридор. — А докторам выгодно держать меня здесь. Одна только отдельная палата им неплохой доход приносит. Шевели батонами.

Мы спустились по лестнице, минуя пост охраны у лифта, и вышли с заднего входа к припаркованному на посадочной площадке для персонала синему «Райпо» предпоследней модели. Отличная тачка! И чего хозяин на ней таксует… ждет неприятностей в виде жадных до чужого добра пассажиров? Вот попросят остановить где-то на окраине и пустят полетать, как я одного типчика.

Странно, но мысль об убийстве человека уже не вызывала никаких эмоций. Может травма так сказалась, а может гибкая психика у меня. Тоже хорошая защита, своего рода.

— Как Лена? — Поинтересовался я.

У меня отобрали телефон и не пускали посетителей, мотивируя сложным состоянием больного и нестабильными поведенческими реакциями. Это я вспылил разок, когда мне в пятый раз отказались дать позвонить хоть кому-то из родни.

— Не хочет со мной говорить, — он показал в сторону аэромобиля на котором сюда прибыл.

— Ладно, разберемся.

За рулем штурвала оказался серьезный дядька спортивного телосложения с пышными рыжими усами, переходящими в бакенбарды. На голове водителя был завязан черный кожаный платок — бандана без всяких рисунков из-под которой, сзади опускался рыжий хвост до середины лопаток. Сев на переднее сидение рядом с пилотом аэротакси, заметил ручку пистолета, выглядывающую из кобуры под рулевым штурвалом. Нормально.

Усевшийся сзади брат назвал адрес нашего дома и машина плавно, без суеты взмыла вверх. За время полета я присмотрелся к стилю вождения и остался покорён. Вроде и не гнал, нигде не нарушал, но доставил за минимальное время, стильно припарковавшись рядом с КПП охраны у нашего дома. Именно стильно. Я пока не понимал, почему так решил, но что-то такое там явно присутствовало. Хотя, может это новые способности шалят.

Кивнув знакомому охраннику поднялись в квартиру, где первым делом, конечно, разделись и, помыв руки, прошли на кухню. Здесь, в спокойной обстановке обшитой для уюта деревом, немаленькой кухни, брат присел на диванчик мягкого уголка рядом со столом и предложил:

— Ну, показывай.

— Гляди, — я указал подбородком на стоявшую на столе пустую кружку.

Кружка, медленно вращаясь, поднялась в воздух.

Глава 1

Я не единственный у кого прорезались непонятные паранормальные способности. Люди в сети создавали ролики, сообщества и даже петиции, но большинство человечества искренне считало это очередным разводом. Слишком много подобных вещей уже было в сети и появление новых никого не насторожило. Ну хочется людям сходить с ума, пусть их, лишь бы другим жить не мешали.

Уверен, были и те, кто тщательно отслеживал такие сигналы, но пока все же ничего не предпринималось. Во всяком случае в открытую. Как тренировать появившиеся способности я не знал. Просто вдруг понял, что могу воздействовать на предметы, чувствовать эмоции на небольшом расстоянии и узнавал, если недалеко от меня умирали люди.

Последнюю способность я получил, когда апнул в игре тридцатый уровень. Благодаря бонусам от книг и полученным уровням, я сумел поднять Концентрацию до четырехсот, затем в Архиве выучил навыки «Чувство Жизни» и «Чувство Смерти», а когда вышел из игры, чтобы нормально поспать после очередного «марафона» по качу, внезапно почувствовал странную пустоту, но не внутри себя, вернее не столько внутри, сколько откуда — то выше и правее. Пока успокаивал себя кружкой горячего шоколада, к дому прилетели службы скорой медицинской помощи, полиция и целая вереница обычных легковых аэромобилей.

Оказывается, в соседнем подъезде умер старенький дедушка и его портативный медицинский диагност автоматически выдал нужную информацию всем должностным, а также заинтересованным лицам. В общем это кавалерия родственников прикатила. Узнал я об этом у охранника, спустившись через часик во двор, разнюхать ситуацию. Парень оказался коммуникабельным, а чего ему бояться, правильно? Информация не из секретных, завтра по любому весь дом уже знать будет, вот и поделился. И тогда у меня появилась версия о приобретении и увеличении своих возможностей в реальном мире через прокачку в игре. Дома, взяв уже привычную палку от бывшей когда — то швабры, я решил провести одну из показанных Тимом серий.

Что же. Отрицательный результат — тоже результат. Теперь ясно, что физикой придется заниматься самому. Никакой игровой ловкости в теле не появилось.

И вот тогда я начал искать способы поднять характеристики в игре. Увеличение уровней это само собой, но ведь были же и еще варианты. Я почти поселился в Архивах, изучая сначала те книги с бонусами, что были указаны в каталоге на сайте клана. При чем отбирая только нужные для скорейшей возможности управлять кораблем и уже после все остальные. Затем один из аналитиков клана сделал вывод, что в соответствии с легендой, Алхимия ситхов, которой кстати вполне могли пользоваться только темные джедаи (но тут уж на усмотрение разработчиков, все-таки здесь игра, даже средний сектор игры, а не полузабытая сага) могла помочь в этом вопросе.

В общем, я начал искать могущество, даже жаждать его. Знал бы я куда это меня приведет… вряд ли бы отступился.

Но обо всем по порядку.

* * *

Стоило мне войти в игру, и я сразу удивился тому, где я нахожусь. Просто вылетело из головы, что последний мой выход из игры был внеплановым, даже аварийном, потому и пришлось быстро отскакивать в сторону с дороги, по которой со средней скоростью не меньше шестидесяти километров в час, шел поток транспорта. Повезло, что дорога на этом участке проходила по земле, так что, резко врубив от страха Ускорение и Усиление, отпрыгнул на обочину Силовым Прыжком. Потом дошло, что только зря отправил на обновление по немаленькому таймеру два отличных навыка (Прыжок быстро откатывается). Можно было просто накинуть Купол или откинуть приближающийся аэромобиль Силовой Волной. В конце концов, оттолкнуться Силовым Толчком и оказаться над всей колонной транспорта… но крепки мы все задним умом. Уже стоя на обочине, рядом со спешащими по своим делам неписями, начал разбираться с поступившими сообщениями от сисемы, среди которых первым было:

Внимание

Вы победитель первой в игре гонки по Скрейч Рейсингу!

Вы выиграли космический корабль «Авангард». (Ключ активации в инвентаре)

Все характеристики увеличены на 10 процентов.

Ваша репутация в этом секторе галактики увеличена на 1 процент.

(Администрация игры предупреждает, что характеристики победителям гонок «Скрейч Рейсинг» увеличивают только в первый раз, независимо от выигранного места на пьедестале)

Хорошо, когда вошел в игру после длительно перерыва, а тебя сразу встречают прекрасными новостями. Тут же открыл окно персонажа, активировав менюшку на браслете и улыбнулся.

Интеллект 400 +10 % = 440

Концентрация 330+20(за 24 и 25 уровни) + 10 % = 385 +1(Астронавигация I) =386

Воля 330 + 10 % = 363

Сила 330 + 10 % = 363

Ловкость 330 + 10 % = 363

Выносливость 330 + 10 % = 363

Нормально. Еще несколько таких бонусов, глядишь и второй ранг Мастерства Джедая выдадут. Ясно, что со шмотками и оружием получается чуть больше, но все навыки признают только чистые, заработанные собственным трудом, характеристики. Теперь, зная любовь разработчиков игр к круглым цифрам, нужно сходить в Архивы, посмотреть, что нового могу себе выучить для более комфортной игры и, конечно, для пилотирования своего призового трофея. А чего тянуть, сейчас и посмотрим. Я залез в инвентарь и открыл требования для активации этого чуда инженерной мысли.

Космический корабль истребитель первого класса «Авангард»

Требования для пилотирования:

Уровень персонажа 35

Сертификат «Управление малыми кораблями III»

Сертификат «Управление техникой первого класса I»

Требования для трансформации корабля в форму № 2 (Боевой робот-разведчик первого класса «Авангард»):

Уровень персонажа 40

Сертификат «Управление малыми кораблями III»

Сертификат «Управление тяжелой наземной техникой II»

Сертификат «Тактика ведения боевых операций II»

Сертификат «Обслуживание техники первого класса II»

Сертификат «Ремонт техники первого класса II»

Сертификат «Управление техникой первого класса I»

Мда… Это мне надо поселиться в Храме, забив на долгое время на все задания и учить техническую специализацию. Затем сдавать зачеты, подтверждать сертификаты и снова в Архивы. Бессмертное: «Учите мат. часть!» — это теперь про меня. Хорошо, хоть не заставляют поднимать все искомые навыки по максимуму, я бы сдох с тоски, пока вытянул все нужные сертификаты в пятерку. В каждом таком Сертификате минимум по три навыка и все они должны быть выучены в указанный уровень. Пилотом быть, конечно, круто, но… Интересно, мне года хватит? Техника первого класса — это лучшая техника в игре. Чтобы с ней работать нужно сначала выучить навыки работы с обычной безклассовой, затем начиная с пятого класса улучшать до первого продираясь сквозь зачеты/экзамены и уже после, загонять в нужный по Сертификату ранг.

Убиться бумерангом.

Лучше бы я занял третье место, получил «Дельту» и через пару игровых месяцев рассекал бы на ней по системе. Понятно, что прыгать по галактике без гипердвигателя не получится, но есть же варп ускорители, позволяющие комфортно себя чувствовать внутри любой солнечной системы, добираясь до нужной точки буквально за минуты. От орбитальной станции до планеты за пять минут, от солнца до самой дальней местной планеты на периферии, — не дольше часа. Воюй — не хочу. Главное базу для посадки иметь под рукой. Желательно клановую и не одну. Идеально, — пустотную базу в открытом космосе одной из оживленных систем и вторую, мобильную — боевой крейсер/линкор, КАР/Дредноут — нужное подчеркнуть. Чем больше корабль, тем больше должна быть команда. У крейсера двадцать офицеров плюс капитан, чтобы нормально воевать. Еще до пятисот может брать на борт в качестве техников, абордажников и прочих штатских, тогда воевать можно отлично. В одиночку на таком корабле повезет если сможешь завести двигатель, проложить курс и направить в нужную сторону, бегая сразу за троих, выполняя работу (естественно только с нужными выученными навыками) и даже не помышляя о военных действиях. Дредноут запрашивает одних только офицеров около двухсот пятидесяти по штату, оставляя до десяти тысяч рабочих мест для других профессий. Пассажиры идут отдельной категорией.

Я вывел список значимых событий в игре и глянул кто счастливчик. Оказывается, второе место занял Варлок, а третье — моя знакомая Яна. (Четвертым пришел к финишу Край, пятой — Рассвет. Под номером шесть заветную черту пересек Куун Рив из тогрутов, а седьмым наутлан с забавным ником Ихтиандр Прямоходящий. Остальные не выжили). Махнуться с ней что ли? Шучу, естественно. Сколько там Дельта стоит, сто пятьдесят? Три штуки обменять на мой аппарат, еще и в прибытке останусь.

С другой стороны, куда мне теперь торопиться? Немного приду в себя, посижу в Храме, поброжу по лекциям, запишусь на первую волну экзаменов. Потом Архивы. Кот Нелл с Тимом и его учениками на Арене, опять же. Лене помочь с качем характеристик, да и просто помиловаться. Если подумать, здесь дел немеряно и без квестов с их беготней.

Я нашел взглядом остановку и подошел к желтку аэротакси.

— Куда? — прогудел дроид, поднимая машину в воздух.

— Храм Джедаев…

Часовой полет прошел в молчании. Только раз отписался Стас, что рад снова меня видеть в строю. Наверное, я у него в настройках отмечен, чтобы при входе в игру, сразу сообщалось о моем появлении. Перед приземлением накинул на голову капюшон, понимаю, что в игре уже полтора месяца прошло после гонки, и добирался я на такси, но могли и тут поставить человека. Судя по количеству угроз/просьб/предложений, просмотренных за время полета, я нужен очень большому количеству людей. Точнее не я, а мой приз. Повезло, обошлось без эксцессов. Добрался до громады Храма, зашел внутрь и огляделся. Все как всегда: толпы игроков, спешащих по своим крайне важным делам, администрация Академии, стража, окруженные со всех сторон аукционные терминалы.

Поднимаясь по лестнице на свой этаж, глянул расписание. Ближайшая пара у Кот Нелла только через час, а идти на другие лекции пока нет желания, потому выбрал кратчайший путь к техническому сектору, где, войдя в клановый ангар, тут же был окружен нашими техниками. В глазах всех читалось одно и тоже, поэтому синхронизировал браслет с большим стендовым голо экраном, вывел на него 3D модель «Авангарда» и рядом характеристики. Пару секунд подумал и добавил требования для управления. Народ надолго залип у экрана, мне даже пришлось немного потормошить знакомого Резз Ака. Дело в том, что я после гонки не успел спрятать спидер и ребята должны были сами отогнать байк в ангар. Это реально, просто неудобно. Сами они управлять не могут, так как доступа нет, вот и приходиться тащить «на себе», активно помогая Силовыми Техниками. В этот раз им не пришлось далеко нести, просто добрались до привезшего нас на соревнование транспортнику, прицепили к специальному креплению и отправили в Храм. Здесь на крыше забрали и перетащили в клановый ангар, где я и собирался его забрать.



Резз Ак понял меня с полуслова, кивнув на дальнюю площадку ангара, где ровным рядком стоял десяток спидербайков. Мой притулился у самой стены, чтобы не мешать пользоваться другими. Аккуратно обойдя стороной МСК(малый сборочный комплекс), на котором собирался очередной байк, подошел к своему композитному коню.

— Привет дружище. — Я провел рукой по передней части обтекателя. — Спасибо, что не подвел на трассе.

Наверное, показалось, но байк ответил чуть заметной вибрацией. Я вздохнул и деактивировал ключ призыва. Спидер растаял в воздухе. Жаль, что ключ работает на небольшом радиусе от техники. Было бы проще призвать его при входе в игру и верхом самостоятельно добраться до Храма. Но не судьба. Обещают какие-то изменения, связанные с переносимым весом, но вряд ли в лучшую сторону. Скорее всего тот же байк после обновы не смогу в инвентарь сунуть… Ладно, буду решать проблемы по мере их поступления. Толку думать о том, чего не знаешь? Свои бы проблемы успеть разгрести. Лешка вон обронил, пока домой летели, что за квартиру платить пришла пора и назвал сумму за свет…

Махнул рукой народу и покинул ангар.

Архивы встретили привычным приглушенным гулом голосов. Игроки изучали новые умения, обсуждали свои возможности и направление развития персонажей. Все как обычно. Я улыбнулся, поймав себя на этой мысли. Тоже мне, отец игр нашелся.

— Доброго дня, Ром Маар, — повернулся в мою сторону дроид отвечающий за картотеку. — Какие навыки вас интересуют сегодня?

— Все навыки, отвечающие за получение Сертификата «Управление малыми кораблями» первого ранга.

— Восьмой сектор, правая часть, стеллажи от первого до третьего. Что-то еще?

— Пока нет. — Я изумленно качнул головой. ТРИ стеллажа.

Я, похоже, отсюда никогда не выйду.

Повезло. На стеллажах лежали учебные пособия разных типов для изучения нужного навыка от первого ранга до пятого. Здесь же, на последнем из указанных стеллажей находились учебники по навыкам классового типа техники. Но только они, а не те, которые придется изучить, чтобы эти хоть в руки взять. Для непонятливых еще раз поясню, Ранг — это уровень изучения навыка, а Класс — это тип техники. Тоже уровень своего рода. Вот только если ранговая система исчисляется от единицы до пятерки, до классовая наоборот. Техника первого класса намного лучше техники того же типа второго класса. Минимальный уровень техники — восьмой.

Сначала хотели сделать буквенную систему с находящейся рядом цифрой (например: А2, В8 или D5), но открытым голосованием игроков остановились на цифровой. Оказывается, многим будет непонятна буквенная система из восьми латинских букв… То ли разленились, то ли идиоты.

В итоге и пришлось вводить систему сертификатов, объединяющих определенные навыки в одно нужное умение. Изящно, конечно, но тут уже заслуга разработчиков, которые, будто в насмешку, прописали обязательное подтверждение сертификатов перед получением умения. Ладно, то дела давно минувших дней, нас же интересует настоящее.

А настоящим для меня теперь надолго станет просиживание своих Легендарных Падаванских штанов в этом храме знаний. Я подошел к невысокому столику, опустился рядом с ним на пол и отодвинув рукав в сторону, активировал браслет. На сайте клана ребята давно уже собирают списки навыков для получения того или другого сертификата, исходя из скорости обучения. Открыв нужную ветку форума, углубился в собранные клановцами материалы.

Спустя полчаса начал понимать, что запутываюсь, поэтому создал в меню мобильного кома — браслета отдельную папку, куда скинул созданный на первое время файл. Мне пока этого хватит, а дальше поглядим. Поднялся, прошел вдоль стеллажей, разглядывая покоящиеся на полках книги, дедракаэдры, электронные таблички и другие вместилища информации. Естественно не просто так, а исходя из списка, отбирал нужные. Пришлось сходить в сектор технических навыков, чтобы добрать нужные. Затем снова уселся перед столиком и сложил добычу перед собой. Ну, поехали.

Термодинамика, аэродинамика, сопротивление материалов, теоретическая механика, детали машин, математика, физика, конструкция и прочность металлов, автоматика, самолетовождение, навигация, астронавигация, самолетостроение, кибернетика, электромеханика…

Двадцать наименований навыков для получения Сертификата «Управление малыми космическими кораблями I» и все их надо будет поднимать для последующего получения сначала Сертификата второго ранга и, наконец, третьего. После получения первого ранга предметов прибавиться, немного, но все же сам факт! Говорят, что для получения третьего ранга надо будет на тренажере, что стоят у драгоценной тогруты Аэллы, не только пролетать положенную программу, но и вытащить свою задницу из пары экстренных ситуаций. На пятом, видать, надо будет вытащить из задницы весь флот… А может это все слухи.

Я выбрал те навыки, которые еще не были у меня выучены даже в единицу и приступил к «бубнежке». Именно так назвали здешние игроки изучение навыков.

Через пару часов снова начала немного болеть голова, но я высидел еще полчаса, за которые успел добубнить до конца «Детали Машин I» и, мысленно махнув рукой на боль, заодно «Электромеханику». Но потом, все же решил не рисковать и вышел из игры. Итогом моего сегодняшнего обучения оказались выучены тринадцать навыков в первый ранг. Нужно доучить еще три и можно начинать по очереди вгонять во второй. Времени это должно занять раз в пять больше. Зато потом можно будет разом пробежаться по мастерам и закрыть несколько Сертификатов первого ранга. Не все, понятно, некоторые только после сдачи первой волны зачетов/экзаменов.

ВЫХОД.

Да что же такое! В игре и часа полного не провел, а голова снова начинает гудеть. Ясно, что не хочется повторения приступа, но какая же потеря времени. В университет смысла тоже нет идти, по той же причине. Упаду там, где-то посреди коридора и чего? Гадать успеют довезти до больницы или нет? Не нужно нам такого счастья.

Снова набрал номер Лены, раз в игре ее не было. Снова облом. Обиделась и имела полное право, конечно. Человек от всей души хотел помочь, а в итоге ее использовали получается и заперли в сортире, когда мешать стала.

Подумал и пошел будить Леху. Ну как будить, отписал ему в игру с планшета и стал ждать. Чтобы ждать было не так тоскливо, полез на сайт университета, скачал лекции, выложенные для людей, не имеющих возможность какое — то время посещать альма матер. Болящих, например, или выступающих за родной универ в других городах на любых соревнованиях. Скачал, пролистал… Похоже зубрежка преследует меня в обоих мирах, а ведь доктор советовал пока не напрягать голову.

Все равно распечатал пару выложенных лекций, для удобства чтения и положил рядом на стол, пусть ждут своей очереди. Затем заглянул в раздел новостей, но там тоже пока ничего нового. Куча воды и никакой конкретики.

— Чего звал?

— Ты бы в универ смотался, а? — Попросил я. — Ленка трубу не берет и в игре ее нет.

— Баба с возу… — он хитро посмотрел на меня. — Они бывает и дольше недели истерят в ожидании, когда мы приползем грехи замаливать.

— Переживаю, — я пожал плечами. — И от нечего делать начинаю себя накручивать.

— Вон, — он кивнул головой в угол, — палкой помаши. Успокаивает.

Я удивленно посмотрел не брата.

— Да-да, — он улыбаясь покивал головой. — Я тоже начал махать этой хреновиной. Может, как гипс снимут, даже в секцию какую запишусь.

А, ну это знакомо. С понедельника на диету, в спортзал, в новую жизнь…

— В универ я все-таки схожу, — Лешка задумчиво поднял взгляд к потолку. — Там моя новая любовь всей жизни может находиться. Тоже в игре отсутствует.

— Может спит? — спросил я и мысленно дал себе по голове. Он же так никуда не поедет.

— Может и спит, — сказал он, снова глядя на меня. — Но надежда такое дело…

Решил последовать совету брата и, закрыв за ним дверь, взялся за палку. Вернее, сначала за купленный найденный недавно кистевой эспандер, чтобы разогреть мышцы и связки рук. К компьютеру с планшетом специально не подходил, вспоминая деланную, когда — то в далеком детстве разминку. Еще в начальных классах школы родители водили нас в разные секции, в надежде что нам с Лехой одна из них западет в душу, но нам тогда запали в душу компьютерные игры, так что у секций не было шансов. Тогда отец взял дело в свои руки и в течение года каждый день брал нас с собой по утрам в часть, где на плацу просыпались под его недремлющим оком проходившие преддипломную практику курсанты военной летной академии. Затем его перевели в другую, приближенную к периферии нашей великой Родины часть, а мы остались поступать в первый класс. Но еще пару лет отец несколько раз в месяц появляясь дома, исключительно по выходным, проверял, не забыли ли мы его вложенных в нас усилий. А какие там усилия? Научился отжиматься да подтягиваться, значит уже не забудешь. В общем теперь мы по утрам бегали под присмотром мамы и отжимались — подтягивались после небольшой разминки. Классу к восьмому это родительская радость закончилась, но в моей голове до сих пор что-то осталось. Бегать я, конечно, никуда не собирался, но вот как правильно разогревать какие мышцы, — помнил.

В общем, час я на себя точно потратил, вместе с маханием «волшебной палочкой», разумеется. Только отложил инструмент, собираясь залезть в душ, как из соседней комнаты раздался мелодичный перезвон.

Поступил звонок с незнакомого номера на видео фон. Не стал включать изображение, просто ответив.

— Да?

— Привет, джедай. — Раздался смутно знакомый голос. — Это Джекилл из паба. Мы еще байками менялись ради интереса.

Любопытно. Я никому из того паба не говорил о своем времяпровождении в играх.

— Ну и?

— Экий ты немногословный, но мне это нравится. Посмотрел я тут одно интересное видео с твоим участим. Продолжать?

— Пока не очень понимаю о каком видео речь. — Нахмурившись ответил я.

Моих видео с игры на канале уже достаточно, хотя я подспудно подозревал нечто другое и не прогадал.

— Боевик один показывали недавно на пересечении семнадцатой и проспекта Фадеева. — несколько недоуменно проговорили с той стороны, после чего добавили, — парень, что за насыщенная у тебя жизнь, раз этот ее эпизод не всплывает первым на поверхность?

— Ты не поверишь, — не удержался я от хмыканья. — Но я уже вспомнил о чем речь, только не пойму зачем ТЫ мне звонишь.

— Потому что тот фильм видело еще два десятка не самых мирных граждан нашего города. Заходили уже к тебе, да только никто не ответил. — Он снова помолчал. — Охрана уж больно хороша в вашем доме, поклон им передавай.

Я от удивления присел на диван, слушая голос из аппарата.

— В общем, я человек неконфликтный, но ты ушел одного из моих людей, хоть и был в своем праве.

Это он так намекает, что выхода у меня не было или на то, что не я первым начал? Так-то хорошо, если Джекилл знает о моем падении на магистрали, значит ничего серьезного мне не светит. Тот парень с девчонкой решили меня проучить, выстрелив в байк на полной скорости в двадцати пяти метрах над землей, вот пусть и не обижаются.

— Что теперь? — Постаравшись говорить ровно спросил я.

— Нужно встретиться и лучше всего там, где мы познакомились. Я сейчас немного занят, но завтра часикам к восьми вечера подгребай. Только полиции не надо, я серьезно. Тут у меня в гостях барышня нервная, Леной зовут, так она на полицию очень плохо реагирует, буквально до летального исхода.

— Чьего?

— Не опаздывай, шутник.

Оппонент оборвал звонок, оставив меня сидеть в прострации на диване. Сразу же навалился страх за себя и своих близких, раз они уже узнали кто я и где живу, значит и родительский адрес легко вычислят. Вторым чувством стало недоумение, — почему охрана дома ничего не сообщила о непрошенных гостях. Решили, что это часть их работы и не стали беспокоить? Возможно, что так. Наконец появился главный вопрос: «что делать?!». В непонятно чьих руках невинная девушка. Как там с ней обращаются, — неясно, и от этого незнания в голову лезут самые страшные картины.

Допустим я приеду и что дальше? Отпустят ее или нас вместе прикопают? Странно что ничего не было сказано о выкупе, тогда что это, просто страховка, чтобы я точно пришел? Чем больше вопросов, тем хуже. Знаний о моих небольших игровых способностях в реальном мире этот Джекилл точно не знает, — кроме Лехи вообще никто не знает. Денег с меня требовать можно и в приватной обстановке, но один я точно не пойду. Пусть это будет не полиция, но соваться в логово к змеям в одиночку слишком глупо. Я набрал номер Стаса.

— Привет Ром, — посмеялся он, глядя на меня и объяснился, — ты прям как знаешь, когда я на пару минут в реал выхожу. Чего хотел?

— Беда, Стас… можешь приехать?

— Через десять минут буду, — сразу посерьезнел он.

Я спокойно все рассказал, приехавшему другу, просто не зная к кому еще обратиться. Да и высказаться надо было. Когда закончил, в дверь позвонил брат. Только он как дебил жмет на кнопку звонка парадируя знаменитую футбольную кричалку. Знает, что я не в игре, вот и ленится ключи доставать.

Встал, открыл двери и…

— Снова отшила! — Громко провозгласил Лешка. — Пришла в универ, собрала конспекты у подруг, отпросилась у преподов, разыграв больную, отшила меня и побежала домой, играть!

Даже сначала не понял, о чем он.

— Лена? — В какой-то полубезумной надежде спросил я.

— Какая Лена? — Поднял голову он, отрываясь от развязывания шнурков одной рукой. — Ах Лена! Не было ее. Привет Стасян!

— Здорово, кобелина! — Друг подошел и похлопал брата по загипсованной руке.

— Вот! — показал пальцем на меня Леха. — Учись! Человек сразу въехал в суть проблемы.

Тут и я вспомнил про новую любовь брата, не спешившую отвечать взаимностью.

— Сожалею, — без капли сожаления в голосе ответил я. — У нас немного другая, более серьезная проблема.

— Игру закрыли?!

— Не настолько, — хмыкнул Стас.

— Тогда решаемо, — подвел итог брат.

Сели вместе по старой традиции на кухне и начали накидывать варианты решения проблемы. Странно, но, когда Станислав услышал, что в пабе собираются «ситхи», сразу отмел возможность участия полиции в операции, хотя я ждал противоположного решения. Вместо этого, друг вытащил из небольшого рюкзака городского типа свой планшет и проверив соединение с сетью, быстро набрал несколько предложений и отослал массовой рассылкой по десятку адресов. Затем написал еще одно письмо и отправил другой рассылкой. В соседней комнате пискнул компьютер, видать и на нашу почту что-то упало. Лешка дернулся проверить, но Стас махнул рукой и пояснил:

— Общий сбор скинул, для тех, кто сможет прийти впрячься в драку за правое дело. Думаю, ребят пятнадцать наберется, остальные отмажутся. Ром, кинь в меня сахарницей.

Я по новой привычке двигать небольшие предметы силой мысли передал ему требуемый предмет в вовремя подставленную руку и только потом понял, что прокололся. Не хотел же говорить никому кроме брата. Стас спокойно открыл крышечку, насыпал одну ложку, затем другую, но на третьей порции сахара ложка застыла между чашкой и рукой, держащей сахарницу.

Друг поднял на меня взгляд, затем перевел его на кружащийся за окном снег и наконец остановился на Лехином спокойном лице.

— Мы же не в игре? — с несколько неопределенной интонацией спросил он.

— Вроде нет, — брат, удерживая «морду кирпичом», забрал у него из руки сахарницу и поставил на стол. — А что?

Глава 2

Станислав молча допил чай в несколько больших глотков, поднялся и вышел в коридор, откуда вернулся со своим ранцем. Он деловито поставил его на пол перед нами, открыл замок и достал оттуда уже виденную мной на некоторых поясах ручку «светового меча». Тот самый фонарик, что таскают тысячи фанатов игры. Ну, я, конечно, знал о повернутости моего друга на игре, но зачем ему сей сувенир постоянно с собой таскать, тем более в рюкзаке? Ладно бы повесил на ремень, и носил бы пока не надоело, в случае чего будет чем подсветить ночью в подъезде незнакомом, а в сумке?

Так я думал ровно до момента, пока Стас не взял рукоять и сделав шаг назад не включил его. Ровное синее лезвие загудело, отделив нас от друга.

— Да ну нах! — Мы с братом вроде выдали это одновременно.

Затем Леха взял одну из деревянных досок для резки и аккуратно кинул навесом в сторону лезвия. Стас повел мечом в сторону и на пол упали две обгоревшие половинки. Точнее малая их часть. После чего друг выключил клинок и положил его обратно в рюкзак, который отодвинул к стеночке.

Он хитро посмотрел на нас с братом и поднявшись молча налил себе еще одну чашку чая.

— Баш на баш! — В итоге предложил Стас, присаживаясь на прежнее место. — Вы мне про свои фокусы, я вам про свои.

Я помолчал, обдумывая предложение. В интернете уже есть сотни таких же «одаренных» как я, но пока никто не знает лично про меня, как-то спокойнее живется. Катализатором моих новообретенных способностей является, если я не ошибаюсь, сотрясение мозга. Сколько таких ударенных в мире каждый день, несмотря на рекомендации врачей, лезут в игру и сколько из них обретают «Силу». Наверное, немало, но ведь Вирт индустрии уже не один десяток лет и раньше оттуда колдунов не вылезало, иначе бы общественность знала. Новые шлемы что-то делают с головой? Не знаю, может и так. А может, я вообще сейчас в дурке лежу и мне все это кажется.



В общем, я не стал долго мяться и примерно в таком ключе все объяснил, добавив, что акробатом не стал и бегать по стенам в реальности не могу.

По мере моего рассказа, лидер клана достал планшет, влез в интернет и поискал похожие истории. Как я и говорил, они тут же нашлись, вот только их количество уже измерялось не сотнями, а десятками. Кто-то явно затирал следы. Но пока не об том. Четыре из пяти обретших способности, действительно, получали травму головы, остальные просто сильный стресс, который ныряли снимать в виртуальности. И все они были участниками только одного проекта, — «Вселенная в Огне», а значит дело в шлемах.

Лешка сходил в комнату и притащил на кухню свой шлем.

— Ну и чем он особенный? — Брат покрутил его в руках и поставил на стол. — Такая же подкладка, поверх обруча, а с наружной стороны футуристический стильный шлем. Ничего нового не прощупывается. Может излучение какое?

— Надо разбирать! — Загорелся Стас. — Хотя, думаю, тут еще и пятикратное увеличение времени какую-то роль играет.

— Свой разбирай, — отрезал Леха. — Вот приноси и разбирай тут, только сперва про меч поведай.

— Да чего там, — друг махнул рукой и набрал на планшете пару команд. — Смотрите.

Он повернул к нам планшет, на котором медленно вращалась модель светового меча, облокотил его на подножку и стал рассказывать.

— В основании меча расположен титановый вентилятор, даже два, для надежности. Включаю их и почти три кубических метра воздуха ежесекундно всасываются в рукоятку. Воздух сильно нагревается, чтобы создать плазму с температурой шесть тысяч пятьсот градусов. Нежелательно чтобы супернагретая плазма капала вокруг, поэтому электромагнитная катушка контролирует ее форму. Вместе с началом работы вентиляторов из рукояти выстреливает телескопический керамический стержень, он может выдержать жуткую температуру, генерируемую плазмой и достаточно прочен чтобы отразить сильные удары другим «световым» мечом.

— Откуда столько энергии? — Не удержался даже я, далекий от технического образования.

— Именно за это и приходится больше всего платить. — вздохнул друг. — Не за отдельный вид керамики с остальным содержимым, а именно за батареи. Ими выступают триллионы углеродных нано трубчатых пластинок, свернутых цилиндрическим методом внутри рукояти.

— Триллионы? Ничего не путаешь?

— Леш, чтобы создать такой плазменный факел нужно энергии с один поселок городского типа. Ясно, что ни одному правительству такой хрени не надо в качестве источника электропитания. За что тогда деньги с народа сосать? А вот военные уже пару лет используют данную технологию, почему у нас сейчас лазерный выстрел из среднего калибра самолетной пушки даже копейки не стоит. Но скорее всего твой вопрос не об этом, а о том, КАК столько вмещается в тринадцатисантиметровую рукоять. Объясняю, — допустим, что твой короткий волосок из головы высотой с стоэтажный небоскреб, тогда одна такая пластиночка не больше тонкого листа бумаги, лежащего рядом на тротуаре. Добро пожаловать в мир нано технологий, ребят.

— Во сколько же тебе меч обошелся? — Недоуменно спросил я.

— У меня знакомый должничок там работает. — Ответил Стас, убирая планшет. — Точнее уже НЕ должничок. Еще и на новой аэротачке теперь рассекает, красавчик, так как сумму — то я вперед отдал, иначе он заказ брать не соглашался.

— Заказ? Купить просто нельзя?

— Производство таких мечей слишком затратное, — ответил Стас, — а в военном плане, где крутятся нужные суммы, — малоэффективно. Есть более удачные проекты с теми же нано трубками для вложения средств. Меч же стоит как твой новый аэробайк.

— Значит, как минимум ты, уже себе такой приобрел!

— Заказал, — поправил друг. — Такая штука делается не меньше месяца, завтра как раз срок подходит. Должны прислать с курьером в первой половине дня. Я для начала один заказывал в счет долга, а когда увидел результат, сразу заказал второй. Игра как раз вышла, так что ожидание второго меча не было столь мучительным.

— Скоро по сводкам новостей будем смотреть сколько еще мажоров заказало себе такие мечи. — Сказал Лешка, открывая холодильник. — Дебилов помахать новой игрушкой перед недоброжелателями хватает. Надо вылавливать счастливчиков в ожоговых отделениях больниц.

— Счастливчиков?

— Если жив останешься и только конечность потеряешь после знакомства с клинком, — считай в рубашке родился. — Объяснил Стас и напомнил, — несколько тысяч градусов плазменного факела в руках дурака это очень страшно, можете узнать сколько несчастных случаев бывает на профильных сборочных заводах, где сварка это одно из основных направлений. На рукояти, конечно, есть регулятор мощности факела, но, если ума в голове нет, тут никакой регулятор не спасет.

— Никто и не сомневается, — брат закрыл холодильник и поставил на стол полбутылки вина. — Это для храбрости. Чтобы рука не дрогнула, когда ты из нас со Стасом будешь джедаев делать.

Я сперва не понял, а когда дошло, непроизвольно отодвинулся немного в угол.

— Парни я вас бить не буду. — Я посмотрел на Стаса, но и там не нашел поддержки. — Ребят, это же голова! Чуть сильнее ударю и привет предкам! Если так не терпится в дурку, то завтра милости просим в один паб и там можете под чьи угодно руки бошки свои подставлять!

Стас с братом переглянулись и кивнули.

— Хорошая идея!

— Да нихрена это не хорошая идея, — взорвался я.

Несмотря ни на что, я любил своего брата и не хотел его хоронить. Что я потом матери с отцом скажу? Но тут меня несколько «осенило».

— Вы можете обратиться в любую психиатрическую больницу, где вас подлечат, к примеру, током. Уверен, — это отличный стресс для мозгов и к тому же под присмотром специалистов. Будет мало, так они вам за отдельную плату двойную дозу вкатят, только без фанатизма там.

— Ромыч! — Леха поерзал на табурете. — Ты сегодня превзошел сам себя! Два дельных совета за минуту!

Стас же сосредоточенно начал искать подходящую психлечебницу. Видать среди подобных докторов у него знакомых еще не было. Минут десять они с братом рассматривали несколько вариантов, затем стали звонить и договариваться о встречах. Я же спокойно сидел рядом и тихо офигевал от происходящего. Сначала я еще пытался пару раз сострить на эту тему, но потом махнул рукой. Хотя бы обезопасил момент «обретения способностей». Мне вот интересно, если наша теория неверна, сколько раз они будут через себя ток проводить? И что придумают вместо него…

… — А чего тянуть! — Уже загорелись два безумца рядом со мной. — Поехали прямо сейчас!

— Стопэ! — Я немного повысил тон. — Ребятки нам завтра в бой, а вы хотите меня одного на амбразуру кинуть? Кстати я тут вспомнил, что перед тем как мне дали по голове я сильно хотел спать, и потом тоже полез в шлем, пока не почувствовал боль внутри игры, не вылезал.

— Думаешь для надежности нужно повторить все как у тебя? — Задумался Стас, — очень может быть. Я тогда сейчас домой, буду до завтрашнего приезда курьера в игре. Как раз двое суток не спавши буду. Потом съездим в больницу, там получим шоковую терапию и обратно в игру. Вечером на сходку, и снова в игру, глядишь к следующему утру способности будут при мне.

Обалдеть расписание.

— Скажи, друг, — тихонько протянул Леха, — тебе самому-то не страшно ради получения способности делать пару невеликих фокусов жизнью рисковать? Мне страшно, но я хочу хотя бы не выходить из той больницы до получения нужного результата. И уж тем более не принимать первую процедуру терапии перед дракой.

— Он думает, — хмыкнул я, — чем сильнее стресс, тем лучше способности.

Стас посмотрел на меня и серьезно кивнул.

— А вы оба не думали, — продолжил я, — что это ненадолго? Вот завтра я проснусь, а нет больше никакой Силы? Такой вот странный кратковременный эффект и только?

— У меня нет времени ждать, — покачал головой друг. — Через неделю будет обновление и время синхронизируют как один к двум, а не к пяти. Я не имею права опоздать!

Брат согласно кивнул, но этот хотя бы не полезет под электричество до сходки.

— Сделаем так, — снова взял слово лидер клана, — я до завтра оставлю тебе меч. Если вдруг не отпустят с больницы или начнутся незапланированные трудности у тебя будет еще один веский аргумент в беседе.

Я скосил глаза на рюкзак, стоявший у стены и снова посмотрел на Стаса, ожидая продолжения. И оно не замедлило последовать.

— Парням я отпишу, что лидером сходки назначаешься ты, и фотку твою для надежности скину. — Он начал быстро набирать сообщение на планшете. — Соберетесь сначала около клуба «Буйвол», там спорткомплекс, где я тренируюсь, а уже оттуда рванете на аэродром.

— Добро, — я услышал, как в очередной раз пискнул в комнате компьютер, получив новую почту.

Друг поднялся, снова открыл свой мешок, положил рукоять меча на стол рядом со мной и улыбнувшись хлопнул меня рукой по плечу.

— Если я обрету Силу, ты станешь новым владельцем меча, так что не теряй,

— Щедро, — присвистнул я. — Не жалко?

— Нет, — он мечтательно зажмурил один глаз и почесал голову. — Ради такого не жалко. Ты, главное себя им не убей. Ладно, пойду я ребят, Лех, ты как? Со мной или сам?

— Я сам, Стасян. Не хочу мозги жарить перед дракой.

— Тогда через полчаса ловите меня в игре.

* * *

Друг смылся, брат нырнул в игру, а я сидел на кухне и прикидывал перспективы. Что мне может дать владение «Силой» кроме проблем? Несколько жалких фокусов, вроде жонглирования небольшими предметами и невнятного ощущения чужих эмоций? Ладно, проверим. Мои характеристики в игре поднялись на десять процентов разом, значит сегодня я должен поднять вес больший чем на ночных экспериментах в больнице. Да-да, там было настолько тоскливо, что по ночам, я вынимал Силой из кармана старенькой спящей медсестры (уматывалась бедная за день) связку магнитных ключей и шел в санитарную комнату, где наливал в два двадцатилитровых ведра воду. Затем, усаживался на скамейку, предназначенную для лежачих во время клизмы и, не трогая ведра руками, медленно заставлял их танцевать вальс. Сначала получалось просто отвратительно, но уроки Кукольника не прошли даром и к побегу из больницы я уже сносно подпевал, задавая ритм слегка трущимся боками ведрам. Раз — два — три…

Беда в том, что стоило мне взять третий предмет, как все сразу рушилось. Вес не имел значения, даже если то сухая половая тряпка, — ничего не получалось. Вот потому я и решил сейчас попробовать манипуляцию с тремя предметами.

И раз! Чашка аккуратно взмывает над столом. И два! Вслед за ней устремляется вторая. Я скептически посмотрел на чайную ложку и мысленно приказал ей присоединиться к летающей посуде. Ложка безоговорочно повиновалась.

Любопытно…

Выходит, я тренирую свои способности в игре и когда мои характеристики вырастают, улучшается результат и в реальной жизни. Забавно. Я приказал ложке сделать восьмерку вокруг чашек и отправил всех троих в раковину. Значит придется не вылезать из игры ближайшее время, несмотря на головную боль. Мне нужна сиделка… ага, лежалка, блин. Нет, серьезно, чтобы я не двинул кони, нужен человек, который будет следить за моим состоянием во время игры всю следующую неделю. Брат отпадает, они со Стасом в дурку хотят. Лена? Будет хорошо, если она вообще здороваться со мной начнет. Нанять профессиональную медсестру? А где взять аппаратуру, чтобы эта сиделка вытаскивала меня из игры в действительно критические моменты, а не каждые пять минут?

У Лены должны быть знакомые, те что работали с ней на нижнем уровне нашего славного города, вытаскивая добровольных жертв до некритического состояния и не задававшие лишних вопросов. Как на них выйти? Я, конечно, помню, где находится та ночлежка, но соваться туда совсем неохота.

Ладно, сегодня я никуда лезть не стану, ни в игре, ни в реальности. Спокойно посижу, поучу навыки в Архивах, может поднимусь на верхние уровни, найду Аэллочку и сдам ей экзамен на получение первого летного сертификата. Ничего сложного же? В случае сильной головной боли, выйду из игры и дам мозгам отдохнуть, пока боль не утихнет. Сказано — сделано! Вошел в свою комнату, влез «с ногами» в шлем и полный вперед!

ВХОД.

Так-с. Термодинамика, самолетостроение и кибернетика. Три оставшиеся книжки навыков первого уровня лежали передо мной. Стоит их прочитать и можно идти к трем мастерам за сертификатами. Почему выбрал книги, а не дедракаэдры? Чтобы контролировать момент изучения. Заболит голова за две страницы до конца, — можно и потерпеть, а если еще полкниги, то лучше выйти из игры. С двенадцатигранником же не угадаешь, когда он засчитает навык изученным. Я взял термодинамику и углубился в изучение…

Внимание.

Характеристика Интеллект увеличена + 1

За термодинамику

Внимание.

Характеристика Концентрация увеличена + 1

За кибернетику

Внимание.

Характеристика Интеллект увеличена + 1

За самолетостроение, ессно.

Голова пока вела себя нормально, никак не проявляя признаков боли, значит ноги в руки и за сертификатами. Я поставил книги на место и быстрым шагом покинул Архивы. Вообще нужно срочно выучить все навыки дающие бонусы к характеристикам, да только в клановом каталоге указывалось, что далеко не все они делятся этими самыми бонусами на первых порах. Ту же механику нужно доучить до тройки, а химию до второго уровня, но их все равно надо учить оба в тройку, чтобы сдать на сертификат второго ранга предмет Биология. Навык там больно интересный появляется, но это все не сейчас, сначала Аэллочка и право летать на атмосферниках. Лифт поднял меня на нужный этаж, и я прошел к знакомой аудитории. Как ни странно, закрыто. Глянул на часы, — еще десять минут до конца пары. Значит время подпереть стену и посмотреть, что нового мне расскажет собственный браслет.

Так как настроил получение игровой почты только от внесенных в список знакомых, — сообщений было немного. Олли поздравил с победой и посоветовал никому не продавать приз, ибо через полгода он будет раза в три дороже. Катя бурно выразил восторг от гонки и попросил о совместном полете, но когда это еще будет. Яна счастливо улыбалась на фоне своей Дельты, стоя в джедайской робе рядом с крылом корабля. Как же ей идет эта одежда! Ладно, кто тут у нас еще? Лешка, пара клановцев… ну эти просто поздравили и пожелали, как можно скорее освоить технику. Опаньки, Лаки до Фур нарисовался и предлагает за корабль… СКОЛЬКО?! Руки зачесались тут же отправить положительный ответ, но я усилием воли сдержал порыв. Мама дорогая! Если Олли прав и цена подскочит втрое, то можно пару — тройку лет вообще не париться по жизни. Тут же на однокомнатную квартиру хватит, где-нибудь на Русском острове, правда, и после утроения суммы, но все же.

Я богат! Я знал, что не беден, после выигрыша, но чтобы настолько! Круто — круто — круто! Эмоции переполняли меня. Как же здорово почувствовать себя богатым! Пусть только в теории, ведь продавать корабль я не собираюсь, все равно очень круто!

По коридору прокатился низкий вибрирующий звук гонга, значит занятия закончены, и я могу войти в аудиторию. Не стал спешить, подождал пока все выйдут, не по одному разу прощаясь с сексапильной преподавательницей.

— О! — Аэлла заметила меня, подпирающего стену. — Приветствую победителя. За сертификатом, небось пришел?

Несколько парней недовольно посмотрели в мою сторону, видите ли внимание такой очаровательной девушки на себя перевел, даже слова не сказав. Плевать.

Я молча кивнул тогруте и стал ждать продолжения.

— Ну заходи, коль пришел, — она приглашающе махнула рукой в сторону тренажеров. — Ты же не думаешь, что победитель сможет легко сдать стандартную программу? О нет, — она радостно оскалилась, — для тебя я приготовила кое-что особенное. Не надо так пугаться, все в рамках экзамена.

Подошел к одному из кресел и уселся перед широким экраном. Да, с учетом первого места в соревнованиях я вообще мог затребовать моментальное подтверждение Сертификата, ведь нужные навыки в Архивах получил, но… мне было приятно общаться с девушкой и интересно, что она для меня приготовила.

— Естественно, — продолжала красавица, — несколько пробных кругов мы сделаем на спарке. Ты спереди, я сзади, так что не бойся в обиду тебя никто не даст, а вот после тестового прогона, полетишь уже без подсказок. И для сегодняшнего зачета я выберу…

Аэлла задумчиво пролистнула пальцем список моделей атмосферных истребителей и остановилась на одном из образцов и кивнула сама себе.

— Да, пусть будет именно этот. — Она посмотрела на меня. — Готов?

— Вполне, — кивнул я.

— Замечательно. — Улыбнулась тогрута.

А затем она быстро набрала на своем браслете короткую команду и часть комнаты вокруг меня стала меняться. Для начала на меня поехал голо экран быстро растягиваясь в разные стороны. Минута и я уже сижу не за столом, а за приборной доской в кабине выбранного преподавателем истребителя. Я повернул голову назад, стараясь разглядеть где Аэлла.

— Не вертись, падаван. — раздался голос в наушнике шлема, который я точно не одевал. Дотронулся рукой до головы, вернее до надетого на нее круглого шлема. Провел вниз, и нащупал кислородную маску. Жесть, ничего себе старье какое! — Если хочешь меня увидеть, посмотри в зеркала справа и слева впереди. Видишь?

— Да. — Я действительно увидел два прямоугольных зеркала в передней верхней части кабины. В них отражалась тогрута во всей своей красе. Она то шлем на рога не стала напяливать!

— Да, значит да. — Она набрала еще одну команду на браслете и окна кабины стали прозрачными.

Мы находились в каком-то аэропорту. Ровными рядами слева и справа от нас стояли истребители разных лет и даже веков. Истребитель, в котором я находился стоял явно не на взлетной полосе, значит придется немного порулить со стоянки.

— Д 572 руление, предполетная проверка. — девушка сзади потянулась, выгнув спинку.

— Д 572 борту А 37–16, слышимость 5 — раздалось в наушнике.

— А 37–16 Д 572, слышимость 5, до связи. — отправил в обратку я.

— Запрашивай предварительный. — Подсказывала сзади Аэлла.

— А 37–16 предварительный, — повторил я в шлемофон.

— А 37–16 Д 572 эшелон 240, рабочая полоса 2 Левая. Выход по схеме Брунгильда 4 Ватерлоо. Предварительный разрешаю.

Схема выхода со стоянки отобразилась на одном из небольших экранов приборной доски.

— А 37–16 240, рабочая полоса 2 Левая. Выход по схеме Баран 4 Волк. Предварительный разрешили.

— А 37–16 записано верно.

— Ну а теперь подавай газ, — продолжала спокойно подсказывать сзади тогрута. — Во-от, правильно. Теперь ускоряемся и убираем. И по инерции. Давай, выруливай на полосу, мы с тобой несколько кругов взлет-посадка сделаем, а дальше сам. Мат. часть хорошо изучил?

— Нормально, — сосредоточенно ответил я, забирая вправо, против ветра.

— Нормально, значит нормально, — хмыкнула Аэлла. — Вырулил? Теперь запрашивай на взлетную.

— А 37–16 запрашиваю на взлетную, — послушно сказал я, выходя из последнего поворота.

— А 37–16 разрешил на взлетную.

Я повторил последнюю фразу Диспетчера с номером 572 и вырулил на широкую взлетную полосу.

— Тормозим, — раздавался деловитый голос преподавателя. — Давай максимал и засекай секундомер. Параметры проверь и запрашивай взлет по кругу.

Понятно, что Аэлла пока почти полностью контролировала процесс, комментируя каждый косяк, но меня это успокаивало. Я не ожидал, что экзамен будет настолько приближен к реальности. Хорошо, что на парах у Аэллы не только в вырез кожаного костюма ей успевал заглядывать, но еще слушал и выполнял указания.

Я двинул ручку газа, от себя, добавляя оборотов и проверил, чтобы все стрелки на приборах показывали правильные цифры. Ну, вроде движок должен был успеть прогреться. Масло в норме. Блин, ну на каком же старье я полечу…

— А 37–16, запрашиваю взлет по кругу

— А 37–16 взлет разрешаю. Ветер 240 — 9 метров.

— 9 метров в секунду, довольно серьезный ветерок. — Снова раздался сзади чарующий голос. — Еще и дождем заливает. Отпускай уже тормоза.

Я отпустил тормоз, и истребитель стал быстро набирать скорость. Мне оставалось его только держать по линии. Сто, сто пятьдесят, я начал задирать нос атмосферника, потянув на себя рычаг.

— Плавнее, пилот, чего ты его дергаешь так?

Я ее к концу полета, наверное, ненавидеть буду.

— Двадцать пять метров, можно убрать шасси. — Продолжала инструктаж девушка. — Выйдем на 500 метров, прогуляемся под облаками… Двести на высотометре, не зевай.

Успевал выполнять команды и не успевал огрызаться, хотя очень хотелось.

— А 37–16, взлет произвел, левым по кругу, заход по ПВП (правила визуальных полетов) — согласно инструкции, выдал я.

— А 37–16, левым по кругу набирайте 500, заход по ПВП разрешаю — ответил диспетчер.

— А 37–16, набираю 500, заход разрешили…


— За оборотами следи падаван! — Рявкнули сзади. — Вот так! Теперь крен и до выхода на обратный курс…

И начались круги.

Я уже все это видел на экране голо экрана, но как же сильно виденное там отличалось от виденного из кабины. Я бы, наверное, уже взмок, если бы дело происходило в реальности. Ну и конечно нажимать на кнопочки, намного проще, чем рычаги туда — сюда дергать. Зачем она меня вообще на эту рухлядь посадила? Все нормальные модели уже давно все эти действия автоматически выполняют. Пилот только головой крутит и удивляется, какая техника нынче умная пошла.

Первый поворот, второй, быстро сориентироваться по местности и выйти на третий поворот, не забыв предварительно запросить на него разрешение. Первый раз довольно непривычно, а потому интересно. Главное сильно не косячить, вовремя выпускать и убирать шасси с закрылками, следить за оборотами и высотой. Не забывать вовремя докладывать диспетчеру и выравнивать машину, когда шквал бьет в бочину. Ветер за время полета усилился до пятнадцати метров в секунду.

Четвертый поворот, посадка и тут же снова взлет. Короче к третьему кругу я уже освоился, а сажая самолет после пятого даже немного заскучал. Аэлла перестала комментировать мои действия еще на четвертом круге, просто наблюдая за выполнением упражнения. Я в какие-то моменты даже забывал, что она рядом.

Вообще грех жаловаться. Полет на истребителе в игре с таким хорошим погружением это почти реальность. Пожалуй, я смог расслабиться только потому, что точно знал где я. В игре. На настоящем истребителе точно бы не смог так быстро прийти в себя, да только кто мне его даст, настоящий — то.

Когда приземлились и я выключил двигатель, мастер Аэлла Мин похлопала меня по плечу и произнесла.

— Неплохо, Ром — Маар. Готов теперь сдавать на сертификат или еще в тестовом режиме покатаешься?

— Да чего тянуть, — хмыкнул я. — Вроде все ясно.

— Тогда заводи…

Я снова сидел в кабине истребителя на стоянке, только сзади уже не было инструктора. Не поддаваясь панике, пообщался с диспетчером, получил разрешение и вырулил на взлетную полосу. Здесь, проверил приборы, послал запрос диспетчеру и отпустив тормоз начал набирать скорость, готовясь взлетать. Все как обычно. Сто, сто пятьдесят, рычаг плавно на себя. Эй! Что за дела! Порыв ветра ударил в правый бок на взлете, я повел рычагом навстречу, выравнивая самолет, но машина не слушалась, наоборот, она стала быстрее кренить на левый бок. Я рванул рычаг изо всех сил и в итоге вырвал его с корнем. Самолет же, не успев набрать высоту, упал с двадцати метров на полосу и загорелся. Тут уж я запаниковал и вместо того, чтобы вырвать Силой часть бронестекла кабины, я рванул кольцо катапультирования. Из лежащего на спине истребителя… В общем мне мгновенно сломало шею и выкинуло в аудиторию. Ну, всяко лучше так, чем сгореть заживо.

— И что это было, — несколько раз глубоко вздохнув, спросил я Аэллу.

— Заклинило гидравлику. — Пожала плечами она. — А на этой модели нет дублирующей системы. Знаешь, что надо было сделать?

— Моментально дернуть рычаг выключения гидроусилителя. Пусть мне пришлось бы потом прикладывать чуть больше усилий, но зато смог бы спокойно отлетать положенную программу. А я начал бороться с самолетом… заведомо проигрышное решение.

— Умница! — Мастер мило улыбнулась. — Видишь, ты все знаешь. В общем отдохни денек, а завтра в это же время приходи сдавать на сертификат.

— А почему не сегодня? — Удивился я. — Я же готов!

— Не положено! — Отрезала она. — Если сегодня завалил, то следующая попытка только завтра.

Я молча обозначил поклон и пошел к выходу. Какой смысл спорить с правилами игры? Ни я, ни инструктор ничего не можем изменить, да и ни к чему. Смогу сюда вернуться через пять часов реального времени, так зачем поднимать никому ненужную вонь.

— Маар!

Обернулся в дверях и посмотрел на вызывающе красивого мастера джедай.

— У тебя есть талант к полетам на высоких скоростях. — Аэлла Мин чуть склонила голову к плечу. — Не забрасывай его. Всего за сорок минут освоиться в кабине незнакомой тебе техники… Ты думаешь, почему я тебя на устаревший реактивный истребитель посадила? Хочу, чтобы ты летал, а не сидел за приборной доской и следил за работой компьютера. Даже здесь, в игре, возможны тысячи ситуаций, когда автоматика не сможет заменить пилота.

Последняя фраза прозвучала ровным голосом, но как-то горько.

Ладно, то не мое дело. Еще раз кивнул и покинул аудиторию. Сверившись с расписанием на браслете, поспешил на другой этаж. Пусть не получилось сейчас сдать пилотирование, но тактику — то я точно завалить не должен. В конце концов, первый этап — это теория.

По дороге к кабинету кивнул паре ребят с нашивками клана на робах. Они в ответ кивнули и проводили меня задумчивыми взглядами, но так ничего не спросили. Меня вообще, как — то сторонились, несмотря на отсутствие негатива. Я даже терпимее к другим расам стал, теперь во всяком случае могу общаться, не косясь постоянно на лишние детали организма. Наверное, опыт сказывается, хотя тут не могу быть уверенным, может это из — за того, что подсознательно я четко знаю, что за любой страшноватой мордой скрывается игрок. Такой же человек, как и я.

Глава 2 продолжение

* * *

Передо мной стояли за широкой кафедрой трое разумных. Змеелюд, забрак и человек. Все в официальной военной форме с некоторыми отличиями, подогнанными для своей расы. На поясе каждого неизменная рукоять светового меча.

— Мы не будем вас долго мучить, падаван Ром Маар, — начал забрак. — Ответите на пару вопросов и свободны.

— Понял.

— Кто начнет, коллеги?

— Давайте я, — человек поджав губы, смотрел на меня из-под кустистых седых бровей. — Расскажите нам как урбанизация влияет на тактику военных действий.

Ну это просто.

— Урбанизация, по мнению специалистов, ограничивает мобильность войск, затрудняет проведение маневра с целью сосредоточения усилий на угрожаемых направлениях, сковывает действия разведки, усложняет управление подразделениями в ходе боя, снижает эффективность действия радиосредств и средств целеуказания, ограничивает обстрел, обзор… Вместе с тем разрушенные городские постройки и сохранившиеся здания создают благоприятные условия, особенно при ведении оборонительных действий, для укрытия личного состава и боевой техники, создания хорошо оборудованных в инженерном отношении опорных пунктов оборонительных районов и узлов сопротивления. Исходя из этого, командование любой страны придает значительное внимание подготовке войск к действиям в этих специфических условиях. Основные положения по организации боя в городе отражены в соответствующих уставах и широко освещаются на страницах военной печати.

— Неплохо, — кивнул вопрошающий. — Но давайте уточним. Каковы же особенности организации и ведения боевых действий в крупных населенных пунктах?

Думал будет проще, а тут придется «воды лить»…

— Считается, что в ходе наступления может возникнуть такая ситуация, когда город (крупный населенный пункт) по тем или иным соображениям может либо быть обойден войсками с целью его изоляции, либо же стать объектом атаки, с захватом которого достигается выполнение поставленной боевой задачи. Все это обусловливает ряд особенностей в применении войск и боевой техники при наступлении на город, которое рекомендуется вести, как правило, с ходу. В таком случае передовым частям может быть поставлена задача овладеть городом с ходу или, если противник окажет сопротивление, обойти его с целью изоляции и недопущения подхода резервов. Войскам следует стремительно продвигаться по намеченным направлениям, захватывая и закрепляя объекты, находящиеся в черте города или в его пригороде. В интересах действий войск на направлении сосредоточения основных усилий либо для захвата важных объектов могут высаживаться тактические воздушные десанты.

При организации и ведении наступления на крупный населенный пункт в максимальной степени должны использоваться промежутки и слабые места в обороне на подступах к городу, а также результаты огневого поражения. Рекомендуется сильные опорные пункты обходить, если их нельзя подавить, захватить и удерживать те районы города, которые давали наступающим возможность для наращивания усилий в целях дальнейшего продвижения по нему.

Если город расположен вдоль транспортной магистрали, обход которого практически невозможен, рекомендуется создавать две группировки войск. Первая предназначается для захвата ключевых позиций вокруг города и его изоляции, чтобы отрезать пути подхода резервов противника, подвоза материальных средств населению и войскам, обороняющим город, а также воспретить отход обороняющихся войск. В ее состав включаются наиболее мобильные части, поддерживаемые тактическими воздушными (аэромобильными) десантами.

Вторая группировка рассчитана на захват застроенных районов города и уничтожение его гарнизона. Ее основу составляют мотопехотные части с включением в их состав танков, боевых роботов, артиллерии и инженерных подразделений. В составе группировки, предназначенной для захвата города (населенного пункта), создаются так называемые штурмовые отряды численностью от роты до батальона, усиленные тяжелой техникой, артиллерийскими и инженерными подразделениями. Обязательным ее элементом, должен быть сильный общевойсковой резерв, которому ставится задача по развитию наступления в случае замедления темпа продвижения какого-либо штурмового отряда.

— Что же, коллеги, — человек спокойно посмотрел на оставшихся преподавателей. — С моей стороны больше вопросов нет.

Фух. Один из трех выбыл.

— У меня ес-с-сть, — прошипел змеелюд сверкнув глазами. — Раз мы начали тему военных действий именно в городе, то тут сразу три вопрос-с-са. Первый: От чего зависят боевые действия в городе. Второй: Отличия задач для дивизии, батальона, роты. Третий: Ваше место в этом театре военных действий.

Умеешь ты дядя вопросы задавать. Попробуем объединить первые два вопроса в один.

— Боевые действия в городе будут зависеть от его размеров, характера и плотности застройки. Исходя из этого город может входить в полосу наступления бригады или дивизии и овладение им может быть возложено на одну из них. Подчеркивается, что ширина полосы наступления дивизии (бригады) в крупных населенных пунктах будет несколько меньше, чем в обычных полевых условиях, а глубина боевой задачи будет определяться характером действий, условиями обстановки и характеристиками данного населенного пункта.

При наступлении на небольшой по размеру населенный пункт ближайшей задачей дивизии (бригады) может стать овладение им полностью и выход на его противоположную окраину или за его пределы, а при наступлении на крупный — захват одной-двух поперечных улиц с прилегающими кварталами (для бригады), овладение тремя-четырьмя улицами или районом (для дивизии).

Батальону указывается ближайшая задача (объект), например, овладение кварталом, и последующая — захват следующего квартала или нескольких кварталов. Наступление обычно ведется по одной-двум магистральным улицам с прилегающими кварталами.

Перед ротой может ставиться ближайшая задача на захват объекта и нескольких зданий в начале квартала и последующая — последних построек на противоположной его стороне. Взвод получает только один объект — часть ближайшего объекта роты (два-три небольших здания или крупное здание полностью). Боевые порядки подразделений, частей и соединений строятся, как правило, в два эшелона, а если силы обороняющихся не представляют большой угрозы для наступающих, то в один.

Я посмотрел на змеелюда и тот поощряюще кивнул, но не сказал, что ответ принят. Значит продолжаем.

— Условия ведения боевых действий в крупных населенных пунктах оказывают определенное влияние на использование сил и средств, а также на применение родов войск и авиации. Считается, что в городе роботизированные части наряду с танками будут действовать, как правило, в боевых порядках мотопехотных подразделений, так как их массированное применение будет затруднено или вовсе исключено. Боевых роботов, танковые подразделения и части предполагается использовать в полном составе для разгрома противника на подступах к городу, обхода с одной или двух сторон с целью блокирования.

— Свое место вижу пока в мотопехотных частях. Им при ведении боевых действий в городе отводится ведущее место. Как правило, мотопехота будет действовать небольшими подразделениями, которые могут поддерживаться огневыми и инженерными средствами, вертолетами огневой поддержки и т. п. Так, мотопехотная рота может вести бой одной или двумя штурмовыми группами. Во время огневой подготовки атаки орудия и танки, приданные этим группам, уничтожают противника, а мотопехотные подразделения, используя проломы в стенах, подземные коммуникации, ходы сообщения и другие подступы, выдвигаются к объекту и под прикрытием огневых средств захватывают его. Если противник не оказывает упорного сопротивления, то подразделения первого эшелона продвигаются вперед, устремляясь к наиболее важным сооружениям города. В этом случае задача по окончательной очистке зданий от противника возлагается на резервы. Для проникновения в расположение противника и атаки его опорных пунктов с тыла рекомендуется использовать подземные коммуникации.

— Хорош-ш-шо, падаван.

Отлично. Два из трех.

— Артиллерия где в это время? — Забрак сделал круговое движение кистью.

— Дивизионную артиллерию целесообразно использовать децентрализованно для усиления атакующих подразделений. Например, батальон может поддерживаться дивизионом полевой артиллерии, мотопехотная рота — батареей, взвод — одним или несколькими орудиями. Огонь по противнику ведется, как правило, прямой наводкой. Артиллерию, оставшуюся в распоряжении старшего командира, рекомендуется использовать для разрушения крупных объектов атаки и подавления их гарнизонов, а также артиллерии и минометов противника.

Подумал и решил добавить про зенитки.

— Зенитные средства предполагается привлекать для прикрытия атакующих войск от ударов авиации и блокирования осажденного гарнизона с воздуха. С этой целью такие средства, как ПЗРК «Фауст», рекомендуется размещать на крышах господствующих зданий с задачей вести борьбу с самолетами и вертолетами противника, а также с десантными шаттлами. Штатный зенитный артиллерийский полк дивизии может быть развернут на площадях и в парках, в стороне от высоких зданий. В ходе боевых действий он последовательно перемещается за наступающими частями.

— Саперы, авиация, связь? — Забрак заложил руки за спину и стоя в пол-оборота ко мне смотрел в широкое окно.

Ну да, почему это я должен от тебя одним только вопросом отделаться.

— Саперные подразделения обычно действуют совместно со штурмовыми отрядами или с первым эшелоном наступающих подразделений и применяются для разведки мин и мин-ловушек, оказания помощи в их обезвреживании, осуществляют подрывные работы в целях проделывания проходов в стенах или других препятствиях и заграждениях, а также для расчистки баррикад, завалов и разрушений. Для уничтожения огневых точек противника они могут использовать огнеметы. Тактическая и армейская авиация привлекается для разрушения объектов, создания пожаров и подавления войск в обороняемых сооружениях. С началом штурма она наносит удары по огневым позициям артиллерии и войскам города, резервам и средствам ПВО, пунктам управления и т. п. Для обеспечения устойчивой связи с наступающими войсками целесообразно использовать ультракоротковолновые радиостанции, антенны которых или же их сами желательно располагать на господствующих зданиях и других объектах.

Что говорить дальше я не знал, поэтому решил закруглиться:

— В ходе боя в городе следует избегать скопления значительных сил и средств, а после его овладения вывести основную массу войск за его пределы. Особое внимание должно уделяться обнаружению мин, фугасов и т. п., а также предотвращению и тушению возникших пожаров.

Наверное, еще минуту забрак смотрел в окно, но мне действительно нечего было добавить. Надо было больше информации на сайте посмотреть. Но вот он повернулся и посмотрев на меня еле заметно покивал.

— Что же, — улыбнувшись, четко проговорил человек. — Экзамен на получение сертификата «Тактика ведения боевых операций I» вами успешно сдан.

И тут же браслет вибрацией подтвердил зачет от системы игры. Значит мне здесь пока больше нечего делать. Я коротко поклонился и вышел, провожаемый подозрительным, равнодушным и одобрительным взглядами.

Получение данного сертификата второго ранга будет проходить на полигоне, так что там теорией уже не отделаешься. Но это не сегодня и не завтра, так что время подготовиться у меня будет. Что у нас там дальше по плану? Ботаника?

Очень весело.

Чтобы не стоять в мучительном ожидании на других экзаменах неясно утвердительного или отрицательного ответа комиссии, решил сначала поплотнее сесть за конспекты, выложенные на сайте клана. Как ни странно, но самым уютным местом для изучения теории мне показались Архивы. Не собственная комната, не любое другое уединенное место, а Архивы. Тот монотонный бубнеж, тихий шелест страниц и попискивание электронок… все это настраивало меня на нужный лад.

Дроид на терминале, вообще родным скоро станет.

В библиотеке пролистал выложенные конспекты для сдачи экзамена, обратил также винмание на рекомендации, в которых рекомендовалось выучить не только навыки Ботаники аж до четвертого уровня, но также и химию с зоологией. Зоология у меня в норме, выучена до третьего уровня. Учебник по Химии положил рядом с собой, прочитаю после углубленного изучения конспектов. Вроде все? Ну тогда давайте глянем, чем флористика отличается от дендрологии…

Итогом проведенных двух часов в Архивах стали следующие выученные навыки:

Ботаника IV

Химия I, II

Механика I, II

Инженерное дело I, II

Физика II

Электротехника II

Электроника I, II

Если сначала я читал только по делу, то после Химии в голове была такая каша, что хоть ложкой черпай. Собственно, потому, я махнул на конспекты и решил сначала пройтись по нужным для получения Сертификатов в будущем, доступным мне навыкам, чтобы позже к ним не возвращаться. Ботаника с Электроникой добавили мне двойку в Концентрацию, а Химия, Механика и Инженерное дело тройку в Интеллект.

Голова начала подавать робкие болевые сигналы, но я волевым усилием отодвинул их в сторону и сделав кружок по Архивам взялся за конспекты. Хочу сегодня еще как минимум три экзамена сдать. Все равно за провальную попытку не выгонят с Академии. Во всяком случае о таком нигде не упоминалось. Примерно еще через час по местному времени я набрал на браслете вызов брату и предложил вместе сходить на сдачу Ботаники. Лешка согласился встретиться через пятнадцать минут, как только подвесит и прикрутит очередную пушку своему «октуптарре», как раз недавно, мол, оружейку поднял до нужного уровня. На том и договорились.

* * *

Странно, но у мастера Оувен сдавали сразу группой. Вытянули по билету и сели готовиться. Каждому досталось по три вида растений. Лично мне достались Йердуа, Врошир и Цветок-Сирена. Не стал долго тянуть кота за хвост и первым сел присел рядом с парящей над полом мастером. Пусть я не отрывался от пола на полметра, как она, но для сдачи экзамена это некритично.

— Падаван, Ром Маар. — Джедай Оувен смотрела на меня прекрасными зелеными глазами. — Билет номер восемь. Начинайте.

Без проблем. Вопросы то несложные.

— Йердуа — растение с Фелуции, которое умеет плеваться ядом. Позже фелуцианцы частично «приручили» Йердуа, кормив растение, а оно взамен защищало их. У этого хищного растения очень нежные стебель и листья, поэтому его легко уничтожить. Йердуа обладает примитивным разумом, а также развитыми органами чувств.

— Замечательно, — улыбнулась преподаватель. — Теперь про деревья.

— Колоссальные по размерам деревья врошир являются частью флоры Кашиика, родного мира вуки. Эти деревья, литературно выражаясь, колыбель цивилизации вуки, ведь они поддерживают на себе города на расстоянии многих километров над лесной поверхностью планеты. Они также растут на Аларис Прайм, одной из лун Кашиика. Многие годы вуки строят разнообразные теории, объясняющие то, как вроширы попали туда.

Массивные деревья доминируют в ландшафте Кашиика: существует более 1000 разнообразных подвидов вроширов, приспособившихся к существованию во всех широтах планеты за исключением полюсов. Деревья живут до 50 000 лет, достигая высоты в несколько километров. Вроширы настолько большие, что целые сообщества могут жить внутри вычищенных стволов, которые, как пещеры, предоставляют укрытие от стихии и защиту от хищников, в огромном количестве населяющих планету. В морском климате вроширы не вырастают очень широкими. Тропические вроширы, растущие на архипелаге Ваваат намного меньше своих лесных собратьев-гигантов, достигавших в среднем толщины в 300–400 метров.

— Отлично падаван, ну а Цветок?

Цветок-Сирена — плотоядное растение, произрастающее на нижних ярусах лесов Кашиика. Состоит из двух соединенных посередине овальных лепестков ярко-желтого цвета, блестящих, на толстом пятнистом кроваво-красном стебле. Из середины цветка торчит пучок длинных белых мерцающих тычинок, испускающих разнообразные феромоны — запахи, способные вызывать сильнейшее, прямо неодолимое, желание коснуться лепестка. Как только завороженное существо касается чувствительной внутренней поверхности цветка, запускаются смертоносные рефлексы и челюсти-лепестки смыкаются, чтобы переварить жертву.

— Успехов на других экзаменах. — Еще раз улыбнулась мастер. — И поздравляю с новыми возможностями.

— Благодарю, — поднялся я с пола и вышел из аудитории.

Только вышел за дверь и сразу включил браслет. О каких таких возможностях сказала Оувен? Никаких новых характеристик не появилось, как и прибавки к старым. Сообщений о выученных навыках тоже не прибавилось. Странно. Хотя, может быть мне теперь доступны какие-то навыки, которые по количеству характеристик я уже давно мог себе позволить выучить, но нужно было обязательно защититься перед экзаменатором? Вполне себе здравая мысль!

Архивы доказали мою правоту. На нужной полке светились ровным цветом, разрешающим изучение носители навыка «Волна растений». Оказывается, это такая техника, которая позволяет увеличить скорость роста растения, а также влиять на манеру его развития. Эту технику можно использовать в бою, заставляя растения резко увеличивать скорость роста, что позволяет создать между джедаем и его противником живую стену, а также заманить недостаточно проворного врага в ловушку, лишить его возможности двигаться и сражаться. Но все это не сейчас, а на последних рангах техники. Пока что я могу только траву за несколько минут до пояса вырастить. Первый ранг, все-таки. Навык добавил в копилку плюс один к Концентрации и сразу два в характеристику Воля. Первый раз такое вижу.

Хм, но теперь я могу оценить сколько навыков нуждаются в сдаче экзаменов, если все характеристики совпадают по требованиям с моими. Стоп! Наверняка в клановцами все это уже сделано. Это же я игровой месяц в больнице валялся, а парни и девчата копали секреты игры во все стороны. Снова зашел на сайт и открыл список категорий. Что и требовалось доказать! Вот только почти все предметы давали не больше одного дополнительного навыка. С другой стороны, я же джедай, а не маг с сотней заклинаний в голове. Мое главное оружие — меч, а остальное для поддержки. Но это не значит, что я буду отказываться от навыков. Вот, например, если сдам зоологию, кстати у той же Оувен, смогу выучить «Контроль животных», а если просто покажу техникам свой закрытый контракт по работе с дроидами, автоматом получу зачет и возможность изучить «Ионизацию». При помощи первого чувствительный к Силе может управлять разного рода зверьми. Приручив или подчинив животное, можно сделать его своим охранником, ездовым животным или просто убедить не нападать. «Ионизация» же является способностью одаренных использовать потоки ионов для повреждения и перегрузки электронных систем. Чаще всего ионизация применяется для обезвреживания того же дроида. Техника выше уровнем имеет защиту от подобного рода воздействия. Хотя если вкачать до максимума, может и пригодится.

Если сдам Астрономию, смогу составлять звездные карты, а также отмечать на них собственные точки маршрута. Очень должно помогать при тактическом отступлении.

Короче надо все учить! Все учить и сдавать, не зря же система обучения продумана на несколько лет. Да, играя таким экспресс методом (читай задротством) можно всю программу прогнать за полтора — два года, но не все же так могут. Затем, зачем мне ВСЯ программа. Это слишком много разных специальностей. Я не собираюсь быть оружейником больше, чем-то требуется для владения нужными видами пушек, ведь я не буду их делать, — только стрелять. С другой стороны, если Родина прикажет…

Глянул на время. Уже около четырех часов в игре торчу, а голова пока в норме, значит буду ловить Стаса с Лешой. Я набрал на браслете сообщение с предложением совместной сдачи Тактики у Кот-Нелла на второй уровень. Оба ответили положительно и обещали прибыть в течении десяти минут. Отлично. Отписал, что буду ждать у Арены, так как экзамен проходит на одном из выбранных мастером полигонов и направился к месту встречи.

— Привет еще раз, — я сидел на лавке, расположенной вдоль стены с внутренней стороны Арены. — Лешка вот-вот должен прибыть.

— Подождем, — Стас опустился рядом со мной на скамейку. — Как голова?

— Не болит. — Пожал я плечами, — наверное, привыкает.

— Это хорошо, — задумчиво сказал друг, смотря на отрабатывающих удары юнлингов.

Даже знать не хочу, что у него сейчас в голове.

— Здорово парни, — Улыбающийся брат появился рядом с нами. — Чего сидим, кого ждем? Вон там группа с полигона выходит, значит сейчас наш черед.

И правда, с дальнего угла Арены выходили один за другим игроки и я бы не назвал их лица светящимися от радости. Видать, что — то Кот Нелл опять недоброе задумал. Мы рысцой добрались до входа на нейтральный уровень, где уже собралось немало народа. Чувствую сегодня нас будет не меньше, чем в первый раз, когда мы сваливали на поезде от здоровенной стаи чужих. Знакомых лиц пока не видно, но думаю с этим можно кое-что придумать. Я активировал браслет и нашел контакт Кати.

— Привет, бродяга. — Здоровяк ответил сразу, что радовало. — куда пойдем?

— Привет— привет, — улыбнулся я в ответ. — Ты тактику второго ранга получил уже?

— Ага, пару дней уже как. — Кивнул он.

— Жаль, — вздохнул я, — Мы только собираемся.

— Вообще не вопрос, братан, — Катя кинул взгляд, знаком показал кому — то подождать и снова посмотрел на меня. — Друг мой еще не сдал, как раз собирался на днях, но из ангара его хрен вытащишь. Сейчас притащу его и с вами пробегусь, помогу.

— У нас начало через пятнадцать минут, успеешь?

— Уже в пути! — бодро отрапортовала голограмма джедая и связь оборвалась.

Хм. Ну значит пятерка нас будет, уже считай ядро есть. Довольно любопытно, какое испытание на этот раз нас ждет. Вряд ли снова дипломатия, все-таки предмет не тот сдаем. Ладно, Катя сдавал, может чего расскажет…

Катя притащил с собой игрока человеческой расы. Подросток лет шестнадцати, скорее всего в рерол уходил. Темные волосы, короткая прическа с челочкой и серьезные светлые глаза. Светлая роба юнлинга, похоже набор редкого качества. Рукоять меча на поясе соседствует с парой свето-шумовых гранат. Бластер в набедренной кобуре и винтовка за плечом. Сразу видно, человек понимает куда идет.

— Знакомьтесь, — Катя шевельнул плечами и замолчал. Вроде как приказ отдал.

— Стас Кон Джин, — коротко кивнул Стас.

— Ром Маар, — не стал выпендриваться я и протянул руку для пожатия.

— Ал Лигатор, — пожал мне руку новый знакомый. — А тебя я знаю, видел на трассе.

— Участник? — поинтересовался я. Странно, такого имени я не помнил, но Олли называл только самых агрессивных и опасных.

— Да, — кивнул он. — Вылетел на седьмом кругу, когда меня Край со своими шакалами сняли у завода.

— Ну, ему это все равно не помогло, — хмыкнул я.

— И это еще один повод, почему я здесь. — Согласился парень. — Не поднимайся ты после каждого восьмого круга, он бы присутствовал на пьедестале. Кстати! А чего тебя валило так?

Я нахмурился. Говорить или нет? Ладно пофиг:

— Голова болела, приходилось обезболивающее колоть.

— Каждые пять минут? — Моментально подсчитал Катя.

— Да. И Кать, давай не будем углубляться в детали? Лучше расскажи, что нас ждет.

Джедай внимательно посмотрел на меня с высоты своего роста и, помолчав начал рассказывать.

— Закинет нас в горы, если ничего не поменяют, конечно. Снежная равнина в центре нескольких вершин. Там разбитый линкор, сверкает на солнце покореженным металлом корпуса. Задача, зачистить этот кусок жести от всего живого и неживого. Там вирус какой-то вырвался из лаборатории, по задумке сценаристов, ну а нам расхлебывать. Команда частично потекла крышей, частично мутировала, но все они крайне агрессивны. Воюют не только с нами, но и между собой. Некоторые объединяются в отряды по пять особей и больше. В общем работы там чуть больше чем дохрена.

— Линкор — это много, — подошел к нам Лешка и сразу представился, — Крон Гиин.

— Ну как сказать, — снова повел плечами Катя. У меня постоянно в этот момент складывается ощущение, что на меня начинает падать двустворчатый шкаф. — Линкоры они тоже разные. От одного километра до пяти. Дальше уже дредноуты с КАРами.

— Знаю, — оборвал брат, — ты мне скажи там какой?

— Серединка на половинку, — улыбнулся психолог. — Около трех где-то.

— Это не меньше двадцати тысяч разумных, — Лидер снежных барсов задумчиво посмотрел вверх. — Даже если нас будет сотня, как в прошлый раз, мы вряд ли справимся со всеми.

— Это верно, — кивнул Катя. — Но есть задача попроще, хоть и без призовых плюшек. Просто выжить в течение трех часов. Я лично залез в одну из вентиляционных шахт и в тесноте этой трубы час отбивался от желающих джедайского тела. Как видите, — выжил и сдал экзамен.

— Сколько времени дают на зачистку? — нахмурившись, явно что-то подсчитывая в уме, спросил Стас. — Что можно брать с собой? Какие вообще ограничения?

— Сколько потребуется, — чуть прищурившись посмотрел на него здоровяк. — Так, если жив останешься после трех часов этой бойни, появляется возможность закончить экзамен. По оружию, все что с собой пронесешь, там несколько парней на байках по коридорам в начале моего прохождения устроили что-то вроде разведки. Идея показала себя хорошо, только жаль немного их было и прикрывать было особо некому.

— Вот как, — Стас потер подбородок. — Значит слушаем сюда, кому интересно. Сейчас мы никуда не идем, а начинаем подтягивать клан. Как раз за три часа, те кто захочет сумеют освободиться и даже сдать теоретическую часть. Думаю, наберем пару сотен наших и заодно определимся по вооружению. Сейчас отпишу в клан чат и скажу точнее.

Он, сдвинув рукав до локтя, чтобы не мешал в работе с браслетом, начал набирать одно сообщение за другим, отсылая, по своей привычке, разными рассылками. Пока я лежал в больнице, объявлялся брат и рассказывал, что уже прошло не одно общее собрание, на котором были выбраны офицеры клана, их заместители и собраны боевые группы. Вообе клан разделился на несколько частей. Первая, — исследователи мира, многие из которых так же входили и во вторую, — боевую часть клана, тех, кто усиленно готовится к войне за ресурсы/территории/престиж или веселья ради, благо отмороженных хватает, по-хорошему отмороженных, а не убитых на всю голову. Третья часть — это технари и другие ремесленники, а четвертая — собиратели. Ребята тратят свое время на сбор нужных ресурсов мирным путем: работая в шахтах, в лесах, в акваториях. Сейчас в городе с этим туго, поэтому они режут мобов, собирая с них нужные ингредиенты и непрерывно качаясь. Позже, когда определится круг забот и места работы, их раскидают по планетам, кому-то выдадут рабочие корабли, что копать астероиды, а кто-то отправится в глубины планетных пещер, добывать кристаллы. Нормальная практика всех крупных кланов в любых проектах.

Надо ли говорить, что я не был ни на одном из этих собраний? Ладно меня никто не подстегивал за это, наверное, считали, что я клановый гонщик, вон Стас на мне нехило поднялся, закинув почти все свои и чужие средства в тотализатор. Конечно, успел за гонку не раз меня проклясть, но в итоге сорвал куш и сейчас клановая казна, по слухам, может многое себе позволить. Мои же деньги ушли на оплату лечения в клинике, а жаль, я уже успел помечтать о том, куда их лучше всего было бы спустить.

— Откликнулось уже около половины клана, — улыбнулся Стас. — Даже если поделить пополам, получиться больше двухсот желающих. Парни с технической части обещали притащить три мобильные зенитки. Должно помочь в зачистке линкора. Пулеметы само собой с хорошим боезапасом. Также приказал брать весь транспорт, что есть из готовых спидеров, будем улучшать идею, поданную Катериной насчет разведки. Посадим на сложные участки по двое на каждый байк. Пилота и прикрытие, пусть срабатываются. Еще несколько малых радиостанций возьмем, вдруг связь шалить начнет, ну и конечно, дроидов. Каждый имеет право на одного дроида, вот и наберем по максимуму, будем ими дыры затыкать, конечно то простейшие B1 и у нас их всего сотни две, но чем богаты.

Я, слушая весь выдаваемый расклад, одобрительно кивал, Леха молчал, он тоже знал друга, а вот Катя с Ал Лигатором были крайне удивлены, но если первый умел держать лицо и лишь пару раз хмыкнул, да головой покрутил, когда про зенитки услышал, то второй смотрел на Стаса приоткрыв рот и подняв куда — то под челку свои брови. Напомнил мне чем-то наутлана. Выпученными глазами, наверное. Затем, слегка придя в себя, парень помотал головой и огляделся, по-новому рассматривая наши клановые нашивки.

— Ирбисы. — Кивнул он своим мыслям. — Говорят, неплохой клан.

— Поговаривают, — согласился Стас, склонив голову к плечу. — Тоже к нам хотел?

— Да, — спокойно ответил Ал Лигатор. — Только не знаю какие у вас условия для принятия. Читал на сайте про собеседование и заявку. Заявку подавал пару дней назад, но никакого собеседования со мной никто не проводил.

— Вот как, — сузил глаза друг. — Заявку под своим ником оставлял?

— Разумеется. Смотри за среду.

— Посмотрим, — лидер быстро активировал нужную менюшку на широком браслете и начал просматривать заявки за указанное число. Довольно быстро он нашел искомое и углубился в заполненную игроком анкету. Прошла минута, вторая, — Странно. Вроде все в норме.

Друг открыл следующую заявку по счету, затем еще одну, а потом длинно и некрасиво выругался.

— Похоже меня кинули. — Объяснил он. — Десятки заявок, которые должны были быть уже давно отсортированы и отправлены дальше лежат мертвым грузом. Я сейчас не буду искать виноватых, быстро найду пару новых сортировщиков, а вы, кто желает пойти вместе с кланом «Ирбис», можете пока доделать какие-то срочные дела. Три часа у всех есть. Ал Лигатор, твою заявку я уже увидел, судя по разговору ты вполне адекватен. От дальнейших тестов, в качестве компенсации за долгое ожидание, освобожден. Готов тебя прямо сейчас принять на условный срок в три недели, согласно устава. Читал его?

— Да, — кивнул подросток. — Восемь копий и шестнадцать стрел.

— Принят, — отреагировал Стас на скрытый в уставе проверочный ответ и на табарде юнлинга с левой стороны груди появилась эмблема клана в виде головы снежного барса. — Добро пожаловать.

Глава 3

За время, отведенное Стасом на подготовку, я успел зайти к техникам и подтвердить Сертификаты «Обслуживание техники III ранг» и «Ремонт техники III ранг». Н-да, учить еще и учить до нужного уровня. Но дорога в тысячу миль начинается с первого шага… Кроме Технического корпуса Храма, забежал в Архивы и выучил ставший доступным навык «Ионизация I», по идее может очень пригодиться против охраны линкора, частью состоящей из дроидов. Может из строя и не выведу, но пару секунд замешательства смогу выиграть, точно. Навык добавил + 1 очко в Концентрацию, как и было обещано на клановом сайте. Перекинулся парой слов с знакомыми юнлингами, рассматривая новый выложенный игроками товар на аукционном терминале, обновил товар у Йоды-ларька, закинув сотню кредитов в помощь обороту.

Чем бы ее себя занять в течении пары часов? В данж сходить? Не хочу. Сидеть в Архивах тоже поднадоело, а навязываться кому — то… не мой метод. Ладно, пойду к Оувен сдам зоологию, чтобы получить доступ к зачету по Биологии, там тоже пара интересных навыков обещается. Сказано — сделано, добрался на лифте на нужный этаж и дошел до знакомой аудитории. Судя по часам на наддверным табло, до конца пары еще полчаса, значит успею немного полистать конспекты-методички по предмету.

Мама дорогая! Кого только дизайнеры не придумают! Пробежался глазами по основным, в надежде что спросят именно их, все же валить нас вряд ли кто-то будет. Мастера Оувен вообще добрая женщина играет, так что должно все получиться. Прозвенел гонг, и я вошел в открывшуюся дверь аудитории.

— Да, Ром Маар? — Джедай стояла возле вольера с парой крупных животных явно из кошачьего племени. — Вы хотели что-то уточнить?

— Сдать экзамен по зоологии, — вежливо поправил я. — Чтобы в следующий раз подойти с Биологией и Ксенологией.

— По два предмета в день? — Подняла бровь мастер. — Хорошо, не будем тянуть, что вы можете сказать о тех милых созданиях?

Она кивнула в сторону соседнего вольера, и я непроизвольно сделал шаг назад.

— Гончие Салки. — мой голос ощутимо дрогнул. — Крайне агрессивные и неконтролируемые звери. Эти гончие — результат генетических экспериментов, по созданию вида, подходящего для защиты республиканских владений на Внешнем Кольце. Свободолюбие получившегося зверя стала причиной прекращения работы над проектом и теперь подобных животных можно приобрести разве что на черном рынке. Опасны даже для одаренных, но у джедаев, хотя бы есть неплохие шансы, в отличие от простого разумного.

Все время моего ответа на меня внимательно смотрели две пары глаз из того самого вольера. Двухметровые в холке твари темного окраса были не меньше лошади, но больше походили на волков. Один смотрел на меня красными светящимися глазами, чуть пригнув голову, второй же, наоборот, поднял ее, чуть задрав морду и поглядывал сверху вниз, как бы намекая, кто тут хозяин положения. И еще от них веяло Силой. Не знаю, как я это понял, но решив проверить свою теорию, сел в медитацию и посмотрел на гончих через закрытые веки. Все верно, вокруг Салки красноватым облаком клубилась недобрая Сила.

— Хорошо, падаван, — кивнула мастер джедай. — Между прочим, мало кто догадывается о способности гончих использовать Силу. Эти чудные звери пропускают ее через себя, перестраивая саму структуру Силы своей энергетикой, если вы понимаете, о чем я. Пользоваться простой сырой Силой они не могут, поэтому всегда запасаются впрок, что вы и можете наблюдать, посмотрев на объект сквозь призму медитативных техник. Пока у них есть запас, звери в несколько раз сильнее, быстрее и даже разумнее своих не успевших обрасти запасом собратьев. Уникальные существа!

— Не поспоришь, — ответил я, глядя в глаза одному из зверей. — Они же нас слушают?

— Скорее всего, — подтвердила мои подозрения Оувен. — Но давайте перейдем ко второму вопросу. Расскажите мне об Аклаях.

Еще лучше. Аклай… за этим безобидным словом скрывается здоровенный трехметровый хищник с планеты Вендаксы. Такая планета — джунгли, известная буйной растительностью и сотнями неприятных существ. Аклай передвигается на шести гипертрофированных кончиках пальцев, которые формируют мощные когти (для опоры и атаки), в то время как остальные пальцы выполняют хватательные функции. Так как живот хищника является самым уязвимым местом, природа специально наградила аклая такими длинными экзоскелетными когтями, которые позволяют дотягиваться до противника на расстоянии, не подвергая опасности тело и голову. Кожа, покрывавшая когти, прочна и практически нечувствительна к боли. С одной стороны когтя растут защитные роговые зубцы, с другой — чувствительные волоски-вибриссы, работавшие как антенны. Яростно размахивая этими устрашающими лезвиями, аклай может порезать противника на кусочки, а сам не получить ни единой царапины.

Но в отличие от гончих Салки, он неразумен, только инстинкты и собственный опыт помогают этому вечно голодному представителю агрессивной фауны в бою. Силой тоже не пользуется, а значит для одаренного не опасен. Вот все это я и рассказал мастеру Оувен.

— Достойный ответ, — улыбнулась экзаменатор. — Что же, ты скажешь о терентатеках?

Чем дальше в лес, тем страшнее.

— «Терентатеки — это хищники, а мы, джедаи, их добыча» — процитировал я.

— Поподробнее, пожалуйста, — улыбка Оувен стала немного мечтательной. Я начинаю ее бояться.

— Убийцы Джедаев. — Нахмурился я. — Немногие из существ, обитающих в галактике, смогут сравниться по смертоносности с легендарными терентатеками. Эти звери обладают внушительным телосложением, их огромные тела усеяны рядами шипов, а их клыки и когти способны убить противника при помощи смертельного яда. Их мощь и враждебность известны во всей галактике, но, возможно, их самая впечатляющая особенность — кожа, обладающая устойчивостью к атакам с применением Силы. Эта уникальная защитная особенность, сочетающаяся с огромной силой и агрессивным характером, делает терентатеков серьезными противниками даже для команд, состоящих из самых опытных воинов.


Происхождение терентатека окутано покровом тайн. Одна из теорий утверждает, что они появились среди потоков темной энергии на Коррибане, затем они были выращенные и повреждены ритуалами древних Темных Джедаев. Другая теория говорит о том, что Владыка Ситхов Экзар Кун создал терентатека, подвергая ранкоров каким-то неизвестным ритуалам. Однако, невзирая на их происхождение, терентатеки являются серьезной угрозой для тех, кто попадается у них на пути, а особенно для тех, кто использует Силу.


Было ли это периодом, в котором они появились или нет, но самое быстрое распространение терентатеков по галактике зафиксировано во времена правления Экзара Куна. Владыка Ситхов разводил их специально, для того чтобы уничтожать форпосты Джедаев по всей галактике. Терентатеки стали коренными обитателями некоторых планет, иногда находясь в поиске потоков темной энергии или находясь в состоянии покоя на протяжении многих лет, ожидая того момента, когда они снова смогут начать охоту. Джедаи много раз пытались избавить галактику от терентатеков, однако ни одна из их попыток не увенчалась успехом.

— Да, — молодая женщина прикрыла глаза. — Терентатеки воистину прекрасная тайна и было бы здорово, если бы однажды мы смогли найти ответы на вопрос кто же они такие и откуда взялись.

По мне так не стоит с ними вообще встречаться. Если судить по описанию, это минибоссы на которых меньше чем впятером лучше не лезть.

— Экзамен сдан, падаван, — мастер Оувен снова была похожа на себя обычную. Серьезная, собранная и всегда готовая помочь. Буду рада видеть вас на своих лекциях.

— Благодарю, — поклонился я. — Хорошего дня.

Оперативно сбежал в Архивы и выучил навык «Контроль животных», может как-то пригодится, тех же гончих отогнать. По времени у меня еще полтора часа. Выйти, что ли кофе попить? Да так и сделаю, отдохну заодно пятнать минут от игры.

ВЫХОД.

Посидел на любимом подоконнике, выпил чашку кофе и мысли снова поползли в сторону Лены. Девчонку надо спасать, а мы тут в игрушки играем! Может ее там по кругу сейчас пускают, пока я кофе распиваю. Стопэ! Успокоился! Тебе ясно сказано, что встреча завтра, вот если не явлюсь, тогда точно в круг, а сегодня, скорее всего с нее и волос не упадет, да и не совсем же они отморозки, тот же Джекилл вроде нормальным сначала показался. Меня интуиция на людей редко подводила, во всяком случае адекватных я выцеплял разом. Значит пока можно отставить панику. Голова в норме, не тошнит, слабости в теле нет. Пора обратно в игру. Не успел надеть шлем, как поступил звонок с домофона. Охранник с КПП предупредил о не званных гостях, и вывел изображение с камер наблюдения на мой экран. Ту молодежь я точно видел в пабе «ситхов», поэтому смело велел посылать их нафиг. Все, теперь игра.

ВХОД.

Нас высадили на широком серпантине, вокруг одной из снежных вершин. Внизу находилась небольшая равнина, на всей территории которой лежал линкор. Некоторые его части картинно валялись отдельно от корабля. Покореженная, обугленная броня. Разорванные гнезда турельных орудий и огромная дыра с левого борта, надо полагать это и есть вход. Линкор — фигурный кирпич длинной три километра, шириной полтора и высотой в один. Обтекаемый такой, не потерявший суровой красоты даже после падения. Невооруженным глазом видны убитые торпедные комплексы, по ним видать стреляли в первую очередь, броня у каждой из покореженных восьми торпедных пусковых установок была оплавлена и сверкала пробоинами на сотни метров вокруг. Сверху, где я стоял, были хорошо заметны многие следы сражения, а то что такая махина сама решила грохнуться на планету никто, ясно, не верил. Турелей я так и не разглядел, хотя точно знаю, они должны быть. Наверное, посбивали или срезали местные аборигены, теперь уже не узнаешь, какого типа вооружение стояло кроме сверхбольших торпед. Хотя почему не узнаю? Вот попаду на склад, там и посмотрю, какой боезапас хранится, он-то по любому должен там быть, иначе грош цена дизайнерам и сценаристам. Линкор огромен, хотя и не гигант, но уверен он неплохо отплатил врагу за свое падение с небес. Упавший лев оставался львом и после смерти, нам только нужно выкурить из него всех паразитов.

Я молча поднял голову к небу, но из-за густой облачности не увидел далеких звезд, о которых задумался в этот момент. Я посмотрел, как лежит линкор и прикинул с какой стороны он мог влететь на плато. Ага, вон та вершина сильно деформирована, да и нос корабля определенно находится с противоположной стороны. Что у нас там? Посадочные палубы — коридоры для фрегатов с ангарами вдоль взлетной полосы. Их два. Снизу и сверху. Нижнюю вмяло в каменное плато, при ударе, сиречь для неудобства попадания на территорию корабля, а лезть по борту до верхней палубы с зенитками и игроками с недоразвитыми характеристиками, явно не с руки. Думаю, что не зря производитель игры задумал вход именно с дыры простреленного борта. Сначала будут более слабые противники, затем посильнее. Зачем сразу к боссу то соваться? А то что босс будет, я даже не сомневался, осталось его только найти.

Семь сотен игроков расположились почти по всей длине серпантина. Из них около пяти сотен — Ирбисы. Моментально задувший ветер, заставил поежится всех, успевших приобрести опцию «реальных ощущений». Холодновато, но времени мерзнуть нет. Сразу стали раздаваться команды лидеров отрядов. Командиров на отдельные пятерки не хватало, потому было решено довести каждый отряд до десяти игроков, лучше даже пятнадцати. Зенитки, буксируемые на гравиплатформах техниками, были уже собраны в рабочее состояние, потому парни слегка выдвинулись вперед, чтобы, не мешая остальным быстро выбрать правильные места для прикрытия.

С нами вместе шел клан «Ночные волки», наемники, но сегодня они имели свой интерес и сами предложили свои услуги. Понятно, что двести человек это не семьсот, но брать с ребят денег Стас не стал, лишь предупредил, что за Ирбисом, в будущем, небольшое желание, в виде найма пару нетрудных рейд — сопровождений. Не сейчас, а когда оба клана встанут на ноги, обрастут техникой и торговыми маршрутами… В общем, своего лидер не упустил.

Я вспомнил слегка окосевшие лица игроков, провожающих нашу небольшую армию на экзамен и хмыкнул. Особенно, как таращились на пять мобильных зенитных установок, ведомых техниками ко входу Арены. Разумные всех рас на несколько минут обо всех своих делах позабывали, тыкая в нас пальцами и обсуждая увиденное. Ладно, поглядим как они сдавать будут.

Отряды под крики командиров выстраивались в колонны по четыре игрока в ряд и спускались к линкору. Вот спустилась сотня, вторая, третья… когда наконец, все оказались внизу, по наскоро продуманному плану, вперед полезли самые защищенные отряды. Степень защиты складывалась не только из надетой брони, даже в меньшей степени от нее. Больше от личных характеристик и умения управлять Силовыми техниками, все же здесь собрались одаренные. Естественно Стас сунул меня в один из первых отрядов, в тот самый, что прикрывал нас с вором от зергов. Поинтересовался, с кем мне удобнее будет в разведку гонять, я ответил, что привык рассчитывать только на себя. Сам себе и штурмовик, и разведчик, ага. Мне твердо было сказано, что так не пойдет и тут же подобрали человека, на заднее сидение, для прикрытия. Ну и хорошо, зато не буду свой байк убивать в этих коридорах, он же одноместный, в отличие от того, что я Стасу отдал.

— Ну, погнали, — сказал я вполголоса сам себе и активировав клинок светового меча сделал первый шаг внутрь корабля.

Судя по всему, когда — то это был технический сектор. Об этом говорили разбросанные части сборочных комплексов и недостроенные фрегаты на стапелях. Паутина труб на полу и еще куча каких-то крупных запчастей. Свет, проходящий через дыру в стене освещал весь цех (несколько гектаров на первый взгляд, не меньше), показывая всю удручающую картину катастрофы. Скорее всего та дыра была или проделана, или сильно увеличена той вершиной горы, что и сама пострадала при столкновении.

Обрывки толстых энергошин выглядывающих со всех сторон иногда искрили с противным треском. Обалдеть, значит где-то в глубинах этой махины еще жив реактор, а может и не один. Если жив реактор, то может работать часть охранной системы, а это дроидеки и мехи. Мехи, чтоб их! Один из которых, похоже вон там в середине, под обрывками обшивки валяется. Тут зенитками не отмахаешься!

Высоченный полоток, уходящий метров на пятьдесят вверх, был похож на решето. Все что могло упасть со стен и потолка уже лежало на полу и нам теперь предстояло либо расчистить завалы, либо перелазить через них. Радовало только, что врагов при входе нет.

— За мной! — Нордлинг махнул рукой и рысцой стал пробираться через завалы. — Наша задача быстро пробежаться по периметру цеха, так что крутим головой на триста шестьдесят градусов и не забываем про овраги.

Уходя вдоль левой стены вглубь корабля, я оглянулся на остальных игроков. Парни тоже не стояли на месте. Я успел заметить еще четыре команды уже наметившие маршрут, согласованный с Нордлингом и аккуратно, разошлись по своим направлениям. Лешка тихонько шел позади меня, водя из стороны в стороны активированным мечом, видать просто ловит кайф от массового приключения. Кстати, насчет приключения, видеозапись я включил еще при входе на полигон. Сзади раздался грохот, видать поступила команда разбирать цех, может и правильно, будет плацдарм для отступления. Сделаем здесь базу и будем потихоньку чистить в разные стороны, если будет паршиво на каком-то направлении, отсюда же будет поступать помощь. Чтобы помощь поступала быстрее, нужно расчистить дорогу.

Я перепрыгивал с одного куска железа на другой, не особо всматриваясь куда именно наступаю, меня больше интересовали живые, а вот Леха за спиной пару раз тормозил, видать замечал нечто необычное, но быстро догонял, не отвлекаясь на посторонние вещи. Мы обошли весь зал, (а это размер четырех футбольных полей или чуть больше) не пытаясь, впрочем, открыть ворота в соседние помещения. Несколько раз пересекались с другими отрядами, но все было чисто. Затем пришел приказ на браслет Нордлинга, и мы встали на защиту левых ворот со стороны дыры в броне. Именно в этом направлении игроки быстро убирали весь хлам, вынося его за пределы линкора. Потянулись минуты ожидания. Чтобы не стоять без дела, я помог пару раз освободить несколько крупных участков трубы и саму трубу отлеветировал Силой за борт, где ее приняли дроиды игроков и оттащили подальше от входа. Дроидов, лично я, не считал за боевую силу. Максимум — отвлекающий маневр, не более того. Слишком простые и уязвимые. Мы же вдвоем с Катей таких не так давно с полсотни уложили не особо напрягаясь, правда они были безоружными… Ладно, поглядим.

Через час, общими усилиями в тысячу рыл, считая дроидов, цех был вычищен от крупных и средних объектов, включая пару убитых боевых дроидов и десяток фрегатов, уже вряд ли когда — то сумеющих подняться в воздух. Никакая техника, даже та, которую вроде не сильно зацепило при ударе, не откликалась. Все технические штуковины оставались просто мертвым железом с коэффициентом полезности как у цветного лома. Только сдать некуда.

Из одного лежащего поперек выхода меха сделали баррикаду, спрятав позади зенитные комплексы. Удобно, практично и не мешает при маневрах. В общем самое время идти смотреть что за следующей дверкой.

БУМ!

Опаньки. Не успели мы даже сосредоточиться, как к нам первыми постучались с той стороны.

БУМ!

После второго стука вся масса народа резко пришла в себя и рванула строиться по своим отрядам. Никто не умер в минутной давке подстегиваемой паникой только потому что это игра. Но вот минута прошла и …

БДЫЩ!

Ворота с обеих сторон распахнулись и на нас поперла злая толпища мобов. ИХ было много, реально много! Быстрые, сильные, хищные. В два раза точно превосходят по ловкости обычного человека. Черные легкие скафы, на большинстве защитные шлемы. Хорошо, что из оружия только ножи и когти, мало чем уступающие ножам. Цвет худых лиц с заостренными ушами и острыми рядами зубов варьировался от бледно серого до желто-коричневого. Не знаю, что там за вирус, но я точно знаю этих ребят. Встречался с ними, пока шастал с вором по канализациям Нижнего Корусканта. Вампиры. Только те вели себя более адекватно, были хорошо вооружены и применяли жесткую тактику войны в подземке, не пытаясь закидать нас трупами. Эти же рычали, сипели и напрыгивали со всех сторон, даже передвигались на четвереньках по стенам, стараясь обогнать своих соотечественников и добраться до нас первыми.

Т-Р-Р-Р! Т-Р-Р-Р-Р!

Етижи — пасатижи! Три фактора заставили меня и еще кучу одаренных вжаться в стены. Первый — я никак не ожидал что двойное двадцатимиллиметровое орудие со спаренными двухметровыми стволами настолько громко трещит. Второе, — зенитные комплексы посылали в волну вампиров короткие очереди, прорезая целые полосы в стане врага. Как коса траву. Жаль, только что работали, не постоянно вдавливая гашетку до упора, но вполне могу понять, — снаряды надо беречь. Третий фактор, это метровый факел пламени, вылетающий из стволов во время стрельбы. Это было неожиданно, когда над головой кто-то зажег олимпийский огонь.

Джедаям оставалось только снимать Силой или из своих стволов всех вампиров со стен и бросать их в середину цеха на очищенное пространство под зенитный огонь. И, конечно, не давать прорваться к установленным комплексам. Радует, что павший противник, пусть не сразу, но исчезает, рассыпавшись на цветные полигоны, иначе бы снова пришлось расчищать зал. Кто его знает, сколько сюда их набежало, но реально дохера. Не знаю, справились бы мы без поддержки, но, когда через минуту пришел приказ дальше действовать самим, нам пришлось очень сильно напрячься. Вампиры, пусть и безоружные, крайне опасны и вся их масса неслась к зениткам, чтобы лишить нас того преимущества.

— Весь левый фланг наш! — прокричал Нордлинг, посылая одну Волну Силы за другой. Сидящие и лежащие рядом с ним бойцы с ручными пулеметами и винтовками открыли шквальный кинжальный огонь. — Не сходить с места! Орудия есть кому прикрыть! Наше место тут у ворот, откуда они прут!

Какого хера наше место всегда в аду?

Хорошо, что хоть свет их слегка задерживает, особенно тех, что без шлемов. Головы их дымились, лица были постоянно перекошены от боли, но они все равно перли на нас, будто их что — то гнало, что-то сильнее страха перед светом. Конечно это система. Программа просчитала наши действия и решила, что мы не собираемся никуда уходить, вот и пригнала немалую часть экипажа к нам в гости. Ничего, вот они закончатся, дальше — то всяко полегче станет, мы же их уже пару тысяч скосили, если не три.

Я вертелся с мечом как сумасшедший. Вот со стены на нас прыгают сразу трое вампиров, и я посылаю В их сторону Волну Силы, сам прыгаю следом, успеваю развалить одному голову, затем оттолкнувшись от стены, делаю бланш назад и приземлившись на колено, четко встаю на одно колено в позу активации Взрыва Силы. Все недружественные мобы отталкиваются от меня на расстояние трех метров, дальше им мешают свои же. Я прыгаю с места обратно к стене у ворот, где, поливая огнем вампиров залег наш отряд. Всех дроидов, из которых была построена малая баррикада уже разобрали, так, что ребята просто лежали под металлическими обломками. Над ними стояли Нордлинг с Лехой прикрывая Силовыми техниками. В воздухе меня перехватил один из вампиров с ножом в руке, но не смог пробить Силовой Щит, а второго шанса я ему не дал. Взмах клинком и руки противника падают на пол. Еще один Взрыв, обновляю Купол и Прыжок… все я рядом со своими и пустой. Выхватываю из — за пояса синий стимпак с энергией и уже в третий раз с размаху засаживаю иглу себе в бедро. Отлично, Сила снова при мне, а значит схватит ей вон того хитрого вампира, подкрадывающегося к нам вдоль стены и бросить к остальным.

Снова заработали зенитки. Стало немного полегче, но ненадолго. Мобы прут и прут, как на убой. Я подпрыгнул на десятиметровую высоту и уцепившись за какую-то пое*бень, огляделся как идут дела. Ни одного дроида на поле боя, это печально, но к зениткам пока тоже никто не прорвался, а вот какие потери среди игроков — непонятно. Наши, что в отряде, пока все живые, там один одаренный постоянно всех подлечивает. Стимпак в зубы, ладони на спину и не поднимая головы запускает навык лечения. Банки тоже надо беречь.

Заметил, что к нам рванул очередной выявившийся лидер острозубов со своим отрядом, голов в пятьдесят. Трое парней как раз перезаряжались, значит надо помочь и удержать до нужного момента. Я спрыгнул со стены и приземлившись, очередным Взрывом Силы, вложив побольше энергии, откинул набегающего противника. Сразу Прыжком вернулся за спины стрелков, чтобы не закрывать обзор. Кинжальный огонь из пулеметов — это страшно. В фильмах вроде ничего такого, ну лежат себе солдатики, стреляют по врагам, а вот так, когда сам в этой каше варишься… все по-другому. Грохот стрельбы, крики и шипение со всех сторон. Небоскребы мата, даже не взирая на игровые штрафы. Короткий лай командиров отрядов и снова стрельба. Пару раз пришлось отойти с насиженного места, слишком много внимания на себя обратили, но после третьего раза работы зениток смогли вернутся.

Я в таком котле и не был никогда, максимум в играх приходилось поддерживать магическими умениями воинов ближнего боя, да удерживать осадных магов во время битв за крепости. Теперь понятно, почему я не люблю игры с техно мирами? Тут пуля вылетит из-за угла и все, привет точка возрождения, а послал ее какой-нибудь новичок, который ни в игре не разбирается, ни сам из себя ничего не представляет. Единственное мое преимущество перед новичками, любящими подобные игры — это опыт. Опыт сотен боев на аренах и в рейдах за годы игр. Тысячи зачищенных пещер с боссами и их свитой, бесчисленное количество простых чудищ начиная от крыс и заканчивая драконами. Я перестал бояться противника в играх, теперь на меня не нападает паралич, при виде внезапного нападения, и руки не трясутся, от панического непонимания происходящего.

— Маар, воздух! — Нордлинг с Лешкой и двумя братьями держали Щиты над нашей группой. — Живо сними его!

Переспрашивать или уточнять что-то? Некогда. Есть враг и есть приказ. Есть Сила, чтобы этот приказ выполнить и желание убить, именно убить, а не победить. Мы не побеждаем чтобы убить, мы убиваем чтобы победить, не так ли? Как раз откатился навык «Ускорение», а с ним и «Усиление». Раз. Я оттолкнулся от пола и взвился в воздух. Сверху, под самым потолком сидели трое вампиров и, достав где-то пулемет, стреляли по нашим головам. Два. Оттолкнувшись от верхней части створки ворот делаю Рывок, чтобы зацепиться за стену уже на тридцатиметровой высоте от пола. Сейчас я быстрее наводчика, но не пуль, вылетающих из ствола, поэтому еще в воздухе обновляю «Купол», так как Щит сбили с пяти попаданий. Крупнокалиберный, чтоб его. И уровень у мобов немалый, жаль, что увидеть нельзя. Еще один Рывок и Волна Силы перед собой, чтобы не столько сбить с потолка, сколько отвлечь, но добраться. Один из троих все же срывается вниз и беззвучно падает на пол, где его принимает группа. Остались двое и замолчавший пулемет. Три. Я добрался под потолок на высоту пятидесяти метров с активированным мечом и за несколько быстрых, почти неразличимых ударов снял обоих. Сейчас я почти вдвое быстрее вампиров, но за все нужно платить. Очередной шприц — энергетик отлетел в сторону, рассыпаясь на полигоны, а у меня шесть секунд, чтобы чуть проредить эту темную массу под ногами.

Четыре. Падаю на головы врагов и сразу применяю Взрыв Силы, вливаясь в него по максимуму. Система учитывает высоту, скорость и увеличенные навыком характеристики, поэтому вампиров отбрасывает в разные стороны метров на десять, освобождая вокруг меня хорошее пространство для маневра. Не давая противнику опомниться и прыгаю следом, точными ударами по уязвимым точкам несколько бледнолицых. Прямой удар в грудь приходится дублировать, с отрубленной рукой или ногами, они все еще готовы сражаться, а вот если попасть в голову, а еще лучше отделить ее от шеи, — это чистая победа. Только сложно попасть, когда вампир быстрее тебя, вот и приходится заставлять работать пулеметы и винтовки на износ, до последнего патрона, отправляя треть снарядов в «молоко», даже при столько массовом скоплении противника. Но только не мне и не сейчас. Сейчас я быстрее, сильнее и значит опаснее. Поднять десяток вампиров в воздух и бросить перед баррикадой, резко развернуться и принять на клинок страшный удар когтей, отрубив кисть чистым «Чо Маем». Именно так называется удар при отсечении руки с оружием, а поверьте мне такие когти — это оружие.

Пять. Вколоть себе еще один стимпак и закрутиться бешеной каруселью, среди мобов, ловко уходя от сыплющихся ударов. Сейчас главное не останавливаться, иначе задавят массой, поэтому поворот, удар, прыжок и развернувшись в воздухе, как кот, морда которого у меня на одежде, снова упасть сверху на противников, не забывая чистить себе место для маневра «Взрывом Силы» при приземлении. Удар, отшаг, пируэт и двойной удар крест-накрест, чтобы голову с плеч вместе с руками, которыми гад тянулся к моей шее. Кувырок, прыжок, практически из положения лежа и на то место валяться трое безногих вампиров, но я уже далеко, в десятке метров отсекаю голову вместе со шлемом очередному клыкастому гостю, спасая одного из наших техников. Вот куда ты спрашивается полез? Вижу, что джедай, но давай ты лучше поближе к кухне. Стремительное сближение с противником, «Взрыв» и добивание разлетающихся мобов. Повторить…

Обратный таймер отсчета навыка гаснет, мигнув напоследок красным в верхнем правом углу, и я делаю длинный Прыжок Силы, возвращаясь к своей группе. Десять секунд, как минута, а что такое минута в бою? Почти вечность. Только стимпаков больше нет, придется занимать у Лешки.

— Отличное сольное выступление, джедай, — раздался снизу голос девушки из внешнего динамика на ее броне. — Правда красиво, но больше так не делай. Ты нас ослабил на десять секунд и за это время мы чуть не потеряли двоих. Хорошо Катя успел отбить.

Постоянно забываю ее имя.

— Принято. — Покаянно отозвался я. Не доказывать же женщине посреди боя что она неправа. Я снял пулемет на потолке за три секунды! Еще одну падал вниз и только шесть потратил с пользой для себя и остальных. — Леш есть пара энергетиков? Обмен.

— Обмен. — Ответил он и мне в инвентарь упала пачка из семи шприцев.

Укол, бросок и встать в строй, закрывая стрелков Силовым Щитом. Кстати отличная вещь, зря я Щит недооценивал. Тут почитал в Архиве про этот навык, оказывается он не только самый быстрый из защитных техник по временному откату, но на пятом ранге сможем сцеплять их между джедаями, увеличивая свойства защиты в разы. Жаль, что только на пятидесятом уровне, но дорастем, я уверен. Интересно сколько дадут за зачистку линкора? Все остальные экзамены неплохо мне отсыпали в плане опыта, осталось чуть-чуть и двадцать шестой уровень подниму себе.

Зенитки еще раз поддержали нас огнем, выцеливая наиболее массовые скопления противника, а потом вампиры будто совсем взбесились. Я только успел заметить, что они больше не втекают могучей рекой в ворота и сосредоточился на обороне. Похоже нам снова надо отступить. Сам не понимаю, как успевал обновлять Щит Силы, продавливаемый озверевшей толпой за секунды. Шаг назад, в направлении главных укреплений за лежащим боевым роботом, еще один и еще. Мы даже огрызваться не успевали особо. Один, два выстрела и снова под Щиты. Групповой прыжок вверх, чтобы запрыгнуть на этот огромный кусок металлолома и уже отсюда не давать противнику добрать до зениток. Убивать, откидывать, заманивать… все что угодно, лишь не дать уничтожить наши орудия. Их и так всего пять штук и все они сейчас так грохочут, что хоть уши зажимай.

А потом все кончилось. Как-то резко я бы сказал. Вот только что на меха взбиралась очередная волна острозубов, а теперь все, даже не верится. На всякий случай, я, накинув на себя «Купол», спрыгнул вниз и огляделся. Правда никого.

— Выстояли что ли? — Недоверчиво спросил кто-то над головой.

— Ну, типа ура? — поддержал его второй голос.

И затем уже волной, все набирая громкость загремело «УРА!» стоящих на тридцатиметровой, павшей, когда — то туше боевого меха игроков. Пустой зал, когда — то ремонтного цеха, все трупы вампиров рассеялись, не после себя ни кусочка ткани, ни трофеев, ни крови. И орущие разумные, выстоявшие в этой недолгой, но очень запоминающейся мясорубке. Говорят, наши предки могли махать мечами от зари до зари, не знаю правда ли это, но лично меня утомила и эта схватка, пусть она длилась не дольше двадцати минут. Сколько потерял противник, — неизвестно, но вот мы лишились всех дроидов, а это триста пятьдесят только клановых, и восемнадцать игроков. Очень сильно просели по боеприпасам, надеюсь на складах можно будет их восполнить, иначе еще один такой бой и все, останемся без штанов. Похоже, первую проверку на прочность мы прошли, теперь нужно решить, что делать дальше. Есть же у Стаса какой-то план, и я так думаю, что наступает время разведки.

Глава 3 продолжение

Как в воду глядел.

Во время пятнадцатиминутного отдыха ко мне подсел Нордлинг и спокойно объяснил задачу. Нужно пролететь до конца левого коридора, фиксируя на карте все появляющиеся отсеки и сектора, но не рисковать. Как только увидим небольшие или даже одиночные фигуры мобов, — сразу заворачивать коней. В напарники выделили брата, ну хоть не девочку, пусть даже она супер профи, но черт ее знает что ей в голову ударит в следующий момент. Не получается у меня в паре с девочками задачи выполнять, подспудно жду от них какой-то ерунды, что мешает играть/работать/учиться. Выбирайте на свое усмотрение. Очередная моя головная таракашка, не спорю, но вот так.

Подошедший Стас слегка видоизменил задачу, уточнив, что одиночных мобов мы и сами можем сломать, а вот особое внимание нужно уделить противоабордажным комплексам, некоторые из которых обязательно должны работать, пусть даже не в полную силу. Скорее всего из комплекса должны остаться в живых дроны и несколько турелей, и может быть таких комплексов будет достаточно для нашей небольшой армии, так что обязательно все фиксировать и ему на браслет перекидывать, пока он тут будет думать, что еще можно вытащить из сложившейся ситуации. Утешил в общем, зато дал по пятьдесят стимпаков на восстановление всех характеристик (энергия/мана, очки жизни и выносливость.), так что в трудную минуту будет чем заправиться.

Вот только сразу этим планам не суждено было сбыться. Пока собрались все команды на спидеры, пока решили кто за кем и в какую сторону поворачивает, определяли время и затаривались банками, в ворота, те что были закрыты с другой стороны ремонтного цеха к нам постучали. Парни не стали долго думать и вновь залегли по местам, сетуя на то, что не успели нормально разобрать завалы с той стороны, времени не хватило. В общем только залегли, как створки ворот вынесло мощным взрывом с той стороны и в цех сразу же залетело несколько десятков гранат. Часть была осколочного типа, часть дымовые и ослепляющие. И что самое противное, вслед за гранатами стали появляться силуэты вампиров с оружием в руках. Они вбегали, пригибаясь за обломками обшивки, переборок и других разбитых частей окружения. В отличие от первой толпы, мобы разделялись на небольшие группы и быстро занимали выгодные для них места, откуда сразу начинали стрелять по игрокам.

Заговорили зенитки, срезая прибывших сквозь нехитрые баррикады, и давая нам больше времени, чтобы определиться во вновь изменившихся обстоятельствах. Нордлинг прошипел нечто нелицеприятное и рванул вперед, на ходу махнув нам бежать следом. Мы с братом уже успели слезть с байка и спрятать его в инвентарь, потому без промедления сиганули за лидером группы и уже через пару минут были на месте. Оказывается, нам указали удерживать участок чуть правее ворот. На этот раз место было получше, во всяком случае после выхода из ворот мобы не поворачивали на нас, а наоборот поворачивались к нам спиной, чтобы атаковать в сторону зениток. Мобы набегали, получали метку от лидеров групп и умирали под кинжальным огнем игроков. Нормально. Пусть эти вампиры намного умнее, но их в разы меньше чем предыдущих, да они неплохо огрызаются, пытаются на ходу менять тактику, но система гонит их на нас, как на убой, не давая возможности окопаться и подготовиться к бою и потому мы побеждаем. Да, расход аптеки увеличился, но некритично, а значит и эту волну мы должны пережить. В какой-то момент мне даже стало жалко мобов. Они делали все что могли в сложившейся ситуации, и даже слегка подвинули нас на позициях, заставив отступить чуть дальше от ворот, но это все чего вампиры смогли добиться. Система, как генерал-идиот, не давала возможности им нормально закрепиться, развивая успех, а снова бросала вперед и я понимал почему, ведь это только первый из подобных экзаменов. Самый легкий, по идее, поэтому и вооружение только то, что на себе, да и далеко не лучшего качества.

В общем, в этом раунде мы опять победили. Да и всего с полчаса он длился, видать разница в экипировке противника влияет на его количество, что в принципе логично, вот только в следующий раз, я бы запустил противника с обоих открытых врат, а значит нужно срочно сматывать удочки и сейчас все зависит от разведки, ну и от того, сколько времени нам выделит система на отдых. Стас, вероятно подумал о том же, вот только теперь мы должны были распределиться на две команды. Сторон для обследования то прибавилось. Меня с братом и еще пять двоек незнакомых мне игроков отправили в новый открывшийся проход, при чем нас первыми. Ну это нормально.

Вжал педаль акселератора и рванул по «маршруту».

Как оказалось, следующий зал был своеобразным ангаром-складом, куда поступала починенная техника из ремонтного цеха и откуда после ее забирали по своим местам тягачами. Брат крутил головой, собственно, как и я, снимая все на видео. Пару раз попросил тормознуть у особо выделявшихся экземпляров. Первым был такой же истребитель, какой мне подогнала администрация за победу в соревнованиях, а второй между двух высоченных боевых роботов. Метров двадцать пять — тридцать в высоту, не меньше. Гигантомания во всей своей красе. Оба раза брат пытался попасть в кабины или еще как-то оживить машины, но тщетно. Потрогать можно, а использовать только свое. В итоге Лешка плюнул и больше не пытался слезать с байка, но по сторонам посматривать не забывал.

После ангара вылетели в транспортный узел. Десятки широких лифтовых шахт, предназначенных для средней и тяжелой техники. Покореженные кабины лифтов и куча спутанных кабелей на полу, в свете тревожных ламп выглядели как огромные щупальца. Две широкие магистрали, для перевозки техники тягачами, на гравиплатформах были завалены обломками из соседнего зала, в стене между которым зияла огромная дыра. Здесь нам с остальными пришлось разделиться. Парни рванули по магистралям, разбившись на двойки, а я влетел в дыру, и остановился. В широком зале, каждый в своей нише, стояли боевые роботы. Десятки мехов, подсвеченные с разных сторон прожекторами, спрятанными в гнездах ниш, выглядели не просто солидно. Эти железные парни, высотой от десяти до сорока метров внушали уважение и трепет одним своим видом. Названия и специализации были выбиты на таблицах в ногах каждого меха. Я поднял байк на плечо одного из роботов и осмотрелся. Огромный зал, ровные ряды ниш и легкий бардак на полу, но это скорее всего переборки и убитая вентиляция, что гроздьями металла свисала с потолка в нескольких местах.

— Хочу себе такой гараж, — проскрипел брат за спиной. — Тут же на все случаи жизни техника! И корабли, и машины, и самолеты… И все это МЕХИ! Целая Ассамблея мехов!

Можно понять человека, теперь парень понял, как выглядит его мечта.

— Ты же понимаешь, что это стоит ОЧЕНЬ дорого? В смысле каждый из них? — На всякий случай спросил я, но ответа не дождался.

Брат спрыгнул с байка и быстро стал перемещаться по залу, останавливаясь возле каждой ниши на пару секунд. Вероятно, делал скрины, чтобы потом не резать видео. Понимая, что ближайие несколько минут от напарника толку никакого, я облетел зал и отправил все что уже есть на карте Стасу с небольшими пометками, заодно, спросил у лидера барсов что успели найти другие разведчики. Одни из тех, что поехали с нами попали на территорию складов с боеприпасами, другие же нарвались на казармы и еле успели смыться, вернувшись к остальным, радовало только, что дальше, за армейским городком были выходы на взлетные площадки. Почему городком? А как еще можно назвать часть, в которой единовременно проживает полк, а то и два? Жилые корпуса для солдат, офицеров и персонала. Свой арсенал, плац (куда без него) и периферийная территория: магазины, бары и, конечно, учебные блоки. Солдатам по уставу нельзя покидать часть, что же касается офицеров, то они могут свободно перемещаться по всем палубам в нерабочее время, разумеется.

Их этих парней формируются противоабордажные команды, охрана линкора, десант на планеты и пилоты всевозможной техники, начиная от спидеров и заканчивая космическими кораблями на взлетных палубах.

Будет довольно сложно зачистить эту часть линкора, но, думаю, что в следующей волне именно эти вампиры, точнее их остатки будут нападать на своих гостей, то есть на нас. Нам же обещали в гайдах, что респа в данжах не бывает, а значит не придется делать одну и ту же работу несколько раз, все время ожидая удара в спину. Где-то на средней палубе есть еще городок технического персонала и резервный медицинский отсек… Ага! Вот на него и наткнулась другая двойка спидеров. Но это все же военный корабль, а не лайнер, значит остальные помещения сплошь военщина, куда без допуска нас будет расстреливать техника, пока мы не обесточим реактор.

А еще где-то тут есть завод по изготовлению дроидов и склад сырья с запчастями к нему. Думаю, что дроидов будет около двадцати тысяч, может чуть больше, но не меньше. Что еще могли бы придумать сценаристы, — ума не приложу, но скоро узнаем.

— Леш ты скоро там? — Крикнул я брату, сделав еще пару кругов между мехами — исполинами. — Мы как бы разведка.

— На месте! — Брат спрыгнул откуда-то сверху и приземлился рядом со мной. — Были бы они в рабочем состоянии, я бы тут жить остался!

— Мы еще не все видели, — хмыкнул я. — Там дальше по той карте, что мне Стас прислал, есть несколько крупных темных пятен, и я, кажется, знаю, что нас ждет.

Я оказался прав. Пролетев по магистрали вокруг двух ангаров, мы попали в третий, где располагалась ровными рядами боевая техника вампиров. На этот раз чисто наземная, в смысле для войны на планете, а не в космосе. Танки, автомобили, бронетранспортёры разных конфигураций… тут даже лодки были, от небольших катеров до пары эсминцев длинной около пятидесяти метров. Все атмосферники, от вертолетов до истребителей, скорее всего находятся на взлетных палубах, рядом с транспортными челноками. Ну, я бы так сделал во всяком случае.

Сделав круг по ангару, зафиксировал местность на карте и снова переслал файлом Стасу. Осталось только сделать круг почета по коридорным магистралям и найти вход на технический этаж, он здесь по любому должен быть, просто из целей безопасности. Брат полностью подержал мою идею, и я решил слегка полихачить, вдавив педаль акселератора до упора.

Да, по идее, разведка должна вести себя тихо, но блин, это же игра! Тем более, каждая минута на счету. Парни там, может третью волну встречают, а мы тут технику разглядываем. В общем я дал волю байку и рванул по магистрали, благо ее ширина позволяла устраивать гонки по стрэйч рейсингу.

Преодолев завалы транспортного узла, мы попали под обстрел трех дроидек и автоматической лазерной турели над широкими бронированными воротами в следующий отсек. Даже одна дроидека это серьезно, учитывая ее щит, а тут их трое под прикрытием турели, поэтому бодро развернув байк я рванул обратно в темноту коридора, надеясь выйти из-под обстрела и найти хоть какое — то место для драки. Возвращаться к остальным пока не хотелось, а значит нужно подумать. Немного оторвавшись от дроидек спрыгнули с байка и затихарились среди обломков, раскиданных вдоль всей магистрали. Позади, в тридцати метрах от нас находилась развилка, поэтому для того, чтобы было куда бежать в случае неудачи, решили атаковать тут.

— Катятся, — предупредил Леха, активируя Купол защиты.

Я и сам уже заметил три стремительно приближающихся шара. Тоже мне, бронированные ежики, етить их. Сначала я думал, что будет непросто, посылая одну Волну Силы за другой, но не увидев никакого эффекта и еле успев увернуться от очередного спаренного лазерного сгустка понял, что тут мы не справимся, во всяком случае вдвоем точно нет. Я ни разу в игре не сталкивался с этими механизмами, а вот брат, вполне возможно уже собирал нечто подобное.

— Какие у них слабые места?! — Крикнул я, не переставая двигаться и удерживая взглядом все три дроидеки. — Я по ним вообще урон не наношу!

— Колесо! — Прокричал в ответ Леха. — В нижней части платформы! Но по нему хрен попадешь! Да и бессмысленно это! Оно большой роли сейчас не играет!

Обалдеть… И как их убить тогда, ведь энергетический щит не пропускает ни одну из Силовых техник на моем уровне. А главное, что мы тут делаем вот уже две минуты, если брат знал об этом с самого начала? Учимся стрелять по колесам что ли?

Последние два вопроса я прокричал этому напарничку и получил отличный ответ:

— По фану же!

Я выругался. Кратко, но емко объяснил брату кто он и где я видел этот фан. Брат поржал, но высказал мысль, что де дроидеки из-за конструкции крайне неустойчивы во время перемещения, а еще лучше, если это перемещение происходит на лестничной клетке. В момент перемещения отключается энергетический щит, вместе с сенсорными датчиками, которые в это время заходят в специальные пазы, чтобы дроидека смогла принять шарообразную форму. Хотя скорее это форма широкого колеса, чем шара, но суть не в этом, а в том, что, если уронить дроидеку на бок во время перемещения, эти датчики не встанут на боевой режим и техника останется бесполезным куском металла с выключенным энергетическим щитом и слепым наводчиком орудий. Внимание вопрос! Где найти лестничную клетку внутри суперсовременного военного космического линкора?

Видимо все — таки придется вернуться.

— Бежим! — Крикнул я и рывком переместился сразу на десяток метров, аккурат за следующую кучу обломков.

Вот только куда бежать? Если у парней там сейчас третья волна, а мы с братом приедем с такими пассажирами на автобусе… Нас же свои потом запинают.

Первая дроидека, под прикрытием остальных, убрала ноги и сложившись в мобильную версию а-ля «колесо», закатилась на горку из нападавших с потолка перекрытий пополам с трубами вентиляции.

Ладно, как там в шахматах? Белые всегда ходят первыми, ибо расизм? Я указал брату на цель и собрав всю энергию вложил ее в Силовой Толчок, разметав по коридорной магистрали весь хлам, что находился под дройдекой. Механизм врубил сирену, но как бы эта железяка не складывалась — раскладывалась, теперь, валяясь на боку она не опасна. Пусть полежит, отдохнет, пока мы разберемся с ее подругами.

Минус один, короче.

И вот тут меня удивила третья дройдека, которая по каким-то причинам не стреляла по нам, но преследовала наравне с первыми двумя. Она подкатилась к поваленной набок товарке и активировав захваты стала поднимать упавшую.

— Леха!

— Вижу! Отвлеки третью!

Надеюсь он знает, что делает, подумал я, выпрыгивая из укрытия. Оставшаяся не у дел дройдека сразу поймала меня в прицел и начала поливать короткими очередями. Прыжок, отскок, поворот. Проскочить между стеной и несколькими сваленными трубами, мимоходом толкнув их в сторону противника и снова по кругу. Малый дефлекторный щит дроидеки отклонил кусок трубы в сторону… что и следовало ожидать. Мельком взглянул, чем там брат занимается. Он оказывается уже отрубил пару захватов дройдеке — саппорту и сейчас крутился вокруг, нанося частые удары световым мечом по энергетическому щиту. Ладно ее пару кругов и спрошу зачем он это делает, если мы даже вдвоем не смогли проломить один из щитов у противников. Но не успел я добежать второй круг, как брат крикнул что-то явно одобрительное и быстрыми ударами крест-накрест перерубил какую-то важную часть начинки у своего противника. Дройдека заискрила и перестала подавать признаки жизни. Круто, чего еще сказать.

Минус два.

— Мины есть? — Брат залег рядом со мной за очередным завалом.

— Умеешь пользоваться? — Удивился я. — Хотя пофиг, все равно у меня нет.

— Да чего там уметь, — хмыкнул он. — Греби больше, кидай дальше. У них же автоматические присоски и срабатывание заряда только на указанную цель, по типу свой-чужой. Главное навык получить и все. А нет, вру, там второй ранг нужен, без этого до автоматических не допустит.

— И есть у тебя этот ранг? — Поинтересовался я, наблюдая сквозь щели в бронепластинах разрушенной переборки за водящей стволами железной сволочью. И стоит то как неудачно для нас! На чистом участке пола рядом со стеной.

— Есть, конечно, — брат деактивировал световой меч и стал копаться в инвентаре. — Я же оружейника сдавал, для модернизации техники боевыми модулями. А там список приличный для получения навыка, в том числе и минное дело. О! Есть еще одна!

Я покосился на то, что он держал в руках. Какой-то сплошной цилиндр металлического цвета.

— Идея такая, — продолжил Лешка отстукивая на пустой для меня поверхности мины какую-то замысловатую дробь. — Ты прыгаешь перед этой хренью по коридору, но так, чтобы она за тобой катилась, не вставая на ноги до тех пор, пока я сам тебе не скажу.

— Хрень что у тебя в руках или ты про дройдеку?

— У мины нет ног, — ответил он и подумав добавил, — во всяком случае у этой.

— И далеко бежать? — Спросил я. — Сколько времени надо для активации?

— Бежать лучше до турели, — серьезно посмотрел на меня Леха. — Взрыватель псионного типа, активируется одаренным-владельцем, но второй такой у меня нет и вряд ли в ближайшее время появится.

— Откуда же такое сокровище? — Скептически посмотрел я на брата.

— Пасхалка из данжа для персонажей двадцать первого уровня и выше. Было три штуки, но две выменял на готовую самонаводящуюся турель для сдачи очередного экзамена. Уникальный рецепт, так что оно того стоило. Прицепил ее к челноку, что с парнями собирали и в итоге перед тобой техник четвертого ранга. Правда за челнок надо с народом теперь расплатиться, но это фигня.

— Ты выменял две мины на уникальный рецепт?!

— Не, — он мотнул головой. — На турель. Рецепт, естественно мне не показывали.

— Не понимаю, — нахмурился я. — Всего две мины…

— Сейчас поймешь. — Хмыкнул он. — Давай беги!

Активировав макросом параллельно навыки «Ускорение» и «Усиление», я рванул до турели. Все посторонние звуки привычно стали чуть приглушеннее и растянулись, будто жевательная резинка между пальцами. Прыжок! С легкостью увернуться от летящего лазерного луча и прямо через баррикаду переместиться Скачком до дроидеки. Не задерживаясь поменял направление движения, наблюдая, как у робототехники стволы доворачиваются за мной и прыгнул в сторону стены, пробежав по вертикальной поверхности не меньше десяти метров. Я крут! Дальше прыжком ввернуться штопором между двумя сваленными широкими кусками перегородок и перепрыгнув вздыбленный острыми холмами пол заскочить в первый поворот. Вызывать спидер бессмысленно, я сейчас быстрее, поэтому посмотрев на убывающий таймер, широкими скачками побежал к намеченной цели.

Заходя красивым прыжком во второй поворот, я задумался о том, как же меня брат догонит, если байк у меня в инвентаре лежит. И даже если он меня догонит, то как мне заставить дроидеку остановиться под противоабордажной турелью? Я остановился перед входом в нужный холл. Так, слева стена, прямо через двадцать пять метров стена, справа поворот и через тридцать пять метров ворота. Пятачок такой себе… Сзади выкатилась дроидека.

Времени на обдумывание больше не осталось, собственно навыки тоже в откате, поэтому будем уповать на везение и покоцанные стены. Разогнавшись, я увернулся от первого залпа турели и прыгнул Силовым Скачком вверх. Пятидесятиметровые потолки должны помочь! Ни на секунду не останавливаясь, я продолжал прыгать от одной щели в стене, до другой, в надежде найти нишу, в которой можно будет укрыться от огня, но тщетно. Пока скорость перемещения Силовыми Техниками меня спасает, но вот-вот закончится выносливость и все, буду тут болтаться тряпочкой пока во мне будут делать большие дырочки.

— Прыгай! — Донесся снизу долгожданный голос, и я отпустил руки, фокусируя Силовую волну себе под ноги. Удачно приземлился и тут же перекатом ушел от очереди со стороны дроидеки. А удачно она встала, точно под воротами. — Валим!

Я успел увидеть, как мимо меня пролетела мина и активировал в очередной раз Силовой Скачок, но взрыв прогремел раньше, чем меня укрыла стена, за которой прятался брат. В итоге меня приподняло и добавило столько ускорения, что впечатавшись в противоположную стену, в добром десятке метров от брата (без малого метров пятнадцать пролетел) свалился с закончившейся выносливостью и баром жизни опасно мигающим в красной зоне. Энергия тоже на нуле, что странно, зато я жив, а значит этот раунд снова за нами!

Леха скрылся за углом и через полминуты вернулся обратно с довольным видом.

— Турель с частью стены обвалило и как раз на дроидеку. С учетом того, что пси-мина сбивает всю энергетику на щитах, можно не опасаться больше ударов в спину и спокойно исследовать новый сектор.

— Ты не говорил, что мина так воздействует на Силовые техники, — спокойно обвинил я брата сидя в медитации.

— Ну, — он пожал плечами, — это был довольно скользкий момент. Ты ведь мог не согласиться.

— Я бы точно не согласился.

— Во-о-от! А другого плана у нас не было! И вообще, победителей не судят.

— Сейчас выйду и сломаю твой шлем, — так же спокойно ответил я. — Убеди меня что я не должен этого делать. Секунд за десять.

— У меня сломана рука! И девушка бросила…

— На жалость даже не надейся. — Тут главное тон не повышать. Брат знает, что, если я ору, значит все в порядке, если шиплю, значит есть еще шансы, а вот если так безэмоционально… он начинает нервничать. Девушка его бросила… пфф.

— Я расскажу где пасхалку взял! (Пасхалки — пасхальные яйца. Шутка разработчиков, вносящих разовые блага для нашедшего игрока. Вроде как автограф в игре.)

— Не то.

— Робота подарю!

Я открыл глаза и заинтересовано посмотрел на Лешку.

— Классный робот! Ну то есть дроид! Версия B-2, настоящий боевой помощник, не то что B-1, которых ты пачками валил! Он правда еще не готов, но как только так сразу!

— Не то, — вынес я вердикт и активировал браслет.

— Бля, Ромыч! — Он аж заплясал на месте. — Говори, чего хочешь!

— Ты не будешь проводить над собой эксперименты ради эфемерной возможности обрести игровые способности.

— А? — Брат замер на секунду и разом успокоился. — Да вообще не вопрос, я, честно говоря обдумал этот момент и сам решил, что игра не стоит свеч.

— Слава Богу!

— Значит квиты, — заключил он и заулыбался. — Пойдем посмотрим, что нам открылось!

— Еще пять минут и пойдем. — Ответил я. — Надо восстановиться.

— И правда, — Леха сел напротив меня и замер в зеркальной позе.


А следующий отсек нас удивил. Десять этажей вверх, узкие стальные мосты вдоль стен и несколько поперек. Куча тяжелых даже на вид бронированных дверей и ни одного окна. Прям тюрьма какая-то.

— Тюрьма что ли? — Озвучил мои мысли напарник. — Это сколько же здесь камер?

Я посмотрел вверх, и заметил покосившуюся турель с этой стороны ворот. Сколько же наносит повреждений одна такая мина, продемонстрированная братом. Или турель еще до этого была выведена из строя, просто для антуража оставили?

— Судя по расстоянию между дверьми, каждая камера рассчитана на одного, максимум троих, но это если нары трехэтажные. Однако, зная любовь разработчика к гигантомании, это точно одиночки. Наверное, камер пятьсот, получается. Будем вскрывать?

Сказал и вспомнил про вора, вот для кого тут раздолье было бы. Небось такие двери как орешки бы щелкал. Но Игорька с нами нет, а значит придется самим, как сумеем.

— Все вскрывать не будем, — Леха указал на небольшие закрытые окошки в стоящих рядом дверях. — Откроем, посмотрим и если там какая — то космическая дрянь, то не трогаем, мало ли.

— Полностью одобряю ваш план, коллега, — я подошел к первой двери и аккуратно открыл окошко. Посреди комнатки два на два метра сидел человек в сером комбинезоне и смотрел на меня серьезными зелеными глазами. Лет ему, так на вскидку не больше семнадцати, но длинные уши несколько смутили, может ему на самом деле и двести недавно стукнуло.

Внимание!

Вы можете помочь пленным.

Освободившиеся пленные примкнут к вашим рядам на время зачистки корабля.

Открыть камеру?


— Конечно, открыть!

Поднесите ключ к электронному замку!


Точно. Как же я мог забыть про ключ, у меня же их целый инвентарь этих ключей! Так, спокойно. Я в тюремном блоке, а значит тут должен быть пост охраны, где могут находится все нужные ключи, надо только отыскать этот пост.

Я отошел в сторону от двери и задумчиво посмотрел наверх. Столько дверей, это же сколько у нас может быть помощи…

— Как знал, что пригодится! — послышался довольный голос брата и щелканье замка внутри бронедвери.

— Откуда? — Удивился я.

— С той дроидеки выпал, что с хваталками и без пушек.

— О! — оживился я. — Как ты ей щит пробил?

— Да в полутьме сначала не разобрал, а затем дошло, когда она поднимать другую начала. Дело в том, что они разные совсем, только внешнее сходство, да и то… Та, что с хваталками, это начальная версия, средний боец ближнего боя, но больше заточен под захват и удержание. Щит, соответственно тоже не такой мощный, а если честно, плохой там щит, очень быстро перегружается и гаснет, генератор то слабый.

— Понял. — Кивнул я и кивнул в сторону двери. — Пообщаемся что ли с узником?

— Ага, давай. — Согласился Леха. — Ты хороший коп, а я плохой!

— Тогда я начну.

Я открыл дверь настежь и снова встретился глазами с пленником.

— Кто такой и за что сидишь?

— Румиэль, клан Дубовый Лист, ветвь Зеленого Шелеста.

— О как! — Рядом крякнул брат. — И много вас тут?

С интересом посмотрел на Лешку. Что же такого он знает об этих эльфах, чего я не знаю. Что я опять пропустил?

— В плен попала тысяча братьев, — ровным голосом ответил Румиэль. — Я чувствую искры двухсот семнадцати оставшихся в живых.

— Поможете вычистить это гнездо? — задал я главный вопрос.

— Мы не наносим вред разумным. — Удивил меня эльф.

— С этим и сами справимся, — успокоил его брат, — но помощь окажете?

— Если вы освободите остальных.

Он еще и условия ставит. С другой стороны Леха что-то точно про него знает.

— Не вопрос, — подтвердил он мои мысли. — Пошли покажешь, в каких камерах еще живых чуешь.

Брат помог (!) подняться на ноги пленному и придерживая повел вдоль дверей камер, направляясь к открытому подъемнику. По дороге он прикладывал ключ к указанным замкам дверей и следовал дальше. Подъемник, как ни странно, работал, поэтому парочка довольно быстро обошла все нужные камеры, и уже через двадцать минут все освобожденные молча стояли в коридоре передо мной и хмуро ждали дальнейших указаний.

В процессе освобождения выяснилось, что, если бы мы поторопились, могли бы спасти большее количество ушастых. За свежими пленными приходят каждые полчаса. В последний раз сотню забрали минут десять назад, но они точно уже мертвы, так что смысла бросаться следом в попытке отбить не имеет смысла. А вот подождать и вырезать патруль можно, благо они должны явиться с минуты на минуту. Решили все же не ждать, а сразу рвануть до своих, только по браслету предупредил Стаса о пополнении.

Пусть эльфы и не бойцы, но как объяснил мне брат, это одни из лучших целителей в галактике. Находится их планета где-то далеко за внешним кольцом, пусть и под неусыпной охраной. На законный вопрос, что целители забыли здесь, мне выдали сценарную историю. Браслет пискнул обновлением журнала заданий, где и прочитал по дороге к своим, что традиционно эльфы раз в сто лет облетают со своим Оракулом всех родственников в галактике. Это двести пятьдесят мастеров целителей со своими лучшими учениками в количестве трех на брата и Оракул соответственно. Всего тысяча докторов и сама принцесса-оракул, которая, вроде как предупреждала о опасности, но традиция — с, и некуда деваться. Плюс политика кланов, но этот момент я наискосок прочитал. В итоге усилили линкор десятком эсминцев, это, не считая постоянного караула из пятидесяти тяжелых жемчужин корабельного флота, и отправили несколько другим маршрутом. Далее эпическое сражение (видео прилагается), десант вампиров на линкор и как апофеоз — падение на планету. Оракула убили сразу, большинство учеников ушли на корм самим захватчикам. На данный момент же осталось около двухсот мастеров и несколько учеников.

Неплохо сценаристы постарались. Отличный сюжет для фильма, а тут, пусть и не простой, но всего лишь экзамен. Хотя, возможно в связи с этим будет открыта определенная цепочка заданий, на отдельно взятых планетах, с учетом успешной зачистки корабля. А может и нет, но все равно будем стараться вынести максимум из сегодняшнего испытания.

Когда добрались до основной группы, очень обрадовался изменениям. Под мудрым руководством, первый зал полностью очистили, поставив мощные заграждения у входов из створок ворот и другого крупного хлама. Система контролей из трех точек, которые нас провожали взглядами и пара секреток, просто отмеченных Стасом на карте, для тех, кто имеет мобильный комлинк с встроенной функцией отображения локаций.

Оказывается, пока мы бродили, никаких новых нападений не случалось, вот ребята и решили по максимуму укрепить плацдарм. Хорошее решение, как на мой взгляд. Народ встретил эльфов одобрительным гулом и, предупрежденный лидером, сразу поделился с освобожденными своими припасами. Целители не могли поднять павших (не предусмотрена эта возможность в игре. Умер, — на точку возрождения и никаких соплей.), но некисло баффнули все отряды и дали возможность тем, кто занимался исключительно хилом, взяться за оружие. А затем от контролей пришло сообщение о новой волне причем сразу с двух сторон.

Новая тактика, исходя из появившихся укреплений, имела исключительно оборонительный характер. Если раньше мы могли своими группами, пусть редко, но «прогуляться» по площади огромного ремонтного цеха, скрываясь среди крупного хлама металлолома и неожиданно заходя вражеским мобам в спину или во фланги, то теперь просто вели огонь из-за укрытий. Отбрасывали Силой накатывающуюся волну вампиров, поднимали щиты и стреляли. Все время стоял грохот выстрелов, усиливающийся зенитками в самые опасные моменты. Долго работать из-за быстрого перегрева стволов они не могли. Да и снаряды уже вполовину ушли, хорошо, что не в молоко, благо мобы кучно прут.

Честно говоря, меня совсем не утомлял тот поход, скорее наоборот. Было по-настоящему весело валить противника пачками из — за укрепления. Нашу группу поставили с другими игроками возле того входа, где система толкала вперед орду плохо управляемых вампиров. И похоже неадекватных. Кто с оружием, кто нет, но они рвались на наши укрепления несмотря на потери без всякой тактики и стратегии. Просто река мобья без зачатков интеллекта. Некоторые даже стреляли, но редко, так что знай себе пали вперед, хоть в кого-то, но попадешь. Ясное дело, старались стрелять по головам, чтобы патроны экономить, заодно меткость свою проверяли под матные шуточки соратников. Тир, да и только!

Не в пример «нашим», у второго входа постоянно было жарко. Там в ребят летели гранаты, мины и три четверти целителей, выделенных им в первые минуты боя, были постоянно заняты делом. Когда к укреплению подкатился десяток дроидек, я думал парни сдадут «заставу», но ЗУшки (мобильные зенитные установки на платформах) решили спор в нашу пользу. Еще было несколько неприятных моментов. Первый, когда к ним притопали в тяжелых боевых скафах около пятидесяти вампиров. Штурмовики, по-другому не скажешь, и очень хорошо знающие свое дело. Эти смогли прорваться внутрь, сломать две (!) зенитки и смешать в фарш четверть целителей, своими ручными пулеметами и огнеметами. И это под постоянным огнем трехсот одаренных (наши двести с гаком у другого входа) с прикрытием лучших в галактике магов — лекарей. Но справились, завалили и этих героев. Не дали закрепиться, не пустили летящие следом флаеры с десантом (второй момент), успев где Силой, а где оружием сбить технику противника.

Несколько раз с нашего «пункта приема» игроки рвались помочь, но хрен им. Пусть у нас несложная работа, знай себе стреляй, но если прорвутся таким количеством, то вилы. Телами закидают с тыла, а следующие штурмовики воспользуются моментом. Так что приходилось следить за «помощниками» и вовремя останавливать, иногда даже пинками, ибо объяснять не было возможности из-за шума стрельбы.

А затем третья волна закончилась и навалилась тишина. Ребята переглядывались, улыбались, хлопали друг друга по плечам и считали убытки. Самое главное это люди, и среди них потерь больше не было, не зря целителей привели. Эльфов осталось сто шестьдесят три и всех тут же по новой разделили по группам.

Но были и проблемы поважнее. Патроны почти на исходе. Еще пятнадцать минут такого боя и все, только в рукопашную лезть придется. Так что вовсе нелишними те ящики со снарядами оказались, что игроки тащили под смех наблюдавших за нами остальных. Да, полностью забивали инвентарь и еще тащили на себе и все равно почти пустые. Первый же склад, на который наткнулся разведывательный отряд парней показал, что взять что-либо себе не получится. Только свое… Сколько мы покрошили за этот час? Несколько тысяч, наверное. Вместе с предыдущими… даже не могу подсчитать. Десять тысяч, может больше. Тела мобов почти сразу тают, нет возможности подсчитать, да и пес с ними. Пришлось бы баррикады из трупов строить, а это совсем уже дуркой отдает. Нужны новые вылазки, ой как нужны.

Кстати, система уже предлагала завершить экзамен, но после короткого голосования решили продолжить и попробовать зачистить линкор. Фактически после этого третья волна сразу и поперла. Теперь, судя по всему, как минимум час на передышку и новая партия полезет. Надо срочно что-то решать.

Я подошел к сидящему у заставы и терзавшему свой комлинк Стасу и присел рядом.

— Чего? — Хмуро спросил он, не переставая набирать сообщения.

— Надо менять место, если хотим продвигаться. — Пожал плечами я. — Дай мне группу до реакторного слетать. Если мы не можем пользоваться благами электричества, пусть и они не могут.

— За час успеешь, думаешь?

— Эльфы же скинули карту линкора, значит не потеряемся. — Ответил я.

Тут надо пояснить, что после освобождения лекарей, один из ребят задал им вопрос о плане корабля и система услужливо предоставила трехмерную карту, но опять же тем, кто обладал нужным девайсом. Никаких миникарт в «углах экрана» игрой к счастью не предусматривалось. Потеря реализма же.

— Бери свою группу, — провел рукой по своим волосам лидер. — Еще бери две группы наемников… хотя я сейчас сам им скажу. Ты давай, своих собирай и вон в той стороне стойте.

Он кивнул в сторону от остальных, где разбитым истребителем была закрыта дыра в стене и, поднявшись на ноги, бодрой рысью направился к игрокам.

— Леш! — Я свистнул брату и быстро сообщил о нашей новой задаче.

— Нормально, — одобрил он. — А то засиделись тут.

К нам подошли ребята, всего около двадцати человек, включая пару эльфов и Стаса. Лидер не собирался участвовать в придуманной мной авантюре, но решил уточнить несколько деталей для остальных. Я для себя тоже открыл немало нового.

— Итак! — Стас Кой Джин активировал браслет и сделал карту видимой для остальных. — Вот реакторный отсек, точнее так он выглядит в идеальном состоянии. Здесь мы видим главный реактор, состоящий из пяти собранных в кластер газофазных ядерных реакторов, основой которых являются пять термоустойчивых капсул с раскаленной плазмой внутри. Их омывает рабочее тело — та же плазма но другого типа, а точнее омывало, так как скорее всего главный реактор убит наглухо. Рядом находятся еще семнадцать вспомогательных реакторов, вот отмечены на карте синим цветом, все видят? Отлично. Ваша задача добраться до места, разобраться с оставшимися рабочими реакторами и вернуться обратно. Есть вопросы?

— Есть уточнение, — неожиданно заговорил один из целителей. — Рядом с первым реакторным отсеком находится склад с запасными частями для реакторов. Точнее там лежат сами реакторы, просто в разобранном виде. Собрать такой реактор для пары ремонтных дроидов на рабочем стенде не составит труда. Максимум два часа работы, но это в идеальных условиях, потому сейчас у нас еще есть надежда на успех операции. Когда корабль запустит хотя бы второй вспомогательный реактор, часть мощностей сбросят на внутреннюю систему безопасности и вот тогда добраться до нужного сектора станет невозможно уже через час ремонтных работ. Охранный контур первого класса, которым защищен сектор, будет восстановлен первым, исходя из директивы по безопасности внутренних помещений корабля, а его не уничтожить даже всеми имеющимися у вас в наличии силами.

Эльф замолчал. Все тоже молча обдумывали сложившуюся ситуацию.

— Сколько всего реакторных отсеков у линкора? — Поинтересовался один из стоящих рядом со мной парней.

— У этого два, и резервный генераторный отсек у двигателей. Резерв взорвался вместе с главным ходовым, а также второй реакторный был уничтожен во время боя. Десант вампиров, потеряв половину штурмовиков прорвался и сумел разбить алмазные капсулы, выпустив плазму из накопителей и полностью уничтожив ремонтный комплекс того сектора. Обрезаны энергошины и взорваны все энергоузлы с той стороны, включая кристаллические стержни. Есть еще аварийные генераторы, работающие от мощной многоуровневой гидросистемы, но ее вывели из строя подкупленные или предавшие из-за идеологических внутри клановых разногласий свои же. Если бы не это, атака десанта захлебнулась бы еще на подходе к рубке и ни о каком захвате не было бы и речи.

— Ясно. — Кивнул головой Стас. — Тогда задача немного меняется. Сначала уничтожить ремонтный комплекс со всем штатом дроидов и уже потом занимайтесь реактором. Можете попробовать делать это одновременно, выставив охрану у капсул. Сначала режете все энергошины, чтобы немного облегчить нам тут жизнь и вырезаете все, что шевелится и мешает вам работать. У всех есть ПНВ?

Приборы ночного видения были только у половины соклановцев и у части наемников. Однако заменить пришлось всего двоих, значит у остальных, как у меня, были выучены нужные навыки. Пока шла замена, Стас перенес Силой один из оставшихся ящиков с боеприпасами к нам поближе, и мы быстро пополнили потраченное, заодно набирая впрок. Мало ли, как там сложится, а запас карман не тянет, как известно. Я набирал побольше гранат, как осколочных, так и световых. Последние прекрасно работали против этой расы противника.

— Все готовы? — Станислав смотрел на нас, уже оседлавших спидеры и ждущих отмашки. — Тогда успеха. Пошли!

И мы стартанули в нужном направлении.

Лететь пришлось в противоположную сторону, от той, где мы разведывали помещения и вытаскивали целителей, потому я не лез вперед, а молча следовал за теми, кто тут уже был. Проскочив четыре зала и пару перекрестков, мы остановились у очередного транспортного узла с его разбитыми лифтовыми шахтами. Судя по карте нам нужно добраться до четвёртого уровня средней палубы, а это метров двести строго вверх. Из того чему научился у хозяйственного Кати, так это тому, чтобы иметь при себе простые, но часто необходимые вещи, коими закупился перед походом на этот затянувшийся экзамен. Поэтому, когда мы все остановились перед единственной не заваленной шахтой с отсутствующей кабиной лифта, я, один из немногих, вытащил из инвентаря моток крепкой веревки.

— Какая высота у верхних уровней? Тоже метров по пятьдесят? — Спросил я стоящего рядом эльфа.

— Десять, — мотнул косой он. — Это же военный корабль. Здесь не до круизных роскошеств. Пара платформ разминется над головой, вряд ли больше.

Какие именно летающие платформы имел ввиду этот представитель ушастых я не понял, но любовь эльфов к открытым пространствам оценил. Ишь ты, всего десять метров… Я вошел в пустую шахту и глянул вверх. Высоковато и стены чересчур гладкие.

— Крон, — позвал я брата по нику, — подсоби.

Он подошел, тоже оценил высоту и присел, помогая встать себе на плечи.

— Метров на пять вверх прыгнешь? — спросил я.

— С тобой всего на четыре, хотя без тебя на семь могу.

Ага. я прикинул свои и его характеристики. Лешка выше меня на три уровня, но у меня за счет первой ступени «мастерства джедая» все характеристики были увеличены на десять процентов. Значит я прыгну метров на десять — двенадцать, если под всеми бафами-усилениями, что на мне сейчас висят благодаря лекарям. Главное не проворонить момент, когда надо оттолкнуться от падающего вниз живого трамплина.

— Готов? — Спросил он, подставляя мне сцепленные над головой руки.

— Почти, — я встал на ладони брата и балансируя на одной ноге активировал «Ускорение» + «Усиление». — Давай!

И раз! Время снова потекло несколько медленнее обычного. Леха прыгнул, отталкиваясь от пола не столько ногами, сколько Силой, даже не глядя при этом вниз. Молодец, неплохо пользоваться навыком научился, пока я в больнице валялся. Меня как на лифте подняло вверх и в высшей точке подъема, я со всей силы толкнул родственника вниз, на лету активируя световой меч и Силовой Купол. И не зря.

На третьей секунде я вылетел из шахты на первой же доступной площадке. Как оказалось, лифт заклинило как раз над ней, так что ошибиться было невозможно, как и в том, что нас здесь ждали два штурмовика в тяжелых боевых скафандрах при полном вооружении. Именно так выглядели космодесантники, что разнесли половину наших зениток. Суровые ребята, да еще и при поддержке десятка обычных вампиров в легких рядовых скафах младшего состава собирались встретить любого вылезающего снизу разумного шквальным огнем.

Меня спасли три вещи. Первое — я не влез, а влетел. Второе, — я к этому и готовился, поэтому еще в воздухе толкнулся от стен Силой и вылетел не прямо в лоб, а чуть в сторону и вверх. Пока противники наводили на меня оружие я, находясь под ускорением, еще раз оттолкнулся от стены и рыбкой приземлился прямо за всей этой зондер командой.

Взрыв Силы!

Рядовых раскидало в стороны, одного закинуло в шахту, откуда я появился. Тяжелых штурмовиков протащило метра три, но они остались на ногах и уже доворачивались ко мне дулами немаленьких стволов. Не мудрствуя лукаво, вложил остатки энергии в Силовой толчок, отправляя одного из штурмовиков и пару рядом стоящих вампиров в шахту, следом за первым. Очень уж удобно стоял десантник, нельзя было упускать такой момент. Вампиры еще только влетали в шахту спиной вперед, когда я, сделав кувырок, присел за первой баррикадой, сделанной против вероятных противников из лифта и вколол себе стимпак на восполнение «маны». Отброшенный шприц не успел рассыпаться на полигоны, когда я, поменяв дислокацию на несколько метров в сторону ударил Силовой Волной вставших спиной к спине пятерых вампиров. Что еще за хороводы, блин! И это солдаты, участвующие в абордаже главного линкора? Хотя стоп, это же противник, рассчитанный на первый раз экзаменуемого игрока, а для этого таких вот солдат более чем достаточно. Тем более усиленных штурмовиками.

Я прыгнул коршуном добить повалившийся строй вампиров, но только занес меч, как интуиция заставила меня снова прыгнуть вверх. Взлетев, проводил взглядом летящую из-за угла ракету, сделавшую мою работу намного качественнее меня. На таймере осталось всего три секунды ускоренного режима, а мой главный противник прячется! Непорядок!

Еще один прыжок вверх, чтобы осмотреться. Ага! Есть родимый! Вот он присел на одно колено за стеной и снова направляет в меня плечевую ракетницу. Ракета пошла! Разминулся с ракетой в воздухе, подлетая к штурмовику. Не скажу, что было легко, скорее мне просто повезло, да еще и мое «ночное зрение» не давало космодесантнику укрыться в тени, на которую он надеялся. Даже приземлившись сбоку — сзади, даже будучи быстрее раза в два, чем моб, я все равно чуть не попался на широченный тесак, выскочивший из приклада. Штурмовик начал поворачиваться, вставая на ноги, а у меня в запасе осталось всего полторы секунды. Раскроить мощный шлем я даже не стал пытаться. Вместо этого я нанес пять ударов по локтевому сочленению правой руки (какая техника, о чем вы. Я просто работал в режиме бешеного лесоруба, пытаясь отрубить руку), и дважды успел достать кисть левой, ведь правая с зажатым в ней пулеметом падала на пол, когда время снова начало свой нормальный бег, а вместе с ним и я улетел в сторону от удара ноги. Второй раз на один и тот же прием попадаюсь! Пусть и у разных мобов.

Силовой Купол спас от нескольких попаданий из здоровенного плазменного пистолета, а от очередной ракеты я по счастливой случайности был спасен поднятым Силой броневым щитом, оторванным мной из той засады, за которой скрывался штурмовик. Собственно, два этих события произошли одновременно. Я отрывал щит, отлетая назад от удара ногой и напрочь забыв о висящем на мне Куполе. Не забыл бы, не стал бы тратить энергию на это действо, а так… Ракета, только вылетев из ствола тут же и взорвалась, ударив в броню щита перед своим хозяином. Поднявшись, добежал до противника, держа в одной руке меч, а в другой лазерный пистолет, правда намного меньших размеров чем у оппонента. Кстати, оппонент был еще жив, несмотря на оторванную вторую руку и даже пытался перевернуться на спину, но кто ж ему даст. Я раз семь нанес удар по треснувшей броне шлема и только затем он, вероятно поддавшись, дал мне возможность добить клиента, чтобы тут же поймать два удара под лопатки.

Я идиот!

Десять рядовых! Десять! Пять в кругу, три в шахте и один за моей спиной присосался к моей шее, обездвижив двумя шок-ножами на которых я висел как пришпиленная бабочка и смотрел как стремительно утекает полоска очков жизни.

Спасло меня положение тела и то, что собственное световое оружие не наносит вреда хозяину. Повернув рукоять, я направил клинок себе за плечо, как раз там, где ко мне прилип ротовой полостью этот сосун, и раз за разом стал активировать «Исцеление». Первым не выдержал моб. Его здоровье итак было подорвано Силовыми техниками, а тут еще световой клинок в голове застрял. Парень рассыпался пеплом по моему плащу, а я лег на место пропавшего штурмовика. Полежав секунд десять, вздохнул и, выпив баночку с восстановителем здоровья, поднялся и пошел крепить веревку для подъема остальных.

Удивительно, но на место небольшой разборки никто не подошел с проверкой. Я вспомнил патрули вампиров в канализациях Нижнего Корусканта и хмыкнул. Там бы реагировали намного бодрее.

Привязав двадцатиметровый трос к выступающему элементу внутренней обшивки, скинул второй конец в шахту и, затихарившись в уголке, стал ждать подкрепление.

Первыми вылезли два наемника из клана Ночных Волков. Оба сразу! Вероятно, один ждал, пока второй поднимется и сможет прикрыть при неожиданном нападении. Хотя какое нафиг нападение? Мобы им что ли веревку скинули… Умники блин! Я поднялся и махнул рукой, а то пристрелят ненароком. Ребята кивнули и подошли ближе, чтобы не стоять на виду. Затем показалась группа ребят, с которыми я уже неоднократно сегодня держал оборону, затем эльфы, снова наемники и последним поднялся на этаж Лешка.

— Нормально ты нам проблемку скинул! — Тут же заявил он. — Тот броненосец нас чуть не сжег нахрен. Ты вообще вооружение того робокопа видел? Два огнемета, ракетница, пулемет с подствольником и пистолетище. Трижды гранаты кидал в нас, мы еле успевали отхилиться. Сам бы попробовал такого убить тут, а ты его и свитой укрепил, чтобы мы, наверное, совсем не заскучали.

— Справились? — Спокойно поинтересовался я.

— Еще бы!

— Ну и молодцы. Тут все шахты снова сломаны, значит придется возвращаться к первому транспортному узлу, но уже на этом уровне. По идее там должны будем пройти, если верить карте, иначе будем делать марш бросок длинной в пару километров до ближайшего подъемника.

— Ладно, — милостиво согласился брат, — но чур в следующий раз я первым лезу.

— Как скажешь, — пожал плечом я, с трудом скрыв ухмылку. — Как скажешь.

Он подозрительно посмотрел на меня, но не нашелся что сказать и на этом пикировка закончилась. Мы снова вызвали байки и направились к выбранной цели. На пути не попадались живые противники. Несколько патрульных дроидов были уничтожены прямо на ходу шквальным огнем из винтовок, а больше никто так и не появился. Даже когда Леха первым, как и собирался, залез на верхний уровень, никакой засады там не увидел. Все шло слишком гладко, как на мой взгляд. У такого огромного линкора и нечем нас больше удивить? Так не бывает или я разочаруюсь в сценаристах.

Мы проскочили еще два поворота, когда ведущий наемник остановился и подал знак приготовиться. Убрав спидеры, спрятались за обломками и стали ждать противника. Хм, снова дроиды. На этот раз десяток дроидов версии B-1 бодро прошагали мимо нас по коридору и скрылись за углом, из-за которого мы недавно вылетели на байках. Молча подал сигнал к атаке и первым рванул за патрулем. На десять дроидов ушло секунд пятнадцать и только потому, что берегли патроны. Я задумчиво посмотрел на наемника, призвавшего нас к остановке. Мы бы свалили и этих, не слезая с техники, так зачем?

Вместо ответа он ткнул на карту, над своим браслетом. Ясно. Сразу за следующим поворотом цех для производства роботов. Я, кажется, только что сетовал на скуку? Беру свои слова обратно. Разведка в лице пары наемников показала, что там тысячи дроидов под присмотром десятков дроидек. Наш маршрут до реактора проходил через этот завод, ведь магистрали рядом проходящих коридоров были завалены наглухо. Ничего не поделаешь, придется ждать пока сюда подтянется весь народ. Отряд полностью одобрил мою мысль, и я отослал «благую весть» Стасу. Получив сообщение — приказ ждать у первого подъема, мы вернулись к месту моей героической битвы и присели с разных сторон от широченного проема шахты. Такими лифтами реально можно истребители катать.

Как ни странно, но Стас отреагировал очень оперативно. Не знаю, как, но он привел всю нашу армию уже через двадцать минут. Еще десять мы потратили на подъем платформ с ЗУ установками. Пришлось привязывать веревки к углам платформы и поднимая Силой до верхнего этажа все время корректировать этими самыми веревками. Одаренных хватало (читай все подряд), но Стас выбрал пару десятков, включая нас с братом (наверняка впряг парней, что уже не только знакомы с правильной прокачкой характеристик, но и более опытных) и мы довольно быстро подняли всю технику. Затем еще один пустой коридор, и снова слаженная работа «лифтом». Чуть больше часа! А именно час и пятнадцать минут на дорогу. Некоторые скажут «фигня! Вы то на спидерах тот путь за пять минут пролетели!» и будут неправы. Дело даже не в скорости передвижения, а в слаженности. Подобная слаженность появляется только после многомесячной муштры, а тут первый поход и такая оперативность! Даже орать ни на кого не приходилось. Просто сказка… ну и отличная работа тех, кто принимает в клан. Ребята, как видно, тоже не зря денежку получают.

Установив ЗУшки в ряд посреди магистрали и прикрыв, взятыми с собой по дороге выдающимися кусками хлама, наш отряд выдвинулся загонять добычу в установленные сети. И первыми в эти сети покатились дроидеки. Хорошо, хоть не все разом, а только половина. Пока группа бежала, поджав хвосты от догоняющих роботов, я переживал, сумеем ли отбиться.

Зря переживал.

Даже ЗУшки не пришлось врубать. Под кинжальным огнем полутысячи игроков, щиты дройдек лопнули как мыльные пузыри. Стас только и успевал фокус переводить на следующую цель. Вот так мне нравится! Так можно повоевать! Группа привела оставшихся дройдек и подтянувшихся дроидов. Когда с первой волной справились и лихо крошили вторую, я со своим отрядом аккуратно на скорости пересек поле боя и рванул до реакторной. Цель то наша никуда не делась, а время шло. Часики тикали и не в нашу пользу.

Обходить часть цехов внутри завода пришлось боковыми коридорами, но никакого сопротивления больше дроиды нашей группе не оказывали. По дороге встречались, правда, только ремонтники и несколько транспортировочных роботов-платформ с наваленным на них хламом. Похоже разгребают завалы после крушения, тем лучше, нам будет проще добраться до цели.

Проще не оказалось.

Возле подъема на четвертый уровень опять ждала застава из пары штурмовиков с десятком рядовых. На этот раз никаких укреплений не было. Простая, широкая переборка — прилавок у стены с выключенными проекторами, вероятно там в мирное время должен стоять обслуживающий персонал. Рядом валялась поломанная мебель, но никаких глобальных разрушений не было. Одна из лифтовых шахт весело подмигивала зеленым огоньком работоспособности. Осталось только пройти мимо напрягшихся штурмовиков и оглядывающийся по сторонам вспомогательный состав.

— Гранаты! — Шепотом приказал я и первым снял с пояса и катнул в сторону противника две световые гранаты.

Мой шепот услышали не только игроки, но и встречающие вампиры. Штурмовики резво дали залп несколькими ракетами в нашу сторону, но все ракеты прошли над головами залегших игроков. Автоматный огонь со стороны противника был встречен точно таким же с нашей, только в отличие от джедаев, пусть и учеников, у вампиров не было защиты Силовыми техниками. Может молодые еще, а может их сила только в удвоенной скорости и ловкости, не могу сказать, так как на изучение данной расы у меня еще не дошли руки. На все нужно время, а где его взять, когда столько задач нужно успеть выполнить до обновления с его волной игроков.

Даже несмотря на кульбиты вампиров с парой забегов на стены, мы довольно быстро уничтожили десяток в легких скафах и сосредоточились на космодесантниках. Подпускать их близко к себе, а значит и к лекарям, мы не собирались, вот только и уничтожить на расстоянии не получалось. Слишком уж хороша оказалась на противниках их тяжелая броня, даже не смотря на средний уровень вошедших на испытание игроков. Вот он баланс во всей красе. Тяжелый штурмовик экипированный на свой уровень почти не убиваем джедаем того же уровня без знаний и умения пользоваться Силовыми техниками. Вот только мы то умеем.

— Фокус на правого и Силовым Толчком отправляем моба в ближнюю левую открытую шахту лифта. Готовы? На счет раз! И-раз!

Штурмовика сорвало с пола, как сухой лист в ветреную погоду и выкинуло в открытый черный проем. В воздухе он успел извернуться и отправить в нашу сторону пару оставшихся ракет, но их завернуло и отправило следом за вампиром. Мощно мы! Вот она, сила Светлой стороны. Второй десантник укрылся за слабой панельной переборкой и отправил по полу к нам гранату с мигающим датчиком. Обалдеть! Он бы еще нас заранее предупредил. Снаряд был моментально отфутболен в обратку, и в догонку полетели две световые гранаты от группы. Взрыв, сорванная панель и отходящий спиной вперед, чтобы не терять нас из виду, штурмовик. Пулемет в его руках поливал нас свинцом безостановочно, только и успевали обновлять Щиты, прикрывая друг друга и целителей.

— Врешь! — Завопил Лешка, — не уйдешь!

Вампира резко приподняло и впечатало в потолок, а затем с пятнадцатиметровой высоты он пал на свою голову, пусть и прикрытую мощным двойным шлемом. И еще раз. И снова… Я понимал, что к затее подключились и остальные члены команды, раз за разом бросая тело в тяжелом боевом скафандре к потолку и помогая импульсом закону тяготения при падении бывшего противника вниз. Я не вмешивался, глядя на ожесточенное издевательство. Парням нужна была разрядка и они ее получили, а моб, это всего лишь пиксели, на которые он и разлетелся спустя еще несколько подбрасываний.

— Легче стало? — Поинтересовался лидер наемников и услышав одобрительные хмыки команды указал на единственный рабочий лифт. — Поехали тогда!

Оспаривать лидерство в таких мелочах? Нафиг — нафиг. Я даже не призывал к абсолютной тишине, пусть себе вполголоса делятся впечатлениями и гордо поглядывают друг на друга. Главное, что работает весь отряд хорошо, все в строю и готовы к бою. Остальное вторично до разбора полетов на общих клановых собраниях, где меня еще ни разу не было. Солью видео прохода от своего лица Стасу, пусть сам шеи мылит офицерам. А наемники вообще к нам не относятся.

Поднявшись на лифте четвертый уровень, быстро вынырнули из кабины и разбежались в разные стороны, присев возле стен. Вроде все чисто. Нужный нам сектор скрывался сразу за очередным складным павильоном, его мы пролетели на спидерах, ни разу не нарвавшись на сопротивление между ровными рядами контейнеров и остановились перед открытой створкой ворот в реакторный отсек. Внутри явно кто-то был. Гул моторов, щелканье металлом по металлу, ровный свет от ламп после постоянной темноты просто кричал об этом, но заглянувший внутрь целитель нас успокоил:

— Ремонтники. Но нужно поторопиться, они почти закончили установку второго реактора.

— Так что же мы стоим! — Я активировал световой меч и первым бросился в проход. — Вперед!

Ох и жесткие эти ремонтники я вам доложу. Да, они не сражались и, честно говоря, вообще мало внимания обращали на нашу группу, но ведь сколько сил нам пришлось приложить, чтобы их сломать. Тяжелые, большие механоидные пауки с кучей лап и лапок — манипуляторов были явно не простыми работягами. Я потом на форуме смотрел, — одни из лучших дроидов этого класса. Стоят, как пара спидербайков — каждый. Но справились. Распределялись вокруг каждого двухметрового паука и рубили ему ноги световым оружием, прорубаясь сквозь силовые щиты, перегружая генераторы и превращая прекрасную технику в груду металлолома. При этом приходилось перекрывать подход к уничтожаемому от других пауков, пытающихся прорваться через игроков и подремонтировать взывающего о помощи железного собрата.

Но за полчаса справились с четырьмя членистоногими дроидами и обратили внимание на работающий реактор.

— Ну и как его разбить? — Поинтересовался я у одного из эльфов.

Поймите меня правильно. Я ожидал увидеть капсулы, о которых говорил эльф внизу, когда только ставилась задача, а тут целые лабиринты каких-то сложных конструкций, соединенных между собой. Все это гудело, мигало лампочками на главной панели и десятке вспомогательных. Чтобы в этом что-то понимать нужно быть… эльфом!

— Нужна мощная взрывчатка. — Ответил целитель. — Я покажу где лучше установить заряды.

Я выгреб из инвентаря двенадцать оставшихся осколочных гранат и посмотрел на остальных. Парни следом за мной стали выворачивать «карманы». В итоге на полу лежал немаленький такой арсенал подрывника — любителя.

Устанавливать взялся Лешка, как самый продвинутый среди нас техник — оружейник четвертого ранга. У меня был только третий и то без оружия, а что у остальных, они не говорили, просто согласились с кандидатурой и отошли на посты у входа в сектор, чтобы не мешать. Пока брат, следуя указаниям эльфа, размещал соединенные между собой снаряды, я активировал браслет и отписал ситуацию кланлиду. На быстрый ответ не рассчитывал, просто очередной небольшой доклад. В случае наезда, будет что предъявить кроме видео. Вот мол какой я хороший, и отписываюсь вовремя и вообще приношу клану только пользу. В чем та польза выражается, пока сам не придумал, но да и хрен с ним. Как ни странно, Стас отписался сразу и, предложил собраться на верхней палубе, чтобы пробиваться в сторону пусть побитой, но уцелевшей взлетной полосе. Он еще раз акцентировал внимание именно на полосе, а не на стыковочном грузовом шлюзе для переброски товаров с крупных транспортников.

Здесь стоит уточнить, что транспортники бывают трех видов. Малые, те что до двухсот метров в длинну, средние, — от двухсот метров до полутора километров и крупные/большие, — все остальные свыше полутора километров. Если малые транспортники еще могли приземлится на взлетную палубу, пусть для того и пришлось бы расчистить половину взлетки (ширина взлетной полосы на данном линкоре триста метров, но с учетом одного из лучших классов кораблей, которым является флагман эльфов, ширина полосы редко бывает больше) Длинна полосы составляет всего километр, все-таки большинство кораблей обладают возможностью вертикальной посадки и взлета, соответственно. Длина полосы скорее используется как рулежка. На нее из боковых ангаров выруливают базирующиеся на линкоре истребители и другие предписанные корабли. Гостей на военные линкоры, как правило, принимают редко и без энтузиазма.

Я глянул примерный маршрут по карте. Ага. Мы на четвертом уровне средней палубы, а надо попасть на седьмой уровень верхней и топать до средней носовой части линкора. Значит еще два уровня до верхней палубы, затем, скорее всего нас будет ожидать очередная поломка транспортного узла и темнота коридоров с ожидающим противником.

Нормально.

Лешка подошел ко мне и кивнул, мол все готово. Мы отошли за ворота и Силой активировали подрыв снарядов. Я такой возможности не имел, собственно, как и остальные не владели подобным трюком, но эльфы как-то странно подобрались и связав нас зелеными дымчатыми лентами протянули их эфемерные концы к зарядам. Нам оставалось только дать Силовой импульс и тут я не стал жадничать, вновь полностью влив все что было накоплено.

Бабах!

Тряхнуло нас знатно, а за бронированной стеной развернулся локальный апокалипсис. Плазма вырвалась наружу и слизнула большую часть оборудования вместе с кусками стен, пола и потолка. Свет, даже если где он еще и оставался, сразу погас.

— А пока мы гуляем, ремонтники по новой все не починят? — задал интересный вопрос один из лидеров наемников.

— Не, — Леха мотнул головой, изучая браслет. — Я все энергошины повредил и проход в ремонтный цех завалило капитально. Склад запасок с другой стороны завала от ремонтников. Может и можно было бы разобрать, но судя по списку доп. заданий, мы только что закрыли одно из них, а именно по уничтожению реакторного отсека. Кстати, ушастик взял несколько энергетических стержней, так что, думаю нас ждет еще одно веселое приключение.

— Стас отписал про взлетную палубу, — кивнул я. — Будем добираться своими силами, пока сможем. Мы же вроде как разведка. Первым делом нужно попасть в лабораторию, так короче.

— Принято, — раздалось со всех сторон, пусть и на разный лад.

Мы вернулись на магистраль и снова оседлали спидербайки. Кто-то скажет, зачем вы постоянно садитесь на технику, ведь через минуту снова слезать, но байки тащили нас над обломками и на хорошей скорости, уменьшая вероятность попадания в расставленные по дороге возможные неприятные сюрпризы в виде мин и растяжек. Активировать же и деактивировать спидеры, выделив нужную иконку в инвентаре совсем недолго.

Как ни странно, но дорога до следующего нашего пункта назначения была пустой. То есть совсем. Ни одного противника, причем как живого, так и металлического. Все страньше и страньше, однако. Это спокойное продвижение по магистралям от одной шахты лифта до другой реально стали напрягать. И все чаще в голове появлялась надежда, неужели все? Неужели произведена полная зачистка и все что нас осталось, это довести целителей до посадочной полосы. Тогда зачем эльф прихватил с собой энергетические стержни? Вопросы, вопросы.

Но все встало на свои места, стоило нам через двадцать минут добраться до лаборатории, этого чудесного места, так любимого настоящими учеными всего мира. Уголок спокойствия яйцеголовых и колыбель большинства великих открытий, требующих дорогое оборудование.

Лаборатория. Чего тут только не было. Странным образом, здесь сохранилась обстановка без видимых разрушений. Не очень понятные системы, по которым гуляли огоньки, находясь при этом в прозрачной водянистой среде. Свет от огоньков не особо разгонял темноту, но все равно удивлял, мы же вырубили все электричество.

— Они живые, — пояснил один из эльфов. — И находясь в родной среде выделяют слабый свет разных оттенков, хотя используются, естественно не ради этого эффекта. Как ни странно, но это лучший анализатор ядов из ныне известных и способных использоваться в промышленных масштабах, например, для создания новых вакцин от болезней.

— А от каких болезней помогут эти? — одетый в средний пехотный скафандр наемник из Волков указал лучом встроенного в грудную пластину фонаря на стоящие вдоль правой стены широкие столы.

На столах в разных состояниях лежали вампиры. Те самые, которые загнали эльфов в тюремные камеры и убили их Оракула. Вот только они совсем не были похожи сейчас на захватчиков. Порезанные на отдельные куски тела слабо шевелились в свете фонарей. Подведенные к этим кускам трубки, продлевающие «нежизнь» в данный момент не работали, но серые тела все еще жили, пусть и в предсмертной агонии, но даже они не заслуживали такой смерти.

Я уже ничего не понимал.

Не понимал, но сделал единственно для себя возможное. Активировал клинок и пошел вдоль стены, добивая то, что уже и так давно было мертво. Не сговариваясь, отряд разошелся по сторонам и стал повторять мои движения. Где — то приходилось уничтожать высокие колбы с плавающими внутри телами, где — то ящики с подведенными к ним проводами.

Эльфы молчали и, наверное, именно это их в текущей ситуации и спасало, но, когда мы обошли все залы лаборатории кто-то все же, задал вопрос. Вроде то был спокойный бас Кати.

— Что здесь происходит, доктора, а?

— Исследования. — Абсолютно невозмутимо ответил один из мастеров — лекарей.

— Я вот думаю, — протянул лидер Волков. — А точно ли мы выбрали нужную сторону конфликта. Есть здесь еще подобные комнаты ужаса?

— Разумеется, — ответил второй эльф. — Лаборатория имеет несколько ярусов, а мы находимся в самом малом отсеке Исследовательского сектора. Желаете взглянуть на остальных реципиентов? Вообще биологический материал в последнем рейсе не поступал на борт, но отдельные виды еще сохранились. Должен предупредить, что провести полную экскурсию не получится, большинство экспериментальных образцов погибло и соответственно сотни работ потерпели неудачу из-за внезапного нападения, хотя многие подавали неплохие надежды…

Мы молча стояли и смотрели на разливающегося соловьем эльфа пока до меня не дошло. Это и называется разница менталитетов. То, что для него нормально в обычных игроках вызывает как минимум тошному.

— Скажи, — кажется до Лешки тоже это дошло, — а у эльфов вашего клана много врагов?

— Естественно, — последовал незамедлительный ответ. — Когда твоя раса столько тысячелетий существует в галактике рядом с другими разумными столь сильно отличающимися друг от друга рано или поздно возникает конфликт.

— Ты не ответил на вопрос, — передернув затвор подствольника заметила одна из наемниц.

— Большая часть галактики мечтает о нашем полном уничтожении. — Переведя на нее взгляд ответил один из целителей. — Я достаточно точно ответил на твой вопрос?

— Более чем.

— Но все, включая ненавистников, боготворят нас за медицину. — Продолжил целитель. — Дело даже не в магии, в чем мы несомненно лучшие, дело в новых препаратах, которые добываются через вот такие эксперименты от которых у большинства из вас зубы сводит. Новые таблетки, коктейли и растворы, останавливающие эпидемии, все это создается именно так. Так что, пойдете все осматривать? Веди эльф, — принял я решение. — Посмотрим на экспонаты этого музея науки.

И мы пошли. Разные залы, разная аппаратура, но везде одна и та же картина, способная порадовать только спятившего палача — маньяка.

Ящероподобная раса, змеелюды, воргены (прямоходящие волки) и десятки других рас, включая людей и самих эльфов, как ни странно. Мы быстро добивали всех, подающих признаки жизни разумных, но рядом с эльфами я все же тормознул.

— Это эльфы вашего клана?

— Ну что ты, — махнул он рукой в сторону дальней стены. — Неугодные нашей ветви, как и других ветвей клана придаются мучительной казни в назидание на каждый из трех великих праздников. Здесь и чуть дальше эльфы не только других кланов, но даже других рас. Абсолютно другие магические проекции и астральные тела. Своих соплеменников мы уже давно изучили.

Значит своих целители тоже не жалеют.

— Ты же говорил, что не наносишь вреда разумным?

— Это так. — Кивнул он. — Вступивший на путь целителя не может вредить, но интересоваться чужими изысканиями, почему нет? Или ты думал, что кроме целителей у нас нет других профессий? О нет! Клан специализируется на этом направлении, но разными путями, отсюда и появление новых ветвей. К тому же у каждого дерева есть корни и ствол, за которые отвечает политическая верхушка, силы правопорядка, армия и флот. Миллионы ученых клана тоже не зря едят свой хлеб. Дело в том, что не все эксперименты на медицинской ниве пациент может вынести в силу своего здоровья и вот тут нужны мастера моей ветви, чтобы довести опыт до логического завершения.

— Ага. — Я кивнул и добил всех мучеников, по-другому не скажешь. — Веди дальше, здесь мы закончили.

— Лабораторные ярусы работы с разумными закончены. — Пожал плечами лекарь. — Дальше начинается медицинский блок. Сотни восстановительных капсул и тысячи криокамер. В данный момент все пустые, как я и говорил, не поступал биологический материал.

Я прикрыл глаза от накатившей ненависти и медленно досчитал до трех. Выдохнул. Активировал браслет и сверился с картой.

— Если верить схеме, — начал я спокойным тоном, — проскочив медицинский блок мы попадем на очередной крупный склад. Затем вдоль магистрали направо до транспортного узла и три уровня вверх. Проверяйте.

Почти все одаренные тут же уткнулись в браслеты.

— А это что за нахуй?! — Донесся слева сзади возглас одного из бойцов.

Мы все резко обернулись, переводя оружие в боевое положение. В проеме следующего отсека стоял здоровенный интексоид. Нет, не аклай, но тоже не подарок. Примерно два с половиной метра в высоту, четыре ноги и две длинные лапы — косы под небольшой треугольной головой.

И вот здесь целители снова удивили. Они синхронно плавно разошлись в стороны, заходя жуку во фланги и, взмахнув руками, связали моба неясно откуда взявшейся зеленой сетью. Жук поднял морду и открыв зубастую пасть попытался заорать, но раздался только мокрый хруст хитина. Это разом сжавшаяся сеть прошила визитера насквозь, оставив на полу неопрятные куски плоти. Через несколько секунд только большая зеленая лужа напоминала о незваном госте.

— Повторю вопрос своего бойца, — спросил я эльфа. — Что это было?

— Это проблема, падаван. — Оба целителя хмуро поглядывали в сторону выхода. — Очень большая проблема.

Я насторожился. Если эльф целитель говорит, что сбежавшая из их зоопарка тварь является очень большой проблемой, с которой они, кстати, справились в две секунды, это не может не насторожить. Но все оказалось еще интереснее.

— Это триксот-разведчик. — Ответил он и замолчал, будто это что-то могло объяснить.

— И что это значит? — Спросил все тот же наемник из Волков, что первым заметил тела на столах. — Мы никогда с таким не сталкивались.

— Где разведчик, там и рой. — Начала вслух размышлять еще одна представительница Волков — наемников. — Вырвались они из своих клеток, когда екнуло электричество, какая — то хитрая энергетическая стена, так?

На мой взгляд, все было очень логично, тем большее удивление вызвал ответ эльфа. Кстати они оба присели на одно колено и положили ладони на поверхность пола, будто прислушиваясь к чему — то.

— Не так. Триксоты — космические паразиты. Если видишь рой их кораблей — маток лучше варпать на другой конец системы, попутно сливая все вычислительные мощности корабельных кристаллов на просчитывание и активацию гиперперехода. Я думал, мы успели вовремя убраться с пути их маршрута, но вероятно несколько кораблей-прилипал все же прицепились к обшивке, как раз перед входом в гипер, когда Силовая Установка щита автоматически отключилась. Затем мы вынырнули рядом с флотом серых вампиров и как итог имеем рой на корабле. Теперь понятно, почему ваш небольшой отряд так долго держится, ведь основные силы кровососы бросили на чистку гнезда.

Наш небольшой отряд. Обалдеть, а я-то думал, что мы держимся за счет слаженности и хорошей подготовки. Кажется, кто-то там, в операторской весело нажимает на кнопки создавая нам одну проблему за другой. И я даже догадываюсь кто. Экзамен же, вот и отвечаем на поставленные вопросы. Первый ответили, вот вам второй! И тут кое-как справились, тогда «пожалте» вам задачку…

— Гнезда?

— Один из солдат — триксотов, попав на вражеское судно или станцию, сразу начинает мутировать в матку. Спустя еще несколько часов появляются яйца и буквально через час из них вылезают готовые к бою жуки. Очень много жуков. Среди них разведка, солдаты и головастики. Как минимум.

— Можно подробнее про виды? — попросил я. — Сильно солдат от разведчика отличается?

— Чуть крупнее, морда длиннее с широким гребнем сверху. Выносливее, сильнее, но менее ловок и уступает в скорости, хотя ненамного. Головастики — это такие летающие сферообразные интексоиды ярко коричневого цвета. В отличие от солдат и разведчиков передвигаются исключительно по воздуху, так как не имеют возможности движения по поверхности. Ни ног, ни ложноножек, ни достаточно мощного тела. Их сила в другом, они гипнотизируют. Насылают страхи, кошмары, сводят с ума. Видели обезумевших вампиров, что пытались прорваться без оружия через ваши заслоны? Это работа головастиков.

— Они разумны?

— Все расы — пацифисты, включая нашу ветвь, берут в руки оружие, когда приходит такая беда. — Ответил на невысказанный вопрос эльф. — Но мы вряд ли что-то сможем предложить, кроме уже оказываемой поддержки. Есть предложения?

— У нас закончились боеприпасы для зенитных установок. — Первым отреагировал Нордлинг при молчаливой поддержке стоявшей рядом Милены. Братцы Том и Джерри молча кивнули.

— Склады опечатаны, но ради такого случая можно вскрыть один из контейнеров в двести шестнадцатом отсеке. Ваши как раз поднимаются через те склады. Можешь передать своему лидеру, что разовое разрешение на получение боеприпасов получено. Естественно под присмотром моих собратьев.

Я тут же набрал Стаса и порадовал его новостями. Друг выслушал, похвалил себя за мудрый приказ тащить пустые орудия до следующего места дислокации и сказал, что им до взлетной полосы тащиться еще минимум пару часов. Никаких жуков народ пока не встретил и, вообще, больше никаких боестолкновений не было. Порадовал нас сообщением об отремонтированной одной из трех сломанных ЗУшек и, наказал вызывать при очередных подобных новостях. С тем и отключился.

— Надо уходить, одаренные. — Поднялись целители с пола. — Сюда идет рой.

— В смысле сюда? — Я даже немного отпрянул от эльфов. — Здесь же скоро наши появятся.

— Ваши пройдут чуть левее по главной магистрали. — Не согласился со мной второй лекарь. — Но это их все равно не спасет.

— Значит надо уводить, — предложил я. — Куда на линкоре можно увести рой, чтобы потом был шанс соединиться со своими?

Эльфы переглянулись и после короткого молчаливого диалога сообщили:

— Только отходить к капитанской рубке. Отходить громко, вырезав первую волну загонщиков, она, как правило, небольшая, но оставить в живых одного из противников, чтобы отправил остальных за нами. Это даст время твоим воинам и моим братьям добраться до взлетной полосы. Вот только как выбираться из рубки… Скорее всего это билет в один конец.

— Как насчет вентиляции? — Поинтересовался Катя.

— Может быть, — эльф задумчиво посмотрел на джедая. — Но я все равно не могу рисковать. Один из нас должен добраться до ангаров и при удачном подходе передать энергетические стержни основной группе. Так как целитель не воин, его должна прикрыть боевая группа. Вот мое предложение, я проведу вас до рубки и помогу увести погоню, но всего не более трех разумных. Остальные должны доставить стержни.

Отряд стал переглядываться, никто не хотел запороть экзамен, но я не мог рассусоливать.

— В рубку пойду я и Катя. Кто пойдет из наемников?

Здоровяк хмыкнул, но отказываться не стал. Ему то что, так, очередное приключение, ведь в отличие от нас парень уже сдал этот предмет.

— Я, — вперед вышла девушка в светло-сером легком боевом скафе с эмблемой головы волка на левой выпуклой грудной пластине. Дорогой скафандр, симпатичный, но видно, что даже облегченный вариант ей немного тяжеловат. Вместо шлема на глазах наемницы находились стильные тактические очки, одна дужка которых, истончаясь делала оборот вокруг уха, пряталась в нем, выполняя роль наушника. Тоже очень недешевый девайс. Бластер на левом бедре, рукоять светового меча на поясе справа и лазерная винтовка за плечом.

Остальные наемники за ее спиной недовольно загудели, но девушка тряхнула собранными в хвост желто-рыжими волосами и резко подняла раскрытую ладонь.

— Я решила, а у вас было время вызваться первыми. Целых три секунды.

— Время! — хлопнул в ладони эльф и на всех лег баф (усиление) на скорость восстановления очков жизни. — Все выдвигаемся к середине медблока. Двигаемся пешком!

Не стал уточнять почему нельзя воспользоваться техникой, эльфу виднее, он с подобным уже сталкивался. Мы пробежали бегом около четырехсот метров, не сбавляя скорости на резких поворотах и отталкиваясь Силой, чтобы не врезаться в препятствия и вылетели на широкую, где-то пять на семь метров, площадку. Дальше начинался прямой проход между медицинскими капсулами и заканчивался выходом на магистраль коридора.

— Сколько их будет? — обернулся я к вставшему в тыл отряда лекарю.

— Около пятидесяти особей. Треть — головастики.

— Все, кто не горазд в ближнем бою рубиться марш за капсулы! — Начал отдавать приказы я. — Силовые щиты накладываем по очереди слева направо. Первыми выносим летающих гипнотизеров, остальных держим Силовыми Толчками и Волнами.

Народ попрятался за аппаратурой, оставив на площадке меня с братом, Катю с Нордлингом и троих ребят из Волков, что, как и мы были одеты в джедайские робы. Чуть разошлись и встали по краям площадки братья в средних скафах. Я вопросительно посмотрел на Нордлинга, но он успокаивающе кивнул:

— Кроме гатлинг ганов у них огнеметы.

Нихрена себе успокоил! Где они раньше свои пушки прятали? Ждали подходящего момента?

Спорить было некогда, из-за угла уже показалась волна набегающих насекомых. Что ж, надеюсь, союзники действительно не поджарят нам пятки.

— Фокус по налетающим справа налево! Огонь!

Не могу сказать, что звуки стрельбы из ручных шестиствольных пулеметов сравнимы с музыкой стрельбы из ЗУ, совсем нет, но тоже впечатляет. Собственно, как и результат. Я всего лишь трижды откинул мобов назад, как они и закончились. Что могу сказать по результатам скоротечного боя? Жуки тяжелые. Тяжелые в смысле веса. И явно имеют небольшое сопротивление Силовым техникам. Так, например, имея почти вдвое меньший уровень, я намного дальше и быстрее раскидывал «чужих» в метро. Второе, — насекомые все же жирноваты в плане количества очков жизни. Два пулемета, со скоростью выстрелов около сотни в секунду, совсем не маленьким калибром, плюс стрельба остальной группы, у части которых, пусть скорострельность и уступает братьям, но по мощи превосходит вдвое, как та же винтовка у рыжей, что собралась со мной уводить рой… и все равно две минуты на жалких пять десятков насекомых. Хотя вру, на сорок девять, вон один солдат триксот кое-как ползет в нашу сторону. Обалдеть! Весь пол гильзами усыпан, а ведь они каждую минуту пропадают.

— Давайте, отходим на магистраль! — Я первым дошел до выхода из медблока и обернулся. — Эльф, так с какой стороны выйдут наши?

— С твоей правой руки, если судить по тому, как стоишь, — ответил лекарь и тоже повернулся к, преодолевающему двадцатиметровый проход, жуку. — Метров триста по магистрали, затем поворот налево и еще сто до транспортного узла.

— Ползи, родной, ползи! — Поторопила насекомое Милена.

— Мы уходим, командир, — Нордлинг хлопнул меня по плечу и рысцой направился в нужную сторону, встречать наших. Остальной отряд потянулся следом.

Леха задержался и, помявшись, вытащил из инвентаря небольшой цилиндр.

— В общем, братан, если совсем худо будет, бросай и прячься. Обмен.

— Обмен, — подтвердил я. — Я думал мы все на уничтожение реактора скинули.

— Последняя, — вздохнул он. — Давай, береги себя.

И, отвернувшись, принялся бодро догонять остальных.

Я проводил уходящих взглядом и посмотрел на доползающего к выходу жука. М-да, на одной оставшейся ноге ползет, чапай недобитый.

— Медленно отходим в противоположную ушедшим сторону, так, чтобы наш новый попутчик не потерялся по дороге и не сдох от перенапряжения. Эльф, что там с роем?

— Максимум минута. — Ответил целитель, снова прислонив ладони к полу.

— Хорошо. — Кивнул я. — Тогда так, у меня есть хорошие шансы догнать вас, так что советую уходить к рубке прямо сейчас. Да, док, я помню, что техника отменяется, но я и без нее кое-что могу. Ждите меня у второго транспортного узла, мимо него нам все одно не пройти. Ну что встали?! Пошли! — Рявкнул я в конце, для убедительности.

Ребята побежали в указанном направлении, а я стал ждать дальнейшего развития событий, слегка подготавливая себе плацдарм для отхода. Вырвав Силой, несколько больших кусков внутренних панелей, я перегородил выход, оставив небольшую дыру, так чтобы больше одного жука за раз не могло пролезть и свалил рядом кучу валяющихся вдоль магистрали обломков, дабы хоть как-то укрепить заграждение. На этом время ожидания вышло. Из-за поворота лаборатории через медблок на меня красивым галопом набегали три разведчика. Двое тут же остановились у еле ползущего триксота и стали издавать противные резкие звуки, будто пенопластом по стеклу. Допрашивают видать. Третий же сразу сунулся в оставленную мной дыру.

Херня.

Я прыгнул сбоку на пригнувшегося жука и снова включил режим бешенного лесоруба. Первым делом сунул ему световым клинком в оба глаза, а затем под нестерпимое верещание отрубил передние лапы — косы. На каждую лапу по три (!) широких сильных удара. Чую, пора мне менять оружие ближнего боя, все же мой меч рассчитан на десятый уровень, несмотря на легендарность, пусть даже усиленный дополнительным кристаллом. Я его даже не «точил» ни разу.

Крик о помощи оценили остальные жуки и сходу прыгнули на баррикаду. Облом-с, преграда выдержала двойной вес триксотов, а я дорубил шею первому, сунувшемуся ко мне разведчику.

Ага, вот и кавалерия на подходе! Сквозь дыру, было видно, как из-за поворота, откуда полминуты назад появились разведчики — жуки, выскакивал лихим табуном, заполняя собой всю ширину коридора, ожидаемый рой. К этому времени первый разведчик у моих ног рассыпался на полигоны, оставив после себя зеленую пузырящуюся жижу-кровь.

Я вытащил данный мне братом цилиндр, нажал на сенсорную кнопку и катнул по полу в сторону набегающей волны и рванул вслед за своим отрядом, врубая Ускорение.

Жахнуло так жахнуло! Похоже, Лешка отдал мне одну мину из тех самых снарядов, что попались ему приветом-пасхалкой от одного из разработчиков. Я не стал оборачиваться, все равно прекрасно слышал по недовольному многоголосному реву как несправедлива жизнь к жукам. Теперь они от нас точно не отстанут!

Я несся по коридору широкими прыжками, используя навык «Рывок» по откату времени использования. Сейчас моей скорости мог бы позавидовать средний автомобиль, а уж в легкости управления вообще любая техника. Я вписывался в самые острые повороты не сбавляя скорости, Силой меняя направления тела в воздухе и отталкиваясь от стен добавлял себе ускорение. В итоге до первого транспортного узла мы с отрядом добрались почти в одно и то же время. Последний из команды как раз исчезал в проеме шахты, держась за спущенную сверху веревку. Не зря я все-таки Катю с собой брал!

— Парни, веревку не убирайте! — Крикнул я вверх.

— Уже тут? — Раздалось в ответ. — Хватайся!

— Пару минут, там погоня запаздывает! Нужно же подсказать, куда мы дальше отправились!

— Ждем!

Отошел от шахты лифта, так чтобы вовремя увидеть догоняющих и достав бластер приготовился к стрельбе «по тарелочкам». В этот раз первыми были не разведчики, а далеко вырвавшаяся вперед двойка летящих головастиков. Я поймал «на мушку» первого жука и начал стрелять, отходя к лифту. Неожиданно жуков стало не два, а четыре. Пока добрался до веревки, меня окружало уже восемь головастиков. Паникуя, ударил кулаком в пол, активируя «Взрыв Силы» и отбрасывая в стороны догнавшую меня двойку триксотов.

— Так вот ты какой, цветочек аленький! — Прошипел я, поняв, что мне только что заморочили голову два моба. Дернул за веревку, покрепче ухватился и крикнул — Тяните!

Меня лихо подняли на верхний уровень, но я не дал встречающим времени порадоваться, а сразу прыгнул ребятам за спины, развернулся и сформировав перед ними Силовую Волну сбил поднявшихся следом за мной летающих жуков. Чмак! Их впечатало в противоположную стену шахты. Тра-та-та-та-та, — затрещал автомат-пулемет в руках Кати. Пиу — пиу! Это включилась в игру наемница. Целитель несколько секунд помахал руками, что-то проворчал себе под нос и оба моба упали вниз, разрезанные на несколько частей.

— Круто! — Прокомментировала рыжая.

— Ходу! — Припустил я по коридору, следуя маршруту.

Команда без слов устремилась за мной.

Без проблем успели добежать до второго подъема, когда, наконец, появилась погоня. Довольно странная, должен отметить, как на мой взгляд. Десяток крупных головастиков тащили по воздуху, вцепившись своими когтями на многосуставчатых лапах в извивающееся тело здоровенного червяка, эдак метров пятнадцати в длину и около двух метров в диаметре.

За спиной резко выдохнув что-то невнятное прошипел эльф. Я покосился назад, где он стоял. Наш доктор в темпе вентилятора махал руками как ветреная мельница, бормоча себе под нос одну скороговорку за другой. Видать сильно ему не нравится эта посылка, так как на головастиков он спокойнее реагировал.

— Фокус на червя! — крикнул я и активировал Взрыв Силы.

Мобов разбросало в разные стороны, червя же бросили прямо посреди магнитной полосы на магистрали. Вернее, не бросили, он просто выпал из лап головастиков, сметенных навыком. Выпал, кстати удачно, боком к нам, так что для атаки ему минимум надо развернуться в нужную сторону. Многочисленные жвала-клыки на его морде зашевелились и издав рев обиженного животного, червь чуть довернув к нам переднюю часть туловища, выдохнул зеленоватый дым.

— Силовую Волну! Вместе! — моментально отреагировал я.

Это помогло.

Дым, червя и мобов унесло вдаль по коридору метров на тридцать, видать Катя тоже не пожалел энергии на навык. А затем часть магистрали, что находилась перед нами вдруг поплыла. Со стороны стен стали вылезать трубы и устремились навстречу друг другу, словно живые, переплетаясь и завязываясь узлом, словно змеи в клубок во время своих любовных игр. Десятки труб, сотни проводов, энерговодов и энергошин и все это ползет, скрипит, перекручивается, но сплетает хорошую защитную заставу против набегающего роя.

Удар!

Преграда выдержала первый таранный удар триксотов и даже стала огрызаться свободными концами проводов и энергошин.

— У нас десять минут! — произнес хриплый голос сзади.

Я обернулся, как и остальные члены команды. Эльф лежал на полу и выглядел он ужасно. Видели скелет, обтянутый кожей? Я вот увидел.

— Катя!

— Угу, — здоровяк бережно закинул лекаря на плечо и посмотрел на меня. — Надо убираться.

— Ясен пень, — буркнул я и перевел взгляд на наемницу. — Можешь тут заминировать часть пола?

— Могу, — удивила она меня, — но лучше не здесь, а дальше.

Девушка достала из инвентаря несколько странный цилиндр и, чуть отойдя в сторону, присела и прижала его у полу. Предмет, слегка зашипев, выдал струйку дыма, а наемница вытащила еще один такой же цилиндр. Всего она установила десяток мин, ставя их парами вдоль коридора на равном удалении друг от друга. Получился правильный прямоугольник с длинной двадцать и шириной десять метров. Затем она достала странный планшет и стала на нем вводить одну команду за другой, но мне на браслет не пришло ни одного сообщения.

— Я задаю программу взрыва. — Прокомментировала наемница свои действия. — Чтобы жуки сначала успели заполнить всю площадь и первыми активировали детонацию удаленных мин. Дальше, взрывы пойдут волной в сторону живой преграды, так милостиво предоставленной нам ушастиком.

— Побыстрее бы, — я оглянулся на очередной выдающийся сильный скрежет и заметил, как один из солдат триксотов, высунув морду с этой стороны баррикады, щелкает своими челюстями в нашу сторону.

— Закончила!

— За мной! — Я первым прыгнул в шахту, Рывком добрался до верхнего уровня и, аккуратно поднявшись, огляделся.

Чисто.

Размотав веревку, укрепил на будто созданном для этого, торчащем рядом непонятном рычаге и скинул второй конец вниз. Через несколько секунд веревку подергали, типа давай, тащи и я вытянул тело привязанного кое как эльфа. Скинул веревку обратно, отвязав доктора, этого крепыша из Бухинвальда, и снова скинул освободившуюся веревку вниз. Через десять секунд появилась наемница, а еще через пять и Катя влетел наверх, держа нижний конец веревки в руке.

Я быстро смотал нашу страховку и сунул в инвентарь.

— Налево! — Решил я, сверяясь с маршрутом.

— Нет, джедай. — Прохрипел очнувшийся эльф с плеча здоровяка. — Там система телепортов, но она не работает. Прямо и направо.

— Что там, — уже на ходу спрашивал я.

— Технический сектор. — Донесся прерывистый шепот. — Лестницы.

Лестницы — это хорошо. Понятно, что на таком современном линкоре их по идее не должно быть, как на мой взгляд, но эльфы — это эльфы, тем более военный корабль. Может их оракул предсказывал подобные ситуации, хе-хе. Мы рысью проскочили мимо пары полуоткрытых створок ворот и завернули в коридор технического сектора. Дверь была выломана снаружи, но внутри было тихо. Обновив Силовой Купол, первым вошел внутрь.

Относительно небольшое помещение. Метров десять на десять. Вдоль стен стоит аппаратура, посреди комнаты четыре больших стола с углублениями для стационарных комов и, наверняка, еще какой-нибудь подобной скрытой внутри столов электроникой. Вокруг столов установлены удобные даже на вид кресла. Прикручены они что ли, раз не повалились во время катастрофы? Вот только ни одной лестницы не вижу.

— Чисто!

Остальные зашли следом и огляделись.

— Дальняя стенная панель ложная, — просветил нас эльф.

— Понял, — кивнул я и подошел к указанной стеночке. Забрался с ногами на какой-то 'приемник' с антеннами и, разобравшись, что стену нужно сдвигать вбок, Силой надавил на сделанные углубления. Стена легко отъехала на скрытых креплениях, открыв широкий винтовой лестничный подъем.

— Высоко тут? — Посмотрела на эльфа Кайра.

— Пять пролетов по сорок метров в высоту каждый. — Ответило тело, свисающее с плеча напарника.

— Нормально! — Хмыкнула в ответ рыжая. — Думаю, стеночку за собой прикрыть нужно.

— Само собой! — кивнул я. — Пошли.

Мы поднялись на самый верх, не забыв вернуть стенную панель в исходное положение и остановились перед бронированной дверью. Справа от двери находился замок, очень похожий на электронный.

— И чего теперь?

— Помогите дотронуться до замка. Он магический, завязан на клан.

Здоровяк поднял руку эльфа и прижал его ладонь к панели. В недрах двери зашуршало и дверь беззвучно открылась.

— Кстати, чего это ты так усох, эльф? — Спросил я, выглядывая наружу.

Никого.

— Червяк. — Ответил эльф и добавил. — Это жуткая тварь против обладающих магией эльфов. Даже эльфы-джедаи уязвимы против него. Ядовитый дым, что выпускает червь пагубно влияет на магическую структуру, выжигая нервные узлы, скрепляющие астральное тело и физическое. Лишиться магии — это страшно. Я выложился полностью, отдал все силы, сплетая заклинание 'Душа леса' и вкладывая его в окружающий нас антураж магистрали. Но братья смогут помочь мне, если мы до них доберемся. Увы, пока я бесполезен.

— А до тех пор ты будешь в виде шарфа болтаться?

— Он легкий, — успокоил Катя.

— Тогда поскакали. — суммировал я.

Мы аккуратно пробежали вдоль коридора, а потом за поворотом, я заметил движение.

— Тишина! — прошелестел я. — Тут кто — то есть.

Как оказалось, при взгляде через оптику Кайры, впереди стояла тройка вампиров штурмовиков в тяжелых боевых скафандрах и вооруженными по самое не балуйся. Следующая дверь в зал была приоткрыта, поэтому разобраться что там внутри было невозможно с такой дистанции. Спереди вампиры, сзади рой. Попали как куры в ощип! Сейчас нас пощиплют и в суп…

— Дожидаемся роя и пытаемся проскочить?

— Толково! — кивнул Катя.

— Вариантов больше не вижу, — подтвердила наемница, дотронувшись до дужки тактических очков. Такое впечатление, что она и в реале в очках ходит, слишком уж привычным вышел жест.

Мы достали спидеры. У меня и Кати байки могли везти сразу двоих, благо мне Стас на время разведки дал воспользоваться выбитым мною в канализации с босса спидером. А вот у Кайры одноместный, значит поступим так:

— Кать вяжи эльфа к себе, Кайра — обмен, аренда.

— Обмен, — не задавая лишних вопросов согласилась она.

Я за несколько секунд обозначил срок аренды в пару часов и минимальную сумму в один кредит. Подтвердили операцию и наемница села на полученную от меня технику.

— Ждем жуков до упора, затем вы летите на всех скоростях через вампиров, а я веду за вами триксотов. По идее вампирам будет какое-то время не до нас. Главное, защиту максимальную на себя сейчас вешайте, чтобы был шанс прорваться. Первыми фокусить будут нас.

— А ты как? — Поинтересовался Катя. — Или воспользуешься навыком, что позволяет так быстро скакать? Кстати, поделись, где взял?

— В клановом отчете все есть, — хмыкнул я. — Запроси у старших офицеров, Стас даст добро, я ему скажу. Но десять секунд я продержусь легко, а вот дальше зависит от ситуации. Планирую запрыгнуть на байк к Кайре, и попробуем удрать, пока они тут между собой будут выяснять чье кунг фу круче.

— Рой! — Предупредил Катя, привязав эльфа.

Но мы и без него уже услышали стрекот лап, клацанье жвал и недовольный гул прогрызших двери и бегущих к нам триксотов.

— По коням!

Катя взлетел на свой спидер, чуть отстав от Кайры и стоило жукам приблизиться к нам на расстояние десятка метров, мы стартанули. Ребята на технике, я, активировав навыки Ускорение + Усиление, на своих двоих.

Наверное, вампиры — штурмовики были сильно удивлены, когда мимо них пронеслись два спидербайка, с немного отстающим джедаем, а уж как были удивлены триксоты, встреченные шквалом огня из ракетниц и шестиствольных ручных пулеметов. Влетев в двери, охраняемые десантниками, я, не оглядываясь запрыгнул в седло, позади чуть притормозившей Кайры и сосредоточился на защите. В ход шел не только Купол и Щит Силы, но также элементы окружающего декора в виде крупных кусков, валяющихся тут и там переборных панелей. Их композитный сплав хорошо выдерживал первые попадания из огнестрельного и лучевого оружия. Конечно, к концу нашего пролета этого зала, заполненного занимающимися своими делами вампирами, не только куски брони, удерживаемые Силой, были похожи на решето и оплавлены, как растаявший сыр, но и Силовой Купол слетел, оставив мне не больше трети очков здоровья от максимума.

Мы успели вылететь за пределы зала, миновать еще один кордон из штурмовика и пятерки вампиров в легких скафах, на ходу активируя 'Исцеление' на себя и на впередисидящую наемницу, чтобы на последних процентах здоровья завернуть за следующий поворот магистрали и провалиться в огромную дыру с оплавленными краями. Падая, я думал, что все, доигрались, но все равно сконцентрировал всю оставшуюся энергию в Силовой Толчок, под несущийся вниз спидер. Не знаю, это помогло или умелое вождение Кайры, но девушка сумела вслед за Катей отвернуть от стремительно приближающегося пола и, выровняв технику, рвануть далее по маршруту.

Это было последнее приключение, до прибытия в капитанскую рубку. Мы аккуратно летели по магистрали, пару раз поднялись по лифтовым шахтам, меняя транспортные узлы и миновали несколько помещений для персонала, включая огромную столовую. Наконец, перед очередной дверью Катя приложил ладонь эльфа к сканирующей панели и перед нами оказалась промежуточная цель нашего 'путешествия'.

— Как называется ваш линкор, эльф. — Спросил я, убедившись, что дверь за нами плотно закрыта.

— Аркуэн — ответил лекарь, утомленно прикрыв глаза, как будто это он все это время тащил здоровяка на себе, а не наоборот.

— И что сие означает, — поинтересовался напарник, — на человеческом языке.

— Благородный.

Наемница хихикнула, Катя хмыкнул, я тоже улыбнулся. Ну а как же еще, все по канону, — благородные эльфы и не иначе. Потом я подумал еще и нахмурился, — это выходит, что попади я на их планету, не смогу понять, о чем мне говорят? Нужно будет повышать навык 'Лингвист', желательно по максимуму и чем быстрее, тем лучше.

— Хорошее имя, — сказал я, осматриваясь.

Свет проникал через прозрачный потолок и широкую полусферу окна, давая достаточно освещения, чтобы рассмотреть капитанский мостик. Широкое помещение с отдельными большими комнатами — рубками по периметру. Посреди помещения широкий стол с парой десятков стульев по неровному кругу. Дальше, за столом еще масса аппаратуры, но все сделано очень удобно для перемещения и в то же время рационально. Я представил себе это помещение в рабочем состоянии и захотел быть капитаном линкора. Везде должны сиять голографические схемы — маршруты, звездные карты, построение — формации флота и масса других, пока непонятных, но несомненно очаровывающих любой мужской взгляд, вещей. Рабочая обстановка среди игроков, знающих свое дело — это всегда любо-дорого смотреть.

— Что за помещения по кругу? — спросила Кайра, отдавая мне спидер.

— Навигационная, диспетчерская, щитовая, канонирская, капитанская каюта. — Ответил эльф, развалившись в ближайшем кресле, куда его определил Катя. — Мы сейчас на мостике, он же является боевой рубкой во время военных действий.

Я подошел к передней прозрачной полусфере и посмотрел вниз. Высоко мы забрались, точно не меньше километра. Умею определять высоту, благо никогда ее не боялся и успешно прыгал с парашютом, после просмотренного фильма о каскадерах.

— Странно, — задумчиво протянула Кайра, остановившись рядом со мной у широкой прозрачной стены — окна, — Я думала здесь нас будет ждать усиленное сопротивление.

— А толку — то вампирам здесь сидеть? — Усмехнулся позади Катерина. Парень сел в одно из кресел, откинулся на высокую спинку и закинул ноги на стол. — Они выбили старший офицерский состав, и свалили. Ведь тут делать больше нечего после уничтожения реактора. Никакие приборы не работают, связи и видео не поступает, кодов к доступу у них нет. Просто закрыться в тупике? Ради чего? У них же войнушка с жуками и сидя тут ее не выиграть.

— Логично, — кивнула Кайра. — Но хоть заминировать все я бы не отказалась.

— Думаю на более высоких этапах сдачи экзаменов у Кот Нелла так и будет, — успокоил я.

— Считаешь, здесь же сдавать будем?

— Вряд ли, — мотнул головой я. — Но от сюрпризов пиротехнического характера нас это не спасет.

— Твоя правда. — Согласился здоровяк и добавил. — Кажется, наш эльф совсем скис.

Мы обернулись и заметили, что целитель растекся по креслу, закрыв глаза и сладко посапывал. Из полуоткрытого рта только слюна текла. Ну и не храпел, это да.

— Мило, — заметил я.

— Одна из вещей, за которые люблю виртуал. — Кайра показала в улыбке зубы и снова развернулась к окну.

— Я больше люблю за свободу. — Пожал плечом в ответ, тоже обернувшись и посмотрел на горы. — В реале не могу почувствовать себя полностью свободным. Полгода продержался, и что в итоге? Снова тут, пусть и в другой игре.

— Я сравню психологию игрока и человека, попавшего на войну. — Поднял указательный палец вверх Катя. — Человек, который привык к тому, что общество контролирует его 4 разными веревками (товарообмен, финансовый обмен, психологическое и физическое давление) получая 'свободу' часто начинает делать глупости. Они начинают недостаток внешнего контроля над собой экстраполировать как избыток своего контроля над другими, окружающими его людьми. Знаменитые мародерки и военные преступления — это оттуда.

— Я не мародер, — огрызнулся я, не оглядываясь.

— Когда же человек снова попадает в гражданское общество, — как ни в чем не бывало продолжил психолог, — ему приходиться добровольно снова надевать на себя все те веревочки контролей, о которых я сказал ранее. Иначе же он автоматически становится преступником, ведь взять трофей на войне это одно, а побить и отобрать у более слабого гражданского в обществе в мирное время, — это другое.

Гибкая психика ребенка, начинающего играть в игры с полным погружением привыкает быстро адаптироваться то к одному 'игровому военному' состоянию, то к другому, — спокойному домашнему, гражданскому. На переход из одного 'агрегатного' состояния в другое человеку с детства играющему, часто не требуется более часа. Человек, попадающий в игровые реальности с уже сформировавшейся психикой, принципами и мировоззрением поначалу будет страдать, причем в обоих мирах. Поэтому взрослые и не задерживаются в играх с боевыми направлениями, вроде 'Экшенов' и прочих стрелялок — убивалок, если они, конечно, не занимаются этим в реальной жизни. Нет, такие люди если и задерживаются, то чаще в мирных профессиях, наоборот, чтобы отдохнуть от реальной агрессивной среды. Конечно, есть исключения и их немало, можно даже выделить несколько процентов людей, в реальной жизни обитающих в офисах, а в играх, рвущихся покорять самые опасные места. Назовем это зовом предков, или генами.

— Фигня какая — то, — не согласилась наемница, шевельнув кистью. — Человек, которому часто приходиться вести себя настолько двулично сам себя загоняет в дурку, расшатывая собственную психику. Опера, работающие внутри криминальных структур, по завершении задания проходят в обязательном порядке нехилую адаптационную программу при участии психолога и релаксантов.

— Итак, — здоровяк чихать хотел на наши высказывания, — человек в игре/на войне предоставлен сам себе. Он сам решает, как ему быть. Общество его не контролирует. Руководствуется человек своими целями исходя из воспитания, но как правило, война многих хороших мальчиков и девочек только испортила.

Если же человек руководствуется на войне высшими ценностями: религиозными, этническими, интересами рода, защитой Родины и т. п. он не будет мародерничать. Будет выдающийся воин. Но какие высшие ценности в игре? Только личностные интересы.

Что происходит, когда война заканчивается. Тут просто, если человек руководствовался своими целями, он более-менее спокойно возвращается в гражданскую обстановку. Да, действует более агрессивно, да где-то перегибает, но штрафы за непродолжительное время приводят его в относительную норму.

Что происходит с теми, кто возвращается с войны, боровшись за высшие интересы. Они, полостью свободные ТАМ, теряются. Даже наказать обидчика физически, сломав насильнику обе руки и отбив хозяйство нельзя, — посадят. Часто такие люди заканчиваются жизнь самоубийством или возвращаются обратно, пусть не на эту, так на другую войну.

— Адаптационные программы, о которых заметила Кайра, оформляющиеся на западе в психологический спец. курс — продолжал джедай, — при нашем менталитете не катят, если он необязателен, конечно. Если этого требует старший по званию и от прохождения программы зависит дальнейшая карьера, то да, здесь наши люди пойдут к психологу. Но бывших солдат к этому никто не обязывает. Мало того, наш человек, прошедший через военный конфликт, пусть и короткий, может сам понимать и говорить друзьям, что у него проблемы. Вот только решать их он будет бухлом. Понимаете?

— Стыдно признаться, что сам не можешь разобраться в себе, — кивнула наемница, сложив руки на груди. — И, конечно, комплексы, вроде того, что нельзя чужому доверить свою слабость. Растреплет же, и что потом? Стать всеобщим посмешищем? Лучше сразу в петлю.

— Или стреляться — согласно прикрыл глаза Катя. — Здесь игры выполняют роль спасателей. И бойцы ныряют в виртуальность, начиная не только жить привычной им жизнью, но и зарабатывать. Любые кланы с радостью оторвут такого игрока и поставят на хорошую зарплату, зная — это окупится.

Вот поэтому в любых топовых игровых сообществах высокие требования к кадрам, но и с большим вниманием изучаются анкеты, особенно людей, потерявших здоровье во время военных конфликтов. Даже если ты не был солдатом, ты хватаешься за возможность зарабатывать в игре, потому что частным компаниям инвалид не нужен, а у государства таких слишком много и на всех вакансий не хватает. Понимаешь? Это страшный парадокс, но реальному миру инвалиды не нужны, а виртуальный мир наоборот, рад каждому ограниченному в возможностях здоровья или психически надломленному войной. Потому что в игре этот человек будет находиться чаще, работать лучше и профит от такого работника выше.

Да, бывают очень большие проколы. Но, все же, это игра и многие маски сорваны на стадии ввода логина и пароля. Крысы и желающие халявы за чужой счет, как правило, вычисляются в момент. Исключения редки и такие люди сразу обличаются на все игровое сообщество. С учетом отказа практики многих игровых индустрий от смены игрового имени персонажа в любое угодное игроку время, находиться после подобного обличения в игре становится невыносимо, если ты не в клане таких же. Остается или уходить в рерол или менять проект. Человек существо социальное и сопротивляться один против всех не может… долго не может. Даже когда готовится агент заброски в тыл противнику, эдакий диверсант, он готовится на определенный промежуток времени. Как правило это несколько дней! А потом обратно в социум.

— Завязывай с лекциями, Кать. — Тряхнула волосами девушка. — Утомил.

Я молча присел за стол, на соседнее с напарником кресло и, откинувшись на эргономичную спинку, прикрыл глаза.

— Почему именно 'Стальные Волки'? — поинтересовался я после недолгого молчания, имея ввиду клан, выбранный Кайрой.

Понравилась мне девчонка. Спокойная, уравновешенная, серьезная. Прекрасно показала себя в бою. Надо такую в клан перетаскивать. Рядом усмехнувшийся бугай показал большой палец, тоже смекнув к чему я веду.

— Волк, конечно, слабее льва и тигра, — ответила она, стоя к нам спиной. А затем повернула голову, так, что теперь мы наблюдали ее в профиль, и добавила. — Вот только в цирке не выступает.

Глава 3 конец главы

* * *

Мы часа два просидели на капитанском мостике, примерно прикидывая, когда наши подойдут к взлетной палубе и успеют закрепиться. А вдруг по дороге зацепим еще один хвост и притащим за собой? Связаться со Стасом и остальными не удавалось, хотя комлинк уверенно показывал, что все в игре. Почему не отвечают, — не понятно. Может воевали в тот момент, но тогда почему до сих пор не отписались? Сплошные вопросы. В конце концов прикинули, сколько минимум нужно ждать по времени и стали убивать время, каждый на свой лад. Обошли все рубки, поговорили, посидели на форуме со своих комов, обсуждая появившиеся новые темы, попытались разбудить эльфа, после неудачных попыток стали делать с ним скрины, поднимая себе настроение, хотя грань не переходили…

После того, как прошли два часа, мы, захватив эльфа, спустились по вентиляционной шахте на пару уровней вниз и спрыгнули на контейнер, одного из здешних складов. Судя по длине и маркировке ящиков, наемница предположила, что в них находились тяжелые торпеды. На мой дилетантский взгляд даже супертяжелые. Серьезно, я попробовал оторвать один из контейнеров от пола и не преуспел.

Покинув склад, который по словам Кайры входит в комплекс обслуживания торпедными пусковыми установками, раз здесь все ящики одинаковые, мы аккуратно добрались до ближайшего транспортного узла, где, спустившись попали на очередную засаду. Вот только засада сама в этот момент была сильно занята сражением с жуками. Причем вампиры явно проигрывали. Два десятка насекомых яростно бросались на кровососов, но один из штурмовиков успевал срезать огнем из пулемета самых резвых, остальных не подпускали к баррикаде десяток вампиров с винтовками и автоматами.

Взяв за плечи обоих напарников, активировал двойной навык, и Рывком перепрыгнул как вампиров, так и бегущих на нас триксотов. Не больше десятка особей, можно было бы пободаться, но зачем портить обеим сторонам веселье? Так что вперед и сразу направо! А нет, нельзя. Спереди из-за поворота на нас выпрыгнула еще одна цепочка насекомых. Хорошо, что не отпустил ребят. Рывок, еще один и сразу следующий. К сожалению, завернуть на очередном перекрестке снова не удалось. Опять из — за угла стала набегать небольшая стая жуков. Да что же такое! Нас будто специально пытаются направить по прямой, значит надо вырываться 'за флажки'!

Десять секунд пролетели, я отпустил ребят и припустил дальше по коридору. Времени на вызов техники нам не дали. Прыжок, Рывок, поворот и Силовая волна, сумевшая на десяток метров отбросить накатывающуюся волну насекомых. Поворот на сто восемьдесят градусов, укол стимпака в ногу и снова бег. Залетая в очередное помещение, я увидел длинные ряды кладок с дежурившими рядом триксотами солдами. Посередине зала находилась большая матка, на моих глазах отложившая очередное яйцо. Один из стоящих рядом насекомых подхватил его и аккуратно отнес к стоим рядом ровным рядом, другим таким же яйцам.

— Ох, ничего себе! — Кайра увидела массивные кладки с сотнями еще невылупившихся из яиц жуков триксотов. — Секунду ребят!

Мы развернулись и, не сговариваясь, послали Силовые Волны, вложив в них максимум энергии. Противника просто остановило, даже на шаг не откинув назад. Слишком уж много их скопилось.

Тем временем наемница вытащила из инвентаря связку гранат и бросила в центр, под основную матку. Вопрос, почему она не стала использовать свои запасы в реакторном отсеке оставался открытым, но я выяснять это сейчас не буду.

— Ходу!

Этот забег я надолго запомню.

У меня кончились энергетики через пару минут бега по этим коридорным лабиринтам, которыми нас уверенно вел эльф с Катиного плеча. Пришлось еще трижды на поворотах останавливать погоню и сдерживать порывы роя разорвать нас пополам, пока эльф прикладывает ладонь к панели замков. Зато, укрывшись за этими бронированными дверьми, мы знали, что у нас есть еще пять минут, пока насекомые прогрызут эту нехитрую преграду. Сверяться с маршрутом было некогда, приходилось верить на слово, уповая на память эльфа и совесть Кот Нелла, который нам все усложняет и усложняет экзамен.

Спустя еще пятнадцать — двадцать минут передвижения таким темпом, я уже перестал пытаться не только запомнить путь, но вообще обращать внимание на окружение. Возможно, просто устал морально, может сточила мой дух постоянная напряженность. Мы дважды ныряли в шахты лифта, правда спрыгивали на нижний этаж, а не лезли вверх. Судя по всему, эльф вел нас на взлетную палубу. Больше вариантов в голову не приходило. В ней вообще было как — то пустовато.

Мы просто бежали.

Пролетая один поворот за другим мы пытались уйти от обезумевших жуков, но я стал сильно сомневаться в наших способностях оторваться, когда наемница вдруг резко начала сдавать темп.

— Выносливость почти на нуле и аптеки больше нет, — сквозь зубы прошипела она напополам с выдыхаемым воздухом.

— Держись! — Я ухватил ее за локоть и наддал, догоняя Катю с безвольным телом эльфа на плече. — Держись!

Я тащил ее за собой, как тащат непослушную собаку на поводке с тем отличием, что моя 'собака' все время норовила упасть, кое-как через раз успевая переставлять ноги. Скорость нашего движения упала, но впереди уже светлело пятно выхода на взлетную палубу. Моя выносливость тоже усиленными темпами пошла вниз, о чем свидетельствовала появившаяся полоска внизу слева. Обычно интерфейс не дает о себе знать, только вот в таких, экстремальных ситуациях.

Понимая, что, взвалив на себя рыжую, вообще рискую не дойти до цели, я, сжав зубы, уцепился взглядом в широкую спину напарника, которому, уверен, сейчас тоже очень несладко, ведь парень, как и я поставил себе дополнение 'реальных ощущений'.

Сзади нарастал стрекот от лап несущегося по следам роя, и пусть выход вот он, в десяти шагах, и я уже вижу силуэты игроков, стоящих метрах в двадцати — тридцати от входа, но кажется это конец. Шаг, еще шаг, а затем следующий…

Катя внезапно обратился суперменом и улетел вперед, упав где-то за наспех возведенными баррикадами. Не успел я удивиться, как меня точно так же подхватила Сила десятка игроков, и вместе с висящей на руке 'волчицей' через пару секунд бросила рядом с поднимающимся на карачки Катей. Так себе доставка.

Я поднял голову и быстро огляделся, не вставая.

Кругом был ад, по-другому не назовешь. Сотни не успевавших рассыпаться на полигоны тел тварей, все время принимали пополнение. Из двух нор, по разным сторонам от входа, непрерывно лезли новые триксоты солдаты, как муравьи из муравейников. Видно, что ребятам и так-то пришлось очень несладко, судя по ополовиненному составу, а тут еще мы за собой новую волну роя притащили.

Везде слизь. На полу, на стенах и переборных панелях, от которых мало что осталось, потому как именно из них были сделаны баррикады. Ну еще из куч валяющегося под ногами другого лома. И посреди того безумия, этого ада на отдельно взятом линкоре, на покореженном остове истребителя, возвышался Стас, тоже весь вымазанный в крови и слизи насекомых. Он был похож на демона, весь насквозь промокший дымящейся темной кровью врагов. Слипшийся плащ, откинутый за плечи был просто сюрреалистического вида. Лица было почти не узнать из-за слоя перемешенной зелено-красной 'косметики'. Лидер ирбисов держал в руках автомат, посылая вперед одну короткую очередь за другой. Вот он оторвал левую руку ствола и повелительным взмахом руки послал точечный Толчок Силы, сбивая с баррикады, сумевшего добраться жука. Затем, повернув к нам лицо с сузившимися, злыми глазами, как истинный демон он радушно поприветствовал нас:

— Живы, блядь? Целы? Так какого хуя лежите? Взять оружие, мать вашу! И в бой! В бой!!!

Видно им тут совсем туго приходится.

Как из-под земли появился брат, чему я порадовался, все-таки он еще в строю, и помог подняться наемнице, потащив ее за одну из баррикад.

— Давайте за мной! — Обернулся он к нам на ходу. — Ящики с боезапасом и стимпаками здесь, недалеко.

Мы переглянулись с Катей и, поднявшись, пригибаясь, рванули за Лешкой.

— Стреляйте, еб вашу мать! — надрывался за спиной наш командир. — Огонь! Огонь с-су-ки!

ЗУшки загремели очередную победную песнь.

Добравшись до ящиков БП, первым делом схватился за аптеку. Тюбик с энергией сразу ушел, восполнив мой Силовой боезапас. Еще с десяток стимпаков забросил в инвентарь и взялся перетаскивать к себе батареи для бластера. Стрелять чем-то более интересным я пока не мог, просто потому, что раньше не учил эти навыки. Перезарядив оружие, мы все посмотрели на Леху.

— Куда нам?

— Нордлинг у левого заграждения держит оборону, туда и пойдем. — Он поднялся и стреляя на ходу из винтовки побежал, указывая нам путь. — Бегом!

Короткая перебежка и мы, наполовину укрывшись разной арматурой из которой состояла застава, встали плечом к плечу с другими защитниками.

— С прибытием, нах! — Усмехнулся Нордлинг, перезаряжая автомат. — Красивый хвост привели.

— Это не наш, — не отрываясь от стрельбы прокричала Дар. — Мы свой хвост на вампиров скинули. Этих просто успели обогнать.

— Ясно! — Норд снова затрещал автоматом, — надо только Стасу об том сказать, пока этот Ленин на броневике совсем не поехал головой. По летящим, прицельно! Огонь!

— Кто?! — не понял я, стреляя по влетевшим в широкий проход головастикам.

— Забей! Просто стреляй!

Я и стрелял. Стрелял, меняя одну батарею за другой, почти поминутно вкалывая себе очередной шприц — энергетик, ибо Силовые Волны требовались постоянно, чтобы хоть как-то держать жуков на расстоянии.

— Давно Стас в таком состоянии?! — Спросил я брата, в очередной раз перезаряжаясь.

— Ну гляди, сначала нам пришлось выбить отсюда неплохо закрепившихся вампиров, прямо с марша, тоже очень непростого. Если бы не лекари, которых вы притащили, вообще вряд ли бы добрались. Затем, не успели мы выдохнуть, как в полу появились норы, откуда полезли жуки. Мы еле успели перестроиться и спрятаться за разбитые нами укрепления вампиров. А после того, как головастики к нам в тыл забросили пару десятков червяков, мы потеряли половину целителей! Без целителей очень быстро легло полсостава, просто не ожидая такой подлянки и не успев вовремя подсуетится с запасом аптеки. Червяки это…

— Знаю! — Перебил я. — Встречались.

— Ну вот, — продолжал он перекрикивать автоматы и пулеметы рядом стоящих игроков, — после червяков терпение у него лопнуло, и он стал выражаться более ярко. Вообще-то это нормальный язык, многие по-другому и не понимают, тем более в боевой обстановке. Это сегодня нам повезло, благо людей сами набирали, ну и 'Волки' далеко не новички в военных играх.

Как ни странно, но волна в этот момент пошла на убыль. Из нор уже минут пять, как никто не лез, а тут и с центрального хода прибывающий рой стал в разы реже. Еще через минуту бой закончился.

— Повезло, — тихо сказал Нордлинг, — нам в очередной раз сильно повезло.

— Сосчитайте оставшихся! — прогремел Стас, — надо срочно перегруппироваться!

Народ начал потихоньку приходить в себя. Некоторые садились, там, где стояли, другие улыбаясь хлопали друг друга по плечам. Видел даже тех, которые плакали. Ладно, у каждого свой отходняк, это не мое дело.

— Лех!

— Чего?

— Расскажи зачем эльф просил энергостержни донести. — Мне действительно было интересно, чего ради, мы все это время по линкору скакали вчетвером. Вернее, втроем с половиной.

— Пойдем к Стасу, сам все поймешь.

Мы добрались до лидера клана, отдыхающего после боя. Рядом с ним сидел один из целителей и быстро что-то говорил, поглядывая на один из больших космических кораблей, не особо побитого снаружи. Ну, это я считал его большим, все же очень похоже на грузовой транспортный самолет, а для космической ММОРПГ с вошедшей в притчу во языцех гигантоманией разработчиков космический корабль восьмидесяти пяти метров в длину и семидесяти в ширину, это немного. По сравнению с линкором, вообще кроха.

— … значит вам нужно отремонтировать корабль, — услышали мы, подойдя ближе, — а кто будет зачищать линкор?

— Это ни к чему, — упрямо мотнул головой эльф. — Главная задача, это дать весть нашему клану о случившемся. Более того, я уверен у нас будет время на ремонт. Жукам нужно изменить тактику, даже несмотря на свой паразитирующий вид, они все же обладают массовым разумом.

— То есть нас ждет большой сюрприз?

— Нескоро, и, уверен, мы справимся. Сначала починим орудия на траспортнике, затем уже займемся калибровкой маршевых двигателей и заменой потери маневровых, собирая нужные модули из других кораблей. Сейчас, главное запустить реактор, но у нас есть стержни, так что проблем с этим я не вижу…

— Погоди, эльф! — Остановил его Стас. — Сколько у нас есть времени до того, как они снова нападут.

— Часа два, может три.

— И за это время есть шанс привести орудия корабля в порядок?

— Я более чем уверен, — кивнул мастер — лекарь.

— Ладно, — лидер снял с себя плащ и сунул в инвентарь. — Сейчас порадую остальных.

Сначала я с энтузиазмом принялся помогать остальным починить малый транспортник, все же чем быстрее эльфы свалят, тем быстрее мы закончим, но, честно говоря помощник вышел из меня тот еще. Общими усилиями расчистили место вокруг корабля, затем навели подобие порядка внутри, Силой выкинув мусор через открытый шлюз. На начальных этапах ремонта я даже побегал по ангарам, в поисках больших, недостающих бронеплит взамен пришедшим в негодность и помог перенести ремонтный комплекс из одного зала в другой, где собственно и находился корабль. Чем — то еще помочь кроме голой Силы я не мог, не позволяли невыученные навыки. Я физически не мог прикрутить одно устройство в другое, хотя и видел, как этим занимаются соседние техники более высоких рангов. Чтобы занять себя, посидел пол часика в медитации, затем немного просмотрел входящие сообщения от народа, не состоявшего в моем фрэнд листе. Куча угроз, дифирамб и прочего трэша. Закрыл на десятой минуте, предварительно очистив почту, оставив около десятка писем от знакомых ников. Ну и где, спрашивается новое нападение? Мы уже пару часов этот корабль ремонтируем. От скуки решил попробовать пройти всю взлетную полосу на руках, невзирая на валяющиеся на ней обломки кораблей и части обшивки линкора. Вы знаете, пусть с семнадцатой попытки, но получилось. Затем нарисовал зеленой кровью жуков на боку транспортника огромный эрегированный член и обвел красным контуром.

Какой я полезный, обнять и плакать…

Спустя еще полчаса эльфы сообщили о приближении новой волны. Народ, не суетясь, стал подтягиваться к заново воздвигнутым и укрепленным постам. Все понимали, что жуки, несмотря на отсутствие технологического вооружения и защиты, очень хорошо собирают человеческую жатву. Проверялись магазины, надевалась экипировка, снятая для удобства в ремонте. (Например, технический комбинезон, пусть и не начислял дополнительных характеристик, зато давал хороший бонус при крафте и ремонте техники). Целители снова выстраивались за ранее закрепленными группами, а часть техников, по договоренности с остальными для ускорения процесса, продолжала работать над кораблем. Судя по всему, работы было еще много, во всяком случае Стас намекал про три часа и то при самом лучшем раскладе. Я проверил наличие банок и стимпаков, остался недоволен результатом, но больше НЗ просто не было в наличии. Радовало, что все ЗУшки снова отремонтированы и даже есть чем воевать.

Сначала все было привычно. Жуки набегали, мы их удерживали Силой и расстреливали. При появлении триксотов головастиков фокус стрельбы концентрировался на них, а затем снова переключался на общую массу. Тактика отработана и хорошо показала себя за этот поход. Пусть нас меньше, но мы хорошо укреплены и можем постоять за себя.

— Что-то не так! — Эльф за моей спиной внимательно всматривался в темноту туннеля, откуда лезла правая вспомогательная колонна триксотов. Да-да, буквально в первые же минуты боя, жуки снова прогрызли закопанные нами норы и лезли оттуда как на убой. Спасали установленные посты в нескольких метрах от ям. Игроки с укрепленной возвышенности из нескольких истребителей вели огонь по жукам, не давая им выбраться на поверхность посадочной полосы.

— Танкеры! — Крикнул целитель. — Они дождались рождения танкеров!

На поверхность вылез огромный, размером с малый транспортник, жук, с выгнутыми рогами перед пастью и раздутым округлым брюхом, раздвинув дыру в полу как минимум в пятеро.

Повернув башку к нам, он издал непонятный скрипучий звук, и у него между рогов зажглась небольшая искрящая шаровая молния.

— Все в укрытие! — Гаркнул Нордлинг нашему отряду. — Вниз!

Мы резво спрыгнули с истребителя, на котором стояли, таким образом им и загородившись от атаки нового жука.

Ж-ж-у-х-х!

Широкая продолжительная полоса огня прошлась над нашей заставой, но никого не задев. Мы повыскакивали из укрытия обратно на скрепленные разными крупными кусками других кораблей истребители и снова стали стрелять по увеличившейся, благодаря расширенной норе, орде насекомых.

ЗУшки сконцентрировали огонь на новой угрозе и за полминуты почти беспрерывной стрельбы сумели пробить броню триксота — танкера, как раз к тому моменту, когда он собирался еще раз жахнуть из своего органического огнемета. Как итог, жук взорвал сам себя. Я не понял почему, но потом обязательно взгляну повтор на видео, все же многие сейчас ведут запись, так что будет возможность посмотреть на бой с разных точек обзора.

Я менял одну батарею за другой, стараясь попасть в уязвимые места нападающим, но было видно, что нам сильно не хватает пулеметов.

— Леха! Катя! Норд! — Крикнул я, осененный идеей.

Парни слегка обернулись, показывая, что слушают, но стрелять не переставали.

— Хватаем левый истребитель из тех, на которых стоим и им затыкаем дыру!

— Прогрызут! — Крикнул Нордлинг, но все равно бросил взгляд на указанный в сцепке корабль.

— Время выиграем! — Крикнул я в ответ и первым перепрыгнул с будущего снаряда на рядом стоящий корабль.

— Делаем! — Не стал дальше спорить наш временный командир и мы разом Силой схватили истребитель.

Сложнее всего оказалось правильно его свалить в дыру, все же мы не тренировались в подобных совместных манипуляциях. Но ничего, справились. Пусть ненадолго, минут на пятнадцать должно занять рой, ползущий с этой стороны, а пока можно переключиться на помощь центральному посту, там у них самая жара…

Жара выражалась в широком нескончаемом потоке триксотов солдат при поддержке головастиков. Игроки успевали сбивать воздушные цели, хотя некоторые били в совсем другу сторону, но это «гипноз» мобов, уже испробованный мной так действовал. Хорошо, хоть не по своим стреляли. С наземными целями было хуже. Да, пока что центральная застава держалась, но все чаще благодаря работе трех ЗУшек, установленных на их посту. Ребята это понимали и работали из орудий по очереди, чтобы не дать стволам критического нагрева. Если сейчас на сцену со стороны жуков вылезет что-то сродни танкеру, защита захлебнется от этой волны саранчи.

Мы резко ударили во фланг, торопясь хоть немного облегчить защитникам жизнь, что было встречено обиженным стрекотом со стороны триксотов и воодушевленным ревом игроков. Совместными усилиями нам удалось увеличить расстояние межу волной мобов и заставой до пятидесяти метров точно.

— Внимание! Червяки!

Я перевел взгляд на центральный вход, откуда широким веером головастики несли десятки длинных извилистых тел.

— Нам пиз*дец! Нам пиз*дец! — запричитал один из игроков справа, но надо отдать ему должное, лишь покрепче прижал к плечу винтовку, посылая вперед один снаряд за другим.

— При-и-гни-и-сь!

Все, кто стоял поверх баррикад спрыгнули вниз и присели.

Со стороны ремонтируемого малого транспортника пронеслись три сферических снаряда, расплескавшись плазмой по триксотам, разом уничтожив всех червяков, их носильщиков и всех сочувствующих, дав нам время на осмысление ситуации.

— Мощь! — Первым в нашем отряде высказался брат. — Вот где сила, а ведь это малый калибр, если судить по размерам корабля.

— Чего-то мне снова захотелось играть в фэнтези — протянул я. — Там подобные штуки удел самых крутых магов, каких на всю ораву игроков один — два и обчелся.

— Зато ты здесь не открыт всем ветрам, а тоже сидишь за крепкой броней, — возразил Лешка. — Ладно, пойду, узнаю у техников, что там по скорости перезарядки орудий. Ждать нам еще такой помощи или нет.

— Только быстро! — Предупредил его Нордлинг. — Волна идет.

Брат прибежал через две минуты, когда первые жуки появились в проходе.

— Накопители заряжаются быстро. Батареи электромагнитных орудий и плазмогенераторы готовы к бою, — отрапортовал он, припав к одной из бойниц. — Похоже эту волну отдыхаем. Останется только посадить ушастых и помахать вслед ручкой, когда разберемся с двигателями.

Он активировал комлинк и, прочитав полученное сообщение, довольно кивнул.

— Как и думал. Собирают всех техников на ремонт, чтобы время не терять, так что я побежал. Не скучайте тут!

Действительно было просто. Мы сидели, укрывшись за разбитыми кораблями и смотрели кино про то, как малый космический транспортник показывает жукам кто на взлетной палубе царь горы. Жуки вняли, пусть и не сразу, все же они там в недрах линкора успели немало накопиться, но все же через двадцать минут волна умерла, так и не докатившись до баррикад. Первое время народ со злобной радостью глядел на уничтожение насекомых, но к концу, уже так, в пол глаза поглядывали, на всякий случай, в основном занимая себя разговорами.

Через час скучного ожидания развития событий эльфы сумели завести корабль и, поблагодарив за спасение, целители поднялись на борт подремонтированного игроками корабля и зашумев антигравом медленно и величественно поплыл в конец полосы, где вылетев наружу, устремился в небо.

Игроки весело переглядывались, ожидая окончания сценария и, соответственно, экзамена по тактике, но сообщение о сдаче предмета все не приходило. Улыбки по одной стали сходить с лиц, сменяясь хмурыми выражениями.

— Нас кинули! — выразил общую мысль лидер. — Готовимся к бою!

Глава 4

Внимание!

Вы получили уровень!

Вы получили уровень!

Доступно 20 свободных очков характеристик

О как! Раньше мне за каждый из сданных экзаменов выдавали совсем немного опыта, а тут два с половиной уровня. С другой стороны, последние две волны, что нам пришлось отбивать уже после исхода целителей, были пусть не такими продолжительными как предыдущие, но тоже жесткие. В последнем бою мы потеряли треть оставшихся в живых игроков и когда система порадовала сообщением об окончании сценария на ногах остались чуть больше сотни, из них четверть — наемники.

Так что эти два уровня честно заработаны. Двенадцать часов бодались внутри, все же, к тому же первые из всех прошли до конца сценария, так что я бы еще столько же каждому выдал. Ага, и по боевому роботу, что брат облизывал в одном из ангаров линкора. Ладно, получается совсем немного и двадцать восьмой уровень будет, думаю достаточно сдать пару зачетов, что запланированы на ближайшее время и как раз апнусь. Так, теперь сядем в сторонку и определимся с вложением полученных двадцати доступных очков характеристик. Я огляделся и найдя взглядом скамью вдоль стены Арены, направился к ней. Следом за мной, нахмурено уставившись в свои браслеты, потянулись и другие игроки.

Интеллект и другие две характеристики, отвечающие за манипулирование Силой в приоритете, как выяснилось это напрямую влияет на мои способности в реальном мире, а значит пять очков сразу отправляется в Интеллект, тем более что там как раз будет четыреста пятьдесят. Новое круглое число должно дать определенный бонус.

Внимание!

Достижение: титул «Умник» 4 ранга. + 40 % к получению опыта.

Сменить титул?

Конечно сменить, щелкнул я по кнопке согласия и снова посмотрел на характеристики. Концентрация застыла на цифре триста девяносто один, значит тоже добираем до четырех сотен.

Внимание!

Доступны новые навыки!

Рекомендуем посетить Архивы!


Хм. Обычно подобные рекомендации появлялись после сданного экзамена/зачета. Помню, мне Оувэн советовала. Что же, значит нужно будет обязательно посмотреть, что нам приготовили разработчики.

Оставшиеся шесть очков вложил в характеристику «Воля» и теперь значения моего персонажа без учета одежды и оружия выглядели следующим образом:

Интеллект 450

Концентрация 400

Воля 371

Сила 363

Ловкость 363

Выносливость 363


Решив, что на ближайшее время экшена мне хватит, отправился в Архивы, смотреть что нового появилось после сдачи экзамена и подъема характеристик.

Родная библиотека встретила меня как всегда равнодушно. Кивнув дроиду за стойкой проследовал в знакомый восьмой сектор. После того как я сдал видео своей работы техником на всеми забытом фортпосте и получил сертификат техника третьего ранга, технический отдел порадовал меня ровными рядами новых, возможных для изучения навыков. Я взял в руки «Ионизацию» первого и второго ранга. Мне не хватало этого умения при убийстве железяк на линкоре. Заглянул в соседний отсек, где прихватил «Исцеление» второго и третьего ранга. Да, система лечения в джедайской форме это лечение при близком контакте, других вариантов нет, у нас тут все-таки не школа целителей, но хоть себя смогу подлечить теперь во время боя, пусть и ненамного. Взял «приручение животных» в дополнение к уже изученному ранее «контролю», может пригодиться на одной из отсталых планет в будущем. Если верить форуму, на некоторых таких планетах настолько сильный магический фон, что электроника сходит с ума везде, кроме приписанного планете космопорта, а значит на спидере там не погоняешь. Затем прошел мимо стеллажей с двадцатью или даже чуть больше носителями изучения технических навыков, таких как «Электромеханика», «Физика» и т. д. Да, не так давно я выучил всю эту гору литературы в первый и некоторые во второй ранг, но сейчас не готов тратить несколько суток на обучение. Приоритетом для меня сейчас является сдача трех экзаменов. Биология, Стрельба из легкого кинетического и лучевого оружия, а также получение сертификата по полетам.

Спросите почему? Все просто. По дороге с Арены меня со Стасом поймал мастер Кот Нелл и как наш мастер — наставник посоветовал сдать ряд предметов, чтобы получить первую нашивку Академии. Вроде как закрыть хвосты за первый курс. Нашивка не является обязательным атрибутом формы, хотя, если будет желание, в настройках можно вывести ее в видимый спектр. Проявится на левом плече в виде знака Храма Джедаев с одной подчеркивающей дугой. Всего дуг может быть пять, вроде как пять лет отучился. Так же выпускникам выдается медальон джедая, правда только тем, кто прошел посвящение в Рыцари/Мастера. На вопрос что будет, если продолжать обучение после пятилетки, мастер спокойно ответил, что дуги пропадут, и знак с каждым новым годом будет прибавлять по одному кругу по периметру эмблемы. А дальнейшее изменение сулит лишь отмену и этих дополнений, зато сама эмблема приобретает объем и может быть нанесена на любое место экипировки, но для этого нужно стать преподавателем Академии или одним из круга магистров Ордена. Тут он продемонстрировал появившийся на несколько секунд Знак над тыльной стороной правой перчатки.

Впечатлило. Небольшой, очень красиво выполненный объемный рисунок — шар. Не знаю, как объяснить. Вроде ничего вычурного, тот же «летящий вверх меч с крыльями» искусно выполненный внутри прозрачной сферы, но цепляет. Как изысканное украшение, оно не должно быть аляповато кричащим о своем поднебесном ценнике, как толстенные цепи и серьги до пупа, — это признак дурного вкуса, как на мой взгляд. А здесь аккуратный, светлый, даже «Светлый» знак. Очень достойно смотрелось.

Скажете зачем мне этот геморрой с курсами и зачетами? Ничего личного, просто репутация. Как внутри Храма, так и снаружи. Открываются новые умения, появляется допуск к новым предметам, и как намекнул мастер Кот, преподаватели там стоят посещения этих предметов. И, конечно, новые квесты.

Вот поэтому я и решил сегодня же закрыть все «хвосты» и получить первую нашивку.

Прошелся взглядом по очередному стеллажу с носителями навыков. Акробатика четвертого ранга будет доступна при достигнутом значении Ловкости, Выносливости и Силы в четыреста единиц каждая. Если рассуждать логически, то завершающий пятый ранг это по пять сотен уже затребует… Спрашивается, куда столько? Мне и с третьим вроде неплохо живется, хотя… я вспомнил как мне пару раз не хватило скорости в схватках с жуками. Ладно четвертый буду брать, пусть и не сейчас. До пятого вряд ли дотянусь вообще, раз решил вкладываться в характеристики, отвечающие за «магические» способности персонажа.

Взгляд зацепился за пару рядом стоящих дедракаэдра с краткими названиями навыков: «Чувство Жизни» и «Чувство Смерти». Ради интереса взял оба, благо мне как раз хватало Концентрации, которой требовалось ровно четыреста очков. Уровень персонажа требовался всего лишь двадцатый, так что сомнений в том, что смогу выучить оба не возникло.

Когда через два с половиной часа вышел из Архивов, обратил внимание, что снова начала болеть голова. Так как сейчас не было смысла насиловать свой организм ненужными нагрузками, дошел быстрым шагом до номера и усевшись на раскатанную циновку возле стола, вышел из игры.

ВЫХОД.

Голова действительно гудела. Такая монотонная постоянная ноющая боль. Ко всему прочему добавлялась сухость во рту и мошкара перед глазами. Кое как поднялся, стащил с головы шлем и открыв прикроватную тумбочку достал таблетки. Двух должно хватить. Запил водой из стоящей рядом бутылки с минералкой и снова лег.

Напольные высокие деревянные часы в углу комнаты мерно отстукивали ритм. До часа «Х», когда должна будет состояться встреча в пабе «ситхов» еще семнадцать часов, значит есть время нормально выспаться. Я снова лег и, закрыв глаза, моментально уснул.

Проснувшись глянул на часы. Надо же, десять часов продрых! Зато прекрасно себя чувствую, будто и не было вчерашнего недомогания. С кровати упал на пол, отжался положенную сотку и, поднявшись, дошел до турника. Здесь еще двадцать подтягиваний и можно считать утреннюю разминку законченной. Теперь душ, овсянку, кофе с парой бутербродов и снова в игру. Мысль о том, что нужно успеть взять максимум до грядущего обновления не покидала меня.

ВХОД.

— Ну что же, — мастер Оувен с легкой материнской улыбкой смотрела на меня сидя на скамеечке рядом с живописно раскидистым деревом, — насколько я помню, падаван Ром Маар, сегодня вы пришли сдать мне зачеты по Биологии и Ксенологии. С чего хотите начать?

— Ксенология, — я сидел напротив в позе псевдолотоса прямо на полу сектора — аудитории. Кажется с каждым моим появлением здесь, аудитория становится больше, а существа ее населяющие все интереснее.


— Тогда для начала дайте определение названия изучаемого предмета.

О, отлично, первый вопрос очень легкий!

— Ксенология — в широком смысле наука об изучении чужого, нечеловеческого и неизвестного. — Отбарабанил я и замолчал.

— А в более узком смысле, — насмешливо сверкнула глазами мастер наставник.

У-у!

— Ксенология — вздохнул я, точно вспоминая еще одну формулировку из методички — возникновение гомологичных ДНК-последовательностей в геномах различных видов при 'горизонтальном' (ненаследственном) переносе генетического материала между организмами.

— Хорошо, — кивнула она, тогда сразу скажи мне что такое гомология, а то многие не понимают, о чем говорят.

Офигеть, это вообще то другая область биологии, чего она мне по ксенологии подобные вопросы задает…

— Гомология, — сопоставимость частей сравниваемых биологических объектов.

— Замечательно, — отреагировала мастер Оувен. — Считай, что один вопрос по биологии ты тоже закрыл.

А, ну так нормально.

— Теперь расскажи мне о мелодиях.

— Мелодии, — я задумался, вспоминая о этих русалках. — гуманоиды-амфибии, обитающие в пещерах и глубоких горных озерах экваториального пояса планеты Явин VIII. Как у многих амфибий, их жизнь делится на две фазы: наземную и водную. Мелодии появляются на свет на суше, вылупляясь из яиц, а затем, повзрослев, переселяются в воду. Мелодии — простой и мирный народ, который всячески избегает контактов с внешним миром, хотя я вижу, что некоторые из них обучаются в Академии, значит и среди амфибий есть одаренные, избравшие верный путь.

— Как они выглядят? Опиши их.

— Мелодии-дети очень напоминают людей; у них жёлтые глаза, тонкие перепонки между пальцами и вполне обычные волосы. Дышат они лёгкими, которые, однако, обладают способностью надолго задерживать воздух, что позволяет мелодиям длительное время оставаться под водой. Взрослые или старшие, в верхней части туловища мало чем отличаются от молодёжи, но вместо ног у них длинные хвосты, окрашенные в синюю, зелёную, оранжевую, фиолетовую или розовую полоску. Дышат они жабрами, получая кислород из воды.

Раньше, до возможности обретения второй метаморфозы, чем старше была мелодия, тем меньше времени могла она продержаться на воздухе. Но в процессе эволюции, эта раса кроме первой метаморфозы, означающей совершеннолетие, когда каждая мелодия, опускаясь в озеро обретала хвост, путем сращивания ног и их дальнейшего превращения в чешуйчатый хвост, получила возможность морфировать в обратную сторону. С тех пор достигнув определенного возраста зрелости мелодии могут по желанию трансформировать свое тело в двуногую форму для нахождения на суше, однако, многие из них считают это… мм… неправильным. Мнения со временем разделились и превратились в учения антагонисты, чуть не приведшие расу к гражданской войне и как следствие их малочисленности, к вырождению.

Про естественных противников мелодий и их борьбы меня не спрашивали, а значит не стоит и говорить. Лучшее враг хорошего, тем более наставники не любят, когда кто-то из юнлингов пытается выделиться подобным образом. Вроде как форма воспитания молодежи. Хе-хе.

— И в завершении первого зачета по Ксенологии, — одобрительно покивала Оувен, — поговорим о Гивинах.

— Гивины — начал я — разумная гуманоидная раса с планеты Яг'Дул известная своими естественными способностями к точным наукам, в частности к математике, что делает их экспертами в таких областях, как судостроение и астронавигация. Из-за особенностей родной планеты гивинов, на которой есть области без атмосферы, у гивинов в процессе эволюции выработался защитный механизм — развитый экзоскелет, выполняющий функцию органического вакуумного костюма, состоящего из непроницаемых костей, соединенных гибкими мембранами, закрывающий все внешние отверстия для защиты от скачков давления и температур. Гивины не дышат в общепринятом смысле слова — энергию они производят за счёт переработанных и сохраненных жиров. Для поддержания своей закрытой системы, они вынуждены питаться в три раза больше, чем другие расы с таким же весом. Гивины могут выживать в полном вакууме в течение суток.

— А теперь дополните ответ. Какова же структура их государства, что можно сказать о культуре.

Ну тут просто. Чудики же редкостные.

— Общество гивинов управляется математической теократией во главе с великими математиками, служащими в Боди Калкулюс. Губернатора планеты гивины выбирают путем состязания, которое включает в себя решение дифференциальных уравнений в многомерных пространствах. Правитель Яг'Дула принимает политические решения на основе вычислений комплекса мультидименсионных дифференциалов и нульмодальной вероятности.

Стержнем гивинской культуры является математика, искусство которой было возведено в абсолют. Согласно традиции, гивины обычно приветствуют друг друга простейшим квадратным уравнением, поэтому посланцы с других планет должны пройти интенсивный математический курс обучения перед посещением Яг'Дула. Гивины известны как умелые судостроители, производившие самые быстроходные звездолёты в галактике, отличавшиеся от других тем, что на них отсутствуют навигационные компьютеры (гивины способны вычислять маршруты в уме, а компьютер использовали только для хранения данных) и система контроля давления. Представителей тех рас, которые не способны жить в вакууме, и имеют проблемы с математикой, гивины презирают, считая их грубыми и неполноценными. Исключением является Орден Джедаев и его посланцы. Возможно, потому что с математикой у рыцарей нет проблем, а возможно, это традиционное отношение к лучшим дипломатам галактики. Во всяком случае, гивины без проблем готовы торговать с Храмом и поставлять свои корабли. Да, их приходиться дооборудовать улучшенной системами жизнедеятельности и навигации, но оно того стоит.

— Зачет по Ксенологии принят, — улыбнулась мастер и мой браслет подтвердил ее слова вибрацией о полученном подтверждающем сообщении от системы. — Вернемся к Биологии, этой еще одной замечательной науке о жизни, предметом изучения которой также являются живые существа и их взаимодействие с окружающей средой. Однако сегодня, мы не будем разговаривать о животных и растениях, все-таки эти биологические дисциплины ты уже защитил за первый курс. Нет, сейчас мы поговорим о строении человека. Обыкновенного Хомо — Сапиенс, к виду которого ты, юный падаван и относишься.

Я согласно кивнул, но все же немного напрягся. Последний раз я сдавал биологию в школе на выпускных экзаменах несколько лет назад. Да, клановые методички немного помогли вспомнить базовые вещи, но не более.

— Организм и его системы регуляции. Прошу, самые общие понятия.

Фух! Думал будет хуже.

— Организм — живая система, характерными чертами которой являются потребление энергии, обмен веществ с окружающей средой, рост, развитие и размножение. Организм представляет собой саморегулирующуюся систему, взаимосвязь всех органов и систем организма обеспечивается гуморальной и нервной регуляцией.

Гуморальная регуляция осуществляется с помощью гормонов и других веществ, которые разносятся по организму с током крови.

Нервная регуляция более оперативна, поэтому взаимодействие органов с помощью нервной системы осуществляется в сотни раз быстрее по сравнению с гуморальной регуляцией. Нервные импульсы направлены к определенным органам и тканям, быстро регулируя их состояние и деятельность. Нервная и гуморальная регуляции функций организма взаимосвязаны. На функционирование нервной системы оказывают влияния активные химические вещества, циркулирующие в крови. Образование этих веществ регулируется в свою очередь нервной системой. Таким образом, существует единая нервно-гуморальная регуляция функций организма.

В состав тканей входят клетки, сходные по строению, происхождению и функциям, а также межклеточное вещество. В организме человека различают четыре основных типа тканей: эпителиальную, соединительную, мышечную и нервную, каждая из которых выполняет определенную функцию.

Ткани образуют органы, которые занимают постоянное положение и имеют определенное строение. Благодаря гуморальной и нервной регуляции органы функционально взаимосвязаны и образуют систему органов. Например, кровеносные сосуды и сердце обеспечивают транспорт кислорода, углекислого газа, питательных веществ, продуктов метаболизма и т. п. к соответствующим органам.

Я замолчал.

— Прекрасный ответ! — Наставница хлопнула пару раз в ладоши и поднялась. — Такой ответ достоин некоторой награды, с моей стороны. Пусть это будет… небольшая помощь в любом вопросе, касающемся Биологии и ее дисциплин. Помощь не только словом, но и делом. Может быть уже есть подобные просьбы? Кстати, поздравляю, экзамен сдан.

Отличненько. Я тоже поднялся и наткнулся на внимательный взгляд одной из Гончих Салки, что смотрела на меня сидя в вольере. Слушала что ли как меня тут экзаменуют? Такая себе приемная комиссия, блин. А что, это мысль!

— Есть просьба — вопрос, — кивнул я. — Можно ли приручить одну из Гончих Салки одаренному с навыками 'Контроль животных' и 'Приручение'

Мастер Оувен слегка обернулась, чтобы тоже посмотреть на этих полуразумных тварей.

— Я могу открыть вольер на вход. — Задумчиво сказала она. — С подобными навыками можно попробовать произвести на Салки благоприятное впечатление, но как было произнесено, они полуразумны. Надо показать, что ищущий их 'дружбы', во-первых, не испытывает страха, во-вторых, уверен в себе и своем желании. Сначала активируется первый навык, затем сразу второй, но перед этим нужно подойти и коснуться Гончей. Дальше развитие событий может быть разным. Более вероятным результатом я вижу нападение, как ответ на своеобразный 'вызов'. Проверка на то, достоин ли одаренный этой 'дружбы'. Второй вариант… лучше готовиться к первому. Так мне открыть вольер?

Пасовать перед женщиной как бы не принято, тем более, что называется — сам 'напросился'.

— Открывайте.

Чтобы показать Салки свою решимость, нужно уверенно войти в вольер и положив на животное руку, активировать навыки. Затем короткая схватка и получение результата. Вроде ничего сложного.

Где взять решимость и уверенность?

Я активировал браслет и, найдя нужные настройки, выкрутил чувствительность персонажа на минимум, оставив жалкие пять процентов. Теперь я уверен, что даже если мне откусят руку, я на это как на кино буду смотреть, не ревя от боли и не падая в обморок от вида крови. Да и вообще, это всего лишь игра. Решимость моя явно пошла вверх! Я посмотрел на темного окраса Гончую с красными глазами. Мне кажется или там кроме презрения вообще ничего нет?

Ладно, возможно, что это ответ системы на мои действия с настройками. Я вернул стопроцентную чувствительность и хмуро посмотрел на будущего противника.

В его глазах читалось задумчивое недоумение.

Как ни странно, но это придало мне уверенности. Наставница набрала код на двери и чуть приоткрыла, чтобы я мог протиснуться внутрь вольера. Не стал накручивать себя и спокойно прошел внутрь, и остановился, подождав, пока мастер прикроет калитку. Вздохнул, глядя на поднявшегося во весь рост и внимательно наблюдающего возможного питомца. Сделал шаг вперед.

Мля!

Уголок плаща застрял между закрытой дверью и остальным ограждением. Дернул пару раз, не отрывая хмурого взгляда от Салки. Плащ и не думал поддаваться. Да чтоб тебя! Я посмотрел вниз, и ухватившись двумя руками дернул сильнее, затем еще раз. Ничего. Попробовал убрать в инвентарь, но не вышло. Браслет мягкой вибрацией привлек внимание. Я активировал девайс и прочитал появившееся сообщение.


Вы не можете убрать в инвентарь объект, находящийся под атакой.


Под какой еще, нафиг, атакой! Глубоко вздохнул и еще трижды дернул плащ, добавив к обычным усилиям рук Силу одаренного.


Внимание!

Прочность одного их элементов экипировки в критическом состоянии!


Ну просто замечательно!

Я сюда не с собственным плащом пришел бороться, а тут такой цирк. Выскользнул из плаща, оставив его на полу вольера, и посмотрел на Гончую.

Животное снова сидело на полу и, чуть склонив голову набок, с насмешливым ожиданием смотрело на мои телодвижения. Не стал дальше стоять истуканом и молча, быстрыми шагами приблизился к этому очень крупному 'волку'. Правда, похоже, только вот этот «волк» сидя мне в лицо смотрит, не задирая головы. Реально, наши головы на одном уровне, вот и смотрим сейчас глаза в глаза. По идее пора бы дотронуться и активировать навыки, но я отчего-то медлю, все равно же не нападает пока. Из вредности, что ли, тоже склонил голову набок, решив немного потроллить 'собачку'. В ответ противник фыркнул и неуловимым движением подался вперед, опрокинул меня на пол и придавив лапой грудь одним махом шершавого языка облизал мне лицо. Затем снял лапу и улегся рядом.

Честно говоря, я немного прифигел. Во — первых, от скорости с которой двигается Гончая Салки. Во — вторых, что это сейчас было? Недоуменно посмотрев на развалившегося рядом зверя, я, не вставая, положил ладонь ему на голову между ушами и активировал навыки. Животное в ответ пару раз дернуло ухом, снова фыркнуло и облизало мне эту самую ладонь. Затем устроилось поудобнее и положило на меня сверху лапу, вроде как обнялись и спим.

Я перевел ошарашенный взгляд на мастера Оувен, что осталась за прозрачной стеной вольера. Наставница, улыбаясь до ушей, рассказывала о чем-то группе новоприбывших на занятие юнлингов, при этом указывая на меня. Юнлинги ржут и машут мне руками. К бабке не ходи, обо мне рассказывает.

Аккуратно выбрался из-под лапы и усевшись, поудобнее, активировал вновь завибрировавший браслет.


Внимание!

Вожатая стаи Оскура Эстрелла приняла вас в свою стаю на правах щенка. Отныне она будет приглядывать за вами, следуя рядом.


Хм. Это кто сейчас получается себе питомца завел? Ладно, пофиг. Главное, что в инвентаре появился предмет для призыва питомца в случае смерти, а в меню подсказок автоматически открылась статья о питомцах. Быстро прочитал ее наискосок, все равно ничего нового не увижу. Хотя секунду! А где предмет для отзыва питомца? Еще раз открыл статью для более внимательного изучения. Ага. Получается, пока моя Гончая не признает меня годным вожаком, а значит и признает мое старшинство, предмета этого я не получу. Сначала буду щенком, потом молодым псом, кандидатом и затем, после схватки, может быть, стану вожаком. Если сумею победить. До тех пор Оскура будет таскаться за мной, чтобы меня никто не обидел и обучать всяким нужным с ее точки зрения штукам. Воспитывать короче. Посмотрел на время обучения, в новой появившейся вкладке. Ага, три игровых месяца, вот и часы внизу вкладки указаны с обратным отсчетом.


Я хмыкнул, а затем, улыбнувшись, развалился рядом с 'мамой', положив голову ей на передние лапы, и снова уставился в меню комлинка. Эстрелла вздохнула и, шевельнув хвостом, замерла. Открыл ради интереса форум и увидел ожидаемую тему с названием 'Я у мамы дурачок' и скрином себя любимого, вылизываемого Гончей. Отписался в теме, поблагодарив за участие в моем игровом процессе, и посоветовал будущим 'фанатам' посмотреть видео на своем канале. Отличная реклама получилась, как на мой взгляд.

Затем посмотрел новости на сайте клана. Оказывается, Стас решил укрепить позиции клана и поднять репутацию среди игроков. Теперь дважды раз в реальные сутки все желающие могут присоединиться к клану 'Ирбис' для прохождения экзамена по тактике устраиваемого на полигоне Арены, а именно в том самом сбитом линкоре среди гор. Также мотивируется отличным снаряжением от клана в виде десяти ЗУшек (техники молодцы раз за пару игровых дней успели еще пять собрать) и опытом на выходе. Висит предупреждение о дисциплине и недопустимости разжигания межклановых ссор. Дальше ссылка на подобную тему на общем форуме. Перешел, прочитал. Здесь немного изменены формулировки и вообще все описывается как праздничный поход по магазинам. Хорошо, хоть кто — то догадался пару ссылок в теме оставить для перехода на видео сдачи экзамена. Надо будет сюда свою ссылку добавить, как загрузится в сеть, а то с моим провайдером просто беда иногда. Так, следующий проход назначен через час. Сходить что ли? Было весело, все-таки. Нет, сначала остальные, запланированные сертификаты и уже потом будем посмотреть. И начнем мы с Мастера Аэллы, чую ждет меня, прям дождаться никак не может. Однако, прежде чем вваливаться в ее аудиторию, я решил заглянуть в соседнюю. Те же тренажеры, та же программа, только преподаватель другой. Не знаю, пока, приглашенный игрок или программа, но держится уверенно, материал подает интересно, если есть вопросы, — спокойно отвечает до тех пор, пока до юнлинга не дойдет.

В целом, дядька меня порадовал, за те пару часов, что я у него присутствовал. Он без лишних вопросов пошел мне на встречу и пояснил непонятные нюансы с заполнением журнала полетов. Выдал методичку для начинающего штурмана и сразу по ней вместе со всей группой разобрали несколько примеров. Дальше мастер посоветовал всем желающим углубленно заниматься подобными вещами, записаться к нему же только на другой курс. Я не стал задирать нос, типа 'сам все знаю', а наоборот с удовольствием записался. Почему, спросите вы, ведь та же Аэлла может объяснить не хуже, но мне проще, если преподаватель мужик. Не важно, настоящий или программа, но мужик. Дело не в шовинизме и не в какой-то фобии, просто мне так проще. И все.

Отзанимавшись, вышел из аудитории и зашел в гости к Аэлле.

Тогрута встретила меня своей обычной многообещающей улыбкой и привычным вырезом — декольте на черном облегающем комбезе.

— Так сертификат отдать, в соответствии с успешной гонкой или все же будем сдавать как простые смертные?

— Как простые, — хмыкнул я, глядя в зеленые глазищи. — Чем я хуже-то?

— Тогда прошу, — она повела рукой, приглашая меня в кресло пилота.

Как и в прошлый раз вокруг меня начала строится проекция кабины. Только не истребителя, к чему я собственно и готовился, а пассажирского лайнера. Мастер заняла место второго пилота, справа от меня и задумчиво посмотрела в окно.

— Погодка то дрянь!

Кажется, я даже знаю кого за это благодарить.

— Это ничего, — я осмотрел большую приборную панель, прокручивая в голове порядок действий. — Вроде нормальный лайнер. Выдержит и не такой дождик.

Небо над аэродромом было серое. Противный мелкий дождь по-осеннему царапал лобовые стекла кабины. Сразу захотелось горячего кофе и сигарету. И, возможно, шоколадку. Да, именно так.

Принял от диспетчерской данные полета, забил в журнал и, откинувшись на кресле, стал ждать, пока прогреются движки самолета, боковым зрением поглядывая на тогруту. Хороша, мерзавка! Сегодня отчего-то на удивление молчалива. Ну что же, не буду навязываться, мало ли, беда какая у человека.

Наконец все цифры на индикаторах меня устроили, и я не торопясь вывел самолет на свою взлетную полосу.

— Грач 85658 Башне. Прошу разрешение на взлет.

— Башня Грачу 85658. Разрешение подтверждаю. Успеха.

— Спасибо, — я отпустил тормоза и самолет стал быстро набирать скорость.

Несмотря на отличный взлет, быстрый и правильный разворот по маршруту и набор высоты, я все время ожидал подвоха. И он пришел с неожиданной стороны.

— Башня Грачу 85658, — раздалось в эфире. — Во избежание шума поверните на 45 градусов вправо.

— Грач 85658 Башне, — проговорил я в микрофон, недоуменно посмотрев на Аэллу, но та лишь пожала плечами, — какой существенный шум я могу вам приносить на высоте десять тысяч метров?

— Башня Грачу 85658. Вы когда-нибудь слышали шум от двух столкнувшихся в воздухе лайнеров?

— Шутнички, — пробормотал я, выполняя указание на смену курса.

Через несколько минут диспетчер связался с нами и снова разрешил лечь на курс маршрута. Мы спокойно летели по синему небу, в правое окно кабины светило ласковое солнышко, а под нами расстилалось серое море облаков. В принципе, благодаря набранной крейсерской скорости и набору высоты, я смогу сейчас дотянуть до любого промежуточного аэродрома из указанных на карте, если у меня вдруг откажут оба двигателя. Даже не знаю, чего сейчас бояться. Кучка боевиков на борту? Это экзамен пилота, а не службы безопасности. В общем, нормальный человек мог бы расслабиться и просто наслаждаться полетом, но не я.

Я два часа просидел как на иголках и когда при посадке в левый борт ударил шквал ветра, я обрадовался ему как родному. Ювелирно выправил машину и посадил ровно на середину своей полосы. Вырубил скорость, параллельно включая реверс для быстрого торможения. Довел самолет до вокзала, остановился напротив окна и принял стыковочный шлюз. Идеально. Все как по учебнику.

— Хорошая работа, падаван. — Мастер поднялась с кресла, и кабина лайнера вокруг меня стала терять свои очертания. — Экзамен сдан. Высший пилотаж сдавать будем?

— Конечно, — уверенно кивнул я, внутренне снова напрягаясь. — Прямо сейчас?

— Ну а чего тянуть.

Ничего не поделаешь, сел обратно в кресло и стал наблюдать за появлением новой обманки — кабины.

Я оказался в кабине ударного самолета пятого поколения. Хороший истребитель, во всяком случае в разы лучше, чем был на первой попытке сдаче экзамена. Быстро просмотрел на браслете характеристики.


Экипаж: 1 человек


Ну, это не удивительно.


Длина: 20 м

Размах крыла: 14 м

Высота: 5 м


Угол стреловидности, нагрузку на крыло, тип двигателя, массу пустую и при полной загрузке, как и многие другие показатели, я пролистал пусть они и интересны, но мне сейчас не особо важны. Если интересно, вот лишь некоторые:


Масса:

со 100 % топлива: 30500 кг

максимальная взлётная масса: 37000 кг


Двигатель:

Тип двигателя: турбореактивный двухконтурный с форсажной камерой и управляемым

вектором тяги

Предельная скорость на высоте: 2600 км/ч

Максимальная крейсерская (бесфорсажная) скорость: M=2,1

Практическая дальность:

на дозвуковой крейсерской скорости: 5000 км

на сверхзвуковой крейсерской (бесфорсажной) скорости: 2500км

Продолжительность полёта: до 5,5 ч

Практический потолок: 20000 м

Скороподъёмность: 350 м/с

Вооружение: 30 мм встроенная пушка и ракеты.


Быстро пролистал список всех установленных комплексов систем, удивленно покивал над названиями некоторых и осмотрелся уже сам.

Кабина выглядела и чувствовалась очень удобно и эргономично. Из органов управления проверенные временем РУС(Ручка управления самолетом), установленная по центру и РУД(ручка управления двигателем), слева. Сверху откидной фонарь, под задницей отличное кресло. Обзор из кабины превосходный. Мне все больше нравился этот истребитель.

Вообще будет интересно, что может эта машинка, судя по заявленным характеристикам — очень немало. В одно время мы с братом провели немало времени на симуляторах разного вида техники, разумеется, большую часть пробовали 'на разок' и сразу забывали, но базовые фигуры пилотажа я вроде еще помню. Ну а те что нет, сейчас мне помогут вспомнить.

Не торопясь включил аккумулятор, противопожарную систему, гидросистему, топливную систему и нажал на кнопку запуска двигателя. Посидел секунд десять, слушая просыпающийся истребитель, и начал включать все остальные системы. Последним врубил связь.

— Пристегнулся, падаван? — услышал я голос мастера Аэллы Мин в шлемофоне.

— Да, готов. — Ответил я.

— Тогда принимай данные от вышки и присоединяйся ко мне на взлетную. Полетаем парой.

О, весело!

На один из трех дисплеев поступила информация о предстоящем полете с уведомлением о разрешении. Указаны рамки, за которые нельзя вылетать и другие пожелания. Подтвердив о получении, отправил ответ и переключил дисплей в режим локатора. На другом экране были данные о состоянии истребителя на этот момент с схематичными изображениями самолета. Третий экран — карта местности. Еще один совсем небольшой дисплей над ними выводил данные с прицела. Справа и слева расположились, привычные по симуляторам, панели включения приборов, спереди внизу — две педали. Все как обычно и в целом удобно. Я еще раз пробежался глазами по основным элементам и кнопкам — переключателям. Ну, вроде действительно готов.

В этот раз Вышка нарекла меня Синицей 2, а мастера Мин Синицей 1, соответственно.

— Синица 2 Вышке, прошу разрешение на взлетную полосу…

— Вышка Синице 2, разрешение дано.

Вырулил на полосу и встал рядом с таким же истребителем как у меня. Со стороны довольно элегантная птичка. Для меня очень важен элемент красоты в технике. Если лучшая в мире техника будет похожа на кирпич, то это будет явно не мой выбор. Эстет, такой эстет.

— Синица 1 Вышке, — услышал я в шлемофоне, — разрешите взлет пары.

— Вышка Синице 1, взлет разрешаю.

— За мной, падаван.

Я отпустил тормоз, и истребитель в секунды набрал нужную для отрыва скорость.

— Твоя задача, — продолжала инструктировать Аэлла, плавно набирая высоту передо мной, — удержаться рядом. Желательно не дальше двух корпусов позади — слева. Фигуры я буду называть и командовать начало. Звучать будет 'И раз!', значит на слове 'раз' надо будет начать выполнение фигуры. Сейчас просто сделаем пару кругов, чтобы ты почувствовал управление, как понял Синица 2?

— Понял вас, понял, Синица 1. — Ответил я. — Готов выполнять указания по команде.

Самолет отзывался на малейшее движение ручкой управления. Мы сделали несколько больших кругов с переменой высот. В итоге я понял, что самое сложное, это докладывать каждое свое движение диспетчеру. Хорошо, что в данный момент этим занимался командир группы, а значит не я. Хотя, по идее когда мы начнем выполнять пилотажный комплекс, нужно будет отчитаться только перед его началом и в конце. Забегая вперед, скажу, что так и было.

— Синица 2, как самочувствие? — даже голос мастера Мин улыбался.

— Все в норме, Синица 1! — Отчитался я.

— Тогда начали! Фигура 'Кобра'! Градус атаки 120! И раз!

Ох ты ж ничего себе, начать с 'Кобры' это достойно! Мгновенным щелчком по тумблеру отключил автоматическое управление продольной устойчивости или ЭДСУ и рванул ручку на себя, глядя за показателями гироскопа. Истребитель задрал нос, сохраняя прежнее направление полета, но быстро теряя скорость. В принципе в этом и заключается практическая значимость этой фигуры в бою. Возможность экстренного сброса скорости (аэродинамическое торможение — второе название 'кобры'), что позволяет 'стряхнуть с хвоста' истребитель противника в ближнем бою и 'обмануть' РЛС с селекцией движущихся целей.

Когда градус атаки дошел до значения 120, я опустил ручку и самолет плавно вернулся в исходное состояние полета.

— Отлично Синица 2! Теперь левый боевой разворот с набором высоты. И раз!

Я устремился за истребителем инструктора — экзаменатора. Мы сделали полтора оборота и снова вернулись на курс до полигона, где по идее мне предстояло пару раз попасть в мишени.

— Петля! И раз!

Я ровно держался слева — позади, но вдруг начал отставать.

— Добирай РУДом! Добирай до 90! — Указала Аэлла, а я нахмурился. — Неужели не видишь?

Такие вещи должны указываться не во время выполнения, а перед ним.

— Выходим из петли и двойную правую бочку! И раз!

Я дернул РУС вправо, следя за горизонтом. Один оборот, второй, вернуть ручку в первое положение!

— Хорошо, Синица 2! Колокол! И раз!

Снова рычаг на себя и устремиться вверх, пронзая облака чтобы зависнуть на несколько секунд в небе и… опрокинувшись носом самолета вниз, сымитировать раскачку языка колокола.

— Идеально, падаван! Еще одна петля и раз…

Пятнадцать минут виражей. Время словно замерло, остались только я, небо и чарующий голос тогруты. Сначала был небольшой страх, мол не смогу выполнить все что укажут, затем азарт, как во время различных гонок в десятках игр, а теперь на меня снизошло спокойствие и удовольствие от самого процесса полета. Сложно передать это чувство. Говорят, человек создан для счастья, как птица для полета. Теперь я понял, что птица счастливее человека. Но счастливее лишь того, у кого нет возможности подняться в небо, пусть даже в виртуальной реальности.

Фигуры высшего пилотажа будто сами идеально складывались и оставались позади корпуса моего истребителя. Чувство умиротворения не покидало меня до тех пор, пока я не услышал:

— Отлично, Синица 2! Теперь постреляем! Сорок три градуса налево две воздушные цели. Расстояние четыреста километров. Работаем!

Недовольство. Вот то чувство, что пришло на смену умиротворения. Недовольство быстро переросло в раздражение, а затем и в гнев, обратившись против точек на экране. Именно они помешали моему пусть и недолгому, но счастью, а значит должны быть уничтожены.

Хм. Как это… по-человечески.

Бой вышел скучнее некуда. Компьютер принял цели от РЛС, рассчитал по программе куда и какую лучше направить ракету и запросил разрешения на выполнения действий. Я согласно тыкнул пальцем по кнопке и самолет выпустил четыре ракеты из двадцати, спрятанных в нижней части корпуса.

— Противоракетный маневр влево на сто восемьдесят. Высота 200!

Нормально так! Я дернул ручку влево от себя и ухнул вниз, все больше набирая скорость.

— Выравниваемся!

— Принял! — Аккуратно вывел самолет в горизонтальный полет. — 200 занял.

— Все. — Голос не переставал улыбаться. — Летим домой.

После приземление на учебный аэродром и выключения всех систем, кабина вокруг меня быстро растаяла, явив передо мной улыбающуюся Аэллу Мин в неизменном черном костюме с притягивающими взгляд вырезами, оставляющими так мало места фантазии. Зеленоглазая мечта многих гетеросексуальных мужчин ласково глядя на меня сверху вниз, проворковала.

— Отличная работа, Ром Маар. Скажите, вы в реальной жизни летчик? Или может были им?

— Нет, — удивленно посмотрел на нее я. — Учусь на экономиста. Вот только сессию недавно закрыл.

— Вот как. — Она немного помолчала и осторожно поинтересовалась. — А как у вас со здоровьем?

— В смысле? Вроде ничего нигде не болит. А если вы о реальном теле, то и там я буду долго путаться, прежде чем сумею найти вход в больницу, благо слишком редко приходилось там бывать и чаще не по своим делам.

— Что же, — кивнула мастер. — Я снова впечатлена и рекомендую задуматься о карьере летчика даже в реальном мире. Пусть там ко всему прочему добавятся перегрузки, однако в военных летных училищах с помощью центрифуги и других аппаратов, вас научат справляться с ними. Остальное сделают компенсаторы пилотного костюма и самих самолетов. Подумайте! И если вдруг надумаете, вот телефон. Возможно я сумею немного помочь. Ну и конечно, ваш экзамен сдан. Сертификат пилота уже загружен в общую базу. Примите лицензию.

Браслет вибрацией подтвердил о получении данных.

Я поднялся с кресла и открыто, пусть и несколько удивленно улыбнулся в ответ девушке, — Спасибо за экзамен и прекрасно проведенное время. Я обязательно подумаю над вашими словами.

— Всего хорошего. — Она направилась к выходу аудитории, встречать следующую группу, а я пусть и за ней, но совсем за другим.

Еще раз кивнув на выходе тогруте, я быстрым шагом направился к мастеру стрелкового оружия Бэрринсу. Тому самому, что когда — то рекомендовал мне Катя. Я вспомнил этого здоровяка с забавным для мужчины именем и улыбнулся.

Пока шел к следующему экзаменатору активировал браслет и посмотрел, как выглядит мой полученный только что сертификат. Лицензия пилота. Допуск к космическим кораблям. Оказывается, у меня в инвентаре появилась неуничтожимая небольшая именная карта вроде кредитки с моими игровыми данными на ней. В верхнем правом углу медленно крутился серебряный значок пилота. Интересно. Я залез в справку и улыбнулся. Мастер Аэлла Мин выдала мне сертификат второго ранга. На первом, как написано в справочнике, значок отчетливого медного цвета. Значит, она учла, что я выиграл гонку и имел полное право просто потребовать свою лицензию, но решила посмотреть смогу ли сразу сдать на второй ранг? Что ж, в таком случае я рад что сдавал именно у нее. Хорошо, что успел все нужные навыки в Архиве выучить для получения такого сертификата. Подсказка так же рассказала мне о том, как отличаются другие ранги сертификатов. Значок может быть золотым, что указывает на третий ранг, а также платиновым говорящем о четвертом и, как апофеоз, — в углу начинает мерцать небольшой алмаз, свидетельствующий о пятом ранге лицензии.

После получения алмазной лицензии игрок начинает огранку своего камня. Начиная с техники восьмого класса и до первого. Чтобы алмаз засиял всеми гранями, персонаж должен сдать все экзамены, а также поучаствовать в нескольких конфликтах, защищая Храм или все человечество в целом. В общем нужны определенные награды (медали, ордена), для допуска к столь совершенной технике, которая скрывается за скромным названием категории 'первого класса'. Хорошо, что тут же в справочнике, для примера приведены определенные враждебные всей разумной цивилизованной галактике расы, вроде тех же триксотов, в войне с которыми можно добыть эти самые награды.

Не стал углубляться, просто отметил для себя, что для использования уже имеющейся у меня техники мне придется еще больше усилий приложить, чем предполагалось ранее. Хотя! Может отписать в саппорт? Мол есть корабль, а пользоваться не могу. Вроде как администрация наградила за победу в первой гонке по Скрэйч Рэйсингу, а в итоге неизвестно сумею ли вообще когда-либо воспользоваться подарком. Или не стоит рисковать (а вдруг отберут назад), а просто продать его, благо покупатели то давно есть, нужно только выбрать самого щедрого. Подумаем, подумаем. А пока — на кзамен по стрельбе!

Мастер Бэрринс. Забрак в светлой робе джедая и с хитрой клыкастой улыбкой на устах. Он приветливо встретил меня в тире Храма и милостиво согласился посмотреть сумею ли я сдать сегодня еще один экзамен. Должен отметить, что я не стремлюсь научиться всему. Нельзя объять необъятное. Но вот уметь пользоваться оружием хотя бы среднего класса я должен. А ну как в бою смогу подобрать трофейную винтовку, а в нужный момент не смогу выстрелить просто потому что допуска к такому виду вооружения не имею, и она просто не экипируется в нужный слот персонажа? Свои же засмеют.

— Какое оружие предпочитаете? — Люблю игры за вежливость неписей.

— Лучевые винтовки.

— Хороший выбор. — Покивал забрак. — Прошу к барьеру.

Я остановился рядом со столом одной из кабинок. Тут же на стене висела винтовка, указанная мной мастеру. Не лучший вариант из тех, что я видел в оружейном магазине Нижнего Корусканта, но и не худший. Обычная винтовка, армейского образца. В общем, самое то, что мне и нужно. Я снял винтовку и изготовился к стрельбе.

Пиу! Пиу — пиу!

Хорошо попадаю. Кучно! Жаль только не туда куда нужно. Я нахмурившись выстрелил несколько раз, не целясь в прицел, и попал удачнее, чем в предыдущие разы. Во всяком случае попал в круг мишени. Получается, что прицел нужно настраивать или по-другому говоря, винтовка нуждается в пристрелке. Но не просто же так этот Бэрринс мне ее подсунул. Выходит, это очередная проверочка, а значит будем пристреливать. Так, судя по отметкам попадания лучей, нужно подкрутить вертикаль и немного горизонт. Подкрутил, сделал еще пару выстрелов, еще подкрутил. И так до полного удовлетворения. Как ни странно, но на все про все у меня ушло не меньше часа. Я попросил для сравнения еще одну винтовку с уже налаженным прицелом. Попробовал, оценил и отложил в сторону, вернувшись к своему 'заданию'. Когда к концу подошла пятая батарея зарядки я положил оружие на стол и обернулся к мастеру Бэрринсу.

— Экзамен сдан, падаван. — Хмыкнул он из-за низкой стойки с оружием. — Удачного дня.

Браслет вибрацией подтвердил его слова, и я улыбнулся в ответ.

— Удачного дня, мастер.

ВЫХОД.

* * *

Парни ждали около клуба на стоянке, рядом со своими аэробайками. Хорошие, добротные кони, пусть и не такие классные как мой, но очень надежные даже на вид. Всего около двадцати ребят, — отлично! Я ожидал вдвое меньший результат.

— Всем привет! — громко поздоровался я, подходя. — Меня зовут Роман и сегодня мы, как было всем уже сказано в сообщении, идем громить паб, а также наносить добро и причинять справедливость примерно такому же количеству нехороших людей, как сейчас собралось тут.

Я точно знал какое сообщение все получили, ведь мне на ящик такое же пришло. Там кратко, но ёмко описывалась ситуация, а также были прикреплены две фотографии: моя и Лены. Меня узнали и загудели, как потревоженный улей. Тихо, басовито, внушающе. Чуть прищурившись, подошел ближе, давая всем себя разглядеть. Судя по всему, народ остался доволен увиденным, если судить что никто не ушел. Постояли, посмотрели, и чтобы не тянуть кота за яйца я дал команду:

— По коням! — И первым запрыгнул на байк.

По прибытию в паб уже на подлете, понял, что будет непросто. Недалеко от места рандеву нас встретила пятерка на аэробайках и минут десять сопровождала по трассе до конечной точки. На стоянке перед забегаловкой, стояло около десятка спортивных машин и в два раза больше байков. Сколько же их тут. Сердце застучало быстрее, появилась неприятная слабость в ногах, но волевым усилием задавил в себе страх и спокойно приземлился на свободный участок аэродрома. Рядом приземлились все, кто подписался идти со мной, ни один не свалил. Значит парни действительно надежные.

— Ух ты! — У входа меня встречала давешняя компания, что требовала продать байк за гроши. — Какие люди и с кавалерией! Прям спасатели на белых конях!

— А баба-то ваша того, — пропела девчонка в одном чулке и юбкой больше похожей на широкий красный ремень. — После того как ее всем пабом трахнули решила повеситься. Какая жалость, да?

Я почувствовал, как во мне подымается волна гнева, но внешне остался спокоен. Скорее всего это просто попытка развести нас на эмоции. Во всяком случае я надеюсь на это.

— А ты завидуешь, да? — Оскалился остановившийся за моим правым плечом брат. — Но не переживай, вот поговорим с твоим шефом, и мы всем дружным строем будем тебе помогать осуществить эту маленькую мечту. Уверен и среди твоих друзей найдутся желающие присоединиться, только попроси!

— Сука! — Она рванула к Лёхе, но была грубо схвачена сзади за короткую пуховую курточку своей же подругой. — Я тебя урою тварь, понял?

— Губами только если, — парировал брат.

И знаете, после этой небольшой перепалки, в которой явно победил мой родственник, мне стало намного легче. Плечи прямо сами собой распрямились, и я, посмотрев на более адекватную девушку спросил:

— Куда?

Она молча мотнула головой в сторону крыльца, откуда как раз вышли трое парней в кожанках.

— Ну чего замерли? — Поинтересовался один из них. — Мы уж заждались вас, гости дорогие. Проходим не стесняемся.

Прошли и остановились недалеко от входа.

В пабе были убраны столы и стулья, кроме пары штук посередине зала. На одном из них сидел, положив ногу на ногу, назначивший мне встречу Джекилл, на другом незнакомый мне лысый мужик. По бокам и сзади них стояло человек тридцать молодых парней. Если считать тех пятерых, что остались снаружи, выходит их почти в два раза больше. Ну и хрен с ним, будет потом, о чем внукам рассказать, если выживем. Вопрос в том, сколько и какое у них оружие. Если огнестрел, то все тут поляжем, прятаться-то негде. Видимо лидер «ситхов» подумал о том же, поэтому сразу прояснил ситуацию.

— Стрелять не будем. Если дойдет до драки, то пусть будут кастеты, колы, цепи, но трупы тут не нужны. Все знают, что заведение под нами, так что проблем лишних создавать не будем мне. Устраивает?

— Вполне, — одобрительно кивнул я.

Значит еще поборемся.

— Теперь о насущном. — Он поднялся и лысый мужик за ним тоже. — Ты должен мне одного человека… ну или виру за него. Можешь просто развернуться и уйти, тогда девушка останется у меня, а можешь заплатить… скажем двести пятьдесят тысяч. Естественно наших имперских золотых рублей, а не зеленой бумаги американской (тут надо уточнить что сами деньги не были золотыми, но могли быть обменены на достойный эквивалент в золоте в любом отделении банков страны). Как будем расплачиваться?

Сзади начались перешептывания, я же никому не говорил о улетевшем гопнике. Судя по появившейся улыбке Джекилла, он тоже это понял.

— Я был в своем праве.

— Видимо по-хорошему не получается, да?

Бойцы за его спиной потянулись к поясным ремням. Ну да у них же там у всех подобия рукояток световых мечей. Если я правильно помню, то это еще и шокер, да и вообще дубинка довольно увесистая. Вон какие прутья телескопами повылезали у многих. Таким по голове получишь и можешь больше не подняться. Уверен, у пары человек, наверняка, под шумок появятся в разгар драки ножи, но тут уж ничего не поделаешь, я у своих тоже заметил подобное. Не переусердствовать бы… а плевать, если совсем туго будет, по любому стрельба начнется. Что у брата, что у всех остальных травматические пистолеты точно есть. А может и не только травмат.

— Девушка жива? — Поинтересовался я, пока не началось.

— Конечно, — утвердительно и даже как-то удивленно ответил лидер «ситхов». — Я же обещал, что пальцем до твоего приезда не тронут. Вот и покупатель ее с нами, — он кивнул на скривившегося от такого представления лысого. — Человек уже оценил фигуру и молодость, остался вполне доволен, так что еще раз предлагаю все решить полюбовно.

— Нет, Джекилл. — Как бы сожалея пожал плечами я. — Не продаю я людей. Я же не ситх.

Он оскалился и тоже снял с ремня стальную дубинку — шокер. Я тем временем так же демонстративно вытащил из кармана кастет и надел на правую руку.

— А с джедаями у нас разговор короткий, — рыкнул один из здоровяков за спиной лидера.

И сразу Джекилл меня удивил. Вместо того чтобы броситься в бой или наоборот уклониться, уходя за спины своим подчиненным, он дал мощнейшего пинка, пытающемуся скрыться покупателю живого товара. Настоящий ситх, что еще сказать. Коварный и жестокий. Мужика вынесло прямо на меня и, естественно, я не мог к этому остаться равнодушным. Лысый получил молодецкий удар кастетом в лицо, я слышал, как хрустят его зубы и, схватив второй рукой падающего на пол оппонента, добавил еще пару раз в бороду, чтобы точно запомнил и почаще вспоминал, пока будет цедить кашу через трубочку, что люди не товар. Почему через трубочку? Потому что челюсть я ему третьим ударом точно сломал.

А затем мимо меня пролетели оба стула и все как-то завертелось.

Следующим моим противником, точнее противницей оказалась та самая истеричка в одном чулке. В правой руке она уверенно сжимала шокер и попыталась, причем довольно грамотно, меня им достать. Я никогда не считал, что бить представительниц прекрасного пола нельзя, поэтому вполне осознанно нанес удар кастетом по крашеной голове. Девчонка показала не мерянную прыть и увернувшись снова попыталась достать меня своей игрушкой. Как бы это не удивило меня, но у нее отлично получилось. Вот только это ничего не дало. Я лишь почувствовал легкую щекотку с тыльной стороны левой кисти и все, наверное, она выставила мощность шокера слишком малую, для того чтобы свалить взрослого человека, хотя, судя по ее удивленному лицу этого не скажешь. Тут бы мне и подловить, но противница не растерялась и саданула мне ногой по яйцам. Я точно знаю, что она попала, и точно не одевал защиту (она у нас с братом одна на двоих, и он успел первым), но несмотря на явно сильный удар почти ничего не ощутил. Так, легкое касание и не более того. В голове вспыхнула догадка, что это очередные фокусы моих новообретенных способностей, вроде игрового Силового Щита, только неосознанного, но времени обдумывать эту мысль не было. Я ответил даме любезностью и заблокировав ногу, слегка повернулся и со всей силы втащил ей в грудь. Девка упала где стояла, вероятно от болевого шока, а я наклонившись подобрал ее игрушку и убедившись, что мощность выведена на максимум двинулся в сторону брата, на которого насело сразу двое бойцов. Леха блокировал удары гипсом, а точнее тем куском арматуры, который он прикрутил к нему, но сам атаковать не успевал. Подскочив со спины, я вырубил одного шокером в шею, а второго мы в несколько ударов отправили вслед за первым.

Мы кивнули друг другу и рванули на помощь остальным, но успели отбить только троих, а дальше нас снова разделило. Брат рванул к следующему нашему на помощь, а меня взял в оборот какой — то здоровяк с ножом руке. С ножом! Первый удар я парировал фонариком-шокером, затем отклонился от удара по глазам, все-таки будучи в кожаной куртке и в легком бронежилете под ней, я был хорошо защищён от ударов корпус, поэтому бугай бил по открытым местам. Еще раз отступив назад я сам не пойму почему резко отпрыгнул в сторону и тут, через то место где я стоял секунду назад с гудением пролетел стальной табурет и врезался в моего противника. Не теряя времени даром, я разрядил в него шокер и подобрав нож нырнул между дерущимися людьми ближе к брату. Он лежал на полу, и его явно бил ногами какой-то урод. Лешка вяло отмахивался, прикрывая одной рукой голову, но не очень успешно. Страх за брата заполнил мое сознание и брошенный со всей силы шокер попал пинающему лежащего козлу точно в затылок. Козел рухнул на пол как подкошенный и не подавал больше признаков жизни.

— Ты как? — Склонился я над братом. — Жив?

— Вроде да, — скрипнул он, сплюнув на пол через разбитые в кровь губы. — Оттащи меня к стене, вон чуть левее. Пистолет у меня сзади, достань и дай в руку. Сука, застрял, пока я доставал, в этот момент меня и свалили.

Я быстро перетащил его тело, достал травмат и дернув затвор вложил в открытую ладонь. Брат тут же и выстрелил куда-то мне за спину. Раздался крик, и Леша еще дважды нажал на курок. Я обернулся и похолодел, там согнувшись и держась руками за лицо стоял парень с ирокезом и рядом с ним валялась шипованная толстая цепь.

— Дай мне нож, — попросил брат. — Травмат я пока спрячу, и так повезло, что я глушитель накрутить догадался.

Вложил ему в руку нож, подхватил цепь, попутно отправив панка в нирвану шокером и со всего маха зарядил цепью попавшемуся на пути противнику. Больше жалеть я никого не собирался. Однако, должен признать, что скоро мне перестало так везти, потому как буквально через десяток секунд на меня навалились сразу трое. И каждый шире меня раза в два! Где только Джекилл таких находит? Цепь просвистела, отогнав двоих в сторону и по касательной задела третьего в плечо, но он походу даже не заметил, наверное обколотый, так как ракровянило плечо нехило. Руку по инерции повело дальше, цепь вырвали из пальцев, сильно дернув в сторону и снова меня спасла интуиция. Я пригнулся и проскочил в сторону, заметив, как разочаровал еще одного «друга» вырвавшись из не получившегося захвата сзади. Четверо на одного? Нормальные мушкетеры!

Главное не упасть, иначе все, вилы! Оказавшись спиной к барной стойке, порадовался хоть какой — то защите со спины и продолжил уклоняться, стараясь не только остаться на ногах, но и побольнее укусить трофейным шокером, если это возможно. Один раз повезло, парень сам подставился, запнувшись о ногу своего соратника и фактически упал лицом на шокер и дальше уже бессознательным кулем мне под ноги. Еще одного, схватив сзади за шею, повалил кто-то из наших и продолжил наносить удары кулаками по лицу. Так — то! Не рой яму другому!

Не отвлекаться!

Я понимал, что ускользаю не благодаря своей ловкости, а просто потому что меня не могут ухватить за одежду или сильно ударить. И конечно удача, куда без нее. В самый последний момент перед рукой противника проявлялся еле заметный прозрачный контур «Силового Щита». Как он работает, я не понимал, поэтому старался не лезть напрямую, ведь в следующий момент «навык» мог не проявиться, а значит быть мне хорошенько битым.

В очередной раз, ударив одного из громил между ног (да неспортивно, но их в два раза больше), я рванул в сторону, перескочил барную стойку и оказался рядом с микрофоном. Схватив его я, недолго думая, заорал во всю мощь:

— Всем на пол! Работает ОМОН!

Как ни странно, — сработало. Большая часть народа упала мордой в пол и только потом стали поглядывать в сторону двери, остальные просто остановились, где стояли. В итоге на ногах остались трое, покачивающихся парней и одна деваха с битой в руке. Собственно, и упали то всего четверо, остальные уже давно расползлись по стенам и тихонько зализывали раны.

— Ну и где? — Со стороны лестницы на второй этаж спросили голосом Джекилла.

— Скоро прибудет, — пообещал я и продолжил. — Ладно мужики, пободались и хватит, вон пятерым как минимум срочная помощь нужна, судя по дырам в организме! Давайте расхватывайте своих и тащите к лепилам.

— А кто ты такой? — спросил вышедший на свет Джекилл. — Чтобы мы все тебя слушали?

— Один из лучших джедаев этого города. — Не удержался я, несмотря на всю серьезность ситуации. Видать адреналин у меня через словесный поток сознания выходит.

— И чем ты лучше? — наклонив голову на бок, спросил стоявший слева от Джекилла шкаф. Парень, в отличие от своего лидера заметно берег руку и вообще выглядел неплохо помятым в потасовке.

— Во-первых, — впервые за вечер, снимая рукоять с пояса, ответил я, — у меня меч не игрушечный.

Клинок загудел в воздухе, отделяя меня от остальных. Я медленно вышел из-за стойки и сделал шаг к оставшимся на ногах бойцам.

— Ну это знакомо, — спокойный голос лидера оборвал изумленные шепотки его и «моих» людей. Он завел руку за спину, и вытащил почти такую же рукоять светошашки, как и в моей ладони.

Выросший красный клинок снова породил голоса вокруг нас.

— Что во — вторых? — Стоя напротив меня поинтересовался Джекилл.

— Предлагаю честную дуэль, — продолжил я. — Выигрываю я и мы уходим с девушкой, выигрываешь ты и я отдаю тебе свой восстановленный байк, как виру за твоего человека, а с девушкой уже сам решишь, как поступать. Идет?

— Принимается, — оскалился во все тридцать два лидер «ситхов». — Мне все больше нравится с тобой общаться!

Понимая, что или пан, или пропал, ибо фехтовать в реальности умею еще хуже, чем в игре, а лучший аргумент, оказался хоть и тузом, но не козырным, решил схитрить и помогать себе по мере сил появившимися способностями, но так чтобы не засветить их перед всеми. Значит дуэль должна закончиться очень быстро и без трупов. Я встал в базовую стойку, держа меч обеими руками перед собой в вертикальной позиции и застыл в ожидании.

Мой противник, усмехнувшись, напоказ вздохнул, мол как ему не жаль терять время, но видимо придется, чтобы проучить меня и сделал резкий выпад, нацелив укол в корпус. Должен признать, удар парень наносил серьезно, не делая скидок на то, что в руках у него плазменный резак, которым он может проткнуть меня насквозь. Я оценил. Вот только надо было ему выбрать любую другую атаку, потому что именно эту я оттачивал у мастера Кот Нелла тысячи раз на разных скоростях. Пусть реальное тело не принимало в тренировках такого усиленного участия, но несколько сотен повторений я со своей тренировочной палкой дома сделал, чтобы сейчас уверенно сделать четверть шага назад и в сторону, а затем, усилив удар «Силой», ударить по основанию светошашки Джекилла.

Удар вышел что надо, и лидер «ситхов» выронил меч, прошипев сквозь зубы что-то непонятное, наверное, не хотел вслух материться, так как это вроде привилегия плебса. В полной тишине парень поднял оружие левой рукой и сделав круговое движение кистью, уверенно встал напротив меня. Левша или амбидекстр? А может просто прикидывается, чтобы ввести меня в заблуждение и не терять лицо перед подчиненными? Да не, вряд ли стал бы так рисковать, но тут бабка надвое сказала, я же его не знаю совсем. Может он от риска кайф ловит и ему эта ситуация только доставляет максимум удовольствия. Мало ли контуженных…

Снова делает выпад, на этот раз укол нацелен мне в ногу, поэтому отскакиваю и при попытке контратаковать понимаю, что не дотягиваюсь. Противник с легкостью уходит и видно, что это прибавляет ему уверенности. Теперь он снова собран, спокоен и держит меч двумя руками, в классическом стиле. То ли мне подражает, то ли так ему удобнее после удара по руке… не знаю, не буду гадать. Парирую еще один прямой выпад и, пожалуй, сам испугавшись этого поступка ускоряюсь и усиливая удар пробиваю мощный удар ногой в грудь. Звуки на секунду смазались, и я успел внимательно рассмотреть, как меняется выражения лица Джекилла. Серьезная собранность, затем удивление и тут же гримаса боли, пока он отлетал в сторону барной стойки, которую уверено перелетел, потеряв по дороге клинок. Сколько я пробыл в ускоренном ритме? Полсекунды или треть? Вряд ли больше, но хватило и этого. В теле неприятная слабость, еще и пот прошиб по всему телу, но сделал над собой усилие и, шагнув вперед, подобрал чужой меч левой рукой. Быстро нашел взглядом настройку цветовой гаммы и выбрал идентичный своему. Теперь у меня в руках было два «световых» меча, и недобрый оскал на лице. Вряд ли я способен повторить дуэль, да и вообще меня сейчас ветром можно сбить с ног, но народ то об этом не знает.

— Бабу сюда! — Сам не узнал свой голос, настолько хриплым он вышел. — Живо!

Один из стоящих у стены парней зашел за барную стойку, наклонившись, пощупал пульс у своего лидера и удовлетворенно вздохнув, кивнул паре человек в углу. Ребята тут же вышли в подсобку через неприметную дверь и буквально через полминуты вернулись, удерживая за локти живую, пусть и напуганную Лену.

Я мотнул головой в сторону выхода и девушку толкнули к парадной двери, где ее перехватили наши бойцы, оставшиеся на ногах. Выключив клинки, я спокойно подошел к валяющемуся недалеко брату, и, посмотрев в его ожидающие приказа глаза (Леха травматический пистолет укрывал гипсом правой руки, собственно, как и многие лежащие бойцы, как наши, так и чужие), предложил:

— Как насчет того, чтобы закончить на сегодня? Вроде все четко порешали?

— Вы в своем праве, — ответил тот, что наклонялся проверить своего лидера, наверное, его зам. — Можете уходить.

Тут от стены отклеилась какая — то деваха и, вроде, я ее видел уже, только где сейчас не мог вспомнить.

— Да ты чего, Вет? — Она показала на нас пальцем — Они же сейчас свалят и все! Надо их валить!

— Заткнись, — бросил Вет. — Перед Джекиллом я потом сам отвечу, так что не ссы и делай что говорят. Лучше помоги остальным наших проверить.

— Он прав, — прокряхтел Джекилл, принимая с помощью зама сидящую позицию, облокотившись на стойку. — Все честно. Слышь, джедай, меч верни.

— С чего бы, — я наклонил голову к плечу. — Трофей же.

— В обмен на видео, например, — предложил он и, вздохнув, скривился. — Ты мне пару ребер точно сломал.

— А откуда я буду знать, что это не пятнадцатая копия? — пропустив вторую часть мимо ушей, спросил я.

Пока мы разговаривали, народ начал потихоньку приводить в сознание и оттаскивать дружественных бойцов. Наших, понятно, к выходу.

— Чувак, ну вот поверь, нет больше копий, честно! — Он смотрел на меня честными на его взгляд глазами. На меня брат так же смотрит, когда накосячит и пытается доказать, что это не он.

— Четверть цены меча переведи на счет … — Я продиктовал короткий игровой счет.

Джекилл сходу понял откуда ветер и удивленно приподнял левую бровь. Ха, я тоже так могу. Отзеркалил его выражение и помолчав продолжил.

— Получу деньги и с курьером пришлю игрушку на этот адрес.

— А не жирно будет? И где гарантии что ты меня не кинешь?

— Вот поверь, честно верну, — хмыкнул я. — Чувак. Да и потом вы же все тут такие крутые, в случае чего найдете и нам всем будет очень плохо. Да?

Парень хмыкнул в ответ и скривился от боли.

— Ты чего-то тоже не такой простой валенок, как я думал. — Он помолчал. — Ладно, давай так, я под запись обещаю нигде не выкладывать ролик, тем более сдавать его копам, это вообще западло по нашим понятиям и обязуюсь выплатить виру в те самые четверть меча, но оружие ты мне сейчас вернешь.

— А парням моим что? — Поинтересовался я и услышал одобрительное ворчание за спиной.

— По тысяче на брата, больше не предложу.

Это нормально. Даже очень круто, хотя я все равно получу на порядок больше, если верить Стасу.

Дальше Джекилл почти не морщась под запись мобильников пообещал все перечисленное в удобоваримой форме, пусть и не везде прямо, например, про мой подвиг, но вполне ясно и понятно. Деньги ребятам передали сразу, из соседней комнаты просто принесли рюкзак и кинули одному из тех парней, что стояли у меня за спиной. Пересчитывать я не стал, а просто бросил тому, кто был ближе плазменный меч их лидера.

— Мы уходим, — предупредил я и ребята бочком, не делая резких движений, но и не поворачиваясь спиной к возможному нападению (мало ли у кого нервы сдадут как у той истерички), стали выходить из разгромленного зала паба. Я отходил последним, поэтому будучи уже в дверях единственный из всех услышал Джекилла.

— Джедай! — Я посмотрел на него. — Здесь в реале можешь не боятся пока моих людей, ты вроде как доказал, что имеешь право на место под солнцем, но вот в игрушке я не стану никого из друзей останавливать, хотя и приказывать тоже не буду. Это же всего лишь игра, да?

Он перевел взгляд на выключенный меч в моей руке и снова посмотрел мне в глаза.

— Конечно, — спокойно ответил я. — Всего лишь игра.

Вышел из паба, спустился к ожидающим меня ребятам и устроившейся за спиной Лехи Елены. Всех сильно побитых уже увезли на машинах в ближайшую больницу, потому я кивнул остальным, чтобы трогались, сел в последнюю оставшуюся аэромашину, в которую набилось уже пять человек и закрыв дверь откинулся на спинку сиденья.

Никто нам вслед не стрелял и по дороге никаких приключений не устраивал, поэтому все добрались нормально, пусть и в разной степени покоцанности.

Прибыв домой нескоро, так как сначала развезли остальных, разувшись и умывшись, я обратил внимание, что брата нет, собственно, как и его шлема. На звонки он не отвечал, и я заподозрил худшее. Во время драки он явно получил по голове и теперь решил нарушить данное мне обещание и, воспользовавшись моментом, постараться получить те же способности что и я.

Эпический дебил!

Обзвонил всех, кого знал, включая только что вернувшихся со стрелки. Елене тоже позвонил, но нигде Лешки не было. Эта умничка, несмотря на свои злоключения, пообещала прямо сейчас обзвонить всех девушек с группы и знакомых с общаги, включая коменданта, на том и простились. Подумав, набрал телефон Стаса, но там мне ответили, что пациент на процедурах. Знаю я эти процедуры, сам такие час назад проводил с электрошоком в руке. Обзвонил все больницы и частные клиники, но нигде ничего не добился. На всякий случай выслал факсом фотографию и свои координаты. Для успокоения обзвонил все морги, но там тоже глухо, что радовало.

В беспокойстве за брата стал ходить из угла в угол, накручивая с каждой минутой все больше, пока не пришла мысль, что толку от моего раздражения не будет никакого. Сел на кресло, прикрыл глаза и расслабившись несколько раз глубоко вздохнул. Как ни странно, но помогло. Может стресс так подействовал, может все сразу, но глаза налились тяжестью, и я провалился в тревожный сон.

Глава 4 продолжение

Разбудил меня звонок на мобильный. С незнакомого номера приятный женский голос сказал, что мой брат находится в одной из частных клиник под постоянным присмотром медперсонала. Его здоровью ничего не угрожает, и я смогу его забрать через две недели, когда пройдут последствия сотрясения головного мозга. Сейчас больному нужен покой, а вот завтра можно будет навестить прямо с утра. Поинтересовавшись где находится клиника, я поблагодарил девушку и особо попросил не давать больному играть со шлемом на голове. Надо мной тихо посмеялись и заверили, что у них все очень строго и попросили не волноваться. Несколько успокоенный я еще раз поблагодарил медсестру или кто у них там на телефоне и нажал отбой. Зная своего брата, я все же сомневался, что он не зайдет в игру, поэтому, чтобы избежать недоразумений, по идее мне самому надо нырнуть. Только не сейчас, а часика через два, а пока дать хоть немного телу нормально поспать. Я завел будильник и лег на диван, не раздеваясь.

Разбудил меня, как ни странно, снова телефонный звонок с номера той же частной клиники. Глянув на часы, понял, что будильник я проворонил и за окном уже девять утра.

— Слушаю!

— Роман? — Спросил меня вчерашний голос медсестры, но на этот раз как-то нервно.

— Да, что-то случилось?

— Мне очень жаль, но ваш брат вчера, обманув меня, подкараулил пока я зайду в туалет и заперев снаружи дверь, надел шлем и вошел в игру.

Я похолодел.

— Что с ним?

— Сегодня во время утреннего обхода с него сняли шлем, но он пока не приходит в сознание. Мне жаль, но ваш брат в коме.

— Скоро буду!

На том конце провода шмыгнули носом, но мне было не до утешений. Я выключил телефон и бросился в комнату. Так, сумка, «боевой коктейль», халат, штаны, тапки, мыльно-рыльные принадлежности, деньги, какие есть, что еще? А хрен его знает! Решу на месте, там видно будет. Я быстро оделся и спустился в гараж. Вероятно, Леха знал, что его ждет, имея меня примером перед глазами, потому он вчера оставил байк дома, когда забирал шлем и уехал на такси. Тем лучше, будет на чем добраться побыстрее. Одел защиту и вылетел по названному вчера адресу.

В вестибюле клиники меня ждала девушка лет двадцати семи на вид. Белый халатик, такие же белые босоножки на высоком каблуке и смятый чепчик в руках. Зарёванное лицо и виноватый взгляд карих глаз из-под черной спутанной челки. Мозг отмечал малейшие детали, фиксируя их в памяти сразу и будто навсегда, что раньше мне было совсем не свойственно.

— Где он? — Остановившись над ней спросил я.

— Мн-не оч-чень…

Я понял, что девушка хочет извиниться, но мне было не до того, потому я положил руку ей на плечо и интуитивно чувствуя, что все делаю правильно послал вперед волну уверенности, как тогда на экзамене мастера Оувен стоя перед Гончей Салки. Девушку словно ветром обдало. Она удивленно посмотрела на меня, затем нахмурилась и резко встав на ноги схватила меня за руку и потащила в один из коридоров, мимо удивленного охранника, бросив на ходу: «Это со мной!».

Еще бы ему не удивиться! Я же сумел прошмыгнуть вне записи, в куртке и без бахил.

— Здесь! — Медсестра поднесла свой бэйджик к электронному замку и дверь чуть слышно пискнув открылась.

Лешка лежал на широкой кровати и от него в разные стороны тянулись из-под простыни провода к нескольким приборам. Тут же был подвешен широкий монитор, показывающий кучу параметров организма моего брата, но я в этом не разбирался.

— Как он?

— Мозговые волны очень слабые, — сразу ответила девушка, прикрыв дверь. — Вы близнецы?

— Да.

— Говорят у близнецов очень сильные духовные связи, сильнее чем родительские. Понятно, что медицина все это отрицает, но пробуйте. Говорите с ним, убеждайте вернуться, а я буду смотреть на показатели. Можете прикоснуться к руке, тактильные ощущения тоже могут помочь.

— Именно к руке? — Уточнил я, снимая сумку с плеча и следом куртку, подошел к брату.

— Да хоть массаж ему делайте, только провода не сорвите. — Ответила она и нервно прикусила нижнюю губу.

— Понял.

Я убрал простынь с верхней части тела и положил одну руку на лоб, а другую на ладонь Лехи, слегка сжав.

— Пока ничего, — прокомментировала медсестра. — Скажите что-нибудь.

— Да что тут скажешь, — ответил я, глядя в лицо брата. — Лопух ты братан, предупреждал же я тебя, а ты все туда же… Эх!

Я, не убирая рук потянулся к нему внутренне, стараясь отдать часть своего здоровья и заметил, что меня ощутимо тряхнуло.

— Продолжайте!

Говорить и одновременно тянуться (душой что ли?) не получалось, потому, сцепив зубы от навалившейся слабости я отдавал себя и обратил внимание, что под моими руками блеснул желтоватый отсвет.

— Я не знаю, что вы делаете и как, но не останавливайтесь, — тихонько проговорила девушка. Скосив взгляд, увидел, что она широкими глазами смотрит на мои ладони, прижив свои к губам, тоже значит заметила. — Аппаратура фиксирует заметные улучшения мозговой активности.

— Шприц в сумке, — прокаркал я. — Вколите мне.

Без лишних вопросов она открыла мою сумку, быстро нашла шприц, заправленный боевым коктейлем и закатав мне рукав вколола в плечо. Вроде стало полегче, но я все равно долго не протяну. Минуту, максимум две и потом лягу рядом. Плевать! Главное вытащить Леху, этого бабника, бедокура и балабола. Поэтому я тянул из себя что-то, чего сам не понимал и боялся остановиться, чтобы не потерять нужного настроя. Еще секунду и еще одну, плевать на шатающиеся ноги, можно навалиться на кровать, плевать на налившиеся тяжестью руки, Сизиф же как — то справлялся, вот и я справлюсь, поэтому плевать на все, лишь бы протянуть еще секунду. В глазах потемнело, но это уже проходили, можно потерпеть…

В себя я пришел, сидя в мягком кресле у стены, в метре от постели брата.

— Как вы?

— Норма. — Я перевел взгляд на стоящую рядом девушку. — Как он?

— Критический момент пройден, сейчас шансы на возвращение вашего брата очень высоки. Вы точно в порядке?

— Нужно отдохнуть, — признался я. — Долго я спал?

— Минут двадцать. Я сняла с вас обувь и надела тапочки, которые нашла в сумке.

— Спасибо, — Как ни странно, но родные тапочки будто прибавили немного сил. — Можно попить?

— Конечно! — Она выпорхнула из одиночной палаты и процокала каблучками по коридору, но видать недалеко, потому что я услышал работу включившегося пищевого автомата. Буквально через минуту девушка снова была рядом и протягивала мне открытую пол-литровую пластиковую бутылку.

Осторожно сделал несколько глотков и прислушался к себе. Вроде действительно все в норме, кроме непонятной слабости. Допил воду и благодарно кивнув отдал пустую тару.

— Что-нибудь еще?

— Сколько стоят услуги вашей клиники в сутки?

— Ваш брат оплатил полторы недели.

— Кто вы? — Мозг наконец-то заработал не только в направлении спасения брата и сразу стал подозрителен. Как — то слишком осведомлена эта медсестричка. Да еще и в сумке моей копалась, явно же не ради тапочек.

— Лечащий врач вашего брата. — Вздохнув ответила она. — Александра Игоревна Стацкая. Вчера я оставалась дежурной, а сегодня, после утреннего совещания было принято решение назначить меня лечащей.

В наказание и назидание, понятно. Небось еще и штрафанули неслабо, хотя тут не только ее вина, мой брат многих зубров — преподавателей за нос умудряется водить, закаленных десятилетиями работы со студентами, а тут молодая доктор частной клиники. Может поработай она в той клоаке, где Лена подрабатывала, быстро бы научилась отделять зерна от плевел, но не здесь, где люди платят большие деньги и беспрекословно следуют больничному уставу… В общем, у нее не было шансов.

— Отдыхайте, Роман, — Александра мягко погладила меня по руке, лежащей на подлокотнике мягкого кресла. — Скажите, а что вы сделали, если не секрет?

— Это та самая близкая духовная связь между близнецами.

Не рассказывать же ей про джедайские лечебные техники.

— Та же связь, которая помогла мне в вестибюле прийти в себя? — Уточнила девушка.

— Точно, — утомленно закрыв глаза ответил я.

— Кстати, — судя по голосу девушка хоть и говорила строго, но все же улыбалась, — я поместила остатки из шприца в анализатор. Очень опасно пользоваться такими сильными стимуляторами. Постарайтесь избегать подобного риска в будущем. Я взяла на себя смелость загрузить в анализатор программу для вывода излишков стимулятора из вашего организма на основе анализов Алексея, хотя кровь у вас я все же взяла. Не буду вам мешать, отдыхайте и … спасибо.

— Видео с камеры почистите и будем квиты, — кивнул я на видеоаппаратуру в углу палаты над дверью. По идее, моих телодвижений на ней не должно усматриваться, все же я стоял спиной к камере, но береженного…

Спустя какое — то время я снова проснулся в том же кресле и сразу услышал тихое перешептывание между врачом и моим братом. Глаз открывать не стал, а решил послушать, о чем они говорят. Леха в полголоса убеждал в том, что он абсолютно здоров, а Стацкая в ответ старалась, не конфликтуя мягко, но настойчиво, убедить пациента в обратном. Должен признать, она приводила довольно весомые доводы и, по-моему, действительно переживала за этого идиота. Деньги то в любом случае клиника не возвращает. Во всяком случае так было написано в том типовом договоре больницы, в которой лежал я, после приступа. Спустя еще пару минут я пожалел девушку и открыл глаза. Леха улыбался, глядя на раскрасневшуюся от внутреннего раздражения доктора и продолжал гнуть свою линию, но был перебит. Мной.

— Ты нарушил слово. — Они оба посмотрели на меня. — Ты обещал мне не рисковать, а в итоге мне пришлось вытаскивать тебя из комы, поэтому слушай и не перебивай, — я поднял ладонь, когда он явно вскинулся чтобы отрицать. — Если ты будешь нарушать устав клиники хотя бы в малом, ты можешь больше не возвращаться в мой дом. Будешь снова жить у родителей или где там тебе еще дадут приют, но не у меня. Хотя бы одно нарушение, Алексей, просто дай мне повод, и я ни на секунду не пожалею. У Александры Игоревны есть мой номер.

Девушка несмело кивнула.

— Она позвонит мне если даже при идеальном исполнении устава ей вдруг что-то не понравится. — Я вздохнул и поднялся. Нашел в углу свои вымытые кем — то ботинки и переобулся. Затем накинул куртку в полной тишине и снова посмотрел на брата. — Просто будь паинькой до конца оплаченного курса лечения. У меня сегодня еще запланирована встреча с Леной, так что я прошу тебя, не доставляй лишних проблем ни себе, ни людям.

И, кивнув обоим, вышел их палаты.

Я был зол и немного растерян, выйдя из клиники и усаживаясь на аэроцикл. Зол на Леху, растерян от непонятных возможностей Силы, благодаря которым сумел вернуть брата. Сверху наваливалось волнение, а вдруг все же нарушит устав и мне придется его выгнать. А если выгоню, где он устроится? Нет, ясно что не пропадет, благо родители всегда приютят, но беспокойство никуда не девалось. Беспокойство старшего брата за младшего. Видимо, я все же крепко люблю этого дурака. И вероятно не его одного, потому что еще один столь же 'умный' парень по имени Стас, сейчас наслаждался процедурами, которые могут отправить его в такое же коматозное состояние и это меня тоже беспокоит. Я набрал номер друга, но в ответ никто не брал трубку. Ладно, сначала к Лене, а потом все остальное. Проблемы надо решать по мере их поступления.


— Привет Лен, пустишь? — я, немного нахмурившись от стеснения, топтался на пороге квартиры, глядя на девушку. В принципе, если не пустит, то будет в своем праве, все же именно из — за меня ее выкрали в тот бар и неизвестно чем там занимались, несмотря на все слова Джекилла. Вот сейчас все и узнаю, если сразу не пошлет.

— Заходи, раз пришел, — она задумчиво провела по мне взглядом сверху вниз, словно рентгеном, и пошла в сторону кухни, обернувшись чтобы попросить, — снимай обувь и вымой, пожалуйста, руки. От тебя пахнет больницей, а там столько грязи, несмотря на все усилия работников.

— Так это я у Лешки был, — чуть повеселев, ответил я, разуваясь. — Ну у тебя и нюх!

Разувшись, я умылся в крохотной ванной комнате, где рукомойник тесно соседствовал с душевой кабинкой. Дешевая плитка, во многих местах потрескавшаяся и, видно, что несколько раз уже, пусть не очень умело, но старательно подремонтированная. Зато чисто, да.

Примостившись на уголке, когда то мягкого диванчика, я положил руки на стол и быстро, но внимательно осмотрел кухню. Помещение два на два с половиной метра с трудом вмещало в себя несколько шкафчиков рядом с плиткой и над ней, а уж кран с водой я бы вообще не заметил бы в том углу, за холодильником, если бы Лена не споласкивала в этот момент чашки.

— Насмотрелся, — насмешливо с еле уловимым вызовом спросила девушка, ставя передо мной чашку с чаем. — И как тебе?

Она отвернулась к небольшому столу — шкафчику рядом с плиткой и стала нарезать колбасу, но напряженность фигуры выдавало хозяйку с головой. Может я стал так чувствителен, но кухня буквально замерла в ожидании моего ответа. Помня о том, что всяк кулик свое болото славит, а вранье может еще аукнуться, я очень осторожно подбирая слова ответил.

— Скромно, чисто, опрятно. Если добавить восточных тонов, то минимализм обретет в глазах любителей некоторую изысканную утонченность. Хотя мне и так нравится.

— Врешь, конечно, — вздохнула девушка, но видно, что ответ мой был принят благосклонно.

Видимо первую проверку я прошел, теперь можно и самому аккуратно начинать спрашивать.

— Лен, по поводу похищения, это полностью моя вина и…

— Оставь!

Она резко развернулась ко мне лицом, и учитывая нож в руке, я решил помолчать и послушать, что мне скажут. Вообще в такие моменты лучше не дергаться, а дать женщине выговориться. Этот опыт я перенял еще от папы.

— Давай— ка я тебе кое-что расскажу, — Лена опустилась на стул, напротив меня и стала задумчиво крутить в руках нож.

Плавные, правильные движения… даже слишком правильные.

Спустя десяток секунд она отложила в сторону нож и, поправив прядь волос, стала говорить. Тихо, размеренно, не срываясь в истерику, но видно — о наболевшем.

— Мы с тобой расстались пару лет назад, — начала она, — пусть и не друзьями, но ты был честен. Честность в отношениях это важно для меня. Тогда ты, увидев место моей подработки, решил закончить наш, так и не успевший начаться роман. Возможно, тебе было неприятно общество девушки занимающейся подобным. Может, ты, как и большинство обывателей, оказался не готов к картине, которую часто видят медработники, работающие на нижних уровнях. Хотя, уверена и на верхних есть подобные помещения.

Она вздохнула и, глянув в окно, снова перевела взгляд на меня.

— Сейчас мы снова стоим на перекрестке. Можем расстаться друзьями, можем врагами.

— Других вариантов нет? — Я вдруг отчетливо понял, что не хочу терять ее. Красивую, умную, аккуратную, вежливую. — Что они делали с тобой в том пабе?

— О, ничего такого, — успокоила меня Лена. — Было страшно, иногда мерзко, от сальных взглядов и пошлых предложений, но рук никто не распускал. Мне сразу все объяснили, и я была уверена, что ты меня вытащишь.

Еще один плюс Джекиллу. Хотя я, в отличие от красавицы, сидящей напротив меня, был совсем не так уверен в исходе «операции по спасению». Пострадать могло намного больше людей, несмотря на прикрытие.

— После того, как ты спас меня от гопников, рядом с мусоркой, привез затем домой, дал возможность отмыться и ни разу не посмотрел на меня с брезгливостью, я поняла, что ты не так плох, как я иногда думала о тебе. Когда ты заболел, я согласилась оказывать определённую мед. помощь, чтобы хоть как — то расплатиться за спасение. Беда пришла откуда не ждали. Чудесное спасение, суммируясь с материнским инстинктом заботы и благодарностью герою дали вполне ясную реакцию. Я влюбилась. Да, снова наступая на старые грабли, отчаянно отбиваясь от здравого смысла, я снова погрузилась в это прекрасное чувство, которое гнала от себя после нашего расставания. Влюбленность для женщины это не просто страсть при взаимности или глухая тоска, в случае безответности. Это еще и мощные крылья за спиной. То чувство, когда ты можешь все, вообще все, понимаешь? Да куда тебе! В целом мне просто захотелось вспомнить как это. Снова ощутить забытую радость волнения перед каждой встречей. Глупо, наверное?

— Нет! — Я яростно замотал головой. — Вовсе нет!

— Приятно, конечно, — слегка улыбнулась она. — Вот только что дальше? Добравшись до дома с последнего события, слегка придя в себя, именно этот вопрос не дает мне покоя. Чего ждать дальше. Еще одно похищение? Разборки прямо на дому? Может на этой самой кухне? Честно говоря, мне хочется спокойно закончить университет, чтобы получив достаточное количество социальных баллов иметь возможность купить жилье на чуть лучшем уровне обитания, чем мой. Затем, накопив денег, приобрести это самое жилье и уже тогда можно будет думать о приключениях.

— Отличный план. — Вздохнул я, делая первый глоток чая. — Только я пока не вижу в нем себя. А хотелось бы разглядеть.

— Ну так предложи, — пожала она плечами.

Теперь уже я собирался с мыслями, причем у меня это заняло побольше времени, чем у Лены. Девушка же спокойно встала, доделала бутерброды, нарезала пару овощей и красиво выложила все на стол.

— Предлагаю довольно простой выход из положения. — Решился я. — Ты переезжаешь ко мне. Погоди, не торопись отказываться! Сделаем следующим образом. Ты займешь комнату брата, так как он пока лежит в клинике, то с его стороны претензий не будет. Если в течение месяца ты поймешь, что это не твое, — держать не буду. Просто дай мне шанс, и я докажу, что могу приносить с собой не только проблемы. Денег можно заработать на твои планы, не вылезая из шлема. Да, пока что игра приносила тебе больше проблем, чем радости, но твой случай исключительный. Шанс на миллиард. Сейчас все эти проблемы улажены, даже договорились о компенсации, которая без возражений поступит на твой счет. Уверяю, теперь можно просто отдыхать от пережитого и начинать зарабатывать. В крайнем случае, можешь вообще не заходить в игру, будешь находиться рядом, и я уже буду счастлив!

— Ох ты ж! — Она грустно усмехнулась. — Прям собачья преданность. Лучше расскажи, почему брат твой так долго в больнице будет находиться. С Алексеем все так серьезно? Как его состояние?

— Нормальное у него состояние, — проворчал я. — Я бы для профилактики ему еще добавил.

Не рассказывать же ей про всю эту мистику.

— Слушай, — она слегка замялась, — можно попросить тебя, не распространяться насчет… всего «этого» перед остальными.

Мне понравилось это «остальными». Значит мой статус своего «парня» не так уж и потерян.

— Разумеется, — кивнул я, сделав небольшой глоток чая.

— Почему ты не ешь? — Поинтересовалась Лена. — Я же вижу что ты голодный.

— Боюсь, что после еды меня разморит, а на сегодня у меня запланирована встреча с еще одним человеком. Так что ты скажешь по поводу моего предложения? Не хочу на тебя давить, но мне будет очень приятно, если ты согласишься.

— Я подумаю, Ром. Серьезно. — Ответила она.

— Спасибо, — сказал я поднимаясь. — У тебя очень уютно, видно, что тут живет женщина, в отличие от моей холостяцкой берлоги, но я правда боюсь уснуть на ходу, так что нужно спешить.

— Я провожу, — поднялась она следом за мной.

Одевшись, я подошел к двери и, чуть замешкавшись, все же повернулся к Лене:

— Знаешь, — я помял шапку в руках, — я не хочу тебя потерять. Вряд ли я смогу гарантировать нам спокойную жизнь, хотя и уверен, что подобного не повторится, но готов быть твоим личным телохранителем. Буду провожать тебя на пары, ждать после универа и все такое. Ты нужна мне.

— Спасибо, Ром, — Лена подошла ко мне и, поправив воротник куртки, мягко ткнулась губами в покрытую щетиной щеку. — Думаю, что теперь мои размышления о твоем предложении приобретут приятные оттенки. Ты тоже прости, за неприятные слова. Это все нервы.

Скатывался по лестнице вниз я в намного более радужном настроении, чем поднимался!

* * *

Попасть к Стасу сразу не удалось. Как объяснил один из сотрудников персонала, у него на данный момент проходят запланированные процедуры, и предложил подождать в зале ожидания, где есть кафе и несколько широких экранов ТВ. Знаю я эти процедуры. Небось, снова себе мозги поджаривает между очередным погружением в игру, пытаясь добиться нужного эффекта. А может, делает это, не выходя из игры.… Этот фанатик еще и не на такое способен. Конечно, Стас считает себя не более чем увлекающейся натурой, но давайте будем откровенны: все близкие люди, к которым я надеюсь, что могу отнести и себя, давно уверены, — этого маньяка надо лечить. Лечить от самого себя! Хм, может и неплохо, что он в дурку устроился, глядишь, и человеком отсюда выйдет. Пусть даже без желаемых способностей.

Я купил в кафе несколько бутербродов, докинул к ним пару пирожков и двухлитровый термобалон с крепким сладким чаем. Однако, не успел я его открыть, как ко мне подошел тот же сотрудник, который отказал в посещении друга и пригласил в «зимний сад отдыха» для находящихся на лечении. Подхватив свои пожитки, прошел за ним и увидел Стаса, сидящего в больничной пижаме на одной из скамеечек под кипарисом. Облокотившись на спинку, он просматривал какую-то информацию на планшете, заодно массируя себе пальцами левой руки висок и при этом слегка морщился.

— Привет болящий. — Я присел рядом и аккуратно расставил снедь между нами. — Как ты тут?

— Привет. — Улыбнулся он, откладывая планшет в сторону. — Очень рад, что ты зашел, а то ни в игре, ни в реале не могу до вас дозвониться.

Я посмотрел на свой мобильник, который мигал красным индикатором о пустом заряде аккумулятора и, показав его Стасу, виновато развел руками.

— Ну с тобой все понятно, — кивнул он и взял один пирожок. — А что с Лешкой? Я обзвонил каждого участника вашего героического нападения на тот паб, расспрашивая каждого как все прошло, и все как один, говорили, что вы оба ушли на своих двоих. Однако, ни тот, ни другой мне ничего не спешили сообщить.

— Прости, Стас. Спасибо тебе за ребят, отличные парни, без всяких прикрас. Пришли, наваляли этим ситхам недоделанным и вернули девчонку. В общем, — орлы! Думал, таких уже хрен найдешь.

А вот насчет брата это любопытно. Получается, он будучи в игре закрылся от всех, а не только от меня. Вроде бы там была функция «Показывать статус персонажа Офф Лайн», наверное, ею и воспользовался.

— Ну, хороших людей всяко больше чем плохих, — улыбнулся друг. — Главное, — правильная мотивация. Если есть нужный посыл, то можно даже не думать о материальном вознаграждении, о котором ты, как мне сказали, сразу же и договорился. О вашем поединке мне тоже рассказали. Признавайся, уделал парня Силой?

— Угу, — я тоже взял пирожок и надкусив, налил себе чаю в крышку термобалона. — Я вэ не боеф!

— Прожуй! — Он снова взял в руки планшет, не забыв отправить остатки моего первого пирожка себе в рот.

— Как твой эксперимент? — Поинтересовался я, чуть понизив голос. — Есть прогресс?

В ответ Стас расплылся в довольной улыбке и глядя на меня царственно кивнул головой.

— Но пришлось здорово раскошелиться за дополнительный заряд мощностей. — Он покачал головой и потянулся за бутербродом. — В общем, вся эта ахинея заработала только сегодня поутру, когда я пришел в себя после кратковременной комы. Если бы я был обычным штатным больным, сейчас вокруг моей кровати вился бы целый консилиум врачей, в мыслях уже дописывая докторские на мою тему. А так, только постоянный наблюдатель, что сидит на соседней скамейке, и проверка показателей каждый час втечение следующих суток. Потом смогу вернуться домой и уже нормально начать экспериментировать с новыми возможностями.

— А как понял, что все удалось? — Я допил порцию чая и налил ее одну.

— Почуял. — Ухмыльнулся друг. — Нет, серьезно! Может интуиция, может еще чего, но после очередного сеанса «мозготерапии», когда включился от сна, вдруг ясно осознал что изменился. Скажу честно, чувствовал себя я не ахти, но тут же вспомнил про «медитацию». Расслабился, слегка освободил голову от ненужных эмоций и вуаля! Уже через три часа я до того сносно себя почувствовал, что смог сам встать, переодеться и вызвав с поста одного из мед. персонала, объяснил, что своей цели в их клинике я достиг. Меня, ясное дело стали тут же убеждать в обратном, в итоге согласился пробыть сутки под наблюдением. Мало ли что, на самом деле.

— Только медитация?

— Еще немного поиграл с карандашом в кармане рубашки. Притягивал его в руку, не дотрагиваясь, и снова отпускал упасть на дно кармана.

Он слегка засунул руку в боковой карман больничной рубахи, так, чтобы внутри оказались только кончики пальцев и через секунду вытащил оттуда небольшой огрызок цветного карандаша. После чего отправил его обратно, весело подмигнув мне при этом левым глазом.

— Рад, что тебе все удалось, — улыбнулся я, хотя внутри меня шевельнул хвостом эгоизм, указывая на то, что теперь я не один такой красавец.

Да, судя по записям в интернете, я давно знал об этом, но увидеть самому… это совсем другое. Там я мог надеяться на блеф, здесь же все было предельно ясно: я не избранный. Интересно кто еще из знакомых кроме меня и Стаса обретут Силу? Будет довольно паршиво, если знакомые и незнакомые отморозки тоже получат паранормальные способности.

— А как Лешка? — Полюбопытствовал он. — Честно, ожидал только его тут увидеть, ну может с тобой за компанию. Странно, что именно ты здесь, а его нет, Ведь он хотел со мной сюда прописаться.

— Он в больнице, — чуть поморщился я, вспомнив сколько сил ушло на его выздоровление. — Получил по голове и полез в игру, усугубляя сотрясение мозга ненужной нагрузкой. В общем решил пойти по моим следам. Недавно вот пришел в себя и я сразу к тебе.

— О как! — Он даже на пару секунд жевать перестал. — И каков результат? Есть профит?

— Не знаю, — я схватил последний бутерброд из пяти. — Там вокруг него врач хлопотала. Не до того было.

А про себя добавил, что лучше бы у него ничего не вышло. И так шебутной без меры, а с открывшимися возможностями я его вообще угомонить не смогу. Жаль только, что зная удачливость брата, могу гарантировать на самый худший для себя вариант.

— Какие дальнейшие планы по игре? — спросил я и быстро добавил. — Я о краткосрочных! Может вместе в какой данж смотаемся? Давно уже компанией не бегали.

— Ром, — Стас улыбаясь просматривал новости на планшете, — знаешь, что мне больше всего нравится в квестовой составляющей нашей игры?

— Возможность не делать их вообще? — Я откусил бутерброд и, жуя, сделал большой глоток чая из крышки. — Ты же совсем на кач забил, весь в политике. Вот, тфидфатый апнул и успокоился. Кстати, как так быфтфо?

— Прожуй! А вообще ты не прав, я имел в виду возможности игровой механики. Здесь нет заскриптованных решений. Тебе дают цель, иногда ее местоположение и все, делай что хочешь. Можешь сам убрать, можешь нанять кого — то, главное, чтобы цель была достигнута с твоей подачи. Конечно, опыта за прохождение чужими руками много не дадут, если вообще дадут, но вот репутация вся твоя! Между прочим, у меня уже восемьдесят процентов репутации с Храмом и по сотке с парой нужных для кораблестроения корпораций, — похвастался он и помолчав добавил, — но влетело мне это в копеечку.

— Погоди, — я даже про остатки бутерброда забыл. — А как же трофеи? И вообще, ты же понимаешь, что от стиля прохождения зависит награда. Я для чего видео прохождения своего отдаю?

— Лично я отдавал трофеи как часть оплаты за услуги, это кроме денежного вознаграждения, — сразу понял меня Стас. — Нужные мне квестовые предметы ребята отдавали, а все остальное забирали себе. Но чтобы тебя успокоить, сразу оговорюсь, так как я почти никто из наших не делает. В основном сами проходят, и многие именно благодаря твоим видео… и таких же первопроходцев как ты.

Жесть. Но с другой стороны у нас разные цели в игре. Наш лидер жаден до власти и готов на многое чтобы быть впереди остальных кланов, а я всего лишь подрабатываю во время учебы… хм, с такой подработкой может вообще забить на учебу? Нет, нафиг-нафиг, как я это потом родителям — то объяснять буду.

— А не боялся, что кинут? Как вообще в игре реализована защита от кидалова? — Я снова приник к чаю.

— Тут интересно, — он пролистал страницу до конца и загрузил следующую. — Есть система контрактов, как в реале. А в общем информатории, если знаешь ник, есть возможность посмотреть о невыполненных обязательствах. Просроченных контрактах с чужими комментариями к ним. Можно даже свой отзыв оставить. Кроме того, у такого героя очень режется репутация с той фракцией, к которой относится кинутый. Ну и создавать контракт может человек с уже нехило раскаченной репутацией. Так что мне тоже пришлось поначалу побегать по данжам и квестам. Но я выбирал только Орденские с максимальной наградой в репутации, а не в ништяках. Когда процент отношений достиг пятидесяти, открылась возможность создавать контракты причем только на храмовые задания.

— А если кинувший по специализации вор, контрабандист или еще какая мутная личность, а может вы изначально из враждующих фракций?

— Ромыч, дружище! — Стас размял шею рукой и посмотрел на меня. — В правилах создания контракта есть ответы на все твои вопросы. Есть так же предупреждения и пожелания, даже примеры, созданные другими игроками и выложившими свои выполненные и невыполненные контракты в сеть.

— Поняфно, — прожевал я остатки и, допив чай, стряхнул капли из крышки и закрыл термос. — Но я все равно этой ерундой не буду заниматься. Мне интереснее самому ништяки получать, а не отдавать кому — то за здорово живешь. Одной репутацией сыт не будешь.

— Каждому свое, — покивал друг, снова уткнувшись в планшет.

— Что ты оторваться-то никак от него не можешь? — не выдержал я, выкинув посуду в рядом стоящую урну. — Живой человек к тебе, между прочим, пришел! Это я о себе, если что!

— Ты же помнишь, что у нас до обновления, вместе с новым потоком игроков, осталось всего неделя. Это чуть больше месяца в игре. — Начал он, покосившись в мою сторону. — Думаю, что эксперимент, дающий людям эти способности, близок к завершению. Ты же не считаешь, что чудесным образом мы стали одаренными по воле случая?

Честно говоря, именно об этом я и думал, но на всякий случай мотнул головой в отрицательной жесте.

— Отлично! Случай это то, что не только запланированные участники получили «Силу», но и простые обыватели, вроде нас с тобой. Мы не более чем побочный эффект, который уже обнаружили и скоро прикроют. Сколько таких ребят за пару месяцев игры появилось? Не думаю, что каждый день десятки и сотни игроков били себя по голове ради обретения Силы. Нас вряд ли больше сотни. До поры, будем сидеть в игре и по максимуму набирать уровни. Успеем за отведенное до обновы время взять сороковой? Уже неплохо. Вот только спасать мир я потом не буду спешить. Что, если в отдельной лаборатории уже есть такие как мы, только уровня эдак четырехсотого? Монстры, готовые разорвать планету силой мысли! Думал об этом?

— Нет. — Нахмурился я. — Но я и не думал одевать трико супергероя. Сделать, благодаря новым фокусам свою жизнь чуть комфортнее, почему бы и нет? Однако, категорически не собирался лезть в чужую.

— Конечно, — сразу согласился он. — Ты спрашивал о краткосрочных планах? Максимальный набор характеристик до обновления. Затем, как ты уже знаешь, пропорции времени между реалом и игрой сократятся минимум вдвое, а это, как мне кажется, один из важнейших факторов наших случайностей. Сейчас занимаюсь именно этим. Планирую какие книги учить в библиотеке, прибавляющие интеллектуальные очки характеристик. В каком порядке это лучше делать. Сравниваю, сколько времени это займет, в отличие от набора тех же характеристик путем увеличения уровней. Какие задания брать, чтобы быстрее апнуться. Анализ занимает довольно много времени, поэтому разбил задачу на несколько частей и отослал другим башковитым людям, пусть тоже головы поломают. Все решалось бы намного проще, если бы в интернете было больше информации по квестам и всему остальному, но так как игра недавно вышла, еще слишком мало инструкций — гайдов, и все они сыроваты. Многие, вообще, только теоретические. В целом, дал на анализ двое суток, сам пока связался с несколькими игроками, что выбрали воровские классы на Нижнем Корусканте. Обсудили твое видео и договорились пройти точно так же, в составе нескольких групп. Сдают одни, тут же берут вторые и так далее. Заодно немного укрепим костяк клана.

— Скинешь мне потом полученный анализ?

— Два месяца без зарплаты, — тут же нашелся друг. — Разумеется, если нароешь что-то сильно полезное, — премирую.

— Договорились, — кивнул я. — Лешке позвони, как освободишься, только помни, ему пока в игру лучше не заходить. Я видел снимки его головы, там чуть ли не хуже, чем было у меня, после памятной нам всем гонки.

Стас снова помассировал висок.

— Ты же понимаешь, — посмотрел он на меня, оторвавшись от планшета, — что он нам никогда не простит. Он будет слабее как минимум в два раза. Я бы не простил.

— Во-первых, не в два. — Спокойно покачал головой я. — Рост характеристик после двадцатого уровня возможен только через редкие учебники и набор уровней. Максимум что он потеряет, это повышение уже изученных навыков, но, думаю, что уже полученное, можно тренировать и в реале. Возможно, не получит пару новых навыков, но согласись, до сорокового, там и нет ничего интересного, даже до пятидесятого. А кто сказал, что мы успеем добраться до таких высот? Во-вторых, я надеюсь, он поймет, что быть живым лучше, чем быть живым, но растением. Тем более лучше, чем быть мертвым. В-третьих, он не такой фанат саги как ты. И, наконец, даже если он никогда мне не простит, я буду счастлив уже тем, что он жив. Что мне не придется потом смотреть матери в глаза, пытаясь объяснить, что она потеряла сына из — за игрушки.

— Если подумать, то ты, конечно прав. — Хмыкнул друг. — Я, действительно, фанат и думаю, как фанат. Умом я понимаю, что нормальные люди должны рассуждать как ты, но сердцем не могу с этим смириться, поэтому и сужу по большей части по себе. В общем, уверен, что все будет хорошо.

— Тоже на это надеюсь. — Вздохнул я, поднимаясь. — Ладно, Стас, пойду я. Встретимся в игре, заодно обсудим все, что не успели обсудить. На особо интересные темы, приглашаю подискутировать у меня дома.

— Заметано.

Мы пожали руки, и я отправился на стоянку перед больницей. Думаю, что вряд ли буду способен сегодня играть. Еда, упав в желудок, надавила на секретную кнопку и меня здорово клонило в сон. Пришлось снегом растирать лицо, чтобы немного прийти в себя и не уснуть по пути к дому. Хорош бы я был, а? Только немного разгреб, что успел натворить и тут же снова попасть в больницу, из-за вождения аэробайком в сонном состоянии. На всякий случай выбрал самый безопасный маршрут, задал автопилот и, вжавшись в байк, проследовал до дома, пытаясь даже не моргать.

По пути анализировал информацию, полученную от Стаса. Получается, как только эксперимент завершится, ученые начнут подчищать хвосты. Как не попасть в выборку? Проще всего — нигде не светиться, но вот беда, даже среди тупых отморозков может найтись человек, способный сложить два плюс два. Тот же Джекилл, про которого нельзя сказать, будто парень обделен разумом. Что бы стал делать я, будучи на его месте? Если я фанат, то буду всеми правдами и неправдами стремиться заполучить шанс стать «одаренным». Тут проще. Можно посоветовать выжечь себе мозг или постучать головой о твердые предметы… Но если я не фанат? Тогда меня больше будет интересовать денежная компенсация за сохранение тайны. И где, собственно, гарантии, что соглашение будет соблюдено? Дал денег раз, даст и второй! Потом можно просто сесть на шею и рулить в нужную сторону. Итог, как правило, закономерен.

Убить Джекилла? Ага, и всю его кодлу! Очень смешно. Или не смешно? Будучи лидером корпорации, я бы отдал именно такой приказ. Мало ли людей пропадает? Можно вообще пару несчастных случаев организовать при выезде компании молодых людей на экскурсию. Ну и что, что мало кто из находящихся в аэробусе имел желание побывать на той экскурсии, мысли-то у мертвых не прочитаешь!

Да не, это гон! Или не гон? Я сейчас сам себя только настропалю, в итоге себе же хуже и сделаю. Надо просто успокоиться. Посидеть дома, поспать, возможно, взять отгулы в университете. В общем, прийти в норму и уже на свежую голову решать такие вопросы. А то ишь ты, разбежался… конь педальный!

Перехватив перед домом управление у автопилота, я уверенно приземлился на своем парковочном месте. Да, в идеале нужно перегнать технику в гараж, но усталость уже почти положила меня на лопатки, поэтому я дал лени себя уговорить и оставил аэробайк в общем подземном гараже, надеясь на местного охранника и на камеры, в которые он по должности должен неусыпно бдеть ночи напролет. Ну, или хотя бы в свою смену.

Поднялся на свой этаж, зашел в квартиру, на ходу закрывая за собой дверь и параллельно разуваясь, причем сразу с носками, забросил куртку на вешалку, случайно попав петлицей на крючок, и даже слегка пришел в себя от этого попадания. Доковылял до кровати и, не раздеваясь, рухнул на подушку. Спа-а-ать!

Глава 5

Утро красит нежным цветом… Судя по часам в углу, я проспал почти сутки! Да и плевать, зато выспался и прекрасно себя чувствую! Готов к подвигам. Скорее всего, подвиг не за горами, кстати. До конца недели спать я буду редко, урывками, между делом…

Да, я решил, что нужно постараться, но взять максимально большой уровень за отведенное время. Раз — два, встали! Я сел на постели и протер лицо ладонями. Плохо, что не разделся, тело бы лучше отдохнуло. С другой стороны — уже одет! Во всем нужно искать позитивную сторону. Поднялся с постели и, быстро умывшись, просмотрел список входящих звонков. Звонил Лешка несколько раз, но судя по тому, что не оставил ни одного сообщения, просто нечем брату заняться было. На всякий случай перезвонил врачу в клинику и тот меня успокоил, что пациент стабилен, хуже ему не становилось и вообще все под контролем. Раз звонила Лена, оставила сообщение, что обдумала мое предложение. Просила перезвонить. Угу, ну попробуем.

— Привет, Лен, — прочистив горло, сказал я, глядя на изображение девушки в пусть и не прозрачном, но коротковатом халатике. — Не разбудил?

— Доброе утро, Ром. — Она мило улыбнулась. — Нисколько. Я жаворонок, так что уже давненько на ногах. Как самочувствие? Как Алексей?

— Звонил только что в клинику, все нормально у него. — Пожал я плечами. — А сам я сутки проспал, поэтому не отвечал ни на чьи звонки. Что решила-то, Елена Прекрасная?

— Решила воспользоваться твоим щедрым предложением. — Еще одна очаровательная улыбка. — Во сколько лучше подъехать?

— Лучше бы прямо сейчас, — задумчиво протянул я. — До обновления игры очень плотный график погружений. Планов — громадье, что называется. Но ты при таком раскладе будешь еще более желанным гостем.

— Тогда жди в течение часа. — Попрощалась она. — Сейчас переоденусь, вызову такси и прибуду.

— Договорились, — удивился я ее покладистости, но потом махнул на странности и поспешил готовить завтрак. Хорошего гостя надо сперва накормить!

Спустя час на плите стояла сковорода с жареной картошкой, рядом на разделочном столике ютилась тарелка с подогретыми котлетами. Хлеб нарезан и уже на столе. Салат из овощей я потихоньку подъедал, стоя в ожидании у подоконника.

Вот и она!

Из такси поднялась Лена и, забрав из багажника большую сумку с колесиками, направилась к дому. Вот она прошла предупрежденный мною пост охраны и скрылась в подъезде. Я подошел к зеркалу, провел рукой по волосам, одернул свежую футболку и поспешил открыть двери. Когда справился с автоматическим замком, лифт уже гудел в шахте, поднимая мою гостью на третий этаж. Секунда, другая и вот двери лифта раскрываются, как створки раковины, являя моему взгляду прекрасную жемчужину. Видно, что Лена не зря провела час до нашей встречи. Аккуратный макияж, не бросаясь в глаза, очень выгодно подчеркивал глаза, губы… Я на секунду замер, разглядывая природное совершенство линий лица, обрамленной черной волной волос.

— Ну, встречай, — немного настороженно произнесла она с улыбкой. — Хозяин дорогой.

— Проходи не стесняйся, — оскалился я во все тридцать два, пытаясь поддержать красавицу. — Уж начал считать, что передумала.

Я посторонился, давая возможность зайти, и закрыл дверь. Скинув, длинный пуховик, Лена осталась в теплом вязаном платье чуть выше колен.

— Красивое платье, — тут же прокомментировал я. — Красная шотландская клетка?

— Да, — она развела руки и повернулась вокруг оси, — нравится?

— Очень, — не раздумывая ни секунды, соврал я и обнял девушку. На самом деле я больше люблю однотонные платья, но не смущать же человека с порога? А сделанный вовремя комплимент немного снимет неловкость момента. — Пойдем на кухню, кормить тебя буду.

— Пойдем, — вполголоса мурлыкнула она и чмокнула меня в щеку.

И все равно что-то не давало мне покоя, глядя на Лену. Вроде не дергается, так слегка напряжена от волнения скорее, но все же переезд к парню это не рядовое событие, можно понять. Доброжелательна, улыбается, не избегает взгляда. Может у меня просто паранойя? Может и так.

Спокойно поели, избегая неудобных тем. Вспомнили несколько историй про знаменитых актеров, поглядывая вполглаза в телевизор. Посмеялись над идиотской рекламой. Даже обсудили пару политиков. Все хорошо же… Нет, так не пойдет! Интуиция просто не дает успокоиться.

— Лен. — Тихим голосом позвал я, накрыв ее пальцы своими. Она резко замолчала и как то испуганно на меня посмотрела. Понятия не имею, почему так решил. — Чего ты так боишься?

— Я? Ничего вроде, — ответила она, настороженно поглядывая на меня. Напомнила мне лань, готовую вскочить и убежать.

— Возможно, я ошибаюсь, — согласно кивнул я, продолжая успокаивающе поглаживать ее пальцы, — но мне бы не хотелось быть причиной твоего страха.

Она вся как-то разом успокоилась. Вроде ничего в фигуре не поменялось, но напряжение, витающее в воздухе, пропало.

— Дело не в тебе. — Она снова улыбалась. — Я и сама толком не понимаю, просто на душе тревожно. Наверное, еще не отошла от последних событий. Так какие ты говорил у тебя сегодня дела, раз ты попросил приехать пораньше?

На лицо явная попытка уйти от темы. Ладно, пока не буду давить.

— Да вот, надо получить компенсацию, — ответил я. — А затем буду дальше развиваться в игре, чтобы персонаж смог в ближайшем будущем начать приносить доход. Ты наелась?

— Да, спасибо. А университет? — осторожно поинтересовалась она.

— Эту неделю университет простоит без меня, — сказал я, убирая посуду. — И без тебя, если ты хочешь успеть урвать хороший куш. Главное по максимуму развивай персонажа до обновления. Это как раз неделя.

— Поняла. — Серьезно кивнула девушка.

— Тогда, пойдем я покажу куда тебе разложить вещи…

* * *

Я открыл глаза и огляделся. Лежу в собственном номере Академии, что уже хорошо. Вот только сверху тяжесть навалилась в виде собственного питомца. Когда я заворочавшись под ней постарался вежливо вылезти, Эстрелла посмотрела на меня удивленными мерцающими глазами. Мол, ты чего мужик? хорошо же лежим!

— Дел полно! — Ответил я на немой вопрос. — Слезай, давай.

Поворчав для вида, Оскура все таки сползла в сторону. Скорее даже перевалилась на другой бок так, чтобы не мешать мне подняться.

— Хорошо, хоть я тебя кормить не должен первый месяц. — Поднимаясь, фыркнул я, — щенки вожаков не кормят.

Гончая покосилась на меня хитрым глазом и снова смежила веки.

— Ну и валяйся, шкура довольная, — «разрешил» я.

Первым делом активировал стационарный ком линк и проверил состояние счета. Надо же, Джекилл не соврал и круглая сумма приятно порадовала. Здесь не от кого было скрывать свои чувства, так что я перевел задумчивый взгляд на навострившую уши Эстреллу.

— Аха-ха-ха-ха! — Я упал на нее сверху и, крепко вцепившись, не давал подняться на лапы. — Мы богаты! Я богат! Уху-ху-ху-ху!

Спустя несколько секунд моя питомица доказала мне насколько я еще слаб против нее, сбросив меня с себя и наступив обеими лапами на грудь (наверное, чтобы я не убежал) стала вылизывать мое лицо. Я же в ответ ухватил ее морду руками с двух сторон изображая «улыбку» из белых зубищ, контрастирующих с черной шерстью. Сам не знаю, что на меня нашло, но еще несколько минут я не переставал смеяться и пытаться опрокинуть с себя гончую. Может отходняк после всех событий догнал меня в игре? Я надеялся, что длинный суточный сон как раз и был такого рода отходняком…

— Все-все! — Запросил я пощады у вылизывающего языка. — Я снова себя контролирую!

Она с сомнением посмотрела на меня и для собственного спокойствия снова провела языком от моей груди до макушки, после чего все же позволила подняться.

— Теперь будь славной девочкой и подожди, пока я переговорю с несколькими умными дядями.

Эта большая собака, размером почти с лошадь, издала негромкое рычание. Знаете, такие тихие нежные раскаты грома? Я впечатлился.

— Ладно, мамочка, я недолго. — Я успокаивающе поднял обе ладони.

Эстрелла громко фыркнула. После минутного переглядывания, она величественно зевнула и возлегла на мою скатку — постель.

— Спасибо. — Вежливо поблагодарил я и снова уселся перед экраном.

Информация, вот что мне срочно нужно. Конечно, аналитики Стаса должны быть неплохими, но время работает очень даже против нас, так что любая помощь не будет лишней. Да, вопрос упирается в деньги, но с учетом последней поступившей на мой счет суммы, я бы мог обменять свою, отлично отремонтированную двухкомнатку на седьмом уровне, на такую же трехкомнатную или даже на четырехкомнатную, но со стандартной обстановкой и подальше от центра. Даже не пришлось бы вниз опускаться. А если постараться, то можно попробовать выбить однокомнатную квартиру на восьмом уровне! Вот только я не вижу в этом особого смысла.

Все уровни с пятого по восьмой проходят по классификации «достойное жилье», что в переводе на простой язык означает: Вы являетесь полноправным гражданином среднего уровня. Седьмой и восьмой это скорее средне — высокий уровень, конечно, но за тем и за другим следят одни и те же социальные службы: полиция, МЧС, медики… А если нет разницы, то зачем платить больше! (Средний уровень это полный соц. пакет, но даже здесь есть разделение на: средне — низкий, средний, средне — высокий. Жители первого являются выходцами из нижестоящего, условно полезного слоя населения. Им многое пришлось сделать, чтобы получить нужный статус и суметь вырваться на безопасный сектор проживания. Вторые родились в этом секторе, и являются среднестатистическими гражданами. Таких более шестидесяти процентов в стране. Третьи доказали, что могут быть действительно полезны родине. Это лучшие специалисты в своей области, герои военных конфликтов, олимпийские чемпионы… и их семьи.) Есть еще и девятый с десятым уровни, — высший сектор. Чтобы попасть туда… не думаю, что когда-нибудь сумею, так что даже думать об этом пока не стоит. Пока? Хм… а я амбициозен!

— Привет, Олли.

— Привет, Ром Маар, — с экрана на меня смотрели синие ледяные глаза снежного эльфа. — Чем порадуешь?

— Заходи в гости, расскажу интересную сказку, — ответил я. — Ты просто не поверишь! Уверен у тебя тоже есть что мне предложить!

— Я в подземелье, закончу через час. Устраивает?

— Конечно! Может, могу чем — то помочь?

— Вряд ли, — он мотнул головой. — Данж рассчитан на одного, но благодарю за предложение.

— Тогда удачи и жду тебя у себя.

Я отключился и задумчиво посмотрел на короткий список друзей.

— Катя, Катенька, Катюша… — побарабанив пальцами по столешнице, я все же набрал его. — Привет падаван! Какие планы на ближайшие сутки?

— Качули. — Пожал плечами он.

— Качули? — Недоуменно поднял я вверх левую бровь.

— Качули, — согласно кивнул он и расплылся в довольной улыбке. — Качуленьки…

Качуленьки… Твою ж налево! Как я сразу не сообразил, что речь идет о раскачке характеристик/навыков/уровней. А вот он сразу понял мою тормознутость и весело потроллил. Молодец, конечно! Но как только в голову пришло так слово исковеркать!

— А можешь помочь соклановцу? — Поинтересовался я, — речь идет именно о каче. Немного попрыгаешь на арене, поможешь подтянуть силовые характеристики до капа.

— Дык вроде после двадцатого не растут больше?

— Не мне, — отрицательно повертел головой я. — Девушке одной. Сам не могу, клан лидер по заданию в такую степь загнал, куда Макар коров не гонял. — Импровизировал я на ходу. — Но девочка умная, надежная, некапризная.

— Какой у нее уровень? — Вздохнул здоровяк.

Я сверился со списком друзей.

— Девятнадцатый. Это часа четыре на уровень, там ведь уже после пятнадцатого от трех до пяти часов выходит. А до тридцатого и того больше.

— В смысле до тридцатого? — От удивления у него брови чуть на макушку не залезли. — Ты от меня чего хочешь? Чтобы я ее до тридцадки гнал?

— Это в идеале, — кивнул я. — Сам посмотри, вот она с тобой отзанимается пару часиков и на три, а то и на четыре уйдет поднимать Интеллект, Волю и Концентрацию. Можешь в данж сбегать или мобов пофармить. Квесты на репутацию поделаешь, опять же. А потом все тоже самое, но уже вдвоем. Может, повторите наш с тобой подвиг, только в этот раз она останется в заложниках, например. Сбегаете на экзамен по тактике, пробежишься с ней по линкору, присмотришь, чтобы не убилась где, ненароком. Мне за тот бой опыта сразу на полтора уровня дали.

— Смеешься? — Он прищурился. — Я думал, ты что-то толковое предложишь, а ты меня развести пытаешься. Я сам только тридцать первый недавно взял, а еще у меня есть реальная жизнь…

— Ладно, — я поскреб подбородок, понимая, что торга не избежать. — Твои условия?

— Десять купонов взросления!

Мне кажется, что даже Эстрелла лежа на скатке, подавилась воздухом.

— Один купон за каждые два уровня до двадцати пяти, а дальше уже один к одному. И то, при условии, что ты не просто будешь махать палкой, а, действительно станешь отрабатывать с ней удары, блоки, выпады, отскоки и все, что положено. Девчонка выбрала световой шест, а насколько я помню, у тебя на поясе висит именно такая рукоять.

— Идет! — Снова заулыбался Катя. — Любовь что ли твоя?

— Можно и так сказать, — чуть смущенно ответил я.

— Так с этого начинать надо было! — Рассмеялся он. — Но, понятное дело, договор есть договор. Купоны по расчету за каждые два уровня. Пока не получаю, — дальше не тренирую.

— Ей не говори, что за плату помогаешь. А зачем тебе столько купонов, если не секрет? Ты ведь уже достиг совершеннолетия.

— Продам, — неопределенно махнул рукой бугай. — Загоню по спекулятивной цене.

Ладно, у всех свои секреты.

— Хорошо, тогда я сейчас сообщу о твоем согласии, и она отпишет тебе в личку. Ник девушки — Аллия.

— Не торопись! — Катя скосил глаза в сторону, а затем задумчиво произнес. — Пару игровых часов мне нужно на сворачивание пары дел. Так что пол часика реала у нее есть, а я буду ждать уже на Арене.

— Заметано!

Отключившись, снял шлем и тихонько поднялся с кровати. Лена, стоя спиной ко мне как раз разбирала сумку, складывая вещи на свободные полки шкафа. В одной руке стопка футболок, а другой, она их укладывала в шкаф.

— Почему нельзя всю стопку сразу сунуть на полку? — Недоуменно поинтересовался я.

От небольшого испуга, вызванного, как я теперь понимаю, моим внезапным появлением, Лена всплеснула руками и выронила одежду. На автомате я поймал всю стопку и аккуратно положил на диван рядом со шкафом. Поймал Силой и отлеветировал…

— Штирлиц никогда не был так близок к провалу. — Глядя в расширившиеся глаза Лены задумчиво протянул я и добавил. — Если ты сейчас убежишь, я пойму.

Она не убежала. О нет, девушка села на пол, где стояла и разрыдалась. Ее плечи тряслись, слезы текли по лицу, а она улыбалась. Вот рыдала и улыбалась одновременно. Страшная картинка.

Когда минут через пять ее отпустило, и Лена выпила стакан воды, что я принес с кухни, мне было рассказано следующее. После первой нашей встречи, когда я спас ее от гопников недалеко от места подработки, с девушкой стали происходить непонятные вещи. Вернее началось это не сразу, а после того, как она успела зайти в игру, чтобы немного отвлечься. Сначала, она не поняла, что происходит, а когда до нее дошло, что она теперь может делать свое тело и рядом стоящие предметы намного легче, девушка испугалась. Испугалась и решила не играть больше, от греха.

Но ведь мир, подаренный игрой, показался ей удивительным и прекрасным в отличие от настоящего. В нем, она действительно могла добиться высот, во всяком случае, а потому она не устояла и снова зашла в игру, вроде как по моему приглашению. Сменила аватара, класс, место появления и оказалась в Академии Джедаев, надеясь, что теперь странности закончатся. А они не закончились. Скорее, наоборот, с ростом характеристик и появлением новых умений, ее возможности в реальном мире возрастали. Может именно поэтому, Лена довольно спокойно пережила второе покушение.

Чего я не мог понять, так это того, что она явно не получала по голове! Я, для обретения способностей был бит. Стас жарил себе мозги. У брата ситуация схожая с моей, так что не удивлюсь если и у него «Сила» проявится. Этот вопрос я и задал Лене, объяснив причину своего интереса.

— Нападение все же было для меня потрясением, что, возможно, и послужило катализатором. — Задумчиво произнесла Лена. — Сначала я начала видеть какие-то светящиеся контуры вокруг людей, но они то проявлялись ярче, то совсем пропадали, и я списала все на шоковое состояние. Затем сумела приподнять холодильник, чтобы выпустить попавшую в беду кошку. Поставила несколько экспериментов над собой и предметами…

Девушка говорила все тише, вопросительно поглядывая на меня.

— Ясно, — я скрестил руки на груди и улыбнулся. — Тогда добро пожаловать в семью! Подобные способности, как ты успела убедиться, есть и у меня. На территории квартиры можешь не стесняться, пользоваться, чем умеешь, только аккуратно. Теперь собственно о том, зачем я поднялся. В игре через пятнадцать минут тебя будет ждать Катя, тот парень, ты должна его помнить…

Лена кивнула.

— Так вот! Он согласен позаниматься с тобой на арене с шестом, а после помочь с повышением уровня персонажа. Как знал, что это тебе срочно понадобиться.

— Почему срочно?

— Есть мнение, что с обновлением игры, повышение реальных способностей за счет игровых характеристик нам обрубят, поэтому важно успеть нахапать как можно больше.

— Поняла.

— Отлично, тогда приводи себя в порядок, подключай шлем… он, надеюсь, с тобой?

— Я много чего взяла. — Она поднялась с пола, — шлем тоже закинула.

— Ах да, — дошло до меня. — Облегчение веса.

— Можно я тебя обниму? — Вдруг спросила Лена.

На этот вопрос нельзя ответить иначе, поэтому я не раздумывая сказал:

— Нужно!

Мы обнялись, я немного подождал, погладив ее по волосам, но почувствовав, что сейчас она снова разревется, решил прервать вторую часть «марлезонского балета».

— Ты это, — ух, как я косноязычен, — погоди пока реветь. Там парень тебя скоро ждать будет, вот и отвлечешься. Только особо не заглядывайся на него, договорились?

— Я подумаю, — сквозь сопли улыбнулась она.

— Вот и славно. — Улыбнулся я в ответ. — Меня там ждут уже, так что ты как появишься, отпиши ему, может, договоритесь на другое время. Или, хочешь, я прямо сейчас ему скажу, что ты пока не готова?

— Не, — она отпустила меня и сделала пару шагов назад, вытирая лицо. — Я в порядке. Правда, я справлюсь тут. Иди, если ждут.

— Ладно, — я кивнул в сторону угла. — Там стандартные разъемы для шлемов и других девайсов, можешь смело пользоваться, а я, действительно поскакал.

Напоследок огляделся и, развернувшись, прошел в свою комнату, принял лежачее положение, натянул на голову шлем…

ВХОД

Стоило появиться, как в номер постучали.

— Привет, Олли, — открыв двери, поздоровался я.

Эльф почти не изменился лицом, хотя его одежда претерпела сильные перемены. С первого взгляда было ясно к какой расе он относится и даже к какому виду этой расы. Если раньше, Олли одевался в обычную юнлинговскую форму, прикрывая уши платком — банданой, то сейчас передо мной стоял снежный эльф и никак иначе. Возможно, даже, с большой буквы. Светлые волосы уложены в странную прическу, белая рубаха с длинным рукавом и воротником стоечкой, причудливо сделанным из десятков разных снежинок. Манжеты на рубахе сделаны в том же стиле. Понятно, что ткань, но смотрится интересно. Светлый табард, подпоясанный широким поясом, белый плащ отороченный мехом на плечах. Сапоги до колен и заправленные в них штаны. Из оружия только рукоять меча на поясе, выглядывает из под плаща, остальное если и есть, то незаметно. Все вместе выглядит единым ансамблем, причем крайне дорогим.

Эдакий принц Арктики.

— Проходи и не обращай внимания на собаку.

— На кого? Привет. — Он сделал шаг внутрь. — Ухтыжептваюмать!

Его реакция меня изрядно насмешила, поэтому я весело рассмеялся.

— Ты вообще знаешь много про этих существ? — поинтересовался он, когда немного успокоившись, сел в кресло перед комлинком.

— То, что в бестиарии написано, — пожал плечами я. — Игровой форум на эту тему не смотрел.

— А зря! Такие «собачки» очень обсуждаемы на форуме. Некоторые «первопроходцы», насмотревшись, в том числе, и твоих видео прохождений решили заняться исследованием данжей/инстансов для высокоуровневых игроков, начиная от пятидесятого и выше. Глупо, безрассудно, но очень зрелищно. Толпа любит, когда кто-то проигрывает и на это собственно и была сделана ставка. Несколько эпичных видео смертей были созданы при участии подобных твоему питомцу. Если есть желание — посмотри и почитай. Крайне познавательно, как на мой взгляд. Если ты только ради этого меня позвал, то я и так знал, что ты непрост, мог бы скинуть скрин.

— Не, — я махнул рукой и провел ладонью по ушам довольной Эстреллы. — Это бонус.

Сейчас нужно быть очень осторожным.

— Не подумай что я ненормальный, — начал я. — К тебе обращались персонажи, утверждающие, будто они обладают способностями игрового характера в реальной жизни? Не обязательно в этом проекте, возможно, были подобные заявления раньше, но от проверенных людей?

— Ты с какой целью интересуешься? — Нахмурился Олли.

— Слишком часто стал встречать подобные темы в интернете. При этом созданные еще вчера исчезают буквально на следующий день. Я из любопытства наблюдал за временем между появлением и исчезновением. Впечатление такое, будто спецслужбы зачистку проводят. Может, слышал об этом?

— Слышал что-то, — он даже ухом своим длинным дернул! — Подходил один, но я решил, что это простой прикол, все же не был он на сумасшедшего похож. Информация такого рода нуждается в проверке. Проверю, — скажу, что об этом думаю. Что — то еще?

— Есть знакомые алхимики, умеющие делать эликсиры высших рангов?

— Только НПС и только по слухам. — Он заинтересованно посмотрел на меня, а затем перевел взгляд на гончую. — Три сотни кредитов и даю наводку, а уж поможет или нет, это на свой риск. Берешь?

— Беру.

Олли запросил разрешение на работу с моим комлинком. Ввел данные со своего браслета и скопировал часть неоткрытой ранее у меня карты.

— Нижний Корускант. Третий уровень канализации. Добираться туда сложно, принять могут негативно… Точнее, все кто добирался туда не сумели договориться с темными джедаями, а как известно вся настоящая ситская Алхимия может производиться только темными. Сумеешь затариться, — дай мне знать и я верну тебе твои три сотни, если расскажешь как. Еще что-нибудь?

— Если не секрет, какого ты уровня и что за одежда на тебе?

— Тридцать четвертый уровень, а шмотки падаванские. Уникальный набор под снежного эльфа на тридцатый уровень. — Он немного расправил плечи, явно гордясь своим обмундированием. — Все ручной работы, так что пришлось и побегать за ресурсами, и информацией поделиться, да и денег немало потратить, зато теперь до полтинника можно особо не париться. Упакован, как и положено. Пусть не на пятерочку, но на четверочку с плюсом.

— И когда только успеваешь, — удивленно покачал головой я. — И за информацией следишь и уровень поднял. Молодчик!

— Приятно, когда люди понимают, а не просто льстят, — улыбался он. — Ты вон тоже неплохо одет, насколько я помню, только уровень пока маловат. Какой, кстати?

— Двадцать седьмой. Долго не играл.

— Понимаю, — кивнул он, — реальная жизнь требует своего.

— Ты себе даже не представляешь, — хмыкнул я. — А есть что можешь посоветовать без платы? Просто как игрок игроку этого сектора или, если хочешь, как один будущий рыцарь джедай другому рыцарю?

Эльф на пару секунд задумался, а затем поднялся и, запахнувшись в плащ, посмотрел сначала на меня, потом на гончую салки.

— Как игроку могу посоветовать копить побольше денег. В этой игре все будет крутиться именно вокруг них, собственно как и везде. Чем больше у тебя ресурсов, тем ты круче упакован и так далее. Что же касается второго… Очень советую на двадцать восьмом уровне посетить данж для одиночек под названием «Самобытность». Очков опыта много не дают за прохождение, да и награда в денежном эквиваленте никакая. Шмоток, так вообще никаких.

— Но советуешь?

— Да.

Звучит странно, значит нужно почитать форумные гайды на этот счет.

— Тогда все, — я улыбнулся Олли. — Деньги за информацию я тебе перевел, все вопросы задал, совет получил. Если вдруг что-то интересное по Алхимии или другим вопросам найдешь, — сразу пиши. Готов платить за крупицы, даже если тебе это покажется бредом.

— Договорились! — Дождавшись пока створки двери разойдутся вертикально в стороны, он вышел из номера, но сделав шаг по коридору, обернулся. — На сорок третьем уровне есть интересный данж на троих, если верить гайдам. У меня уже есть один кандидат, ты, если захочешь, можешь присоединиться.

— Как только — так сразу, — пообещал я.

Олли ушел, а я занял кресло перед комом и стал прикидывать свои планы на неделю. Стас, как и обещал, прислал часть наработок из которых можно подчерпнуть много нужного. Первым делом озаботимся повышением уровня, и судя по всему, оптимально этого добиться можно трижды сбегав на линкор, чтобы взять двадцать восьмой. Конечно, если все три раза победить, а тут ведь далеко не от одного меня все зависит. Затем, можно попробовать тот данж, что Олли советует, ну а там по обстоятельствам. Квестов вагон на терминале, так что занятие всегда найдется.

Справка для владельцев питомцами услужливо сообщала о невозможности их использования на любых испытаниях/экзаменах, кроме тех, что завязаны на них, а вот в данжах и на открытой местности, — это всегда, пожалуйста: органические, неорганические, какие угодно. Жаль, я уже подумывал о том, чтобы тащить гончую с собой на линкор. Обидно, конечно, иметь такого грозного пета и не иметь прав на использование в нужном мне месте, но и без нее как-то обходился раньше.

Эстрелла выскользнула за дверь черной молнией, стоило мне лишь нажать на сенсорную панель замка. В коридоре тут же раздался визг слегка напуганных юнлингов и я поспешил за гончей. Оказывается, ничего страшного не произошло. Салки лишь промчалась по коридору до лестницы и уже спокойным шагом возвращалась ко мне. Вдоль стены тихонько стояли двое игроков женского полу. Хотя на вид все десятилетние дети в «кимоно» юнлингов довольно похожи из — за одинаково коротких стрижек и однотипных одежд, я уже научился различать их по гендерному признаку. Проколы случались, но редко. Вот и в этот раз я определил двух девчонок человеческой наружности, что с одинаковым беспокойством на лицах наблюдали за Эстреллой. Гордо вышагивающая гончая Салки, слишком похожая на матерую черную волчицу с сияющими глазами и размером с хороший письменный стол. Зрелище величественное и довольно пугающее. В принципе, я на ней даже проехаться смогу, когда докажу кто в стае главный.

— Красивая — красивая, — хмыкнул я, закрывая дверь. — Все уже оценили.

— Это в-ваша? — Раздался тихий голос со стороны девочек.

— Наша! — Мы посмотрели с гончей друг на друга и разом ухмыльнулись, показав зубы. — Вы, кстати, можете отлепиться от стен. Любые агрессивные действия на территории храма по отношению к игрокам запрещены.

— Только к игрокам?

— НПС сразу восстанавливаются, так что просто не имеет смысла их убивать. Только репутацию испортите.

— Спасибо, — они двумя тенями скользнули дальше по коридору.

— Страшная ты, — резюмировал я, глядя на питомицу.

В ответ Эстрелла заворчала. Слышали гром в небе, когда молния ударила далеко? Такой вроде и негромкий, но грозный.

— Ладно, шучу, что ты сразу нервничаешь?

Я прошел мимо, похлопав ее по спине, и потопал к лестницам. Чего лифт гонять, если мне только на один этаж подняться в нужную аудиторию. Мне повезло, зал был открыт и мастер Кот Нелл присутствовал, отвечая нескольким игрокам на возникшие у них вопросы.

Глава 6

Оказывается, в ближайшее время Кот Нелл занят и вообще все его ученики уже сдали Тактику, но посоветовал мне не унывать, и подсказал ближайшее время экзаменовки у другого преподавателя. Через восемь игровых часов. Так же предложил позаниматься через пару часов, когда освободиться с группами, как и договаривались. (Став моим мастером он обещал находить час времени в игровые сутки для индивидуальных тренировок.) Эти же два часа он посоветовал занять себя тренировкой с дроидами/манекенами или со своим двойником. Подумав, я решил пол часика размяться на манекене, а затем уже заниматься с иллюзией.

Манекены различны, как и обитатели вселенной. На учебных манекенах есть специальные подсвечивающиеся зоны поражения. Система тщательно следит не только за успешным попаданием, но и за силой удара, положением тела нападающего и т. д. Как итог, после занятия можно подойти к терминалу и посмотреть на список своих ошибок с прокруткой видео. Собственно именно так большинство и сдают начальный экзамен по фехтованию. Отрабатывают несколько, показанных наставником, связок до автоматизма и затем, когда система высчитывает процентное отношение между успешными ударами и неудачными, терминал может выдать зачет/незачет, с последующим уведомлением наставника. Игрок сам выбирает, хочет он защищать экзамен перед наставником или ему достаточно только ответа системы. Многие выбирают систему, — боятся показаться смешными перед наставниками, несмотря на то, что большинство из них НПС.

Я выбрал в противники манекен расы наутлан и начал работать. Сначала спереди, затем со спины и с каждого бока, стараясь заодно выучить зоны поражения для нанесения критических ударов. Должен отметить, что раса наутлан в этом смысле не сильно отличается от других гуманоидов, в том числе и от людей. Точки обозначены напротив сердца, в подмышках, в паху, на шее и менее выражено на местах сочленений. В чем же разница? Немного крепче мышечный корсет, что дает бонус к силе, но не к броне. За счет тренировок в водной среде, более лучшая реакция и ловкость, но в противовес этому есть и негативные бонусы, например ухудшенное зрение, плохая переносимость сухих климатических зон, обязательные элементы аптеки, чтобы нормально чувствовать себя на поверхности…

Вообще чем больше я узнавал о расах, тем больше радовался своему выбору. Человек, пусть и не обладает особыми бонусами, но нет и штрафов. Мой небольшой «расизм» получил от меня еще один плюсик в копилочку.

Обратил внимание, что больше не являюсь своеобразной звездой тренировки, даже несмотря на то, что занимаюсь не со своей группой. Меня заметили, быстро оценили в меру своих возможностей, бодро обсудили и все это за пару минут. Все же дисциплина у Кот Нелла на занятиях жесткая.

После часа работы с манекеном пошел к стационарному голокрону. Моя плотная иллюзия после включения отсалютовала мне мечом и застыла в ожидании команд. Я выбрал три удара и пару защит с отскоком в разные стороны. Для начала установил все ту же первую скорость и количество ударов, после которого она автоматически повышается. Сотни ударов должно хватить, если что, — поменяю. Чтобы не было скучно, поставил весь набор ударов в случайном порядке, а защиту иллюзии полностью отдал на откуп ИИ (Искусственный Интеллект) голокрона. Удивительно, но на первой скорости несколько раз чуть не отхватил, из-за слабой отработки блоков, принимающих косые удары. Пришлось на время оставить задуманную программу и двадцать минут отрабатывать блок как против верхнего удара по голове, так и против рубящего, когда противник наискосок бьет вам по корпусу. После блока сразу тренировать выход на контратаку. Например, ударом в шею. После того, как у меня пятьдесят раз подряд получилось отразить удар и выйти на контратаку, я снова вернулся к голокрону. Подключил первую скорость и отдался тренировке.

На этот раз все складывалось намного удачнее. Скорость была небольшая, я сумел полностью адаптироваться под нее, хотя все равно пришлось «краснеть», когда мимо проходивший Кот Нелл, как бы невзначай поправил мне стойку, причем почти всю целиком, начиная от ног и поворота тела, и заканчивая руками. Ну и пусть, зато я сразу почувствовал разницу и еще минут через двадцать перешел на втору скорость.

Должен признать, что выше четвертой, мне пока делать абсолютно нечего. Да, можно отрабатывать отдельные удары и блоки на скорость, но даже несколько самых простых включенных в систему «копии», делает ее очень серьезным противником. И тут не получится ударить Силой или, в крайнем случае, локтем. Пришел отрабатывать фехтование, так будь добр, как говориться. Вот мне и приходилось, сжав зубы, стараться не получить от плотной иллюзии самого себя и иногда успевать контратаковать. Кот Нелл, постояв рядом с минуту, посоветовал вернуться на третью скорость и поработать на ней, не пытаясь прыгать выше головы, пока не стану готов. Очень обнадежил… Однако, он мой мастер, да и вообще, в прямом смысле этого слова, «рубит фишку», так что пришлось вернуться к третьей скорости и еще час работать на ней при непосредственном пригляде начальства. Может со стороны это было и незаметно, но стоило мне допустить несколько промахов подряд, как ту же появлялся мастер Кот Нелл и вежливо — строго поправлял, а иногда и сам показывал в чем ошибка. Он объяснил, отчего важна каждая мелочь, в любом из указанных мною базовых ударах. Почему архиважно контролировать свой центр тяжести и запретил до его распоряжения, отрабатывать удары в движении. Только статика! Как я буду убивать мобов и проходить данжи, его не касается, но отработка ударов световым мечом с этого дня только под его присмотром.

Все два часа занятий Эстрелла сидела в углу темной статуей самой себе, внимательно глядя на мою тренировку. Когда я пошел к выходу, она тяжело вздохнула и парой прыжков догнала меня, чтобы пристроится рядом. Всем своим видом она выражала недовольство.

— Теперь на экзамен по Астрономии, — сказал я ей, выходя из зала. — Надеюсь, там так не опозоримся.

Гончая Салки недоверчиво прянула ушами.

— Я же не виноват, что никогда не учился фехтованию до попадания в Академию. Или, по-твоему, я должен был родиться с рукояткой от светового меча?

Она демонстративно отвернула голову, но упрямо шла рядом.

— А на астрономии главное, чтобы нужная планета или звезда попались. Все — то знать невозможно, но основные из конспектов за первый курс я, вроде бы, помню.

Оскура презрительно фыркнула, но головы не повернула.

— Ой, будто ты знаешь все звезды вселенной и готова по первому же вопросу рассказать о каждой. Да перед кем я вообще оправдываюсь!

Молчание было мне ответом. Так в тишине и дошли до нужной аудитории.

На экзамене снова улыбнулась удача. Мне попалась планета Лехон, также называемой Раката и Раката-Прайм — родная планета расы раката, гуманоидных амфибий, столица Бесконечной Империи. Лехон — тропический мир в удалённом и относительно малоизученном уголке Галактики, известном под названием Тихие пустоши — большом пустом пространстве космоса. Значительная часть планеты покрыта океаном с разбросанными в нём многочисленными островками и архипелагами. Планета является единственной в системе Лехон, но находится на одной орбите со Звёздной кузницей, древней ракатанской космической станцией, получавшей энергию напрямую от центральной звезды.

Вокруг планеты вращаются два естественных спутника, один из которых находился настолько близко, что был виден даже днём, занимая значительную часть небосклона.

Саму планету защищает дизрапторное поле, способное заглушить передатчики любого корабля и нарушить работу его навигационных систем. Это поле, управляемое из их Храма, изначально должно было защищать Звёздную кузницу.

Вся проблема в том, что на этой планете уже давно никто не живет. Все раката были сильными темными одаренными, и итогом стало опустошение системы в кровопролитных боях. Не осталось вообще никого. Координаты звездной системы были стерты из реестра знаний, догадайтесь кем? По легенде всех раката уничтожили джедаи, собственно, поэтому я и запомнил эту расу.

За тысячелетия планета превратилось в кладбище технологий. Её острова были усыпаны останками космических кораблей, имевших несчастье оказаться в окрестностях неизвестной планеты. После боев вся система Лехон была заполнена останками подбитых кораблей и Звёздной кузницы. Вокруг Лехона образовалось кольцо обломков, затруднившее полеты у планеты. Хотя обломки представляют ценность, Академия решила сделать всю систему историческим памятником, ограничив доступ в неё для посторонних.

Я замолчал, а человек — преподаватель все не мог оторвать взгляд от моей гончей. Они уже минут пять играли в гляделки, не желая уступать друг другу. Внезапно со стороны преподавателя пошла волна Силы в сторону Эстреллы, но не агрессивная, а скорее любопытная. Салки, не пошевелившись, впитала в себя большую часть направленной Силы и заворчала от удовольствия.

— На здоровье, — улыбнулся преподаватель и повернулся ко мне. — Поздравляю с успешной сдачей экзамена, молодой падаван.

Браслет подтвердил слова человека, и я, поклонившись, вышел из аудитории.

Активировал девайс, чтобы глянуть на очередной закрытый экзамен, как вдруг!

Внимание!

Вы получили уровень!

Вы получили 10 свободных очков характеристик.


Да неужели! Я ждал этого объявления еще после сдачи экзамена у Ариэллы. Ладно, чем еще порадуете?

Вы сдали все обязательные и значимые дисциплины за первый курс.

Пройдите к своему наставнику для получения награды.


Наконец — то!

Не глядя закинул всю десятку очков в характеристику «Воля» и отправился на поклон к мастеру Кот Неллу. Вроде бы именно он мой наставник, так что ему и отдуваться!

Пришлось немного подождать, потому, как урок по фехтованию уж начался, и двери зала были закрыты, но я нашел, чем себя занять, читая нужные мне гайды на форуме клана. Вообще, наш сайт был здорово обжит за недолгое время своего существования. Появились ветки знакомств, развлечений и даже каких-то конкурсов, причем в реальной жизни! Наравне с этим ужесточился кастинг на прием в ряды клана «Ирбис». Кошки стали узнаваемы и нашего лидера уже приглашали на радио и видео передачи, однако, Стас пока «раздумывал», боясь упустить минуту свободного времени до обновления. Не могу сказать, что мне не нравилась вся эта движуха, но оказаться в ее центре, мне точно не хотелось. Да, я снова часть большого, сильного и амбициозного коллектива, но в тоже время я сам по себе.

Освободившийся мастер Кот Нелл запросил у терминала все полученные мною подтвержденные сертификаты, просмотрел список выученных навыков и изученных предметов, еще не отображенных в сертифицированной системе. Покачал головой в удивлении, глядя на уже изученные мною предметы, требуемые сертификатами для допуска к пилотированию, и поинтересовался, уверен ли я, что правильно выбрал класс, ведь для пилотов есть отдельные летные Академии в разных углах галактики.

— Но ведь и при храме есть прекрасные преподаватели, а изучаемые навыки везде одинаковы, — не понимал я его удивления.

На что мастер мне объяснил, что образование здесь у джедаев, комплексное. Игрок, попадая в настолько открытый для изучения мир, может запросто распылиться, урвав везде по кусочку, но не добившись ни в чем значимого результата. Как итог, — потеря интереса и удаление персонажа с желанием начать все с чистого листа уже каким-нибудь другим классом. Те же пилоты, как класс имеют небольшой бонус к полетным характеристикам и свой личный корабль, который им выдает летная Академия после сдачи выпускных экзаменов. Пусть, кораблик простенький, но свой и на нем можно сразу начать выполнять задания.

А вот джедаям при выпуске выдается медальон, репутация со всеми фракциями не ниже нейтральной и стандартная экипировка рыцаря, так что если у меня есть такое огромное желание быть пилотом, он мне советует подумать о смене класса. Да, он был в курсе, что я выиграл интересный боевой космический истребитель и, разумеется, поздравил меня с победой, но еще раз намекнул на удручающее количество людей, пытающихся усидеть сразу на нескольких стульях.

В принципе, его опасения были вполне мне понятны, но я выразил свою уверенность, что уж я то точно не подведу, на что был удостоен поощрительной клыкастой улыбки и пожеланием всегда оставаться в таком боевом настрое, не забывая иногда отдыхать. Итогом нашего разговора, стала моя первая нашивка на правом плече в виде эмблемы джедаев с одной полоской внизу. Первый курс пройден! Стоило только мастеру подтвердить это, как система порадовала меня приятным бонусом!

Внимание!

Вы получили уровень!

Вы получили 10 свободных очков характеристик!

Внимание! Вы окончили первый курс профильного учебного заведения!

Вы получили 15 свободных очков характеристик!

Закинул девятнадцать из полученных очков в «Волю», получив ожидаемые 400 очков, и теперь мои чистые характеристики выглядят следующим образом.

Интеллект 450

Концентрация 400

Воля 400

Сила 363

Ловкость 363

Выносливость 363

Свободные очки — 6

Честно говоря, я надеялся, что при получении всех трех значений, отвечающих за «духовный» рост в четыре сотни, я получу очередной бонус, как это было на этапе в триста очков, но вот проходит секунда, другая, а бонуса все нет! Неужели придется гнать все до четырехсот, включая физические характеристики?! Или нужно поднять до уровня значения интеллекта? А что, тоже красивая круглая цифра! Во всяком случае, разгонять физические данные персонажа до обновления игры я не собираюсь.

Попрощавшись с мастером, прошел на Арену, снова в надежде встретить Тима, обучающего своих учеников. Удивительно, но в этот раз он был на месте и даже обрадовался, когда я, подойдя, вежливо со всеми поздоровался. Предложил мне показать, чего я успел достичь в плане развития и пригласил поспарринговаться, благо в этот момент был свободный участок для тренировки. Разумеется, я согласился. Сначала он проверил базовые удары, что сам давал мне когда-то и правильный блок/уход от них. Тима не интересовало, что эти же удары преподавал мне Кот Нелл или любой доступный мастер того учебного заведения в котором мы находились. Я мог бы изучить фактически самую сложную технику боя на световых мечах «Два Солнца», но если Тим к этому моменту мне успел бы показать только, как правильно падать, то все техники были бы ему неинтересны, кроме техники падения. Из-за этого, кстати, при мне он ругался с парой своих учеников, спешивших удивить своего мастера успехами.

Так что я без особого энтузиазма показал все, что мы успели отработать, плюс ту новую связку из базовых элементов, что мне показал Тим на сегодняшнем занятии. Не могу сказать, что два часа улетели в пустоту, все же практика это всегда хорошо, но было как-то неинтересно. Да, новая связка к старым двум, но ведь Тим сам говорит, что нельзя тупо заучивать связки, наоборот, нужно правильно поставить все удары/блоки/отходы, а затем импровизировать, потому что драка, это всегда импровизация, там не получиться красивого боя по правилам. Кстати, тут они похожи с Кот Неллом. В общем, я был рад, что меня не отчислили из учеников, так как за занятие повысилась бы

в десятки раз, но был несколько разочарован самим уроком. Хочется чего-то нового, никому неизвестного, а тут нудные повторы и домашнее задание, чтобы значит, в реале тоже отрабатывал парочку ударов новых и желательно с партнером. Просто прелестно.

— Что теперь? — Спросил я шагающую рядом гончую.

Конечно, она не ответила, но у меня и так формировался план занятий. Олли советовал пройти двадцать восьмой соло данж, значит туда и пойдем. Вот интересно, питомца можно будет с собой взять? Я залез на сайт клана и вбил в поисковик название данжа. На экране браслета отобразились координаты места, на удивление недалеко от того, где я сейчас находился. Всего пару километров пешком через парк (который является радостью для нубов, где они могут крошить мелкоуровневых мобов до двадцатого уровня.), что для меня сейчас приравнивается к легкой прогулке, а уж под присмотром Эстреллы, так и вообще… Перед тем, как отправиться по маршруту, заглянул в пару палаток раскинувшегося базара у подножия громадины храма. Выбрал несколько гранат, батареи для бластера и несколько обойм для игольника. Не забыл и про стимпаки, а то мое исцеление второго ранга пока слишком долгая песня.

Хочу сказать, что юнлинги-игроки действительно оглядывались мне вслед. Джедай в белом плаще вызывал у них неподдельный интерес, особенно после того, как я движением кисти отбросил с тропы пару мутировавших пауков семнадцатого уровня. Народ показывал на меня друг другу пальцами, но пока не лезли за автографами. Спасало то, что надо мной, как и над остальными, не висело игрового ника, как это часто бывает в других играх. Единственно меня могли узнать в лицо, но на гонке я был в шлеме, а награду за меня получал офицер клана. Поэтому меня скорее принимали за мажора, с которым лучше не связываться до выяснения хоть какой — то информации. Правильный подход, как по мне.

— Привет! Помоги!

Накаркал что ли? Ко мне несся зеленый тви’лек, ведя за собой паровоз из десятка мобов. Странно, но никто из десятков игроков не спешил ему на помощь, хотя я совсем недавно видел, как оказавшемуся в подобной ситуации человеку все рядом находящиеся кинулись на помощь, в секунды разобрав несколько тварюшек. Хотят посмотреть на мою реакцию? Или этот игрок таким образом хочет убить меня, скинув свою «свиту» на нас с Оскурой? Силой схватил за ноги тви’лека и поднял на семиметровую высоту над мобами, благо среди них не было видов с дальней атакой. Мобы недолго покрутились рядом с местом, на котором только что был противник и ретировались на свои места, указанные им разработчиками. Я перестал удерживать тви’лека и тот упал с высоты третьего этажа, успев извернуться в воздухе, чтобы не удариться головой.

— Ну и нафига ты моих мобов отпустил? — Он агрессивно попер на меня, выпив пару бутылочек с регенератором. Дорогие пузырьки, между прочим. — Иди теперь найди столько же в этой толпе!

Искренне восхитился бесстрашием индивида, основанным на глупости человеческой. Вот только что же висел в воздухе, болтаясь как пойманная в сети муха, но все равно прет на меня с неумолимостью танка. Мне даже интересно стало, чем это закончится, кстати, не мне одному, вокруг под деревьями стали собираться игроки. Неинтересно было только моей вожатой, которая одним прыжком оказалась на тви’леке, и лапой прижав того к земле.

— Пусти, сука! — Донеслось из-под гончей, вызвав смех у свидетелей скорой расправы.

Я обернулся к паре рядом стоящих игроков и, кивнув им в знак приветствия, поинтересовался:

— Это что за героический персонаж?

— Да, гопарь какой — то, — улыбаясь, ответили мне. — Его пару раз наказали через паровоз мобов, вот теперь ищет на ком бы отыграться. Народ тут сметливый, сразу просекли фишку что к чему, помогая друг другу, если вдруг сами не можем справиться, но сей представитель похоже не видит этого или не понимает, вот и поджидает одиночек.

Ну да, убить самому другого персонажа на территории храма джедаев можно, но только с тридцатого уровня или начиная со звания «падаван» с последующим штрафом в виде порезанной репутации. Тут независимо от звания, в любом случае репутация страдает и сильно. Выходит, что убивать этого непонятливого мне не с руки, а приказать Эстрелле не рвать идиота, я не могу. Она меня может и не послушать, даже скорее сделает наоборот, ведь ее задача учить бестолкового меня, как правильно жить в этом опасном мире…

— Отпусти его, — тихо попросил я, подойдя вплотную к замершей на земле паре.

Гончая внимательно посмотрела на меня, ожидая продолжения.

— Да, — кивнул я, — глупых щенков надо учить. Но мы не его стая, чтобы следить, учить и наказывать в случае неповиновения, а свой урок он уже и так получил.

Оскура аккуратно убрала лапу с уставшего материться юнлинга и, фыркнув, отошла в сторону. Вероятно, по мнению ИскИна, отвечающего за питомцев этого сектора локации, я правильно ответил на поставленный вопрос.

— Ты ответишь, — прошипел тви’лек, поднимаясь. — Я тебя запомнил!

Сколько злобы в маленьком тельце!

— Эмоций нет, есть покой, — процитировал я. — Если сумеешь дорасти до тридцатого, найди меня.

Молча отвернулся и, проходя мимо юнлингов, объяснивших мне, что за тви’лек просил у меня помощи, снова кивнул, прощаясь. Спустя несколько метров, меня догнала Эстрелла, и мы пошли дальше к входу в данж. Должен сказать, — получилась довольно пафосная сцена, но выкладывать ее от первого лица на своем портале не буду, ведь такие короткометражки лучше смотрятся именно со стороны. Решено! Выберу лучший из тех, что наверняка снимали игроки, и уже его закину себе на канал, разумеется, с разрешения автора, а то нынче модно таскаться по судам, воюя за интеллектуальную собственность. Чур меня, чур от таких приключений!

— Это кто был? — Донеслось сзади.

— Понятия не имею, — ответил игрок, судя по голосу, тот, что характеризовал гопаря.

— Да ладно! Вы как друзья общались…

Хех. Сейчас минут пять помурыжат парня, чтобы вытрясти все подробности, затем еще полчаса будут обсуждать увиденное, а после забудут. Просто выбросят из головы, как выкидывают красивый фантик от конфеты и, наверное, правильно сделают.

Мое внимание привлек браслет, ненавязчивой вибрацией указывая на полученное от кого — то сообщение. Я уже научился отличать, как он яростно вибрирует при оповещении системы, фактически трясет мою руку, и как мягко тревожит при знаках внимания со стороны обычных игроков. Есть вариант, поставить на звуковой сигнал, тогда браслет вообще никак не будет чувствоваться на запястье, но эта альтернатива мне не нравится уже мне.

Угу, это Лена уже повысила уровень персонажа до двадцатого и теперь интересуется, что делать дальше. Что за ерунда! Неужели здоровяк не сумел найти ей занятия? За что я ему плачу-то! Я тут же связался с Катей, и возник двадцатисантиметровой голограммой у него над браслетом.

— Привет, Кать!

— Здорово! — Его голограмма сидела, пригнувшись, и поглядывала в сторону. — Ты, честно говоря, несколько не вовремя!

— А ты где? — Полюбопытствовал я. — Ты же сейчас должен девочку тренировать.

— Мы догнали ей физические параметры до капа, и она пошла подтягивать какие-то навыки в библиотеке после получения нового уровня. Договорились встретиться через четыре часа. Чтоб время не терять вступил к ребятам в группу, что в данжик собирали и, думаю, как раз к этому времени закончим. Плюс — минус полчаса. А чего?

— Да вот, — пожал плечами я, — только что мне отписала, что делать ей нечего.

— Значит, соскучилась по тебе, — хмыкнул джедай. — Либо беги к ней, либо от нее. Такие, брат, варианты.

— Лады, — согласно кивнул я, — тогда не буду тебя отвлекать. Спасибо, что разъяснил ситуевину.

— Бывай, — он отключился.

— Такие дела, — я задумчиво провел рукой по голове гончей.

Уже настроившись на данж, как-то совсем не хотелось возвращаться к вероятным розовым соплям, поэтому отписал, что нахожусь в данже и выйти смогу не скоро. Посоветовал, если все доступные навыки уже получены, выучить дисциплины для сдачи экзаменов/зачетов за первый курс, указав ссылкой нужную страницу на сайте клана с доступной и разжеванной информацией. В ответ мне прислали грустный смайлик, на который я никак не стал реагировать, деактивируя панель. Я не против нежных глупостей, но не в игре. Этого добра мне хватило в прошлых играх, да так хватило, что иммунитет, на подобного рода дела, выработался. Так что вперед, навстречу приключениям! Еще раз провел рукой по ушам Эстрелле и потопал к нужной мне точке на карте.

— Вот и прибыли.

Самобытность, ха! Храм Печали, именно так называется данж, в который направил меня Олли, судя по координатам. Подземное кладбище, созданное по приказу круга магистров. В этом месте воздаются почести павшим рыцарям джедаям и их компаньонам. Здесь множество святых останков, вооружения и доспехов, которые принадлежали самым сильным воинам, выставлены, словно экспонаты в музее. Месторасположение могил зависит от ранга павшего героя, поэтому мне придется преодолеть такие места как Подземная Усыпальница, Склеп Героев, Могильный Сад и множество других, судя по карте подземелья. Жрецы регулярно проводят церемонии в залах Святилища Вечности, кстати, в похожем зале Академии производится посвящение достойных игроков в рыцари.

Я медленно обходил зал, проверяя наличие скрытых ходов. Специально не стал залазить на форум в поисках подсказок от уже посетивших этот данж игроков. Сначала попробую своими силами, а потом сравню, что из этого вышло. Должен признаться, пока выходило не очень. Мало того, что не видно скрытых ходов, так и парадный выход в соседний зал закрыт воротами семь на восемь метров и опечатан пятью замками. Просторный зал с горизонтально расположенными пятью плитами, что притаились в широком углублении прямо по центру. Под этими плитами, с выгравированными на них именами и датами, лежат останки героев. Когда обошел зал по периметру, вслушиваясь и вглядываясь в стены всеми доступными мне средствами, даже попробовал подергать за разные выступающие детали интерьера, вдруг потайной ход откроется, решил осмотреть центр и сильно удивился, когда над первой из них проявился призрак Силы.

Внимание!

Вы начали состязание под названием «Самобытность»

Передо мной стоял забрак в стандартной форме рыцаря храма с опущенным световым мечом в руке.

— Приготовься, юнлинг, — проговорил он, отчетливо выговаривая каждое слово. — Я нападаю!

Что!?

Я мгновенно накинул на себя Кокон Силы и отпрыгнул как можно дальше назад, в воздухе доставая и активируя клинок.

— Неплохая реакция, — оценил оставшийся на месте призрак. — Теперь проверим технику.

С этими словами он переместился ко мне и нанес простой удар наискосок снизу вверх. В который раз я мысленно поблагодарил Кот Нелла и Тима сразу. Оба только за сегодняшний день настолько задолбали меня с этим приемом, что тело сработало автоматически, отводя клинок в сторону и сразу переходя в контратаку, нанося рубящий удар в бок. Призрак не успел отклониться, вот только мой удар хоть и нанес ощутимый ущерб противнику, но не встретил никакого сопротивления, заставив меня по инерции крутануться вправо, подставляя под удар свой бок. Купол Силы не лопнул, но сильно просел, судя по тусклому свету, охватывавшему мое тело. (Чем больше заряда осталось у Купола, тем он ярче.) Теперь я сожалел о том, что не заглянул в Архивы лично и не посмотрел, могу ли улучить свои защитные навыки и теперь моя лень мне аукалась. Но сдавать вроде как рано, так что попробуем серию, что сегодня продемонстрировал мне Тим. Мы стояли в двух шагах, глядя друг на друга и я решился. Шаг вперед, быстрый ложный выпад на верхний левый кварт, отбить в сторону летящий навстречу наискосок меч и делая второй шаг, перевести рукоять назад для рубящего удара из-за спины. Резкий разворот на противника и мы снова напротив друг друга, только в зеркальной позиции.

— Отличный финт, — улыбнулся заметно посветлевший призрак и снова напал.

На этот раз удар был нанесен сверху вниз, сильно, резко, так чтобы меня сразу на две половинки развалило. Только благодаря достаточному количеству очков силы и ловкости сумел вовремя подставить оружие, двумя руками удерживая блок. (Отдельный поклон мастеру за то, что заставлял нас всегда держать рукоять двумя руками.) Отскок назад, с переводом клинка в горизонт и тут же парировать меч прямой верхней контрзащитой, чтобы нанести контрответ прямо. Клинок прошил призрака насквозь, все из — за слишком длинного наскока с моей стороны. Надо было мягко с шагом, но я поторопился и теперь не успевал уйти с линии атаки. Купол лопнул, оставив меня без Силовой защиты, а мои очки здоровья просели на четверть. Сильный дядька!

Дядька, между тем, снова удивил! Красивая атака броском, она же «стрела», пришлась на вовремя подставленный клинок, так что мне удалось безопасно парировать с подшагом вправо и поворотом на противника, который правильно уходил после атаки мимо меня. Вихрем промчался и снова стоит напротив, сосредоточенный и готовый к бою.

Попробовать обмануть его?

Делаю финт мечом справа, но не так чтобы клинок избежал контакта с мечом противника. Напротив, они должны соприкоснуться как при обычном ударе. Разница же в том, что к моменту соприкосновения моя рука расслаблена. Меч противника сносит мой клинок, но рука призрака не останавливается и проходит дальше налево, волоком таща за собой оружие. Инерции даже призраки подвластны!

Теперь, когда мой клинок проскочил под мечом противника, немедленно наношу очень сильный удар в «спину» вражеского меча. Вектор его движения и так был направлен слева направо относительно меня, а я еще и подтолкнул его, используя силу врага против него. Вижу, как Призрак крутанул рукоять светового меча, перенося клинок назад, чтобы успеть блокировать мой очевидный прямой сильный удар по открытому телу, но я быстрее! Меч входит в бок сзади противника, и я продолжаю движение вниз, как бы разрубая его пополам.

Призрак исчезает, а затем снова появляется над своей могилой, но в этот раз просто, чтобы склониться в вежливом поклоне и снова исчезнуть. Красивый бой, как будто по учебнику и практически не сходя с места. Да уж, с мобами так воевать не получится. Рядом с могильной плитой загорелся непонятный иероглиф, а один из пяти замков на огромных воротах с громким лязгом упал на каменный пол.

Значит, меня ждет еще четыре поединка в этой зале? Веселый данж! И питомица никак помочь не может, вот и сидит тихонько в углу, чтобы не отсвечивать. Ладно, чего тянуть? Я подошел ко второй плите в ожидании нового противника, и он не заставил себя ждать. На этот раз это был призрак тогрута, все в том же стандартном одеянии рыцаря, только без плаща.

— Раунд два, файт! — Скривил я в усмешке рот, отскакивая назад.

Тогрут отсалютовал мне двумя(!) световыми мечами и высоким сальто приблизился на расстояние удара. Удар сверху правым мечом я заблокировал, а вот от горизонтального рубящего левого пришлось отскакивать назад. И как с ним биться? Очень не хочется использовать Ускорение + Усиление, ведь противник явно подобран для двадцать восьмого уровня, а значит, я даже имею некоторое преимущество со своим двадцать девятым. Вот только биться против

двумечника меня никто не учил! Выставив перед собой меч в верхней выжидающей позиции. Противник не заставил себя ждать, сблизился и сразу атаковал. Мне пришлось быстро пятиться назад, параллельно отбивая чередующиеся удары с разных сторон. Моя фишка в скорости! Это было неоднократно доказано на треке и в спаррингах между юнлингами нашей учебной группы. Тим говорил, что я интуит, возможно, именно поэтому я до сих пор не пошинкован, как капуста!

Я делаю мощный отскок назад, противник ожидаемо прыгает следом, вот только вместо того, чтобы продолжить убегать, отталкиваюсь от пола и лечу навстречу, нанося очень сильный рубящий косой удар снизу вверх. Тогрут ловит клинок двумя скрещенными мечами и тут же старается выкрутить, вырвав оружие из моих рук. Не угадал, я крепко держу и, продолжая круговую линию, не возвращаюсь в защитную стойку, а пробиваю прямой вперед, едва успевая скрутить тело, чтобы не поймать боком встречную атаку слева.

Один — ноль в мою пользу!

Пусть удар, достигший цели был легким, но он придал мне уверенности. Я, наконец — то, понял как мне себя вести в этом бою. Работать на опережение, выбирая в основном только короткие удары, помня аксиому, что самое короткое расстояние между двумя точками это прямая. Все удары должны быть сильными, чтобы противник не смог заблокировать их одной рукой, оставив свободным второй меч. Это явная угроза моему телу! Атаковать из нижней полусферы я не привык, больше практиковал верхнюю, как и наставляли новичков мастера. С этим же попрыгунчиком придется импровизировать! Я снова разорвал дистанцию, надеясь повторить успех, но противник не стал сразу прыгать следом, а спокойно подошел ко мне мягким стелющимся шагом. Быстро учится на своих ошибках!

Я сделал одно обманное нападение, другое, но тогрут не шел на контакт, н явно выжидал. Тогда я рискнул вызвать его, открыв сильнее правый сектор, и он купился, сразу атаковав. Вот только я ждал этого нападения и был быстрее. Контратака, как часто повторяет Тим своим студентам, это нападение на противника с целью опередить начатую им атаку или избежать укола оппозицией, уклонением. Теперь мой бой был построен именно на контратаках. Итак, я был быстрее, ожидая нужного мне момента начала атаки со стороны противника, рванул навстречу, отводя один клинок в сторону и ныряя под замах второго, мне удалось нанести сильный рубящий горизонтальный удар под ребра оппонента и сразу отступить на дальнюю дистанцию, поднимая меч в выжидательную позицию.

Два — ноль!

Тогрут показал клыки и, крутанув восьмерки, высоко подпрыгнул, чтобы упасть на меня словно коршун на беззащитную мышь. Мышь отказалась попадаться в когти, откатившись колобком в сторону, и снова поднялась в защитную стойку. Как бить несущегося сверху джедая, выставившего перед собой световые мечи, я не знал, поэтому решил не рисковать и сделал кувырок от места приземления противника. Снова поочередная атака клинками, и снова я успеваю задеть его, поймав на контратаке, только уже с правого бока. Призрак потускнел уже вдвое от первоначального значения, значит, развязка близка.

Три — ноль, так-то!

Решив в очередной раз пойти проверенным путем контратаки, я был жестоко наказан, почти до летально исхода. Теперь именно тогрут сделал ложный выпад, на который я отреагировал именно так, как он того хотел. Получив три удара за секунду и потеряв две трети очков здоровья, я снова был предельно собран. В счете мы сравнялись, но раунд еще не закончен. Пару раз вызывал его, оголяя то один фланг, то другой, но противник лишь вежливо скалился, ожидая моей подачи. Ладно, лови раз так выпрашиваешь! Я сделал шаг назад и, когда он сделал свой, следом за мной, повторил одну из атак первого противника под названием «стрела». Бросок вперед был идеальным. Серьезно! Да, тогрут тут же атаковал навстречу в мой открытый корпус из нижней полусферы левым мечом, пытаясь парировать мою атаку правым, но я не зря вкладывал в каждый удар всю силу. Блок был пробит и удар достиг своей цели, поразив противника в шею! Однако и я был насажен на его световой меч, как курица на вертел. Меня спасло то, что я нанес критический удар, развоплотив призрака и уже после упал на пол с тремя процентами оставшихся очков здоровья. Это было близко!

Я медленно поднялся, поклонился в ответ проявившемуся над второй могильной плитой призраку и сел в медитативную позу. Рядом со второй могилой загорелся еще один иероглиф, явно отличный от первого, а на каменный пол упал второй замок.

Если следующий противник будет трехрукий и в каждой руке у него будет по мечу, то эти ворота так и останутся закрытыми. А ведь это только первый зал!

Некоторые могут спросить меня: «Почему ты не используешь атакующие Силовые техники?». Ответ прост! Мои противники не использовали даже защитных! С одной стороны, будет несправедливо использовать все техники против призраков, если они не способны работать с Силой. С другой стороны, я боялся, что стоит мне начать, и они тут же включатся в игру, уж больно быстро адаптируются под мою манеру боя. Наконец, мне было просто интересно, на что я способен вот так, с мечом в руке, и пока вроде получалось не так отвратительно, как я думал. Это не просто радовало, а расправляло те самые невидимые крылья за спиной и хотелось проверять себя снова и снова. В общем, как только шкала здоровья заполнилась, я поднялся и подошел к третьей в ряду могиле. Над плитой проявился новый призрак, только в этот раз девушка тви’лечка со световым копьем в руках. Легкий полупоклон и…

Раунд три, файт!

К этому моменту успел откатиться Купол, который я сразу и активировал. Что такое световое копье? Это длинный посох, где-то метра полтора в длину, из вершины которого при активации появляется метровое световое «лезвие». Воевать с таким противником на длинной и тем более на сверхдлинной фехтовальной дистанции бесполезно. Нужно рвать расстояние и входить в ближний бой. Вот только и джедайка оказалась вовсе не дурой. Героиня войны, все-таки, других тут и быть не может. Она стремительно крутанула копье вокруг бедер и прыгнула вверх — в сторону, закручивая перед собой «мельницу». Красиво!

Косой удар сверху вниз я отбил мечом в сторону и, тут же пришлось уклоняться от пятки копья, которым мне почти дали по голове. Джедайка использовала мой батман против меня, как минимум, чтобы отогнать и снова выйти на выгодную ей дистанцию. Прямой выпад я сбил в сторону, делая одновременно шаг вперед и нанося ответный удар, который был принят на середину металлической части копья! Как так! Что за металл, который спокойно выдерживает температуру светового оружия! Нужно будет потом «Сопротивление материалов» почитать, а то навыка первого уровня мне явно не хватает, для понимания ситуации.

Перехватив копье в нижнюю позицию, пяткой над головой, а лезвием к полу, тви’лечка на пару секунд замерла, а затем стала наносить быстрые и на первый взгляд хаотичные удары. Но я — то видел, что могут вытворять юнлинги с копьем на Арене, где мы довольно часто тренировались. Крайне редко Тим даже комментировал их ошибки или особо удачные удары. Так вот, у противницы тех ошибок, на которые Тим с улыбкой советовал ловить таких умельцев с Арены, не было. Отличный шаг, с подъемом ноги не более десяти — пятнадцати сантиметров от пола. Жесткий, быстрый прямой колющий удар, в основном в верхнюю часть меня, и сразу вернуть в исходную позицию, чтобы нанести такой же, только на этот раз слева! «Удар змеи», как еще его называют. Пришлось снова пятиться назад, включая заднюю, а куда деваться, когда перед самым лицом мелькает гудящий клинок, постоянно загоняя в угол.

Резкий выпад, еще быстрее, чем предыдущие уколы застал меня врасплох, одним сильным движением выворачивая меч из рук. «Оплетание и запечатывание», пронеслось в голове название техники голосом Тима. Меч словно живой выскочил из пальцев, отлетая в одну сторону, а я, отхватив обратный удар, — в другую. Силовой Купол снова пропал, спасая меня от критического удара и, как следствие, поражения. Я метнулся за клинком, слушая в спину разочарованный крик девушки. Ну что ж, ее можно понять! В перекате цапнул рукоять меча и, прокатившись еще оборот, поднялся на ноги, разворачиваясь к противнице.

Ж-жух!

Успел парировать очередной укол, делая шаг назад — в сторону и рванул тут же атаковать, чтобы уколоть в немного открытый фланг, но джедайка сделала стремительный отход, и я почти напоролся на круговую защиту. Снова отпрыгнул в сторону, понимая, как сильно мне сейчас не хватает хотя бы маленького щита в левой руке. Ладно, чего нет, того нет. Сильным ударом наискосок бью по лезвию, отбивая его в сторону и на инерции делая пируэт, бью еще раз сверху вниз, добавляя к физической силе персонажа еще и скорость вращения. Тви’лечка снова блокирует, приняв вес удара на материальную середину копья над собой и, отскакивая назад, разворачивает свое оружие на меня. Вот только я не стою на месте, а прыгаю «стрелой» следом, каким-то чудом, уклоняясь от укола, и успеваю нанести сильный рубящий удар по телу девушки.

Стремительный отскок в сторону, и мы снова оказываемся лицом друг к другу на сверхдлинной дистанции. Ну, что же, если не получается победить быстро, будем осаждать эту крепость! Я решил больше не соваться вперед, рискуя сразу проиграть бой, и стал наносить удары только по конечностям, а точнее по рукам. Да, это тоже оказалось сложно, но результат того стоит. Я кружил, отскакивал от атак и тут же контратаковал. Самый неоднозначный бой в моем списке дуэлинга. Как итог, я все же сумел вымучить победу, но здесь скорее не моя заслуга как фехтовальщика, а небольшая фора в скорости за счет характеристик. Уверен, что у среднестатистического игрока, не обладающего пассивный навыком «Мастерством джедая» даже первого ранга, шансы на победу без применения Силовых техник стремительно приближались к нулю.

Очередной поклон, падение третьего замка и ожидание отката «Купола Силы» в позе псевдолотоса. Пока ждал, решил отписать Олли. Все же не очень ясно, почему он назвал этот данж именем состязания, а не так, как его назвала кампания разработчик. Возможно, он имел в виду, что дальше идти не имеет смысла, остановившись именно на этой великолепной пятерке, для оттачивания навыков боя. Во всяком случае, мне ничего не мешает спросить его об этом прямо. Я активировал браслет и выбрал нужный контакт.

— Привет, эрудит, — поздоровался я с его голограммой.

— Привет, авантюрист, — ответил он мне в той же манере.

— Ты почему данж «Самобытностью» обозвал? По имени состязания?

— А ты его прошел? — Поинтересовался эльф.

— Пока только троих из пяти, — признался я.

— Вот добьешь оставшихся и упрешься в ворота, которые из — за неясного бага пока не открываются. Там замки должны слетать после каждой победы, а они продолжают висеть, как ни в чем не бывало.

Да неужели.

— Вот и прижилось пока название такое? — Я покивал, — ясно, понятно. — Поэтому ты и предупредил, чтобы я не ждал сувениров. Что же говорят в службе поддержки?

— В этом и странность, — он склонил голову на бок, — Служба поддержки уверена, что все работает, как часы. Собственно, у меня была небольшая надежда, что ты сумеешь разобраться в ситуации. Заметил что-то необычное? Может замок хоть один открылся?

Сказать или промолчать?

— Пока ничего конкретного не скажу, — пожал плечами я. — Рассмотрел все стены в поисках секретных проходов, осмотрел ворота, посчитал замки. Все как ты и говоришь. Попробую выиграть у последних двоих рыцарей, возможно ситуация изменится.

— Рыцарей? — Удивился Олли. — Ты совсем не читал историю основания?

— Ну, так, пролистал наискосок, — смутился я.

— Там нет никаких рыцарей. — Посмеиваясь, объяснил эльф. — Или ты не заметил, как легко тебе даются победы? Привык что ли?

Даже не знаю, что на это ответить. Но ходячая энциклопедия и не нуждался в моих ответах, продолжая свою обличительную речь.

— В некрополе захоронены юнлинги, защищавшие под предводительством единственного падавана, поселение на одной из важных для академии планет. Они несколько дней успешно обороняли гражданских, закрывая их собой против значительно превосходившего противника. Разумеется, все погибли, но выполнили свой долг, ведь во время смерти последнего юнлинга из гипера вышел союзный флот и разгромил скопление врага на вверенной ему территории. Гражданские были спасены, как и сам поселок.

— Тогда почему они все одеты как рыцари?

— А сам — то, как думаешь?

— Посмертно произведены? — догадался я.

Ну конечно, это довольно распространённая мировая практика, выдавать медали и ордена посмертно.

— Это все что ты хотел? — Олли был явно несколько недоволен, что я отвлек его из-за такой ерунды. — Тогда я прощаюсь. Найдешь способ открыть двери, — мой контакт у тебя есть.

Его голограмма исчезла.

Еще с минуту я повтыкал на окружающую обстановку и поднялся на ноги. Странно, что всего пятеро юнлингов сумели удержать военное соединение до прихода подкрепления. Да, там был падаван, могилы которого я пока не наблюдаю (возможно, она в следующем зале) и все же. А может именно поэтому они и герои, что смогли то, от чего отступились бы многие. Ладно, это всего лишь игра и не стоит забывать об этом. Тут, волей сценаристов, одна девочка может побить армию своей куклой.

Я активировал Силовой Купол и подошел к четвертой плите с некоторым любопытством: какая раса это будет на сей раз?

Передо мной появился призрак человека(!). Он вежливо улыбнулся, снимая с пояса рукоять светового шеста. Будет непросто, решил я, настраиваясь на бой и активируя клинок, но бить Силой точно не стоит. В этом я был теперь уверен на сто процентов. Пусть герои юнлинги не выглядят как дети, но это будет нечестно с моей стороны.

И дверь вряд ли откроется, да. А мне очень интересно, что там может быть, раз и тут я могу стать первопроходцем.

Раунд четыре, файт!

Я не стал отдавать инициативу противнику, сразу сделав опасный выпад в сторону человека, вращающего перед собой, гудящий двумя желтыми световыми клинками, шест. Удар наискосок сверху слева был отбит в сторону, но я тут же нанес зеркальный с обратной стороны. Снова парирован. Не теряя темпа, я ударил сверху вниз, и был пойман на среднюю часть шеста, фактически на рукоять! Противник тут же развернул шест, скидывая мой клинок, параллельно атакуя меня правой стороной. Желтый клинок опасно прогудел рядом с моей головой. Человек продолжил атаку, попеременно нанося удары разными сторонами шеста, но я отбил все пять, незначительно отступив назад. Теперь нас разделяло три шага.

Он опять закрутил восьмерки и девятки, с проносом шеста за спиной демонстрируя владение оружием.

— Красиво, — оценил я, взмахнув пару раз своим мечом. У меня так точно не получится.

Я рванул навстречу с рыцарем-юнлингом в тот момент, когда он передавал шест из одной руки в другую за спиной, стремясь нанести прямой укол в лицо. Противник успел отскочить назад, выигрывая себе мгновение, чтобы отбить мой удар. Я снова решил провести серию рубящих с минимально возможной для этого амплитудой движения рук. Удар снизу-вверх, затем сразу правый боковой, левый и снова сверху. Все отбиты и снова я отступаю под напором оппонента,

на этот раз пришлось труднее, из-за неожиданных для меня ударов по ногам! Я настолько увлекся боем в верхнюю часть тела, что совсем забыл про нижние конечности. Спасла выученная в тройку Акробатика, когда мне пришлось резво поднимать левую ногу, уходя от прямого укола, а затем и вовсе прыгать с одной ноги обратным высоким двойным сальто спасая вторую, от обратного рубящего движения шестом. Приземлился не слишком удачно, а если честно, то просто отвратительно, — на четвереньки, за что тут же получил сильный рубящий удар по голове. Силовой Купол в очередной раз приказал долго жить, спасая меня от неминуемой смерти.

«Да что же такое! Постоянно его сбивают в начале драки», — подумал я, откатываясь от налетевшего противника. Буквально чудом удалось подняться на ноги и не потерять при этом меч. Лежа на спине, мне повезло опасно махнуть клинком, заставив рыцаря, опиравшегося в этот момент на одну ногу, отпрыгнуть назад, за счет чего и сумел снова оказаться на своих двоих. Мы оба были явно недовольны друг другом, что вылилось в «вечность» жесткого противостояния (потом во время просмотра засекал, на самом деле мы обменивались ударами всего секунд двадцать). Четыре сильных удара снизу он отбил, заставляя меня, в свою очередь, пару раз пригнуться от проносящейся сверху боевой части шеста. От прямого удара он ушел вольтом, контратакуя из нижней позиции, на что я ответил пируэтом в надежде вскрыть оборону противника и на секунду мне это удалось! Удар в шею вышел легким, касательным, но от этого не менее критичным. Призрак воина посветлел, но все еще продолжал сражаться.

Мне удалось уклониться от нескольких яростных уколов, не сходя с места, контратакуя в ответ, но удары не достигали цели, везде встречая парирование и мгновенную контратаку. Закончился этот обмен фальшивыми оплеухами, когда я, отпрыгнув, сделал финт навстречу летящему противнику, заставляя его закрыться, так как это нужно мне для быстрого нанесения укола в открытую часть тела. Первая часть замысла удалась, и он, действительно повернул посох, вот только потом сумел захватить мой клинок во время настоящей атаки, сблизившись со мной бок о бок, и с резким разворотом туловища ударил меня в спину ногой! Я снова едва успел отмахнуться мечом от удара вслед световым шестом, во время вынужденной пробежки.

Что за грязные приемчики! Мы же джедаи и у нас тут честная дуэль на световом оружии! Ладно — ладно, почти честная, я все — таки использую Купол перед каждой схваткой.

Мою «стрелу» призрак встретил отбиванием снизу-вверх, одним лезвием шеста, а следующий удар справа-налево, уже другим лезвием, сделав, таким образом, оборот оружия. Эффектно и эффективно! Первый удар из последующей серии он встретил серединой оружия, как в начале боя, приняв его на рукоять над собой. От второго он пригнулся, нанося мне встречный удар одной из сторон шеста, а третий я нанес уже на отскоке в сторону по левой кисти оппонента.

После этого его атаки стали еще быстрее.

Очередная связка рыцаря из чередующихся ударов разными сторонами шеста, резкий пируэт и я блокирую сильный удар сверху, едва устояв на ногах. Встретив следующий укол парированием, закрутил круговой батман, но неудачно, противник резко убрал шест назад и сразу сделал выпад мне в лицо. Ответил атакой на опережение, делая шаг вперед, слегка пригнулся, согнув колени и прямым ударом, вогнал световой клинок в глаз соперника. Бинго! Призрак исчез, проявившись над своим захоронением, с ухмылкой погрозил мне пальцем и снова пропал. Рядом зажегся четвертый иероглиф, но я смотрел на падение очередного замка с цепи на воротах.

Медитативная техника довольно быстро вернула мне потраченные очки здоровья, выносливости и всего остального, но пришлось ждать, пока откатиться Купол Силы. Даже представить себе не могу, какой противник мне достанется следующим. В ожидании перебрал в уме все известные мне виды светового оружия, но специально не полез на форум, чтобы знать наверняка. Я ставил на пару коротких шото или на один полноценный меч и один шото.

Реальность превзошла мои ожидания.

Раунд пять. Файт!

Когда над пятой по счету плитой материализовался призрак красивой девушки в обтягивающем комбинезоне и с повязкой на глазах, я понял, что это одна из представительниц расы миралука, а когда она активировала световой кнут, я не стал ждать, пока она им замахнется. Порывистым, резким, наконец, молниеносным, если хотите, движением, я оказался вплотную к противнице, чтобы захватить левой рукой ее атакующую правую и несколькими быстрыми ударами отправить туда, откуда она появилась.

На самом деле я просто очень испугался. Как вести бой против кнута, я даже не представлял. Как — то наткнулся на видео ролик, в котором один одаренный сражается с другим, посредством светового кнута. Там он просто захлестнул нижнюю часть тела противника и дождался, пока у того не закончатся очки жизни. И как с таким воевать, спрашивается? Говорят, один из магистров умеет, но я даже не рыцарь, поэтому последний бой был подлым, самым коротким, и я уже не надеялся на то, что ворота для меня радостно распахнутся. Призрак исчез, прошипев что-то крайне нелестное напоследок, и проявившись над могилой, лишь презрительно скривила губы, перед тем как окончательно растаять в воздухе.

Пятый иероглиф зажегся у могильной плиты, и я с тоской уставился на ворота.

Каково же было мое удивление, когда последний замок свалился с цепи, и она, освобожденно размоталась с ненавистных крюков, чтобы упасть рядом на каменные плиты.

Ворота заскрипели давно не проверяемым механизмом и медленно открылись, указывая мне единственно возможный выход из Склепа Героев, чтобы попасть в Подземную Усыпальницу.

Браслет завибрировал системным сообщением.

Внимание!

Вы завершили первый этап состязания «Самобытность»

Начинается второй этап!

Эй! В первый раз не было указано про какие-то этапы!

Только, судя по горящему индикатору, это было еще не все. Я открыл мерцающую в меню вкладку «Питомцы» и прочитал о выполнении одного из двух условий для получения звания «молодой пес стаи». Это следующая ступень эволюции после щенка, если кто не знает. Первым условием было победить в равной схватке пятерых противников, ни разу не проиграв. Подряд значит. Интересно, а что стоит вторым условием? Я пролистал чуть ниже и даже тихо зарычал, по-моему. Всего-то достичь сорокового уровня! А кандидатом в вожаки я когда смогу стать? На шестидесятом!?

Есть, конечно, вариант просто подождать несколько игровых месяцев, но это может быть еще дольше, чем подниматься по уровням до нужного порога.

Эстрелла Оскура, она же гончая Салки и моя вожатая-питомица, мягко обогнула своего впавшего в ступор хозяина — щенка и первой вошла в открывшийся проход. Я медленно двинулся следом, поглядывая по сторонам и не забывая палить высокий потолок. А ну как сейчас очередная турель оттуда выползет и все, можно клеить ласты.

Однако ничего, кроме хорошо освещенной со всех сторон статуи, в зале с колоннами не наблюдалось. Моя собака уже пронеслась до конца комнаты и обратно, и теперь чинно сидела в углу, ожидая моих действий. А я не торопился. Судя по всему, статуя, ростом под два метра, что стоит на постаменте, и есть усыпальница того самого падавана, что командовал великолепной пятеркой юнлингов. Его подчиненные заставили меня здорово напрячься, чтобы выйти победителем из той залы, а значит и здесь будет столь же радушный прием. Остается открытым вопрос, можно ли в бою с этим противником использовать атакующие техники Силы. Спросить не у кого! Итогом недолгих размышлений стало решение работать в полную силу только после принимающей стороны. Вот если противник станет бить меня Молниями или простым Толчком Силы, тогда и отвечу взаимностью. Да, несколько рискованно, но не хочется начинать заново.

Купол на мне, так чего тянуть? Подошел к статуе, выполненной из какого-то светлого металла или другого композитного сплава. На табличке, укрепленной рядом с постаментом, были нанесены символы, больше похожие на руны, чем на буквы. Надо будет лингвистику прокачать, а то в первой комнате не понял, что за иероглифы и здесь…

Внезапно статуя «потекла». Вот только что на постаменте стояла именно статуя, пусть без острых углов, выкрашенная под натуральные цвета, но воспринималась она как неодушевленный объект, и, вдруг, там стоит вполне себе живой человек и смотрит на меня сверху вниз пронзительными зелеными глазами.

— Привет, падаван, — сказал он, спрыгивая со своего пьедестала.

— Привет, падаван, — отзеркалил я фразу. — Или лучше рыцарем называть?

Неужели удастся договориться?

— Падаваном привычнее. Ну что, — он снял плащ и откинул его в сторону, — посмотрим, чей мастер был искуснее?

А, не, рано я обрадовался.

— Драться будем в полную силу? — решил сразу расставить все точки над i.

— Разумеется, — он достал из-за пояса рукоять светового меча и повел плечами. — Как иначе?

По его контуру проявился Силовой Купол насыщенного синего цвета. Мой, даже полностью целый, выглядел на его фоне как-то блёкло.

— Готов? — Поинтересовался джедай.

Я на пять секунд прикрыл глаза, сосредотачиваясь на предстоящем поединке. Затем активировал световой меч, рукоять которого так и не прятал за пояс, предпочитая держать в руке, и ответил согласием…

… Чтобы через секунду больно удариться лопаткой о колонну, пролетая половину зала спиной вперед. Надо было выкрутить чувствительность, но тщеславие сыграло со мной злую шутку, за которую теперь приходилось расплачиваться болью. Я одним движением выдернул из поясной ячейки стимпак и быстро вколол себе в ногу, пока противник неторопливыми шагами приближался к месту моего падения. Шел и поигрывал мечом, в то время как я собирал себя в кучу, поднимаясь на ноги. Я же знал, что Купол не особо спасает от Силовых атак, он больше помогает при физических столкновениях, например, с вражеским мечом, пулей, лазерным выстрелом. Простой телекинез он игнорирует напрочь!

Но кто же знал, что бой начнется с Силовой Волны, сметающей меня как ураган соломинку. Сколько же энергии он вбухал в атаку, что меня так унесло?

Я поднялся на ноги и выставил меч перед собой, готовясь в любой момент выставить перед собой Щит. (Силовой Щит, в отличие от Купола, не повторяет контуры одаренного, он создается на расстоянии в половину руки, закрывая переднюю полусферу. В этот момент не получится фехтовать, либо Щит, либо бой. Этого недостатка, в свою очередь, лишена Силовая Сфера, но мне до нее еще топать и топать.) Противник не стал повторять одну и ту же атаку. В этот раз он выбрал ближний бой, и мы закрутились в бешеном ритме смертельного танца.

Когда джедаю оставалось до меня три шага, я приготовился. Вот он делает первый, готовясь атаковать, но я делаю целенаправленный финт, продолжительностью 2–3 темпа, первым нападая на быстро и глубоко приближающегося воина. Он делает вольт и сразу контратакует из нижнего синистра, чтобы попасть по ногам, но я ухожу обратным сальто, в воздухе, посылая навстречу падавану свою Силовую Волну. Не такую сильную, как его, но я преследую цель задержать противника, а не отправить в противоположную сторону зала. Ну и энергии у меня пока не так много, чтобы я мог себе позволить швыряться такими Волнами направо и налево. Две, максимум три и привет пустой бар энергии.

Очередной удар сверху вниз по ногам я заблокировал, но тут же получил локтем в подбородок. Мощь удара была такова, что я четверть Силового Купола потерял и, конечно, сам прочувствовал прелесть болевой вспышки на лице. Однако пусть удар и застал меня врасплох, но не вынудил отступить, лишь слегка отшатнуться, переводя меч в горизонт, для быстрой атаки уколом. Быстрый обмен ударами, в котором меня раза четыре спасала интуиция, ведь иначе я бы ни за что не отбил удар ноги в колено при этой мгновенной контратаке в лицо. Справился, откатившись в сторону и сбивая противника с ног удачным попаданием в опорную ногу. Есть время подняться и атаковать!

Рыцарь, крутанувшись на плечах, вскочил на ноги, выставляя, на всякий случай перед собой Щит. Теперь он уже не улыбался, той легкой улыбочкой, что не сходила с его губ все время нашего короткого знакомства.

Мы медленно прошли полукруг, выставив перед собой клинки, прежде чем снова взорваться десятком ударов. Сверху, сбоку, атака навстречу, шаг в сторону, контратака из декстера, пируэт, с ударом из-за спины и мгновенная защита Силовым Щитом от летящего сбоку куска колонны. Следующая моя контратака после круговой защиты прорвалась сквозь барьеры джедая и оставила глубокий след на левой стороне его груди. Странно, я думал, что в лучшем случае только Купол ему сниму. Тем лучше! Быстрый отскок назад спас от рубящего ответа от неизменившегося в лице противника.

Хорошо ему с встроенным «обезболиванием». Знаю, что завидовать нехорошо, а куску компьютерного кода вообще глупо, но иногда просто не удержаться.

Чего же он медлит?

Ух ты ничего ж себе! По всему периметру зала в стенах рядом с полом открылись десятки ниш, из которых стальными колобками выкатились двухфутовые дроиды, ощетинившиеся почему — то молотками, отвертками, сверлами и другими инструментами. Я уже начал несколько нервничать, но помощь пришла с неожиданной стороны. Эстрелла громко рявкнула, пронеслась вдоль выстроившихся рядов дроидов и, сагрив таким образом, увела в первый зал. В том, что она справится с этим металлоломом, я ни секунды не сомневался.

Рыцарь не стоял на месте, атакуя меня связками из трех — четырех ударов, но, я несколько потерял темп, засмотревшись на питомицу — компаньона и, получил сильный удар ногой, откинувший метров на пять. Еще четверть очков Силового Купола улетело в трубу. Пока я поднимался, не сводя глаз с противника, услышал за спиной сильный треск и, не раздумывая, активировал Усиление + Ускорение.

Раз!

Упавшая на то место где я только что стоял, колонна развалилась на крупные куски камня, часть которых тут же полетела в меня. Вы когда-нибудь играли в бадминтон автомобилем? Кусок размером с легковушку улетел назад в рыцаря, нарвавшись на мою Силовую Волну, на которую в этот раз я не пожалел энергии. Противник взлетает над отбитым снарядом, но двигаться медленнее он не стал. Или мы врубили навык ускорения одновременно или тут что-то нечисто!

Я встретил его в воздухе, отбивая удар мечом по глазам в сторону и нанося обратный в голову, но нарвался на Щит. Клинок отскочил от защиты как мячик от стены, и я еле успел вовремя повернуть его вниз, чтобы парировать удар в бедро левой ноги.

Два.

Мы упали по разные стороны развалившейся колонны, чтобы тут же вскочить на ее остатки и продолжить этот затянувшийся бой. Быстрый размен ударами снова завершился ничьей. Мне удалось сильным ударом ноги сбросить противника с колонны, пока мы, скрестив мечи, давили друг на друга чистой физикой, но он не остался в долгу, падая, зацепил меня клинком сразу по обеим ногам, полностью обнуляя мой Купол.

Три.

Раскидав часть камней Силой и, вынудив меня спрыгнуть вниз, рыцарь напал. Сильный резкий удар из-за головы, я парировал, направив меч противника вправо от себя, моментально контратакуя рубящим по шее, но джедай успел пригнуться, и мне пришлось

сделать шаг назад, спасая руки от мгновенного Чо Мая снизу. Соперник делает сильный отскок назад.

Четыре.

Вокруг противника закручивается хоровод из каменных обломков, каждый величиной с голову, а сам рыцарь прыгает вверх метров на пять, чтобы обрушить мощнейший удар в жесткий блок. Пока он приземлялся, я успел активировать еще одну Силовую Волну навстречу, сметающую этот метеоритный дождь в сторону, вот только герой войны этого даже не заметил. Он нанес свой удар, заставив меня покачнуться, но не сойти с места. Оскалившись, мы смотрели друг другу в глаза, продавливая оборону соперника, но в итоге оба отпрыгнули назад. Круговой Силовой Удар очистил часть комнаты, где я находился, от камней и возможных металлических друзей противника.

Пять.

Эту секунду я полностью проиграл, не успев нанести ни одного удара, но сумел отразить каждый из восьми рубящих, такое впечатление, что со всех сторон сразу. Статуй знатно разозлился, видать, раз вошел в такой берсеркский режим. Конец атаки ознаменовался Силовым Толчком, протащившем меня метров семь по каменным плитам. Как на коньках назад отъехал, ага. Возможно, эффект был бы большим, не успей я выставить Щит.

Шесть.

Он Рывком приблизился и нанес очередной рубящий удар в левый бок, который я отбил сильнее, чем ожидал, в итоге инерция повела меня на разворот, открывая огромную зону для поражения. Наверное, от испуга, я успел пригнуться, спасая голову от расставания с телом, и, уходя вольтом в сторону, схватил Силой противника и подбросил вверх под потолок. Не раздумывая ни секунды, прыгнул следом. Чувствую, что вошел в боевой раж и начинаю чудить, но мысль об этом заставила только мрачно ухмыльнуться. Высокие тут потолки, метров двадцать! Мой прямой удар был отбит, как и его контратака в плечо, затем снова быстрая серия обмена короткими рубящими ударами, пока земное притяжение не заставило нас повернуть к полу, но нельзя же просто так отпускать соперника! Я от души добавил ему ускорения Силовым Толчком, который был отбит очередным Щитом. Рыцарь извернулся в воздухе как кот и мягко приземлился на ноги.

Семь.

Этот… падаван начал бомбардировать меня Силовыми Толчками, не давая возможности спуститься на твердую поверхность. Подкидывал меня, как футболист мяч, а я просмотрел момент, когда у меня закончилась энергия! Пришлось потратить эту секунду на дозу синего стимпака, находясь в воздухе, но это только больше разозлило меня. Сокрушительной Силовой Волной, в которую я влил три четверти бара энергии, противника снесло за дальние колонны, ближе к выходу в первый зал, и я снова смог почувствовать упор под ногами.

Восемь.

Еще один синий энергетик разлетелся на полигоны, а я, только сейчас заметил, что уже пару секунд держу меч только одной рукой. Должен заметить, что так получается лучше маневрировать, пусть и выгляжу со стороны кендошников глупее некуда! Решил для себя что любой «воздушный бой» буду биться именно в одноручном стиле, и взялся за рукоять второй рукой. Вовремя! Джедай внезапно оказался сбоку, а не с той стороны, откуда я его ждал и сразу нанес удар наискосок снизу вверх. Парировал, доворачиваясь к противнику, но нанести ответку не успел, пришлось тут же парировать нисходящий, и уже тогда выходить на контратаку уколом. Вообще, рубящие удары световым оружием такая штука, что их так просто не парируешь, приходиться вкладывать больше усилий, чем при прямом ударе, чтобы оставить себе время не только для атаки, но и для возможного отступления. Однако сейчас мы бились, не думая об отходе. Не знаю, какой по счету, наверное, десятый удар был нанесен рыцарем снова сверху вниз, пока я делал полшага влево, чтобы выровняться после неудачного декстера.

Девять.

Отшвыриваю почти попавшего по мне противника на двадцать метров назад Силовым Толчком в грудь. Двойной рывок навстречу друг другу закончился настолько жестким блоком скрестившихся клинков, что я чуть не выпустил оружие из рук. Чувствуя, что оба световых меча опасно наклонились в мою сторону, пробиваю ногой в колено оппоненту, естественно добавляя в удар Силу и, похоже, ломаю ему ногу. На его лице не дрогнул ни один мускул (долбанный кусок металла, ты все же статуя, а не живой организм), но я, отпрыгнув назад, внутренне порадовался. Да! Его колено явно торчит в другую сторону. Впрочем, не обращая на ногу внимания, рыцарь делает шаг вперед сломанной ногой, затем переносит на нее вес тела и начинает заваливаться! Нет лучшего момента для нападения! «Стрелой» лечу к нему и, уходя после уверенного парирования со стороны джедая, захожу к нему сбоку, со стороны больной ноги. Неожиданно вспомнился бой с наутланом, там, на Нижнем Корусканте, где безумный джедай обманул меня, заставив поверить в то, что я сумел покалечить его ногу и вроде тоже левую. Не дал чувству дежа вю захлестнуть меня, лишая собранности и нанес решающий удар в спину, ставя финальную точку в этом поединке.

Десять.

Тело рыцаря медленно падает на пол. Слишком медленно для только что быстрого и смертоносного живчика. Выходит, он ускорился на треть или даже половину секунды раньше, благодаря чему я и смог закончить бой вовремя. Тело все падало, когда в проходе показалась улыбающаяся страшноватой улыбкой гончая. Она парой прыжков оказалась рядом и только, когда я уже опустил ей на голову руку, разбитая ожившая статуя коснулась большей своей частью. Упала и сразу исчезла, не оставив даже жалкого кредита, вообще ничего, как и мигающий в верхнем правом углу таймер, отсчитывающий секунды такого необходимого в жизни любого джедая навыка.

Диньк!

Внимание!

Вы получили уровень!

Вы получили 10 свободных очков характеристик!

— С юбилеем меня, — пробормотал я, открывая статистику логов в меню браслета.

Ага, пять процентов дали за победу над юнлингами, еще пятьдесят пять за падавана. Остальное добила Эстрелла, только опыт все равно весь отдала мне. Наверное, посчитала, что такому перспективному щенку нужнее, хотя может я и льщу себе.

Не стал пока трогать свободные очки, оставив их до выхода из данжа.

— Что, собакен, — повернулся я к Эстрелле. — Пошли, посмотрим, что там за Могильный Сад?

Глава 7

Цветы, деревья, кусты… И все это многообразие сделано из камня и частично поросло синим мхом. У каждой статуи растению стоит небольшая именная урна с прахом. Тихая, давящая своей иррациональной ненужностью музыка, но тут спорно, возможно это мое восприятие шалит. Я в таких местах предпочел бы полную тишину любой музыке. Сверху нависало хмурое небо, сердито глядя через разбитую «крышу» пещеры. Да-да, эта часть данжа больше всего вызывала именно такие ассоциации. Вопрос только «кого тут бить?» до сих пор оставался открытым.

Я прошел по тропинке до центральной скульптурной композиции и не смог сдержать комментарий.

— Интересно.

Из земли торчала гигантская рука, обратив раскрытую ладонь к небу. Пальцы были слегка согнуты, таким образом создавая естественную жесткую кровать для возлежащей на ней змеелюдки. Во всяком случае, два крупных полушария с оттопыренными каменными сосками явно указывали на наличие вторичных половых признаков, отвечающих женскому полу. Каменная статуя была довольно привлекательна, во всяком случае, ее обнажённая женская половина. Лишь на запястьях были широкие браслеты с оригинальным орнаментом, да на закрученных назад рогах, присутствовали похожие кольца. С одного набора, наверное. На тонком поясе, что был скорее элементом декора, чем одеждой, присутствовали выбитые крохотные черепа. Да нет, это пояс состоял из этих черепушек. Похоже на человеческие, только в масштабе двадцать к одному. Рядом на земле, прислонившись к нижней части руки, стояло оружие. Световая пика.

Отличия световой пики от копья есть, пусть и незначительные для меня. Что же действительно важно, так это будет мне помогать в этом бою гончая или нет. Недавняя драка с копейщицей показала, что длинное оружие крайне неприятно для того, кто выбрал себе обычный лайтсайбер. Справиться с юнлингом было непросто, но возможно. Сейчас же передо мной явно не новичок и, «разбудив» эту серпентеру, не окажусь ли я под поездом, что переедет меня, даже не заметив? Некоторые скажут, что меч маневреннее и прочее, но я не профи! Вся надежда на гончую, что сейчас укладывается в сторонке, чтобы насладиться зрелищем. Иногда мне кажется, что местные ИИ меня троллят.

Ладно, надеюсь, с убийством этого боса, закончится второй этап состязания, и я получу хоть какой-то трофей. Я сел в медитативную позу псевдолотоса и стал ждать, пока перезарядятся все умения…

— Скажи мне, одаренный, — с высоты двух метров, покачиваясь на средней части хвоста, мне в лицо смотрела эта великолепная змея своими бездонными золотыми глазами с узким зрачком, — зачем ты хочеш-шь убить с-стража могил?

— Это состязание, — ответил я, стоя перед ней со сложенными на груди руками. — Мне не хочется убивать тебя, но я не вижу другого выбора. Победа или смерть.

— Победа или с-смерть, — она улыбалась. — Неужели ты думаеш-шь, что только чья-то с-смерть может принес-сти победу?

Никогда не был силен в полемике, но тут явный подвох. Есть я и она. Оружие змеелюдки тоже далеко от безобидной игрушки. Так зачем мне парить мозг?

«Лучшие дипломаты галактики», — покачал головой мастер Кот Нелл в моем воображении. Да, мы знатно тогда обмишурились, убивая мирных пришельцев в метро. Так и не запомнил название их расы, впрочем, неважно. Удивительно другое! Раса тиспианцев (они же змеелюды), довольна агрессивна, даже злее людей, и вот одна из серпентер предлагает что-то отличное от боя? Неужели, таким образом, разработчик показывает страх отдельных представителей галактики? Или это замаскированный призыв искать и в реальной жизни ненасильственные методы разрешения любых конфликтных ситуаций?

— Я с благодарностью приму мирный выход из сложившейся ситуации. — Слегка поклонился я.

— Мирный? — Она звонко рассмеялась, обернувшись хвостом. — Я предлагаю тебе два варианта на выбор. Первый, — ты можеш-шь попробовать убить меня, тогда я с радос-стью погреюс-сь в твоей крови. Второй, — ты спустиш-шься на нижний уровень, и будеш-шь удерживать мертвых, защ-щищ-щая живых. В любом с-случае, ты докажеш-шь, что дос-стоин, закончить с-сос-стязание. Что выбереш-шь, человечек? — Ее язык несколько раз мелькнул между зубами, выдавая нервное возбуждение перед возможной схваткой.

А, нет, все в порядке. Человеколюбием и не пахло.

— Открывай свою змеиную яму, — холодно улыбнулся я. — Попробую зачистить этот гадюшник.

— Я знала, что так и будет, — величественно кивнула она. Разведя руки в разные стороны, змея нараспев прошипела несколько фраз и каменная рука за ее спиной, медленно вращаясь, погрузилась в землю, чтобы стать своеобразной лестницей на второй уровень подземелья. — С-с нетерпением буду ждать тебя, одаренный.

— Не с-сомневаюсь, — хмыкнул я, проходя мимо, — с-страж.

Мне показалось или действительно, когда я спрыгивал вниз, надо мной просвистела активированная световая пика?

Я оказался в широком тоннеле с высоким потолком. Впереди стоял забор в половину моего роста, а перед ним клубился зеленоватый светящийся туман, из которого доносились неясные шорохи. Освещения было явно недостаточно для того, кто не изучал Ночное Зрение, но я уже давно поднял его до третьего уровня. Вот только из-за тумана я видел не дальше десятка метров, что позволяло мне просматривать всю ширину тоннеля, но вот увидеть, кто там шуршит впереди, не получалось. Рядом светились красным цветом глаза гончей, полностью закрывая всю радужку и белок. Зрелище довольно пугающее, особенно для противника. Что касается меня, то наоборот, мне стало намного спокойнее, когда ее лобастая голова тихонько ткнулась в плечо, указывая на свое присутствие после того, как я приземлился в этот коридор живых мертвецов.

Где-то недалеко ударил гонг, и шорох в тумане стал громче, указывая на приближение противника.

Зомби десятков разумных выглядели так, как они выглядят в любом среднем кино апокалиптического жанра. Хромали на обе ноги, тянули ко мне руки, кривлялись и подвывали. Для интереса прыгнул через забор и, ударив кулаком оземь, раскидал их Взрывом Силы. Затем разрубил сразу двоих одним рубящим ударом.

Ничего сложного на мой взгляд! Легкие мобы с небольшим количеством очков жизни. Почему такая ерунда, как зачистка этого коридора приравнивается к бою с сильным противником, непонятно.

Моя верная спутница развлекалась, как умела. Она хватала этих страшноватых анимированных кукол, подбрасывала их и перекусывала на несколько частей. Рвала их когтями, повалив на бетонный пол. Агрила (агрессивно настраивала на себя, отвлекая и не давая сосредоточиться на мне) сразу по десятку на себя, уводила вперед, скрываясь в тумане от моего взгляда, и возвращалась одна. Даже думать не хочу, что она с ними там делала.

Минут через десять мне это уже надоело. Складывалось впечатление, что они появляются из ничего в сотне шагов впереди и конца краю им не будет. У меня уже закончились стимпаки на энергию, остались только на очки здоровья. Их я берег на возможных боссов, вроде той серпентеры наверху. Чтобы разнообразить бой, решил отрабатывать на зомби удары. Время полетело намного веселее. Я не только учился попадать в нужную точку, но и начал финтить, стараясь сделать это красиво. Прыгал через Эстреллу, разваливал на части с разворота, с прыжка из положения лежа… Искал интересные и забавные методы упокоения зомби, чтобы позже выложить на своем канале.

Но вот через полчаса эта лафа закончилась.

Оказывается, это была только первая волна. Теперь тупых медленных мобов сменили плавно парящие в мою сторону полуразложившиеся женские трупы в лохмотьях когда-то пышных платьев. Не долетая вплотную, они начинали кричать, посылая вперед слабый аналог моего Силового Толчка. Вот только слабый он у одной представительницы этой волны, а когда их десятки, становится не смешно, да еще этот постоянный крик, от которого начинает болеть голова. Если бы не питомица, не знаю, как бы я справился. Старался убивать их так быстро, как только мог. Бил точно по указанным в бестиарии смертельным точкам, нанося критические повреждения. Срезал головы с плеч, правда, это получалось далеко не всегда с первого раза. Как оказалось, вторая волна «толще» первой. Мобы имели раза в два больше очков здоровья, при таком же количестве. Приходилось терпеть и убивать. Никогда бы не подумал, что когда-нибудь употреблю эти два глагола в одном предложении в таком ключе.

Когда через полчаса раздался грохот копыт, заглушивший крики последних оставшихся недобитыми баньши — новичков, я вздохнул с облегчением.

Из тумана появился десяток безголовых всадников. Не будь у меня богатого игрового опыта, я бы струхнул, когда увидел этих чудо-богатырей. Каждый конь раза в полтора выше и мощнее положенного природой. Наездники под стать животным, метра четыре в длину каждый. Полуистлевшие доспехи, как на воинах, так и на конях. В руках ржавые косы, которыми они лихо размахивали, стараясь насадить меня как рыбу на крючок.

Бой вышел тяжелый. Я убивал всадников по одному, стараясь закрываться одним противником от остальных. Очков здоровья у них было изрядно, а криты никак не вылетали, заставляя меня чувствовать себя скорее лесорубом, уклоняющимся от срубаемых деревьев, чем джедаем. Приемы Силы помогали оттолкнуть опасно приблизившихся соперников, но и только. Сначала я убивал коня, затем всадника, который спрыгивал с рассыпающегося полигонами зверя и продолжал уверенно атаковать. Пусть далеко не так умело, как юнлинги в первой зале, но не скажу, что приходилось намного легче. Умение заменялось яростным напором и количеством очков здоровья. Я успел убить пятерых, как и моя напарница Оскура Эстрелла, но она, в отличие от меня, получала от драки настоящее наслаждение. Соскучилась, наверное, за время, проведенное в загоне у мастера Оувен.

Как только был убит последний всадник, из тумана раздался звук неторопливых шагов. В этот раз враг был один, если судить по звуку, но размерами он вряд ли проигрывал любому наезднику, причем вместе с лошадью. О, это был один из очередных шедевров сумасшедших дизайнеров. Огромный толстый моб, грубо сшитый из кусков тел разумных. Две ноги, две руки, две головы. На нем была набедренная повязка, так что все ли у него изготовлено попарно или только видимые части, осталось для меня загадкой. В руках у здоровяка покоилась гигантская дубина, которую он, увидев меня, не преминул пустить в ход. Бух! От удара об пол меня подкинуло в воздух, хоть и не нанесло никакого урона, но все равно было неожиданно и от того неприятно.

Это был самый легкий противник за все время данжа. Я запрыгивал со спины жирдяю на плечи и наносил быстрые удары в голову, пока гончая кусала за ноги, уклоняясь от дубины. Несколько раз пришлось спрыгивать и бегать по кругу, когда набирал на себя слишком много агрессии.

Как только моб рухнул на спину, туман замерцал и рассеялся, а сзади донесся знакомый голос.

— Неплохо ис-сполнено человек!

Внимание!

Вы завершили второй этап состязания «Самобытность».

— Неплохо? — Я обернулся и посмотрел в насмешливые золотистые глаза. — Подбери другое слово для этой превосходной работы!

— Превос-сходной? — Она точно меня передразнивает. Даже интонация та же. — Ес-сли выживеш-шь и станеш-шь с-сильнее, ты поймеш-шь, что это вс-сего лишь рутина. С-скучная, но очень ответс-ственная работа, для которой я с-сюда и пос-ставлена.

— Значит, я не стану тебя убивать, — открыто улыбнулся я. — Ведь тогда некому будет делать твою работу.

В ответ раздался звонкий смех, которому вторил веселый вой гончей. Эти две особи явно смеялись надо мной, но делали это беззлобно. Как взрослые иногда смеются над словами несмышлёных детей. Я не стал их разочаровывать и рассмеялся вместе с ними, скидывая в этом смехе всю накопившуюся усталость за время данжа.

— Выбирай зас-служенную награду!

Стена справа засветилась, и из нее выехали два металлических ящика, но вот только один был материальный, а второй легко просвечивался, и внутри него сияла маленькое фиолетовое солнышко.

Система выдала подсказку, что так выглядит хороший процент репутации с Академией плюс очки опыта. Во втором же ящике точно лежал какой-то предмет. На крышке этого сундука была выгравирована буква «А», что могло означать только высшую награду. Еще бы! Ведь я первый прошел испытание до конца! Но что выбрать? Судя по всему, если я выберу репутацию и опыт, я получу еще один уровень, точно. А поднять даже один уровень на третьем десятке среднестатистическому игроку очень тяжело, я же недавно разменял четвертый десяток!

Ящик с экипировкой или даже техникой. Может там робот крутой, мне в компаньоны? Я посмотрел на Эстреллу и понял, что круче напарника мне пока точно не найти. Да и эквип у меня пока в порядке, все-таки легендарный сет падавана можно таскать еще уровней десять. Разве что оружие? Мой клинок может и не выдавал гигантские числа урона при атаке, зато сильно увеличивал сразу три характеристики и менять его, до получения лучшего я не стремился. Решено!

Я коснулся прозрачного сундука и активировал задрожавший браслет.

Внимание!

Вы получили уровень!

Вы получили уровень!

Вы получили 20 очков характеристик.

Шкала опыта немного не дотянула до тридцать третьего уровня, но я был не в обиде, доберу сегодня же.

Внимание!

Репутация Храмом Джедаев увеличена на десять процентов.

Десять процентов это много. Тут пока один квест делал несколько игровых месяцев, получил всего один процент, а за прохождение соло данжа дали сразу десятку! Теперь мне стало очень интересно, что же предлагал второй ящик. Второй спидербайк что ли? Хорошо быть первопроходцем!

— Когда с-станеш-шь с-сильнее, — почти ласково прошипела красотка, — заходи и я приготовлю тебе другие ис-спытания. Этот короткий тоннель приведет тебя наружу. Надеюс-сь придет день и мы с-сразимся на равных, чтобы узнать кто из нас-с более дос-стоин.

Рядом проявилась дверь, когда часть каменной стены с шорохом отъехала в сторону.

— Береги хвост, — кивнул я в ответ, напоследок мазнув взглядом по очаровательной высокой полной груди, — и окружающую среду.

Глава 8

— Олли, привет, — я сидел на травке рядом с входом в данж, опираясь спиной на теплый валун. — Представляешь, я прошел испытание.

Настроение было на высоте. Рядом подпирала валун Эстрелла, в блаженстве прикрыв глаза.

— Нашел потайной ход? — Он сразу сделал стойку.

— Дверь сама открылась, — «успокоил» я его.

— И чего ты хочешь?

— Найди мне информацию про Алхимию Ситхов, вернее, где ее можно найти здесь, на Корусканте. Срок — игровые сутки.

— Какая хоть награда? — Не сдавался эльф.

— Вариативная. Я выбрал Репутацию с Академией и кучу опыта. Три уровня взял.

— О! — Он довольно улыбнулся. — Три уровня это сильно. Но тебе же, скорее всего столько отсыпали за первенство, а значит, остальные получат как минимум в два раза меньше.

— Может и так, — я пожал плечами.

Честно говоря, я не сильно надеялся на то, что Олли сможет найти нужную мне информацию за короткий срок. Не так давно, когда я был на Нижнем Корусканте, оружейник НПС дал мне координаты Темных Алхимиков, вот только соваться к ним чревато светлым джедаям, тем более таким неопытным как я. На самом деле мне хочется, чтобы он признал свое поражение и тогда я смогу стрясти с него побольше. Кто-то назовет меня барыгой, но ведь я и учусь на экономическом факультете.

— Ладно, Маар, — он поправил рукав плаща. — Я тебя понял, как что-то выясню, — наберу.

— Успеха, — я отключился и повернул голову к своей вожатой. — Пошли в Архивы?

Архивы встретили нерадостно. Я специально глянул, сколько и каких нужно характеристик для получения Защитной Сферы на сороковом уровне, и оказалось, что все три верхних значения должны иметь не ниже четырехсот пятидесяти очков. С ума сойти! Сейчас у меня тридцать второй уровень и тридцать шесть свободных очков характеристик. Еще семьдесят за уровни, итого сто шесть очков. Почти впритык. Значит не судьба мне взять второй уровень Мастерства Джедаев до обновления.

Набрал книг по улучшению своих навыков и отдельно учебник по Дипломатии, что являлась обязательным предметом, начиная со второго курса. Надо будет потом зайти записаться на лекции к кому-нибудь. Итогом моих заседаний в библиотеке стали следующие изученные и улучшенные навыки:

Щит Силы IV

Силовой Купол II

Исцеление III

Силовой Толчок IV

Дипломатия I

Последняя подняла Волю на единицу. Интересно, почему не Интеллект? Или я несу галактике Волю Корусканта? Хе-хе, сам поулыбался с такого пафосного заявления. Еще одна интересная массовая атака появиться у меня сможет только на сороковом уровне, вместе с ЗС (защитная сфера). Кстати тоже имеет шарообразную форму, только появляется вокруг взлетающего на несколько метров над поверхностью игрока и затем, расходясь в стороны, уничтожает все в диаметре равном выученному рангу навыка и индивидуальным характеристикам. Называется Шар Аннигиляции. Страшная штука, судя по ролику, вот только пока никто из игроков не может похвастать таким скиллом.

Так же на тридцатом уровне открылась возможность чуть улучшить знания таких уже изученных дисциплин как:

Химия III

Электроника III (чтобы выучить в 4 ранг придется сдавать экзамен, а для этого сделать любой агрегат, отвечающий уровню изученной дисциплины.)

Так же второй курс порадовал возможность изучать новые предметы вроде Теории Вероятности, Математического Анализа и Тригонометрии, которая оказалась вторичной дисциплиной Астрономии. Выучил все в первый ранг, за что получил от МатАна и Тригонометрии по единице в Концентрацию. Неплохо, но решать задачи для повышения ранга у меня пока нет времени и желания, так что пойду лучше прошвырнусь до аукциона.

Мне нужно срочно улучшить характеристики своего меча. Да он крут для пятнадцатого и даже двадцатого уровней, но там, куда я собираюсь спуститься, это далеко не лучший вариант. Сейчас в моем мече два кристалла из трех возможных. Еще один легендарный камень пятнадцатого уровня даст прирост от пятидесяти до ста очков урона. Дальше можно перебрать рукоять, заменив некоторые части, отшлифовав и улучшив таким образом «заточку» клинка до плюс пяти. Чтобы точить выше, надо гранить кристаллы. Я не ювелир, значит нужно найти того, кто этим в клане занимается и, либо вставать в очередь, либо платить за экстренность.

Спустился к терминалу на первом этаже и открыл список аукционов. Выбрал нужный мне предмет и уставился на семнадцать камней легендарного типа. Цена не сказать, чтобы сильно высокая, но значительная. Небольшой спрос из-за недостатка легендарного оружия? Через минуту поисков искомого понял, что в отличие от камней, оружие стоило на порядок дороже, и позволить себе такое могли немногие. Немного подумав, скупил все кристаллы, мало ли на каком — то этапе огранщика постигнет неудача, и я потеряю камень. В моей практике бывало, что и самые маститые эксперты терпели фейл за фейлом, выбрасывая на ветер миллионы единиц виртуальной валюты за потерянные материалы.

Поискал среди ювелиров клана самых-самых и остался доволен. Даже сейчас в игре находились четверо подходящих мне персонажей. Я по очереди связался с каждым, расспросил о расценках и длине очереди. В итоге выбрал одного парня, оказавшегося тогрутом, договорился с ним об экстренной заточке и отправился в технический сектор, часть которого арендовал клан для наших технарей-ремесленников. Почему выбрал именно его? Все просто, он был не только огранщиком, но и техником повыше меня уровнем и мог заменить мне нужные детали рукояти меча для начального усовершенствования и, уже затем заниматься кристаллами. Два в одном, пусть и на пару сотен кредитов дороже.

Отнес меч, заплатил за скорость и материалы и, пока есть время, отправился на первый этаж, где было показано обязательное расписание предметов за второй курс. Среди них была дисциплина Дипломатия, на которую, ради интереса записался прямо сейчас.

Вел лекцию убеленный сединами крепкий старик в джедайской робе и рукояткой светошашки на поясе. Поразило количество игроков в аудитории. При этом они явно не заканчивали первый курс, нашивок точно ни у кого не было, а заглянули конкретно к этому лектору, если я правильно понял из их перешептываний.

— Будущие дипломаты! — Откашлялся стоявший за кафедрой человек. — Сегодня у нас вводная лекция, которую расскажет Вам Ваш покорный слуга, Умберто Кавур.

— Интересно, — донеслось хихикание справа, — кто им имена выдумывает?

Скосив взгляд, увидел маленькую тви’лечку, сложившую руки на парте и положившую на них голову. Ее вопрос был явно риторическим, поэтому не стал отвечать, а снова перевел взгляд на лектора.

— Сегодня мы поговорим о подготовке к беседе. Рассмотрим вопросы этикета и такта при беседе. Если кого — то заинтересует, покажу оформление документа по итогам беседы.

— Кому это может быть интересно? — Похоже, девочка пытается привлечь к себе внимание, но пусть кто-то другой, а не я стану ее развлечением.

— Беседы с различными представителями планеты/страны пре¬бывания, с коллегами по дипломатическому корпусу имеют первостепенное значение для выполнения дипло-матами своих обязанностей. Из сведений, полученных в ходе таких бесед, после изучения сообщений прессы, анализа информации, поступившей от сотрудников других посольств, складывается действительная картина обстанов¬ки в стране, внутренней и внешней политики правительства. И точность этой картины будет зависеть от того, насколь¬ко профессионально дипломат будет проводить беседы и накапливать нужную информацию по интересующему его вопросу.

— Скука смертная!

— Не нравится, не слушай, — шикнули на нее соседи. — Нафига вообще пришла?

— И класс этот зачем выбрала? — донеслось сзади. — Все джедаи — дипломаты. Выбрала бы эльфу с планеты Джино и жила бы в пещере со своим луком на периферии галактики.

Кругом раздался тихий смех, некоторыми неумело замаскированный под кашель.

— Дипломату нужно многое знать о стране пребывания! — Лектор постучал стилом по кафедре, призывая к порядку. — При визите к соответствующему лицу послу важно выяснить, как официальные представители страны пребывания оценивают, например, состояние политических, экономи¬ческих, культурных и иных связей с той страной, которую он будет представлять. Такие оценки вы может выявить во время бесед с членами правительства и представителями различных ведомств, организаций, деловых кругов, деятелями науки, культуры, журналистами. Иногда беседа с врачом расскажет больше, чем беседа с чиновником высшего круга!

— Вас не спросила, кем мне играть!

— Понятие «дипломатическая беседа» весьма широкое. — Продолжал, нахмурившись джедай, — Оно охватывает различные по уровню, содержанию, форме проведения контакты. Например, глава государства про¬водит беседу с другим главой государства, прибывшим в страну с официальным визитом. Общественное положе¬ние собеседников, их полномочия, круг вопросов, которые становятся предметом обсуждения, — все это ставит такие беседы в первый ряд по весу и значению. Поэтому к такого рода беседам проводится большая и ответствен¬ная подготовительная работа. Но было бы ошибкой полагать, что для беседы атташе посольства с представителем министерства иностранных дел по какому-то частному вопросу подготовки не требует¬ся. В рамках своих полномочий атташе обязан доскональ¬но знать все о вопросе, по которому ведется беседа. Только в этом случае дипломат будет чувствовать себя уверенно, не боясь вопросов, которые могли бы поставить его в тупик.

Мда, выходит при выполнении дипломатических миссий, придется довольно много бегать и разговаривать. Может кому-то и нравится, но я больше за активные квесты, где нужно мечом помахать. Разумеется, можно пару раз сделать такого рода задания, чтобы отвлечься от боевки, но строить на этом карьеру… брр!

— Беседы, относительно которых была достигнута пред¬варительная договоренность, позволяют заранее продумать и предусмотреть возможные повороты, отступления от намеченного сценария. Но могут иметь место и беседы «случайные». Чаще такие беседы возникают в ходе приемов одно из назначений которых — обеспечить возмож¬ность для сбора сведений и передачи информации. В этом случае, конечно, трудно точно предугадать, кто и о чем будет говорить, хотя сама обстановка в стране и текущие события могут определить возможную канву беседы. К тому же сами условия приема не располагают к обстоя¬тельной беседе. Чаще бывает, что дипломаты обменивают¬ся краткой информацией и условливаются о встрече с целью продолжить обсуждение затронутой темы. Даже за дипломатическим завтраком или обедом, где обстановка для обмена информацией и мнениями бывает более благоприятной, чем на больших многолюдных приемах, если планируется серьезная беседа, то она организуется особо — не за столом, а в другом зале. Собеседники могут заранее условиться и о теме беседы.

С другой стороны, сценаристы же не дураки, должны понимать, как интересно построить задание! В последнем сериале, что я смотрел на тему звездных войн, именно дипломатические миссии заканчивались самыми крутыми боевыми сценами, хотя, возможно именно из-за того, что не умели правильно подготовиться к дипломатической беседе? Эта мысль заставила еле слышно хмыкнуть, скривив губы в короткой усмешке.

— Не каждый контакт перерастает в беседу. — Не повышая тона продолжал рыцарь, — Нетактично и даже неприлично пытаться «выудить» какие-то сведения у собеседника, с которым дипломат только что познако¬мился. Более того, назойливость может лишь негативно отразиться на дальнейшей деятельности дипломата. Даже в том случае, если есть необходимость обсудить какую-то тему, следует проявить такт и выдержку, чтобы при пере¬воде разговора от общих тем к частному вопросу, интере¬сующему дипломата, почувствовать желание или не¬желание собеседника обсуждать эту тему. Если собесед¬ник уклоняется от конкретного обсуждения, то лучше отложить разговор или найти другого собеседника. Всякий контакт дипломата с представителем страны пребывания или сотрудником иностранного посольства, даже если в ходе него не было сообщено ничего интерес¬ного, имеет положительную сторону. Ведь всегда сущест¬вует возможность, что позже этот контакт перерастет в хорошие отношения, позволяющие обмениваться полез-ной информацией и сверять свои точки зрения по интере¬сующим вопросам.

— Ну да, — закатила глаза соседка, откинувшись на спинку стула. — Не огорчайся о тупо потерянном времени, возможно, это предопределение свыше. Тебе бы старик в церкви проповедовать.

Она явно напрашивалась, но я же дипломат будущий! Буду учиться пропускать подобное мимо ушей, даже если очень хочется ответить, схватив ее за эти ноги осьминога, что растут из головы, и с размаху впечатать мордой в столешницу.

— Целесообразно планировать беседы заранее. Готовясь к беседе, следует определить круг вопросов, которые желательно обсудить. Затем необходимо изучить имею¬щиеся на этот счет в Архивах официальные документы как одной, так и другой стороны. Сопоставляя документы, следует обратить внимание на имеющиеся расхождения во мнениях сторон и аргументацию, с по¬мощью которой подкрепляются различные точки зрения. Это поможет найти и подготовить новые доводы и доказа¬тельства в пользу своей позиции, способные побудить партнера к изменению его прежних взглядов. Разрабаты¬вая тактику беседы, нужно строить ее так, чтобы в ответ на шаг навстречу другой стороне последовал не менее определенный встречный шаг. Нецелесообразно выклады¬вать сразу все свои возможные позиции, не получая ни¬чего взамен. Собеседник может быть не готов к такой конструктивной беседе, и ее лучше перенести на другой день.

— Ага, конечно, — важно покивала синекожая тви’лечка. — Он не готов, поэтому я должна терять еще один день. С какой стати!?

Ее лекку (отростки на голове), вдруг начали жить своей жизнью, дергаясь в разные стороны.

— Эй! — Она сильно вздрогнула, не ожидая такого предательского удара от сокурсников, — свой член подергайте, а ко мне не прикасайтесь!

Не удержавшись, прикрыл глаза ладонью, удивляясь наглости, заносчивости и невежеству. Вроде бы взрослая баба, а ведет себя как ребенок в детском садике. Может на нее внешность так влияет?

Лектор же спокойно продолжал лекцию, которую некоторые точно записывали на портативные устройства, вроде планшетов, подчеркивая для себя важные моменты.

— Идя на беседу или принимая кого-либо для беседы, следует по возможности получить полное представление о собеседнике. Не следует пренебрегать и кажущимися, на первый взгляд, мелочами. Неплохо знать основные моменты биографии собеседника, круг его личных интересов, включая любимое занятие, так называемое хобби. Начиная беседу после приветствий и краткого обмена любезностями, полезно сообщить собеседнику что-то новое о своей стране, то, о чем нет пока еще подробной информации в местных газетах. Примером может служить следующее заявление: «Мне доставляет большое удовольствие сообщить вам, что в данный момент на Кашиике успешно завершились переговоры с делегацией вашей планеты о плане культурного и научного сотрудничества на следующий год. Подписанный план включает много интересных мероприятий, осуществление которых даст возможность постоянно поддерживать обоюдополезные контакты». Такое начало поможет создать благоприятный психологический настрой собеседника к беседе.

Искусство ведения беседы, в конечном счете, проявляет себя через язык дипломата. Можно хорошо подготовиться к беседе, знать много интересных и доказательных фактов, но не уметь их четко и связно изложить. В беседе каждое слово должно быть сказано к месту, а связное, логично построенное сообщение не может не оказать воздействия на собеседника. Особую весомость слова приобретают при возникновении конфликтных ситуаций. Нечаянно оброненное, необдуманное слово может быть использовано для того, чтобы осложнить отношения между государствами и скомпрометировать сказавшего его. Дипломатическая беседа нередко начинается в усло¬виях, когда собеседники находятся на противоположных политических полюсах. Умный дипломат, излагая свою позицию и слушая собеседника, постарается обнаружить то положительное, что может стать в дальнейшем основой для сближения точек зрения. Но даже негативные резуль¬таты умело проведенной беседы не являются основанием для ухудшения отношений. Бывает и так, что такие беседы открывают возможности для расчистки завалов, мешаю¬щих развитию отношений между странами.

Хм, мне положительно нравилось то, о чем говорил лектор. Если все лекции столь же интересные, то стоит на них ходить, не ограничиваясь краткими конспектами кланников.

— Любой психолог скажет вам, что спокойный тон, убедительная контраргументация, вдумчивый подход к позиции собеседника, рассудительная манера ведения беседы способствуют сближению не только собеседников, но и их позиций.

Старик обвел взглядом аудиторию и продолжил максимально серьезно.

— Ошибается тот, кто после первой неудачной беседы спешит с выводами о своем партнере и его позиции. Нередки случаи, когда собеседник, казавшийся при первой встрече замкнутым и не очень разговорчивым, оказывается затем знающим и эрудированным и его начальная пози¬ция объяснялась осторожностью. Поэтому, готовясь к беседе и собирая данные о партнере, следует проявить осторожность к оценкам, которые получены от третьих лиц. Знать мнение опытных дипломатов о том или ином деятеле страны пребывания полезно, но это не исключает целесообразности проверки таких суждений, как говорят, «свежим взглядом». Подчас обнаруживаются такие черты, которых другие не замечали или неправильно истолко¬вывали. Дипломатическая беседа требует собранности, целе¬устремленности, самодисциплины. Импровизация в беседе допустима, если она идет не во вред основной цели и намеченному плану. Собранность особенно необходима, когда собеседник говорит с «подтекстом». Путем допол¬нительных вопросов, реплик следует побудить собеседника раскрыть этот «подтекст».

— Еще раз особо подчеркну! Беседу необходимо вести спокойно, не повышая голоса и не показывая своего раздражения даже в том случае, если для этого есть основания. Этикет предусматривает, что следует терпеливо, не перебивая собеседника, вы¬слушать все до конца, даже если говорят неприятные вещи. Затем так же спокойно и, если это диктуется обстановкой, обстоятельно ответить позитивно или откло¬нить сказанное собеседником. Горячность, торопливость — плохие помощники в беседе. Даже если приходится давать отповедь в ответ на выпад со стороны собеседника, полное самообладание и спокойная речь произведут на него гораздо большее впечатление, чем запальчивый тон и повышенный голос.

Думаю, здесь прямое указание для игроков! Если во время дипломатических миссий начинать орать, как это часто происходит между политиками на всевозможных talk show, то есть большая вероятность запороть квест!

— Чтобы сделать свою позицию убедительной, ее следует подкрепить ссылками на факты. При этом надлежит иметь в виду, что источники этих фактов должны быть официальными. Надо остерегаться сомнительных фактов — они могут дискредитировать дипломата. Однако! Не стоит забывать, что рыцари джедаи это официальная организация с довольно широкими полномочиями. Вы, услышав нужную информацию от бармена в кантине, имеете право инициировать официальное расследование на основе сказанных слов и в таком случае найденные вами во время этого мероприятия факты, могут послужить источником, на который вполне можно опираться во время дипломатической беседы!

Ага! Значит дип. миссии это, действительно, может быть весело.

— Нередко одним и тем же фактам может быть дана различная оценка. Именно здесь и проявляется умение дипломата убеждать, доказывать правильность своей оценки. Приведу пример! Во время беседы в Протокольном отделе дипломат одного из посольств на Корусканте сообщил об изъятии представителем внутренних войск, отвечающих за порядок, у сотрудника его посольства водительского сертификата за нарушение правил аэродвижения и квалифицировал это как «незаконный акт, противоречащий общегалактической конвенции о дипломатических отношениях». Дипломат настойчиво добивался ответа, имело ли место нарушение конвенции. Нет необходимости давать ответ на вопрос, поставленный в такой форме. Более того, сам факт задержания сертификата дал основание высказать претензию посольству, сотрудники которого в нарушение конвенции неуважительно относятся к порядкам планеты пребывания. Не было бы нарушения правил аэродвижения сотрудником посольства, не было бы и действий со стороны правопорядка.

Со всех сторон стал доноситься один и тот же вопрос: «Кто это был?». На что лектор, улыбнувшись в бороду, ответил, что случай очень известный и найти его в Архивах не составит нам никакого труда. После чего продолжил лекцию.

— Иногда возникает необходимость дать «обтекаемый» ответ. Арсенал уклончивых ответов весьма многообразен, и дипломаты часто к нему прибегают. Важно, однако, следить за тем, чтобы за уклончивым ответом собеседник не усмотрел какого-то определенного намека. Уместно здесь сказать и о довольно часто используемых в беседах формулировках: «в неофициальном порядке», «в личном плане». Дипломат — лицо официальное. Поэтому подчеркивание неофициального характера информации может восприниматься лишь условно и скорее как намек на то, что эта информация носит доверительный характер и собеседник не хотел бы, чтобы она была разглашена. С этим следует считаться, чтобы не потерять доверия и не уронить своего престижа. Когда же дипломат говорит, что ему поручено сделать «официальное» сообщение, то в этом проявляется желание лишний раз формально подчеркнуть значимость заявления. Дипломат, к примеру, посещает министерство иностранных дел страны пребывания и делает «официальное заявление» по поводу статьи, опубликованной в местной печати и содержащей клеветнические измышления в адрес страны дипломата…

За двухчасовую лекцию было рассказано еще много интересного, как и указаны нужные второстепенные дисциплины для изучения, вроде юриспруденции и права самых разных цивилизаций. Тут, действительно, придется выбирать какой-то отдельный путь. Охватить разом все профессии не выйдет, потому, как просто не хватит на все времени. Я, конечно, буду сдавать все дисциплины для переходов на следующие курсы, попутно отмечая для себя интересные предметы, но моя ставка больше на силовые методы, так как привычнее. Возможно, позже я буду получать удовольствие от спокойных миссий, не связанных с уничтожением всех несогласных, но пока мне нравится именно этот момент игры!

После лекции поднялся в технический сектор, забрал меч, который нанятый умелец сумел максимально улучшить за мои деньги. Третий кристалл не изменил цвета клинка, но добавил стандартные пятьдесят к физической атаке. Итого до начала «заточки» меч стал выдавать урон триста единиц. Заменив и модифицировав съемные части рукояти, технарь смог улучшить урон клинка до пяти сотен единиц, а после огранки кристаллов до тысячи! Теперь мой световой меч имел следующие характеристики:

Атака — 1000

Дополнительная физическая атака — 50

Расстояние возможного использования Силовых техник до противника, увеличивается на 10 метров

Интеллект + 30

Воля + 30

Концентрация + 30

Можно поменять в рукояти 2 кристалла Легендарного уровня и ниже.

Цвет — Бирюзовый.

Вот с таким оружием уже не страшно возвращаться на Нижний Корускант, а то в прошлый раз приходилось прорываться бегом, по большей части уклоняясь от боя. Правда, я надеялся, что с новым кристаллом цвет станет более насыщенным и поменяется в сторону более темного оттенка, но видать пока не судьба. Кстати, ремесленник огранщик запорол четыре камня, пока «точил» мне клинок, так что у меня осталось, без учета тех трех, что в рукояти, всего десять кристаллов. Их я решил приберечь, до начала обновления, когда многие станут пересоздавать своих персонажей. Если камни и сейчас стоили мне недешево, то потом я смогу их загнать по такой спекулятивной цене, что мама не горюй!

Наличие разной техники в цеху, натолкнуло на мысль, что пора бы мне забрать свой корабль и передислоцировать его в арендуемый ангар. Не зря же вор познакомил меня с неплохим НПС оружейником, обещавшим мне отличную скидку на модификацию техники, если я предоставлю ему новенький космический корабль. Да, строго говоря, мой «Авангард» является в линейке космических кораблей самым маленьким по классу, и некоторые воспринимают истребители только как придаток к кораблю-носителю, но все же мы говорим о моем корабле первого класса, довольно уверенно чувствующего себя в вакууме на протяжении недели, находясь на полном само обеспечении.

В общем, отписав Стасу, заказал доставку этого чуда техники в ангар у местных НПС пилотов, готовых перегнать технику за небольшую цену. Пообещали, что уже через два часа «Авангард» будет стоять в моем ангаре, только запросили разрешение на одноразовое использование моей собственностью, которое, естественно, тут же получили.

Разобравшись со всеми срочными делами, решил отписать Елене, но той не оказалось в игре. Нахмурившись спустился со взлетной площадки крыши Академии в свой номер и, посмотрев, как Эстрелла устраивается на моем лежаке, сел в кресло и нажал логаут в меню браслета.

ВЫХОД.

— Лен? — Я поднялся с кровати, аккуратно положив шлем на тумбочку.

В ответ тишина.

— Лен, ты где?

Вещи ее лежат разложенные в комнате, значит, не сбежала, что уже радует. Вышел на кухню и умилился картине: «Девушка в раздумьях». Она сидела на широком подоконнике, пила кофе из большой кружки, вприкуску с бутербродом, и смотрела в окно.

— О чем молчим? — Поинтересовался я, наливая себе чашку чая. — Что за грусть-тоска тебя съедает?

— Думаю вот, — она шмыгнула носом и повернула ко мне лицо. — А нужны ли мне эти способности? Они довольно забавны, пока безобидны, но что дальше? Ведь пока мы безобидны, мы никому неинтересны.

Что ж, когда — то я тоже мучился этими вопросами.

— Понимаю твою озабоченность, — кивнул я, перетаскивая к себе сахар, для разнообразия, рукой. — Попробую объяснить свое видение ситуации.

Лена сползла с подоконника и устроилась у меня на коленях. Сосредоточиться стало намного сложнее. Ну же падаван! У тебя же Концентрации за четыреста!

— В общем, — я прочистил горло, стараясь не смотреть в вырез футболки, — мы пока неизвестная величина. Неизвестная не только для госструктур, но и для нас самих. Возможно, завтра все эти чудеса закончатся, а возможно и нет. Что мне может дать навык «телекинеза» в реальной жизни? Опять же, возможно, спасет эту жизнь в экстренной ситуации, а может никогда не пригодиться. Я не собираюсь хвастаться этим, устраивать шоу и становиться очередным «великим магом», но и отказываться от козыря в рукаве, на мой взгляд, глупо. И чем крупнее карта, тем лучше. Сегодня я могу поднять «Силой» аэробайк, на практике, значит, шансы уйти от аварии повышаются на порядок. Вряд ли кто-то обратит внимание на более ускоренный разворот, чем это положено по физическим законам, посчитают случайностью и не более того. Через неделю, я надеюсь, что у меня получится поднять аэрокар, который раз в пять-семь тяжелее байка. Еще раз повторюсь, я не собираюсь становиться суперменом, спасать одних отморозков от других и уже тем более не подамся в правоохранительные органы. Буду потихоньку жить, воплощать в реальность свои планы, которых у меня немало и наслаждаться самим своим существованием. Как-то так.

— А в этих планах есть место для меня? — Она серьезно смотрела мне в глаза, ожидая ответа.

— Благодаря тебе, — улыбнулся я, крепче обнимая Лену правой рукой, — многие из них появились.

Некоторое время сидели, молча обнявшись, но время утекало, поэтому я продолжил.

— Ты уже падаван?

— Мастер Оувен сказала, что примет меня в ученицы, когда я достигну тридцатого уровня.

— К этому моменту, все твои характеристики должны быть не ниже значения триста единиц. Тогда получишь первое Мастерство Джедая и сразу десять процентов ко всем характеристикам, если повезет. Советую после рубежа «триста» развивать только Интеллект и Концентрацию с Волей. Сама понимаешь, почему.

Она кивнула.

— Да, я помню, ты говорил, что физические данные не передаются в реал.

— Так и есть, — подтвердил я.

Минут пять мы просто сидели в обнимку, но и про чай я не забывал, делая небольшие глотки, пока он не остыл. Но вот чай закончился, Лена пришла в спокойное состояние духа, а значит пора в игру. Будто почувствовав, девушка подняла голову с моего плеча.

— Ты, тогда иди, — она улыбнулась и слезла с колен. — Я посуду уберу и сразу подключусь.

— Хорошо, — я тоже поднялся на ноги, — предупрежу Катю и займусь своими делами.

Ленка хихикнула.

— Интересно, почему у него такое странное имя?

— Думаю, — хмыкнул я в дверях, — такая защита от дурака. Если совсем неадекватная реакция, таких сразу в ЧС записывает.

— Мудрая мысль! — Она чмокнула меня в щеку и направилась к раковине, Силой притянула к себе посуду и включила кран. Все это выглядело так привычно и по-домашнему, что я на секунду подумал, что смотрю фильм про каких-то волшебников.

Брр!

— Все, удрал! — Сказал я и вышел с кухни.

ВХОД.

Чтобы добраться до Нижнего Корусканта, пришлось на байке минут двадцать лететь до космопорта, там интересоваться, когда знакомая команда прибудет на своем СНДК, дожидаться в течение получаса (здесь мне очень повезло, мог бы и десяток часов потерять) и платить за проезд установленную таксу. Парни были рады меня увидеть, как и я их, несмотря на то, что это просто НПС. Вот что значит пройти вместе пару заварушек! Они немного расстроились, узнав, что я не подписываю очередной контракт в качестве охранника, а всего лишь занимаю место пассажира, но я заверил, что если вдруг начнутся проблемы, то в стороне не останусь. Неписи порадовались и даже добавили каждый по проценту в личную репутацию, но скидку на проезд не дали.

Полет прошел нормально.

Оказавшись на Нижнем Корусканте, я первым делом поблагодарил ребят за доставку. Затем, связался со знакомым оружейником наутланом, который мне обещал скидку на модификацию корабля, если увидит новенький экземпляр, договорился с ним на встречу у моего ангара.

Уже через полчаса техник стоял рядом со мной и радостно щерился (улыбается он так) глядя на мою собственность.

— Когда ты написал о том, что у тебя чистый истребитель, я ожидал увидеть «Дельту», «Крестокрыл», даже ситский S12, прозванный в народе «черным

болтом»! Но ты меня удивил! Неужели я вижу перед собой боевую трансформу первого класса «Авангард», базовой комплектации, только сошедший со стапелей?

— Именно так, — гордо улыбнулся я в ответ. — Ты ведь говорил о модификации?

— Что я могу предложить, — наутлан ласково провел рукой по нижней части фюзеляжа, вглядываясь в выведенные на общий обзор ТТХ «Авангарда». — Заменим кинетическую авиационную носовую пушку, да хорошую, но это же вчерашний день! Есть у меня нормальное ионное орудие, пусть не лучшего качества, но излучатель не будет торчать как тополь на плющихе, во время стрельбы, полностью высовываясь наружу и рискуя быть сбритым удачной очередью. Поверь, твой реактор потянет и не такое! Половину ракет снимем, поставим пару плазмоганов. Вещь просто бесподобная в ближнем бою, да и на средних дистанциях. Ракеты советую оставить только с ловушками… может пару протонных торпед, и на этом по вооружению все.

Даже не думал, что он может так много предложить, а ведь наутлан еще не закончил!

— Импульсный двигатель стандартной сборки прекрасен сам по себе, и модифицировать здесь я его смогу только до второго уровня, что даст прирост мощности не более двадцати пяти процентов. Гиперпространственный привод трогать не советую, это такая вещь, с которой лучше всего обращаться к Эльдарам или Гивинам. Но первые слишком заносчивы, а вторые повернутые на всю голову.

Отличный выбор.

— Броню могу нарастить, но тогда потеряем процентов пятнадцать от мощности двигателя, что в принципе некритично, ведь при дальнейшей модификации до третьего уровня на нормальном оборудовании сможешь нивелировать этот момент и даже выйти в плюс, пусть и не намного. Генератор энергополя хороший, правда. Как давно я не видел таких экземпляров! Щитовая технология, строго говоря, не мой конек, я все же оружейник, но есть у меня понятия, есть! У тебя тут в настройках стандарт, а ведь можем разогнать, добавив энергии от реактора, он ничего не теряет, считай. Зато процентов на пятьдесят повысим устойчивость щита, его способность поглощать и отражать энергию противника. Да, калибровка вещь капризная, но перед тобой грандмастер среди техников!

— И сколько все это будет стоить?

Он назвал цену и меня даже назад слегка повело. Две трети всей моей накопленной суммы за все время, включая деньги от Джекилла.

— Ты забыл про десять процентов скидки и авиационную пушку я с собой забираю, как и подвески для ненужных ракет. Всю работу делать тут, я пока не планирую передвигать свою птичку.

— Ладно, уговорил, хотя за пушку могу еще десять процентов скинуть, а подвесок у меня и так хватает.

— По рукам.

Я вывел на браслете стандартный контракт и предложил наутлану для ознакомления. Тот в ответ вынул портативный терминал, распаковал его прямо на полу ангара и развернул в рабочее состояние. Терминал выдал базу стандартных контрактов, среди которых оружейных дел мастер выбрал типовой, подходящий под нашу сделку, и мы оба поставили свои электронные подписи. Я перевел половину суммы, как указывалось в контракте, сразу и, еще раз оглядев свое сокровище, махнул зеленомордому рукой.

— Через три дня приду принимать работу.

— Само собой, — он что-то быстро набирал на терминале, сверяясь со списком нужных модулей для усиления истребителя. — Через три дня в это же время.

— Бывай, — я вышел из ангара и задумался, куда направиться теперь. Скорее всего, в здешнее приемное отделение космопорта.

Зачем мне здешний космопорт? На первом этаже пассажирского сектора главного корпуса находится ряд терминалов, на которых я смогу выбрать себе независимых помощников, через службу контрактов. Именно туда я и спешил, потому что специально не хотел задействовать в своей афере (шанс на удачный исход я прикидывал не более десяти процентов) кланников. Будут потом говорить, будто со мной ходить только время терять.

Кстати, при запросе на модификацию, система обратила мое внимание на то, что помимо Энергетической и Лазерной Технологий, мне придется осваивать навыки Ионной Технологии, а затем и ее продвинутой версии Плазменной Технологии, которая расскажет не об ускорении ионов, а о высокоэнергетической плазме. Согласился, почти не глядя, ведь плюс минус месяц обучения уже мало влияет, когда ты сможешь поднять свой истребитель в космос минимум через игровой год. Если хорошо постараешься, конечно. Раньше я считал, что больше времени я потрачу на достижение нужного уровня, но все оказалось намного запутаннее. Ладно, и с этим разберемся.

Добравшись до места, активировал терминал и вывел список свободных наемников на экран. Последовательно убрал тех, кто не находится на планете, затем тех, кто не на Нижнем Корусканте и, наконец, тех кто ниже сорокового уровня с максимальными характеристиками, разумеется. (Здесь следует отметить, что в своем резюме наемники должны были осветить подобные сведения о своем персонаже, так же как экипировку и основное направление по вооружению, включая самые ходовые навыки.) Особой надежды на позитивный исход у меня не было, скорее надежда на «авось», но результат поиска меня приятно удивил:

Ник: Рианиель.

Пол: Женский.

Раса: «Открою при встрече»

Класс: Псайкер.

Возраст: 21 год.

Уровень: 43

Превалирующие Навыки: Пирокинез, Психокинез, Электричество.

Базовые характеристики: Максимальные для своего уровня.

И задорная рожица сразу после этого предложения.

Не люблю с незнакомыми бабами соваться в непроверенные места… Ладно, что там по контрактам?

Количество закрытых контрактов — 18

Количество контрактов выполненных в одиночку — 14

Средний уровень сложности выполненных контрактов: Высокий.

Количество выполненной работы впечатляет. Вот только интересно, что значит «высокий»? Редкий, уникальный, легендарный? А может сразу эпический напополам с мифическим?

Залез в правила оформления контрактов, выбрал существующие сложности и был слегка поражен. Оказывается, они назывались в документах совсем иначе, а именно: Простой, Низкий, Средний, Высокий, Высочайший и… Космос. Это что, выходит, выше космоса типа ничего нет, потому он самый сложный? Или что настоящие убойные задания только там получить можно? Одни вопросы.

Переключился на свой браслет и вышел на форум клана. Отыскал ветку известных классов и, выделив псайкера, углубился в изучение. Историю сразу пропускаем, так вот оно! Боевые Навыки.

Рекомендация: Парни и девчата! Лучше изучать одну ветку, максимум две, но только если есть десяток друзей с лишними органами на продажу! Люди, на большее нужен просто космический донат, так что выбирайте с умом!

Предупреждение! Каждая последующая изучаемая ветка умений сможет быть активирована спустя пять уровней. (если вы взяли сначала пирокинез на 10, то следующая ветка сможет быть раскрыта только на 15, а последующая уже на 20.)

Хм. Эта Рианиель взяла три ветки. Была бы дурой, не сумела бы закрыть столько контрактов. Собственно, дура бы и не разобралась в них, а судя по количеству закрытых в соло договоров, ее вряд ли кто-то за ручку водит, следственно, — она не дура.

Я немного повеселел и снова углубился в изучение чужих навыков.

Пирокинез это ветка огня, что у нас тут есть?

Ранг 1: Пламенный покров

(минимальный уровень получения — 10)

Если псайкер хочет выжить в собственноручном созданном холокосте, ему необходимо научиться переносить жар пламени. Могущественные псайкеры могут вызывать огонь из пустоты и окутать себя языками пламени, которое никогда не опалит их самих. Хотя псайкер объят огнем, его одежда, оружие и снаряжение остаются невредимыми. Пока он поддерживает «Пламенный покров», ему не страшно огненное оружие — видимо, окружающее его пламя впитывает в себя любой огонь, отчего покров горит еще ярче. Кроме того, псайкер получает лишь половину урона от лазерного, плазменного и мельта оружия а также любой психической способности, которая использует огонь и пламя

Ранг 2: Пожар

(минимальный уровень получения — 35)

Воздух вокруг псайкера наполняется пеплом и золой, которые кружатся на незримом ветру. Сам же воздух становится горячим, обжигая глаза и горло. Силой мысли псайкер может наслать на незадачливого человека золу и объять его пламенем. Эта способность заполоняет пространство в пределах достижения псайкера жаром, пеплом и золой. Все способные к горению предметы, такие как бумага или прометий, воспламеняются. Кроме того, у «Пожара» есть два потенциальных эффекта.

Во-первых, псайкер может избрать сразу несколько целей.

Во-вторых, он может наполнить пространство вокруг себя удушающим пеплом и дымом.

Следующий ранг открывается только на семидесятом, значит можно сразу переходить на вторую ветку.

Психокинез

Ранг 1: Подъем

(Минимальный уровень — 10)

Базовая способность псайкера, она позволяет при помощи разума передвигать предметы. Эту силу можно использовать множеством способов. Призывая эту способность, псайкер должен выбрать один из следующих эффектов:

Перемещение: псайкер может поднять и передвинуть любой предмет в пределах достижения. В случае падения объект приземляется нормально. Эту версию способности можно поддерживать, если псайкер желает передвигать предмет длительное время.

Метнуть: Силой разума псайкер поднимает ближайший предмет и бросает его в цель. (Вес предмета и дальность броска зависит от характеристик персоножа)

Левитация: псайкер получает способность парить. Эту версию способности можно поддерживать, если псайкер желает летать длительное время.

Ранг 2: Барьер

(Минимальный Уровень — 35)

Разум псайкера настолько быстрый, что может отражать снаряды, вынуждая их бессильно рикошетить в считанных миллиметрах от кожи.

Похоже на наш джедайский Кокон или скорее даже на Сферу, что я смогу изучить только на сороковом уровне. Чтож, время заглянуть в третью ветку.

Электричество/Молнии

Ранг 1: Электрический разряд

(Минимальный уровень — 10)

Псайкер обращает варп в электричество, которое с треском срывается с кончиков его пальцев и прожигает врагов.

Варп? А, это они так Великую Силу называют. Стоп, брат! Какая еще Великая Сила? Такое впечатление, что я на секунду в фаната ЗВ превратился. Это просто энергия!

Ранг 2: Молниевое поле

(Минимальный уровень — 35)

Псайкер окружает себя потрескивающим и искрящимся нимбом из электричества, который опаляет любого врага, посмевшего сунуться слишком близко.

Так-с, давайте-ка посчитаем! Барышня владеет пятью навыками и на подходе шестой. Ну в идеале, конечно. В арсенале есть как атакующие так и защитные возможности. Даже отвлекающие, если телекинезом с умом пользоваться, а это, судя по всему, она умеет. Умом пользоваться, в смысле.

В чем же секрет дороговизны прокачки… Я снова пролистал несколько страниц, пока не наткнулся на пост все объясняющий. Оказывается, каждый ранг делился на ступени, выраженные в буквах латинского алфавита. Да-да, — двадцать пять изученных ступеней первого ранга давали возможность прикоснуться к мудрости и силе второго ранга. Первая ступень стоила довольно дешево, а ранг I любой начальной ветки, вообще даром выдавался, зато дальше начинались проблемы. Каждая ступенька нуждалась не только в сумме денег + прокачке навыка (количество раз чуть ли ни в геометрической прогрессии), но и в правильных характеристиках. Ух-ты! Еще жестче, чем у нас! В итоге многие не только на тридцать пятом не могли взять II ранг, но не очень верили, что сумеют это сделать на пятидесятом. Вони на форуме на этот счет было предостаточно, чему местные тролли только радовались и подливали масла в огонь.

Я вернулся к классам персонажей и снова посмотрел на Псайкера, выискивая глазами штрафы ограничивающие настолько выдающихся магов и не находя их! Могут носить любую броню, отвечающую расе. Могут использовать любое оружие, боеприпасы, технику… Это что вообще такое? Быстро вернулся к классам и ввел рыцарей джедаев. Штраф характеристик персонажа от тридцати пяти до семидесяти процентов при использовании тяжелой и супертяжелой брони/оружия/техники. Невозможность водить боевые космические корабли классом Линкор и выше. Нельзя занимать должности в галактическом сенате…

Это интересно чем мы заслужили подобную несправедливость?! Лучшие дипломаты во вселенной… обнять и плакать.

В общем, назначил я этой мадам свидание в кантине, что она указала на карте терминала, как «место для деловых встреч». В ответ почти сразу пришло сообщение о готовности увидеться, но только через три часа. Я посмотрел на карту. Добираться на моем байке не дольше десяти минут, вот только сначала пройдусь-ка я по одному адресочку…

Я присел в тени напротив балкона номера Игоря, того вора с которым гуляли по здешним канализациям так недавно и так давно одновременно. Зачем? Интуиция, которой я привык доверять, громко нашептывала мне, что парня нужно брать с собой. Если не на поиски Алхимика, то на встречу с этой наемницей точно. Именно поэтому я сейчас сидел на одном из козырьков дома напротив и врубил на всю катушку навык «чувство жизни.» Нужный мне персонаж отыгрывал крайне скользкого типа, в чьих способностях почуять засаду и слинять, я уже не сомневался.

Спустя пару часов ожидания, мое терпение было вознаграждено. Знакомый силуэт подошел к дому, но перед дверью остановился, начав тихонько оглядываться по сторонам и даже присел немного. Чует, шельмец! Хорошая чуйка это половина успеха. Только странно, чего он сразу внутрь не заходит? Или подозревает, что засада может быть и там? Вот он аккуратно из-под капюшона все той же толстовки оглядывает редких шлюх, наркоманов и любителей легкой наживы, что находятся в длинном переулке, но не понимает от кого исходит опасность, поэтому не расслабляется. Такая чуйка это или талант, или огромный опыт.

Я спрыгнул с карниза третьего этажа, приземляясь в пяти шагах от Игоря.

— Привет, вор. — Сделал пару шагов к нему навстречу и остановился. — Узнаешь?

— Привет, джедай, — он явно успокоился, пряча какой-то предмет в кармане потертых джинс, но все равно не забывал поглядывать по сторонам. — Чего тебе?

— Один я, не верти головой. — Я первым вошел в подъезд. — Заходи, не на улице же стоять.

— В номер не приглашаю. — Буркнул он, следуя за мной. — Тут поговорим.

— Обойдусь, — хотя жалко, мне было бы интересно глянуть, что он с дружками еще туда натащить успели.

— Помнишь, у нас был разговор про темных джедаев?

— Я помню, что наутлан в магазине дал тебе адрес, — вор с интересом посмотрел на меня, скинув капюшон. — Еще помню, что ты мне тогда так его и не назвал.

Парень заметно подрос. Теперь это было не лицо прыщавого подростка лет 13–14, нет, сейчас он выглядел лет на семнадцать, максимум восемнадцать. Стал повыше, немного раздался в плечах, но и полностью сформировавшимся мужчиной его назвать язык не повернется. Специально что ли такого создавал или еще не достиг совершеннолетия в игре? Пора бы за столько времени! Или он купоны взросления специально не покупает, а только за счет характеристик и виртуального счетчика времени растет?

— Теперь готов назвать, — предложил я, — в обмен на информацию, почему ты предупреждал к ним не соваться. Я понимаю, что благодаря Высшей Алхимии они довольно серьезны, но мне нужна торговля. Они совсем не торгуют?

— Со светлыми джедаями? — Он

саркастично скорчил рожу и сделал вид, что задумался на пару секунд. — Ты знаешь, думаю, что нет. Точно нет!

Как бы в разочаровании он немного развел руки и печально покивал.

— А если ты будешь моим посредником? — Я уже и забыл, как он может бесить.

— Посредником перед темными без репутации с их гильдией? — Он засунул руки в карманы толстовки. — Не очень смешная шутка. Они вывернут меня наизнанку и объявят по всем районам, что я работаю с представителями порядка. Хочешь мне перса запороть?

Блин и тут гильдии замешаны.

Глава 8 продолжение

— Не ссы против ветра, — посоветовал я, готовясь, если что, активировать боевые навыки. — Как есть безклановые игроки, так есть и свободные НПС. Я лично встречал не связанных ни с кем боевых неписей, жаль среди них не было темных джедаев.

Я даже не был уверен, что вру. Мы с Катей как — то доставляли одну посылку и тот змеелюд, что нам открыл, явно был психопат одиночка…

— Оу, тут речь об изгоях, — он слегка наклонил голову к плечу. — Ну, может, ты не совсем безнадежен, раз додумался до такого. Вот только что мне с того?

— Укажешь на нужного торговца Высшей Алхимией и, если он мне ее продаст, получишь денежное вознаграждение. Тебе же вроде нужны были какие — то деньги, если я правильно помню. — Что предложить кроме денег я не знал. Собственно даже денег было жаль, но информация, как говорил Олли, самый дорогой товар. — Скажем, триста кредитов.

— Я давно закрыл тот вопрос, хотя деньги никогда не помешают. — Игорь покачался с пятки на носок, что-то обдумывая. — Один пойдешь?

Вопрос, не то чтобы застал меня врасплох, но удивил.

— Вдвоем, — неужели предложит себя в попутчики.

— С тем амбалом? — он дернул щекой. — С таким еще милым ником?

— Нет, — я, кстати, уже давно не обращал внимания на имя кланника. Сила привычки, — великая вещь. В играх вообще такое сплошь и рядом. Некоторые могут назвать персонажа «жопой гамадрила» и через месяц все будут звать его так, даже не задумываясь о смысле ника, настолько это станет привычным.

— Кто — то столь же неадекватный?

Интересно, почему он назвал Катю неадекватным. Отличный парень в общем — то, хотя общались они недолго… Ладно, пора это прекратить.

— Наемника нанял в сопровождение. Рианиель зовут. Вернее назначил встречу, чтобы договориться о найме, а ты меня задерживаешь. Давай, говори, что за информацию хочешь.

— Оу! — На этот раз он замолчал на полминуты точно, снова начав раскачиваться с пятки на носок.

Я с интересом ждал, что же он выдаст теперь.

— Оплатой будет мое присутствие при вашем личном знакомстве, — наконец широко улыбнулся он. — Только мне надо переодеться! Жди, я мигом.

И быстро свалил в номер.

Довольно интересный способ оплаты, доложу я вам. Эта наемница настолько психованная? Просто ненавидит джедаев? Ярая феминистка? Вопросов только прибавляется.

Пока Игорь переодевался, я успел прогнать кучу вариантов, но в итоге решил откинуть все лишнее и просто быть каждую секунду наготове, чтобы линять. Маг такого уровня очень сильный соперник, а надежды на вора, как на напарника, у меня нет от слова вообще.

Только подумал о нем, как сверху заскрежетал замок. Быстро он, хотя тут же игра. Одни вещи в слотах заменил другими и готово. Он шустро сбежал по ступенькам и остановился передо мной в новом для меня виде. На Игоре был надет смутно знакомый мне костюм черного цвета, вот только где я его раньше видел?

— Давай, — он зло прищурился, — пошути про Бэтмена и пойдешь искать Алхимика сам.

— Точно! — Я улыбнулся. Этот костюм я видел именно у героического грызуна, не помню в какой серии. Вроде там, где он сперва в горах ниндзюцу изучал, но не уверен. На воре был, действительно, очень похожий костюм, только без шипов на предплечьях и ушастой маски на голове. Очень хотелось задать вопрос, где он ее прячет, уж не под плащом ли, но волевым усилием я себя сдержал. Интересно, почему он решил что без него я не найду Темных, или это намек на то, что он тоже желает со мной к ним попасть? — Ничего не забыл? И вот еще что! У меня с собой спидер на одного, так что добираться тебе придется самому. И, если не секрет, какой у тебя уровень?

— Это я учел, — он кивнул и, окинув меня еще раз подозрительным взглядом, накинул на голову капюшон плаща. — Кантина «Сабвей»?

Над вором на секунду зажглась цифра тридцать пять.

— Да, — кивнул я, — нейтральная точка.

— Как сказать, — он вышел из подъезда и активировал байк темно-синего цвета. Нда… не черный рыцарь!

Между прочим, хороший спидербайк, боевой, если можно так выразится. Ребята мне мой модернизировали чуть лучше, так что пулеметы полностью скрываются в обтекателях и лишь слегка выдвигаются в боевом положении, а у него немного, но все же выдаются наружу даже в походном. Не сомневаюсь, что для этой модели вор сделал максимум, судя по тому, что я видел в его номере в прошлый раз, вот только его байк по сравнению с моим был устаревшим. Все таки Стас, если и делает для чемпиона байк, он сразу замахивается на лучшее из возможного.

Игорь одобрительно хмыкнул, глядя на моего композитного коня и выставил вверх большой палец.

— Крутая игрушка, но я и так знал, что у тебя денег куры не клюют.

А ну да, мы же когда-то его в заблуждение специально вводили.

— Считай, что уже склевали большую часть, — я перекинул ногу через седло. — Больно дорогая виртуальная реальность выходит.

Пусть лучше продолжает считать меня мажором, только нужно слегка уменьшить свой бюджет в его голове.

— Жировать не надо, — посоветовал он. — Может тогда на космический кораблик даже останется.

Интересно, он вообще не думает перед тем как сказать или специально меня троллирует? Не отвечая, забил координаты «Сабвея», указанные наемницей в анкете, в навигатор и стартанул в указанном направлении. Лететь нам минут пятнадцать, не меньше.

Когда приземлились перед стоянкой кантины, я уже остыл и снова был готов к общению. Хотел «незаметно» напевать мелодию главной темы из бэтмена, но так и не вспомнил ее за время полета.

Честно говоря, я в некотором недоумении уставился на десятка два спидербайков, аккуратно стоящи на стоянке. Зачем? Вот вопрос, который появился у меня в голове первым! Зачем оставлять технику, если можно просто сунуть ее в инвентарь? Чтобы украли или сломали?

— Здесь не принято воровать, да и система сразу выдаст сообщение о угоне. — Ответил вор, аккуратно ставя свой байк на свободное место. — Парни ставят покрасоваться, так что ты тоже можешь.

У меня в голове мелькнула картинка из прошлого, когда я ставил байк перед баром ситхов. Спасибо, такого дежа вю мне не надо.

— Ситхи тут собираются? — На всякий случай спросил я, криво улыбнувшись.

— Ситхи собираются на Коррибане, — Игорь оглядел ряд стоявшей вдоль стены техники. — Были бы тут темные, они бы уже выскочили, почуяв тебя.

— Именно меня?

— Любого одаренного.

— Ясно, — я слез с байка и деактивировал ключ.

— Так-так-так, — из темноты стоянки раздался красивый голос. — Кто это к нам пожаловал?

Хозяйка голоса вышла чуть позже, окинув нас взглядом, и трижды хлопнула в ладоши.

— Внимание, сегодня у нас в гостях бэтмен со своим другом, робином. Правда, первый забыл крысиную маску, а второй трусы поверх трико! Или не забыл? — Она вопросительно посмотрела на меня.

Я молча отвел одну полу плаща, продемонстрировав полное отсутствие того элемента одежды о котором она говорила, как, собственно, и отсутствие трико. Решил пока не обращать внимание на подобного рода юмор и посмотреть, что будет дальше.

Сама Рианиель выглядела не шибко интересно. Темная кожаная куртка в тон кожаным же штанам. Полуботинки на каблуке и мотоциклетный шлем подмышкой. Худое лицо. Фиолетовые волосы, закрывающей высокий лоб. Брови вразлет, карие глаза, небольшой нос над изогнутым в усмешке ртом. Губы не тонкие, но и не отвратительно толстые. Такое лицо можно встретить в толпе и не обратить внимания, так что образ получился что надо, на мой взгляд. Не кричащий и не отталкивающий. Деловой.

— Что это ты сегодня такая спокойная? — Поинтересовался вор. — Где же радость встречи? Фейерверк с поджиганием кантины или, на худой конец, пара разбитых лиц?

— Если конец худой, — подошла она ближе обворожительно улыбнувшись, — Сиди дома и откармливай. А в прошлый раз ты же помнишь с чего началось.

— Начало то я и не застал, — мотнул головой Игорь.

— А, там полудурок один увязался, — она слегка скривила недовольную гримасу. — Увидев меня, заорал «За Императора», пытаясь насадить на свой пиломеч. У меня ж в битве с воинами «света», сиречь с Инквизиторами, как у всех свободных псиоников часто крыша едет, все-таки мы антагонисты, в своем роде. Никому не хочется лечь под жертвенный нож ради продления жизни Императора. Я Рианиель, — девушка протянула мне руку для рукопожатия.

— Ром Маар. — Ответил на рукопожатие я.

Мы вошли внутрь и, поднявшись на второй этаж, уединились на одном из свободных балконов. Такая переговорная терраса со столиком на четыре персоны, удобными легкими креслами и уютной подсветкой. Пока договаривались у стойки на первом этаже о свободном столике, Рианиель в прямом смысле этого слова, посверкала глазами, на слова о закончившихся свободных местах. Затем зажгла в одной руке шаровую молнию, а в другой фаербол и с двух рук вынесла обоих бросившихся к ней громил. Ключ от свободного отдельного столика сразу нашелся, как и заверения в своей никчемности перед великой чародейкой. Чародейка мило улыбнулась и с придыханием поблагодарила чуть не выскочившего из собственных штанов хозяина кантины в попытках обуздать внезапную страсть к Рианиель.

— Хорошо отыгрываешь роль. Это радует, когда видишь, что не все еще забыли значение аббревиатуры РПГ — кивнул я, остальным на стулья. — Присаживаемся. Проблем то не будет, все-таки нейтральная территория? Да, и раса у тебя какая? В анкете указано, что узнаю при встрече.

— Чем вызван интерес? — Теперь холод в голосе, что аж мурашки по всему телу. Может чего из штучек своих на мне отрабатывает?

— Знакомый эльф у меня есть, вот только у него уши раза в два длиннее. Твои — нечто среднее между человеком и ним.

Спокойно ответил я, снова напрягаясь на всякий случай.

Псайкер сорок плюс уровня, имеет все шансы растереть меня в порошок, не особо при этом заморачиваясь. Вполне возможно, что разнесет при этом часть квартала, потому что убегать я буду, быстро меняя направления, но вряд ли ее это остановит с базовой отрицательной репутацией — то. Вот зараза, если бы не эти разборки, лежка в клинике и другие факторы реальной жизни, я бы сейчас имел возможность противостоять ей, как минимум, на равных. Как МИНИМУМ! Хоть вообще в реал не выходи!

— Смесок я, — хмыкнув, ответила она, поочередно подергав ушами. — Получеловек— полуэльдар. Слышал о таких?

— Краем уха, — ответил я, стараясь вспомнить хоть что-то об этой расе.

— Эльдары обладают лучшими боевыми характеристиками, как на мой взгляд. — Она отшвырнула психокинезом мятую жестяную банку с перил балкона и уселась на их край, — быстрые, ловкие, с отличными способностями к псионике. Прекрасные воины и отличные инженеры. Техника Эльдар топовая в галактике.

— Это спорно, — вор отвел край плаща и вытащил из — за пояса еще одну банку с энергетиком. Нравится ему вкус что ли? — У Тау оружие лучше, да и броня у эльдар далеко не топовая. В конце концов, раз все настолько хорошо, что ты тогда тут делаешь. Тем более полукровкой.

Вот, зуб даю, подстегивает ее.

— Сам же знаешь, насколько Эльдар высокомерны. Высшая раса и не иначе. Ни одного долговременного союза за всю историю. Вчерашний кратковременный союз может быть нарушен, потому что «мы не считаем животных достойными объяснений». Это как некоторые кланы вампиров принципиально не идут на переговоры с «едой». И уже следующим днем на планету сыпятся нейтронные бомбы и шаттлы с десантом длинноухих. Ну, а к полукровкам вообще особое отношение… Даже говорить не хочу.

— Метисы везде не приветствуются, — глядя на вора, я активировал на столике голографическое меню и заказал себе напиток в банке. Браслет вибрацией уведомил о снятии средств со счета, и передо мной материализовалась заказанная полулитровая тара.

— Что не мешает некоторым из них неплохо зарабатывать.

— А вы прям, монашки целомудренные, давшие обет нестяжательства, да? — Она рассмеялась красивым грудным низким смехом. Аж мурашки по коже. Небось, снова свои чарующие способности в ход пустила, хотя сообщения об этом нигде не высветилось. — Вот смотрю я на вас, красиво одетых и понимаю, что против обоих сразу шансов у меня почти нет.

— Тебя это смущает? — Игорь искоса глянул на ее длинные ноги и снова стал смотреть вверх, куда мощные прожекторы Нижнего Корусканта дотягивались своими лучами и освещали «потолок».

— Немного напрягает, — призналась она, — после игроков одноплеменников, которые даже автомат не всегда могли в руки взять, не то что грамотного отпора дать, но я справлюсь.

— И много было желающих оторваться на полукровке? — я сделал глоток из банки и, склонив голову к плечу, с интересом посмотрел на Рианиель.

— Если бы не пара игроков, с которыми я заключила контракт в реале, после удаления первого персонажа, мне бы было не выбраться с родной планеты. А так, поступила к ним в добровольное рабство, чем сразу улучшила обоим репутацию на родине и в клетке была доставлена на Нижний Корускант. Пока долетели, срок рабства закончился и вуаля, я тут на балконе этой вонючей кантины на самом дне, зато свободная и могу спокойно развиваться.

— В чем причина удаления первого персонажа? — поинтересовался я уже зная ответ.

— Ты все правильно понял, — улыбнулась полукровка. — Причина в характеристиках.

— Какие контракты уже закрыла, список предоставь, — поставил банку на стол и объяснил, — нанять тебя хочу.

— Контракт с тридцатиуровневым джедаем, — она задумчиво покатала свое синее вино на языке. — Двадцать тысяч кредитов.

Двадцать тысяч кредитов это двести полноценных имперских рублей. Дороговато, что-то для тридцатого уровня. Браслет стоит тысячу! Она меня проверить на платежеспособность решила что-ли? Даже не уточнила свою часть работы.

— Список, — покачал головой я. — Сначала я хочу увидеть, где ты побывала, а то число выполненных договоров впечатляет, вот только конкретики нет.

— Что такое конфиденциальная информация знаешь?

— Мне плевать на твоих клиентов. — Нахмурился я. — Но я должен знать, где ты уже побывала, а то вдруг ты один и тот же квест пятнадцать раз закрыла и несколько раз в команде бесполезным вагоном каталась.

— Полегче, джедай, — положил мне на плечо руку в мягкой черной перчатке вор. — Я не стоял бы тут, если бы не видел вас обоих в деле. Ты хорош, но она лучше.

Да я, в общем-то, и не сомневался. Больше десяти уровней разницы. Давил так, для проверки выдержки. Бабы эмоциональны и часто на этом погорают, утаскивая за собой остальных. Пусть бы тут прибила, все не так жалко как на полпути к цели.

— Устраивает такая рекомендация? — Ухмыльнулась она. — Напоминаю, — двадцать тысяч.

— Пять, — отрицательно мотнул головой я, — и только из уважения к твоему нелегкому прошлому.

— Нарываешься, Маар? — Она прищурила глаза, делая вид, что готовит атаку. — Не меньше пятнадцати тысяч!

Кто бы ей поверил. Если уж торг начался, то тут главное клиента не упустить, насколько мне известно, так что все эти взмахи руками и светящиеся глаза не более чем попытка пробить оппонента, навязав свою сумму.

— Семь, — сделал еще один глоток из банки и, следуя примеру вора, посмотрел вверх. — Ты крайне очаровательна, когда делаешь вид, будто рассержена. Накидываю за отличную актерскую роль.

Игорь еле заметно хмыкнул из-под капюшона.

— Ты! Ты…, — она перевела дыхание и спокойно добавила, — Десять! Ты

платишь мне чертову десятку тысяч кредитов или мы разбегаемся!

— Я готов заплатить тебе эту сумму, — проговорил я, допивая напиток. — Если ты будешь беспрекословно слушать мои команды на время контракта.

Если бы не поджимавшее меня время, я бы скинул до пятерки или отказался от услуг, но обновление слишком близко, чтобы я мог позволить себе отказаться от лучшего на этот момент наемника.

— Ха! — Она довольно потянулась, — слушать лидера это понятное дело. Тут можешь даже не переживать, малыш, любой каприз за твои кредиты.

Вор еще раз хмыкнул, на этот раз погромче.

— В границах приличия, естественно, — тут же добавила псайкер.

Я активировал браслет и в личный чат попросил Стаса скинуть типовой контракт клана на наем игрока. Вполне ясно, что клановые юристы и другие любители покопаться в договорах уже все ненужное вычистили, а нужное добавили.

— Ну что, — я негромко хлопнул в ладоши, — тогда к терминалу и заключим сделку?

— К вашим услугам, — Рианиель смешливо подергала ушами, натягивая капюшон на свои дивные фиолетовые переливающиеся волосы.

Мы втроем вышли с балкона в общий зал и, спустившись на первый этаж, подошли к стоящему в углу одинокому терминалу. Его вид вызывал сомнения в своей работоспособности, несмотря на то, что индикатор приветливо горел синим. Пока спускались, браслет вибрацией указал на полученное сообщение. Активировал и скопировал высланный мне контракт. Не спеша, аккуратно перенес его в меню терминала и, пока он проверяет на юридические ошибки, повернулся к вору.

— А ты чего еще здесь?

— С вами прогуляюсь, — ответил он, будто все уже давно решено. — Под ногами путаться не буду, в исключительных случаях помогу… советом. Разумеется, без этих заморочек, — Игорь кивнул на терминал.

Полукровка вопросительно посмотрела на меня, ожидая решение нанимающей стороны.

— Пошли, — пожав плечами, индифферентно произнес я. — Только не думай, будто мы твоя защита. Ты же помнишь, как мы бросали тебя первым во все провалы?

Честно говоря, я так и думал, что этим закончится. На самом деле мне даже чем-то нравился стиль игры этого человека. Да и тридцать пятый уровень, который он отобразил на пару секунд в подъезде, говорил сам за себя. Ясно, что игрок ищет выгоды и, похоже, знает, где именно ее найдет, так что пусть идет, мне не жалко. В счет наших прошлых приключений.

— Не забыть, — задумчиво покивал он, посмотрев на Рианиель.

— Себя бросать не позволю! — Передернула плечами она. — Какая цель наема?

— Доставка клиента на третий уровень канализации и обратно. Там обеспечить время для разговора с представителем нужной мне фракции.

— И всего — то? — полукровка весело рассмеялась. — Таким выгодным клиентам я всегда рада.

— Всего — то… — повторил вполголоса вор. — Ну, посмотрим.

Пока шли к одному из выходов канализации, Игорь пояснил, что уже многие территории заняты или зарезервированы кланами игроков. Вроде сейчас нечем еще те участки контролировать из-за недостатка ресурсов и людей, но на карте уже все поделено. Похоже на разделку шкуры неубитого медведя, вот только когда один из новых кланов попытался взять кусочек себе, его быстро обломали общими силами остальных. В целом деление территорий идет очень быстро и крайне агрессивно. Что не занято игроками — занято НПС гильдиями и другими криминальными структурами. Даже та кантина, в которой мы сидели, платит дань одному из топовых теневых кланов, зато пользуется изрядной популярностью, как, действительно, нейтральная территория, где можно спокойно перекусить, обсудить дела и даже переночевать пару суток. Раньше я думал, что на территории Нижнего Города подобная кантина существует только в космопорту, — что же, это приятное разоблачение.

Кстати Рианиель переоделась в боевой костюм и теперь выглядела намного серьезней.

Светлый боевой костюм разведки впечатлял. (Строго говоря, он не был однородно светлым. Например, длинные перчатки и высокие сапоги вообще были темно синей расцветки, как и широкий ворот с другими элементами костюма, но общее впечатление складывалось именно такое.) Пусть даже без дополнительных модулей, таких как реактивный ранец или плазменное оружие. Зеркальной защиты тоже не наблюдалось, как и шлема на голове. Зато на поясе были какие-то инструменты, малопонятные для того кто не является псайкером. Во всяком случае, я точно не понял их назначение.

— Это не разведки костюм, — хмыкнул вор, будто прочитав мои мысли. — Это легкий боевой скаф техника, правда, довольно редкий и дорогой, но до разведки тут слишком далеко. Так, навскидку, могу предположить, что это эльдарский редкий или даже один из уникальных скафов на сороковой уровень. Маскировочный модуль, конечно, присутствует, но слабенький и в открытом бою будет неэффективен, так как сделан для спасения технического персонала, многие из которого вообще не любят воевать.

— Большинство разлетается на полигоны еще до того, как успевает начать против меня какие-либо боевые действия. — Сказала Рианиель, но было видно, что ей немного обидно за свою, явно не дешевую, экипировку. — У тебя эквип лучше?

— Костюм полного обеспечения для спецподразделений, вроде Судей, пусть и не уникальный. — Спокойно ответил Игорь. — Двойной слой кевлара, усиленный каркас. Абсолютная защита от холодного оружия вплоть до семидесятого уровня, так что крысы и остальные обитатели канализаций идут лесом.

— Это все, безусловно, интересно, — нахмурился я, — вот только кто такие судьи и почему ты произносишь это слово с заглавной буквы.

— Если будем спускаться через юго-восточный вход третьего квартала отсюда, то смогу даже показать. — Он поправил пояс с десятком девайсов на нем, пусть некоторые и были, судя по виду, однотипными. — Здесь недалеко, буквально десять минут на спидербайках, но, возможно, придется немного подождать.

— Тогда веди, — кивнул я, активируя байк.

Когда добрались до места, Игорь попросил нас обоих спрятать транспорт и, показывая пример, первым убрал байк в инвентарь. Мы заняли место на крыше трехэтажной кантины, и я сначала думал, что мы ничего не услышим, но вор установил напротив нужной высотки жучок с мощным, но очень узким лучом направленного микрофона. Чтобы не скучать во время ожидания, я просматривал гайды кланников по разным видам распределения характеристик. Споры велись до хрипоты и поминания родственников, но правильный расклад так и не был вынесен из старшего офицерского раздела. Стас ждал обновления.

Я так увлекся, что наемнице пришлось тронуть меня за плечо при приближении двух аэробайков. Они сильно отличались от спидербайков внешне и наверняка начинкой, но пока не увижу характеристик, не смогу сказать в лучшую или худшую сторону. С байков слезли два представителя класса «судья» в темных доспехах очень напоминающих костюм вора, только без плащей. На голове каждого были тактические защитные шлемы с затемненным стеклом, закрывающим большую часть лица.

Первый, покинувший аэробайк человек, четко произнес в микрофон расположенный почему — то на рукаве.

— Включить режим автоматической защиты транспорта.

Из динамиков байков раздался мягкий женский голос.

— Режим защиты включен. Произвожу сканирование. Сканирование завершено. В диаметре пятисот метров находятся восемнадцать нейтрально настроенных разумных. Все вооружены.

Второй из судей начал оглядываться по сторонам, и я его понимал. Около меня есть еще тринадцать игроков, которых я не вижу и не слышу. Активировал на несколько секунд навык «Чувство Жизни» и понял, что автоматика, действительно, не обманывает. Вот только остальные игроки были глубоко под нами. В канализации.

Судьи же остановились перед воротами в высотное здание, но пока не открывали двери. Как я понял, старший из двойки заканчивал инструктаж.

— Может потребоваться привести на месте приговор. Неверный приговор — дисквалификация. Неисполнение приказа аттестующего офицера — дисквалификация. Переход личного оружия к преступникам — дисквалификация. Сейчас у тебя еще есть шанс отказаться. Готов стажер?

— Так точно!

Судья повернул голову в шлеме и внимательно посмотрел на рядом стоящего игрока, а затем не повышая голоса все так же серьезно произнес:

— Твоя аттестация началась.

С этими словами он приложил руку к сенсору, открывающему ворота в одну из высоток и первым, пригнувшись, вошел в открывшийся зев. Стажер последовал за ним, и ворота за ними медленно закрылись.

— Еще одну овцу на убой повели, — прокомментировал увиденное вор.

Рианиель согласно кивнула, оглядевшись, тихо перешла через дорогу и скрылась в переулке. А мы что, мы за ней.

— Почему на убой, — поинтересовался я, — вроде неплохо укомплектован парень. Даже летающего дрона с собой прихватил, а это дорогая штучка. Я уже молчу про «умный» пистолет, отличную штурмовую винтовку и полный комплект брони, пусть не высокого уровня, но явно сетовый.

— Судьи — звери. — Хмыкнула полукровка, открывая люк вниз.

Не дождавшись продолжения, посмотрел на Игоря.

— Малахольная права, — подтвердил он в своей манере, дождавшись, когда девушка спрыгнет вниз. — Судьи реально звери. Они закидывают новичка, желающего подтвердить свой класс в такую дыру, куда Мамай татар не гонял. Просто выжить — уже задача крайне маловыполнимая, а ведь нужно еще доказать свою состоятельность как судьи. Просто так палить по всем без разбору нельзя… Итог печален, можешь потом проверить на форуме, а я как-то интересовался: не сдавший экзамен немного проседает по репутации, но это легко поправимо, а вот то, что многие дисциплины потом приходится пересдавать заново, те на которые укажет аттестующий НПС судья, вот это попадалово. Самое интересное, что НПС судьи все уровня эдак от восьмидесятого и выше. Зачистить в одиночку ту яму, в которую они кидают стажеров им раз плюнуть, так что там реально идет экзамен на профпригодность, а не кидалово, как многие форумные бойцы описывают. Качаться надо и голову включать, может тогда больше судей станет.

— А тебе они мешать не станут? — Ехидно поинтересовался я.

— Говорил я тебе, — он огляделся, — не пытайся язвить. У тебя не выходит. НПС Судьи могут охватить не более пяти процентов всех преступлений в сутки, выбирая, как правило, только тяжкие с максимальным количеством загадочных смертей. Именно загадочных, с которыми не могут справиться сами группировки. Вообще, массовое мочилово не в чести у местных, они предпочитают договариваться и решать любые проблемы сами, без участия кого-либо со стороны, но ведь есть еще и сотни гастролеров, вроде тебя с полукровкой. Так что, даже если появится десяток гениев, сумевших на тридцатых — сороковых уровнях подтвердить свой класс… вряд ли они добавят хоть один процент к уже имеющимся.

— Это сейчас, — согласился я, — а через год?

— А через год ищите меня в космосе. — Он спрыгнул в люк, и мне ничего не осталось, как последовать за ним.

Я спрыгнул за ним и огляделся. Рядом стояла наемница, ожидая нашего спуска. В широком тоннеле было чисто, сухо и горел свет. Все объяснялось довольно просто, недалеко от нас находился блок пост одного из кланов. Скучающая тройка бойцов немного оживилась при нашем появлении, но сами подходить не стали.

— Такса кача на нашей территории по сто кредитов с каждого. — Произнес один из стоящих перед нами в экзоскелетах брони парень.

— Ты, наверное, имел ввиду сотню за всех, дуболом? — Мягко выступила вперед Рианиель.

— А это ты, Ри, — вся тройка ощутимо вздрогнула, но осталась на месте. — Вот не даешь ты простым парням немного подзаработать на богатеньких нубах. Давай, плати тогда за себя с клиентами и пропускаем.

— Разумеется, — девушка достала из инвентаря небольшую «флэшку» и вставила в стоящий на металлическом столе мобильный АТМ, он же программно-технический комплекс, предназначенный для автоматизированных выдачи и приёма кредитов. Быстро ввела указанную сумму и спрятала девайс в инвентаре. — А по поводу клиентов, тебе же никто не запрещает самому податься в наемники.

— А то ты не знаешь Одноглазого! — Вставил второй боец, поправив ленту боеприпасов на броне. — Покинул пост и все, уволен без выходного пособия.

— Тогда терпите парни, — резюмировала полукровка и, кивнув нам в сторону расступившегося караула, первой прошла через блокпост.

Стоило нам немного отойти от поста, как я не замедлил поинтересоваться:

— И что это за чудо-богатыри?

— Игроки, что под руку одного мажористого говнюка пошли. Не в обиду, Маар, — ответила наемница.

Зуб даю, у вора под капюшоном сейчас лицо от улыбки треснет.

— Ладно, — решил я поменять тему. — Вернемся к судьям. Можете пояснить смысл игры за этот класс? Как я понял, это же просто местная полиция?

— Вовсе нет, — протянула она, свернув в правый коридор, — Корпус Судей это такая же военная академия, как и Храм Джедаев. Жесткая дисциплина, обязательные экзамены, большая текучка, как следствие… Зато, те кто выдерживает, станут отличными наемниками с прекрасной репутацией. Конечно, им придется оттрубить обязательный двухлетний контракт, после получения жетона, но если есть деньги, то есть и другие варианты.

— Странно, что ты с таким серьезным к ним отношением не выбрала этот класс, — покачал головой я, — училась бы сейчас спокойно в Корпусе или подтверждала квалификацию, как недавно виденный нами птенец. Хотя я все равно, не понимаю, что в них такого, что вы их так уважаете. Обычные солдаты, пусть и вышколенные.

— Ты, правда, не понимаешь? — Она даже обернулась, чтобы посмотреть на меня.

— Он просто не знает, — прошелестел вор из-под капюшона.

— Чего я не знаю? — Остановился я.

— Все судьи — сенсы, чего встал? — Объяснила Рианиель. — Кто-то в большей степени, кто-то в меньшей, в зависимости от подкласса. И основные их противники это не люди, вкупе с другими разумными расами, а всякая нечисть, что часто стоит за ними. Десять минут назад ты видел, как двое судей зашли в здание с сотней этажей, но там будет только несколько десятков преступников, может немного гражданских и других непричастных… и тысячи монстров, которых проще назвать демонами. Теперь понимаешь сложность задачи? Спасти невиновных, обездвижить и доставить преступников к выходу, куда после полной зачистки здания можно будет вызвать транспорт для перевозки криминальных элементов и остаться в живых, разумеется. Ты когда-нибудь играл в «DOOM»?

Кажется, я начал понимать, насколько парни могут быть опасны.

— И что они могут, как сенсы? — Я зашагал в указанном направлении, обдумывая сказанное.

— Немного, — согласно кивнула своим мыслям наемница, снова уводя наш небольшой отряд в сторону от главных канализационных туннелей. — Поджечь небольшой предмет на расстоянии, немного поиграть с телекинезом, но опять же, дальше небольшой задержки единичного противника дело не пойдет, ну может, если повезет, оглушить/ошеломить противника. Полусферу, вокруг себя создать, но не такую крутую, как у джедаев. Судейская сфера лопнет от нескольких ударов тяжелым предметом и служит, скорее как средство защиты от физических явлений, вроде падения люстры и тому подобному. Еще есть возможность установки нематериальной ловушки против нечисти и подавление чужой воли, но тут тоже намного скромнее, чем у рыцарей или псайкеров. Основная

и главная особенность сенсов у судей, это возможность просмотреть преступные «логи» разумного в виде фильма короткометражки. Именно это дает им право на суд и, если хватит сил, на исполнение приговора.

— Поправка, — добавил Игорь, следуя позади, — «Щит Судьи» обжигает нечисть, нанося серьезный урон.

— Да? Любопытно, — дернула плечиком Рианиель и продолжила. — У каждого курсанта в Корпусе есть свой личный куратор, который натаскивает подопечного, как натаскивают хорошую служебную собаку: найти, обезвредить, обеспечить прикрытие для доставки. Стоп, здесь спускаемся ниже.

Девушка слегка повела рукой в сторону и тяжеленая решетка, перекрывающая нам вход на второй уровень канализации, с глухим стуком опустилась на камни, рядом с открывшейся дырой. На этот раз первым вниз с пятиметровой высоты спрыгнул я, еще в воздухе активируя клинок, и развалил поджидающего нас крыса — воина пополам. Убрал меч и огляделся, пока остальные спускаются. Как ни странно, — никого. Только за поворотом, что метрах в двадцати впереди, слышны довольно громкие звуки сражения.

Мы медленно двинулись в ту сторону, приготовив оружие к бою, однако стоило выглянуть за угол, как я деактивировал клинок. Широкий коридор, размерами больше напоминающий автостоянку в канализационном стиле, был крайне оживлен. Десятки игроков гоняли мобов от пятнадцатого до двадцатого уровня. Они убивали мобов, собирались группами для того, чтобы завалить пару элиток, по углам, выясняли отношения из-за выпавших трофеев… Галдеж стоял, как на ярмарке в пик продаж. У меня возник вопрос, сколько же тысяч человек уже играют в этот проект? Администрация говорила, что первая волна будет самая маленькая по численности игроков, такие себе опен бета тестеры. Но позвольте! В Академии джедаев десятки тысяч разумных, если верить реестру. На других планетах играет не меньше (это по статистике форума), и даже в канализации, причем только в одном из ее секторов, где я сейчас нахожусь, сотни игроков, ведь мои глаза не станут мне врать! В общем, масштаб проекта поражал как своей гигантоманией, так и величиной онлайна. Я даже стал сомневаться в своих первых выводах, что, мол, корпорация не сможет уделить нужное количество мощностей для реализации своей задумки «о единственном мировом сервере».

Мы аккуратно, уверенным шагом, обходили мобов погибающих от толп игроков, убивающих тех прямо на месте респауна. Несколько раз к нам подбегали игроки, чтобы поинтересоваться уровнем, заценить шмот и за другой подобной информацией. Сначала я вежливо отвечал на часть вопросов, затем начал тяготиться этим, наконец, спустя двадцать минут Рианиель сожгла пару особо назойливых игроков, после чего поток любопытных резко иссяк. Теперь нашу троицу обходили стороной.

Некоторые зададутся вопросом, а где моя псина? Самое интересное, что при посадке в СНДК, для перемещения на Нижний Корускант, гончая рассыпалась звездочками, а значок призыва питомца в инвентаре поменял цвет. Теперь я мог призвать Эстреллу тогда, когда мне будет удобнее. Сначала, я хотел активировать питомца сразу после прибытия на место, но по здравом размышлении передумал. Спрятать ее обратно у меня не получится, зато в тяжелой ситуации будет обалденный козырь в рукаве. Ну и запомнил на будущее, что гончие Салки не любят перелеты.

Спустя час, добрались до спуска на следующий уровень канализации. Здесь было намного темнее, но в то же время суше, лишь где-то на периферии слуха доносились редкие капли жидкости. Пассивный навык «Чувство жизни» не доставал дальше пятидесяти метров в диаметре, а при активации тратил слишком много энергии, но я все же запустил его, потеряв за секунду весь запас «маны».

— Впереди два существа, — предупредил я, вкалывая себе синий стимпак. — Двести метров, примерно.

Мы поменялись местами и теперь больше не шли строем по трое в ряд. Вперед себя я пустил наемницу (я ей за это плачу), вор же пристроился сзади и совсем перестал издавать звуки при передвижении. Его и так было еле слышно, а сейчас, небось, какую — то способность врубил.

Навык ночного зрения помогал рассмотреть объекты на пути и сам туннель, пусть и в серых тонах. Сверху, с высоты пяти метров, свисали какие — то сферические квазиживые сущности, но явно не агрессивные. Для проверки я прыгнул под потолок и одним ударом перерубил пульсирующий сосуд соединяющий сферу с потолком.

Псевдоорганизм с громким чавком шлепнулся на каменные плиты пола, продолжая мелко подрагивать. Такая круглая тефтеля, мне по плечо. Ради интереса потыкал ее рукой. Теплая, упругая и точно не агрессивная. За такой очень удобно прятаться, но пока не ясно, выдержит ли она выстрел из винтовки, в случае нападения. Вытащил из инвентаря оружие и пару раз выстрелил в этот комок. Никакой новой реакции не последовало, зато лазерный луч был полностью поглощен. Отличный материал для легкого бункера, однако! Я посмотрел на потолок. Подобные тела висели на расстоянии двадцати — двадцати пяти метров друг от друга на протяжении всего туннеля.

По сторонам туннеля стояли каменные статуи довольно страшноватых тварей, но стояли спокойно, как и положено статуям. Я вспомнил недавний соло данж, в котором одна такая статуя ожила и заставила меня здорово потрудиться.

Чуть дальше по коридору угадывался проем в более широкое помещение, вроде зала, но пока было не ясно наверняка. В конце той комнаты и находились указанные мной твари.

— Далековато, — протянула Рианиель. — Джедай, можешь как — то достать их? Я знаю, у вас есть нужные техники.

Мм… Интеллект у меня сейчас, если считать вместе со шмотками и оружием, равен 498, а значит, я могу достать противника Силовыми техниками на расстоянии почти пятидесяти метров помноженных на два (Если кто забыл, Мастерство джедая I ранга увеличило значение владения всеми техниками в два раза, собственно как и их мощь). Если быть точным, то максимально доступное мне сейчас расстояние для воздействия на объект равняется 99.6 метров + десять, что добавляет меч.

— Нет, — мотнул головой я. — Надо подойти ближе.

Как говорил дед, умеешь считать до десяти, скажи, что только до пяти освоил счетную грамоту. Не нужно сразу раскрывать все карты. Решил последовать мудрому совету и активировать Силовые техники уже после того, как пересечем границу до мобов в пятьдесят метров. Остановившись на намеченной черте, схватил Силой левого моба, притянул по воздуху к нашей кампании и бросил в стену рядом, чтобы все смогли сразу нанести по критическому удару.

Расчет был такой, что пока мы убиваем первого, второй только успевает добежать до нас. Что могу сказать, — первый пункт удался. Моб, похожий больше на земляного голема, чем на человека, хоть и имел две руки и две ноги, действительно быстро растаял под тройственным натиском. Даже вор пару раз выстрелил в него из своих бластеров.

А вот второй голем нырнул в яму, что находилась в конце зала, и через несколько секунд вылез оттуда, успев вырасти раз в десять. Голем зарычал и, выставив в нашу сторону руку, выстрелил из нее потоком грязи.

— Ну, понеслось говно по трубам, — пробормотал вполголоса вор, отскакивая в сторону.

Глава 9

От оригинального снаряда всем удалось увернуться, спрятавшись за одним из сброшенных с потолка комков псевдоплоти. За первым снарядом следовал второй, третий… десятый, и все с минимальным интервалом. Стало ясно, что просто отсидеться не получится. Я выглянул и сразу спрятался обратно. Монстр палил с обеих рук, все так же стоя в глубокой луже грязи, вероятно из нее и получая «боеприпасы». Когда попробовал переместить этого босса Силой, бар энергии полностью пропал, но грязевой голем даже не шелохнулся. Достал банку энергии и, выпив, поинтересовался у наемницы:

— Есть предложения?

— Я сейчас брошу вперед связку интересных гранат, но мне нужно, чтобы ты его отвлек на пару секунд. — Она вытащила связанные цепью несколько гранат, похожих на страусиные яйца. — Сможешь?

— Угу, — я рывком переместился на двадцать метров в дальний угол зала, мелькнув у чудища прямо перед ногами.

Он рыкнул и в разные стороны разошлась еле видимая волна дрожащего воздуха. Наверняка какой — то очень неприятный спец. удар, под который нам всем не рекомендуется попадать! Монстр повернулся ко мне, направив обе руки в тот угол, куда я переместился, и в этот момент к нему долетела связка гранат. Раздался чуть слышный хлопок и босс за несколько секунд превратился в ледяную статую.

Не теряя времени, я рванул к нему, на ходу активируя клинок. Пара десятков ударов и мне удалось отрубить ему руку, которую я Силой отбросил подальше и приступил к следующей конечности. Три минуты заморозки подходили к концу, но мы успели отрубить руки, ноги и допиливали голову, выраставшую прямо из верхней части туловища, когда эффект закончился и грязь снова стала грязью. Голем рассыпался комками земли, а потолок резво стал приближаться к полу. Максимум полминуты и нас расколет, как орех Щелкунчиком!

— Сюда! — Вор стоял возле неприметной дыры в одной из стен.

Никаких трофеев не выпало, возможно, из-за способа убийства моба, но это меня не сильно огорчило, все же все эти столкновения добавляют опыта, как по очкам, так и просто игрового. Как говорится:

О, сколько нам открытий чудных

Готовят просвещенья дух,

И опыт, сын ошибок трудных,

И гений, парадоксов друг,

И случай, бог изобретатель.


В общем, мне просто нравился сам процесс, пусть он и связан с риском. Юркнув в дыру как мышки в норку, мы оказались в аналогичном первому коридоре — туннеле. С такими же свисающими сверху сферами псевдоплоти, которые неожиданно активно задергались. Из их стали появляться такие же големы, только не выше двух метров, зато с питомцами! Вокруг каждого моба отряхивалась стая из крысоволков. Мощные поджарые тела серого зверя лесов с мордой и хвостом от крысы. Жуткое зрелище, когда на тебя из темноты смотрят сотни красных глаз.

— Бежим! — Игорь первым бросился вперед по тоннелю, оббегая ближайшие приводившие себя в боевое состояние стаи вдоль стены, а иногда, пусть всего несколько шагов, но по самой стене! Не каждый юнлинг сумел бы повторить такое!

Но я же не юнлинг!

Я почти летел, следом за вором, правда никак не мог его перегнать! За нами леветировала себя над грызунами наемница, в любой момент готовая отсечь погоню по моему приказу, но я специально сдерживался, в надежде оторваться от стаи в следующем зале, завалив за собой проход. Проблема была в том, что нам встречались только повороты в длинные коридоры, которые в свою очередь могли, как вывести нас в нужную сторону, так и закончиться тупиком. Наконец я не выдержал и, не оборачиваясь, прокричал:

— Жги!

— Рано! — Тут же пришел в спину ответ. — Пусть еще накопятся, я удержу!

Если она так уверена, то не буду спорить, однако меня пугают новые стаи, что вливаются в общий поток из перпендикулярных нашему, коридоров! Первый поворот, второй, третий…десятый! А мы все несемся вперед, почти упираясь пятками в спину. Бодрость уже почти на нуле, но вот вор резко поворачивает вправо, спрыгивает в широкий проем, пробегает по огромной канализационной трубе, снова запрыгивает наверх, на только что покинутый уровень и замирает сразу за следующим поворотом. Молча смотрю на него, привалившись к стене, ожидая аргументации остановки перед высокими воротами.

— Дальше будет только хуже, — ответил он на незаданный вопрос. — Если встречать то здесь.

— Что предложишь? — Спокойным голосом поинтересовался я у Игоря, хотя все внутри меня кричало паническим голосом: «Не удержать!»

— Не хочется умирать, — ответил он, отстегивая с пояса плазменную гранату. — Предложу вот это.

Кроме тех волкокрыс, что вылупились из псевдовлоти, к погоне присоединялись и виденные мною раньше особи с холодным оружием. Крысы неслись на четвереньках, сжимая свои мечи и ножи в зубах, чтобы те не мешали при скоростном перемещении. Их глаза горели недобрым светом и казалось, что весь мир состоит из серого ковра с глазками, следом за которым еле-еле угадывались фигуры големов — погонщиков.

— Спокойно мальчики, — Рианиель скрестила руки, дотронувшись сжатыми кулаками до плеч, а затем резко выпрямила их в сторону набегающей живой волны. Жар прокатился от нее по туннелю, выжигая все живое. Из рук наемницы в сторону противника устремились два огненных протуберанца. Широкий коридор, до упора заполненный противником вдруг резко опустел и только большие кружащиеся хлопья пепла, ложась на почерневший от сажи горячий каменный пол, говорили, что на этом месте только что стояла серая армия.

Браслет требовательно завибрировал и, открыв, я убедился, что шкала опыта достигла нужной отметки, осчастливив меня взятием очередного уровня. Теперь тридцать третий. Это сколько же сейчас было уничтожено мобов?! Да, они все не простые, но даже за сотню таких убитых в одиночку дают не более трех процентов на тридцатых уровнях. А нас трое! Да, мне оставалось до уровня не так много, и я бы понял, если бы сейчас шкала опыта была в начале своего пути, но еще немного и был бы взят тридцать четвертый! Кого же ей удалось завалить? Правда сама Рианиель отчего-то осела возле стены, слепо перебирая руками пузырьки на поясе, но это ее дело, она знала, на что шла.

Браслет продолжал настойчиво вибрировать, и я активировал общее меню сообщений.

Внимание!

Вы получили уровень!

Вы получили 10 очков характеристик!

Кроме сообщения о повышении уровня, пришло еще одно, но не от системы, а от Олли.

«Да пребудет с тобой Сила!

Нарыл кусок карты, как можно добраться до интересного НПС. Темный джедай, эксперт Алхимии, правда, изгой, поэтому найти его сложно. Те, кто пытались, до сих пор плюются на форуме. Высылаю тебе часть карты Лабиринта, по которому пару суток блуждали лучшие из попавших в него. Он многоуровневый, как я понял, но на руках только четыре из них, на которые у команды ушло три дня. Тебе будет проще, ты не будешь тыкаться, как слепой щенок во все углы. Жду видео твоего прохождения известного нам подземелья.

P.S. Лабиринт открыт для всех, так как не является инстансом.»

Карта местности обновилась, и я с удивлением увидел, что мы стоим перед входом на второй уровень указанного в сообщении Лабиринта. Судя по всему, вор знал куда бежать!

— После спаренного огненного протуберанца не остается трофеев, — раздался голос остановившей вора наемницы. Тот уже навострил лыжи проверить лут. — Якобы мощный поток энергии выжигает все на своем пути, оставляя только пепел. Но ведь мы не фармить сюда шли?

— Все в порядке, — успокоил я. — Задача у нас прежняя: добраться до НПС. Никаких претензий пока с моей стороны.

Она улыбнулась и поднялась на ноги, выпив перед этим три дорогих регенератора разного типа. Недешевое значит удовольствие, — уничтожать паровозы мобов. Теперь ясно, почему она так дорого стоит.

Второй уровень Лабиринта оказался испытанием типа «джамп». Небольшие глыбы с ровной поверхностью дрейфовали в воздухе, и по ним нужно было добраться до противоположного края пропасти. На каждой из сотни глыб был установлен терминал, на котором нужно было правильно подобрать ответ на заданную головоломку. Сбор паззлов на время. Если нужные терминалы отвечают положительным зеленым сигналом, тогда тяжелая бронированная, больше похожая на сейфовую, дверь, откатывается в сторону, открывая проход на третий уровень Лабиринта. И никаких противников кроме собственного ума.

Файл, который прислал Олли, содержал в себе нужную комбинацию терминалов. Они располагались в интересном порядке, образуя между собой рисунок — эмблему Академии Джедаев. Нам оставалось только быстро сложить все паззлы за отведенные три часа, после ввода ответа на первом терминале. Если не успеем — начнем сначала!

Вор явно был знаком с этим местом, но делиться информацией не спешил. Наемница же с любопытством оглядывалась, но прямой угрозы мне не наблюдала, поэтому оставалась спокойной. Вокруг трети летающих каменюк, спиралью подсвечивая их, летал рой светлячков. Цвета были разные, но все приятные на глаз: синий, зеленый, красный. Еще по пещере хаотично летали большие голубые кубы, вращаясь в воздухе и дополняя фантастически красивый дизайн небольшой части локации. Лично мне очень нравилось!

Активировав браслет, я вывел карту местности на общий видимый спектр, и сверяясь с нужными отметками на личной карте, стал наносить отметки для свои спутников. Игорю достались точки выделенные красным маркером, а Рианиель, — желтым. Ребята скопировали себе выделенные мной глыбы и разошлись в стороны, чтобы начать выполнение задачи. Мне стало интересно, как вор будет перепрыгивать десятиметровые провалы между терминалами, но он сумел меня в очередной раз удивить. Сняв плащ, Игорек достал из инвентаря джетпак. Довольно объемный (девайс занимал не только всю площадь спины, но так же и ноги до колен.), но это и понятно, на наших уровнях никто не даст нам более мобильной версии. Достать такое техническое снаряжение уже очень солидно, как на мой взгляд!

— Главное, чтобы хватило топлива, — проворчал он, нажимая на выведенную вперед ручку джойстика управления. Ранец рыкнул, извергая из себя два синих факела огня, и вор переправился на первый участок работы.

Всего нужно было активировать тридцать терминалов, сложить головоломку и, переправившись на другую сторону пропасти, выйти в отворившуюся дверь. На все про все три часа! Сразу понятно, что сценаристы не стали сильно усложнять задачу, чтобы большинство игроков сумело без особого напряжения пройти дальше. Наша команда управилась за час. Удивительно, но за быстрое решение и проход данного участка Лабиринта мне капнуло + 2 в Концентрацию, после чего я решил вложить все доступные свободные очки именно в этот параметр, чтобы догнать Интеллект и уже остальное вкладывать в Волю. Сказано — сделано. Остановившись сразу за открытой дверью, но уже на территории третьего уровня, я открыл меню характеристик и подтвердил свой выбор.

И вот тут меня накрыло!

Головная боль стала накатывать волнообразно. Сначала просто зашумело в ушах, затем пришла первая, самая легкая волна, но уже она заставила меня схватиться руками за голову. Вторая была жестче, уронив меня на колени. Я не стал ждать третью, скороговоркой объявив о внеплановом перерыве, сказал, что отпишу каждому, когда смогу снова присоединиться к походу. Если через пятнадцать часов реального времени меня не будет, контракт аннулируется и все свободны.

После чего быстро нажал кнопку выхода.

ВЫХОД.

И меня вырвало прямо в шлеме. Дрожащими руками я стащил девайс с головы, сполз на пол и, шатаясь на четвереньках, пополз в сторону Лены.

Глава 10

Надо признать, что перепугался я знатно. Голова гудела и, казалось, раскалывалась на части. Отключенная мной по кнопке экстренного выхода, Лена уложила меня в кровать, вызвала бригаду с томографом на дом и все время ожидания просидела рядом со мной, то хмуря брови, то жалобно заглядывая мне в глаза. Томограф показал, что у меня очередное сотрясение, что довольно странно, ведь я спокойно лежал в кровати со шлемом на голове. Я отказался от госпитализации, подписал все бумаги и поставил электронную подпись на планшете врача. Мужик назвал меня идиотом, поставил капельницу и оставил Лене список лекарств со строгим наказом не спускать меня с кровати даже в туалет ближайшие три дня. Потом до туалета будет можно, но не дальше.

На игровой шлем он смотрел с явной агрессией, когда вежливо просил не надевать его на голову до окончания курса лечения.

Наглотавшись таблеток, я вырубился на пять часов, а когда проснулся первое что увидел, была сидящая рядом девушка с большими прекрасными глазами.

— Как ты? — Было задано тревожным голосом.

— Блевать тянет, — признался я, аккуратно поворачиваясь на бок, чтобы оказаться ближе к подготовленному для этого тазику. — Ты прости Лен, что-то жених из меня не сильно крутой.

— Ну, — задумчиво протянула она сверху, глядя на мои приступы рвоты. — Я тоже не подарок, так что тут мы два сапога пара.

— Да оба на левую ногу надеты, — закончил я, снова возвращаясь в положение «на спине». — Я сейчас попробую полечить себя игровыми методами, а ты комментируй, что видеть будешь.

Положив обе ладони на лоб, потянулся к тому источнику, который ощущал в себе во время лечения брата. На удивление, он откликнулся почти сразу, задрожав струной и отдавая себя на мои нужды.

— Кисти светятся мягким золотистым светом, — спокойно произнесла Лена, сложив руки своей на груди. — Лучше пока не говори, можешь потерять концентрацию.

Концентрация! Точно! Меня же накрыло после ее увеличения!

— Сосредоточься, — монотонно продолжала моя девушка. — Сияние стало мерцать, пропадая на короткие мгновения.

Значит большое количество очков, добавленных сразу, плохо усваивается организмом. Нужно кушать понемножку, но почаще, прям, как во время моих недолгих походов в тренажерный зал!

Головная боль через пару минут «процедуры» пропала полностью, но глаза просто не хотели открываться, так сильно потянуло в сон.

— Мне легче, — пробормотал я, — но очень хочется спать. Проснусь, — захочу есть.

Что мне говорила в ответ Лена, я уже не разобрал.

Но когда я в следующий раз открыл глаза, с кухни доносились очень правильные запахи! Слюна стала выделяться в немалых количествах, и желудок поддержал ее радостным рыком. Глянул на часы. Ага, значит, я проспал всего четыре часа и у меня в запасе есть еще целых шесть, до того момента, как наемница уйдет в вольное плавание.

Да, я собирался нарушить все предписания врачей, но не просто так, а спустя еще пару целительных техник. Если уже сейчас у меня не болит и не кружится голова, то следующие сеансы полностью превратят меня в человека.

Медленно поднялся на ноги, все время ожидая подвоха от собственного организма. Вроде, действительно, все в порядке, просто мистика какая-то! Потихоньку дошел до туалета, справил все нужды и вышел на кухню, где у плиты в коротеньком халатике творила Ленка.

Одним плавным движением она подхватила нож и резко вскрыла консерву, почти перерубив ту на две неравные части. Ловко скинула содержимое в тарелку, выкинув пустую тару в мусорку. Я не первый раз замечаю ее умение работать с ножами, но спрашивать пока не буду, пусть сначала отложит холодняк в сторону. Да и вообще, захочет — сама расскажет.

— Привет! — Я привел на мягкий уголок возле стола. — Чем кормить таким вкусным будешь?

Лена обернулась, всплеснув руками.

— Зачем поднялся! — Она подошла ко мне внимательно глядя в лицо. — Как голова?

— Удивительно, но состояние хорошее, — начал отчитываться я. — Не болит, не кружится, не тошнит. Даже слабости особой нет, зато очень хочется кушать.

— Сейчас суп налью, — она вернулась к плите. — Если ты не обманываешь меня, то все это очень и очень странно. И, естественно, возникает вопрос, смогу ли я повторить подобное?

— Как видишь, — стал серьезным я, — даже короткое воздействие отнимает много физических сил, практически сразу отправляя тело в сон. Да! Я понял, почему меня так колбасить стало! Я же одним махом влил почти пятьдесят очков в одну характеристику, а именно в концентрацию, что и послужило катализатором мини взрыва в моей голове. Учти и не накапливай больше того, что выдают. Не хочу, чтобы тот доктор, что обследовал меня, прибил нас при следующем вызове.

— Да, — она улыбнулась, поставив передо мной тарелку. — Мужчина там суровый.

После еды снова вернулся в горизонтальное положение, чмокнув девушку, проглотил положенную фарму и приступил к самолечению. Лена так же комментировала все происходящее, пока я ее слышал, уплывая туда, где было тепло и хорошо. В сытный спокойный сон.

Пробуждение было приятным.

Рядом со мной пристроилась симпатичная девушка, укрыв нас обоих теплым пледом. Я улыбнулся состоянию уюта и начал потихоньку выбираться наружу из этой рукотворной норки.

— Уже утро? — Сонно поинтересовалась красавица, не поднимая головы с подушки.

— Ух, — организм решил выспаться за все возможное что ли? — Это я десяток часов проспал? То-то чувствую себя как заряженная батарейка! И да, уже утро.

Наемница с вором наверняка уже