Книга: Вселенная в огне. Книга 4



Вселенная в огне. Книга 4

Вселенная В Огне 4

Пролог + Глава 1

Пролог.

Станислав, посмотрев новый открывшийся всем пользователям раздел на форуме, задумчиво разглядывал свою левую руку.

— О чем задумался друг?

– Подумываю заменить одну из рук на протез.

— Что?!

У парня после дурки совсем крыша поехала видать.

— В игре, понятно, – добавил он.

От сердца немного отлегло, но все равно остались вопросы.

— Зачем, Стас?

– Прирост к силе, новые ячейки под укомплектовку оружием, даже броня немного увеличивается.

— А что потом? Новые ноги для скорости? Головогрудь как у членистоногих?

– И сразу маску как у Вейдера, – поддакнул брат, заходя в комнату.

У нас сегодня был спонтанный сбор друзей, пока устанавливается обновление игры. Администрация специально не уточняла до этого знаменательного дня, сколько всего полезного, интересного и нового они задумали ввести, а вот во время установки на сервер выложили на официальном сайте всю "подноготную". Точнее открыли для общего доступа скрытый ранее раздел. В честь этого события мы и решили собраться, чтобы совместно читать, сразу обсуждать и тут же отбрасывать лишнее, выстраивая план развития клана. Решал-то скорее Станислав сам, мы работали больше в режиме "бритвы Оккама”, отсеивая сразу самые идиотские варианты, поступающие на форум клана от других своих сопартийцев и выделяя особо понравившиеся.

Лена на время слета решила проинспектировать свою квартиру, заодно взять какие-то шмотки и, может быть, несколько растений в каких-то супер горшках. Когда она объясняла, я наполнял свой канал новым контентом, поэтому большая часть восхваления керамики прошла мимо меня. В общем, подвез девушку до дома, проводил до самой квартиры и наказал звонить, когда все соберет. Сам приеду и заберу назад, так надежнее будет. Ну, или просто спокойнее.

Из более значимого в обновлении, я отметил для себя несколько пунктов нововведений.

Инвентарь по многочисленным просьбам игроков видоизменился. Оставили минимальный запас веса в пятьдесят килограмм. Еще урезали объем носимого, теперь до реальных размеров. Раньше нельзя было убрать в инвентарь робота высотой с дом, но вполне можно было сунуть двухметрового. Теперь нельзя. Но есть решение! Появилась новая амуниция для ездовых животных, глайдеров, гидроциклов и даже игроков. Так в магазине можно приобрести кофры, сумки, рюкзаки, для увеличения объема инвентаря и его ячеек. Правда на них не распространяется игровая механика от слова совсем. В смысле вы можете таскать за спиной виртуальный мешок, но положить в него сможете столько же, сколько и в реальный. Есть улучшенные модели тоже за реальные деньги, но ненамного, да и недёшево. Некоторые могут подумать, что все это ерунда, достаточно просто увешаться оружием как новогодняя елка, но нет! Существует всего несколько слотов для вооружения персонажа.

Теперьнемного о социалке. Если член клана знакомится или получает репутацию от какого-нибудь НПС, весь клан тоже в этом пассивно участвует. НПС запоминает не только имя, но и название клана, поэтому репутация растет не только у соклановца. Пусть на сотые доли, но общество игроков, объединенных под одним стягом, тоже получает свою каплю. Выражается это следующим образом. В клановой таблице отношений появляется еще одна строка с указанием НПС и увеличением репутации этого НПС с кланом. Очень важно понять, что именно с кланом, а не с каждым игроком этого клана. Как говорят в Одессе, это две большие разницы! Если игрок, не знаком с данным НПС, то при выходе из клана он не сможет воспользоваться его хорошим отношением. Хотя это верно и для негативной репутации, — ушел из клана и не паришься больше о военных действиях с враждебной ранее фракцией. Если, конечно, лично не накосячил.

С обновой разработчики сильно порезали шанс выпадения хорошего трофея. Аргументировали тем, что первая волна игроков получила возможность очень хорошо прибарахлиться, на что администрация даже не рассчитывала. Выбитые легендарные вещи насчитывались тысячами (во всей галактике, разумеется). А ведь они не просто так называются легендарными, их должно было быть выбито/найдено минимум на порядок меньше. С Эпическими и мифическими вещами та же свистопляска, пусть они и попадались намного реже. Отбирать уже присвоенное администрация не будет, но шанс выпадения теперь далек от первоначального. Я вспомнил о трофеях, отложенных в сундук номера, и улыбнулся.

Теперь высший уровень не сотый, а сто пятидесятый!!! Тут пока до сотого докачаешься, от натуги волосы во всех местах повыпадут, а они с легкой щедрой руки нам еще пятьдесят подкинули, каждый из которых взять сложнее, чем сотый в алгебраической прогрессии, как минимум! Да, они красиво аргументировали этот момент тем, что завезли столько разнообразной техники, в том числе и космических кораблей, что для их различий пришлось увеличить уровень игрока. Зато, мол, баланс полностью соблюден и даже кое-где подправлен.

Время в игре теперь бежит всего в два раза быстрее, чем в реальном мире. На всякий случай, администрация уточняет, что это может измениться с введением третьей, — последней волны игроков. Через полгодика где-то.

Из любопытства, конечно, влез в выложенную на сайт разработчиком систему просмотра любой техники, в которой легко было понять, где такое добро получить. Естественно, я сразу полез в раздел космических кораблей!

Система с говорящим названием «Скан PRO» — это древовидная подсистема идентифицирующая космические корабли в ВВО. Она содержит все типы кораблей в игре в наглядном и интерактивном виде, чётко показывает, какие навыки следует учить, чтобы сесть в данный корабль, а также даёт игрокам высокоуровневую информацию, которая нужна для принятия решения, какую фракцию, класс кораблей, корпус и минимальное стандартное вооружение надо выучить. Данное дерево является динамическим и показывает, какой класс кораблей, и какой именно навык управления кораблём вы учите сейчас, и сообщит вам о возможности пилотирования новых кораблей или в случае изменения навыков, влияющих на эффективность управления кораблём.

У каждой расы было от двадцати пяти до тридцати типов кораблей (читай видов корпусов), разбитых на классы по размеру, весу и вооружению. Это стандартные! А уже из них с помощью выученных навыков и крутых модификаций, можно было получить что-то совсем другое, но в выбранной упаковке корпуса. Поэтому, хоть системой и были указаны рекомендуемые типы кораблей под определенные задачи, я уверен, найдется немало умельцев и просто желающих удивить всех своей неуемной фантазией.

Очень удивило не только описание самих кораблей, которые можно было и так покрутить в 3Д программе, но и полное объяснение принципов работы любого модуля на этом корабле. Даже самых фантастических!

– Запоминай Ром, – объяснял Леха. – В любом летающем крокодиле около трети всей массы занимают двигатели. И это я пока не говорю за то количество топлива, которое поступает в бак, чтобы они работали. Может там, в трюме вообще сраная станция для добычи топлива из куска говна установлена. Должен отметить, что в игре с этим еще хуже, чем в реале. Однако важно, чтобы эта станция смогла объяснить посредством какого синтеза она может такое вытворять. Путем скрещивания, например, неизвестных науке элементов выделяемых на астероидах в разных углах галактики. И, хотя бы общими словами, а лучше с графиками и подробно, описать процесс дистилляции говна в натуральное топливо!

-- Почему?

– Ну, смотри, в реале непонятная херня кое-как взлетела, да и хрен с ней, значит может. А вот если ты непонятно что в игру сунешь, тут такой хай поднимется, что проще модельку удалить, чем подвести логическую базу под ее особенности.

Стас хмыкнул и поставил чашку на стол.

– Лешка, конечно, утрирует, – сказал он, – но зерно истины в его словах есть, это точно. Ты лучше расскажи, что было дальше, после того как ты познакомился с легендой легенд! С самим Сплинтером!

– Сто процентов, – энергично кивнул брат, – активно просматривая форум на планшете. – Что у него есть интересного? Все таки приличный крыс! Герой и все такое.

Я улыбнулся, вспоминая последний проведенный в игре месяц.

– У Сплинтера есть коллекция «скульптур» из карбонита. Лучшие результаты экспериментов, интересные враги, забавные личности, случайные встречные в пути…


Глава 1.

Когда Сплинтер спросил о том, чего я хочу за то, чтобы Эстрелла поработала на него, от обилия мыслей в голове я не смог сразу сориентироваться, зависнув на несколько секунд от жадности. Поняв моя состояние, крыс тяжело вздохнул и, отпив из пиалы чай, предложил передать мои просьбы через своего ученика в течение этого дня. Затем он обрисовал круг своих возможностей и на браслет мне был выслан системой прайс на продажу и покупку, как готовых алхимических препаратов, так и ингредиентов. Чуть ниже была указана сумма на моем балансе и время, которое требуется от меня, точнее от моей вожатой, на выполнение планов джедая. В общем, выходило около десяти игровых. Сумма была внушительной, но и цены, на которые я мельком глянул, более чем кусались.

Завершился наш первый разговор с Темным Алхимиком тем, что он предложил мне перейти под его наставничество, чтобы на правах мастера, без лишних для себя расходов, пользоваться гончей Эстреллой, пусть вслух это и не прозвучало, но ясно читалось между строк. Я отказался, апеллируя к недавним словам Сплинтера о верности джедая, на что получил долгий задумчивый взгляд и мелкое покачивание головы. Больше вопрос о наставничестве не поднимался. После нескольких минут тишины, Алхимик посетовал на скоротечность времени и, извинившись, предложил одну из гостевых комнат, которую мне с радостью покажет один из слуг. Затем он позвонил в маленький колокольчик…

Я глазам своим не поверил, когда в качестве слуги, к нам пружинистым шагом вышел зеленый мутант. Ростом метр семьдесят,вряд ли выше, но это была антропоморфная, прямоходящая черепаха, на что явно указывал здоровенный панцирь на спине! На ее голове, сочленениях рук и ног были красные повязки, а за широким поясом пара кинжалов типа Окинавского Сая!

– Рафаэль, мой мальчик! – Крыс спрятал колокольчик и посмотрел на вошедшего. – Проводи нашего гостя в свободную комнату, недалеко от лаборатории. Затем дождись заказа и принеси его мне.

– Будет исполнено, мастер Сплинтер. – Я как раз начал подниматься и еле удержался, чтобы от неожиданности не свалиться обратно. Оно разговаривает!

– Всего доброго, дитя! – джедай снова повернул морду ко мне. – Отдыхай, набирайся сил. Если захочешь, можешь посещать зал для тренировок, Рафаэль тебе покажет место.

– Благодарю, и вам всего доброго, – я поклонился и пошел за черепахой мутантом.

Мы прошли не больше сотни метров по туннелю, завернули за угол и оказались перед несколькими широкими круглыми дверьми, похожими на сейфовые, закрытыми, разумеется. Мой проводник быстро набрал нужную комбинацию на кодовом замке одной из дверей, после чего она с шипением отворилась. Он жестом предложил войти, сам оставаясь у входа. Ничего не оставалось, кроме как войти.

Что могу сказать. Чисто, очень по спартански, но другого, после увиденного ранее интерьера, я и не ожидал. Узкий топчан для отдыха, низкий столик с циновкой перед ним, ваза с искусственным цветком и каменные стены с потолком. Думаю, все соседние номера в этой гостинице выглядят идентично.

Черепах (не знаю, как назвать самца черепахи в мужском роде) стоя облокотился на стену панцирем, рядом с открытой дверью, снаружи комнаты и принялся ждать моего заказа, ловко подкидывая левой передней трехпалой конечностью один из саев.

Я присел поудобнее на топчан, активировал браслет и погрузился в предоставленный список возможностей Алхимии в данном секторе, ведь найти что-то получше у меня уже нет времени, да и вряд ли кто-то здесь будет искуснее целого Мастера Алхимии, к тому же практикующего не одну сотню лет без оглядки на закон. Я быстро промотал вниз список, затем, более вдумчиво еще раз и, наконец, остановился на семи лотах эпического класса. Каждый из них был по своему бесценен для моей нынешней ситуации, вот только денег с трудом хватало на два и это с учетом моего баланса.

Лоты могли быть употреблены каждым персонажем только один раз за игру и имели очень простые и понятные названия: Помощь Интеллектуалу, Силачу, Ловкачу… и так по всем характеристикам. Суть их заключалась в том, что выпив такой эликсир, я получал + 5 единиц к выбранному(купленному) параметру за каждый новый уровень при его достижении последующие пять раз. Если купить комплект зелий, то очков будет не плюс тридцать (десять, что дают каждый уровень я не стал брать в расчет, с ними и так ясно, а тридцать – это 5очков*6видов характеристик), а тридцать пять(такой бонус от комплекта, за счет оптовой покупки) То есть, если я сейчас на тридцать пятом уровне выпью такую вкуснятину, то к сороковому у меня будет возможность накопить за эти пять уровней намного больше характеристик, чем я ожидал. Вот только вопрос цены! Дорого, даже очень дорого, но единоразово за всю игру, что радует, конечно. И есть небольшой риск, что разработчик передумает, и вырежет эти эликсиры из кода игры. Вряд ли, конечно, ведь какие деньжища – то, но все же. И самое главное – время! Сейчас эти настойки очень, просто неимоверно в тему! Седьмое зелье увеличивало количество опыта втрое за каждое убийство моба или закрытое задание. Действовало неделю игрового времени и могло быть использовано неоднократно, но с откатом в ту же неделю.

Не откладывая в долгий ящик, отправил всю информацию Стасу, указав на мой единовременный премиальный доступ к этим препаратам. (Это правда, в конце списка, мелким шрифтом было указано на возможность приобретения товара только один раз, затем доступ к торговле с этим НПС закрывался, но оставалась нерастраченная сумма бонусных баллов. Снова он мог открыться только при достижении нужного количества очков репутации, когда я буду интересовать крыса лично, а не через питомца. Парни из техподдержки, следящие за этой локацией, очень оперативно сработали, могу отметить.) Затем, немного подумав, описал ситуацию Олли, выслав копию выданного мне прайс документа. Он умеет правильно оценивать информацию и, пока что, во всяком случае, не кидал меня слишком явно. Теперь оставалось только ждать, просматривая форум и делая заметки для дальнейшего изучения нужных веток навыков.

Через час игрового времени пришли ответы от лидера и от информатора, с разрывом не более пяти секунд.

– Как сговорились, – проворочал я, улыбаясь столь оперативным ответам. – Что ж, поглядим, чего вы можете себе позволить.

Оба заказали полный комплект плюс несколько порций на увеличение опыта, а Стас добавил, что я обеспечил себе внеплановый отпуск на реальный месяц, полностью оплачиваемый по договору, как рабочий. Конечно, я попробовал выбить себе вместо отпуска денег здесь и сейчас, на что был по дружески послан. Одолжить денег в счет будущей зарплаты он тоже не согласился, так что пришлось лопать, что дают. В итоге я в экстренном порядке выскочил из игры, чтобы найти нужную сумму по родственникам – друзьям – знакомым. Когда спросил денег у брата, точно зная, что он далеко не все успел потратить из тех денег, за которые продал своего робота, тот меня выслушал, а затем согласился дать часть суммы, если она останется после того, как я куплю ему комплект этих зелий. В общем, оба посмеялись и уже сообща стали искать выход из положения.

Не найдя альтернативы, взяли кредит в банке, где онлайн консультант радостно потирая свои ручонки выписал нам нужную сумму под грабительский процент. И ладно, отобьем. Сейчас важнее выиграть время! Кстати, благодаря медитативным техникам Лешка чувствовал себя довольно сносно, и доказательством этого выступила та врач, что присутствовала в палате и смотрела на мои манипуляции с Силой, благодаря которым я смог реанимировать брата. Она рассказала по телефону, что все показатели организма, если верить суперсовременному томографу, в норме. На этой волне Леха радостно заявил, что теперь никто не может ему запретить играть, но на всякий случай он останется в клинике и будет делать это под приглядом своего очаровательного врача. Все равно оплачено еще на десять дней вперед, а обратно клиника денег не возвращает.

Когда зашел в игру, нужная сумма денег уже была перечислена на мой счет, поэтому сразу обозначил количество нужных мне лотов и сказал ожидающему меня мутанту проводить меня в лабораторию. Тот молча покачал головой и протянул лапу с надетым браслетом для скачивания нужной информации. Я перекинул ему заказ, очень волнуясь, что тот сразу потребует плату, но обошлось. Рафаэль молча развернулся и рысцой скрылся за поворотом.



– Если заказ большой, – раздался голос из соседней комнаты, – придется подождать. Некоторые эликсиры, если они ниже эпик класса и не упакованы должным образом, быстро портятся. Не думаю, что мастер будет заморачиваться на упаковке.

– Ты прошел все испытания? – поинтересовался я. Любопытно же! Вдруг я с суперменом разговариваю?

– Смеешься? – Он перешагнул порог круглого входа и предстал передо мной в темном костюме. Черные свободные штаны с накладками, черная толстовка с неизменным капюшоном и темные, с интересной подошвой ботинки, на высокой шнуровке. – Он меня до них и не допускал. Даже оружие не выдавал, кроме палки, которую отобрал после первой же тренировки. Учит меня правильно развиваться и обещает в следующем году познакомить с простейшими приемами рукопашного боя. Нормально, а?

Видимо наболело у парня.

– Знает, что ты пользуешься арбалетом, бластером и гранатами?

– Подозревает, наверняка. – Пожал плечами вор. – Не с голыми же руками мне ингредиенты добывать.

В этот момент репутация с крысом поднялась на целых полтора процента! Скорее всего, был приятно удивлен крупным заказом, а может его порадовало то, что я заметил ту запись мелким шрифтом.

– А откуда такое обилие хорошей техники в твоей берлоге? – Спросил я, пользуясь минутной откровенностью Игоря. – Сомневаюсь, что ты смог утащить сборочный комплекс, пусть и его малый вариант. Пластинчатый экзоскелет, что скромно стоял в углу, тоже не выглядел собранным кое-как.

– А это, – он вяло махнул кистью, – есть у меня один знакомый энтузиаст-инженер. Тот номер мы взяли пополам, ты же видел какая немаленькая площадь для одноместной-то квартиры. Теперь вот могу любоваться его новыми шедеврами. Пока ничего исключительного, но все добротное, тут ты угадал. Делается только по изученным чертежам и с диагностикой в одном из цехов.

На ходу что ли выдумывает?

– Как же тебя джедай взял в ученики? Или у одаренных воров есть преференции?

– Преференции… – он, смакуя, повторил за мной. – Не вписываешься в образ тупого мажора. Выпадаешь, да…

– Ты и сам давно вывалился из образа мелкого вороватого бегунка, – парировал я. – Манера речи поменялась, ну и повыше стал.

– Влияние окружения, – он ткнул пальцем в сторону ушедшего слуги. – Я мимикрирую. Приспосабливаюсь, понял? Как хамелеон.

– Что и панцирь скоро отрастишь? – хмыкнул я. – Или хвост?

– Если это поможет мне быстрее освоить Алхимию, то почему нет?

И вот тут до меня дошло. Парень является учеником крыса именно в Алхимии, а не в джедайских техниках. С чего я вообще взял, что он одаренный? Может и вправду только вор, желающий освоить нужное ему ремесло, заодно решивший попробовать свои силы в боевых техниках? Но, на всякий случай, даже самые бредовые теории отбрасывать не буду.

– Через пару суток тут будут мои кланники. – Сказал я, разглядывая живописные разводы на стенах туннеля. – Хотят присоединиться к охоте на змеев.

– Много? – Нахмурившись, поинтересовался Игорь.

– Трое. – Ответил я, искоса поглядывая на него. – Чем посоветуешь заняться это время? Или лучше вынырнуть в реал на десять часов?

– Экскурсии не вожу. – Он развернулся в сторону своей конуры, но шагнув за порог круглого входа, добавил, – Лучше отоспись в реале. Пригодится.

Вместо того, чтобы сразу отправится по совету вора в реал, я зашел в отведенную мне комнату, опустился на скамью и активировал браслет. Отправил два письма, – одно Тиму, о том, что не смогу пока появляться на занятиях по фехтованию, как минимум до грядущего обновления и второе, – НПС технику, что усовершенствовал мой истребитель. Последнему вместе с письмом на указанный счет перевел вторую часть обусловленной суммы и небольшие чаевые, за задержку оплаты. Затем углубился в изучение конспектов по выбранным первоочередным предметам для последующей сдачи экзаменов в Академии. Не уверен, что после наших похождений будет время на зубрежку до обновления.

Радовало, что кланники не ленились и выкладывали десятки своих видео и аудио записей с лекций. Некоторые энтузиасты (подозреваю, что не бесплатно), переводили это в читаемый вид, для визуалов – книжников. Я как раз из них. Мне проще запомнить после прочитанного, чем после услышанного.

После трех часов поглощения учебного материала я заскучал. Обошел все открытые помещения: тренажерный зал, кухню, несколько закольцованных туннелей с одинаковыми круглыми дверями (вероятно очередные гостевые покои). Встретил еще двоих зеленых слуг мастера Сплинтера, отличавшихся от первого только цветом повязок и выбором холодного оружия. Покрутился рядом с Алхимической лабораторией, но туда меня не пустили.

В итоге совсем затосковал и вышел в реал прямо из здешнего тренажерного зала.

ВЫХОД.

Поднялся, привел себя в порядок, посмотрел на лежащее тело Лены в шлеме и вышел прогуляться, чтобы немного подышать свежим морозным воздухом. Погода стояла ясная, ни одной тучки, даже ветра нет. Взял ключ от аэробайка, спустился в гараж и на пару часов был потерян для общества, пока наматывал километры по воздушной трассе, что проходит рядом с городом. Такая процедура здорово прочищает мозги и дает приятную усталость телу.

Когда вернулся, девушка все еще находилась в игре, поэтому я для более полной нагрузки на мышцы, взял палку и начал отрабатывать изученные мной удары и блоки на автомобильной шине, которую приволок мой брат, до попадания в клинику, и установил в гостиной на уровне верхней части туловища.

Спустя час присел в медитацию, чтобы несколько восстановиться после тренировки. Мне определенно начинает нравиться физическая усталость тела. Именно такая усталость, констатирующая о совершенствовании моего тела, а не вымотанность после рабочего дня, как у большинства из офисного планктона, когда вроде весь день на попе просидел, а сил никаких не осталось. Спустя еще полчаса я все же решил подкрепиться и поспать, предварительно поставив будильник на нужное время.

ВХОД.

Я вновь оказался в тренажерном зале, оборудованном в канализации на Нижнем Корусканте в гостях у мастера Сплинтера. Крыс в этот момент стоял недалеко и поправлял вора после какого-то неверно проведенного приема. Тот выглядел недовольным, но молчал, и это покорное молчание вызвало на моем лице довольную ухмылку.

– Что именно в моих словах заставило тебя улыбнуться? – Спросил, не оборачиваясь крыс в фиолетовом кимоно.

– Не ваши слова, – сказал я глядя на подобравшихся в углу около большой груши слуг, – скорее реакция на них.

– Подойди ко мне, – негромко попросил алхимик. – Теперь возьми вот эту трость, да-да, именно эту, и встань напротив.

Я проделал все, о чем меня попросил НПС и замер в ожидании.

– Я объяснял своему ученику, о том, как правильно оценить свои силы и силы противника, а так же, как исходя из этого, реагировать на угрозу. Ты тоже послушай.

Я мельком глянул на вора и снова перевел взгляд на мастера.

– Судя по тому, как ты держишь трость, с нашего последнего разговора в тебе не появилось искусство боя. – Он задумчиво провел когтистой рукой по шерсти между ушей и продолжил. – Боевые искусства имеют очень мало общего с дракой в канализации или на улице. Драка некрасива, подла и скоротечна. И чем подлее и скоротечнее, тем она эффективнее. К этому пониманию, рано или поздно все приходят. Может быть, ты владеешь именно таким видом «спорта»?

– Нет, – я отрицательно мотнул головой.

– Я так и подумал, – кивнул он. – Тем ни менее ты являешься хозяином светового оружия, этого элегантного продолжения прославившегося холодного оружия. Почему не огнестрельного?

– Традиции Ордена, – пожал я плечом. О том, что огнестрельное у меня тоже есть я говорить не стал.

– В традициях Ордена всегда было обучение детей навыкам владения этим типом оружия, – на секунду оскалился Сплинтер, – и уже потом, после получения звания Падавана, ученик мог претендовать на световой клинок! Сначала знания и умения, – затем оружие!

– Элементарная безопасность, – поддакнул Игорь. – Папаша верно разоряется.

Если первые слова вора снискали благосклонный взгляд алхимика, то концовка свела все на нет.

– К сожалению, мой ученик пока еще не овладел вежливостью, – крыс легким движением кисти отправил вора кувыркаться по каменному полу тренажерного зала. – Однако, уверен, мы обязательно исправим это.

Когда Игорь, бросая недовольные взгляды на наставника, встал на место, Сплинтер продолжил.

– Холодное оружие имеет преимущество перед огнестрельным на коротких и сверхкоротких дистанциях, в случае, когда противнику надо успеть достать ствол, а ваше оружие уже в руках. Если же оппонент уже достал пистолет и направил его на вас…


Я бы посоветовал только сразу признать себя проказницей мартышкой, ослом и волосатым мишкой, и очень быстро удирать от разумного со стволом.

– А если в руках противника такая же рукоять меча. – Поинтересовался я.


– Вариант грустный. – Сразу ответил он, – думаю, не надо объяснять почему. Тут надо постараться свернуть конфликт. Но, если невозможно, то придется выяснять отношения.


При наличии хоть какого-то времени, постарайтесь понять, кто стоит перед вами, – опытный боец или такой же неуч. Если перед вами профессионал… опустим завесу жалости над данной сценой.

Он вздохнул и грустно покивал своим мыслям. Это не крыс, а целый тролль!

– Если противник новичок, то, не смотря на тухлость ситуации, шансы все-таки есть. Неопытные бойцы часто делают ошибку: они настолько концентрируются на оружии, как своем, так и чужом, что забывают, что кроме оружия у них есть ноги, руки, локти, колени. И что всем этим можно успешно атаковать. Кстати, все это касается и остальных вариантов.

– Понятно, – кивнул я.

– Это хорошо, – он посмотрел на своих зеленых слуг и предложил. – Вы можете отработать несколько приемов с Рафаэлем и Леонардо, а мне пора по делам. Вернусь через неделю, тогда и верну Гончую.

Он ничего не спрашивал, просто ставил перед фактом. Эстрелла подошла ко мне, серьезно заглянула в глаза и успокаивающе фыркнув, прорысила следом за крысом. Тоже мне, мамочка нашлась. Это уже становится не столько забавно, сколько раздражающе. Одернул плащ и прошел в выделенную мне комнату.

Активировал браслет и открыл меню характеристик.

По здравом размышлении закинул свободные очки за полученный тридцать пятый уровень снова в Волю. Этот параметр достиг отметки 421, так что до Интеллекта и Концентрации было еще не близко, хотя с прогнозируемым употреблением заказанной алхимии и не далеко. Запоздало испугался, что сейчас снова начнет раскалываться голова, но все было в порядке, однако, я все равно сделал себе замечание, чтобы в следующий раз добавлять по одному очку, усиленно прислушиваясь к ощущениям.

– Сплинтер приказал передать тебе, – ко мне в комнату заглянул Игорь, – обмен.

– Обмен, – кивнул я, открывая инвентарь и проверяя посылку. – Да, все на месте.

Я просмотрел входящие сообщения от брата и Стаса. Оба почти добрались, вместе с группой до точки, отмеченной мной для них на карте. Еще час и точно будут на месте, даже с учетом форсмажора, ведь зная хозяйственность Стаса, они с собой много чего тащат «на всякий случай».

Не успел я додумать мысль, как поступило сообщение о том, что группа ждет меня на точке.

– Мои подоспели, – махнул я вору. – Тебе лучше не высовываться, если, конечно не хочешь присоединиться. Но тут не я решаю.

– Я уж как – нибудь сам, – отмахнулся тот, заходя в малую лабораторную. – Скинул тебе на ком свой ник с комментариями. Будет интересный квест, – пиши.

Могу понять его нежелание светиться перед незнакомыми людьми.

В коридоре, перед решеткой меня ждала команда из пяти человек. Стас, Лешка, два впервые виденных мною парня в джедайских робах с нашивками клана Ирбис и Кайра, – наемница из клана волков, с которой мы вместе водили за нос рой жуков на экзамене по практической части Тактики. Брат с другом были так же одеты в джедайские робы и только волчица выделялась на нашем общем фоне своими легкими светлыми доспехами, которые, похоже не меняла с нашей последней встречи. С другой стороны, а зачем? Если у нее неслабый сет на свой уровень, то менять сейчас пару шмоток на чуть лучшие и терять при этом бонусы от комплекта нет никакого смысла.

Сопровождающий меня до выхода Рафаэль запустил механизм открытия решетки, оставаясь в тени, но его все равно заметили. Тогда я не понял, почему эта внезапная встреча с зеленым мутантом – черепахом произвела на ребят такое неизгладимое впечатление, но они впали на десяток секунд в ступор и просто не могли оторвать от него взгляд… даже Кайра! Рафаэль стоял, опираясь плечом на стену, и молча смотрел в ответ, постукивая средним пальцем по рукояти кинжала, торчащего из-за пояса, в ожидании развития событий.

Не стал ждать, пока народ еще и пальцами в него тыкать начнет, молча кивнул ему и вышел из тоннеля принадлежащего их небольшой «семье». Решетка глухо стукнула о каменные плиты пола у меня за спиной.

– Ты должен нам будешь очень многое рассказать, – произнес брат, провожая взглядом уходящего мутанта. – И непременно с видео!

– Непременно, – хмыкнул я, повторив за ним. – Давайте знакомиться что ли?

Поздоровались, обменялись товаром (я парням скинул заказанную Алхимию, они мне в ответ боезапас на бластер и лучевую винтовку), сверили и синхронизировали карту, заодно и познакомились с двумя новыми для меня игроками.

– Ратмир! – Высокий широкоплечий парень прямо смотрел мне в глаза, вытянув руку для пожатия. До качка Кати ему было, конечно далеко, но в толпе его рост все равно будет выделять. Хорошо, хоть скроен пропорционально.

– Ром – Маар, – ответил я, спокойно протягивая руку в ответ.

– Наслышаны о тебе, – второй игрок был на голову ниже первого, чуть ниже меня, пожалуй, коренаст, коротко стрижен и постоянно улыбался. – Лучший гонщик! Подумать только! Я – Вереск, фанат гонок, спидербайков и всего с этим связанного, а значит и твой, пока ты стоишь на пьедестале!

Он уже тряс мою руку, причем я даже не заметил, как она оказалась в его цепких лапах.

– Не видел тебя на треке, – сказал я, забирая руку.

– Пока не могу себе позволить! – Не переставал улыбаться он, поедая меня глазами. – Вот соберу байк и обязательно запишусь в участники, пусть даже на последних местах околачиваться буду!

– Ты смотри, – Леха перевел на себя внимание моего первого ярого фаната, – тех, кто на последних местах плетется, обычно выносят вместе с боевым конем. Не жалко?

– Мечта дороже, – он даже глаза закатил в предвкушении.

– Это не лечится, – диагностировал брат.

Все поулыбались, глядя на Вереска и вернулись к обсуждению текущих дел.

– Тут выяснилось, – начал я, – что можно отлично подняться на змеиных гнездах. Не встречались еще с их представителями?

– Встречались, – кивнул Стас. – Даже получили задание на зачистку всего гадюшника. Ты об этом?

– Да.

– Тогда так, – предложил лидер, – Вереск ищет их норы, он у нас очень приличный следопыт, а дальше пробуем выманивать змей поштучно, ну и далее по обстоятельствам.

Надо же балагур и фанат оказался великолепным ищейкой. Уже через десять минут он остановился у ложной каменной кладки, указав на нее кивком головы. Мы встали подальше по разные стороны от «входа» и Лешка заминировал нужную часть стены.

– Бум! – Брат активировал детонатор, немного не доходя до меня, но кладка всего лишь дрогнула, устояв на месте.

Прошло не больше секунды, как панель отъехала в сторону, и из проема вылетел целый веер быстрых росчерков от зарядов энергетических арбалетов. С таким уже сталкивался, поэтому сразу узнал и предпочел пригнуться пониже, в ожидании противника.

Первый же выползший темно-зеленый змей меня удивил. Во-первых, он, в отличие от встреченныхмною ранее змеелюдов, был больше остальных похож на змею, а не на получеловека со змеиным хвостом. Его голова была головой кобры с раздувшимся капюшоном, его язык безостановочно мелькал, дрожа и, будто постоянно пробуя на вкус воздух. Да, он даже передвигался ползком, удерживая в воздухе лишь передние конечности с энергетическим арбалетом и голову, поэтому и успел спрятаться, так как никто не ожидал, появившуюся голову на уровне колен, мгновенно спрятавшуюся обратно за угол.

Несколько выстрелов поразили угол стены, остальные попали в скрытый проем, но все прошли мимо цели. Из пещеры раздалось громкое шипение, но новых змей не вылезло.

– Заманивают! Щиты все активировали? – Прошипел Стас, доставая пару гранат. Одну осколочную, а другую светошумовую.– И раз! И два!

Обе гранаты укатились в проем, затем взрыв и мы рванули внутрь.



– … – выругался я, активируя Ускорение.

И было от чего! Перед нами оказался длинный каменный мост над пропастью, не менее пятидесяти метров в длину. Дна не было видно из – за светящегося зеленоватого тумана. С другой стороны моста выстроились пятнадцать гадов с энергетическими арбалетами в лапах. Пятнадцатым возвышался над остальными мини босс, стоя чуть позади в угадывающемся в темноте тоннеле, куда он может без промедления уползти при опасности. Ищи его потом в этих лабиринтах!

Я шагнул на мост третьим, сразу за следопытом. В ускоренном режиме наши действия были соизмеримы по скорости с летящими сгустками плазмы, поэтому уклониться было бы несложно, если бы не количество выстрелов. Рваными траекториями, больше полагаясь на интуицию, чем на навыки, я сумел добраться до конца моста, поймав только пару снарядов. Купол лопнул сразу за Щитом, но уровень здоровья остался целым.

Рад, что Стас взял только проверенных ребят. Никто не истерил, каждый выбрал цель и сосредоточенно добирался к ней. Миг растянулся…

Часто бывает, что человек, попавший в агрессивную среду, даже в игре, не может перебороть свой страх. Многие плачут, спрятавшись за объектами окружения. Если спрятаться некуда, то сворачиваются клубком на земле.

Это нормальная реакция неподготовленного человека.

Я видел ребят, которые прошли сотни подземелий, рядом со мной и, как я считал, были полностью готовы к любым критическим ситуациям в игре. Но вот начинается обычная масштабная битва кланов (голов по пятьсот с каждой стороны.), и эти крутые ребята теряются. Они не падают на землю в слезах, нет! Они довольно спокойны, но не знают что делать, ведь это не привычные катакомбы или еще какие пещеры, рассчитанные на проход небольшой командой игроков. Как быть в ситуации, когда нет ни гайдов, ни опыта? Правильно! Нужно слушать поставленного командира. Если его нет, то такая команда, в девяносто девяти процентов случаев обречена на гибель.

В этой игре стычки будут намного масштабнее, нежели тысяча человек в чистом поле. Видел я пару роликов, предоставленных компанией – разработчиком.

РСЗО отстрелялась следом за минометами, затем бомбардировщики прошли стаей, за ними вперед рванули танки с мехами и другой техникой, чтобы проутуюжить то, что смогло выжить под огнем артиллерии и сыпящихся на головы бобм.

Вот так воюют в здешних крупномасштабных войнах, и именно это пугает многих игроков. Ты не можешь быть уверен, что защищен, даже сидя в бункере на десятиметровой глубине под землей. Орбитальные удары с космических кораблей – линкоров легко загонят тебя еще глубже вместе с бункером. Негде спрятаться! Мало кто готов к такой войне. Пойти отрядом вырезать пару подземелий, скрываясь за щитами впереди идущих боевых шпротов это одно, а вот не убежать со своей позиции, (я уже не говорю о стремительной атаке) когда тебя давят огнем со стороны противника, это совсем другое. Этому надо учиться. Ломать себя, свою психику и через опыт десятков боев стать ветераном. За одного, хоть раз обстрелянного дают двух необстрелянных.

В критической ситуации ты не поднимешься до уровня своих ожиданий, а упадешь до уровня своей подготовки! Это закон. Закон, подтвержденный тысячами смертей, причем не только в игре, но и в реальной жизни.

В нашей сегодняшней команде новичков не было.

Когда я шагнул на карниз с моста, вся команда была жива, пусть у двоих и мерцала в красном секторе. Касание, быстрая активация навыка исцеления и снова закрутиться среди летающих энергетически снарядов, смещаясь во фланг к противнику. Хорошо, что этот вид снарядов не обладает кинетической энергией, достаточной чтобы пошатнуть или сбросить противника с моста, иначе не все сумели бы добраться до противоположного края пропасти.

Одна секунда, пятьдесят метров моста и потеря половины команды? Было бы очень неприятно, но не мы выбирали оружие, не нам за это и расплачиваться. Очень не хватает Эстреллы! Она бы навела шороху в этом клубке снайперов.

Нельзя останавливаться!

Удар, шаг, удар! Перекатом уйти от удара хвостом и снова нанести рубящий удар, на этот раз снизу вверх. Нам все же удалось выйти во фланг змеемордым, связав и в ближнем бою, что сразу дало преимущество. Прикрываясь одними хвостатыми телами от других, мы использовали оставшиеся секунды Ускорения по полной! Нападали вдвоем – втроем на одного серпентера, чтобы сфокусировав урон, быстро вынести противника по одному.

Такая тактика принесла плоды, и мы успели вынести десяток элитных змеев и одного из четырех личных телохранителей минибосса. Последний поверженный был намного живучее, быстрее и умнее своих погибших собратьев. Может свою роль сыграло наличие лишней пары рук, с зажатыми в них ножами…

Очень удивило поведение босса.

Вместо того, чтобы своими боевыми умениями помочь оставшимся, он величественно покинул бой, так и не вступив в него. Лишь напоследок активировал одно из защитных умений на своих подопечных, укрывая их аналогом джедайского Купола Силы.

Трое на пятерых, значит. Ускорение ушло на перезарядку и сейчас змеи вдвое быстрее каждого из нас, но мы имеем численное превосходство и быстро обновляемые Щиты. Ждать в глухой обороне, пока откатится навык, не имеет смысла, при таком высоком уроне, нам просто не хватит шприцов с концентрированной маной для восполнения энергии. Отсюда следует, что нельзя отдавать инициативу в лапы пресмыкающихся, и продолжать ближний бой, прикрывая друг друга.

Стараясь перемещаться как можно быстрее, мы снова закружили вокруг змеев, на этот раз нападая сразу впятером на одного и уклоняясь от оставшихся. Когда пробили Щит первого змея, Вереск не успел отскочить во время от сдвоенного удара ножей и упал на каменный карниз, с почти отрезанными ногами. Ему удалось отползти за край моста и отпиться регенераторами, пока мы добивали этого шустрого телохранителя. Оставшиеся двое тоже не ждали, но их мы старались держать настолько близко, чтобы противник не тянулся к арбалетам и в то же время весь бой прикрывались их же собратом.

Ш-шух!

Прилетевшая с другой стороны моста помощь в виде двух ракет из ручных ракетниц, сбила взрывом защиту не только со змеев, но и с нас, раскидав всех по небольшой площадке – карнизу, на котором мы сражались. Вереск только чудом не улетел в пропасть.

Подскочив, я быстро оглянулся, кто там такой глупый, и с еще большим усердием набросился на недобитого змея. Моему примеру последовали остальные, так же шустро окружив противника. Все кроме Леши. Он остался стоять на нашем краю моста, ожидая следующих действий от гостей. Секунд тридцать нам понадобилось на то, чтобы добить одного и еще через минуту – последнего телохранителя. Трофеи не порадовали. Со все упало немного чешуи и части арбалетов в разной степени ущербности. При хорошей удаче, может быть удастся из этого сложить пару работающих экземпляров.

Все это время гости чинно простояли на противоположной стороне пропасти, убрав оружие.

– Подходим, не стесняемся! – Лешка крикнул и сделал шаг в сторону, чтобы при случае нападения нас снова не накрыло всех разом. – Только лучше по одному и не торопясь!

Один из пары гостей вдруг снял глухой шлем и, виновато посмотрев на второго, направился к нам. Поправочка, – направилась. Когда девушка подошла ближе, я заметил то, на что не обратил внимание сразу. Костюм не только выгодно подчеркивал фигуру хозяйки, но и явно выделялся спереди двумя холмами.

– Не меньше четвертого, – вполголоса прокомментировал брат.

– За руками ее следи, – вяло огрызнулся в ответ я.

– А чего руки, – хмыкнул он. – Руки пустые.

– То, что неудачно решили помочь, я уже понял, – хмуро встретил гостью Стас. – Что дальше?

– Дальше хочу извиниться за эту «помощь». Правда, ребят, простите. Хотела как лучше и вот… Теперь бы спокойно разойтись без ущерба любой из команд. Готова возместить потраченные регенераторы в двойном размере.

– Приемлемо. – Быстро принял решение лидер. – На каждого по регенератору очков здоровья и маны. Обмен.

– Обмен. – Согласилась она.

– Если не секрет, зачем здесь?

– Просто исследуем локацию. – Непонятно то ли уклонилась от ответа, то ли действительно исследователи. – Собираем материалы для клановой базы знаний.

Дело нужное, но, как правило, идет пассивкой к какому то конкретному заданию. Стас не стал выпытывать, а лишь кивнул и жестом пригласил подойти ближе второго гостя.Подошедший оказался мужчиной, точнее его персонаж выглядел не старше двадцати, но вел себя довольно уверенно, хоть и осторожно. По мосту прошел спокойно, встал рядом со своей напарницей, удерживая шлем на сгибе локтя (Таким образом демонстрирует мирные намерения? Ну, пусть.). Кивнул сразу всем и замер в ожидании вопросов.

– Не тянись, не в армии, – раздался сзади веселый голос Ратмира. – Лучше скажи, на змеев есть задания?

– Есть. – Кивнул парень. – И на тех что вы тут забили тоже, но больше интересует их вожак.

– Нас он тоже интересует, – перехватил инициативу Стас. – Только пока не вижу причин брать вас с собой. Вдвоем вы вряд ли справитесь, а на восьмерых делить трофеи сложнее, чем на пятерых. Что скажете?

– Мы подождем, пока вы сделаете задание, дождемся возрождения старшего моба и разберем его. Вдвоем.

Сказано было спокойно, без рисовки. Весомо так.

– Готов купить секрет, – тут же отреагировал я. Надо было как-то спасать лицо лидера. Пусть сегодня я буду выглядеть шутом.

– Секрет в экипировке. – Был лаконичный ответ.

Ага, значит у ребят с собой нехилое вооружение. Ну, выглядят они достойно. Оба в черных легких скафандрах, что на аукционе я и не встречал. Хотя … Вспомнил где я такое видел. У НПС судьи был похожий наряд…

– Судьи?

– Только я, – он с интересом посмотрел на меня. – Она мой ученик.

– Давно получил класс? – Похоже мужик очень непрост! После получения класса надо некисло прокачать репутацию, чтобы получить возможность заиметь ученика.

– Почти сразу. – Он понял мой вопрос правильно.

– Аттестация?

– Обыкновенный урок на выезде.

Крутые у судей уроки.

В целом все понятно. Наверняка, этот «обыкновенный» урок должен завершиться зачетом или незачетом по выбранному предмету. С учетом грубого вмешательства в наш бой, я бы поставил незачет и отправил на пересдачу. Чего он тянет? Хочет дать время реабилитироваться? Для меня дальнейшее было очевидным: для реабилитации нужно постараться, а значит минибосс для этого прекрасно подойдет. Бессмысленно предлагать влиться в наш коллектив, хотя убивать змеев всемером приятнее, чем вшестером.

Стас похоже пришел к этому же выводу.

– Не будем навязываться, – улыбнулся он. – Тогда мы быстро валим змея и уходим, чтобы не мешать.

Быстро вальнуть не получилось.

Змей спрятался и выжидал в одном из отнорков, который с трудом, но все же нашел наш следопыт. Только на это ушло не менее часа. Что же касается боя, тут не возникло больших проблем. Да, четыре энергетических арбалета (по одному в каждой руке) – это очень неприятно, но Ускорение успело откатиться у всех, поэтому за первые двадцать секунд боя (решили использовать умение по очереди парами, дабы не мешать друг другу), босс лишился трех четвертей очков жизни. На середине полоски здоровья он сразу активировал Щит, который был успешно сбит двойным залпом из ракетниц, что притащили с собой эти джедаи… Я как то все больше на меч и винтовку/бластер полагаюсь, как и положено моему классу, а парни всюду ищут эффективный подход. Может потому им и секреты не все открываются.

Однако после того, как Щит лопнул, словно мыльный пузырь, ребята снова взялись за светошашки. Кроме Кайры. Девушка легла за кучей каменного мусора, установила винтовку на ножки и методично посылала один снаряд в змея за другим. Вероятно в прошлой драке она действовала схожим образом, потому что рядом с собой ее не наблюдал. Примерно три минуты еще пришлось потратить на минибосса, в течение которых мы чуть не потеряли меня с братом (работали в первой паре). Змей отчего-то решил палить именно по нам, даже когда по всем параметрам выходило, что остальные уже перетащили агрессию на себя.

Но выжили. Выжили, собрали лут в виде одного арбалета, нескольких обойм к нему и пары метров чешуи.

Внимание!

Задание «Укротитель Змей».

Зачистите все гнезда змеелюдов канализации в течение месяца. Выполнено 2/8


А затем отошли в одну из пустых комнаток, где решили немного посидеть. Пока отдыхали после зачистки перед поиском следующего гнезда, я решил поинтересоваться.

– Слушайте, а как объясняется такая сильная отсталость одних планет от других? Ведь большинство входит в общую торговую сеть. Да, мы обитаем на одной из центральных планет высокоразвитого сектора галактики и поэтому у нас полно всего. Я понимаю, что нет смысла открывать производство воды на Татуине, где кроме песка, камня и нескольких поселков ничего нет. Но даже там можно купить подержанный космический корабль, не говоря уже о куче мусора, покопавшись в котором можно собрать еще несколько. А как все это относится к фэнтезийным мирам? Там есть и руды и вода и все для производства своих космических кораблей, остается только купить технологии на аукционе и несколько чертежей, однако, ничего подобного не происходит. Тогда откуда в тех же фэнтези мирах находят обломки технических устройств, называя их артефактами древних?

– Корпорация объясняет это карантином. – Стас по новой привычке, говорил, не отрываясь от браслета. – Типа несколько веков назад разумные с тех планет сильно накосячили перед другими расами галактики и за это наказаны на довольно длинный промежуток времени. На орбите висит несколько спутников – наблюдателей, которые внимательно следят, чтобы не появилось каких-то технических средств выходящих за рамки карантина. Собственно поэтому на эти планеты другие игроки могут спуститься только на специальных челноках – шаттлах, предоставляемых космическими станциями в тех звездных системах.

– Карантин значит. – Леша хмыкнул, обращая на себя внимание остальных. – Интересно, что такого надо было совершить, чтобы попасть под такую немилость.

– За историей каждой звездной системы стоит отдельный сценарист, так что, уверен, любая из них имеет собственное основание происшествий, которое по-своему уникально и интересно.

– Их же тысячи!

– Большинство необитаемы или заняты теми же расами, о которых уже указывалось в их материнской звездной системе. Остается только дописать историю колонизации, а это не так долго в отличие от основной биографии. Многие системы вообще еще не открыты и их биография должна будет писаться игроками для других игроков. В общем, кто колонизатор тот и берет на себя большинство ответственности.

– Выходит, – чуть подумав, спросил я, – карантин имеет разные идентификаторы?

– В каком смысле?

– На некоторых планетах, как я читал в сети, – нельзя использовать магию. При этом все навыки остаются активными, но после их использования тебя очень быстро убивают. Читал на форуме об этом.

– Вообще – то, – хитро взглянул на меня лидер, – это может быть просто совпадением, но если честно, то твоя догадка верна. Есть карантин класса Т – запрещающий развитие технологий в зависимости от цифры, стоящей за буквой Т, а есть карантин класса М, – запрещающий использование магии в тех же пределах. Еще есть полный карантин – нулевой, но в таком случае начинается уничтожение всего живого на планете орбитальными орудиями. Объявляется такое очень редко, например, при обнаружении опасного вируса. Допуск к таким планетам закрывается на определенное сценаристами время, чтобы, позже, как я думаю, воплотить свои идеи на свободных местах в последующих обновлениях. Одна из таких планет, кстати, находится недалеко от нас, всего в двух звездных системах отсюда.

– Две системы это пять часов на курьерском истребителе. – Брат провел ладонью по лицу. – Можно смотаться, когда соберем истребитель и научимся на нем летать. Главное, чтобы не сбили ясного сокола в первом же вылете.

– Хватит рассиживаться, – Стас поднялся. – Потопали.

Все поднялись следом за лидером, и устремились на выход из «комнаты отдыха».

Если первую «нору» следопыт отыскал за десять минут, то втору только через пять часов. За это время мы успели открыть изрядный кусок карты этого подземелья, зачищая все живое, что попадалось на нашем пути. Да, без боев этот пусть сократился бы раз в пять, но невозможно тщательно исследовать стены коридоров, по которым крупными стаями перемещаются хищные мобы, агрозона которых весьма велика, как и социальность. Приходилось вычищать в нуль, но никто не роптал. Во-первых, это боевое слаживание команды, во-вторых, – очки опыта, а с купленной у Сплинтера настойкой, он был увеличен втрое на ближайшую неделю. За эти пять часов блужданий плюс гнездо зеленых арбалетчиков я уже получил полтора уровня, но это и не мудрено. Элитные мобы 40+ уровня, когда в нашей команде самый высокий уровень был у Ратмира и Кайры. Сороковой у обоих. У меня уже тридцать шестой, остальные уютно расположились между нами.

Тридцать шестой… как и ожидалось, в копилку каждой характеристики капнуло по +5, и чистыми на свое усмотрение я получил вместо привычных десяти, пятнадцать очков. Сбросил все в Волю, в итоге получились следующие цифры:

Интеллект 455

Концентрация 455

Воля 441

Сила 368

Ловкость 368

Выносливость 368

Свободные очки – 0

Думаю, что следующее «Мастерство Джедая», мне выдадут только тогда, когда все мои характеристики будут сверкать цифрами 500 и не меньше, но в любом случае, я буду точно знать, только когда Воля доберется до показателя 450. Если в этот момент произойдет усиление, то может быть стоит надеяться получить достижение пораньше.

На всякий случай прислушался к себе, после получения уровня и распределения свободных очков. Никаких болезненных ощущений пока не было. Надеюсь, и не будет. Брат со Стасом отрицательно мотнули головой, на мои запросы в личный чат через браслет, пока мы отдыхали, значит и с ними порядок.

– Есть вход! – Следопыт, наконец – то, выдал второй результат.

Высокий сводчатый зал был, на удивление, отлично освещен. Ни одной лампы я не увидел, но факт оставался фактом: свет словно проникал отовсюду сразу, но не слепил, а словно укутывал мягкими уютными светло – золотистыми широкими лучами. Четыре пирамидальных десятиметровых в высоту жилища местных змей стояли по периметру, а в центре возвышалась пятиметровая статуя змея на постаменте. В руках у него не было видно никакого оружия. Только пара перчаток на руках, но сбрасывать их со счетов я не спешил, мало ли какие способности они скрывают.

Рядом ругнулась Кайра. Я вообще часто про нее забываю, пока сама голос не подаст. Удивительная способность оставаться незаметной при таких физических данных.

– Что не так?

– Перчатки, – лаконично ответила она.

Как знал! Вот только конкретики бы.

– Я не в курсе.

– Энергетические перчатки, это такой вид оружия, который могут использовать только «магические» классы. – Начал объяснять брат. – Занимает один оружейный слот легкого огнестрельного, например, вместо пистолета. Бьет каким-нибудь боевым заклинанием не шибко крутым, но в целом, зависит от самой перчатки. Игроки, в отличие от мобов, могут только одну на себя одеть и только в том случае, если согласятся вживить себе комплектный микрочип для передачи энергии на проводник. Вживлять можно, кстати, только в специальных лабораториях при наличии нужного оборудования и соответствующихнавыков у «доктора». Такая вот маг. технология. Если совсем простенькая рукавичка, то больше огненных искр можно от нее и не ждать, а если хорошая, то до трех заклинаний. Одно защитное, одно ударное и третье… тут как повезет. Может контроль противника, а может пассивку плюс два к рыбной ловле.

– И почему мы тогда еще не в них? – Я посмотрел на Лешку.

– Потому что эта экипировка требует минимум сороковой уровень. Думаю, так задумано, чтобы игрок сначала научился своими навыками управлять, более-менее сносно.

– Логично, – кивнул я.

– Парни, – Ратмир, нахмурившись, посмотрел на нас, – я хоть и сорок плюс, но лишнего железа внутрь не хочу. Даже нанотехнологии пусть лесом идут. Вот винтовка, тот же фотонный меч или даже Силовые техники меня полностью устраивают, а позволять кому-то лезть себе под шкуру я не позволю. Мало ли жучков напихать можно.

– Тоже позиция, – Брат слегка развел руки и покивал, соглашаясь с такой точкой зрения.

– Будем стоять и лясы точить, или все – таки делом займемся? – Не выдержал Стас.

– Укажи нам цель, повелитель, – придурковато поклонился Леха. – Выбери любой зиккурат и мы очистим его от скверны!

– Тогда давайте с правого и против часовой стрелки потом. – Хмыкнул в ответ лидер, но тут же снова стал серьезным. – Пирамидки немаленькие, двадцать пять на двадцать пять метров, примерно, так что змей может быть много. К тому же мы не знаем, сообщаются ли они между собой подземными коммуникациями. Однако перед зачисткой, предлагаю заминировать площадку вокруг постамента. Предполагаю, что это местный финальный босс, а значит организовать ему оркестр при встрече, – наша основная задача. После выживания, разумеется.

Глава 2

Стоило нам войти в открытые ворота первой пирамиды, как они захлопнулись за нашей спиной, а пустое помещение стало быстро заполняться змеелюдами через открывшиеся в полу и стенах замаскированные двери. Всего набралось ровно двадцать пять мобов. Змеелюды отличались золотой чешуей хвоста и таким же цветом волос, собранных в длинные косы. На руках у каждого были перчатки, светящиеся светло-желтым цветом, под стать глазам. Да — да, их глаза были такого же оттенка и слегка светились, в полумраке здания. Это снаружи было светло, как днем, а здесь я бы благодарен своей запасливости, что успел поднять навык ночного зрения до 3 уровня.

В наброшенные до входа Щиты разом ударили двадцать пять лучей все того же золотого цвета. Каждый из элитны мобов выставил вперед правую руку, из которых вылетали эти здоровенные копья света. Щиты лопнули, да и очки здоровья просели почти до нуля, несмотря на то, что от трети зарядов мы точно успешно увернулись.

– Держимся вместе! Перекрываем Щитами друг друга и вдоль правой стены! Быстро, не теряя темпа! Они все дальники, похоже! Хватаем Силой пару мобов и убиваем, прикрываясь ими же от остальных!

Приказ получен, значит двигаемся.

Мне выпало идти с левого края, но я не жаловался. Быстро вколол себе стимпак на восстановление здоровья, обновил Щит и рысцой побежал рядом с остальными, стараясь уворачиваться от летящих снарядов. Хорошо, что в этой игре магия не самонаводящаяся и от летящего заклинания можно уклониться, если позволяет реакция и расстояние ( то есть, если заклинание не на область, из которой никак не успеть выскочить). Я держал обеими руками меч, выставив его перед собой вверх-вперед по направлению к противнику. Как только Щит спадал, я снова активировал его легким движением левой кисти руки и снова возвращал ее на рукоять меча.

Проблема в том, что внутри здание было лишено стен — перегородок и в итоге, мы быстро шли по периметру широкой площадки, в то время как змеи не спешили к нам на встречу. Они выстроились в центре и продолжали нас расстреливать как в тире. Даже, когда Кайра несколько раз выстрелила из своей любимой винтовки, чтобы заставить мобов подойти ближе или хоть как-то сменить тактику, те лишь на секунду сделали очень знакомое движение кистью, выставив перед собой аналог нашему Щиту. Просто прекрасно! А я уже хотел гранату к ним катнуть.

Удалось схватить трех змеелюдов и, вжавшись в угол, прикрыться ими. Трое из нас удерживали мобов, чтобы те не смогли вернуться в центр зала, остальные из команды врубились в их защиту, пусть очень медленно, но уменьшая здоровье противников.

На убийство одного змея ушло около семи минут. Его место тут же заняли еще двое.За время убийства первого моба, его сородичи подползли ближе, окружая нас, но стреляли далеко не все. Наоборот, некоторые стали прорываться, чтобы заменить подранков, доказывая социальность змеелюдов и наталкивая на мысли о поражении. Эти мысли укрепились, когда почти убитого второго змея резко оттолкнули назад свои же, чтобы дать возможность восстановить здоровье, спрятавшись за хвостами серпентеров.

— Я добью!

Резко ускорившись, прыгнул через головы противника и приземлился на регенерирующего змея. Две секунды, за время которых мне снова сбили Щит и почти отправили на перерождение, я потратил на добивание чешуйчатого гада и возвращение к отряду. Чтобы оставшиеся секунды не пропали даром, закрутился возле двух, а иногда и трех из пяти, обступивших наш угол змеев, срывая на себя их агрессию, успевая даже отлично контратаковать по болевым точкам. Криты летели такие, что здоровье змеев стремительно поползло в сторону нуля. Два моба – не двадцать, чего уж там, можно и поиграть в супермена, пока время не закончилось.

Секунды закончились, но профит был очень даже хороший. За время моих выкрутасов, команда успела убить двоих (а ведь до этого семь минут на одного потратили. Слишком часто приходилось обновлять защиту, вкалывать один за другим стимпаки на энергию и здоровье, — в итоге на атаку времени почти не оставалось) и, когда я вернулся на свое место в левом ряду, меня сразу сменил брат.

Теперь основная задача была «держать мобов». Чтобы не расползлись, открывая нас для атаки остальным змеелюдам. Если бы не правильные тренировки, не смог бы удержать своих двух. Даже с учетом «Мастерства», увеличивающего владение Силовых техник вдвое, было тяжело. Но на другой стороне нашей короткой цепочки стоял Стас, держал свои двух змеев и как бы тоже не жаловался, поэтому и мне невместно будет. Атаковать мы оба не могли, но остальные справлялись. Главное было не выпустить среднего, постоянно держать его агрессию на максимуме, чтобы он не думал убежать, а если и надумает, чтобы не успел этого сделать.

Я даже не знаю, как назвать эти минуты боя. Мы сами себя загнали в угол, и стояли стенка на стенку в каком-то метре от золотых двух с половиной, а то и трехметровых серпентеров. Было бы страшно, если бы было время бояться. За пару минут, пока все использовали «Ускорение + Усиление», мы свалили десять элитных мобов. Да, наше с братом и Стасом «Ускорение» в два раза быстрее, но и навык длиться в два раза короче. Но даже так ребята успевали пробивать по уязвимым точкам. Теперь же во время отката придется выживать и снова убивать каждого моба минимум по семь минут, стреляя не в критичные определенные минизоны организма, а куда придется. Целиться, когда бар очков здоровья проседает за секунды, не очень получалось. Выпускал очередь как попало и хватался за следующий шприц – тюбик.

Чтобы не умереть в первые же секунды, Толчком убрали крайних мобов, оставив рядом с собой только троих, которых, кое — как получилось притянуть поближе. В бой снова пошли стимпаки, Щиты по откату, и минимум времени на атаку. Долго, муторно, но ведь и спрятаться негде.

Стоп! Кто сказал что негде? Да, ниши, из которых выползли змеи, закрылись, но ведь должно быть что – то еще! Слишком большое помещение, чтобы здесь не было тайника, в котором мы смогли бы все поместиться. Уверен, что народ очень хорошо затарился аптекой, но вряд ли они рассчитывали на подобный бой. Будет обидно, если придется возвращаться.

– Вереск, — громко спросил я, привлекая к себе внимание следопыта. — Что-то видно по скрытым дверям — ширмам? Или обязателен тактильный контакт?

– Или контакт или близкое расстояние до цели. – Парень не переставал стрелять, отвечая на заданный вопрос. – Пока шли вдоль этой стены до этого угла, ни одного тайника не было.

Шли? Да мы бежали, уклоняясь от множества очень сильно жалящих лучей, прикрывая друг друга и себя. Если он в это время еще успел и стеночку проверить, то да, действительно добрый мастер будет.

-- Значит, сейчас догрызаем этого и бежим проверять остальные! Иначе после зачистки всех четырех пирамид у нас аптека закончится. Даже на босса местного не хватит. – Раздался голос лидера, созвучный с моими мыслями. – Вереск бежит вплотную к стене, остальные его прикрывают по максимуму.

Четырнадцатый по счету змей пал на плиты и мы рванули в поисках хоть какого-то убежища.

– Есть!– Вереск резко тормознул, не добежав метров десяти до угла. – Кройте меня, тут секретка, но судя по уровню тайника, я смогу, только пару минут надо.

Пару минут! На открытом месте!

– Я попробую на себя собрать паровоз, но лечите меня! – Я рванул к змеям, на ходу формируя Силовую Волну. Толкнул Волну вперед, акцентируя внимание хвостатых на себе. Прыжок вверх, приземление в атакующую стойку. Есть активация навыка «Взрыв Силы»! А полностью убитый бар энергии позволил сосредоточить внимание всех змеелюдов именно на мне. Знатно их растащило, все же, метра на три! Одного даже развернуло, но ни один не упал, только зло зашипели и по новой активировали свои сферические Щиты. Жаль откат умения не быстрый, мог бы сбивать им постоянно защиту, глядишь, легче разбирались бы. Пока «золотые» приходят в себя, успеваю вколоть очередной шприц с концентрированной «маной» и сделать длинный прыжок, убирая свое тело из-под слаженного удара.

Кувырок, прыжок и в воздухе оттолкнуться Силой от стены, чтобы поменять направление движения и уйти от десятка лучей (одного оттянули на себя ребята), пробивших точку пространства в которой я только что был. Приземление, перекат влево, еще один и снова прыжок…

Эти салочки мне напоминали десятки данжей, где я, чтобы не тратить время на убийство, просто пробегал опасные зоны, агря все подряд, но будучи в полной уверенности, что, как только добегу до нужной точки, весь паровоз отцепится и вернется на свои места. Вот только раньше эти забеги не включали в себя ответственности за других игроков.

На середине второй минуты меня, почти окруженного змеями, подхватили Силой и на скорости закинули в открывшийся проход.

– Так себе каморка, – оценил я, когда осмотрелся. Помещение два на два метра, в котором мы столпились, было хорошо только тем, что вход в него находился сбоку, а не посередине.

Да, здесь можно было биться против змеев, но фактически это был бой один на один. Вошедший змей перекрывал вход остальным сородичам, но и наши могли стрелять из-за спины атакующего с большим трудом. Поступили хитрее.

Трое держали змея Силой, чтобы он не мог даже дернуться, пока остальные светлые джедаи расстреливали его в упор. Да, нечестно, но эффективно. Снова убийства мобов стали намного короче и спустя десять минут мы уже обыскивали опустевшую от обшаренных тел пирамиду на другие скрытые тайники. Вернее искал только Вереск, под прикрытием Ратмира и Кайры, а мы втроем сидели в углу и медитировали. Должен признать, эта штука, действительно, успокаивает нервы!

Удивил последний змеелюд! Вместо того, чтобы атаковать, он прошипел что-то явно нелестное и скрылся в открывшемся в полу проходе. Попытка удержать моба провалилась, причем действовали мы в тот момент очень слаженно, настолько, что у хвостатого не должно было быть и малейшего шанса, однако он сбежал. Явный скрипт, задуманный при прохождении локации.

Из трофеев нам достались одна рабочая перчатка редкого класса, позволяющая стрелять теми самыми копьями света, раз в пять секунд. Три одинаковых микрочипа к ней, немного чешуи и хлам, годный только в переработку, для дальнейшего получения из него малого количества ресурсов. И немного кредитов, куда без этого.

Вереск нашел еще одну нишу, но в ней тоже не было сундуков с сокровищами и совсем не было места для успешного укрытия. Если бы эта ниша была замечена первой, то не факт, что я бы выжил, бегая от мобов, пока ищут нужную. И так еле выдернуть успели. Зато, там был терминал, активировав который, мы могли наблюдать, как с потолка опускается металлическая винтовая лестница. Переглянувшись, поднялись на вершину пирамиды и, установили лежавшее там широкое зеркало в специальный паз. Свет тут же отразился от зеркала и широким лучом врезался в статую.

– Вероятно, чтобы «оживить» босса, надо активировать все четыре зеркала. – Задумчиво пробормотал Вереск. – В принципе, тактика отработана, теперь должно быть попроще.

Попроще не стало!

Как только каменные плиты второй пирамиды закрылись за нашими спинами, змеелюды яростно атаковали, практически не давая нам сдвинуться с места. Смывшийся серпент тоже был здесь и, он явно успел поделиться с сородичами об увиденном. Похоже, что «золотые» тоже решили сменить тактику. Теперь они били не одиночными лучами, а сразу тройными, пусть несколько ослабленными, зато охватывая намного большую площадь при обстреле. Пришлось втроем активировать откатившееся «Ускорение» и, разделив злую толпищу почти поровну (все-таки двадцать шесть не делиться на три), водить за собой, пока Вереск под прикрытием Ратмира и Кайры ищет новую удачную нишу.

Акробатика, – определенно очень удачный навык! А главное, крайне нужный каждому вменяемому джедаю. Если бы не она, мы бы не выжили, пока бегали от своих новоявленных «фанатов». Но все когда – то заканчивается и следопыт, наконец – то, вскрыл нужную каморку, в которую мы устремились на самой высокой из возможных скоростей. Первый, второй, третий! Все водители «паровозов» живыми заскочили в комнатку, следом за первой тройкой, а далее все пошло по накатанной: прикрыть Щитами того, кто тащит к нам змея, затем перехватить управление и, уничтожив цель, притащить следующего.

Надо признать, что в этот раз змеи стали повторять за нами и кидали Щиты на того соплеменника, которого в тот момент мы выносили, поэтому скорость каждого убийства снизилась на порядок. Хорошо, что у змеев был пятиминутный откат умения, а то бы мы впустую тратили время, уничтожая один Щит – сферу только для того, чтобы тут же напороться на следующий. Чем больше змеелюдов было убито, тем проще становилось, и вот, наконец, двадцать пятый противник второй пирамиды был повержен, а змей из первой пирамиды снова скрылся в потайном лазе. Небось, новую тактику сейчас будут выдумывать, ну, да и пес с ними. Соберем трофеи, отсидимся, пока откатываются все умения и снова в бой.

После восстановления, нашли комнату с терминалом. В этот раз лестница поднималась из пола. Поднялись, активировали второе зеркало и, не торопясь, направились к третьей по счету пирамиде.

Вход за нами закрылся, затем, по канону открылись ниши со змеелюдами, вот только на этот раз мобы сгруппировались на коротком отрезке возле одной из стен, словно закрывая от нас что-то. Как выяснилось чуть позже – нужную нам нишу. Пришлось всем вместе прыгать на головы мобов, активирую Силовую Волну по приземлении, при этом опустошив резерв энергии на четыре пятых, только чтобы хватило обновить Щиты пару раз, пока достаем из инвентаря стимпаки. Таким образом, нам удалось отодвинуть всех прикрывающих змеелюдов на несколько метров от цели, но наработки с «паровозом» не прошли. Мобы рвались к двери, не обращая внимания даже на наглые удары, так что пришлось наглухо закрыться, прикрывая следопыта и упрашивая Вереска побыстрее пошевеливаться.

Наконец, ложная часть стены отошла в сторону, открывая уже знакомую каморку, в которую мы ввалились, уже не очень – то надеясь выжить. А дальше месть, вот только в этот раз приходилось не только выхватить моба из толпы, но и вырвать его из «лап» рядом стоящих. Змеелюды переплелись хвостами и для успешного «клева», теперь мы выскакивали вдвоем, потому, как даже со всеми нашими характеристиками очень не хватало «силы» в Силовых техниках. Мысленно ухмыльнулся «маслу маслянному» и продолжил уничтожение очередного выдернутого у сородичей змея.

Спустя полтора часа, последний змеелюд убежал по подземному тоннелю в четвертую пирамиду, а мы, собрали трофеи, активировали третье зеркало, и после непродолжительной медитации пошли навстречу последнему строению.

Тактика чешуйчатых «золотых» гадов снова изменилась. Теперь они объявили охоту конкретно на нашего следопыта и, это была самая лучшая попытка с их стороны. Мобы смогли отсечь Вереска с Ратмиром от остальных и погнали их по площадке, сконцентрировав огонь на этой паре. Осознав, что можем слить все в последнем акте, мы за секунды «Ускорения» выбили шестерых, нанося страшные критические удары со спины по уязвимым точкам, и возможно это спасло нашу надежду на успешное завершение данной части квеста.

И, конечно, удача. Если бы не она, парням вряд ли бы удалось столько продержаться, ведь после того, как «Ускорение» закончилось, мы вынесли еще четверых и только после этого мобы обратили внимание и на нас. С облегчением выдохнув, разделили оставшихся на группы и отвели от Вереска, вскрывающего проход, под защитой напарника и под огнем троих змеелюдов, которые никак не хотели менять цель атаки. Этих методично, одного за другим расстреляла Кайра из винтовки. Затем снова небольшая клетушка и подтаскивание мобов…

– Ну, хоть в этот раз он не свалил, а бился до конца, – прокомментировал действия последнего змеелюда Крон Гиин ака мой брат, пока собирали трофеи. – Я уж думал, снова нырнет в подпол, чтобы теперь боссу нажаловаться!

– Для этого нужно босса активировать, сперва, – хмыкнул я, усаживаясь рядом со стеной. – Какие планы есть на грядущий бой?

– Думаю, надо разделиться, – начал Стас. – Кайра особенно хороша в стрельбе, как «танк» наемница не подходит, вот и пусть устраивает гнездо на одной из пирамид. Вереск, после залпа из своего любимца, встанет рядом с танкующим. Собственно, как и я.

Вот тут у меня уже возникли нехорошие предчувствия. Лидер, тем временем продолжал рассказывать свой план.

– Гиин прихватил с собой пару помощников, но тоже впишется как ДД(Damage Dealer). Ратмир со своим пулеметом(!) расположится рядом с одной из пирамид, но не у той, где совьет гнездо Кайра.

Предчувствия превратились в твердую уверенность, которую тут же подтвердил друг.

– Танковать будет Ром Маар. Я, если что, подстрахую.

– Подстрахуй братуху, подстрахуй, – вполголоса протянул Лешка и добавил, – Ладно, вроде бы все отрегенились, так давайте уже завалим этого червяка переростка!

Вышли из пирамиды, разошлись по обусловленным точкам и начали приготовления. Кайра, перед тем, как занять место на последней четвертой пирамиде, проверила свое минное поле. Удовлетворенно кивнула, манула нам рукой и приготовилась по команде активировать зеркало.

Ратмир, вытащил из инвентаря станковый пулемет, установил его на сошки, рядом с первой пирамидой, так чтобы было видно со стороны босса только переднюю часть пулемета.

Брат, вытащил несколько частей довольно крупного робота, быстро собрал их воедино и запустил проверку систем. На мой вопросительный взгляд он, не отрываясь от проверки, ответил, – весь в инвентарь не лез, пришлось немного сжульничать, да и то по краю прошел, больше так не получится. Письмо из Администрации прислали, вроде как пальчиком погрозили.

Вереск деловито облачался в экзоскелет. Точнее в его далекого предка, уже виденного мной, когда убивали огромного червя в лабиринте. Усилители на ногах, стабилизатор сзади, чтобы при отдаче не укатиться, рама на плечи, на которой грозно расположились четыре ракеты и два минигана, под каждую руку. Дорогое удовольствие, понятно, почему у парня все время не получается накопить на спидербайк при таких то игрушках.

Стас добавил к минам Кайры несколько своих, а я мог только в удивлении головой покрутить, насколько команда подготовленная пришла. Разумеется, я подкину пару дровишек в костер, в виде гранат, что висят у меня на поясе, но затем только фотонный меч и Силовые техники. Боюсь, что времени пострелять у меня не будет.

– Погнали!

Кайра активировала зеркало после отмашки, четвертый луч уперся в шестиметрового застывшего змеелюда, и статуя местного босса пришла в движение.

Он величаво потянулся и, свернув хвост, соскользнул с пьедестала одним мягким, текучим движением. Тут змей заметил нас. Оскалив клыки и зашипев, он воздел обе руки в перчатках над головой. Между кистями когтистых рук проскочил хороший такой разряд молнии!

– Пора. – Крикнул Стас и каменные плиты под этим здоровенным гадом взорвались.

Я благоразумно не стал стоять рядом, ожидая, когда отработают мины, ракеты и остальное взрывающееся оружие и правильно сделал, иначе от своих на возрождение бы улетел. Наоборот, издалека бросил одну за другой пять осколочных гранат, подправив их полет Силой, чтобы не улетели в сторону, отрикошетив от змеелюда.

Бум!

Взрыв совпал с подлетом пары ракет от Вереска, что еще больше разозлило босса. Мы в первые секунды боя сняли ему четверть очков здоровья.

Двухметровый шестилапый робот – паук, стоявший в десятке метров слева от меня, посылал в змея один сдвоенный лазерный снаряд за другим. Да, это не плазма, но тоже отличный помощник на нашем уровне. Я показал брату большой палец, показывая, насколько он уже крут, как техник, на что Леха в ответ шутливо выпятил грудь, и задрал нос к потолку.

– Ром, пошел!

Я активировал «Ускорение + Усиление» и длинным прыжком оказался рядом с боссом.

Раз.

Двойной удар по глазам определенно не понравился противнику, так что миссия по перетягиванию агрессии на себя началась успешно. Очень неудобно, когда противник в три раза выше! Хвост у чешуйчатого гада отменно бронирован, а чтобы достать до оголенного торса мне постоянно приходиться подпрыгивать!

Два.

Уйти в «слепую» зону тоже не получалось. Несмотря на размеры, противник был крайне подвижен, и мне нужно было отслеживать каждое движение, и ни в коем случае не замирать на месте, чтобы не попасть «под каток». Семь ударов по рукам и два по шее, со спины. Понимаю, что это капля в море, но босса мои удары злят, отвлекая от основного коллектива.

Три.

Рядом появился Стас, уверенно нанося урон и, как будто, не напрягаясь, уходя от единичной ответной атаки. Разумеется, он не стал ее принимать даже по касательной. Но босс все еще крепко сидит на мне. Я очень наглый комар! Мне удается уклоняться не только от физических, но и «магических» атак. Три парных световых копья пролетают в опасной близости, но пока еще скорость на моей стороне.

Четыре.

Очки здоровья босса сползли до 2/3 и он, снова поднимает обе руки вверх. Раздается треск разряда и вокруг змеелюда образуется сферический Щит. Но этого мало! Он скрещивает руки перед собой и начинает регенерировать с бешеной скоростью! За следующие пять секунд нам удается сбить защиту, постоянно уклоняясь от разрядов молний, что сыплются с потолка, но здоровье «золотого» гада мерцает в районе девяносто пяти процентов. Очешуеть!

Девять.

К танцу присоединяется Вереск, но честное слово, лучше бы он издалека продолжал стрелять, здорово он нам со Стасом только вырисовывающуюся схему боя поломал. Ладно, пляшем как есть, все равно Ускорение сейчас упадет. Я снова прыгаю и попадаю по глазам, но и сам не успеваю уйти от удара световых копий. Меня сносит к роботу брата, где собственно он сам и находится, посылая один заряд из лучевой винтовки за другим.

Десять.

Таймер навыка исчезает из верхнего правого угла, а я только и успеваю, что сгруппироваться и, оттолкнувшись Силой от пола под нужным углом, приземлиться на ноги.

– Замена!

Я хлопаю брата ладонью по раскрытой ладони и тот, усмехнувшись, врывается в ближний бой вместо меня. А я достаю лучемет…

Больше босс не набрасывал на себя Щит, но еще трижды восстанавливал здоровье. Второй раз до восьмидесяти процентов, третий до пятидесяти и последний до тридцати. На весь бой ушло около десяти минут и это с учетом всех технологий! Дважды змей срывался на Ратмира, но не успевал до него доползти, тот вовремя переставал стрелять, мы же в это время старались сделать все возможное, чтобы хвостатый вновь сконцентрировал свое внимание на «центровых». Да, расстреляв пару обойм, я вновь взялся за меч, сменив Вереска. А вот робот брата пострадал от десятка молний, несмотря на постоянное движение по часовой стрелке вокруг босса. Три манипулятора – лапы полностью вышли из строя. Лазер на спине паука оплавился и искрил во все стороны.

В конце боя, змей зашипел особенно сильно, послав в разные стороны с десяток сдвоенных световых копий, и пал на собственных хвост. Нисколько не пострадавший постамент опустился до уровня пола, раскрылся и явил нам большой ящик с наградой, помимо трофеев с самого змеелюда.

Внимание!

Задание «Укротитель Змей».

Зачистите все гнезда змеелюдов канализации в течение месяца. Выполнено 3/8

Но больше порадовала следующая надпись.

Внимание!

Вы получили уровень!

Доступно 15 свободных очков характеристик


Перед распределением, решил поучаствовать в разборе трофеев. Если с четырех пирамид мы собрали двенадцать перчаток редкого и простого качества, то что же нас ждет с босса?

Сам змеелюд порадовал правой перчаткой эпического класса и левой, – легендарного. Обе на сорок пятый уровень. Не мифический класс оружия, конечно, но тоже очень хорошо. У него же обнаружили концентратор, что вшивается под кожу, но позволяет совместить сразу три разных микрочипа, чтобы при желании игрок смог использовать разные перчатки, меняя их по мере необходимости. Один микрочип эпический и два легендарных. Еще крафтовая чешуя и кредиты. В целом не густо, но по деньгам, если продать, получиться может очень неплохо, вот только я сомневаюсь, что Стас будет продаватьтакие шмотки. Скорее всего, утащит на склад легиона, а там уже будет разбираться кому нужнее.

Сундук А класса открылся для каждого свой, как и ожидалось. Награда за первое прохождение не должна была разочаровать, но… Лично мне задарили еще одно яйцо с будущим петом. На этот раз эпического класса, так что он вполне мог бы научиться не только понимать команды, но даже отвечать на простые вопросы и действовать без приказов в повторяющихся обстановках разных боев. Я бы лучше не отказался от нового меча или пары шмоток, желательно сетовых… Блин! Минибосс с щупальцами, которого мы вдвоем с Катей ушатали, пока шарились с вором по канализации, подарил нам по спидербайку! Я, действительно, рассчитывал на что-то более полезное! Ладно, продам на ауке по максимальной цене, может и окупится рейд. В конце концов, в игре тысячи игроков, которые просто тащатся по подобным вещам. Я один, наверное, думаю, как мне от моего пета – вожатой избавиться. Надоело уже, что воспринимает меня как щенка неразумного. Еще и Сплинтер масла в огонь подливал…

В целом, мой внутренний хомяк был крайне недоволен, когда я в расстроенных чувствах открыл окно характеристик и недрогнувшей рукой добавил все полученные очки в Волю.

37 уровень

Интеллект 460

Концентрация 460

Воля 456

Сила 373

Ловкость 373

Выносливость 373

Свободные очки – 0

Бамм!

Внимание!

Параметры Интеллект, Концентрация, Воля превысили 450 очков!

Все манипуляции Силой (дальность воздействия, грузоподъемность, скорость и максимальное количество объектов для воздействия) улучшились на 100%


– Стас я выхожу, – спокойно предупредил я, несмотря на все усиливающуюся головную боль. – Срочно нужно.

И нажал выход, не дожидаясь ответа.

ВЫХОД.

Голова гудела довольно сильно, поэтому первое, что я сделал, это потянулся внутрь себя, чтобы активировать лечебную технику. Удалось на удивление легко, но боль отступала нехотя по сравнению с предыдущим разом. Зато сейчас меня хватило на пятиминутный сеанс, в отличие от двухминутного, пусть после этого я почти сразу вырубился. Очнувшись через час, повторил сеанс и снова пропал в объятиях Морфея. Фактически, все это время не покидал дивана, только вытер кровь салфетками, натекшую из носа и ушей, чтобы не пугать Лену и ответил на звонок брата, быстро пояснив, что случилось. Оказывается, что следом за мной из игры вылетели Станислав и Кайра! Брат тоже чувствовал себя неважно, пусть и не настолько, но ухватил суть о лечебной практике и отключился чтобы экспериментировать под надзором прекрасных глаз своей чудо – сиделки. Я только успел напомнить о камерах видеонаблюдения.

Что ж, значит вторая ступень «Мастерства Джедая» ожидает меня именно тогда, когда я подтяну все характеристики к отметке 450. Вот только для получения первой, нужно было не только вытягивать статы, но и получить звание Падавана. Возможно, здесь потребуется звание полного Рыцаря Джедая, но в любом случае, сейчас лучше не вкладывать очки в интеллектуальные характеристики (хватит с меня и одного сегодняшнего приступа), все равно ближайшие три уровня они будут автоматически подниматься на пять очков, каждая. Буду теперь тянуть силовые: Силу, Ловкость, Выносливость. Помимо второй ступени «Мастерства», в космосе мне очень понадобятся реакция и адаптация к перегрузкам. Надеюсь, до обновления успеть догнать их до четырех сотен, каждую, но это в идеале. Скорее всего, даже с моим титулом на 40% к опыту и полученным эликсиром на 300%, все равно не успею.

Аккуратно поднялся, сделал ради эксперимента пару нехитрых упражнений, внимательно отслеживая, не появится ли боль снова. Все было, на удивление, в порядке. Посетил уборную и, пока Лена не вышла из игры, снова натянул на голову шлем. С момента моего выхода прошло чуть больше пары часов или десяти виртуальных.

ВХОД.

– Гляди-ка, первый появился, – раздался голос из-за спины, стоило мне ощутить себя в игре. – А остальные скоро прибудут?

– Должны в течение пары реальных часов, – ответил, прикинув примерное время, я и обернулся. – Так что можешь пока отдохнуть, я покараулю.

– Это дело! – Вереск поднялся с пола, скрывая рукавом браслет, с помощью которого коротал часы в ожидании напарника. – А мы с Ратмиром вахтовым методом, каждые пятнадцать минут реала меняемся. Он вот-вот должен появиться, так что сам его обрадуешь.

Игрок рассыпался искрами, и я остался один. Огляделся. Статуя змея снова была на месте, а значит и в пирамидах не протолкнуться от возродившихся змеелюдов. Я присел на плиты пола и активировал браслет.

С начала моего соединения с командой прошло около игровых суток. Еще несколько дней я их ждал, в итоге на завершение задания «Укротитель Змей» у меня чуть больше трех недель. Если сложность каждого последующего змеиного клана будет прогрессировать с той же скоростью, – нам точно не справиться своими силами, даже если мы будем поднимать по уровню после каждой зачистки гнезда. Вывод: надо звать народ. Это, разумеется, мое личное мнение и его нужно будет обсудить с остальными, но… что-то подсказывает мне, что я прав.

Отписал Стасу и Кайре, что начиная с этого момента, у них есть два часа по реальному времени, после чего будет очередной сбор, на котором желательно появиться или оставить кому – то сообщение о своем ответном предложении. Затем отписал Лене, что со мной все хорошо, мол, только что очередного минибосса завалили и поинтересовался, как у нее дела продвигаются, а о последний раз ее видел после получения девушкой двадцатого уровня.

Елена ответила почти сразу, что с ней тоже все отлично. Что самочувствие хорошее, несмотря на пять поднятых уровней никакого дискомфорта не ощущает. В данный момент она вместе с Катей сражается против команды НПС, поэтому напишет чуть позже, и вообще вот-вот в реал выйдет.

– Давно ждешь? – Спросил появившийся рядом Ратмир. – Когда остальные прибудут?

– В течение пары реальных часов, – ответил я так же как и Вереску. – Поэтому предлагаю пока заняться необременительными делами именно в реальном мире, не забыв выставить будильник – напоминание.

– Отлично! – Он рассыпался разноцветными искрами.

Немного подумав, последовал его примеру.

ВЫХОД.

Снял шлем, установил таймер на звонок и, несмотря на отсутствие болевых ощущений, провел третью процедуру самолечения, понимая, что, скорее всего снова вырублюсь. Так и получилось, – ровно час снова провел в отключенном состоянии. Надо будет с ребятами обсудить этот интересный момент. Когда поднялся, оказалось, что Лена уже вовсю гремит посудой на кухне.

– Тем лучше! – Злодейски потер ладони и направился навстречу вкусным запахам еды…

ВХОД.

Как ни странно, но все были в сборе и ждали только моего появления. Я демонстративно посмотрел на браслет, где отображалось местное время. Нет, не опоздал, даже пять минут еще в запасе есть.

– Меня встречаете? Хвалю! – Улыбнулся я сразу всем. – Давайте пошевелимся, нам еще пять гнезд змеиных вычищать.

Через пару часов хода по полупустым коридорам (правда почти никого не встретили) мы вышли к очередным воротам, медленно отворившимся после того, как Вереск пять минут поработал со скрытым замком.

Не особо широкий (всего четыре метра в ширину), по сравнению с уже виденными в игре, коридор, очень полого спускался вниз, закручиваясь спиралью от периферии к центру. Идти решили тройками. Причем центральные игроки слегка смещены. Я шел на пару шагов впереди остальных, а Стас слегка отставал от своих фланговых.

Как оказалось, – зря мы выпендривались. Спереди – справа открылась ниша, из которой выскользнули три змеелюда с уже активированными световыми копьями в мускулистых руках. Значит не дальники, что с одной стороны хорошо, но биться с копейщиками, если они имеют хоть немного практики, довольно тяжело. Змеи, на мой взгляд, казались очень опытными воинами. В этот раз окрас чешуи и волос на голове был коричневого цвета. Широкие металлические браслеты на руках были исписаны непонятными рунами.

Разбежаться и удивить противника акробатическими трюками тут негде. Пострелять? Ну да, в коридоре, опасаясь задеть своих же, почему бы и нет! Гранаты тоже мимо.

Думай голова!

Перед нами три противника. Мы тоже можем биться максимум втроем в линии, чтобы не мешать друг другу. В принципе, похоже на то, что сценаристы хотят проверить команду на слаженность действий. Дать возможность почувствовать плечо друга и научиться взаимодействовать в узком пространстве. И пусть пострелять из-за спины нельзя из чего-нибудь крупнокалиберного, но ведь одиночные прицельные винтовочные выстрелы никто не отменял. Хотя бы сферы защитные посбивать помогут, если не получится попасть по уязвимым точкам.

И начался долгий спуск вниз. Мы злились, матерились вполголоса, теряя кредиты за сквернословие, менялись местами и снова возвращались на исходные, но потихоньку продвигались вперед. Все понимали, что если в такой момент дать волю языку, и начать обвинять рядом идущих, – добром это не закончится. Поэтому терпели, прикрывали друг друга, пока один из передней тройки отскакивал глубже, чем надо назад, лечили друг друга и помогали добить, по настоящему, сильного противника. Через каждые двадцать – двадцать пять метров в стене открывалась ниша и нас встречала очередная тройка элитных мобов сорок пятого уровня. Десять троек осталось позади, потом двадцать, тридцать… после пятидесятой тройки я перестал считать. Мы к этому времени наконец-то почувствовали друг друга, и уже действовали почти как единый организм. Времени, правда, потеряли на притирку изрядно, но оно того стоило.

Всего на спуске до центра нам пришлось сразить ровно сто троек змеелюдов копейщиков. Десять часов ушло только на спуск. Притом, что после сороковой тройки мы по договоренности все вывалились еще на пару часов в реал, чтобы дать себе возможность немного прийти в себя. Очень уж выматывал психологически этот марафон. Когда же, наконец, перед нами оказался широкий круглый люк в следующую комнату, мне даже стало немного грустно, что придется, скорее всего, поменять тактику. Понравилось, понимаешь, быть частью боевого механизма. И опыта хорошо отсыпали, так, что если сейчас сумеем победить местного босса, то уровень сразу возьму и, надеюсь, что в этот раз нормальные трофеи будут.

Люк со страшным скрипом откатился в сторону, приглашая нас на свидание с главарем коричнево-чешуйчатых копейщиков.

– Гривус? – Хихикнула Кайра, первая увидевшая босса.

– Как ты изменился генерал! – Стас ухмыльнулся, глядя на двигающегося у дальней стены змеелюда.

Остальные тоже заулыбались, подхихикивая.

Похоже, я один ничего не понимал, глядя на четырехрукого пятиметрового босса, крутящего в каждой когтистой конечности по световому мечу с клинками разного цвета. Его лицо закрывала хромированная полумаска, с прорезями для желтых глаз с вертикальным зрачком. Или я чего-то не знаю, или у ребят истерика.

Змеелюд был очень опасен в первую очередь тем, что, как это и подразумевалось, – у него было ЧЕТЫРЕ клинка. И, соответственно, он успевал парировать наши совместные удары, нанося периодически неслабый массовый урон круговым ударом хвоста, на конце которого была надета часть амуниции в виде длинного шипа, бьющего при попадании молнией. Такое попадание выводило любого из нас на десять секунд из боя, накладывая «паралич». Этому парню не было нужды в стремительной регенерации, мы и так его еле – еле ковыряли, в основном за счет «Ускорения», а затем благодаря редким удачным моментам, пока ждали долгого отката умения.

Зато на пятидесяти процентах «Гривус» активировал Защитную Сферу, которую сбивали еще дольше, ведь пока она действовала, босс забыл о защитных приемах, полностью перейдя в нападение. Пришлось уже нам забыть о нападении, и впятером сдерживать атаки, по очереди подлечивая друг друга и отпиваясь/обкалываясь регенераторами, пока Кайра медленно и печально расстреливает Сферу из винтовки, забившись в самый дальний угол.

Когда полоска здоровья змея вплотную приблизилась к тридцати процентам, гад снова нас удивил. Массовый бросок световых мечей в разные стороны был неприятным открытием! Один из клинков пробил Щит Кайры и почти отправил ее на перерождение, а остальные, (здесь нам просто повезло) сделав широкую дугу по залу, никого не задели. Бросок повторялся каждый раз, стоило нам убавить очки здоровья босса на один процент. Всего, как не сложно подсчитать, было тридцать попыток достать нашего снайпера и последние десять могли бы увенчаться успехом, если бы я не начал прикрывать ее своим Щитом и, соответственно, собой. Зачем? Потому что они стали светиться намного ярче и гудеть немного громче, из чего мы сделали вывод, что урон от прилетевшего меча будет больше. Отбить летящую светящуюся палку не было никакой возможности (я попробовал), поэтому каждый раз активировал Купол, он к этому моменту успевал откатиться, выставлял перед собой Щит и про себя прочитывал короткую молитву, которую в нас с братом вдолбила бабушка, мир ее праху. Не знаю, что из этого помогало, может быть все в комплексе, но пробив Щит и уничтожив Купол, меч босса каждый раз оставлял мне от десяти процентов очков здоровья до единицы. Мда… Как говорится: «Сделай все возможное, остальное сделает Бог».

Зачем я прикрывал Кайру? Вовсе не из рыцарских побуждений, пусть это и могло так выглядеть со стороны. Фактически она же в одиночку убивала босса, пока мы впятером его сдерживали. Четверо на каждый клинок и один Вереск, постоянно держащийся за спиной главаря и отслеживающий начало атаки хвостом. Он, разумеется, тоже старался наносить урон, как и остальные, но чешуя змеелюдов, которая полностью покрывает хвост начиная от того места, где заканчивается спина, может дать фору многим видам личной брони. Понятно, что выстрел из танка она не остановит, но то из танка! Собственно поэтому мы и собирали оставшуюся в виде трофеев чешую, чтобы позже, когда наберется нужное количество, попробовать изготовить хотя бы часть отличного легкого доспеха. Или продать подороже, если не выгорит со сбором.

Когда змеелюд, наконец-то пал, мы уселись там же, где в этот момент находились. Долгий, сложный бой, на пределе наших сегодняшних возможностей. Оказывается, мы прыгали вокруг этого «Зорро» в маске не меньше четырех часов, именно поэтому мне пришлось несколько раз пить коктейль для восстановления выносливости, даже эта желтая полоса, которая не появлялась перед моими глазами уровня с десятого, за этот бой надоела своим периодическим миганием.

Внимание!

Задание «Укротитель Змей».

Зачистите все гнезда змеелюдов канализации в течение месяца. Выполнено 4/8

Минут пять мы сидели и просто смотрели на длинное тело босса. Пять метров в высоту босс выглядел стоя на хвосте, а ведь еще хвост не заканчивался под ним, а отлично сбивал нас с ног, вызывая «паралич». Всего в этом сложенном кольцами теле не менее пятнадцати метров. Странно, раньше я не особенно на это обращал внимание, наверное, потому, что мобы и другие боссы укладывали свои хвосты вокруг себя.

Боже, о чем я думаю!

Активировал, требующий внимания браслет.

Внимание!

Вы получили уровень!

Доступно 15 свободных очков характеристик

Да, как я и думал!

Открыл окно персонажа, немного подумал и все же добавил четыре очка в Волю, чтобы выровнять все три характеристики, отвечающие за Силовые техники. Семь очков добавил в Силу и по два раскидал в Ловкость и Выносливость. Получилась следующая картина маслом:

Интеллект 465

Концентрация 465

Воля 465

Сила 385

Ловкость 380

Выносливость 380

Свободные очки – 0

Боли не было и это отлично. Даже настроение повысилось и появилось желание покопаться в трофеях. Со змея лидер забрал кучу чешуи, пару эпических модификаторов для шмота и рукоять светового меча. Мифического, чтоб меня, класса! Да, на пятидесятый уровень, до которого нам всем еще долго добираться, но сам факт награды А+ ранга впечатлил всех. Понятно, что никому Стас меч не отдаст, скажет, будто в клановый арсенал сложит и там, кому потребуется больше всех на вырост, тому и достанется, но я – то знаю, что черта лысого он уступит такую плюшку. Лично будет пахать, добирая уровни, но легально первым выхватит клинок со склада.

После такого улова никто не остался равнодушным. Каждый рванул к своему личному ящику, что ждали нас в очередной открывшейся нише. Такая себе уютная сокровищница! Я приблизился к своему и, зажмурившись, подтвердил активацию замка.

Сначала не понял, что это за девайс попал в мои загребущие руки, а когда разобрался с описанием, не знал, как реагировать. Вроде бы Защитная Сфера, пусть и созданная технически, очень крутая и в хозяйстве незаменимая вещь. Пятидесятый уровень в требованиях, но стоит ли тянуть до возможности экипировать в слот (ячейку) вместо одной из двух гранат? Тем более легендарного ранга, что значит, ее не надо заряжать внешними аккумуляторами, как более низкие по классу, а значит и качеству, аналоги. Сама восстанавливает энергию заряда в течение пяти часов. Но, ведь лучшие версии и заряжаются быстрее, и защиты в них больше. Да, разумеется, эпик. или миф. артефакт был бы намного интереснее, вот только… ЗАЧЕМ МНЕ ОНО?! У меня своя родная Сфера навыком открыта будет на сороковом уровне. Пусть, поначалу не такая мощная, зато с возможностью улучшить в дальнейшем. На пятидесятом уже смогу ее до второго уровня поднять, а на семьдесят пятом (четвертый апгрейд) вровень по защите станут.

Значит, однозначно продавать. Пользоваться ей могут любые классы, кто работу с техникой (в ней изучают, в том числе и личные защитные поля/щиты) хотя бы до третьего уровня поднял, а на пятидесятом этим навыком будут владеть все адекватные игроки. Встает вопрос цены. Почем продавать цацку? И когда? Сейчас или после обновления? На игровом аукционе или на черном рынке, который уже вовсю функционирует на многих порталах всемирной паутины? Когда подсчитаю, сколько, где могу проиграть, выставлю сферу вместе с яйцами – петами. В кармане сейчас такая дыра, что никак не хочется прогадать с выручкой.

– У нас проблема.

– Какая на этот раз? – Леха внимательно рассматривал новые штаны. Похоже, что в этот раз удача с набором шмотья улыбнулась именно ему. Надо будет глянуть, что за сет и из скольких вещей.

– Я плавать не умею, – мрачно ответил Стас. – Не думал, что в канализации может пригодиться, ведь судя по всем гайдам, здесь если нырнешь, то уже не вынырнешь. Да и, честно говоря, просто вылетело из головы. Мы находимся на планете – городе, поэтому я, никак не ожидал такого препятствия.

– Почему проблема? – Я все еще думал о продаже трофеев. – А то я тоже не умею.

– Вот поэтому. – Ратмир ткнул пальцем в кнопку на стене, и часть комнаты провернулась по своей оси, открывая шикарный вид на красивое широкое стекло, за которым в подсвеченной встроенными прожекторами воде, парами плавали, блестя темно – синей чешуей, змеелюды. В руках у каждого был интересный трезубец, а на поясе по такому же девайсу, что я получил от босса. – А вон там переходной шлюз!

– В таком случае, – проговорила Кайра, глядя через прозрачную стену на выделывающих кульбиты змей, – даже если бы ты умел плавать, нам все равно пришлось бы вернуться. Дышать под водой наши расы не умеют, а нужной магией мы не владеем, так как выбрали класс рыцарей джедай, а не магов воды или воздуха. А я, судя по выученным навыкам, пока больше снайпер – техник, чем джедай. Пусть и не самая простая. Сначала думала бегать со световым мечом, – она похлопала ладонью по рукояти, державшейся специальным креплением на правом бедре, – но сильно увлеклась техническими новинками. Забросила классовые навыки в зачаточном состоянии, почти не пользовалась ими, с тех пор как винтовку получила. И девочка моя ни разу еще не подводила.

Кайра ласково провела рукой по стволу футуристической винтовки.

Это точно, что не простая джедай – снайпер. Отличный легкий скаф, повторяющий изгибы тела стоит, наверняка, кучу денег, а уж винтовка какая! Мой уникальный «набор Падавана» тоже хорош, но тут, похоже, вообще речь идет даже не о легендарке. Сумела добыть или купила? Вряд ли сейчас кто-то будет продавать подобное. Только если совсем положение безвыходное или игрок с невыплаченными кредитами, как у меня.

– Думаю, – это даже к лучшему, что возвращаться будем сейчас. Не уверен, что сумели бы вытянуть задание своими силами. – Кивнул я, соглашаясь. – Судите сами, уже первое гнездо с мобами тридцатого уровня было многочисленным и крайне сложным для прохождения. Дальше – больше. С каждым разом задача усложняется и то, что мы добрались до этого этапа – уже чудо! Понимаю, что если принять в команду больше людей, нам придется разделить с ними задание и, разумеется, награды станут проще. Про эпические находки можно будет забыть, возможно, даже про легендарные, не говоря о мифических. С другой стороны мы первыми закроем этот квест, так что система должна будет учитывать и в любом случае буква на ящике будет не дальше чем «B». Может быть даже «A», хотя уже точно без плюсика. Возьмем пару команд, лучше из клана, но тут можно и среди наемников пошарить, больно красиво некоторые контракты закрывают. Такие вот мысли. И еще. Для простоты возвращения предлагаю попросить здешних змеелюдов портануть нас до круга возрождения. Все же привязаны на арене академии?

– План одобряю, – согласно кивнул Стас, уже уткнувшись в браслет. – Раздеваемся, чтобы быстрее нас свалили и меньше денег на ремонт ушло. Выпасть ничего не должно из инвентаря, все-таки убиваться будем об мобов, да и репутация у всех положительная. Кайра, можешь помирать последней, но учти, что мы все равно увидим тебя в этом слабом подобии купальника на круге возрождения.

– Смотрите, не ослепните. – Нахмурилась девушка, но первой стала разоблачаться из своего легкого скафа.

Глава 3

Архивы мы покинули только спустя несколько часов. Кроме «Плавания», как простого, так и подводного, я подтянул все возможные пассивные навыки: «Акробатика», «Ночное зрение», «Боевая медитация» и доступные из боевых, но тут только уже выученные: «Взрыв Силы», «Силовая Волна», «Силовой Толчок», «Ионизация». На остальные, пусть и хватало характеристик, но не хватало пары уровней. Немного подумав, выучил «Минное дело I», в котором узнал, как устанавливать растяжки и пользоваться уже готовыми изделиями начального уровня. Для следующего апгрейда требовалось успешно установить десять мин. Успешно, — значит на них подорвался противник.

Пока ждал ребят, смотался в комнату и положил трофеи в сундук. Затем починился в местной мастерской и, забрав всю выручку из лавки (тем самым закрыл ее), скупил по сотне стимпаков на ХП(хит поинт) и ЭП/МП(энерго поинт/мана поинт). Взял полсотни гранат, мины нубского уровня, килограмм доступного аналога С4, несколько метров кабеля, детонаторы, леску, моток веревки… Когда с расходниками и им сопутствующими покупками было покончено, заглянул на аукционе в раздел брони и другой экипировки.

Да, как и предполагал, куча обычного, странного, редкого рангов экипировки. Есть даже уникальные, пусть и не много, но выборку подходящую по классу и уровню можно сделать, жаль только сетовых наборов нет. Легендарные предметы тоже встречались, хотя на порядок меньше чем уникальные. Эпические вещи были, пусть мало, но за них велась настоящая драка, даже за низкоуровневые. Ценник менялся ежеминутно, повышаясь на установленную продавцом минимальную ставку. Не хотят ребята сразу большими деньгами светить и надеются, что оппоненты быстрее сдадутся. Понимаю их, сам выбрал бы такую же политику. Мифических предметов не было даже в истории продаж.

Были неплохие вещи для меня на тридцать пятый уровень, но недешево. А то, что я мог себе позволить приобрести, несколько не дотягивало по статам до моего комплекта. Меч «заточенный» перед походом уже окупил себя, но выложенные экземпляры мне не очень нравились. Вот, например этот уникальный клинок без усовершенствования, вроде по боевым характеристикам такой же, как мой заточенный, но «второстепенные» статы не радуют. Сразу потеряю по двадцать пунктов в Интеллекте, Воле и Концентрации. Дополнительно можно вставить только один кристалл, что тоже не добавляет оптимизма. (Ведь урон скалируется исходя из всех данных, в том числе и из «надетых на меня». Как и защита, впрочем. Это для изучения новых умений нужны исключительно чистые характеристики. (Просто напоминание))

Встретился с Олли и отдал ему алхимический набор пузырьков, предложив, заодно сходить с нами на незавершенное задание. Эльф согласился, почти не раздумывая, спросив только, сколько у него есть времени на подготовку.

Браслет требовательно завибрировал, привлекая внимание. Хм, на ловца и зверь бежит?

Стасу срочно надо было выйти из игры, примерно на пять часов реального времени, но он уже успел подобрать нужных игроков. Время действия алхимии приготовленной мастерами уровня «Сплинтер» отсчитывается только тогда, когда персонаж, употребивший ее, находится в игре. Терять сутки игрового времени, но не терять время действия эффекта эликсира на тройной опыт и выйти в реал? Или найти на это время интересное занятие, чтобы «и волки целы и овцы сыты»? Ладно, сначала главное!

Я отправил запрос на присоединение к нашему рейду информатора и Лены, на что получил положительный ответ и предупреждение что приглядывать за ними буду тоже я, следовательно, если ребята улетят на респаун, никто их ждать не будет. Передал слова лидера Олли, тот лишь кивнул головой и сказал, что к назначенному сроку будет полностью укомплектован. Лена, перед тем как я нырнул в игру, собиралась поспать после принятия пищи, думаю, что ей хватит времени отдохнуть и прийти в себя, но кроме сообщения в личный чат, все равно выйду в реал и разбужу, если не проснется к часу Х.

– Где можно проверить выученные навыки и заработать неплохо опыта? — Выразил я мысль вслух, и тут же сам себе ответил — На Арене.

– Не получиться на Арене, — рядом нарисовался неизвестный мне игрок в стандартной экипировке юнлинга с рукояткой меча на поясе и штурмовой винтовкой, удерживаемой ремнем за плечом. – Там нынче прикрыли лавочку с начислением опыта. Вонь на форуме страшная стоит.

— Даже за сданный экзамен? – Уточнил я.

– Не, — он мотнул головой. — За зачеты и экзамены опыт начисляется в зависимости от твоего личного результата, так что здесь все в порядке. Если результат положительный, разумеется. Меня Аймеролем зовут. Тридцать четвертый уровень.

— Ром Маар, тридцать восьмой – на автомате ответил я, пожимая протянутую руку.

– Ага, – он кивнул и предложил, -- давай к нам в команду? Одного не хватает, а ты вроде ничего так упакован. Данж вроде простой и длится всего час, зато плюшки хорошие и опыта немало, если победим. Что скажешь?

– Команда сыгранная? Много раз проходили? О каком данже речь идет?

– Ну, – он улыбнулся, – Команда не так чтобы сыгранная, в седьмой раз будем пробовать пройти, вот и отваливаются некоторые игроки. Название данжа – «Захват Трофея» или ЗТ, как удобнее.

– Никогда не слышал, – признался я, думая как отказать повежливее.

– На тридцать четвертом уровне появляется возможность испытать свои силы. Пока никто не прошел.

А может и не стоит отказываться. Первая проходка – лучшая награда.

– Ребята адекватные, хоть?

– Поначалу вроде да, – оскалился он. – Но если по чьему – то личному мнению сильно тупить начинаешь, естественно, автоматически ты сразу рак/краб, нуб позорный и мама твоя, в общем-то, женщина низких моральных принципов.

Ясно. Треш намечается нешуточный.

– Давно с таким коллективом не ходил. – Покачал головой я. – Привык к хорошим, проверенным составам. Давай так, если уходим вот прямо сейчас в течение пятнадцати минут, то я с вами, а если нет, – то в реал убегу.

– Сразу и пойдем, только экипировку и оружие в личный чат мне линкани. – Аймероль активировал браслет и в ожидании посмотрел на меня. – Дальше меня инфа не уйдет.

Хых. Действительно давно я с рандомами не бродил. Активировал свой браслет, синхронизировал с его, тут же обменявшись контактами, и переслал ему характеристики всех шмоток, включая оружие.

– Я знал, что у тебя все в порядке. – Выдал итоговую оценку он, хотя по лицу было видно, что полный комплект его изрядно удивил. – Погоди! Падаван!?

Спокойно кивнул в ответ.

– Круто. Без шуток. Мой эквип будешь смотреть?

– Уникальный набор юнлинга на тридцатый уровень, полагаю? – Дождался утвердительного кивка и пояснил, – на соклановцах видел уже. Все так экипированы?

– Некоторые чуть лучше. Идем?

– Да.

Подошли к остальной компании, и после короткого знакомства, все оседлали спидербайки. Десять минут лёта до полигона и сразу, без инструктажа активация входа. Подтвердил согласие зайти в данж, но после того, как оказался внутри сразу остановился. Я оказался на эсминце или транспортной барже, или вроде того. Внизу, примерно в километре был какой-то космодром, судя по постройкам, а в паре километров от нас справа висел в воздухе еще один похожий на наш эсминец.

– Задача простая, – быстро объяснял Аймероль, пока система отсчитывала пять минут времени на подготовку. – Спускаемся вниз, выносим охрану бункеров, активируем торпеды земля – воздух и сносим вон той дряни, что напротив зависла, энергетический щит. Вернее не сносим, а перегружаем, он со временем может восстановиться, но не суть. Нам, главное, что иначе попасть не сможем на борт. На то, чтобы завалить корабль противника на землю ракет не хватит, как и орудийных пушек, – броня на этом корыте непростая. Затем забираемся к ним, зачищаем от охраны и взрываем реактор изнутри, после чего в быстром темпе сматываем удочки. На все про все у нас сорок пять минут.

– У меня нет джет пака.

– Значит, полетишь на одной из вертушек, которыми будут управлять парни. Бункеры будем отрабатывать двумя отрядами. По паре бункеров каждой группе, на больше нет спецов по взлому. Ты же не спец? – Я отрицательно мотнул головой. – Ну вот. Как только охрана сметена и захват произведен, бежим к следующему и так до полного контроля. Затем умельцы запустят торпеды и отстреляются их пушек. Мы в это время должны уже подбегать к вертолетам. А дальше, если повезет и не собьют с эсминца, прыгаем к ним на борт. Все понятно?

Некоторые снимали со стены стандартные парашюты, закрепленные под надписью «спасательные наборы». Подошел ради эксперимента, снял, но не смог экипировать в слот снаряжения. Выскочила табличка о нехватке нужного навыка. Мда, и тут облом. Надо будет после драки сходить и изучить.

– Да, все предельно ясно. – Ответил на поставленный вопрос и спросил из интереса. – Без меня далеко удавалось пройти?

– К ним на борт прыгали, но не смогли закрепиться. В итоге бегали с точки возрождения, это где мы сейчас стоим, до исхода отпущенного времени, а там снова начинал работать щит корабля и все. Проигрыш.

Тут раздался громкий гудок сирены, и стены шлюза разошлись в стороны, давая нам возможность пройти к установленному транспорту на малой взлетной площадке.

– Понеслась! Беги с моей группой!

И мы рванули к транспорту!

Парашютисты посыпались вниз как горох, делая всевозможные сальто, чтобы открыть парашюты на минимально дозволенной высоте. Остальные залезали в вертолеты и СНДК и ждали, пока пилоты доставят их на землю.

Я сел сразу за пилотом, который, чтобы не терять время, пока пристегивается и выставлял все ручки и рукояти управления в нужные положения для взлета, решил устроить блиц опрос напарнику.

– Что на манометре?!

– Все нормально. – Хмыкнул напарник. – А что на нем должно быть?

– Соответствие давления воздуха в воздушной системе вертолета и тормозах колес шасси там должно быть, – фыркнул я вполголоса. Если бы я отвечал на теоретические вопросы так, как этот игрок, меня бы тогрута к экзамену точно не допустила. Даже интересно стало, кто его преподаватель.

– Кто там сзади такой умный?! – Командир вертолета обернулся и встретился со мной взглядом. Затем посмотрел на остальных и попросил, – Не мешайте ребят, если умеете, то вон еще два вертолета стоят бесхозные.

– Мы молчим, – пообещал я. Самому тащить на себе ответственность за пассажиров не хотелось, да и не летал я, можно сказать, на таких образцах. Но теорию знал!

Поэтому и смолчать было тяжело. Главный пилот быстро щелкал тумблерами, задавая наводящие вопросы, в которых второй пилот «плавал», что тот карась. Ни одного отличного ответа я не услышал, но это не мое дело. Интереснее было наблюдать, как командир все делает за двоих, больше не теряя времени на объяснения. Быстрая проверка генераторов и источника аэродромного питания, правильность работы светотехнического оборудования, исправность сигнализации системы пожаротушения, а также остальные стандартные процедуры при взлете. Видно было, что человек не просто стремится побыстрее оказаться на точке высадки, но наслаждается каждым моментом.

– Ну, ты еще начни журнал бортовой заполнять, – буркнул его напарник, – народ ждет!

– Подождет минуту, – отрезал первый пилот. – Давай следи, чтобы нас не сбили.

После этих слов правый пилот открыл свое окно и, экипировавшись лучевой штурмовой винтовкой, стал следить за возможным противником. Через две минуты вертолет плавно оторвался от взлетной площадки и ухнул вниз, забирая резко в сторону. Парни, устроившиеся вокруг кормового пулемета, пожелали экипажу вертолета «добра», чуть не вылетев за борт.

– Заходим на цель! – Раздалось у меня в наушниках в момент сваливания. Градусов, наверное, под шестьдесят точно мы вниз рухнули! – Запуск ракет по противнику… произведен.

Действительно с прицепленных платформ под аккомпанемент работы двигателя и шума винта, с резким: «шурх – шурх», ушли десять ракет воздух – земля.

А потом вверх опять под крутым углом. И опять в наушниках: "Левый боевой разворот", – Спокойно так, будто о дожде предупреждает. И резко вверх, а я как будто завис на секунду в воздухе… и мы левым бортом падать начали. Такое даже парни, с которыми я по «трубе», соединяющей Верхний и Нижний Корусканты, в СНДК летал, не позволяли себе!

– Все, мальчиши – кибальчиши! Прыгайте, я вас сверху пулеметами поддержу, но недолго, БК не резиновый.

Полет занял минуту! Подготовка намного дольше! Земля была в пяти метрах под зависшим над поверхностью геликоптером, что для джедая вообще не высота, поэтому быстро спрыгнули с боевой машины и побежали за лидером, на ходу активируя световые мечи.

Затем время будто ускорилось, оставляя в памяти только куски прохождения. Вот мы бежим под плотным огнем, но все же добираемся до двери бункера, пусть и не полным составом. Двое парней тут же минируют дверь, и мы, отбежав, падаем на бетонку, за одной из трансформаторных будок.Взрыв! И сразу бегом обратно, чтобы потеряв еще троих, свалить десять мобов охраны и тут же, оставив одного из спецов ковыряться с терминалом, бежать к следующей точке на карте.

Тр-р-р-р! Тр-р-р-р!

Сверху – справа пролетел свой вертолет, стреляя из носового пулемета в сторону нашей цели и, сбросив возродившихся парней так, чтобы мы встретились на маршруте ко второму бункеру. По вертолету в ответ отстрелялись парой ракет, но обе взорвались, немного не долетев до корпуса.

– Липа – добрая вещь! – Прокомментировал справа бегущий игрок. Увидев мой непонимающий взгляд, он пояснил. – Станция предназначена для активной защиты вертолётов от управляемых ракет.

Минута бега, в течение которой я немного вырываюсь вперед, и с двух сторон на нас вылетают бронетранспортеры, жужжа гравиподушками, сверкая синими огнями из-под днища, с пехотой космодрома, что сидит поверх брони и уже берет нас в прицел. Я, не снижая темпа и не задумываясь, убиваю весь бар энергии, но поднимаю Силой один из них и бросаю во второй. Взрыв, добивание контуженой пехоты из бластера, но на двух последних мобов не хватает заряда батареи, поэтому добиваю фотонным клинком, удачно попав по критическим точкам. Оглядываюсь, чем заняты остальные, почему не помогали, и ловлю несколько крайне удивленных взглядов со стороны своей команды.

– Бегом! Что встали! – Орет Аймероль, снова устраиваясь впереди клина. – Раз остались без транспорта, значит на своих двоих дальше!

Да, это я поторопился… Надо было сперва подумать, а уже потом техникой кидаться.

Примерно через пятьсот метров к нам присоединяются «отставшие» и мы уже полным составом рвемся к поставленной цели. На ходу выпиваю регенератор и восстанавливаю Купол с Щитом в передней полусфере.

ДАХ! ДАХ! ДАХ! П-И-И-И-И-У!

Народ кинулся в рассыпную, а я, не понимая что происходит, ухватив Аймероля и еще одного рядом стоящего игрока под руки, прыгнул вверх, отталкиваясь от земли Силовым Толчком.

Там где все только что бежали по бетонке, прошел широкий красный луч, а за ним взорвались выпущенные следом три ракеты. Несмотря на десятиметровую высоту, нас подбросило еще метров на десять, полностью обнулив Щиты. Мой Купол еще держался, а вот ребята почти отправились на точку возрождения. В падении отправил еще один импульс вниз, амортизируя приземление. Обернувшись, понял, что все очень – очень плохо! К нам шагал десятиметровый робот «Мародер». Это две пусковые установки на плечах и лазерный испаритель в левой руке. С правой стороны, для симметрии была установлена пушка Гаусса.

– Где вертолет?! – Рявкнул я, запрыгивая с телами за стену очередной постройки. – Нам он очень нужен!

– Вызываю уже, – лидер отцепился от меня и быстро набирал сообщение в групповой чат. – Отправил точку местонахождения робота, сейчас должны отработать с эсминца. Бежим!

Пять секунд и пять громких взрывов за спиной! Здание, от которого мы отбежали, тоже разрушилось. Не завидую я пилоту робота!

– Долго еще до бункера?

– Метров пятьсот, но мы не добежим!

И правда, из–за высокой шахты для взлета ракет вышел еще один «Мародер».

– Почему никто не использует спидеры? – Быстро спросил я, снова унося нас длинными двадцатиметровыми прыжками за широкий купол местной обсерватории, выглядывавший чуть в стороне. Купол вырастал прямо над бетонным покрытием космодрома. Вся остальная часть скрывалась под землей.

– Жалко технику, – ответил игрок, имя которого я уже забыл. – Сначала катались на них, но в итоге половину угробили, а ремонт довольно дорог. Решили отложить до тех пор, пока хотя бы раз не пройдем.

Тр-р-р-р! Тр-р-р-р-р!

ДАХ! ДАХ!

П-И-И-У! П-И-И-У! П-И-И-У!

– О! Кавалерия из–за холмов! – Аймероль отслеживал ситуацию, выглядывая из-под стены купола, где мы залегли. – Наши на вертолете и СНДК крутятся над роботом.

ДАХ! ДАХ! ДАХ!

БДЫЩ!

– Канонерке кирдык, зенитки ее сложили, правда Гранд – красавчик, направил падение на «Мародера», а вертолет успел смыться, – прокомментировал лидер группы. – Сейчас с эсминца должны жахнуть.

И жахнули. Снова пять взрывов оглушили меня на несколько секунд, зато робот больше не представлял никакой угрозы.

– Много тут еще «Мародеров»? – поинтересовался я, пока парень обозначал на карте новое место сбора отряда рядом с нами.

– Три всего, и мы довольно быстро расправились с большей частью. По графику у нас еще пять минут на взятие второго бункера.

Почти спикировавший вертолет сбросил десант прямо на нас, и, делая крутой вираж, снова унесся в небо, махнув на прощание хвостом местным ПВО.

– Ну что вытворяет, гад! – Восхищенно протянул один из ребят.

– Не он один, – Аймероль глазами показал в мою сторону, вызвав на моем лице кривую ухмылку, спрятавшись за которой я скрыл свое, поднявшее голову, тщеславие. Было довольно приятно, что мой вклад в работу оценили.

Мы пробежали последние полкилометра до бункера, укрываясь за обломками разрушенного взрывами здания, долетевших почти вплотную у нашей цели. Прикрыли минеров огнем из винтовок и бластеров, сумев не потерять ни одного бойца, и ворвались в помещение с солдатами. Эти ребята до змеелюдов сильно не дотягивали, даже несмотря на стрелковое оружие. Я до сих пор ни разу «Ускорение» не использовал, хотя была пара моментов, когда уже собирался.

– Вторая группа еще не достигла своей второй точки, надо помочь, – объявил лидер задачу. – Иначе точно не успеем!

– У нас третий «Мародер» в гостях! – крикнул один из двух парней, что наблюдали за входом. – А эсминец отстрелялся с обоих бортов и сейчас на перезарядке орудий! Суши весла!

– Зенитная пушка! Они же плазмой заряжены! – Один из минеров рванул к месту убитого стрелка, и стал набирать какие – то команды на приборной доске, приговаривая, – Ну давай же, давай!

Все понимали, что даже если дуэль между роботом и зениткой начнется, то мы будем жить максимум до второго попадания ракетного залпа. Скорее всего, даже первого не переживем. Тем ни менее все, как кролики на удава, смотрели на приближающегося шагающего металлического монстра.

Ладно, поиграем!

Я выскочил из бункера, вызвал спидер и прыгнул в седло. Пролетая мимо разбитого робота, схватил Силой оторванную ногу и бросил в кабину противника, привлекая к себе внимание.

ДАХ!

Пилот робота – идиот. Он выстрелил ракетой в летящую ногу, тем самым сбив себе четверть энергощита энергией близкого подрыва боевой части.

Т-Р-Р-Р-Р-Р!

Рука с пушкой повернулась, стреляя вслед, но я успел нырнуть за очередной крупный остов здания. Железный монстр полностью развернулся и потопал за мной. Ну да, это игра, и тут кто наагрил тот и водит. И неважно, что обычный игрок плюнул бы на одиночку, желающего сбежать, продолжая уничтожение остальной группы.

Я закрутил карусель вокруг бункера, скрываясь, где получалось за обломками зданий, а в остальных случаях выживал за счет скорости и интуиции. Старался долго не задерживаться, прячась за кусками стен, ждал очередного «ДАХа», сигнализирующего о выпущенной ракете, и тут же давал по газам, прыгая с места подальше от грядущего взрыва. Несколько крупных обломков, закрученных вокруг меня Силой, разнесло снарядами из шестиствольной 23-мм автоматической пушки. Скорость до восьми тысяч выстрелов в минуту, это ни разу не смешно. Спасала скорость и маневренность байка, а так же неповоротливость робота. Думаю дело в пилоте, уверен, на его месте мой брат ужесделал бы из меня фарш и заканчивал лепить котлеты.

Долго эти шашки не могли продолжаться, но я надолго и не рассчитывал.

Ш-Ш-Ш–А-Х!

Три сгустка концентрированной плазмы почти одновременно ударили робота «под колено» правой ноги, перерубив какие – то важные элементы. Робот закачался, начал разворачиваться к новому агрессору, но не удержался на ногах и повалился на бок. Постарался подняться, и был атакован сверху вертолетом. Все десять ракет попали точно в лежащую мишень. Пилот меха катапультировался вместе с креслом и был расстрелян в воздухе из носового пулемета. Я подождал, полминуты, но вроде все было в порядке, поэтому быстро подлетел к бункеру и слез с байка.

– Самоубийца, конечно, но однозначно красавчик! – Аймероль и остальные встретили меня широкими улыбками и похлопываниями по плечам. – Парни отписались, что взяли последний бункер, значит все пункты ПВО в наших руках. Теперь ждем, пока взломают терминал и разом запускаем ракеты по эсминцу.

Ждать пришлось около десяти минут, но в итоге ракеты ушли к цели и энергетическое поле вокруг корабля пропало.

– Ребятки, все помнят, что не надо единоличничать? – Лидер группы обвел всех хмурым взглядом, – вместе набрасываемся на огневую точку, что на взлетной площадке и подавляем ее! Иначе наши не смогут посадить вертолеты/канонерки. В прошлый заход почти получилось, так что давайте в этот раз сделаем, как следует. Чую, если все постараются, – пройдем данж первыми. Да?!

– Да!– Ответил мощный ор игроков.

– Тогда, – он глянул на браслет и скомандовал. – Три, два, один! Взлет, карлсоны!

Игроки, уже закинувшие на спины реактивные чемоданища, дружно стартовали к зависшему над нами эсминцу. Рядом приземлился вертолет, в который запрыгнули оставшиеся на земле одаренные, и боевая машина стала набирать высоту, поднимая нас навстречу очередной драке, обходя корабль по широкой дуге, чтобы упасть сверху, не выходя из слепой зоны. Пилот ювелирно провел нас через мертвую зону и высадил на верхнюю часть корпуса.

Мы побежали к взлетной площадке, стараясь как можно дольше остаться незамеченными. Могли бы и не стараться, вся охрана столпилась перед двумя зенитными пушками, что сейчас стреляли злыми короткими очередями, срезая наших летунов. Солдаты тоже поливали огнем наших бойцов из лучевых винтовок.

Достал из инвентаря гранаты, показывая пример остальным, и по две сразу стал бросать в гнезда стрелков. Сначала они не поняли, откуда пришелся удар, а затем стрелки бесславно погибли, разлетевшись на полигоны, и зенитки замолчали. Охрана бросилась к нам, стреляя на бегу и активируя свои аналоги джет паков. Только зря они отвернулись. Из–за кормы величаво поднялся вертолет и длинной очередью скосил всех оставшихся в живых мобов.

Пилот отсалютовал нам из кабины и снова уронил машину вниз, уходя из-под коварного ответного удара, чтобы вернуться через пару минут со сбитыми в полете и, в который раз возродившимися на нашем эсминце, игроками. Вот это я понимаю, пилот экстра-класса, не то, что я на своем байке. Даже завидно стало.

Дальше нужно было разобраться со стандартной противоабордажной системой, включающей в себя три комплекса турелей с их отрядами обслуживания и огневой поддержки, и сотню дроидов B1. Но главное было не потерять темп! Я бросил пару гранат в коридор, выставив десятисекундный отсчет до подрыва заряда. Из коридора уже доносилось громкое цоканье металлических ног по палубе, поэтому первые дроиды точно должны получить повреждения.

– Минируйте! Они сейчас будут здесь! – Быстро размотал леску, которая автоматически закрепилась в указанном мной месте, и спрятался за угол. На другом конце я прикрутил за кольца оставшиеся гранаты и закрепил на противоположной стене. Установить мины с детонаторами я уже не успевал, но я же не один! И в отличие от меня парни успели прокачать навык до третьего уровня и выше, но времени было слишком мало, поэтому все на что их хватило, это соединить между собой имевшиеся заряды и, скинув за борт катушку с проводом, вывалиться следом. Им круто, – у них парашюты и джет паки, а я то как?!

– Джеронимо-о-о!

Я ласточкой сиганул с взлетной площадки, понимая, что через несколько секунд появлюсь на соседнем эсминце. Не тут – то было! Меня почти сразу подхватили трое игроков и оттащили подальше под днище корабля.

БАДАБУМ!

Мимо нас вниз полетела куча разных металлических конечностей.

– Хорошо пошли! – Ощерился в улыбке один из удерживающих меня ребят. – Хотя, конечно, варвары мы.

– Полезли обратно, топливо заканчивается.

Мы аккуратно выглянули из-за края, но кроме черного пятна на взлетной площадке и частей дроидов по краям ничего не заметили. Вряд ли здесь были все, скорее всего передовой отряд пожаловал, голов в двадцать. Теперь нужно пробежаться по коридорам, зачищая отсек за отсеком, а там останется захват пульта управления, для доступа в реакторный отсек и, непосредственно, подрыв реактора. Плевое дело.

Роботов перебили довольно быстро. Встали в коридоре, в несколько шеренг. Первая линия легла, вторая сидела на колене, а третья стояла. Задавили набегающих дроидов огнем из лучеметов, бластеров и другого огнестрельного оружия. Под прикрытием Щитов нас ответный огонь даже не поцарапал почти.

А вот с турелями такой трюк не прошел! Их пулеметы очень быстро сносили защиту и отправляли на респаун. Каждый комплекс приходилось буквально заваливать телами, чтобы подобраться вплотную и уничтожить наводчиков вместе с пушками. На последнем участке я не выдержал и прожав «Ускорение» световым мечом развалил пятерых солдат охраны наводчика и терминал пулеметного гнезда за отпущенные десять секунд. Пока я отрывался на турели, ребята ворвались в рубку, положили там все, что еще могло шевелиться и разблокировали реакторный отсек.

Он термоядерный что ли?

Это была первая мысль, когда створки разошлись в стороны и передо мной оказался огромный металлический цилиндр. Метров двадцать в диаметре, не меньше! От него отходили в разные стороны широкие трубы, по которым, как мне показалось, должна течь вода из охладителя. Я поискал глазами терминал, отвечающий за контроль урановых стержней, но не увидел его.

– Чего смотришь? – Сзади столпились игроки. – Вскрываем эту консерву и уничтожаем кристалл.

Кристалл значит.

Я подошел к объемному баку, доставая на ходу аналог С4 и начал крепить их к стенке «сосуда». Затем соединил проводом и, бросив контакт на детонатор, отошел в сторону и приготовился взорвать по готовности остальных минеров. Когда все закончили и отошли ко мне в коридор, я прикрыл бронеплиты дверей и нажал на кнопку и установленный таймер стал отсчитывать две минуты, перед тем, как подать искру. Мы разом рванули на выход, прыгая со взлетной площадки на землю. Меня снова подхватили под руки двое ребят, относительно мягко приземлив на бетонку космодрома.

ТРАХ ТИБИДОХ!

Бак разорвало вместе с кристаллом, о чем тут же объявила система.

Внимание!

Вы уничтожили вражеский транспортный корабль.

Задание выполнено! Награда находится в вашем инвентаре!

Посмотрим, что там за первое прохождение мне выдали…

– Да что за день! – я держал в руках джет пак. Хороший, компактный, на обычный городской рюкзак похож, но только с требованиями минимум сорокового уровня персонажа. – Легендарный! Ну надо же! И полторы сотни кредитов.

– Чего ты ворчишь? Победили же! Прям чуял, что ты – Аймероль похлопал меня по плечу и посмотрел на мой трофей. – Классный дроп!

Ну да, конечно. Только зачем он мне?

– А чего эсминцы такие щуплые? – Спросил я окружающих, когда все выразили друг другу и себе позитивные чувства после победы. – Мало пушек, неповоротливые как корыта, широкие мертвые зоны в передней полусфере, емкость энергетического поля почти никакая, скорость обработки целей и перезарядка орудий совсем печальная. Не сильно крутой боевой корабль. Я разочарован даже.

– Это транспортная баржа, самого низкого ранга и размера, из тех что, используются только в атмосфере планет, а не боевой космический эсминец, – хохотнул минер, который стрелял из зенитной пушки. – Назвали так игроки для понта, ведь по размерам похожи, а ТТХ то все в терминале забиты, и каждый может посмотреть на сенсорной панели приборной доски в капитанской рубке. Они там сразу выведены на экран, даже искать не надо. Ах, да, ты же и не заходил внутрь, а сразу к реактору поскакал.

– Тогда почему эсминец?!

– Зачем так называли? Стыдно от баржи-то, пусть и с охраной, люлей получать раз за разом.

– Понял.

Полоска опыта к моим семи добавила за прохождение тридцать четыре процента. Давайте посчитаем! Вместо положенной стандартной награды (сотни процентов) я получил втрое больше за счет алхимии, плюс сорок процентов стандарта от титула. Значит, не будь у меня этих плюшек, было бы только десять процентов. Десять процентов за первое прохождение! А ведь оно тоже утраивает полученный опыт. Это что же, за обычный заход я получу не больше трех процентов? Может, дело в моем уровне?

– Аймероль, ты сколько опыта получил?

– Пятнадцать процентов! – Парень рассматривал полученный ящик с новеньким РПГ. – Еще раз пойдешь?

Угу, получит пять процентов за обычный заход. И это без алхимии! значит, уровень тоже неслабо влияет. Обидно.

Договорились повторить несколько раз сегодня, но не раньше чем через пару часов, так как народу надо было привести снаряжение в порядок, докупить топливо и расходники, вроде мин, гранат и других боеприпасов. Я был полностью с ними солидарен, заодно некоторые дела успею закончить. Например, к уже озвученному, гляну на прилавках баллоны с воздухом или другой аналог для долгого времяпрепровождения под водой. По дороге в Архив, спрятал джет пак в комнату и побежал учить навык владения парашютным видом спорта. Как только система обрадовала о получении нового навыка, нажал логаут и вывалился в реальный мир. Жаль, минное дело улучшить не удалось.

Глава 4

Из семи следующих заходов в данж, два из которых были неудачными, я вышел с пустыми карманами (все кредиты ушли на расходные материалы и починку), зато поднял полоску опыта еще на пятнадцать процентов. Как и думал, за каждый удачный проход мне отсыпали около трех процентов. Полученные трофеи были и вовсе безрадостными: три лучевых винтовки, редкого и необычного рангов, одна уникальная мина (из уникального в которой только увеличенный радиус поражения. Можно легко заменить тремя обычными минами и будет все равно дешевле! Пусть установка и займет немного больше времени.) и легендарного ранга очки — ПНВ. Такие же или чуть лучшего качества таскает Кайра. Задумчиво повертел окуляры в руках и убрал в инвентарь. С моими навыками «Ночное Зрение» и «Чувство Жизни», вещь не так чтобы необходимая, разве что не требует постоянной подпитки энергией. В итоге решил все закинуть на аукцион, кроме очков и, быстро распределив позиции с указанием средней стоимости по региону, прошел на урок к Кот Неллу.

Мастер встретил меня с улыбкой и нажал несколько кнопок на пульте – трибуне. В правом углу зала из пола поднялся невысокий подиум, куда я и был сразу приглашен.

— Что это?

— Очень нужная вещь, – забрак первым поднялся на площадку. — Здесь и сейчас наши характеристики уравнены к тому знаменателю, который я захочу указать. Очень удобная технология. Многие одаренные слишком быстро прогрессируют, не успевая отработать изученные навыки и техники боя. Итог печален, – они просто упираются в определенный предел, если хочешь, — рубикон! И не могут перейти его только за счет характеристик и экипировки. Никакая сила не заменит умения, которое нарабатывается только опытом и тренировками. Сейчас я проверю твой уровень на разных скоростях. Буду постепенно повышать твои характеристики, начиная с первого уровня, и посмотрю где нужно остановиться.

Очень интересно.

А через секунду я словно резко ослаб. Не было больше легкости движений и вообще как – то некомфортно стало.

– Ага! Почувствовал? По лицу вижу, что почувствовал. Доставай клинок и приступим, у нас всего два часа!

За этот время мы кое-как добрались до седьмого уровня. Из моих тридцати восьми! Ни о каких навыках речи не шло, одно сплошное боевое фехтование. Укол, отскок, контратака, уход, финт и рубящий удар из нижней позиции, чтобы тут же получить ногой по бедру. Удар практически «отсушил» мне ногу, даже дебафф повесили: «Сильная хромота».

— Следи за ногами! Сам же рассказывал, что уже неоднократно тебя именно так ловили! Чего зеваешь?! Мы на месте стоим! Противник у тебя один! Двигаемся минимально, — по линии! Тут просто позор не заметить удара!

Это правда, ловили и почти добивали после подобных ударов. Спасало только чудо, по-другому не скажешь. Поэтому и стал мастер Кот Нелл обучать меня правильно реагировать на такие приемы. Контратаковать в ответ ногой, уйти в сторону/назад или, наоборот, сделать в этот момент короткий подшаг, блокируя удар и одновременно уколоть/рубануть противника по уязвимым зонам. Когда время урока подошло к концу, забрак неодобрительно покачал головой, бросил: «Надо много работать» и ушел к собирающейся на занятие, группе игроков, предложив позаниматься на предыдущем тренажере.

Заниматься больше не хотелось. Набегался и напрыгался я за сегодня выше крыши, поэтому ради интереса проторчал около часа за аукционным терминалом, разглядывая предложенный товар, прошелся по местным лавкам, как игроков, так и НПС.Купил-таки пару баллонов с масками для подводной охоты, на пять часов каждый, — себе и Лене. Затем решил заняться трудом созидательным и несколько часов просидел в технической мастерской, сначала на очередной лекции, а затем уже в сборочной, где немного улучшил навык по сборке механизмов. Еще пара уровней навыка и получу допуск к созданию самого простого спидербайка, если подтяну еще и электронику до нужного уровня, но пока нет денег. Все упирается в деньги! Прямо хоть иди и воруй, пользуясь новыми возможностями организма.

Бедовые мысли!

Даже головой помотал, чтобы избавиться от них. Вот так и начинается карьера преступника. С подленьких помыслов, что как бы невзначай, появляются в сознании. «Чтобы все и сразу!» Нет уж, пусть прижимисто, потихонечку, но честно. Главное чтобы эта прижимистость всех друзей не разогнала, тут тоже меру знать надо… Как все непросто!

Прошло уже больше половины срока, назначенного Стасом, но что делать оставшееся время до сбора я просто не представлял, поэтому поднялся в свой номер и, вызвав меню, вышел из игры.

ВЫХОД.

Лена спала, но в запасе еще два часа, поэтому не стал будить. Мало того, после того как выложил на канал видео с сегодняшними боями (выбрал три лучших прохождения из шести), завел будильник и, нырнув под плед, устроился рядом. Девушка, не просыпаясь, вжалась в меня спиной. Для тепла, я полагаю, и что-то мурлыкнув сквозь сон, снова замерла. Сам не заметил, как уснул, уткнувшись ей в затылок, и если бы не телефон, заоравший на всю квартиру, вряд ли бы проснулся! Тяжело вздохнул, приходя в себя и тут же услышал:

– Ром, убери руку.

Перед тем как уснуть, я обнял Лену, но рука явно была не согласна с начальным положением и сейчас фиксировала грудь девушки.

– Это не я! – Тут же попытался оправдаться я. -- Я не знаю, как она там оказалась!

– Рука все еще не поменяла местоположение. – Она лежала, не поворачиваясь лицом, но красное, почти багровое ухо выдавало хозяйку.

– Все – все! – С сожалением убрал руку, переместив на животик. – Пока ты приходишь в себя, предлагаю отправиться в настоящее приключение! Подземный Корускант и еще ниже! Будет много опыта и даже обещают трофеи. Награда очень достойная, хотя не всегда нужная по классу. Что скажешь?

– Надолго?

– На сутки. Реальные сутки. Но, думаю, что будем делать перерывы. Как у тебя с «ночным зрением»?

– Опыт это хорошо. – Она положила свою ладонь на мою руку. – Навык я выучу, если нужен, пока обычным фонариком обходилась. Тогда план такой: принять душ, поесть, посмотреть почту, вдруг какие срочные вызовы были. Через пару часов буду готова.

– Не-а. – Я прижал ее крепче и прошептал на ухо. – Группа выходит через пятнадцать минут.

– Какая группа? – она все-таки повернулась. Очень мило выглядит после сна, не то, что я. Такая уютная.

– Да наша группа поддержки, – я поднялся, давая ей возможность спустить ноги. Ох и ноги! – Стас, Лешка и еще человек пятнадцать, большую половину из которых я не знаю.

– Тогда я в душ! Еда откладывается на время, а сообщения и в ванной посмотрю! – Она цапнула свой телефон и быстро скрылась в коридоре.

Через несколько секунд зашумела вода, и донеслось веселое фырканье Лены. Захотелось присоединиться, но не факт что пустят, а если все сложится удачно, тогда точно не успеем! Последние мысли я додумывал, усиленно работая челюстями. Бутерброды – наше все! Пусть и немного подсохшие…

ВХОД.

– Прибыли последние из ожидающихся самоубийц, – хмыкнул Лешка, когда мы с Аллией присоединились к их немаленькой компании в центральном холле Академии на первом этаже. – Сейчас, господамы, быстрая перекличка, делимся заданием и выходим.

Наша группа почти не претерпела изменений, только прибавила, благодаря присоединившимся игрокам: Олли, Аллии (Лены) Кати и Нордлинга. Вторая группа из десяти игроков сразу привлекала, в первую очередь тем, что все в ней были исключительно из расы Наутлан. Зеленомордые водоплавающие пучеглазы! Трое из них, – женского полу. Очень продумано, со стороны Стаса, взять в качестве прикрытия тех, кто в воде будет чувствовать так же комфортно, как и на суше. Уверен, что и бойцы они не последние.

– Ром Маар, здесь.

– Крон Гиин, здесь.

* * *

Быстрым шагом, вырезая все на своем пути, добрались до памятного переходного шлюза за три игровых дня. Это время не дало четкой слаженности команде, скорее в очередной раз показало на практике, что «зерг тащит». Мобы мало что могли противопоставить нашему отряду. Змеи не успевали добраться до игроков и нанести урон, умирая в пути от массового залпа винтовок и бластеров. Если какой живчик и проползал, его тут же дырявили световым оружием, после чего поход продолжался. Темп держали высокий, но в этот раз не бегали от зверушек, наоборот радовались, когда получалось собрать массовку, поэтому до цели добрались, затратив больше времени, чем гуляя вшестером.

Опыта за все время только десять процентов накапало. По сравнению с предыдущим походом, – жалкие слезы. Только Лена радовалась, она уже третий уровень почти набрала в канализации, еще бы с ее начальным двадцать пятым. Но я не унывал! Сейчас будем свежевать неизученных серпентов, за что награда увеличится, а с ними и их Вожаков!

Когда «гривус» во второй раз рухнул передо мной на камни и все трофеи были собраны, первыми в шлюз вступила группа наутланов. Двери за ними закрылись, и мы несколько минут наблюдали, как ребята с включенными световыми мечами, исследуют ближайшее пространство, заглядывая за каждый камень. Чистая вода подсвечивалась снизу и со стороны нашей «башни» (я позже обратил внимание на сходство с маяком), поэтому видно было довольно неплохо метров на сто вперед. Какие чудища ждали нас, я не знал, но надеялся, что этот этап будет коротким. Не люблю, когда приходится драться в водной стихии. В своей-то не научился еще нормально клинком махать, а тут, где сопротивление движениям выше в восемь раз, боец из меня будет аховый.

– Лазерный клинок, по идее, должен сильно ослабеть в водной среде. Рассеивание же! А горят, будто бы еще ярче! – Покрутил головой в изумлении Ратмир. – И ладно бы только синие и зеленые, но ведь и желтые тоже!

– Физика это, конечно хорошо, – мыкнул Стас. – Но вселенную игры тоже надо изучать. Сила светового клинка идет от кристалла. Фактически, это чистая энергия, принявшая вид клинка за счет инженерного решения, нашедшего свое воплощение в рукояти меча, и которая не имеет с лазерами ничего общего.

– Фанаты, такие фанаты, – закатил глаза ко лбу Леха. – Может уже пойдем? Вон, парни нам машут, что все чисто.

И действительно, наутланы, обследовав ближайший участок, призывно махали всеми конечностями.

– Н-да. Надо было какие-то движения для обозначения команд придумать. – «Осенило» меня.

– Все придумано до нас, – Вереск первым вошел в двери шлюза. – Если не знаешь команд, то просто следуй за остальными. Остановятся, и ты притормози. Начнут ускоряться, и ты поднажми. А как драка начнется, – тут уж сам не зевай.

Мы зашли следом, и дверь за нами с шипением закрылась, зато открылись отверстия в следующем широком люке, на высоте колен, через которые сразу стала прибывать вода.

– Одевайте маски, – Стас первым подал пример, натянув на лицо маску с трубкой, подключенной к баллону за спиной. – Сейчас давление уравняет и откроется.

– Обмен, – я отдал Лене закупленный эквип. – Наряжайся, подруг боевой!

– Обмен, – улыбнулась она, принимая подарки.

Быстро экипировавшись, дождались, когда вода полностью затопит переходной коридорчик, и выплыли наружу. Ехидно ухмыляющиеся наутланы распальцовкой спросили не жмут ли нам девайсы для подводного плаванья, сделали пару кругов по спирали, и снова рассредоточились парами с разны сторон.

Понторезы несчастные!

В какую сторону плыть было непонятно, а далеко отпускать ребят на разведку слишком опасно, поэтому двинулись всей группой, широким клином, посматривая на дно и по сторонам. Решили двигаться по спирали, все время увеличивая радиус от точки выхода. Да, долго и не очень толково, но зато относительно безопасно.

Удивительно, но длинный плащ не мешал движению, как и другая амуниция. Этот момент игры, сильно удаленный от реалий, мне пришелся по душе.

На пути начали встречаться группы змеелюдок сорок пятого уровня с трезубцами, больше смахивающих на русалок, если бы не их слишком длинные хвосты. С такими хвостами они легко могут передвигаться как под водой, так и на суше. А еще эти обнаженные полуженщины мерцали. Вот она прямо перед тобой, но когда начинаешь сражаться, противница неожиданно исчезает и появляется со стороны неприкрытого фланга, а то и спины! (Некоторые игроки называют подобный трюк блинком, от английского слова, – «движок». Я назвал мерцанием.)

Они нападали стаями по семь – восемь существ, но численное превосходство спасало нас и здесь. Именно спасало, ведь биться, когда на тебя нападают сразу в трех измерениях намного сложнее, чем в двух. А скорость противника была раза в два выше моей! Лично я трижды получил по ногам, пока мы не догадались спуститься на уровень дна, чтобы прикрыться им снизу. Мы решили сразу вставать кругом, спиной к центру, ведь против нас сначала не использовалось стрелковое оружие. Позже, когда около пятнадцати групп было нами уничтожено, в стаях змей появились стрелки со странными арбалетами. Скорость полета стрелки после выстрела была очень велика, но вот расстояние, с которого начинали стрелять, не слишком большим. Всего около двадцати метров. Пока два зеленомордых зародыша джедая ловили на себя стрелки, а еще двое их лечили, остальные быстро разбирали противниц ближнего боя. Затем ловили Силой стрелков и быстро забивали их толпой. Наш огнестрел отказывался работать под водой, по законам игровой системы.

Из трофеев, кроме нескольких кредитов, выпадала только чешуя и плавники, для изготовления амуниции.

Наконец вдалеке показалась башня, идентичная той, из которой мы начали свой подводный вояж. Еще пара боестолкновений и мы оказались перед входом, вот только здесь не было переходного шлюза, нет, вода спокойно проникала сквозь открытые широкие ворота и затем выше внутри стен. Колодец какой-то прям.

Стоило нам оказаться внутри, как ворота закрылись, а сверху на нас обрушился волновой гидроудар. Вдалеке над головой мелькнул темный силуэт, быстро увеличивающийся в размерах. К нам стремительно приближался местный босс.

Женское великолепное тело, прекрасное лицо и длиннющий хвост.

Вот она открывает рот, обнажая клыки и кричит. Еще один массовый удар сносит Щиты, заодно выводя нас из ступора. Круговой удар хвостом, и в ладонях босса загораются сферические фиолетовые огни. Два точных броска и один из наутланов быстро ныряет за наши спины с минимальным количеством очков здоровья.

Длинный хвост ловит Стаса, и начинает сжимать, завернув в несколько колец тело падавана.

Стас успел поднять обе руки вверх, поэтому оказавшись в ловушке смог наносить удары по хвосту, отлечивая себя касанием левой руки.

Я рванул ему на выручку, но помня о защите хвоста великолепной чешуей, подплыл с другими ребятами вплотную к женской половине. Удар – удар – удар! Босс снова удивила, закрутив вокруг себя десятки крупных пузырей воздуха. Да непростого, а ядовитого, поэтому наутланам пришлось в темпе отпрянуть от змеелюдки. Стоило нам распустить кольцо, как она отпустив лидера, резво крутанулась вокруг всей нашей группы, укрываясь длинными белыми волосами как щитом. Водоворотом, который образовался вследствие быстрого хоровода босса, притянуло откуда – то сверху стаю хищных рыб. Пока мы возились с ними, она вернулась в исходное вертикальное состояние и нанесла очередной гидроудар.

Веселая карусель!

Били семерками. Одна группа бьет, вторая лечит, третья в резерве убирает стаи рыб и находится «на подхвате». Менялись каждые десять минут, слишком уж сильны были удары, но в итоге через полтора часа эта «русалочка» слегла. И очень вовремя, потому что воздуха в баллонах почти не оставалось! Как раз, что бы забрать трофеи, подняться на поверхность колодца и аккуратно, стараясь не шуметь, вылезти на пол следующего этапа квеста.

Внимание!

Задание «Укротитель Змей».

Зачистите все гнезда змеелюдов канализации в течение месяца. Выполнено 5/8

Трофеем упала легендарная маска, позволяющая плавать под водой ровно сутки, затем требовала «просушки». Жаль, нельзя использовать в вакууме. Главное, что к ней не прилагался никакой баллон, что очень сильно повышало мобильность, ведь не надо было бы, как с обычным набором, постоянно крутиться, опасаясь подставить под удар свой запас воздуха.

Внимание!

Вы получили уровень!

Доступно 15 свободных очков характеристик

Решил не трогать свободные очки, ограничившись бонусными, что автоматически прибавили к каждой характеристике по пять очков. Жаль что такая лафа вот – вот закончится.

Интеллект 470

Концентрация 470

Воля 470

Сила 390

Ловкость 385

Выносливость 385

Свободные очки – 15

Надо отметить, что башня-колодец являлась основанием для, широченной закрытой со всех сторон, треугольной платформы. И вот теперь мы внутри.

– Было не так уж сложно, – заметил я, стаскивая с себя маску. – Но все равно, эта вертихвостка здорово заставила меня поволноваться. Особенно когда схватила меня своим щупальцем. Еле отбился!

– Не ты один побывал в этих объятиях, – хмыкнул Стас, развалившись на полу небольшой комнаты, в которой мы очутились. – Я вообще удивился, как Аллия выжила! То, что ты стимпаки один за другим колола, как швейная машинка, мы видели, но все равно поразительно!

– Я усилителями закинулась, – пояснила Лена. –Сейчас откат и характеристики слабее стандартных на пять процентов, такая вот плата за выживание.

– Так и думал что химия, – кивнул лидер, – но в твоем положении единственный шанс был. Долго откат?

– Два часа.

– Значит ждем. Можем выйти в реал на двадцать минут. Осталось немного ребят, давайте марш-бросок к следующему боссу. Потом заслуженный отдых, уже не двадцать минут, а часа три. Даже поспать немного успеем. И на финишную прямую!

Все согласно промычали что-то свое и стали приводить себя в порядок. Я снял весь шмот, запихнул в инвентарь и снова надел уже сухим. Широко улыбнулся, радуясь этому моменту, когда мокрая тяжелая одежда стала вновь чистая и свежая, как только из магазина. Проверил, как активируется клинок, распихал по слотам гранаты, на правое бедро – бластер. Пару раз подпрыгнул, как это делали спецназовцы в кино, но нигде ничего не мешало. К походу готов!

Красные змеелюды нас удивили.

Они передвигались в шестиногих платформах, спрятавшись за броневым щитком, и активно закидывали нас гранатами! Радовало, что патрули состояли всего из двух таких махин, но все равно приходилось здорово повозиться. Перепрыгнуть не давала высота потолка, а окружить – ширина коридоров. Приходилось под постоянно обновляемыми Щитами и оздоровительными касаниями, ломать ноги платформам, после чего забивать водителя. Долго! На каждого уходило не меньше двадцати минут. Всего патрулей оказалось ровно пятьдесят. Двое игровых суток провозились, но это и понятно, ведь уровень красночешуйчатых был не ниже пятидесятого.

Кроме чешуи порадовали нас разными частями своих самоходок. Думаю, что если мы все скинемся трофеями, то один конструктор точно соберем.

Босс встретил нас в широкой угловой комнате, с разными длинными рычагами вдоль стен.

– Червяк в червяке, – прокомментировал один из наутланов.

Пучеглаз был абсолютно прав!

Змеелюд сидел внутри квадратной кабины – головы своего десятиметрового железного подобия. (И это только в высоту!) Громоздкого, некрасивого, но не менее опасного. В лапах вместо оружия: огромные разводной ключ и штангенциркуль. На хвосте страшное подобие кернера, а во лбу горит звезда лазерной пушки, за которой и устроился этот гад.

Разбились на четверки, окружили босса и приступили к его уничтожению.

Двигался он довольно резво, крутил пушкой на триста шестьдесят градусов, бил своими инструментами по танкующей группе и, когда перегревалась лазерная установка, раскидывал в разные стороны гранаты. На пятидесяти процентах полосы здоровья змей рванул к стене и быстро переключил несколько рычагов. Площадку заволокло дымом, и в верхнем правом углу обзора замигал значок отравления.

Каждые сбитые десять процентов очков здоровья он бил хвостом по полу, на несколько секунд лишая нас возможности двигаться (прыжки не спасали), ползал к рычагам и добавлял концентрации, чтобы мы не расслаблялись, заодно уменьшая видимость в комнате уплотняющимся туманом. На последних десяти процентах, все кто мог, надели маски с баллонами, что хранили в себе несколько минут чистого кислорода. Стимпаки и регенераторы лишь убирали негативные эффекты, а затем яд снова начинал нас убивать.

Когда спустя полтора часа сбили боссу ОЗ до пяти процентов, Стас приказал в очередной раз ускориться, чтобы уже добить этого любителя газовых атак. Но не тут– то было! Когда робот заискрил и упал, пилот шустро выбрался из кабины и вооружившись четырьмя бластерами (по одному в каждую руку) продолжил атаковать.

Но через двадцать минут закончился и он, после чего мы БЫСТРО, не разглядывая подобрали все трофеи и вывалились в коридор из зеленого тумана, захлопнув за собой дверь. Значок дебаффа тут же пропал, и мы вздохнули с облегчением.

Внимание!

Задание «Укротитель Змей».

Зачистите все гнезда змеелюдов канализации в течение месяца. Выполнено 6/8

Уровень я не получил, как и все остальные, кроме Лены. Эта красотка уже щеголяла двадцать девятым. Ну ничего, вот возьмет тридцатый и начнется ее «хождение по мукам». Смотреть, что мне подкинул злой рок на этот раз, я не стал, лишь махнул всем рукой и вывалился в реальный мир.

ВЫХОД.

Спа-а-а-ать!

ВХОД.

Мы стояли перед круглой шлюзовой дверью в следующий сектор и нервничали. Что ждет за стальной перегородкой? Осилим ли? Начинал я этот квест с двумя игроками и вот нас уже двадцать!

– Открывай ворота, – буркнула Кайра. – Раньше зайдем, – раньше выйдем!

– Угу, – Вереск подошел к замку, и через недолгую минуту дверь с шипением отошла в сторону. – Добро пожаловать.

Судя по их хмурым интонациям, ребята совсем не успели отдохнуть, как впрочем, и я.

Лабиринт.

Это был очередной лабиринт, напичканный ловушками, среди которых обычные растяжки были самым простым препятствием. Вереск на пару с Ратмиром шли впереди остальных, внимательно оглядывая стены, пол и потолок. Им в помощь иногда приходила Кайра с лидером, но не часто. Дважды мы неправильно пересекали лазерный луч, и с потолка тут же спускалась турель, и начинала на большой скорости обстреливать нас сгустками плазмы. Иногда, независимо от нас, в стенах открывались ниши, выпуская пару дроидек или отряд боевых дроидов B2У. Если ты один в поле стоишь против такой дроидеки со световым мечом в руке… что ж друг, херово быть тобой! Но я был не один, и радостной толпой мы весело разбирали неприятеля.

Редкие патрули змеелюдов с черной чешуей на хвостах, в темных бронежилетах, в шлемах с встроенными ПНВ, боевыми пятерками внезапно нападали из засад, лишь чудом не убивая нашу разведку. Чудо заключалось во мне с братом. Мы Силой хватали горемык за что придется и тащили на себя так, что ребята больше скрипели зубами именно в нашу сторону, чем в сторону противника. Зато живы. Живы, несмотря на пулеметные очереди буквально взрывавшие место где только что стояли парни.

Может система нас пожалела, а может фортуна улыбнулась, но мы прошли эти коридоры всего за три игровых часа. Забросали гранатами охрану на входе и прыгнули в комнату к боссу, пока не наползли остальные обитатели лабиринта.

Дверь закрылась.

И в нас сразу прилетело, разметав все Щиты, шесть ракет с наплечных пусковых установок этого змея переростка! В верхней паре рук по минигану, в нижней по шото (короткие световые дубинки), правда у него они были размером с пару световых клинков, каждый.

И-и-и-и!

Под отвратительный тонкий звук, в разные стороны от босса стали расходится красные лучевые линии кругов. На всякий случай мы все увернулись. И продолжали подпрыгивать и приседать, в течение всего времени, когда змеелюд использовал это умение. Лишь один раз, Олли, ради эксперимента, подставил палец под луч.

– Три четверти ХП как корова языком слизала, – тут же прокомментировал он. – Что смотрим? Попрыгали!

– Действительно. – Покивала Кайра из угла, спрятавшись за винтовкой. – Нечего стоять! Только ты в следующий раз ухо подставляй, будет интереснее.

И мы попрыгали.

И прыгали еще четыре часа, пока босс не свернулся калачиком у наших ног. Должен сказать, что это был самый прогрессивный и в то же время самый простой босс. Он использовал технические примочки, в том числе и защитную сферу, когда очки здоровья его уполовинились, грамотно действовал, постоянно атаковал, не давая загнать себя в угол. Но ни одной магической атаки! Ни одного сюрприза, если не считать десятка мин по периметру. Средний толстый босс. Были и проще, были и сложнее в моей практике.

Внимание!

Задание «Укротитель Змей».

Зачистите все гнезда змеелюдов канализации в течение месяца. Выполнено 7/8

Вот так вот. А что там по опыту?

Внимание!

Вы получили уровень!

Доступно 15 свободных очков характеристик

Выглядело в статусе игрока это следующим образом:

Интеллект 475

Концентрация 475

Воля 475

Сила 400

Ловкость 400

Выносливость 400

Свободные очки – 5

Что же, поздравляю себя с сороковым уровнем. Тут же поднял до 400 все силовые характеристики, потратив 25 очков. Теперь можно будет акробатику до четвертого уровня поднять! Пять очков оставил на раздумья. Пока голова вроде не гудит, но зачем рисковать, добавляя в интеллект? Опять же лафа с бонусными характеристиками от алхимии закончилась, теперь только своим трудом добывать, вот и посмотрим через пару дней, как организм отреагирует. Перед самым обновлением закину, но не больше десятки очков, мне моя голова еще дорога.

Из трофеев: чешуя и редкая, даже не уникальная, малая пусковая установка для установки на среднего робота пилотируемого игроком. Отдам брату или выменяю, если у него будет что интересного из ненужного.

Дверь в последний зал открылась сама, и мы малость присели от удивления.

– Змеиный клубок!

– Не потянем.

– Тут еще человек тридцать надо, как минимум!

– В задании максимум может участвовать тридцать.

– Значит надо срочно расти! Сколько у нас еще есть времени? Три игровых недели?

– А я-то надеялась сегодня тридцатый апнуть…

Такая реакция была оттого, что перед нами, спиной к спине, переплетясь хвостами, стояли семь боссов. Начиная от белохвостой колдуньи и заканчивая наемником с черной чешуей. Все при своем оружии, зато без свиты.

Свита!

– Ребят, – все посмотрели на меня. – Мы можем немного отрастить клыки, но ведь еще можно захватить с собой питомцев! Я понимаю, что живых придется долго воспитывать и выращивать! Но можно собрать из металла, или взять в аренду!

– Насчет аренды ты погорячился, но собрать что-то стоящее можно успеть… или скорее купить, как и попробовать взять наемников НПС. Вряд ли, конечно, но чем рандом не шутит. – Стас уже что-то просматривал на браслете. – Вот ребята шагоход «страус» продают, например.

– Тогда идем отдыхать, а потом качаться! Времени у нас мало, но выспаться надо всем, это точно!

Глава 5

Перед тем как заняться безостановочным уничтожением мобов, вся команда убилась о боссов, проверки ради. Вдруг пока одного убиваешь, остальные просто смотрят? Но, не судьба. Как только за нами закрылась дверь, жители последнего змеиного гнезда резко открыли глаза, а те, кто стоял спиной к вошедшим, полуобернулись и выстрелили дальними скиллами.

Как ни странно, первый залп мы выстояли, от второго уклонились, а дальше началась чехарда в стиле: «кто из команды дольше проживет». Убить противников не пытались, но поцарапать-то, почему бы и нет? Задеть получилось не всех, но все-таки не так обидно было улетать на точку возрождения. Я приземлился на Арене Академии джедаев одним из последних, хотя рисковал чаще многих, так что, гордым орлом оглядел всех уже присутствующих на месте, но ничего не сказал. Лишь помахал всем рукой, обнял Лену и вышел из игры. Вымотались мы сильно за этот поход.

ВЫХОД.

Спустя десять реальных часов, как и было обговорено, отоспавшись, наевшись и даже прогулявшись час по парку, мы с Леной снова натягивали на себя шлемы.

ВХОД.

Бегом в Архив, чтобы выучить новые активные навыки, которых мне слишком часто не хватало в бою! В первую очередь это Защитная Сфера, а за ней уже остальное. Итак, спустя несколько часов протирания штанов в библиотеке храма, я стал обладателем следующих навыков:

Защитная Сфера или просто Сфера. Навык так назван потому, что тело джедая скрывается внутри правильной геометрической фигуры — сферы, верхний полюс которой начинается на одну ладонь выше головы одаренного, а нижний на ладонь ниже стоп.

Скрыт – возможность закрываться от других одаренных. Вот только в этот момент нельзя использовать навыки, чтобы не демаскировать себя.

Чувство силы — позволяет ощущать присутствие силы, её эффекты и т.п. в определенной локации.

Сопротивление энергии — эта оригинальная защита частично скрывает форс-юзера в силе, давая относительную защиту от ущерба звуком, электричеством, жаром и холодом.

Бросок светового меча – это не просто телекинез со световым мечом — это техника, требующая обучения. Когда используется со световым мечом – может стать действительно смертельным ударом. Световой меч словно оживает и способен в едином неуловимом движении поразить до десяти (на последнем уровне усовершенствования) целей как одну и вернуться к владельцу.


Все эти новые навыки, конечно, прекрасны, но нельзя забывать и о том что уже есть! Так что улучшил «Исцеление» до третьего ранга, «Телекинез», до четвертого уровня, как и «Щит». Теперь можно Щит объединять с другими джедаями, если у них доступен навык. Сможем прикрыть бОльшую площадь, спасая и тех, кто не является одаренным. «Купол» усовершенствовал до третьего уровня и на этом с Силовой защитой, как и вообще с навыками, закончил на сегодняшнем этапе. Акробатика пятого уровня, как оказалось, требует по пять сотен Ловкости и Выносливости. И ведь я уже смотрел когда-то, просто забыл. Бывает.

Ах да, самое главное! Ведь смог улучшить свое Ускорение до второго ранга! Теперь оно называется Тайм и длится двадцать секунд! Откат умения увеличился до пятнадцати минут, что довольно странно, ведь был десять.

Встал, потянулся, и, поставив носители навыков по своим местам, пошел на выход. Времени было не много, но все же я снова пришел на тренировку к Кот Неллу, отзанимался положенный час на манекене — близнеце, затем личный час с мастером на тренажере, где снова учился правильно управлять скоростью и телом, постепенно поднимая характеристики от первого до десятого (прогресс налицо прям) уровня. И все так же занятия пока не включали в себя приемы Силы.

Помню, когда впервые попал в виртуальный мир игры, очень удивлялся как же так, можно драться часами напролет, не уставая физически. Лишь однообразное постоянно повторяющееся движение или каскад движений, могли вызвать усталость, но и там речь шла о усталости психологического плана. Такое было, когда я работал на полях, собирая урожай нужного клану ресурса. Собрал, тут же засеял и пока вызревает, переходил на соседнее поле. Так по кругу день за днем и неделя за неделей. Подобные наказания для проштрафившихся игроков помогали с дисциплиной и пополняли хранилище клана. Хотелось снять шлем уже через час подобной «игры», лишь для того, чтобы хоть так сменить сферу деятельности.

Но физической усталости не было. Это точно.

По сравнению с добычей ресурсов, монотонное убийство тысяч мобов (гринд), можно назвать просто праздником жизни, на который я собирался отправиться, пока большая часть выбирает себе питомцев и добивает группу до максимальных тридцати игроков. Ребята, надеюсь, не полезут во все тяжкие ради победы. Одна моя знакомая ради очередной супер плюшки в прошлой игре, всегда готова спокойно торгануть телом в реале. «Потому что там настоящая жизнь, а реал – отстой», конец цитаты. У нынешней команды должно хватить ума, не ввязываться в подобное, ради того, чтобы купить лучшее для пусть уникальной, но все же не последней игровой задачи.

Да, уникальные квесты, в первую очередь уникальны тем, что одному и тому же игроку их нельзя пройти дважды. Всего одна попытка! Легендарные квесты, такие же по условиям, но сложнее на порядок и награда достойнее. Мифические и Эпические задачи, кроме однократного прохождения игроком или командой, можно пройти только раз в игре вообще. То есть, если повезло и задача выполнена, значит вы герои, нет, – вы мало того что сами не герои, так еще и все остальные потеряли возможность пройти этот квест в ближайшем будущем. Позже, сценарий снова будет открыт, ведь не зря же над ним столько трудились программисты и дизайнеры, вот только где и когда?

Я спрыгнул с последней ступеньки Храма, и пошел в сторону клановой парковки, где техники должны были привести в порядок мой байк. Им даже денег не надо было платить, они и так готовы передраться друг с другом, чтобы получить халявные очки опыта на ремонте спидера. По дороге завернул в знакомую лавку и прикупил пять сотен средних стимпаков на ОЗ и ОЭ. Последние кредиты за них отдал, все, что набил в канализации без продажи трофеев.

* * *

— Привет-привет, — я похлопал подошедшую ко мне Эстреллу по шее. — Не могу сказать, что скучал, но мне немного не хватало тебя в боях.

– Естественно, она же тебя почти всю работу делает. – Игорь стоял рядом с открытой решеткой, что обычно закрывала вход в жилище крыса Сплинтера. Я пока так и не понял, НПС он или игрок, отыгрывающий темного джедая – алхимика, но выяснять не хотелось.

-- Не завидуй. – Подергал себя за падаванскую косицу. – Ты бы мог мне порекомендовать бронника? Такого, который возьмется сделать доспех из чешуи змеелюдов?

– Лучшие бронники здесь именно змеелюды и ящеры. – Хмыкнул вор. – Если сунешься с чешуей к первым, то тебя просто убьют. Даже если ты им уже измененный из чешуи продукт принесешь, все равно грохнут. А ящеров трудно найти. Сам ни разу с ними не сталкивался.

– Будем искать, – протянул я задумчиво, чем вызвал у вора веселый смешок. – Ладно, бывай.

Все оставшиеся дни до назначенной даты сбора, я с Оскурой гриндил/фармил змеелюдов. Мне очень понравилось с ней охотиться, пусть и не рискнул зайти в пирамиды золотистых серпентеров. Зато на спирали, что ведет к любителю помахать сразу четырьмя световыми мечами, нам было полное раздолье. Я кастовал Сферу и разбирался с одним из трех змеев, пока Эстрелла валила остальных, затем быстрый сбор трофеев и двадцать метров вперед по коридору, пока перед нами не выползет следующая шипящая тройка.

Когда коридор заканчивался, мы просто разворачивались и возвращались обратно к началу этого длинного спуска, убивая по дороге уже появившихся противников. Вверх и вниз, вверх и вниз. Пока тошнит не начнет. Тогда я садился в углу, после очередной зачистки, просил пета об охране и выходил в реальность, чтобы поесть поспать и размяться. Четыре реальных дня такая идиллия продолжалась и, что самое интересное, никто не пришел, чтобы помочь или помешать. Брат плотно засел в мастерской, Стас, помимо прокачки, часто нужен был по делам клана наверху, Лена раз за разом пыталась пройти одиночный данж, тайну которого я открыл только Олли и ей. Каким образом себя усиливали остальные члены команды, меня не сильно интересовало, поэтому я не знал, где именно и как они наращивают «мышечную массу», а просто удивлялся, почему такое отличное место для фарма пустует.

За эти три игровые недели, смог подняться на четыре уровня и теперь щеголял сорок четвертым. Все полученные очки вложил в Силу. Урон от атак световым мечом сразу вырос на десять процентов. Сам клинок буду менять уже после похода, сейчас на аукционе нет достойных аналогов. Когда посмотрел статистику, оказалось, что я один из топовых игроков в регионе! Правда топ был из тысячи имен, и я был в хвосте, но все равно, приятно. Чешуи в инвентаре было столько, что для других трофеев осталось всего четыре ячейки, а критический вес «сумки», не позволял мне даже прыгать на месте, не говоря об акробатике. Но это ничего, придут кланники, – разделю по инвентарям, позже отдадут.

Сейчас мои характеристики выглядели так:

Интеллект 475

Концентрация 475

Воля 475

Сила 445

Ловкость 400

Выносливость 400

Свободные очки – 0

Браслет пиликнул и я, сдвинув рукав плаща, активировал его.

– Мы на подходе, братиш! «Гривуса» без нас не трогай!

– Уже и потрогать никого нельзя, – улыбнулся я, глядя на маленькую копию его персонажа, что в виде голограммы сейчас стояла на браслете. – Поторопитесь там немного, а то можем не успеть, как нас обновление накроет.

– Сутки игровые в запасе еще есть, – голограмма махнула рукой из стороны в сторону, не соглашаясь с моими словами. – Но мы толпищей такой идем, что собираем на себя все, что только возможно. Жди, через пару часов будем, подберем тебя!

И отключился.

А через два часа рядом со мной у входа к четырехрукому змеелюду собрался большой отряд из тридцати игроков, большая часть которых была украшена символикой клана «Ирбис». У кого-то голова снежной кошки отображалась на плече, у других на груди. Один забрак себе во весь плащ вышивку сделал, но больше всех меня удивила девочка, которая клановую картинку отобразила на каждой из вещей! На перчатках, на штанах (на попе две и на коленях!) на каждом сапоге, на поясе и даже с рукояти светового меча свисал на шнурке брелок в виде белого в крапинку котика. Плаща на ней не было, но думаю, что он просто лежит в инвентаре, чтобы не шокировать окружающих еще больше.

С собой ребята привели два десятка наемников НПС, и каждый притащил личного спутника! Каждый, включая наемников! Чего только не притащили… Дроидов, Змеям не жить.

Стас открыл двери, разумные забежали в зал к боссу, быстро выстраиваясь в два ряда, вдоль стен, подготавливаясь к бою. Вот за последним дроидом закрылась дверь и прозвучала команда лидера:

– Огонь!

Ракеты, пули, лучи, снаряды, гранаты, Силовые приемы и, конечно, световое оружие, все это тут же пошло в ход, не дав боссу даже шанса на реванш.

Высокий змеелюд пал через пять минут боя, несмотря на все свое умение и четыре световых меча. Один против орды подготовленных игроков… я удивился, как он еще так долго выдержал!

Быстрый сбор слабых трофеев (мне упал уникальный камень для светового меча и несколько кредитов.), и я захожу в переходной шлюз одним из первых.

– Крон Гиин, – я повернулся к брату, стоящему рядом в маске и с кислородным баллоном за плечами. – Обмен.

– Обмен. – Быстро перекидываю ему половину чешуи, на что Лешка удивленно распахивает глаза. – Нормально ты пофармил! Тут сколько тысяч?

– Потом посчитаем, – я нацепил маску.

Вода заполнила переход до упора и люк перед первой группой открылся. В реальной жизни в воде почти все оружие выбывало из строя, не нанося противнику никакого значительного ущерба. Да¸ есть определенные разработки, но они бьют на слишком короткую дистанцию, поэтому в игре был реализован такой эффект, как «смена оружия в зависимости от окружающей среды». Все огнестрельные пушки автоматически закидывались в инвентарь, оставляя малый арсенал в виде светового оружия, специальных подводных ружей, гарпунов и холодняка. И, конечно, Сила. Она никуда не денется от одаренного.

Пока большинство разбирали и прятали по инвентарям своих дроидов, я с братом и Эстреллой плыл от одной змеи – русалки к другой. Захват, укус, пара ударов световым мечом и можно двигаться дальше. В итоге, пока все только успели зайти в воду, путь до «башни» был свободен.

Не могу назвать сложным и бой с их предводительницей. Пусть, дольше, чем предыдущего змеелюда, но запинали ее без потерь. Ни одного опасного момента! Даже стаи хищниых зубастых рыб, которых она вызывала, не сбавлял темпа в уничтожении проходного босса. «Русалочка» хватала хвостом одного из игроков, тут же получала по плавникам и сразу отпускала пленника. Итогом сражения стал грустный трофей, в виде одних только кредитов, и вот снова вылезаем на твердый пол.

Около часа потратили на сбор убранных в инвентарь механизмов (дроидов, механических жуков, даже две дроидеки). Парни снова экипировались любимыми винтовками, пулеметами и ракетницами. Я сам, проверив батарею, повесил на бедро бластер, которым почти не пользуюсь в последнее время. Гранаты заняли место на поясе с другой стороны от рукояти светового меча. Винтовка уже за плечом, – к походу готов!

Вперед пустили наемников НПС, чтобы те отрабатывали денежку, подставляясь вместо нас, следом питомцев и за ними уже сами. В хорошем темпе выбивали пары шагающих паукообразных роботов с красночешуйчатыми змеелюдами. Они кидали в нас гранаты и стреляли из спаренных лучеметов, прячась за бронированными щитками. Мы отфутболивали их гранаты Силой, закрывались от залпов ярких лучей и подрубив ноги шагоходам световым оружием, вытаскивали водителей из машин, чтобы тут же упокоить и собрать дроп.

Какие – то пружины, болты, металлические стержни и, конечно чешуя, куда без нее. Но я уже и не надеялся сильно на хороший трофей. Так бывает, – белая полоса, потом темная. Моя светлая полоса была во время соревнований, сейчас пришло время расплаты. Все сбалансировано! Такая философия немного помогала подавить приступы раздражения при очередном обыске мертвого моба.

Когда пришло время бить босса этих краснохвостых любителей механики, наемники не смогли войти в комнату. Система пропустила только игроков и их личных помощников. Остальные остались караулить за закрытой дверью. Довольно изысканное решение, должен заметить! И правила соблюдены и наемники никуда не делись. Только сейчас понял, что во время убийства «Русалки», не видел ни одного наемника. Были только кланники со своими спутниками! Да, молодцы разработчики!

Вот только боссам это не помогло! «Ирбисы» пришли, слишком хорошо подготовившись, чтобы выполнить задание и забрать свое.

Змеелюд опять стрелял в нас, бил своими инструментами, уносился к сенам дергать рычаги, выпуская яд из скрытых ниш, и вообще вел себя так, как в него и было заложено скриптами, не меняя тактики с прошлой нашей встречи. За сорок минут он был побежден, а я вколол всего три противоядия за весь бой, да пару легких эликсиров на ОЗ выпил. Так и отдал свой конец змей – механик, свернув кольцами рядом с разрушенным роботом – носителем.

Трофеем выпал стандартный тригран, девайс на глаз, для работы с механизмами, такой же, как я уже покупал у НПС в мастерской Академии. И чешуя. Продам когда всю – обогащусь, наверное!

Дверь в зал открылась, НПС нам вежливо похлопали, и мы вошли в лабиринт змеев с черной чешуей. Любители современного и супер современного оружия. Бластеры, рельсотроны, ракетницы, мины, лучевые пулеметы… все это снова приветствовало нас, вот только места установленных на игроков ловушек поменялись, поэтому приходилось не торопясь прощупывать перед собой коридор за коридором, выдергивая «саперов» Силой, вылечивая и снова посылая вперед. Так как разумных было много, смогли организовать три группы, в каждой из которых был игрок с браслетом для связи с остальными командами. Кто первый найдет вход к боссу, тот кидает метку на карте и ждет, пока остальные соберутся для боя.

Спустя три часа боевых блужданий Стас сообщил, что местного предводителя нашли ребята из третьей группы, поэтому мы спокойно отошли от очередного гнезда, где обустроились в засаде змеелюды и ушли, по указанному расчищенному маршруту.

Наемники снова остались подпирать стены входа, когда ворота за игроками захлопнулись. Высокий серпент возвышался в центре зала, сложив сильные руки на мускулистой груди. Нижняя пара рук, прикрывала живот.

– Подальше от периметра, – предупредил лидер клана. – Там мины! Бой!..

Как и ожидалось, этот змеелюд был самым предсказуемым. Он действовал по стандарту любого обученного солдата, прекрасно владеющего своим оружием и понимающего сложившуюся ситуацию, которая была явно не в его пользу. Но сдаться босс не мог, поэтому бился до последнего, стараясь подороже продать свою шкуру. Все как и задумывалось.

Из трофеев мне выпал редкий шокер и родимая чешуя. Брат весело скалился, глядя на то, как я грустно забираю дроп.

– Ты только не плач! – сзади подошла Лена, неумело скрывая улыбку. – Будет и на твоей улице праздник… когда камаз с пряниками перевернется.

– Да ну вас, – рассмеялся я в ответ. – Просто вот не прёт.

– Еще бы тебя кто-то пер, – хмыкнул Стас, проходя мимо к открывшемуся входу. – Пошли эту «семейку Адамс» в полном составе зачистим и покончим уже с этим квестом.

– И то правда, – покивал рядом стоящий игрок. – Заканчивать пора.

Когда вошли в последний зал, увидели ту же композицию, что и три игровых недели назад. Переплетенные хвостами боссы – змеелюды, стоящие полукругом в ожидании нас.Даже моя гончая заинтересованно оживилась, а ведь до этого спокойно отдыхала по углам, делая вид, что ей скучно, но тем ни менее, внимательно следила за мной во время уничтожения предводителей. Хитрая, ленивая бестия!

– Делимся на группы, – стал раздавать команды лидер. – По пять человек на каждого змея, кроме белой. Шаманкой займется непосредственно Ром Маар, я видел его собаку в деле, она нам всем фору дать может.

Все тут же уставились на Эстреллу. Гончая сделала вид, что ей внимание общества щенков неинтересно.

– Как вы сюда добрались такой толпой? – поинтересовался я, пока остальные готовились к бою. – Я имею в виду не только Нижний Корускант. Юнлингам же запрещено покидать территорию Ордена.

– У нас экскурсия, – Лена стояла рядом, разглядывая Оскуру. – Мы сейчас в музее Войн Клонов на другой стороне планеты.

– Нашел частную компанию, – пояснил Стас, – что наравне с компанией, в которой служит твой знакомый Шаак, занимается транспортировкой грузов, только владеет кораблем побольше, чем СНДК. Подписал контракт на экскурсию для учеников, кстати будь у меня хоть немного меньше репутации, Храм не выдал бы разрешение. А дальше простой вопрос денег. Оплатил перевозку, втрое дороже, конечно, так как за меньшую сумму этот … водитель никак не хотел соглашаться. С тебя я тоже сниму за эту поездку, даже не думай, что билеты бесплатно получил. Каждый оплачивает если не себя, то одного из наемников.

– Ладно – ладно, – я поднял ладони в интернациональном жесте: «сдаюсь!». – Аллия, за тебя тоже я оплачу.

– Я согласна, – улыбнулась она в ответ.

Чего бы ей не улыбаться, я же знаю, что она сейчас немного ограничена в средствах.

– Не думала о том, чтобы свое жилье сдавать? – Спросил у нее, когда Станислав отошел в сторону.

– Пока не думала, – мотнула головой девушка. Хм, эту угловатую пацанку пока сложно называть девушкой, но на купоны взросления ни у нее, ни у меня денег пока нет. – Мало ли как сложится.

Тоже верно. Может, мы сейчас поживем пару месяцев, и совместный быт нас убьет. Точнее не нас, а отношения, что значит, ее страхи вполне понятны и объяснимы. Вот только я не собирался так просто отпускать эту жемчужину обратно в ее раковину, но убеждать словами пока бесполезно. Поживет, немного освоится, а там сама поймет.

– Приготовились! – Громким голосом предупредил лидер клана. Лена, кивнув мне, отбежала к своей группе. – Бой!

– Бой! – Повторил я для Гончей Салки, срываясь с места. – Тайм!

Ускорение активировалось и мгновения растянулись.

Раз!

Мы с Эскурой одновременно оказались у белохвостой красавицы шаманки. Гончая вцепилась в одну руку, а я размашистым сильным ударом влился в атаку по второй руке, державшей магический посох. Змеелюдка встряхнула руками, как будто воду стряхивала, и нас обоих откинуло в стороны. Над ней засветились три зеленых шара, размером с баскетбольный мяч, и устремились к нам. Благодаря высокой скорости, удалось вовремя уклониться, снова бросаясь на босса.

Два!

Глаза Гончей светились недобрым светом, когда она с рычанием ухватилась за посох, которым шаманка, сжимая в обеих руках, стала выводить в воздухе символы. Знаки оставались висеть, наливаясь ядовитым цветом, а нам никак не удавалось сбить заклинание! Я очень надеялся на дополнительный навык своего меча, который с небольшим шансом выбивает у противника оружие из руки, но… После восьмого рубящего удара шаманка снова нас откинула в стороны и завершила каст.

Три!

На полу перед игроками образовалось ядовитое болото, и теперь все участники били предводителей змеелюдов стоя по щиколотку в зеленой жиже, исходящей испарениями, при этом кидая на меня недовольные взгляды. Конечно, это же я виноват, что противник кидается заклинаниями с огромной скоростью. Когда в первый раз ее бил, было намного проще! Все игроки, включая меня, вкололи антидот к яду, чтобы на короткое время защитить собственное здоровье. Через пять минут антидот утратит свое действие, если концентрация яда не увеличится, конечно. (В случае увеличения концентрации время действия антидота уменьшалось или совсем заканчивалось.) Экипировка все равно страдала.

Четыре!

Показав в улыбке клычки, шаманка огрела посохом по спине не успевшую увернуться гончую, отчего у той запас здоровья просел на десятую часть, и снова сформировала над головой три зеленых сферы. Эстрелла, громко рыкнула, концентрируя вокруг себя внутренний запас Силы, и по контуру моей «питомицы» засветился личный защитный купол. Здоровье тоже вернулось на отметку сто процентов. Отличная у меня вожатая, да? Ядовитые шары унеслись в сторону стены, не задев нас, и с брызгами разбились о противоположную стену.

Пять!

Змея перехватила посох и стала чертить в воздухе вязь знаков, несколько отличающихся от тех, что породили болото. Я теперь бил ее не только мечом, но и ногой! Ну же! Прекрати рисовать очередную зловещую хрень! Эстрелла мертвой хваткой висела на правой руке заклинательницы, всеми когтями царапала ее красивое тело, но шаманка все равно начертила последний глиф и весело сверкнула глазами.

Шесть!

Позади нас оказался небольшой зеленый круг, в который сразу прыгнула гончая. Не раздумывая сиганул к ней, ожидая продолжения. Перед нами возник еще один круг, в который мы перепрыгнули, а затем повторили процедуру еще трижды. Когда оказались в последнем кругу, он вдруг налился ярким светом, засиял и образовал вокруг меня с Эстреллой купол, в который ударили две зеленые спиралевидные молнии, но разбившись о барьер, не причинив вреда, стекли в болото. Как и световой меч другого босса, не сумел прорваться через эту странную защиту, улетев обратно к хозяину. Скорее всего, это был массовый удар по площади. Странно, что удар этими молниями был нанесен только по нам двоим, возможно потому, что только мы били эту предводительницу змей. Оскура прыгнула обратно к боссу, и я поспешил нанести удар Силовым Толчком, на подлете к белохвостой змеелюдке и сразу же добавил крест накрест мечом из верхней правой позиции.

Семь!

Шаманка круговым движением посоха отбросила нас от себя и воткнула его в каменную плиту пола перед собой. Двумя руками она схватилась за палку, а глаза не отрывала от крупного камня в оголовье своего оружие. Камень начал светиться и резонировать мерцанием со словами, которые шипяще произносила змея. Мы снова оказались рядом, и стали наносить удары по противнику, на которые она не обращала внимания. Сколько же урона может поглотить ее щит?! Речитатив все продолжался, камень светился все ярче, секунда следовала за секундой, а мы как в стену бились, хотя я каждый удар направлял в критическую точку! На двенадцатой секунде над нами стала быстро закручиваться воронка, из которой сначала потянуло холодом, а затем стали вылетать полупрозрачные длинные змеи. Один десяток, второй, третий… Пятьдесят новых противников, каждый из которых хоть и невелик ростом, но здорово осложнил жизнь каждому бойцу. Духи опутывали ноги, держащие оружие руки и постоянно кусали маленькими ядовитыми клыками.

Меня свои не убили в этот момент, наверное, только потому, что не смогли быстро добраться. Хотя может и потому, что на десятой секунде пропало затрудняющее всем бой болото…

Тринадцать!

Гончая продолжала атаковать босса, а я занялся ближайшей пятеркой призванных духов, которые мешали мне и недалеко стоящему снайперу с винтовкой. Парень отбивался коротким ножом, но на энергетическую структуру духов его противодействие никак не влияло. На каждого потратил всего три удара, но змейки были довольно стремительны. Если бы не ускорение, пришлось бы израсходовать больше времени, чем две секунды!

Пятнадцать!

Вернулся к шаманке, как раз дорисовывающей в воздухе очередную строчку глифов. Эстрелла отпрыгнула в сторону, оказавшись в зеленом круге, и остро глянула на меня. Помню я, помню! Прыгнул за ней и снова перескочил в несколько появляющихся последовательно кругов, чтобы в пятом скрыться под защитой от зеленых молний. В этот раз пришлось заодно уклоняться от летящих следом ядовитых сфер. Уверен, что не обладай я ускорением, не успел бы побывать в каждом круге и странная защита бы не активировалась. И что потом? Смертельный удар?

Шестнадцать!

Только прыгнул к боссу, как получил мощный стремительный удар пяткой посоха в грудь и отлетел к стене. Очки жизни потеряли четверть значения, не говоря о лопнувшей Сфере! Я думал, моя новая защита сможет выдержать немного больше, чем один удар! Возвращаясь обратно к шаманке, активировал Купол, вместо восстанавливающегося навыка Сферы. На лету срубил еще одного духа и в который уже раз обрушил меч на голову врага.

Семнадцать!

Недобро прищурившись, змеелюдка снова делает вращательное движение посохом, и втыкает перед собой. Камень – на верхнем конце начинает мерцать, попадая в ритм словам заклинателницы, и я знаю, что сейчас будет! Мать-мать-мать! Нам и так мешают недобитые духи, оглянувшись, понял, что их еще несколько десятков, но если сейчас откроется воронка, то их будет намного больше! А-а-а! На самой высокой для себя скорости рублю, колю и пинаю змеюку, но время идет, секунды тикают,… и воронка все же закручивается, выпуская из себя полсотни духов. В этот раз предводительница справилась на пару секунд быстрее, что же будет дальше?!

Девятнадцать!

А дальше она подхватывает посох и быстро рисует в воздухе символы, которые вспыхнув рождают под игроками недавно пропавшее ядовитое болото! Продолжаю быстро наносить удары один за другим, но пока никакого эффекта это не приносит. Заговоренная скользкая змея! Да как же тебя пробить!?

Двадцать!

Я успеваю провести короткую серию, показанную мне Тимом на арене. Взмах мечом снизу перед противником, затем сразу сильный рубящий удар сверху справа от которого змеелюдка защищается посохом, слегка убирая корпус назад, но именно ради этого и задумывалась серия, потому что теперь я мог, не ожидая удара в спину, сделать разворот и, благодаря набранной инерции нанести более мощный удар из другой позиции, все таки попав по лицу, пусть мне и приходится полностью вытянуть руки, чтобы увеличить дистанцию поражения. Время ускорения заканчивается и вместе с ним лопается с хрустальным звуком защита шаманки. Эстрелла смыкает челюсти на руке лучшей представительницы своего белочешуйчатого племени со звуком захлопнувшегося капкана.

И шаманка от боли или неожиданности громко шипит в ответ, ударяя гончую острыми когтями свободной руки по морде. В это время вкалываю себе второй антидот против яда и прыгаю к ближайшим игрокам, сбивая с них призрачных змей. Времени на это уходит на порядок больше, чем под Таймом, но это ничего. Как я понял, Стас выделил еще одного, незнакомого мне игрока для той же задачи. Вдвоем за несколько минут уничтожаем всех призванных духов, параллельно отпиваясь эликсирами от массовых ударов по площадям, и разбегаемся по своим местам.

Гончая не на шутку схватилась с выделенным нам боссом, не давая той сосредоточиться на заклинаниях. Скорость обеих была слишком высока для нормального восприятия. Фигуры каждой смазывались, и я просто наносил удары, не особо стремясь к точности, больше акцентируясь на их силе. Видели дровосека, который старается не промахнуться по дереву, и несколько раз в минуту отлетает от очередного удара веткой? Именно так от меня и отмахивались, как от мухи какой-то, честное слово! Мне теперь стыдно будет в глаза своему питомцу смотреть!

А еще через две минуты ситуация резко изменилась. Шаманка вывалилась из своего ускоренного режима, и теперь я снова мог нормально работать мечом. Ну как «нормально»? Теми азами боевого фехтования, которым меня старались научить.

Змеелюдка поняла, что я снова в игре и, вырвав конечность из зубов Эстреллы, скрестила согнутые в локтях руки перед собой. Рядом с ней со все сторон стали появляться прозрачные широкие круги, заполненные по широкому краю зелеными символами. Вот в центре первого появился заключительный глиф, в центре второго, третьего… пятого! Круги закрутились сначала вокруг своей оси, а затем и вокруг шаманки, резко оттолкнув нас с Гончей в стороны. Я прыгнул обратно, оттолкнувшись еще в воздухе от стены, и тут же был отброшен еще дальше. Приземлился не очень удачно, отбил ногу и пока вставал понял насколько крупно мне повезло. Сама заклинательница была не выше двух с половиной метров в высоту, но сейчас, из нее вырастало нечто огромное, упираясь капюшоном в высокий (не меньше десяти метров) потолок. Кобра! Царица кобр! Вот ее глаза яростно уставились на Эстреллу, раз за разом наскакивающую на противницу, и та начала терять в скорости. И тут до меня дошло! Взгляд василиска!

Оскура завыла! И в этом жутком вое слились ярость битвы и глухая тоска. Эхо этой тоски заметалось по залу и еще минуту отдавалось в ушах всех присутствующих. Гончая не боялась смерти, но боялась умереть не победив. По ее мнению я был щенком, которого надо защитить, во что бы то ни стало. Она рвалась из лап смерти, она каменела на глазах, но продолжала атаковать, даже понимая всю тщетность своих попыток. Уверен, что понимала! Она была уже мертва, но движимая неукротимой волей, вопреки всему, продолжала ползти, чтобы укусить, скользнуть в последний раз когтями тяжелой, непослушной лапы по чешуе, но дать мне еще хотя бы миг на то, чтобы спрятаться, укрыться от такого страшного противника и выжить. Поэтому в уже незрячих глазах было только одно отчаянное желание: напоследок укусить побольнее. А потом еще раз. И еще…

Я знал, что прыгни сейчас на помощь, и мы просто умрем вместе, поэтому со злостью в глазах смотрел на то, как кто-то умирает за меня. Смотрел и запоминал, смаргивая злые слезы. Казалось бы – всего лишь кусок кода! Программа же! А вот сердце рвется в груди на куски, и ничего с этим не поделаешь.

Великий дух царицы змей пропал, когда каменное тело Гончей Салки замерло, оскалив клыки, а шаманка устало опустила руки на посох и начала читать следующее заклинание.

Рывок к боссу, удар крест-накрест по рукам и тут же укол в глаза, чтобы сбить каст! Уклоняюсь от пролетевших мимо меня зеленых сфери продолжаю быстро бить по болевым точкам, раз за разом сбивая концентрацию. Главное не терять темп! Укол – укол – укол! Она все-таки заканчивает заклинание, и вот я уже бегу по зеленым кругам, чтобы не умереть от заключительной молнии. Бегу, чтобы вернуться и снова продолжить этот никому не нужный бой. Сейчас меня больше ничего не интересовало. Мир сузился до нескольких метров, на которых стоял я и она. Красивая тварь с белой чешуей на хвосте. Удар – удар – удар!

Приседаю, уклоняясь от пролетевшего над головой посоха и «стрелой» бью в критическую точку между полушарий груди. Клинок на удивление глубоко входит в тело, глаза с вертикальным зрачком расширяются, а из ослабевших рук выпадает посох.

– Зас-служил, – шепчут непослушные губы заклинательницы.

Выключаю клинок, на котором держал шаманку, как бабочку на игле, и она падает, опрокидываясь на свой хвост.

Браслет тревожно дергает руку вибрацией. Мне сейчас не до наград, поэтому я оборачиваюсь, чтобы еще раз взглянуть на статую моей вожатой, с которой мы месяц без малого бродили вдвоем по канализации, чтобы вот так глупо потеряться в сегодняшнем бою.

Статуя гончей Эстреллы Оскуры не наблюдалась! Повертел головой, гадая, куда ее могло отнести одним из массовых умений боссов, но так и не увидел.

С подозрением и надеждой открыл инвентарь и заметил в нем амулет для вызова питомца. Счетчик для следующей активации показывал сутки. Стандартное время для возрождения питомцев, если не желаешь платить за ускорение процесса.

На душе сразу стало легко – легко!

Даже желание посмотреть, что мне хотел рассказать браслет, появилось. Но прежде заметил еще один амулет в ячейке инвентаря. Посмотрел характеристики, в которых значилось только «Уникальный амулет змеи». Используется при создании предметов.

И сотня чешуи! Очень смешно! За единоличное убийство босса (Гончая, как бы прекрасна она не была, все же не может считаться игроком)! Ладно, что там еще пишут, потом посмотрю, все же у нас тут бой в самом разгаре, и я точно буду в нем участвовать!

Кавабанга!...

…Спустя полтора часа мы победили. Несколько раз ребята умудрились умереть, но Станислав арендовал мобильную точку восстановления на пятьдесят возрождений и установил ее в одном из углов, так что никто не улетел безвозвратно, не пощупав своих законных трофеев.

Внимание!

Задание «Укротитель Змей».

Зачистите все гнезда змеелюдов канализации в течение месяца. Выполнено 8/8

Абсолютная зачистка завершена, посмотрим, что нас за это ждет.

Внимание:

Получен уникальный титул – Змеелов.

Все правильно. Квест уникальный и титул такой же.

Репутация со змеевидными расами: Наги, Змеелюды, Вайперы… снижена до значения: «Подозрительность».

Репутация с ящероподобными расами: Турианцы, Сирианцы, Гарганиан, Трандошан… повышена до значения: «Положительная».

Обалдеть!

В этой вселенной даже рептилии настроены против себе подобных! Хотя… они же явные конкуренты по ремесленным навыкам, оба занимают на рынке часть сектора по созданию и обслуживанию брони, вот значит, откуда хвост торчит! Да, по звездолетам они не пересекаются, здесь змеи работают с крейсерами (особенно благоволят к тяжелым кораблям данного класса), а ящеры обслуживают линкоры. Но! Каждый из представителей данных рас, отлично разбирается в индивидуальных бронежилетах и других защитных костюмах. По канве (легенде), именно с личной брони и началась их любовь к бронированию всего и вся. Сейчас у них есть строгие рамки, за которые расам нельзя выходить, зато раньше лучших бронников надо было поискать.

Отныне рептилии работают только со своими классами кораблей и с индивидуальной броней, но последнее за очень большие деньги. Вопрос! Смогу ли я заинтересовать ящеров чем-то кроме денег?

Внимание!

Вы получили уровень!

Доступно 10 свободных очков характеристик

Ух ты! Сорок пять, – баба ягодка опять! Не глядя закинул пять в Силу и пять в Ловкость.

Интеллект 475

Концентрация 475

Воля 475

Сила 450

Ловкость 405

Выносливость 400

Свободные очки – 0

Теперь, как и задумывал, буду добирать все характеристики до четырехсот пятидесяти очков. Не теряя времени открыл наградную коробку с трофеем А+ класса и замер в недоумении.

С одной стороны все один к одному. Вроде бы радоваться надо, ага. Вот только как тут радоваться, когда ближайший игрок сможет достигнуть нужной вершины мастерства только через пару лет усиленной прокачки ремесла, больше ни на что не затрачивая свое игровое время. Уверен, чтобы найти нужные ресурсы надо будет угрохать кучу времени и денег.

Передо мной лежал свиток рецепта.

Рецепт мифического доспеха! (50 уровень)

1000 Чешуи каждого вида.

100 слитков Фрика

10 слитков живого металла.

1 амулет змеи

Краска. 10 пузырьков

Маджорит. 8 камней

Ксенотим. 1 килограмм


С первым пунктом понятно. Есть возможность обмена чешуи одного вида на другой в пропорции один к двум. С моим запасом мне может быть, только немного не хватит, но я упорный, так что вернусь и добью. Вместе с Эстреллой.

Про фрик я точно читал. Вроде бы очень дорогой металл, из которого делают оружие, способное спокойно противостоять световым клинкам. Третий пункт, – загадка. Как металл может быть живым? Амулет! Может быть, подойдет тот, что мне подарила змея? Ладно, допустим. С краской тоже не вижу проблем, хотя почему она указана в пузырьках, а не в банках… наверное дорогая краска, вот и измеряется в миллилитрах. Про последние два ресурса совсем ничего не знаю.

Будем искать…

– Не расслабляемся народ! – Веселый голос лидера раздавался где-то неподалеку, пока я, активировав браслет, листал на сайте собранную кланом информацию о добываемых ресурсах. – У нас всего несколько часов в запасе! Быстро собираемся и просим ближайших мобов телепортировать нас в Академию. Как только оказываетесь на месте, бегом несетесь на крышу, где нас уже должен ждать, забронированный мной, транспортный челнок для отправки на запланированную экскурсию! Наша задача прилететь, отметиться на ресепшене музея и сразу обратно! Обязательство будет выполнено, репутация не пострадает, а насладиться пыльными экспонатами вы еще успеете! Тем, кому в музей не надо, собирают наемников и ведут их отсюда обратным маршрутом туда, куда успеют. После обновления доведем до конца, сейчас главное отсюда убежать, а то грохнут их всех, как пить дать. А теперь: «Ура!» нам! Мы молодцы!

И радостные крики разнеслись под высокими сводами зала.

– Ура! Ура! Ура!

Глава 6

— Да весело было, – брат потянулся и спрыгнул с кресла. — Жаль только я не участвовал в вашем героическом возвращении.

— Каком еще возвращении? – Я удивленно оторвался от планшета и сцапал с тарелки последний бутерброд. — Мы вдвоем с Катей кое-как успели собрать наемников, пока вы лихо убивались об змеев, и дали команду «Бегом!». Он в голове колонны, я – замыкающим. Бежали по лабиринту и гадали: успеем добраться до спуска в воду или нет. В драку не лезли, старались максимально замедлить противников Силовыми атаками, немного сдвигали их в сторону и продолжали бежать. Это черные серпентеры еще не успели все возродиться, а красные уже давно свою территорию контролировали сидя в паукообразных шагоходах. Может провидение, может удача, но после короткой потасовки у самой воды, нам удалось там закрепиться, затем отбить атаку бежавших за нами пресмыкающихся с их тарантайками, и за несколько секунд до обновления прожать логаут. Где здесь героизм? Крысиные бега сплошные.

— Канализация все же, – подтвердил Стас. – Точно крысиные. А мы благополучно закрыли задание, связанное с музеем, успели вернуться и даже обсудить все ошибки походана кратком собрании…

— Которое началось еще на челноке, — хрюкнул Леша. — Но тебе, Ром на том собрании тоже место отвели. Причем мнения разделились: одна сторона кричала, мол ты Бармалей и не умеешь нормально танковать, чтобы только на себя агрессию вызывать, вторые же в ответ шумели, что от массух никто не застрахован. Однако, обе стороны выразили свое восхищение твоему пету. Вот там реально эпическая схватка была! И не спорь! Он теперь совсем с копыт или еще побегает?

– Да я и не думал спорить, – пожал я плечами. – Побегает еще, там сутки откат на респаун и, кстати, это девочка.

-- Сутки? – Хмыкнул Станислав. – Обновление устанавливать будут неделю! Пока можно спокойно отдохнуть от игры, показаться в университете, сдать хвосты, у кого они есть, и просто приятно провести время в этом бренном мире.

– Так точно, капитан! – Брат открыл шкаф и внимательно рассматривал свою одежду. – Ты не против, если я у тебя поживу какое – то время?

– Живи, – Стас барски махнул рукой, – только на еду вместе скидываемся и за электричество оба платим. Можем по очереди!

– Вот всегда удивлялся, – пробормотал в ответ Алексей, – гидроэлектростанции десятки лет никто не ремонтирует, так чисто косметически разве что, а электричество дорожает! Неужели речная вода стала за свой труд зарплату требовать? А раньше бесплатно текла.

– Тайна сия велика есть! Роман, для тебя радостная весть! Ты же сейчас космические кораблики рассматриваешь?

– Угу, – общаться мог пока только междометиями, ибо жевал.

– Ну, так глянь на требования твоей птички.

Я посмотрел и обомлел. Они повысили требования! Теперь, чтобы поднять мой «Авангард» в воздух, требовался минимум сорок пятый уровень, но здесь я вроде вписываюсь, а вот трансформация в робота требует пятидесятого уровня! Быстро посмотрел остальные требования по сертификатам, в надежде, что их занизили, но с ними было все в порядке: остались, как и были.

– И чего тут радостного? – Проглотив, спросил я.

– Чему ты рада, обезьяна? – Вторил за мной Леха из недр шкафа.

– Ой, да ладно вам, парни, – друг грустно посмотрел на пустую тарелку из-под печенья. – Все равно ведь, прежде чем ты сможешь на нем полетать, тебе надо сдать кучу сертификатов и среди них те, до которых учеба в Храме займет не один месяц, если не год. Но главное не это! Ты посмотри, тебе нужен третий сертификат по истребителям, так? У тебя сейчас начальный – пятый, если мне память не изменяет?

– Второй.

– Нет, дружок, – Стас ухмыльнулся. – У тебя второй ранговый, а значит их просто два, можно сказать. И оба пятого. Один на истребители и один на малые транспортники. Хочешь поднять до четверки по классу? Тогда учи навыки и отлетай положенные часы на своей технике доступного класса. Видишь, надо двести часов налетать, чтобы получить допуск к экзамену на следующий этап?

Он повернул планшет ко мне экраном, и я убедился в его правоте.

– Собранная тобой Дельта это четвертый класс, – подсмотрел я в Скан PRO (программа отображения техники). – Нам нужен истребитель попроще. А по предварительным расценкам даже самый простой стоит, конечно…

– Как самолет? – Невинно поинтересовался брат.

Бросил убийственный взгляд в его сторону, но из шкафа торчала только, задница, которой на мои взгляды было… ну, скажем, до лампочки.

– Парни, мне нужен ваш истребитель. – Вдруг огорошил друг.

– А нам твоя одежда и мотоцикл, – Леха обернулся, перестав собирать вещи в сумку.

– Спокойно, без пены! Просто поставим его на клановый учет. Будет числиться как стоимость клана, хотя на самом деле летать будете только вы.

– Нафига?

– Наш скорбный на голову друг, похоже решил взять кредит, – пояснил я брату, – а в топовых играх банк предоставляет тем больший заем, чем больше у тебя активов на балансе клана. Стас, ты в больничке последние мозги сжег? Сам же всегда говорил, мол кредит это такая кабала, от которой надо бежать со всех ног!

– И от слов своих не отказываюсь, но у меня есть план! – Он положил перед нами планшет, затем спросив разрешения, вывел изображение на проектор. – Вот!

– Это бизнес план для игры? Серьезно?

– Нанял контору, они мне за месяц разработали. Но нужно вложиться сейчас по максимуму, чтобы уже через год можно было окупиться, а там и зарабатывать начать!

– Ну, – брат пролистал сотню страниц плана с какими-то графиками и таблицами. – Я в этом не шарю, но выглядит убедительно, а зная Стасяна, он точно все продумал. Я – за!

– А учеба? – Попытался воззвать я к их разуму. – Третий курс же только!

Оба так удивленно выпучили глаза… будто им крокодил минет делает.

– Стас, я на тебя никак повлиять не могу. Но если Лешка скатится по оценкам, а он и так не блещет, то я приведу тяжелую артиллерию.

– Какую? – Друг заинтересованно поднял бровь.

– Родителей, – грустно ответил брат.


* * *

Следующую неделю мы, действительно, провели как примерные студенты. Преподаватели университета удивлялись, внезапному повальному выздоровлению учеников! Оказывается, многие просто-напросто купили игру и свалили с учебы, сославшись на болезнь, а так как империя очень трепетно относится к здоровью граждан, на этом многие врачи подрабатывают, выписывая студентам липовые справки об освобождении.

Итак: мы ходили на учебу (улыбались преподавателям, строчили конспекты и вообще вели себя как пай мальчики), на тренировки (я записался на боевое фехтование, где пропадал по 3 – 4 часа в день.), разбирались с новоприобретенными способностями, гуляли по вечерам с девушками (каждый в свою сторону), и тщательно следили за тем, что постепенно вводят в игру. Корпорация ежевечерне выкладывала новый список нововведений, которые успела залить в этот день. И, должен сказать, есть несколько пунктов, которые меня крайне заинтересовали:

Ввели свалки.

« Мы рады сообщить игрокам, что не только большие сообщества игроков или крайне успешные представители комьюнити могут позволить себе приобрести технику. Нет! Даже обыкновенные одиночки вполне способны собрать себе дроида, мотоцикл или, кто знает, вдруг вам повезет, целый боевой космический корабль! Именно для этого мы ввели в нашу вселенную сотни свалок, причем как на планетах, так и в космосе! Ищите и обрящите, как говорится! Найдите и соберите, из тысячи выброшенных на ветер комплектующих, верного стального друга!» Тут же была небольшая справка о том, что искать «мусорные свалки» на астероидах, планетах – столицах и в местах, непригодных для их долгого существования, таких как жерло вулкана, например, – бесполезно. Если прибрал к рукам нужную деталь, она больше не появится, поэтому выпотрошенные полностью игроками свалки будут исчезать и появляться в случайно выбранном месте. Чем коварнее спрятана свалка, тем лучше ее «мусор».

Ввели баттлграунды.

Или, иначе говоря, территории, на которых игроки разных фракций могут выяснить отношения, не потеряв при этом своего снаряжения. Достаточно подать заявку, и в нужное время явиться на космодром. Оттуда нас забирают НПС челноки, чтобы доставить на один из военных кораблей, на котором и происходит «движуха». Ты и твоя команда (можно случайных попутчиков набрать и вообще познакомиться уже в челноке, пока десять минут добираетесь до места) являетесь в этот момент резервом одной из сторон конфликта. Так как конфликтующих сторон в галактике больше чем на собаке блох, то с кем сведет тебя случай померяться причиндалами на этот раз известно только Системе, которая подбирает противников по примерно равным показателям.

Ввели медали доблести.

Награда за успешные бои против врагов фракции и общего галактического противника, вроде триксотов. Жуков ненавидели все и в массовых боях против насекомых забывали на время старые обиды. Если смог себя проявить, – получаешь медаль. Собрал достаточно медалей, – обменял на экипировку с бонусами защиты и атаки против других игроков. Чем больше медалей, – тем лучше шмот. Однако, если ты «рак», способный клацать клешнями только мобов, то даже самый крутой, заточенный под потолок шмот, тебя не научит воевать. Максимум, – даст возможность вовремя «смазать лыжи». Кстати, для того чтобы оседлать технику первого класса надо было не только налетать нужное количество часов на всех предыдущих классах, но и доказать в боях что ты достоин. Достоинство исчисляется в медалях доблести (для третьего и второго класса) и орденах (для первого. Моего)! Ордена тоже ввели, но ради них, я смутно подозреваю, надо будет так напрягаться, что проще рукой махнуть и забить на мой трофей.

Разрешение всем классам летать на любых видах кораблей, после соответствующего пилоту обучения, естественно.

Вряд ли я когда – то захочу командовать десятикилометровым дредноутом, но приятно, что возможность такая есть.

Ввели классовую сюжетную линию.

И вот это очень-очень интересно! Обычно за сюжетки выдают немало опыта и очень хорошие плюшки!

Все падаваны и старшие ученики ситхов отправятся за своими кристаллами на планету Иллум.

Прямо вижу, как там засады будут в пещерах устраивать. Надо срочно делать запрос в Храме Джедаев на вылет, пока Темная Сторона расчехляется, чтобы успеть набрать своих кристаллов. Пока неясно, в чем различие своего кристалла от стандартных, например, тех легендарных, что у меня в рукояти торчат, но, надеюсь, справка все объяснит.

Было еще много всего, включая правки баланса, но описывать все это ни к чему. Кто захочет, – сам зайдет на портал и прочитает, а кому неинтересно, просто закроет книгу.

В общем, дожили до обновления и вот наконец-то можно снова оказаться на Корусанте, взять в руку световой меч, не боясь обжечься и закончить отложенные дела. Нацеловались с Леной, до умопомрачения (дальше поцелуев пока не допускался, а жаль, но я терпелив и не стану в этот раз «гнать лошадей») и, надев на голову шлем, нырнули в игру.

ВХОД.

– Ты чего такой серьезный? – Катя появился чуть раньше меня, и теперь мы отдыхали после очередного пятичасового перехода по туннелю канализации, чтобы вывести наемников к космопорту. – Ты в курсе, что ты несколько изменился с нашего последнего приключения?

– В чем выражается моя инаковость? – Хмыкнул я, уже подозревая о чем будет говорить здоровяк.

– Ведешь себя как курица-наседка! Кудахтать только не начал. Носишься взад – вперед по цепочке, чуть ли не поминутно проверяя все ли в порядке. Рвешься во все опасные дыры, которые спокойно и без тебя бы прикрыли. У тебя там, в реале, случаем, ребенок не родился?

– Разве что случаем, – еще шире ухмыльнулся я. – Потому что мне о рождении никто не докладывал.

– Тогда не знаю. Могу только предполагать . – Он немного задумался, нахмурился и все же спросил. – Прости, что лезу не в свое дело. Может, из близких людей кого потерял?

– Нет. – Открыто улыбался я. – Но, спешу тебя утешить, ты не один меня этими вопросами закидываешь в последнее время.

– Кто еще? – поинтересовался бугай. – И почему это знание должно меня утешить?

– Все, – лаконично ответил я.

Даже отец, глядя на то, как я помогал матери, отобрав у нее нож, чтобы лично почистить картофель для общего ужина (во время прогулки с Леной, мы оказались недалеко от моего дома и я, не нашел ничего лучше, чем пригласить ее на ужин ), улыбнулся в усы и лукаво блеснул глазами. В тот вечер его вопросы были точно такими же.

Но нет. Дело не в детях. Просто в тот момент, когда моя вожатая гончая каменела, давая мне шанс на выживание, внутри меня каменела уверенность, что больше никто и никогда не умрет за меня. Даже в игре. А в реальном мире и палец поранить не должен. За свои ошибки я должен отвечать сам, а если беру на себя командование отрядом, то и ответственность за их жизни тяжелым грузом ложится на мои плечи. Теперь этот груз ощущался почти физически, пригибая к земле и заставляя шевелиться, раз за разом проверяя, не случилось ли чего с бойцами. Возможно, я слегка перегибаю, но зато мне спокойнее.

Так я пояснил отцу, примерно так же рассказал и Кате. Все же он был участником боя и все видел своими глазами. Реакция на рассказ тоже оказалась похожа. Отец одобрительно хмыкнул, а Катя к этому добавил похлопывание по плечу.

– Как мило, – раздался всхлип из темноты впереди. – Наш малыш вырос, а мы и не заметили!

– Игорек! – Взревел Катя, – давно не видел твою щуплую задницу.

– Уверен, ты грезил о ней каждый миг нашей разлуки, старый извращенец, – картинно смахнул с лица «слезы умиления» вор, глядя на меня.

– Скорее моя нога! – падаван сделал знак насторожившимся наемникам, что все в порядке. – Давненько она не придавала тебе должного уважения к старшим и мудрейшим.

– С ними у меня все в ажуре, вы то при чем? – Удивился подросток.

Как будто я не видел, как мастер Сплинтер из него «неуважение» выбивает.

– Ты чего здесь вынюхиваешь, шкет?

– Тебя забыл спросить, где мне ходить, жирдяй.

Оба картинно окрысились друг на друга. Картинка была еще та! Маленький подросток, лет шестнадцати стоит напротив высокого перекаченного мужика. И лица такие серьезные, даже немного злые. Закралось мнение, что они прекрасно знают друг друга в реальном мире. Не нравится мне это.

– Завязывайте! – Я поднялся из медитативной позы псевдолотоса и встал рядом. – Тоже мне, горячие финские парни! Мелкий тут часто ошивается неподалеку, так что не следил он за нами. Игорь, а ты не провоцируй Катю на скандал!

– Конечно, мамочка!

И оба расхохотались.

– Маар, ты сейчас в своем новом амплуа такой забавный! – Вор внимательно разглядывал вооружение отряда наемников. – Тебя кинуть на «раз – два», просто. Так что сам не провоцируй меня, пока без штанов не остался. Плюшколюб не всегда сможет за тобой приглядывать.

– Плюшколюб? – Мои губы сами стали расползаться в улыбке. – Серьезно? Почему не жиртрест, кабан, наконец, просто толстый?

– Чтобы ты спросил. – Отрезал Игорь. – Вон те хвостатые тоже с вами?

Я резко обернулся, активируя зажатый в руке меч.

– Видимо нет. – Раздалось уже где-то под потолком.

Глянул на мелькнувшую над нами фигуру вора. Вот как он это делает?!

Рядом с нашим отрядом открылся проход, из которого один за другим выползали белочешуйчатые змеелюды, активируя раскладывающиеся глефы.

– Бой!

Вообще, за время нашего подъема, мы убили уже немало представителей змеиного племени, так что этот десяток не был чем то особенным. У меня новая связка начала боя уже была отработана до автоматизма: «Сфера» на себя, затем «Бросок Меча» и сразу «Скачек» к цели. Еще когда я в воздухе, меч возвращается в руку, успев нанести хороший урон, пока только по одному противнику, затем мощный удар сверху вниз по верхней половине, – желательно в голову. Если противников много, то приземляюсь рядом с ними «Силовым Взрывом», чтобы разделить их подальше друг от друга, в идеале – опрокинуть. Ну а дальше по ситуации. Удары мечом чередуются с Силовыми Приемами. Не брезговал так же ударами ногами и локтями, если видел возможность врезать хорошенько.

Разобрали змеелюдов на чешую и выдвинулись дальше в путь, перед нами как раз вырисовывался джамп этап. Предупредил, чтобы пока я не доберусь и не осмотрюсь на месте, чтобы никто не активировал реактивные «рюкзаки».

НПС ребята размеренно – спокойно одели на себя джет паки, проверили все ремни и кивнули мне, что готовы. Вор закатил глаза к потолку, но я продолжал на него серьезно смотреть, и он несколько раз быстро покивал, напомнив мне кого-то из детского мультфильма.

Активировал «Скачок/Прыжок Силы» и взвился в воздух, рывком оказавшись на первом каменном огрызке-валуне. Осмотрелся. Спереди – справа медленно проплывал небольшой камень с ровной верхней стороной и я очередным Прыжком отправил свое тело к нему. В воздухе извернулся, оттолкнулся Силовой Волной от стены, немного изменив направление, и всеми четырьмя конечностями вцепился в свою новую опорную точку. Камешек под моим весом стал медленно и печально опускаться вниз.Быстро нашел глазами следующий камешек, явно побольше этого, раз эдак в десять, и Скакнул.

Дальше быстрые прыжки по неустойчивым маленьким камням образующим спиралевидный серпантин, только между каждым камнем не меньше пяти метров. Справился с первой попытки! Теперь своеобразный лифт из трех цилиндрических обломков скалы, что поднимают пассажира каждый до определенного уровня. Поднялся на одном, – перескочил на следующий. Детская забава после «серпантина». И вот, наконец, третий обломок – лифт вознес меня до широкой платформы, на которой не было противников и смог бы поместиться весь отряд.

В принципе, если подумать, для «одаренного» это даже не испытание. Так… развлечение скорее. Игроки с джет паками могут вовсе не заметить «преграды». Для чего вообще здесь создали этот джамп уровень? Или это такая защита против змеиного племени?

– Чисто, – сказал я, активировав комлинк Кате. – Поднимайтесь.

Всего было три широких платформы, лепестками расположенных в разные стороны. На каждом лепестке стоял терминал. Надо разгадать головоломку на каждом, тогда откроется шлюз, закрывающий проход в следующий сектор канализации. Как раз тот, где мы когда – то били босса здоровенного металлического робота червя. Загадки несложные, скорее нудные, поэтому справиться не составляет труда. Разбежались по платформам: Катя – Игорь – Я. Первым, пусть и ненамного, справился вор. Вторым через пару секунд здоровяк, а у меня все никак не получалось правильно поставить предпоследнюю двадцатигранную фигурку в ряд, но спустя минуту закончил и я.

Шлюз с третьего уровня канализации на второй с шипением открылся.

Первым проверил все ли чисто и дал отмашку остальным. Через пару сотен метров по широкому пустому коридору вышли на площадку где били червя переростка с плазмопушкой в глотке. Здесь ошивались игроки, похоже, только что убившие босса и теперь отдыхавшие после распределения трофеев. Хорошо, что мы немного задержались, а то могли бы нарваться на скандал. Спокойно прошли, провожаемые любопытными взглядами, и скрылись за углом следующей развилки.

Самый сложный участок, на мой взгляд, был пройден. Теперь нас ждал, пусть несколько тревожный, но без неожиданностей. Здесь уже не так редко попадались другие игроки, пусть они тоже довольно дерзкие, куда без этого, но, по крайней мере, количество персонажей в отряде должно заставить их задуматься: «стоит ли нападать?».

Так и оказалось.

Ровно, без потерь прошли второй подземный ярус, последовательно и методично уничтожая по пути всех волкокрыс, крысолюдов и клешнепалых «улиток». Так как мобы охотились стаями, приходилось задерживаться подолгу, удерживая круговую оборону, пока последний представитель агрессивной фауны не рухнет в широкую канаву. Из этого стока и появлялись «улитки». Быстрое течение им было нипочем, поэтому мобы медленно выползали на каменные плиты и, щелкая клешнями, пробирались к нашему строю, сквозь толпу крысолюдов. Силовыми Толчками удавалось отбрасывать их обратно в слив, что помогало, правда, ненадолго. Спустя несколько минут «улитки» вновь оказывались на поверхности. Слишком уж много сил и снарядов уходило на то, чтобы расковырять их жесткий панцирь!

Ради интереса, мы несколько особей развалили, чтобы взять трофейные ресурсы. Нам как раз упал кусок панциря. Потом в Академии проверим для чего нужен такой.

На преодоление второго яруса ушли игровые сутки, как и предполагалось, поэтому, как только поднялись по узкой железной настенной лестнице через круглый люк на первый уровень, я скомандовал заняться привалом и выставил часовых. Затем назначил им две смены. Обычно в этом закутке не было никаких мобов, если игроки на хвосте не притаскивали, но на всякий случай обошел все углы, пробежался немного по коридору и, вернувшись, приказал дозорным смотреть «в оба». Предупредил Катю с Игорем о длительной отлучке и стащил с головы шлем.

ВЫХОД.

Глянул на тикающие в углу часы. Долго.

Третий ярус удалось пробежать за двенадцать игровых часов, второй за двадцать четыре. В реальном мире прошло восемнадцать, и организм явно требовал внимания. Приятные хлопоты. Размяться, поесть, прогуляться по ступенькам до подземной парковки и обратно. Повторить десять раз, чтобы мышцы хоть немного в тонус пришли. Взял в руки палку и помахал ей в гостиной, дубася, установленную на вкрученном в пол штативе на уровне верхней половины туловища, автомобильную шину. Закончил, когда мышцы в руках ощутимо гудели от полученной нагрузки. Сполоснулся от пота и закинул шмотки в стиралку. Почитал форум, еще раз попил чай в надежде, что Лена выйдет из игры, но она уже точно до меня вылезала и, похоже, успела не только выспаться. В холодильнике было наготовлено на неделю вперед! Значит и мне пора поспать. Здоровый сон, он очень важен для организма!

ВХОД.

Кивнул всем присутствующим. НПС с Катей кивнули в ответ, а вор приставил два пальца к виску. Вроде «честь отдал». Несерьезно как – то, по мультяшному даже.

– Скоро выходим, – повысив голос, известил я окружающих. – Готовность пять минут.

– Давно уже готовы, – Катя поднялся и потянулся, разведя руки в стороны.

– Это вы пять минут назад были готовы, – мотнул головой в отрицании. – А сейчас у всех резко нашлись дела. Костер потушить, походную ложку убрать, лямки подтянуть, наконец! Поэтому жду пять минут и потом быстро строимся в походный порядок. Впереди я, за мной наемники. Замыкает Катя. Вор ты с нами долго еще плестить будешь?

– До «Сабвея», – ответил он. – Давно не был в кантине, дела накопились.

– Тогда вперед не лезь. Шуруй где – то посреди строя и не отсвечивай.

– Как скажешь. – Игорь флегматично пожал плечами и подпер стену.

Через пять минут мы вышли на последний канализационный отрезок пути.

Когда шли сюда, точнее драпали со всех ног, проскочили за двадцать минут большую часть уровня, но тогда нас было трое, и полуэльфийка сожгла всю погоню. Сейчас нас больше, но боекомплект на исходе, пусть каждый из наемников и забил свой инвентарь нужными боеприпасами.

– Идем аккуратно! – Предупредил я. – Стараемся не шуметь! Пошли!

Первые полчаса прошли спокойно, а затем начались неприятности. В стенах открылись небольшие отверстия, выпуская наружу газ.

– Бежим! – Крикнул вор, проносясь мимо меня вперед.

– Бегом! – Взревел я, подавая команду наемникам! – Не дышать сколько можете!

Опять бег! Зеленоватый туман полз за нами, не давая времени перевести дух, остановиться и нормально отдышаться НПС. Приходилось их поддерживать, раз за разом посылать Волну Силы назад, чтобы если не остановить, то немного задержать ядовитое облако. Наемники неплохо бегают, для НПС. То расстояние, что мы пробежали когда-то за двадцать минут, здесь пришлось преодолевать не менее часа. Пробежали коридоры, Силой выломали указанный вором участок стены, открывая «секретный» проход и, не обращая внимания на сторожа-голема с прихвостнями, рванули дальше по коридору, бросив только за спину пару связок с замораживающими гранатами. Сейчас главное убраться подальше, воевать потом будем!

Затем, добравшись до перехода, уже вдвоем с Катей стояли у настенной лестницы и по очереди, вливая полностью бар маны, посылали Волны в нематериального противника. Пока один активирует навык, второй закидывается стимпаком. И так по кругу, пока последний из воинов отряда не исчез в потолочном люке на пятиметровой высоте над нами.

– Катя, пошел!

Он прыгнул с места вверх и, зацепившись руками за верхние перекладины лестницы, быстро вскарабкался на нужный ярус. Вколов в ногу очередной шприц-энергетик, активировал «Прыжок Силы», и почти мгновенно влетел в люк, который тут же плотно прикрыли ожидающие.

– Кто нуждается в лечении?

Вперед вышли четверо бойцов с бледными лицами. Тут же выдал им по регенератору, параллельно оглядывая остальной строй. Остальные вроде в норме.

– Продолжаем движение!

Строй снова поплелся за мной. Именно поплелся. Уставшие от долгого похода и не успевавшие толком отдохнуть НПС уже еле волочили ноги, но осталось совсем немного. Над нами уже поверхность Нижнего Корусканта, поэтому из всех ответвлений широкого коридора были слышны звуки сражающихся за трофеи и очки опыта игроков. Твари не слишком высокого уровня, что здесь обитали, успевали только появиться, как сразу попадали под огонь дежуривших ребят и девчонок, которые, похоже, совсем недавно заимели себе новых персонажей. Я не говорил? Корпорация выложила на форуме гайд правильной «раскачки» характеристик от лица одного из игроков. А затем от собственного лица подтвердила подлинность этой информации. Такой вони, что поднялась в этой ветке форума, я еще нигде не видел. Затем администрация предупредила, что во всех учебных заведениях эта информация есть в открытом доступе и если кто-то не захотел с ней ознакомиться, тот сам себе злобный баклан. Гневные крики несколько поутихли, но, думаю, скоро все повториться и не раз. Тысячи игроков даже официальный форум не читают.

Через часа два спокойного хода вылезли на поверхность, активировали спидербайки (Стас отбирал наемников с личным транспортом) и, оседлав железных коней, не нарушая местных правил, отправились в космопорт. Игорь впереди строя двигался на своем байке, задавая скорость хода и направление так, чтобы не потревожить ни одну из группировок, что во множестве расплодились в нижнем городе.

Когда добрались до арендованного Станиславом транспортника я внутренне напрягся, как перед последним прыжком, ожидая неприятностей на финишной прямой, но все прошло благополучно. Отряд наемников вместе с Катей погрузились на транспортное судно, спокойно взлетели и пропали из виду. Я тут же включил браслет и отписал Стасу, чтобы встречал ребят через пару часов на взлетной площадке Академии, что находится на крыше этого славного учебного заведения. Лидер Ирбисов ответил сразу, успокоив меня, что всех встретят, наградят, а у наемников максимально повысят репутацию по закрытию контракта, так что НПС будут довольны, ибо у них в ближайшее время конкурентов по очкам не предвидится.

Я выключил браслет и посмотрел на вора.

– «Сабвэй»?

– Угу.

– Сейчас зайдем поздороваться к Шааку, я видел его парней из команды у СНДК пока мимо проезжали, и отправимся.

* * *

Рианиель сидела на балконе кантины, закинув длинные полуголые ноги в полуботинках с длинными шпильками на край стола, и посасывала через трубочку какой-то коктейль синего цвета из неглубокого стакана с краями образующими широкую воронку. Перед ней на столе выстроился уже батальон таких же пустых стаканов.

– Привет мальчиши – плохиши. – Она посмотрела на нас из-под капюшона кожаной куртки. – Сделайте даме приятно и скажите что вы с заказом.

– Тебе скучно?

– Мне не скучно! Мне офигеть как скучно!

Вор уселся напротив и заказал себе через настольный сенсорный терминал выпивку. Я остался стоять, лишь немного привалился боком на балконный столб, скрестив руки на груди.

– Да, малахольная, – проговорил он между глотками принесенного холодного пива, – дела у тебя явно не в гору.

– Ты поостри – поостри! – полукровка сузила глаза. – Забыл, как петухом обгорелым от меня бегал?

На слове «петухом» вор поперхнулся и возмущенно посмотрел на собеседницу.

– Ты выражения – то выбирай… курица пламенная!

– Ой-ой-ой – она приложила ладони к щекам, как бы невзначай, демонстрируя новенький девайс в виде браслета – комлинка. Чуть изящнее, чем мой, явно женский вариант. – Славное прошлое покоя не дает? Курочка обидела петушка? Клюнула в самое уязвимое место, а где оно у тебя, Игоречек?

Странное дело, когда вор вот так бодался взглядами с Катей, мне было неприятно, и я стремился потушить, не успевший разгореться пожар, а здесь боялся рассмеяться, чтобы никого не обидеть. С большим трудом удавалось держать лицо, но уголки губ все равно предательски подрагивали. Игорь отменно играл обиженного на весь свет сварливого старика – урку, а фиолетововолосая девушка подкидывала со смехом угля под этот кипящий от возмущения чайник. Послушав этот анекдот, еще несколько минут, решил прекратить балаган, а то ишь как разошлись, с Рианиель даже капюшон от смеха свалился.

– Есть дело, смесок, – холодно бросил я, и улыбка полуэльдарки мгновенно превратилась в оскал. Не нравится ей, когда поминают чистоту крови, видать немало нервов НПС помотали на родной планете. Вон как уши прижала от злости.

– Какое? – Спокойно спросила она, накидывая капюшон.

– Надо укусить одного работорговца, но так, чтобы он на нас не подумал, иначе испортится репутация со всеми здешними работорговцами. Задание заключается в том, чтобы освободить десять разумных независимо от их расовой принадлежности. Ты же любишь хаттов, не так ли?

– Я не смешиваю эмоции и работу, – она убрала ноги со стола. – Как зовут хатта?

– Зорба. – Ответил я по памяти. – Всех поименно знаешь?

– Про твоего слышала, – кивнула Рианиель. -Говорят, с ним надо держать ухо востро, а оружие ближе к рукам. Пять сотен кредитов сейчас и столько же после дела!

– Тогда подписывай контракт, – я активировал браслет и подождал, пока она синхронизирует со своим. – Поймала?

– Сейчас прочитаю, – кивнула она.

Пока наемница изучала контракт, я заказал ароматный кофе в большой кружке и даже успел его полностью выпить. Наконец, контракт был подписан, о чем мне пришло уведомление на комлинк, и я сразу отправил условленную сумму аванса.

– Когда выходим?

Она поднялась и через несколько секунд полностью сменила экипировку. Теперь на ней снова красовался комплект техника расы эльдар, который мог поспорить по характеристикам с боевыми комплектами того же уровня других рас. Хотя, те же рептилии ни в чем не уступали ушастым, но брались за работу крайне неохотно (дорого как по деньгам, так и по репутации).

– Сейчас, – я сделал отображение трехмерной голограммы карты видимым для всех и указал на нужную точку конечного маршрута.– Есть соображения, как попасть незаметно до того, как я озвучу свой план?

– «Продать» полукровку? – тут же предложил Игорь. – Пока они будут возиться с ней, успеем весь барак освободить!

– А может, продадим одного не в меру умного щипача?

– Я согласен с вором. – Остановил я ссору.

Два подозрительных взгляда были мне ответом.

– Серьезно, Рианиель. Отличный план и мой был почти таким же, вот смотри.

Достал из инвентаря ошейник и бросил на стол.

– Хyевое украшение. – Хладнокровно отчеканила она. – Гасит все магические способности.

– Оно разбито вдребезги, о чем может подтвердить наш друг – клептоман. Он неплохо показал себя как кибернетик. – Успокоил я ее. – Выглядит девайс целым и даже маячок работает, но на самом деле это просто видимость.

– Если пульт не будет давать нужный сигнал, нам никто не поверит. – Включился Игорь.

– Пульт тоже обработан! – Положил пульт рядом с ошейником.

Вор внимательно просканировал оба устройства и удовлетворительно кивнул.

– Добираемся до места, там переодеваем тебя и «продаем», только не за деньги, а в обмен на других разумных. Тебя уводят в камеру, ты дожидаешься удобного момента и сваливаешь.

– Допустим. – Она все еще не доверяла плану. – Но кому я оставлю вещи?

– Вещи? – Не понял я.

– Владелец раба получает права порыться его в инвентаре. Как правило, выгребают все подчистую, а мне не хочется терять свое имущество.

– Доверься мне, – предложил Игорь. – Как другу!

Она будет дурой, если согласится.

– В другой раз, – отмахнулась метиска. – Внесем пункт в контракт, джедай?

– Ладно. – Я добавил нужное условие и отправил экземпляр Рианиель. – Есть у тебя тряпки, которые не жалко потерять?

– Есть.

Почему она просто не оставит вещи в номере? Все объяснимо. Пока ты свободный человек, на твои трофеи, сложенные в личной конуре никто не претендует, но стоит получить метку раба и все. Через пару минут из номера вынесут все, что не прибито гвоздями и не приковано цепями. Остальное приберут чуть позже.

– Поехали, – я сгреб со стола ошейник с пультом и первым спрыгнул с балкона и остановился у байка, ожидая остальных.

Появившийся вор сиял улыбкой, а наемница все больше хмурилась. Оседлали «коней», долетели до контрольной точки, где я принял все шмотки, оставив девушку в каком-то дешевом платье, и защелкнул на шее полукровки рабский ошейник. Рядом стоявший Игорь одобрительно хмыкнул.

– Что происходит?! – Она дернулась назад, но я крепко держал рабыню за руку. – Все навыки неактивны!

– Спокойно, воин! – Я прямо смотрел ей в глаза. – Не стал говорить тебе сразу, думал, – не согласишься, а времени у меня крайне мало. Ошейник в рабочем состоянии, но пульт выйдет из строя через десять часов, максимум. Замена такого устройства дело хлопотное, проще новый ошейник надеть, поэтому когда станут менять, не упусти шанс. Мы в любом случае будем неподалеку и если ты облажаешься, будем вытаскивать тебя своими силами.

Она все еще смотрела на меня круглыми глазами.

– Очнись! – Встряхнул я ее. – Я тебе тысячу кредов плачу не за красивые глазки!

Вот теперь она осознала, судя по сузившимся глазам, и ничего не сказав, просто молча кивнула. Я отпустил ее руку и указал в нужном направлении.

Глава 7

POV Рианиель.

«Вот уроды! Оба!» — Была бы в реале, сейчас бы тряслась от злости, а здесь хоть телом проще управлять. Эмоциональная буря почти никак не отражается на персонаже. – «А ведь таким няшкой казался! Яйцо задарил, загнав которое я браслет смогла себе позволить! А Игорь? Сучий выкормыш! Который месяц клинья подбивает, видите ли… теперь можешь выкусить, вороватый член на ножках! И ведь стоит отказаться от контракта, как рейтинг упадет с первых позиций куда — нибудь в середину списка. Держусь за счет того, что ни одного невыполненного задания нет. Все клиенты довольны, еще бы им недовольными быть после всех улыбочек, поддакиваний, сделанных вместо них квестов и осыпаний льстивыми комплиментами! Осталось только задницу подставить! Но козлы, конечно! Договорились между собой, взяли по дешевке ошейник с испорченным пультом и разыграли сцену, а я повелась, как последняя шалава! Вот смеху будет, если через десять часов ошейник не придут менять… можно будет сразу перса удалять. Сука-сука-сука! Как же шмот жалко! Будет тебе наука, дура!»

Я шла к КПП базы работорговца и думала, что еще чуть-чуть и, кипящее внутри меня, говно выльется наружу, похоронив контракт. Остановилась, выдохнула и провела ладонями по лицу сверху вниз. Постояла немного, с закрытыми глазами и сделала новый шаг.

Раз-два, раз-два. Иди девочка, иди.

— Стоять! – Охрана из неписей на воротах не дремала. — Кто такие?

– К почтенному хатту Зорбе, — рассыпался в подхалимаже вор. – Достал интересный экземпляр для его чудной коллекции! Готов рассмотреть варианты обмена! А это мой телохранитель.

– Стой на месте! Я сейчас узнаю, примут ли тебя.

— Конечно, уважаемый! — Мой «хозяин» поклонился забору, за которым охранник переговаривался по рации.

Через несколько минут ожидания дверь в воротах приглашающе отворилась, и мы вошли в небольшой двор, оказавшись сразу под прицелом десятка НПС охраны. С крыльца дома быстрым пружинистым шагом спустился зеленокожий человек и подошел ко мне. Бесцеремонно и сильно дернул за уши, от чего я непроизвольно вскрикнула, вызвав у окружающих довольные ухмылки.

Ладно, будет вам! Залезла в настройки и уменьшила процент болевых ощущений до десятки.

Затем этот … по-хозяйски ощупал грудь, бедра, посмотрел зубы, глаза и вены на руках. Счет к парочке, что спокойно стояла за моей спиной сильно вырос.

— Девственница? – Поинтересовался зеленый.

– Разумеется, – ответил Игорь. -- Даром что метиска, а гордыни на королеву ушастых хватит. Все принца своего ждала, ха-ха! Кроме того, эта полукровка начала обучение у Эльдар, откуда и удалось ее выкрасть. Правда, только азы, но ведь вы сумеете найти и им достойное применение.

– Владеешь кораблем? – Удивился проверяющий. – Насчет целки, проверим.

Я тебе проверю, я тебе так проверю! Месяц потом будешь вокруг толчка циркулем ходить!

– У меня есть корабль, – еле слышно раздалось из-под темного капюшона Маара. – Веришь?

– Одаренный и в охране? – Человек выглядел потрясенным. Интересно откуда он узнал. Или мне повезло в очередной раз, и мы нарвались на Слышащего? – Как закончится контракт, переходи к нам, хатт Зорба очень ценит достойных.

– Я подумаю, – теперь в шелесте угадывалась улыбка. – Если увижу его.

– Сколько за бабу?

– Вопрос цены мне бы хотелось обсудить с купцом, а не с его проверяющим, – вежливо, но уверенно произнес Игоречек. – Уверен, что он полностью вам доверяет, но лично я могу доверять только торговцам, а не их помощникам. Без обид.

– Хорошо, – сверкнул глазами зеленый. – Идите за мной!

Хатт выглядел как… хатт. Жирный пятиметровый разумный слизняк, с похожей на луковицу головой. Один глаз желтый с вертикальным зрачком, как у рептилии, второй скрыт под черной нашлепкой. Широкий рот, полный острых зубов, находился в постоянном движении и я ставлю задницу вора против медяшки, что это не жевательная резинка, а наркота средней тяжести. Завершали описание контрабандиста коротенькие руки и мускулистый хвост. Змеелюд на фоне этого выглядит вершиной мужской сексапильности. Рядом с хаттом на персональной гравиплатформе ласкали друг друга две голые тви’леки. От этого зрелища слегка затошнило. Одна девка с желтым цветом кожи, другая красная как рожа моего дядьки, когда тот выпьет и начинает посматривать на меня своими сальными глазками. Осталось им только зеленое тело найти и будет целый светофор. Доверенная морда вполне сойдет. Работорговец держал в одной руке мундштук от исходящего паром высокого кальяна, а в другой кольцо, к которому были присоединены цепи, заканчивающиеся на ошейниках любовниц.

– Господин, я привел к тебе торговца, что предложил вот эту рабыню. Цену назвать он отказался.

Зорба перевел полусонный взгляд на своего слугу, потом окинул желтым буркалом всю группу и в итоге уставился на меня.

– Смесок чистокровной эльдар и человека? Одаренная? Ошейник с пультом проверили?

– Смесок, – кивнул «доверенное лицо», – по словам хозяина рабыни, она слабая одаренная. Ошейник в норме, пульт мне не отдавали, пока ждут вашего окончательного решения.

– Опытная?

– Недавно украдена с планеты, где начала обучение, – вступил вор и тут же осекся под тяжелым взглядом хатта.

– Значит, ничего из будущей профессии не умеет и, скорее всего, строптива без меры.

Он сделал длинную затяжку, затем, оставив мундштук в зубах, выпустил пар из носовых щелей и указал свободной рукой на место рядом с собой.

– Возьми скрепленные перья шанилону, сядь рядом со мной и аккуратно помахивай ими, отгоняя в сторону дым так, чтобы мне было видно все, что происходит, но сама оставайся незаметной. Справишься и, возможно, я не убью тебя сразу. Не забывай про улыбку.

Я сжала зубы, взяла с подставки широкий веер с желто-синими перьями редчайшей птицы шанилону, села на колени, рядом с хвостом Зорбы, чуть сбоку, чтобы оставаться незаметной, пока хатт сам не повернет ко мне голову и стала размеренно махать, стараясь думать только об этом. Вверх – вниз, девочка. Вверх и вниз. И смотреть только на дым, чтобы «не натворить делов».

– Охранника можешь отпустить, коллега, он подождет тебя на улице. – Хатт мерзко улыбнулся, – или ты мне не доверяешь?

Джедай двинулся к выходу, бросив напоследок на меня предупреждающий взгляд. Как будто это не я, а он в ошейнике рядом с жирным червеобразным уродом сидит и машет опахалом с угодливой улыбочкой. На пороге Маар остановился и, хмыкнув, ядовито порекомендовал:

– Советую проверить пульт от ошейника особенно тщательно. И, желательно, в присутствии пары охранников.

И вышел. С-сука!

Я оглянулась на Игоря, тот выглядел несколько удивленным, но быстро взял себя в руки. Значит и для него выходка джедая была неожиданностью. Что ж, посмотрим, как он будет нас вытаскивать из этой жопы.

– Прокомментируешь? – Хатт кивнул своим людям и те сразу взяли вора в «коробочку».

– Почему нет? – Спокойно ответил тот. – Ошейник в полном порядке, а пульт несколько поврежден и через десять часов станет неактивен. Только зачем столь остро реагировать? Договорись мы, и я все рассказал бы сам, а если нет… тогда нас бы тут не было уже через полчаса, значит и предупреждать ни о чем бы не пришлось. Думаю, мой охранник решил таким образом высказать свою лояльность предложению вашего поверенного о смене господина.

– Уже успел? – Слизняк глянул на работника и тот чуть кивнул, – он у меня такой, на ходу подметки срезает!

Зорба широко улыбнулся выпучив желтый глаз еще больше. Зеленокожий встал и вышел из комнаты. Охранники отошли по своим местам, а хатт снова глубоко затянулся дымом.

– Расскажи мне о ней, – через минуту ожидания предложил он Игорю…

***

– Ты же понимаешь, что она меня потом возненавидит?

Мы стояли в моем ангаре, рядом с одним из станков, что успел перетащить сюда Стас. На столе кроме инструментов лежала пара любопытных девайсов, которых я еще не встречал. Рабский ошейник и пульт к нему.

– В конечном итоге она будет счастлива и уже через год забудет как тебя, так и эту игру.

Это он мне уже десять минут пел, после того, как Марис, один из группы Шаак Мина, пожаловался на хатта Зорбу. (У меня данный квест висит уже довольно давно и таким образом, через Мариса, система решила напомнить о задании. Сам Шаак был рад меня видеть, но они уже загрузились и собирались вылетать, так что толком пообщаться не удалось. ) Но все как – то не верилось.

– Чего это?

– Дети не дадут возможности бегать в виртуальность, а нянек я не стану нанимать.

– Еще не факт, что выгорит твоя идея, – я смотрел на ошейник и вспоминал гончую. – Вдруг пошлет лесом? Я бы точно послал.

– Ты ее не знаешь так, как я. Собственные эмоции не дадут ей логично разложить ситуацию. Она очень горяча! Взрывной, дикий характер необъезженной кобылицы. – Вор облокотился на стол. – Год информацию копил, с психологом советовался, постоянно перепроверял и в итоге, если ты не облажаешься, все будет тип-топ.

– Допустим. – Кивнул я, – но что я с этого буду иметь кроме туманных обещаний о вашем прекрасном будущем?

– Разве помочь двум любящим сердцам не долг каждого человека?

А глаза такие искренние-искренние!

– Ты, наверное, любовных романов перечитал, да? Судя по плану – все один к одному! Просто денег ей мешок задарить не пробовал?

Игорь хмыкнул и потер щеку. Видать пробовал.

– Чего хочешь?

– Денег, – не стал строить из себя альтруиста и показал на, сверкающий хромовыми вставками в лучах ламп, истребитель. – Готов заплатить за свою зазнобу столько, сколько стоит мой красавец?

– Заплатить готов и дороже, только работа эта не стоит таких денег. Сам тоже будь реалистом. Прикинешься злодеем ненадолго и все. Никогда не хотел поучаствовать в кино?

– Она будет гнобить меня минимум год! И это только лично! – Не остался в долгу я. – Запишет все «приключение», выложит в сеть, и мне тоже можно будет удалять персонажа. Вообще всего виртуального себя, ибо игровая репутация будет похерена чуть больше чем полностью. Кстати, в этом случае я этот наш разговор ей покажу. Вообще всем, чтобы обелиться хоть немного. Будет тогда тебе кино!

– Не наглей студент! – Похоже, он уже выяснил, что я никакой не мажор.

И начался торг.

Сошлись на том, что все записи, если они будут сделаны, «вор» берет на себя. Доберется до оригинала, выкупит на крайний случай, но с этой стороны я буду спокоен. В случае неудачи (растиражирования видео) оплатит второй такой же истребитель как у меня по средней цене системы на подобные корабли. В случае успеха предприятия на сто процентов, он оплатит поездку на двоих в «Монарший Приют» на две недели! Топовый отель Империи! Я сразу согласился, уже в голове прокручивать даже начал как Лену обрадую.

Чтобы все было официально, дал свои координаты реальные и вышел из игры в ожидании вызова. Звонок не заставил себя ждать. Игорек оказался Игорем Михайловичем, мужиком хорошо за сорок и владельцем сети магазинов. Кто такая Рианиель даже спрашивать не стал, но внутренний хомяк взвыл, что требовать надо было больше! Сам коммерсант мне ничем не угрожал, но я не дурак и понимаю, что с его связями, зная мое реальное имя и номер счета можно очень быстро найти не только меня, но и всех моих родных. В общем кидать его и выкладывать «кино» я точно не собирался.

После подписания электронных документов улыбнулся, завершил звонок и задумчиво выпил чашку кофе. Игорь Михайлович в реальной жизни хороший коммерсант, а в игре – бегунок с наркотой, воришка и тайный воздыхатель. У таких, как он, баб должно быть просто немеряно, и на девственника мужик явно не похож, …любовь зла.


* * *

– Меня зовут Карат.

Зеленокожий прислужник мириалан (представитель расы, берущей начало на планете Мириал) с горизонтальными татуировками – полосами на щеках и одной вертикальной посреди лба вышел почти сразу за мной, как и предполагал «вор».

– Ром Маар.

– Наемник?

– Нет. – Я отрицательно качнул головой. Он Слышащий, значит напрямую врать бесполезно. – Контракт по знакомству, но в реестре наемников никогда не состоял. Думал закрою это дело и, может быть, запишусь.

Действительно думал об этом. Хотя система никак не может отслеживать мысли, поэтому и не поверить Карат не может. Теперь проверим следующее утверждение коммерсанта:

– Рабыня, которую мы привезли, очень строптива, в этом господин Зорба прав. Хочется быть уверенным, что ее поведение никак не повлияет на дальнейшее сотрудничество.

Поверенный остро глянул мне в лицо, затем оскалился в улыбке и предложил:

– Хочешь посмотреть, какие бывают наказания за неповиновение? Пойдем, покажу.

Он стремительно направился к соседнему зданию, вот только не вошел на крыльцо, а открыл дверцу, ведущую в подвал. Мы спустились по короткой лестнице.

– Если бы все рабы были покорны изначально, наша профессия стала бы сказкой, поэтому никаких деловых осложнений между торговыми людьми из-за сложности характера товара быть не может. Это один из рисков, за которые нам платят.

Перед нами оказался длинный коридор с камерами по обе стороны. В каждой двери было сделано окошко, для наблюдения. Сами камеры находились ниже уровня двери, поэтому заключенному, если он захочет сбежать, нужно было сначала подняться по лестнице, затем открыть металлическую дверь, пройти по прямому простреливаемому коридору, снова подняться по лестнице, пересечь открытый двор с кучей охраны, перелезть через ворота… все это сильно сомнительно.

Из многих камер доносились стоны.

В первой камере, куда я заглянул через окошко, на полу лежала голая девушка расы миралук. Только у них полностью на вполне человеческом лице отсутствует даже намек на глаза, поэтому все представители этой расы, чтобы не смущать людей, обычно носят повязку на уровне середины лица. Как раз там, где должны быть глаза. Сами миралуки отлично ориентируются в пространстве и среди разумных, благодаря восприимчивости к Силе. Они видят через нее.

На первый взгляд никаких видимых следов побоев незаметно, но она свернулась калачиком на холодном полу и всего не разглядеть. Вопросительно глянул на Карата.

– Видел, как перед господином два тела ползали?

Я вспомнил страстных тви’лечек и кивнул.

– Эта отказалась. В итоге прошла через весь строй охраны, чтобы понять разницу между хорошим отношением и наказанием за ослушание. Знаешь что такое «ромашка»?

– Слышал.

Ромашка. За названием безобидного цветка кроется очень страшная сцена насилия. Одна жертва в центре и куча оприходывающих ее «лепестков». А я-то дурак, надеялся что «пройти через строй», значит пройти до конца коридора из выстроенных с дубинками бойцов. Этим «бойцам» я бы их «дубинки» с корнем вырвал.

Карат внимательно смотрел на меня, поэтому я лишь хмыкнул, вроде как согласен с наказанием и, кивнув, перешел к следующей двери.

Новая камера отличалась от предыдущей. Обита деревом, внутри куча хлама, включая испорченные табуретки и старый рояль. Больше похоже на заброшенную мансарду, если честно. И посреди этого хлама, на свободном пяточке пола сидела еще очередная голая узница.

Вьющиеся каштановые волосы до середины спины, хорошие пропорции тела и очень симпатичное лицо, сейчас серьезно – напряженное, ведь работа, которую делала рабыня, требовала сосредоточенности. Она паяла провода в своей руке. Вернее не так! Одна ее рука, от кисти до локтя, лежала на табурете рядом, а пальцем другой руки, внутри которой скрывался нагревательный элемент, девушка проводила ремонт культи. Ремонта предстояло еще немало. Длинная, прекрасной формы нога, была, такое впечатление что покусана. Как кусок хлеба укусят и бросят, недоеденным, так и тут была пара мелких укусов на голени, открывающих внутренние «органы» в виде проводки и металлических деталей. Отгрызены места псевдоплоти на месте «сосков» и самая большая дыра в боку. Здесь кусок был вырван значительный!

– Она кибер. Роботизированная раса. Рождаются на заводах. Такие очень хотят быть похожими на ту расу, которую для себя выбрали и ради этого готовы на многое. Вживление эмулятора эмоций, проращивание нервных волокон ради того чтобы суметь «почувствовать как живые». Вырабатывают индивидуальность. В общем, готовы, ради «жизни» реально на очень многое.

– Судя по ее виду, не на все.


– Я и не говорил что на все. Часто логическое мышление и почти полное отсутствие эмоций у рабов мешает в нашей работе. Но вот информация, которую киборг может выдать только самостоятельно, нередко оборачивается огромными барышами. К сожалению не все можно выудить, просто подключив голову к терминалу. Многие предпочитают выжечь карты памяти перед смертью. Вандалы! Пойдем, что еще покажу.

Теперь мы стояли перед закрытой дверью, сквозь решетчатое окно которой было видно тело изможденного голого наутлана, лежащего на песке. В камере было душно, жарко, а значит – невыносимо для данной расы. Однако, судя по тому, что он все еще был здесь, его секрет тоже был важнее жизни.

– Он просто наказан. – Словно прочитал мои мысли «экскурсовод». – Собственно это даже не раб, а почти любимый слуга господина. Попал под горячую руку, когда присел передохнуть от дневных забот. Теперь неделю будет здесь релаксировать. Идем дальше?

Мы шли, я заглядывал в камеры и все больше удивлялся, как подобный проект вообще получил одобрение на локализацию. Десятки голых разумных в отвратительном состоянии могли бы свести с ума многих неготовых к этому игроков. Мне было проще по двум причинам. Первая, – Игорь Михайлович меня предупредил. Вторая, – я не кисейная бырашня, чтобы в обморок хлопаться при виде капельки крови. Большинство известных топовых игр пробовал в своей жизни, и там тоже случалось посмотреть на подобные картинки, правда, в намного более скромном варианте. Но все равно было мерзко, и поэтому «держать лицо» становилось все труднее.

Мужчины и женщины, несколько стариков. Звонкий детский вскрик за полностью закрытой дверью заставил вздрогнуть, но не более. Корпорация прошла по краю! Детей мучить нельзя и показывать такое тоже противозаконно, но вот звуки! Пусть редкие, но отличного качества.

– Мама! Мамочка!

Я посмотрел на мириалана.

– Даже у меня нет доступа, – развел тот руками. – Сколько здесь служу всегда закрытая наглухо дверь, поэтому продемонстрировать заключенных внутри этой камеры никак не могу.

Как и ожидалось. Работа на психику. Я кивнул своим мыслям.

– Когда закрывается твой контракт?

– Когда я доставлю клиента в безопасное место. Адрес он не указывал.

– Как тебе здесь? – Карат снова вцепился в меня взглядом.

– Меня устраивает. – Я улыбнулся. – Серьезная база, рабочая атмосфера и строгая иерархия. Уверен, что и заработок приличный. Это мне по душе.

– А это? – Он кивнул в сторону камер.

– А это не мое дело. – Жестко ответил я.

И понимай, как знаешь.

– Ладно. – Он двинулся на выход. – Пошли.

Судя по времени нашего отсутствия, «вор» уже должен был уболтать хатта, продать ему втридорога Рианиель и даже в тавлеи сыграть. Карат скрылся в доме, а я вертел головой, считая охранников.

Осталось недолго.

И как будто в такт моим мыслям открылась дверь дома. Оттуда вышел улыбающийся до ушей Игорь, за ним шла, сияя мрачным торжеством наемница, в своем платье – халате, а следом два охранника, указывающие путь к жилищу рабов. Я молча присоединился к шествию, скосив на вора глаза. Тот заметил мой взгляд и слегка кивнул, мол, все в ажуре.

Отлично! Значит, продал он свою возлюбленную так дорого, как только было возможно.

Стоило нам зайти в помещение, как перед нами появился главный раб и упал на колени в учтивом поклоне.

– Рад видеть вас, господин! Чего изволите?

– Эту поселить отдельно от остальных в одиночку. В ближайшее время ей будут менять ошейник и ставить метку.

– Конечно, господин! Виклив! Проводи новенькую в семнадцатую комнату.

Подбежала девушка расы забрак и увела за руку Рианиель.

– Приведи сюда десяток рабов. – Продолжал отдавать команды Карат. – Вот накладная. Всех по списку упаковать и во двор! Там уже будет ждать машина.

– Будет исполнено! – Раб принял чип, вскочил с пола и рванул в сторону терминала.

– Гостям предлагаю пока выпить по чашке уджа. – Улыбнулся нам Карат.

Только машина, гремя неотрегулируемой гравиплатформой выехала за ворота, как браслет вибрацией привлек внимание. Активировал его и прочитал сообщение от системы, где указывался адрес, по которому я могу забрать свою награду за отлично выполненный квест. Странно, я посмотрел в окно кабины, но не заметил силуэта наемницы, догоняющей нас или улепетывающей от погони.

Мы заехали в космопорт, остановились перед моим ангаром и дождались погрузчик. Тот снял все контейнеры с грузовика и обе машины сразу уехали. Пока вор возился с одним замком, я вскрыл ближайший ко мне контейнер, просто вырвав Силой амбарный замок. Мое имущество, как хочу так и ломаю.

Из контейнера злыми глазами на меня смотрела Рианиель.

– Привет, говно! – Она хотела врезать мне ногой, но я поймал ее за ногу и отбросил обратно.

Медленно поднявшись, вновь нападать она не спешила.

– Но как? – обернулся я к вору.

– Техника гипноза доступна и обычным смертным. Жаль, только требует слишком много времени, в отличие от джедайского взмаха рукой. Заболтал хатта, а затем подсказал слуге изменить одно из имен на то, которое он недавно ввел в реестр рабов. – Он смотрел на меня поверх энергетического арбалета. – Шмот девушке отдай!

– Я поражен, – чистосердечно ответил я.

– Я тоже, – наемница приняла свои вещи и в момент, когда потребовала. – Свои отдавай!

Посмотрел на Игоря, тот еле заметно, согласно качнул капюшоном.

– А хо-хо не ху-ху? – Сорвал с пояса меч и активировал клинок.

– Зря, – дернул щекой вор, нажав на спусковой крючок.

Шаровая молния в мгновение ока смяла мой Щит и отправила меня в короткий болезненный полет. С земли не вставал, имитируя дебафф «оглушение». Рядом пронеслась волна жара, чуть не подпалив меня.

– Не мешай! – Раздался голос разъяренной фурии. – Я его сожгу как чучело по весне!

– Есть вариант лучше, – раздался тихий голос коммерсанта. – Тащи ошейник.

– Ты серьезно? – Девушка явно была удивлена. – Я не смогу при этом присутствовать, но если ты это сделаешь, то сегодня получишь просимое.

– Договорились. Видео прямо сейчас включу, чтобы сомнений не осталось. Вдруг скажешь, что я все придумал.

На моей шее защелкнулось новое украшение.

– Теперь, как хозяйка, можешь его раздеть.

Браслет требовательно вибрировал, чтобы сообщить о новом социальном статусе до тех пор, пока его не сняли с моего запястья. Денег с собой было немного, но хватило, чтобы отдать наемнице плату за работу. Вернее Система решила, что это плата, а не воровство денег. А вот воровство моей экипировки, по идее, у девушки сильно порезало репутацию.

В итоге контракт с наемницей игра закрыла, и теперь я был чист от этих обязательств, как и полукровка передо мной.

Когда везли в машине обратно к Зорбе, я молчал, понимая, что своими словами могу все испортить. Молчал пока он продавал меня, молчал пока вели в карцер, где совсем недавно мне проводил экскурсию зеленокожий мириалан, молчал пока он же захлопывал дверь моей одиночной камеры, но стоило ему покинуть помещение, я тут же вышел из игры и кинулся к телефону.

ВЫХОД.

Снял шлем, пробежал на цыпочках мимо спящей в соседней комнате подруги и не успел взять в руку трубку, как телефон зазвонил сам. Судя по номеру, звонил Игорь Михайлович собственной вороватой персоной.

– Слушаю! – Рявкнул я, и тут же глянул, плотно ли прикрыта дверь в кухню.

– Остынь, парень, – его изображение виновато улыбалось с экрана. – Да, это был экспромт, и мы не договаривались на то, что тебя оденут в ошейник, но получилось все просто отлично! Все твои шмотки уже были проданы нашей общей знакомой и тут же выкуплены моими людьми, так что можешь убрать эту пушистую пену у рта. Отличный комплект на падавана, между нами говоря! Браслет и оружие вместе с ним получишь на почте, когда сумеешь выбраться из каталажки. Здесь, ты уж извини, но не могу тебе помочь. В игре нет нужных связей, а те что есть… они не подойдут по разным причинам. Рад, что последовал моему совету и выложил весь хлам, что успел до этого награбить в сейф своего ангара?

– Компенсация? – Спросил я, намекая на то, что за подобную подставу надо бы доплатить. – И что с моим спидером?

– Компенсация к тем билетам с открытой датой, что уже оплачены в «Монаршем приюте» и отправлены на твое имя? Да еще и к выкупленной экипировке? Нет, студент, это фантастика. Просто выберись из карцера и желательно до того, как тебе поставят рабскую метку. Такой вот дружеский совет. Байк Ри забрала себе, наотрез отказавшись продавать. Говорит, что трофей!

И, смеясь, положил трубку.

Р-р-р-р-р-р!

Тут же набрал номер брата, но ответил мне женский голос.

– Да, я вас слушаю?

Они со Стасом проституток что ли вызвали?!

– Хозяина мобильника позови! – Рыкнул я, все еще на эмоциях.

Через пару минут ожидания недовольный голос брата проговорил:

– Да, братюнь? Ты меня сейчас с лекции вытащил, а техник наш сильно не любит когда его уроки таким образом покидают. Кстати чего ты так на Стасову сестру рычишь?

– Извинись за меня, не знал что это сестра.

Вкратце обрисовал обстановку и указал нужный адрес.

– Вот ты влип, очкарик, – поржал он. – Ладно, сейчас кину клич, но тут падаванов, то раз – два и обчелся. Сборы, наем НПС, плюс дорога, это часов пять может занять. Ну, пусть даже четыре! Сумеешь до метки продержаться? Стас подсказывает, что раб в клане здорово репутацию режет, тем более беглый! И Систему не интересует, кто был его хозяином, порядочный разумный или персона нон грата.

– Попробую продержаться, но и вы не мешкайте!

Справил все физиологические потребности и снова прокрался в свою комнату.

ВХОД.

Я открыл инвентарь и ухмыльнулся. Есть чем удивить охрану, даже несмотря на ошейник специально сделанный, чтобы дать укорот одаренным. Полукровка, действительно выгребла все что смогла. Экипировку, немного оставленных на всякий случай кредитов, спидербайк, который вроде бы никак нельзя передать! По этому поводу тут же отправил письмо в администрацию, вдруг это дыра в Системе? Но вот чего наемница забрать не смогла, хотя наверняка пыталась, так это жетон с моим питомцем. Его даже я никак не мог выкинуть, хотя и пробовал. Щенок же не может самовольно отказаться от вожатой, не так ли?

Активировал жетон и через пару секунд передо мной оказалась Эстрелла Оскура. Гончая Салки из Храмового питомника. Моя надежда на нормальный выход из сложившейся ситуации.

Она внимательно осмотрелась, втягивая воздух чувствительным носом. Затем обернулась ко мне, сидящему на коленях, и ткнулась в лицо, одним движением широкого языка полностью облизав мою голову. Какая же она здоровенная! И как же я ей рад!

Провел в ответ рукой между ушей Эстреллы, почесал шкуру под нижней челюстью и, чтобы скоротать время, рассказал где мы. Когда объяснял про ошейник, гончая внимательно его обнюхала и презрительно фыркнула, будто и вправду понимала, что я говорю. Интересно, эта презрительность относится к ошейнику или к разумным, которые поощряют использование подобного девайса? А может ко мне? Мол, стоило вожатой исчезнуть и снова вляпался, щенок неразумный! Затем она пробежалась вдоль стен, посмотрела на потолок и вернулась ко мне.

– Прячься под лестницей, – предложил я. – Когда придут и снимут с меня ошейник, нападай на того, кто у двери стоять будет, чтобы не успел скрыться, захлопнув дверь камеры. Остальных я сам попробую раскидать, пока мне другой хомут не нацепили. Этот, точно поменяют, я знаю.

Гончая шевельнула хвостом, показала в улыбке клыки, вроде как план одобрила, и, втиснувшись под лестницу, притаилась, наблюдая оттуда за мной своими красными глазами.

Пока ждали, пробовал разными способами избавиться от ошейника, но ничего не помогало. В итоге, уселся в позу медитации и был сильно удивлен, потому что здоровье и энергия стали бодро восстанавливаться. Значит, я не могу пользоваться только активными боевыми навыками. Интересно, но нужными пассивными навыками, способными вытащить меня отсюда я не обладал. Даже не знал, существуют ли такие, поэтому спокойно сидел и восстанавливал очки энергии, они мне очень пригодятся, как только освобожусь от ненавистной закрывашки! Ошейник сопротивлялся накоплению энергии, быстро высасывая и рассеивая в воздухе то, что я успевал накопить. Из пяти накопленных единиц удавалось сохранить одну, да и то не всегда. Вот так сидел и копил, сконцентрировавшись на медитации. Будь навык чуть меньше усовершенствован по рангу, и у меня не было бы и шанса!

Прошел час, затем второй и я уже начал надеяться, что с моей стороны совсем не потребуется никаких активных действий, и что брат с бригадой спасателей все сделают сами, но на исходе третьего часа дверь камеры отворилась, впуская двух дроидов – охранников. Карат остался стоять у двери, даже не зашел в камеру, лишь наблюдал за тем, как охранники выполняют работу. Дроиды подошли ко мне, один из них встал позади, и завел мои руки за спину. Сопротивляться железяке я не мог, как ни пытался, слишком уж разные категории. Джедай вообще – то обычный живой разумный, который не может без Силы рвать роботов голыми руками. Второй дроид снял с моей шеи «украшение» и тут же приготовился надеть другой, вот только я не хотел!

Вот Карат щелкнул пультом, и я мгновенно активировал Силовую Сферу, освободившую меня от хватки дроидов. Затем Скачок к зеленокожему, чтобы дверь не закрыл, но удалось приземлиться только на его труп. Гончая стремительной тенью вернулась в камеру и разобрала на части обоих дроидов охранников. Забрал с Карата ключ – карты от замков и быстро открыл все камеры, кроме той, где лежал любимый слуга хатта. Не знаю, какая будет реакция на спасение, поэтому выпущу его, когда прибудет моя зондер команда. Отнес все тела узников Силой в камеру к кибер девушке, затем быстро объяснил ей что происходит и она попросила принести остатки от дроидов. Мне не жалко, вернулся и притащил несколько железок, которые никак не отображались в виде трофеев. Кибер в свою очередь вырвала из этих «запчастей» проводку, добавила к своим проводам, что торчали из предплечья, и с улыбкой присоединила часть руки, что до этого лежала на табурете рядом. На остальной хлам она не смотрела, а приняв мое предложение, приготовилась помогать оборонять других пленников. Голая, с вырванным боком и торчащими оттуда микросхемами и оголенными проводами, она села возле двери, готовая хотя бы оставшимся зарядом тока удержать охранников.

Я был уверен, что дроиды успели подать сигнал охране! Я собственными глазами видел камеры наблюдения, что были в каждой комнате под потолком, и сломать их не вышло, так как они являлись нераздельной частью каждого отдельной клетки. Но время шло, а охраны не было. Наконец, входная тяжелая бронированная, не пропускающая даже звуков снаружи, дверь отворилась на несколько сантиметров, и раздался веселый знакомый голос:

– Братюнь, зверя отзови! Мы прекрасно видим на мониторах, как она притаилась около двери! Порвет же спасателей твоих!

Широкая улыбка сама расползлась по моему лицу. Свои!


– Держи, голозадый, – брат передал мне несколько вещей. – Торг!

– Торг, – забрал я стандартный набор одежды юнлинга, включая плащ.

Быстро закинул вещи в нужные слоты и уже через пару секунд был полностью одет. Немного подумал и протянул плащ кибер девушке.

– Обмен. Подарок!

– Обмен. – Она улыбнулась, тут же облачилась в плащ, и по внешнему виду уже нельзя было догадаться о ее квазиживом происхождении. – Меня зовут Миелин.

Внимание!

Ваша репутация с персонажем Миелин достигла 100%

Ваша репутация с расой киберов увеличена на 1% Текущий статус «Положительно».

– Что с хаттом? – Спросил я Леху, не отводя глаз от лица Миелин.

– Зорба босс семидесятого уровня. Нам впятером его не сломать сегодня.

– Вы сюда вчетвером что ли прилетели? – Удивился я.

– Плюс отряд наемников. – Кивнул он. – Стас сейчас подойдет, а четвертого ты должен знать, он с нами в метро на поезде катался к Городу Алиенов. Экзамен, который мы завалили у Кот Нелла, напрочь забыв о дипломатии, помнишь?

В это время в комнату с пленными зашли лидер Ибрисов и миралук. Узнать игрока было бы сложно, он значительно подрос, отрастил волосы и поменял экипировку.

– Привет, Ром Маар – миралук улыбнулся протянув в приветствии руку. – Я смотрю, ты и без нас не пропадал тут.

– Привет, если правильно помню, Варлок?

– Точно! – игрок перевел взгляд на пленных, заметил голых рабынь, и улыбка его быстро увяла. – Станислав! Пульты от ошейников тащи сюда, оставшиеся!

Друг появился через несколько секунд в дверном проеме, сначала посмотрел на меня, затем оценил композицию из лежащих тел и негромко выругался. Быстро поделил пульты и мы все стали участниками освобождения, особо несогласных с политикой хатта, рабов.

Я освободил от ошейника кибер девушку, двух молодых забраков и матерого, судя по испещренной ритуальными шрамами морде, трандошанина. Система тут же порадовала о повышении репутации с каждым рабом до ста процентов, а с их расами на один процент за каждого своего представителя. Клан тоже получил репутацию с данными расами, пусть и в меньшей степени, как и с персонажами, поэтому лидер ирбисов был доволен как кот объевшийся сметаны.

– Стас, там в камере я одного не стал доставать. Если верить надсмотрщику, там лежит любимый слуга, наказанный за провинность. Вот ключ. Обмен.

– Понял, – он протянул в предвкушении, – обмен.

Лидера не было минут двадцать, за это время всем рабам вкололи медпаки, дали немного поесть и прийти в себя. Затем появился Стас и хмуро махнул рукой на выход.

Аккуратно вывели всех рабов за ворота, погрузили в бронированный транспортник и водитель направил грузовоз в космопорт, откуда каждый сумеет попасть в нужное ему место.

По прибытию в порт, остановились у моего ангара. Впустил всех, кроме наемников внутрь, и тут же бросился к ближайшему терминалу здания администрации. Я должен удостовериться, что все мои шмотки на месте! Через минуту убедился, что, как ни странно, но вор не обманул, и в почтовом отделе лежала большая опечатанная коробка. Вскрыл печати, открыл посылку и облегченно выдохнул. Все на месте! Переоделся, надел браслет, повесил на пояс меч, и словно гора с плеч упала. Снял со счета приличную сумму денег, тут же поделил и перевел на пять обезличенных карт. Уточнил у дроида секретаря, что каждая из них будет работать на предъявителя, и рванул обратно к ангару.

Добравшись до ангара, отдал штаны с туникой трандошанину, а сапоги и перчатки – киберу. Оба сразу облачились. Затем всей четверке (включая забраков) отдал по карте, чтобы могли добраться по нужным им адресам. Последний пятый сунул миралуке. Никто из них не стал отказываться, но репутация с расами подскочила еще на процент. Лидер прищурившись посмотрел на меня и повторил мои действия, а за ним и остальные игроки.

В благодарность кибердевочка дала нам координаты трех свалок кораблей и все в разных углах галактики. Самый простой из предложенных для нас вариант, – это планета Тайлон, однако чтобы туда попасть надо сильно постараться. Или закончить Академию или другим способом доказать что ты уже способен пройти испытание, положенное для посвящения в рыцари джедаи. Для прохождения этого испытания каждого падавана и отправляют на Тайлон, где есть возможность проявить себя с нужной стороны.

Трандошанин, представившись, сказал, что каждый из нас может рассчитывать на любую единичную помощь с его стороны, забраки были слишком молоды, чтобы обещать от своего имени, но они обещали обязательно обо всем известить старших. Миралука, уже одевшаяся в простой рабочий комбинезон, оказалась техником Храма и единичный ремонт любой сложности тоже будет бесплатен для каждого из нас пятерых. Остальные разумные ничего не могли предложить дельного, но все обещали любую единичную помощь, которая будет в их силах.

Вызвали такси с водителями дроидами и отправили бывших рабов, проживающих на Нижнем Корусканте, по домам. Остальных проводили до арендованного транспортника и, задраив выходной шлюз, плавно поднялись в воздух. Точные адреса, каждого из спасенных разумных, отобразились на моей личной карте. Через полтора часа приземлились в гражданском космопорту Верхнего Корусканта, добавили денег, кому не хватало на билеты до родных пенат, и отправились с техником миралукой и отрядом наемников домой в Академию. По прибытию, система порадовала нас очередным бонусом.

Внимание!

Доступно Уникальное задание!

Уничтожить работорговцев Нижнего Корусканта. 0/10

Рекомендуемый уровень – 70

Ограничение по времени – нет.

Штраф за невыполнение – нет.

Принять? Да/Нет


С такими условиями, конечно, да.

Глава 8

Последнее приключение опустило репутацию с работорговцами до «недоверия». Думаю, убей мы Зорбу, и отношение было бы на уровне «ненависти». Все потраченные на освобождение НПС креды лидер повесил на меня, как плату за спасение и мне пришлось согласиться, лишь предложил забирать мою будущую игровую зарплату, пока не наскребу оставшуюся сумму. Стас милостиво покивал, и на том спасибо. Что делать с бизнесменом, продавшем в рабство меня, ради наемницы, я пока не знал. Конечно, я выслал ему в игре ультиматум с предложением вернуть мой байк и штраф за моральный ущерб в размере стоимости, которую теперь торчу клану, иначе, мол объявляю личную вендетту ему и его зазнобе, но ответа пока не дождался. Делать подобные заявления в реальной жизни несколько поостерегся до времени. Все же игра, это игра, а видеороликов, с продажей Рианиель при моем непосредственном участии, в сеть не поступало.

Просматривая логи приключения на браслете, обратил внимание, что в тот момент, когда продажа наемницы была зафиксирована, я серьезно просел по очкам рейтинга Академии и по личным очкам выбора Стороны Силы. Если бы не мое участие в освобождении рабов, вернувшее баланс в нужную сторону, Кот Неллу пришлось бы оправдывать меня перед Советом, а так он лишь хмуро покачал головой, при нашей встрече, посоветовал быть аккуратнее и отправил меня к тренажеру.

— Привет, призрачный я, – отсалютовал я своему голографическому двойнику, когда включил тренажер. — Начнем, пожалуй, с пятой скорости сегодня, как думаешь?

Рядом стоящие игроки понятливо поулыбались, другие сделали большие глаза и покрутили пальцами у висков, но для меня было уже немного привычным здороваться с этим тренажером. Я даже находил это забавным. Активировал клинок, задал программу на пять разных атак в случайном порядке и защитные приемы от этих атак. Немного подумал и добавил контратаки, правда, с маленьким шансом, чтобы сильно не отвлекали, но и расслабиться на обычной отработке не давали бы, своим внезапным появлением. Затем еще подумал и решил все же начать с третьей скорости, но на первых двух «разминочных» скоростях сделать небольшое количество повторений. Войти во вкус только чтобы, так сказать. Дал команду на старт и приготовился к отражению первого удара, а он не заставил себя ждать…

Первый час работал с огоньком даже, второй час просто сосредоточенно отрабатывал приемы нападения и защиты, затем немного отдохнул, наблюдая за другими игроками, но вряд ли больше получаса, и полез за освободившимся мастером Кот Неллом на «помост». Перед атаками наставника я снова чувствовал себя голым. Скорости одинаковые, благодаря тренажеру, характеристики и навыки одинаковые, но даже свести к ничьей по очкам не получалось. Это злило, и я начинал делать ошибки, тогда Кот Нелл останавливался, напоминал что «нет эмоций, есть покой», давал десять секунд прийти в себя, и начинал по новой меня избивать, тут же комментируя каждую мою ошибку и давая дельные, в общем — то советы. Вот только стоило мне немного приноровиться к одному набору атака, как меня тут же сбивали с ног каким-нибудь другим ударом, тоже знакомым и уже изучаемым на тренировке, но нежданным и от этого для меня убойным.

В конце концов, время спарринга закончилось, и мастер спрыгнул с помоста.

– Не так плохо, — успокоил он повесившего нос меня. – Тебе банально не хватает опыта схваток с другими фехтовальщиками. Ты наработал базу, видно, что даже в реальной жизни занимаешься, хоть и недолго, но может оно и к лучшему. В реальности, твой меч имеет инерцию, а здесь ее нет. Почти нет. Поэтому опытному бойцу — фехтовальщику приходиться немного переучиваться. Тебе не мешает опыт за плечами, но не хватает практики, как я уже сказал, с разными противниками. Есть еще вариант, – на тренажере твоем любимом, не ставить рамок для атак противника. Ты, как я заметил, отрабатывал сегодня пять ударов и защиту от них, – это правильно для тренировки самих ударов, но бой, как правило, это всегда неожиданность. Даже не знаю, когда мы с тобой сможем подключить в спаррингах Силовые техники. Нарабатывай опыт, если хочешь быстрее сдать экзамен за третий курс по фехтованию. И затем сможем начать заниматься уже по взрослому, потому что экзамен за четвертый курс по фехтованию, включает в себя и Силовые приемы.

— Я пока только на втором курсе. — Заметил я. — Мне до третьего еще дожить надо.

– За второй курс сможешь уже через месяц сдать, если будешь сюда каждый день приходить. Там ничего сложного, а пока, – он притянул телекинезом два шарообразных дроида, стреляющих красными лазерными лучиками, – попрактикуй блоки на дроидах -- сферах. Прямо как на первом курсе! С первой скорости и до пятой. Затем позовешь меня, я посмотрю, как получается. Если мне понравится, добавим третьего дроида.

– Понял, – кивнул я.

– Тренируйся тогда, – он пожал плечами и развернулся уходить к прибывающей на урок группе игроков, но все же бросил на прощание, – когда от трех дроидов на пятой скорости сможешь легко блокировать, перейдем на шестую. Думаю, к концу года дойдем до десятой.

Тут прозвенел звонок и Кот Нелл быстрым шагом отправился к построившейся группе, а я включил дроидов и продолжил тренировку. Через час, я понял, что мне немного не хватает умений блокировать оба парящих в воздухе шарика на пятой скорости и вернулся к четвертой. Еще через двадцать минут подошел мастер, сказал, что на сегодня с меня хватит и выставил из зала. Он был абсолютно прав, желание заниматься пропало, и последние полчаса я работал на « морально – волевых». Добрел до своей комнаты, лег на скатку и вышел из игры.

ВЫХОД.

На моей почте весело помаргивал зеленый огонек. Открыл и увидел оплаченный сертификат на две персоны в «Монарший Приют» с открытой датой. Ладно, с этой стороны вор выполнил обязательства и формально ничего мне не должен, а значит, контракт в реальном мире юридически не получится опровергнуть. Ловить его по офисам, домам и кабакам – пока не моя весовая категория. Но пометочку я себе на будущее оставил. Наемница… все-таки она женщина, какая бы ни была. Мстить женщине я не могу, просто воспитан иначе, но Игорь, чтоб его, Михайлович еще будет пойман мною за яйца, в игре уж точно.

Раз с этим разобрались, значит, посмотрим мои планы на ближайшее время. Забрасывать универ я не собирался. Надо посещать, готовиться, а не забивать болт, как некоторые, тогда не вылечу как некоторые знакомые студенты, слишком много времени проводившие в виртуальных мирах. Нахватать хвостов и все лето зависать на отработках, чтобы допустили до пересдачи, не хочется. Вон, курорт уже оплачен и ждет. Далее – мои тренировки. Никуда не денусь – буду ходить, но не больше двух раз в неделю. Плюс ежедневные часовые разминочные комплексы, но они мне даже самому по душе пришлись, поэтому буду делать и может быть вместе с Леной, если удасться ее заинтересовать. Подготовка к занятиям и сон. В итоге на игру не очень много времени остается. Максимум пять часов перед сном, пусть даже шесть. Полсуток по игровому времени. Негусто, но на занятия в Академии должно хватить, а бегать по заданиям… пока хватает впечатлений от предыдущих.

Завтра понедельник, преподаватель по экономическому анализу обещала проверочную работу устроить, а время уже приближается к полуночи! Срочно жевнуть что-то легкое и спать!

***

ВХОД

Ни на какие приключения, как уже говорил, пока не тянуло. Включил стационарный комлинк в комнате и принялся изучать список предметов, обязательных для сдачи зачетов и экзаменов на втором курсе: Фехтование, Стрельба из легкого ручного оружия, Силовые техники, Политика, Тактика, Ксенология, Астронавигация, Техника, Дипломатия.

Так, половина уже знакома, на новых – обязательных предметах уже записан, с первого курса еще, а на стрельбу запишусь к мастеру Бэрринсу. Остались только Политика и Силовые техники. Начну с последнего.

Нужную аудиторию найти не составило труда, она находилась на том же этаже где и наш с братом номер. Успел как раз к началу лекции, на которую собралось удивительно много народу. Из второкурсников я один, судя по нашивкам на рукавах игроков.Неужели столько желающих новичков жаждут приобщиться к знаниям о Силовых приемах? Поясню, – можно просто накопить характеристики, выучить навыки и использовать, а вот понять все тонкости того или иного скилла можно после пояснений другим разумным и желательно тем, кто разбирается. Можно и самому дойти до всего, но гениальность не мой конек.

Аудитория напоминала амфитеатр. Внизу сцена с трибуной, в стене за трибуной небольшая дверь, наверное, в лаборантскую, хотя может и в личные покои мастера.

Мастером Силы оказался НПС расы катар. Такой прямоходящий кот золотистого цвета в джедайской робе и с рукоятями двух световых мечей на поясе. Он сидел в позе лотоса в воздухе на высоте полутора метров от пола. Вокруг него медленно вращались четыре пирамидки из черного дерева. Пока все рассаживались, он лишь хитро блестел своими зелеными глазами и мягко улыбался, хотя могу ошибаться, не знаю точно мимику кошачьего племени. Когда все расселись на небольшие индивидуальные коврики, заменяющие в этом амфитеатре скамейки с креслами, преподаватель закрыл дверь в аудиторию, расплел ноги и встал во весь небольшой рост. Не больше метра восьмидесяти, я бы сказал.

А затем он начал говорить, немного гравируя звуки.

– Мое имя Саргаст, – начал он, – и сегодня мы с вами начнем долгий путь к познанию бесконечной тайны вселенной, о которой и мне, уже мастеру, предстоит многое еще узнать. Как вы поняли, я говорю о Силе.

Четыре пирамидки сложились в одну и плавно опустились в таком положении на трибуну. Если я правильно помню, именно так и выглядит символ Силы.

– Тысячелетия назад группа, состоявшая из учёных и философов, пришла на суровую планету под названием Тайлон, чтобы приступить к изучению Силы, а также они основали Орден дже'дайи, первую в истории организацию, посвящённую этому виду энергии. К сожалению, противоречия, возникшие между ними, привели к катаклизму, который чуть не уничтожил планету. Небольшая группа выживших улетела в другую звёздную систему, оставив свое темное прошлое за спиной, и из пепла дже'дайи основали Орден джедаев.

Прошли тысячи лет, и истинное наследие Тайлона было забыто. Сегодня я хочу вам напомнить об этом наследии, а вы, позже напомните своим ученикам, те своим… Я хочу, чтобы вселенная больше не знала подобных катаклизмов и именно это знание прошлого должно помочь избежать похожих ошибок в будущем.

Начало довольно интересное, послушаем дальше.

– Согласно воззрениям джедаев, у Силы есть четыре аспекта: светлая сторона, тёмная сторона, Единая Сила и Живая Сила (другой вариант – Жизненная Сила). Первые два аспекта касаются нравственного проявления Силы в различных областях. Светлая сторона Силы соответствует пользе, исцелению и доброжелательности, тогда как тёмная ассоциируется со страхом, ненавистью, агрессией и недоброжелательностью. Следующие два аспекта выделяются как отдельные течения в философии джедаев. Единая Сила полностью охватывает пространство и время в их неразрывной связи. Живая Сила взаимодействует с энергией всего живого. Для некоторых джедаев «Сила– это жизнь, а жизнь– это Сила». Хотя Сила и классифицируется подобным образом, специфических возможностей или способностей, которыми бы пользовались последователи различных учений, не существует; Сила отчасти находится во всех жизненных формах, которые пользовались ею, и получала энергию от их эмоций.

Наставник окинул взглядом внимавшую аудиторию и усмехнулся в усы.

– Некоторые, особенно ситхи, верят, что тёмная сторона Силы могущественнее, чем светлая, хотя, возможно, что тёмная сторона всего лишь более притягательна для тех, кто её использует (или жаждет её использовать). Другие уверены, что Сила – субстанция, способная логически мыслить и довольно близко стоящая к понятию «божество». Хотя считается, что Сила течёт сквозь все живые существа, пользоваться ею способно лишь меньшинство, которое называют «восприимчивыми к Силе». Эта «восприимчивость» или «одаренность» объясняется высоким содержанием в крови этих существ особых микроорганизмов, называемых мидихлорианами – чем выше их содержание, тем выше способность к использованию возможностей, которые даёт Сила. Восприимчивые имеют возможность связаться с Силой, чтобы действовать с большей ловкостью и быстротой, а также контролировать и формировать мир вокруг себя. Иногда эта способность называется «наличием мощной ауры Силы», и вполне возможно, что эти способности взаимосвязаны.

– Сегодня мы поговорим о философии разных взглядов на Силу и начнем с традиционной философии джедаев или, как многие думают, – Светлой Стороны…

Лекция длилась полтора часа, за которые я узнал разные взгляды на Силу. Не два, не три, а минимум восемь, про каждый из которых слушать было действительно интересно. В конце занятия мастер Саргастоткрыл дверь за трибуной и поманил оттуда одного разумного.

– Если у вас будут вопросы, а я буду занят, прошу обращаться к моему Падавану.

Из «лаборантской» вышел Марк и уважительно всем кивнул головой. Я так и знал, что Кукольник будет обретаться поблизости, поэтому вовсе не был поражен его повышением. Скорее я бы удивился, если бы он не сумел выбиться из юнлингов раньше других, особенно после памятного всем представления во дворе Академии.

Марк представился, кратко пояснил где его можно найти и в какое обычно время он бывает, а так же предложил, если будут заинтересованные, основать «кружок» для любителей данного предмета. Желавшим записаться он оставил координаты своего датапада, написав их Силой в воздухе в виде нескольких букв и цифр, состоящих из дыма.

Записал в блокноте координаты, напротив его личного контакта, пусть будут. Давно я уже не занимался с Кукольником, все времени не было, теперь появилось вот.

Следующим предметом в расписании был мастер стрелок Бэрринс. Пришел к нему, записался на теорию и практику, и побежал к Кот Неллу, пока у того есть на меня время, заодно надо решить один животрепещущий вопрос. Ведь у меня есть чип с кордиатами трех свалок и одна из них как раз на Тайлоне. Я падаван и меня, по идее, уже ничто не может задерживать в Храме, кроме обучения. Но я и не отказываюсь учиться, мне просто нужно успеть на свалку металлолома первым, чтобы выскрести оттуда все, что только возможно. Я в долгах, как в шелках! Мне надо расплатиться и самому что-то с этого поиметь. В общем, мне надо на Тайлон!

С этими мыслями я и зашел в зал для физических тренировок.

Когда забрак услышал о моем желании отправить на Тайлон, он отреагировал несогласным качанием головой. На мою просьбу, пояснить причину отказа, мастер категорично ответил:

– На Тайлон я тебя не отпущу, пока лично, как твой мастер, не решу что ты к нему готов.

– Там же филиал Храма, опытные наставники и другие падаваны, – опешил я.

– Вот именно, – нахмурился Кот Нелл. – Планета фактически отдана на растерзание почуявшим волю одаренным, где им никто не указ. Или ты думаешь, что там все строем ходят, как у меня на занятии?

– Я ничего такого и не думаю. – Нахмурился я в ответ. – И когда, по вашему мнению, я буду готов?

– Через месяц будет турнир. – От его тяжелого взгляда стало неуютно. – Покажешь себя достойно, дам разрешение на посещение планеты. А пока иди, тренируй фланконады. Или, – он улыбнулся, – можешь отказаться от падаванства, уйти из Академии и купить билет до Тайлона в любом космопорте города.

И я отправился к тренажеру, отрабатывать боковые удары. Вообще старался не игнорировать любые советы наставника, хотя иногда очень хотелось. Спорить и портить отношения ради одного игрового месяца? Кот Нелл же не сказал победить, лишь не опозориться перед остальными, а это я уже смогу как-нибудь. За этот месяц вряд ли прибавиться намного больше падаванов, чем уже есть, и если перед каждым ставиться подобное условие, значит торопиться мне некуда. Кстати через месяц еще и гонки по Стрейч Рэйсингу, а у меня спидер украли! Р-р-р-р!

Политика оказалась скучнейшим предметом. Спасало только обилие разных рас, демонстрируемое на широком экране аудитории. Я, разумеется, знал, что их много, но чтобы столько! И ведь эта НПС дамочка с рожками на голове вполне бойко тараторит, какая из рас, в какой области галактики имеет вес, где расположены те или иные ключевые фигуры и из-за чего самые большие конфликты случаются и т.д. Лучше бы методичку выдали! Но один плюс я для себя вынес, – надо срочно идти в Архив и «учить» языки. На многих планетах представители рас не владеют общегалактическим и я смогу не правильно разобрать, это абориген со мной вежливо поздоровался или предложил ноги сломать, за то что на его территорию зашел. У нас некоторые гопники с улыбками имущество отжимают, так что по физиономии будет сложно судить.

А в Библиотеке, кроме языков снова сел изучать технические навыки. Вернее их дочернии предметы, вроде Высшей Математики. Мне надо будет в этом году для зачета собрать дроида типа R2D2, а для переводного экзамена уже посложнее что-то. Например, С3PO!

С первым заданием я уже сейчас могу справиться, были бы детали. Со вторым, если напрягусь, тоже хоть там и дороже выйдет, а вот экзамен за третий курс, – сборка спидербайка потребует значительных затрат, на которые я пока не могу замахнуться. И немного навыки надо подтянуть еще.

Здесь же в Архивах, наконец-то нашел всю информацию по ресурсам для выпавшего в канализации рецепта брони. Добыть лично некоторые из них будет крайне проблематично! Например, тот же Маджорит, который появляется в местах падения метеоритов. Корускант прикрыт от этого явления наглухо, все же столица. Другие планеты, где метеоритные дожди достигают поверхности, мне были пока неизвестны, и я просто ради интереса выставил брокера аукционного на поиск и предупреждение всех видов требуемых ресурсов, кроме чешуи и амулета.

Осталось только уровень до пятидесятого поднять, но думаю, что за месяц, до начала Турнира, должен управиться, если повезет. Кого я обманываю! За месяц я, хорошо, если сорок шестой апнуть сумею. Ладно, пойдем, посмотрим, может есть, что из заданий легендарных, только с таким у меня будет шанс поднять пять уровней сразу, но на уроки фехтования в игре точно придется тогда забить, будет не до того.

А на терминале самые лучшие варианты были: разобраться с местной бандой «Черного солнца» и «Спасение студентов». Оба Средние по сложности и с вариативной наградой, помимо опыта и репутации. Еще была простая миссия «Закрыть течь», в которой просили помощи разобраться с потерей воды на нескольких участках городского трубопровода. Так как миссия эта открывалась только на сороковом уровне, решил взять и ее, все-таки лишним опыт точно не будет. Взял в итоге, по размышлению, все три задания, так как они не ограничивались по времени и побрел обратно в тир к Бэрринсу на теорию местного вооружения.

***

День сменялся днем. Расписание в игре на эти две реальные недели было довольно плотным, из – за приближающего Турнира и разговоры в основном крутились вокруг него. Администрация подошла к вопросу довольно интересно, – создала отдельную огромную площадку, разделенную на множество арен, в космосе. Одна арена под один индивидуальный бой. Турнир пройдет одним днем, желающих участвовать со всех планет-миров около ста тысяч. У Ирбисов не меньше половины клана подали заявки на участие, Лена тоже записалась попробовать свои силы, что уж говорить про другие сообщества. Случайная жеребьевка может столкнуть меня как с игроком – амфибией, в ее среде обитания, так и со змеелюдом шаманом. Так же могли попасться маги всех мастей, солдаты, наемники, другие джедаи и ситхи. В целом, нас ожидает море жести и если не готовиться, то вылететь можно в первом же раунде, даже если повезет с жеребьевкой.

Я готовился. Утром спарринговался под присмотром Тима с одним из его учеников, затем шел к Кукольнику, где тот учил меня правильно ставить под удар обыкновенные Щиты Силы. Оказывается, если ставить их под косым углом, то урона проходит меньше, и в итоге Щит висит дольше почти в три раза. Затем я шел к Бэрринсу, где кроме выслушивания курса теории, учился стрелять из легендарной перчатки, которая выпала брату с одного из змеиных боссов. Вшивать себе под кожу микрочип не стал, оказывается, мой браслет, наравне с донаторскими, имел нужную функцию, и я просто модифицировал свой мобильный комлинк, установив микрочип в один из открывшихся слотов. Чип взял тоже один из тех, что упали со змея на две вариации перчаток. Забрал со склада клана с разрешения лидера. У перчатки было три активных заклинания и все отличные, как на мой взгляд. Световое копье, бьющее энергетическим уроном, Световая вспышка, ослепляющая противника на пять секунд, если нет защиты и Регенерация. Фактически готовый набор новичка, если новичок сорок пятого уровня. Надевал боевую перчатку поверх обычной от набора и все работало. Урон от световых копий был в пять раз больше чем от бластера, но в отличие от лучевика, перчатка жрала мою энергию, снимая по два процента за каждый выстрел. На эти занятия уходило часов шесть виртуального времени, поэтому я выходил после них из игры, справлял физиологические потребности, снова одевал шлем и шел на пары к Техникам или Дипломатам с Политиками. После нескольких лекций, просиженных в медитативной позе, бежал к мастеру Кот Неллу с его помостом, тренажером и дроидами. На сон отводил себе всего пять часов в день плюс час медитация в реальном мире, которая помогала обрести ясность, успокоиться и сконцентрироваться на цели. Цель простая – не осрамиться на Турнире. Выиграть я даже не задумывал, глядя каждый день, как грамотно, быстро и почти не напрягаясь, меня выносят ученики Тима.

Кстати! Лавочку с халявным опытом на арене администрация прикрыла, теперь здесь можно было только отточить свои навыки, отработать приемы и поспарриговаться, но уровень поднять не получится. Эта новость тоже подкинула говна в вентилятор для тех, кто пошел на пересоздание персонажа, а это почти девяносто процентов всех игроков.

Были и хорошие новости! Страховая компания разобралась, наконец, с данными по ущербу моего аэроцикла и выплатила компенсацию. Еще бы им не разобраться! Я слил название бара, где собирались «ситхи», дал описание преступников (чую, любить они меня теперь еще сильнее будут), написал заявление по нанесению материального урона, выдал все справки от официальных оценщиков ущерба, счета за ремонт и копию протокола… сделал всю работу за них можно сказать.

Полученной суммы хватило на то, чтобы рассчитаться с кланом, оплатить все счета, в том числе и за кредит, что мы с братом брали на алхимию. Теперь я чист, Домоклов меч долгов не давит на шею, но и заначки никакой тоже нет. Так, на продукты немного и все. Но, несмотря на небольшие деньги, оставшиеся на руках, я прям прилив сил почувствовал! На радостях заказал букет цветов, и поставил на столике рядом с кроватью Лены. Проснется, порадуется.

***

На Турнирную Площадь Прибытия нас доставили на транспортном космическом корабле. Когда быстрым шагом покинул корабль, был крайне удивлен. Оказывается, сюда доставляли не только транспортом. Вообще, для космопорта была очерчена только половина всей площади. Кроме приземляющихся и сразу улетающих кораблей разных классов, я своими глазами видел десятки высоких порталов разных цветов, откуда выходили и выезжали на удивительных маунтах игроки. И как я глазел на порталы, веселый привет из моих прошлых фэнтези игр, так и парни с девушками прошедшие порталами, вылупились на космический транспорт. Могу их понять, я тоже был поражен этими птичками, когда впервые попал на Корускант.

За площадью находилось несколько широких, как десятиполосные магистрали, прямых улиц, разделенных торговыми рядами, а уже за ними начинался огромнейший комплекс арен. Брат шел рядом, разглядывал те же товары что и я, и чуть ли не подпрыгивая от возбуждения.

– Ты гляди! – он дернул меня за рукав плаща. – В соседней лавке питомцев продают из магического сектора галактики! И маунтов!

С любопытством прошел с ним к торговцу.

– Доброго времени, – поклонился торговец, стоя за прилавком. – Что желаете приобрести?

Леха немного растерялся от обилия выбора, а я, пролистав список, сразу поинтересовался, – Драконы есть?

– Как не быть! – Всплеснул руками НПС. – Зеленые, плюющиеся кислотой, Белые с атакой холодом, Синие, Золотые, Серебряные, даже пара Черных и один Пурпурный! Какой интересен?

Во время перечисления, он щелкал пультом, и на широком головизоре менялись цветные изображения питомцев в 3Д формате.

– Цена на черных какая? – Рядом нарисовалась стайка девушек в мантиях, вроде наших джедайских роб, только более ярких расцветок.

– Семьдесят пять тысяч золотом за яйцо! – Улыбнулся торговец. – Готов взять в разной валюте, но в золоте предпочтительней!

Пфф… семьдесят пять тысяч кредитов за яйцо, это некисло. Чтобы было понятно, это семь с половиной тысяч имперских рублей, при средней зарплате по стране – полторы тысячи. В Москве, понятно больше, но я же не в столице нашей родины живу. А ведь питомца надо вырастить, выучить нужным навыкам (которые тоже очень недешевые), не запоров при этом зверя (выучишь не то, и потом с недопетом придется возиться), научиться взаимодействовать, в конце концов!

– А взрослые особи есть? – Тут же поинтересовался Леха.

– Триста пятьдесят тысяч за полностью обученного боевого Черного дракона. – Кивнул человек за прилавком. – Привязка к партнеру входит в сумму покупки, так что слушаться будет беспрекословно. Вам останется только слетаться!

– Дорого, – мотнул головой брат.

– Действительно дорого, уважаемый, – кивнула одна из девушек. – Самостоятельно вырастить выйдет в два раза дешевле!

– Так и берите детеныша, – предложил торговец.

– Детеныш не сможет воевать, на арене, – буркнула одна из девочек, стоящих позади.

ЧТО?!

– Разве на арене можно сражаться вместе с питомцем? – как можно спокойнее спросил я у нее.

– Конечно, – кивнула она. – Запрета в правилах нет!

Запрета нет, но и о разрешении я не читал там. Что же, если я смогу вызвать в помощь гончую, мои шансы на победу резко прыгнут вверх. Во всяком случае, Эстрелла возьмет на себя питомца противника, а это уже немало, если придется воевать с петоводами.

– Спасибо, – слегка поклонился я и снова повернулся к торговцу. – А скупкой яиц занимаетесь?

– Только уникальные и лучше, – отрезал он.

Вот сейчас и проверим, какой стартовый порог установить на аукционе.

– Сколько за уникальное яйцо белого змеелюда?

– Пять тысяч.

Тю-ю-ю. С другой стороны, – тоже деньги.

– А за эпическое яйцо золотого змеелюда? – Решил все же прояснить до конца свои активы.

– Пятьдесят. – Был дан короткий ответ.

О–о-о! Я богач!

– Как бы дракон стоит семьдесят пять! – Удивился брат.

– Все драконы – звери эпического класса! – улыбнулся торговец. – Кроме боевых умений, между прочим, очень хороших, может возить хозяина на спине!

– Зато не пролезет в подземелья! – Тут же нашел контраргумент я. – И вообще нормально воюет только при наличии неба над головой! Как с ним на абордаж – то в пустоте ходить? Их же в скафандр не оденешь!

– Я и не говорил, что дракон универсален, – развел руками НПС. – Но и на змеелюде ты от толпы монстров не улетишь! Хотите универсалов – ищите мифических зверей.

Это да. Мифических питомцев хрен найдешь, и они не продаются у НПС торговцев. Слишком редкие, зато могут оборачиваться. Тот же мифический дракон может быть как в облике зверя, так и в обличии какого-нибудь разумного прямоходящего. Например, человека, того же змеелюда или эльфа.

– А у вас есть подобный экземпляр? – спросил брат.

– Золотого нет, – сокрушенно покачал головой торговец, – но есть зеленый, так же эпического класса! Всего семьдесят пять тысяч!

Угу. Теперь ясно, до какого предела поднимать цену, хотя… у торговца же нет золотого яйца, значит, они довольно редкие и можно попробовать подороже продать!

– У вас есть эпическое яйцо золотого змеелюда? – подергала меня за рукав одна из стайки девочек. – Я готова предложить пятьдесят пять тысяч.

– Нет, – соврал я. – Просто из любопытства спросил.

Сейчас я продам свое сокровище первому же покупателю! Ищите дурака! Только аукцион!

Мы с братом еще минут пятнадцать позалипали на разных питомцев, вернее на их изображения и пошли к другим прилавкам.

По длине всей улицы справа и слева были установлены невысокие терминалы. Подходишь, кладешь руку сверху и автоматически получаешь индивидуальный номер в жеребьевке. Мне выпал семьдесят третий, Лешке восьмидесятый.

– Надеюсь встретиться с тобой в финале, – усмехнулся я.

– Ага, – растянул в улыбке рот он. – За первое место будем биться. Пойдем, посмотрим почем тут дроиды боевые!

– Пошли, – пожал плечами я. – Все равно до начала еще пара часов.

Странно, но разные артефакты – амулеты больше привлекли внимание игроков с технологических планет, в то время как дроиды, спидербайки и другая техника собирали вокруг себя ребят из фэнтезийных миров. Недалеко два орка из разных миров рассматривали экипировку друг друга. Один полуголый с двумя топорами за плечами, другой в среднем скафандре для абордажа космических кораблей. Первый с магическими татуировками на зеленой коже, второй с штурмовой винтовкой на груди. Оба на варгах, что характерно.

Вообще эта ярмарка сегодня стала полной неожиданностью для всех игроков и, похоже, многие уйдут отсюда если и не с победой, то с хорошей покупкой. Уверен, сейчас тысячи претендентов вываливаются в реал, чтобы закинуть денег на виртуальные счета. Я и сам бы прикупил несколько позиций, но снова залезать в кредит нет никакого желания, не горит же. Эх, а в космопорте здешнем неплохие кораблики продаются…

Мимо нас прошла пара киберов, и мне вдруг вспомнился короткий разговор с Миелин, девушкой из роботизированной расы, выбравшей в качестве внешнего вида человеческую расу.

– Почему именно человек? – Спросил я.

– Люди, – она на пару секунд задумалась. – На планете, где меня собрали, они уничтожили друг друга много лет назад, оставив после себя технику, предметы искусства, и заброшенные дома. Мне удалось их увидеть только на фото и видео съемках. Но уцелевшие предметы и древние носители информации помогли лучше узнать о мышлении, культуре, жизни людей. Вооруженные столкновения между ними случались довольно часто. Люди нелогичны в своих поступках и решениях. В отличие от людей, мы роботы мыслим логично и действуем рационально. И мы никогда не уничтожим самих себя. Наша цивилизация основана на постоянном взаимодействии. Я считаю, что необходимо изучать человеческую расу, потому что это может пригодится нам в дальнейшем. Я уже знаю о людях очень много, но мне предстоит узнать еще больше как о них, так и о других разумных, с которыми раса киберов познакомилась после того, как впервые покинула нашу звездную систему. Я должна найти ответ на главный вопрос, – почему люди уничтожили себя…

У меня после того разговора появился квест, – прибыть на планету Конструкт, откуда прибыла кибер Миелин и помочь в расследовании. Планета отобразилась на карте галактики, как и точный адрес девушки – робота. Будет время – слетаю, мне самому стало интересно, почему сценаристы решили убить всех людей, прежде чем заселить ее роботами.

Но вернемся к Турниру.

Всего на бой давалось пять минут. Или убиваешь противника, или выигрываешь по очкам. Думаю, что на наших уровнях пять минут это слишком много, можно несколько раз успеть силушкой помериться. Если проигрываешь, – вылетаешь из турнирной сетки. Совсем. Сможешь участвовать только в следующем турнире, который будет проходить через месяц. В каждом часе турнира двенадцать боев. Значит, через час из ста тысяч участников останется только тысяча, которая выйдет в полуфинал. Затем, через полчаса останется тридцать два разумных, а еще спустя пару боев определяться финалисты. Счастливая восьмерка, которую ждет свалка в стиле «один против всех». Призы за победу «более чем впечатляющие», как сообщает администрация на сайте игры, но что конкретно ждет победителя – пока неясно. Думаю, что космические корабли. Это, действительно, правильное решение, как на мой взгляд. Кораблей в космосе должно быть много. Стоят они дорого, пусть и выдаются тем же выпускникам пилотам из Летных Академий. Корабль там дают один, низкого качества и убить его можно очень быстро, – пустота не прощает ошибок. Второго корабля, даже плохого Академия не выдаст. Купить корабль обычному среднестатическому гражданину очень накладно, вот корпорация и решила премировать ими разных чемпионов. Жаль, что не больше одного корабля в руки… да-да! Но здесь есть исключение, – если чемпион уже потерял/продал свой предыдущий корабль, то снова в награду получает космическое судно. Собрать коллекцию призовых посудин не выйдет, а жаль.

Глава 9

Мы потолкались в магазине с высокотехнологичным оружием, попускали слюни на силовую броню для высоких уровней не нашего класса. Побродили вокруг волшебных посохов и мечей и отправились на соревнования, которые вот-вот должны были уже начаться.

Внимание!

Турнир начнется через десять секунд!

Я оказался в белом тумане. Звуки торговых рядов пропали, и в первые мгновения тишина оглушила. Перед глазами появились сменяющиеся друг друга цифры:

10, 9, 8… 2, 1

Загрузка Арены и выбор противника завершены!


Туман рассеялся и я уже стоял посреди широкой арены, а напротив меня в силовой броне и с гаусс винтовкой в руках стоял мой противник.

Что за ботва!?

Я резко прыгнул в сторону Силовым Прыжком, уходя от пули, разогнанной электромагнитным полем, и шустро активируя все защитные навыки. Что за чудо — воин!? Такая броня, доступна только с пятидесятого уровня, как и легендарная винтовка! Только недавно это оружие с братом на торговых стендах разглядывали! Система решила меня сразу на топ игрока вывести, что ли? Вот ведь! Придется сразу все козыри открывать, чтобы остаться живым в этом поединке! Не ждать же, когда у него конденсаторы разрядятся при скорострельности десять выстрелов в секунду! Хорошо, хоть обойма всего на двадцать пуль, но эти несколько секунд надо выжить! Несколько пуль моментально обнулили Силовой Щит, Сферу и Силой Купол.

Активировал Ускорение и сразу вызвал гончую.

Раз!

Эстрелла поймала всего три пули, закрыв меня собой, а ее жизнь опустилась в желтый сектор, ближе к красному. Я рванул на сближение, но противник сразу после короткой очереди активировал реактивный ранец, стараясь увеличить дистанцию между нами. Ну уж нет, братец! Силовой Толчок в ноги должен был опрокинуть бойца, вот только он об этом, похоже, не знал и, приземлившись, снова твердо стоял на ногах. Значит гироскоп и автоматическое выравнивание, да? Прекрасная броня, должен отметить! Как и слишком высокая скорость для простого человека!

Оскура неслась чуть в стороне, чтобы противник не сумел срезать нас одной очередью.

Два!

Бросок меча, Силовая Волна и, поймав вернувшийся меч в руку, приземлился рядом с противником Взрывом Силы. Гончая хватает бойца за правую руку и начинает рвать броню клыками, но я-то понимаю, что даже с ее уроном придется довольно долго прогрызать такой доспех. Враг пытается сбить Эстреллу, но я уже рядом и начинаю раз за разом наносить удары по его вооруженной руке, сбивая прицел. Винтовка в стальных руках еле-еле дергается от моих мощных рубящих ударов.

Три!

Левой рукой отправляю в противника три Световых Копья и сразу Вспышку, чтобы хоть немного ослепить противника. И это приносит намного больший эффект, чем все предыдущие потуги. Противник отворачивает шлем в сторону! Неужели у него нет режима затемнения? Или он не ожидал такой атаки с моей стороны? Продолжаю плавить правую конечность брони, а Эстрелла висит на бойце, всеми силами удерживая того на месте.

Четыре!

Противник выхватывает левой рукой гвардейский шото, являющийся аналогом светового меча, только в сильно укороченном варианте, и начинает наносить проникающие ранения гончей, параллельно активировав джет пак! Но в этот раз я умнее и держу его одной рукой за плечо, продолжая уничтожать хиты брони, поэтому все желающие могли наблюдать совместный недолгий полет трех сцепленных тел. Все время не перестаю по откату атаковать противника Силовым Толчком, но пока это не приносит никаких результатов!

Пять!

Правая перчатка брони противника наконец-то поддается и разрушается, чтобы дать мне нанести урон непосредственно по существу, спрятавшемуся в этот стальной гроб. Третий сильный удар по кисти и срабатывает пятипроцентный шанс, выбивающий оружие из рук врага. Вот только парень уже несколько секунд не пользовался винтовкой, а бил по морде моей вожатой, стараясь попасть в глаза. Благодаря сервоприводам он очень силен, и я могу на нем висеть лишь за счет навыка «Усиление», который закончится вместе с «Ускорением». Но, несмотря на всю свою силу, противник явно дымится от полученной световым клинком раны!

Шесть!

Вспышка! И два световых копья в руку! Противник задергался, стараясь освободиться от наших «объятий», да кто ж ему даст! Вспышка! Эстрелла на последних процентах жизни отпрыгивает в сторону, чтобы тут же вцепиться в левую руку этого «космодесантника». Использую навык «Ионизация», но похоже, что силовая броня от этого урона защищена, поэтому возвращаюсь к Силовым Толчкам, раз за разом стараясь уронить врага на землю.

Семь!

Да что у него в броне целый склад автоаптечек!? Или цифра хит поинтов как у танка? Сдохни уже! Активирую вспышку, вырываю телекинезом кусок земли под ногами, весом не меньше центнера и, бросив в получившуюся яму парня, прижал его сверху землей, оставив только металлические руки на свободе, чтобы было куда атаковать. Рано порадовался! Игрок убрал шото и активировал огнемет, установленный на левом наплечнике, за секунду спалив Эстреллу. Похоже, парень тоже пошел ва-банк. Поздновато как-то, хотя ведь и десяти секунд боя не прошло, если обычными мерками считать!

Восемь!

Меня волна жара даже не задела, поэтому я как сумасшедший продолжал бить в свободный от брони участок руки и на исходе восьмой секунды, когда противник отшвырнул в сторону закрывавший его ком твердой породы, жизнь его подошла к концу и обнулилась. Видать трехсекундная аптечка не успела откатиться, чтобы дать возможность бойцу победить. А в своем проигрыше, если мы будем биться один на один, я не сомневаюсь. Точно не с его экипировкой. Тело игрока пропало, разлетевшись разноцветными искрами.

Девять.

Я стоял один на арене с включенным мечом в опущенной руке и отходил от пережитого боя. Если бы не Эстрелла, я бы слился в первом же раунде. Вокруг меня снова появился белый туман и телепортировал меня наружу, до истечения первых пяти минут. Я появился посреди торговой улицы, откуда меня забрала Система десять секунд назад и присел на теплый асфальт. Провел ладонями по лицу, стараясь смыть напряжение боя, и залез в инвентарь. Удивительно. Эмблема Оскуры снова была готова для активации. Ха! Если здесь не надо ждать сутки отката после смерти питомца, как и других «тяжелых» навыков, то можно воевать! Похоже, все навыки автоматически откатываются после боя. Настроение резко скакнуло вверх.

Я зашел в настройки персонажа и выкрутил чувствительность боли до десяти процентов. Совсем убирать не стал, но и ощущать, как мое тело горит, мне совсем не улыбается.

Внимание!

Поединок начнется через несколько секунд!

Загрузка арены и подбор противника завершены!


С противоположной стороны арены стоял какой-то хрюндель в зеленой мантии и с короной ветвистых рогов на голове. Он быстро взмахнул руками и из-под земли выскочили корни, оплели мои ноги и повесили дебафф «невозможность перемещения в течение пяти секунд».

Не остался в долгу и бросил в него мечом. Меч пролетел расстояние до противника, нанес хороший урон, судя по тому, что игрок выхватил из поясной сумки флакон с зельем и моментом проглотил содержимое. Я же тем временем вызвал Эстреллу, но не успела гончая добежать до противника, как перед ней появился трехметровый энт! Бродячее дерево с руками-ветками, на которых и повисла Оскура, как русалка на ветвях дуба в бессмертном произведении. Мы оба окутались защитными сферами, но если моя была прозрачна, как мыльный пузырь, то сфера противника состояла из множества мелких, двигающихся по спирали зеленых листьев. Не стал ждать новых сюрпризов, поэтому активировал «Ускорение», как только корни отпустили мои ноги и прыгнул к этому садоводу – любителю, перелетая появляющееся на земле болото.

Первыми тремя ударами пробил щит, и пока он медленно тянулся к флакону с манной на поясе (а для меня в ускоренном режиме этот гряземан двигался в пять раз медленнее, чем обычно), я еще несколькими ударами по критическим точкам обнулил его бар очков здоровья. Критические точки выбирал те, что подходят обычному человеку. Шея, подмышки, пах, глаза. Все же пусть у этого чуда лесного и рога на голове, но лицо вполне себе человеческое, как и фигура. Поэтому этот король чащи отправился на перерождение, а меня система через несколько секунд снова вытащила на торговую улицу. В этот раз Эстрелла дожила до конца раунда, поэтому появилась рядом со мной во всем своем великолепии. Улеглась на землю и за несколько секунд восстановила очки здоровья. Опять ей больше досталось, чем мне.

Удивило и одновременно порадовало то, что за бои на турнире отсыпали немало опыта! Всего два выигранных боя, а уже почти сорок шестой уровень! В канализации пришлось бы недели две безвылазно бить черных змеелюдов, чтобы получить такое же количество очков. Или здесь множитель сумасшедший на опыт, или я не знаю... но спорить с такой халявой точно не буду.

В этот раз улица не была пустынной. Нет, похоже, что все проигравшие игроки не исчезают, чтобы появиться на своих планетах, а оказываются тоже здесь, чтобы успеть потратить не потраченные деньги, ведь обилие выбора просто просило об этом; поделиться впечатлениями и обругать как администрацию, так и читеров-противников, ведь нельзя просто так взять и признать, что слил бой; завести новых друзей, а может и романтические отношения с противоположным полом. В общем, дел тут хватало и без драк.

Внимание!

Поединок начнется через несколько секунд!

Загрузка арены и подбор противника завершены!


Глядя на свою соперницу я улыбался. Улыбался от осознания, что есть, есть все-таки справедливость на свете! В своем легендарном комплекте техника передо мной стояла, сощурив глаза, полукровка эльдар, наемница с Нижнего Корусканта и просто красавица — Рианиель. Своей собственной ушастой персоной. Вызвал гончую, накинул сферу и бросил меч в длинноногую воровку чужих шмоток. Игорь честнее оказался, пусть и ненамного, но он хоть не скрывал, что вор, так что тут претензии к зеркалу, а вот эта огненная лапочка… ммм… кстати она тоже улыбалась, глядя на меня.

Это неправильно!

Я вызвал Эстреллу, окутался защитой и прыгнул вперед, бросив перед собой меч. Гончая добралась быстрее, чем я, но была атакована и откинута в дальний угол арены, мгновенно сотканным из шара огня, фениксом. Пара питомцев из огненно-красного петуха и черной телом с темно-фиолетовой туманной окантовкой, от переполнявшей ее Силы гончей, сплелись смертельным клубком и, похоже, надолго заняли друг друга.

Меч вспыхнул, ударившись об огненный купол защиты, и вернулся в руку, стоило мне только приземлиться рядом с противницей. Удар — удар – удар, но крепка защита ушастой, не поддается быстро моему натиску, пока ее хозяйка быстро — быстро машет руками внутри. Значит и мне пора ускориться.

Раз.

Сколько ударов мечом можно нанести за секунду? Два, максимум три? А если эта секунда растянется до пяти, тогда не меньше десяти. Десять мощных рубящих ударов по куполу и три Световых Копья в придачу. Именно с такой частотой я бомбардирую защиту противницы.

Два.

Из рук Рианиель выскальзывают змеями две огненные цепи и начинают с двух сторон закручиваться вокруг моей защитной Сферы. Все быстрее и быстрее, превратившись в огненный обруч, они буквально режут защиту. Прочность Сферы утекает с огромной скоростью, но и я не перестаю атаковать полукровку.

Три.

Наши защиты рухнули одновременно, но в отличие от противницы я под Сферой держал Купол, пусть он тоже немало требовал энергии, но в подобных ситуациях лучше пожертвовать парой стимпаков, чем жизнью. Цепи вгрызлись в Купол, а я активировал Вспышку, одновременно нанося двойной крестообразный косой удар. И сразу за ним укол по глазам!

Четыре.

Купол развалился и, почти не заметив сопротивление Щита, цепи схватили меня за руку и ногу, чтобы отшвырнуть от хозяйки. В воздухе группируюсь, быстро ориентируюсь, где верх – низ и точным Толком Силы выравниваюсь, чтобы приземлиться на ноги. Мы снова стоим напротив друг друга, как и в начале поединка. Вспышка! Еще три Световых Копья, пока я Рывком приближаюсь к полукровке, следом за брошенным вперед мечом.

Пять.

Похоже, у огненных цепей закончился период активности, и они пропали, исполнив свою роль, — оставили меня без основной защиты. Напоследок отразили два из трех световых Копий и осыпались пеплом на песок арены. У меня из защиты на ближайшие пять минут, а значит и на весь бой, остались только быстро откатывающиеся Силовые Щиты, что тоже неплохо, но больше одного удара от подобных противников они не держат. Мне навстречу устремились три фаербола, размером с футбольный мяч. От двух я уклонился, третий отправил обратно, отбив световым клинком. Полуэльфийка, судя по расширившимся глазам, не ожидала такой подставы, когда ее опалило собственное заклинание.

Шесть.

Рианиель мгновенно сформировала в руке огненную плеть, и тело кнута резво ожило, говоря о немалом опыте наемницы. Успел активировать Вспышку, и нанести три удара, последний из которых метиска приняла на кнутовище. Огненная лента обхватила меня за пояс и отшвырнула в сторону, повесив дебафф «Горение». Наемница поддала вслед телекинезом. Я ответил Силовой Волной, и нас снова растащило по разным углам арены. Вколол в ногу стимпак на регенерацию и снова прыгнул к сопернице.

Семь.

Седьмая секунда началась с крика умирающего, но не сдающегося феникса. Гончая все-таки доела этого петуха, пусть и потеряла три четверти очков здоровья. Теперь нас было двое на одного и ,увидев неукротимо несущуюся к ней Эстреллу, Рианиель ударила самым сильным своим оружием, – Огненным Потоком. Широкий язык огня моментально слизнул Оскуру с лица арены, но и наемница осталась без козыря. Сейчас в левой ее руке покоилась рукоять кнута, а в правой скорострельныйпистолет-пулемет Узи.

Восемь.

Выставил перед собой Щит, который тут же пропал, отразив урон от нескольких пуль, и вырвал кусок земли, отправив в наемницу. Она махнула плетью, развалив мой «снаряд» пополам, не переставая стрелять. Очки моего здоровья резко рухнули в желтую зону. Так и проиграть можно!

Девять.

Меня все время не покидал вопрос: Как она двигается на такой скорости? Что за супер навык, дающий так бодро воевать наравне с моим Ускорением? И вот, похоже, пришел ответ на эти вопросы. Движения наемницы сильно замедлились, и она ме-е-едленно потянулась в «карман», чтобы вытащить оттуда добавку чего бы то ни было. Я за это время успел сблизиться с ней и нанести еще пару десятков ударов мечом, параллельно посылая одно за другим Световые Копья из перчатки.

Десять.

После очередного укола в шею, Рианиель рухнула на песок арены, так и не успев ускориться. Значит, есть какая – то алхимия или мед препарат, позволяющий серьезно увеличить скорость в бою на десять секунд. Просто наемница использовала чуть раньше и эти полторы секунды разницы дали мне возможность зарезать ее. Да, у меня в запасе теперь есть еще десять секунд, но мало ли какие тузы были в рукавах у этой ушастой, — один феникс чего стоит! Повезло. Просто в очередной раз крупно повезло.

Кстати, победив, я не почувствовал злую радость отмщения, не было удовлетворенности от того, что оказался сильнее, быстрее или умелее. Не упала «гора с плеч», как собственно и раздражения никакого не появилось. Вообще никаких эмоций. Перегорел я, что ли? Просто закончился очередной раунд турнира. И все.

Белый туман закружился вокруг меня и унес прочь от тела красотки, готовящейся разлететься цветными бабочками-пикселями.

Внимание!

Поединок начнется через несколько секунд!

Загрузка арены и подбор противника завершены!


Когда туман рассеялся, я понял, что вот она, моя плата за предыдущий бой. И мне было совсем не жалко заплатить эту цену, поэтому я не стал вызывать гончую или активировать защитные и атакующие навыки, а просто раскинул в стороны руки и улыбнулся в ожидании смертельного удара. Надо же! А ведь шанс к четвертому бою составлял больше чем один к двенадцати тысячам. Значит судьба.

— Да щас! — Она подошла ко мне и ткнулась лбом в грудь, так как из – за невысокой подростковой длины не доставала выше. – Еще я своих парней не убивала.

– Мне тоже не хочется тебя убивать, Лен, -- улыбнулся я, обнимая ее за плечи. – Но кто – то же должен быть победителем. Можем устроить спарринг, и по очкам победителя система сама выберет. Мне просто не хочется, чтобы через пять минут мы оба вылетели из-за простого упрямства.

– Ладно, – она подняла голову и посмотрела мне в глаза. – Можно и по-другому.

– Как? – Насторожился я, думая, что она сейчас харакири себе сделает. Даже покрепче к себе прижал, чтобы рукам ее воли не давать.

– Не, я не суицидница, – фыркнула она, уловив мои мысли. – К тому же будет время по местным лавкам пройтись, я все-таки женщина и не могу пропустить такую ярмарку!

Я все еще не понимал.

– Я отказываюсь от победы в пользу своего противника! – громко и отчетливо произнесла юнлинг Аллия и рассыпалась разноцветными искрами, в моих руках.

Вот ведь!

Лена дала мне возможность участвовать в пятом бою, и я просто не имею права его проиграть.

Четыре боя, и я получил новый уровень. Хотя, надо признать, что за последний «поединок» мне опыта дали такие слезы, что они никак не повлияли на появление сорок шестого уровня. Десять свободных очков забросил в Ловкость. Теперь мои чистые характеристики выглядели следующим образом.

Интеллект 475

Концентрация 475

Воля 475

Сила 450

Ловкость 415

Выносливость 400


На браслет пришло сообщение от Лены с вопросом, где я нахожусь. Отписал, что сижу напротив лавки с амулетами в двухстах метрах от ворот. Третий торговый ряд справа, если смотреть на карту. Получил короткое «Жди там» и стал ждать. Ожидание продолжилось недолго, и уже через минуту рядом со мной стояла Аллия, сверкая хитрыми глазами.

Снова обнял ее, потом решил подшутить и. схватив подмышки, подбросил в воздух. Поймал и снова подбросил. Кидать подростка, да еще и с моими характеристиками. Легче легкого.

– Пусти, дурак!

Отпустил. Получил в живот небольшим кулачком и снова оказался в кольце рук.

– Обнимашки это, конечно, круто, – согласился я, спустя десять секунд. – Но как ты догадалась о такой возможности слить бой?

– Да трусиха одна попалась, она и научила. – Непонятно ответила подруга.

– Расскажи, – попросил я. – Вообще расскажи, какие противники были.

– О! – Она показала в улыбке свои белоснежные зубки. – Ты будешь смеяться!

Странно. Почему-то вспоминая своих противников мне смеяться категорически не хотелось. Ну, может с друидом подфартило, ведь там даже ускоряться не пришлось. С другой стороны, если бы не гончая, как знать… Энт у парня был могуч. Глядишь и удержал бы меня на месте, пока хозяин расстреливает какой-нибудь грязью, вроде «земляных шипов» или «булыжников».

– Первая была эльфийской красавицей. – Начала перечислять Лена. – Платиновые волосы, сиськи пятого размера, что вываливаются из короткого, до середины бедра, изумрудного платьица, шпильки на ножках и деревянный лук в неумелых ручонках!

– Почему неумелых?

– Да я Рывком к ней приблизилась, отбив обратно одну стрелу, а второй уже и не последовало! Ты представляешь? Стоило дин раз шестом по заднице шлепнуть, как она лук бросила и давай убегать. Я сначала не поверила. Думала такой трюк, вроде как заманивает. Схватила ее за ноги Силой и подвесила в воздухе вниз головой. Аккуратно приблизилась, в любой миг ожидая подставы, а эта «летучая мышь» ревет и пытается фразу выговорить какую-то. Приставила ей лезвие шеста к горлу и попросила не мямлить. И знаешь что?

– Что? – Спросил я, еле сдерживаясь от смеха.

– Она четко сказала, что отказывается от победы в мою пользу.

Мы оба расхохотались.

– Наверное, она кинула заявку на участие просто для того, чтобы позже всем хвастаться, будто в первом межгалактическом турнире билась. – Все еще посмеиваясь, предположил я. – Наверняка же администрация всем участникам какую-нибудь плюшку небольшую даст, вроде бесполезного, но пафосного титула. Ладно, а кто еще?

– Вторым оказался обыкновенный солдат. Бластер на поясе, винтовка в руках, шлем на голове, ну ты знаешь.

Я кивнул.

– Вот! Толчком опрокинула, Прыгнула, приземлилась Взрывом и зарезала, не давая подняться на ноги. Делов-то.

Действительно просто.

– А третий?

– Третья, – поправила девочка. Язык не поворачивается назвать ее девушкой в этом облике. – Очередная эльфийка, только на этот раз – целительница. Убегать не стала и лечила себя по откату, но что толку, когда у нее из атак только слабые магические атаки, не способные пробить Купол.

Ясно.

– А у тебя? – Спросила она.

– Я снимал все бои, так что после турнира конвертируем и посмотрим вместе, идет? С секунды на секунду вызов будет на бой.

– Ты всех победишь, мой чемпион! – Она подпрыгнула, обхватила меня ногами и звонко чмокнула в губы. – Если тебя не посадят за совращение малолеток!

Вот язва!

Внимание!

Поединок начнется через несколько секунд!

Загрузка арены и подбор противника завершены!


– Это еще что за закос под ангела?

От удивления озвучил мысль, пришедшую в голову первой, когда я увидел своего соперника. Белые волосы, белый костюм, вроде кимоно у каратистов, белые крылья за спиной, только вместо огненного меча в руках, у парня лежал арбалет. Тяжелый такой, даже на вид, – явно не игрушка. Стрел не видно, значит, стреляет какой-то магией, сейчас узнаем какой именно!

Все это я обдумывал, пока вызывал гончую, окутывался защитой и активировал ускоренный режим.

ШАРАХ!

Сфера лопнула как мыльный пузырь от попадания в нее ветвистой, ослепляющей молнии. Вместе со сферой обнулился Купол, но последняя защита – Силовой Щит, все же устоял, пусть и потеряв почти всю шкалу очков. Ничего себе мощь! Это мифическое что-то, по любому! Кроме того, молния повесила массовые дебаффы «Оглушение» на три секунды, что не сильно интересно, но главное – пятисекундный «Страх» на Эстреллу. Гончая легла и спрятала голову в передних лапах!

Пока я стоял и ждал очередной, финальной молнии, соперник, вместо стрельбы взмахнул крыльями и начал набирать высоту. Или он идиот, или у арбалета откат немаленький.

Взлетел противник невысоко, не выше пятидесяти метров. Высота арены позволяла и выше подняться, причем намного, но видимо парень боялся промахнуться. А может выше не позволяли подняться эти крылья или просто не посчитал нужным. Не знаю.

Знаю только, что в литературе это называется: «Роковая ошибка главного героя».

Стоило дебаффу закончиться, как я Рывком сменил позицию и Силой сдернул этого Икара с небес. Вторая молния ушла в гончую, спалив ту на месте, а третьего выстрела уже не могло произойти. Просто потому, что при всей своей мощи, противник не обладал достаточной скоростью и защитой, чтобы противопоставить ее моему, тоже не слабому, световому мечу. Легендарный меч десятого уровня, заточенный по максимуму, был равен по урону обыкновенному мечу сорок пятого уровня.

В общем, за несколько секунд, постоянно атакуя Силовыми Техниками, не давал подняться ему на ноги и в итоге зарезал его. Магией Света бить побоялся, мало ли, может у него резист (Resist/сопротивление) от такого по максимуму или, что еще хуже, возможность восстанавливаться за счет магии подобного рода от противника.

Итог боя: я жив и значит, снова победил. Шкала опыта заполнилась на треть, а меня в очередной раз перенесло на Торговую улицу.

Недолгое ожидание вновь сменилось знакомым объявлением:

Внимание!

Поединок начнется через несколько секунд!

Загрузка арены и подбор противника завершены!

На этот раз жребий пал на одного из моих единомышленников, если можно назвать единомышленниками всех игроков, выбравших путь джедая. Напротив меня стоял, сжимая по световому мечу в каждой руке, такой же падаван, как и я. Интересно, действительно, такой крутой боец? Может даже амбидекстр, одинаково владеющий обеими руками? Кот Нелл говорил, что таких в мире можно по пальцам пересчитать.

Вот сейчас и проверим!

Оба окутываемся защитой, только в моем случае это Силовая Сфера, а у противника лишь Купол, что уже радует. Оба ускоряемся, но я все равно в два раза быстрее, поэтому, прыгая вперед, уверен в победе. Даже Гончую не стал призывать.

Раз.

Что за дела?!

На периферии зрения возникает иконка дебаффа «Замедление» и начинает отсчитывать пять секунд. Пять полноценных секунд, на которые он сумел уравнять нашу скорость! Где он вообще достал этот навык!?

Пока добирался до одаренного и пробивал его Купол, он направил на меня целый рой небольших каменных обломков, наносящий неслабый кинетический урон и еще больше замедляющий мои атаки. Почему я так не умею? Пять секунд прошло, купол соперника пропал, сдавшись моему натиску, но игрок и не думал сдаваться.

Семь.

Мгновенно подняв вокруг себя, аналогичную моей, Сферу (вот ведь хитрец!) парень побежал вдоль барьера, на ходу осыпая меня увесистыми валунами, каждый из которых в размере был не меньше табуретки! Я был быстрее, наносил в три раза больше ударов, не применяя, впрочем, заклинаний из перчатки и вообще никаких других Силовых техник.

Двенадцать.

Второе замедление на меня не прошло, но соперник мгновенно осознал свой промах и, отразив мой Силовой Толчок своим, поднял меня в воздух, причем не обычным телекинезом, а каким– то навыком, запрещающим любые движения на две секунды. Неизвестный мне кратковременный «стан» (Stun – оглушение), сменился еще более непонятным скиллом (skill – умение, способность), запретившим, судя по новой мигающей иконке, пользоваться любыми Силовыми техниками!

Меня это изрядно насторожило! Даже напугало! Вероятно, я пропустил в Архивах целый пласт приемов Силы!

Поэтому я прекратил играть и активировал эмблему гончей, пока противник увеличивал дистанцию, продолжая забрасывать меня, выдернутыми из земли, камнями. Мало того, парень успел создать обширное площадное «заклинание» землетрясения, потому как стоило мне приземлиться на поверхность арены, и на месте пропавшей иконки Оглушения появилась новая, указывающая на то, что я нахожусь под воздействием двадцатисекундного дота, снимающего по четыреста пятьдесят очков здоровья каждые две секунды.

Пятнадцать.

И в этот момент Эстрелла добралась до загадочного падавана.

Я вколол в ногу шприц с регенератором и рванул за ней. Стоило мне приблизиться и нанести несколько сильных рубящих ударов, как противник отбросил нас с питомицей мощной Силовой Волной и, увидев, что моя Силовая Сфера лопнула, добавил еще одним валуном в голову. Если меня откинуло метров на пятнадцать от одаренного, то вцепившуюся когтями в землю и пригнувшую голову Эстреллу лишь метра на три.

Девятнадцать.

Оскура снова была рядом с противником и под ее могучими ударами Сфера, защищавшая хозяина, потухла. Теперь между ними были только световые мечи и после увиденного, я был уверен, что парень умеет ими пользоваться.

Вот только… насколько парень был искусен в Силовых техниках, настолько же он оказался никудышным фехтовальщиком. Замахав мечами, как крыльями мельница, он, безусловно, попал пару раз по гончей, а затем был опрокинут на землю и в секунду загрызен.

Двадцать.

Ускорение закончилось, как собственно и сам бой.

– Спасибо, красавица, – похлопал я по спине помощницу. – В который раз меня вытаскиваешь.

Очень показательный бой, между прочим. Кот Нелл и Тим на своих занятиях до «семи потов» гоняли меня, обучая боевому фехтованию и оба упрямо запрещали в спаррингах применение любых Силовых техник. Если точку зрения Тима, реального преподавателя этого непростого искусства я мог принять, просто перенимая опыт и наставления одного из лучших в своем ремесле, ведь он здесь не ради игрушек с их «магией», то мастера не понимал категорически. Нет, Кот Нелл не запрещал пользоваться Силой вообще, такого не было. Однако он постоянно твердил, что я пока не готов. Я ему блюдо что ли?

С одной стороны, он, конечно, прав. Нельзя впервые сев за рояль сыграть произведения Рахманинова. Придется долго разбирать сначала ноты правой руки, затем левой, и лишь затем соединять. И глядя на «владение мечами» моего последнего соперника я в чем-то готов теперь с ним согласиться.

Но с другой – то стороны сегодня Турнир! И не какой-то, а Первый Межгалактический! Мог бы пойти на уступки и помочь, хотя бы подсказать, как правильно соединить эти два направления. Я же знаю, что он может! Нет, включил свое: «надо все познавать постепенно, ученик».

Я даже обращался за помощью к Марку, но…

Кукольник не боевик. От слова «совсем». Скорее, очень увлекающийся театрал (поэтому и просил в начале нашего знакомства показать/научить/обменяться знаниями. Он мне, – владение Силой, я ему – начальное фехтование.) Профессионал совсем другого рода. Тем ни менее, он помог отточить несколько навыков, подсказал, как лучше они раскрываются, но как органично вплести Силовые умения в боевую технику, помочь выработать определенный стиль, возможно даже создать новый… этого, увы, он не мог.

Глава 10

Белый туман и новый противник.

Внимание!

Внимание!

Внимание!

Наверное, в награду за прошедшие непростые шесть боев, жребий выбросил мне четырех солдат. Из разных уголков галактики, в разном обвесе, но все они оказались простыми соперниками, не сумевшими показать хорошего боя. А может, я просто не хотел больше рисковать и поэтому сразу вызывал гончую, но в итоге ни у кого из них не было шансов. Не буду говорить о парнях плохо, все же они подарили мне два уровня опыта и теперь я был почти сорок девятым. Двадцать очков снова вложил в Ловкость, доведя характеристику до четырехсот тридцати пяти.

Внимание!

Поединок начнется через несколько секунд!

Загрузка арены и подбор противника завершены!

Одиннадцатый соперник, кто ты?

Передо мной снова стоял маг и, похоже, снова друид. Зеленая хламида, короткая борода — эспаньолка, посох в руке, нож на поясе и никаких рогов на голове. Вот только я интуитивно чувствовал, что этот представитель лесной братии намного опаснее предыдущего и первые же действия противника подтвердили мои слова.

Уже знакомая мне лиственная защита окружила друида, очередной энт – дерево выбрался из земли, а я, угадав о «корнях», вовремя отпрыгнул в сторону. Глиняные шипы вырвались из земли, проверяя на прочность мою Сферу, а с двух сторон огромные каменные ладони сдавили мою защиту.

Весело бой начинается.

Гончая рванула к энту, но в этот раз не повисла на ветвях, а кусала за корни и сразу отскакивала назад, не давая себя подцепить корявым сучьям. Вероятно, прошлая встреча и для нее не прошла даром.

Я ускорился, взвился Силовым Прыжком вверх и вперед, уходя из «капкана», чтобы тут же бросить в противника световой меч. Клинок сбил часть очков защиты с зеленой сферы соперника и вернулся в руку, пока я еще находился в воздухе. Игрок махнул посохом в мою сторону и из его оголовья вылетел осиный рой, который, впрочем, целиком убился о Сферу, лишь немного снизив очки защиты. А затем друид меня удивил. Соперник издал звериный рев и стал быстро обрастать шерстью, увеличиваясь в размере.

Ого! Медведь! Парень превратился в здоровенного черного медведя! Щит вокруг зверя пропал, но не просто так! Листья бывшей защитной зеленой сферы взлетели и, закружившись в стремительном хороводе, устремились ко мне! Атакующий навык, наподобие огненных цепей Рианиель? Во всяком случае, зеленый обруч «наделся» на мою Силовую Сферу и со скоростью бешено вращающейся болгарки вгрызся в нее, быстро уменьшая значение защиты. Однако, в этот раз моя Сфера устояла, а зеленый «хоровод» ссыпался с нее жухлыми листьями (Дизайнерам умений мой поклон за каждый продуманный штрих).

Медведь встал на четыре ноги и помчался ко мне, навстречу.

Приземлился перед его мордой Взрывом Силы, влив половину бара энергии в навык. Откинуло зверя назад знатно. Бедолагу даже перевернула пару раз по земле. Зверь медленно поднялся, мотая головой, и над ареной прокатился его разъяренный рев. Можно понять косолапого! Рев повесил на меня кратковременный, пятисекундный дебафф, ослабляющий любые «магические» атаки на десять процентов. Уверен, будь у меня характеристики Интеллект, Воля и Концентрация не так сильно задраны вверх, и эффект дебаффа был бы намного сильнее и держался бы дольше.

Специально дал ему время прийти в себя, чтобы посмотреть, на что еще способен друид, но тот, к сожалению, кроме мощных ударов когтистыми лапами и таранного удара всей тушей ничего не показал. Пытался еще схватить меня, чтобы перевести бой в партер, но я же не дурак, чтобы соваться к противнику с такой весовой категорией!

Поднимал медведя Силой и бросал на максимально возможной скорости вниз. Вверх — вниз, вверх-вниз. После пятого раза противник снова начал оборачиваться человеком, но я был начеку, Рывком приблизился и в несколько ударов клинком завершил поединок. Посмотрел на гончую, но она так и не справилась с энтом, пусть и сама не пострадала.

Поздравил себя с получением сорок девятого уровня, закинул десять очков в Ловкость и посмотрел на получившиеся значения характеристик.

49уровень

Интеллект 475

Концентрация 475

Воля 475

Сила 450

Ловкость 445

Выносливость 400

Свободные очки — 0

Угу.

Значит, еще один уровень и можно будет начать ударными темпами повышать Выносливость.

Внимание…

Последний бой, завершающий первый час поединков удивил тем, что в нем мне снова попался солдат – наемник, отличающийся от остальных феноменальной живучестью (а как еще он мог добраться до двенадцатого боя?) или небывалой удачей. Эстрелла быстро доказала, что предыдущая возня с энтом всего лишь досадная ошибка, а на самом деле она ого-го! Да я, собственно, и не сомневался.

Наемник разлетелся на полигоны, хотя я даже меча не доставал. Быстрый и беспощадный бой…

После двенадцатого боя Система предупредила всех о небольшом техническом перерыве, созданным для того, чтобы игроки могли немного отдохнуть, прийти в себя и, конечно, ради подведения промежуточных итогов Турнира.

Меня белый туман вернул в то же место, откуда и забирал все это время. На одну из торговых улиц, рядом с широкой лавкой, торгующей амулетами.

Во время часового перерыва вызвал, по просьбе ребят, Эстреллу. Гончая потянулась, повела головой из стороны в сторону, принюхиваясь, а затем подошла ко мне и ткнулась лобастой головой в грудь.

Браслет на руке завибрировал.

Быстро активировал его и прочитал сообщение от Системы, что отныне я не щенок, а молодой пес. Полноправный член стаи, имеющий право бросить вызов вожаку. Делать я этого понятно не собирался, во всяком случае, точно не сегодня. Вместе с этим сообщением во вкладке питомца открылась информация по моей гончей. Управлять я ей все еще не мог, но хоть полюбуюсь, что она из себя представляет!

Питомец. Гончая Салки.

Имя — Эстрелла Оскура

Ранг – Легенда.

Уровень — 70.

Очки здоровья – 10 000

Очки энергии – 25 000

Навыки:

Самодостаточность. Регенерация. Укус. Удар когтями. Силовое Ускорение.

Острый нюх. Острый слух. Чувствительность к Силе. Накопление Силы.

Контур Силы (защитный навык). Нанесение травмы. Силовой Рывок.

Удержание. Захват. Жуткий вой.

Да, полный набор легендарного уровня. Пятнадцать навыков, пять из которых относятся к «магическим». У эпических зверей «магическими» навыками являются десять из пятнадцати, а у мифических, — все. Правда это касается полностью сформированных, взрослых особей, прошедших все три стадии развития: яйцо, ребенок, подросток. И, наконец, достигнув своего максимального уровня, стали взрослыми, — самодостаточными, способными принимать решения во время боя и в мирной жизни, естественно не выпадая из заложенных скриптами «природных» поведенческих реакций, при этом оставаясь верными хозяину.

Здесь еще нужно отметить сопротивление разным видам атак. Если у легендарных питомцев резисты взрослой особи составляют двадцать пять процентов, то в подростковом возрасте всего десять, а в младенческом не больше пяти. То же распространяется и на другие ранги питомцев. Например, грифон, — эпическая тварь, обладает пятидесятипроцентным сопротивлением ко многим видам атак, но пока бегает детенышем, его резист всего двенадцать с половиной процентов. Очков жизни тоже намного меньше и в итоге убить малыша не составит большого труда, в отличие от величественного матерого зверя. Однако немало потов сойдет, пока вырастишь из птенца подобного небесного охотника.

Мне повезло. Мой «питомец» был изначально взрослым. Но многие игроки не знали об этом и вовсю расхваливали как Эстреллу, так и меня. А ведь на форуме игры до сих пор лежат скрины и ссылки на видео, как я получил гончую…

Странно, но весь наш клан, кроме меня, уже вылетел с Турнира. Очень жаль, я сильно рассчитывал на Стаса с братом. Но Лешку уничтожил маг холода, предварительно развалив его дроида, а второго игрок с драконом! Чувствую, что если первого я, может, и не повстречаю, то второй точно будет ждать меня в финале, стоит только туда добраться. Скорее всего, он и станет победителем.

Правда брат все равно забрал все наши деньги и с моего разрешения поставил все на меня. Независимо от того проиграю я или нет, он обещал ставить только на меня, ибо … просто ибо. На этих словах он поднял указательный палец вверх и вышел из игры, для участия в устроенном тотализаторе.

***

Внимание!

Поединок начнется через несколько секунд!

Загрузка арены и подбор противника завершены!

Напротив меня стоял снежный эльф.

Худой, бледнолицый, с голубыми волосами парень, чуть ниже меня ростом в белой мантии и с пустыми руками. Стоило мне подумать, что он безоружен, как вокруг его правой руки заискрился снежинками воздух и быстро сформировался в ледяной, полупрозрачный клинок. Маг взмахнул им, не отрывая от меня взгляда, и отсалютовал мечом в своеобразном приветствии.

Ответил ему тем же, своим активированным клинком. Всегда приятно начинать бой с вежливости.

В отличие от моей Сферы, защитная аура мага холода была выражена медленно крутящимися мелкими льдинками. Я вызвал Эстреллу, бросил вперед меч, ускорился и Прыгнул к сопернику. Клинок, загудев, долетел до эльфа, но видимого ущерба нанести не сумел, лишь слегка поцарапал ледяной щит и вернулся в руку. Противник почему-то не сдвинулся с места, поэтому мой рубящий удар легко снес ему голову. Вернее не ему, а его отражению в ледяной статуе – двойнике! Маг каким-то своим навыком переместился мне за спину, оставив вместо себя статую, целиком состоящую изо льда.

Сзади дохнуло холодом.

Интуитивно угадав, что сейчас мне будет плохо, я откатился колобком в сторону и почувствовал, как сильный порыв космического ветра пронесся мимо. Обернулся, вскочив на ноги и понял, что маг уже не один! Он призвал ледяного голема, и тот, медленно шевеля ногами – глыбами льда, пытался отогнать гончую от своего господина. При базовой скорости Эстреллы это вызывало даже не улыбку, а сочувствие. Удачи ему, ага.

Маг бросил под ноги заклинание, и поверхность арены покрылась скользким льдом. Драться на катке меня никто не учил! Я выстрелил из перчатки по противнику Световыми Копьями, тот в ответ «вырастил» из земли на всем расстоянии от себя до меня, длинный «гребень» из метровых ледяных острых конусов, один из которых, вынырнув подо мной, уничтожил Силовую Сферу.

Но, пожалуй, это была последняя удачная атака эльфа.

Потому что после Вспышки и двух последующих Световых Копий, выпущенных одно за другим, его защита рассыпалась льдинками. Я схватил и отбросил телекинезом его тело в другой конец Арены. Следом, прорезая лед когтями, рванула гончая. Догнала и сомкнула могучие челюсти на бедре ушастика. Затем, подняла тело, потрясла им в воздухе, снова бросила на землю и стала рвать не только зубами но и когтями. Я решил не отставать и тоже подключился к развязке. Удар – удар -- удар!

– Ром Маар винс! – Хмыкнул я, глядя как тело мага холода исчезло с арены. Затем почесал гончую за ухом и спросил. – Готова к следующему раунду?

Эстрелла фыркнула, и мотнула головой, сбрасывая мою руку и, подняв верхнюю губу, показала острые зубы в улыбке.

– Ну, значит готова. – Резюмировал я.

Внимание!

Поединок начнется через несколько секунд!

Загрузка арены и подбор противника завершены!


Хм..

– Ты гляди, – пробормотал я, окутываясь всеми защитами, – стоило нам побить Саб Зиро, как появился кандидат в повелители мертвых. Никогда не любил некромантов.

Противник в черной потрепанной мантии с гримуаром на поясе и с костяным кинжалом в руке. Капюшон ветхого плаща натянут почти на нос и украшен ярко красной перевернутой звездой – пентаграммой. Честно говоря, парень в этой экипировке на бомжа смахивает. Вон, даже руку вытянул!

– Траг Ол – проревело это чудо из-под капюшона, указав на меня пальцем.

Ладно, заканчиваем с шуточками. Если он добрался до финала почти, значит игрок серьезный и противник не простой. Активировал ускорение, прыгнул и бросил в некроманта меч.

Раз.

Меч был отбит костяной рукой скелета, появившегося перед хозяином. А в ответ в меня полетел рой белых осколков, вроде тех камней, которыми меня не так давно забрасывал падаван с двумя мечами. Стоп! Это не камни! Это здоровенные зубы! И каждый из них, убившись о Сферу, очень неплохо уменьшил мне защиту. Поймал меч, приземлился Взрывом Силы и поднялся на ноги уже внутри костяной клетки.

Два.

Враг выдохнул зеленое облачко, мгновенно увеличившееся в размере и окутавшее мою временную камеру заключения. Вот козлина! Сначала зубами своими кидается, а теперь еще и смрадным дыханием травануть решил. На периферии зрения, действительно начал мигать значок яда, указывающий на кратковременное отравление. Я в пять ударов перерубил один из «прутьев» в виде двухметровой реберной кости и выбрался наружу.

Три.

Эстрелла уже сцепилась с двумя выбравшимися из-под земли товарками. Костяные гончие с горящими зелеными глазами пытались взять ее в клещи, но пока Оскура умело маневрировала, отрывая от первой противницы одну за другой кости, из которых та состояла. Молодец девочка! Давай, девочка, дави этот суповой набор!

Скелет – телохранитель улетел после моего Взрыва и больше не вернулся, но полностью поглотил весь урон, который должен был достаться его господину. Рывок! Я почти добрался до него, но моментально выросшая между нами костяная стена, на которую я чуть сам себя не насадил, снова разделила нас.

Четыре!

За стеной что-то взвыло, и, уничтожив собственную стену, ко мне устремились три летящих, сверкающих красными глазами, воющих и щелкающих челюстями, черепа! За каждым из них оставался четкий зеленоватый инверсионный след. Силовая Волна, выпущенная мной на встречу (а энергии я не пожалел) никак не подействовала на эти ожившие снаряды. Первый долетевший сгорел, но доел мою Сферу, и она лопнула мыльным пузырем. Второй череп моментально сжег Купол, правда, тоже при этом самоуничтожился! Ничего себе мощь! Брандеры, блин! А третьего я точным ударом меча отправил в обратный полет.

Бейсбол!

Вот только череп повел себя как-то неадекватно! Вместо того, чтобы вернуться и мстить, он вцепился зубами в своего же хозяина! Неуправляемое заклинание? Возможно, это сделано для компенсации мощи, но все равно противно.

Пять!

Я все же добрался до него и двумя крестообразующими взмахами клинка нанес немалый урон. Игрок стал падать назад, я подался на него, чтобы прижать к земле и добить, но он упал в налившуюся чернотой, собственную тень и пропал! Исчез! Сквозь землю провалился! Я обернулся, отыскивая место, где маг появился, но арена была пуста.

Шесть!

Ну как пуста… Я имею ввиду, что некромант пропал, остальные – то присутствовали. Я, Эстрелла и оставшаяся костяная гончая, к которой я Рывком приблизился сзади и в несколько рубящих ударов развалил на составные части. Мага все еще не было! Вколол себе стимпак и внимательно осматривался в ожидании некроманта.

Семь, восемь, девять… семнадцать!

Регенерирует он там, что ли?! Любитель мертвечины, несчастный!

С дальней стороны арены раздался тихий шорох. Противник вылез из земли за секунду, которую мы с гончей потратили, чтобы добраться до него и успел одеться в костяную броню. Такое впечатление, что чьи-то ребра белые поверх темной экипировки надел. Бр-р-р!

Восемнадцать.

Эстрелла влетела в противника, свалила того, одним ударом сломала броню и… оцепенела. Замерла с раскрытой пастью и протянутой когтистой лапой. Некромант выкатился из-под нее и криво мне ухмыльнулся, выставив перед собой, мерцающий ядовитым цветом, кинжал. Темный маг отскочил назад, разрывая дистанцию, а до меня вдруг дошло, какой я кретин!

Он же темный! Явный антагонист света! А у меня на левой руке перчатка с кучей светлых заклинаний. Ладно, их только три, но этому кроту должно хватить!

Вспышка!

Девятнадцать.

Влив максимально возможное количество энергии в каждый «снаряд», выбросил в сторону некроманта подряд три мощнейших Световых Копья. От первых двух он задымился и снова опрокинулся назад, падая в свою тень, но не успел. Третье Копье попало магу точно в голову, поэтому на землю приземлился уже труп, тут же разлетевшийся разноцветными пикселями.

Двадцать.

Гончая дернулась, недоуменно огляделась, выпрямилась, встряхнулась и подошла ко мне.

– Ну, вот мы и в финале, – глубоко вздохнув, тихо сказал я ей. – Нас ждет драка «один против семерых», представляешь? Радует только, что противники в такой же ситуации. Попробуем победить?

Оскура слегка шевельнула хвостом и, прищурив красные дымящиеся глаза, одобрительно показала клыки.

Внимание!

Финальный Поединок начнется через несколько секунд!

Загрузка арены завершена.


Восемь участников. Все разные по классам и даже расам, но одинаковы в желании победить и сорвать главный куш, – космический корабль первого класса. Лично меня ждала иная награда, сам не знаю что, но смысл сводился не к этому. Сегодня первый такой турнир! Первый! Поэтому участников всего чуть больше ста тысяч! И уровни игроков не высоки. Фактически – битва нубов, немного вырвавшихся вперед остальных. Я совсем не уверен, что в следующем турнире смогу попасть даже в полуфинал, меня сюда вообще Эстрелла протащила, как паровоз тащит за собой вагон. И такая ситуация могла быть не только у меня.

Один из игроков присел и пропал из виду! Что еще за невидимость? Такой навык отсутствует в игре, для ее «реалистичности». Значит это или иллюзия, или перемещение. Я закрутил головой, но в видимом спектре нас оставалось все так же семеро.

Целитель, судя по серебристой фибуле на желтом плаще, сделал шаг назад, взмахнул посохом и рядом с ним появился наг. Спутник, похожий на змеелюда, только с четырьмя руками, в каждой из которых было по мечу.

Зеленый орк в силовой броне без шлема, зато с джетпаком на спине, стоящий справа от них, перехватил поудобнее огромный автомат – пиломеч и чуть шире расставил ноги.

Лысый маг вскинул жезл, окружил себя огненным барьером и вызвал своего спутника – двухметрового ифрита.

Слева от меня стоял рыцарь в светлом полном доспехе. На шлеме развивался гребнем веер из больших белых перьев. На всю длину темно-синего щита был нарисовал белый крест. Паладин, наверное, или просто любитель «потанковать» в фэнтези мирах. У этого никаких спутников питомцев не наблюдалось, что впрочем, ни о чем не говорит, ведь и моя Эстрелла пока тоже была «упакована».

Напротив меня оказался ситх. Самый натуральный! Лысый, красноглазый, в черно – красной кожаной броне и с активированным световым шестом в правой руке. Левая была опущена и чуть отведена в сторону, но судя по движению, в любой момент там могла быть материализована шаровая молния.


Чуть правее от ситха стоял обыкновенный молодой парень, лет двадцати. Черные джинсы, толстовка с капюшоном того же цвета, ботинки военного образца и обрезанные кожаные перчатки. Игрок выделялся обыкновенной повседневной одеждой и смотрелся несколько чужеродно до тех пор, пока рядом с ним не появился черный дракон. Еманарот! Дракон!

Да, зверь явно не достиг еще максимального размера, оставаясь в подростковом возрасте, но уже впечатлял габаритами. Метров семь в длину, включая трехметровый хвост и вытянутую метровую гибкую шею. Хозяин вскочил в седло, и дракон прыгнул в небо. Вот так, без разбега, без подготовки, оттолкнулся всеми четырьмя лапами, как кот и прыгнул, расправив крылья уже в верхней точке, в десяти метрах над нами. Взмахнул мощными перепончатыми крыльями, поднимаясь все выше, и остался парить примерно в пятидесяти метрах над головами.

– Красиво ушел, – раздался хрипловатый, насмешливый голос ситха.

– Предлагаешь поймать птичку? – Поинтересовался доктор, смещаясь за своего питомца – нага. – Я не против.

Боковым зрением заметил, как прозрачный силуэт переместился с того места где пропалассасин в сторону лекаря.

Что за ерунда!

В этот момент позади целителя вскрылся вампир (определил по бледной лысине, красным глазам и клыкам) в легком скафе, с отражателями света, расположенными таким образом, что пока игрок не начинает резких активных действий, его сложно уловить взглядом. Парень с коротким мечом в одной руке и кинжалом в другой атаковал мага в зеленой тунике!Молниеносная серия ударов по критическим точкам, тело лекаря падает, а ассасин снова начинает исчезать, но не успевает.

– Куда, крыса!

Рыцарь в тяжелом латном доспехе резко взмахнул мечом, и из него вытянулась, переливающаяся белым огнем, толстая веревка, ухватила вампира и притянула к «танку». Игрок быстрым ударом щита оглушил противника, а затем проткнул мечом, поднял над собой (одной рукой!) и стал трясти, все время добавляя щитом по рукам, чтобы тот не мог атаковать в ответ.

Остальные финалисты, включая меня, тоже не остались равнодушными. Маг с обеих рук выпустил очередь небольших огненных шаров, размером с теннисный мяч. Ситх запустил молнией, орк не стал бить пиломечом, нет¸ он остался на месте и повторяя мой «маневр» вытащил из кобуры на поясе бластер, раза в два больше моего. Пять выстрелов слились в один. Все мы были едины в порыве: «наказать спинушника».

И только черный дракон, гордо проносясь над нами, флегматично дыхнул пламенем на всех сверху и снова начал набирать высоту. Всадник, улыбаясь, помахал нам рукой.

Вампир прошипел что-то нелестное напоследок и рассыпался на полигоны.

Все участники замеса быстро активировали защиту и с подозрением стали переглядываться.

– Как видно, красноглазый, твой план не всем по душе. – Орк убрал бластер и снова взялся за свое страшилище: автомат – пиломеч. -Некоторые считают себя ярыми индивидуалистами, одиночками из разряда «best of the best».

– Отчасти ты прав, – кивнул лысый, отслеживая всех игроков.

– Спокойно! – Я отнял левую руку от рукояти активированного светового меча и повернул ее ладонью к окружающим в успокаивающем жесте. – Мы все здесь, потому что лучшие. Прекрасные, неповторимые… как снежинки. И то, что одна снежинка оказалась гниловата, это не ваша вина. И не моя. Давайте лучше решать, что делать с новоявленным «назгулом». Потом между собой разберемся.

Ситх посмотрел на место рассыпавшихся тел и вполголоса прокомментировал:

– Должен отметить, что у того «назгула» шансов резко прибавилось.

– Все по учебнику. – Хмыкнул маг с лысой головой. – Разделяй и властвуй. Я согласен с джедаем, надерем задницу дракону, затем в более-менее равных условиях поделим победу. Один на один с драконом, пусть и недорослем, никто не устоит.

– Согласен с предыдущими ораторами, – серьезно кивнул воин в явно непростых пластинчатых доспехах и с магическим комплектом из меча и щита. Почему я решил, что это комплект? Оба предмета глубокого синего цвета, по краю которых с завидной регулярностью мерцают белые звездочки. – Лично я подписываюсь просто для того, чтобы показать, что не одним донатом (Donate – дарить. В играх имеет значение вливания немалых сумм в проект, ради личных благ ) можно достигнуть высот.

– И как вы себе это представляете? – пусть скептически, но поинтересовался орк. – У меня нет желания поворачиваться к кому – то спиной.

– Аналогично, – согласились остальные.

И все уставились на меня! Да что такое – то? Изначально эту идею вообще целитель предлагал!

– Думаю, – начал говорить я первое, что пришло в голову, – «танковать» лучше огневику. У магов Огня к родственной стихии хорошее сопротивление. Или вообще ифрит пусть танкует, он же априори дух огня.

– Допустим, – согласился маг Огня. – Только вот у него радиус атаки пока десять метров только. Уверен, что у дракона намного больше.

– Можем стрелять по нему из дальнего оружия. – Предложил рыцарь. – Когда дракон снизиться, я попробую стащить всадника.

– У драконов очень сильные резисты к физическому, кинетическому и огненному урону. Да и другие направления магии не сильно впечатлят «горыныча». Из их чешуи же доспехи делают, направленные против борьбы с магами.

– Можем сделать вид, – предложил я, – еще раз повторю, просто сделать вид! что мы сражаемся. Наверняка он сверху пожелает вписаться, и тут мы его попробуем снять.

– Только не все сразу, – уточнил ситх. – Пусть сначала попробует своей «удочкой» этот петух в шлеме.

– Ты идиот? – орк посмотрел на ситха. – Зачем агришься? Или хочешь, быть следующим после дракона?

– Остынь, зелень! – ситх ухмыльнулся, показав немного удлиненные клыки, соответствующие его расе. – Шучу я.

– За такие шуточки я выбью тебе клыки, – рыцарь крутанул меч в руке, – но чуть позже.

– Без проблем, жестянка, – его оппонент тоже крутанул световым шестом, сделав оборот вокруг тела. – Сразу после летающей рептилии. А пока можем потренироваться.

Рыцарь не отвечая, ударил мечом по щиту, и вроде как немного в росте даже прибавил, после чего побежал к ситху. Тот высоким прыжком перепрыгнул противника и широким взмахом шеста сделал попытку подсечь ноги рыцарю. Закованный в броню игрок вовремя развернулся, подставив щит и контратаковал...

Орк, в свою очередь, прокричал что-то сильно похожее на «Ваагх» и бросился к магу Огня. Глаза обоих пылали красным огнем, но ифрит не атаковал орка, а оставался на месте, отслеживая мои действия.

Умно.

Я отбежал подальше от имитирующих сражение парней, поднял голову и поманил оставшегося игрока рукой. Вроде как все при деле, и нам не стоит отлынивать. Всадник в ответ послал дракона вниз, с пятидесяти метровой высоты. Секунда, и я укатываюсь бодрым колобком от атакующего крылатого ящера, чтобы не попасть в струю огня, а затем и в когти рептилии.

Пока я вставал, дракон свечой ушел в небо, но я успел заметить, как по его боку бесполезно соскользнула «удочка» рыцаря. А еще я углядел, что перед тем как соскользнуть, она попала в проявившееся на секунду «завихрение» воздуха.

– Этот сученок маг Воздуха, – тут же выдал маг Огня, уходя от нелепой атаки пиломечом. Собственно орк не особо и старался, продолжая неспешно махать своим оружием как дубиной. – Подобная вихревая защита отклоняет дальние атаки врагов и доступна с тридцать пятого уровня. Попробуйте снять его Силой, это совсем другая, «чуждая магия».

О как! Значит и против тебя, огневик, эта «магия» будет хорошо работать. Но вслух я просто ответил, – принял. Тянем назад и вправо, на рыцаря, а дальше по схеме с вампиром.

Ситх только кивнул, не отрывая взгляда от своего «противника».

Дракон, лениво развернувшись в воздухе, снова начал пикировать на меня, но когда зверь приступил к выравниванию, снизившись до десяти метров и открывая пасть для очередного залпа, я активировал « Силовой Прыжок». Уносясь с линии огня и, оказавшись на одной высоте с всадником, дернул его Силой в нужную сторону, вложив всю доступную энергию. Ситх вложился одновременно со мной и…

Воздушного мага просто «сдуло» с дракона. Хе – хе.

Парень не сплоховал и успел смягчить падение, вовремя развернувшись в полете. Вот только он поворачивался ко мне, думая, что я его единственный противник. И тут же получил в спину мечом от рыцаря. Поднимать воздушника вверх, как ассасина он не стал, но спереди уже подбежал орк и воткнул свой пиломеч в грудь хозяину черного ящера. Тут же подключился ситх молниями «оглушая» игрока, а с другой стороны его поливали огнем ифрит и маг Огня.

– Нечестно! – выкрикнул напоследок воздушник и рассыпался искрами.

Следом за ним исчез, налетающий дракон, так и не успев атаковать нас, в попытке отбить «хозяина». Я в это время стремительно восстанавливался, заодно используя «ядовитый» стимпак, временно увеличивающий характеристики на десять процентов на полчаса, но затем крадущий столько же на игровые сутки.

Немного начала болеть голова…

– Нас пятеро, – напряженно озвучил орк. – Кто – то лишний!

– Я в сторонке покурю, – сразу предложил я. – Вы же хотели отношения выяснить с ситхом, вот и на здоровье.

– А и правда, – кивнул огневик. – Он же вам обоим нахамил, вот вдвоем и уделайте его, а мы пока с джедаем поговорим.

Вот ведь!

– Может, спрячешь ифрита? А то как-то не очень честно, двое на одного.

– Да щас! – Фыркнул он, – ситх тоже один и не жалуется.

Ну и ладно, попробовать-то стоило.

Включил ускорение и рванул к магу.

Раз.

Время послушно замедлилось, и противник к этому явно оказался не готов. Ифрит медленно плыл ко мне по воздуху, поэтому я спокойно обогнул его и врубился в защиту огневика. Удар – удар – удар! Вспышка. Отпрыгнул назад и чуть в сторону, чтобы пропустить язык пламени, вырвавшийся из ладоней мага. Пока отпрыгивал, успел зарядить двумя Световыми Копьями по огненной ауре.

Два.

Доверяя интуиции, и рывком уходя в сторону от брошенных в меня ифритом, крупных огненных шаров, запустил в противника мечом. Меч маг отбил появившейся в руках огненной секирой, – аналогом того ледяного меча, что я имел радость наблюдать у мага Холода. Огненные шары оказались с сюрпризом,– они взорвались после того, как упали на то место, где я только что стоял. Волной жара меня отбросило вбок, хорошо, что меч сам возвращается в руку, после выученного навыка, иначе бы пришлось искать.

Три.

Уже знакомые огненные цепи закрутились вокруг Силовой Сферы, вскрывая мою защиту и напрочь игнорируя как Силовую Волну, так и удары оружием. Чтобы не терять время, вновь поменял, положение, прыгнув обратно к магу. Я все-таки боец ближнего боя!

Четыре.

Пламенная Тропа от ифрита прокатилась мимо, все же ускорение давало преимущество даже перед быстрыми магическими техниками. Сфера еще держалась, поэтому я обогнул мага, оставляя его между собой и ифритом, и продолжил пробивать Огненную Ауру. Удар – удар – удар. Вспышка и снова отпрыгнуть в сторону, уходя от языка пламени. Два Световых Копья, Силовая Волна и Аура мага развеивается.

Пять.

И следом за ней лопается моя Сфера, под натиском огненных цепей. Цепи, после выполненной работы, осыпаются пеплом, даже не задев меня. Прыжок, уклонение от огненных снарядов ифрита и при приземлении обрушиваю Силовой Взрыв на противников. Обоих сносит в разные стороны, потому что приземлился я аккурат между ними. Рывок к магу и несколько ударов по встающему игроку, снова валят того на землю.

Шесть.

Продолжаю бить, помогая себе Световыми Копьями из левой перчатки. Ну давай же! Дохни, наконец! Удар – Удар – Удар!!!

Семь.

В спину прилетают три огненных бомбы, но они лишь разрушают Купол и Щит, а вот мой соперник, от очередного Копья, разваливается на полигоны. Ифрит исчезает, я вкалываю себе стимпак, чтобы восполнить энергию и, активируя Щит, разворачиваюсь к другим соперникам.

Восемь.

Орк уже выбыл, а рыцарь держался из последних сил под натиском сразу двух врагов. Оказывается, ситх придержал козырь в рукаве и не стал сразу призывать своего питомца, и вот теперь они вдвоем добивали парня. Скорость ситха была вдвое меньше моей, что понятно, если он не был первым старшим учеником с правильно распределенными статами. Ведь только те могли, как и джедаи, в этом случае выбрать изменение навыка Скорости. Впрочем, думаю, что все взявшие падавана и добившиеся первого Мастерства смогу повторить мой трюк, хотя и вряд ли получат бонус к характеристикам.

Девять, десять, одиннадцать…

Однако скорость скоростью, но парень, выбравший темную сторону силы, очень хорошо владел шестом. Во всяком случае, бил он точно по критическим точкам и делал это очень быстро. Даже несколько театрально, что мог себе позволить только из-за "ускорения", но все равно смотрелось здорово. На четырнадцатой секунде рыцарь был оглушен молниями из рук врага, сбит с ног его питомцем и загрызен. Печаль – беда.

Пятнадцать.

– Это займет немного времени, – противник явно был доволен сложившейся ситуацией. – Так что надолго не задержу. Кстати ты быстро управился, поэтому я даже не стану тебя мучить! Но ты же не обижаешься, ведь второе место это тоже почетно?

Ситх напротив меня улыбнулся и театрально повел рукой в сторону. Рядом с ним грациозно потянулся зверь, которого я бы хотел здесь видеть меньше всего.

Тук'ата, – псы или, если угодно, гончие ситхов.Я крепко запомнил этих стражей гробниц Коррибана, изучая ксенозоологию противника. Острые рога, острые зубы, длинные когти. Чувствительность к Силе! Почти разумны. Понимают ситский язык, но говорить из-за строения черепа не могут, поэтому телепатически передают свои мысли образами. В игре это осуществлено через ряд скриншотов, позволяющий хозяину/хозяйке понять, что «говорит» питомец. Моя гончая Салки тоже была умна, но подобным навыком не обладала. Скорее всего, Тук’ата зверь эпического ранга. Такая переходная ступень между умным питомцем и полностью разумным компаньоном, какими, по сути, и являются мифические звери, способные к оборотничеству.

– Фас, – он даже руки на груди сложил.

Тук'ата прыгнула на меня с места, без разбега, как кошка. Я увидел, как торжествующе растягиваются губы в улыбке противника…

Восемнадцать.

Эстрелла появилась прямо передо мной, встречая псину клыками и когтями. Звери покатились, сцепившись в смертельном клубке, а я уже летел к усмехающемуся игроку. Бросок меча стер его улыбку, нанеся немалый урон, ведь защиту орк с рыцарем все же сумели с него сбить. Снова приземлился Взрывом, только сапоги его мелькнули перед лицом, когда парня уносило от меня вдаль. Так тебе и надо, самодовольная рожа! Как только оружие не выронил…

Девятнадцать.

Рывком оказываюсь рядом и коленями обрушиваюсь на грудь соперника. Слышу, как хрустят кости, но он все равно выпускает ветвистую молнию из свободной руки, скидывая меня в сторону. Пытается подняться, но правая рука, в которой он сжимает световой шест, явно его не слушается. Вот так вот и недооценивай противника.

Двадцать.

Подкидываю ситха Силой так высоко, как только могу, оставляя себе энергии на один мощный заряд Светового Копья, и выпускаю его, когда противник оказывается в верхней точке, лишь начиная падение вниз.

Полоса света вырывается из перчатки, мгновенно покрывает короткий отрезок пути и пронзает игрока насквозь, чтобы он, не коснувшись земли, еще в воздухе, рассыпался на полигоны и цветными искрами разлетелся в разные стороны слабеньким фейерверком.

Пафос, это именно то, что нужно для завершения такого шоу. Интересно будет посмотреть видео, только надо будет растянуть время последнего боя как минимум вдвое, чтобы можно было насладиться роликом.

Двадцать один.

Полоска опыта добралась до конца и мигнув снова обнулилась. Здравствуй пятидесятый уровень, я так долго ждал тебя. Теперь можно будет вплотную заняться ресурсами для создания доспеха по полученному рецепту.

Шальная улыбка просто разрывала рот от счастья. Я победил. Это непередаваемое чувство, и все же я победил! Да, гончая протянула меня от начала и до конца, но Я ПОБЕДИЛ!!!

Усраться можно. И никто не осудит!

Внимание!

Вы являетесь победителем Первого Межгалактического Турнира.

Награждение победителей через пять минут. Просьба всех финалистов не покидать игру или назначить своих заместителей.

Я посмотрел на зализывающую «раны» Эстреллу и улыбнулся.

– Если я кого и назначу в этот раз своим заместителем, то только тебя!

***

Местом награждения являлась та же Арена, только теперь вокруг огромного пространства появились трибуны, забитые игроками. В середине Арены стоял стандартный постамент на три места. Первое было выше остальных, второе на среднем уровне и третье чуть ниже второго.

– Как ты успел так быстро вырастить питомца? – Было первым, что я услышал от ситха, занявшего ступеньку второго места. – И ускорение у тебя просто нереальное!

– Я даже написал заявление в техподдержку, – согласился с ним рыцарь, стоящий слева. Его щит был закреплен за спиной, меч приторочен к боку, а на сгибе левой руки покоился шлем. – Но администрация заверила, что все законно.

– Отлично парни, – хмыкнул я. – Я вас тоже поздравляю от всей своей широкой души.

– Ну, да. – Смущенно кивнул рыцарь, – мои поздравления!

– Взаимно, – улыбнулся ситх. – Интересно нам всем по кораблю выдадут, а?

– Сейчас узнаем, – я смотрел на приближающуюся комиссию.

Комиссия по вручению наград выглядело интересно.

Первым шел мастер Кот Нелл, за ним неся в четыре руки мой полутораметровый кубок, в высоких блестящих сапогах на шпильках вышагивали две длинноногие, пышногрудые, длинноволосые красотки. Брюнетка и блондинка человеческой расы в минимуме одежды. Мини-юбки, больше похожие на широкие ремни и пара тонюсеньких полупрозрачных лент, перечеркивающие грудь.

Кубок выглядел не менее впечатляюще. Золотой вытянутый корпус в виде песочных часов, четыре спиралевидных столб тянулись из углов нижней платформы к углам верхней, на которой, внутри стилизованной короны стояла невысокая (не больше сорока сантиметров) фигура джедая в полном рыцарском облачении. Не знаю, как они это сделали, но глядя на нее, угадывалось, что этот персонаж прошел огонь и воду, и оттого вполне логично, что его изваяние так уместно смотрится на «Кубке» победителя. Вот только при близком рассмотрении, я лично, начинал сомневаться в «уместности», ведь, несмотря на строгое выражение лица, оно имело подозрительно схожие черты с теми, что я часто наблюдал в зеркале.

Мастер поднялся на сцену, подошел к постаменту, пожав мне руку, надел на шею медаль и, загадочно улыбаясь, отошел в сторону. Что-то мне неприятно стало от этой улыбки. Явно уже приготовил очередную проверку «для чемпиона».

На помост поднялись девушки, вручили мне кубок, который я поднял над головой беими руками. Красотки прильнули ко мне с двух сторон, прижавшись мягкими, упругими полушариями груди и, одновременно поцеловав в щечки, повернулись «в камеру», оскалились белоснежными зубками.

Полуминутная фотосессия, во время которой ведущие называли мое имя, уровень, количество боев в Турнире. Эту церемонию я обязательно позже выложу на своем канале! И на клановом сайте, на первой странице, думаю, не на один день задержусь, ради привлечения достойных, с точки зрения Стаса, игроков.

Но как бы хорошо мне не было в этот момент, время идет, и вот уже награждают ситха, а за ним и рыцаря. Мы под улюлюканье толпы пожимаем друг другу руки, поливаемся аналогом шампанского из пятилитровых стеклянных бутылок, затем краткий фейерверк и нас уже просят сойти с помоста.

Однако Турнирный день на этом не заканчивается. Ведущие объявляют, что ярмарка будет открыта еще десять часов. Так же все желающие насладиться великолепным шоу, приготовленным игроками для других игроков, могут оставаться на своих местах, потому как выступления вот-вот уже должны начаться.

Вот только в отличие от наград других финалистов, моя основная награда не прозвучала на весь игровой мир. Потому что передо мной высветилось объявление от системы, заставившее серьезно задуматься над своим выбором:

Внимание!

Так как корабль первого класса администрация, согласно правилам, не может преподнести в качестве награды, Вам предоставляется выбор из нескольких позиций.

Предмет. Ресурсы. Знание.

Не будь у меня корабля и я, не задумываясь, выбрал бы предмет. Дураку ясно, что там космический корабль, но мне, с моим «Авангардом», второй не выдадут. Значит мифический девайс? Но рецепт комплекта у меня есть, а мастера ремесленника я и сам найду. Оружие? Хм… Вдруг выдадут танк и что я с ним делать буду? Ресурсы – это только кредиты, реальная валюта или игровые сложно добываемые ресы? Знания это что? Читерский навык? Мифический квест? Карта сокровищ затерянной станции в забытой аномалии? Почему нет полного описания!? Ладно, в любом случае, не должны обидеть, а вспомнив цитату, «кто владеет информацией, тот владеет миром», незабвенного Натана Ротшильда, я посмотрел на последний вариант награды.

Все еще сомневаясь, выбрал «Знания».

Выберите Сертификат!

Ого!

Не навык, а сразу Сертификат! Каждый Сертификат состоял из нескольких навыков, а некоторые, особенно те, что первого класса, из нескольких Сертификатов! Это, получается просто королевский подарок. Я пролистал список доступных и уверенно ткнул пальцем в Сертификат 'Управление техникой первого класса I'

Сравнил с тем, что мне нужно было изучить для возможности управлять истребителем кроме этого сертификата. Ага, для корабля только:

Сертификат 'Управление малыми космическими кораблями III'

А для трансформации в робота:

Сертификат 'Управление тяжелой наземной техникой II'

Сертификат 'Тактика ведения боевых операций II'

Сертификат 'Обслуживание техники первого класса II'

Сертификат 'Ремонт техники первого класса II'


Вот только после получения награды, этот список резко сократился. Оказывается, для получения последнего сертификата нужно было выучить и подтвердить все предыдущие. Собственно, именно поэтому данный сертификат и указывался в самом низу списка. Я открыл в меню браслета страницу с выученными знаниями и удовлетворенно кивнул сам себе. Да, техническая ветка сертификатов, внутри которых отображались нужные для каждого навыки, была изучена почти по всей длине. Да, оставалось еще немало для более крупных кораблей того же класса, но и то, что я получил это годы изучения и сотни тысяч, если не миллионы, кредитов. Ведь для сдачи экзамена нужно не только зубрить, но и приобрести на свои деньги детали, чтобы впоследствии собрать удовлетворяющий экзаменатора механизм. Независимо от того, радио ты собираешь или космический линкор.

Короче говоря!

В данный момент среди всех игроков, включая пилотов всевозможных летных академий, я сейчас лучший, если судить по моей машине. Своего рода ИМБА. Да, на несколько поколений превосходит то, что доступно основному сообществу на сегодня, ведь все что могут позволить себе парни непосредственно «полетать», это самолеты и космические корабли пятого класса. А мой, – первого. Но! Не стоит забывать, что техника в руках дикаря не выстрелит, а если выстрелит, то с большим шансом по самому дикарю. Я собирался немало времени провести на тренажёрах для подготовки у Аэллы, прежде чем поднять своего красавца в воздух. И, разумеется, столько же времени надо провести внутри симуляторов пилотирования боевых роботов. Леха тоже немало подскажет, что немаловажно, ведь практики игры с шагающей техникой у меня совсем нет.

Улыбаясь, практически светясь от привалившего счастья,ведь теперь для того чтобы подняться в небо на собственном истребителе или трансформировать его в робота, надо всего лишь дать ему имя, подошел к друзьям и другим кланникам, а те радостно крича, подняли меня на руки стали подкидывать в воздух.

– Ура! – Прокричал я вместе с остальными, осознав, что праздник в мою честь только набирает обороты.

Глава 11

Крыло в крыло, крыло в крыло уходим в небо

Нас не поймет, нас не поймет, кто в небе не был

С машиной вместе мы слились

Мы с ней едины

А значит мы, а значит мы

Непобедимы!

Напевал я незамысловатый припев одной из песни асов, впервые выводя «авангард» на выделенную взлетную полосу внутри огромного корабля автоматического развертывания или просто КАРа. В симуляторе, естественно. Чем хорош симулятор, — можно потренироваться на любой приглянувшейся тебе технике. В рамках преподаваемого предмета, разумеется. Так что у Аэллы я не смогу покататься на пароходе или побегать в роботе. Только то, что может летать. Для сегодняшнего занятия был выбран корабль носитель с удобной широкой взлетной палубой, а непосредственно для выполнения заданий краснокожая преподаватель сама выбрала мне копию моего истребителя. Правда в стандартной упаковке, вместо улучшенной мной, но и так пойдет.

Командир корабля Ром Маар. Капитан многоцелевого истребителя типа «Авангард». Звучит. Надо только имя подходящее подобрать! Что-нибудь яркое, запоминающееся и опасное! Ух!

– Готов падаван?

— Да!

— Тогда вылетаем, – Аэлла была как всегда доброжелательна и немного смешлива. — Твоя задача сбить щит моему истребителю. С учетом характеристик «авангарда», это не составит труда, но ты будешь давить на гашетку только тогда, когда будешь визуально наблюдать моего «феникса». Кружить буду близко, – проблем возникнуть не должно, главное головой крутить не забывай. Это понятно?

— Стрелять только когда буду наблюдать Ваш корабль. Все понял! – Я кивнул, сидя в своей «кабине», и только потом понял, что моего движения никто не увидел.

– Понял, значит, понял, — Аэлла Мин вылетела из корабля носителя первой и рыбкой скользнула в сторону.

Через несколько минут, после того, как я покинул КАР, мне стало ясно, что будь мы в настоящем бою и от меня бы уже ничего не осталось… А ведь «Феникс» — стандартный тип корабля истребителя третьего класса! Третьего! Мой первый класс не мог угнаться за третьим, и я не понимал в чем дело! А мастер пилотирования только дразнила меня, иногда показывая незначительную часть корпуса и тут же пропадая в «мертвой» или «слепой» зоне.

Спустя десять минут бесполезных попыток (да я очень упертый), попросил объяснить, что я делаю не так.

— Ты слишком привязался к земле, – «объяснила» прекрасноглазая тогрута.

– Не понял.

– Вижу, что не понимаешь, -- она вдруг мгновенно оказалась перед моим кораблем и помахала рукой, сидя в кабине «феникса». – Ты зациклен на земле. Здесь нет тяготения!

– Знаю. – Какая-то мысль постоянно ускользала от меня во время нашего «танца», но я точно знал, что мы в «космосе».

– Знаешь, но почему-то не пользуешься маневровыми двигателями. Меняешь тягу, дергаешь рычаг управления, как… – Тут она явно проглотила какое-то слово, – а маневровые ни разу не активировал. В итоге, так как «авангард» умный мальчик, он самостоятельно определил, что находится в пустоте и автоматически использовал маневровые, без дополнительных команд, иначе бы ты не мог вообще развернуться. Однако, «авангард» не только умный, но и послушный, поэтому он активировал минимум возможностей, ведь командиром корабля все же является разумный пилот, а не бортовой компьютер. Маневровые двигатели придумали специально для пустоты бескрайнего космоса. Вот и используй их по назначению.

Это правда. Я ими ни разу еще не пользовался. Даже в голову не пришло.

– Вот тебе задание на сегодня, – ее голос стал несколько… скучным. – В сотне километров от нас, как видно на сканере, есть пояс астероидов. Найди подходящий и кружи вокруг до полного расхода топлива, не используя маршевый двигатель. Упражнения я уже отправила на твой комлинк. Ты должен понять, что даже лишившись ходовых движков и автоматической системы наведения, можно выиграть бой. В крайнем случае, свести к ничьей. Иначе тебя поймают трое разумных, набросят «сеть», «скрамблер» и разберут.

– Ясно.

– Тогда исполняй, раз ясно.

Ее «феникс» аккуратно, даже филигранно, проплыл мимо моего и исчез в КАРе.

Покосился на сканер, двинул ручку управления двигателем от себя, добавляя тяги, и развернул корабль в нужную сторону…

Упражнений оказалось всего пять:

Первое, – кружить по диаметру, по горизонтальной оси находясь не далее десяти метров от висящего в пустоте булыжника, все время оставаясь лицом к «снаряду». Камень был практически идеальной формы шара, так что с этим проблем быть не должно.

Второе, – То же самое, но по вертикальной оси.

Третье, -Вращение. Причем не простое, а «неудобным» для предполагаемого противника.

Не знаю, как объяснить, но попробую. Упражнение делилось на несколько этапов. Сначала отрабатывалась обыкновенная «бочка», только на одном месте, без включения ходовых двигателей. При обычном исполнении элемента, – «бочке», космический корабль вращается строго по продольной оси летательного аппарата. Пилот дает команду через ручку или штурвал управления на основные маневровые двигатели, установленные на моем корабле на крыльях. Чем больше энергии генератора командир корабля решает дать на маневровые, тем быстрее космический аппарат вращался по нужной оси.

На втором этапе третьего упражнения нужно было добавить подачу на маневровый верхний или нижний двигатель расположенные на фюзеляже, чтобы при вращении истребитель постоянно немного смещался, не по продольной оси, а вокруг нее. Короче, «авангард» в этот момент не вращался на одном месте, представляя собой прекрасную мишень, а постоянно смещался/стрейфился вокруг продольной оси. Чем больше была подача на маневровые двигатели фюзеляжа, тем длиннее становился радиус круга.

Третий этап упражнения добавлял к уже делаемому, вращение вокруг астероида. И вот в этом была первая засада. Чтобы вовремя, без подсказок компьютера, выполнить этот этап упражнения ушло часа полтора. Наконец, я справился и, немного подумав, Система все же зачла мне это упражнение.

Четвертое упражнение. Теперь все то же самое, что и в трех предыдущих, но с использованием ходовых двигателей. Стоило их подключить к уже, более – менее начавшим получаться элементам, как все снова полетело псу под хвост. Ускорение вращений увеличилось в разы, закрутив мой кораблик, как падающий лист на ветру. Пришлось вырубить все, аккуратно выровнять машину сначала по одной оси, затем по другой, по третьей. С этого момента, фактически, обучение началось сначала…

Пятое упражнение началось, и вместе с ним начал двигаться астероид. Медленно и величаво, он вращался по своей оси. На нем отобразилось несколько маркеров, напротив которых в определенной очередности, нужно было удерживать космический аппарат. И это был только первый этап данного упражнения.

Просто прекрасно!..

На исполнение всех задач, чтобы Система засчитала их выполненными, ушло пять часов времени. Система ОЧЕНЬ лояльна к игроку в таких аспектах. Это позволяет большинству средненьких игроков без особых проблем сдавать экзамены и зачеты при изучении новых приемов/техник, но одновременно и является «медвежьей услугой». Например, как писали на форуме, чтобы сдать зачет на создание «боевого фаербола», достаточно просто «зажечь» его над ладонью. Для этого установить (без привязки ко времени!) нужное количество выделяемой на навык «маны» и выпустить в сторону мишени. Понимаете?

Не надо заморачивать и делать все быстро, как этого потребует реальный бой. Не надо целиться, чтобы попасть в «десяточку» неподвижной(!) мишени. Хоть полчаса играй с настройками, выделяя нужное количество ресурса, а потом с закрытыми глазами махай руками как крыльями. Итог закономерен. Даже в учебной дуэли такой усвоенный навык не поможет.

Поэтому все свои навыки я сдавал не Системному голокрону, или наставнику НПС, который так же засчитает навык, пусть и посоветует потренироваться, а, непосредственно, Кот Неллу. Мастер засчитывал навык после того, как я начинал показывать более – менее приемлемые результаты. Да, он тоже не заставлял меня оттачивать движения и реакцию до идеала, все же это игра, но он хоть немного доводил до ума мои движения и дал неплохую базу для каждой новой Силовой техники. Остальное я дотачивал на тренажерах и у Кукольника.

Все вышесказанное означает, что в космосе я не просто, как пилот – несостоятелен, нет, я – чистый даун! Дебил, каких поискать!

Сегодня убил кучу времени, чтобы освоить азы «ползания» в пустоте. О каком полете может идти речь!? А ведь в бою надо будет еще и стрелять, при этом желательно попадать по маневрирующему противнику!

Теперь вы понимаете, почему после «триумфального» возвращения на КАР, и поблагодарив Аэллу за науку, я вышел из аудитории, дошел до своего номера, вышел из игры, снял с головы шлем и отправился, мимо лежащей бревном в шлеме, Лены, на кухню – заедать депрессию от осознания своей «тупизны». А ведь когда – то тогрута меня очень хвалила, да. Пилот ас, блин. Стыд и позор.

Еда определенно подняла мне настроение. Я даже залез на форум одной из гильдий, основанной игроками, выбравшими в игре стезю пилотов, и был приятно удивлен. Оказывается, я не единственный дебил.

После пары часов исследования форума и сравнения характеристик кораблей, мне стало совсем хорошо. Во – первых, космические корабли сильно различаются по форме. Многие вообще не имеют крыльев, впрочем, это их не портит. Разные корабли, – разные задачи. Речь о том, что число и расположение маневровых двигателей на плоскостях аппаратов так же различно, и то, что у моего «авангарда» их довольно много, для истребителя, лишь доказывает, что корабль не просто так относиться к технике первого класса. Во – вторых, многие истребители пятого класса имеют очень слабые (в отличие от «авангарда», на них нельзя подать много энергии, – сразу перегреваются) маневровые двигатели. В – третьих, число маневренных двигателей пятого класса редко больше двух (в стандартной модификации иногда, на совсем безнадежных, зато относительно недорогих ведрах, вообще один). Один помогает развернуться по горизонтальной оси, а другой по вертикали. В – четвертых, корабли до третьего класса, не имеют в своих компьютерах программы «флай ассистент», намного упрощающей маневры (сорри, потом уточнил, что на корабли четвертого класса прокаченные до пятой, перфектной модификации, тоже устанавливается этот девайс =) ). Программа сама берет на себя функции управления маневровыми двигателями, только надо ее включить предварительно. Я об этой программе не знал, так как читал только о боевых возможностях корабля. Атака – защита – скорость. С управлением начал разбираться на сегодняшнем вылете. Что же касается управлением стандартных учебных кораблей пятого класса… На видео, выложенное игроком, выглядит это печально, хотя пилот, судя по манипуляциям с ручками управления и скорости переключения режимов подачи питания, был намного круче меня.

Пожалуй, выбери мой инструктор аппарат пятого класса, вместо «феникса», и я бы сбил ее щит, даже не подозревая, что делаю что-то не так. Хм… у них же слабый щит появляется только после четвертой модификации, а до этого галоши пятого класса принимают мелкие осколки метеоритов сразу на броню, а против более крпных целей есть слабая лазерная пушка – резак. Ладно, пофиг. С настроением, застывшим между отметками «прекрасно» и «великолепно», схватил домашний «учебный меч» из укороченной ручки от швабры и в течение часа весело отрабатывал несколько ударов. Следующим, к кому я собираюсь отправиться в игре, будет мастер Кот Нелл.

***

Пока я занимался, поднялась любимая, умылась, перекусила и, переодевшись, чмокнула меня в губы.

– Я пробегусь до аптеки, – предупредила она, – надо прикупить кое – чего. Еще, я познакомилась с парой отличных девочек в игре, и они пригласили сегодня посидеть компанией. Ты как на это смотришь?

– Положительно, – с энтузиазмом кивнул я. – Подвести тебя?

Действительно здорово, что у нее завязываются новые знакомства. Думал, она после переезда ко мне совсем асоциальная стала, даже хотел посоветоваться со Стасом по поводу психиатра. Считал, что разговаривает только со мной, а в игре одна рубит мобов. Спрашивать было как – то неудобно, ведь, лично меня напрягают расспросы о моей личной деятельности, будь то реал или игра. Вот и судил по себе, а оказывается, у нее появились подружки (будем честны, женской дружбы не бывает, но называют они все себя все равно себя подругами) и даже хотят в реале встретиться.

– А ты сам не хочешь со мной пойти? -Подняла она брови.

– Что я там буду делать в женском коллективе один, – хмыкнул я. – Ваши девчоночьи сплетни слушать? Или там и парни намечаются?

– Парней не будет, – задумчиво ответила она. – Подвозить не надо, а вот забрать – заберешь, хорошо? Мы вроде как на шампанское собрались, так что не хочется в поддатом состоянии добираться домой в одиночку.

– Это правильно, – кивнул я. – Ты позвони, как надо будет подъехать. И вообще, прямо сейчас мне адрес ваших посиделок скажи.

– Хорошо, – Лена продиктовала адрес. – Я нормально выгляжу?

Нормальные переходы…

– Ты даже в противогазе будешь смотреться изысканно, – ответил я, не особо задумываясь над словами.

– А без противогаза? – Сузила глаза она.

Бля.

– Вообще королевна! – И тут же перевел тему, – Печенюшек купишь по дороге, а то у нас кончились?

… Стоило только закрыть за любимой дверь, и навострить лыжи в душ, после часовой тренировки, как позвонил брат. Уже несколько дней его не слышал и не видел, даже в игре. Все потому, что полностью отдался обучению, как в реальном мире, так и в виртуальном. Вывел изображение на проектор и на стене появилось изображение Лешки.

– Привет герой – любовник, – улыбнулся я, увидев его загипсованную руку. – Как дела?

– Дела у прокурора, – стандартной шуткой ответил он. – Че почем?

– Хоккей с мячом, – ответил я в той же манере. – Учусь жизни, работаю над собой. А ты?

– Стас отлынивать не дает, даже подустал на клан пахать. Уже выть хочется от этой технической литературы для работы в мастерской. – Признался он. – Но робота хочется больше, так что терплю.

– Терпи, – кивнул я. – Хочешь, прикол расскажу, как я сегодня опозорился на пилотировании?..

Дослушав историю, Леха поржал, а потом признался, – вообще, строго говоря, я тоже не летун. Так что, может и поболе времени выполнял бы все эти танцы с астероидом. Вот в роботе я смогу развернуться и тебя поднатаскать, чтобы стыдно перед друзьями не было, что брательник такой нубас. Короче учи мат. часть, а с практикой я помогу.

– Да чего там учить, – я махнул рукой, глядя на изображение брата во всю стену. – Атака, защита, ну и скорость чтобы удрать.

Брат немного помолчал, а потом неожиданно спросил.

– Лена дома?

– В магазин пошла, затем хотела к какой – то подруге заскочить на пару минут. – Пожал плечами я. – А чего хочешь?

– Жди, ща приеду. – Огорошил он меня.

– Зачем?

– Учить тебя буду. – Он глянул на свою загипсованную руку и добавил, – Возможно, ногами. Реально Ром, почитай форум по поводу твоего трофея. Вот ссылки.

На экране высветилось пару ссылок, которые я взмахом руки перетащил на планшет.

– Ты серьезно приехать собрался?

– Ага, – он кивнул, – Стас еще больший зануда, чем ты. Читай форум!

После чего отключился.

***

А спустя еще полчаса мы вместе сидели на кухне, пили чай с остатками пирога, что испекла Лена, и обсуждали прочитанное мной на форуме.

– Я вообще диву даюсь, откуда столько вони на форумах по поводу моего «Авангарда», – я развел руки в стороны, – У него же трюм небольшого объема с возможностью взять весом три тонны всего. И то, если бомбы не заряжать, потому что иначе трюма вообще нет. Да, в этом случае, космическая радиация не страшна и можно таскать любой вид товара, главное чтобы он влез, но все – таки у меня техника высшего уровня, что как бы подразумевает отличную защиту против пассивной агрессивной среды.

– Ром, ты просто не понимаешь, какое чудо упало в твои руки. – Брат сокрушенно покачал головой. – А ребята на форумах очень хорошо считают, особенно чужие деньги.

– В смысле? Нет, я знаю, что корабль очень дорогой, но это награда за первые места! Все заслуженно!

– А почему он такой дорогой? – Леха хитро посмотрел на меня. – Кроме его трансформы, разумеется.

– Хм, – задумался я. – Он небольшой, быстрый и за счет возможности прыгать по звездным системам, может служить курьером, только в отличие от обыкновенного курьерского кораблика, может не только убегать, но и отлично огрызается, все – таки, как говорит Аэлла, он «заточен» именно для войны.

– Та симпатичная девочка в обтягивающем черном кожаном комбезе с шикарными формами, почти вываливающимися из глубокого выреза? – Уточнил брат и после моего утвердительного кивка, продолжил, – Эта глупостей не скажет. Что еще?

– За счет системы маскировки и отличного сканера, можно шпионить, догонять цели, ловить варп скрамблером и держать до подхода, ожидающих в засаде, кланников. Вроде все.

– Так чего же ты до сих пор не понимаешь? – Ухмыльнулся он, делая бесплодные попытки почесать руку под гипсом. – Даже если суммировать все озвученное тобой, уже очень кошерно получается, но я немного разовью твою мысль. У тебя на истребителе дизраптор или срамблер?

– Скрамблер, – пожал плечами я.

– Стандартный тип скрамблера, в отличие от вечно голодного дизраптора, это довольно объемный модуль, поэтому, несмотря на небольшой аппетит, в истребитель ниже первого класса, засунуть его никак не получиться. А покупать отдельно этот модуль первого класса для того, чтобы модернизировать свой корабль, допустим, четвертого класса – не имеет смысла. Другая техника, другие принципы работы, собственно, поэтому детали разных классов кораблей модернизируются, улучшаются, но не взаимозаменяются. Нельзя заменить атомным реактором, генератор, заряжающийся энергией звезды. Это абсолютно разные вещи и обслуживаются они разными системами.

– То есть, – я нахмурился, – получается, что я могу держать корабли, не давая им уйти в гипер, а другие истребители нет? Они что, только разогнаться не дают? Серьезно?

Выходит, что истребители до первого класса могут держать корабли, правда не выше линкоров, те слишком тяжелые для дизов, установленных на истребители, штурмовики и бомберы, не превышающих сорока метров в длину. Это значит, что держать они будут ровно до того момента, пока бортовой компьютер «пленника» не рассчитает точку входа и выхода из гипера. Успеет за это время убить/дождаться свою зондер команду, – молодец. Если нет, – значит можно уходить на несколько систем дальше, потому что любой игрок сразу отправляет сообщение как в виртуале, так и на форуме о том, что его ловят/поймали/убили в конкретном месте и примерный состав врагов с описанием последних. Это нормальная практика во всех играх.

– Только более крупные посудины, – подтвердил родственник, – вроде люггеров, но таких мало, затем фрегатов, клиперов и так далее. На истребители ставится дизраптор. Штука небольшого объема, но энергию конденсатора ест так, что долго цель не удержишь. Да и щит без энергии быстро потухнет, даже пробивать не придется. С другой стороны, они не лезут на линкоры и корабли большего тоннажа. Если это не стандартные транспортники, конечно, но те, как правило, ставят защиту против помех дизраптора, как и против скребка, чтобы свалить даже не попытавшись дать бой. Такие коровы ловятся сразу в несколько глушилок, и то не факт что поймаешь. Я уже немало обучающих видео смотрел от повернутых на этом ребятишек.

– И что?

– А то! – Он откусил кусок пирога и отхлебнул из кружки чай. Вдумчиво прожевал, видимо собираясь с мыслями, и продолжил. – У тебя, мало того что стоит скребочек ( игроки так ласково называют скрамблер/scrambler), так энергии капаситора (capacitor/конденсатор) при всех включенных устройствах хватает чтобы стабильно поддерживать систему в бою, без установки дополнительных микромодулей, значительно увеличивающих сигнатуру. Ты же знаешь, что такое сигнатура? И почему плохо, если она раздута?

Я в ответ широко улыбнулся.

– Капец тебе! – Отреагировал он. – Вот только чай допью и сразу выпорю!

– Ты не отвлекайся, – хмыкнул я, – выкинь из головы свои мечты в стиле инцест – садо – мазо и продолжай по делу. Про сигнатуру твою я почитаю, обещаю.

Леха вздохнул и сделал очередной глоток из чашки.

– Кроме этого, – снова заговорил этот любитель-роботехник, – главный козырь ВСЕЙ космической техники первого и второго класса в том, что она может заряжаться от звезд. Да, не все звезды по спектру и характеристикам могут быть батарейками, но это, как я думаю, задел для будущей техники, следующих поколений, например, нулевого класса. Или какие – то корабли «древних», что скрыты в мифических заданиях, внутри невидимых аномалий, которые способны заряжаться вообще от всего подряд, но пока о таких не слышал. Почему я так думаю, потому что посудины первого класса могут заряжаться от большего количества звезд, чем техника второго класса. Кстати, истребители второго класса этого делать не могут. За это тебя пока особенно люто ненавидят. Ситху тому, который второе место занял, дали истребитель второго класса, он уже выложил на форуме, чтобы похвастаться. Энтузиасты сравнили ваши корыта, и парень на тебя реально зол.

– И как мне заряжаться от звезды?

– Тебе никак, – хмыкнул Леха. – А вот «авангард», может, да еще как! Этот малыш оснащен не только системой, перерабатывающей энергию звезд в ту, что у тебя в конденсаторе покоится, но и обладает активной системой охлаждения.

– Чего?

– Слушай, – он страдальчески закатил глаза, – просто слушай. Корабли все имеют систему охлаждения. Большинство – пассивную или пассивно – активную, увеличивающую реакцию подачи холода в экстренных ситуациях. Например, при близком проходе рядом со звездой. Корабли второго класса, способные заряжаться энергией звезд, подходят на нужное, достаточно близкое расстояние к звезде, и начинают заряжаться. Но долго они этого делать не могут! Слишком уже горячо им рядом с «солнышками»! Датчики тепла очень быстро начинают вопить об опасности за бортом. Поэтому, они через короткое время отлетают подальше, перерабатывают/конвертируют энергию, ждут когда «реакторы» охладятся и делают второй подход, затем третий и так до полной зарядки, чтобы потом отойти от звезды и совершить прыжок/починиться и так далее. Первый класс техники, оснащенный активной системой подачи холода, может не гулять туда – обратно. Постоял, посмотрел на начинающий паниковать датчик тепла, скинул энергию с двигателей на систему охлаждения и увеличение мощности Щита, и стой себе дальше, только не забывай на сканер поглядывать. Зарядился, обратно энергию перекинул и гуляй, рванина. Понял?

– Угу, – теперь я задумчиво жевал пирог, прихлебывая чай. – Робот тоже настолько крутой по сравнению с другими?

– Один из лучших. Про него я тебе петь могу целый день, так как в шагающей технике шарю намного лучше, чем в летающей. Кстати! Если станешь миллионером и прокачаешь свой корабль в перфект, до пятого апгрейда, то даже кислород он будет тебе добывать из этой энергии. Там комплекс из шести систем поменяешь при последней модификации и можно жить в корабле. В итоге, приземляться в космопорты надо будет только для пополнения БК. Смекаешь?

– Ясно, – я кивнул, поднимаясь. Миллионы – это круто, но надо быть реалистом. – Пойдем по парку прогуляемся, потом я тебя отвезу и за Леной как раз заеду.

– А и пойдем, – Кивнул он. – Весна, все же! Пусть и ранняя, а девочки ее уже чуют, юбчонки покороче нацепили, накрасились и ждут. Ждут своего повелителя!

Я хмыкнул, но в этот раз весело. Горбатого могила исправит.

***

Погуляли, забрал слегка перебравшую от неумения пить Лену и, уложив ее на кровать, натянул на себя шлем.

ВХОД.

После того, как брат немного рассказал мне о моем «авангарде», я, конечно, пошел обратно к Аэлле, но та на сегодня уже закончила, поэтому пришлось искать другую аудиторию по пилотированию. Долго времени на это не понадобилось, так как после звонка открылись двери аудитории напротив и оттуда вышла компания юнлингов, активно обсуждающих прошедшее занятие.

Зашел, осматриваясь, да, аналогичный «кабинет» с терминалами и пилотскими креслами. Звездный потолок, стены, окрашенные в цвета небес разных планет. Картина получалась сюрреалистическая, но глаз не резала.

Преподавателем оказался пожилой иторианец или, как эту расу называют игроки из-за характерного строения тела, – «молотоголовый» Невысокий инопланетянин в джедайской робе грустно смотрел на меня, молитвенно сложив руки на груди, под длинной толстой изогнутой шеей.

– Рад видеть вас падаван Ром Маар, – раздался его сильный, зычный голос. Таким голосом можно, не напрягаясь, стекла крошить. – Чем могу помочь, юному чемпиону?

– Хочу получить теоретические и практические навыки пилотирования многоцелевым истребителем первого класса типа «Авангард», мастер. Начиная с самых азов.

– Конечно, – кивнул иторианец. – Я рад быть вашим учителем.

Его голова трагично мотнулась вверх-вниз. Нет, правда! Этот разрез век, когда внутренние углы глаз кажутся намного выше внешних, изогнутый радугой рот, сложенные пальцы передних конечностей перед собой… Такое впечатление, что это он меня молит о снисхождении научить хоть чему-нибудь, а не я его спрашиваю о предмете, в котором он мастер.

– Предлагаю присесть в учебный корабль, – из пола выросло два кресла, одно впереди другого, в них мы и опустились.

Вокруг нас сразу появилась уже знакомая мне кабина «авангарда». А вот иритианец сразу резко изменился. Во-первых, – одежда. Теперь это была не роба, а пилотный костюм темного цвета с глухим зеркальным шлемом на голове.

Передо мной была панель управления, на которые я сразу положил руки. Должен сказать, что спинки переднего кресла передо мной не было, вместо него была стандартная панель кокпита, а за ней начиналось бронестекло кабины. И в то же время я отчетливо чувствовал, что не один.

– Давайте начнем с базового движения, – донеслось сразу со всех сторон. – Выводите корабль в космос, а дальше попробуйте сделать широкий круг, радиусом десять километров вокруг КАРа.

– Принял, – ответил я.

– Поговорим о распределении питания. – Начал он, когда я вышел на круг. – На приборной доске снизу справа мы можем наблюдать индикаторы зон соотношения распределения энергии, скорости и возможности маневренности корабля. Максимальная скорость зависит от того, сколько мощности подается на двигатели. Индикатор маневренности будет всегда примерно на половине от максимальной скорости, соответственно он гуляет по шкале, в зависимости от мощи. Вести бой вам придется, скорее всего, именно в этом диапазоне, так что будьте внимательнее. Советую голосом сделать несколько вариаций быстрых команд на несколько случаев управления. Например, для боя распределение мощности больше на Силовую установку/генератор Щита, двигатели и оружие, во время разведки, на сканеры, во время сопровождения грузов еще как-то. Это намного быстрее чем вручную настраивать, но все же займет немало времени, сначала, прежде чем вы откалибруете все мощности так, как вам удобнее. Помните, что при максимальной скорости корабля, он становится так же неповоротлив, как и при минимальной. Кстати некоторые пилоты часто путают понятия Силовой установки, генератора силового поля, реактора, распределителя питания, конденсатора и прочих технических моментов. Для разных типов кораблей ситуация очень отличается, а уж при сравнении классовом, – тем более. Там полностью меняется архитектура систем. Советую внимательно изучить техническую часть, даже несмотря на то, что вы уже получили сертификат. Так же советую отработать аварийные ситуации этих систем.

– Понял. – Кивнул я. – Благодарю за совет.

– Это моя работа, – сказал он и продолжил, – теперь что касается непосредственно трастеров или маневровых двигателей. Как я уже сказал, скорость, которую развивает корабль на трастерах, напрямую зависит от того, сколько энергии подается на двигатели, однако, это так же значит, что во время форсажа или буста (boost), скорость маневрирования тоже увеличивается, потому что буст действует на ВСЕ двигатели, а не только на ходовые/маршевые. А теперь попробуйте подняться или опуститься относительно горизонта сначала без форсажа, а затем включив буст. Можете сделать оборот по тангажу.

Я потянул ручку на себя, подав энергию на маневровые, и корабль неторопливо поднялся вверх. Затем включил кнопку форсажа и корабль рванул намного быстрее. Машину даже закрутило. Впечатление сильное от разницы скоростей, серьезно.

– Хорошо, – снова услышал я голос наставника. – Теперь поговорим немного подробнее об ускорении. Оно очень сильно зависит от того, на какой скорости был активирован буст. Если вы включите форсаж, при подаче энергии на двигатели меньше чем возможные сто процентов, то получите ускорение скалярное этой величине. При движении корабля назад, форсаж включается только в том случае, если это движение инерционное. Например, вы летите прямо, затем, не выключая маршевый двигатель, разворачиваетесь на маневровых, и по инерции какое – то время скользите в прежнем напралении, пока не поборите собственную инерцию. Если вы двигались назад исключительно за счет двигателей, то буст не сработает, пока вы не переключите их на движение вперед.

– Ясно.

– Не забывайте, что как бы не был прекрасен форсаж, он КРАТКОВРЕМЕНЕН. Да, вы можете за счет отличных характеристик включать его чаще, и работает он на кораблях первого класса несколько дольше, но тем ни менее, не стоит надеяться только на него. Вопросы появились?

– Пока все очень доступно – Круг закончился, и я вышел на новый.

– Прекрасно, тогда предлагаю вам немного побыть зрителем, чтобы понять какие примерно задачи может выполнять ваша новая техника. – Предложил он. – Сейчас у меня есть возможность немного показать вам в вашем же теле, какой вы прекрасный пилот.

Внимание

Запрос на внешнее управление телом.

Разрешить?

Да/Нет

Ответил утвердительно.

И сразу включил запись.

Я смотрел, как мои пальцы левой руки, независимо от моего желания, быстро пробежались по некоторым тумблерам около рычага управления двигателем, изменив их положения. Затем обе руки пробежались по передней панели, водя одну за другой команды в открывшемся голографическом окне. Апофеозом двадцатисекундных телодвижения стал приятный женский голос из динамика шлема.

Орудия корабля готовы к бою.

Запас боекомплекта девяносто процентов.


– Нежно убираем лишние оповещения, – пальцы снова забегали по полупрозрачной голо – клавиатуре, набивая одну команду за другой. – После урока я обязательно передам информацию о выполненных командах вам на личный комлинк, падаван.

Отлично, а то я уже напрягся, запоминая быстро сменяющиеся надписи.

– Командир корабля «борт 351» запрашивает разрешение покинуть систему.

Диспетчер КАРа сразу ответил утвердительно.

Пальцы снова забегали по клавиатуре…

– Сейчас я задаю координаты со сканера, вот он слева на панели. – Объяснял наставник, – там есть пять уже рассчитанных диспетчером КАРа прыжков, которыми он любезно поделился со всеми приписанными к нему машинами. Стандартная процедура. Мы прыгнем в промежуточную, пустую звездную систему FNO 11.93. Звезда там взорвалась много сотен лет назад, биологическая жизнь на планетах погибла. Часть разумных погибла из-за взрыва, сметенная вместе с планетой взрывной волной, другие просто замерзли, вместе со всей флорой и фауной уцелевших планет. От холода. Все полезные ископаемые были давно вывезены, а вот оставшиеся пустые астероидные поля, очень полюбились пиратам, на наличие которых я и рассчитываю.

– Понял, – ответил я.

– Поехали.

Он взялся за рычаги управления и плавно двинул корабль в нужную сторону.

Внимание.

Производится прыжок в другую систему.

Далекие звезды рывком приблизились, и корабль вошел в гипер туннель. Одна секунда, вторая, десятая… минута… Ровно через пять минут корабль «вынырнул» в другой звездной системе.

Долго.

Если учитывать размеры истребителя, то максимальный прыжок, вместе с расчетом входа в туннель, через пять систем займет полчаса. Затем надо будет на варп ускорителях добраться до планеты, это еще минут десять – пятнадцать. Во вселенной тысячи звездных систем! Сколько потребуется времени, чтобы побывать на каждой планете? Уму непостижимо…

Еще десять минут заняло, чтобы долететь до внешнего пояса астероидов. И почти сразу после этого в гермошлеме раздался спокойный серьезный голос, сильно отличающийся от голоса наставника.


Внимание

Обнаружен корабль – истребитель пятого класса тип «барракуда».


– Кто здесь? – поинтересовался я.

– Это бортовой компьютер. – Пояснил мастер-пилот. – Считал данные со сканера и выдал информацию через звуковые интерфейсы. Перед прыжком в систему я настроил эту возможность, так как по стандарту она отключена. Очень удобно во время боя.

– Понятно. А почему сначала голос был женский?

– Тембр голоса настраивается разным на всевозможные ситуации. Для боя я выбрал этот. Теперь смотри!

На подскане действительно мигала точка чужого звездолета. Чуть выше в стороне уже крутилась его уменьшенная в сотни раз голографическая модель, поэтому я смог рассмотреть сам кораблик. Честно говоря, не самый красивый экземпляр. Больше похоже на дирижабль с зачатками крыльев, не знаю, как еще описать.

– Тратить ракеты на этого бедолагу жалко, поэтому будем аккуратно снимать лазерами и, может быть, сделаем пару выстрелов плазмой.

Моя левая рука потянула рычаг управления двигателем вперед и «авангард» резко пошел на сближение с целью. Палец правой руки откинул крышку с рычага управления кораблем, открывая кнопки для активации орудий.

Полминуты прошло, и мы сблизились. Вот только дальше полетел только «авангард». Во время сближения мастер несколькими точными выстрелами (давайте будем реалистами и признаем, что всю наводку на цель взял на себя корабль) сбил силовой щит с «мишени» и двумя сгустками плазмы из пушки уничтожил «барракуду». Несколько вражеских выстрелом из слабых бластерных орудий попало в наш силой щит, так как никаких маневров уклонения не было произведено, но он даже на пять процентов не «прогнулся», быстро восстановив небольшое количество энергии поля. Короткий взрыв остался за спиной, и обломки соперника теперь можно было сдавать в металлолом.

– Первый пошел, – прокомментировал наставник. – Едем дальше.

Дальше было два корабля четвертого класса. Один поменьше – чистый истребитель, всего метров двадцать пять в длину, второй чуть побольше, метров на пятнадцать и явно мог называться штурмовиком. Массивнее, больше и в то же время сильно отличались от первого нашего убитого противника в лучшую сторону, как внешне, так и по характеристикам.

Парни, если смотреть по радару, правильно разошлись в стороны, чтобы взять нас в клещи и быстро шли на сближение.

– В ситуации, когда противников больше, – начал говорить мастер, резко сворачивая к одному из оппонентов, – надо растягивать их в цепь и выводить их из строя по одному делая это быстро, пока остальные не подоспели.

«Авангард» включил форсаж и рванул к правому кораблю – истребителю.

Не мудрствуя лукаво, пилот жестко захватил чужой корабль в прицел, дождался отклика от ракеты, которая тут же выскочила из своего гнезда и ушла к цели. Секунда, вторая, третья. Вспышка! «Авангард» делает быструю бочку, и разворачивается к штурмовику.

На вторую цель ушло столько же времени. За счет разницы в скоростях удалось легко зайти кораблю в хвост, удерживаясь все время чуть ниже двигателей, чтобы не попасть в зону обстрела из установленной на верхней части корпуса турели кинетического типа. Ракета попала точно в двигатель и взорвалась где-то в топливном баке. Короткая вспышка была намного ярче предыдущей.

Радар тут же пискнул, о новых найденных целях. Три небольших кораблика третьего класса. Знакомые мне по предыдущей тренировке «Фениксы». Хорошие истребители, одни из лучших в своем сегменте, и у ребят явно были бы большие шансы на победу, если бы «Авангардом» управлял я. Но за штурвалом сидел мастер пилот, явно не зеленый новичок и неуверенности в действиях наставника я не заметил. Пара быстрых переключений, да короткая команда на клавиатуре, вот и все, что он сделал, когда бортовой компьютер определил класс и тип истребителей противника.

Смена боеголовок завершена!

Оповестил нас голос компьютера.

– Почему вы не приказали сменить БК голосом, – поинтересовался я.

– Ах, да! – В голосе мастера чувствовалась досада. – Честно говоря, просто запамятовал о такой возможности. Привык летать на других аппаратах, где нет такой опции.

Очень интересно.

– На каких? – Продолжил расспросы я.

– На любых до второго класса. – Отрезал он. – Сейчас будем играть в прятки, не отвлекайтесь.

«Авангард» резко свернул в сторону довольно плотного астероидного поля и спустя десять секунд нырнул в него. Еще столько потребовалось, чтобы виртуозно проманеврировав на высокой скорости и, выбрав подходящий астероид, прицепиться к нему. Пилот выключил двигатели, но оставил включенными радар и пулеметы. Питание на другие орудия тоже не подавалось. Когда противники, судя по экрану радара, вошли в астероидный пояс, наставник выключил и радар.

– Сейчас мы почти невидимы. – Объяснил он. Визуально прикрыты камнем, за который держимся, а их сканирующие устройства, пусть и хороши для поиска, но не настолько, чтобы заметить столь малую сигнатуру. Наш может быть и заметил бы, но не факт.

Ага! Значит даже в этом «авангард» круче! Хотя чему я удивляюсь, нас разделяют два класса техники…

Шумоизоляция нашего истребителя была на высоте, поэтому я заметил первого «феникса», когда аккуратно пролетел на малой скорости в десятке метров справа. Рука моя сейчас бы непроизвольно дернулась нажать на гашетку, чтобы расстрелять его двигатели, но так как этот момент не я был хозяином своего тела, то осталась в покое. Наставник, словно поняв мое состояние, тихо буркнул:

– Ждем остальных.

– Они могут быть намного дальше, – возразил я.

– Вряд ли, – ответил он. – В таком поле сложно быстро прийти на помощь, как и маневрировать. У ребят не хватит брони, чтобы долго сдерживать наши атаки. Думаю, оба где – то поблизости.

Мастер пилот оказался прав. Не прошло и минуты, как чуть в стороне я заметил сначала свет от двигателей второго «феникса», и тут же, прямо около нас, от проплывавшего мимо астероида, отразился луч прожекторов третьего!

– Пора, – спокойно заметил наставник, подав питание все системы.

Астероид, к которому мы прицепились, стал медленно поворачиваться, так как пилот не убрал захваты с камня. Противник, наверно, сильно удивился, когда на медленно заворочавшемся рядом валуне он увидел «Авангард», ощетинившийся в его сторону всеми стволами. Мощная очередь из двух мощных лазерных орудий сбила силовой щит, и очередная ракета нашла свою цель. «Феникс» ударил по нашему щиту из гатлинг пулеметов что хищно блестели под его крыльями, но не смог перегрузить энергоустановку, так что мой корабль не получил никаких повреждений. Вспышка от взрыва противника показался мне очень ярким из – за близости наших боевых машин.

– А теперь очень быстро уходим.

«Авангард» сорвался с места и устремился в скопление астероидов километра на два глубже, относительно первой засады. На радаре было хорошо видно, как к месту погибшего собрата рванули оставшиеся «фениксы». Они немного повисели рядом с ним, а затем, аккуратно страхуя друг друга, стали приближаться к нам. Мастер снова приказал кораблю вцепиться в один из астероидов и приглушил все системы.

– Повторение, – мать учения, – наставительно прокомментировал свои действия он.

На радаре от «фениксов» отделились по одной маленькой точке и немного разошлись в стороны. А затем еще по одной. В итоге на радаре было зафиксировано движение шести объектов. Что еще за десант?

– Надо же, – задумчиво протянул мастер. – Как оказывается, потеря союзника прочищается мозги. Ребята запустили разведывательных дронов, что в данном случае является оптимальным решением. Мы тоже так умеем.

Быстрый набор команд на клавиатуре и из небольших открывшихся шлюзов в стороны разлетелись четыре развед. дрона. Немного отлетев, метров на сто по своей траектории, они включили все сканирующие возможности. При этом каждый из них стал фонить и в этот момент обладал большей сигнатурой, чем наш истребитель. Дроны тут же кинулись проверять цели, а вслед за ними потянулись и «фениксы».

В этот раз пилот не стал выжидать и как только нос, крадущегося на сверхмалой скорости противника, показался из – за камней, сразу выпустил одну за другой две ракеты. Взрыв, вспышка и быстрая смена позиции помогли нам уйти от карающего залпа из четырех ракет. Астероид, за который мы до этого цеплялись, разнесло на мелкую гальку.

– Ух, какой злой! – В голосе наставника чувствовалась усмешка. – Ну, давай потанцуем.

Мы вырвались через астероидное поле в чистый космос и стали удаляться от кучи фланирующих в пустоте кусков камней.

Дождавшись, пока последний «феникс» выберется за нами, «авангард» врубил форсаж и помчался, набирая скорость в глубину космоса. Противник тут же последовал за нами, пристраиваясь нам в хвост, и, честно говоря, я не понимал, зачем так подставляться!

Однако, как выяснилось, мастер точно понимал, что он делает и для чего.

– Сюрприз! – Объявил он, быстро напечатав две короткие команды на виртуальной клавиатуре.

К этому времени второй залп из шести ракет от противника почти достиг «авангард».

Истребитель выбросил автоматические ловушки – обманки, которые брызнули от корабля в разные стороны, уводя за собой ракеты противника, но затем развернулись и снова рванули вдогонку нашему кораблю. Истребитель же резко развернулся и помчался на сближение с «фениксом».

– Лови, друг! – Делая «бочку» впритирку с машиной противника, – возвращаю в целости и сохранности!

Следовавшие за нами ловушки прилипли, как мелкие рыбы-прилипалы к акуле, к вражескому истребителю. Миг, и очередной взрыв остался за спиной. Я только и успевал менять положение камеры. УХ! Вот наложу еще нужную звуковую дорожку на видеоряд, будто это я лично веду бой, и тысячи новых подписчиков канала обеспечены!

– Шесть ноль, – подсчитал я.

– Едем дальше, – флегматично ответил мастер.

Мы остановились недалеко от астероидного пояса, и наставник продолжил мое обучение.

– Только что ты видел возможность пассивного режима скрытности, доступного всем сообразительным игрокам. Да, если у противников будет отличный сканер или дроны поиска, то их смогут заметить, но все же! Сейчас же я продемонстрирую тебе активный режим скрытности, доступный кораблям второго и первого класса.

– Режим невидимости активирован! – доложил бортовой компьютер.

– Для меня ничего не изменилось. – Заметил я вслух спустя минуту.

– Для тебя нет, а для них да! – он указал на четыре приближающиеся к нам точки на экране радара. – Благодаря новейшим технологиям, наш корабль можно вычислить только визуально по огню, вырывающемуся из сопл двигателя, но мы пока просто стоим, поэтому, даже пролетев в паре метров от «авангарда», нас не заметят. При этом не надо выключать никаких систем корабля. Хорошо?

– Круто! – согласился я.

– Смотри, у нас на подскане два корабля второго класса и два первого. Уверен, что где – то еще один крадется в режиме скрытности. Сейчас важно найти невидимку, однако если представится хороший момент для атаки сразу нескольких противников, мы его обязательно используем. Как ты можешь видеть, против нас два легких истребителя перехватчика типа «Мангуст» второго класса и два средних истребителя первого класса типа «Вихрь». Хорошие машины, отлично себя показали в боях. Маневренные, с прочными щитами, прекрасно сбалансированы. С их вооружением можно поспорить с легкими крейсерами третьего класса. Твоему «авангарду» уступают немного по всем характеристикам и не могут менять форму, но очень опасны и без метаморфоз. Таких нахрапом не взять, так что будем хитрить.

– Понял.

– Или не будем… – задумчиво протянул он, указав пальцем на медленно двигающийся под нами справа, спаренный синий огонь.

Это явно был выхлоп из сопл, но самого корабля видно не было. Удивительно! В разных играх я видел класс убийцы, вот он тоже полностью исчезал из видимого спектра, но тут-то целый космический корабль!

– Это «авангард» с улучшенными двигателями до третьей ступени, поэтому огонь синий, а не желтый. Драться на дуэли с таким противником всегда интересно, но их немного больше чем нас, поэтому эту крупную рыбу попробуем поймать сачком. – Пояснил мастер, направляя нашу машину ему в хвост. – Сейчас, падаван, будем бить его в ближнем бою.

– В смысле? – Не сразу понял я, о чем речь.

– Трансформация корабля №2, – четко произнес он.

Буквально две секунды заняло по времени, чтобы космический тяжелый истребитель упал на своего собрата уже в образе боевого робота. Наставник тут же захлестнул нос вражеского корабля длинной тридцатиметровой двойной цепью и включил «вращение». Цепь загудела, (да, в космосе не слышно звуков, автор знает, но игроделы решили, что так будет эпичнее) вгрызаясь в корпус корабля и делая нас на некоторое время неразделимыми «любовниками». Цепь стремилась добраться до капсулы – кабины пилота, на что тот огрызался лучевыми орудиями, установленными на «спине», так как не мог использовать ракеты из-за короткой дистанции. Щиты лопнули одновременно, что у него, что у меня и дальше нас спасала только крепкая броня. Кто не выдержит первым?

А еще, вокруг нас кружили, словно акулы почуявшие кровь, четыре вражеских истребителя, поэтому даже если наш «авангард» выйдет победителем, то придется очень быстро «делать ноги». Пока что они не стреляли, но сканер четко указывал, что все их орудия направлены на нас. Ждут развязки? Делают ставки? Как-то поссорились со своим подельником, который выступает сейчас в качестве быка? Или просто опасаются задеть своего?

Минуты три продолжалось это «родео», где в образе ковбоя выступал наш боевой робот. Соперник дернулся и решил тоже трансформироваться в башенного гигантского робота, но наставник, как оказалось, только этого и ждал, поэтому в ту секунду, когда перед нами мелькнули сопла двигателей, превращаясь в ноги, две термические ракеты нашли свои цели. Броня врага оказалась настолько крепка, что наружу не вскрылась, как у лопнувшей консервной банки, нет! Вообще видимых повреждений почти не было, кроме длинного «шрама» от нашей цепи, на носу.

Однако, система нас сразу проинформировала о победе над очередным противником, засчитав «фраг» на наш счет.

– Трансформция №1, – тут же отдал приказ мастер-пилот, – форсаж!

«Авангард», снова став истребителем, с места прыгнул в сторону астероидного пояса, оставив за собой тут же полыхнувший вражеский остов. Вероятно, система сообщила и нашим недоброжелателям о смерти своего «приятеля», после чего они уже не боялись задеть его и отстрелялись из всех стволов, одновременно.

Но, мы были уже далеко от него!

Датчик силового поля показывал, что щит, пусть и восстанавливается, но делает это медленно. Намного медленнее, чем должно быть.

– Установка повреждена, – ответил на мой вопрос наставник. – Попала несколько раз под лазерные заряды и закономерный итог очевиден. Чтобы отремонтировать, нужно останавливаться и при наличии нужных материалов – чинить. Ремонтные дроиды у нас есть, но управлять мы можем или боевыми, или ремонтными, или разведывательными, но только по отдельности. Система корабля определяет тип дрона и ведет его согласно заданной задачи. У тебя отличная машина, но это лишь истребитель, пусть и тяжелый. Вот на эсминцах, и, конечно, на других больших кораблях, за ремонт корабля отвечает отдельный бортовой компьютер.

И все это он объяснял, быстро маневрируя среди астероидного пояса.

– А почему мы не используем нашего боевого дроида?

– Уже давно ждет сигнала к атаке. – Спокойно ответил он. – Еще во время драки с «фениксами» застыл на одном из небольших булыжников и следит за развитием событий. Думал, вы заметили, падаван, поэтому и не задаете вопросов, куда мы двигаемся.

Да уж, недаром говорят: «молчи, за умного сойдешь».

– А сможет он справиться с боевыми кораблями второго и первого класса?

– Нет, даже броню вряд ли пробьет, но его задача в другом. На несколько секунд отвлечь внимание на себя и дать нам возможность внезапно атаковать или скрыться.

– Он очень дорогой! – Вырвалось у меня.

– Корабль дороже. – Сухо ответил пилот. – Внимание!

Система корабля оповестила нас о выпущенных и летящих за «авангардом» ракетах. Мастер мгновенно начал противоракетный маневр и практически впритирку скользнул между двумя большими каменными булыжниками, которые сошлись, стоило нам протиснуться. Еще секунда и корабль бы раздавило! Большая часть ракет не успела отвернуть и врезалась в эту скалу, но пара торпед продолжила преследование.

Еще один крутой вираж, минуя длинные лазерные очереди, и мы нырнули в небольшой астероид, похожий на дырявый цилиндр как внешне, так и внутренне. Два нажатия на кнопку и две умные мины остаются внутри астероида. Резкая работа маневровыми, форсаж и «авангард» снова в пустоте, а обе торпеды, влетевшие в «цилиндр», подрываются на минах. Ювелирная работа!

На еще один залп ракет указал бортовой компьютер и «авангард» словно рухнул, проваливаясь вниз и уходя от нескольких излишне шустрых носительниц смерти. Эти дикие пятнашки со смертью бодрят!

Мастер пилот вывел на панель настройки вооружения и ввел три короткие команды.

– Внимание! – «Авангард», пролетая над длинным куском висящей в космосе скалы, скинул десяток мин, которые сразу прицепились к камню и стали активно «фонить». Сам корабль, спрятался за скалой и, погасив скорость, почти остановился.

Половина ракет купилась и самоуничтожилась на минах, но вторая половина все же подлетела чуть позже, когда обманка была уничтожена и обойдя все препятствия нашла наш корабль.

Щит мгновенно пропал, сумев принять на себя пару ракет, но еще пять ударили в броню, нанося нам повреждения средней тяжести. Воевать все еще можно, но трансформироваться в боевого робота и так же активно работать трастерами уже не получится.

В следующий момент из-за камней выскочил один из «Вихрей». Выскочил, попал в прицел, будто специально поджидавшего мастера и резко ускорился, уходя от роя ракет, которыми тут же отстрелялся наш «Авангард». Но то ли пилот «Вихря» был не так искусен, или большое количество камней не давало места для маневра, – итог один. Ракеты сбили Щит и попали точно в кабину пилота, уничтожив бронестекло капсулы и последней ракетой, прорвавшейся внутрь, распылив космического пирата.

Перезарядка завершена!

Оперативно! Всего полминуты!

Все эти полминуты мастер – пилот крутился волчком, уводя наш истребитель в сторону. Я не знаю почему, но «Мангусты» сначала немного отстали, а затем и вовсе остановились, давая нам провести более – менее честную дуэль с «Вихрем». Правда у него был целый Щит и стопроцентная прочность брони, а наш Щит только начал накапливаться, да и броня была серьезно пробита в нескольких местах, пусть и не опасных для пилота и корабля.

– Ребята не хотят делиться, – прокомментировал наставник. – Желают добить победителя и взять все трофеи себе. Разумных часто губит жадность, падаван.

Это верно.

– Но и сильно рисковать не хотят, поэтому держат нас дизрапторами, не давая уйти в варп режим или прыгнуть в гипер.

– Но ведь «Авангард» намного лучше, значит, мы можем не обращать внимание на их системы захвата? – Спросил я.

– На одного может и смогли бы не обратить особого внимания, но не забывай, что «Мангуст» хоть и является кораблем второго класса, но заточен он именно для перехвата и удержания цели. С одним пришлось бы побороться, но мы бы справились, это сто процентов, а вот с двумя уже точно нет. Только если вступать в бой, чтобы перехватчики перекидывали энергию на другие модули, например, на Щиты, Вооружение и так далее.

Мастер вывел на панель управление боевым дроном и, отключив ему маскировку, приказал атаковать нашего противника. Дрон, качнув короткими крыльями, рванул к «Вихрю», но был пойман на подлете очередью плазменных зарядов и развалился на куски, успев лишь три или четыре раза выстрелить из лазерных орудий. Однако эти две секунды дали возможность «Авангарду» набрать боевую скорость и зайти в хвост сопернику. Залп ракет устремился к «Вихрю», но был встречен лазерными вспышками противоракетной обороны. Ни одна из ракет не достигла цели, а плазменные сгустки лишь бессильно исчезли во вспышке силового поля.

Ответный залп противника встретил уже наш комплекс ПРО, также не допустив попадания ракет, но воспользоваться им мы могли лишь один раз, затем он уходил на долгую, десятиминутную перезарядку, что в условиях скоротечного боя почти вечность.

– Будем кружить, – веселый голос иритианца немного взбодрил меня.

Следующие пять минут боя очень долго описывать, но это было одновременно здорово и страшно. Одна фигура высшего пилотажа следовала за другой, «Флай Ассистент» включался и выключался по десять раз за минуту, но, несмотря на все мастерство пилота (здесь нужно отметить, что за весь бой мы не задели ни одного астероида), прочность брони очень сильно просела, а Силовое Поле не успевало толком восстановится, как тут же сбивалось огнем из пушек «Вихря». На приборной панели отчетливо мигали критические части обшивки, готовые вот-вот развалиться, но и «Вихрь» выглядел не лучше! За время смертельной карусели, мы основательно потрепали противника и теперь все могло решится парой точных попаданий!

– Чую, – пробормотал я на эмоциях, когда нам залепили плазмой по маневровым трастерам и лишили корабль возможности быстро менять положение по вертикали, – сейчас прилетит волшебник в голубом вертолете и покажет нам бесплатное кино из немецкого кинематографа…

– Отставить панику, – весело ответил мастер. – Вы забыли о джамминге, падаван!

В этот момент отлетели задние крылья и броня капсулы – кабины дала ощутимую трещину.

– Командиру корабля рекомендуется покинуть судно и дождаться спасательной команды. – Прозвучал в динамиках отчетливый серьезный женский голос. – Повторяю, – покинуть корабль и дождаться спасательной команды.

Я был полностью согласен с компьютерным анализатором, только на его месте хотел выдать это несколько иными фразами и более истерично. Успокаивало осознание того, что это учебная аудитория, пусть глаза говорили совсем о другом.

– Тетя Рита порой такую ересь несет. – Он рывком перевернул истребитель, в очередной раз выключив «ассистента», быстро развернулся и подал мощность на оставшиеся трастеры (маневровые двигатели) уводя машину с плоскости разворота.

«Авангард», наверное, в сотый раз мигнул красными лампочками, информируя о серьезной перегрузке. Как только компенсаторы еще живы остались…

Двойной залп последних ракет и «Вихрь» развалился на части. Я готов был кричать от радости, но осталось еще двое! Пусть они немного прижимисты, но крайне опасны.

– Какая тетя Рита? – Уточнил я.

– Речевой информатор, – пояснил он, напряженно уводя машину из паутины трассеров. – Специально устанавливается женский голос из-за более высокого тембра. Мужской, низкий и быстрее становится неразборчивым при проблемах связи. Имя получила еще при СССР, старушка, вот и пользуемся уже сотню лет. Привычка.

– Понятно, – хм, мне кажется или данный персонаж немного выпал из канвы?

– Держись, – бросил он через плечо, – сейчас подставлю твой борт под огонь.

Такое впечатление, что я нахожусь в бочке, по которой в этот момент несколько раз кувалдой ударили. Истребитель сильно дергало, но мастер справился, а затем я понял, зачем он отдал противнику один из двигателей. Для врага наше дерганье было похоже на неуклюжее бегство, при этом теперь мы не могли уйти в гипер, а варп разгон угрожает взрывом энергетических блоков корабля. Лично я бы купился и попробовал добить.

Наше «бегство» было оценено именно так, как я и предполагал.

– Честно говоря, не припомню, что такое «джамминг», – вынужден был признаться я, так и не вспомнив о каком термине сказал иритианец.

– Вам бы подучить теорию, Ром Маар, – серьезно ответил он, выходя на короткую дистанцию, – джамминг это очень серьезная тема и изучить ее нужно крайне основательно!

Оба корабля пошли на сближение, чтобы в очередной раз сбить нам, начавший восстанавливаться Силовой Щит. Две очереди из импульсных орудий прошли мимо, еще три сбили Щит, наконец-то добив силовую установку.

– А если вкратце?

– Это техника позволяет не только на некоторое время сбить прицел противнику, заставляя его терять время для повторной наводки на цель, как техника Вурста. Нет! Джаммер (название устройства из раздела электроники, которое лишает врагов возможность прицеливаться. Из-за него так и названа техника.) лучом ослепляет сенсоры оппонента, пока не закончится время цикла, или пока противник не скроется за каким – то объектом, закрывшись от луча.

– Так вот почему мы прятались в астероидном поле!

– Если забыть о паутине лазерных выстрелов, плазме и противоракетных маневрах с игрой в прятки, то да. – В голосе наставника слышался смех. – Сейчас мы удерживаем одного парня Джаммером, не давая возможности расстрелять нас из пушек. Именно поэтому так мало плазменных шаров летит в нашу сторону.

– А ракеты?

– Ракеты космических кораблей оснащены умной электроникой. Они различают корабли по принципу «свой – чужой», так что достаточно их выпустить, и они сами найдут цель. Только нет у них ракет больше.

«Мангусты» пристроились в хвост, и решили разбить второй двигатель, вот только в этом и заключалась их ошибка. Сначала один, а затем и второй включили форсаж, чтобы подойти ближе и оставить «авангард» как можно более целым, просто отстрелив двигатели и повредив установку накачки Щита. Уловив сгустки тепла, автоматические мины, сброшенные на развороте хитрым иритианцем, распознали обе цели и, прицепившись к корпусам кораблей, подорвались.

БУХ– БУХ!

Одна за другой последние вражеские машины полыхнули огнем и сразу потухли, лишившись кислорода.

– Как так – то? – Удивился я.

– «Мангусты» обладают хорошей силовой установкой, и их Защитное Поле отлично держит удар! Но оно не прилегает вплотную к броне, как и у остальных кораблей. Мины первого класса обладают довольно сильной взрывной волной. Я бы сказал, что она крайне значительна, для любого корабля, у которого броня хуже, чем у тяжелого крейсера. Силовое поле указало минам, что вот он враг и те радостно активировали подрыв, сумев прорваться в своей защитной оболочке, прикинувшись обычными камнями (пусть и потеряв ее в процессе) через энергетическое поле и ударив в самые уязвимые точки брони. Оружие первого класса имеет встроенный модуль памяти, в котором записаны многие нужные вещи. В мины вписывают чертежи кораблей и станций.

– Понятно. – Надо срочно учить ТТХ всего и вся.

– Осталось только собрать трофеи, – улыбнулся мастер пилот. – С этой десятки, вполне хватит продажи оставшихся рабочих модулей на ремонт и заправку всем необходимым для нашей птички и еще немного в кармане останется. Вот только складывать эти модули некуда. Конечно, можно отремонтироваться за несколько дней, своими ремонтными дроидами, но это довольно опасно делать в одиночку. Проще оставить личный маяк и прыгнуть за транспортником. Затем вернуться, загрузить остовы и быстро уйти к одной из станций.

С его последними словами пространство за бронестеклом кабины, обратилось в учебную аудиторию, а вслед за «космической пустотой» пропал и, спрятавший нас внутри, истребитель.

– Это было эпично, – все еще находясь под впечатлением от пережитого, протянул я.

– Не самый сложный бой, падаван, – отрицательно мотнул головой преподаватель, снова стоя передо мной в своей светлой робе джедая. – Все высчитано, продумано и спланировано. Да-да, ни одной незапланированной аварии, все как по сценарию сыграно. Это слишком хороший корабль, способный на сложнейшие задачи, чтобы не дать ему возможность показать себя. Главное, – не терять голову. Научиться нажимать на кнопки вы сможете и самостоятельно, отрабатывая пилотаж в астероидных полях, а бой… Боевая операция всегда подразумевает холодную голову. Для этого нужна практика сотен учебных боев, наподобие с сегодняшним. Приходите чаще, Ром Маар, я буду ставить вам хорошие задачи, и теперь вы знаете, как их решать.

– Благодарю за науку, мастер. – Слегка поклонился я.

– Да прибудет с вами Сила, – ответил он стандартным пожеланием.

***


Урок у Кот Нелла начался ожидаемо с критики. Наставник распекал нерадивых игроков, и его вполне можно было понять.

– … Только за сегодняшний день меня уже десяток раз спрашивали, как можно улучшить их боеспособность. Как научиться круто сражаться и даже: «нагибать всех и вся», – это цитата!

Строй игроков сдержанно заулыбался. Никому не хотелось проходить лишний раз полосу препятствий из-за неуважения к наставнику.

– Поймите, наконец, если я подошел к вам во время отработки упражнения и дал небольшой совет, – это и есть точная рекомендация к исправлению вашей ошибки. Мне что, заставить вас конспектировать каждое занятие с отметками о каждом проделанном упражнении и затем сравнивать с предыдущими днями? Вы этого хотите?! Хорошо, как говорится в одной мудрой книге: «Ищите, иобрящете, толцыте, иотверзется».

Э-э…

– Это на каком языке? – Задал кто – то из учеников вопрос.

Мастер Кот Нелл возвел очи горе и махнул рукой. Затем мотнул головой и продолжил.

– Сейчас я расскажу вам несколько простых и понятных вещей, доступных каждому, неленивому разумному. Так как вы находитесь на дисциплине по боевому применению личностных навыков, я буду говорить только об этом. Поэтому на вопросы по баллистике, виражам и экипировке, обращайтесь к другим наставникам, однако краем мы по части из этих дисциплин сегодня все же пройдемся… в моей небольшой речи. Первое! Для начала разберитесь, из каких аспектов состоит ваш стиль боя. Это позволит целенаправленно тренировать те или иные навыки, и поможет выявить, из какой сферы исходит ошибка. В случае провала будет ясно, какого навыка вам не хватает. Например, любая заварушка здесь состоит из стрелковой механики для разного вида оружия, умения перемещаться по локации, приемов Силы, тактической работы, (неважно, в одиночку вы играете или в команде) и, конечно, экономической составляющей. Как только вы разложили свою игру на отдельные составляющие, начинайте работать над каждым элементом, до тех пор, пока сможете достигать лучших результатов, автоматически, освободив свой разум для других, более важных задач.

– Каких?

– Любых, – отрезал Кот Нелл. – Поймите, пока вы не научитесь бегать и стрелять, вы будете думать именно об этом, а не о том, как лучше и быстрее выполнить поставленную задачу, например, спасти звездолет. Научитесь хотя бы этому и получите потрясающее преимущество над теми, кто пренебрегал подобным обучением.

Понятно.

– Теперь второе! – он театрально загнул на руке второй палец. – Изучайте! Именно изучайте: своих противников, разные классы разумных, виды вооружений, локации на которых собираетесь воевать! Технику! Все изучайте! Даже если вы не планируете сами менять персонажа, вы обязаны изучать все плюсы и минусы своих возможных союзников и врагов. Не просто так, окинули взглядом карту, а желательно до каждой ямы и небольшой возвышенности. Маленький ящик рядом с домом должен быть вами осмотрен со всех сторон, и либо принятым для удобства боя, либо отвергнутым, но он не должен покидать карты в вашей голове! Таким образом, мы подходим к третьему! Создайте математическую модель боя в вашей голове! Конкретный урон каждого вида оружия на любой дистанции в каждый хитбокс (часть тела, брони, техники). Здесь вам в помощь придут десятки справочников из Архива, в которых содержится вся статистическая база. Ее даже не надо узнавать на практике! Точное понимание каждого «магического» умения на аспект боя, количество очков здоровья определенных классов и очки запаса разных видов брони, скорость перемещения разумных в метрах в секунду. Все есть! И все это желательно запомнить!

– Это что же, нам придется обмазаться числами? – Зеленокожий мириалан скептически смотрел на мастера из глубокого капюшона.

Я узнал расу только по зеленым кистям рук с характерными татуировками. Уже встречал подобных персонажей и даже НПС.

– Можно и так сказать, – спокойно ответил Кот Нелл. – Обмазаться, обернуться, хоть обделаться.

Строй учеников снова коротко хмыкнул.

– Вы, наверное, обратили внимание, – как ни в чем не бывало, продолжил забрак, – что все эти шаги направлены на обретение личностных умений, знаний и опыта. Да, речь идет о большом объеме информации, но именно он поможет вам выбрать наиболее рациональное решение в большинстве случаев, если не во всех. Хватит ли вам очков здоровья для размена ударами с противником? Сколько выстрелов понадобиться, чтобы высунуться из укрытия и добить пару врагов? Те из вас кто сумеет создать для себя математическую модель, на порядок будет превосходить тех, кто основывается только на эмпирических выводах.

– Четвертое, – научитесь не только ориентироваться на местности, но, наконец – то, замечать своих врагов! Сколько раз уже смотрю на арене, как раз за разом вы проходите в нескольких метрах друг от друга, будто у вас глаза завязаны и уши заткнуты! Не надо быстро-быстро бежать, вы не на электричку опаздываете! Присядьте за камушком. Замрите, прислушайтесь, аккуратно осмотритесь! Уверен, вы сразу найдете свою цель! И вытекающее из четвертого, – пятое… Научитесь поражать своих противников! Увидел – убил! Вот как надо! Можно малацией оглушить, если успели изучить этот прием Силы. Что я вижу во время ваших «сражений»? Трое «снайперов» бегают вокруг друг друга и успевают несколько раз перезарядить обоймы/батареи! Затем у них заканчиваются боеприпасы и в ход идут световые мечи! Прелестно, не так ли?! Все нормально с реакцией?

– Силовую Сферу сложно прострелить! – Воскликнул, словно оправдываясь, один из юнлингов.

– Да, – согласился наставник. – Вот только она есть, хорошо, если у десятка разумных среди вас! Я говорю не о присутствующих, а в целом, о всех поступивших в Храм Джедаев на обучение! На чем я остановился?

– На реакции, – подсказал я.

Кот Нелл хмуро посмотрел в мою сторону, но кивнул.

– Реакция. К сожалению, она детерминируется генами и улучшить ее можно лишь упорными тренировками на пределе своих сил, и то, лишь на десять – пятнадцать процентов. Но если не тренировать, вы просто деградируете до состояния медленно бредущего энта! К этому стремитесь?! При Академии есть прекрасные аудитории, специально оборудованные для тренировки реакции, хоть один из вас был там?! Сходите, не пожалеете! Не обещаю вам появление реакции, как у кошки, но после курса, другого, вы очень неприятно удивите ваших сегодняшних насмешников. Однако готовьтесь к тяжелым и изнурительным тренировкам! Опыт и только опыт, вот что превратит вас в серьезных противников для любых, даже самых крутых, на настоящий момент, разумных.

Это ясно.

– И теперь самое сложное, и вам до этого довольно далеко, но я все же скажу! Когда вы освоите все вышеперечисленное, вы вплотную подойдете к шестому этапу! Предвидение! Да – да, вы должны будете уже научиться анализировать действия автоматически и просто будете с каждым последующим боем все лучше предвидеть действия ваших соперников. Вот оно ваше боевое предвидение в реальных условиях! Как я уже сказал ранее: Ищите, иобрящете, толцыте, иотверзется! А теперь разбиваемся на пары и приступаем к спаррингам. Ром Маар, к индивидуальному тренажеру! Тебе, как чемпиону я выдам персональное задание!

Все с интересом посмотрели в мою сторону.

– Берешь меч и начиная с первого уровня скорости по тысяче ударов из каждой стандартной позиции. Пока не сделаешь все, ко второй скорости даже не думай переходить. И только когда дойдешь до седьмой, сможешь сменить род деятельности в этом зале.

– Мне не успеть за неделю даже! – Тихо возмутился я.

Смотревшие на меня игроки заухмылялись. Ну, конечно, для других радость поглядеть, как тот, кто сумел забраться на вершину, упадет и свернет себе шею или хотя бы огребает от своего наставника. Завистники и неудачники, вот что я о вас думаю. Ха! Даже мой питомец мудрее вас! Честно говоря, Эстрелла иногда и меня умнее. Во всяком случае она отлично ориентируется по ситуации.

– Хоть за год! – Оставался непреклонным мастер. – Таких чудес, что я увидел на чемпионате, я нигде не встречал! Титул чемпиона, это заслуга скорее твоей гончей и фортуны… но! Ты меня поразил! Поэтому допуск на планету Тайлон, твой по праву!

Ха! Вот теперь-то я покопаюсь всласть на свалке разбитых звездолетов!

Довольный этой мыслью, отправился к тренажеру.

***

После занятий и перед выходом из игры проверил цены на товары, что у меня хранились на личном складе в комнате, затем вышел из игры и полез на канал. Включил видеозапись и, представившись веселым голосом, объявил о начале аукциона «от чемпиона». Быстро рассказал о каждом лоте и оставил список позиций под видео, вместе с возможностью делать ставки за каждый лот. Конечно, цену немного повысил, относительно стандартной стоимости, но вещи «от чемпиона» и должны быть дороже! Все позиции, благодаря расширенному функционалу, были привязаны к моему складу, откуда любой участник аукциона получит свой товар в независимости от моего присутствия или отсутствия в игре.

Вот теперь можно мыться и спать! Ура!

А на завтра был новый учебный день. Сначала в университете, а затем в Храме…

Глава 12

— И что это за чудо консерва? – Я скептически смотрел на открытый зев «боевого робота». Железяка двухметровая, в которой пилот должен стоять! — Не впечатляет. Больше на рыцарский доспех похоже, только выглядит массивнее, и одеться проще. Переднюю стенку целиком открыл, как дверь, зашел и закрыл за собой. И тупой справится!

— Сам дурак – хмыкнул Леха. — Это МБК. (мобильный боевой комплекс) Причем не разведывательный, а нормальный, штурмовой. Пятого класса, разумеется, но модифицированный в третий ранг, в целом отличный для моего уровня. Летает, стреляет, прекрасно держит удар из большинства стрелкового оружия. От магии защита трехпроцентная! От всей!

– И от целительной?

— Да, к сожалению, и к этой ветви магических искусств. – Он пожал плечами, как бы в недоумении.

– Тогда почему ты еще не в этом скафандре?

— Аккумулятора для него найти не могу. Контур запитать нечем. Это МБК первого и второго классов работают от Силы одаренного, ну и любого другого мага, питаясь манной пилота. — Пожал плечами брат. — На аукционе нет, у торговцев тоже нет, вернее есть, но в комплекте с МБК. Отдельно не продают. Надо искать на черном рынке, но я не знаю ни одного нужного человека. Да и выйти за пределы могу только со старшим на экскурсии разные или по миссии, но в глухую провинцию на далеких планетах!

Я вздохнул.

– Ты меня на Нижний Корускант отправить решил?

– Ну а че? – Улыбнулся он. -- Смотаешься, немного отдохнешь! Уже две недели только и делаешь, что учишься!

– Неделю, – педантично поправил я.

– Это в реале неделю, – мотнул головой он, – а тут две!

– Хорошо, я согласен. – Кивнул я. – Действительно засиделся.

Брат недоверчиво посмотрел на меня, сощурив глаза.

– Вот так сразу? Взял и согласился?

– Ты против, что ли? – хмыкнул я.

– Только за, – наконец, поверив, заулыбался он. – Смотри, вот такие нужны!

Лешка активировал браслет, включил опцию для обозревателя, и над рукой его стал медленно вращаться нужный компонент. Под аккумулятором было длинное буквенно-циферное название, но запоминать не стал, просто согласился на передачу нужного файла от игрока Крон Гиина и выключив, спрятал свой браслет под рукав плаща.

– Ты это! – Он немного помялся. – Посмотри, там, если есть такие же, но четвертого класса. И пробей по башенным боевым роботам, какие цены, какие модели, лады? А то пятый класс пусть и достаточно хорош для моего уровня, но по сравнению даже с четвертым, он убог, как секс девятиклассников.

– Принял твой заказ, – сообщил я, улыбнувшись про себя яркому сравнению, – но доберусь только через несколько часов до НПС, который, возможно, сумеет помочь.

– Так далеко топать?

– Еще Архив хочу посетить, – объяснил я. – Надо определенные навыки посмотреть, а то не понимаю, некоторых вещей.

– Везет, – хмыкнул брат. – Я некоторые вещи только понимать начинаю, остальное всё вообще лес непроходимый!

– Ну – ну, остряк. – Остудил я его. – Дошутишься, вообще никуда не полечу.

– Остынь, чемпион, – Леха поднял ладонь в успокаивающем жесте. – Лучше расскажи как твои уроки полетов? Скоро сможешь свою птичку в воздух поднять?

– Уверенно сбиваю небольшие астероиды в нужном порядке и на нужных скоростях. Пока не очень хорошо получается вовремя зайти на правильный угол атаки, просто не понимаю зачем мне это, если все вооружение само находит цели, а пули и плазма стреляют туда, куда наведет пушки бортовой компьютер.

– А если он откажет?

– Когда он откажет, скорее всего, от «Авангарда» уже обломки будут летать в космосе.

– Ну, – брат задумался на секунду. – ракеты, торпеды, мины и все остальные боеприпасы первого класса стоят дорого. Дешевле воевать с БК более дешевых поколений, а они не обладают достаточным «интеллектом».

– Вот поэтому, – кивнул я, – и не бросаю уроков. Ладно, если что, – кричи в браслет, а я в Архивы.

– Давай, – согласно кивнул он в ответ.

На том и разошлись.

Библиотека Храма встретила меня привычным гулом игроков. Большая их часть бубнила себе под нос изучаемые книги навыков, но были и те, кто просто пришел осмотреться, поболтать или познакомиться с этим «домом разума».

Прошел через ряды терминалов, затем завернул в сектор навыков, отвечающий за «Силовые техники» и медленно вчитываясь в названия, пошел вдоль стеллажей.

Сейчас у меня был пятидесятый уровень, и чистые характеристики остановились на следующих значениях:

Интеллект 475

Концентрация 475

Воля 475

Сила 450

Ловкость 450

Выносливость 405

Первым делом взял с полки улучшение защит, а именно:

Силовая/Защитная Сфера II

Щит Силы V

Cиловой Купол III

Далее атакующие техники:

Силовой Толчок V

Cиловая волна III

Телекинез V

Взрыв Силы III

Волна растений II

Ионизация III

Исцеление IV

Боевая медитация III

Дипломатия II

Выучил, попавшийся на глаза, «Пакет иностранных языков» первого ранга, и теперь смогу объясниться с большим количеством разумных НПС, даже если потеряю браслет со встроенным в него лингвопереводчиком.

С улучшением уже имеющегося закончил только через два с половиной часа «бубнежки», но лучше сейчас потратить это время, чем в решающий момент жалеть об упущенной возможности.

Разложил книги изученных навыков по местам и прошел к одному из терминалов.

– Запрос! – Четко проговорил я.

На экране появилась строка поиска.

– Техники Силы для одаренного пятидесятого уровня. Ранги: юнлинг, падаван.

Передо мной высветился список навыков, из которого я стал последовательно удалять уже изученные.

Первыми мое удивление вызвали выученные защитные техники. Оказывается Щит Силы теперь можно будет объединить с Щитами других одаренных, и крепость его будет увеличиваться с улучшением нового навыка «Силовая Стена». Затем Купол Силы! На моем третьем ранге его можно модифицировать в Контур Силы. Тогда он будет защищать только от физических атак, но в два раза лучше, чем до этого. Если потерпеть и провести модификацию на последнем, пятом ранге, то защита будет лучше базовой в три раза! Глянул, на каком уровне можно будет получить пятый ранг, – оказалось на семидесятом. Значит, подождем!

На мониторе остались четыре навыка: Взмах Силы, Стабилизация,

Взмах Силы. Бьет по пяти врагам при помощи Силы, нанося от ста единиц кинетического урона. (Зависит от количества вложенной энергии) Также парализует ослабленных и стандартных врагов на 1.5 секунды.

Стабилизация. Этот навык позволяет остановить на определенное время разрушение какого-то элемента окружения, небольшого созданного объекта или детали. Внимание! Во время навыка персонаж не может двигаться (иначе навык деактивируется). Так же навык действует только при наличии у персонажа очков энергии.

Град Осколков, – одаренный Силой дробит часть окружения (природного или искусственного) и направляет десятки острых осколков величиной в собственный кулак в направлении противника. Каждый «снаряд» пропадает при столкновении с материальной поверхностью. Если на пути «града» встречается несколько целей, то урон каждого осколка не уменьшается.

Дрожь. Как ни странно, но именно за этим коротким названием скрывался один из навыков, которым сумел меня удивить коллега на Межгалактическом Турнире. Навык заставлял поверхность дрожать в радиусе десяти метров от применяющего его персонажа, а так же наносить неслабый урон, – сто пятьдесят очков + собственные характеристики (Интеллект и Воля) за секунду.

Учитывая мои значения характеристик, мощь выходит нешуточная!

Срочно все учить!

Спустя еще полчаса я, наконец-то, покинул обитель знаний и, прежде чем отправиться к космопорту, решил выйти из игры и подкрепиться.

Сказано – сделано! Двадцать минут на все физические потребности и я снова в строю! В смысле лежу в шлеме на голове и запускаю игру. Один, два, три… поехали!

Конечно надо рассказать о устроенном мною аукционе.

Все предметы были выкуплены за три дня и особого торга почти не вызывали, кроме зародышей питомцев змеелюдов. Вот за них была настоящая борьба! В итоге золотое яйцо эпического ранга ушло за семьдесят девять тысяч, а уникальное за сорок семь! Всего я заработал сто тридцать четыре тысячи кредитов или тринадцать с половиной тысяч имперских рублей, в реальной валюте. На радостях скупил большую часть ресурсов для мифической экипировки, фактически все, что было в наличии на общем аукционе. Некоторые ресурсы достались почти даром, вероятно игроки еще сами не вполне понимали стоимость того, что упало им в руки. Например, сотня слитков Фрика обошлась мне всего в тысячу имперских рублей. Да, некоторые будут возмущаться, мол, как так «всего»! Это же половина, а то и две трети средней заработной платы по стране! Да, вы правы, но через пару – тройку месяцев игры, этот ресурс будет стоить в сотню раз дороже! Я, кстати сразу указал Стасу на этот момент, и тот, поворчав, снова влез в долги, казалось бы куда дальше, но скупил все доступное с аукциона. Ценник следующей появившейся позиции был увеличен в пять раз, и это выставил не лидер клана кошек, нет. Стас решил подождать и выжать из ресурса по максимуму.

Восемь кристаллов драгоценного маджорита обошлись в четыре тысячи империалов, что я посчитал пусть завышенной по цене, но нужной покупкой. Дороже всего обошелся Ксенотим. Килограмм этого минерала пришлось собирать по кусочкам и если бы не аукцион, позволявший выставить и получить выкупленный товар в любой точке галактики, мне бы ни за что не удалось так быстро приобрести его. В целом, покупка обошлась в двадцать семь тысяч кредитов. При этом я скупил весь ксенотим, выставленный с начала открытия проекта ВВО.

Оставшуюся чешую я забрал, с разрешения лидера (обещал позже вернуть в том же количестве, и даже договор подписал у казначея) на складе клана.

Последний ресурс, который мне нужен, это десять слитков «живого металла» и на аукционе его не было от слова «совсем».

Собственно, я и собирался искать черный рынок ради этого ресурса, а просьба брата оказалась к месту и может послужить отличным прикрытием, если вдруг я кому – то резко понадоблюсь. Например, своей девушке.

Когда дошел до ворот Академии, неожиданно вспомнил еще об одной вещи. Так как Стаса в сети не оказалось, пришлось снова выходить из игры и вызванивать друга по телефону.

– Привет императору! – Улыбаясь, поприветствовал я его.

– Привет, Ром, – хмыкнул он и добавил, – мой непослушный раб.

– Ты это, – даже слегка запнулся я, – не доводи до революции.

– Чего хотел-то?

– Стас ты же еще сорок седьмой только? – Начал «из-за угла» я.

– И? – Он немного напрягся.

– И значит, что тебе пока мифический меч ни к чему! – улыбнулся я. – Но на складе данной рукоятки я не нашел. Где оружие, которое «сможет взять тот, кому первому понадобится»? А?

– Так и знал, – поморщился друг. – Ладно, сейчас будет тебе топовая светошашка, но учти, что как только я апну полтинник, то заберу ее. Идет?

– Ну, хоть так, – согласился я. – По рукам. Жду свою светошашку около ворот из Академии.

– Угу, – с этим и отключился.

Я, радостно потирая руки, зашел в свою комнату, откуда выходил, за очередным пирожком, очень уж они у Лены удались. Натянул на голову шлем, лег и нажал на старт.

***

– Вот держи, – Стас открыл меню «сделки».

– Обмен, – подтвердил я и забрал у него рукоять мифического светового меча и тут же открыл его характеристики. – Ух ты! Уже заточил его по максимуму и вставил все три кристалла того же класса! Вот это вещь!

– Угу, – радостным лидера «ирбисов» в этот момент никто бы не мог назвать. – Для себя же старался.

– Не переживай, – утешил я его. – Как только дорастешь, сразу верну!

– Еще бы, – фыркнул он. – Иначе тебя ничто не спасет.

Оба рассмеялись, и Стас уже более дружески поинтересовался:

– Ты куда собрался-то?

Объяснил про черный рынок и просьбу брата. Добавив, что вернуться хочу так быстро, как только получится, поэтому никаких заданий не брал.

– Ты знаешь, – лидер ненадолго задумался. – Посмотри там диспетчерский модуль для станции. Стоят они очень немало, но на черном рынке могут быть бэушные или собранные из обломков других станций. Если есть, сразу звони мне.

– Это, Стасян, – немного помолчав, произнес я. – Я, случайно, знаю, что такое диспетчерский модуль. Громадина, что входит в комплекс других модулей, из которых состоит космическая станция и отвечает за ее глаза и уши. Даже не поднимая вопрос о цене, должен отметить, что жить в ней не получится, конечно там есть система жизнеобеспечения, но с довольно коротким циклом, который запитывается от жилого модуля. Здесь мы подходим к основной проблеме, – нужен отдельный главный жилой модуль. К нему ангары, склады, лаборатории и так далее, ты сам понимаешь, из чего состоят станции. Вопрос в другом, – откуда столько денег? Даже если отбросить необязательные модули, пройдясь по минимуму, нужны миллионы рублей. Думаю, примерно три миллиона, мы как-то смотрели с Леной, ради интереса. И половина стоимости именно за диспетчер – модуль.

– Это ты посчитал стандартные цены, – кивнул Стас, – и именно для их максимального снижения я прошу тебя узнать об обстановке на черном рынке. Так же, не забывай, сколько людей в клане стремится стать инженерами и техниками. Все они создают основу нашей будущей станции, начиная от маленьких дроидов уборщиков и заканчивая огромными пушками. Да, до вооружения, тем более стационарного, ребятам пока далековато, но главная заповедь правильной спешки – делать не торопясь, но и не останавливаясь. В любом случае, сначала я буду покупать для клана мобильную базу – космический корабль. На крейсер у меня есть, но пока нет тех, кто сможет его водить. Смекаешь?

– Я только по истребителям, – тут же отмазался я.

– Знаю, – ответил он. – Поэтому в срочном порядке сам учусь и параллельно слежу за игроками, выбравшими стезю пилотов. Списки лучших из всех учебных заведений каждую неделю обновляется на сайте, как ты знаешь.

Я не знал, но кивнул.

– Кстати, – вскинулся он, – что тебе ответили из техподдержки?

– На тему?

– Ты же собирался писать жалобу о краже привязанного к аккаунту спидербайка.

– Да. Собирался.

Я вот только в этот момент вспомнил об этом желании, что довольно странно и непохоже на меня, ведь обычно я ни копейки долга никому не забывал. Разумеется, и сам отдавал всегда до последнего рубля. Самостоятельная жизнь быстро приучает ценить деньги.

– И?

– Ты не поверишь, – круглыми глазами посмотрел на него я, изумляясь сам себе. – Я забыл!

На лице Стаса медленно, но неотвратимо стала появляться широченная улыбка. А затем он просто заржал.

– Самый, ха-ха, скряга из нас! – Он даже за живот схватился. – Ух– ха! Всем нашим расскажу! Ха-ха-ха!

– Да-да, – сварливо согласился я, глядя на друга. – В лесу что-то чрезвычайно большое сдохло.

– Траур у ха-ха – Хагрида! – продолжал смеяться он.

– Все я пошел, – развернулся в сторону выхода я.

– Про челобитную снова не забудь, – вытер он несуществующие слезы.

– Угу, – мрачно посмотрел на него. – Не забуду.

– Ой, как страшно! – Снова зафыркал друг.

В итоге махнул рукой, активировал браслет и, описав ситуацию, отправил письмо в техподдержку.

– Все, сделал. – Отчитался я. – Всем привет!

И вышел за ворота, оставив за собой хихикающего лидера клана.

Без проблем за несколько минут добрался до площадки, где были припаркованы аэротакси с водителями-дроидами, один из которых за пять кредов меня с ветерком доставил до космопорта. В порту пришлось ждать пока одна из команд, занимающихся перевозкой грузов на Нижний Корускант, приготовится к отлету, затем заплатить им триста кредов, предварительно убедив Силой провести меня «контрабандой», и наслаждаться в углу трюма канонерки полетом. Жалко, что не было команды Шаака, но как удалось узнать, парни только недавно вылетели и ожидаются лишь на следующий день. Столько времени сидеть и ждать «такси» у меня не было ни малейшего желания, поэтому, как говорит один мой знакомый: «шо маемо, – то маемо».

Пока летели, вспоминал свои уроки в Академии. Некоторые были связаны только с полетами, другие только с физическими, техническими или «магическими» дисциплинами, дипломатия вообще отдельной строкой шла. Из технических уроков вспомнились лекции по сканированию.

Мой сертификат, уже подтвержденный, благодаря выигранному турниру давал возможность пользоваться многими устройствами, но не давал знаний, и знание, (а в моем случае незнание) о сканировании было одним из них. Вплотную я столкнулся с этой проблемой на уроках Аэллы, когда она выдала мне задание: найти в определенной звездной системе червоточину, залететь в нее и, уничтожив каких-то повстанцев на небольшой шахтерской базе, вернуться обратно. Прозвучало все буднично и просто, однако я завалился уже на первом этапе задания. Аэллочка посмотрела несколько минут на мои срочные мученические исследования конспектов на форуме и сайте клана, а затем предложила отложить занятие, пока я не подтяну свои знания до нужного уровня. При этом она не высказала ни капли осуждения, не была высокомерной или рассерженной. Нет, она оставалась такой же хорошенькой и очень отзывчивой, что будь я хипстером, я бы высморкался от умиления в свои кеды. А так я просто был благодарен и поспешил искать нужный предмет, и где будет проходить ближайшая лекция, желательно вводная. Один раз сходил на вторую лекцию, забив на вводную и не понимал, о чем вообще идет речь, одни предлоги…

И, конечно, нашел.

– Добрый день ученики, – на нас черными добрыми выпуклыми глазами без зрачков смотрел наутлан. – Сегодня мы поговорим о сканировании. Сканирование – есть система по поиску скрытых сигналов (Cosmic signature). Это же система используется для нахождения кораблей других разумных, но в данной лекции речь пойдет только о поиске "комл+\+ексов" cosmic signatures – скрытых сигналов с разным содержимым внутри. О том, как это всё происходит и что можно найти будет рассказано позже, сначала о том, что есть во вселенной влияющего на сканирование "пробками". Начнем с навыков. Существует четыре базовых навыка, кроме разумеется самого «Сканирования», каждый ранг которых увеличивает их мощность на пять процентов.

На голоэкране появилась таблица навыков.

Астрометрика

+5% мощности сканирования, отклонения сканирования -5%, время сканирования -5% за уровень навыка.

+1 зонд за каждый уровень навыка

Астрометрическая дальнометрия +5% увеличение мощности сканирования зондов на уровень навыка.Точное определение местоположения в космосе -5% Уменьшает максимальное отклонение при сканировании на уровень навыка.Астротайминг -5% уменьшение времени сканирования зондов на уровень навыка.


– Здесь все предельно ясно, – наутлан испытывающее посмотрел на нас, но никто не задавал глупых вопросов, поэтому он продолжил. – Учите и сможете стать профессионалами. Хороший поисковик на любом крупном корабле на вес золота! Да и в одиночку намного легче выжить, обладая подобными знаниями.

Наставник убрал таблицу с доски и прошелся рядом с трибуной.

– Оборудование для сканирования! Начнем с основной пусковой установки для базовых сканирующих зондов. Собственно, она так и называется, разве что некоторые производители ставят напротив названия цифру 1. Вы уже знаете, что технологии разделяются на ранги – поколения и даже внутри одного ранга есть довольно серьезные отличия в зависимости от целей техники. Но кроме более улучшенных зондов и модулей их запуска, о которых мы тоже поговорим, есть еще другие варианты совершенствования и я сейчас не о навыках.

Наутлан на пару секунд закрыл глаза.

– Оснастка. – Со вкусом произнес он. – Вы можете оснастить ваше средство передвижения или стационарный сканер станции дополнительными модулями – ригами, как\правило, их не больше трех. В лучшем случае четыре, но это большая редкость. Самая главная отличительная особенность модулей в том, что их нельзя использовать дважды. Установили один раз на оборудование и после, если захотите сменить на более лучшие «риги» или просто другие, первый вариант уходит на свалку. Еще одна вещь, о которой не стоит забывать, – данные модули, как и другие подобного типа, очень сильно увеличивают сигнатуру вашей основы, будь то машина, подводная лодка, космический корабль или станция. Увеличение сигнатуры приводит к более быстрому ее местонахождению. Нельзя спрятать то, что сильно «фонит», если вы не обладаете маскировочными системами первого уровня, разумеется.

Я улыбнулся.

– Так же можно оптимизировать работу зондов посредством дополнительных стационарных сканирующих модулей, занимающих средние гнезда в космической технике. Важно знать, что количество средних слотов, как и любых других, ограниченно, а каждый последовательно подключенный одинаковый модуль теряет от пяти процентов своей мощи, в зависимости от мощности предыдущего установленного аналога.

– Как это влияет на вооружение? – раздалось из аудитории. Зал встревоженно загудел.

Кстати, отличный вопрос! Неужели, стоит мне установить два одинаковых пулемета и мощность атак второго будет на пять процентов меньше?

– Вооружение обсуждается не на этой дисциплине, но, чтобы вас успокоить, скажу: все типы вооружения идут по другой категории, поэтому их мощность не зависит друг от друга.

Зал успокоился. Кое-где еще раздавались шепотки, но на лицах разумных легко читалось облегчение.

– Так же существуют программные пакеты, позволяющие отсеивать лишние сигналы, делая процесс сканирования короче и точнее. Пакеты программ устанавливаются на бортовые компьютеры и тоже имеют ранговую систему. Кроме перечисленных улучшений внутри корабля есть и другие варианты. Первый – правильный выбор техники! Так как речь идет о сканировании, то и подбирать надо ту технику, которая максимально приспособлена для этого. Внимательно изучайте характеристики приобретаемых машин. В дополнительных свойствах обязательно указывается бонусная характеристика. Вам нужна та, которая отвечает за скан в любых его проявлениях. Так, к примеру, космический фрегат «Магнат» имеет в дополнительных характеристиках:

1. Увеличение мощности сканирования зондов – на 7,5%

2. Сокращение продолжительности рабочего цикла демонтажного модуля – на 5%

Помимо этого, у него есть профильные особенности проекта:

1. Повышение силы вируса для анализаторов реликвий и данных – на 10

Подобная линейка фрегатов просматривается у каждой расы.

Надо будет заглянуть в «допы» моему «Авангарду», интересно, подо что именно он заточен.

– Помимо технических улучшений техники, – продолжал лекцию наутлан, – есть возможность оптимизировать работу скана через вживляемые в мозг импланты. Их можно вживлять как по одному, так и целыми наборами до пяти штук. Почему до пяти?

– Потому что всего пять гнезд для имплантов в голове, – раздалось за спиной.

– Абсолютно верно! – Улыбнулся тонкогубый преподаватель, показав острые зубы. – Тем ни менее, в максимально возможном случае, при выученных в перфект (Perfect – идеальный, совершенный) навыках, и распрекрасных модулях, улучшение работы оборудования повышается до семидесяти пяти процентов. Это очень много! Однако, даже при средних возможностях, вы можете вытянуть до пятидесяти процентов мощности в плюс, что в большинстве случаев сократит время поиска и, возможно, спасет вас от беды.

Как – то многовато различной техники для сканирования, на мой взгляд. С другой стороны, так даже интереснее.

– Так в чем же суть сканирования? Если мы говорим о космосе, то суть сканирования в симметричном расположении зондов, в центрировании середины фигуры, образованной сферами на сигнатуре и в последующем уменьшении радиуса сфер – до получения 100% сигнала….

Далее нам рассказали, как правильно располагать зонды, их управление и возможности, различия и достоинства. Плавно разговор перешел к анализу найденного и, соответственно, к тем сигнатурам, которые могут быть интересны любому игроку. Для себя я выделил следующие группы сигналов:

Wormhole – вормхолы (червоточины)


Своеобразные «ворота», ведущие к неизвестным звездным системам, не отмеченным на карте. Имеют ограничения по пропускаемой массе и времени жизни.

Combat – именные (р-н с повышенной опасностью)


Всевозможные боевые комплексы с кучей НПС и вкусной шмоткой в конце или экспедиции.

Экспедиции – это цепочка боевых комплексов в разных системах, насканировать нужно только стартовый комплекс, дальше вся информация о следующих комплексах будет (или не будет, как повезет) отображаться у вас в журнале в соответствующей вкладке бортового компьютера. Как правило, в первом экспедиционном комплексе нужно взорвать какую-нибудь структуру, чтобы дали координаты следующего комплекса.

Сюда также относятся "номерные" комплексы типа 1/10, 2/10, … 10/10. Эти комплексы случайно появляются в системах и их нужно “насканивать”. Цифра обозначает одновременно и сложность, и допустимый размер корабля.

Gas sites (р-н добычи газа.)

Газовые комплексы. Взлетев, вы оказывается посреди кучи облаков, которые можно собирать специальным "пылесосом"

Из различных газовых облаков в известном космосе создаются бустеры – препараты, временно улучшающие определенные характеристики. Во время сбора газа, особенно ядовитого, можно «коррозией» повредить корабль со слабой энергетической установкой Силового Щита. В Wormhole-системах в комплексах содержаться газы необходимые для постройки кораблей третьего класса и выше.



Relic sites (р-н добычи данных)

Это археологические комплексы, в которых есть специальные контейнеры, которые вскрываются модулем Археологического Анализатора, при выученном навыке кибернетики в четвертый ранг и выше. В контейнерах могут находиться старые остовы техники с некоторыми рабочими модулями, иногда книжки (навыки), модули, риги и чертежи.

Другие сигнатуры, такие как метеоритные поля, для работы «шахтерам» меня мало интересовали, поэтому слушал я о них в пол уха, так, как и того объема информации, что я успел получить в сильно сжатом варианте, было достаточно, чтобы понять насколько разнообразны аномалии в космосе и чего от них можно ожидать.

Пока моя главная проблема, при пилотировании была даже не в быстром сканировании и анализе полученного материала, вовсе нет. Я банально не видел противника! Радар его выдавал, бортовой компьютер фиксировал, сканер определял тип, а мне оставалось только нажать на гашетку, но сам я врага не видел! Не успевал замечать. Сначала грешил на огромные расстояния, мол, как можно заметить противника за сотню километров? Аэлла первая заметила мой косяк и пересадила на обычные сверхзвуковые атмосферные истребители, однако и там мои результаты оказались отвратительными. В итоге я летал на тренировках сидя в «доисторических» самолетах с поршневыми двигателями. Такие были в ходу до изобретения реактивных двигателей. Брат, когда увидел на чем меня учат поиску, долго смеялся и восклицал: «от винта!», стоило только сообщить, что иду на урок пилотирования. Удивительно, но когда пожаловался Лене, реакция была та же…

Это довольно странно, но летать и обходить препятствия я научился легко, даже слишком, а вовремя разглядеть силы противника не мог. Это бесило неимоверно, но прогресс, пусть и чересчур медленный, все же присутствовал. Наставник иритианец сказал, что через месяц я буду уже в состоянии перейти на истребители с реактивным двигателем и учиться определять врага на более высоких скоростях. Месяц ежедневных трехчасовых тренировок впереди! Но иначе я так и останусь слепошарым…

Учили на сканировании многому. Как правильно распределять зонды в пространстве, что делать с полученными данными и, как после полученного анализа этих данных по новой размещать зонды… И все это без помощи бортовых компьютеров, ведь далеко не все «устаревшие» космические корабли обладают нужными программами в своем стандартном варианте модификации первого ранга.

Казалось бы, – зачем мне все это и почему я затем продолжал посещать эти лекции? Все просто! Да, благодаря первому месту, я имел возможность пользоваться всеми функциями своего «Авангарда», ведь именно в этом и состояла моя награда на Турнире, вот только по МНОГОЧИСЛЕННЫМ обвинениям/петициям/прочему завистливому бреду ленивых игроков, администрация урезала мою награду! Да-да! Теперь я лишился всех неподтвержденных лично сертификатов, что не повлияло на мои возможности использования их, но только в «Авангарде»! Вся другая техника шла отдельной строкой, и если я по каким – то причинам потеряю корабль, то на данный момент смогу кое-как рулить только истребителями и малыми торговцами пятого класса. Почему кое – как? Да потому, что даже на скан и анализ аномалий/кораблей/других объектов у меня больше не было сертификатов. Летать в случае утери или продажи корабля по ПВП (правила визуального полета) прикажете? В космосе? Учитывая скорости звездолетов и пустотные расстояния до объектов, – чревато скорой смертью!

Разумеется, Администрация в качестве извинения выдала мне скафандр пилота и даже расщедрилась до третьего класса, но как же так! Отобрали возможность рулить всеми истребителями во вселенной, а взамен кинули кость обглоданную! Р-р-р-р!

Глава 13

Пока вспоминал, время летело незаметно, и вот канонерка уже приземлилась в космопорту Нижнего Корусканта, и я направился к парковке здешнего такси, чтобы добраться до известного магазина оружия, по пути убирая в настройках все отличительные знаки на одежде, по которым меня могут опознать, как ученика Храма Джедаев.

— Привет, торговой братии, – поздоровался я с двумя знакомыми НПС разумными за прилавком.

— И тебе привет, — оценивающе смотрел на меня забрак, недобро прищурившись. – Смотрю, у тебя знатная рукоять меча на поясе висит.

— Снял с одаренного, – соврал я. — Третий уровень канализаций опасное место.

– И что же ты делал на третьем уровне? – Наутлан, помогавший мне в улучшении «Авангарда», смотрел в мое лицо через перекрестие арбалетной «мушки».

— Искал мастера алхимии Сплинтера. — Не делая резких движений, сообщил я. — И именно благодаря его эликсирам теперь могу пользоваться этим мечом.

– Однажды, – все еще хмурясь сказал забрак, – я дошел до места обитания алхимика, но того не оказалось «дома», зато я успел познакомиться с его слугами. Прекрасными крокодилами -- стрелками. Что ты думаешь о них?

– Я думаю, – тоже нахмурился я, – что не встречал там никаких крокодилов, зато лично тренировался с черепахами – мутантами, отлично разбирающимися в рукопашном бою и бою с холодным оружием. Это проверка?

– Да, это проверка, – наутлан опустил арбалет, но пока не убирал в сторону. – Мы знаем о мастере Сплинтере. Да, хатт его дери, о нем одна половина галактики знает, а вторая половина придумывает страшилки, но никто не видел, как выглядят его слуги-палачи, кроме тех, кто сумел достичь логово этой крысы и лично познакомиться с ними. Назовешь пару имен, и мы тебе поверим.

Я знал все четыре имени, но сказал лишь два, как и просили.

– Рафаэль, Леонардо.

– Ишь ты, – забрак вытащил руки из-под прилавка и убрал в ящик две плазменные гранаты. – Действительно, что ли побывал у этого ужаса вселенной? До него даже несколько карательных отрядов добраться не сумели. Вернее, ни один из тех отрядов не вернулся, чтобы рассказать о случившемся.

– Вы – то сумели, – пожал плечами я.

– Нам повезло, – глухо сказал наутлан, вставляя арбалет в паз на стене. – Его рабы – крысюки приволокли нас еле живых со второго уровня канализаций в его лабораторию. К счастью, удалось доказать, что мы полезнее живыми на своем месте, чем препарированными. Сплинтер проверил наши слова и с провожатыми отправил до дверей нашего магазинчика. Теперь выплачиваем ему часть выручки, но лучше так, нежели мертвецом гнить.

– Серьезная «крыша», – покивал я, вспоминая глаза алхимика.

– Но и платить в два раза дороже, чем обычной, выходит, – наутлан подошел ко мне и протянул руку, которую я сразу пожал. – Какие запросы на этот раз?

Теперь оба продавца улыбались.

Браслет вибрацией сообщил о какой-то новости и, попросив НПС несколько секунд подождать, активировал его.

Внимание!

Выполнено скрытое задание.

Получена возможность улучшить навык «Дипломатия» до третьего ранга, после сдачи положенного экзамена.

Очень любопытно!

Эта информация явно пригодится клану, да и Олли я уже довольно давно видел в последний раз!

Быстро открыл другую категорию и активировал возможность общего просмотра.

– Вот смотрите.

Над браслетом появилась голограмма списков нужных модулей, а чуть ниже модели указанных братом роботов и МБК, которые он переслал мне, пока я находился в пути к Нижнему Корусканту.

– Башенными роботами и модулями для космических станций мы не занимаемся. По первому вопросу к змеям, но я советую слетать к эльдарам, их компания, производящая боевых башенных роботов знаменита на все миры. Конечно, технику второго и первого класса они не продают, но остальное можно купить, лишь бы деньги водились. МБК у нас есть, но не здесь, а на складе, из указанных тобой, только третий и восьмой номера в списке. Полный боекомплект, разумеется, присутствует. Что касается аккумулятора, с этим сложнее всего. У нас точно нет, но можешь поинтересоваться у псин, если где и есть, то у них.

– Ты о воргенах? – Уточнил я, подразумевая полулюдей – полуволков.

– О ком еще-то? – хмыкнул забрак. – Эту расу обделили при создании крыльями, но мохнатики первыми изобрели возможность полета для стандартного мобильного боевого комплекса и исправили эту оплошность. Собственно, после этого он и стал называться мобильным. До этого звали ЛБК, то есть личный боевой комплекс.

– А что по стационарному модулю? Мне бы хоть убитый наполовину.

– Убитыми только джавы с хаттами торгуют.

– К хаттам и тех и других, – поморщился я. – Другие варианты?

– За другие варианты надо платить, – улыбнулся наутлан. – МБК брать будешь?

– Цены какие?

– Четвертый класс от двухсот тысяч начинается, – предупредил забрак. – Эти два по двести десять, дешевле не найдешь. Пятый класс, соответственно, от пятидесяти до двух сотен.

– Я подумаю, – кивнул я, записывая указанные цены, – сколько за информацию о других торговых точках?

– Тысячу!

– Совсем очумели, что ли? – Не удержался я. – Я и так все что успел заработать слил вам за неполную модификацию корабля, могли бы и по-дружески сообщить за символическую плату в виде банки пива. Все равно вы подобным товаром не торгуете.

– Мы не друзья, – оскалился забрак.

– То есть у вас больше не стоит улучшать мой корабль?

– Но мы готовы пойти на уступки хорошим клиентам, – быстро добавил наутлан после моего вопроса. – Скажем, пятьсот кредитов.

– Сотня! – обозначил я свою цену.

Через некоторое время сошлись во мнениях на двух сотнях и на моей карте появились три новые точки с указанными рядом словами – паролями.

Попрощавшись, вышел из магазина и зашел в стоявшую рядом кантину, откуда отправил ценник по МБК брату. Его реакция на цену равную двадцать одной тысяче рублей, была вполне ожидаемой. На пару секунд он завис, но затем поток негатива и ругательств был так велик, что мог бы затопить соседей снизу от десятого этажа до подвала. Наконец Лешка выдохся и начал размышлять.

– В принципе нужная сумма у нас есть. С турнира же где-то так и получилось?

– Э-э, братан, придержи лошадей! – Я с возмущением посмотрел на голограмму брата. – Мы эти деньги хотим потратить на подарок родителям, договорились же! У них через месяц тридцать лет после свадьбы.

– Да помню я, – с досадой произнес он. – Может, успеем по новой накопить?

– Лех, я понимаю твое желание, но это только четвертый класс. Я бы согласился, если бы продавали третий или второй, но четвертый! За эти деньги можно купить четыре МБК пятого класса и это даст намного лучший эффект, если тратить такую сумму. Тратить мы ее, кстати не будем.

– Скоро же гонки! – «Осенило» его. – Опять выиграешь, и будут деньги!

– Что, совсем крыша потекла? – Участливо поинтересовался я. – Во-первых у меня нет спидербайка. Во-вторых, кто сказал, что я собираюсь участвовать? Даже если буду, то откуда гарантии, что выиграю? Если и выиграю, то откуда деньги на ставку? Хочешь имеющимися рисковать?

– Ладно-ладно! – Признал он мою правоту. – Чтож ты такой нудный – то у меня! Правильный, как не знаю кто! Мамина радость, блин.

– Это чтобы тебя хоть как-то сдерживать, – хмыкнул я. – Вернемся к нашим баранам! Сейчас проедусь по всем торговым точкам, выясню остальные цены и на сегодня все. Поздно уже. Ты сам как?

– Я на пару по обслуживанию техники сбегать хочу. Сегодня лекция по ремонтным дроидам, и эта тема обязательна к изучению для любого нормального инженера. Просто «musthave», смекаешь? Потом разомнусь на арене, как раз Стасян вернется с очередных переговоров. Ты в курсе, что главы кланов тусуются в стрип баре у близняшек? VIP зона теперь, ага. Клан даже процент с прибыли имеет за качественную раскрутку, кроме неплохих скидок каждому члену клана, разумеется.

– Что-то меня к ним не тянет.

– Это ты просто конкретно сестричек не перевариваешь, вот и относишься предвзято, причем заочно, не побывав лично. Я был, и там очень даже круто.

– У нас с тобой понятие «круто» иногда совпадает, но иногда так далеко друг от друга, что мама не горюй.

– Согласен, – кивнула голограмма брата. – Короче, сначала лекция, потом проводим оставшихся без экзамена по тактике кланников, небольшая передышка, соло данжик, тот у змеюки, у которой ты первым побывал и тоже спать.

– Стоп! Вы что собрались опять тот линкор проходить? – Я глянул на время. – Сейчас девять вечера. Час на лекцию, если в реальном времени, потом еще столько же пока все соберутся. Проход может занять до пяти часов! Это половина первого ночи! Какой еще данжик?

– Мама! – Воскликнул он, – как ты качественно замаскировалась! А змейка та, между прочим, является хранительницей и экзаменатором одновременно. Именно у нее проводится испытание сначала на падавана, затем на рыцаря. Оказывается, чтобы стать рыцарем джедаем нужно минимум взять семьдесят пятый уровень, ты знал?

– Догадывался, – задумчиво сказал я. – Говоришь, новый соло данж? И на какой уровень?

– Ха! – Брат даже руками всплеснул. – Знал, что ты еще не потерян для общества! В общем новый данж – завод открывается на тридцать пятом, затем на сорок пятом, где надо удерживать позицию определенное время. Реально тяжело, но хвала Сплинтеру, я справился. Не знаю, может на полтиннике еще что-то откроется, но пока не дорос. Если пройдешь эти два данжа, – узнай.

– Долго по времени занимают?

– Каждый по часу, – сразу ответил он. – Но если в первом случае время летит незаметно, то во втором, постоянно на часы смотрю.

Действительно, что ли попробовать сегодня?

– Я подумаю, Леш, – кивнул брату, – спасибо за информацию. Если здесь все удачно и быстро получится, то, наверное, посмотрю на новые данжи. До встречи.

– Пока, – махнул он рукой.

Я еще раз посмотрел на ближайшую торговую точку по карте, прикинул расстояние и выключил браслет. Бродить по Нижнему Корусканту в одиночку не рекомендуется, даже если у тебя за поясом супер меч, поэтому я активировал амулет Гончей Салки.

– Привет, мамочка, – я провел ладонью между ушей Эстреллы, затем потрепал за мощную шею и пару раз хлопнул по спине. – Прогуляемся по местным злачным местам?

Оскура ловила носом незнакомые запахи, переминалась с лапы на лапу и явно наслаждалась каждым моментом своего присутствия в этом приюте беззакония.

***

Воргены.

Высокие, мощные мохнатые человеческие тела с волчьими головами. Острые черные когти на вполне обычной человеческой кисти руки торговца смотрелись неестественно, но не неприятно. Вероятно, моему сознанию помогала серая жесткая шерсть, с тыльной стороны ладони этого желтоглазого представителя своей расы.

Когда я зашел, крупный самец стоял за прилавком и немного прищурившись, смотрел на меня, будто зная, что я должен был прийти. Скорее всего, увидел на своей аппаратуре, что в удивительном порядке выстроилась перед ним. Зная о немногословности данной расы, я молча подошел и первым делом протянул руку, показывая таким образом, что явился без недобрых намерений. Ритуал такой несложный у волков есть (на ксенологии проходили).

Он был одет в технический комбинезон синего цвета. Большое количество карманов чистого комбеза топорщились от содержимого. В целом, то, что я увидел, войдя в просторный светлый магазин, пока нравилось. Длинные витрины с образцами товаров, которые можно было подержать в руке, ощутить вес, наверняка опробовать на примагазинном полигоне, который я перелетел на заднем сиденье местного такси. Отличное освещение, несмотря на отсутствие окон и высокие пятиметровые потолки с комплексом турелей, вероятно от воров.

Отпустил руку (или все же лапу?) волка стоявшего за прилавком и представился.

– Ром Маар.

– Ас Мёрк. Зачем пришел? – Ворген склонил голову набок и шевельнул ухом в сторону двери.

Между прочим, в его левом ухе блестело двойное золотое кольцо с крупным рубином. Значит у него свой отряд из двух звеньев. Красный цвет рубина означает десять лет службы в армии, что с учетом быстрого роста в званиях может означать? В первую очередь – он офицер, возможно списанный после травмы, но все еще крепкий, конечно, умный и вообще очень серьезный, раз сумел закрепиться на Нижнем Корусканте и набрать нешуточную известность среди торговцев. Не зря же мне назвали именно его имя?

– Вот МБК, которому нужен аккумулятор, – вывел я изображение над браслетом. – Что можешь посоветовать?

– Купить его у меня за пятнадцать тысяч. – Ответил он. – Что-то еще?

Это все? Я даже не сразу поверил, что просьба брата может быть выполнена так просто. Да, дорого, но это не двести тысяч и даже не пятьдесят. Попросив минуту, отошел к стоявшему у стены креслу, связался с Лешкой и обозначил цену. Брат быстро перевел нужную сумму на мой счет и еще пять тысяч, чтобы приобрести лазерную установку для левой руки МБК с качественными батареями на нее же. Отключившись, снова вернулся к воргену.

– Четыре пятьсот за пушку и еще пять сотен за запасную батарею. Крепления брать будешь универсальные или родные есть?

Я завис на секунду и снова обратился к браслету. Оказалось, что родных креплений нет, так что выложил сотню еще за них. Когда ворген с безразличным выражением на морде притащил мой заказ, стало ясно, что я нуждаюсь в носильщике, так как в инвентарь все это не помещалось. Это был первый раз, когда я пожелал «добра» разработчикам за новые введения после обновления.

– Доставка на поверхность возможна? – Поинтересовался я, хмуро глядя на груз.

– Стоимость доставки составит тысячу кредитов. – На волчьей морде на миг проявился ко мне интерес.

– Дорого, – мотнул головой я. – Можно оставить пока здесь на хранение?

– Нет.

Да, я знал, что он так ответит, но попробовать-то можно. Дело в том, что воргены не лишены некоторых суеверий и одно из них гласит, что нельзя оставлять у себя чужие вещи. То, что пять минут назад эта вещь была его, воргена не волновало. Поэтому представители этой расы никогда не берутся за работу курьером или сторожем. Даже встретить такого охранником во вселенной довольно сложная задача.

Что же делать? Ладно, говорят, что дипломатия везде поможет, а первый закон дипломатии – надо разговаривать! Выстраивать диалог нужно, и начать с самого банального. Задать вопрос, – получить ответ. За спрос ведь не бьют?

– Есть рядом курьерская служба?

– Нет.

Я немного подождал, но продолжения не последовало. Лаконичный торговец мне попался, точно офицер бывший, судя по поведению, их именно такими в фильмах и показывают.

– Возможно, вы сумеете помочь мне в этом вопросе? – Снова попробовал я.

В этот момент дверь открылась и в зал зашла Эстрелла Оскура. Торговец тут же уважительно склонил лобастую голову и прорычал что-то краткое, но емкое. Гончая Салки задумчиво огляделась, принюхиваясь, затем негромким рыком поприветствовала в ответ хозяина магазина и подошла ко мне.

– Возможно. – Судя по смене выражения на морде, сначала он явно хотел повторить отрицательный ответ, как и на предыдущие вопросы.

Но все равно его краткие ответы начинают раздражать! Он смеется надо мной что ли!? Стоп! Несмотря на вероятную историю, связанную с военной карьерой, передо мной сейчас стоит делец. Что нужно каждому торговцу? Ответ очевиден, – выгода! Достал карту и провел по мобильному терминалу, стоящему на прилавке, уплатив десять кредитов.

– Это Эстрелла, моя напарница, – решил представить гончую я.

– Да, я слышал, – ответил он, задумчиво поглядывая на терминал.

В смысле он слышал? Или вот этим коротким взрыкиванием Оскура и представиться успела? Явно дело в игровых условностях, хотя все равно жутковато.

– Щенок моей стаи поможет, если ты добавишь еще пять сотен. Сотню за каждый час.

– Дорого, – действительно дорого за доставку. Это полтинник имперских рублей, блин! В столице нашей необъятной Родины, курьер берет пять рублей за самую дальнюю доставку. Неслабая десятикратная игровая наценка! – Или он еще и меня доставит по месту назначения?

– Только груз.

Ладно, запишу брату на счет. У меня не та репутация, чтобы пытаться сбить цену, только отношения испорчу.

– Ларгерт, зайди! – Ворген нажал на кнопку терминала и вызвал моего носильщика.

Спустя десять секунд дверь открылась, и к нам подошел довольно интересный представитель расы полуволков. Начать следует с одежды. Цветастый платок с вырезами для ушей на голове, завязанный на манер банданы. Коричневая кожаная куртка с блестками, ядовитые зеленые джинсы с широкими штанинами и ярко красные сапоги! Наверное, самым приличным элементом одежды на нем смотрелись обрезанные черные кожаные перчатки. Походка, которой он подошел, тоже была далека от стандартной. Какая – то вихляющая, но не жеманная. Геем я бы парня не назвал, скорее всего, он входит в очередную молодежную группировку, сотни которых стараются выделиться и таким образом показать протест обществу, причем сами не особо понимая против чего протестуют.

В целом торговец и его щенок были похожи. Тот же рост, схожие морды, только подросток был худым, как скелет, и эту свою худобу пытался замаскировать под одеждой. Ничего, пройдет немного лет, оглянуться не успеет, как заматереет, ведь все щенки сначала в рост идут, а уже потом вширь.

Я оглянулся на торговца, но тот был абсолютно спокоен, а значит вид этого молодца ему явно знаком не первый день. Даже гончая смотрела на волчонка с недоумением. Столь красочного зрелища она еще не видела, и тем ни менее не дождавшись уважительного приветствия, громко фыркнула и посмотрела на меня.

– Это наш новый слуга, – с улыбкой «отрекомендовал» волчонка я.

Волчонок ощутимо напрягся,

– А это Эстрелла Оскура, – продолжил представление я. – Моя наставница, старшая напарница и чемпион Первого Межгалактического Боевого Турнира.

Глубокий поклон и короткий, извинительный полурык – полуписк со стороны Ларгерта. Эстрелла благосклонно сверкнула глазищами и кивнула в ответ.

– Сто кредитов, – внезапно озвучил новую цену ворген. – В качестве извинения, делаю огромную скидку. И, конечно, мои поздравления чемпионам. Не узнал вас сразу.

Я ответил улыбкой и коротким кивком, затем снова повернулся к «слуге».

– Тебе знакомо слово: «Дисциплина»? – с сомнением глядя на это чудо поинтересовался я.

– Звучит зловеще, – оскалился подросток, а затем с вызовом спросил, – кто это?

Я посмотрел на Аса Мёрка. Торговец же наблюдал за нашим знакомством с невозмутимостью Будды. Ладно, я тоже не лыком шит! Как там было в лекции за первый курс:

– Это слово имеет несколько значений, – нахмурившись, начал я. – Изначально оно обозначает учение.

– Фр-р, – именно так звучало его насмешливое фырканье в ответ.

Ага, значит учиться мы не любим.

– Другое значение дисциплины, – это подчинение своду определенных правил, принятых в том обществе, в котором ты находишься. – Продолжил я, глядя как волчонок театрально зевает. – И, наконец, дисциплина – это осознанное управление собой, направленное на достижение поставленной цели.

– Звучит как отстой! – Резюмировал мохнатый юнец.

– Ларгерт!

От рыка торговца даже Эстрелла уважительно повела головой, а уж подросток и вовсе прижал уши и немного присел.

– Ларгерт, – уже тише, но не менее повелительно продолжил ворген, – ты возьмешь вещи клиента и доставишь их туда, куда он укажет. Ты будешь охранять эти вещи, пока клиент будет решать свои дела с местными торговцами, ожидая снаружи.

После слов об охране груза, волчонок яростно посмотрел на меня желтыми глазами. Точно, подросток решил, что это оскорбление, воргены же не сторожевые псы, а его мозг, подстегиваемый гормонами и юношеским максимализмом, не мог интерпретировать данное задание как работу над собой. Только оскорбление и никак иначе. Тяжелый момент взросления каждого разумного, когда силы уже вроде есть, а ум, даже если и был, то задвинут на затворки переходным моментом организма.

-Ты будешь молча скрипеть зубами и сделаешь это, или можешь катиться обратно на Таулу. – Пророкотал последнее предложение Ас Мёрк. – Ты. Меня. Понял?!

Последние слова он вбивал в сознание подрастающего воргена, и они падали на голову слушающих (включая меня), как неотвратимая лавина, как отбойный молоток, который равномерно, но неотвратимо вгрызается в горную породу.

– Да, старший, – негромко прорычал он в ответ, борясь с инстинктами своего тела, что предательски выворачивало голову, подставляя шейную артерию более сильному сопернику.

– Жду тебя через пять часов, – спокойно обозначил временный интервал торговец своему родственнику, снова обратившись в подобие буддийского монаха.

Гончая проворчав короткую фразу на своем языке, который, как оказалось отлично понимают воргены, первой вышла из магазина. Я кивнул Асу Мёрку и направился за ней. Нам с гончей пришлось ждать несколько минут, ожидая носильщика, но в итоге он появился не навьюченным ослом, следуя за нами из парадного входа, а из соседней двери, толкая перед собой гравитележку.

Судя по его виду, мохнатик уже выбросил из головы взбучку, что ему только что устроил старший ворген.

– Дисциплина! – Напомнил я, когда подросток поравнялся со мной.

– Дурацкое слово, – согласно кивнул он.

Однако ухо его развернулось в сторону входной двери, ожидая упрека. За порогом продолжала стоять тишина и на морде воргена снова появилось ехидно – бандитское выражение.

Хорошо, что рядом нет Леши. Иначе эти двое точно бы спелись, и тогда галактике грозила бы нешуточная опасность.

Активировал браслет, сверился с курсом, прикинул по времени, – около часа быстрой ходьбы. Ладно, пройдемся, главное идти по освещенным улочкам – переулочкам. Джедай я, в конце концов, или погулять вышел!

Первые пять минут шли молча. Впереди Эстрелла задавала темп, за ней толкал гравитележку Ларгерт, а я замыкал это шествие. Со стороны могло показаться, что по улице шагает цепочка эволюции. Сначала зверь, затем нечто стреднее, а последним идет полностью сформированный человек.

Проходя очередной перекресток, обратил внимание на широкий рекламный экран, по которому передавали нарезку для призыва местных наивных дурачков в армию. В этот момент диктор, указывая на красочный видео ролик, рассказывал, как бравые космические силы ударно уничтожают подлых пиратов, как много славы и доблести в этом опасном, но очень нужном для сохранения мира в галактике, деле. Разумеется, о деньгах не было ни слова. Зато крупными буквами и цифрами указывались координаты, по которым можно прямо сейчас записаться в ряды храбрых воинов.

Неужели кто-то клюет на такую приманку?

– Когда я стану совершеннолетним, я тоже буду летать по космосу и крушить врагов! – Горячо воскликнул Ларгерт.

Ах, да! Это же не реальный мир! Здесь «наивняка» еще хватает.

– В этом? – Нейтрально спросил я, указав взглядом на его одежду.

Эстрелла, вышагивающая спереди, поперхнулась и подозрительно закашлялась.

– Ты просто не шаришь! – Бурно отреагировал он на завуалированную насмешку. – Это протест!

– Со стороны скоморохов? – Уточнил я.

– Со стороны адекватных воргенов! – Заявил он. – Мы против милитаристской формы, в которую нас засовывают с детства, прививая твою “дициплину”, и отдают служить в «мясные» полки. (Здесь Ларгерт имеет ввиду что его сородичей часто посылают в самые горячие точки, иногда просто забрасывая врага телами, так как экономят на вооружении бойцов). Так что я никогда не пойду на убой в это мясорубку!

Ишь ты, как шаблонами-то сыплет.

– Довольно спорное утверждение для того, кто только что, открыв пасть, смотрел на бой в космосе. – Заметил я в ответ.

Некоторое время снова шли молча, но первым опять не выдержал подросток.

– Вот у тебя есть свой звездолет? Тогда и не говори ничего! А у меня будет! Я не стану сыпаться горохом на объятые пламенем планеты, нет! Я буду лучшим космическим охотником! Пройдет совсем немного времени, и я тогда стану самым знаменитым защитником! Таким сам император, говорят, земли жалует.

Ну да, как рассказывали на межгалактической политологии, – от местного сената земель не дождешься, а вот от императора, – можно. Если заслужишь, конечно.

– Уже, наверное, и подругу себе присмотрел, – спокойно спросил я в ответ, понимая, откуда ветер дует. – Небось, нос от тебя воротит, пока ты не так знаменит, а?

Гончая обернулась, посмотрела на меня и улыбнулась.

– Да, присмотрел! – Гордо ответил Ларгерт. – Самая красивая в нашем районе! В нашем городе! Во всей вселенной!

Кто бы спорил с влюбленными, тем более с НПС.

– И кто твой благодетель? – Поинтересовался я. – Может он мне на космический корабль денег даст? Тогда будем вместе пиратов ловить.

– Ты же мягкотелая лысяшка, – поворчал – посмеялся шкет. – Кто тебе денег даст? Вы же слабаки, чтобы один на один драться!

И это меня называют расистом?

– Гр-р, – он опасливо оглянулся на меня. – Вернее ты к ним не относишься, ты уже доказал это.

Ах да, парень видимо вспомнил, что говорит с победителем турнира, но отвесить ему пинка от этого хотелось не меньше. Через пару минут благословенная тишина снова была нарушена не мной. Сначала откуда-то сверху на нас бросили сеть, причем не простую, а автоматически обжимающую своих жертв. Как только я понял, что возможность двигаться пропала, сверху раздался насмешливый голос.

– Кто это нам попался? Знакомая псина, не так ли, мальчики?

Ларгерт явно узнал звонкий девичий голос, так как его ответный полурык – полуписк был хорошо различим. Жаль только из – за сетки не получалось даже повернуть головы, чтобы рассмотреть наших новых знакомых. Все что я мог, это быстро выбрать в меню инвентарь и деактивировать амулет призыва питомца. Лежавшая под сетью в глубокой тени Эстрелла бесшумно растаяла в воздухе. Удивительно, но на это никто не обратил внимания. Гончая, следуя активации амулета, проявилась на том же месте где и пропала, только уже не под сеткой, а стоя на ней. Вот только почему-то не атаковала, а вместо этого нырнула в подворотню и исчезла темноте переулков. Очешуеть, какой у меня напарник!

– Волчок – волчок, укушу за бочок, – продолжал смеяться голос. – Что же ты молчишь? Ути-пути! Мы не можем раскрыть свою никчемную пасть, да? Не можем позвать на помощь, страдальчески повыв на свет ближайшего фонаря? Какая жалость!

После каждого предложения и вопроса темнота взрывалась звонким многоголосым смехом, но разглядеть хоть одного из смеющихся не представлялось возможным. А еще каждое предложение дополнялось всхлипом – скулением, видать связанного по рукам и ногам парня били, и били сильно, ведь воргены известны своим высоким болевым порогом. Когда, спустя пять минут, банде надоело издеваться над Ларгетом, ребята вспомнили обо мне.

– А что это за хмырь в черном плаще тебя сопровождает? – Точно, теперь пришла и моя очередь. – Кажется, я поняла! – В этот момент раздались быстрые хлопки в ладоши, – это его вещи ты радостно принес нашей дружной компании, да? Какая умная собачка!

Сбоку вышла девочка – подросток, лет пятнадцати с короткой стрижкой выкрашенных в красный цвет волос. На ней была свободная юбка до середины бедра, высокие ботфорты и футболка – туника с неприятным пошлым рисунком на маленькой груди. Сложенные под грудь руки в обрезанных перчатках. Все черного цвета, исключая красно – кровавый рисунок.

– Судя по виду, – она приложила указательный палец к губам и сделала вид что глубоко задумалась, – ты богатенький авантюрист – жадина, что пожалел денег на доставку нормальной фирмы и плетется следом для контроля. Но тебе повезло, болезный! – Она махнула рукой и часть сети, опутывающую мою голову сняли двое подошедших таких же красноголовых малолетки. Лет по двенадцать – тринадцать каждому пацаненку, не старше.

– Говори, кто ты такой! – Она даже немного притопнула каблучком сапога. – Какого рожна делаешь на моей территории!?

– Направляюсь к торговой точке трандошан, маленькая госпожа. – Спокойно ответил я глядя ей в глаза. – Мне, как представителю одного из кланов, нужен выход на черный рынок, а трандошане готовы помочь в этом за умеренную плату, разумеется.

– Не только ящерицы имеют нужные выходы, – ей явно польстило мое обращение. – Слыхал о «Малиновых Беретах»? Мы тут четыре квартала держим! Сеть кантин и лучших публичных домов! – Девчонка лихо нацепила на голову названный предмет одежды. – Какой клан представляешь? Что-то я не вижу нашивок и других опознавательных знаков ни на тебе, ни на твоем плаще.

– Никогда не слышал о ваших беретах, – отрицательно мотнул головой я. – Возможно, потому что впервые в этой части Нижнего Корусканта.

– А, гастролер, – разочаровано протянула она. – Так какой клан, наемник?

– «Ирбис».

– Сейчас посмотрим, – пацанка активировала свой амулет, висящий под футболкой, что оказался аналогом моего браслета и спустя несколько секунд нахмуривания бровей, – выключила его.

Теперь вместо амулета у нее в руках был здоровенный тесак.

– Джедай, значит? – У меня от ее тихого голоса мурашки по телу пошли.

Сзади явно завозились ребята из группы поддержи, вероятно, расчехляя свое оружие.

– Что же ты не колдуешь, а? Вы же такие крутые колдуны!

С этими словами, концовка которых была смазана истеричными нотками, она провела лезвием по моей щеке. С учетом ощущений выставленных на тридцать процентов в настройках после Турнира, я чувствовал рассечение щеки как неприятный, но вполне терпимый игровой момент. Боль присутствовала, хоть и была сильно приглушена.

– Давай же! Ну! Ори свои заклинания! – Выкрикивала она мне в лицо.

– Успокойся, – медленно и тихо произнес я, – мы не сделали вам ничего плохого. Что ты хочешь? Мы легко можем договориться.

– Да ты что? – Она посмотрела на свой огромный нож – свинорез, а затем сободной рукой взяла меня сзади за волосы. – Давай ты воскресишь наших братьев и сестер, убитых джедаями, и мы сразу договоримся! – Резким движением малолетка ткнула в меня ножом, всаживая его в область живота.

К сожалению, точнее сказать не могу, так как сеть не давала шевелиться, а голова была крепко зафиксировна. Полоска очков жизни рванула в желтый сектор, где пока остановилась. Что же у нее за ножичек – то такой!? А что самое паршивое, я не видел никаких способов спастись. Если я появлюсь на месте возрождения, то вот груз, что тащил волчонок, точно останется в руках команды этой «Красной Шапочки».

– Что же ты замолчал, дипломат? – Ласково прошептала она мне в ухо, почти дотрагиваясь до него губами. – Я ведь назвала тебе свои условия.

Ответить я не успел, потому что точным зарядом плазмы моему собеседнику сожгло голову. Тело свалилось рядом со мной, заодно вытащив из меня свинорез. Полоска очков жизни перескочила в красный сектор и стала яростно мигать, требуя восполнить здоровье персонажа. Со всех сторон понеслись звуки выстрелов и крики убиваемых разумных, а спустя две – три минуты, в течение которых я уповал на то, что меня не убьют вместе с остальными, все стихло.

– Живой? – Передо мной, открыв бронестекло гермошлема стоял Ас Мерк в личном МБК, и оскалившись снимал одной рукой/лапой/верхней конечностью сеть. Другая рука держала штурмовую винтовку. Плазменный нагнетатель был установлен на правом плече.

– Живой. – Ответил я, глупо улыбаясь и все еще не веря в спасение. – Благодарю!

– Напарницу свою благодари, – он махнул влево, где контролируя обстановку стояла Эстрелла. – Прибежала, быстро пояснила ситуацию и привела нас на место, а дальше дело техники. Так что это я тебя благодарить должен, за то, что щенка моего живым успели вытащить. Береты очень не любят воргенов, наверное, больше они ненавидят только джедаев. Ларгерта я забираю, но в качестве платы за его спасение оставляю гравитележку. Тела мы сами приберем, все-таки это наши трофеи. Договорились?

– Я и не претендую, – ответил я.

– Отлично!

Наконец, я был полностью освобожден от сети и присел, где стоял, от пережитого, все еще не веря в спасение. В шею сзади ткнулась носом гончая и ободряюще рыкнула. Кругом лежали тела подростков разных разумных рас. У некоторых не было голов, у кого-то смертельные ранения были незаметны с моего угла обзора. Одно тело было разделено лазерным мечом на две части, первая половина которого лежала рядом с раскрытым люком канализации, а вторая, вероятно, упала в раскрытое отверстие.

– Дети – цветы жизни, – пробормотал я, сидя рядом с Эстреллой, фактически привалившись к ней спиной, и набираясь от ее теплого бока спокойствия. – Или в землю, или в воду.

***

Когда отряд из трех воргенов в личных МБК вместе с Ларгертом обобрали трупы, скинули тела в канализационный люк и ушли в сторону магазина Аса Мёрка, я уже пришел в себя и, накинув Силовую Защитную Сферу, взялся за ручки гравитележки.

– Техника хорошая, – спустя пять минут управления, поделился выводом я с семенящей рядом Эстреллой. – Ход тихий, парит над поверхностью ровно. Жаль только, что толкать приходиться вручную, а ведь в мастерских Храма я с пульта управлял похожим девайсом.

Гончая что-то рыкнула в ответ, но я не ворген чтобы понимать этот язык семейства псовых.

Кстати перемещался я теперь немного иначе. Буквально каждую минуту активировал навык на проверку живых существ поблизости, если их набиралось более трех на небольшом участке, то останавливался. Ждал пока уйдут в сторону или, если ожидание затягивалось, очень тихо проходил, стараясь не обращать на себя внимание. Рукоять меча теперь все время была в руке, так что, вздумай кто накинуть на меня сеть, теперь я смогу ее срезать, надо будет только нажать на кнопку активации клинка. Надо заметить, что данная тактика помогла мне без эксцессов добраться до второго пункта назначения, пусть и чуть дольше по времени, чем я рассчитывал изначально.

Трандошане обосновались рядом с местным фенешабельным рестораном. Я совсем не ожидал увидеть на Нижнем Корусканте такое чудо. Небольшой, но уютный сквер, фонтаны, беседки, между которыми бегают официанты во фраках. И напротив, буквально в двух шагах стоит башня ящеров. Аккуратно постучал в ворота, и после того, как по мне несколько раз прошелся луч сканирования, они медленно разъехались в стороны.

– Что здесь нужно ученику Храма? – Раздались четкие слова за спиной, но я же знал, что рядом никого не было! Навык не врет!

Голос доносился из передатчика, прикрученного к воротам с обратной стороны. Передо мной был небольшой темный коридор, в который я зашел, и створки за мной сразу закрылись. Благодаря навыку «ночное зрение» я хорошо видел оружейные ниши в углах, из которых могут очень быстро выдвинуться турели и показать незванным гостям, кто в башне хозяин.

– То, что невозможно купить за нормальную цену в других местах.

– Тогда ты пришел по адресу, одаренный.

Впереди открылась еще одна дверь, в которую я и поспешил со своей тележкой. Как оказалось, это был лифт, и он доставил меня под самый купол башни. Здесь, рядом с охранниками стоял ряд терминалов, на которых любой разумный может ознакомиться с представленным ассортиментом товаров.

Я залез в меню и первым делом решил узнать про свои личные нужды. Поэтому в поиске ввел «живой металл», а не Стасов модуль для космической станции.

Бинго!

В списке материалов в наличии был такой ресурс, целых семнадцать штук, вот только цена на него… Я даже сперва глазам своим не поверил. Пять тысяч кредов за слиток! Это пять сотен имперских рублей! Ладно, давайте же узнаем, почему так дорого!

Я купил один слиток и, наведя на него курсор в инвентаре, открыл справку.

Кстати, чтобы получить слиток, мне пришлось пройти к открывшейся в одной из стен корзине, куда, спустя полминуты после оплаты, выполз мой кусок металла.

Слиток живого металла. – Секрет производства данного материала надежно скрывается расой Некронов, роботоподобных существ, очень опасных противников. Счастье галактики в том, что сейчас Некроны в большинстве своем спят на огромных кораблях – гробницах. Лишь малая их часть не дремлет, охраняя флоты и системы, принадлежащие разным кланам Некронов. Каждый воин этой непобедимой армии при смерти сразу телепортируется в гробницу, вместе со всем вооружением, но иногда (1/1000) на месте убитого офицера остается один слиток живого металла. Говорят, из таких слитков можно сделать мифическое снаряжение или даже корабль!

Это кем надо быть, чтобы позволить себе такой корабль? Но, во всяком случае, теперь понятна цена на ресурс. Жалко-то как! И все же, пересилив свою жадность, я ввел нужное количество слитков в строке терминала, нажал на ввод и повторно вставил в разъем руку с браслетом. Через секунду терминалом звуковым сигналом показал, что заказ одобрен, а с моего кошелька списалась указанная сумма. Плевать! Зато теперь у меня есть все нужные материалы для создания мифического снаряжения. В стене открылась ниша, и оттуда вышел трандошанин в легком боевом скафандре. В одной руке у него был короткий автомат, а другой рукой он толкал перед собой гравитележку, полную копию моей. На тележке стояла коробка, которую я тут же раскрыл.

Следующим я ввел в поисковике диспетчерский модуль с настройкой цен от меньшего к большему. Всего в наличии было три доступных лота. Самый простой модуль пятого класса без половины маяков стандартного пакета, с почти убитой главной антенной и поэтому самый дешевый стоил пять миллионов кредов. Второй лот из нужной серии радовал полной комплектацией, но нужно было менять систему жизнеобеспечения. То есть к ценнику в пятнадцать миллионов кредов, надо добавить еще около двух, скорее даже трех миллионов. В целом получается восемнадцать миллионов кредов или один миллион восемьсот тысяч имперских рублей за неполноценный модуль космической станции, пусть и третьего класса. За эти деньги можно купить элитную квартиру на нашем уровне города. Или самую дешевую, вроде квартиры – студии, но двумя уровнями выше.

Присутствовал еще один вариант: модуль Диспетчер первого класса специально для рас, с активным поглощением кислорода (это четыре из пяти разумных во вселенной, в том числе и люди), с отличной системой жизнеобеспечения, так как кислород вырабатывался определенным аппаратом, что был соединен с внешними батареями, запитывающимися от энергии звезд. Такая продвинутая солнечная батарея. Вся комплектация на месте, но без гарантии. Модуль считался списанным и продавался за половину стоимости, а именно за семь миллионов. Семь миллионов реальных рублей. Я сначала подохерел, потом посмеялся, но в итоге перекинул Стасу все три варианта и стал ждать ответа от лидера.

Пока ждал, рассматривал карту и доступные адреса на ней. Нужный мне трандошанин, которого освободили из рабства, проживал в сотне километров от этой башни, поэтому сначала мне придется вернуться с грузом в космопорт, и уже оттуда начинать новый путь до ремесленника.

Пока я рисовал возможные маршруты до нужного мне НПС, появился Станислав и сразу связался со мной по голосвязи.

– Самый лучший для нас вариант, – второй, – обозначил он нужный лот. – Цена, конечно, кусается, но это чуть больше половины цены за такой же новый модуль третьего класса. Надо брать.

– Бери, – хмыкнул я, – у меня таких денег точно нет. Только учти, что здесь этого модуля нет, он находится на складе орбитальной станции, и чтобы его забрать, нужно туда лететь для личного подтверждения о покупке. Иначе резерв только неделю за тобой, а дальше ни денег, ни товара ты не получишь. Это же черный рынок, тут свои правила.

– Мне пока некогда лететь, – тут же ответил Стас. – Поэтому полетишь ты. Три часа туда, три часа обратно, час там, – на все чуть больше трех реальных часов. Это твое задание от клана, давай отрабатывай зарплату. Чтобы через два игровых дня модуль был у нас.

– Понял. – Оставалось только согласно кивнуть мне. – А хранить его где там? Или у нас есть аренда больших доков?

– Нет, аренды, – он улыбнулся. – Как раз договоришься, только прошу, ищи подешевле.

– Да, конечно, только я ни цен, ни условий хранения не знаю. – Развел руками я. – Вообще ничего не шарю пока в этом вопросе.

– Значит, просветишься, – отрезал лидер. – Если вопросы какие будут, – сразу звони.

С этим и отключился, а через минуту на мой счет поступила нужная для покупки сумма. Приятно побыть миллионером, пусть даже заочно. Выбрал нужную позицию из списка, оформил заказ и оплатил. После чего получил на браслет файл с зашифрованным индификационным ключом, активным на ближайшие семь суток. Осталось выйти из башни и добраться до космопорта.

Рядом с рестораном, что находился напротив башни неразговорчивых ящеров, была обустроена стоянка. Я выбрал мини грузовик, и за умеренную плату робот – извозчик довез меня в космопорт, где услужливо согласился подождать, пока я выгружу товар в свой ангар и, вернувшись, назову следующий адрес. Умеют все – таки эти вежливые жестянки делать деньги!

Уточнив сперва у администратора, когда ожидается ближайший отлет канонерки – перевозчика или любого другого транспортного корыта, убедился, что в моем распоряжении еще есть три часа реального времени. С таким запасом я должен успеть все свои планы провернуть и обернуться раньше положенного срока. Отправил сообщение брату, о том, что его посылка уже на космодроме и к ночи будет в Академии. Наконец, запрыгнул в ожидавший аэромобиль такси, и отправился навстречу со спасенным трандошанином.

Спустя полчаса мы были на месте, и я уже стучался в бронированную дверь указанного на карте дома.

– Открывай сова, медведь пришел, – произнес я любимую поговорку отца в данных случаях, причем последнее слово договаривал глядя на дуло короткого автомата. – Весело ты друзей встречаешь.

Над дверью открылся небольшой лючок, откуда на меня сразу нацелился малый стационарный плазмоган.

– Не ждал никого, – ящер, одетый в среднюю штурмовую броню, выглянул на улицу, затем аккуратно обошел дом и снова вернулся ко мне. – Вроде хвоста нет! Чего надо?

– Надо по рецепту снаряжение собрать. Сам справишься или посоветуешь кого?

– Схема с собой?

На обратной стороне рецепта действительно был чертеж, в котором я мало что понял. Слишком много беспорядочных прямых и кривых линий больше было похоже на «каляку – маляку», какие рисуют дети на асфальте. Глядя на следующие движения трандошанина теперь стало ясно, почему я не мог что-то разобрать. Взяв из моих рук рецепт, ящер как-то по-особенному сложил пальцы и провел кистью вдоль схемы снизу-вверх. Чертеж отделился от пластины и, зависнув в воздухе, принял свое нормальное положение в виде трехмерного голографического доспеха. Ящер разделил его на составные части: робу, штаны, сапоги, перчатки и табард.

– А почему только пять вещей? Где нательная туника и плащ?

– Мифические наборы часто соединены с оружием. – Он провел когтем по линии схемы. – Ищи смежный рецепт, включающий в себя от трех до пяти предметов. Скорее всего, там будет твоя экипировка вместе с несколькими типами вооружения.

– Где же я найду второй мифический рецепт, интересно? – Нахмурился я.

Да еще столько же денег на его создание.

– Интересно, – неопределённо кивнув, согласился ящер и затем посмотрел на меня. – Заходи.

Мы спустились в подвальное помещение – мастерскую. Вдоль стен выстроились в ряд станки, к которым у меня из – за низкого уровня ремесленного навыка еще не было доступа.

– Материалы на стол клади.

– Чешуи очень много! – Сразу предупредил я. – Больше семи тысяч чешуек! Тут стола не хватит, я точно говорю, уже пробовал.

– Чешую сразу сыпь в бак. – Ящер подошел к вертикально установленному в углу баку – бочке, – Давай я по отсекам распределю. Клади сначала один вид чешуи, затем, как закончишь, я поменяю сектор.

Подошел к выдвинувшейся из бака емкости и, вызвав диалоговое окно, перетащил нужное количество материала. Чешуйки ссыпались, и я кивнул трандошанину, мол, давай следующий. Емкость, следуя командам мастера, загрузилась обратно в бак, а чуть ниже выдвинулась вторая. Так за несколько минут я загрузил всю чешую в бак, а остальное выложил перед ремесленником на стол.

– Сколько будет стоить твоя работа?

– Ты спас мою честь, падаван, – ответил он глухо, стоя ко мне спиной. – Это бесценно. Но жизнь давно отучила меня от альтруизма, поэтому я, как и обещал, выполню одну твою просьбу бесплатно, хотя обычно за ТАКУЮ просьбу я беру пятнадцать процентов от стоимости готового изделия.

Ух ты! Я бы совсем нищим отсюда ушел.

– С джедая беру на пять процентов больше, – добавил он, немного подумав.

Ящер быстро перетащил слитки и уложил их на пять станков. Затем бросил драгоценный маджорит в какой – то безумный миксер, а камни ксенотима отправились под пресс.

– Почему так несправедливо? – Поинтересовался я. – Чем обидели джедаи?

– Своим существованием.

– Джедаи несут во вселенную спокойствие. – Так нас учили на политологии и дипломатии.

– Ты всего лишь наивный винтик боевой машины военных сил демократии. – Ящер, не отрываясь, следил за показателями на информационной панели.

Да-да, и имя этой машине – Орден Джедаев. Почему разумные воспринимают джедаев только как наемников… Ничего, что благодаря джедаям большинство конфликтов угасают, довольствовавшись малой кровью, если верить истории, разумеется. А сколько конфликтов было погашено в зародыше, потому что представитель Ордена вовремя прибывал с дипломатической миссией?

– Это спорный вопрос, – ответил я. – Но мне не хочется вдаваться в полемику.

– Тогда сядь и не мешай. Можешь выйти наружу, но тогда я не буду отвечать за твою безопасность.

Нет уж, спасибо. Лучше здесь посижу, тем более что снимаю на видео процесс изготовления своего будущего мифического доспеха.

Снимать, честно говоря, было особо нечего. Ящер время от времени подходил к станкам, затем возвращался к терминалу, на котором отображался прогресс создания экипировки. Вот очередной этап завершился и трандошанин разделил на весах, после чего добавил в открывшиеся емкости пыль, оставшуюся от ксенотима. Фактически всю работу делали станки, а ремесленник лишь управлял процессом, вовремя добавляя нужные компоненты.

– Как правило, сколько длится создание подобного доспеха?

– Зависит от многих факторов, – сразу ответил он. – Мастерство кузнеца, от которого зависят участвующие в сборке станки. Сама экипировка довольно сильно разнится. Если у ремесленника высокий уровень мастерства, но нет денег на нормальное оборудование, это тоже серьезно сказывается, как на времени сборки, так и на качестве. У меня станки второго класса, значит, смогу вытянуть девяносто – девяносто пять процентов от возможных параметров, но только потому, что сам являюсь мастером первого класса. – Тут он немного помолчал. – Собственно поэтому меня и хотели взять в рабство.

– И все же?

– Тебе точные числа? Сегодняшняя работа еще часа три займет, надо будет проверить на совместимость со всеми указанными типами снаряжения, затем на тебя подогнать… ну, максимум четыре часа, вряд ли больше.

– А могу я у тебя это время подремать? День был тяжелый и довольно безрадостный. Устал сильно.

– На первом этаже есть подсобка, там циновка брошена на полу. – Предложил он. – Можешь отдохнуть.

Хм. Не пять звезд, однако.

– Спасибо.

Добрался до указанного места, уселся на циновку и вышел из игры.

Глава 14

Лены в кровати не было. Пробежавшись по квартире, обнаружил ее обнимающую унитаз, вероятно, выпитое спиртное сказалось больше, чем я предполагал.

— Чем – то помочь?

— Просто уйди, — мученически простонала она. – Мне и так плохо, а теперь еще и стыдно!

— Все – все, — сваливая в сторону кухни, ответил я, – только ты там не выдумывай, что из – за этой ерунды мы будем должны расстаться. Ты же меня в еще худшем состоянии видела!

— Я сейчас даже думать не могу, — донеслось из туалета.

— Ты там, как закончишь, иди спать. Ужин у нас есть, так что не волнуйся, голодным не останусь.

Я проверил замки, закрыл форточку, поел и немного почитал теорию управления сканирующими устройствами на форуме. Информации было много, пусть даже я и читал краткую выжимку. Час пролетел незаметно, даже не обратил внимания, когда Лена залезла в постель и засопела, отвернувшись к стенке. Не стал закрывать дверь в ее комнату, просто лег, натянул шлем и…

ВХОД.

… поднялся с циновки в каморке трандошанина.

– Как успехи? – Я вошел в мастерскую, специально погромче топая, чтобы не испугать ящера бесшумной походкой. – Долго еще?

-- Только что добавил краску, – ответил он, глядя в монитор. – Сейчас минут за десять распределится и можно будет примерить. Цвет базовый, какой желаешь?

– Отлично! Давай, черно – синий! – Это должно нормально смотреться. Брутально так!

Должен признать, что эти десять минут я отсчитывал почти посекундно. Как долго порой тянется время!

– Готово. – Мастер быстро провел ладонью над терминалом, и все станки одновременно выдвинули ящики с готовой продукцией.

Мда. Впечатляет.

Чешуйчатая кожа экипировки слегка бликовала в свете ярких лам мастерской. Цвет был темный, но не однородный. На деле оказалось, что одежда тяжелее обычного комплекта, причем намного. Я быстро переоделся и стал разглядывать себя в широком настенном зеркале.

Запахнувшаяся на теле роба, моментально срослась краями, прикрыв переднюю часть тела до шеи. На груди появился рельефный металлический рисунок. Две нагрудные пластины и чуть ниже, по центру, искусно сделан рельеф мышц живота. Плечи и руки до локтя тоже прикрывали тонкие, но очень прочные пластины, повторяя контуры мышц, они плавно изгибались, нигде не выступая острыми краями. Пластины металла были выделены чистым черным цветом. Перчатки и сапоги тоже. На ногах пластины закрывали коленные чашечки, а так же были грамотно и красиво уложены вдоль передней четырехглавой мышцы бедра и задней, – двуглавой. Широкие полосы табарда лежали на плечах, спускаясь сзади и спереди, они заканчивались чуть выше середины бедра. Табард был довольно жестким, из-за тройных металлических полос, расположенных вдоль чешуйчатой кожи. Он «прилип» к робе, не стесняя движений, словно два элемента одежды стали одним целым. Затем понял, что «сцепка» произошли и между остальными элементами экипировки. Штаны присоединились к робе с внутренней стороны на высоте бедра, оставляя свободную часть «свисать» на ладонь ниже, тем ни менее жестко фиксируя ее. Перчатки и сапоги так же «прилипли», но если первые повторили маневр штанов и присоединились под расходящимися манжетами робы, то сапоги наоборот, обувались поверх штанов и стыковались чуть ниже колена. Защитные пластины на сапогах и перчатках не мешали в движении.

– На месте стыков расположен живой металл, – пояснил трандошанин, видя мое недоумение. – Поэтому суставы прикрыты, без потери гибкости.

Я продел свой старый темный широкий пояс в специально сделанные петли и улыбнулся. Боялся, что не подойдет или будет смотреться инородно, но все смотрелось гармонично и со стороны даже изящно. У меня были изначально сомнения, что буду ходить в лосинах или в костюме – облипочке, однако за счет толстой кожи материала и рельефа пластин, джедайская форма смотрелась так, как ей и положено, пусть и была сделана из необычных ресурсов. Может быть, выглядит чуть массивнее, но под плащом будет незаметно.

Сжал и разжал пальцы, еще раз проверяя перчатки на эластичность. Затем проверил, как лежит в такой перчатке световой меч. С разрешения – кивка мастера, сделал пару пробных выпадов и остался доволен результатом. Затем повесил рукоять меча на пояс и надел поверх одной перчатки, вторую, ту, что заклинания кидает. Все работало без нареканий и это радовало.

– Защита, благодаря комбинированию чешуи разных видов змеелюдов – отменная. Замечательно держит удар колющих и режущих орудий убийства. Стрелы из луков не замечает, арбалетные болты могут принести некоторый дискомфорт, но и только. С пулями сложнее, все же огнестрел есть огнестрел. Но тут на помощь приходит фрик! Вернее, свойства этого металла.

Легкий сплав, может выдерживать даже атаку световым мечом, за что и ценен. – Спокойно начал ящер описывать характеристики доспеха.

Еще как ценен, вспомнил я, отданную только за слитки фрика сумму.

– Собственно, раньше фрик использовался для создания брони элитным подразделениям, для борьбы с темными одаренными, но все равно выходило слишком дорого, поэтому проект прикрыли. Маджорит дает возможность спокойно чувствовать себя внутри вулкана, но только закрытые участки тела. Если найдешь шлем, тоже отдай на обработку, тогда сможешь купаться в лаве. Ксенотим радостно впитывает и, благодаря соседству с маджоритом, тут же отталкивает радиацию, уберегая от нее носителя доспеха, а значит можно гулять в открытом космосе, надо только не забыть баллон с воздухом. Кстати, Табард обладает скрытыми захватами, поэтому при дополнительном снаряжении сможет значительно облегчить процесс крепежа.

– То есть, я могу просто прислонить сзади к табарду джетпак и он автоматически закрепиться на спине?

– Именно так! Так же это касается разных типов вооружения, включая тяжелое носимое оружие пехоты. Это значит, что станковый пулемет ты тоже сможешь нести, оставив руки и плечи свободными. Фактически, табард избавит тебя от необходимости путаться в ремнях снаряжения.

Мастер тут же достал из углового сейфа пистолет и винтовку для демонстрации. Действительно, все так и работало. Здорово! Отдал оружие хозяину и вернулся к изучению новых шмоток.

А еще в характеристиках были указаны цифры и проценты:

Защита комплекта:

Щит 5000 очков защиты. (Невидимый щит, впитывающий указанное количество очков урона. Для перезарядки щита следует находиться 60 минут вне боя.)

8000 физическая защита

9500 магическая защита

Сопротивление магическим атакам – 35%.

Сопротивление физическим атакам – 65%.

Бонус 5 вещей:

+ 50% к физическим характеристикам.

+ 25% к магическим характеристикам.

Бонус 8 вещей:

???

Ох ты, ничего себе!

Давайте прикинем! Мифический меч, висящий сейчас у меня на поясе, будучи полностью заточенным, снимает 17000 очков здоровья, игнорируя 45% брони оппонента. Да, еще может выбить оружие, наложить неприятные дебаффы, но суть ясна.

У меня 405 родных очков Выносливости. Это надо умножить на 20 (ровно столько прибавляется к очкам здоровья у магических классов при вложении одного очка в данную характеристику.) и получим 8100 очков здоровья. Достаточно один раз критануть моим же мечом, и я тут же отправлюсь на точку возрождения. А вот такой доспех враз добавляет мне 4050 очков здоровья помимо брони. Круто? Еще бы!

Да, при атаке моим мечом, вместо 8000 защиты будет обрезаться только 4400, потому что 45% базовой защиты клинок игнорирует, но все же 17000/2 – 4400 = 4100. Именно столько пробивает мифическое оружие по мифическому доспеху, если не учитывать порезку сопротивлением. То есть меня теперь и мифическим оружием сложно убить! Но ведь это крайне редкое оружие и очень – очень непросто добытый доспех! Сколько таких в игре на данный момент? Единицы! Многие ли обладают таким количеством очков здоровья? Не смешите мои кеды, таких игроков по пальцам пересчитать. Можно смело считать, что я являюсь терминатором этого сектора среди игроков. Должен признать, – это приятное чувство! Избранный…

– Я что – то должен?

– Уже объяснял тебе одаренный, – снисходительно ответил ремесленник. – Если тебе будет спокойнее, то я взял свою плату иначе. Ввел в реестр созданных мной шедевров твою экипировку, а для того, чтобы не было вопросов, поставил клеймо на каждом из элементов доспеха. Клеймо нанесено аккуратно на внутренней стороне и занимает не более квадратного миллиметра, так что мешать никому не будет, но тот кто знает где искать, сразу все поймет. Устраивает тебя такая плата?

– Вполне.

Вот теперь понятно: ящер нехило прокачал себе репутацию среди своих, а это многого стоит.

– От тебя можно вызвать такси?

– С верхнего терминала только, – кивнул он. – Пойдем, покажу…

…Доехали быстро, буквально за час. Все это время я сравнивал свои обновки с лучшими вещами, выложенными на форуме. В любом сравнении мои вещи оказывались далеко впереди!

В общем, доехали, расплатился и пошел к зданию администрации космопорта.

На аукционном терминале космодрома решил подобрать плащ и тунику, подходящие по уровню и расцветке. Пояс тоже можно поменять. Так – с! А что если бордовый? Тунику будет не видн из-под робы, зато красный плащ отлично резонирует с темным тоном! Включил опцию примерки персонажа и перекинул в ячейки экипировки понравившиеся вещи.

Мля.

– Не хватает только красных сапог и трусов поверх лосин, – пробормотал я.

Быстро поменял цветовую гамму и прищурился. Вроде бы хорошо. Кто сказал, что классика устарела? Чистый черный цвет, отлично оттеняет темную синеву чешуйчатой экипировки и сочетается с черным металлом пластин. В итоге не пожалел и купил плащ, пояс и тунику на пятидесятый уровень.

Туника Падавана (Редкий) 50 уровень

200 физическая защита

270 ментальная защита

Интеллект + 7

Концентрация + 9

Сила + 5

Пояс Падавана (Уникальный) 50 уровень

250 физическая защита

9 слотов для гаджетов (маленький размер) классу джедай

Плащ Падавана (Редкий) 50 уровень

210 Физическая защита

90 Ментальная защита

Ловкость +8

Выносливость +14

Воля +10

Сразу переоделся и заулыбался. Прям почти Бэтмен! Только шлема – маски не хватает и шипов на рукавах. И табарда у него не было, вроде. Однако джедай в черном хорош здесь, внизу, а вот на поверхности планеты могут косо посмотреть на выбор расцветки, особенно на лекциях. Наставники всегда укоризненно качают головой, если видят игрока, одетого не по стандарту Академии, при этом яркие цвета они встречают так же безрадостно, как и сильно темные. Ничего не говорят, нет (ведь свободный выбор остается за каждым одаренным), но репутация в характеристиках медленно, по единичке за лекцию, скатывается в ноль. Значит, воевать буду в новом доспехе, а посещать занятия в старой экипировке.

Стас сказал, что нужно решить проблему с диспетчерским модулем, но я вижу только один способ попасть на космическую станцию, тем более частную.

Я обошел его по кругу, прикасаясь рукой к крыльям, хвостам, фюзеляжу. Заглянул в обе турбины и пнул пару раз переднюю опору «Авангарда».

– Пришла пора нам с тобой познакомиться поближе.

Прислонил ладонь к внешнему сканеру и залез в открывшуюся кабину по выдвинувшейся металлической трубе со ступеньками – елочкой. Сел в удобное кресло пилота и нажал на кнопку включения бортовых систем. Пока «Авангард» просыпался, провел пальцами по рычагам и штурвалу, сменил экипировку на летный легкий скафандр, что по своему виду немного напоминал мой новый доспех. Не торопясь, пристегнулся, ожидая прогрева двигателей. Труба – лесенка уже спряталась обратно, а теперь, по моей команде закрылась и кабина истребителя. Надел шлем, что лежал у меня в инвентаре еще с последней гонки, и он легко встал в пазы пилотского скафа. Ну да, все-таки пять сотен империалов за него отдали.

Зажглись экраны, указывающие на характеристики машины в настоящий момент времени, на положение в пространстве и т.д. Все это важно, конечно, но сначала… я нажал на неприметную кнопку и на приборной панели справа появился маленький, размером со спичечный коробок, светло-синий сгусток энергии.

– Космический корабль – истребитель широкого профиля «Авангард», бортовой номер 01 приветствует своего капитана. – Раздалось в приемнике шлема.

– И тебе привет, – ответил я. – Дай отчет о системах.

– Все системы космического корабля – истребителя широкого профиля «Авангард», бортовой номер 01 штатно вышли на рабочий режим. Провожу калибровку! Калибровка завершена! Тестирую отдельные модули!

Здесь мне пришлось около пары минут спокойно посидеть, наблюдая за переключением систем в разные режимы. Несколько раз особенно громко рыкнул двигатель, но почти сразу снова послышался голос бортового компьютера.

– Готовность всех отдельных модулей и систем космического корабля – истребителя широкого профиля «Авангард», бортовой номер 01 – максимальная, – отчитался компьютер.

Он меня полным именем задолбает!

– Переименовать бортовой компьютер/номер корабля!

На среднем экране появилось поле для ввода имени.

Ну и как же мне тебя назвать… Всегда были проблемы с этим! У меня на табарде изображена маленькая морда снежного барса. На мягких лапах между звезд? Так-то да, но ведь кошки не так преданны, как род собачий, а мне нужен преданный друг. Хм… Если я правильно помню из зоологии, обыкновенные лисы так и не определились со своим родом. Ведут себя как кошки, хоть и относятся к семейству псовых. Лазают по деревьям, ныряют при охоте в снег, как я собираюсь нырять в разного рода аномалии… Вроде бы самое оно! И геральдика хорошо отзывается: хитрость, прозорливость, проницательность. Заменить «прозорливость» на «интуицию» и почти про меня получается. Вот только преданность лисам была привита человеком в ходе длительного эксперимента и только над определенной породой. А и хорошо! Значит, будем создавать новую породу с названием…

– Имя космического корабля – истребителя…было изменено на «Звездный Лис». Принять изменение?

– Определенно, да, – кивнул я. – Обязательно принять.

– Принято, капитан! Желаете изменить внешность помощника?

Сгусток энергии плавно перетек влево и остановился над приборной доской в центре.

– Пятнадцатисантиметровая фигура мужчины среднего телосложения в военной парадной форме космических сил Империи. Фуражка прилагается! Символику Империи не трогать, но на другом плече разместить стилизованное изображение белого полярного лиса. Размеры символики синхронизировать, без изменения первой.

Я посмотрел на получившуюся прозрачную фигуру.

– Плечи чуть шире, да достаточно. Раскрасить форму согласно Имперскому Уставу. Да, черная форма, белые перчатки. На погоны две маленькие звезды, ты у нас пока в мичманах будешь. Добавить возможное именное обращение капитана к кораблю: «Мичман», «Лис», «Звездный Лис», «Лисенок». Или их комбинирование.

– Зафиксировано.

– Тембр голоса мужской. Пройдись по гамме. Стоп! Вот так оставь, только чуть грубее. Да, отлично!

– К пилоту обращаться: Капитан или Капитан Ром Маар, но второй вариант только в не боевой обстановке.

До командора надо дорасти.

– Мичман Лис! Головной убор снять!

Фигурка офицера четко сняла фуражку и, согласно уставу, пристроила на левый согнутый локоть, над кортиком.

– Стрижку оставить пятимиллиметровую, как для моего роста с оглядкой на свою длину. Нос сделать прямым! Брови чуть шире, глаза глубже. Цвет глаз – желтый. Скулы увеличить, достаточно. Подбородок немного вперед. Сохранить изменения!

– Принято, капитан.

Совсем другое дело! Приятно посмотреть.

– Рассчитать и задать курс автопилоту до космической станции «КАРГО», согласно местной гражданской карте полетов.

Мне ведь не нужны проблемы с вояками?

– Исполнено! – Фигура мичмана Лиса сместилась вправо на свое место.

На левом мониторе высветился курс с нужными координатами и высотами.

Все же решился вести сам. Да, сотни раз взлетал на тренировках, сидя в аудитории, а тут прям страшно стало. Угробить истребитель первого класса стоимостью в несколько миллионов, это вам не хухры – мухры!

– Передать приказ ангару! Закрыть передние ворота и открыть верхний шлюз для взлета корабля. Через десять секунд после вылета машины, закрыть шлюз!

– Приказ передан!

И сам уже видел, как закрылись створки ворот, а над нами стал раскрываться купол потолка.

Уверенно взялся за штурвал, и медленно начал поднимать «Авангард». Вот крыша ангара осталась внизу, затем там же осталось высокое здание администрации космодрома и только тут до меня дошло, что пора бы убрать опоры/шасси. Зыркнул в сторону визуализированного бортового компьютера, но «мичман» тактично смотрел в панораму за стеклом кабины, сложив руки за спиной.

Щелкнул нужным тумблером, и лампочка над ним загорелась зеленым цветом. Отлично. Подал мощность на ходовые двигатели и уверенно повел свой истребитель к транспортному шлюзу для вылета на поверхность. Для еще большей уверенности, пристроился в хвост летящей впереди канонерки.

Скорость на приборах пока не увеличивалась более трехсот километров в час, поэтому спустя полчаса полета, я немного расслабился и стал поглядывать по сторонам, угадывая знакомые ориентиры. Ага! Вот три башни – близняшки, значит, скоро уже труба наружу должна показаться. И правда, летящая впереди канонерка, стала сбрасывать скорость, набирая высоту. Я повторил ее маневр, сдвинув ручку управления двигателем немного назад, а штурвал потянул немного на себя.

Вообще, должен сказать, что управление космическим кораблем отличается от управления самолетом. Самолет не может зависать в воздухе, как вертолет или «Авангард», у него другая аэродинамика в этот момент. Ведь ни вертолет, ни космический корабль не могут остановиться сразу. Сила инерции никуда не делась! Поэтому, нужно научиться правильно «скользить» в воздухе или в пустоте. Именно «скользить», как на коньках. Вы не можете остановиться сразу, нужно немного развернуться и подать ручку «газа» в нужную сторону, тогда расстояние скольжения до полной остановки будет минимальным, а иначе вы будете лететь еще достаточно долго, давно пролетев нужную точку.

Скользить я умел. Довольно быстро разобрался с управлением всех трастеров на тренировках. Вообще, управление полетом давалось мне проще остальных наук, поэтому я вовремя проник через открывающиеся огромные створки шлюза и влетел в «трубу», обогнав «на повороте» лидирующую канонерку.

Сканер показал, что вся длина шлюза свободна от кораблей.

С гулом вылетел из многокилометровой «трубы», пролетев ее за секунды на ходовых, вместо того, чтобы медленно и печально подниматься полчаса на трастерах. Чудом избежал аварии с залетающим сверху малым транспортником, за миг, промокнув как мышь в реальности и хорошо, если не поседел.

Уняв дрожь в руках, последовал далее по маршруту, указанному на мониторе. Еще несколько минут и космос! Полная свобода действий!

– Внимание! «Звездный Лис», это диспетчерская планетарной космической службы Корусканта, уточните план полета.

– "Звездный Лис", это таможенная служба Корусканта. Снимите щиты для проведения сканирования груза.

Ага, свобода, космос...

– "Звездный Лис", это Храм Джедаев, у вас на борту падаван Ром Маар, поэтому срочно уточните план полета с указанием миссии!

– Диспетчерская, это капитан Ром Маар, "Звездный Лис". Следую без остановок до космической станции «Карго» в нашей звездной системе.

– Принято, "Звездный Лис". Передаю ведение ВКС. Счастливого пути.

Так, теперь таможня.

– Таможенная служба, это капитан Ром Маар, "Звездный Лис". Щиты снял, ожидаю сканирования.

– Принято, "Звездный Лис".

– Обнаружено сканирование корабля. – Тут же отрапортовал мичман Лис.

Панель управления зажглась лампочкой "Вас сканируют", подтверждая его слова. Через несколько секунд лампочка потухла.

– "Звездный Лис", это таможенная служба. Сканирование закончено, все в порядке.

Теперь дорогая академия.

– Храм Джедаев, это капитан корабля Ром Маар, "Звездный Лис". Следую до станции «Карго» без остановок для подтверждения торгового соглашения. Длительность переговоров – двое суток.

– "Звездный Лис", принято. Да прибудет с вами Сила.

– "Звездный Лис", это старший лейтенант Ремнева, ВКС Республики. Следуйте по вектору гамма – девяносто пять – три.

Да достали! Я перевел взгляд на мичмана.

– Курс?

– Указанный вектор соответствует ранее проложенному курсу. – Он поправил фуражку и предложил, – пересчитать?

– Не надо. – Я закрыл зеркальный щиток шлема и увеличил скорость, подав энергию на двигатели. – Нас ждет космос.

Глава 15 + Эпилог

Если при взлете с планеты траффик был довольно густым, поэтому и выводились все летательные аппараты по минутам и по векторам, то немного отлетев от орбиты, космос стал казаться пустым.

Разумеется, сканер «Авангарда» показывал, что в звездной системе находится больше тысячи перемещающихся кораблей. Одни покидали систему, прыгая в квантовый скачок, другие выходили из гипер туннеля, прибывая в наше звездное пространство, некоторые просто барражировали от планеты к планете или до станции, но все это было отражено лишь на голографическом экране сканера. Артели шахтерских кораблей перемещались рядом с астероидными полями и поясами, туристические космические лайнеры проводили экскурсии, военные силы системы облетали свои маршруты, неся дозор и покой гражданскому населению. Вот только я видел своими глазами пустоту, в какую бы сторону не посмотрел.

Планета осталась позади, я двадцать минут поражался реализму игрового проекта (права была Аэлла Мин. Полет в «настоящем» истребителе отличался от полета в тренажере аудитории. Вроде и управление то же, и космос за стеклом кабины, вот только чувства совсем другие.) и спокойно вел корабль по курсу. Затем плюнул на предосторожности, скинул скорость и сделал несколько фигур высшего пилотажа, тысячи раз отрабатываемых на уроках.

Когда немного пришел в себя, оказалось, что я крутился не меньше получаса. Хмыкнув, вернул корабль на курс и вышел на крейсерскую скорость. Еще через час был на месте. Здоровенная станция впечатляла. Десяток километров в высоту и несколько раз по столько в длину и ширину. Боевой сканер сразу обозначил сотни турелей разных моделей и размеров. Только больших ворот для километровых транспортников и боевых кораблей было пять штук, а уж мелкие шлюзы, ведущие в ангары для аппаратов размером с моего малыша, исчислялись сотнями. От количества прибывавших и убывавших кораблей список рядом со сканером ближайшего космического пространства постоянно дергался, меняясь в размерах и составляющих. Вот теперь было видно невооруженным глазом, что пустота космоса очень даже полна.

— Диспетчерская «Карго» запрашивает связь, – уведомил меня «Лис».

Действительно на панели яростно мигала синяя лампочка.

— Открыть канал связи, — приказал я, снова настраиваясь на отчет. – И сразу требуй разрешение на посадку.

— «Звездный Лис», сообщите цель прибытия. – Приятный женский голос диспетчера поразил контрастом с грубыми мужскими голосами планетарных служб.

— Подтверждение торгового соглашения.

– Ваш номер ангара двести восемнадцать. Площадка номер четыре. – Проворковала диспетчерская. — Маршрут был выслан на ваш бортовой компьютер. Справитесь сами или выслать парковщика?

— Маршрут получен, — уведомил «Лис»

– Спасибо, диспетчерская, – поблагодарил я. – Сами справимся.

-- Добро пожаловать, – И отключилась от канала.

И все? Никаких таможенных сканеров или требований от военных сил? Приятно.

Филигранно провел корабль по подсвеченным посадочным огням и, залетев в ангар, аккуратно посадил «Звездного Лиса» на указанную площадку.

Немного посидел, оглядывая из кабины соседские корабли. Похоже это ангар для мелких посудин, не больше пятидесяти метров в длину. Десяток истребителей, несколько транспортников и малые шахтерские корабли. Всего не больше пяти десятков кораблей и еще столько же пустых посадочных площадок.

Вылез из «Авангарда», переоделся в новый мифический набор, вместо пилотского скафа. Боевую перчатку закинул в одну из ячеек пояса для быстрого реагирования, меч пристроил на его положенном месте. Поправил плащ, хлопнул борт по законцовке и, буркнув, – жди тут, – пошел к двери.

На выходе из ангара наткнулся на парня, выходящего из соседней двери. Наверное, тоже только что прилетел.

– О, прости, – тут же извинился он. – Полет выдался тяжелым и довольно безрадостным, уже сплю на ходу.

– Клан «Неправильные пчелы»? – Заулыбался я, увидев пчелу в каске на плечевой нашивке и надпись под ней. – Креативно!

– Спасибо, – улыбнулся он. – Несколько дней придумывали название, чтобы и актуально, и весело. Я Крис. Это сокращенно от ника Кристалл.

– Я Ром, – пожал протянутую руку. – Это сокращенно от имени Роман.

– Да уж, – продолжал улыбаться он. – Ты не очень креативен. Зато отлично упакован!

Надо срочно переводить тему.

– Не очень? Это еще слабо сказано. – Мы развернулись и пошли в сторону зала для игроков, прибывающих на станцию. – Когда раздавали креативность, меня в той очереди даже не стояло. На чем прилетел?

– На Тифоне. – Он немного горделиво покосился на меня, ожидая реакцию. Ладно, доставим парню небольшое удовольствие, мне не жалко. Тем более, что корабль, действительно достойный.

– Ух ты! Тифон это же фрегат четвертого класса! – Я «восхищенно» распахнул глаза и взмахнул руками, для убедительности. – Семьдесят метров, да? Здоровенный шахтер с улучшенным производственным лазером и отличным сканером породы! Трюм удобнее, чем у «Кракена»! Твой личный?

– Не, – он отрицательно качнул головой. – Клан купил несколько и выдал лучшим пилотам. Академию – то кто знает, когда закончим, а в космосе слишком много вкусного, чтобы без дела валяться. Так что уже неделю пояс обрабатываем, правда в связке есть и, названные тобой, «Кракены», но их всего четыре из десятка. Трюмы у них и, если честно, неудобно устроены, зато к ним легче транспортной барже подъехать. А ты на «Кракене» уже где-то майнишь (Майнингот англ. mining – добыча полезных ископаемых)?

– Откуда! – Удивился я. – Я же на планете базируюсь. По одежде, что ли не видишь? У нас руду если и добывают, в чем я сильно сомневаюсь, ведь на Корусканте уже несколько тысяч лет, как все полезные ископаемые закончились (столица создает шедевры из экспортируемых ресурсов со всех точек вселенной), то явно не космическими кораблями.

– Да, – хмыкнул он, – мой Тифон в атмосфере парить не умеет. Вообще шахтеры не предназначены для планетных работ.

– Все-таки твой Тифон? – Уточнил я.

– Пока нет, – немного смутился он, – но я выучусь, осталось всего три года, получу при выпуске фрегат, продам и выкуплю Тифон у клана. Как раз нужную сумму подкоплю!

– Три реальных года учебы?

– Полтора реальных, – поправил Крис. – Но все равно уже с тоски вою. Недавно только институт закончил, и снова за парту! С работы бегу домой, не для того чтобы с друзьями куда-то сходить, а чтобы на лекции в виртуальной школе не опоздать. Иначе отработками замучают.

Отработки, это да. В храме мастера тоже не любят, когда их лекции часто пропускают.

– Говорят, что через какое-то время будет последний третий массовый поток игроков. Корпорация к нему усиленно готовится, подготавливая миллионы шлемов.

– И чего?

– Да ничего, – пожал плечами я, – только, вроде после этого, время синхронизируют с реалом один к одному. Вполне возможно, что три реальных года придется сидеть. Такие дела.

– Думаю, утка, – помолчав, ответил он. – Тоже читал, но очень надеюсь на благоразумие игроделов.

– Разгон решает, согласно кивнул я, имея в виду ускоренное вдвое время в игре.

– Это верно, – он как – то странно посмотрел на меня. – Ты чем колешься?

Более чем интересный вопрос. Я слышал, что в игре существуют наркотики и на официальных станциях подобный товар изымается вместе с огромным штрафом. Но несмотря на это, данный товар пользовался избыточным спросом, и дело все в том, что эта наркота позволяла на небольшой отрезок времени значительно увеличить свои характеристики. Это как Алхимия ситхов и темных джедаев, только в разы хуже, дешевле и с откатом по здоровью персонажа. Зато может спасти в экстренной ситуации.

Есть официальная химия подобного толка, те же джедайские стимпаки, но их недешевая цена обусловлена слабым и коротким откатом, без вреда здоровью. Правда и усиливали стимпаки немного и ненадолго.

– Пока нечем, – многозначительно ответил я, а вдруг он меня сейчас пишет. – Будет день, будет пища.

– Это верно, – повторил Кристалл. – Ты сам – то давно здесь?

Вот тут главное не врать. Проверить можно на раз. Как же хочется раскрутить его на информацию! Вдруг оно действительно того стоит? Тогда, пока я здесь, возможно и затарюсь нужной аптекой.

– Впервые. – Пожал плечами я. – Сперва думал прикупить некоторые вещи на научной станции Корускант IV, но в итоге, добрые люди подсказали поискать именно тут.

– А чем интересуешься?

– Технологиями, оружием, фармацевтикой. – Как бы безразлично ответил я. – Много интересов.

Несколько поворотов прошли молча. Я уже не столько следил за указателями, сколько пристроился за невольным попутчиком.

– Могу тебя познакомить с одним местным аптекарем, – наконец разродился он. – Говорят, знает много хороших рецептов.

– С умным человеком всегда приятно поговорить, Крис. – Согласился я. – Далеко идти?

– Нет, – он несколько засуетился вроде, – тут совсем рядом. Почти пришли!

– Тогда показывай.

– Сюда, – он махнул в сторону очередного коридора. – Направо.

Здесь в стеклянной будке за столом сидел могучий охранник и тыкал пальцами в только ему видимый сенсорный экран монитора.

– Привет, Рузвельт.

Охранник поднял глаза на моего попутчика и молча кивнул.

– Это со мной!

– Я не против, – лениво произнес он. – Только ты сам знаешь правила. Если у разумного есть номер заказа, он может пройти на территорию.

– Просто познакомить с нашими хочу.

– Номер заказа у него есть?

– Да что ты привязался к номеру! – Уже вспылил Крис. – Нормальный парень он!

– Номер заказа или пусть катится.

Кристалл повернулся ко мне и виновато развел руками.

– Прости, Ром. Сначала заказ, потом допуск.

– Ничего, – понимающе кивнул я. – В другой раз.

Пилот скрылся за дверью, а я повернулся к охраннику. Тот выжидающе смотрел на меня и не был разочарован. Я продиктовал номер, бугай сверился с личным терминалом и, подмигнув, открыл мне соседнюю дверь. Это что получается, меня этот шахтер хотел обмануть в какую-то другую дыру притащить и там раздеть? Хотя, может я и выдумываю.

Стальные створки разошлись в разные стороны, и я зашел в широкий светлый зал. В комнате были расставлены диваны с небольшими столиками перед ними. На столиках присутствовали мобильные терминалы, с которыми работали десятки находившихся здесь разумных. Они тихо переговаривались, решали какие – то свои вопросы и, вообще, обстановка была вроде и уютная, но все же деловая.

Ладно, немного отложим вопрос с наркотиками. Может и хорошо, что в последний момент интуиция подсказала мне не вмешиваться в диалог охранника и пилота. Что-то не хочется обкалываться дерьмом, каким бы крутым оно не было, до полного изучения данного вопроса.

Ко мне подъехал дроид и предложил присесть на свободное место. Стоило мне устроиться на мягком диване и заинтересованно включить терминал, как на нем тут же отобразился номер моего заказа и просьба подтвердить свои намерения по покупке диспетчерского модуля. Прочитав текст несколько раз, подтвердил заказ и в новом появившемся окне увидел миловидную девушку человеческой расы.

– Доброго времени суток, многоуважаемый Ром Маар, – тут же профессионально заулыбалась она. – Ваш заказ принят. Мы можем доставить его в любой указанный вами ангар.

– У меня нет здесь своего ангара.

– Тогда я осмелюсь посоветовать вам несколько вариантов! – Еще радостнее затараторила служащая. – Размеры модуля довольно велики, значит вам подойдут только ангары второго и первого классов. – Тут она несколько помолчала, будто прислушиваясь к невидимому мной собеседнику. – К сожалению, только что поступила информация, что второй класс уже занят, но аренда за оставшийся вариант составит всего десять тысяч за пять дней.

Это называется «всего»?!

– А подешевле ничего нет?

Улыбка девушки слегка приувяла.

– Мы можем прикрепить ваш модуль к внешнему доку, но в таком случае не даем никакой гарантии за целостность товара.

Вот ведь!

Описал ситуацию Стасу и после того как он дал «добро», заплатил за аренду ангара.

– Доставьте туда же систему жизнеобеспечения, она шла второй позицией в заказе.

– Разумеется, уважаемый Ром Маар.

Надо же, теперь просто уважаемый. А куда делать приставка «много»?

Пока модуль транспортируют в указанный мной ангар, решил пройтись по станции, проверить местный бар, послушать интересные новости. Просто на других посмотреть и себя красивого показать. В первый раз же на космической станции! Вышел из двери, кивнул охраннику и пошел вслед за настенными указателями.

В баре выбрал один из боковых столиков, сделал заказ и, пока официант тряс стаканами, создавая новый коктейль, решил отчитаться перед Стасом о выполненной работе. Указал номер ангара, сумму платежа и попросил поторопиться с оплатой…

– Можно присесть?

– Мельком глянул на подошедшую девушку и, кивнув, стал дописывать сообщение.

– Какой ты неразговорчивый, – мягко пожурила она меня, – настоящий мачо.

В словах незнакомки угадывалась веселая смешинка, но не оскорбительная, а так, скорее дружеская поддевка. Решил, что мы где-то могли встречаться (например, в данже) и, деактивировав браслет, пригляделся к неожиданной соседке.

Быстрым, тысячи раз тренированным движением, Силой притянул в ладонь рукоять меча и активировал клинок, остановив его в сантиметре от живота собеседницы. Теперь из своего положения, она не сможет выскочить с диванчика, не напоровшись на световой меч.

Что делает ситх, пусть и довольно миловидная, в звездной системе, где уже не первое тысячелетие расположен главный форпост джедаев?! Сначала наркота, потом непонятки со складом (вот прям чую что нас нагрели на большую сумму и на самом деле ангар Б класса сейчас пустует, но навыка дипломатии не хватило или лично харизмы… в итоге оплачена дорогущая аренда из возможных на этой станции), теперь она! Воняет подставой!

Мы сидели за столом напротив друг друга, и я медленно закипал.

– Че ты из себя Ром Маара – то корчишь?

– Кого? – Если бы не сидел, то от таких слов, точно бы на ногах не устоял.

– Ха! Ты даже не знаешь имя победителя межгалактического турнира, а все туда же, достал крутой меч и выеживаешься! – Она смотрела на меня из-под косой черной челки желтыми невозможными глазами и усмехалась. – Это чемпион, что из-за своей ненависти к Темной Стороне оставил игрока – ситха на закуску. На сладенькое можно сказать. А затем, дав тому показать все, на что он способен, разделал противника под орех. Ребята говорят, что в половине неудачных рейдов его видели!

Вот значит, как на самом деле приходит слава. Хорошо бы в реальной жизни так не попасть, где-нибудь на рынке, например. Напридумывают же! А в неудачах всегда надо обвинить кого-то левого. Я теперь страшилка для маленьких ситхов, круто!

Ладно, этим можно воспользоваться.

Я медленно отвел в сторону меч, выключил клинок и в настройках дал доступ к прочтению своего имени. Всего на пять секунд, но этого хватило. Девушка явно спала с лица. Будь мы в реальности, глядишь и в обморок бы грохнулась. Что же им про меня за лапшу на уши повесили? И главное, – зачем?

– Кто? – Решил поиграть в крутого героя из боевиков и позадавать общие вопросы, вдруг выплывет нужная информация.

– Анечка. – Проблеяло это чудо. – Не убивайте меня, пожалуйста. Я вас очень люблю.

Фокус не удался. Будем действовать иначе, исходя из лекций по дипломатии. Любит она! Несет, небось первое, что в голову взбредет.

– Анечка, – как можно добродушнее произнес я. – Кто тебя сюда послал?

– Никто, – моей улыбки она точно испугалась больше чем меча. – Я сама догадалась.

Или отличная актриса пропадает!

– Какая умная девочка, – многозначительно покивал я. – И что теперь?

– А что теперь? – Завороженно повторила она за мной. А может это не испуг, а исполнившаяся мечта фанатки? Реакция же у всех разная и, судя по тем комментариям, что я читал на своем канале, это еще очень даже хорошая.

Хотел бы я знать! Ведь даже не понимаю о чем речь!

– Ты, наверное, хотела с кем – то обсудить эту информацию? – Ткнул я наугад и неожиданно попал.

– Здесь главы нескольких кланов и у всех есть что сказать, – кивнула она. – Я хочу все узнать и довести эту информацию до «Рысей». Тогда меня, может в клан возьмут. Должны взять!

Ох ты! Рыськи это сила. В списке кланов нашего сектора галактики их стяг торчит в первой десятке, значит, и остальные крупные кланы кто-то представляет. Но их на слет не пригласили. Вопрос! Почему от нашего сообщества никого нет? Коалицию решили создать, типа новый альянс, в котором не нашлось место для «Ирбисов» и других неугодных? К примеру, наемников из «Волков» я что-то тоже не наблюдаю. Хм, интересно! Как много кланов выбирают себе в название хищных животных? Наверное, полгалактики зоопарком бегает.

– Рыси-то в курсе, что ты здесь?

– Нет! – Она отрицательно покачала головой, медленно приходя в себя. Поняла, что убивать я ее тут не собираюсь. – Их никто не поставил в известность.

Ясно. С кем бы обсудить сложившуюся ситуацию. Сразу Стасу отписать или сначала у Олли информацию попробовать выклянчить?

– Анечка, – я заглянул в ее глаза и, помолчав пару секунд, предложил. – Давай жить дружно. Согласна?

– Согласна, – закивала она.

– Вот и отлично. Сейчас я свяжусь с друзьями из клана, обрисую им ситуацию, чего и тебе желаю сделать, но уже связавшись с представителем Рысей. Я ни в коем случае не сомневаюсь в твоем профессионализме, раз уж ты здесь, но у них может найтись лучший специалист заточенный не под скрытое проникновение, а для грамотного усвоения информации и затем правильного и своевременного реагирования на эту информацию. Возможно, он сразу сумеет предложить от клана то, о чем ты не знаешь, и в итоге твой будущий клан выиграет намного больше, чем просто узнав о прошедшем слете глав известных кланов и их представителей.

Пока я говорил, лицо ситхочки хмурилось все больше, выдавая нешуточный мыслительный процесс. Пусть подумает.

Активировал браслет и в двух словах описал ситуацию Стасу. Отправил письмо и стал ожидать ответ, потягивая заказанный сок.

– А как? – Аня смотрела на меня с затаенной надеждой. Как ученик, просящий подсказки у учителя на заданный вопрос.

– Что как? – Поставил пустой стакан на стол, и тут же заказал себе еще порцию. Очень вкусно.

– Как сказать, чтобы не оставили за бортом, бросив скупое «спасибо», а то и вовсе без него? Могут и вовсе не обратить внимания, мало им что ли пишут разные недалекие личности.

– Могут и кинуть, – согласился я, забирая у расторопного дроида свой заказ. – И идиотов хватает.

– Что же делать!

– Это не мои проблемы, – сделал глоток и даже зажмурился от удовольствия!

– Помоги! Пожалуйста! Ты же можешь! – Она умоляюще смотрела на меня, перегнувшись через столешницу. – Проси, что хочешь!

Кажется, я знаю, что бы в этом случае попросил мой брат.

– Прямо вот все? – Не удержался я.

– Да! – Она энергично потрясла красивой головкой. – И ужин, и прогулка, и все остальное! Все будет, обещаю!

Обалдеть можно. Вот так предлагать себя за вступление в клан? Смелая глупость или готовность самопожертвования? У всех разные судьбы, конечно, но и обжигаться не хочется. Приду в ресторан, а там меня поджидает бабушка божий одуванчик, лет восьмидесяти. Или ее антагонист, – старуха Шапокляк. Скажет: «Привет, милок! Ресторан мы с крыской – Лариской оплатили, ешь быстрее, и поедем ко мне, долги отдавать. Давно мастер не проверял мою… духовую печь».

Даже головой потряс, отгоняя видение.

– Я девочек не ем, – улыбнулся ей в ответ. – Готов взять деньгами.

– Сколько? У меня много нет!

– Даже не знаю, – задумался я. Действительно же не знаю. – Почем нынче вход в один из лучших кланов?

Она, явно приуныв, опустилась на свое место. Вот только я же не каменный, пока еще. Не могу смотреть на рушащиеся мечты человека, все же девчонка добралась сюда, а это уже дорогого стоит.

– Три услуги, – выдал я свое решение. – Мне или указанным мною людям.

– Какие? – Оживилась она. – Готова побыть золотой рыбкой на посылках!

О классику знает, это хорошо. В голове возник образ бабушки на инвалидной коляске, читающую сказки Пушкина. Брр.

– Пока не знаю, – улыбнулся я. – Будешь моим должничком. А чтобы рыбка не ушла с крючка…

– Контракт? Я согласна!

Ага, контракт, как же! На него можно наплевать, пусть и порежется репутация. Можно обойти, с чем я уже сталкивался. Нет уж, будет по-моему! Активировал браслет и послал вызов Олли. Тот ответил сразу, и его уменьшенная голограмма появилась над моей рукой.

– Привет эльфам.

Ситхочка удивленно рассматривала полупрозрачную фигурку джедая информатора. Парня уже многие узнавали, даже будучи незнакомы лично. Знает человек свое дело!

– И тебе привет, короткоживущий, – хмыкнул он. – Продать – купить?

– Сложный вопрос, – хмыкнул я в ответ. – Вот девушка тебе сейчас все сама расскажет.

– Привет, – тут же обернулся он к ней. – Какой вопрос?

– Здрасьте, – поздоровалась Аня в ответ…

По итогу разговора, Олли согласился быть ее гарантом. Он сам свяжется с нужным человеком Рысей, что уже покажет их представителю на важную информацию. Далее представитель свяжется по указанным координатам с девушкой, а остальное зависит от нее. Но Олли готов подтвердить ее слова, если в этом возникнет необходимость. Его гарантом в этом случае был я. Ситхочку – то он знать не знал, может она ему тут сказки рассказывает, а со мной парень уже работал.

Спустя пару минут, после того как Олли отключился, у девушки запищал мобильный телефон. Такая штука для связи с игроками сильно уступала браслету по возможностям и характеристикам, но стоила все равно немало.

С невидимым собеседником повторилась история рассказа, только еще были обозначены условия для ее получения. Видимо представитель клана согласился, потому что ему было рассказано даже больше деталей, чем досталось нам с Олли. Наконец, она закончила диалог, выключила телефон и радостно растеклась по диванчику.

– Должок! – Погрозил я ей пальцем и поднялся из-за стола.

У сцены собралось немало игроков, поэтому мне тоже стало интересно, вдруг там чего вкусного раздают, а я, как всегда, не при делах.

– …Где эти выкидыши магических академий?! – Зеленый гориллоподобный орк сложил пальцы рук и вывернул кисти в нашу сторону. – Подать их мне! Уж я-то найду их палкам для фокусов правильное применение!

Даже не буду спрашивать, какое.

Вокруг игрока (а то, что это игрок уже никто не сомневался), довольно быстро стала собираться толпа ребят, выбравших «магический» класс.

– Ну что, девчонки? – Заухмылялся орк, – уже приготовили свои попчонки?

Перед орком встал лесной эльф в робе джедая и эффектно активировал световой меч.

– Зачем всех оскорблять?

– Чегоблять? – Орк чуть присел и выставил перед собой кулаки. – Вы же все в платьях, значит, – девочки!

– Ты намеренно пытаешься унизить большинство присутствующих, – эльф медленно пошел по кругу, обходя орка. – Зачем?

– Потому что о-он иде-ет, – противник стал поворачиваться на пятках, не давая себя обойти, – он будет до-обрый, ласковы-ый!

Тут орк неуловимым движением подсек эльфа, поднял его над собой и запустил длинноухого в ближайшую стену. Вид закинутого на голову плаща действительно напоминал задранное вверх платье.

– Да, вот и он! – Орк засмеялся и, подняв здоровенные кулаки над головой, потряс ими, как будто в его руках находились маракасы. – Анал – карнавал!

Аудитория разделилась. Некоторые игроки стали смеяться, показывая орку оттопыренные вверх большие пальцы.

– Ну вот, видите, – зеленокожий лысый бугай весело оскалил клыки. – У меня уже сформировалась группа поддержки! Где же ваши пипидастры, чарлидерши?

Самое забавное то, что орк всего лишь спросил о помпонах, с которыми выступают группы поддержки, но слово для нашего брата было довольно близко к другому, так что парень тут же растерял всех «фанатов». Впрочем, его это ничуть не смутило.

– Кто-то еще хочет попробовать? – Орк сделал несколько поступательных движений бедрами. Выглядело в его исполнение и пошло и смешно. Вообще, этот игрок начинал мне нравиться. Таких обаяшек еще поискать!

– Я рискну, – вперед вышел маг с жезлом в одной руке и ритуальным кинжалом в другой.

– Ух, – орк сжал и разжал кулаки. – Девочка будет царапаться?

– Еще как!

Маг неуловимым движением увернулся от удара противника, попав на противоходе ножом по лицу, затем бросил клинок (кинжал тут же воткнулся в пол) за спину орку и взял в обе руки жезл.

– Чего это ты за палку ручонками схватилась? – Орк глянул, что клинок не испускает никакой злобной магии и, приободрившись, снова пошел на мага. – Уже мечтаешь о длинном мясистом фаллосе?

– Ага, – кивнул парень в капюшоне. – Вот о таком!

Из клинка, свивая кольца, появилась пятиметровая кобра и мгновенно обвила орка, телом.

Тут б