Книга: Вселенная в огне. Книга 5



Шатский Роман В.


Вселенная в Огне 5


Вселенная в огне. Книга 5


Пролог.

Пробегая в очередной раз мимо кудахчущих на скамейке женщинах, что приглядывали за своими малолетними детьми - внуками, в который уже раз услышал слово ·маньяк?.

Сначала я думал, что речь обо мне, вроде обычного ворчания, мол, если курит или просто ·мимокрокодил?, то наркоман, а если занимается спортом, или как я сегодня, бегает, поддерживая тело в тонусе, значит маньяк, но уж слишком долго они мусолят это слово.

- Здравствуйте, дамы, - поздоровался я, глубоко дыша после пробежки.

Их хоровое ответное бормотание можно было понять и как приветствие, и как посыл в далекое глубоко.

- Извините, что отвлекаю, - тут главное оставаться вежливым и слегка туповатым, - Услышал фразы о маньяке и насторожился. Неужели в нашем секторе насильник появился?

- Тебе - то какое дело? - Тут же боевито высунулась одна бабища. - Вам молодым плевать на всех!

Я начал злиться, но пока держал себя в руках и выдал следующую фразу, не забывая заискивающе улыбаться.

- Жена у меня молодая, красивая, вот и переживаю, - соврал я, уверенно глядя ей в глаза.

- А где же твое кольцо, супруг? - Тут же высунулась глазастая вторая. - Или ты его ·забываешь? дома, когда на улицу выходишь? Чтобы не мешало изменять?!

Понеслось!

- Нет же, дамы! Я просто несколько поторопился и выдал желаемое за действительное. Мы пока не женаты, только собираемся! Вот сессию сдадим летнюю и сразу в ЗАГС!

- Ах, так вы просто сожительствуете! Греховодники! Блуд и похоть процветают в вашем доме!

А ты, небось, божий одуванчик, да? Особенно если не присматриваться к выглядывающей татуировке на сморщенной коже шеи. Но говорить я этого тебе не буду.

- Ладно, женишок, слушай, - раздался дребезжащий голос третьей мадам. - В городе орудует маньяк, который нападает на девочек подростков. Ориентировки разосланы, но ни портрета, ни каких-то зацепок у полицаев нет. Единственное, что говорят, так это высосанные из пальца версии. Вроде бы мужчина, а может и не один. Синяков на жертвах нет, но одежда разорвана или снята рывком, неправильно, так как ни одна девушка не снимет, даже в порыве страсти. Следаки говорят, что половой акт имеет место быть, вот только никаких следов маньяка там нет. Прости за тавтологию. Будто их страпонами имели. Поэтому некоторые недалекие опера выдают версию о насильнике женщине. Орудие убийства тоже нет.

- То есть девочки изнасилованы и убиты ·пришельцами?? - Я с уважением посмотрел на говорившую. Как она все четко изложила. - Может там и версия о некрофилах есть?

- Как не быть, - вздохнула она, а затем со значением посмотрела мне прямо в глаза. - Извращенцев хватает!

Ясно. Ладно, я не хотел, вы сами напросились!

- Спасибо за помощь, бабули, - улыбнулся я, разворачиваясь и быстрым шагом удаляясь из парка.

- Какие мы тебе бабули, хамло!? Совсем уже обнаглели эти подростки! - Тут же закудахтали мне вслед эти клуши.

Ничего себе подросток, мне как бы уже за двадцать перевалило.

- Идиот!

- Невежа!

И, наконец, спустя еще десяток оскорблений я услышал, давно ожидаемое, хоровое:

- НАРКОМАН!


Глава 1.

- И чему посвящен данный опус? - Лена присела рядом на подлокотник кресла. - Тому как молодой и наивный падаван Ром Маар ураганил на ПМТ (первый межгалактический турнир). Я в очередной раз монтировал видео, собирая лучшие куски и комментируя действия в микрофон под запись, для дальнейшего наложения звуковой дорожки. Музыку я уже подобрал, осталось все скомпилировать и поставить на "рендер". Жаль, что на весь процесс уходит так много времени, но если не развивать канал, то не будет притока подписчиков, а значит рекламодателям я стану неинтересен. И небольших денег, что я систематически получаю с этого дела, меня лишат только мои собственные лень и разгильдяйство. - Эм, - она провела рукой по моим волосам, - там больше ураганила твоя собака. А старому ворчливому падавану Ром Маару лучше делать видосики про тревожный быт. Пойдем в парк? Есть один тревожащий меня видосик, дорогая, но о нем я тебе не расскажу. - Ну, уж ты-то могла бы и сделать вид, будто именно я герой фестиваля. Брат смеется, друг смеется, да блин, весь клан ржет над моей победой! - Шутливо надул губы и добавил, - Эстрелла не собака. - Так правда же, - хихикнула Лена. - Не дуйся, только. Хочешь, я тебе пирог испеку? - Какой? - Пироги я люблю. - В виде большой собаки! - Она ловко соскочила с кресла, и поймать я ее не успел. - Ты даже с девушкой справиться не можешь! - Продолжала хихикать она, прячась за дверцей шкафа. - А все туда же! В победители турниров! Ох уж эти высокомерные мужчины! - Да-да, мы такие, - фыркнул я. - Иди, пеки мой пирог. *** Чуть больше двух реальных месяцев (почти пяти игровых) назад я присутствовал на собрании в честь создания новой коалиции, состоящей из десятка кланов середнячков. Главы этих кланов понимали, что выше головы им не прыгнуть (из-за нехватки финансирования, количества боевых крыльев сообществ... мозгов), а быть съеденными более сильным соперником не хотели, ведь амбиции "порулить кланом" никуда не делись. Вот парни и решили заключить союз, чтобы при угрозе одному из них, на помощь тут же спешили остальные. Все было расписано на бумаге и в случае невыполнения союзных обязательств кроме серьезных штрафов в репутации остальные автоматически получали хорошие "контрибуционные" из казны отступников, так что становиться крысой было крайне невыгодно. Не сказать, чтобы присутствующие обрадовались, узнав, что на собрании присутствуют посторонние наблюдатели и даже сперва хотели выбрать отдельный зал с допуском только для своих, но путем голосования решили, что мы тоже можем постоять рядом и даже осветить эту тему в сети, тогда у них, мол, больше желающих вступить в союз возникнет. Сразу говорю, что Стас был резко против этой компании. Еще бы, ведь парень всегда мечтал стать единоличным императором всея вселенной. Другие топ кланы последовали примеру нашего лидера и вежливо взяли время "на подумать". История научила нашу страну, что у Российской Империи может быть только два союзника. Армия и Флот. Неважно, воздушный, космический или морской. Искать союзников в других странах мы уже перестали. Вежливый нейтралитет, не более того и, конечно, финансовые интересы. Исходя их этого опыта Стас и не стремится заключать союзы с кем бы то ни было. Короткие контракты, - да, но не долговременные расшаркивания в уверениях большой и взаимной любви. Поэтому дождавшись конца собрания (естественно, записав видео для истории), Я покинул зал, оплатил перечисленными средствами транспортировку модулей на орбитальную научную станцию "Корускант IV" и, сопроводив груз до места назначения, оплатил уже здесь самый дешевый подходящий ангар, скинул коды доступа лидеру и вернулся на планету. На Нижнем Корусканте припарковал "Звездного Лиса" в своем ангаре и через два часа уже поднимался по лестнице Храма Джедаев. Меня ждала учеба и куча экзаменов в обоих мирах. *** За это время не произошло ровным счетом ничего интересного, если не считать появившегося ежедневного режима. Утром отжимания, подтягивания, бег, затем завтрак и на учебу. После учебы бегом домой, легкий обед, надеть шлем и снова на лекции. Никаких квестов, никаких приключений. Монотонная зубрежка перемежаемая тренировками на скорость с мастером Кот Неллом и отработкой новых замечаний от Тима. Конечно, отработка полетов на тренажерах и, очень редко, недолгий полет по звездной системе на своем "Авангарде". Затем снять шлем, быстро сделать домашнее задание, посвятить от часа до полутора на тренировку реального физического тела и столько же времени на новые энергетические фокусы. (Теперь у меня в реале получается осознанно включать и выключать навыки, вот только их сила качественно отличается от игровых. В худшую сторону. Да, прогресс есть, но слишком медленный на мой взгляд, так не один год уйдет на то, чтобы догнать игровые показатели. Кроме исцеления, тут я мог дать фору даже своему игровому персонажу и с чем это связанно, пока не ясно.) Три раза в неделю на боевое фехтование, причем вместе с Леной и братом. Стас нашел пару знакомых тренеров, у которых занимался сам. Нашел подходящий зал и снимал его десять часов в неделю, чтобы натаскать клановых бойцов из тех, про кого стало известно, что они тоже получили способности. (Конечно, занятия были не бесплатными, но пока суммы хватало только на оплату аренды зала и за работу тренерам). Как ни странно, но "одаренные" находились по всему миру. Кто-то решил поделиться своими достижениями сам, кто-то прокололся на косвенных уликах, но лидер сразу брал таких клановых ребят из нашего и близлежащих городов в оборот и объяснял, что делиться такой информацией чревато собственным здоровьем. Наверняка государство уже ищет и находит подобного рода людей. Что разные страны решают делать с новоявленными 'магами', я не знаю, так что в нашем случае лучше сидеть ниже травы и быть тише воды, потихоньку развивая навыки обращения с Силой. Для примера приводился шухер во всех "магических" школах, на которые ранее органы правопорядка никакого внимания не обращали, оправданно считая их шарлатанскими шарашками. Теперь же, часть этих заведений была ликвидирована, а остальные, похоже, что взяты под строгий надзор. Но теперь летняя сессия сдана в университете сдана, как и экзамены/зачеты в Храме за второй курс. Мы съездили на море и отдохнули в элитном комплексе, что я заработал не самым лучшим образом в игре, но с моей стороны все было строго по сценарию, так что... И вот, наконец, мы снова дома и опять готовы погрузиться в мир Игры. - Ленка - коленка! - Крикнул я в сторону кухни. - Что? - Приглушенно донеслось оттуда. - Я нырну ненадолго. - Так до занятий вроде далеко еще, - она вошла в комнату, хрустя печенькой. - Тем более, что ты все дисциплины уже и за третий курс Храма готов сдавать, я же видела, какие конспекты ты скачивал с сайта клана. И вообще, мы же только приехали вчера с моря. Давай может вещи разберем до конца и уже завтра вместе нырнем? - Олли обещал сегодня какую-то интересную информацию подкинуть. - За очередную сумасшедшую сумму? - Пасмурнело мое солнышко. - Мы же на свадьбу решили копить! Мы решили, ага. - Сумма не такая уж и нереальная, - улыбнулся я, - Олли вообще готов поделиться своей информацией в долг. Парню просто очень нужна нормальная достоверная инфа с Тайтона. Много слухов, еще больше вымысла, а толком и нет ничего, вот ушастик и просит меня туда слетать, раз я все равно собирался. - А он откуда знает, что ты собирался? - Пол клана об этом знает, ведь Кот Нелл мне сразу после турнира разрешение выписал, - фыркнул я. - А этот эльф снегов уж точно умеет обрабатывать людей. - Ты надолго? - Говорю же, встретиться с Олли, поговорить, обсудить новости. Наверняка несколько ребят встречу, тоже языками сцепимся, ведь меня, по игровому времени, месяц не было. - Ты там главное, как сцепитесь, чужим языкам воли не давай, - озорно подмигнула Лена. - А то съедят ненароком, и мне ничего не останется. В этот момент пояс ее халата, будто сам собой, аккуратно развязался, но девушка успела вовремя удержать полы коротенького элемента одежды. Зато мне не больно, но увесисто прилетело от толстой книги, что так же 'самостоятельно' взлетела с полки и приземлилась мне на голову. - Не шали, - Лена руками завязала пояс халата, как бы случайно на мгновение показав красивую грудь, затем отпрыгнула назад, уклоняясь от моего шутливого захвата ее бедер, и, поджав одну прекрасную ножку, на другой ускакала на кухню. Как будто маленькая девочка, которая в классики решила попрыгать. Люблю ее за эту непосредственность! С улыбкой надел на голову шлем и закрыл глаза. ВХОД. - Привет, партнер, - я ласково потрепал по шее подошедшую и, ткнувшуюся мне носом в плечо, Эстреллу Оскуру. - Давно не виделись. Ее хвост скупо качнулся из стороны в сторону, затем гончая подняла голову и отошла в сторону, давая мне возможность подняться на ноги. Я накинул на плечи новый, купленный с аукциона перед самым отъездом на юг, плащ темно синего цвета, в широких рукавах которого легко можно было спрятать кучу неприятных сюрпризов. Свой комплект падавана, я оставил Лене, благо ее вот-вот обещала взять в ученицы мастер Оувен, несмотря на то, что она всего полтора года обучается в Академии, а ведь это намного меньше положенного. Да, казалось бы не мне говорить об этом, но мастер Оувен не игровой персонаж (НПС), а один из элементов кода игры, так что девушке пришлось очень постараться, доказывая свое мастерство и желание обучаться именно у этого персонажа. Иначе говоря, Лена вызубрила все возможные конспекты за два года обучения, экстерном поступив со мной и несколькими другими игроками на третий курс, а так же сдала еще четыре зачета и общий экзамен по биологии и паре сопутствующих дисциплин непосредственно мастеру Оувен. Кандидатура Лены была рассмотрена на собрании совета магистров и одобрена большинством голосов. Посвящение должно состояться, когда это будет удобно наставнице, но здесь сложностей быть не должно, так что Лене осталось только зайти в игру и проинформировать мастера Оувен о том, что она готова к посвящению. Отписав Олли, что я в игре и жду его на первом этаже рядом с аукционным терминалом, я вышел из комнаты, спустился вниз, заново привыкая к разнообразию рас во вселенной. Если раньше, вокруг меня в девяносто девяти процентах случаев крутились игроки похожие на детей и подростков, то теперь многие из них, благодаря вложению денег в игру, успешному игровому заработку или усиленным тренировкам, подросли до 'восемнадцати' игровых лет и превратились в тех персонажей, которых изначально лепили в редакторе. Поэтому очень забавно было наблюдать, как звонкий девчоночий голос маленькой пигалицы отчитывает двух здоровенных детин за ненормативную лекцию, а те, переминаясь с ноги на ногу и оглядываясь по сторонам, потихоньку пытаются успокоить... маму! Да - да! Такие случаи в игровой индустрии вовсе не редкость. Часто родители играют со своими детьми, затем дети вырастают, заводят свои семьи, но не находят в них понимания любви к играм. Поэтому продолжают играть с теми, кто их никогда в игре не бросал: к своим родителям, братьям, сестрам и т.д. Кто-то посмеется, кто-то брезгливо отвернется, а кто-то демонстративно расскажет окружающим о том, какой же это бред. Однако это жизненный факт и никуда от него не деться. Немного покрутив список новопоступившей на аукцион экипировки на свой класс, я не нашел ничего подходящего, а посему отписал Стасу, чтобы тот выслал мне курьером меч, что я оставлял лидеру на время своей поездки на море. Тут, кстати, тоже надо сделать некоторое отступление. Примерно через неделю, после турнира, Стас собрал ВЕСЬ клан (из тех кто сможет прийти, конечно, все-таки реальная жизнь на первом месте) и кроме совещания и 'разбора полетов' на текущий день, так были и награждения. И первым был вызван на помост для вручения награды именно я. Друг тогда закатил целую речь, о том, что 'один из нас' достоин за свои заслуги перед кланом ценного приза. Далее зачитал эти самые заслуги: - Первое место в гонках среди юнлингов и других желающих на Татуине. (Хотя я тогда и не состоял в клане) - Первое место в Стрейч Рэйсинге на Корусканте. - Первое место на Межгалактическом Турнире. За эти и другие, более мелкие заслуги, вроде моих подач с которых взяли начало несколько интересных клановых рейдов, меня прилюдно, под запись стрима наградили мифическим световым мечом, что мы выбили в канализации с одного из змеев - боссов. Разумеется, кроме меча была еще небольшая, но ощутимая премия в реальных деньгах и обещана отдельная каюта и посадочная площадка на пока еще не существующем флагмане будущего кланового космического флота. После меня были награждены за разные достижения и другие клановые игроки, хотя и скромнее, конечно. Надо ли говорить, что после такого видео, что буквально сразу попало в сеть, рейтинг клана 'Ирбис' серьезно поднялся среди обычных игроков и, разумеется даже сильные, небольшие сообщества, привыкшие в других играх довольствоваться своей сплоченной группой и справляться со всем без помощи крупных гильдий, тоже обратили на нас внимание. Одна из таких постоянных групп из десяти человек позже написала письмо на имя Стаса и, после личных переговоров, на которых были выдвинуты определенные условия, вступила в клан. Так же несколько топовых игроков, ознакомились с уставом нашего клана, переговорили с лидером и ушли из своих предыдущих гильдий, прикрепив к экипировке эмблему в виде головы снежного барса. Однако несмотря на все это, Стас подошел ко мне после собрания и серьезно сказал, что если мой уровень фехтования не повысится хотя бы до трети его уровня, то он этим самым клинком будет гонять меня каждый день вокруг Храма. Тут мне пришлось напомнить другу, что в отличие от него я не занимаюсь физухой все жизнь, ведь это он с детства занимается в реальной жизни фехтованием, а не я. Ведь это он фанат звездных войн, а я только недавно всерьез взялся за этот нелегкий труд. Стас обещал тогда подумать, а через неделю снял в реале зал и притащил пару тренеров... Перед отъездом я сам предложил другу погонять с мечом, тот, конечно, согласился и торжественно пообещал вернуть сразу по прибытию. И вот, наконец, я прибыл. - Привет, Маар, - Олли хлопнул меня сзади по плечу, отвлекая от просмотра списка вещей на аукционе. - Как сам? - Отдохнул и снова готов к подвигам, - обернулся я, пожимая протянутую руку. - Отлично, - улыбнулся он. - Тайлон уже заждался тебя. - Тайлон ждал сотни лет и еще столько же будет крутиться по орбите своей звезды, вне зависимости от того прилечу я или нет. - Хмыкнул я, отходя вместе с эльфом к широкому окну. - Что ты такого узнал интересного про эту планету, что засылаешь туда всех до кого можешь дотянуться? - В первую очередь только тех, кто может туда добраться самостоятельно, - поднял он указательный палец вверх. - Мне нужны люди, способные приземлиться на отдельном неофициальном космодроме. - Вроде Нижнего Корусканта? - Вроде него, - кивнул информатор. - Правда, они похожи как Слон и Моська - Почему? - Я проводил взглядом двух симпатичных девушек с рожками на головах. - Потому что на Нижнем Корусканте порядок поддерживается в отличие от Тайлона. - Тогда я совсем не вижу смысла оставлять там корабль. - Пожал плечами я. - Ты не понял, - Олли отрицательно мотнул головой. - Корабли, тем более частные, никто трогать не даст, с этим все строго, а вот товар который грузится и выгружается слишком часто не достигает своей начальной цели. - У нас внизу для этого существуют охранные команды, - я вспомнил Шаака с его отрядом и улыбнулся. - У нас внизу нет спятивших джедаев, - сообщил мне Олли, нервно дернув ухом. - Что?! - И вот теперь мы плавно подошли к теме разговора. - Улыбнулся уголками рта он. - До меня дошли слухи, что джедаи, базирующиеся на Тайлоне, довольно странно себя ведут. Судя по историческим справкам, там один из бывших центров обучения, который после нескольких необъяснимых случаев был прикрыт и теперь работает только как исследовательский центр. Как ты понимаешь, обычные разумные не могут стать мастерами и магистрами, то есть следуя канону, это самые умные, рассудительные, добрые и мудрые из одаренных. Это уже не упоминая о том, что каждый из кандидатов в наставники проходит несколько тестов на лояльность Ордену. Однако именно такие проверенные разумные начинают чудить! Понятно, что сценаристы не зря едят свой хлеб и я хочу выяснить что они там накрутили. - Это я понял. Что еще есть из нужной мне информации? - Молодых юнлингов туда больше не посылают. Падаваны на Тайлон отправляются в обязательном порядке, у нас там вроде одно из обязательных испытаний расположено, но, понятно, только после окончания учебного заведения, а мне не хочется ждать несколько лет. Водный транспорт планеты не работает, а воздушные гражданские суда не летают на нужный мне материк. - Что именно мне искать? - Все еще не понимал я. - Вот этого я и понять не могу! - Раздосадовано ударил он кулаком в ладонь. - Бумаги, кристаллы памяти, другие носители информации. Нужно выяснить какого лешего они там с ума сходят и разобраться с этой проблемой. Ты пойми, ведь они там не все сумасшедшие, есть и обычные, которые борются с проблемой, вернее с ее последствиями. Если выяснишь что к чему, сразу сообщи. Я найду способ попасть на Тайлон и вместе закроем задание. Можешь даже весь клан звать, как ты это сделал в канализации. - А с чего такой кипишь? - Поинтересовался я. - Что тебе за это обещали? - Корабль, - пожал плечами он. - Может быть даже не хуже твоего. - А не боишься, что после всего услышанного я просто кину тебя? - Прищурился я. - Да ты меня пишешь, но корабль первого класса, это такая 'вкусняшка', что большинство меня поймет, если я оставлю технику себе или сделаю красивый жест, подарив его клану. - Есть такая вероятность, - кивнул он, - но все же я готов заключить с тобой контракт, после чего назову важные имена, координаты нескольких обязательных для посещения мест, в том числе и пары свалок космических кораблей, до которых игроки по идее еще не должны были добраться. - Ладно, давай подписывать твой контракт, - согласился я. - Кого - то еще нанимал уже? - Да, разумеется, - кивнул он, пересылая мне копию контракта на браслет. - Как ознакомишься, подпиши и отнесем в администрацию. Чтобы время не терять, после подачи в канцелярию документа, я вышлю тебе все контакты и координаты мест. Сможешь просмотреть в процессе, если возникнут вопросы, сразу запрашивай на связь. Мы сходили зафиксировали контракт, пожали руки и разошлись. Эльф рванул на очередную встречу с потенциальным покупателем информации, а я подошел к расписанию для третьего курса. В принципе, кроме уже изучаемого к учебной программе добавили три предмета: Силовая Ковка, Пилотирование и Медицина. Да, разумеется, многие игроки уже посещали эти занятия, а я так вообще с пилотирования почти не вылезал, но все мы посещали указанные дисциплины по желанию, а вот теперь это стало частью обязательной программы. Мне повезло, я уже за пару лет вперед по пилотированию экзамены сдал, могу и забить, но не буду. Еще куча сертификатов требуют защиты, если я хочу хотя бы приблизиться к тому, что доступно мне сегодня, благодаря турнирам. Архивы Храма дали справку, что благодаря Силовой Ковке в сплаве с Медитативными техниками высоких уровней (мой уже подходит), можно сделать кристалл меча 'своим'. Всего пятьдесят часов удерживать телекинезом выбранный кристалл на расстоянии вытянутой руки перед собой, во время медитации. Казалось бы ерунда, не так ли? Это если не забывать о том, что данное количество часов актуально для самых простых кристаллов. Редкие, уникальные, легендарные и последующие по градации камни требуют больше времени. Плюс пятьдесят часов к каждому новому рангу камня. Один мифический камень требует для привязки триста часов. Много? Безусловно, но ведь и выхлоп того стоит. Характеристики кристалла резко подпрыгивают на двадцать пять процентов. А таких кристаллов может быть до трех в одной рукояти! Вот только каждый камень требует отдельной привязки, а тратить почти тысячу часов на один меч... Разве что во время долгих лекций и скучно - грустных перелетов в качестве пассажира. Жаль, что такой кристалл потом только на слом, так как передать уже не получиться по игровым законам Системы. Определившись с расписанием, отписал лидеру о своем новом контракте. Стас обрадовался моему возвращению из отпуска, конечно, мою инициативу поддержал, добавил, чтобы я качественно покопался на свалках техники, с использованием сканера. Инженерный сканер должен был подсказать о наличии на свалке рабочих модулей, вот только размером он был с меня, даже в упаковочном варианте! - Куда его совать-то?! - Изумился я. - У меня на корабле нет грузового трюма. - Зато есть идеально подходящий отсек для бомб, - парировал друг. - Бомбы пока оставь в ангаре, ведь не будешь же ты Тайлон утюжить. - Я сам не смогу погрузить, - признался я. - У меня нет допуска к смене вооружения лично. Только могу оплатить эту работу квалифицированному персоналу на станциях и других летных площадках. - Без тебя умельцы найдутся, - успокоил он. - По моему даже твой брат может, он один из первых технарей в Храме среди игроков. - Тогда я через несколько часов приземлюсь на крыше Академии, а ты дай команду Лехе или другому подходящему технику. Пусть заодно туда сканер твой доставят. Хочу сегодня все подготовить, а вылететь уже завтра, по реальному времени. - Договорились, - кивнул друг и его голограмма над моим браслетом - комлинком пропала. Я, кивая и улыбаясь знакомым юнлингам, чтобы не здороваться за руку (потому что иначе добрался бы до взлетной площадки только к вечеру) поднялся на крышу Храма Джедаев оплатил полет до космодрома и уселся на заднее сиденье желтого 'яйца' такси. *** Мне удалось за минимально возможное время добраться до Нижнего Корусканта, потому что охранная команда Шаака как раз собиралась вылетать с очередным заказом. Всего час летели до точки назначения, затем немного постоял с НПС парнями, дожидаясь заказчика с транспортом, немного помог с выгрузкой и в итоге ни кредита с меня не взяли. Вот что значит репутация и вовремя оказанная помощь. Должен отметить, что космопорт сильно оживился с моего последнего посещения. Здесь стало встречаться довольно много игроков. Половина из них в костюмах техников, другие в классовых шмотках, но их много! Не сказать, что цыганский табор на выезде, все вроде спокойно, в пределах рабочей атмосферы, но лично для меня это было внове. Пожалуй даже приятно. Глядишь, так скоро у меня появятся знакомые не только на земле, но и в пустоте космоса. Попрощавшись добрел до ангара и улыбнулся, глядя на тридцатиметрового друга. - Здорово, Рыжик! - Строго говоря корабль был сильно далек от рыжего цвета. Собственно, было только два цвета: черный и темно-синий. Но ведь Лис же! Пусть даже и звездный! Ласково провел рукой по законцовке крыла, хлопнул пару раз ладонью по фюзеляжу, пнул переднюю опору и, наконец, прижался лбом к корпусу, рядом с колпаком кабины. - Привет, - произнес я, не отрываясь от металла обшивки. - Я скучал. Корабль молча внимал. Наконец, я открыл небольшой лючок, приложил ладонь к сканеру и активировал ключ. Линия сканера прошлась по экрану, затем рядом зажглась зеленая лампочка, подтверждающая мой статус владельца. Справа выдвинулась лестница - елочка и я поднялся в открывшуюся кабину пилота. - Сегодня только прокатимся до Храма, - зачем - то объяснил я истребителю, - а вот завтра уже в космос. Корабль все так же молчал, как ему и положено. Знаю, что все это домыслы, тем более, что корабль, как и сам персонаж всего лишь набор кода, но не могу относиться к технике не 'одушевляя' ее. Многие механики, шоферы, пилоты и капитаны меня должны понять. Говорят, что техника не просто 'живая', но так же обладает своим характером, часто капризным, к которому надо найти подход. 'Авангард' пока не капризничал, но вот правильный ли у меня к нему подход? Первый бой покажет. Я нажал на кнопку включения систем и стал ждать подготовки к полету. - Звездный Лис приветствует своего капитана! - Пятнадцатисантиметровая фигура младшего офицера появилась над приборной панелью. Мичман по уставному вытянулся и приложил руку к козырьку фуражки. - Все системы корабля в норме. К вылету готов. - Проложить курс до Академии Джедаев. - Приказал я, чтобы через секунду услышать: - Курс проложен, капитан! - Открыть верхний шлюз и запереть все двери через пять секунд после взлета. Кабина пилота закрылась с характерным щелчком. Взлет.




Глава 2


Техники клана вместе с моим братом заменили бомбы ценным сканером, проверили все системы 'Авангарда', восхищенно-завистливо повздыхали и отпустили меня в полет, запросив обязательные новые видеорепортажи. Желательно снова с тяжелыми боями (да-да я не удержался и все теперь искренне верят, что тот учебный бой был настоящим) и вкусными трофеями (ума не приложу куда бы их складывать).

Скажу честно, после сотен игровых часов налета на тренажерах, где мне постоянно приходилось воевать с выставленными наставниками противниками, было страшно соваться в космос. Почему? Потому что мне редко удавалось выиграть даже одиночную дуэль без потерь (конечно в своем классе кораблей), а затем, как правило на раздолбанном 'Авангарде', приземлиться на указанную посадочную площадку. Именно поэтому я посекундно поглядывал на экран радара, даже зная о том, что корабль сразу предупредит меня о вероятном противнике.

Курс был проложен с учетом моего приказа о прохождении только через цивилизованные звездные системы. В них есть системные патрули, которые безоговорочно прибудут на помощь, если ты не вне закона. А если ты пират, то информация о твоем прибытии моментально распространиться через маяки до главного стационарного диспетчерского модуля системы, а от него по всем нужным инстанциям, в том числе и боевым кораблям. Тогда, если ты не виртуоз побега, уйти будет сложно даже на самом крутой космической посудине.

Я разогнал 'Авангард' и через несколько секунд нырнул в рассчитанный заранее туннель гиперпространства. До первой перевалочной системы прыжок будет длиться четыре часа. Весь путь составит не менее трех игровых дней. Прыжки рассчитаны так, чтобы я мог спокойно выспаться и заниматься делами по дому, пока персонаж летит к Тайлону. Да, по необжитым звездным системам вышло бы втрое короче, но рисковать я не захотел.

***


Первый же самостоятельный полет через туннель гиперпространства дал мне незабываемый опыт. Да, поначалу все было спокойно, и я уже собирался выйти из игры, оставив персонажа лететь из точки А в точку Б, чтобы, подгадав по времени, вернуться перед самым выходом из гипера.

Однако, игровая система внесла довольно значимые коррективы.

Как выяснилось позже, короткие прыжки не несут опасности для кораблей и их содержимого. А вот средние и дальние прыжки - уже совсем другое дело. Риски вырастают по экспоненте в зависимости от расстояния до точки выхода из подпространства.

Сначала ты понимаешь, что за бронестеклом кабины не обычный 'тоннель' перехода. Квантовый прыжок не дает таких красочных иллюзий, по всему окружающему тебя пространству, ведь так? Но пилот наблюдает и далекую огромную паутину, и неясный красные отблески, и даже планеты - острова в этом бушующем шторме варпа.

А затем приходит Враг. Демоны, что могут настигнуть твой боевой корабль и разорвав обшивку корпуса проникнуть внутрь, чтобы хоть на миг утолить вечную жажду убийства. Чтобы пожрать твою виртуальную душу и посредством тела персонажа попасть в материальный мир и творить херню, пока не обнуляться очки здоровья.

Обычно это быстро заканчивается, потому что никто не желает терпеть беспредел - ни игроки, ни НПС.

Тогда, оказавшись в круге возрождения ты поймешь, что не только потерял все свое имущество, включая корабль, но и здорово просел по репутации ВСЕХ миров вселенной. У галактик немного общих врагов, но демоны имматериума стоят в числе первых.

Итак, пока я разглядывал чудеса и красоты 'эфирного' мира успел вовремя заметить несколько крылатых тварей, размером чуть крупнее моего 'Авангарда'. И как только они рванули ко мне, я врубил форсаж, вовремя проскочил между когтей, внезапно появившегося впереди, гигантского демона и прочертил ему глубокие борозды ран на лапе огнями, усиленно работающих, двигателей.

Интуиция подсказывала, что даже если я, неожиданно для себя, сумею справиться с кем - то одним из рогатых чудищ, остальные просто уничтожат все мои накопления. Самое паршивое было в том, что я не мог менять направление полета, иначе бы просто вывалился из гиперпространства, оказавшись, в лучшем случае, где-то посреди космоса. А если внутри звезды? Или, что еще хуже, в этом нематериальном измерении?

С другой стороны, та скорость, с которой я сейчас добираюсь до нужной мне звездной системы, при повороте штурвала, просто разорвет меня на части, вместе с 'Авангардом'. Почему на Астронавигации нам ничего не сообщали о подобных тварях? Как и на пилотировании, собственно говоря!

Со временем мне объяснили, что технологии варп переходов, гипертуннелей и других быстрых перемещений на огромные расстояния довольно различны и каждый из них действует согласно своим алгоритмам (физическим и иным законам), несмотря на то, что эти закрытые пространства пересекаются между собой. Каждый из игроков может овладеть любой из технологий и пользоваться тем типом перемещения, который ему кажется удобнее.

Итак, я летел на максимально возможной скорости сквозь гипер и отчаянно надеялся выжить. Несколько сотен раз мне казалось, что демоны красного измерения вот-вот уничтожат 'Авангард', но каждый раз им не хватало буквально полкогтя чтобы дотянуться. В итоге, спустя несколько часов, я просто устал бояться и, прочитав пару молитв, просто отдался на волю провидения. Сделать - то все равно ничего не мог. Не знаю помогли ли молитвы, но в одно из мгновений я просто вывалился из туннеля, чтобы оказаться в, запланированной бортовым компьютером, звездной системе.

- Система Ривао, капитан, - тут же доложил очевидное мичман. - Начинать разгон до следующей точки назначения?

- Нет, - тут же ответил я. - Давай на здешнюю официальную исследовательскую станцию.

- Какую из четырех? - На одном из мониторов тут же появился список станций, а рядом карта их расположения внутри звездной системы.

- На ближайшую, где смогут осмотреть 'Звездного Лиса' на наличие поломок.

- Принято, капитан. - Тут же отрапортовал корабль. - Беру курс на Ривао VII.

Пока летел от точки выхода из гиперпространства до ближайшей станции для диагностики корабля, активировал браслет и залез на форум ради информации. Как обезопасить себя в будущем и что это вообще такое было. Оказывается, на третьем улучшении корпуса из пяти возможных для каждого класса кораблей, появляется возможность установить захват 'Пузыря Реальности' созданный специально для защиты от агрессии демонических обитателей имматериума. Стоимость даже второго улучшения обошлась мне в 'копеечку', а третье будет еще дороже.

Однако решение все же было. Авангард может активировать маскировку и уже в ней влететь в туннель, тогда вероятность быть обнаруженным очень сильно снижается.

Что ж, проверим.

Мне повезло, что мои ментальные характеристики уже достаточно высоки, чтобы противостоять пси ударам демонов, но все же иногда тело переставало слушаться, на персонажа вешались дебаффы 'страха, отчаяния, ненависти к себе и к окружающим', а также 'желание самоубийства', но последний не успевал по времени полностью активироваться и я снова обретал возможность управлять истребителем. Хотя с каждым новым дебаффом время сопротивление понемногу ухудшалось и, если бы не скорость 'Авангарда', боюсь я бы погиб в первом же вылете.

***


Вылез из виртуала, снял шлем и сев на кровати протер ладонями лицо. Не думал, что в гиперпространстве тоже может быть опасно, но благодаря хорошей скорости 'Звездного Лиса' удалось удрать, махнув на прощание хвостом. Вроде бы даже кого - то удалось задеть. Поднялся, помахал руками, разгоняя кровь и понял, что тело просит нормальной нагрузки. Хочет, значит получит.

Оделся, привел себя в порядок, бросил в рюкзак спортивную форму и отписал по коммуникатору Лене в игру, что собираюсь на тренировку. Девушка моментально ответила, что в данный момент находится посреди подземелья с несколькими игроками, поэтому выйти никак не может. Или ждать ее час реального времени, или она сама доберется до зала, как только закончит.

Решив, что Лена уже не маленький ребенок, забрал ключи с крючка, повесил на ремень рукоять меча и закрыл за собой дверь. Спустился на парковочный уровень, прыгнул в седло аэробайка и вылетел со двора.

Зал, в котором мы занимались, проверялся на всевозможные 'жучки' дважды в день тренировки. До и после. Иногда во время общего 'перекура', но это редко.

Немного разогревшись на тридцатиминутной разминке, я успокоился и даже обрадовался, когда пришло время спарринговаться. Все лишние мысли вылетели вместе с первой атакой оппонента, оставив только пространство ринга, рапиру и противника в защитной форме фехтования.

А еще через два часа к нам присоединилась Лена. В это время я уже сильно вымотался и после небольшого отдыха ушел на силовые тренажеры. Ими я теперь всегда заканчивал свои тренировки в клубе. Некоторые отговаривали, другие наоборот поощряли. Советчиков хватало, но я всегда смотрел по собственному самочувствию и взял в привычку отдыхать с помощью новоприобретенной 'медитативной' техники. Тело в разы быстрее успевало восстанавливаться, пусть некоторые (те, кто выбирал класс персонажа отличный от джедая) и не верили в мою методу.

Зато у них были свои секреты. Хилый на первый взгляд паренек мог поднять вес в десять раз тяжелее себя, а две девчонки весело изменяли пространство рядом с собой. Буквально! Они могли просто подпрыгнуть и приземлиться уже на потолке, чтобы гордо возлечь на нем, игнорируя любые физические законы, и смотреть на всех сверху вниз. Хорошо, что они пока не могли контролировать нормальные площади пространства, а не только пол метра в диаметре. Были и другие, но всех нас объединял стяг клана и общая страшная тайна, которая вот-вот станет секретом Полишинеля не только для присутствующих, но и для всего мира.

Пугающая перспектива.

После тренировки решили с народом в кои - то веки расслабиться и посидеть в ближайшей кафешке. Поначалу никто не собирался пить алкоголь, но посиделки все затягивались, кто-то ушел, некоторые из ребят подтянули знакомых девчонок, итак дружественная атмосфера стала романтической, Лена покрепче прижалась к моему боку, остальные решили для храбрости немного накатить и, слово за слово, через час стол уже ломился от выпивки. Я сразу сказал, что за рулем и больше не хочу попадать в аварию. Бармен намекнул, то мог бы приглядеть за байком, но был мною мужественно проигнорирован.

Разбредались, когда совсем стемнело. Некоторые парочки объявили о прогулке по парку, и в этот момент черт меня дернул за язык напомнить о маньяке. Вместо нормальной реакции, половина спортсменов решила блеснуть мышцами и: 'поймать этого говнюка'! Еще удивительнее было то, что девочки рьяно вызывались быть 'живцами', у них чуть до драки не дошло, кто именно будет соблазнять маньяка.

По тут же сформированному 'плану', решено было заходить в парк с разных сторон. Сначала идут красотки, с включенными мобильниками, а за ними, в нескольких минутах ходьбы, 'спасательные команды'.

Очуметь не встать!

Когда я предложил хотя бы предупредить правоохранительные органы, меня обозвали предателем и всерьез собрались побить, пришлось идти на попятный, чтобы разрешили участвовать в намечающемся 'шоу'. Простили, но только потому что Лена сделала грустные глаза и поставила всем по пиву. При этом сама тоже посматривала на меня крайне недобро.

Она вообще на чьей стороне!?


...Впереди раздался крик, как будто с человека заживо сдирают кожу или еще что-то столь же неприятное. Странно, но никто из 'жертв' пока не был в той стороне, откуда раздался крик. Я четко чувствовал их, в отличие от людей в том месте, откуда приблизительно донесся уже второй вопль. Мы все вместе рванули в ту сторону, но, когда добрались, были немного шокированы увиденным. Обнаженная жертва была подвешена на высоте трех метров на дереве и удерживалась оплетшими ее тело ветвями. Ноги ее были довольно широко раздвинуты и одна из ветвей насильно проникала в промежность.

Значит вот о чем говорила старушка. Действительно, извращенцы.

- Что это? - Растеряно спросила одна из девушек с которыми я только сегодня познакомился в кафе.

- Это цель нашего путешествия, - сквозь зубы выплюнул полноватый парень с тренировки, показывающий отличные навыки борьбы, а вот с фехтованием у него было откровенно слабо. Вот только спортсмен на удивление отлично научился манипулировать Силой. Ничем не хуже меня, уж точно. Он, как и я уже все понял, а сейчас решал стоит ли светить своими способностями, а если нет, то как воспользоваться ими незаметно. Потому что обычной физикой здесь вряд ли чего добиться.

Перед нами стояли три фигуры в одежде спортивного покроя. Девушка и два мужичка, старше ее раза в два, на вид. И все трое сейчас смотрели на нас. В руках 'друидов' были палки, похожие на посохи из фэнтези игр, а под ногами валялись разорванные шмотки подвешенной девушки.

- Вы мешаете посвящению, смертные, - пафосно произнес один из мудаков. - Идите вон, если не хотите присоединиться к будущему адепту.

Вокруг них, шурша листвой закрутились природные Щиты, вроде моего Силового, только реализованы иначе. Слабая защита, но против неподготовленного человека даже выглядит устрашающе.

- Насколько мне известно, - я вышел вперед, активируя свою защиту и снимая с ремня рукоять меча, - ваши адепты не выживают.

- Только те, что сумеют угодить лесу, благодаря ритуалу получают в свое распоряжение всю мощь природы!

- Лена уводи лишних, - бросил я через плечо, зная, что в этом вопросе на свою драгоценную вполне могу положиться.

- Да, - в моменты опасности она всегда лаконична, это я еще в данжах игры заметил. Лаконична и исполнительна до педантичности перфекциониста!

- Я смотрю ваши дамы решили покинуть нас, - насмешливо произнес один из противников. - Напрасно! Ведь отпускали мы только вас. Фас!

По земле пошло дрожание и я, активируя клинок, мгновенно прыгнул на команду маньяков, одним прыжком покрыв десять метров. Напарник в отличие от меня ушел с места перекатом, зато еще в нем бросил в противников Силовую Волну, сметая хлипкие Щиты Природы.

Корни, которые должны были перехватить нас и девушек промахнулись, но не оставили попыток добраться до целей. Значит надо как можно быстрее уничтожить всех сумасшедших от проявившихся способностей носителей тайны. Тем более, что после моего рывка противников осталось всего двое. Худой, даже в скрывающем телосложение спортивном костюме мужчина, упал на землю двумя кусками с запеченными ранами. От запаха горелого мяса и вида своего дружка, девицу вырвало прямо на дергающееся в судорогах тело. Она выронила посох и согнулась в новом позыве рвоты.

Оставшийся противник не растерялся и мгновенно закрутил вокруг себя аналог моей Сферы. Затем отбив(!) в сторону факел клинка своим шестом, он длинными прыжками рванул прочь, не забыв направить на нас довольно много корневищ. Этот игроман явно не так прост... был бы, если бы я находился здесь один. Рывком переместившись следом за друидом, я Силой метнул в него бетонной урной, что стояла у асфальтированной дорожки и пробил защиту, которую очень сложно удерживать в движении (это же не контур, что часто пассивно работает в реальном мире), а мой коллега бесхитростно схватил дезориентированного, но невредимого и находящегося в сознании мага и подкинул его высоко в небо. Упал на асфальт уже труп. Как позже оказалось, у него не выдержало сердце, скорее всего боялся высоты.

Дамочка пыталась отползти и спрятаться за кустарником, но мое 'Чувство Жизни' однозначно указало на беглянку. Ее тут же вырубил парень, просто ударив в висок. Он наверняка делал это не впервые, потому что дама просто закатила глаза и провалилась в беспамятство.

- Ее надо пеленать и уносить для допроса.

- Э-э. - После скоротечной схватки в реальном мире с применением 'игровых' способностей я немного тупил и все еще был в некотором шоке. Хорошо, хоть догадался выключить меч, на который с подозрением косился напарник. - Зачем? Просто вызовем полицию и все. Ну и медиков, конечно, для жертвы.

- Не тупи, - он скептически посмотрел на меня. - Что ты им скажешь? Они быстрее этой лярве поверят, - он пнул лежащее тело 'друидки'.

- Да, точно. А куда?

- Есть одно место, - нахмурился он. - Но идем только вдвоем. Только снимем жертвву ритуала и вызовем подмогу.

Девушку мы сняли как можно осторожнее. Вытащили все лишние деревяшки из еще живого, но обморочного тела. Затем я положил руки на ее живот и сосредоточился. Зеленое свечение вспыхнуло почти мгновенно, приводя организм жертвы в порядок, вот только я не мог исцелить ее полностью, иначе бы у медиков и полиции появились вопросы. Устранив большие темные пятна (именно так я видел непорядок в организме) и оставив несколько мелких, а также пару глубоких царапин и кучу ссадин на внутренних сторонах бедер я отошел от бедолаги. Выглядит страшновато, но уже просто выглядит. Особенно если не убирать засыхающую кровь.



- Хорошая работа, Маар, - похвалил кланник. Пока я занимался лечением, он уже вызвал все службы. - Научишь потом?

- Потом, - кивнул я. - Уходим?

Парень взвалил на плечо пленницу.

- Вы куда? - Рядом нарисовался еще один представитель клана кошек, правда этот был в изрядном подпитии. - Это кто?

- Беги отсюда, - посоветовал я ему. - Сейчас здесь будут репортеры, которые наверняка прикормили дежурных в участках. Уверен что хочешь засветиться на экранах?

- Нахрен! - На глазах трезвея выпалил он, глядя на разрубленное тело первого друида.

Мы быстро разбежались в разные стороны. Вернее, новоприбывший в одну сторону, а мы с будущим дознавателем и с пленницей на его плече, в другую. Через пятнадцать минут бега, во время которого этот удивительный парень даже не запыхался, мы покинули пределы парка. Затем проскочили по давно не ремонтируемому высотному мосту и забежали в первый же темный переулок. Отсюда я вызвал такси, в которое запихали 'накуренную' подругу и, с двух сторон подперев ее, чтобы не сбежала, назвали адрес. Добравшись до места, поблагодарили таксиста, и когда тот исчез за поворотом, не торопясь, дошли до следующего квартала, чтобы вызвать очередного возницу. Пока ждали, я набрал Лену и попросил ее оставаться рядом с аэробайком. Затем позвонил брату и сказал где забрать байк, предупредив, что там же его ждет Лена, поэтому пусть поторопится.

Мы меняли маршруты еще дважды, и в конце концов оказались на нижних наземных уровнях, где в одном из вонючих подвалов приступили к допросу.

Оказалось, эти суки создали сайт, на котором всерьез с видео демонстрациями предлагали всем желающим обрести 'мощь природы' и, действительно, предупреждали о сложном ритуале, который 'может быть болезненным'. Правда, суть ритуала не раскрывали. Денег они не просили, так как 'Природа открыта для всех'. Разумеется, молодые романтичные особы были заворожены видеороликами и готовы были рискнуть, чтобы обрести подобные способности. И в итоге попадали в лапы грязных убийц извращенцев.

Сначала мне было ее жалко, и я не понимал жесткости напарника. Но когда допрашиваемая была в очередной отключке, он объяснил, что состоит в добровольной дружине по защите сектора и имеет доступ к полицейским сводкам. Первые находки в виде истрепанных тел были найдены два месяца назад! Это в последнее время сектанты потеряли осторожность, а сколько еще будет найдено девчонок в лесах и таких вот подвалах, неизвестно. И мне как-то резко перехотелось жалеть эту маньячку. Единственное, я поинтересовался, есть ли возможность добраться до препаратов, развязывающих язык, но парень не знал, где это можно сделать.

Затем он снова приступил к допросу, а я вышел на свежий воздух. Не мое это - пытать людей. При этом он не ломал ей кости, не выдавливал глаза или что-то подобное. Нет. Сначала мы раздели тело, подвесили на стену и положили рядом суковатую корявую палку. Уже это действовало на допрашиваемую. Когда же в начале допроса стала уходить в отрицаловку, парень просто точечным нажатием Силы воздействовал на ее болевые точки. Крик стоял знатный, хоть не было пролито ни одной кали крови. Интересно, это он такой виртуоз, или все те, кто любит мучить других, сами панически бояться боли? Похоже второе. Удерживаемая даже пыталась притвориться, что она теряет сознание, но сначала была облита холодной ржавой водой, слитой с одной из труб, а затем вновь простимулирована точными уколами по болевым точкам. Меня реально мутило от этого допроса и казалось вот - вот вырвет, чего не было даже после боя.

Когда я вернулся с очередного 'перекура', дознаватель стоял рядом с пленницей, поглаживая низ ее живота и мокрые, вонючие от мочи ноги, деревяшкой.

... - ты уж прости, - ласково говорил он, глядя в ее расширившиеся от страха глаза, - возможно останутся занозы, а доставать их из матки довольно неудобно, но тебе же так нравится, правда?

Она просто смотрела на него с размазанными по щекам от слез следами туши, обмочившись от ужаса и вряд ли понимала смысл произносимых слов.

- ПРАВДА?! - Гаркнул он, стукнув ее ладонью наотмашь по лицу.

- Я-я-а вам уже вс-се рассказала, - прошептала она, глядя на него как мартышка на удава из мультфильма про Маугли.

- Почему я тебе не верю? - Снова спокойно и даже доброжелательно спросил он.

- Потому что она сумасшедшая маньячка, - объяснил я, снимая с ремня меч и активируя клинок.

- Н-Е-Е-Е-Т, - снова дурниной заорала она, чтобы тут же получить кулаком в живот и заткнуться. - Нет, нет, пожалуйста! Я все сделаю, только скажите, что!

Удивленно посмотрел на напарника.

- О, ты просто не в курсе, - он сделал шаг назад от пленницы. - Даже на обыкновенных допросах эта публика часто готова на все, и даже сами верят в это, лишь бы вот сейчас их отпустили. А уж в таком положении... - Парень глянул в глаза убийце. - Жизнью клянутся, а?

- Да-да! Клянусь! - судорожно закивала та. - Жизнью искуплю! Только простите!

- Слыхал? Искупит жизнью! Те десятки молодых дурочек, наверное, тоже много чего обещали? И что? Простила ты их?

- Это не я! Я не могла ослушаться, тогда бы сама на их месте была-а-а!!! - Завыла она.

Удар, шлепок и снова тишина, лишь судорожные всхлипывания.

- Теперь могу убить? - Будто с нетерпением спросил я, подыгрывая в этом чудовищном спектакле. Немного пошевелил мечом, акцентируя на гудящем клинке внимание присутствующих. - Жрать охота.

- Что-то еще есть сказать перед смертью? - глянул на жертву парень. - Можешь помолиться, только быстро!

- Вы не имеете права! - Она не могла отвести взгляд от клинка, - я избранная! ИЗБРАННАЯ!

Изо рта у нее пошла слюна, больше похожая на пену. Глаза закатились, и она обвисла на своих импровизированных 'кандалах'.

- Заканчивай, ведьма, - он снова ткнул ее в живот кулаком.

Надо же, а я поверил.

- Хорошо-хорошо, - она снова быстро шептала, глотая слезы, - просто назовите требования, рабой буду, домашней зверушкой, только не убивайте!

- Нужна гиена дома? - Заинтересованно посмотрел на меня 'инквизитор'.

- Кормить нечем, - махнул рукой с мечом в опасной близости от девицы. - А тебе?

- Терпеть не могу грязных животных.

Меня снова начало подташнивать. Пора уже заканчивать, итак уже около двух часов возимся. Быстрым, почти неуловимым движением, он ударил ее в висок и на этот раз преступница действительно обмякла. Так и думал, что удар наработан.

- Сейчас оттащим ее в ближайший участок, где у меня работают хорошие знакомые. Будешь свидетелем.

- Не буду, - категорично ответил я.

- Ты мне нравишься, но ты ступаешь по тонкому льду, - предупредил он. - Сегодня я предлагаю тебе услугу и готов даже помочь разобраться с теми убийствами в парке. Сам ты не выплывешь.

- Одного ты убил, - тут же парировал я. - А я даже имени твоего не знаю.

- Да, - не стал отрицать он. - Одного убил я, вернее не думал, что он боится высоты. Зовут меня Андрей, хотя твоего настоящего я тоже не знаю.

- То есть ты был уверен, что после падения он выживет? - Скептически прищурился я.

- Я бы выжил, - весомо кивнул он.

Даже непонятно что на это ответить

Найти меня с таким количеством общих знакомых и камер на улицах, отслеживающих перемещение транспортного потока, - раз плюнуть. Просто глянуть, когда я припарковался около спортивного клуба, а оттуда по камерам до самого дома. Плохо.

- Ты же понимаешь, что тогда будут замешены все наши? Девушки, парни, их семьи, как и моя. Начнутся проблемы в университете. Оно мне надо? И все это только в том случае, если мы скроем способности, а если нет, тогда нами заинтересуются не только полицаи, но и конторы покруче.

- Это правда, заинтересуются. - Андрей помолчал. - Даже сейчас я заинтересован в тебе и других 'одаренных'. Одному довольно сложно гоняться за подобными ушлепками.

Стоп. Он меня вербует что ли? Крыса в клане! Он же всех сдаст, если еще не сдал!

- Значит ты из этих, - напряженно произнес я, выставляя перед собой меч и активируя Сферу. - И что мне мешает просто убить вас обоих?

- Ты не убийца, Роман. - Покачал головой он. - Иначе бы не бегал от допроса, как минимум.

Ага, а говорил, что имени не знает.

- А во-вторых на выходе ждет группа прикрытия и просто так ты уже не уйдешь, если, конечно, не хочешь наделать еще больше трупов, чем в парке.

Засада! Долбанная ловушка! Еще и пишет меня наверняка! 'Чувство Жизни' указало на пятерых людей с разных сторон здания. А я думал это местные забулдыги.

- Не дури! - Внимательно смотрел на меня. Никто не будет заставлять тебя работать. Откажешься, значит так тому и быть. Обдумаешь, закончишь университет, а там, глядишь и сам попросишься. И да, нас пишут, но это просто гарантия, понимаешь?

Конечно, понимаю. Гарантия того, что я у них на крючке! Они же будут копать и могу докопаться до моего первого трупа!

- Ладно, допустим, - я выключил клинок, но не Сферу, наоборот стараясь накачать ее по максимуму.

- Тогда в качестве жеста доброй воли, дай мне на время свое оружие. - Протянул он руку.

- Я тебе эту лапу отрублю сейчас, - зло проговорил я. - Давай уже, иуда, зови своих подельников.

- Как же тяжело с вами, подростками.

- Я совершеннолетний.

- А ведешь себя как малолетка.

Вместо ответа я снова активировал клинок и отошел спиной в угол.

- Роман Юрьевич, не стоит так нервничать, - первым зашел в помещение усатый мужчина, хорошо за сорок. - Свой интересный меч можете оставить себе, уверен, Андрей просто крайне любопытен и спросил из академического интереса, так как никогда не встречался с подобным.

Я молча разглядывал новые лица. Кроме мужика, зашли еще трое бойцов помоложе. Странно, что все без формы, кто же это такие на самом деле, но у каждого под спортивной курткой бугрилась кобура с огнестрелом. И ни одного окна, как на зло!

- Кто вы?

- О том, кто мы можно поговорить и в другом, более подходящем месте, - уверенно, но доброжелательно проговорил усач. - Лично меня зовут Петр Александрович, и я готов прямо сейчас отпустить вас домой. Никто не станет вас задерживать, просто через некоторое время, скажем через неделю, зайдете по адресу, который вам сообщит Андрей по телефону или в игре. И уже тогда, спокойно все обдумав обстоятельно поговорим и скажете о своем решении на уже выраженное моим коллегой предложение. Устроит такой вариант?

- Вполне, - осторожно ответил я.

- Тогда можете идти, - он отошел в сторону и вместе с ним посторонились остальные.

- А что будет с ней? - Качнул я мечом в сторону пленницы.

- Доставим куда надо, а там будем уже не мы решать.

Ясно. Похоже ее будут ломать дальше, а затем заставят ловить таких же. Альтернатива - в расход. Во всяком случае так в фильмах происходит.

- Тогда я пошел?

Я вдоль стены, не выключая меча двинулся к выходу.

- Идите-идите, - еще дальше отодвинулись бойцы, чтобы теперь я не задел их. - Только прошу вас, поаккуратнее с этим вашим устройством.

Ничего не стал отвечать, выскользнул на улицу, отслеживая живых в округе. Двумя высокими прыжками запрыгнул на близстоящий пятиэтажный гараж и уже там деактивировал клинок. Затем пробежался по строениям, рывками забираясь все выше, пока наконец не оказался на втором городском ярусе. До своего восьмого было высоковато добираться пешком, поэтому я добрался до ближайшей парковки и через пять минут рейсовый аэробус уносил меня в сторону дома.

Страшно хотелось отмыться... и не столько физически.


Глава 3

Стоило добраться до дома, где меня уже с нетерпением ждали, я пригласил всех в гостиную, набрал номер Стаса, благо тот был в реале и в подробностях рассказал всю историю. Особенно последнюю часть про предательство и возможную подставу.

Ругались все, даже тактичная Лена.

- Да, - в итоге выдохнул Станислав. - Не так я планировал сегодняшний вечер.

- Не ты один, - Леха до сих пор в изумлении покачивал головой. - Делать-то что, братцы?

- Бросать все - не вариант. - Заметила Леночка.

- Это и не обсуждается, - махнул рукой друг. - Я слишком много денег влил в этот проект, чтобы вот так просто поднять руки и сдаться. Фоны скорее всего прослушиваются, но тут уже и так засветились по полной. Мне надо подумать, давайте через час, другой соберемся в игре.

Пока ждали, успел отмыться, выпить для успокоения нервов и даже задремать, так что, когда брат разбудил меня, показывая на часы, я уже был более-менее в форме. Присутствовать на экстренном сборе я мог только в виде проекции, так как находился слишком далеко от Корусканта. Зато Леха сумел неслабо меня удивить, каким -то образом подключив свой браслет к стационарному комлинку и вывел мою голограмму в полный рост рядом с друзьями.

Сначала лидер попросил нас ознакомиться с новостями на сайте клана, чтобы не повторяться. Мы ознакомились.

Конечно, в игре и на сайте уже было объявление о враге изнутри. Что он найден и выкинут из рядов клана. Затем Стас ввел в клан группу игроков из четырех человек от двадцатого до двадцать пятого уровня. Офицеры организации тут же были проинформированы, что это сторонние специалисты на купленных персонажах. Слабые характеристики при нижнем сегменте среднего уровня экипировке. Но их задача была не мобов пачками пинать, а в течение определенного оплаченного периода работать над вычислением других 'крыс'. Оказывается, еще столько специалистов работали в реальном мире в связке с ново вступившими.

Второй, более радостной новостью, вероятно, чтобы подсластить пилюлю, на портале висело объявление о конкурсном наборе техников и инженеров для работы в космосе. А именно для участия в диагностике, ремонте и сборке диспетчерского и жилого модулей пустотной станции - будущем игровом доме нашего клана. Ясно что переедем мы очень нескоро, но вот такие первые значительные шаги. Теперь ясно куда Стас вложил столько денег. Жилой комплекс, среднего типа это очень дорого. Рассчитанный на сто тысяч постоянно проживающих игроков в номерах разного класса, плюс десять процентов аналогичных кают на гостевой сектор. А ведь к нему надо еще покупать ангары, что стоит не меньше, а то и дороже в зависимости от типа. В последствии, думаю через год, другой, обязательными дополнениями станут медицинский и инженерный отсеки, казармы и офицерский корпус. И, конечно, вооружение.

Третья новость - у клана появился налог. Каждый игрок теперь обязан платить в казну организации десять процентов от своего дохода. Система игры сама автоматически считывает нужную сумму с каждого персонажа, а если нужной суммы нет, то на первые два месяца такой игрок лишается возможности купить что-либо в игре, а затем просто отчисляется из рядов топ клана.

Прочитав новости, решил уточнить несколько моментов. Так как с первым пунктом было все ясно, сразу начал с космической станции.

- Стас, а как добираться до станции? Вернее, как швартоваться на ней? Ангаров же нет!

- И не будет, - пожал тот плечами. - Я заказал разноразмерные 'соты' на сто ячеек. Заполнять игроки их будут за свои деньги. Разумеется, планируется несколько ангаров за счет клана, но пользоваться ими будут только высший офицерский состав и срочные курьеры. Когда текущие ячейки будут заполнены, - закажу еще.

Красивый ход. Конструкция 'сот' довольно проста и, главное, почти независима от типа постройки. Это своеобразные 'леса', вокруг рядом с определенной частью выделенного сектора станции. Каждая ячейка подразумевает одну единицу техники. Размер техники важен, так как 'соты' поделены на условно равные части, каждая из которых отвечает за определенный размер ячеек. Игрок, приобретая такую ячейку, сам заказывает Ангар и устанавливает его в отведенное место. Стоимость всей конструкции 'сот' немаленькая, но на несколько порядков дешевле, если отдельно приобретать ангарный модуль только для взлета и посадки космических кораблей. Конечно, в таком модуле есть масса удобств, например, там есть специальные сектора для досмотра таможни, размещения охраны, склады общие и индивидуальные, но цена даже малого такого модуля очень высока. Мне страшно представить, как Стас добился кредита на уже закупленные модули, а тут еще столько же понадобилось бы.

- С этим ясно, теперь вопрос по налогу. - Подал голос брат. - Я сейчас совсем на мели. Все уходит в совершенствование технических навыков. Желаю участвовать в конкурсе для помощи в создании космической станции клана.

- Техники, подавшие заявку на участие, будут освобождены от налога до конца конкурса. Сейчас заканчиваю этот документ и чуть позже добавлю на портале. Разумеется, все техники будут еженедельно отчитываться о своем прогрессе и если офицерам, назначенным на должность комиссии, что игроки просто таким образом уходят от налога, то подобные индивидуумы будут штрафоваться. Кстати, те персонажи, которые пробудут еще несколько месяцев в игре, но не будут платить взносы, получат надлежащую запись в личное дело. Любой лидер организации при последующем принятии этого игрока сможет прочитать эту запись в индивидуальном контракте. Конечно, я не идиот и дам всем возможность определиться в течение двух недель, хотят они оставаться в 'Ирбисах' или нет. Покинут клан в указанный срок и никаких претензий к ним не будет.

- Я тоже на мели, - развела полупрозрачными руками моя голограмма. - Все ушло на доспех. К тому же я еду по твоему приказу на Тайлон.

- Не по моему приказу, - твердо ответил друг. - Ты сам решил туда отправиться, я лишь не стал тебя удерживать рядом и попросил глянуть возможные точки свалок космических кораблей. То, что ты потратил все накопления, тоже твое личное дело. В конце концов я плачу вам зарплату, причем больше чем другим игрокам даже с премиальными.

Ясно - понятно.

- А если я найду такую свалку?

- Если она еще не будет обчищена, я подумаю о премировании. - Улыбнулся он. - Парни, вы просто не представляете в каких я долгах и только поэтому я вынужден пойти на эти нововведения. Возможно, я даже не смогу всегда вовремя выплачивать средства всем стоящим на зарплате игрокам, но это просто предупреждение, надеюсь, что обойдемся без подобных мер.

- Кто-нибудь в курсе, как противостоять демонам в подпространстве?

Все удивленно уставились на меня.

- В гипере есть демоны? - С непонятным выражением на лице спросил брат. - Серьезно?

- Опиши что ты видел, - попросил Стас.

Не вопрос.

- Сначала я активировал квантовый скачек и нырнул в гипертоннель. Первое время все было нормально, и я уже собирался выйти на время перехода из игры, вот только неожиданно влетел в зону красного тумана. Сквозь него проглядывали очертания довольно крупных островов. Затем на 'Авангард' напали трое летающих демонических созданий, чуть крупнее моего истребителя. К счастью у них не хватило скорости, чтобы достать меня, но и отказываться от преследования эти твари не собирались, проводив до самого конца перехода. Еще там было нечто исполинское и я даже не знаю, может это какой - то босс локации. Он здорово на меня обиделся, хотя и отстал через какое - то время, видимо не мог покинуть определенный участок местности. У него палец размером с малый космический корабль!

- Охренеть! - Выпучил глаза брат.

- Это жесть какая-то! - Стас чуть быстрее справился с отвисшей челюстью.

Как говориться, - шириной зрачков удовлетворен.

- Демоны Варпа? - вопросительно посмотрела на меня любимая.

Что?!

- Прости, радость моя, я не понимаю тебя. Загадками говоришь.

- А, нет, все в порядке! - Леха снова пришел в себя. - Я просто сам не сообразил, спасибо твоей красотке. Стасян до тебя дошло?

- Дошло, - ухмыльнулся тот. - Только Ром, тебе от этого знания легче не будет.

- Это точно, - согласился брат.

А потом оба заржали.

Оказывается, сущности, живущие в 'Имматериуме' наводятся не на корабль, а на персонажа. У обычного воина, торговца или любого другого игрока, выбравшего не магический класс, мало шансов противостоять демонам, но у них есть одно огромное преимущество перед магами всех мастей. Демоны их почти не замечают! Надо оказаться в зоне видимости твари, тогда только на них обратят внимание, а вот маги, это как свечи в темноте. И чем твоя магическая сила выше, тем свет во тьме ярче. Топ игроки светятся как маяки, притягивая демонов со всех концов.

Создатели игры разумеется учли многие факторы. Они понимали, что в космос, тем более в подпространства персонажи с маленькими уровнями не сунутся. Им там банально нечего делать, ведь это контент исключительно для высоких уровней. Купить что-то, можно не вылезая со своего начального мира/планеты, просто обратившись к межгалактическому терминалу аукциона, собирающему все официально разрешенные товары.

Нужно что-то неофициального толка или решил заключить личную куплю - продажу? Все перелеты и транспортировка - это исключительно твои риски. Хотя опять же перелеты на короткие расстояния, даже в подпространствах, абсолютно безопасны. Остается только вычислить этот отрезок и не делать глупостей находясь у штурвала корабля.

Но и у магов есть возможность проскочить мимо. Первое - это не использовать во время путешествия магические навыки так как это привлекает излишнее внимание бесплотных обитателей. Лучше даже в окно не смотреть. Второе - маскировка. При исполнении двух этих условий полет будет успешен в пятидесяти процентах. Третьим пунктом стоит Поле Геллера создающее вокруг корабля пузырь реальности, но это дорого, пусть и повышает шансы до девяносто девяти процентов.

Вы скажете, что пятьдесят процентов это мало и будете правы, но также в уравнение добавляются характеристики посудины, на которой вы путешествуете. Благодаря 'Авангарду' мои шансы даже без пузыря увеличиваются до восьмидесяти процентов. Это конечно здорово, но из-за оставшихся двадцати мне обязательно придется находиться в игре все время квантового скачка через гиперпространство.

Обидно. Я рассчитывал провести это время с пользой в реальном мире.

- А что по поводу сегодняшнего инцидента в парке? - Лена перевела взгляд на меня.

- Я уже все рассказал. - Моргнул я. - Лично мне добавить нечего.

- Мне есть, - нахмурился лидер клана 'Ирбис'. - Нас уже покинуло около десяти процентов игроков и это действительно хорошие специалисты с сильными персонажами. Всех я уже поставил на зарплату и предложил хорошие условия для развития. Чего им не хватало? Информацию о них и так уже эта крыса слила. Еще столько же игроков колеблются, но я выжидаю, пусть сами выбор делают. Всех оставшихся поощрю, - устрою несколько общеклановых рейдов, чтобы каждый смог поучаствовать и не остался без трофеев. Ром, тебе далеко еще до Тайлона?

- Да, я сейчас только в Ривао. Кстати тут довольно нервно реагируют на мою экипировку, поэтому я купил самый дешевый пилотский костюм.

- Ясно. Тогда как доберешься, - дай знать.

Приятно что во мне не сомневаются.

- Угу. Если на сегодня все, то я погнал к следующей системе. У меня прыжок в течение восьми часов будет, так что не тормошите в реале.

- Хорошо, - все покивали. - Тогда всем успехов и да прибудет с нами Сила.


***


Через десять минут я, следуя ранее проложенному курсу, был в квантовом скачке. Как и в первом случае, первые два часа ничего не происходило. За окном кабины был только темный космос и размазанные линии далеких звезд. Затем снова началась фантасмагория красного цвета, хотя и несколько размазанная, так как я все еще находился внутри гипертоннеля. Два подпространства вновь встретились и вероятность остаться здесь сильно возросла, даже несмотря на маскировку. Но вот прошел час, второй, третий и я успокоился. Переждал, можно сказать. Придут демоны, значит придут, а нет так нет.

Не пришли. Даже в зоне видимости никто не мелькнул. Неужели настолько крутая маскировка или курс проложенный по вселенной прошел где-то на задворках Варпа? Мне же лучше, пусть так всегда и будет. За время полета я успел неплохо ознакомиться с бестиарием проживающих существ в Варпе и методам противодействия. Таким новичкам, как я тут ловить определенно нечего, а вот позже, после того как планка хотя бы сотого уровня будет взята, можно будет наведаться в составе мощного отряда за теми же Камнями Душ.

Но это еще не скоро.

А сейчас я приземлился на единственной станции системы и вышел из игры, чтобы немного размяться после четырехчасовой лежки. Погонять кровь, удовлетворить физические потребности организма и просто психологически отдохнуть от постоянного ожидания нападения.

Во время разминки Леночка вынырнула из игры и решила ко мне присоединиться. Мы выполнили комплекс физических упражнений, составленный для ежедневного повторения и перешли к отработке 'магических' способностей. Уже привычно уселись напротив друг друга и приступили к оттачиванию полученных игровых приемов Силы. Такие тренировки уже стали чем -то вроде негласных соревнований, что тоже подстегивало к обучению.

Обычно именно я неизменно выигрывал такие 'соревнования', но сегодня это принесло неожиданные плоды. Мы как всегда уселись в позу псевдолотоса и соревновались в скорости и точности манипулирования небольшими объектами. Проиграв в очередной раз, она кинула в меня только что левитируемой книгой.

- Вот ты и проиграл! - Немного мстительно произнесла она.

Все предметы, которыми я манипулировал Силой, действительно, свалились рядом со мной. Мой контроль в реальном мире не был защищен игровыми условностями, поэтому приходилось постоянно отслеживать каждую из левитируемых вещей. Если одну вещь я еще смог бы удержать, даже спаррингуясь с партнером в ринге, то четырнадцать объектов просто попадали на те поверхности над которыми 'парили'.

- Ты бросила в меня книгу! - Удивленно уставился на нее я.

- И это тут же сбило всю твою спесь!

Ладно, девчонки просто не умеют проигрывать, если у них это не запланировано заранее. Конечно, иногда им просто лень выкладываться на полную, ведь мотивация тоже важна, но это справедливо для всех людей.

- Не спесь, а концентрацию, - задумчиво поправил ее я. - Знаешь, а ты права!

- В том, что ты эгоист и не можешь поддаться любимой девушке просто из приличия, хоть раз?

Ее редкие вспышки 'ярости' умиляли. Забитая девушка вдруг поняла, что она тоже чему - то научилась, поверила в свои силы, привлекательность (ведь теперь у нее был парень, а для женского рода это крайне щепетильно) и ум. И все это вылилось в прогнозируемые попытки переделать меня. До попыток залезть на шею пока не доходило, все же, она действительно умна, но вот 'исправить' мой характер иногда стремилась, однако, когда я указывал на ее недостатки, всегда был встречен 'в штыковую'.

Это нормально. Слабый человек мечтает стать сильным, но только став им, понимает, что счастье не в этом. Каждый сам должен дойти до этой простой истины. Некоторые настолько далеко уходят по пути развития тела, что забывают, зачем они собственно это задумывали. (Сейчас речь не о пляжных топтунах, стремящихся подкачаться чтобы 'телки давали', и не о женщинах, проживающих в спорт комплексах ради идеи фикс 'удачно выйти замуж') Слабый человек злее. Потому что обижаем теми, кто недостаточно силен.

Я понимаю, что любой несчастный человек, - это оголенный провод, который только тронь и он постарается 'ударить током', но сейчас мы говорим только о физической силе.

- Нет, - отмахнулся я, - с этим все в порядке. Не умеешь, - учись! Не хочешь учиться, -обтекай. Не умеешь обтекать, - впитывай. Реальность сурова, ты и сама знаешь.

Лена фыркнула и сменила тему.

- Так что ты говорил по поводу концентрации? Мне в тебя кидать предметы разной тяжести, а ты будешь стараться удерживать внимание?

- В точку! - Согласно кивнул я. - Чур гантелями не кидаться...

Затем мы сходили на прогулку, поели, выспались, снова потренировались и я, предупредив что сегодняшний полет будет самым долгим на маршруте, целых двадцать часов по игровому времени, поцеловал девушку и, надев шлем, лег на противопролежневый матрас, что недавно приобрел в магазине по совету других игроков.


***


Знаете какой главный враг одиночки в долгих космических перелетах? Не демоны и не червоточины. Даже не радиация или закончившиеся припасы топлива, нет. Самый страшный противник - скука. Меня спасала информация, выложенная на форуме, скаченная оттуда же сконвертированная музыка и приятный собеседник. Мичман Лис очень благодарный слушатель, его советы лаконичны и точны, а главное, он всегда готов уступить в дискуссиях и не противоречит приказам. Идеальный друг.

Но, наконец - то двадцать часов перелета закончены, я пришвартовался на пустотной станции системы и выпрыгнул из игры! В туалет! Мне срочно надо сбросить лишний вес! Затем душ, немного еды и прогулка на свежем воздухе. В новостях, пока ел, услышал, что полиции удалось разоблачить и поймать сектантов, которые насиловали и умерщвляли молодых девушек, но в целях следствия их имена пока не разглашаются, известно лишь, что большая часть маньяков была убита в ходе задержания.

Город вздохнул с облегчением.

В парках снова стало довольно много детей, собственно даже во дворе нашего дома опять появились желающие поорать в песочнице с их мамашами. Я - то думал, чего благодать такая и тишина уже несколько месяцев под окнами... Может заявить о новой жертве? Глупая циничная шутка, разумеется.

Вернувшись с прогулки, провел пару часов в ежедневных тренировочных занятиях, отправил еще одно смонтированное и отрендеренное видео на личный канал знаменитого видео хостинга, в обоснованной попытке продвинуть себя и произвести хорошее впечатление на рекламодателей большим просмотром. Позже мило посидели со второй половинкой, в кои - то веки решив устроить романтический ужин при свечах. Затем свалили в сторону кровати и до утра оттуда не вылезали. Прекрасный отдых после игры, все как я и мечтал, сидя в кабине 'Авангарда'.

Однако труба зовет и мне снова пора в игровую вселенную.

Зарядив накопители энергии истребителя от местной звезды, прыгнул к планете и открыл запрашиваемый канал связи.

- 'Звездный Лис' с вами говорит служба ВКС планеты Тайлон. Нам передали вчера ваши данные со станции, подтвердите цели присутствия.

- Закупка снаряжения, 'сафари' (именно так местные называют поощряемую правительством охоту на расплодившихся монстров) и знакомство с Академией джедаев вашей планеты.

- Да, мы в курсе, что вы являетесь учеником Храма, добро пожаловать, передаю вас планетарной таможенной службе.

- Принято.

- 'Звездный Лис', это таможенная служба, отключите защитные щиты для сканирования трюма.

- У истребителя данной комплектации нет подобного отсека, - спокойно ответил я, выключая установку накачки щита.

- Да, все в порядке, - подтвердили с планеты, - все чисто, передаю вас диспетчеру выбранного вами космопорта. Должен предупредить, что правительство планеты не несет ответственность за негосударственные космодромы.

- Принято, таможня. Спасибо.

И, наконец!

- 'Звездный Лис', это диспетчерская Улим Тайлон. Примите координаты и вектор посадки.

- Выполнено. Вектор 17 гамма 4

- Все верно. Посадочная площадка 187, это внешний квадрат. Добро пожаловать.

И вот только теперь я имею полное право нырнуть в атмосферу планеты, не опасаясь быть сбитым официальными представителями власти. Да, уверен тут полно и других доброжелателей, но с ними и разговор будет совсем другой. Спустя двадцать минут я был на поверхности, чтобы открыть кабину истребителя, снять шлем и вдохнуть горячий, пропахший техникой и горюче смазочными материалами, воздух космодрома. Мой первый перелет оказался успешным. С почином, можно сказать.

Внимание!

Вы совершили первый перелет и установили новый рекорд!

Репутация среди пилотов звездолетов увеличена на 3%

Приятно - то как!

Кроме репутации отсыпали почти двадцать процентов очков опыта на моем текущем уровне, что еще больше улучшило мое настроение.

Выключил питание корабля, спустил по лесенке на бетонку и, приложил руку к сенсору на откидной панели. Теперь корабль будет дожидаться меня и никуда не денется, пока не увидит моего личного кода, привязанного к персонажу. Кабина истребителя закрылась с мягким шипением, я захлопнул панель и ласково провел ладонью, а затем и похлопал по нижней носовой части 'Авангарда'.

- Спасибо, Лисенок. Так, глядишь, и в самом деле до адмирала дорастешь.

Да, пусть на нашем пути не пришлось воевать, мы скорее убегали и прятались от смерти, но мы сделали это! Добрались до точки назначения! А значит задача выполнена, чтобы там кто потом не говорил.

Сегодня у меня определенно есть настроение решить пару загадок местного масштаба. Не уверен, что уже к вееру все тайны будут раскрыты, но готов побегать ради хорошего результата. Первым делом зашел в административный корпус космодрома и оплатил стоянку на неделю. Думаю, что три реальных дня я точно буду лазить по округе, а дальше видно будет. Заодно купил файл с картой местности и выяснил где находится ближайшая парковка такси. Оказалось, что на первом же высотном здании с десятком внешних лифтов. Можно было и догадаться, да.

Открыл список персонажей, указанных Олли и поспешил по первому адресу. Как ни странно, это был полицейский участок. Ушлый эльф советовал сначала попробовать выяснить все в официальных источниках, чтобы не ссориться с властями. Просто так парень советовать не станет, значит есть негативный опыт. Я почти добрался до участка! То есть таксист высадил меня в квартале от нужного здания, указал направление и даже предложил подождать. Естественно отказался, памятуя о расценках и правильно сделал. Вот только в двух шагах от двери меня остановил человек не самой приятной внешности. Худоватый, маленькие глазки, тонкие губы, если бы не элегантные очки и добротный костюм - двойка, - вообще бы не стал время тратить.

- Привет! Ты кто по классу? Просто ищу игрока с подходящим персонажем! Очень срочно надо! - Начал, как из пулемета выстреливать слова он.

- Джедай, - недоуменно ответил я этому напору, на всякий случай сканируя окрестности 'Чувством Жизни', вот только вокруг было довольно много персонажей, и непонятно, кто из них игрок, а кто НПС.

- О, круто! - Он посмотрел на летный костюм, в который я был одет. - А че в этих лохмотьях?

Согласен, комбез недорогой, собственно это даже не скаф, но и не лохмотья!

- Чтобы таких любопытных отбривать, - прищурился я, делая полшага назад.

- Да че ты!? Все в порядке! - Тут же снова начал скороговоркой он. - Просто класс прям в десяточку, а вот экипировка подкачала! Но это фигня, я тебе сам выдам что надо, у меня есть, главное помоги!

- И что у тебя есть? - заинтересовался я. Вдруг, действительно, что любопытное, пусть это и похоже на дешевый развод.

- Немного, но отличного качества шмотки! Пошли, выберешь себе и сразу расскажу в чем дело! - Развернулся он уходить.

- Может тут расскажешь? - Придержал его я.

В этот момент кто-то дважды довольно громко свистнул, и рассказчик быстро закрутил головой, после чего невнятно выругался.

- Некрофил-то откуда тут взялся!? Он же сегодня выходной!

У здания остановился автомобиль, из которого в форме полицейского вышел высокий белый мужчина со светлыми зачесанными в пробор волосами. Длиннополая куртка скорее напоминала плащ или даже, судя по плотности, шинель серого цвета. Он быстрым взглядом окинул окружающих и прямой походкой направился к нам. Вместо приветствия, полицейский выдал:

- Опять за старое, Фоук?

- Да ладно, капитан! - Широко улыбнулся... видимо Фоук. - Вот просто старого друга неожиданно встретил.

Ага, значит капитан! Теперь знаю, как обращаться.

- Впервые его вижу, - холодно ответил я на вопрос в глазах служителя правопорядка, за что был награжден злым взглядом от 'старого друга'.

- У меня сейчас нет настроения с тобой разбираться, Фоук, - устало произнес капитан. - Увижу рядом с участком в течение месяца и полетишь на Зерид копать руду. Руками.

- Осознал, - поднял руки тот, - ухожу, ухожу. Меня тут уже нет!

- Глаза б мои тебя не видели. Пшел вон!

И человек действительно быстрым шагом скрылся за ближайшим поворотом.

- Ты кто? - Голубые глаза твердо смотрели в упор. Даже вытянуться захотелось, как на сборах когда - то.

- Падаван Ром Маар.

- Падаван, говоришь, - он прошелся взглядом по летному комбинезону. - Почему не в форме?

Далась им всем моя форма! Дресс код на Тайлоне что ли?!

- Не успел переодеться после полета. Если подскажете где мне переодеться, чтобы затем мы могли поговорить, готов сменить экипировку.

- Общая раздевалка на первом этаже рядом с лифтом. Затем можете подняться ко мне на третий этаж в 284 кабинет. Готов уделить десять минут из уважения к тому, что вы падаван. Кстати, где ваш учитель? Почему я должен говорить с вами, а не с ним?

Млять! Вот и первые проблемы о которых предупреждал Кот Нелл.

- Он довольно занят более сложным делом, поэтому разговор со служителем правопорядка доверил мне. - Начал с лести я. Теперь немного уничижения. - Учитель был уверен, что здесь со мной ничего опасного не произойдет, а запоминать информацию я умею. Хотя даже на этот случай у меня есть диктофон (браслет действительно обладал и данной функцией тоже), так что волноваться не о чем.

Посмотрим, что ты на это ответишь.

- Твой старик был абсолютно прав, не забыв дать тебе диктофон. - Кивнул он. - Через пять минут жду в кабинете. - Мы как раз проходили мимо дежурного, который попытался меня остановить, но капитан бросил, - это со мной, - и меня пропустили.

Я зашел в гардеробную, быстро переоделся, не забыв накинуть поверх мифической экипировки плащ, и посильнее запахнулся. Когда я поднялся на искомый этаж и подошел к кабинету, то прочитал на табличке имя: 'Капитан Д. Р. Кирт' Именно это имя и стояло у меня первым в списке обязательных посещений. На ловца и зверь бежит!

Постучался и после зычного приглашения зашел.

- Еще раз здравствуйте, капитан Кирт. - Присел я на указанный стул. - Меня зовут Ром Маар, и я здесь по поводу довольно известных, но до сих пор нерешенных проблем. Вы же знаете о внезапных сумасшествиях?

- Разумеется.

- Поэтому меня прислали, чтобы сверить информацию. Часто свежий взгляд может показать старую проблему под новым углом, тем более если этот взгляд довольно остр.

- Лесть приятна, но бесполезна, - хмыкнул капитан. - Я правильно понял, что тебя учат работать с персоналом и документами 'в поле'?

Как хорошо, что НПС довольно умны и при моей положительной репутации не надо многого объяснять. Бывает и за меня правдоподобные версии придумывают. Глубоко вздохнул и печально кивнул головой.

- Документы по делу болезни из-за Темной Стороны Силы находятся в архиве, куда тебя не пустят без твоего учителя даже с разрешением, поэтому туда можешь даже не надеяться проникнуть. Однако, я обещал тебе десять минут, которые ты можешь потратить на вопросы. - Он глянул на настенный циферблат часов и поправился. - Уже девять.

- Как легально попасть в архив в обход этих условий?

- Выполнить два поручения. - Улыбнулся в ответ господин Кирт. - Одно от меня, другое от смотрителя архива.

Так и знал!

- Подскажите легальные хорошие точки для пополнения боеприпасов во время выполнения ваших заданий.

- Мое задание не включает в себя их трату, - удивил он меня, но тут же добавил, - хотя и не исключает. В самом худшем варианте развития событий.

Любопытно, что же он такого от меня хочет.

- Кто за человек мистер Фоук, которого вы прогнали?

- Аферист и жулик. - Нахмурился капитан. - Лучше с ним никаких дел не иметь. Несколько раз попадался, но ни разу вина доказана не была, поэтому закрыть надолго не получается.

Еще бы получалось, это же игрок! С другой стороны, возможно я смогу слить игрока?

- Если я дам доказательства и показания против этого Фоука, что мне причитается в виде награды?

Интересно прокатит или нет.

- Есть что предъявить? - Подобрался он. - Награды кроме благодарности от города не обещаю, мэр у нас довольно скуп, но смогу засчитать это благое деяние, как мое задание. Тебе останется только договориться со смотрителем архива.

Заманчиво. Пусть непись честно предупредил, что кроме репутации я ничего не получу, но и так неплохо. С другой стороны, я пока не знаю какое задание он хотел мне предложить изначально. Ну - ка поинтересуемся.

- В речном порту стали пропадать товары и обслуживающий персонал. Задача: узнать, что там происходит. Справишься?

Э-э. Ничего себе заявочки! Боюсь представить, что потребует второй НПС, но будем решать проблемы по мере их поступления, а пока...

- Так что по поводу боеприпасов?

- Арсенал управления тебе ничего не выдаст, но я могу указать три адреса, где точно не обманут.

Он протянул в мою сторону информационный цилиндр, я подставил руку с браслетом и принял файл с нужными данными.

- Отлично! Что-то еще можете подсказать для выполнения вашего задания?

- Голографическая панель для просвещения населения находится на первом этаже у входа. Там есть вся доступная информация, начиная от голороботов разыскиваемых, до правил поведения в различных заведениях. Права и обязанности как граждан, так и гостей планеты, уголовный и другие кодексы прилагаются. Изучайте.

Мда. Весело. Хотя я не думаю, что документы сильно отличаются от общегалактических, со своими дополнениями, понятно, но цивилизованные миры рано или поздно приходят к одному шаблону.

- Порт я найду, но к кому мне там обратиться за помощью в случае ЧП?

- Я предупрежу администрацию порта и их охранную службу. Все-таки решили выбрать именно этот вариант?

- Пока учитываю оба, - признался я. - Хочу определиться на месте.

- Верный подход. Что-то еще?

О чем еще спрашивать я пока не представлял.

- У нас осталось пять минут, могу я их законсервировать и использовать позже?

- Почему бы и нет. - Согласился капитан Кирт. Он взял из ящика стола небольшую карточку, быстро внес туда мои данные и вручил со словами, - это пропуск, предъявите на выходе из участка. Всего наилучшего.

Оставалось только раскланяться и идти исполнять поручения.


***


Выйдя из участка, огляделся, но искомого типа нигде не заметил. Пожав плечами решил прокатиться по точкам продажи экипировки. Всегда интересны новые игрушки, просто с возрастом их тип и цена меняются. Не то, чтобы я мог позволить себе что-то круче чем было на мне сейчас, но ведь любопытно, что может предложить другая планета.

Первым я выбрал самый маленький магазин неподалеку. Оружие, выложенное на прилавках немного отличалось от того, что я видел на Нижнем Корусканте, но в основном в худшую сторону. Жаль, конечно, но то что было лучше моего сегодняшнего меча это вибромечи и световые их собратья от сотого уровня и выше. Порадовался в очередной раз тому, какой у меня есть отрыв от остальных, и погрузился в список предлагаемых комплектов. Тоже ничего интересного, зато продавец посоветовал обратиться сразу в большой оружейный магазин с названием 'Арсенал', там мол могут удовлетворить любого капризного клиента.

Отлично. Не надо будет терять время на третью точку. Вызвал на остановке по указанному на стене номеру такси и отбыл по адресу. И вот тут я уже довольно долго бродил вдоль прилавков и стендов всех пяти этажей. Оружие, броня, механические дроиды - помощники самых разных специализаций, боевые скафандры, включая пилотные, всевозможные сумки с дополнительными ячейками инвентаря, тысячи вариаций снарядов и даже укомплектованные аптечки. Все сборки аккуратно выведены и даже дополнены рекомендациями на каком уровне и с какими изученными навыками могут применяться. Шик! Даже не скажешь, что планета третьего поколения.

Через несколько часов, когда я уже просто устал от впечатлений и выходил на улицу, внезапно был перехвачен типом, что заговаривал мне зубы перед участком.

- Что от тебя хотел некрофил?

- Кто?

- Следак! Что ему надо было от тебя?

Тут я немного пришел в себя от эйфории будущих возможностей.

- Ты вообще кто? Какого рожна я должен перед тобой отчитываться?

- Не кипишуй! - Тут же огляделся тот по сторонам. - Мы с тобой днем же общались, забыл, что ли?

- А! - Сделал вид что вспомнил я, - Мы толком и не говорили. Ты там чего-то хотел, но слишком мутно и несвязно плел, вот я тебя и не стал запоминать.

- Че?! - Оскорбился оппонент, после чего начал говорить скороговоркой, - да, говорили быстро, чтобы время не терять, но вполне предметно! Вижу ты все еще нуждаешься в экипировке. Или уже прикупил чего?

- Не покупал, - покачал головой я. - Дорого.

Меня снова стало разбирать любопытство. Персонаж явно отслеживал мое перемещение. Игрока я не боялся, но то как он попытается меня обжулить вызывало интерес. Включил запись фонового видео.

- И правильно! Тут все второсортное дерьмо, пойдем покажу где нормальный шмот подобрать можно! Не пожалеешь!

- Ну веди, - согласно кивнул ему я. - Звать-то тебя как?

- Фоуком все зовут, - он на пару секунд показал имя над головой. - Видишь, я тебе не вру! Такую экипировочку себе возьмешь и главное без наценок! Минимум пятьдесят процентов же накручивают, сам должен понимать! Все четко будет! А ты чего из храма вашего вылез? Тупо прибарахлиться?

Да, точно. Он же считает меня учеником здешнего учебного заведения джедаев. Вот что странно, на лекциях нам говорили, что учебный комплекс теперь работает только как исследовательский, в то же время оказывается, что учеба все так же продолжается, для тех, кто изначально выбрал Тайлон своим местом пребывания. Странно. Надо будет попробовать пообщаться с коллегами.

- Говорят в порту какие-то непонятки, - задумчиво произнес я, - вот решил глянуть, а перед квестом надо что-то достойное прикупить.

- Достойное найдешь и не сомневайся! - Покивал, впав в задумчивость он. - А что там в порту?

- Говорят товар пропадать стал. А что?

- Что-то слышал, да слышал. - Фоук быстрым шагом направился к стоянке такси, увлекая меня ха собой. - И многие этот квест взяли?

- Вроде человек восемь, - соврал я. - За пятерых точно знаю, я их разведчик типа. Есть шмот для такой задачи?

- Да, разумеется. Все есть!

Мы сели в такси, и попутчик назвал адрес.

- Ты это, заплати водиле, а то у меня сейчас с собой нет, но я тебе на месте верну!

- Не вопрос! - Широко улыбнулся я в ответ.

Ох, чую весело будет сейчас!

- А почему ты следователя того некрофилом назвал? Он на некроманта не похож, вроде.

- Забей, просто постоянно лезет в уже закрытые дела, неизменно находит какие - то новые обстоятельства и тут же 'оживляет' дело. А нормальные люди потом убытки несут.

Понятно. Въедливый НПС это что-то новенькое.

- Я уж думал у вас нежить по планете гуляет вперемешку с магами. Есть маги - то?

- Только неписи, - ответил он. - Ты на какую сумму рассчитываешь затариться?

Вот тут я немного задумался. Скажу на тысячу, будет не так интересно, насколько бы мне хотелось. Скажу десять тысяч, - так могут дружков подтянуть, вдруг не справлюсь... хотя.

- С собой только пара штук, это чтобы прицениться, понял? Аванс там оставить. А так -то у меня много денег! Целых пятнадцать тысяч! Но все в надежном месте.

Фоук недовольно скривился, но тут же вернул улыбочку.

- Это хорошо, что бабки прячешь, значит ученый! Тебе даже скидку могут дать, как оптовому покупателю.

Еще бы, без лоха жизнь плоха.

- Много?

- Процентов двадцать точно! - Солидно покивал он в ответ. - Я договорюсь. Я же тебя никогда не обманывал, ты знаешь!

Неужели это на ком - то работает...

- Бабосики - то далеко спрятал?

Ну да, ради пары тысяч не желает напрягаться.

- Схрон надежный, - уверил я, проигнорировав вопрос, - Камнями прикрыл, все как на практике учили.

- Это ты молодец. А далеко?

Упертый какой!

- Недалеко. - продолжал я гнуть свое, - главное надежно.

Фоук вздохнул. Нечасто ему такие безнадежные видать попадаются.

Когда приехали и я расплатился, игрок попросил меня несколько минут 'постоять на стреме', пока он знакомых уговорит, значит подешевле мне продать товар. Постою, мне не сложно. Заодно и Щиты активирую, благо они все прозрачные. Честно говоря, я очень удивился тому, что оказался в довольно чистом районе города. Ожидал какие - то сектора гаражей или свалку, а тут все аккуратненько, стильненько даже. Такой себе спальный район среднего класса.

- Заходь, - появился в проеме провожатый. - Ждут тебя!

- Не будем заставлять хозяев томиться в ожидании, - улыбнулся я. - Веди!

И зашел, прикрыв за собой дверь.

Заходя внутрь, я ожидал разного развития событий. Того, что по мне сразу начнут палить из оружия, того, что будут впаривать хлам, выдавая его за эпические вещи, в конце концов, я ждал самого обыкновенного выпрашивания денег.

Но нет.

Два торговца в таких же опрятных костюмах, что и Фоук, радостно улыбались из - за прилавка, держа руки на виду. Они не выстреливали фразы, подобно своему подельнику, нет. Спокойно поздоровались и предложили осмотреть товар. Это, разумеется не повод расслабляться, но все равно приятно.

На прилавках и стендах лежал, казалось бы, отличный товар. Его отличие от аналогов в официальных магазинах только в выработанном ресурсе. Многие вещи имели единицу прочности, требуя срочной починки, а дорогие вещи так же дорого и чинить. Иногда дешевле выкинуть и купить новое, чем заморачиваться с покупкой заменяемых деталей. Вот такой найденный мусор мне и пихали. Хотя нет, часть была создана уже здесь, но тоже из мусора... Эти горе торговцы считали будто я не замечу такой подставы?

- Я правильно понимаю, что вы собирали это сами? Находили запчасти на каких - то свалках, а затем крафтили из того что нашли, верно? Большая часть коллекции просто труха, могли бы и подремонтировать. Нормального оборудования что ли нет?

Мужчины переглянулись.

- Нормальная экипировка. - Тут же стал меня убеждать Фоук.

Он, похоже, у них главный и единственный менеджер по продажам. Ищет лохов по городу и убеждает купить шмот. Новички смотрят на разноцветные (в зависимости от класса, экипировка подсвечивается своим цветом) шмотки, пускают слюни и не замечают значений тусклой полоски починки.

- Починить-то ты всегда сможешь, а так есть возможность купить и протестировать! Деньги же смешные! - Настаивал он, под подтверждающие энергичные кивки партнеров. - А нужные станки в твоем храме точно есть!

Ну, конечно! Я сравнил по памяти с аналогами, - ровно вполовину цены меньше, а это совсем не копеечная сумма.

- Рецепты есть? - поинтересовался я. Рецепты, конечно, не экипируешь, зато они не разваляться от случайного чиха.

- Не продаются. - Отрицательно мотнул головой бизнесмен.

Что и следовало ожидать. Никто не желает плодить конкурентов даже в таком сомнительном предприятии. И тут мне на глаза попался голокрон, похожий на тот, что уже какое время лежит в моем сундуке личного номера, и о котором я напрочь забыл. Да, находка этих сталкеров почти убита, но он все еще рабочий и к тому же 57 уровня!

- Это что? - Лениво поинтересовался я, ткнув в сторону товара.

- Информационный носитель! - Оживился Фоук. - Всего две тысячи, и он твой!

- У меня всего две тысячи, - покачал головой я.

- Он того стоит! - напористо продолжал тот. - Видишь, какой высокий уровень! Вот как дорастешь, сразу оценишь! У тебя какой сейчас?

- Недостаточный.

- Во-о-от! А как докачаешься, откроешь и станешь местным топом! А может и не только местным!

Совсем как - то за уши притянуто.

- Давайте так! - предложил им. - Я готов приобрести этого кота в мешке, но один из вас проводит меня в порт, рассказывая по дороге все известные факты и слухи о пропажах. Затем подскажете место, где лучше расположиться для ночного наблюдения и, если я сумею размотать этот клубок, то не только куплю этот 'шедевр', но и другое барахло, на сумму пятнадцать тысяч кредитов. Идет?

Парни задумались.

- А чего наемников не наймешь?

Про наемников как - то и не подумал.

- Дорого, - тем ни менее твердо ответил я.

- Это если отдельно маленькие группы брать, тогда дорого. - Заговорил один из продавцов. - А если нанять весь отряд, то выйдет раз в пять дешевле, чем в розницу. Где - то около двадцати тысяч на три дня целых.

Два партера парня очень красноречиво на него посмотрели. Тот немного смутился даже.

- Идея, конечно хороша, - улыбнулся я. - Только не хочу нанимать впустую. Вдруг там ничего не сумеем обнаружить? И что? Такие деньжищи на ветер! Даже если и выловим, вдруг не хватит трофеев покрыть расходы? В общем, я повторяю свое предложение, есть желающие отправиться со мной на ночное дежурство в порт?

- Я пойду, - почти не раздумывая сделал шаг вперед Фоук. - Только сначала заключим соглашение, что ты купишь у нас товара на указанную сумму. А в случае неудачи только голокрон, согласен?

- Ладно. - кивнул я. - По рукам!

Глава 4.


Вечером того же дня Фоук привел меня в порт и, переговорив с одним из грузчиков, сумел подобрать отличное место под импровизированный наблюдательный пост.

Ждать пришлось недолго. Сразу после захода местного светила началась рабочая суета. Я даже не понял, что это не очередная бригада местных портовых служб. Те же технические комбинезоны, такие же каски и погрузчики на магнитке. Отличие было только в расах. Дневная смена, только недавно работающая рядом, состояла из разных рас: люди, орки, какие - то полукровки и расы пока мне не ведомые. Сейчас перед нами работало 99 процентов местных аборигенов тайлонцев. Такие разумные гуманоиды от полутора до двух метров ростом с глазами, расположенными на голове как у рыбы - молота.

И самая пакостная новость для меня - я не понимал их языка! Ни единого слова! Получается у меня нет никаких доказательств, ведь на видео все чинно благородно - просто работают разумные без криков и применения оружия.

Итак, порту слаженно работало несколько команд с погрузчиками! Бандиты спокойно прошли на территорию, подошли к конкретным контейнерам, проверили печати и стали выгружать товар в подъехавшие грузовики. Сами контейнеры тут же разрезались на металлические листы и укладывались для дальнейшей транспортировки. Охрана порта, все те патрули, проходившие каждые пятнадцать минут, куда - то пропали. Значит нападать на такую ораву, да еще и при оружии, - надо быть совсем отмороженным. Я тихонько вжимался в тот контейнер на котором лежал и ждал развязки.

Буквально через час все было закончено, и вот мы с 'экскурсоводом' сидим в пустом ночном порту. Мд-а. Действительно, без команды наемников тут не обойтись. А еще мне нужно придумать нормальный план действий, так как подобные крупномасштабные операции явно имеют влиятельных покровителей с высоким уровнем и рангом не ниже легендарного.

Но сперва надо лететь в местный храм учить пакет языковой.

Еще немного выждав перед отходом, с удивлением заметил, что мимо нас прошел очередной патруль, о которых я уже думал, как о уничтоженных. Тут или краткое время возрождения НПС или неигровые персонажи тоже хотят жить, поэтому прячутся пока работает местная 'мафия'.

Когда выбрались, снова уверил Фоука в том, что вернусь для закупки всего и вся, но только после того, как смотаюсь в местную академию. Собственно, я так и сделал: добрел до стоянки такси, назвал место прибытия и уже через пару часов был на посадочной площадке отделения Храма Джедаев.

Проблем, благодаря стандартному длинному коричневому плащу, скрывающему мою экипировку, не возникало. Да, некоторые игроки обращали внимание на нового взрослого джедая, но с вопросами никто не лез. Пока не лез.

После того как засвидетельствовал почтение местному совету управления, получил разрешение на доступ к хранилищу знаний и допуск в местные магазины, пользоваться услугами которых имели право лишь джедаи. Торговые лавки меня не интересовали, так что сразу рванул в библиотеку.

Местный Архив в отличие от центрального был на удивление невелик. Конечно, в нем тоже была вся нужная литература, но как - то более компактно сложена что ли! Так что я довольно быстро отыскал нужный языковой пакет, потратил стандартные два часа на его изучения и теперь был готов к общению со всеми местными. Пробежал глазами по корешкам других навыков, и вдруг заметил вариант усовершенствования моего ускорения. Нет, я не стал бы быстрее, выучив его, и время в скоростном режиме не увеличилось ни на секунду, зато смог бы управлять временем не только активации, но и выключения навыка. К тому же, если деактивировать ускорение раньше, чем пройдет полный цикл, то время на обновление будет заметно сокращено. Линейная зависимость!

Разумеется, сразу выучил данную модификацию.

Удивительно, но никакой информации, объясняющей местные недуги, я не нашел. Даже те несколько игроков, которых я спросил о болезнях лишь недоуменно развели руками, сказав, что за ворота комплекса их никто не выпускает, а все миссии и задания выполняются на специальных полигонах или на других планетах.

Еще раз внимательно прошел вдоль стеллажей, но больше не заметил никаких вариантов улучшений навыков. Облизываться на будущие далекие возможности настроения не было, поэтому, попрощавшись с местным дроидом-архивариусом, покинул библиотеку.

На выходе из учебного заведения думал немного постоять и посмотреть на местных юнлингов, но уже через минуту какие - то девушки решительно строили мне глазки, упрашивая немного помочь с 'парой квестиков'. Сказал, что женат и свалил побыстрее. Бр-р! Как же устал за свою геймерскую карьеру от этих вечных: 'покачай меня', 'одолжи', 'возьми на ручки'. Живо добрался до такси и улетел в сторону космподрома.

Почему именно космопорт? Потому что здесь есть все условия для просмотра рейтинга наемников, чем я и занимался следующие несколько часов. В итоге выбрал отряд из тридцати разумных. Пусть дорого, зато очень хорошие показатели не одного десятка закрытых дел. Если хорошо себя проявят за эти три дня, то придется влезать в долги, так как деньги у меня после найма совсем закончились. Лидер отряда - тайлонка, урожденная пожирательница плоти, а значит и доверия у местного населения будет вызывать больше чем я. Когда через пятнадцать минут обозначил наемникам задачу, те сразу приступили к ее выполнению. Разделились на группы по пять разумных и разлетелись по указанным лидером точкам.

А еще через несколько часов мне стала поступать информация, причем такая, что впору за голову хвататься. Организация 'Чистые', являющаяся на Тайлоне аналогом преступной организации 'Триада' из исторических хроник Земли, имела свой интерес в данном деле и не стала сидеть сложа руки, узнав о том, что про дела в порту стали расспрашивать. Трое из отряда наемников были убиты, оставшиеся двое ранены, но успели уйти и доставить эту информацию до меня. Чуть позже мне на комлинк скинули координаты двух точек - входов в 'подземелья', куда наемники не могли попасть без моего непосредственного участия. Не знаю, сколько бы я сам искал эти координаты, поэтому сразу рванул к первой точке.

Четверка дроидов - охранников, охранявшая дверь в подвал, была уничтожена и валялась тут же. Группа наемников, состоящая из пятерки хорошо вооруженных разумных при поддержке двух высоких четырехногих дроидов, рассредоточилась и ждала меня, чтобы вместе спуститься в найденную зону и там прикрывать от, обязательно предусмотренных игрой, пакостей. Стоило мне появиться в зоне их видимости, и я получил приглашение в группу, которое сразу принял.

Что ж, возможно я не умру в первом же помещении.

Подошел к двери, активировал вход и вызвал Эстреллу. Гончая материализовалась из сиреневого тумана и первой начала спуск в темноту по широкой металлической лестнице. Благодаря пассивному навыку 'Ночное зрение', я довольно хорошо видел, остальные наемники пользовались техническими визорами ПНВ. Мы медленно и аккуратно спускались следом за питомицей, глядя по сторонам и под ноги, но ни мин, ни других ловушек пока не было. Поворот, еще один, а затем широкая дверь очень крепкая на вид. Рядом в стене светился экран - контроллер. Будь у меня навык взлома с нужными инструментами я бы не задумываясь полез открывать, а так пришлось ждать не меньше тридцати минут, ожидая специалиста наемников, которым оказалась их лидер. Она возилась с замком около пяти минут, а затем дверь загудела и медленно разошлась в стороны. Тайлонка показала клыки в вежливой улыбке и последовала вместе со всеми дальше по маршруту.

Это оказался склад разных контейнеров, которые мы не стали вскрывать. Лидер быстро просканировала каждый из них, но внутри не оказалось нужных товаров. Все легально и никакого криминала! Тайлонка приступила к сканированию стен ив итоге остановилась там, где уже минут двадцать сидела Оскура.

- Здесь замаскированный вход. - Подтвердила она мои мысли. - Надо ломать стену. Такие вещи обычно сразу привлекают внимание, так что уже через десять - пятнадцать минут тут будут гости от 'Чистых'.

- Ломайте, - пожал плечами я. - Можете вызвать подкрепление из других групп, если считаете нужным.

- Две группы и так уже прикрывают вход, рассредоточившись с разных сторон, - удивила она меня.

Пришлось отойти назад и еще немного подождать, пока установят заряды и уничтожат, закрывающую нишу, стену.

Глухой вакуумный взрыв вырвал часть стены и следом за ним раздался обиженный рев монстра.

- Атас! - крикнул я, узнав четырехметровое чудище с мощными челюстями. - Терентатек!

Пока кричал, бросил в монстра гранату, активировал Силовую Сферу и ускорился, отскакивая назад.

Раз.

Терентатеков не зря называют убийцами джедаев. Могучее телосложение никак не мешает этим машинам для убийств двигаться с удвоенной скоростью, поглощая большую часть Силовых ударов и рассеивая лазерные выстрелы средней мощности. Если бы у меня не было пятидесятого уровня, наверное, и убежать стало бы проблемой! Неплохо местный криминал подготовился к встрече с джедаями. Они точно учли, что, имея под боком филиал Академии Джедаев, рано или поздно одаренные здесь появятся.

Спрятавшись за спинами группы, я посылал из боевой перчатки в монстра одно световое копье за другим.

Два.

Дроиды поддержки грохотали многоствольными пулеметными очередями даже в замедленном для меня времени. Интересно сколько там сотен снарядов в секунду уходит к цели? Наемники по очереди стреляли энергетическими сетками, но те лишь на доли секунды задерживали чудище и тут же соскальзывали с его бронированного тела.

Три.

Терентатек взревел, нанося удар звуковой волной, но команда в тяжелых штурмовых скафах лишь слегка качнулась назад, не переставая вести огонь. Не зря я за них последние деньги отдал. Медленно, но уверенно полоска очков жизни монстра покатилась к нулевому значению. Однако просто так босс подвала сдаваться не пожелал. Он припал на четыре лапы и прыгнул. Без разбега, как кот. Стремительно и неудержимо терентатек рвался к обидчикам, но вот первой жертвой он выбрал не того, так как приземлился и стал рвать огромными когтями стального дроида. Тот отвечал ему взаимностью, работая встроенными плазменными резаками.

Четыре.

Я подлез под атакуемого и аккуратно снизу стал наносить удары мечом по задним лапам монстра. Босс рычал, разрывая стальную обшивку дроида, но пока не менял цель атаки. Немного осмелев я чуть дальше высунулся из-под днища железной махины и начал сильнее размахивать клинком. Удар - удар - удар!

Пять... Девять.

Всего пять секунд потребовалось терентатеку, чтобы уничтожить боевую единицу группы, но и его жизненная полоска уже показывала лишь две трети от начального значения. Плохо то, что именно я стал следующей целью! Босс прыгнул ко мне и сходу сбив Силовую Сферу и постарался насадить на ядовитые шипы. Рывок в сторону лишь чудом спас от печальной участи. Даже в воздухе мне пришлось дважды изворачиваться, отбивая клинком стремительные лапы чудища.

Десять.

Я оттолкнулся от стены и вторым Рывком стартанул к высокому потолку в надежде закрепиться где-то в вышине. Тщетно! Идеально ровные бронированные потолки не дали и шанса на возможность побыть в безопасности. Оставшийся робот выпустил две ракеты, ударившие в босса, и этим спас мою жизнь. Ракеты сбили ему траекторию полета, точно рассчитанную вражеским ИИ для моего убийства. Босс впечатался в стену, а я живым мячиком покатился за спину наемников. У твари осталось чуть меньше половины очков жизни.

Одиннадцать.

Терентатека снова стали закидывать энергетическими сетками, но добавили распыление какого - то химического вещества. Я сначала не понял зачем, до тех пор, пока один из наемников не перевел свою большую пушку в режим огнемета. Вжу-ух! Огромный шар огня поглотил босса, выпуская наружу лишь рев боли монстра.

Двенадцать.

Тварь в очередной раз вырвалась из смертельной зоны, и в секунду разорвала огнеметчика. Я честно старался вытащить его телекинезом, но похоже, что рядом с этим чудом-юдом эффективность силовых техник просто стремилась к нулю. Может биополе выделяет отрицательное излучение? Странно, что об этом не говорили на лекциях.

Тринадцать.

Две ракеты, успевшего перезарядиться дроида, снова откинули босса на безопасное расстояние от команды наемников, заодно загнав очки жизни противника в красный сектор. Думаю, у него осталось не больше пятнадцати процентов! Продолжил стрелять в монстра с двух рук, в одной из которых был бластер, а на другой боевая перчатка. Целился по глазам, но слишком часто промахивался по резко движущейся мишени.

Четырнадцать.

- Ра-а-азря-а-ад!

Ускорившись, я воспринимал резкие хлесткие команды, как тягучее блеяние да еще и на низкой ноте, что впрочем не мешало мне их выполнять. Обернувшись я увидел, как два бойца, удерживая в четыре руки длинный ствол плазменной пушки, с которой видимо только что прибежали с улицы, активировали оружие. Молодец все же их лидер. Тайлонка не только не впадала в панику, а успела разумно оценить ситуацию и вызвать подмогу из стоявших 'на стреме' групп.

Ш-ш-ш-у-у!

Мимо меня прошелестела волна сверкающей плазмы и ударила точно в голову боссу, оставив у него меньше одного процента очков жизни. Очень хотелось красиво закончить бой, проткнув монстра мечом, но я еще не выжил из ума, чтобы делать подобные глупости запланировано. В отчаянном положении, - да, возможно это и имеет смысл, но не когда есть возможность спокойно закончить бой без лишних жертв.

Пятнадцать.

Босс падает на пол, а мне прилетает семь процентов за его убийство. Бегу к трупу в надежде на вкусную плюшку, однако там ничего нет. Совсем ничего! Только мертвое тело босса и все. Хм! Ладно, поглядим тогда, что ты так яростно защищал!

Терентатек обитал в своеобразном тамбуре - переходе к другому складу. За его спиной находилась очередная бронированная дверь, за которой нас ждали контейнеры с украденными в порту товарами. В одном из ящиков были металлические панели, на которые разрезались портовые контейнеры. Бинго! Теперь у меня есть доказательства. После того, как лидер наемников отсканировала все товары и перекинула мне полученную информацию на комлинк, я еще раз обошел все помещения в надежде на скрытые ниши со спрятанным хабаром. Тщетно!

Уйти без лишнего шума не получилось, но благодаря двум засадным командам, прилетевшая группа бандитов из десяти разумных, была наполовину уничтожена еще на подлете, а остальные убиты рядом со входом в подземелье. К сожалению, никакой новой информации от убитых узнать не удалось.

Посмотрим, что скрывается во втором данже.

Вторая точка оказалась аналоговым подземельем, похоже созданным для тех, кто будет искать так, как искала параллельная группа наемников. Абсолютно такой же вход, та же охрана и такой же терентатек. В этот раз мы знали, что ожидать, поэтому были заранее подготовленные ловушки в виде нескольких мин, а в ход сразу пошло тяжелое вооружение. Снова никаких трофеев! Что за жлобство?! С другой стороны, еще несколько таких монстров и пятьдесят первый уровень в кармане.

Нанять может эту группу и пофармить нормальные данжи? Нет уж, сначала закончим с этим делом, а потом, если отряд окупится, можно будет подумать о фарме.

- Была найдена еще одна похожая точка, но она находиться в ресторане 'Лесной Холм'. - Подошла ко мне пожирательница плоти. - Данное заведение известно в первую очередь тем, что в нем собираются преступные элементы высшего порядка.

Тайлонка замерла напротив, ожидая моего решения.

- Какие потери отряда?

- Безвозвратно потеряно трое наемников, два тяжелых отправлены на базу, остальные готовы продолжить операцию, но желателен отдых. Боеприпасы распределены по оставшимся, в этом нет недостатка.

Если НПС говорит об отдыхе, это нельзя игнорировать. Минимальный отдых для разумных в игре - пять часов, значит придется подождать.

- Как считаешь, - все же решился поинтересоваться я, - хватит отряду сил для зачистки ресторанной позиции?

- Успех операции не больше пяти процентов, даже с отдохнувшими бойцами. Преступники успеют отреагировать и подтянуть тяжелую технику, при столкновении с которой обязательно вмешаются органы правопорядка. Даже если нас не индефицируют как агрессора, преступники смогут замести следы во время боя.

- Если нападем прямо сейчас шанс успеха выше?

- Около пятнадцати процентов, - кивнула она.

Негусто! Здорово эти крысы окопались. Хм... крысы? Это идея!

- Есть карта подземных городских коммуникаций?

Уж в чем я поднаторел в этой игре, так это в канализационных войнах.

- На базе. - Тайлонка посмотрела на меня с любопытством. Хотя тут спорно, слишком уж у нас различается физиология головы. - Там полная информация о местности не только крупных городов, но и всех небольших поселениях.

- Значит направляемся туда! - Приказал я.


***

Базой отряда оказался трехэтажный особняк на окраине города. Ознакомившись с картой поземных коммуникаций, включая местное метро, я решил назначить встречу на одном из технических уровней. Да здешней канализации далеко до лабиринтов на Корусканте, но тоже есть где побегать. С разрешения Лидера отряда, скачал себе информацию, немного доплатив, разумеется, и отправил одну группу из отряда пошуметь рядом с рестораном, а затем оставить послание для авторитетов местного криминалитета.

Группа отработала на сто процентов, подорвав двери, убили татуированного швейцара и в него засунули послание с приглашением на переговоры. Я, когда смотрел видеоотчет чуть не сблеванул, несмотря на то, что это игра. Иногда начинаю жалеть о нынешнем уровне реализма в игровой индустрии.

Браслет обрадовал тем, что я своим поведением выбрал более сложный сюжет квеста. Мог бы просто доставить нужную информацию в участок полиции и закрыть задание. Теперь квест изменил ранг с редкого на уникальный, награда стала вариативной, а одиночное задание превратилось в цепочку квестов. Самое противное то, что награда оборачивалась огромным штрафом при провале, а денег в карманах не осталось совсем!

Время встречи было назначено через восемь часов, чтобы отряд мог отдохнуть и заблаговременно занять позиции. Я же выскочил из игры, чтобы размяться и приготовиться к продолжению длинной цепочки заданий как физически, так и морально. ВХОД.

На стрелку пришел отряд из десяти гуманоидных разумных, скрывающих свои головы в глубоких капюшонах плащей. Странно, но я четко видел расходящееся от группы зеленоватое свечение. Яд? Мутагены? На всякий случай быстро сделал себе в ногу универсальную инъекцию от большинства легких и распространённых ядов средней тяжести. Позади меня стояли четыре мощных двухметровых паукообразных боевых дроида, коридор так же был заминирован, а по периметру расставлены наемники за мобильными Силовыми Экранами с оружием на изготовку, но несмотря на все приготовления интуиция набатом забила тревогу.

- Приветствую тебя молодой джедай. - Идущий спереди разумный откинул капюшон с лысой головы, оказавшись красивой женщиной расы миралук, а чем свидетельствовала плотная повязка на месте глаз. - Ты просил о встрече и вот я здесь. Поверь, вовсе не обязательно было разрушать помещения и убивать моих слуг, достаточно просто прийти в известный на весь город ресторан, и я с радостью уделила бы немного времени приятной беседе.

- Так надежнее, - ответил я, глядя как ее люди рассредотачиваются по широкому тоннелю. - В ресторане слишком много лишних ушей.

- И что же за секрет ты хочешь мне сообщить? - Она изогнула красивые губы в милой улыбке.

- В первую очередь, я хочу сообщить, что работы в порту, часто влекущие за собой пропажи персонала, должны закончиться.

- С чего бы меня волновали редкие ротозеи? - Удивилась женщина, даже не пытаясь оправдываться. - До всего персонала порта была доведена информация со строгим предупреждением. Они не попадаются на глаза моим людям в ночное время и остаются живы. По - моему, все честно.

- Может мы тебя еще и поблагодарить должны? - Стоявшая чуть позади лидер наемников сделала шаг вперед. - За то, что ты нас убиваешь, кормишь наркотиками и продаешь в рабство?

- Все пожиратели плоти этого славного города, действительно, могут мне поклониться, - кивнула предводительница бандитов. - Благодаря мне, они обеспечены работой, а значит едой, крышей над головой и прочими благами цивилизации.

- Вот только работа у тебя крайне ограничена в профессиях, - оскалилась тайлонка. - Продавцы наркотиков, проститутки, да убийцы с вышибалами долгов.

- А еще служащие муниципалитета, полицейские, работники казино, охрана караванов, продавцы - кассиры в огромной сети магазинов и техники разных сфер услуг в моем секторе. - Индифферентно пожала плечами миралук. - Хотя ты права, большинство аборигенов, действительно, годятся только на черные работы, но тут уж кто на что учился.

Тайлонка негромко зарычала, что указывало на крайнюю степень раздражения, но осталась стоять на месте, заставив себя зайти на новый виток словесных обвинений.

- Почему же никто из моих соотечественников, из тех что должны тебе поклоны бить, не доживают до зрелого возраста? Где хоть один сумевший обогатиться на столь любезно предоставленном рабочем месте? Отчего крематории работают круглосуточно, сжигая в печах сотни тайлонцев в сутки?

- Потому что вы дохнете как мухи, - ухмыльнулась миралук, - наверное, Тайлону надоела ваша раса и прародина сочла вас слишком тупыми паразитами, чтобы позволить жить.

Пришлось положить руку на плечо наемницы, и направить ее себе за спину, чтобы продолжить диалог.

Я активировал навык 'Чувство Жизни' и кроме десяти бойцов, спустившихся с женщиной, увидел не меньше полусотни искр живых над головой. А еще вокруг стоявших передо мной бандитов проявилось темное силовое поле вроде моей сферы. Неужели?

- У местного темного культа довольно длинные руки, - заметил я. - Это многое меняет.

- Теперь ты не будешь убеждать меня расстаться с преступным миром, встать на светлую сторону и покарать виновных? - Весело рассмеялась женщина, слегка склонив голову к плечу.

- Нет.

- Ты довольно смел, и неплохо показал себя в бою с терентатеками, - задумчиво произнесла лысая женщина. - Хочешь просить о вступлении в нашу дружную семью?

- Криминальный мир меня не интересует, - покачал головой я. - А вот знания темной стороны совсем другое дело.

- Для того, чтобы получить доступ к таким знаниям недостаточно убить пару безмозглых тварей и разнести двери в забегаловку.

- Возможно здесь сможет помочь мое обаяние? - Я сложил за спиной левую руку в условленный знак 'готовность'. - Или решает кто-то другой из твоей прекрасной свиты?

- Нет, - улыбка женщины слегка поблекла. Неужели что - то заметила? - Здесь и сейчас решаю только я.

- И что решила? - спросил я, семафоря пальцами, что именно собеседница должна стать первой целью атаки.

- Что вы умрете. - Улыбка превратилась в оскал. - Здесь и сейчас. Разом.

Ее слова стали тем стартовым выстрелом, после которого события понеслись вскачь с удивительной быстротой.

В первую же секунду боя произошли следующие события:

Черной молнией из-за боевых дроидов выскочила гончая и, уклонившись от двух выстрелов из лазерной винтовки, бросилась на главную преступницу.

Вся бригада бандитов неожиданно длинными и высокими прыжками рассредоточились по стенам, полу и потолку, прижавшись всеми конечностями к поверхностям и плюнули в нашу сторону зелеными водянистыми сгустками, ядовитыми даже на вид.

Роботизированная часть моей команды открыла шквальный огонь из плазменных ускорителей по указанной единичной цели, заливая площадь широкого туннеля огнем, потому что миралук не стала покорно дожидаться смерти, а активно телепортировалась короткими перемещениями по туннелю, уходя от атак.

Наемники за моей спиной тоже не застыли соляными столбами. Некоторые из них одним нажатием активировали технические девайсы на поясах, включая личные Силовые Защитные Сферы. Остальные окутывались такими же сферами без помощи костылей прогресса, что указывало на хорошую подготовку 'магической' стороны дела.

Ядовитые слюни испарились, натолкнувшись на растянутый Силовой экран, но это отнюдь не остудило пыл недоящериц. Почему недоящерицы? Потому что у многих слетели капюшоны и несмотря на зеленоватый цвет и проявившуюся в некоторых местах чешую, все разумные принадлежали разным расам. Очередной эксперимент Темной Стороны? Почему бы и нет. Не удивлюсь, если и отсюда торчат уши одной хитроумной крысы.

Вторая секунда боя ознаменовалась подрывом заложенных наемниками мин. На мгновение мне показалось, что мы вместе сгорим в разыгравшемся локальном аду, но огонь, ударив волной жара в защитный экран и почти обнулив его, ушел в другую сторону по тоннелю. С потолка и стен упали четыре противника, подсветившись возможностью собрать трофеи.

Всего четверо?! Я ожидал большего от своего самого сильного козыря. Мало того, я же пожертвовал Эстреллой, чтобы удержать босса внутри заминированного участка, надеясь сильно урезать возможности микротелепортации преступницы. Однако, когда огненная лавина унеслась в противоположном направлении, бандитка продолжал уверенно телепортироваться, уворачиваясь от зубов моей питомицы и плазмы дроидов. Правда ни на что другое у нее тоже не оставалось времени. Они обе бессмертные что ли!?

Третья секунда.

- Фокус по свите! - Крикнул я, рывком приближаясь к боссу. - План номер два!

Вторым планом собственно и была обговорена ситуация, когда наемники сначала убирают всех миньонов, а затем присоединяются к основному блюду. Это как при вырубке леса, - сначала обычные деревья, чтобы освободить место, а затем зеленые гиганты флоры. Наводить фокус и менять цели должна была лидер наемников, а после ее смерти, остальные по старшинству. Я даже немного удивился, когда узнал, что у данного отряда очень строгая иерархия и дисциплина, но мне же на руку. Зато мне можно было не отвлекаться от нанесения урона боссу, например, не только на указывание целей, но также на защиту, лечение и другие посторонние вещи. Не просто так подобный отряд стоит больших денег.

В общем, в начале третьей секунды я присоединился к своей питомице и больше не отвлекался ни на что, кроме убийства миралук и активного уклонения от ее еще живой свиты. В эти секунды боя я понял насколько мой новый комплект экипировки лучше предыдущего, тоже очень неплохого к слову. Урон из лазганов резался почти полностью, Силовые удары не ощущались вовсе, а благодаря вовремя принятому антидоту, ядовитый туман, появившийся со всех сторон на пятой секунде боя, тоже не мог меня ослабить. Я несколько раз выпустил световые копья из перчатки, но они не нанесли ощутимого урона, потому я полностью сосредоточился на классовых навыках и ударах мечом.

Десятая секунда.

Свита продолжала плеваться кислотой, насылать ядовитый туман из ручных распылителей, лупить Силовыми Толчками и неплохо регенерировать. Все они могли телепортироваться на несколько метров в сторону, постоянно перемещаясь и этим сбивая с толку наводку наших боевых дроидов.

Мои наемники, все так же старались навязать ближний бой, связать таким образом оппонентов коротким пространством, в которое боевой дроид смог бы выстрелить широким лучом плазмы. Уже двоих недоящериц на этом поймали, но и один из наемников лишился конечности.

Пятнадцатая секунда.

Эстрелла продолжала висеть на боссе, жуя ее руку и давая мне возможность попадать по ловкой цели, слишком чувствительной к Силе. Серьезно! Стоило мне активировать любой навык, как миралук тут же уверенно уходила от атаки. Естественно, я помню из уроков академии, что эта раса даже видит через Силу, но честно говоря, считал это некоторым преувеличением. Все что мне оставалось, это поудобнее перехватить двумя руками световой меч и рубить врага врукопашную. Удар - удар, отскок, поворот, удар-удар-удар!

Когда двадцать секунд прошло, на полу лежали девять из десяти разумных, вошедших в тоннели вместе с женщиной расы миралук. Последний продолжал энергично и хаотично телепортироваться, умело уходил от атак, но очевидно берег правую руку, пусть это и не мешало ему отстреливаться из бластера.

- Уходи Маар! - Взвыла тайлонка, кидая в мою сторону горсть мелких шариков.

Вслед за ней такие же горсти полетели от оставшихся в живых наемников, которых определенно стало меньше. Так как я не знал подобного оружия, то поспешил последовать совету и Рывком переместился за спину тайлонцев. Все равно время ускоренного восприятия только что подошло к концу, а у босса больше половины очко жизни! Очень уж быстро она регенерирует! За мной метнулась гончая, тоже уловив опасность неведомого оружия, а затем область резко затянуло туманом, который через секунду вспыхнул, обдав всех присутствующих мгновенным жаром.

Как я понял позднее, шарики между собой задавали площадь взрыва, поэтому никому из наемников не был нанесен урон от огня. Достаточно просто грамотно 'рассыпать' этот смертельно опасный 'горох' и переждать вспышку, вовремя зажмурившись. Локальный ад закончиться через секунду после начала, оставив абсолютно чистую от организмов поверхность. Собственно, это даже не оружие, а специальное средство для борьбы с вирусами в закрытых помещениях, но до чего же эффективно!

Последний из свиты догорал прямо на полу, а босс, дойдя до отметки одна треть от начального бара здоровья, быстро - быстро скрутила несколько фигур руками и поднявшись над полом примерно на метр, была заключена в полупрозрачной зеленой сфере.

- Атас! - И все наемники разом упали на пол, попутно активируя всю возможную защиту.

Понимая, что аборигены уже встречались с подобным явлением, я мудро спрятался за одним из них, поглядывая на босса.

- И-И-И-И-И!

Вот этот тонкий звук на пределе слышимости, а затем мощный гравитационный удар, обрушился на нас, разом захоронив трех из четырех дроидов и половину наемников под обломками тоннеля. Шар, окружавший миралук взорвался, разойдясь во все стороны убийственными волнами разрушения. Стены, пол, потолок, все это не только было переломано, но будто состарилось на пару сотен лет! В этом меня убедил и труп наемника за которым я прятался, вернее его высохшая мумия. Ничего себе техника Темной Стороны!

Два укола стимуляторов в ноги, отбросить рассыпающиеся на полигоны шприцы и прыгнуть на лысую в надежде добить, пусть и лечь рядом. Судя по ее очкам здоровья, данная техника требует не только энергию, но и жизненную силу, потому что бар ее здоровье опасно мерцал в красном секторе.

Силовой Толчок в ноги, бросок меча, Рывок, поймать отбитый меч и обрушить град ударов на босса. Теперь она уже не регенерировала с бешеной скоростью, но все равно я успевал попасть только одним ударом из трех, ведь ловкость, прописанная в характеристиках данного персонажа, никуда не делась! Еще несколько минут боя один на один, постоянно смещаясь и отлечиваясь, чтобы не упасть от точных контратак по уязвимым точкам, и она все - таки падает к моим ногам, успев активировать бомбу замедленного действия. У меня ровно минута!

Информация!

Именно она сейчас в приоритете, поэтому я соединяю наши комлинки и активирую копирование файлов. На подбор трофеев времени совсем не осталось, если я хочу уйти отсюда живым, поэтому, как только браслет пискнул завершением процесса, я несколькими рывками ускакал прочь по обвалившемуся тоннелю в надежде выжить после смертельного подарка 'Мертвой Руки'. Времени у меня на это было всего пять секунд.

В-Ж-У-У-У-У-Х!

Интуитивно упал на пол, пропуская над собой зеленую звездочку, влекущую за собой дымный сверкающий хвост. Меня лишь немного задело этим хвостиком, а очки жизни резко просели, и бар здоровья мерцал цифрой семь. Всего семь! Это несмотря на крутой шмот и разогнанные характеристики! Раз, два, три... и страшный удар где - то впереди похоже не только разрушил стены тоннеля, но и проложил новый ход на поверхность. Спустя мгновение серия таких же взрывов раздалась далеко позади, но я уже мчался вперед, следуя карте подземных коммуникаций, быстро удаляясь от только что закончившегося Пирровой победой сражения.

Весь нанятый мной отряд остался здесь.

Боевые паукообразные дроиды, небольшие парящие платформенные турели, другое отличное вооружение, пока недоступное игрокам, конечно, полтора десятка умелых разумных аборигенов и гончая Салки. Без всего этого я не смог бы добиться своего и уйти живым, но как же погано! И не столько жаль денег, ведь контракт был оплачен на трое суток, а прошли только одни. Жалко самих наемников! Я же четко видел, что НПС поняли, с кем придется воевать, система четко дала понять им о шансах в сражении, но ни один не убежал, в отличие от сотен игроков, которые показывали свои спины в аналогичных ситуациях. Жалко Эстреллу, до конца прикрывавшую собой лидера наемников, но в итоге мощь зеленой сферы все равно отправила одну на перерождение, а мумия второй навсегда останется здесь. Все дальше и дальше я уходил, не высовываясь на поверхность, точно зная о многочисленной группе поддержки с которыми в одиночку не справлюсь, а то, что ребята уже идут по моему следу и дураку, не владеющему Чувством Жизни, ясно!

Мда... хороший из меня командир получился. Слуга царю, отец солдатам, мля! Всех под нож ради своей цели! Ничему меня жизнь не учит. Значит, как советуют психологи, нужно собраться, сделать важный вывод из ситуации и жить дальше? Ну-ну, наверное, поэтому у нас после локальных боевых точек как в реале, так и в игре, сотни тысяч людей контуженные на всю голову.

На ходу открыл информацию, добытую после трудного боя, но там не было ни карты сокровищ, ни многомиллионных счетов. Лишь переписка трех НПС, включая хозяйку комлинка из которой следовало, что на севере, во льдах существует объект, вокруг которого и крутится их общий интерес.

Внимание!

Ваша репутация с криминалитетом понижена на 2 %

Наплевать! Я никогда не стремился быть разбойником с большой дороги. А вот, то что координаты места неполные, это очень плохо и значит, что мне придется сразиться как минимум с еще одним таким противником! Чтоб его! Я так надеялся на ценную добычу, чтобы хоть окупить затраты на наемников и отдать кредит... ненавижу, когда так получается!

Конечно, можно рвануть в управление полиции и отдать то, что успел нарыть, однако чую, что награда будет намного меньше той, что блестит в ненайденном объекте. Я шел и шел, и шел, пока, примерно через час, карта браслета не показала, что надо мной начинаются коммуникации космодрома, на котором я оставил 'Авангард'. Хм.

Возможно Звездный Лис поможет мне немного уменьшить финансовую дыру? Мне всего лишь нужно отыскать пару не разграбленных свалок, не так ли? Почему я решил, что не смогу справиться сам? Кто-то же ведь уже указал Олли нужные координаты! Так чем я хуже?

Конечно, есть вариант отнести новую добытую информацию полицейским, но... я все еще надеюсь сам разобраться с этим делом и получить хороший кусок пирога.

Я поднялся по железной лесенке на поверхность, рядом с космодромом и широким шагом направился к своему кораблю.

***


После долгого, выматывающего разговора с диспетчерами, получения карты полетов и разрешение на облет местности из местного храма на сегодняшний день, последующего пятичасового облета пустырей по координатам, найденным в архивах академии джедаев, я не нашел ни одной свалки. А ведь судя по отчетам, такие гигантские территории мусора должно быть видно со спутника, но как раз эти документы мне никто показывать не собирался, ибо не дорос в репутации. Ладно, я понимал изначально, что понадобиться намного больше времени, но надежда на скорость 'Авангарда' и вычислительные характеристики бортового компьютера, убеждавшая, что сможем и пораньше найти 'хлебное место', сыграла со мной злую шутку, и я, приземлившись на том же космодроме с которого взлетал, вылез к вечеру из шлема виртуальной реальности с отвратительным настроением!

Немного побродил по квартире, как тигр в клетке, обдумывая варианты дальнейших действий, и после коротких манипуляций с кошельком снова залез в игру. Ненавижу брать в долг, когда еще прошлый кредит не закрыт!

Да, я в итоге решил навестить своих новых знакомых торговцев и для выполнения договора мне снова нужны деньги.

- Привет парни, - я зашел в чистый магазин, так сильно отличающийся от большинства своих собратьев с Нижнего Корусканта. - Где ваш мутный дружок? Я, кажется, задолжал ему.

- Можешь отдать нам, - хмуро ответил тот, что стоял у терминала. - Ты же хотел прибарахлиться на определенную сумму? Вот и покупай, а дружка нашего пока нет и неизвестно, когда будет.

- Ага, - я кивнул и подошел к терминалу. - Мы договаривались, что я в любом случае беру голокрон за две тысячи. Заверните, пожалуйста. Торг!

- Торг, - продавец передал мне кристалл, размером с крупное яблоко. - Значит не вышло в порту ничего?

- Слишком могучие силы, - печально вздохнул я. - Думаю, что даже если я найму тот отряд, о котором вы говорили, и скуплю весь ваш товар, нас все равно положат. Не по зубам пока такой противник.

- Дело времени, - постарался меня утешить второй торговец. - Немного подкачаешься с братвой, денег заработаете, прибарахлитесь и все пучком будет.

- Твоими бы устами, - еще раз вздохнул я. - Ладно парни, ставьте закорючку на контракте, что я выкупил голокрон и пойду качаться.

Тут надо уточнить, что оба торговца выступали свидетелями при заключении контракта с Фоуком, поэтому имели право закрыть договор. Именно этим пунктом я и воспользовался.

- Да, - будто вспомнил я, - можете подсказать хоть одну свалку, где вы уже отработали? Попробую тоже поискать, авось смогу отбить эти две тысячи.

Торговцы переглянулись.

- Можешь посмотреть на общей возле города, - выдал через несколько секунд первый. - Мы там уже давно отчаялись что-то искать в этой подземке. Лови координаты. На браслет пришло новое сообщение, но я стоял оглушенный словами игрока.

- Свалки находятся под землей?!

- Конечно, - ухмыльнулись по крокодильи оба парня. - Указом местного правительства запрещено портить поверхность планеты крупногабаритным мусором. А крупные размеры начинаются сразу после упаковки тостера.

Вот млять! Выходит, я просто потратил день впустую, пока пререкался с диспетчерами и летал над планетой!

- Так сделано на всех планетах? - уточнил я.

- Нам - то откуда знать, - синхронно пожали плечами они.

Теперь я летел на общую свалку, где уже не раз поживились обычные игроки, но у меня был козырь в виде рабочего автоматического сенсора, что я припер аж с самого Корусканта. Пришлось потратить еще около часа, пока я добрался до космодрома, долетел до точки, выгрузил из бомболюка упакованного дроида и активировал распаковку. Затем еще полчаса ждал, пока он соберется, превратившись в трехметровый столб на колесах, и протестирует все свои программы. Наконец, спустились, следуя указателям, в подземку, добрались на местном метро до нужной станции и воли в широкие ворота. за которыми начиналась территория Свалки.

Она, действительно, впечатляла!

Десятки, если не сотни гектар 'мусора', кое как разделенного по категориям. Множество игроков и неигровых персонажей, ковыряющихся в этих горах, в поисках сокровищ, припрятанных разработчиками. Старатели, мать их! Золотая лихорадка века! Неужели это действительно то, что мне нужно?!

Я вел дроида за собой, все дальше уходя вглубь Свалки, но через десять минут заметил табличку, указывающую на то, что, свернув влево, я смогу увидеть обломки космических кораблей. Последовал туда и не был разочарован. Как и предполагал, здесь паслось больше всего игроков. Нисколько не смущаясь я дошел до отметки, отвечающей за центр данного сектора Свалки и приказал дроиду активировать сканер - режим. Столб на колесиках спрятал шасси и начал закручиваться в грунт. Через минуту на поверхности торчал только полметровый верх, разделившийся на несколько мониторов и органы управления в виде голографической панели. На правом экране был показан таймер операции сканирования и полоска состояния. Следуя инструкции, аккуратно вбил нужные значения, тяжело вздохнул, увидев на таймере статус ожидания равный семи часам, и стал ждать улова.

Должен сказать, что мое появления не осталось незамеченным. Народ сначала внимательно оценил экипировку, насколько им хватало воображения, и мои действия, а затем стали подходить по одному - два в целях удовлетворить любопытство. Серьезно, я ожидал боевых действий, на худой конец заурядного мордобоя, ведь игроки - это извечные искатели наживы, но не тут - то было. Все были исключительно вежливы и ненадоедливы. Стоило мне вывести над головой голограмму клана, как большая часть парней ненавязчиво отвалила, а остальные лишь поинтересовались моим дроидом и поспрашивали о 'Ирбисе', как о топовом клане. Отправил всех на сайт и на свой канал, в итоге народ через пару часов стал подходить за автографами и предлагали свою помощь в надежде засветиться рядом со мной на видео ради раскрутки собственных каналов. Молодцы, прямо на ходу подметки режут, уважаю! Никому не стал отказывать, со всеми сфотографировался, всем желающим пожал руки и поставил подпись на том хламе, что совали мне в руки. Минута славы среди мусорных куч!

С другой стороны, благодаря хорошему отношению, я смог вырваться несколько раз в реал, чтобы быстро справить физические потребности и когда возвращался, все было в порядке. Может дело в том, что ребят было много и они не смогли бы поделить добычу на всех, а может оттого, что рядом с дроидом лежала Эстрелла, у которой закончился период восстановления. Как бы там ни было, спустя семь часов мой вкопанный поисковик выдал внушительный результативный список находок. Я даже испуганно оглянулся по сторонам, не видит ли кто мой голоэкран!

- Конечно не видят, - пробормотал я, беря себя в руки, - ведь не давал же никому допуска к дроиду, так нечего паниковать.

Если обобщить, то из найденного можно было собрать половину космического корабля. Да, без двигателя и большей части обшивки, но довольно много различных модулей с ресурсом больше пятидесяти процентов было раскидано по территории заботливыми дизайнерами. Активировал браслет и перекинул координаты всех находок, затем приказал сканеру принять мобильное положение и, прощаясь по дороге с новыми знакомыми, поспешил к выходу со Свалки. Одному тут делать нечего, да и как уносить такой улов без помощников, тоже непонятно. Вывод один: мне снова нужен отряд наемников! Однако теперь это должны быть не только боевики, но и рабочие с интеллектом чуть выше среднего, чтобы не испортить и так помятые сокровища.

Следующие четыре реальных дня прошли в постоянной работе на Свалке. Я залез в долги, но нанял хороший отряд 'мусорщиков'. Двадцать пять НПС персонажей, подкованных именно на подобных изысканиях. Они изучили указанный список и грамотно подошли к делу. Сначала сделали выборку, а затем разделившись на три группы стали копать, каждая в своем направлении. Одни специализировались по вооружению, другие по приборам и модулям, третьи занимались исключительно броней (в данном случае они аккуратно выкапывали обшивки космических агрегатов и нарезали броневые плиты для дальнейшей транспортировки в арендованный мной ангар). Мы вывезли все ценное, на что указал сканер, несмотря на то, что к концу заключительного дня, все те, кто в начале улыбались и просили автограф, смотрели на меня как на врага народа. Будто я последний кусок хлеба у них отбираю. Самых ретивых угомонили из лазганов, штурм - винтовок и огнеметов НПС стражи, остальным хватало красноречивого оскала гончей.

Итогом этой внезапной археологической раскопки стали полностью погашенные кредиты, и сумма, позволявшая нанять еще пять подобных отрядов. Нет, на самом деле все стояло раза в три дешевле, но! Но неделю назад разработчики анонсировали очередной Турнир и тоже с большой буквы. Через два месяца (или один реальный) будет общий космический бой среди пилотов звездолетов. Игрокам дали полный карт бланш. Хотите, бейтесь в одиночку, хотите объединяйтесь в армии или в небольшие стаи для коварных ударов. Условий было всего два: быть владельцем звездолета и уметь им управлять.

Благодаря новой лихорадке, удалось сбагрить все найденные трофеи втридорога. На почте устал удалять предложения о найме, так как на данный момент являлся самым крепким орешком клана. Да, один корабль, даже самый крутой, против орды не вывезет. И пусть желающих поучаствовать будет на порядок меньше чем в личностном Первом Галактическом Турнире, но и это немало. Пилотских школ достаточно и умельцы в них покруче меня, это надо учитывать, на каких бы ступах они не летали.

Мое же внимание продолжала терзать загадка скрытого во льдах объекта. Загвоздка в том, что вместо имен главарей, в переписке значились их псевдонимы. Осталось выяснить кто такие 'Флейтист' и 'Золотая Рыбка', а так как доступ в полицейский архив я еще не заслужил, придется в очередной раз воспользоваться местным храмом джедаев.

Запросил разрешение на перелет и через десять минут посадил 'Авангард' на летной площадке рядом с Исследовательским Центром имени Ашлы и Богана.

Разумеется, посадка многоцелевого истребителя первого класса наделала немало шума среди разумных, а вернее игроков, выбравших данный филиал Академии. Даже повелся на горевшие восторгом глаза ребят и позволил фотографироваться в кабине Звездного Лиса, предварительно выключив все системы. Угнать не угонят, зато я приобрету еще больше публики на своем канале, а значит стану немного ценнее для рекламодателей. Надо бы, кстати, очередной ролик выложить, а то уже пять дней канал простаивает!

Запрос в библиотеке не принес никаких результатов, несмотря на разовое, пусть и дорогое соединение с ресурсами на Корусканте. Вернее, не так! Было много откликов, и некоторые весьма забавны, но к моему вопросу это не имело никакого отношения. Я и без этого знал, что флейтист - это музыкант, выбравший такой духовой инструмент, а латинские имена золотых рыбок меня вообще никогда не интересовали! Просидел в архивах с десяток часов, скрупулезно просеивая всю полученную информацию. Выходил в реал, пил кофе, попутно просматривая на эту тему информацию на форуме и возвращался в игру. Я отсекал лишнее, отказываясь от исторических справок и отсылок к мифологии, а также всего остального, казавшегося мне неприменимым к заданию. Легче не становилось. Несколько раз менял значение поиска, но это привело только к еще большей потере времени.

- Что так настойчиво ищешь, падаван? - Ко мне подошел один из игроков одетый в стандартный костюм юнлинга. На вид парню лет тринадцать, хотя кто его знает сколько там в реальности? Он присел напротив. - Может смогу помочь?

- Было бы неплохо, - я устало провел ладонями по лицу, - скажи мне кто скрывается под именами Золотой Рыбки и Флейтиста и, видит Сила, я буду самым счастливым джедаем. Уж за сегодня точно!

- Извини, - пожал плечами юнлинг.

Ну, в принципе я и не рассчитывал.

- Извини, - еще раз повторил он. - Я понятия не имею кто такая Золотая рыбка, если речь не о сказке Пушкина. А вот со вторым персонажем немного проще.

Я поднял левую бровь в ожидании продолжения.

- Тебе ведь не определение надо, - хмыкнул начинающий джедай. - Я предлагаю тебе поговорить с одним из наших мастеров. Рыцарь Ганнел тяготеет к Богану, поэтому путь осторожен в выборе слов.

- Он будет играть на дудке, пока у меня из ушей кровь не пойдет? - Хмыкнул я.

- Любимым приемом Ганнела является удар вибромечом по шее противника. Чтобы воздух из разрезанного горла выходил с характерным свистом. Поэтому разумные и называют его флейтистом.

- Мрачный тип, да? - Ошарашено посмотрел я на собеседника.

Убивать целого рыцаря джедая это просто нонсенс. Боюсь, что даже с моими финансами я такое не потяну!

- Не хуже других, - пожал плечами юнлинг. - Мастер Ганнел, по легенде, долгое время преподавал кибернетику и электронику. Сейчас просто работает в техническом корпусе, постоянно ремонтируя и улучшая роботов и другие механизмы. Единственный НПС, который, пусть редко, но покидает территорию храма.

Как интересно. Может быть мои шансы и не такие ничтожные. Если Флейтист выйдет за ворота в одиночку, то парой отрядов я смогу его положить. В теории.

- Ты следил за ним что ли? - спросил я.

- Не только за ним, - улыбнулся юнлинг.

Хм. Подозрительно.

- Кстати, мы не представлены.

- Ренни.

- Ром Маар.

- Расскажи мне, что ты знаешь, Ренни - предложил я.

- Конечно, - с легкостью согласился визави. - Если ты мне расскажешь зачем тебе это.

С его стороны, наверняка, это выглядит как честная сделка. Вот только что ему сказать?

- Пока не решил, - частично правдой ответил я. - Если ты расскажешь, что тебе известно, я буду знать наверняка, что предстоит сделать.

- Устраивает, - довольно улыбнулся подросток. - Пойдем, я покажу его тебе.

Глава 5.



Когда по дороге к техническому корпусу проходили мимо столпившихся рядом с истребителем игроков я невольно придержал шаг, очень уж мне не понравилось то, что я услышал.

- Да куда ты лезешь? Идиота кусок! - Разорялся юнлинг с шипами вместо волос. - Это твой 'Авангард'? Нет?! Вот и катись отсюда!

Игрок с двумя разумными той же расы весело скалил клыки.

- А чего такого - то, - уходя пробормотал тви'лек, лет одиннадцати, - всем же разрешили.

- Постой, друг, - придержал я его за рукав робы. - Может если мы втроем подойдем, он иначе заговорит.

Парень вероятно совсем новичок, если не успел повзрослеть. Пришел, увидел, что все фотографируются, обрадовался и в итоге из - за пары уродов может вовсе разочароваться в проекте и людях в него играющих.

- Эй, орлы, - повысил я голос. - Давайте заканчивайте, кроме вас еще люди есть.

- Пошел ты, - лениво ответили мне. - Когда надо будет тогда и закончим.

- В натуре, - поддержал его один из друзей. - Идите в углу поплачьте.

Нет, все-таки, ни одно доброе дело не остается безнаказанным. Вот пошел на встречу людям и в итоге что? Правильно, моя доброта была истолкована как слабость, а значит можно смело хамить в лицо, красуясь друг перед другом. Ну что за народ!

Подхватил всех троих Силой, даже не ощутив сопротивления, подкинул так высоко в небо, как только мог и затем, поймал в падении только для того, чтобы придать еще больше ускорения при встрече с асфальтированной дорожкой. Их громкий крик захлебнулся и пропал вместе с телами. Вот ведь нубье! Даже не смогли сфокусировать толчок в землю, чтобы выжить при столкновении, в все туда же - понты колотить!

- Терпеть не могу идиотов, - пояснил я удивленным зрителям. - Давайте, фоткайтесь, кто еще не успел. Я через десять - пятнадцать минут собираюсь улетать.

Мои слова произвели не меньший фурор, чем только что разыгранное представление с полетами. Игроки ломанулись к Авангарду и быть бы еще одной сваре, если бы я не уточнил:

- Ребят, - повысил голос, чтобы всем было слышно и когда ко мне обернулись, ткнул пальцем в двух рядом стоящих парней, выглядящих постарше и как-то строже. - Назначаю главными вот вас. Координируйте толпу желающих, так чтобы не было давки. Сами сфотографируетесь после остальных, когда я приду. Вернусь примерно через двадцать минут. Справитесь?

- Да, - юнлинги переглянулись, посмотрели на меня серьезными глазами, веско кивнули и ледоколами прошли сквозь столпившихся игроков. - Сначала выстройтесь в очередь...

Я удовлетворенно кивнул, глядя на начинавших строиться игроков и вопросительно посмотрел на своего провожатого.

- Давай веди дальше, ты же мне хотел рыцаря показать.

- А мне дашь сфотографироваться потом? - Улыбнувшись спросил он.

- Не вопрос, - ответил я. - Потом.

Пока шли у меня выстраивался в голове план, как можно убить второго фигуранта. Главное, выманить Флейтиста в нужное место, но вот с этим пока проблема.

Рыцарь Ганнел стоял рядом с техническим терминалом и вводил команды для сборочной платформы. Перед ним на платформе лежал побывавший в серьезной аварии спидербайк. Сам мастер выглядел необычно для джедая. В первую очередь он был одет не в стандартную робу, а в легкий боевой скаф. На уровне поясницы был горизонтально прикреплен укороченный вибромеч. Обычная рукоять светового меча спереди, на стандартном креплении и боевой двойной бластер на бедре. Один глаз был заменен протезом, что было бы незаметно, если бы он не сверкал ярким красным зрачком, сканируя лучом детали спидера. Лысая татуированная голова, а также шрам, пересекающий бровь, и теряющийся в жесткой щетине довершали образ джедая. Дождавшись, пока он закончит, мой провожатый мягко кашлянул.

- Что - то случилось, - мягко спросил рыцарь, мельком глянув на нас. Затем нахмурился, присмотрелся ко мне и заключил, - ты не из центра.

- Верно, - чуть поклонился я. - Мое имя Ром Маар. Падаван Храма, так как мой учитель не может сейчас находиться рядом, я прибыл из города в поисках помощи.

- Очередное восстание? - Он прислушался к чему - то и почти сразу покачал головой, - нет в городе пока не было массовых убийств. Тогда что?

Требовательный взгляд впился в мое лицо.

- Мне стало известно о нескольких контрабандных точках, связанных с Темным Культом.

- Последователей Богана много, - согласно кивнул рыцарь, - что отнюдь не значит, будто из каждой контрабанды торчат их уши. Даже здесь есть почитатели темной луны и это неоднократно проверенные рыцари, не говоря о мастерах. Я бы знал, если бы кто-то из них зарвался. Есть какие - то доказательства?

Ну, конечно! А сам ты прям овца в лаптях!

- Я нанял местных, - ответил, глядя в его глаза. - Взломав пару замков мы напоролись на терентатека. У стражей порядка нет шансов, поэтому я здесь.

- Сила говорит, что ты не врешь, - прищурился Флейтист. - Как ты выжил?

То есть он даже не усматривает возможность победы? Неужели я так плохо выгляжу...

- Бегаю быстро? - предположил я.

- От терентатека? - Не поверил он. - Что с наемниками?

- Мертвы, - вздохнул я. - Они бегают медленнее.

Рыцарь мрачно ухмыльнулся углом рта. Вероятно, решил, что я пожертвовал наемниками, чтобы успеть смыться.

- Почему ты пришел с этим ко мне? Я понял о полиции, они действительно могут не справиться, но почему не к совету центра?

- Мне известно, что вы не связаны с учебным процессом непосредственно в аудиториях, значит располагаете более свободным графиком, чем другие мастера. Прежде чем центр даст свое разрешение и прикажет одному из мастеров, я бы хотел переговорить с каждым кандидатом лично.

- Разумно, - признал Флейтист.

Немного помолчали, пока рыцарь задумчиво рассматривал разобранный спидер.

- Думаю, что совет в любом случае выдаст эту миссию мне. - Кивнул он своим мыслям, - поэтому можешь не ходить в административный корпус. Прямо сейчас я не смогу отправиться, мне надо подготовиться к бою.

- Я готов нанять отряд для поддержки, мастер, - учтиво предложил я. - Хотя бы отвлекут монстра на себя.

- Это поможет, - согласился он. - С таким противником лишним точно не будет. Когда ты будешь готов?

- Через три часа я буду ожидать в любом удобном для вас месте.

- Тогда сразу на нужной точке. Перешли мне координаты.

Мы одновременно активировали браслеты, и я отправил Флейтисту нужные данные. Это были координаты третьей найденной точки, где мы не успели побывать, но следуя логике, выходило что она идентична уничтоженным двум. На крайний случай, если третья точка ничего не даст, приведу его на уже обследованные склады, там терентатеки уже должны были возродиться, ведь прошло больше недели по местному времени.

Склонив голову на прощание, я пошел к выходу. За мной последовал игрок, хотя он, в отличие от меня, склонился намного ниже.

- Расскажи что-нибудь про Флейтиста, - попросил я, когда мы вышли. - Что его больше всего интересует? Чем увлекается? Где проводит время вне стен центра? Как относится к коллегам и к юнлингам?

- Воу - воу, полегче, - хмыкнул парень. - Столько про него вообще вряд ли кто-то сможет рассказать. Тем более - даром.

Юнлинг хитро скосил на меня карим глазом.

Понимающе кивнул и, спросив номер счета, скинул ему две сотни кредитов. Да, немало, но и немного. А так хоть купит себе пару шмоток на свой уровень. Или одну, но улучшенную.

- Я покопался в Архивах, собирая разного рода информацию о каждом из здешних джедаев, а не только о преподавательском составе. Ты же понимаешь, мне еще себе учителя выбирать. - Дождавшись моего кивка, он продолжил. - В общем, мастер Ганнел показался мне идеальным вариантом, даже несмотря на превалирующие темные замашки. Даже какое - то мрачное очарование в этом есть, если ты понимаешь. Однако, оказывается он не набирает падаванов. Совсем.

- Прискорбно, - 'посочувствовал' я. - Мрачный одиночка с манией преследования? И это все? Или будет какая - то розовая ванилька в виде романтических соплей, так любимых озабоченными школьницами?

- При чем тут мания преследования? - Удивился Ренни.

- Он в боевом скафе с полным боекомплектом сидит в техническом секторе филиала джедаев. - Снисходительно пояснил я. - Да, без шлема, но это вообще ни в какие ворота!

- А, это, - юнлинг тихонько рассмеялся. - Ты видимо и правда не здесь обучаешься. Так ходят все от падаванов и выше. У нас же помимо восстаний и набегов всякой швали, хватает внутренних интриг. Бывает приходишь на занятия, садишься медитировать и подремать на очередной лекции по местной истории, как среди урока препод неожиданно окутывается защитой и за несколько секунд убивает всех учеников.

- Что? - Я в изумлении встал и посмотрел на ухмыляющегося парня. - Ты гонишь?

- Считается, что это все влияние Богана, местной темной луны, да и было всего несколько раз на моей памяти. - Пожал плечами тот. - Верится с трудом, конечно, зато игроки постоянно бодрячком и не забывают смотреть по сторонам.

- Весело у вас тут. Значит высказывание про манию преследования можешь вычеркнуть. Был неправ.

- Принимается. Слушай дальше. - Подросток провел рукой по жесткому ежику волос. - В Административный корпус тебе действительно не стоит соваться, раз ты падаван. Живо выпишут миссию на войну с каким-нибудь идиотским приказом вроде: 'Закончите этот конфликт и желательно без применения оружия'.

- Смешно, спасибо я учту. - Скривился я. - А по самому рыцарю что есть?

- Ганнел ищет власти и, соответственно, силы, чтобы эту власть получить. Это лично мое мнение, сейчас факты озвучу:

Первое - он всегда бывает на собраниях и тщательно следит за политической обстановкой. Хочешь узнать достоверные свежие новости - идешь по следу Ганнела. Второе - я пару раз в начале игры слышал, как он резко спорил с нашим преподавателем по пилотированию, и недавно тот неудачно вышел из окна седьмого этажа. Казалось бы, для джедая не опасная высота, но вот разбился. Третье - Ганнел несколько раз вытаскивал местный совет джедаев из задницы, благодаря личным финансам, а ведь джедаи, как правило, бессребреники. Рыцарь же оперировал огромными суммами. К примеру, когда обколотые аборигены полезли в центр и полностью спалили медицинский корпус, все было отремонтировано за счет Ганнела.

- Погоди, - остановил я юнлинга. - Такие вещи финансирует Храм на Корусканте.

- Значит, Ганнел убедил совет не 'терять лицо' и не сообщать в столицу. Убьешь его?

- Кого? - 'не понял' я.

- Ты понял о ком я.

- Игроки уже пробовали убивать преподавателей, - вздохнул я. - Они возрождаются через неделю максимум.

Правда, в этом случае должно быть иначе, но зачем подобное сообщать всем подряд.

- Да, - погрустнел он. - Это проблема.

- Думаю, тут все намного глобальнее, - пояснил я один из своих вариантов, который оказался к месту. - Возможно этот рыцарь такой же больной, но выгоден и поэтому убивать его сразу не хотят.

- Ну да, - согласился парень. - Никто не режет курицу, несущую золотые яйца. Хотя, Ганнел даже для этого кажется странным, но насчет глобальности, кажется ты прав. Я как - то не думал в таком разрезе. Значит хочешь затянуть его в бой и там проверить на вшивость?

Отлично! Мне даже ничего выдумывать не надо!

- Попробую, - с каменным лицом покивал я. - Мысль очень уж хороша и повод есть.

- Н-да, терентатек это прекрасный повод. Для того чтобы застолбить место на кладбище.

- Джедаев кремируют, - улыбнулся я.

- Это героев традиционно кремируют в специально отведенных залах. Пышная траурная церемония и все прочее. Обычных работяг хоронят далеко не всегда, поэтому тысячи тел нашего брата ушли на подкормку зверью. Чаще на истории надо бывать, падаван!

- Я выбираю для медитации другие аудитории. История же не входит в обязаловку после первого курса.

- Тебе виднее, - он покосился на мое плечо, где была изображена римская цифра II внутри эмблемы Академии джедаев. - Из - за того, что пришлось пересоздавать персонажа, я потерял кучу времени и сейчас только заканчиваю первый год обучения. Второй раз подряд!

Ага! Вот и еще один гонец за уровнями. Хорошо, хоть хватило силы воли все по новой начать.

- Что еще могу рассказать про Ганнела? - Он на пару секунд задумался. - Флейтист даже без власти ищет силы. Неважно в чем она проявляется! Если технологии могут улучшить личные характеристики и броню, значит он сделает себе крепкий экзоскелет из лучшего материала, который сможет найти. От магических атак помогают татуировки? Он себе все тело расписал, даже голову лысую свою! Про боевую химию и тренировки я и вовсе молчу, рыцарь посещает залы повышения мастерства Силы, стрельбы и фехтования каждый день, включая выходные. У него, как ты заметил пятьдесят пятый уровень, а ведь когда я первый раз зашел в ворота центра, все неписи щеголяли полтинниками и лишь немногие смогли увеличить этот показатель на один или два. А тут целых пять уровней!

- Значит он точно согласиться убить терентатека. - Сказал я. - За этих монстров дают немало опыта. Как он относится к женщинам?

- Как и любой джедай, - развел руками юнлинг. - Нет эмоций, есть покой.

У него что, совсем слабых мест нет?!

- Ладно, давай фотографируйся, - мы как раз подошли к 'Авангарду'. - Мне надо подготовиться, нанять отряд и все такое, поэтому не больше пяти минут.

Юнлинг удрал к истребителю, а я дошел до администрации, но не для того, чтобы выразить свое почтение и рассказать о грядущей драке, нет, я дошел до нужного терминала и открыл список доступных для наёма отрядов. Спустя десять минут я снова стал нищим, зато три отряда будут ждать меня в указанном месте через два часа. Два полностью укомплектованных отряда штурмовиков по пятнадцать разумных в каждом и один отряд следопытов - снайперов. Последний отряд вышел самым дорогим, но золотой ранг этих мастеров говорил сам за себя. Ни одного провала операции, все разумные - профессионалы высшей категории. Сразу объяснил задачу всем отрядам, чтобы не спалиться рядом с хищной целью, а ля рыцарь Ганнел. Будем надеяться, что по джедаю сумеют попасть и, хотя бы ослабить, чтобы он быстро ушел на обед терентатеку.

Еще через полчаса я был на месте и стоял на другой стороны улицы, напротив охраны нужного мне подвала в ожидании подкрепления.

Командиры отрядов подошли почти одновременно. Быстро оценили обстановку и общими усилиями проверили за час весь район, попутно незаметно уничтожая камеры слежения на столбах. Рыцарь прибыл минута в минуту, как договаривались. Одет он был в тот же легкий боевой скафандр, только теперь ко всему прочему оружию у Ганнела за спиной крепился плазменный пулемет в разобранном виде. Такая вещь устанавливается на полу и укрывает стрелка силовым щитом по направлению стрельбы. Он что в рукопашную совсем драться не собирается?! Почему все неписи с которыми приходиться иметь дело настолько умные!? Прямо бесит!

Быстро убив охрану у входа, и оставив на шухере одну из штурмовых групп, взломали замки и аккуратно зашли внутрь первого помещения. Обычный склад, как и ранее. Вынести ничего нельзя, да собственно и посмотреть на товар в запечатанных ящиках тоже не получиться. Всего лишь антураж. Пересекли широкий зал, заставленный контейнерами, расположились поудобнее для встречи с дорогим гостем и заминировали нужный кусок стены. Напомнил всем, чтобы не забыли закинуться боевой фармакологией и дал отсчет на подрыв.

БА-БАХ! Странно, но на нас никто не выпрыгнул. Неужели промах? Я знаком указал одному из командиров проверить пролом в стене. Наемники исчезли в дыре и появились только спустя пару минут. Оказывается, дальше вел длинный извилистый коридор с несколькими ответвлениями, рядом с которыми и замерли бойцы штурмового отряда. Выбор направления оставался за мной. Я недолго думая указал на ближайший. Будем проверять последовательно один за другим.

Проходя мимо очередного перекрестка, обернулся на джедая. Ганнел двигался с удивительной сноровкой. Ни один камушек из рассыпавшейся стены не хрустнет. И ведь, сволочь такая, под ноги почти не смотрит. Настороженный, злой, ждущий опасности со всех сторон. Где такому учат?! Дайте два! Может и меня будут учить подобному на следующих курсах?

В коридорных перестрелках завалили еще два десятка разумных. Все были при оружии, поэтому вопросов друг это или враг ни у кого не возникало. Никаких сейфов и терминалов не обнаружили, что прискорбно, зато наконец отыскали нужный зал - склад с входом, все с той же огромной бронированной дверью. Снова все заминировали.

Рыцарь Ганнел свил себе гнездо на одном из угловых контейнеров. Вот только он, как и все мы, явно не ожидал, что гость будет не один. Два! Два здоровенных терентатека и один из них сразу бросился на Ганнела, а второй на штурмовой отряд, прикрытый висящими под потолком снайперами. Кстати об этих ребятах! Каждый из десятка снайперов прибыл в отличном боевом скафандре с подвижными отражателями света, позволяющими за несколько секунд скрыть обладателя этого богатства даже на ровной поверхности. Сплошная физика и никакой магии, однако боец исчезает, не сходя с места.

Джедай быстро сориентировался, успев рывком покинуть угол, в котором сидел за секунду до того, как на его место приземлилось чудовище. Бой начался.

Рыцарь за секунду добрался до дальней стены, развернулся, сформировал перед собой метровую сферу и направил ее в противника. Огромный мыльный пузырь на большой скорости пронесся через весь зал, ломая под собой каменный пол и врезался в терентатека... чтобы бесполезно стечь с его шкуры. Странно, я знал, что скорее всего так и будет, ведь неоднократно видел, как мои попытки нанести урон силовыми техниками разбиваются словно волны о скалу, но тем ни менее с замиранием ждал результата удара более сильного джедая. Кстати надо будет посмотреть на каком уровне будет доступен такой навык, наверняка наносит хороший урон, судя по борозде в полу, да и выглядит эпично.

Быстро поменял приоритеты отрядам. Первым делом пусть убирают второго монстра. А первого отгоняют, заодно не давая Ганнелу спрятаться за спинами наемников. Мне нужно, чтобы он выдохся, иначе будет очень сложно завалить этого мастодонта! Вон как весело скачет кузнечиком, раз за разом попадая своему терентатеку по уязвимым точкам из мощного сдвоенного бластера. Бедолага из - за этого даже сфокусироваться не всегда может! Надо помочь чудищу, только не сейчас, а через минуту, когда у джедая должно будет закончиться ускорение. Пока же можно с остальными заняться вторым терентатеком, чтобы преждевременно не вызывать подозрений.

Спустя минуту медленного убиения терентатека (мне даже его немного жаль стало, но приходилось тянуть время) дал отмашку на завершение первого акта. Штурмовики, недолго думая, бросили на монстра очередную энергетическую сеть и подорвали заложенные ранее заряды. Бахнуло знатно! Пусть чудище еще агонизировало и было жутко опасно, но теперь могло только рычать, закрываясь от шквального кинжального огня из плазменных орудий.

Секунда, вторая, пятая и терентатек падает на пол, чтобы рассыпать на цветные полигоны. Как всегда, ни крупицы трофеев!

Уверен, будь это дешевый боевик, то в этот момент пал бы второй монстр, а главный герой в одиночку схватился бы со злодеем на светошашках. Извини, Ганнел, но мы не в кино. Поэтому я указал всем бойцам отрядов на джедая и тот, зарычав от понимания, что шансов нет, попробовал прорваться за своего противника в ту комнату, из которой оба терентатека и выпрыгнули. Ему почти удалось. Почти. 'Рывок' джедая был не хуже моего, я даже думал, что упустил врага, но тут мелькнула черной молнией Эстрелла и сбила направление навыка. Не хватило той доли секунды ускорения, что он потратил в начале боя. Как?! Эта бестия умудрилась сбить уже активированный навык перемещения очень неслабого одаренного! Сколько же в ней дури и когда, наконец я смогу доказать гончей, кто в стае папка?! Какого я должен быть уровня на этот момент семидесятого? Сотого?

Мгновенно сориентировавшись Ганнел запулил в мою сторону такую же сферу, как и в начале боя. Техника оказалась настолько мощной, что разметала все щиты и выдвинутых вперед тяжелых штурмовых дроидов. Рыцарь буквально закрутил пространство посылая во все стороны толстые ветвистые фиолетовые молнии. Несколько наемников упало, забившись в судорогах. Шаг за шагом, он двигался к намеченному выходу, но сам понимал всю тщетность усилий...

Защитная Сфера, не успевшего сбежать, джедая лопнула как мыльный пузырь, а легкий скафандр прожег слаженный залп трех десятков наемников. Десяток плазменных винтовок и пятнадцать штурмовых лазганов, при поддержке нескольких крупнокалиберных пулеметов и боевых дроидов - совсем не шутки. Итог закономерен, - рыцарь лежит в проеме стены, а над ним бьет лапами в грудь огромный черный монстр. Еще несколько секунд и трехметровый терентатек падает рядом.

Я подошел к телу джедая и синхронизировал комлинки. Спустя минуту браслет порадовал приемом новых данных, и тело рыцаря растаяло, чтобы появиться в исследовательском центре. Теперь этот персонаж снова жив, но пятидесятого уровня в стандартной робе и с обнуленной памятью. Станет он снова злодеем, учитывая вложенные в него разработчиками амбиции, или нет, - покажет время.

Скорее всего, у меня было несколько вариантов получить нужную информацию. Возможно я мог бы стать сторонником Богана и, получив через несколько лет высокий допуск к тайнам, обойтись без убийств, но время торопило меня, и я пошел самым коротким путем.

Изучив полученный отрывок текста, приказал отрядам сворачиваться. Наш путь лежит в тату салон 'Золотая Рыбка'. VIP заведение для самых искушенных ценителей данного искусства. Также получил вторую часть координат неизвестного пока объекта. Может главная база местных воротил криминала? Широта и долгота есть, значит осталась высота или глубина? Забавно, уверен, что смогу справиться и так, но если уж взялся, то надо быть последовательным.

***


- Добрый день, уважаемый джедай, - склонился передо мной в легком приветственном поклоне слуга тату салона. Разумный принадлежал киноидной расе, но в отличие от волчьего племени выглядел безобидным домашним псом, пусть и доведенным до совершенства - Чем наше скромное заведение может вам помочь?

Ну да, скромное, конечно. Судя по прейскуранту 'Золотой Рыбки', тут самая дешевая татуировка стоит дороже чем мое прошлое снаряжение, а ведь там был легендарный комплект на падавана! О ценах я узнал на форуме, где игроки привели пару подобных примеров жадности разработчиков.

- Хочу посмотреть все что можете предложить.

- Какие именно разделы магических татуировок вас интересуют? - Уточнил служащий.

- Честно говоря, я не очень в этом разбираюсь. - Признался я. - Проясните в общих чертах самую суть.

- Разумеется, - не изменившись в лице (или все-таки морде) ответил он. - В Магии есть разные специализации, такие, например, как магия огня или магия воды. Существуют защитные и усиливающие татуировки каждой из данных дисциплин. Первая, самая простая или базовая татуировка по выбранной ветви магии не очень крупная, поэтому может сложиться ошибочное мнение, что места хватит на все виды волшебного искусства. Однако вторая ступень татуировки и далее до пятой значительно увеличивают рисунок базы, тем самым усиливая владельца. Тут стоит учесть, что при накладывании одного рисунка магической татуировки на другой не отменяет эффекта, но изменяет его. В большинстве случаев эффект татуировки скатывается на два значения. Разумеется, татуировку можно свести, но это тоже стоит денег, поэтому выбирать нужно тщательно. На сегодняшний день каждый клиент может рассчитывать на два разных направления. В этом случае татуировки наносятся на тело, но не соприкасаются даже в полностью законченном положении. То есть в движении.

Точно. Они же могут двигаться!

- Должен отметить, что если клиент заказывает две татуировки одного элемента, например, защиту и атаку воздушной стихии, то это лишь усиливает рисунки владельца, примерно еще на одну ступень, поэтому многие узкие специалисты приходят в 'Золотую Рыбку' именно с подобными пожеланиями.

Интересно на чем специализируются джедаи. На мой взгляд, представители данного класса - это крепкие универсалы. Да, мы не можем без костылей в виде тех же магических татуировок, пользоваться магией огня, воды и так далее, но с помощью Силы можем и без этого неслабо влиять на каждую из стихий.

- Что насчет ментальной магии? - Мне вспомнилась татуированная голова рыцаря Ганнела. - Обязательно брить голову налысо?

- Для нанесения татуировки - обязательно. - Псоглавец снова склонил голову. - Некоторые настолько поражены своим новым обликом, что приобретают специальную мазь для остановки роста волос. Так же случается и обратный эффект, поэтому в продаже мы всегда держим флаконы с эликсирами для быстрого роста волосяного покрова. Заодно помогает скрыть нанесенные тату. Очень удобно.

Действительно.

- Насколько я знаю, - продолжил представитель салона, - все джедаи обладают пассивным навыком защиты от ментальных воздействий начального уровня, а если сосредоточены на отражении данного типа атак, то в зависимости от личных способностей могут противодействовать и даже продолжать физически оставаться активными вплоть до пятого, завершающего уровня магических татуировок. Какого эффекта вы хотите добиться?

Ну конечно. Наверняка, совет магистров, где каждый персонаж сто пятидесятого уровня, и правда способен на подобное, но я-то не они. Да и эти крутые джедаи вряд ли справятся с внезапным нападением сразу нескольких игроков или неигровых персонажей с раскаченным до максимума навыком. И да, у меня пока нет причин для опасения с этой стороны, но вопрос нужно прояснить до конца.

- Как долго наносится рисунок на тело?

- Первая татуировка - основа накалывается не более часа, второй дополняющий рисунок уже дольше. Примерно пять часов. Завершающая пятая форма любой выбранной ветви разбивается на несколько этапов, так как занимает не менее недели кропотливой работы. Важно не только аккуратно нанести рисунок, но и вовремя зачаровывать каждую линию, поэтому с вами будут сразу работать трое специалистов. Один колет, второй наполняет татуировку магией выбранной дисциплины, третий контролирует весь процесс. Поверьте, вам абсолютно не о чем переживать, у нас работают только мастера своего дела, почти архимаги всех направлений, поэтому 'Золотая Рыбка' всегда привлекает клиентов своим качеством.

И отпугивает ценами.

- Могу я переговорить с руководством? - Спросил я, получив сигнал на браслет о том, что все отряды заняли огневые позиции и готовы к началу штурма здания.

- По какому вопросу? - Насторожился служащий. - Возможно я смогу помочь в вашей ситуации без привлечения вышестоящих?

- Боюсь, что нет, - пожал плечами я. - Я здесь не столько по своему желанию, сколько по приказу Ордена. Нужно прояснить несколько вопросов вне компетенции кого бы то ни было кроме владельцев заведения.

- Хорошо, - в очередной раз слегка поклонился он. - Я предупрежу хозяйку. Располагайтесь, пожалуйста.

Хозяйкой заведения оказалась милая женщина в длинном черном платье. Она величественно спускалась по винтовой лестнице, царственно держа голову с высокой прической. Когда проходила поворот, то повернулась спиной и на секунду я замер, ведь платье, открывавшее спереди только изумительные плечи, сзади отсутствовало до самой... там, где спина теряет свое гордое имя. Но самое удивительное было то, что вдоль позвоночника у женщины свернул кольца золотой китайский дракон! Я точно заметил, что татуировка двигается!

Когда владелица вежливо поздоровалась, подходя, я находился в некотором замешательстве. Автоматически кивнул в ответ, но мысль была только одна: 'Повернись, я хочу рассмотреть твою татуировку!'

- Доброго дня, юный джедай, - она продефилировала ко мне, цокая высокими каблучками ременных босоножек. - Управляющий сказал, что у вас ко мне безотлагательное дело.

- Да, - я улыбнулся ей в ответ, быстро стараясь найти причину, чтобы не настроить НПС - хозяйку салона против себя с первых секунд.

- Я слушаю, - женщина сложила руки под высокой грудью, при этом слегка звякнув золотыми браслетами. - Может быть чаю, вы ведь с дороги?

- С дороги, - непроизвольно бросил взгляд на улицу и нахмурился.

- Что - то не так? - От идеального молодого лица, возраст которого выдавали лишь мудрые глаза, мой брошенный взгляд не прошел мимо.

Неуловимо быстро она оказалась возле дверей и осмотрела улицу, не забыв глянуть вверх.

- Все в порядке, - успокаивающе врал я. - Мне просто показалось. Кстати у вас прекрасная татуировка, что она значит?

Дракон на спине молодой (вряд ли ей можно дать больше двадцати пяти лет, если бы не глаза) женщины открыл глаза с узкими зрачками и плотнее обвился вокруг ложбинки позвоночника.

- Это символ рода, - не оборачиваясь ответила собеседница.

- Изумительная работа, - продолжал я, стремясь уйти от сколькой темы как можно дальше. - Но давайте вернемся к тому, для чего я вас оторвал от несомненно важных дел...

- Флейтист и Рептилия уже мертвы? - Она смотрела на улицу сквозь бронестекло широких дверей. Уверен, что все наемники успели занять свои места и не отсвечивать, но вероятно, хозяйка их как - то заметила. - Ты привел почти полсотни ветеранов. Это... подкупает.

- И в сердце ей всегда найдется уголок, - согласно процитировал я.

- Да. - Молодая, почти идеально красивая женщина чуть повернула голову, чтобы кинуть взгляд в мою сторону. - Лесть прекрасное оружие против нашего племени. И я сейчас говорю об обеих ипостасях.

Улыбнулся в ответ и приготовился активировать защитную сферу.

- Это всего лишь страховка, - решил слукавить я. - Я хочу выйти живым при любом повороте нашего разговора.

- Я так и поняла, - по змеиной усмешке полных губ было ясно, что мне не поверили.

- Мне просто нужны сведения о том, что происходит в порту. - Часть правды все же надо сказать, если я не хочу, остаться здесь в виде горстки золы. - Убийства и пропажи граждан сильно нервируют муниципалитет и простых рабочих.

- Муниципалитету плевать на работяг, - она отошла от входа и присела на высокий стул рядом со стойкой администратора. - Им нужны деньги и власть. Как и всем остальным слабакам.

- Тогда зачем это вам?

- Женщины всегда были падки на все блестящее, - мило улыбнулась она, показав белоснежные зубки. - Уж прости нам эту маленькую страсть.

- Да, пожалуй, с этим сложно спорить. - глянул по сторонам и заметил, что служащих и охранников в холле прибавилось. Теперь они уже не выглядели милыми домашними созданиями. - И все же, если вы настолько сильный род, зачем эти бессмысленные убийства? Чтобы потешить самолюбие? Как-то слишком недальновидно.

Она заразительно рассмеялась звонким колокольчиком, и я не смог не улыбнуться в ответ. Даже псоглавцы. подтянувшиеся со всех сторон, ощерились в благостных оскалах.

- Ты очень молод джедай и очень наивен, но это так прекрасно мило, что я не стану тебя убивать. Не сегодня.

Не стоит верить женщинам, говаривал мой дед, глядя на бабулю. Вот и я не стал расслабляться после этих слов, даже наоборот, стал еще сосредоточеннее.

- Поясните.

- Слабый ищет подтверждение своей мнимой силы. - Она чуть прикрыла глаза, махнув длинными пушистыми ресницами. - Деньги и власть нужны ему лишь для самоутверждения перед такими же слабыми существами. Беда в том, что даже находясь на вершине слепец не может указать путь остальным слепцам.

- Лишь сильный имеет право на власть? - Как это знакомо.

- Ты это понимаешь, - чуть качнула высокой причёской хозяйка 'Золотой Рыбки'. - Потому что стремишься стать сильнее для себя, а не ищешь простых способов самоутверждения перед другими.

- Если деньги и власть простые способы, то почему вы не ищете других? Более сложных и соответствующих вашим мудрости и силе? - Парировал я.

- Потому что разумные в массе своей слишком просты, чтобы понять более сложные способы. Мне самой горько это говорить, но как бы высоко не поднимались технологии, быдло понимает только грубую силу. Неважно, что находится в руках погонщика, кнут или бластер, важно, что без них стадо не сдвинется с места, хоть сотни раз им рассказывай о светлом будущем, приводя аргументированные доводы и рисуя графики подъема ВВП. Счастливые исключения лишь подтвердят правило.

- А если эти счастливые исключения все прекрасно понимают? - Отбросил я в сторону маску туповатого ученика. - Если они видят то, что прячется за прекрасными аргументами и графиками? Что затем случается с такими счастливцами, ведь далеко не каждый из них согласен с выбранным для своего стада путем?

- Иногда мы идем на эти необходимые жертвы, - не стала отрицать женщина. - Как бы ни было жаль, но вокруг ярких, умных и харизматичных разумных всегда собираются толпы, которые пассивностью своей недовольны сами, но сделать с этим ничего не могут. И вот при появлении вожака, они радуются, ведь он может указать цель их никчемного существования, что никак не находится каждый вечер на дне стакана или шприца. Если вожак явно или неявно следует общей идее, мы только помогаем. Если начинает мешать... достаточно убрать пастуха и стадо разбредется по лесам само.

- Какова же цель? - Я даже чуть подался вперед.

- Сияние разума, - веско ответила она. - Вечное и не скованное цепями предрассудков. Общество, самой сутью которого является познание себя и окружающего мира.

- Не понимаю, - признался я. - Разумные не часто желают думать о столь высоком. Им бы чего попроще: крышу над головой, еду послаще да семью здоровую. А без законов люди стремятся к получению этих нехитрых благ силой и хитростью, но никак не умом и благородством.

- Ты прав, джедай, - улыбнулась эта 'Джоконда'. - Методы к которым мы прибегаем недалеки от методов только что названных тобой, но твой камень не в тот огород. Слишком долго выращивать новую популяцию, менять мировоззрение и подводить установку нового идеала мирными способами. Разумные очень закостенели в своих шкурах и их сложно уговорить даже сменить место жительства, не говоря уже о смене моральных ценностей. К тому же где гарантия того, что однажды не прилетят другие и за пару лет не покажут страдальчески выпестовываемым птенцам новой эры, как они неправы, что жить надо 'проще и в основном для себя'?

Похоже, подобные попытки были и разумные сами все испортили. Ожидаемо.

- Мне искренне жаль, - я слегка поклонился этой харизматичной красавице. - Я вижу ваши старания были много раз нарушены не по вашей вине и даже после этого вы не отринули своих идей. Это достойно уважения.

- Благодарю, - хмыкнула она, но затем сразу улыбнулась, как бы извиняясь за недостойное поведение. - Продолжай.

- Правда, жаль, - повторил я. - И поэтому мне будет очень неприятно убивать вас, за нарушение законов планеты, но другого выхода нет. С вашими связями и деньгами никакая клетка не сумеет никого удержать. Прощайте, Золотая Рыбка.

Последние слова были сигналом наемникам к атаке, поэтому сразу за ними я включил навык 'Ускорение'.

Внезапно взвыла интуиция. Рывком переместился в дальний угол, активируя Сферу и не прогадал! Стеклянные бронированные двери внесло в помещение вместе с куском стены и даже с вывеской! Сколько же взрывчатки отряды потратили на закладку? И главное, как они сделали это настолько незаметно? Ладно, это подождет.

Высокая прически женщины рассыпалась роскошной гривой на спину, а платье, повинуясь законам физики, вследствие открытого замочка на шее скользнуло по загорелому совершенному обнаженному телу на пол. Переступив одежду, а заодно избавившись от обуви, женщина неуловимо быстро прыгнула в открытый проем стены, на лету трансформируясь в огромного золотого дракона. Совсем не китайского длинного и бескрылого, больше похожего на змею, нет! Это было изящное чешуйчатое тело зверя с широкими перепончатыми крыльями, мощными лапами и сильным хвостом.

- Огонь! - Завопил я. - Бейте гуся!

Мне на встречу прыгнула стая огромных собак, сверкая огненно-красными глазницами. но в ускоренном режиме я был быстрее, поэтому сожрать меня у них не получалось, в отличие от удержания на месте. Силовая Волна лишь растащила псов в стороны, так как они вцепились пугающими когтями в пол и сделали в нем немаленькие отметины. Я крутился как мог, но псов было довольно много, а все наемники четко последовали моему приказу, выцеливая дракона. Мощь, красота и грация, - вот эпитеты с которыми летающая ящерица раскидала мешающую ей технику с обломками здания. Затем она, цепляясь когтями, залезла на одну из крыш, расправила крылья и без разбега прыгнула в воздух, все быстрее поднимаясь вертикально верх. Эта особь была намного больше, чем памятный мне дракон на соревнованиях!

- Да стреляйте же! Уйдет! - Бесновался я, но смерть трех псов только увеличила агрессию стаи, что со всех сторон обложила меня в углу.

Жаль, в этом бою с драконом гончая никак не сможет помочь. Хм... печально что я автоматически подумал об этом. Значит настолько привык к тому, что всю самую сложную работу выполняет питомец, а не я. Это крайне чревато!

Дроиды отстреляли малые ракеты, от которых золотая ящерица грациозно увернулась. Затем заговорили плазменные пушки, и все так же крутились, посылая сотни пуль вверх крупнокалиберные пулеметы. Я не сидел, но уверен, что снайперы точно попадали даже на таком расстоянии, поэтому ожидал, что поверженная туша вот- вот упадет с небес на землю.

Дракон лишь быстрее заработал крыльями и спустя несколько секунд исчез в высоких облаках.

- А-а-а! - Закричал я, жалея об упущенной цели. - Да помогите же теперь мне!

В течение минуты все здание было зачищено от вражеских персонажей.

- Неужели так сложно убить эту ящерицу такими отрядами?! - раздражённо спросил я командиров. - Или ее никакое оружие не берет?

- Золотые очень хорошо зачищены от физического и энергетического воздействия, - согласно кивнул командиров снайперов. - Чтобы сбить такого красавца, нужен боевой истребитель, желательно лучшего класса, но точно не ниже второго. Еще можно поймать в магическую ловушку, если найти трех архимагов для составления минимального круга. Уверен, обычные мастера не удержат зверя, даже средним кругом из пятнадцати магов.

- Тогда почему вы впустую тратили время и боеприпас?

- Потому что выполняли ваш приказ. - Спокойно ответили мне.

Мля! Я еще и виноват остался! Просто прекрасно!

- Обыщите здесь все! - Распорядился я. - Только очень аккуратно. Сейфы, тайники, носители информации! Последнее в приоритете. Среди вас есть специалисты кибернетики?

- В каждом отряде золотого ранга и выше в обязательном порядке есть такой специалист. Ни один из них не пострадал, поэтому все трое готовы к работе. Разрешите приступать к поискам?

- Идите, - отпустил их, поднял стул и присел, отходя от короткого боя. - Как же бестолково получилось! Но кто же знал, что нам попадется такая... Рыбка!

***


В этот раз система расщедрилась, хотя я уже и не ждал. Надеялся, да, но не ждал.

- Найдено два сейфа и вскрыт информационный капкан. Специалисты успели вытащить всю информацию, пусть для этого им пришлось разделить терминал на троих и работать на пределе возможностей.

- Что нашли? - Я не собирался доплачивать, ведясь на такой дешевый развод. - Веди к сейфам.

Поднялся со стула и мысленно потирая руки поспешил за провожатым.

- Сейфы еще не вскрыты, только найдены и поставлены под охрану. Также найдены и обезврежены десятки ловушек, но все же ступайте аккуратнее за мной. Через две минуты мы спустились в подвал и подошли к группе наемников. Те отдали мне чип с информацией, и я сразу активировал браслет.

- Что это?

Какой - то белый шум, довольно неприятный, перемежающийся писком, вот и все что выдал браслет.

- Похоже на зашифрованный звуковой пакет информации. - Пожал плечами один из кибернетиков. - Предлагаю расшифровать, разложить по спектру и получить видео ряд или картинку.

Я бы никогда не догадался! Все-таки не зря потратил столько денег на эти отряды.

- Сколько на это уйдет времени?

- До часа.

- Работайте. - Кивнул я и повернулся к тому командиру, который привел меня в подвал. - Где сейфы?

Через час у меня на руках была сумма эквивалентная той, что я потратил на всю операцию из первого сейфа и главное сокровище - рецепт мифического пояса для моего набора экипировки из второго сейфа.

Да, к нему опять потребуется куча ресурсов, но деньги есть, а значит для полного сета теперь понадобиться найти только два предмета и один из них точно оружие! Собрав все восемь предметов, открою второй бонус комплекта! Побыстрее бы! Вот только почему рецепт лежал тут? По идее я должен был найти его у тех же змей на Нижнем Корусканте, но мистер случай решил иначе. Возможно, сыграл момент ранга и уровня местных противников. И еще пояс требовал 55 уровень владельца, а у меня только 52 на подходе.

- Господин Ром Маар, - отвлек меня от мысли кибернетик. - Мы закончили, получите ваш кусок головоломки.

- Что? - Я открыл доступ и закачал новую информацию, чтобы через несколько секунд уставиться на трехэтажный лабиринт коридоров. - Где это?

- Не могу знать! - Отрапортовал он в ответ.

Зато кажется я понял. Это там, куда укажут координаты, полученные ранее от флейтиста и рептилоидной миралук. Придется пройти этот лабиринт, и я попаду в помещение, где смогу наконец получить ответы на все вопросы. Надеюсь.

- Тогда вот что, - выдал я. - Ближайшие десять часов, пока химия выходит из организмов, отдыхаем, а затем я жду всех командиров на космодроме в местном кафе. Назовете мое имя и вас проводят в выделенную для переговоров гостиную.

- Ясно.

- Конечно.

- Понятно.

Командиры собрали отряды и стали покидать помещение, а я зашел в меню комлинка и выбрав другой раздел улыбнулся появившемуся системному сообщению:


Внимание!

Вы получили уровень!

Текущий уровень 52.


Открыл характеристики и снова слил все десять очков в Выносливость. Сейчас чистые характеристики персонажа выглядели так:

Интеллект 475

Концентрация 475

Воля 475

Сила 450

Ловкость 450

Выносливость 425

Свободных очков - 0

Включая те характеристики, что давал комплект одежды, получалось примерно на 60 процентов больше. Я крут среди игроков, но вот для местных терминатор из меня не очень, как показывает практика. Не зря мастер Кот Нелл не хотел меня сюда отпускать. Меня смущал и еще один момент. После того, как я отказался отдать полученный пакет информации в местный участок, задание вновь поменяло цвет и стало легендарным. Хорошо помню, что именно таким и было задание на зачистку змеиных боссов. Один я точно не потяну, даже с наемниками, но допустим, что лабиринт я зачищу, а дальше? Уверен, что там будет не просто открытый сейф с кучей артефактов. Надо вызывать кавалерию, вот только когда они смогут добраться в такую даль?

Отобразил с помощью браслета на голографической карте полученные координаты и сокрушенно кивнул. Нужная мне точка находилась в ледниках северного океана и добраться туда можно только по воздуху. Все лучше и лучше! Вышел из развалин салона и пошел к ближайшей стоянке такси. Да, здание через неделю примет первозданный облик и продолжит предлагать услуги, разве что поменяется хозяйка. Или не поменяется, если я не смогу достать эту великолепную самочку в золотой чешуе. Главное, что наше сегодняшнее выступление никак не отобразиться на услугах для игроков в сфере магических татуировок.

Добравшись до бара космодрома, расплатился с такси - дроидом, арендовал один из малых залов для конференций на час (меньше просто нельзя было) в условленное время и покинул игру.


ВЫХОД.

Поднялся и пошлепал на кухню, откуда доносились вкусные запахи горячей еды.

- Проснулся, соня? - Не знаю откуда у нее привычка называть состояние игры сном, но не спорить же.

- Ага, - уселся на краешек мягкого уголка, поджав под себя одну ногу. - Ох и сон нынче снится.

- Что-то интересное? - Лена перевернула отбивную на сковороде и хитро глянула в мою сторону. - Или я как всегда узнаю обо всем на твоем канале?

- С учетом того, что ты постоянно помогаешь мне с видео и наводишь на нем порядок, это не мой, а наш канал. - Я отрезал кусок хлеба и импульсом поднял один из готов кусков мяса и направил в свою сторону.

- На место положи, - она вихрем обернулась и замахнулась деревянной лопаткой. - Я сама подам! И вообще сейчас борща налью!

Тоже один из новых пунктиков любимой. Мол с едой так нельзя и вообще... Что скрывается за этим 'вообще', наверное, только небу известно. И да, Лена категорически заявила, что на кухне именно она хозяйка. Сама решает, как готовить, когда и ни в ком случае не использовать новообретенные способности. Как будто это как - то влияет на еду. Мне лишь милостиво позволено иногда заказывать блюда, но злоупотреблять тоже не стоит.

- Сатрап! - Хмыкнул я. - Тиран в юбке!

- Да-да, - улыбнулась она в ответ. - Будешь у меня в туалет строевым шагом ходить.

- Может быть договоримся, - я встал, сделал пару шагов и обнял девушку сзади. - Я уверен, что у меня найдется чем заплатить.

- Натурой не беру, - тем не менее повернула голову и подставила губы под поцелуй. - Не мешай Ром, я почти закончила. Сядь и подожди пару минут.

- Яволь, мон женераль! - Сдаваясь поднял руки и сел на место и стал переключать каналы телевизионной панели. - Что по телевизору интересного смотришь?

- Да вот, начали говорить о скорой разработке нефти в Антарктиде. Все ждала, когда самая демократическая страна мира, та что с соседнего полушария, объявит о походе против кровавого режима пингвинов.

- Ы-ы-ы, - ухмыльнулся я. - Забавно. В смысле забавно, что тут тоже про льды говорят. У меня экскурсия в такие же края намечается. Главное, чтобы и меня пингвины не отмудохали, а то потом не отмыться же.

- Так чего там интересного у тебя происходит? Давай рассказывай, а то меня эта постоянная муштра одолевать начала. Наверное, даже моему ангельскому терпению приходит конец.

- Скромняга ты моя, - улыбнулся я. - Я вот уже с ностальгией начинаю эту муштру вспоминать.

- Все так плохо?

- Скорее дорого, - вздохнул и начал рассказывать по порядку...

Пока рассказывал успели поесть и даже чай допить, но итог меня не удивил, скорее порадовал.

- Через месяц, который реальный, - уточнила Лена. - у меня будет возможность повторно запросить о получении звания Падаван. Оувен, как я тебе говорила, давно на меня благосклонно поглядывает, но до того, как я сдам все дисциплины за второй курс, даже поднимать этот разговор отказалась. К тому же она настаивала на довольно длительный период обучения непосредственно в стенах Храма, но думаю, после завершения второго курса все же стоит спросить.

- Однозначно, - кивнул я.

- Так вот, - она мило почесала нос и продолжила, - судя по тому, что ты рассказываешь, твое задание очень похоже на то, что мы 'гуляли' в канализации Нижнего Корусканта. Даже если ты с наемниками сумеешь пройти лабиринт, в конце тебя вряд ли ожидает сокровищница дракона. Скорее сам разозленный дракон с парочкой таких же пышущих добротой друзей.

- Логично, - согласился я. - Что предлагаешь? Клан тянуть?

- Именно клан, - довольно улыбнулась она, - и скорее всего не один. Думаю, стоит подтянуть пару топовых кланов с которыми у Стаса уже есть определенные соглашения, но там ему виднее. Если ты помнишь, по мере нашего продвижения в канализации, уровень змей постоянно повышался. Начинали с двадцатых, а пришли к пятидесятым.

- Думаешь тут такая же система?

- Почему нет? - пожала плечами Леночка. - Проблема в том, что у Ирбисов нет нужного количества бойцов даже близкого по значению уровня. Я о семидесятом говорю, если что.

- Надеюсь, что до семидесятого не дойдет, - вздохнул я, - но мысль уловил. Жаль, нельзя будет тяжелую технику использовать, судя по всему в этих лабиринтах максимум можно протащить наемников и средних, может быть тяжелых штурмовых дроидов. О танках и боевых роботах речи быть не может... даже если бы наши техники уже научились их делать.

- Иначе было бы неинтересно, - девушка встала и начала убирать посуду. - Ты сходи на разведку, поговори еще раз с Олли, он, как мне кажется, далеко не все тебе рассказал, затем пообщайся со Стасом. Уверена, что многое проясниться, а там глядишь, получится снова до тебя добраться, с оговоркой на очередную 'экскурсию'. В прошлый раз хорошие трофеи были.

- Ну да, - улыбнулся я. - Поглядим. Давай тогда сейчас разомнемся, и я снова нырну. Спать вроде не хочу, а вот мышцы явно требуют внимания...


Глава 6.


- Привет, Олли, - я смотрел на голографического эльфа над левым, лежащем на столе запястьем.

- Привет, Ром Маар, - ответил мне улыбкой ушастый информатор. - Какие новости?

- Баш на баш, - еще сильнее улыбнулся я. - Расскажи мне то, что скрыл в первом разговоре, а я, уверен, отвечу не менее ценной информацией.

- Вот как. - Он ненадолго задумался, огляделся по сторонам и кивнул своим мыслям. - Говорят на Тайлоне довольно сильно испортилась погода?

- Что?! - Я всего ожидал только не этого вопроса.

- Понятно, - снова покивал хитрый листоухий.

- Я сейчас отключу связь, и ты никогда не узнаешь о том легендарном квесте в котором мог бы поучаствовать.

- Э-э! - Напрягся информатор. - Шучу я! Сейчас все расскажу, только не вздумай меня кинуть с заданием!

Моя голограмма рядом с эльфом в ожидании подняла левую бровь.

- Ладно - ладно. Только соберусь с мыслями.

- Пока собираешься, задам еще один вопрос. Что ты слышал о новом соревновании среди пилотов?

- Грандиозное мочилово и сливание миллионов в уборную. - тут же ответил Олли. - Награды очень вкусные обещают, но не уверен, что овчинка стоит выделки. Во всяком случае одному соваться в эту мясорубку я никому не советую.

- А как советуешь?

- Кланом.

- Ну да, - согласился я. - Социальная составляющая игры очень сильна.

- Теперь о погоде, - еще раз оглянувшись принялся рассказывать эльф. - Когда одна из сторон Силы на Тайлоне берет верх, по планете начинают гулять Шторма Силы, вызывая землетрясения, цунами, смерчи и так далее. Замечал что-нибудь подобное?

- В той стороне где я обитаю, - нет. Но сканируя поверхность части планеты в поисках разного мусора, я наблюдал те катаклизмы, о которых ты говоришь.

- Что вполне логично подводит нас к мысли о том, что равновесие между Ашлой и Боганом нарушено. - Заключил Олли. - Подозреваю, благоденствием на Тайлоне и не пахнет? Или я неправ, и ты попал в легендарный Эдем?

- Ага, - мрачно кивнул я. - Прямо с корабля на бал.

- В целом, за равновесием на планете присматривают монахи Бенду. Довольно скрытая секта, но их можно понять, у ребят слишком много опасных тайн в балахонах заныкано. Думаю, что твое легендарное задание в итоге даст возможность выйти на этих НПС и приобщиться к некоторым секретам. В этот момент я должен быть рядом с тобой!

- Я не против, - улыбнулся в ответ, - только не уверен, что вдвоем потянем эту драку. В последний раз мне не повезло нарваться на золотого дракона.

- О-о-о! - У эльфа, наверное, в этот момент не только уши торчком встали. - Подробности! Мне нужны подробности!

- А мне нужна куча денег для найма отрядов высокого ранга с бойцами не ниже пятидесятого уровня. Дракона я, как ты понимаешь, упустил.

- Вот как. - Помолчал Олли, а затем стукнул в раздражении кулаком по столу. - Я лишь подбираюсь к сороковому! Понимаю, что буду последним вагоном твоего паровоза в намечающейся заварушке, но я обязан участвовать, иначе монахи на меня даже не посмотрят!

- Ты так и не сказал, что тебе от них надо.

- Ты знаешь о главных достопримечательностях Тайлона?

- Олли, - предостерегающе посмотрел на игрока я. - Ты ходишь по опасному льду.

- Ладно - ладно! - Он сразу поднял обе руки. - Слышал про Ущелье, Пропасть?

- На уроках истории возникновения Ордена, - подтвердил я.

- В Ущелье без проводника лучше не соваться, насколько бы крутым ты не был, из-за разумной, но крайне агрессивной политики живущих в горах Гаргулий. Хотя, преподаватель говорил о их дикой слабости к дневному светилу. Каменеют на весь день, если верить бестиарию. А вот Пропасть... Там внизу, если преодолеть Шторма Силы, которые точно не пройти, пока не восстановишь равновесие Сил, скрывается охраняемый монахами проход...

- Куда? Олли не слишком ли много театральных пауз?

- Не слишком. - Посерьезнел он. - Лови файл.

- Поймал, - подтвердил я получение пакета информации. - Теперь слушай сказку о трех плохишах...

***


- Слава императору, - я лениво махнул рукой в приветствии.

- Чего хотел - то? - Хмуро смотрел на меня Стас.

- Эй, друг! - Удивился я. - Ты меня ни с кем не перепутал? Откуда столько неприязни в голосе?

- Обычно твои звонки внеплановые заканчиваются разорительством, и я сомневаюсь, что ты звонишь, чтобы помочь другу закрыть одну из финансовых дыр. Так чего надо?

Эм-м. Говорить теперь или нет? А, была не была!

- Тебе нужен легальный подход первооткрывателя Гиперпространственных Врат, не висящих в пустоте космоса, а стоящих на поверхности планеты?

- Млять! - Он чуть помолчал, затем выругался намного забористее.

- Это да или нет? - Невинно уточнил я.

- Это п... !

- Понятно, - довольно прищурился я. - По поводу финансовых дыр, Стас. Наш прошлый клановый рейд по зачистке змеиных гнезд окупился?

- Более чем, - кивнул лидер снежных барсов. - Однако не забывай, что мы были первыми!

- Есть возможность повторить, только на Тайлоне. Лови файл, как решишь сообщи, а я пока на разведку сбегаю.

***

Внимательно просмотрел список контактов, кому еще нужно сообщить о намечающемся походе: брату сказал, сокланов выдающихся обрадовал, даже фаната - змея Крэгссона (между прочим отличный дядька оказался, пусть и не боец, зато прекрасный техник и в клане уже давно) пригласил вместе с гонщицей Яной, правда по жуткому секретному секрету, чтобы быстрее до руководства их кланов дошло. Пусть сами ищут встречи с нашим лидером, тогда Стас сможет побольше с них содрать. Неожиданно заметил одно из имен и, не удержавшись, ткнул активацию связи.

- Привет красотка, - Я улыбнулся голограмме девушки и глядя в наливающиеся бешенством глаза предложил, - хочешь поучаствовать в первом эпическом походе на злодеев не ниже пятидесятого уровня? Готов выписать тебе приглашение в качестве извинения за прошлые обиды, хотя, если честно, ты сама согласилась.

Уверен, сначала она хотела меня послать и вырубить связь, но по мере моего высказывания задумалась и хрипло спросила, все еще хмурясь.

- Сама?! - Ее грудь поднялась от резкого вдоха, - Вы обманули меня! Оба! Ты сразу, а твой подельник... чуть позднее!

Ага, значит Игорь - то нынче не в фаворе. С другой стороны, если бы ему все удалось, Рианиель и рядом с игрой не было бы. Забавно, что несмотря на экспрессию, девушка связь не выключила и даже не сказала ничего оскорбительного, видать сильно хочет в рейд.

- Странно, - задумчиво произнес я. - Мне кто-то рассказывал, что вы с уважаемым коммерсантом неплохо отдохнули и даже где-то на элитном курорте.

- Что было, то быльем поросло, - она наклонила голову набок, - а длинным языкам надо рот зашить! Так где начинается рейд и что надо брать. Какая задача требуется от меня?

Задача, хех.

- От тебя, - а нахмурился, стараясь быть похожим на Стаса в последнем разговоре и произнес. - Мне нужна твоя одежда и мотоцикл.

- Что?! - Кажется она даже немного растерялась.

- Мои шмотки, - любезно пояснил я, - которые ты забрала с моего тела.

- Ах это, - неопределенно мотнула головой в сторону и добавила, - давно продано.

- Может быть комплект и продала, - кивнул я, - Однако, слышал, что байк ты оставила на память. Ты же хочешь получить нечто намного значимее, не так ли? Слава первопроходца и репутация даже близко не стоят с трофеями положенными такой команде или забыла про яйца змеиные?

- А если я хочу оставить себе спидер? Вдруг он пригодится в походе? В общем, Маар, если желаешь примирения, то я хочу и то, и другое.

- Надо быть скромнее в своих желаниях, - парировал в ответ и немного надавил, - могу ведь передумать налаживать отношения. В конце концов любые отношения, - это игра не в одни ворота. Надо чем - то жертвовать.

- Вот и пожертвуй. - Отбила выпад Рианиель. - Байком к примеру.

- У тебя есть пара дней на раздумья, - закруглил тему я. - Бывай.

Отключил связь и улыбнулся. Она точно перезвонит, пусть не сегодня, но обязательно. Немного времени, якобы показать характер, поломаться и тому подобное, но итог предопределен. Она же не дура, в конце концов.

***


- ... поэтому сейчас ваши отряды в темпе грузятся на нанятый мной транспортник и высаживаются вот в этой точке. - Заканчивал я инструктаж в выделенном заранее зале. Передо мной стояли трое разумных. Один командир снайперов и два лидера штурмовиков.

- Лучше здесь, - ткнул чуть левее на карте командир штурмовиков. - На указанной вами точке нас могут встречать. Слишком подозрительно, просто.

Остальные командиры согласно кивнули.

- Принимается, - вздохнул я. - Тогда на этом все, по машинам!

Неписи четко развернулись и быстро пошли в сторону выхода из зала. Я еще раз осмотрел карту и, деактивировав браслет, направился следом.

На стояночном поле без эксцессов забрался в кабину, чтобы услышать спокойное:

- Добро пожаловать на борт, капитан.

- Привет, Лис, - улыбнувшись ответил я, синхронизирую браслет с бортовым компьютером - вот координаты по которым мы сейчас будем сопровождать малый транспортник тип 'Трой'. Вот номер его компьютера и частота для связи. Сразу пеленгуй.

- Данные загружены, оптимальный маршрут найден. Отклик от транспортника 'Трой' зафиксирован. Получен запрос связи от диспетчера космопорта.

- Выводи на правый экран.

На небольшом экране приборной панели появился веселый улыбающийся белоснежной улыбкой негр с ирокезом на голове.

- Служба космопорта приветствует Вас, назовите конечную точку маршрута или первую промежуточную вне нашей звездной системы. - Заученно оттарабанил он. - Меня зовут Боб, амиго!

- Ну конечно, Бобик - сквозь раздражение улыбнулся я. - Мичман скинь ему координаты.

- Выполнено.

- Благодарю Вас, данные получены, ваш вектор гамма 12, высота 5. У вас есть двадцать пять минут для подготовки к полету.

- Вектор гамма 12, высота 5, - повторил я. - Старт в течение двадцати пяти минут.

- Удачного полета! - Негр качнул ирокезом и отключился.

- И тебе не болеть, - задумчиво проговорил я, постучав пальцами по ручке управления двигателем. - Очень интересно.

Задумчивость была вызвана тем, что негр меня раздражал не своей расой, что было бы ожидаемо, а обыкновенным диспетчерским допросом, который я считал излишним в играх. Выходит, и правда такая высокая концентрация рас делает меня лучше?

- Запустить быстрое тестирование корабля! Обязательное сканирование всех отделов и секторное посекундное изображение на главный монитор!

- Внимание! - Фигура голографического мичмана поплыла, превращаясь в маленький шарик света. - Производиться тест модулей истребителя 'Авангард'. Время ожидания десять минут.

По-другому нельзя. Мало ли что могут прицепить к твоей технике, начиная от малозаметных 'жучков' до минирования двигателей. Преподаватель в Храме каждый раз проверял все системы, приучая к тому же остальных юнлингов.

Через пятнадцать минут вновь сформировавшаяся фигурка офицера отрапортовала о стопроцентной готовности всех систем, истребителя широкого назначения по имени 'Звездный Лис'. Топлива было вполне достаточно, чтобы облететь планету целиком, так что еще через минуту 'Авангард' поднялся на высоту пять тысяч метров и исчез с радаров космопорта вслед за небольшим транспортником.

Полет проходил скучновато, но несмотря на это я постоянно косился на сканер, хоть и доверял бортовому помощнику, зная, что тот сразу предупредит даже о возможно й опасности.

Когда до конца маршрута оставалось десять минут полета, случилось непредвиденное. Дракон, сверкая золотой чешуей, неожиданно упал из облаков, спикировав на транспортник, разом повредил два двигателя из четырех и продолжал рвать обшивку острыми когтями.

Система наведения моментально поймала хитрую тварь в прицел, но выпускать ракеты никак нельзя!

- Первому отряду штурмовиков внимание! Если в течение минуты у меня не выйдет оттащить противника, приказываю снять дракона с обшивки. - Прокричал по связи наемникам. - Давайте парни, иначе в океане будете парковаться!

Сам же подошел еще ближе, почти вплотную и принялся поливать ящерицу из плазменной пушки. Гостинцы дракону не понравились, он (или она, если это знакомая из тату-салона, но точно не уверен) взревел, выпустив в мою сторону струю огня, и оторвавшись от транспортника спланировал вниз и в сторону, разворачиваясь для новой атаки. Огонь расплескался по силовому полю 'Авангарда', не причинив ущерба истребителю. Активация ускоренного режима!

- Теперь постреляем!

Выбрал ракеты с холодной начинкой, чтобы заморозить или хотя бы замедлить этого повелителя небес, и нажал на кнопку, отправляя к цели сразу пару гостинцев.

- Как так?!

Дракон красиво развернулся, перевернувшись в воздухе и на встречном курсе объял обе ракеты пламенем. Не знаю, что у него за огонь, но ракеты с дальностью атаки до двухсот пятидесяти километров, не только потеряли цель, они, даже не сдетонировав, стали падать в океан.

Снова заработал плазменной пушкой, вдавив гашетку на рычаге, и в последний момент уходя от лобовой полубочкой. Дракон с феноменальной скоростью сделал кувырок и бросился за мной, повиснув на хвосте. Ничего себе противник! И это он на равных бьется с истребителем первого класса! Всех остальных рвет вообще не глядя, что ли? Когда дракону до меня оставалось буквально пара метров до двигателей, врубил форсаж, резко разрывая дистанцию.

Дракон страшно взревел, тряся несколько покалеченной мордой. Мичман тут же сделал увеличение противника и спроецировал голову на один из экранов. Ага! Значит я ящерице глаз один опалил струей из сопла двигателя. Даже с его сопротивляемостью к огню не смог полностью закрыться от мощи движков истребителя. Теперь дракон наполовину слеп! Резко делаю боевой разворот, с набором высоты, так чтобы подойти к золоточешуйчатому из 'мертвой' зоны.

Противник разгадал маневр, уходя в сторону и слегка сбросил скорость, теперь мне придется или делать шире круг, что чревато подставой транспортника, или идти в лобовую. Подставлять транспорт не вариант, поэтому, не переставая посылать в дракона сгустки раскаленной плазмы, ложусь на встречный курс.

На самом деле все это только так долго описывается, на самом деле бой длится не более минуты, даже меньше. Снова встречаемся поливая друг друга из всех 'стволов'. Разумеется, больше тратить ракеты я не пытаюсь, похоже это просто трата боезапаса. Но когда дракон в очередной раз делает кувырок в воздухе, чтобы 'сесть на хвост', я уверенно переключаю тумблер в положение 'Трансформация ?2'.

Секунда свободного полета, и два исполина сцепляются под облаками 'в рукопашную'. Я вцепился руками боевого робота в крылья дракона, упираясь одной из ног в брюхо. Вторая нога болталась в воздухе, вернее в лапах противника! Плечевая пушка посылала один снаряд за другим в голову ящера, попадая одним выстрелом из пяти. Ух и вертлявая же тварь! Мощный хвост дракона сжимал тело 'Авангарда', в то время как голова струей пламени пыталась прожечь силовой щит и добраться до брони.

А еще мы падали. Со скоростью двести километров в час, как услужливо подсказала система навигации. Хорошо, что пяти тысячеметровая высота позволяла еще немного побарахтаться и может быть выяснить кто сегодня в небе хозяин.

Экранный щит робота, сформированный ради лучшей концентрации защиты в нижней передней полусфере для отражения огня при такой интенсивной атаке скоро погаснет. Что же делать! Да, благодаря накопителю, я смогу один - два раза экстренно включить защиту. А если использовать штатные запасные батареи, то до самой поверхности можно не беспокоиться, вот только эта патовая ситуация меня никак не устраивает!

Со второго раза сумел перебросить цепь так, чтобы воспользоваться циркулярной силой, пропуская двадцатиметровую бронированную змею с высоким напряжением. Активация!

Дракон закричал. Именно так можно было определить этот рев, в котором слышалась паника пополам с болью. Еще бы! На одной из тренировок, преподаватель таким образом космический кораблик перепилил. Ничего удивительного, что очки жизни 'живого' ящера стали сокращаться, смещаясь влево по полоске отображения здоровья. Восемьдесят процентов, семьдесят пять, семьдесят... Все это время я не переставал стрелять из пламенной пушки, хоть и пришлось переключиться в фазу активного охлаждения нагнетателя энергии, что чревато медленной трансформой в первую форму. Но пока времени хватало!

Двадцать процентов, пятнадцать, пять...

- Н-е-е-ет! - Прямо в железных руках тело дракона поплыло и превратилось в девушку, встреченную в тату салоне. Обрывки черного платья лохмотьями разлетелись, обнажив окровавленное тело. - Убийца!

Выкрикнув последнее слово, она рассыпалась на полигоны, не оставив после себя ничего столь важного каждому игроку!

- Дрянь! - Не сдержался я, переключая трансформацию. - Где мой дроп (drop - англ. В играх означает выпавшие трофеи. Так же используется слово лут / loot - англ.)!?

Нет, ну что за невезуха! С такого шикарного босса, обязан быть великолепный лут! Да, из тату-салона мне перепало немало кредитов и даже нужный рецепт мифического класса, но ведь это же босс! С него же, по логике, можно было чешуи надергать и спать на золоте!


Внимание!

Завершена первая часть скрытого задания 'уничтожение заговорщиков'!

3/3

Доступна для выполнения вторая часть. 0/7

Принять/Отказаться

- Принять. - Громко ответил я, выравнивая истребитель. - Лис принимай управление и догоняй транспортник. Возвращайся на заданную высоту.

- Автопилот включен. - Фигура офицера космического флота развернулась в сторону курса и заложила руки за спину. - Продолжаю следование по маршруту.

Я же, отпустив рычаги управления активировал браслет и улыбнулся.

Внимание!

Вы в одиночку расправились с тремя сильными криминальными лидерами.

Вы получили уровень.

Текущий уровень 53

Повышение до 53 порога прошло намного быстрее, чем планировалось, благодаря чему теперь не так обидно из-за отсутствия трофеев. Снова закинул все свободные очки в последнюю характеристику, - Выносливость надо выравнивать до нужной отметки в первую очередь!

Интеллект 475

Концентрация 475

Воля 475

Сила 450

Ловкость 450

Выносливость 435

Свободных очков - 0

- Заданная высота набрана. Активирую форсаж для дальнейшего эскорта транспорта. Предположительное время преследования: одна минута. - Повернул голову мичман Лис. - Внимание! Наблюдаю пять огневых точек по курсу. Удаление триста километров. Анализ отклика... с 80 процентным шансом, это зенитные орудия ГРОТ II, жду указаний!

- Маскировка!

Я впился глазами в экран, где красными точками были указаны пять систем противовоздушной обороны, объединенных в один кластер.

- Внимание под нами поверхность!

- 'Звездный Лис' вызывает транспортник 'Трой'.

- 'Трой' на связи.

- Приказываю остановиться и, если под вами никого нет, прижаться к поверхности, но не садиться! Впереди ПВО, дождитесь пока с ним разберутся. Без приказа транспорт не покидать! Ждите дальнейших указаний.

- Вас понял, 'Звездный Лис', начинаю снижение. Жду дальнейших указаний.

Фух!

- Лис притормози.

- Производиться остановка корабля!

Я активировал браслет, залез на форум и начал искать характеристики своего возможного противника.

- ...Так это не то, это тоже не то... Вот! ГРОТ I! Дальность видимости радаров... ага, значит уже увидел, а какая дальность атаки? Ха! Всего сто километров, ерунда какая - то! Ах да, у нас же ГРОТ второй версии, значит в два раза дальше достает. Хорошо, что не пятой, иначе бы уже летели отсюда... мелкими кусками. А что по защите? Броня четвертого класса? С другой стороны, это же квест рассчитанный на пятидесятые уровни, а не на сто плюс, так что радоваться надо, а не удивляться.

Теперь посмотрим еще раз технические характеристики своего вооружения. Бинго! Дальность атаки ракетами первого класса - 2500 км. Они еще и распадаются на восемь самостоятельных особей. Внутри каждой РЛС с радиусом двести! Фактически можно пустить и забыть. Ракеты сами спрячутся, пройдут низами, обходя рельефные выступы поверхности и уничтожат все что нужно. Быстрый подсчет в калькуляторе показал, что на весь комплекс потребуется три ракеты. Дороговато, это получается половина того, что я взял в сейфе тату салона. Ладно, пофиг! Гулять так гулять! Вот только если там спрятана еще какая - то пакость под маскировкой, например, ПКО Гранит под стандартным маскировочным полем, тогда для стопроцентного поражения надо подойти намного ближе. Раз в десять!

- Мичман! Разгоняемся и уходим в космос. Бить будем с орбиты. Маскировку не снимать!

Истребитель загудел двигателями уходя на форсаже вертикально вверх. Круто, что в "Авангарде" благодаря компенсаторам пилотской капсуля нет перегрузок, иначе было бы крайне неприятно. Хотя, я бы даже на это закрыл глаза, ведь быть пилотом оказалось очень интересно!

- Захватить в цель все пять ПВО систем ГРОТ II, - приказал я, - Атаковать на дистанции двести пятьдесят.

- Захват цели произведен. - Отчитался истребитель. - Начинаю сближение. Спустя полминуты 'Авангард' остановился в космической пустоте, и на экране я увидел приближенное изображение планеты, затем зумировал и разглядел системы противовоздушной обороны. Вокруг суетился технический персонал и несколько разумных спешили к военным самолетам и вертолетам. Странно, но космических кораблей не усматривалось.

Посмотрел на системы вооружения, кивнул сам себе и нажал на гашетку.

- Ракеты выпущены... - голографическая фигура чуть прищурила глаза и застыла в ожидании.

Я так же застыл в своем пилотском кресле, наблюдая за картинкой на экране. Вот ракеты прошли половину пути и разделились на двадцать четыре самостоятельные единицы меньшего размера. Одна пропала, вторая..., девятая... На скорости десять махов, ракеты доберутся за считанные секунды!

- Цели уничтожены. - Заключил помощник. - До ПВО добрались пятнадцать ракет, остальные были сбиты на подлете. Внимание! Наблюдаю с западного напраления оносительно заданного маршрута пару перехватчиков типа 'Харон'. Расстояние триста километров.

- Управление на пилота! - Я схватился за рычаги управления. - Запроси с ними связь!

- Выполнено!

На правом мониторе появилось разделенное пополам изображение, в каждой из половин которого на меня смотрел пилот перехватчика. Оба в хороших темных летных костюмах без опознавательных знаков.

- Доброго дня, господа, - открыл я переднюю часть шлема. - Чем могу помочь?

- Вы находитесь в частном космическом пространстве, - ответил мне один из пилотов женским голосом, но шлем не снял. - Деактивируйте орудия и приземлитесь на поверхность в указанном точке для принятия на борт сотрудников охраны.

Ага, а потом пригнуться и штаны спустить, разумеется!

- Внимание! Перехватчики пытаются захватить нас в цель. Внимание! Попытка сканирования корабля!

Это уже хуже, но модуль РЭБ 'Авангарда' должен легко справиться с подобными соперниками. Ребята все делают правильно, вот только они пока не знают с кем связались. Системы ПВО точно указали на один боевой истребитель, но не могли на таком расстоянии уловить тип моего корабля. Ни с моим уровнем маскировки. Да и наземные локаторы уничтожены, значит пилоты пользуются услугами частных и очень мощных орбитальных спутников. Только поэтому они вообще сумели меня нащупать, а до этого запрашивали связь с 'Троем', уверенные в том, что транспортник прилетел в одиночку.

- Господа, давайте я просто покину территорию частных владений? - Широко улыбнулся я. - Немного заблудился и ни в коем случае не хотел нарушать границы.

- Начинайте снижение или через десять секунд мы откроем огонь!

Хм, ну да, конечно! Выключил связь и лег на встречный курс. Хотите потанцевать, значит будет вам дискотека.

- Лис, руби им все попытки захвата цели. Я попробую посадить этих птичек с минимумом повреждений.

- Шанс успеха операции девяносто процентов, - ответил мичман. - Вывожу на экран оптимальную схему движения. Захват целей произведен. Подсвечены зоны поражения при условиях указанной вводной.

Еще бы! Перехватчики четвертого класса, против тяжелого истребителя первого класса. У парней нет шансов! Точнее, теоретически есть и даже десять процентов, но... не в этом случае. 'Авангард' мне даже указал места для стрельбы... люблю эту 'консервную банку' все больше и больше!

Снизился до приемлемой высоты на планету и, не снимая маскировки, завис в облаках в ожидании противников. Жаль, что навык 'Ускорение' перезаряжается, было бы намного проще. - Хотя и так сойдет, - улыбнулся я, пикируя сзади на пронесшихся подо мной перехватчиков.

Двенадцать выстрелов, по шесть на каждого и легкие космолеты лишаются защитных полей еще только доворачивая ко мне стволы орудий.

- ЭМИ заряды пошли! - скомандовал я, уходя от прямого столкновения почти впритирку. Ракеты несущие информационно-перегрузочные пакеты рванули к перехватчикам.

Вот и все! Электроника вырубилась и пилотам ничего не остается кроме как спланировать на ближайшую поверхность. А на данной территории такой поверхностью является единственный огромный айсберг посреди океана.

- 'Трой', внимание! - Активировал я связь с транспортником. - Перевожу вам на сканер пакет данных. Следуйте в указанный квадрат и захватите два легких перехватчика. Космолеты еще не менее двух часов будут разбираться с ремонтом, за это время вы должны пленить или уничтожить пилотов, выставить караул рядом с техникой и дожидаться дальнейших указаний. Оба штурмовых отряда разделят цели, отряд снайперов подстрахует издалека. Вопросы?

- Вопросов нет.

- Приказ ясен.

- Тогда вперед парни! Я прикрываю вас сверху... З

ахват техники и уничтожение пилотов (в плен не сдавались, только больно огрызались из - за космолетов) прошли не очень удачно. Во-первых, не удалось 'взять языка', хотя я не сильно на это и надеялся, а во-вторых, пилот одного из космолетов очень неудачно подорвал себя вместе со своей машиной. Просто врубил программу самоуничтожения, когда штурмовики пошли на захват. Хорошо, что никто из наемников серьезно не пострадал.

Второй перехватчик лежал на брюхе, из - за обломанных шасси во время экстренной посадки, но внешне выглядел вполне целым. Это радовало! Приземлился рядом, поставил 'Авангард' в режим 'паники' и бросился исследовать трофей.

Мда.

В борту космолета зияла дыра плюс выгорела почти вся электроника и ремонту многие модули вообще не поддавались. Значит придется менять целиком некоторые из них, что грозит тратами и немалыми. С другой стороны, это все равно лучше, чем ничего. Каркас, обшивка, движки, вооружение. Такие вещи на дороге не валяются, так что в любом случае - берем. Да и четвертый класс это не первый, значит рано или поздно, но смогу отремонтировать и без посторонней помощи. Активировал браслет, связался со службой космопорта, оплатил вылет эвакуатора для техники, залез в 'Авангард' и стал ждать транспортник здешней грузовой компании.

Благодаря условностям игрового мира, эвакуатор прибыл довольно оперативно, бригада рабочих слаженно погрузила в транспорт малый истребитель перехватчик и оставив мне координаты с номером стояночной площадки где будет лежать на брюхе мой трофей, была такова. Стоило грузовозу исчезнуть в небе, как я поднял отряды с привала. Оставшиеся до входа сто километров полета прошли без происшествий. Перед посадкой я снова трансформировал корабль в боевого разведывательного робота и приземлился на две ноги, не забыв включить маскировку.

Недолго постоял, пока наемники десантировались в широкий колодец искусственно сделанный в глыбе льда. Широкий, но не настолько, чтобы в него пролез двадцати - пятиметровый боевой робот, пилотируемый джедаем. Зараза! Еще раз просканировал поверхность. По всему выходит, что дальше начинается коридор, упирающийся в проход, за которым нас ждет лабиринт. Вздохнул, выставил 'Авангарду' маршрут автопилота, сделал заявку в космопорт и вылез из истребителя.

- Давай, дружище, - я хлопнул его по фюзеляжу, - береги себя. Как доберешься до стоянки, проинформируй меня.

Многоцелевой истребитель разогнался и рванул к низко висящим над айсбергом облакам. Проводил его тоскливым взглядом, еще раз вздохнул и повернулся к спуску в лабиринт. Оставлять звездолет - вот так под открытым небом... точно не вариант. Или НПС противники взорвут или игроки, так как среди нашего брата дураков более чем достаточно. Нет предела человеческой глупости, а то что, не сумев захватить 'Авангард', игроки захотят подгадить более успешному коллеге, я не сомневаюсь. Вот и отправил корабль своим ходом до города. Уверен, что Звездный Лис сумеет добраться до космопорта, а значит мы еще полетаем.

Отряды спокойно подготовили вспомогательную технику в виде двухметровых боевых дроидов - пауков, которые отлично показали себя в боях. Расчехлили мелких дронов разведчиков и стали минировать монументальные по виду врата в лабиринт. Работали споро, слаженно и как - то привычно. Даже прекрасно понимая, что это все код игры я не переставал удивляться проработке мелких деталей, дарящих игроку эту незабываемую атмосферу, благодаря которой так хочется верить в то, что мир настоящий. Нет, все-таки не зря мы потратились с братом на новые шлемы, прав оказался Лешка.

- Господин Ром Маар, - ко мне подошел один из командиров отрядов штурмовиков, - у нас все готово.

- Взрывайте, - кивнул я и активировал Силовую Сферу.


Глава 7.



Конечно нас встречали. Уничтожение зенитного комплекса и сторожевых истребителей - перехватчиков не могло пройти незамеченным, поэтому, как только часть ворот ввалилось внутрь коридорной шахты, оттуда полетели бластерные заряды, плазменные сгустки и гранаты.

Благодаря 'Ускорению' и тренировкам с манипуляцией мелких объектов, удалось большинство гранат 'отфутболить' обратно, а от осколков остальных спасла защита, но наемники все равно дисциплинированно попрятались в выдолбленный заранее окоп. Во избежание случайного попадания.

Профессионалы, ничего не скажешь.

Но и противник, что сегодня стоял против нас оказался не лыком шит. Это не тупые жуки, ломящиеся всем кагалом на позиции врага, несмотря на потери. Защитники лабиринта осознав, что простым наскоком нас не выбить и потеряв часть команды, благоразумно отступили вглубь своих владений для перегруппировки. Наемники не торопились принимать приглашение в гости, поэтому первыми на разведку отправились спец. дроиды. Эти летающие механизмы похожие на глаза, только размером с кулак взрослого мужчины, довольно быстро преодолели расстояние и стали по одному влетать в помещение.

Командиры отрядов внимательно смотрели на планшеты, глядя на получаемую картинку и тихо переговаривались между собой. Конечно мне стало интересно, и я подполз чуть ближе, чтобы понимать, о чем идет речь. Мой интерес был замечен, и наемники милостиво увеличили изображение для своего нанимателя.

- Это минные поля, - начал объяснять один из штурмовиков. - Мины с зарядами направленного действия, поэтому самому айсбергу ничего не грозит, но вот коридор перекрывают полностью. Использовать 'чушку' для самоподрыва не выйдет. Мины запрограммированы на активацию при приближении определенного типа противника. Или удаленно, но тут мы совсем ничего не сможем сделать. У нас есть два дроида-сапера, но для того чтобы разминировать такое пространство понадобиться очень много времени. Как минимум сутки.

- Не вопрос, - кивнул я. - Мы никуда не торопимся, так что начинайте готовить саперов. Пусть аккуратно работают под прикрытием снайперов.

- Принято!

Я отошел в сторонку от наемников, присел за одним из ледяных выступов и вышел из игры.


ВЫХОД.

У меня было достаточно времени, чтобы сделать домашние дела, посетить тренировочный зал, поработать над техниками 'Силы', выспаться, пообщаться с любимой девушкой и подготовиться для очередного длинного погружения.

Станислав, позвонив, рассказал о подготовке к массовому присоединению к моей миссии. Не знаю, как ему удалось, но парень все-таки выбил разрешение на экспедицию до Тайлона. Руководство поставило несколько условий: первое - юнлингов должно быть не меньше тысячи пассажиров на выделенном крейсере. Второе - теперь они должны посетить кроме нужной планеты еще десяток по маршруту, что займет определенное время, так как все участники обязаны сделать видео доклад своих экскурсий. Минимальный уровень юнлингов, получивших разрешение на участие в обзорной экспедиции, - тридцатый.

Теперь согласовывается состав участников среди трех кланов. Вместе с Ирбисами претендуют на участие в походе Крестоносцы и Волки. И те, и другие взяли отличный старт, да и в других проектах очень хорошо себя успели показать, поэтому дебаты были только по количеству бойцов с каждого клана. Ясное дело, что за Ирбисами приоритет, но возможно Стас согласится на денежную взятку с каждой стороны. Уверен, наш лидер своего не упустит. В итоге сборы и дорога до Тайлона займет целый игровой месяц, этого вполне достаточно на исследование лабиринта, вот только наемники через несколько дней закончат контракт и отвалят по своим делам, если не продлить договор. Засада!

Кстати ребята, смотревшие очередное выложенное мной видео на канале были до крайности возмущены тем, что Гипер, Квантум и Варп переходы, столь различные по механикам, объединены в одно подпространство. Распространенная петиция поданная и подписанная уже несколькими сотнями тысяч игроков немало удивила корпорацию и была довольно быстро принята к сведению. Теперь все эти принципиально разные модели перехода лучше соотнесены со своими вселенными и никак не пересекаются в подпространстве. Зато для того чтобы попасть в чужое подпространство нынче игрокам придется садиться на ту технику, которая имеет возможность туда попасть. Эх, не забить мне нынче демон - принца своим 'Авангардом' ... не очень-то и хотелось.

Через четырнадцать реальных часов я снова погрузился в игру. ВХОД.

- Почти закончили. - Отчитался наемник. - Потеряли несколько часов, когда защитники лабиринта второй раз атаковали позиции, но отбились без потерь. Осталось всего восемь закладок и можно выдвигаться. У двух специалистов это займет не более тридцати минут.

- Ясно, - покивал я и еще раз проверил свои запасы.

Пистолет с запасными батареями для чуть больших лазерных снарядов к нему же, 'магическая' перчатка, световой меч, гранаты разных типов, штурмовая лазерная винтовка - это из личного. Из трофеев еще несколько кинетических пистолетов - пулеметов с обоймами и пара индивидуальных защитных щитов, снятых с пилотов. Щиты не радовали емкостью, даже мой базовый Силовой Щит, который я улучшил уже до пятого ранга, был в несколько раз стабильнее. Чуть подумал и отдал оба кристаллических цилиндра наемникам. Те с благодарностью взяли и повесили на пояса.

Не высовываясь понапрасну, подошел к проему в воротах и активировал Чувство Жизни. Игровая система подсветила довольно много искр как впереди, так и в разные стороны. В том числе и внизу. Много, но на мой взгляд - недостаточно. Если бы я создавал охрану для такого секретного объекта, то напихал бы намного больше охраны, хотя... Точно! Помимо мин у них есть куча дроидов и наверняка огневые точки, вроде внутренних противоабордажных комплексов турелей что я видел на эсминцах, крейсерах и кораблях более тяжелого образца. Помню на экзамене по тактике, пришлось здорово попрыгать по коридорам линкора, убегая от работающих охранных систем.

- Разминирование закончили, - отчитался наемник, - но также обнаружен новый вид противника.

- Какой? - Насторожился я. - Изображение мне скопируй.

Поймите правильно, новый противник - это всегда неприятные неожиданности, которые я терпеть не могу.

- По большей части - кристаллический, - бодро ответил штурмовик. - Передаю картинку!

Выбрал в меню 'Бестиарий' и нажал на новый вид ... ледяного великана?

Етижи пассатижи! Трехметровый гигант, собранный из ледяных глыб и закованный в подобие брони. Из оружия только длинные шестиметровые ледяные копья, зато не меньше десяти штук! Как такое Эстрелла грызть будет? И, главное, сколько? Так вот почему искр живых противников так немного, тут квази живые организмы обитают! И, несмотря на это были установлены мины?! Или эти снеговики настолько разумны?

- Мины какого действия были установлены?

- Яд внутреннего и наружного действия, импульсные, парализаторы, светошумовые мины, электрические, немного кинетических и подрывные с обыкновенным кумулятивным зарядом, но последние только направленного действия, чтобы не нанести большого ущерба периферии.

- Мощно. - удивился я, не ожидая такого длинного списка. - Видать не жалеют своих!

- С вероятностью сто процентов, установлен ключ распознавания свой - чужой. Саперы действовали под постоянным прикрытием активируемой глушилки сигнала, поэтому ни один снаряд не был задействован охранной системой.

Какой я молодец, что не пожалел времени и денег, зато теперь одна профессиональная программа управляющая наемниками, аккуратно уничтожает другую, будем надеяться, более простую.

- Вперед выходит первый отряд штурмовиков, затем в 'коробочке' охраны я. Второй отряд штурмовиков прикрывает поход. Выходим через пять минут. Этого хватит для активации дроидов? - Я вопросительно кивнул в сторону механических пауков.

- Дроиды давно готовы, - ответил штурмовик и быстро направился отдавать команды подчиненным, выстраивая отряды в нужном порядке.

- Прелестно, просто прелестно! - Я потрепал гончую по холке и посмотрел в такое синие небо. Не знаю, когда снова увижу его, ведь поход, по моим ощущениям, обещает быть долгим...

***

Интуиция не обманула. Если с обыкновенными противниками, вроде дроидов и живых разумных, включая технический персонал, особых проблем не было. Все же мы готовились именно к такому противнику, то ледышки определенно вымораживали. В прямом и переносном смысле! Их метательные копья не просто наносили ощутимый урон, но и охлаждали до полного замерзания. Механические дроиды очень страдали от такого обращения, практически рассыпаясь от 'переохлаждения'. Несколько десятков попаданий в крепкого штурмового паука, затем шустрая работа мощным огнеметом и мощная броня трещит по всем фронтам, открывая под удары нежную электронику.

Р-р-р!

Конечно, наличие в отряде джедая в отличной экипировке здорово помогало. За счет большого урона световым мечом мне удавалось оттянуть на себя трех из пяти ледяных ходячих статуй и уверенно уклоняться от атак, пока отряды уничтожают оставшуюся пару, а затем по одному тех, что 'висели' на мне.

За игровой день сумели пройти чуть больше двух километров коридоров с полной зачисткой защищающихся. Вообще, если идти только по указанному маршруту, найденному в сейфе 'Золотой Рыбки', то идти бы пришлось вдвое меньше, но я решил посмотреть локацию на наличие тайников. И знаете, не прогадал. Первая большая зала, находящаяся во вторичном коридоре, принадлежала одному из семи нужных мне для выполнения задания боссов.

Ледяной гигант, полностью закованный в броню тяжелого штурмового скафандра, кроме головы, производил неизгладимое впечатление. Светящиеся белым светом глаза вспыхнули, когда отряды полностью зашли внутрь. Дверь, по закону жанра, сразу закрылась и откроется только после боя. Я улыбнулся и, дав команду на атаку, активировал Защитную Сферу и 'Ускорение'.

Раз.

Механоиды стартовали в разные стороны, чтобы бить снеговика энергопушками со всех сторон света. Практика показала, что против молний у ледышек защита хуже всего.

Резкий прыжок к потолку уносит меня от разошедшейся в разные стороны от противника волны холода. Холод ударил в широкой Силовой Щит, установленный наемниками и рассеялся. Это хорошо, значит несмотря на оранжевый, эпический ранг ледяного гиганта, драка в любом случае закончится в нашу пользу. Ледяное Копье проносится мимо, улета к потолку, а я посылаю в ответ Копье Света, прежде чем нанести мощный рубящий удар, а затем, оттолкнувшись от плеча противника, снова прыгнуть вверх. Похоже, этого дядьку 'танчить' придется мне.

Два...

... Несмотря на великолепную для своего уровня экипировку и навыки, в конце получасового боя были потери. Вполне восполняемые, но все равно неприятно. Когда у босса оставалось всего десять процентов очков здоровья, он резко усилился, да так, что мобильный реактор защитного Силового Щита, что наемники тащили с собой, не выдержал нагрузки. Щит лопнул и следующий удар холода с летящими копьями и Ледяным Кольцом уничтожили четырех ударных штурмовых дроидов, за которыми прятались наемники, ведя непрерывный огонь по противнику.

Конечно, мгновенно была активирована индивидуальная защита, но удар оказался слишком силен, хорошо, что он был только один, а пока заряжался второй, светившийся столь же зловеще, мы успели завалить этого снеговика.


Внимание!

Задание 'Уничтожение заговорщиков' обновлено: 1/7

Вы получили уровень.


Доступно десять очков характеристик.

Радует, что весь опыт, который получает отряд, записывают только мне. Элитные монстры выкашивались наемниками (и моей скромной помощью) десятками, и к концу 'рабочего дня' шкала усталости у всех персонажей была близка к нулю, но и сделано было немало! В одиночку я бы и с минным полем за это время не справился, даже при наличии нужных навыков. Вот только на подобный 'кач' никаких денег не хватит!

Быстро скинул 10 очков в характеристику 'Выносливость'. Итог значений 54 уровня:

Интеллект 475

Концентрация 475

Воля 475

Сила 450

Ловкость 450

Выносливость 445

Свободных очков - 0

Командиры наемников запросили время на трехчасовой привал для отдыха, пока транспорт тащит к лабиринту два мобильных генератора щита. Наемники уверены, что, объединив их в кластер, получат резкое повышение КПД чуть ли не на порядок. Я согласился и оплатил не раздумывая, напустив на себя недовольный вид, пусть не рассчитывают, что могут помыкать работодателем, но и от мудрого совета я тоже не откажусь. Мне же надо было проверить свое тело и прошерстить форум на тему нужной свежей информации. Например, почему с такого серьезного босса упал только непонятный кристалл, размером с пару мужских кулаков, и собственно больше ничего? Что еще за Сосуд Ледяных Сердец такой? Даже ранг предмета не указан, не говоря о характеристиках и свойствах.

Интернет не сумел ответить на поставленный вопрос, Олли тоже находился в недоумении, ведь я первый из игроков посетил лабиринт, так что трофеи должны быть не просто хорошими, а отличными, плюс двойной опыт с защитников локации. Хм, ну может очков опыта действительно давали достаточно, то с подарками все было тухло. Я подозреваю, этот кристалл часть очередной головоломки. Информатор согласился и сделал предположение, что по итогу всей операции система сама начисляет бонусы, но звучит это совсем грустно.

Вернувшись в игру, поднял отдохнувших наемников и погнал отряды дальше по маршруту. Десять часов боя вперемешку с разминированием дверей прошли как в тумане, но вот, наконец, вторая часть марафона закончена и перед нами величественно вознесся второй босс. Вернее, два босса. Два здоровенных кристаллических паука.

Бой был не столько опасным, хотя пара неприятных инцидентов имело место быть, пусть и не с летальным исходом, сколько нудным.

Паутина, крик, удары лапами, заморозка при укусе жвалами. Крепкий панцирь. В принципе, ничего особенного, если бы не мелочь. Каждые несколько минут из мелких осколков льда, рассыпанных по полу, формировались десятки небольших паучков. Часть из них агрессивно бросалась на наемников и на меня, остальные же неслись к боссам и влипали в них, благодаря чему очки здоровья наших противников быстро восстанавливались. Приходилось отвлекаться и сносить мелочь, чтобы боссы не могли постоянно отлечиваться, иначе это была бы пустая трата времени, сил и боеприпаса. Хорошо, что защитный экран запитанный от двух новых генераторов удерживал массовые мощные атаки, не выходя в красную зону напряжения. Износ дорогих энергоемких генераторов в первом же бою довольно ощутимо ударил бы по карману.

Убивали полтора часа. Причем первого босса на пол часа дольше, из - за того, что один отряд водил второго паука. И как только второй членистоногий гигантский кристаллический паук пал, рассыпавшись в мелкую крошку, раздались громкие аплодисменты.

- Прекрасная работа, господа разбойнички. - Одна из стен дрогнула, открывая проход для улыбающегося разумного. - Даже подумываю нанять такую сплоченную команду. Никому до вас не удавалось уничтожить моих охранников. Что скажете? Мне бы пригодились новые стражи лаборатории. Конечно, придется вас несколько усовершенствовать, но разум точно сохранится... а вот с физическими телами скорее всего придется расстаться. Устраивает такое предложение?

Я недоуменно смотрел на новое лицо. Возраст разумного никак было не угадать, потому что сложно указать не только количество лет, но даже пол существа из ледяной крошки. Одет персонаж был соответствующе. Синий комплект джедая, разрисованный мелкими белыми снежинками. Рукоять светового меча тоже украшала фигурная снежинка. Хм, может это женщина?

- К бою! - Скомандовал я в очередной раз активируя ускоренный режим. Похоже все что мы прошли ранее было только разминкой.

Интуиция меня не подвела.

- Не так быстро, воин, - она бросила, сжимаемые до этого в кулаке, ледяные горошины, и те раскатились в разные стороны, чтобы почти мгновенно вырасти в прозрачные крепкие (наемники сходу решили разрушить лед, но ничего не получалось), словно бронированные стены. - Пусть это будет честный бой. Танец на двоих - это так романтично, не находишь?

Честный бой с боссом шестидесятого уровня? Ты издеваешься ледышка? Для такой дискотеки мне не хватает дискового пулемета!

- Пусть, - спокойно согласился и пожал плечами, не спуская глаз с противницы. Главное - 'держать лицо'. Все-таки проигрывать тоже надо уметь. - Должен признать, ты умеешь создавать романтическую обстановку.

- О, не переживай, милый, - живая ледяная статуя улыбнулась как... статуя? - Если бы ты не согласился, было бы еще веселее.

Как будто у меня был выбор...

Хм, значит пока идет наша схватка бойцы в безопасности и второй вариант был бы хуже? А я каким - то образом умудрился заработать версию попроще. Интересно. Возможно это говорит о том, что не все потеряно? В конце концов, это игра, и система обязана учитывать сценарий, а не пороть отсебятину. Значит, все характеристики подсчитаны, все ключевые моменты учтены и я, пусть с трудом, но смогу победить? Ха! А чего же я тогда помирать тогда собрался?!

Её световой активированный клинок исходил холодным паром. Какие - то мощные кристаллы на урон холодом добавлены в рукоять или боссы мухлюют, добавляя в технические девайсы магические приколы вроде встроенных заклинаний? В любом случае, лучше под удары не подставляться!

Сверху упала сосулька, рассыпавшись миллионом снежинок, застывших в воздухе. Бой начался!

Раз! Снежинки, мерцая рванули ко мне и ослепили даже сквозь резко зажмуренные глаза. Предугадав движение противницы, ушел свечой под высокий сводчатый потолок, но эта снежная баба, нисколько не потеряв в скорости, догнала меня, чтобы с разворота пяткой в грудь спустить на землю. От силы удара спиной в каменные плиты снова прояснилось в глазах. Если бы не новая экипировка с запредельной защитой и собственным запасом Щита, тут бы мне и помереть.

Два.

Падающую карающим мечом 'ледышку' встретил обновленный Щит и выставленный клинок. Мягким блоком увел в сторону оружие босса и тут же нанес мощный удар Силой, вкладывая ползапаса энергии в Толчок. Моя атака помогла на доли секунды ошеломить ее, выиграв это время, чтобы откатиться в сторону и подняться навстречу новому удару. Оказывается, при приземлении я выбил хорошую яму! Джедай - метеорит, прям!

Три.

Синие сверкающие когти левой руки противницы, которым позавидовали бы иные бьютиблоггерши, вспороли воздух в миллиметрах от моего лица. И это не переставая фехтовать правой, в то время как мне приходилось работать обеими руками, ухватившись за рукоять светового меча! Сильно! Завидую даже. Провел быстрый укол из декстера и обратным финтом ушел в сторону, чтобы, парируя мгновенную контратаку, нанести ответный мощный мае гери. (удар ногой) в открывшийся бок противницы, вливая в него оставшийся запас энергии. Нас откинуло друг от друга на максимальное расстояние, и мы оба оказались в нижней позиции для удержания равновесия. Глаза женщины опасно сверкнули алым, видать проняло ее не по-детски.

Четыре.

Пока она собиралась с мыслями, вколол себе стимпак - энергетик, благо шкала здоровья пока еще была полной. И как только отработавший шприц отлетел в сторону, бой продолжился. Взрыв Силы, притормозивший 'ледянку' дал возможность взвиться вверх, попутно посылая в цель одно за другим световые копья из 'змеиной' перчатки. И, как ни странно, именно этот теплый свет дал больше всего эффективности в нашем противостоянии.

Пять.

Вместо того, чтобы вновь броситься напролом, противница начала уклоняться.

- Что, не нравится, милая?

- Мое имя Айсберг, джедай. - Она холодно улыбнулась, - пожалуй ты достоин знать это.

Крестообразным движением меча она запустила в меня рой ледяных осколков.

Ответил световыми копьями и не переставал обстрел, лишь жалея о малой мощности 'снарядов' против такого экспоната. Ее очки здоровья утекали слишком медленно, чтобы я успел закончить бой за двадцать секунд, даже если буду попадать критически каждый раз, а ведь противница не забывает уклоняться!

Шесть.

На шестой секунде сверху навалилась огромная тяжесть без видимых материальных объектов. Именно так чувствовалась Сила, когда ее использовал против меня Кот Нелл. Он гнул меня к земле, заставляя продолжать фехтовать, а я огрызался, не понимая для чего такие упражнения. И вот, пригодилось! Правда в отличие от Силы мастера, эта тяжесть была ледяной. Холодной до дрожи и отвратительно скользкой. Бр-р! Для противодействия нужно или очень быстро двигаться, что с учетом общего ускорения я и так делаю, или воздействовать на объект. В данном случае на босса.

Продолжая посылать световые копья, я активировал навык разрушения и направил его не на стены или пол, как полагается, а на противницу. Никакого эффекта. Вот что значит правильно прописанный игровой код...

Семь.

Удар - удар - удар! Да, меч легко сдерживал натиск собрата, пусть тот и находился в руке боса, не теряя прочности как предыдущие орудия, но вот я-то не меч, поэтому начал уставать держать подобный темп. В голову стукнула наука, вбитая тренерами, и я решил не только защищаться световым клинком, но и редко контратаковать по 'болевым'. Пусть с трудом, но удалось за последующие три секунды боя, попасть в узкие критические зоны тела противницы. После третьей удачи, а по-другому эти танцы со смертью не назовешь, Айсберг начала терять человеческий облик. Ее пропорции поплыли, руки вытянулись, плечи раздались вширь, а позади появился ледяной полупрозрачный длинный гибкий хвост.

Одиннадцать.

Когтистые лапы боса больше не могли уверенно удерживать рукоять меча, поэтому клинок был отброшен в сторону, зато в ход пошли пилообразные конечности, зубастая вытянувшаяся как у крокодила челюсть и еще больше усилившееся давление Ледяной Силы. С удивлением заметил, что у меня до сих пор полный бар запаса очков здоровья, - фантастика!

Двенадцать.

Играть в эти стремительные скачки стало с одной стороны сложнее, а с другой наоборот проще. Айсберг стала стремительнее атаковать, еще более сократив расстояние боя, но сами атаки стали менее филигранными. Теперь это не была высокая техника фехтования, скорее быстрые точные кошачьи броски за слишком удачливой мышью.

Тринадцать.

Силовая Волна в очередной раз откидывает противницу, давая время на укол стимпака, восстанавливающий энергию персонажу. Боевая перчатка вновь начинает обстрел, пока я ужом кручусь вокруг боса. Прыжок, оттолкнувшись от ледяного барьера сменить направление в воздухе и приземлиться за спиной чтобы во второй раз попасть мифическим мечом в основание головы Айсберг. Кувырок в сторону, уходя т оплетающего удара хвостом и крестообразный удар в открывшийся бок...

...Семнадцать.

Снова отбрасываю шприц с энергетиком и уклоняясь от мощного рывка замечаю, как стены своеобразного ринга начинают покрываться трещинами. Странно, ведь у противника еще семьдесят пять процентов полоски очков здоровья! Или так и было задумано? Задумавшись получил прямой удар в грудь и тут же когти второй лапы прочертили борозду вдоль бедра. Экипировка выдержала удар, но от его силы меня отбросило на стену и от стремительного добивания, вновь спасла наука Кот Нелла, научившего в любом положении активировать защитные навыки, если они, конечно, успели восстановиться. Силовая Сфера спасла меня, пусть и вновь лопнула от второго удара, зато я успел подняться и подготовиться к следующей атаке...

Двадцать.

Последняя секунда ускоренного режима отсчитывала свои мгновения, а я осознавал, что бой проигран. Да, мне удалось на девятнадцатой секунде ослепить противника парными Копьями Света, слив всю энергию в перчатку ради этого отчаянного заряда. Затем по шокировано беснующемуся монстру провел отличную серию из четырех критических мощных рубящих ударов, но увы, сумел снизить полоску показывающую здоровье Айсберг лишь до шестидесяти трех процентов. В воздухе, уклоняясь от слепой контратаки на адреналине сумел вколоть энергетик прямо в полете, но даже приземлившись Силовой Волной и последней комбинированной атакой мечом, и перчаткой сняв еще три процента, понял, что эту финишную ленту я не успею оборвать никак.

На двадцать первой секунде движения боса слились для меня в неуловимом глазу, размытое нечто, и я приготовился принять поражение, но вместо этого был поднят Силой и выдернут из-под опасной атаки наконец - то сумевшими себя проявить наемниками. Да, на определенном значении шкалы здоровья ледяной барьер рухнул, и меня спас один из отрядов штурмовиков, пока второй начал работать по босу. Последнему этот маневр очень не понравился. Айсберг остановилась и завибрировала всем телом. Ее тело вновь начало трансформацию, еще больше видоизменившую первоначальный облик. Теперь перед нами стояла четырехметровая в высоту полуженщина-полупаук. Верхняя часть была женщиной, а вот от пояса и ниже восьмилапый огромный паукан. И да, шкала, отвечающая за ее здоровье, вновь была полной!

Атаки монстра вновь поменялись. Теперь они сочетали в себе все то, что мы испытали, убивая охранников пауков, только на более высокой скорости, плюс периодические магические ледяные копья, формирующиеся над плечами женской половины тела. Она тут же хватала эти длинные пики руками и бросала в самые ослабленные участки моих отрядов. Да еще и эта не перестающая давить Сила Холода, теперь пригибающая к полу не только меня, но и остальных! Именно в этом тяжелом, выматывающем двухчасовом бою я понес первые потери. Восемь штурмовиков, а это почти целый отряд, остались в этом зале, навсегда застыв ледяными статуями. Некоторые ледяные копья отличались от большинства создаваемых боссом. Попадая в цель, они не просто наносили серьезный урон и замедляли наемников в три раза, а обращали тех в полупрозрачные скульптуры, исходящие холодом. Если первых возможно было исцелить лекарскими навыками и вовремя активированной фармакологией, то вторых не спасали даже общие усилия.

Если у последующих боссов окажется оружие наподобие этим ледяным копьям, то недалек конец этого похода.

Внимание!

Вы получили уровень!

Задание 'Уничтожение заговорщиков' обновлено: 2/7


- Неужели, - я подошел и поднял оставшийся после бабы-паука трофей. - И что мне с этим делать?

Активировал навык идентификации и посмотрел на характеристики полученного предмета.

Кристаллическое Перо. Особый предмет для уникального задания. Может быть использовано единожды и только снежным эльфом. Ранг предмета - мифический.

- Да что вы говорите? - Ухмыльнулся я и устало опустился на пол продолжая хихикать. - Совершить дневной боевой проход по незнакомому лабиринту, в почти четырехчасовом сложнейшем бою первым в игре забить мощного рейд - босса, потеряв дорогой отряд, чтобы получить вот это? Теперь я вовсе не уверен, что мне стоит продолжать этот безумный марш! Ладно, потом разберусь с тобой, - с этими словами отправил трофей в инвентарь и открыл свои характеристики.

Имя: Ром Маар.

Раса - человек. Пол - мужской.

Родная планета - Корускант

Класс - Рыцарь Джедай

Ранг - Падаван

Уровень - 55.

Личные характеристики:

Здесь все было идентично тому, что я наблюдал не так давно, плюс десять свободных очков. Добавил пять в Выносливость, остальное в Интеллект и в предвкушении подтвердил выбор.

Интеллект 480

Концентрация 475

Воля 475

Сила 450

Ловкость 450

Выносливость 450

Свободных очков - 0


И-и-и?


Внимание!

Все характеристики, отвечающие за физические данные персонажа, достигли значения 450 очков. Шкала здоровья, уклонение от атак и тягловая сила увеличены на 100% от предыдущего значения. Влияние перегрузок на организм снижена в 2 раза.

Хм.

Нет, это все ожидаемо, но где вторая ступень Мастерства с последующим увеличением всех характеристик на десять процентов?! Неужели действительно нужно сначала получить звание Рыцаря?

Секунды шли, но новых сообщений от Системы не поступало. Обидно! Я рассчитывал на эти характеристики для дальнейшего прохождения лабиринта. Что ж, значит будем гулять с тем, что есть. Понимая, что новое появление такого противника требует от Системы не меньше недели, оставшиеся усталые наемники устраивались на отдых. Командиры подошли ко мне, запросили разрешение на шестичасовой привал и, конечно, получили его. Часовые выставлены, зал зачищен, значит и я могу ненадолго покинуть игру. Отошел в сторонку, присев за ледяным выступом, вызвал системное меню и нажал 'ВЫХОД'.


ВЫХОД.

За три часа перелопатил форум в поисках информации о Кристаллическом Пере, но ни одного упоминания найти не удалось. Попробовал объединить в вопросе оба трофея с павших боссов, но... ничего. Плюнув, создал новую тему, на форуме клана и снова нырнул в игру.


ВХОД.

Время аренды отрядов подходило к концу. Сейчас мне его хватит, чтобы выйти из лабиринта, дождаться транспорт и вернуться в космопорт. Решил так и поступить, а по возвращении потрачу время в ожидании кланников, заняв себя поиском Свалок Космического Мусора. Возможно удастся найти и собрать технику если не для личного использования, то на продажу уж точно. Уверен, клан тоже не откажется от моих находок, тем более, что сканер - дроид принадлежит именно ему.


Глава 8.


День за днем, участок за участком, один квадрат координатной сетки за другим, я начал сканировать планету в поисках подземных Свалок. Сначала продолжал поиски самостоятельно, затем, спустя пару дней пришел короткий список координат от Олли. Парень рекомендовал осмотреть южный хребет горного массива, пролегавшего довольно далеко от городов и поселений. Туда я и поспешил, вылетев еще затемно с космодрома на 'Авангарде'.

И тут внезапно наткнулся на горгулий.

Ну как внезапно? Добрался до точки указанной эльфом, нашел пятачок для вертикальной посадки, приземлился, выгрузил и собрал сканирующего дроида. Запустил режим глубокого поиска, поставил робота на автоматическое увеличение радиуса сканирования в начале каждого нового цикла и установил значение на максимальное - десять циклов работы. Когда с этим было закончено, мне оставалось только ждать ближайшие десять часов, изредка поглядывая на экраны мониторов. В любом случае дроид звуковым сигналом обрадует о интересных находках, таких как скопление металла. Пока же решил прогуляться по округе, осмотреться и просто немного поснимать видео для канала. Как раз и рассвело уже прилично.

На одном из поворотов, спустился в укрытую склоном ложбину и увидел красивую композицию десятков каменных трехметровых (ну может некоторые были чуть ниже) человекоподобных статуй с гротескными мордами вместо лиц. Хотя, должен заметить, что у некоторых моих знакомых лица пострашнее этих каменных изваяний! Какие - то статуи гордо смотрели в горизонт, выставив упрямые подбородки навстречу ветру. Другие словно присели отдохнуть и застыли, не закончив беседу. Красивая представительница этого крылатого (а у большинства были распахнутые крылья за спиной) племени мило улыбалась, оскалив клыки паре застывших перед ней ребятишек...

Я ходил вокруг, разглядывая статуи и поражался искусству скульптора. Непонятно только, почему эта композиция спрятана от глаз в этих почти непроходимых горах. Лучше бы стояла где-нибудь в центре города, а если к ней еще и пару фонтанов добавить, то вообще это место стало бы достопримечательностью любого поселения.

С удовольствием пофотографировал и снял довольно длинное видео, показывающее скульптуры с самых интересных ракурсов. Как с моим участием, так и отдельно каждую статую. Возможно их композиция является каким - то ключом к очередному заданию на высоких уровнях. Затем вернулся к истребителю и проконтролировал работу дроида. Все было в порядке, поэтому еще раз покосившись на показатели сканеров дроида и заодно Звездного Лиса, решил, что не будет большого вреда, если я на пару часов выползу из игры.


ВЫХОД.

Ночь. Теплый свет настольной лампы слегка разгоняет полумрак. Тихо барабанят в оконное стекло капли летнего дождя, даря некоторое состояние покоя и даже уюта. Лена давно дрыхнет, усталая от постоянных лекций вперемешку с тренировками и, наконец - то, получившая долгожданный сороковой уровень.

В принципе я тоже мог бы поспать, благо время позволяло, но... не хотелось. Тихонько снял с вешалки белую ветровку, мягко прикрыл за собой входную дверь и вышел на двор. Вдохнул свежий, еще не успевший пропитаться дневной гарью, воздух и улыбнулся. На душе царило спокойствие и умиротворение. Как на заказ, дождь покапал еще несколько минут и закончился, вернее ушел в сторону запада, вслед за грозовой тучей. Словно ночь сама приглашала меня прогуляться по каменным джунглям нашего города. Я улыбнулся и не стал противиться ее зову.

Махнув рукой встрепенувшемуся в сторожке охраннику, вышел на улицу и прогулочным шагом пошел по широкой пешеходной дорожке, провожая взглядом редкие в это время аэрокары с аэробусами. В ярких лучах фонарей ночной город казался намного приятнее чем в дневную пору. Возможно из-за того, что темнота скрывала грязь, оставленную жителями и наплевательски относящимися к своим обязанностям клиринговым службам. Я шел, непонятно чему улыбался и впитывал ночь всеми клеточками своего организма. Где - то на затворках сознания чувствовал биение ее жизни и радовался как живому существу.

Не знаю сколько времени провел в таком полумедитативном состоянии покоя, но в себя пришел лишь на подходе к крупной 'развязке', что в десяти километрах от нашего дома. Надо же, добрел до начала следующего жилого сектора и не заметил. Нормально так погулял. Вот только что меня 'разбудило'? Я прислушался, но ничего необычного не услышал. Тогда я попробовал снова войти в то состояние в котором пребывал пару часов и почти сразу ощутил чуть дальше и немного в стороне неприятное чувство. Вернее, не так. Там, во дворах ощущалось нечто мерзкое, будто сгнившая вонючая мокрая тряпка, еще и пованивающая на всю округу. Меня даже немного передернуло. Бр-р! Надо же испортить такое хорошее настроение! Интересно, что там происходит?

Быстрыми осторожными перебежками приблизился к эпицентру 'вони' и, выглянув из-за угла дома, всмотрелся темноту детской площадки.

- Это что еще за номер? - Нахмурившись, прошептал в полголоса я.

Рядом с песочницей, чадно дымя, горела широкая пентаграмма, по углам которой стояли фигуры в темных балахонах. В центре звезды клубилась тьма и именно от нее несло тем смрадом, который привел меня в этот двор. А еще от фигуры, скрытой во тьме пентаграммы шибало страхом. Беспричинным, нерациональным ужасом от которого подгибались ноги.

- Господи помилуй, - губы сами шевельнулись в короткой молитве и вроде стало полегче.

Рука потянулась к 'лазерному' мечу на поясе. Не знаю, что это за фигню тут сейчас призывают, но ей нельзя дать возможность жить и размножаться. Вот только пока я дозвонюсь до патруля, пока они сюда доберутся все уже закончится... И главное, ведь куча окон во двор выходит, наверняка же я не единственный свидетель сегодняшних событий! Какого лешего здесь еще не толпятся люди в форме нашей доблестной полиции? Снова будут загребать жар чужими руками?

Я опустился на землю и пополз в сторону предполагаемого противника, мельком подумав, что Ленка опять будет ругаться выпачканным на коленях штанам. А скрыть пятна на светло бежевой ткани никак не получится...

Подобравшись ближе смог различить низкий подрагивающий голос мужчины, который чуть нараспев проговаривал незнакомые слова и с каждой секундой фигура в глубине клубящейся тьмы становилась видна все отчетливее.

Точно! Уберу заклинателей, и схема рассыплется!

Поднялся на ноги, скрываясь за деревом и сосредоточившись пустил в сторону пентаграммы широкий, хлесткий поток Силы. Словно павшие листья, поднятые в воздух ураганным ветром, четверо фигур в балахонах были сдернуты со своих мест и разбросаны по двору. Пятый же балахонник, будто бы не заметив изменившейся ситуации, продолжал читать свои заклинания, разве что голос его стал немного громче. Ну ладно! Я прыгнул вверх, занося над собой гудящий плазменный клинок и, находясь в верхней точке, мысленно изо всех сил потянулся к своей цели. Так в первый раз у меня получилось в реальной жизни активировать навык 'Рывок'. И если до заклинателя я добрался в мгновение ока, коршуном упав с десятиметровой высоты, то при нанесении удара, словно проламывался сквозь густую толщу воды. Именно так ощущалось сопротивление личной защиты этого 'демонолога'. Вероятно, мои характеристики оказались выше чем у противника, поэтому спустя пару секунд его защита лопнула, а вместе с ней откатилась в сторону и голова противника.

- Еще четверо, - напомнил я себе, оглядываясь.

Раз.

Рывком оказываюсь рядом с поднимающимся на ноги балахонником и наношу резкий рубящий удар, отправляющий колдуна прямиком на Суд.

Два.

Длинным прыжком настигаю второго и не стесняясь бью прямым быстрым уколом в спину под левую лопатку.

Три.

'Силой' сбиваю с ног оставшихся двоих, и спустя пару ударов они отправляются вслед за своими подельниками.

Оборачиваюсь к пентаграмме.

Тьма внутри нее начинает сильно дрожать, но выйти за пределы горящих линий не может. Что же делать! Обвожу взглядом площадку и тут замечаю в кустах связанные тела, вероятно приготовленные для ритуала. Значит, чтобы демон пропал, его обязательно накормить надо, так что ли? Ну уж нет! Поудобнее перехватываю рукоять меча и, выставив клинок перед собой, медленно приближаюсь, преодолевая ужас, от которого волосы шевелятся на затылке, к главному врагу человечества. Именно так я сейчас ощущаю угрозу, исходящую из центра пентаграммы.

- Ну, помогайте святые угодники!

Я, очередным рывком переместился к цели и нанес мощный двойной удар с полуоборотом. Тут же отскочил в сторону, не встретив даже малейшего сопротивления и вновь уставился на черную мерзость. Из пентаграммы раздался страшный хохот, от которого у меня чуть рукоять меча не выпала из рук.

ШАРАХ!

С чистого безоблачного ночного неба в центр пентаграммы ударила молния, на несколько секунд ослепившая меня и всех пленников, наблюдающих за моим выступлением. Когда способность видеть вернулась, не было ни пентаграммы, ни густой темноты, что скрывала внутри нее фигуру демона. Только большое выжженное пятно на земле.

Выключил клинок и повесил рукоять меча на ремень, прикрыв полой куртки. Быстро дошел до тел пленников, развязал их полуобморочные тушки и удостоверившись что все живы, отошел в сторону, чтобы вызвать скорую. Достал телефон, посмотрел на загоревшийся экран и убрал обратно в карман. Дошел до тела одного из заклинателей, нащупал в его балахоне смартфон и уже с него подал сигнал о бедствии и координаты.

Протер телефон балахоном и оставил валяться на земле.

Немного подумав, перекрестил тело, затем обыскал все карманы в поисках денег. Как ни странно, нашел в кошельке хорошую сумму, поэтому решил повторить процедуру с другими телами колдунов.

Уходить пешком показалось неправильным, поэтому сосредоточив Силу в ногах, совершил высокий прыжок до крыши стоявшей рядом пятиэтажки (Поначалу, помню, чуть не обделался, когда впервые решил таким образом подпрыгнуть повыше и взлетел на уровень трех этажей, а теперь вот привык и не нахожу в этом ничего особенного.), с нее допрыгнул до десятого этажа вплотную стоявшей высотки, а оттуда ушел прыжком на тротуарную дорожку девятого сектора, где и скрылся в начинающихся предрассветных сумерках от глаз возможных свидетелей.

Душу приятно грела мысль, что грязная мразь из преисподней не вырвалась сегодня наружу благодаря моим усилиям. Да, понятно, что основную работу выполнил не я, а молния, даже боюсь думать кем выпущенная с небес. Почему боюсь? Потому что если это был сам Господь, то тут впору в монастырь идти, чтобы искупить все то, что успел натворить. А если это человеческая мощь, что-то вроде моей Силы только не в пример большее, то все намного хуже. Нельзя людям в руки такое давать! Уж лучше бы это были Силы Небесные, что не позволили аду разверзнуться. Да, именно так!

Карман же грела значительная сумма денег, которую можно будет с легкостью потратить на ресурсы для крафта мифического пояса и на оплату мастеру за работу. Даже еще немного останется на продукты, например. И на оплату коммунальных услуг!

Добираясь домой на такси, чувствовал, как все больше накатывает отходняк. Кое как поднялся на свой лестничный пролет рядом с квартирой и опустился на последнюю ступеньку. Накатила догнавшая меня волна страха, усталости и почему - то бросило в дрожь. Не знаю сколько так просидел бездумно, пялясь перед собой, но когда очнулся, понял что тело довольно сильно затекло от несменяемой позы.

Ухватился рукой за перила и с этой подмогой тяжело поднялся на ноги. Немного размялся, разгоняя кровь и разминая мышцы. Затем, стараясь не греметь ключами, зашел в квартиру, переоделся, закинул вещи в стиральную машинку и включил ее на беззвучный режим, чтобы не разбудить любимую. Затем плотно прикрыв дверь на кухню и стараясь не греметь посудой, быстро перекусил, утолив разыгравшийся голод. Решил, что мыть посуду сейчас будет перебором, прокрался мимо сопевшей красотки в свою комнату и лег на кровать. Сон сморил меня почти мгновенно.

Проснулся словно от толчка и уставился на подкрадывающуюся Лену.

- Доброе утро, радость моя!

- Доброе, - каким-то странным голосом подтвердила радость. - Ты где ночью был?

- Прогулялся немного по парку, - тут же экспромтом выдал я и решил развить успех. - Помнишь, что произошло, когда мы там в прошлый раз были? Вот и подумал, может опять какая подобная ерунда творится. Дебилов-то хватает!

- А зачем шмотки в стиралку сунул?

Ясно теперь как догадалась. Дебилов точно хватает, ведь я один из них! Что мне мешало дождаться, пока машинка достирает и убрать одежду в шкаф...

- Так дождь был, - продолжал вдохновенно врать я, - решил немного срезать по тропинке, а дальше сквозь кусты, ну и испачкался. Бывает.

Поднялся с кровати и обнял девушку, прижав к себе.

- А что случилось - то? Чего ты такая нервная?

- Я не нервная! - Она шумно вздохнула, сделав вид что пытается вырваться. - Просто по головизору сейчас в новостях про каких-то демонологов рассказывали. Понятно, что этим пациентам больницы никто не поверил... кроме тех, кто уже встречался с подобным. Ты точно к этому не имеешь отношения?

- Где я и где демонологи? - Пожал плечами я, радуясь, что сейчас не надо смотреть ей в глаза. - У меня же чисто джедайские приемы.

- Да знаю я, - она еще раз вздохнула, поцеловала меня в шею и мягко отстранилась.

- Ты это, - улыбнулся я, - корми своего мужчину давай! Заодно и расскажешь про своих чернокнижников.

- Чего это они мои, сразу? - Шутливо возмутилась Лена. - А рассказывать я ничего не буду, про них и так по всем каналам сейчас крутят. Я даже на всякий случай записала рассказы жертв. Иди умывайся и за стол!

- Здорово!

Действительно круто, когда тебя вот так готовы накормить несмотря ни на что. Заодно посмотрю, что там про меня наврали эти горемыки. Интересно же!

... - тогда нас связали, бросили под кустом и призвали демона, как рассказывает одна из участниц сегодняшних событий! - Прямо в глаза мне смотрела репортерша первого канала, почти облизывая свой микрофон. - Давайте же послушаем что было дальше!

Я щедро откусил бутерброд и запил чаем, поглядывая на широкий экран кухонного головизора. Репортершу сменила какая - то пышка в темном длинном платье с заплаканным лицом и платком на голове.

- Да-да! - Фанатично горящими глазами молодая женщина уставилась в камеру, - так все и было! А потом с неба подобно молнии спустился белоснежный ангел с огненным мечом!

- Кха - кха! - Часть еды вылетела из моего рта, испачкав кухонную скатерть.

- Что-то не так милый? - Невинно поинтересовалась моя вторая половинка.

- Просто подавился, - откашлявшись ответил я, награждая ее подозрительным взглядом. Ведь она же сто процентов не могла знать, что в этом я замешан. Вот оно чутье бабское!

- Он призвал на темную тварь небесный огонь и отправил ее обратно в ад! Так светлый ангел поступил и с приспешниками зла, поразив каждого своим мечом Света! Но из доброты своей, ангел отпустил им грехи, перекрестив тело тремя перстами, что значит, что он тоже христианин! А затем развязал нас и каждому наказал искупить свои грехи! Всем кроме меня, потому что я очень набожна всегда была...

Тут Лена выключила головизор и посмотрела на меня.

- А замуж ей ангел не предлагал за него выйти, - хмыкнул я, вернувшись к еде.

- С каждым последующим репортером события обрастают новыми подробностями, - хихикнула в ответ Леночка. - Может к вечеру она уже в раю успеет и избу поставить. Как тебе в целом?

- Смахивает на бред сумасшедшего, - пожал плечами я. ?- Отпускать грехи может только Бог или его служители, но последние только в том случае, если человек еще жив. Но как можно исповедовать мертвецов? Тем более это занимает довольно долго времени, бывал я на исповеди, так что знаю, о чем говорю. Перекрестить тела, это да, в это еще можно поверить, как и в победу над демоном, но ангелы по катехизису не убивают людей, ведь это противоречит основному постулату о свободе выбора. Похоже тетка не так и набожна, раз не разбирается даже в основах своей веры. Есть какие - то доказательства?

- Ну, репортеры сняли на камеру несколько тел в темных одеждах, когда те упаковывали в мешки, так что трупы действительно есть, - задумчиво произнесла Лена. - Так же крупным планом показывали довольно широкое пятно копоти, но тут неизвестно от чего оно. Пентаграмма или кто - то просто большой костер жег в честь того же праздника Ивана - Купалы? Вопрос остается открытым.

- Дело ясное, что дело темное, - подвел итог я, радуясь, что сумел отвести от себя подозрения. - Какие планы на день?

- Немного приберусь, полы надо помыть, затем с тобой на тренировку, - улыбнулась Леночка. - А ты чем заниматься будешь?

- Надо в игре дроида проверить, - ответил я. - Поставил его в горах на сканирование недр в поисках Свалок. Потом, если ничего не найдет, соберу и переставлю на следующую точку. Как раз ты успеешь все прибрать и пойдем в зал.

- Договорились, - она чмокнула меня в губы и упорхала в сторону ванной комнаты, а я, вымыв посуду, добрался до шлема виртуальной реальности и...


ВХОД

...через несколько секунд стоял на скалистом плато рядом с, попискивающим в нетерпении, сканером.

- Любопытно, - я рассматривал получившиеся графики на экране и в задумчивости тер подбородок. - Это не Свалка, но здесь точно, что-то есть! Осталось только найти вход!

На экран монитора были выведены данные о пустотах, так же результаты анализа породы и возможные точки входа в эти подземные подгорные лабиринты. Я вздохнул и посмотрел на закатное солнышко, готовое вот-вот скрыться за гребнем красивой горы. Лабиринты в последнее время у меня ассоциируются только с отрицательной стороной игрового мира. Одному туда лезть вовсе не хочется, но вот найти вход и этим обезопасить себя от внезапных атак из-под земли, это можно.

Удивительно, но одна из возможных точек выхода на поверхность была как раз рядом со статуями. Туда я и решил направиться, заодно сделаю несколько фотографий в красноватом свете закатной звезды. Романтика!

Ввел в систему дроида программу на свертывание и уверенно зашагал в сторону так понравившихся мне каменных изваяний. Добрался довольно шустро и приступил к фотографиям, выбирая ракурс поинтереснее. В тот момент, когда я поближе рассматривал лицо высокого двухметрового экспоната, будто бы припавшего на одно колено и подперев каменной рукой голову, устремившего свой взгляд в сторону закатившегося солнца, мне послышался какой - то шум сзади. Быстро оглянулся, но ничего подозрительного не заметил. Снова повернул голову к статуе и уставился в его живые серьезные глаза.

- Добро пожаловать в угодья горгулий молодой джедай, - пророкотал гигант поднимаясь во весь свой трехметровый рост. - Что привело тебя в мое племя?

Был бы в реальности, точно бы обделался. Я же только что сам видел, что они не живые! Истуканами же стояли! Даже мое Чувство Жизни ничего подозрительного не выявило. А теперь вокруг меня собрались высокие фигуры горгулий и с любопытством ждали моего ответа.

И крепкая на вид шкура этих созданий вовсе не выглядела каменной. Хм, может они как тролли из моей прошлой игры, каменеют на солнце, а ночью снова оживают? Хотя тролли явно были тупее.

- Любопытство, - спокойно ответил я, боковым зрением поглядывая за окружением. - Преподаватели иногда рассказывали про чудесных сильных существ, что живут в этих горах, вот я и решил посмотреть лично. Может быть даже чем - то помочь, если нужно.

- Вот как, - Темно-серый гигант склонил голову набок, словно изучая меня. - Значит ты всего лишь ученик, ищущий приключений?

- Пожалуй, - согласился я и слегка поклонился. - Меня зовут Ром Маар.

- Мое имя Голиаф, - он даже не сделал попытки поклониться. - Будь ты настоящим рыцарем и племя обратилось бы к тебе с просьбой, но ты пока птенец, толком не знающий ветра. Что ж, я принял решение! Ты можешь остаться с племенем до утра, но, когда я вновь закрою свои глаза на рассвете, ты должен будешь покинуть эту территорию.

- Благодарю тебя, Голиаф, - вновь поклонился я. - Мне будет очень интересно побеседовать с твоим племенем.

- Да будет так, - он кивнул своим мыслям, склонив лобастую голову с короткой прической - площадкой, и отошел в сторону быстро что-то рыкнув на ходу одному из соплеменников.

Я тем временем имел возможность нормально оглядеться по сторонам, рассматривая оживших горгулий. Они были разные! От двух метров в высоту (это женщины) до трех (лидер племени Голиаф). Полностью с лысыми головами и с длинными волосами, убранными в разнообразные прически. Их мускулистые тела были прикрыты лишь набедренными повязками. Женские особи не скрывали крупную грудь, некоторые вообще были обнажены полностью. Многие сверкали золотыми украшениями в разных местах. Начиная от крупных сережек и браслетов, заканчивая пирсингом... где угодно, тут у дизайнеров видать тормозов совсем не было! Во всяком случае соски были проколоты почти у каждой и менялся лишь комплект украшений.

- Лена где же ты, - вздохнул я вполголоса. - Ты должна быть рядом в этот момент в соответствующем прикиде, чтобы не выделяться среди туземцев. - Позволь я провожу тебя к огню, - рядом со мной остановилась одна из двухметровых красавиц, сверкая белыми клыками под верхней губой.

- Разумеется! - Оценил я величину ее шикарного бюста, почти ткнувшегося мне в лицо.

- Тогда следуй за мной, - она повернулась и, качая обнаженными бедрами, шикарной походкой устремилась к дальней стороне площадки.

- Я попал в рай, - чуть не пуская слюни я, как озабоченный подросток, поспешал за проводницей, не сводя с нее взгляда. - Вот что значит сделать хорошее дело! По подвигу и награда!

- Присаживайся гость, - мне доброжелательно кивнула еще одна красавица, на этот раз с длинными красными волосами. - Угощайся.

Мне протянули кусок мяса, зажаренного на углях. С благодарным кивком я принял угощение и впился в него зубами, скрывая смущение от вида расположившихся на камнях голых и полуголых девиц. Все высокие, поджарые, без грамма лишнего веса. Да, несколько настораживают выпирающие клыки, чуть заостренные уши и длинные черные когти, но страшного маникюра я в реальной жизни насмотрелся, а клыки... ну что ж, у каждого свои недостатки. У меня вот нет клыков, с их стороны это мой недочет, но ведь все равно благожелательно общаются.

- Скажи молодой герой, - обратилась ко мне та, что привела меня к костру, а остальные загадочно заулыбались, весело блестя глазами, - ты действительно учишься в Академии джедаев?

- Именно так, - проглотил кусок я и попытался еще больше выпятить грудь.

Что я делаю! Вот что значит инстинкт!

- И у тебя тоже есть огненный меч?

- Да, - кивнул я, мысленно улыбнувшись. Огненным мечом мое оружие недавно называли в новостях. Интересно, спиртное они тоже зовут огненной водой? - А у вас какое?

- Мы редко пользуемся оружием, воин (снова куча клыкастых улыбок со всех сторон), ведь наше тело само по себе оружие. Такими нас создал Отец Горы! Наши когти прочны как алмаз и острее самых острых клинков. Наши руки не знают усталости, и мы можем биться с заката до рассвета. К чему нам лишние сложности?

- А как же ножи и топоры, что я видел у вашего племени?

- Понимаешь, герой (достали уже своим фырканьем!), нам приходиться разделывать туши зверей, что приносят охотники. Так же нужно нарубить дров для костра, на котором готовится мясо. Молотками и кирками проще обработать стены пещеры, чем скрести когтями.

Если бы мог, то покраснел бы от осознания своей тупизны.

- Я понял тебя прекрасная воительница, - улыбнулся я.

Девушка с зеленоватым оттенком кожи мило улыбнулась в ответ.

- Ты подрастай побыстрее детеныш, может тогда однажды я покажу тебе, как близко бывает к разумным лунное небо.

Со всех сторон раздалось хихиканье, а я кажется прозрел.

Что? Чего?!

Они считают меня ребенком?! Хотя... может и к лучшему.

- Скажите о великие, - почти нараспев начал я, - нам малышам часто рассказывают о великолепных подземных каменных дворцах Горгулий, это правда?

- Нет, малыш, - Меня потрепала по голове еще одна сидевшая рядом обнаженная 'баскетболистка'. - Мы не строим дворцов, подобно гномам или нашим заклятым врагам - вампирам.

При упоминании последних некоторые из дам яростно зашипели.

- Жаль, - сделал грустную гримасу я. - А еще говорят, что где - то рядом с вашими охотничьими владениями есть Свалки старых металлических штук, величиной с дом!

- Это правда, - удовлетворенно проговорила третья собеседница, вытерев когтистой кистью руки полные губы от мясного жира. Затем она сыто рыгнула и продолжила, - Именно там мы и находим разные инструменты. Тебе туда лучше не соваться в одиночку, детеныш. На Свалке часто бывают вампиры, а они совсем не простые противники даже для умудренных опытом воинов. Вот подрастешь, станешь рыцарем тогда я сама проведу тебя посмотреть на сокровища Свалки.

- Так может, - я сделал восторженное выражение лица, стараясь не смотреть на низ живота, скрестившей ноги в позе лотоса, девушки, туда, где позвякивал минималистический колокольчик, - вы проводите меня к сокровищам прямо сейчас?

- Нет, - отрицательно покачала головой она и слегка откинулась назад на выпрямленные руки, от чего ее грудь призывно колыхнулась. Провоцирует она меня что ли! - Скоро вернутся охотники с добычей, затем надо будет поработать с пещерой, развлечься с мужчинами и размять крылья паря над территорией племени. Патрули говорят, что недавно вновь видели вампирских шпионов.

Отличный список дел на ночь!

- Ясно, - кивнул я, принимая второй кусок исходящего соком мяса из рук очередной красотки с волнистой гривой темно-синих волос. Непонятно куда я больше смотрел: на вкуснейшее мясо, на высокую полную грудь или на широкое тяжелое золотое ожерелье.

- Скажите, - обратился я сразу ко всем, - а из-за чего вы враждуете с вампирами? Разве вам есть что делить?

- Ночь, - лаконично ответила горгулья, откинув с лица локоны когтистыми пальцами.

Круто, блин. Ночь они не поделили. Придется лезть в Архивы и искать информацию самостоятельно. Все-таки, как подсказывает личный опыт, если НПС сами не стремятся рассказывать, а ответы их столь лаконичны, значит у игрока слишком мала репутация.

- А рядом есть другие племена Горгулий?

- С какой целью интересуешься, детеныш?

И вот что ответить...

- Просто не вижу у вас здесь детей, с которыми бы мог поиграть.

Все вокруг снова расцвели клыкастыми улыбками.

- Наше племя лишь малый уступ большой скалы. - У костра опустилась девушка с прикрытыми меховым бикини (иначе этот наряд не назвать) интересными местами. Ее лоб украшал широкий золотой обруч, а толстая русая коса была перекинута на грудь. - Мы являемся одним из пяти племен - стражей нашего народа, поэтому все, кто решит отложить яйца отправляются в Гнездо, чтобы найти себе замену, и только затем уходят заботиться об общем потомстве. Разве у вас не так?

- Немного иначе, - уклонился от ответа я.

Глаза окруживших меня девушек наполнились любопытством, поэтому пришлось продолжить.

- У нас есть общие гнезда для детенышей, которые по каким - то причинам лишены родителей...

- Убиты вампирами?

- И другими врагами, - подтвердил я. - Остальные живут с родными до тех пор, пока не закончат среднее образование. Иногда до совершеннолетия, иногда еще дольше, потому что не хотят заводить своих гнезд.

- У нас в страже многие тоже часто не вьют своих гнезд, ведь неизвестно сколько из нас откроют глаза после заката.

На нее некоторые зашикали, глазами указывая на меня. Типа чтобы не пугала ребенка.

- Ну вот, - согласно кивнул я, чтобы не разочаровывать прекрасных воительниц. Думаю, что не стоит им говорить о безответственных родителей, отказывающихся от детей и сдающих младенцев в дома для сирот.

Внезапно мир немного посерел на мгновение, а затем вновь расцвел красками. Опасность? Но откуда? Я активировал Чувство Жизни, но в радиусе километра кроме меня и горгулий никого не было. Тогда, вспомнив о вампирах, активировал Чувство Смерти и моментально с места сделал кувырок к стене, в движение крикнув:

- Атас! Вампиры!

Время послушно замедлилось, и я увидел, как прекрасные девушки превращаются в жестоких яростных крылатых фурий. Лица вытягивались на собачий манер, глаза вспыхивали багровым огнем, а скорость моментально взвинтилась в два раза выше человеческой нормы.

Вампиры явно не проигрывали в скорости, но вылетевшие с разных сторон летучие мыши, на лету принимавшие антропоморфную форму уже потеряли момент неожиданности.

Пусть даже каждый из них крутил в руках недлинные клинки и крутился не хуже горгулий, те явно обладали большей выносливостью и прочной кожей. Собственно, поэтому клинки вместо глубоких ран оставляли лишь неприятные длинные царапины, что не могло сильно навредить горгульям. Я никуда не лез, понимая, что драться даже с одним элитным противником семидесятого уровня (а может и выше) я точно не потяну. Они уступали мне в скорости, пока не закончилось время, а затем их силуэты пусть и не размазались в воздухе, но все равно были быстрее меня как минимум в два раза! Несколько минут боя я провел лежа под стеной, укрывшись за валуном в ожидании развязки.

Сбоку мелькнула еще одна стая летучих мышей и я рефлекторно послал в них Волну Силы полностью обнулив бар энергии. Уже обращавшиеся в воинов летучие комки шерсти снесло в сторону, и подмога противника весело попадала вниз, немного не долетев до скального выступа.

Внимание!

Вы выполнили скрытое задание!


Оглядевшись по сторонам, понял, что горгульи добили первый отряд вампиров и встречали второй, налетевший параллельно с тем, что я отправил в пропасть. Он был немного больше, но тут из-за скалы сверху спарило несколько потрепанных мужских особей горгулий во главе с Голиафом и силы вновь уравнялись.

- Вот и славно, - кивнул я сам себе и выпил синий эликсир, восполнив энергию. - Теперь можно попробовать помочь каменюкам и в ближнем бою.

Не особо скрываясь, я зашел сбоку к тем трем вампирам, что атаковали двух, стоявших спиной к спине воительниц и обрушил удар светового меча на крайнего. Враг, вероятно почуяв опасность, почти успел уклониться, но кончик клинка все же достал кровососа по касательной располосовав шею. Противник резко отшатнулся, закрывая рукой страшную рану. Вспышка тьмы и вот уже я качусь колобком по камням с лопнувшей Защитной Сферой, зато живой. Вампир, использовав какой - то навык, моментально оказался за моей спиной, успел снести защиту, но я метнулся в сторону и кубарем укатился на несколько метров, чтобы вскочить и моментально активировать Силовой Щит, закрыв переднюю полусферу от нового сдвоенного удара клинками. Щит пропал, приняв на себя основной урон. Один, мерцающий зеленью, клинок крепко застрял в броне предплечья, сковав правую руку. Вторым мечом, вампир выбил мой мифический меч, но тут же получил с левой руки несколько Световых Копий подряд в голову из боевой перчатки. От двух из трех зарядов, в которые я снова слил всю энергию, он успел увернуться, но третий вошел точно в глаз, нанеся критический урон. Морда противника в районе глаза зашипела и оплавилась. Вампир выпустил меня, на этот раз обратившись сгустком черного тумана. Я прыгнул вверх, находясь в высшей точке перед падением вколол энергетик и на землю приземлился уже с вновь активированным Силовым Щитом, благо он на пятом, последнем уровне совершенствования, откатывался моментально. Призвал отлетевшее оружие в руку и активировал клинок за мгновение до атаки. Клок тьмы сформировался справа от меня в стремительную фигуру вампира, но я успел довернуться, сделав шаг назад, чтобы принять на лезвие двойной мощный удар. Судя по всему, это был очередной навык, потому что один из его клинков, прошил насквозь подставленное предплечье и был остановлен лишь чешуйчатой туникой, в которой и застрял.

Щит в 5 000 очков, дающийся бонусом за пять собранных вещей экипировки из восьми обнулился почти целиком, мигая оставшейся цифрой 200. Что же за оружие такое у этих элиток! Меня даже босс - Айсберг так не пробивала! Или дело в высоком уровне противника?

В вампира полетели очередные три Световых Копья, но теперь я целил в тело, так как не надеялся на успех первой атаки. Тем ни менее успех повторился! Вампир, ожидавший подлого приема в морду, резко согнул колени и первое Копье вошло ему в шею, второе во второй глаз, а третье пролетело над головой.

Хорошо, что его уже и не понадобилось. Мой противник осыпался прахом на камни, оставив после себя только небольшую сумму кредитов на оплавленном чипе...

- Славный бой, птенец.

Я оглянулся.

Оказывается, горгульи уже успели разделаться с остальными и стояли широким редким полукругом, наблюдая за моей дуэлью. Усталые, покрытые черным прахом врагов и многочисленными ранами, потерявшие большую часть сородичей, но все такие же гордые и несломленные.

- Сегодня ты сильно помог нашему племени, - Пророкотал Голиаф, подходя ближе, - поэтому я немного обязан тебе. Отойдем.

Он прошел мимо, и мне пришлось молча проследовать за ним на край уступа. Высокий, мрачный, завернувшийся, как в плащ, в свои черные кожаные крылья, лидер племени возвышался надо мной, хмуро глядя вниз, блестящими в свете луны, прищуренными глазами.

- Я знаю, что человеческие дети взрослеют намного быстрее большинства других рас, поэтому ты пусть и молод, но почти сформировавшийся воин. Твой бой показал это всем, пусть женщины внутренне и не согласятся с реальностью. - Он повел плечами и повернул ко мне лицо. - Да, почти воин. Юный, бестолковый и без нормального боевого опыта, но не смотря на все это... спасший мою стаю!

Скрип крепких клыков был слышен довольно далеко. Горгул вновь отвернулся.

- Я не понимаю, как тебе удалось узнать о подготовленной в скале ловушке, но твой точный удар отправил треть нападавших вампиров именно в нее, где наших заклятых врагов перемололо в пыль каменными зубами Отца Гор.

Ха, так вот почему система так отреагировала на мою Силовую Волну. Я-то думал, что просто выиграл время, пока вампиры вновь трансформируются в летучих мышей, наберут высоту и зайдут на второй круг.

- Сейчас мой клан ослаб. Завтра же в Гнездо уйдет пара бойцов для набора новых воинов, но это займет какое - то время. - Он искоса глянул на меня зло блеснув алым глазом. - Я вынужден просить тебя охранять нас в то время, пока дневное светило не закатится за горизонт. Семь раз подряд.

Браслет завибрировал, намекая о полученном задании.

- Я согласен, - даже не посмотрев на задание, согласился с горгульей.

Внимание!

Репутация с племенем Горгулий Голиафа увеличена на 15 %

Репутация с расой Горгулий увеличена на 1.5 %


- Ты хотел посмотреть на место, где мы находим инструменты? - Он посмотрел на меня и шевельнул заостренными ушами. - Сегодня племя устало, а мы еще должны похоронить погибших и утолить голод.

Я молча стоял и смотрел на него, ожидая продолжения.

- Завтра после заката я выделю тебе одну из женщин, которая покажет тебе тропу.

- Благодарю.

Интересно, а еще плюшек дадут?

Горгул гордо отвернулся и отошел к своим сородичам.

Вероятно, это значит: 'нет'.

Активировал браслет и нашел новую информацию по своему персонажу. Полоска опыта за бой скакнула аж на 70% и теперь до 56 уровня оставалось совсем немного. За успешное выполнение задания обещали еще столько же плюс немного репутации, но это надо 4 дня спать урывками и с локации особо никуда не уйдешь. Надеюсь, оно того стоит.

Ко мне подошел еще один горгул, немного ниже Голиафа, но не менее высокомерный.

- Мое имя Хаунд, человек. - Представился он и присел на валун рядом со мной.

- Ром Маар, - в ответ представился я.

- У меня есть для тебя задание, джедай. Непростое, но я хорошо заплачу.

А это уже интересно!

- Вампиры, с которыми мы вынуждены делить Ночь, обязательно захотят отомстить за потерю одного из своих карательных отрядов. Мы уничтожили всех врагов, поэтому есть несколько суток, пока они не найдут остатки племени. За это время ты должен нанести им весомый ущерб, чтобы кровососы забыли об атаке на кого бы то ни было, пока мы не укомплектуем Стражу новыми воинами.

- Я не знаю где их искать.

- Гнездо кровососов на вершине каменного шпиля восточной горы. Он такой один, так что не промахнешься.

Браслет вибрацией указал на получение новой отметки в карте.

- Почему же вы сами до сих пор не уничтожили всех вампиров.

- Если бы это было так просто, я бы не обращался к такому... джедаю! Да будет тебе известно, что от шпиля постоянно дует в разные стороны несильный ветер. Каменное основание пропитано темной магией, сильно ослабляющей другие расы как, впрочем, и вся 'башня', поэтому мы не можем добраться до вершины и славно поохотиться! А высота башни составляет несколько километров!

- Вы же умеете летать! - Закатил глаза я. - Крылья за спиной для красоты что ли?

- Ты глуп, джедай, - рыкнул представитель горгулий, низко наклонившись, чтобы посмотреть мне в глаза на расстоянии ладони. Гопота каменная! - Как такого дурня отпустили из Храма?

Я раздраженно уставился на него в ответ, ожидая продолжения. Смолчать получилось с трудом, так как НПС я обычно такого отношения к себе никогда не прощал. Спокойствие, Рома, главное получить трофеи. Закончишь задание и будешь купаться в шоколаде! Думай о трофеях!

- И в чем же глупость? - спустя несколько секунд спокойным тоном спросил я.

- Горгульи не умеют летать. - Насмешливо оскалил клыки гигант. - Мы парим в восходящих потоках, а ветер у каменного шпиля относит нас в сторону, пусть слабо, но постоянно. Именно поэтому племя туда не 'полетит'.

Этот говнюк выделил последнее слово с неописуемым сарказмом.

- А еще ваши проблемы с дневным светом, - улыбнулся я в ответ, внутренне скрипя зубами от злости. - Не думали переехать туда, где тьма вечна?

- Я не буду тебя убивать джедай, - вздохнул он, пошевелив сложенным на манер плаща крыльями. - Отец Гор не примет меня, если я убью дурака, но это не значит, что я обязан вразумлять тебя. Даже если твой разум отравлен, никакая болезнь не страшна горгульям, ибо после дневного сна Отец Гор вновь восстановит тела от ран.

Если конечно есть что восстанавливать, чуть не съязвил в ответ я.

И вот только тут до меня дошло, что там, где нет света, как правило нет нормальной жизни, а если его племени нужно питаться, одними камнями сыт не будешь. Вот только откуда же я знал, что такие гиганты вообще существуют во вселенной! Дери их пресловутый отец горы, этих каменюк, принявших форму крылатых бестий! Ладно, проверенный способ наладить отношения и погасить конфликт с НПС во всех игровых проектах - это вежливость и умение уступать.

- Погоди, - остановил я развернувшегося разумного. - Мой разум и правда несколько отравлен, если усталость можно назвать ядом, но ошибка уже осознанна. Скажи, могу я привлечь для выполнения задания соратников?

- Это не принципиально, - поднялся гигант с камня и повернулся чтобы уходить, - награда все равно останется прежней. Твое дело с кем ты будешь ее делить.

Вот как.

Я присел на освободившийся валун и задумался. Судя по системному сообщению, скинутому на браслет, это задание сулит два предмета на выбор и очки опыта. Опыта, кстати много, еще на целый уровень хватит, если в одиночку делать. С другой стороны, я могу нанять отряд и все равно всю награду получу себе, хоть и придется расстаться с крупной суммой денег на оплату аренды наемников. Или может обратиться в местный филиал академии джедаев, набрать несколько адекватных игроков в группу и попробовать перевыполнить план? Не знаю, надо думать!

Мне на плечо опустилась когтистая рука русоволосой гаргульи.

- Ты отлично сражался детеныш. - Сказала незаметно подошедшая горгулья со светлыми волосами и длинной косой, сейчас немного растрепанной. Та что с золотым обручем на лбу и в меховом бикини. - Когда станешь рыцарем, приходи и я с радостью покажу тебе как близко бывает к разумным лунное небо.

Я обернулся и увидел, что подошла не только она, но и еще несколько прекрасных самочек. Все они весело скалились, глядя на меня.

- И я, - подмигнула мне красноволосая гаргулья, задорно звякнув колокольчиком.

- И я, - мило улыбнулась, показав ямочки на щеках среброволосая девушка, и смущенно протерев маленький рог на голове.

- Любая из нас, - подвела итог третья, с темно синими волосами и тяжелым золотым ожерельем.

А может и хорошо, что здесь нет Ленки...

- Даже не сомневайтесь незабвенные!

Веселый смех еще долго раздавался под ясными звездами.

А затем я попрощался и вышел из игры, чтобы снять шлем и почти бегом нестись на тренировку.

Глава 9.


Возвращаясь на аэробайке с тренировки домой, я вполуха слушал недовольство сидящей позади Ленки. У нее сегодня было три соперницы на татами и все три новенькие, совсем зеленые еще. Не знаю где их только Леха, записавшийся в поисковый клановый отряд, сумел найти, он же из дому в последнее время почти не выходит. В Сети что ли? В общем, три инфантильных девицы недавно обнаружили у себя паранормальные способности и каким - то образом выдали свое месторасположение. Как итог - всех троих брат привел на тренировку, чтобы успокоить и показать мол, они не одиноки в этом мире.

Во всяком случае, так это звучало по телефону. На деле в зал зашли три горделивые курицы с излишним весом и почти сходу начали качать права, требуя каких - то ответов и компенсаций. Когда молодой администратор в третий раз завел пластинку одних и тех же объяснений, одна из дурищ не выдержала и решила показать на что способна. Рядом с ней появилась искра, довольно шустро набирающая в объеме. Уже через несколько секунд между администратором и 'фурией' вращался огненный мяч размером с голову.

А еще через пару секунд дуреху облили из сорванного с крючков огнетушителя. Огонь сразу погас, зато крик поднялся, наверное, до верхнего городского сектора. Через час разминки, за время которой никто и не думал светить способностями, новенькие еще больше уверились в своей исключительности и САМИ попросились на татами. Мол, они магессы (это цитата) не боятся каких - то каратистов, но на всякий случай вышли все втроем.

И тут на татами вышла уже порядком взбешенная Лена.

Босая, в спортивных штанах и влажной после разминки футболке, моя скромница несколько минут катала девочек, не сходя с места. От одной стены до другой. Леха со товарищи снимали на камеры видеофонов, стоя рядом со мной на собранных в пачку матах. Визги, крики, угрозы... в конце концов мольбы. Лена была неумолима. Когда все три курицы лежали, захлебываясь слезами на ковре, она подошла и каждой отвесила несколько пощечин, приводя в себя. Затем попросила нас всех выйти и довольно долго, о чем - то им говорила. Скорее всего, объясняла охотницам за дешевым блеском всю величину жопы, в которой те оказались.

Это потом я узнал, что брат выцепил всех троих на кастинге экстрасенсов для новомодного шоу, куда теперь частенько наведывался. Там эти девушки не стеснялись показывать магические фокусы на публике, привлекая к себе, а значит в перспективе и к нам, излишнее внимание. Что он там им пообещал, я не знаю, но как итог все три сбежали с кастинга прямиком к нам на тренировку.

Результат - затянувшаяся тренировка, недовольная девушка за спиной, предрекающая кучу проблем с новообращенными неофитами и почти вышедший лимит времени до погружения в виртуальную реальность.

Через пятнадцать минут мне надо быть на скале и встречать восход солнца под трескучий аккомпанемент окаменевающих горгулий.

В темпе вальса припарковал аэробайк в подземном гараже, поднялся в квартиру и, чмокнув любимую в подставленную щечку, натянул на голову шлем.

ВХОД.

Некоторые решат, что в реальности все становится только хуже и будут отчасти правы, однако были и хорошие вести. Кристаллическое Перо, выставленное мной на аукцион, вызвало неожиданный интерес и даже ажиотаж среди игроков, выбравших расу снежных эльфов.

Чтобы лишний раз не лезть к Олли (ибо дорого), я косвенными вопросами вызнал у потенциальных покупателей, что Перо, является одним из ключевых ингредиентов для призыва их Ледяного Принца. Одного из десятка на выбор системы. Все Принцы обладают разными способностями и являются по сути чем - то вроде младших божеств из языческой мифологии. Довольно могущественные существа, пусть и допустимо смертные. Такие себе мировые боссы элитного класса, на страже определенной расы. Разумеется, пробудивший одного из Принцев получал ощутимые преимущества, в частности возможность основать клан на территории 'Колыбели'. Беда в том, что эти существа действительно были очень различны по характерам. Одни благоволили игрокам и были дружелюбны к остальным расам, другие люто ненавидели всех кроме снежных эльфов, третьи давно и прочно забыли о 'низших' формах жизни, поэтому будут убивать любого ступившего на их территорию. Чтобы увеличить шанс призыва нужного Принца, следует добыть еще массу ресурсов, в том числе и Сосуд Ледяных Сердец. Остальные уже по остаточному принципу. В итоге я скупил максимум возможного с аукциона, а недостающее, с разрешения Стаса, выгреб с кланового хранилища. Еще через час на моем канале появился новый лот, со стартовой ценой в хороший звездный истребитель четвертого класса.

Дневная стража прошла довольно скучно. Первые два часа я постоянно был настороже, прислушивался к каждому шороху и не выпускал рукоять меча из ладони. Затем устал ждать и присел под скальным навесом, активировал комлинк и, изредка поглядывая по сторонам, углубился в новые, выложенные клановыми юнлингами, конспекты по нужным дисциплинам. Графики технических дисциплин, математические формулы и политическая ситуация как в центральных регионах галактики, так и на периферии... будто мне заданий в Университете было мало, так еще и летом учиться должен! И никуда не денешься.

День склонился к закату. Со звуком лопавшихся камней зашевелились статуи оживающих горгулий. Я не стал дожидаться пока все придут в себя, кивнул зыркнувшему в мою сторону Голиафу и поспешил к своему истребителю. Да, 'Звездный Лис' и сам за себя постоять может лучше многих, но вот соскучился я по нему, сидя среди этого 'сада камней'.

Прекрасно понимая, что первая смена ознакомительная, долетел до города и снова потратился на отряд НИП(не игровой персонаж) наемников. Клан прибудет лишь через несколько недель, а в одиночку удерживать противников семидесятиуровневых горгулий мне совсем не улыбается.

Сейчас, некоторые скажут, мол у тебя же есть звездолет - трансформер, который в рукопашную дракона завалил! Да, есть. Но драться в скальном массиве, где в любом момент сверху может прилететь подарок в виде лавины, похоронив под собой мою технику, как - то не хочется. Да, откопается, но ремонт техники первого класса, это не те траты, на которые я сейчас готов пойти. Во всяком случае - запланировано. Отряд наемников пусть не так силен, зато в случае его гибели я пусть и буду довольно хреново себя чувствовать, зато смогу окупить финансовые затраты намного быстрее, чем за 'Авангард'.

Нанял выбранный отряд бойцов ближнего боя на три дня и, объяснив задачу, увлек за собой в арендованный транспортник. Обратная дорога заняла на порядок дольше времени, но успели до полночи добраться до точки. Процесс знакомства наемников и горгулий был крайне прост: вот это горгульи, вот это ваши стражи на ближайшие дни. Все молча кивнули разошлись по своим делам. Каменюки - на охоту, наемники - обустраивать огневые точки. Вот бы в реальной жизни так просто было.

Разумеется, кроме ближнего ножевого боя, выбранный мной десяток наемников обладал навыками стрельбы и одеты разумные были отнюдь не в набедренные повязки, а ля горгульи. Обычная военная форма с разгрузкой на несколько автоматных рожков. Под разгрузкой бронежилеты, на головах шлемы с ПНВ (приборами ночного видения). На груди у каждого автомат с подствольником. Светошумовые гранаты и пара огнеметов, которые сейчас спешно устанавливались на широком скальном уступе. Лазерные пистолеты на поясах у каждого.

Никаких дроидов и сложнейшей интеллектуальной техники. Все просто, надежно и проверено в сотнях боев. К тому же намного дешевле, чем мой предыдущий найм. А это критично!

Как ни странно, но интуиция помалкивала, бойцы мало-помалу стали поглядывать в сторону почти обнаженных самок горгулий, и втихую перебрасывались сальными шуточками. Уверен, что горгульи все отлично слышали, судя по подергивающимся заостренным ушам, но никаких претензий не высказывали, хотя и подходить не спешили.

Еще через несколько часов вернулась команда охотников с добычей. На костре тут же было приготовлено мясо, которое было съедено в мгновение ока. Ни мне, ни бойцам никто не предлагал, хотя я видел, с каким голодным выражением отдельные воины смотрели на истекающее жиром мясо. Да уж, это вам не сухпай.

Небо с одного края начало светлеть и горгульи, прибрав за собой, стали принимать пафосные позы, готовясь застыть на день каменными статуями самим себе.

Минуты шли, и вот я снова сижу в изумительном по красоте саду камней и, ухмыляясь про себя, наблюдаю за удивленными выражениями лиц наемников. Разумеется, это всего лишь программная иллюзия, но все равно очень качественно сделано.

Через какое - то время наемники успокоились и даже стали фотографироваться с замершими каменными изваяниями. Так к концу найма, глядишь и женятся на паре крылатых красавиц. Неожиданно раздался шорох со стороны правого утеса. Отряд мгновенно занял огневые позиции в ожидании противника. Через несколько минут над площадкой появилась человеческая голова. Увидев статуи, он радостно заулыбался и крикнул что-то вниз, вероятно сообщил приятелям о находке. Затем он выбрался на площадку и, все еще не замечая нас, начал обходить ближайшие к нему 'экспонаты'.

Скалолаз не стал нас томить, играя в угадайку, зачем же он появился. Заприметив статую Голиафа, он радостно выпучил глаза и снял из - за спины короткоствольный обрез.

- Бой!

Вандала срезало точной очередью из винтовок.

- Газы!

Наемники разом натянули намордники и кинули в стороны обрыва несколько приготовленных газовых гранат. Яд внутри был такой, что и слона сложит за секунды.

- Теперь следите за тем, чтобы ни один ствол и ни одна граната не навели тут шороху.

Как на заказ в этот момент снизу вылетело две гранаты, которые я Силой отбил назад. Крики, стоны, ругательства, но ни одной трещины на каменных изваяниях.

Наемники, не обладающие навыками телекинеза, рассредоточились вдоль обрыва и предотвращали вражеские атаки. Если обычно размен фигур при атаке крепостей сходится на трех к одному, то в этот раз отряд не потерял ни одного человека. Примерно час мы аккуратно и слаженно отбивались от противника, пока у них не закончились боевые единицы.

С учетом того, что все солдаты врага падали в пропасть, ни одного трофея нам не досталось, зато, из потерь только одно ранение и то по глупости наемника. Думаю, что первый бой был легким, пристрелочным, так сказать. Вчера никого, сегодня легкий бой, завтра посложнее и так по нарастающей. Во всяком случае так было в прошлых игровых проектах, в которых я принимал участие.

На закате рассказал Голиафу о нападении. Мог и Хаунду, но система посказала, что при наличие репутации, лидер любой фракции щедрее своих пдчиненных.

- Значит вампиры тоже наняли отряд. - Сразу выдал он. - Сегодня были разведчики, завтра придут более серьезные силы. Мои горгульи улетели два дня назад и прибудут только через неделю, когда наберут нужное количество стражи. Мое племя пока уйдет дневать в пещеру, чтобы не подставляться лишний раз под удары.

О, это замечательно. Я как раз думал, как бы его вежливо убедить в этом!

- Было бы хорошо, если ты и твои разумные нанесете ответный визит к вампирам. Тогда они оставят часть своих наемников для стражи и в следующий раз вам придется не так тяжело.

- Благодарю, Голиаф. - слегка склонил голову я. - Скорее всего я последую твоему совету, но к сожалению, у меня не так много подчиненных.

- Если вампирам будет нанесен ущерб, твоя награда возрастет. А уж если ущерб будет значителен... я найду чем тебя удивить.

Ну вот, заинтриговал! Теперь придется здорово напрячься, чтобы поспеть и тут, и там.


Ночь прошла спокойно, хотя я ожидал новых нападений на горгулий. Возможно сработал тот факт, что вся группа наемников на вампиров была уничтожена в полном составе. Поэтому за полчаса до рассвета я вызвал транспорт. Двухместный флаер гражданской модели прибыл через несколько минут после того, как горгульи ушли в пещеру. Солнце уже поднималось над горизонтом, и я решил все же отправится на разведку.

Разумеется, вход в пещеру и подход к ней были усеяны ловушками. На скальном уступе в камень были утоплены мины - попрыгунчики, лазерные 'ежики' и защитный экран. Чуть ближе ко входу расположились сами наемники, укрывшись за, возведенной из камней и металла, баррикадой. Как говорится, защитный экран - это хорошо, баррикада надежнее. Почему? Все просто. Экран - это энергетический барьер, который зависит не только от 'батареек', но и от правильного расположения эмиттеров, вдоль которых, собственно, и активируется. Но стоит одному из эмиттеров выйти из строя и вот в вашей высокотехнологичной защите есть дыра. Сначала дыру латает сам барьер, за счет ближайших работающих элементов, однако начинает потреблять больше энергии от реактора. Если реактор не справляется, то защитный экран 'худеет'. Начинает пропускать заряды противника и в итоге намного раньше деактивируется.

Что же касается баррикады из булыжников, спаянных между собой металлическим гелем, то такая защита простоит сколько угодно долго независимо от электроники. До тех пор, пока ее по камешку не разберут, конечно.

На входе в пещеру был установлен стационарный дроид, питающий свой собственный энергетический щит, закрывавший проход внутрь. Последней линией обороны были два снайпера внутри пещеры, но думаю, что это не пригодится.

И вот теперь я летел на флаере к своему 'Авангарду', чтобы попробовать найти тот самый вампирский 'шпиль', о котором говорил Хаунд.


***


- Внимание! Гравитационная аномалия! - Неожиданно обернулся ко мне личный помощник корабля - мичман Лис. - Воздушная пропасть вкупе с сильным отталкивающим эффектом. Эффект увеличивается экспоненциально сокращению расстояния. Рекомендация - срочный разворот с набором высоты.

Истребитель действительно начал быстро терять скорость. Что же это за аномалия такая, если может оттолкнуть технику первого класса, приспособленную для покорения космических пространств.

- Рассчитай, хватит ли инерции долететь до объекта.

- Так точно, - отрапортовал мичман. - При использовании форсажных камер, истребитель достигнет заданной точки с потерей высоты на семьсот метров. Скорость корабля в конечной точке маршрута составит 0 м/с.

- Когда ты уже по-человечески говорить научишься. - Буркнул я, переводя РУД (ручку управления двигателем) в форсажный режим.

Лис ничего не ответил, снова повернувшись к приближающейся высоченной 'каменой игле'. Идеальный собеседник.

Не знаю, как по-другому описать эту аномалию. Из окружения хаотично расположенного скального массива к облакам устремилась худая (не шире трех десятков метров в диаметре) 'башня без окон и дверей'. Я вел истребитель довольно высоко, поэтому знал, что башня, пробив облака возвышается над ними еще, как минимум, на полкилометра. Высоковато здешние вампиры забрались, ничего не скажешь. Довольно необычно для тех, кто недружен с дневным светом. А то что он для вампиров губителен подтвердил бестиарий местных рас. Даже высшие из этой нежити предпочитают днем не высовываться, а если сильно приспичит, то выходят лишь полностью, скрыв тело под одеждой.

Найти эту 'каменную иглу' оказалось довольно непросто. Ни на одной из карт она не обозначена, поэтому пришлось несколько часов летать по местным квадратам координат, скрупулезно прочесывая их один за другим. Мне повезло на седьмом квадрате. Стоило только пересечь его границы, как сканер корабля выдал четкую картину по правому борту. Повернув голову, я сразу заметил этот нестандартный элемент пейзажа и оставалось лишь гадать, что за чертовщина скрывала от нас ее раньше. Ладно, пусть будет особая магия нежити. Тогда я лишь порадовался, мол нашли и на том спасибо.

Затем начались ожидаемые проблемы. По истребителю стал работать скрытый в скальном массиве комплекс противовоздушной обороны. Благодаря прекрасной технике, мне даже стрелять не пришлось, просто включил маскировку и ушел от радаров противника. Дважды мимо нас проскочили поднятые по тревоге перехватчики, но обнаружить 'Авангард' не сумели. Я лишь радостно скалился в улыбке, глядя на их тщетные попытки.

И вот теперь это.

- Внимание! - мичман даже оборачиваться ко мне не стал, - через десять секунд достигнем конечной точки маршрута.

- Приготовиться к трансформации в форму номер два, - тут же отреагировал я. - начать трансформу за три секунды до столкновения. Выпустить цепь!

- Есть!

Пять, четыре, три, два, один!

В гладкую стену башни ударились нижние конечности боевого робота разведчика, но даже не поцарапали камень. Из правой руки выскользнула цепь, захлестнула башню, как ствол дерева и оказалась точно в левой руке 'Авангарда'.

И раз! Я закинул цепь чуть выше, упираясь ногами в башню, затем она натянулась под весом робота, и я переставил ноги на пару шагов вверх. И два! Чуть ослабил цепь и резко поднял ее на длину рук робота, чтобы снова натянуть до предела.

Так и пошел. Хорошо, что техника не знает усталости и ей плевать на страх высоты. Робот механически повторял движения, с каждой секундой становясь все ближе к облакам. Люблю нестандартные решения, особенно когда они работают! Мне кажется, что даже мой личный помощник посмотрел на меня с уважением, когда понял суть моей задумки.

Спустя пятнадцать минут надо мной навис ровный выступ скалы, венчающий 'каменную иглу'.

- Будем прыгать, - вслух озвучил я очевидное. При размерах робота к скальному выступу, выходило как для обычного человека от стены дома, затаившегося под балконом, допрыгнуть до основания этого балкона. Люди, даже неподготовленные, довольно просто могут проделать такой фокус, так почему техника первого класса должна спасовать? - Лис корректируй. Как только левая клешня отпускает цепь, сразу отталкиваешься от стены и подаешь форсаж на двигатели. Одновременно с этим обеими руками хватаешься за выступ. Цепь не убирать! Есть шанс зацепиться ей за какую - нибудь надстройку. Активировать энергетический щит в передней полусфере. Работаем на счет три!

- Слушаюсь!

- Один! Два! Три!

Меня на долю секунды вжало в кресло, но тут же включились внутренние компенсаторы кабины истребителя и личного пилотского скафа и никаких тяжелых перегрузок, губительных для организма персонажа, не почувствовал.

Робот легко допрыгнул до карниза. Зацепился, еще раз пыхнул форсажным ускорителем и встал на ноги, быстро сделав пару шагов от края обрыва, на ходу активируя вооружение.

Нас встречали. Отряд наемников при поддержке двух стационарных дроидов начал поливать нас плазмой, как только верхние конечности показались над скалой. Энергетический щит сразу просел на пару процентов, но я щелчком регулятора перераспределил питание, убрав большую часть энергии с двигателей (все равно на поверхности стою) и добавил на щиты и вооружение. Щит тут же восстановился до ста процентов. Плазменный ускоритель пару раз повернул ствол из стороны в сторону, посылая в противника белые сгустки огня, заодно распылив несколько ракет выпущенных наемниками, а цепь обвилась вокруг одного из стационарных дроидов и загудела, вгрызаясь в композитную 'плоть' защитника.

Понимая, что проигрывают, наемники скрылись в открывшемся проходе башни, оставив наверху три четверти мертвых солдат и одного уничтоженного дроида. Спокойно расстрелял второго дроида, стараясь нанести как можно меньше повреждений. Мало ли, вдруг удастся починить или продать. Затем сделал два шага и оказался перед скальным навесом, прикрывавшим от солнца вход к 'колодец'. Пострелял внутрь из плазменной пушки, но втиснуться внутрь не сумел. Ну да, было бы так просто, и никто не назвал бы 'иглу' гнездом элитных мобов. Надо выходить из 'Авангарда' и зачищать все вручную. Я поставил истребитель в режим 'паники', переоделся из пилотского костюма в свой комплект экипировки, натянул поверх левой перчатки 'магическую' и вылез из кабины, спрыгнув с десятиметровой высоты, севшего на колени робота.

Сначала трофеи!

Внимательно осмотрел останки наемников и дроидов, но разбогател лишь на пару тысяч кредитов. Вся амуниция и вооружение не поддавались починке, поэтому тела исчезли, как только я забрал их жалкие копейки. С дроидов удалось вместо кредитов снять пару продвинутых пользовательских программ для вооружения подобной техники. Кому такое впарить пока тоже непонятно. Мда. Вот она, готовая композиция на тему: 'Что такое не везет и как с этим бороться?'

Обидно что разработчик предусмотрел такую лазейку и заставляет игроков самосовершенствоваться, чтобы лично рубить шашкой инопланетных упырей, не позволяя нагибать одним нажатием на кнопочку для мгновенного обогащения. Надо бы помягче с нашим братом - игроком. А то мы бунтуем, петиции пишем и в другие проекты уходим. Хе - хе.

Я активировал Защитную Сферу, и выставив перед собой гудящий клинок, осторожно приблизился к входу. Глянул в темноту 'колодца', н оказалось, что это лишь 'сени'. Дальше был короткий спуск по спирали и задраенный с другой стороны металлический люк.

- Куда ж вы денетесь с подводной лодки, - улыбнулся я, аккуратно спускаясь по ступенькам. - Ща мы вас выкурим, погодите маленько.

Странно, что здесь не установлена охранная система, аналогичная противоабордажным системам на космических станциях. Я бы точно установил. Или?

Шарахнул в сторону люка Силовой Волной, отпрыгивая к выходу.

Со всех сторон из стен в маленький коридор повалил черный дым, моментально полностью заполнив собой все пространство. Внутри мигали красные вспышки молний и отчетливое глухое ворчание. Через минуту дым рассеялся, как будто ничего не было.

- Так вот ты какой, северный олень, - протянул я, глядя сверху.

Значит магические ловушки тут входу наравне с техническим прогрессом? Логично, если учесть, что ни горгульи, ни вампиры не пользуются огнестрелом. Только через наемников. Значит для баланса разработчики дали им возможность использовать магию, пусть у горгулий я ничего подобного и не встречал. Вполне вероятно, что они просто не стали ее показывать перед чужаком, ведь справились же с вампирами одними голыми руками.

Запустил еще одну Силовую Волну, внимательно оглядывая стены. Ага! Перед появлением дыма, на голых камнях проявляются багровые надписи. Это интересно. Еще десяток Силовых Волн и в очередной раз черный дым стал вроде бы не таким густым, да и молнии внутри него били как - то вяло. Выходит, ловушка разряжается? Что ж это тоже логично, в сравнении с боекомплектом любых других орудийных систем.

Спустя пятнадцать минут очередная Силовая Волна не вызвала даже слабого мерцания на стенах коридора. Вновь окутавшись Защитной Сферой спустил к люку и дотронулся активированным клинком до металла. Шипение, резкий запах горячего металла и искры были мне ответом. Неужели больше никаких ловушек? Что ж, мне же лучше.

Установил на люке взрывчатку, поставил таймер на обратный отсчет и умчался наверх к 'Авангарду'.

БУХ!

Глухо бухнуло внизу. Я вновь покинул кабину боевого робота и спрыгнул на каменный скальный карниз, чтобы одну за другой бросить вниз свето-шумовую и осколочную гранаты. Пара гулких взрывов и тишина. Сиганул вниз, минуя лестницу, и рыбкой нырнул в открытый люк, на лету активируя 'Ускорение'.

Раз.

Пиу-пиу-пиу! - Очередью из лазерных винтовок встречают меня оставшиеся наемники. Я кувырком прокатываюсь им под ноги и снизу - вверх посылаю в них Силовую Волну, вложив семьдесят пять процентов от доступной мне энергии. Следом сразу посылаю несколько световых копий.

Два.

Вскакиваю на ноги и рвусь в ближний бой, понимая, что треть Защитной Сферы у меня уже отъели выстрелы противников. Силовая Волна здорово помогла, пусть, не отправив наемников в полет, но смешав их строй, заставила поменять позиции. Может именно поэтому первые два из пяти наемников умерли так быстро, получив по мощному удару в открывшиеся под шлемами шеи.

Три.

Защитная Сфера просела уже до половины, когда я настиг первого из двух медленно отходивших наемников. Он довольно уверенно блокировал несколько раз удары меча, сражаясь на моей скорости, но тысячи раз тренированная комбинация мастера Тима уверенно одержала победу над разумным, привыкшим к бою на длинных дистанциях. Четыре.

Оставшийся наемник развернулся, чтобы убежать в следующее помещение, но я дернул его телекинезом, запуская в спину световой клинок. Это его не убило, но замедлило, ровно настолько, чтобы я успел приблизиться, и несколькими взмахами меча закончить незатянувшийся бой.

Пять. Осмотрелся и выключил 'Ускорение'.

Похоже на еще одну проходную комнату. Скорее всего это комната отдыха для наемников. Тусклый свет люминесцентных ламп на низком потолке. Несколько кресел, пара диванов и активированная голо - панель над столом. Своеобразная курилка, а не покои величественной расы кровососущей нежити.

- Упырьки, вы где-е? - тихонько протянул я, медленно заглядывая в приоткрытую наемником следующую дверь. Кстати, она тоже была сделана в виде металлического люка, только размером побольше. Метра два в диаметре и открывалась не наружу или внутрь, а откатывалась в сторону, вдоль каменной стены.

В следующей комнате света не было, но пассивный навык ночного зрения, усовершенствованный до третьего уровня, позволял хорошо рассмотреть помещение. И на всех стенах ярко горели пурпурные надписи. Посреди пустой комнаты стояла высокая каменная тумба, зауженная вниз и расширяющаяся у самого основания, словно бокал шампанского. На тумбе тускло поблескивал, отражая свет моего клинка, темный шар, размером с крупный грейпфрут. Дураку ясно, что соваться внутрь глупо, если не желаешь медленной и, возможно, мучительно смерти.

Бросил внутрь все оставшиеся гранаты, и быстро свалил наружу.

Снизу раздались еле слышные хлопки разрывов, а затем жуткий вой. Ого, похоже я зацепил кого - то или что - то довольно значимое.


Внимание!

Ваша репутация с расой горгулий увеличена на 4 процента.


Я запрыгнул в кабину робота и только успел закрыть кабину, как на площадку выскочили резкие фигуры в наглухо закрытых капюшонах. Стоявший все время в режиме экстренной обороны 'Авангард', не раздумывая пустил очередь плазмы по новым действующим лицам. Двоих распылило в прыжке к кабине, остальных срезало мощными огненными зарядами жидкого огня, пробив странную темно - фиолетовую личную защиту несколькими мгновениями позже.


Внимание!

Ваша репутация с расой вампиров понижена на 4 процента.


В принципе, ожидаемо.

Я еще немного подождал, но больше на поверхность никто не вылез. Решил, что не стоит дергать удачу за усы и, бросившись с обрыва активировал трансформацию. Уже через три секунды та самая аномалия, которая не пускала меня к каменной стеле, наоборот, помогала уйти от справедливого возмездия, заодно придавая ускорения в сторону 'своих' горгулий. Пусть я навел немного шороху в тылу противника, но еще неясно, как обстоят дела на нашем фронте...

А на фронте было не ахти.

Оставшиеся в живых наемники - снайпера сидели внутри пещеры, и отстреливались от самых нетерпеливых солдат удачи, нанятых вампирами. Наемники противника засели как раз за той каменно - металлической баррикадой, что я помогал организовывать своему отряду, методично обстреливая защитный экран, закрывавшего проход дроида. Думаю, еще минут двадцать, и они бы ворвались внутрь. Вовремя я.

Умная техника еще на подлете вычислила лучший момент для атаки и мне осталось лишь вовремя нажать на гашетку.

- В-у-у-ф! В-у-у-ф! - Очереди зарядов из плазменных ускорителей в пыль превратили всех находящихся на площадке перед пещерой, заодно уничтожив защитный экран своего дроида вместе с последним. Печаль, но могло быть хуже.

Сделал круг над горным массивом, сканируя окрестности, но все было тихо. Удовлетворенно кивнул и, качнув крыльями, увел 'Авангард' в сторону широкого плато, неподалеку от пещеры. Еще через полчаса бега вновь был у баррикады, где, сморщившись от обиды, вздохнул над пропавшими трофеями.

- Бойцы, это я! - Махнул рукой в сторону пещеры, настроившись на выбранную отрядом радиочастоту. - Все нападавшие убиты, но вы на всякий случай все равно не высовывайтесь. Мало ли, вампиры раскошелились на спутник.

- Принято! - Мне послышалось или в их голосе и правда было облегчение?

- Думаю, что нападений сегодня больше не будет, - продолжил я, - так что я сейчас тоже в пещеру зайду, не подстрелите меня.

- Есть!

Не торопясь зашел внутрь, переступая через обугленные останки дроида. Кивнул снайперам и, внимательно осмотревшись, решил спрятаться за пару статуй в дальнем углу.

- Меня пока не беспокоить, ближайшие два часа.

- Так точно!

Мне начинает нравится командовать.

Я присел на пол, скрываясь за крыльями парочки, выбрал панель 'Меню' и нажал кнопку.

ВЫХОД.


Поднялся с кровати и стал разминать затекшие мышцы. Еще одна причина, почему я даже не смотрел в сторону продвинутых массажных ванн для игроков. Такие девайсы здорово расхолаживают. Сначала ленишься разминаться, затем забиваешь на тренировки, а потоп хоп! И сам не заметил, как превратился в свиноподобное чудовище, а за тобой ходят дворовые дети и выкрикивают: 'Жирный-жирный поезд пассажирный!'

В общем, нафиг всякие продвинутые капсулы. Графика в них никак не улучшается, а значит, зачем платить больше?

После получасовой разминки включил планшет, проверил статистику канала, поставил лайки нескольким первым понравившимся комментариям. Зашел на аукцион, проверить лоты и даже присел в удивлении. Выставленный мной лот для пробуждения одного из спящих Принцев вызвал очень нездоровый ажиотаж. В комментариях к лоту люди угрожали друг другу, а цена уже взлетела до стоимости трехкомнатной квартиры в хорошем районе седьмого сектора, что не сильно отличается по сравнению с восьмым, в котором я проживаю. Да у нас чуть лучше инфраструктура, но все службы помощи, охраны и спасения нормально функционируют, начиная с пятого сектора, а уж на элитных верхних секторах небожителей, что с десятого и до двенадцатого, наверное, и минуты не проходит, после вызова, когда все экстренные службы уже на месте появляются. Словно по волшебству, ага.

Вот, наверное, парочка этих небожителей и боролась сейчас за мой лот. Чтобы несколько ускорить процесс, указал таймер окончания срока торгов на сегодняшний вечер. День сегодня будний, время еще только к обеду, так что ко мне претензий быть не должно. Если, вдруг начнут жаловаться, укажу на этот факт, мол никто вам не мешал пойти в банк и взять кредит. А уж 'однодневные' банки с краткосрочными кредитами вообще круглосуточно готовы всех облагодетельствовать.

Накинул халат, снятый на время разминки и вышел из комнаты. Лена весело щебетала с кем -то по телефону на кухне, но услышав мое шуршание тапками по полу, выглянула и радостно улыбнулась, помахав рукой.

- И тебе привет, - улыбнулся я, скрываясь в ванной комнате.

Привел себя в порядок, побрился и, на всю квартиру ароматизируя дешевым одеколоном, выплыл на кухню, где тут же плюхнулся на край мягкого уголка.

- Корми меня женщина! - Шутливо ударил по столу кулаком. Затем посмотрел на часы и добавил, - только не особо перекармливай. У нас через четыре часа с тобой тренировка.

- Я думала ты до нее и не выползешь из своей комнаты, - она поставила передо мной тарелку с салатом и блюдо с жареным мясом. - Ты же вроде кого-то сильно нужного охранять взялся.

- Не такого уж и нужного, - накинулся на еду я. - Просто подвернулся случай неплохо подняться в репутации с местными фракциями, что всегда было важно в ВРММО проектах. Больше заданий, богаче трофеи и достойнее награда, сама знаешь.

- Не особо, - улыбнулась она.

- А ну да, - опомнился я. - Ты же новичок в играх. Во всяком случае теперь ты знаешь. Какие новости в мире?

Я кивнул на панель телевизора.

- Сложно сказать, - нахмурилось мое солнышко. - в новостях особо не акцентируют, но то тут, то там мелькают фразы о необычных фактах и событиях по всему миру. Где - то девочка избила группу подростков - ненавистников, которых вроде бы всегда опасалась. Где - то парень спас из пожара десятки человек и все это без специальной защиты, фактически в одной футболке. Вроде бы все хорошо, но статистика накапливается. Уверена, что столько 'мистических' происшествий сколько их произошло в течение этого года еще никогда не было, а значит скоро за нас возьмутся всерьез.

Уже взялись милая, уже взялись.

- Я рассказывал тебе, - медленно подбирая слова начал я. - Что ко мне обратились какие - то люди якобы из государственных структур, но пока в довольно мягкой форме.

- Это когда ты всем рассказал о крысе из клана? - Уточнила Лена.

- Да. - Кивнул я. - Так вот, они мне на днях прислали на почту письмо с напоминанием. Обдумал ли я их предложение и что намерен предпринять. Манили хорошей зарплатой и комфортными условиями, в том числе и гибким графиком работы. Цель - находить и вербовать нашего брата - игрока с пробудившимися новыми возможностями.

- И что ты? - Немного напряглась она.

- Пока ничего, - пожал плечами в ответ. - Напомнил, что я все еще студент и мне как минимум два года надо доучиваться в университете. Мне твое мнение интересно.

- Я простая медсестра и сейчас вместе тобой на параллельном потоке учусь, чтобы высшее образование получить, не забыл?

- Ты понимаешь, о чем я.

- Как женщина скажу тебе следующее, - вздохнула любимая. - Для нас, женщин, очень важна стабильность, пусть даже с маленьким окладом. Главное - надежность. Возможно поэтому я сначала отучилась на медсестру и потихоньку подрабатывала на обучение, теперь вот и ты помогаешь. Если контора государственная, то в большинстве случаев, не так велик шанс обмана, как в частных фирмах. Это первый плюс. Второе, - уже сейчас надо начинать думать о пенсии, а значит постоянное место работы в органах поспособствует этому пункту. Тем более, что в такой огромной системе как органы внутренних дел всегда можно найти спокойное теплое место... если вовремя подмазать.

- Важное уточнение. - Хмыкнул я.

- Суммируя сказанное, - продолжила моя половинка, - как для женщины, с практичным взглядом на жизнь, думаю, что работа в государственной конторе еще и сможет защитить в определенных бытовых проблемах. Например, махнуть корочкой перед парой хулиганов - гопников, или остановить драку во дворе или кафе.

- А если душа не лежит работать в таком месте? Не зря же я не стал поступать в полицейскую академию. Уж лучше в армию на несколько лет, пока обо мне не забудут.

- Вот поэтому я и не хотела поднимать эту тему. - улыбнулась она. - У нас немного разные взгляды на жизнь. Ты из нормальной семьи, у тебя другие шаблоны в голове и свои тараканы. Я, как и все девчонки, мечтала о принце, но никогда не верила в него. Училась, подрабатывала, искала вторую и третью подработки, чтобы выбраться с того донного старта, на котором была с рождения по сравнению с тобой.

- То есть, если бы они предложили тебе такую работу, ты, не раздумывая бы, согласилась?

Она ровно без улыбки смотрела мне в глаза.

- Не может быть, - недоверчиво покачал головой я. - Скажи, что ты не в их конторе.

- А не то что? Бросишь меня?! - Она в первый раз подняла на меня тон.

- Ты не ответила на вопрос, - а в сердце такая пропасть и будто слышишь, как там ветер воет.

- Да с ними, - девушка смотрела на меня изо всей силы сжав в руке вилку, которой только что ела салат. - Вызвали меня с лекции в университете, как и пару других студентов. В ректорской без посторонних спокойно все объяснили. Они обещали оплатить обучение в любом учебном заведении, а я всегда врачом быть хотела. На юриста пошла, потому что на порядок дешевле и нет такой жесткой конкуренции.

- Мы бы нашли деньги, - растеряно посмотрел я на нее. - В конце концов я бы у родителей занял, если бы уж совсем приперло.

- Деньги не все решить могут. - Она мотнула головой, чтобы скрыть блестевшие в глазах слезы. - Там знания нужны, а я уже половину забыла из химии и биологии. А так мне просто предложили поступить якобы по направлению от любой больницы на выбор. Все входящие экзамены автоматом зачтут и дальше останется просто учиться, чтобы не пролюбить подаренный шанс. Кстати, те двое тоже сразу согласились.

Да плевать мне на остальных!

- Решила поменять любовь на мечту?

- Ты рассуждаешь как мальчишка - романтик. - Немного успокоилась Лена, увидев, что я не стал сразу орать в возмущении. - Розовые очки пусть и дали трещину, но все еще уверенно держатся на твоем лице. Да, эта черта мне симпатична и отлично укладывается в твой образ, любимый, но иногда надо правильно расставить приоритеты.

- Да, любимая, - я несколько выделил последнее слово. - Ты права. Надо просто заложить всех, а там контора разберется. Согласных с их правилами отправят в резервацию, неугодных - под нож.

- Ты сгущаешь краски. - немного улыбнулась она. - Что - то я не припомню, чтобы любого из тех, о ком государству уже известно из моих знакомых, как - то был нанесен вред.

- Да кто бы тебе сказал! - Я все же не сдержался и немного повысил тон. - А даже если и так, то возможно на то и расчет? Немного выждать, пока сеть полностью не забьется рыбой и только потом вытащить, перебрать и выпотрошить! Сколько нас таких? Сотни, может даже тысячи? Только в клане 'Ирбис' больше сотни получивших новые возможности в реальности.

- Именно это и пугает мировую элиту. - Кивнула девушка. - Ты не знаешь, а мне дали почитать некоторые материалы, как внештатному сотруднику. В тех же Штатах, все 'одаренные' уже вне закона. Китай драконовскими методами ставит всех на службу, а несогласных ставит к стене. Или уничтожают иначе, но обязательно при большом количестве народа, как государственных преступников. Всех! Детей, женщин, стариков! В Африке негры основали племена и вырезают тех, кто не хочет идти под их руку. Передел власти у них проходит настолько кроваво, что госслужбы за головы хватаются и все специальные войска уже наготове. А у нас все стараются договориться. Может хватит строить из себя девочек и начать помогать своей Родине?

- Тем более что за это платят хорошие деньги и квартиры бесплатно дают, да? - Хмыкнул я, переваривая полученную информацию. Странно что об этом никто не говорит в интернете или по телевизору. Хотя, я же из игры не вылезаю, только на тренировку или в магазин и назад.

- И это тоже!

- Знаешь, Лен. - Я потер пальцем переносицу и глубоко вздохнул. - Твою точку зрения я понял. Родину я тоже люблю, вот только защищать ее пойду вместе со всеми, если объявят всеобщую мобилизацию. В военкомате мои данные есть, и прятаться я не собираюсь, но и бежать впереди паровоза не хочу. Так можешь своим благодетелям и передать, вот только не верю я, что все сказанное тобою правда.

Она вскинулась, но я не дал ей слова.

- Дослушай! - Поднял ладонь и надавил голосом. - Я не сомневаюсь, что ты веришь во все тобой сказанное, но почему ты не допускаешь мысли, что тебя не обманули? Корочки сейчас какие угодно можно нарисовать, костюмы с нужными эмблемами купить или пошить тоже не проблема. Свадебных генералов всегда хватало.

- Отрицая - предлагай, - нахмурилась Леночка.

- Предлагаю пока не гнать коней. - Кивнул я. - Решила ты уйти на сторону властей, что ж, это твой выбор. Девочка ты умная, главное не забывай анализировать все полученные данные и сравнивать с другими источниками информации. Наверняка в интернете есть новообразованные ресурсы неглупых людей со своими мыслями на этот счет. Диванные аналитики, как правило довольно категоричны, поэтому ищи тех, кто старается непредвзято рассмотреть ситуацию со всех сторон. Не становись фанатичкой. Я же пока спокойно продолжу обучение в университете и в академии джедаев. Буду постигать мирные искусства и искусство войны. Как Хань Шань заповедывал.

- Это все что ты можешь сказать? - Она поставила локти на стол, сложила руки в замок и положила на них подбородок. - А что по поводу нас?

Ну да, конечно. Женщинам нужна определенность и желательно та, что их устраивает. Наверное, поэтому она мне и не говорила ничего раньше.

- А по поводу нас, вот что: ты не пытаешься влиять на ребят из клана. Всех остальных вербуй, только не забывай, что у тебя есть я и мы вроде бы даже расписаться собирались.

- Хочешь сказать, что несмотря на все, ты меня любишь?

Мд-а. Тяжело быть женщиной. Несмотря на всю практичность и острый ум, они все равно остаются инопланетянами.

- Предашь, - разойдемся, несмотря на любовь и все остальное.

- Так все же, любишь? - Она встала из - за стола. - Скажи!

Ос-с-спаде!

- Люблю Лен. - Я тоже поднялся, улыбнулся и развел руки, вроде как в недоумении. - Люблю.

- Слава Богу! - Она стремительно прижалась ко мне и начала хлюпать носом. - Если ты скажешь, то я сегодня же скажу, что ухожу из конторы.

Я закатил глаза, пока она не видит и выдохнул. Потому что несмотря на слезы и облегчения, любая все равно желает услышать 'правильный' ответ.

- Ну что ты, - не стал разочаровывать ее я. - Это же твое решение, а оно для меня важно.

А еще клану не помешает крот в госструктуре, но этого я пока говорить не стану.

- Ты у меня такой хороший! - Счастливо прошептала Лена. - А я дура, да?

- Какая же ты дура? - Тут главное быть убедительным и не забывать о комплиментах. - Ты сама я умная и красивая, поэтому я тебя и люблю.

- Правда - правда? - Она подняла блестевшие от счастья глаза.

- Правда - правда, - Улыбнувшись чмокнул ее в мокрый нос.

Она расплылась в улыбке, еще крепче прижалась ко мне и так замерла на несколько секунд. Потом дотянулась губами до моего уха и прошептала:

- Сегодня вечером не ныряй сразу в игру. - У меня от ее эротичного шепота мурашки по спине побежали. - Я тут новую игру прикупила. Показать хочу.

Затем отстранилась, хитро подмигнула и скрылась в ванной комнате, вероятно, чтобы привести себя в порядок.

А я обернулся к широкому окну и посмотрел на яркое летнее солнышко. Настроение прыгнуло на отметку 'Отлично'. Вот что значит уметь держать себя в руках. И девушка со мной осталась, и клан пока защищен, во всяком случае от вербовки с ее стороны. В дальнейшем, если я не наделаю ошибок, получу личного крота в госструктуре и даже интереснейшее мероприятие на вечер организовывается. Уверен, в ее хорошенькой головке крутятся похожие мысли, с уверенностью, что именно я "одумаюсь" и встану на "правильную" сторону, но тут главное не тупить и вовремя гасить конфликты. Пока же... куда не глянь, я везде в плюсе, а все почему? Потому что не дал волю гневу и сразу орать в возмущении не стал.

Сел обратно за стол, доел еду и помыл посуду, не вставая с места. Если раньше приходилось все внимание тратить на концентрацию и в итоге мне было проще сделать это руками, то теперь, после постоянных тренировок с мелкими предметами, уже непринципиально. Мысли крутились вокруг только что закончившейся беседы, пока посуда 'сама' мылась жесткой губкой в раковине под струей теплой воды.

Поймав себя на этой мысли, усмехнулся. 'Великий маг' в быту, хе - хе.

Глава 10.


Немного подкрепившись, позвонил родственникам, пообщался с родителями, отчитался о своем житье - бытье, убедил что питаюсь отлично и обещал заглянуть на днях вместе с Леной. Затем позвонил брату, так как перед выходом из игры в списке находящихся в сети игроков его не было. Оказалось, Леха, который теперь даже тренировки посещал через раз, очень сильно налег на ремесленные навыки в игре, а именно на робототехнику.

Как он мне объяснил, конкурсы и чемпионаты бывают не только боевыми. Вот к одному такому мероприятию он и готовится, все накопленные средства уже спустил на материалы для поделок и повышение квалификации. Он же мне и сообщил, что Стас уже договорился и завтра они тремя кланами грузятся на транспортник, который перевезет всех до Тайлона. Это будет экспедиция - практикум и проживать все будут в Исследовательском Центре, принадлежащему Храму. Что именно придумал Стас и другие главы сообществ, он не знал, да особо и не интересовался, но в итоге я должен был ждать гостей через полторы недели. В общем, брат очень надеется за счет этого рейда заработать денег на реализацию своих 'наполеоновских' планов.

Я же в свою очередь рассказал, что уже был в этом Исследовательском Центре и что это малый филиал Храма на Тайлоне с теми же дисциплинами, уроками и заданиями. Только плюсом ко всему этому шли неадекватные приступы у преподавательского состава и довольно гнетущая атмосфера из - за частых нападений сумасшедших туземцев.

На этом решили закончить диалог, все равно на тренировке через пару часов встретимся, и уже через пять минут я вновь надевал на голову шлем.

ВХОД.

Поднялся, обошел каменные статуи горгулий и подошел к бойцам.

- Думаю, что сегодня больше нападений не будет, и скорее всего завтра тоже. - Я посмотрел на склонившееся к закату солнце. - Через час - полтора наступит ночь, и вы сможете отдохнуть, а пока давайте выйдем из пещеры, чтобы не нервировать пробуждающихся работодателей.

Снайпера понятливо кивнули, быстро собрали свои винтовки, свернули скатки и поспешили за мной на выход. Еще час нам пришлось ждать начала трансформации горгулий, после чего я доложил Голиафу о своих сегодняшних подвигах.

- Это хорошие известия, - хмуро поскреб он когтем свой подбородок. - Как и обещал, когда прибудет пополнение Стражи, я лично отведу тебя на то место, где мы набираем инструменты.

Внимание

Вы выполнили задание 'Ответный удар'.

Награда: Проводник в скрытую локацию.


- Буду благодарен, Голиаф, - склонил голову в коротком поклоне.

Он молча развернулся, шевельнув сложенными крыльями, и пошел к остальным своим соплеменникам. А я отдал приказ снайперам отдыхать и вышел из игры. Меня ждала тренировка и приятный отдых с интересным сюрпризом от Лены...


ВЫХОД.

ВХОД.

Появившись на каменном карнизе, огляделся. Бойцы, облокотившись на самодельный редут, отдыхали в ожидании наступающего рассвета. Племя Горгулий рассредоточилось вокруг костра, некоторые уже ушли в пещеру. Сверху надо мной стремительно пронеслись два силуэта этих величественных созданий. Вероятно, двойка патруля, что дежурно бдит вокруг скал.

Мой поход в 'реал' более чем удался. Сначала прекрасно потренировались в новом удобном зале, пусть он и находится на нижних уровнях города.

Людей было немного, все проверенные, хотя после случая с Леной, теперь не уверен в том, что кто - то из них не стучит на сторону. Но главным событием стал мой спарринг с несколькими парнями, - пара на пару. Мы договорились биться, используя все возможные способности. Зал был огромным, большая его часть была заставлена разными спортивными снарядами, брусьями, турникетами и т.д. Мы решили использовать для боя весь зал, вроде как с препятствиями. Надели защиту, поставили 'на стреме' пару ребят с начальными навыками целителя и началось.

После предварительного минутного брифинга, решили, что попробуем выносить партнеров по спаррингу по одному. То есть сразу вместе выносим одного, а затем добиваем оставшегося. Но как - то сразу не задалось.

Сначала вперед прыгнул мой напарник, веселый светловолосый парень семнадцати лет. Телосложение крепкое, жилистое, но не качок. Рельеф есть, а массы всей килограмм на шестьдесят, и это при росте в метр - семьдесят. С другой стороны, парень, видно, что тренированный, очень быстрый, резкий и сообразительный в бою.

Вот только против нас сегодня стояли не менее сообразительные.

Стремительная тройная атака (руки и нога) провалилась в пустоту, а парень получил от нашей первой выбранной цели жесткий удар локтем в солнечное сплетение и отлетел назад на семь метров, где спиной поцеловался с брусьями. Удивительно то, что при уклонении соперника я ясно видел светло-синий, прозрачный свет, повторяющий его фигуру. Все это я отмечал уже находясь в рывке к цели.

Коренастый брюнет с прической 'конский хвост', дважды ушел от моей атаки тренировочным мечом, и, разрывая дистанцию высоким прыжком назад, скрестил кисти перед собой. Перед его скрещенными руками появился крохотный, размером с горошину, яркий синий огонек. Он тут же выбросил вперед руку, направляя в меня этот снаряд, но я чуть сместился в сторону и блокировал его удар мечом. Зря. Сделанный из мелкослойного дерева, необычайно твердый и плохо горящий тренировочный меч... сгорел за секунду, осыпаясь пеплом на пол.

Но я на кураже мгновенно притянул со стойки еще один, вот только не успел им воспользоваться, так как получил сильный удар в плечо. Во время прикосновения, рука противника мигнула желтым светом и меня тоже унесло метров на десять назад. Сделав кувырок, погасил инерцию и вскочил на ноги.

Краем глаза заметил, что моего напарника уже вовсю теснит второй спарринг партнер, а значит рассчитывать на его помощь не приходится. В тоже время мой противник начал творить что-то невероятное! Трижды махнув руками, словно сгребая к себе с разных сторон что-то эфемерное, он активировал сферообразную защиту. Выглядело это так: каждый взмах - загребание и в сторону парня летит непонятно откуда появившаяся золотистая парообразная масса, словно состоящая из тысячи мельчайших частиц. Три таких маха были сделаны меньше чем за секунду. А затем вокруг него разом вспыхнула золотистая шарообразная крупноячеистая защита.

Народ, жавшийся в это время к стенам, ахнул от изумления.

Мне же было не до ахов. Я бросился на противника активируя в высоком прыжке Защитную Сферу. Она коротко проявилась и исчезла, став полностью невидимой. Но ребята, глядевшие на разыгравшееся шоу все равно все поняли и одобрительно загудели.

Вместе со Сферой, сразу атаковал брюнета Силовым Толчком. Но мой невидимый снаряд встретился с аналогичным синим снарядом противника, и в точке их соприкосновения вспыхнула яркая синяя вспышка. Мало того, образовалась ощутимая взрывная волна, откинувшая нас на несколько шагов друг от друга.

Моя Сфера резко просела по защите, как и барьер соперника, судя по сильно поблекшей световой сфере. Я швырнул в него Силовую Волну, и Рывком кинулся следом. Парень, не мешкая рванул навстречу, предварительно атаковав меня очередью из трех синих снарядов и, уклонившись от моей атаки, притянул к себе тренировочный клинок. Наши индивидуальные защиты лопнули одновременно, и мы быстро начали обмениваться ударами.

Вихрь ударов противника крайне смутил меня, я отпрыгнул назад, разрывая дистанцию и тут же получил вслед мощный аналог Силового Толчка. Яркая синяя стрела сильно ударила меня в плечо, но травмы не нанесла, тут видимо спас Силовой Контур, моя пассивная защита, активирующаяся по какому - то непонятному мне алгоритму. Вот только не нанеся ран, этот снаряд сбил мне траекторию полета, и я с трудом, вероятно с испуга, оттолкнувшись от турника ногой, смог стабилизироваться.

Раз.

Время словно замерло. Появился невнятный гул в ушах и словно в замедленной съемке поворачивали головы зрители. Быстро сообразил, что вот оно, мое состояние 'сатори', аналогичное игровому навыку 'Ускорение'. Вот только сколько оно продлиться здесь зависит не от уровня навыка, а от меня. Нельзя удивляться, нельзя противиться этому, надо пользоваться. Все эти рассуждения в течение одного мгновения пронеслись в голове, а я уже летел на, поднимавшего навстречу мне меч, противника.

Два.

Даже будучи в таком состоянии, я сумел только третьим ударом проломить защиту брюнета и четвертым, отправить его в нокаут.

Резкий разворот на месте и на меня волной обрушивается слабость. Не в силах устоять на ногах, я сажусь на колени и облокачиваюсь обеими руками на меч. Время вновь набирает обороты.

Я смотрю на скачущих по залу оставшихся на ногах парней. Они не перебрасываются мистическими ударами издалека и не окутаны таинственной защитой. Нет, я бы мог назвать это самым обыкновенным боевым фехтованием, если бы не умопомрачительные финты и прыжки под семиметровым потолком.

Но все же видно, что ребята устали. Да, короткий бой, но на максимуме возможностей очень быстро выматывает. Если за эти полгода постоянных почти ежедневных тренировок я неплохо поднял свою выносливость, так что в кулачном бою стою не менее десяти раундов, то вот так, напрягая все жилы, сгорел за неполную минуту.

Еще полминуты и ребята уже ходят вокруг друг друга исключительно по полу. Редкие стремительные уколы, встречают на своем пути классическую защиту и не более того. Всем становится ясно, что здесь уже будет играть роль исключительно внимательность и точность исполнения атак/уклонений/защит.

Подобные спарринги мы наблюдаем каждую тренировку, это уже привычно, а потому не сильно интересно. Именно поэтому большинство зрителей кидаются ко мне и моему партнеру по прошедшему поединку. Двое бухаются рядом со мной на колени и еще один (по совместительству брат близнец, который) уже бежит с малой аптечкой. Остальные сгрудились рядом с лежащим соперником. Там уже вовсю командует Лена, приложив руки к телу. Девушка сначала рванула ко мне, но я кивнул головой в сторону брюнета и, мол ему помощь сейчас больше требуется.

Хотя какая там помощь... классический нокаут. Малое сотрясение мозга, да ушибы по телу. Для тренированного бойца - привычное дело.

Тут из дальнего угла послышался веселый рев ребят, я обернулся и увидел довольного противника, подловившего моего напарника на контратаке. Ну что же, значит один - один.

Затем мы отковыляли в сторонку, освободив место остальным, желающим показать свою силушку богатырскую. Если по началу многие стеснялись и даже отказывались вообще использовать в спарринге новое возможности, то теперь чуть не передрались и уже тянули жребий, кто первый выйдет на бой.

Я, по совету брата, включил камеру на телефоне и стал снимать происходящее. Заодно мне ребята скинули мой бой, дружно улыбаясь и показывая большие пальцы вверх. Многие пожимали руки и хлопали по плечам. Хорошо, что я уже сидел, облокотившись на стену спиной, а то бы их сегодняшний кумир позорно свалился на пол после первого же дружеского похлопывания.

Спустя десяток минут мне очень сильно захотелось есть. Хорошо, что в здании есть столовая, фактически живущая за счет занимающихся здесь спортсменов. Поэтому порции повара всегда кладут нормальные, да и вообще питание тут самое обыкновенное, без изысков.

Я отдал свой телефон брату, быстро добрался до столовой, набрал поднос мяса, каши, салатов, термос чая с бутербродами и побежал обратно в зал, чтобы не пропустить ничего интересного...

После тренировки, немного поговорили на тему 'кто чем сейчас в игре занимается' и разошлись по домам.

По дороге к дому, заехали с моей второй половинкой в универмаг, затарились продуктами и уже без остановок до своей уютной берлоги.

Дома на меня снова напал жор, и теперь мне девушка с удовольствием составила компанию. Мы смотрели новости, ели и перешучивались, вспоминая тренировку. Затем подкрепились и, пока Лена скрылась в душе, я залез на аукцион.

Увидев последнюю зафиксированную сумму ставки, даже оглянулся по сторонам. Это... если сейчас продать мою квартиру и квартиру Лены, добавить к полученным деньгам те, что лежат на электронном аукционе, то можно будет купить трехкомнатную квартиру на девятом уровне! Или две однокомнатные, но таких там не бывает. Даже на восьмом секторе, где живу я, уже только двухкомнатные квартиры и больше, так как считается что здесь живут люди, имеющие хорошие заработные платы.

Волевым усилием убрал с лица глупую радостную улыбку до ушей. Деньги - это хорошо, но я не имею права поступить так, как это делает большинство игроков в лотерею. Помню по телевизору как - то показывали американскую жительницу лет тридцати, которая выиграла миллион долларов. Ведущий спросил ее, что девушка собирается делать с такими деньгами, на что получил счастливый ответ: 'тратить - тратить - тратить!' Спустя несколько лет у нее не было ни денег, ни жилья, выглядела она хуже, чем до выигрыша и стала тяжело зависимой наркоманкой на постоянном стационаре в психлечебнице.

Потратила, ага. Повеселилась девка, хоть в гроб ложись...

Так что я, после недолгих раздумий, решил рискнуть. Часть денег перевел в игру, ровно столько, чтобы починить захваченный истребитель четвертого класса. Остальные я после длинного разговора со Стасом, решил влить в общее дело. В итоге у меня сейчас три процента акций ОАО 'ИРБИС'. Стас рассчитался с небольшой частью своих долгов, перекрыв примерно треть от общей суммы. Радовался как ребенок, но за каждый процент своего детища спорил до хрипоты. Я вообще был безмерно удивлен той сумме кредитов, которые он набрал. И это только официально! Как он мне сказал по секрету, парень собирался на следующей неделе продавать свою квартиру (под залог которой ему и давали деньги), чтобы рассчитаться с парой неофициальных кредиторов. Я, можно сказать, спас его жилище, возможно поэтому удалось урвать целых три процента.

Тут стоит пояснить. Открытие такого рода внутриигровых фирм давно и плотно вошло в нашу повседневную жизнь. Таким образом решалось сразу несколько проблем: Незанятость населения, которая при обычных обстоятельствах была чревата беспорядками. Сокращение довольно большого количества людей за чертой бедности. Все же работа в виртуале для бедняков не давала больших преференций. Девайсы для погружения им выдавал работодатель, настройки в таких шлемах были подключены таким образом, чтобы люди могли заниматься конкретным делом, например, добычей ископаемых в режиме ручного труда. Киркой в пещере руду добывать или серпом травку подрезать и собирать алхимические ресурсы. Оплачивалось скудно и рабочий день был полный, независимо от синхронизации времени в игре и в реальности. Однако это 'скудно' было в несколько раз больше, чем одаривало пособие по безработице. Люди с нижних секторов бывало дрались за возможность получения места в таких фирмах, особенно в топовых сообществах.

А Стас изо всех сил рвался в топы. Впрочем, как и всегда. Пусть он пока не набирал людей с низов, стараясь как можно дальше оторваться от остальных кланов/гильдий/легионов, но уверен, это только дело времени. Уже сейчас в клане Ирбис больше тысячи человек, и это не просто свободные, а довольно серьезные игроки. Как говорил многими незабытый Иосиф Виссарионович, - кадры решают все. И сейчас львиная доля денег уходила именно на этих ребят и девчонок, которые своим ежедневным трудом возносили наш клан на вершину.

Себе оставил десятую часть от всей суммы, так на 'черный' день. Запасная подушка должна быть, а то мало ли что может случиться. Я, пусть за следующий год в университете уже заплатил, но при моих последних приключениях, на одной больнице можно разориться.

Кстати об учебе, через три недели уже начнется, а я, можно сказать, в очередной раз лето только из окна видел. Две недели отпуска в Приюте Монарха не в счет, это было незабываемо и скорее всего больше никогда не повторится. Если я, конечно, снова не смогу чем-то помочь Игорю.

При мысли об этом воре, вспомнились наши общие приключения на Нижнем Корусканте. Как давно это было! Я даже успел соскучиться по этому паршивцу. Именно по игровому персонажу, а не по его реальной личности.

Потом я возился с компьютером, загружал на канал новые видео, отвечал на скопившиеся вопросы от подписчиков и даже немного потерял счет времени. Очнулся, когда на плечо сзади легла женская кисть руки, затянутая в тоненькую белую перчатку.

- Больной! - С легким придыханием прошелестела Лена за моей спиной. - Доктор назначил вам постельный режим!

- Ого! - Непроизвольно вырвалось у меня, когда я обернулся к любимой. Она явно постаралась. Короткая униформа медсестры из магазина для интимных нужд: Полупрозрачный белый халатик, чулки в сеточку, кружевное красное белье под цвет алого креста на белом чепчике. Завершали образ развратной медсестрички яркий макияж, высокие каблуки и стетоскоп на шее.

- Вы очень непослушный больной! - Чарующе улыбнулась она. - Я должна вас наказать и даже, возможно привязать к кровати, для пресечения возможных рецидивов.

- Я - я! - Тут же закивал головой глядя на просвечивающую в бюстгальтере грудь. - Яволь!

- Так - то лучше, - проворковала она и сняла с шеи стетоскоп. - Встаньте больной, мне нужно вас послушать...

При воспоминании об этих процедурах, на моем лице вновь заиграла улыбка.

Рассвет наступил, горгульи скрылись в пещере, а я попросил наемников разбудить меня в случае любых подозрительных теней и устроился поудобнее, чтобы вздремнуть несколько часов. Из - за этого задания с охраной племени у меня совсем не было времени на сон. С учетом вчерашнего боя в гнезде кровососов, не думаю, что сегодня кто-то будет на нас нападать.

Мои подозрения подтвердились.

Почти весь день я проспал, очнувшись уже вечером. Почитал новости на клановом портале, посмотрел новые лекции и раздел аналитики. Ребята постоянно совершенствовали линию развития персонажа, добавляя найденные задания с хорошей наградой в виде опыта и дополнительных характеристик. Там же были споры о более верной политике развития для каждого класса, которые присутствовали в клане. Горячая тема на все времена.

Опаньки!

Аналитики нашли и подсчитали награду за новый одиночный 'данж' тридцатого уровня. Судя по расчетам, игрок должен пройти часовой 'данж' ровно десять раз каждый день в течение месяца, тогда ему хватит очков опыта для достижения нового уровня.

Казалось бы, фигня - данж не особо сложный. Долгий, муторный, но не сложный и некоторые умудряются пройти его за пятьдесят восемь минут, а не за час, хотя рекордсменов отделяют друг от друга миллисекунды. Вот только давайте подсчитаем: десять раз в день на протяжении месяца. Такой себе десятичасовой рабочий день! В году двенадцать месяцев, это получается всего 12 уровней набрать за год? Как - то не очень. Да, некоторые могут возразить, мол в игре время движется в два раза быстрее, значит можно и по два уровня в месяц зарабатывать! Конечно, математически вы правы. Вот только такая игра никому даром не нужна. Тошнить будет, когда через месяц просто взгляд на виртуальный шлем упадет.

К тому же на есть четкое разделение, что данный соло - инстанс пропускает игроков от 30 до 100 уровня. А ведь и свинине понятно, что именно от сотки начинается самый ад в наборе уровней. В общем, возможно на девяностых уровнях я и задумаюсь о подобной альтернативе, но точно не сейчас.

Сейчас я собираюсь поприветствовать горгулий, рассказать им что все тихо и на час покинуть игру, чтобы после крепкого сна справить все физиологические нужды организма...

ВЫХОД

ВХОД

...Неделя прошла как в тумане. Постоянный недосып, тренировки на грани возможностей и частое погружение в виртуальность (а точнее редкое оттуда выныривание) давало о себе знать. Поначалу здорово помогал оставленный братом энергетик, но он быстро закончился. Сон в игре мог спасти ситуацию, но не более трех раз подряд. Никто не знал почему, но вероятно так устроен мозг. К концу недели, я чувствовал какую - то постоянную усталость. В очередной раз разговаривая с Леной, поймал себя на том, что весь ее монолог прошел мимо меня, так как я просто смотрел на стену. Ни мыслей, ни желаний, ничего. Просто стена и я на нее смотрю.

Лена естественно все поняла и погнала меня спать, но какое спать, если сегодня последний день сторожить этот сад камней? Поэтому механически кивнул ей, закрыл за собой дверь и надел на голову шлем.

И вот сейчас, Голиаф мне говорил о том, что задание по охране его племени завершено, и он в любое время сможет проводить меня к Свалке, а мне было все равно. Я смотрел на горящий огонь рядом с пещерой и совсем ничего не понимал. Редко кивал и даже начал думать о том, что это костер со мной разговаривает.

А еще через час с меня просто сняли шлем, но мне было все равно. Я спокойно смотрел на то, как моя девушка закатывает мне рукав халата и делает внутривенный укол.

Спустя минуту я весело скакал верхом на Голиафе за убегающими вампирами...

***


После укола реланиума (успокоительное, снотворное и обезболивающее в одно флаконе) проспал двое суток, а когда открыл глаза не сразу понял где нахожусь. Но веселый смех брата из соседней комнаты быстро все расставил по своим местам.

Леху вызвонила Лена, вкратце описав ситуацию. Лена надеялась, что мой безалаберный брат сможет как - то повлиять на меня. Очень опрометчиво, я бы сказал. И вот сейчас, если я правильно понял из разговора, Лешка уверенно доказывал моей девушке, что небольшая вечеринка на ее квартире, в которой мой брат нынче и проживал, очень даже поднимет статус Лена в глазах общественности.

- И какую же общественность ты имеешь ввиду? - Открыл дверь я и прислонился плечом к косяку. - Привет.

- Привет, Ромуль, - тут же поднялась поцеловать меня в щеку Леночка. - Выспался?

- Конечно выспался! - Убедительно закивал брат. - Посмотри на его опухшую рожу! Уверен, вся подушка слюнями пропиталась.

- Моя подушка, так что делаю с ней все что захочу.

- Ты главное не сильно увлекайся, - оскалился родственник. - Подушки они такие. Не заметишь, как...

- Ты на вопрос не ответил. - Прервал его я.

- ... Женишься. - закончил он свою мысль и только потом сказал. - Общественность в виде наших общих друзей и знакомых. Пара вечеринок, совместные походы в клуб и все, считай, что у нас куча элитных инвесторов!

- Это лечится? - Я посмотрел на Лену.

- Только эвтаназией, - серьезно ответила она, блестя глазами.

- Вот видишь, братка, - патетически развел руками я, - доктор сказал в морг, значит в морг.

- Вы просто не шарите! - Возмутился Леха. - Ладно, потом сами локти кусать будете! Кстати, в этом доме кормят лучших друзей и родню?

- С этим вопросом к Лене, - я кивнул на девушку. - Она у нас заведует кухней.

- Конечно накормим, - сразу ответила моя вторая половина. - Даже не думай, что голодным отпустим! Я пойду разогрею, а вы пока поговорите.

Она поднялась, кинула многозначительный взгляд на брата моего и вышла, покачивая бедрами.

- Ну давай, - хмыкнул я, приземляясь в освободившееся кресло. - Учи меня уму - разуму.

- Делать мне нечего, - зеркально отразил мой волчий оскал брат. - Ты квест закрыл? На Свалку получил приглашение?

- Получил, - кивнул я. - Думаю, что смогу туда тебя протащить. Кстати, вы долго еще добираться будете до Тайлона?

- Около трех дней. - Скривился он. - На том корыте где желающие набились как шпроты в банку, кроме как сидеть и форум читать, делать вообще нечего. На капитанский мостик не пускают, на склады, тем более. Вот всей толпой и торчим в кубрике. Иногда нас кормят, чтобы копыта не отбросили в полете, так что я захожу как по расписанию на время кормежки и снова в ужасе стаскиваю шлем. Просто не знаю, чем заняться!

Так вот откуда мысли про вечеринку.

- А родителям не думал помочь?

- Уже! - Удивил он меня. - На даче у предков все прополол, с пацанами поселка несколько раз стенка на стенку сходились. Потом они нас приняли и три дня мы бухали, так что теперь у меня до сотни новых кумов и кумушек.

- Тогда что ты тут делаешь? - Вопросительно поднял я бровь.

- Да так, - он сначала вроде как стушевался под моим взглядом, а потом наоборот с жаром начал рассказывать. - Ты же знаешь закон, мол что за кума, коль под кумом не была?

- Впервые слышу. - Сложил я руки на груди.

- Ну вот! А там странная какая - то попалась. Сначала меня на себя затащила... раза три... ох и горячая девка, доложу я тебе! - Он даже зажмурился на секунду. - Так вот! А потом взяла и всем растрепала, прикинь! Мол я обязан на ней жениться теперь, так как обесчестил и все такое. Ну, местные конечно посмеялись из тех, кто ее знал, а знали ее пол поселка как минимум так как я, остальные редкими набегами. Но тут с ней стали согласно голосить другие бабы, вероятно, чтобы наконец перекрыть доступ своим мужикам к бесплатной и безотказной малине.

- И ты сбежал, - я чуть не лопался от смеха, но удерживал 'мину кирпичом'. - Сбежал от своей судьбинушки!

- Ты охренел? - Возмутился брат. - Кому нужна такая юбка?

- Ну так, два сапога - пара, - все же засмеялся я. - У тебя же тоже вечно свободный... вай фай для всех желающих.

- Я жуткий собственник, - хмыкнул он. - У меня может быть много красоток, а у них только я.

- Это называется эгоизм и присущая ему жадность. Уверен, она такая же, - я хотел продолжить прикалываться, но с кухни нас позвала Леночка, поэтому пришлось прерваться.

- Если что, - сказал Леха, поднимаясь с дивана, - Я только что провел для тебя индивидуальную и очень проникновенную лекцию о недопустимости подобного образа жизни, который почти довел тебя до цугундера.

- Само собой, - улыбнулся я. - Пошли руки мыть.


Глава 11.



Целый день провел в обществе Лены и брата, прекрасно понимая, что уже сегодня они не отпустят меня в игру. Дальше была бурная ночь и не менее прекрасное утро, но уже без вернувшегося прошлым вечером к себе Лехи. Стас хоть и не сидел в игре, так как сейчас в одном трюме с другими 'экспедиторами' летел на Тайлон, но присоединиться к нам не мог, так как был занят организационными вопросами, накопившимися в реале. Подписывал контракты, договора, разговаривал с инвесторами и лично просматривал часть заявок на вступление. Хорошо, что сейчас конец летних каникул, и на него, как, впрочем, и на остальных, пока не давит своим гранитным весом учеба.

Второй день мало чем отличался от первого. Прогулки, купание в бассейне, тренировка и хорошая пища делали свое дело. Я снова был полон сил и готов к приключениям, но обещал Лене, что и третий, последний оставшийся до прилета ее персонажа на Тайлон день, проведу с ней в реальности, а уж потом она сама присмотрит за мной в игре.

Чтобы не доводить до ссоры, решил 'уступить в малом' ...


ВХОД.


... Я смотрел на толпу людей, выгружающуюся из транспортника на снежную поверхность огромного айсберга. Три топовых клана спустились на планету: 'Механоид' 'Ронин' и 'Ирбис'. Все привели по пять сотен, желающих отправиться в рейд бойцов. Каждый из пришедших притащил с собой кроме дроида помощника еще и питомца. Наличие и того, и другого тоже было критерием отбора на Корусканте. Немного неверно. Если у игрока была замена питомцу в виде второго дроида или наоборот, то он так же проходил под этот критерий. Двух питомцев сразу игроки вызвать не могли, а вот двух технических спутников, - вполне. Думаю, тут зависит от совершенствования. Если робот не может прогрессировать самостоятельно, а лишь ждет внешних улучшений от игрока, то питомец так же получает уровни, умения и становиться сильнее от боя к бою. Если это, конечно, боевой питомец.

Вторым критерием оказался сороковой уровень. Вот именно на этом моменте и посыпалось большинство желающих, не состоящих в кланах игроков. Достигнуть даже этого уровня очень непросто, особенно в одиночку. Третий критерий - вступительный взнос и индивидуальная оплата своего билета в оба конца. И наконец, четвертый и пятый критерии отбора - не подмоченная репутация и, если не состоишь в одном из трех кланов, - то поручитель от любого из них.

Помню, когда под рокот двигателей из орбитального транспортника Стас вышел в числе первой сотни игроков, я удивился, как мало нашлось желающих пойти в рейд. А когда лидер просветил насчет истинного количества, сначала не поверил.

А потом, транспортник еще четырнадцать раз летал до орбитальной станции, где останавливаются тяжелые и супертяжелые корабли, не имеющие возможности летать в атмосфере. А потом приземлялся обратно, все больше добавляя народу на космодром...

- Что-то я не вижу наших общих знакомых, - я потрепал по шее рядом стоящую Оскуру. - А ты?

Стоящая рядом со мной на высоком уступе гончая сердито фыркнула и скупо шевельнула хвостом. Мол пока я у нее единственный щенок в стае, других нет и за них она ответ не держит. То, что по сообщениям системы я уже вполне себе взрослый самец стаи и могу бросить вожатой вызов на поединок, ее мало интересовало.

- Вот и я так думаю, - кивнул я в ответ. - Чем меньше разумных, тем проще.

- Смотрю ты нашел со своей псиной общий язык? - Раздался сзади знакомый голос. - Или просто теряешь возможность связно говорить, в жесткой учебе становления на четыре кости? Так глядишь за петом своим скоро приударишь.

Эстрелла молча показала клыки и снова отвернулась от 'гостя'.

- А ты, похоже, запамятовал те уроки вежливости, которые я тебе прививал? - Я покосился на вставшего рядом со мной молодого человека лет двадцати со знакомыми чертами лица. - Странно что при тебе до сих пор обе руки. В некоторых странах людям с твоей профессией рубят их на потеху толпе.

- Все еще пытаешься острить, - вор поправил плащ и тоже стал смотреть вниз на копошащихся перед воротами в Лабиринт игроков. - Я же говорил, что это не твое.

- Чего хотел?

- Просто поздороваться подошел. - Он сложил на груди руки. - Или в Храме не преподают этикет?

- Если тебе нужна Рианиель, то она внизу, вместе с группой наемников, в которую ее определили еще до старта с Корусканта.

- Знаю. - Игорь пожал плечом. - Я сам в этой группе... пусть это и обошлось мне недешево.

- Ты плакаться что ли пришел? - Мне кажется мы с Эстреллой вместе насмешливо оскалились.

- Чурбан ты бесчувственный, - резюмировал вор. - Как и твоя коряга.

'Коряга' глухо заворчала, шевельнув ухом.

- Ой да ладно вам, - он пнул ледышку, и та покатилась вниз по крутому склону. - Будто вы мне не рады. Вот я, например, рад.

- А я - то как рад, - я посмотрел на высокое небо. - Не пересказать.

- В общем, Маар, - он хмыкнул, - Рианиель милостиво тебя прощает, о чем из своей великой гордыни решила сообщить через меня. Спидербайк твой в ангарах клана Ирбис, так как сюда взять и передать лично ей показалось ущемлением ее чувства собственной важности. А передаю я тебе все это, потому что другого способа подкатить к барышне пока нет.

- Ты же вроде добился своего? - Я вопросительно поднял бровь.

- Если бы я 'добился своего', она бы уже на 5 месяце беременности была. И с моей фамилией.

- Смирись. - Улыбнулся ему я. - Не все можно украсть. Честь дороже!

- Честь она потеряла, наверное, еще классе в восьмом, когда ты еще только думал, для чего тебе 'третья нога'. Хотя, там у тебя, наверное, так... ложноножка.

- Не думал, что этот орган у женщин под юбкой называется 'честь'. - Вторую часть его предложения, намекающую на мои причиндалы, я решил не заметить.

- Это скорее ее измеритель. Чем сильнее тянет рыбой, тем печальнее для тебя.

- Чего? - Искренне не понял я. - Ты на почве односторонней любви головой поехал?

- Читай классиков, джедай, - грустно вздохнул Игорь. - Или учебники для будущих врачей.

Перед воротами взлетела синяя сигнальная ракета.

- Сбор по своим группам. - Определил я. - Идешь?

Повернулся, чтобы увидеть рядом с собой пустоту на месте вора.

- Мда, - я рассеяно погладил Оскуру. - Похоже надо будет еще тщательнее следить за карманами.

Спустившись, я присоединился к своей группе. Меня определили в один из разведывательных отрядов. Численность каждого из пяти отрядов составляла десять человек, вот в одну из таких десяток я и попал. Часть ребят я уже знал, остальных лишь шапочно, так как изредка видел в Ангарах рядом с техниками или на Полигоне.

- Да прибудет с вами Сила, - махнул рукой всем присутствующим и подошел к Нордлингу.

- Привет Маар, - Улыбнулся мне парень. - Будешь искать здоровяка, знай, что Катя в параллельной группе идет, у него своя десятка.

- Нормально, - кивнул я, пусть и немного расстроился. Все-таки с ним уже бывали в переделках, и в этом странном психологе я был уверен. - Мне только неясно почему все в технических комбезах?

- А ты думал все будут в мифической джедайской броне? - Хмыкнул Нордлинг. - Большинство ребят - юнлинги. В ученической робе тут делать нечего, а боевая броня положена только Рыцарям Джедаям. Даже не падаванам, как мы с тобой.

- Поздравляю. - улыбнулся я. - Давно падаваном стал?

- Перед самым вылетом. - Он тоже заулыбался. - Так вот! О броне! Полностью закрытая броня даже наемникам положена уровня эдак с семидесятого, если у тебя нет кучи бабла на эпические и мифические шмотки. Поэтому народ берет технический комбез в магазине, который по своим защитным характеристикам намного лучше, ведь должен спасать техника от несчастных случаев и собственной глупости. Поверх надевают купленный там же стандартный бронежилет. На голову каску, а в руки автомат. Остальные слоты экипировки забивают тем, кому на что денег хватает. Многие даже световой меч не используют, потому что страшно с голой шашкой на высокоуровневого противника прыгать, вот издалека пострелять, это да. Это они могут. Не все, конечно, есть и наоборот, ненавистники подобного рода игры. Зато эти осторожные игроки неплохо лечат, стоя в задних рядах, уверенно выполняют команды и проверены в тренировочных боях на Арене.

- Ну если на Арене, - я вспомнил наш тренировочный рейд, затем сдачу экзаменов и уверенно кивнул. - Такие игроки нам нужны.

В небо взлетела вторая ракета, на этот раз зеленая. Приказ первым группам приготовиться заходить в Ледяной Лабиринт. Суета у ворот немного усилилась, но через пять минут перед входом вполголоса переговаривались готовые к бою выстроившиеся десятки. И тогда вверх понеслась белая сигнальная ракета. Пора.

Так как я сдал видео своего прохождения сразу по прилету кланов, еще на космодроме, то Стас и другие игроки знали, что их будет ждать. Вот только не учли, что Лабиринт это масштабируемый данж. Подстраивается под количество и средний уровень игроков. Я этого не знал, поэтому, как и остальные был сильно удивлен, намного более широким коридорам и увеличенной охране подземелья.

Встречая подобные вещи в других играх, не стал разевать в панике рот, а просто передал наблюдение по комлинку, чтобы дошло до всех присутствующих. Сзади послышался общий недовольный гул, - как же иначе, халява то откладывается.

Где был один элитный охранник теперь было десять, да еще и уровень Элиты поднялся до второго ранга. Хорошо, что не до третьей, но думаю, у нас это еще впереди.

Быстро определяли цели между группами и довольно легко продавливали даже настолько увеличившееся количество противников. Все дело в среднем уровне игроков. По общему среднему выходил, примерно, сорок второй уровень, поэтому и встречающие нас охранники щеголяли лишь сороковым.

Действовали по проверенной мной схеме. Сперва идут саперы, под прикрытием снайперов и Щитов одаренных. Затем остальные. Мы молча выбивали весь охранный и технический персонал вместе с дроидами и охранной системой. Затем пошли уже знакомые мне ледяные великаны, только в этот раз они были намного шустрее и здоровье мобов сильно увеличилось, наверное, тоже раз в десять, по моим ощущениям.

Пока все шло гладко, без потерь. Быстро продвигающаяся масса игроков полностью втянулась в Лабиринт, и уже разошлась по новым появившемся разветвлениям коридоров. На браслет кома каждые пять минут приходили файлы от других лидеров, поэтому карта местного подземелья у меня пополнялась намного более активно, чем, когда я тут бродил в одиночку. На первого босса мы вышли одновременно с парой других команд. Теперь к нему вел не один проход, а целых пять. Первое, что я понял, глядя на него, - Ледянник вырос в размерах. Реально так подрос, раза в три. При этом остался в той же броне штурмовика, в которой я его и видел. Спокойно сидел на своей льдине, прикрыв глаза и ждал, пока подойдут остальные игроки.

Быстро сообщил об этом Нордлингу, а тот рассказал остальным лидерам.

Когда в зал зашла пятая команда из тридцати человек, Ледянник хлопнул в ладоши и рядом с ним появился его двойник. Точно такой же здоровенный великан!

И тут я понял, что если мы все и влезем в этот широченный ледяной зал, больше похожий на площадь, то мобильно передвигаться у нас уже не получится. Вся надежда будет на Щиты генераторов и индивидуальную защиту, что при такой силе и росте боссов явно не в нашу пользу.

Нордлинг вероятно пришел к тому же выводу, потому что уже яростно о чем - то вполголоса спорил с игроками по комлинку.

Еще сто пятьдесят игроков вошли в зал и Боссов стало трое.

Я быстро прикинул расклад и решил встать подальше к стене, чтобы не погибнуть в первых рядах. Однако мои расчеты не оправдались. Как только в зал зашел пятисотый игрок, все двери упали на места, а пять ледяных великанов открыли сверкающие белой яростью глаза.

- Ну так еще можно жить, - хмыкнул я.

И действительно, в зале для этого количества игроков было вполне достаточно места для маневров. Можно даже разделить боссов, по сто игроков на каждого и развести в разные стороны. Недалеко, но так, чтобы их массовые удары не накладывались друг на друга по всей ледяной пещере.

Гончая переступила с лапы на лапу, ткнулась в меня мордой и отошла подальше. Ей в этом бою делать было нечего. Честно говоря, меня самого немного потряхивало, когда я смотрел на десятиметровых громил, но времени рефлексировать просто не было.

Игроки. Вошедшие в зал, были не глупее меня, а некоторые так в несколько раз опытнее и умнее, поэтому никакой паники не наблюдалось. Жесткая дисциплина, быстрое распределение великанов и массовые вспышки оружия, чтобы отвести выделенного противника в нужную сторону. Как я понял, подобное развитие событий были учтено, поэтому не было столь знаменитых споров в стиле: 'кто должен рулить в этой конкретной ситуации'. Было сто лидеров, из них выделились на первое место пятеро, остальные рулили своими десятками дальше, следуя приказам этой пятерки. Слава Богу, что меня в лидеры не засунули, ох я бы им накомандовался... Все бы тут и полегли.

Перестав обращать внимание на 'не своих' Ледянников, врубил 'Тайм' (так называется навык, ускоряющий восприятие игрока, если вдруг кто забыл.)

Раз.

Взлетаю над великаном и посылаю ему в глаза пару Световых Копий, чтобы на миг ослепить и тут же обрушить удар мечом на незащищенную бронескафом ледяную голову. Удар проходит, потому что в этот момент великан как раз собирался давить выстроившихся перед ним дроидов и поднять руки для защиты не успевает. В итоге он промахивается по технике и издает сильный рев - свист, от которого десяток повторяющих мой трюк игроков сносит в стороны.

Два...

...Уровень я не получил, в отличие от многих других радостно улыбающихся и смеющихся игроков. Однако полоска опыта заполнилась еще на десять процентов, что на моем пятьдесят пятом было очень даже хорошо. Да, сложный, выматывающий двухчасовой бой, в течение которого я несколько раз отходил к стене и, отдыхая палил из бластера, изредка подпрыгивая, уклоняясь от массовых ударов.

Несколько раз пришлось бежать на выручку другим командам, когда их Ледянники активировали режим ярости, но и к нам так же неслись на помощь в аналогичной ситуации. Все дело было в том, что в этот момент, массовая атака проходила со стопроцентной вероятностью и ее общий урон распределялся одинаково по стоящим в опасном радиусе игрокам. Следовательно, чем больше игроков, тем меньше урон.

Трофеи были как индивидуальные в виде местной валюты и ресурсов, так и общий. Всего выпало пять общих предметов, по количеству Ледянников в зале. И если три из них, пусть и вызвали одобрение, но не сильно удивили игроков (подумаешь, уникальный компаньон, индивидуальный комлинк и посох волшебный для ледяных магов), то на оставшиеся два все смотрели с плохо скрываемой алчностью в глазах.

Четвертым предметом был набор из трех алхимических эликсиров, аналогичных тем, что когда - то я покупал у Сплинтера. На скорость получения опыта, на увеличение одной, выбранной игроком, характеристики и на утроенное увеличение шанса выпадения трофеев, причем не только от своих противников, но и от противников группы, в которой игрок состоит. Собравшиеся игроки отлично понимали, как сильно это им пригодиться, тем более в таком высокоуровневом рейде. Я бы и сам смотрел на сей набор так же, вот только на моего персонажа он уже не подействует. Такой же одноразовый.

Пятый предмет, за который я бы мог побороться, тоже мне был не особо нужен. Рецепт мифического кинжала, годившийся для многих игровых классов, но мне то он зачем? Ради понтов? Все мои близкие играют за джедаев, так зачем отбирать ненужные самому вещи. Многие бы сказали, что мол дурак, продашь! Да, мог бы. Только не хочу дергать удачу за усы. Мне и так очень сильно везет в этот игровой период. Не могу сказать, что получил что - то даром, приходилось крутиться и почти не вылезать из игры, но все же не стоит жадничать. Возможно это мое личное суеверие, однако пусть сейчас трофеи заберет кто-нибудь другой, а я заберу только индивидуальный огрызок ледышки, содержащий... триста кредитов и два малых кристаллических камня для ремесла. Из любопытства посмотрел на форуме, где они применяются, оказалось, что при создании двигателей спидербайков, только на каждую попытку надо не менее пятидесяти и шанс создания примерно один к пяти. Короче на продажу или в клановый схрон.

Я покрутил головой, нашел взглядом отдыхающего брата и, подойдя к группе игроков, присел рядом, вытянув ноги. Брат оказался в группе с вором и его неприступной Рианиель. Кивнул головой игрокам, улыбнулся девушке и продемонстрировал свои трофеи.

- Как - то совсем негусто. Может из-за твоего высокого уровня? - Прокомментировал Лешка. - А что по опыту?

- Десять процентов.

- Тогда еще ничего, - резюмировал Игорь.

- Как успехи в совершенствовании себя любимого? - Спросил я у него. - Какой уровень уже?

- Мастер говорит, что я делаю успехи, - Степенно ответил вор. - А уровень, достаточный чтобы пройти отбор на этот рейд.

- Видел я морду того мастера. - Я выпил эликсир для восстановления энергии и отбросил флакончик в сторону. - Если он говорит, что его ученик делает успехи, то подальше прячьте ценные вещи.

- С каждой новой шуткой, я начинаю понимать, что ты падаван мастера Петросяна.

- Какая еще петросяна? Особые мастера для особых учеников, - подмигнул ему Лешка. - Тебя, ушастик, научу юмору за отдельную плату.

Я присмотрелся к ушам Игоря и только теперь заметил, что у него уши слегка заострены. Обычные человеческие уши, но вот верх не круглый, а чуть клиновидный. Если бы брат не сказал, я бы и не обратил внимания. Это как получается, четверть эльф? Или может вообще одна восьмая часть от листоухих?

- Ладно, хорош - хлопнул в ладони неизвестный мне наемник. - мы уже семь часов тут валандаемся. Далеко до второго уровня Лабиринта?

- Да хрен его знает, - чистосердечно признался я. - Локация сильно изменилась. Сейчас другие группы, как оказалось не ждут завершения нашей битвы и дележки трофеев, а бьются с точно такими же Ледянниками. Лабиринт так же поделил их по пять сотен игроков и привел в аналогичные пещеры. Теперь мы ждем, когда они закончат, тогда двери вновь откроются, как я надеюсь.

- О как!

- Ага, а чтобы не было ссор по поводу трофеев, кланы теперь по новой делиться на группы будут. В каждой группе игроки одного клана и набранные ими со стороны желающие присоединиться к рейду. Если сейчас разрешили разыграть каждой сотне свой трофей, то в будущем такого не повториться. Трофей уйдет в клановое хранилище и уже позже будет рассматриваться кому нужнее.

- Значит за ту красотку сейчас драться начнут? - К нам подсел поближе тогрут из клана Ирбис. - Ну, которая эликсиры уже бахнула, чтобы не приставали.

- Уже, - ухмыльнулся вор. - Не видишь, что ли и как вокруг нее толпа собирается. Как волки вокруг добычи. Небось, королевой себя чувствует.

Рианиель при этих словах заметно поморщилась.

- Ничего это только на несколько дней, - покрутил шеей тогрут.

- Ну, невесты вообще только один день королевами ходят, - поднял указательный палец вверх я. - Хотя кому - то и это недоступно.

Рианиель еще больше нахмурилась, а вор незаметно показал мне большой палец.

Браслет завибрировал, и я активировал комлинк.

- Выдвигаемся, - Поднялся с пола брат, также прочитавший сообщение массовой рассылки.

В подтверждение его слов, закрытые двери пещеры медленно отворились, выпуская игроков наружу. Тщательная проверка, перекличка и формирование новых отрядов затянулось на два часа, в течение которых все успели выйти на несколько минут в реал, размяться и заодно проверить, не горят ли их хаты.

До второго босса, этой странной паучихи тоже не возникало проблем. После перегруппировки, группы нудно, но уверенно продвигались к цели, шинкуя и расстреливая элитных стражей уже сорок третьего уровня. Через пять часов мы были у входа и зашли к шестерке больших ледяных пауков.

Когда ледяные врата захлопнулись с характерным треском, многие недосчитались в командах своих игроков. Быстрая перекличка сообщила, что теперь нас всего три сотни из пяти. Остальные остались за дверью. Тоже самое произошло и с другими командами, но если мне повезло оказаться с игроками и наемниками своего клана, то оставшимся двум сотням пришлось объединяться с такими же 'потеряшками'. Значит лучшие трофеи тех команд тоже могут уйти на сторону, что не есть хорошо для клана. Вон как Стас недовольно сопит, строча сообщения через комлинк.

Итак, когда я был здесь один (отряд НПС не в счет), пауков было два, а затем вышла настоящая повелительница зала, с которой пришлось 'танцевать' один на один. Значит теперь таких балерин будет три, по одной на сотню игроков, интересно бросят они и в этот раз кому-то вызов на дуэль?..

Мда...

Когда через два часа пауки рассыпались на ледяные осколки, вызов был кинут каждой сотне, и система услужливо высветила таймер, отсчитывающий минуту времени на выбор дуэлянта. Со своей сотни сразу вышел Стас. Лидер не имел права в этот момент отсиживаться за спинами, другие игроки бы его просто не поняли, ведь он был джедаем сорок девятого уровня, в отличие от многих, только - только преодолевших планку значения 40.

Вторым вышел я. А что мне оставалось, если вся сотня на меня поглядывать сразу начала, да и опыт схватки с этим противником у меня уже был. А вот третьим вышел Никита, один из учеников Тима с которым я довольно часто спарринговался на Арене. Вернее, он не убивал меня сразу, давая возможность отрабатывать показанные Тимом приемы, делать из них связки и пробовать осуществить задуманное в тренировочном бою. Против такого зубра в настоящем бою я бы не выстоял и десяти секунд. Да, я занимаюсь фехтованием в реальном мире уже больше полугода и довольно серьезно, а если суммировать с игровым временем, так вообще больше двух лет, но... даже Стас, которому удается свести к ничьей два боя из пяти с Никитой, легко разносит меня в пух и прах, даже со всеми благоприобретенными способностями. Тим говорит, что дело вовсе не в том, что у Никиты в руках два меча, и с легкостью выигрывает у него вообще с одним ножом в руке, но я - то не Тим! С другой стороны, парень почти не использует навыки джедая, кроме скорости, щитов и акробатики. Вероятно, косность мышления и опыт тысячи поединков, начиная с детсадовского возраста, приучили его к тому что 'магии' не бывает и надо обходиться только собственными силами. Вот он перед боем 'кастует' Сферу, Щиты и ныряет в бой, в котором о 'магических' приемах забывает начисто.

- Привет воин, - говорит мне 'снежная королева', обнажая клинок. - Потанцуем?

- Маэстро, вальс, пожалуйста, - улыбаюсь я в ответ.

Вокруг нас вырастает барьер из сросшихся сталагмитов и танец начинается.

Раз... Два... Три...

Пятьдесят пятый уровень у меня и сорок пятый у противницы. В прошлый раз она щеголяла шестидесятым, но уровень элиты был первым, а сейчас, к сожалению для меня, стал вторым. И все же сорок пятый это меньше чем у меня на десяток уровней, а значит шансы не такие уж и плохие, пожалуй, даже чуть-чуть лучше, чем в нашу первую встречу.

К тому же, я помню ее слабое место.

Сфера, прыжок, бросок меча, стремительное уклонение и Силовой Толчок. Рывок к противнице, на лету ловлю возвращающийся по дуге световой клинок и яростно, крест - накрест, бью по ее оружию, воздвигнутому для защиты, чтобы добраться до 'болевых' точек. Быстрый поворот кисти, уход от контратаки когтистой рукой, и снова попытка пробить жесткий блок.

Смена позиции и моментальный проход навстречу, но я успеваю повернуться, подставив мягкий блок, и тут же, делая подшаг в сторону, посылаю в противницу несколько Световых Копий, точно по уязвимым точкам.

Раз... Два... Три...

Танец продолжается, мне удается выкружить еще несколько процентов босса, и теперь у нее всего семьдесят два, а у меня лишь лопнувшая Защитная Сфера и постоянно меняющиеся Щиты. Да, энергии уходит много, но клан притащил с собой немало аптеки, поэтому жалеть стимпаки я смысла не видел. Спустя еще несколько яростных атак, Айсберг милостиво представилась и начала трансформироваться. Все, как и в первом походе.

Раз... Два... Три...

Филигранные атаки мечом сменились быстрыми и яростными ударами когтями двух увеличившихся конечностей. Мифическая броня защищала от проходящих ударов, но бонусные очки Щита быстро уменьшались. Несмотря на это, я решил во что бы то ни стало попробовать убить противника, поэтому не стал тратить время на акробатику. Уклонялся только от прямых мощных ударов, остальные принимал на меч или на наплечники. И не переставал бомбардировать босса Световыми Копьями.

Раз... Два... Три...

Ледовой барьер начал сдаваться под массовой атакой игроков, но все еще держался, позволяя нам выяснить отношения без советчиков. На меня сверху надавила знакомая тяжесть, заставляя немного пригнуться, но не сбавить темп. В лицо дохнуло холодом, и на периферии взгляда замерцала иконка переохлаждения. Выносливость стала убывать в несколько раз быстрее, но благодаря высоким характеристикам, не так катастрофично, как могло бы быть. Странно, в прошлый раз холод тоже присутствовал, но не в такой степени, неужели это и есть та самая увеличенная сила элиты? Логично, если так.

Раз... Два.... Три...

В очередной раз ослепляю, все больше теряющую человеческий облик, противницу и делаю подшаг, чтобы нанести серию атак, по уязвимым местам, но как только проходит третья серия, полоска босса достигает тридцати процентов и передо мной величественно встает на восемь ледовых лап, полупаук - полуженщина. Почему? Ведь еще не вышло двадцать секунд ускоренного в четыре раза времени! Мой 'Тайм' еще активен! Ухожу от спаренного броска двух ледяных копий, проскальзываю под брюхом, продолжая наносить снизу колющие удары мечом и Световыми Копьями из перчатки. Быстро откатываюсь, чтобы не быть заколотым остро заточенными лапами - ногами паучихи и тут же вкалываю себе стимпак с энергией. Оп - па! А у нее же после полной трансформации не восполнилось здоровье, значит это все еще дуэль! Делаю подкат, под двумя левыми лапами, оказываюсь за спиной босса, и Рывком прыгаю ей на спину.

Раз... Два... Три...

Как удержаться на скользком ледяном, постоянно прыгающем гигантском пауке? Надо всадить в спину световой клинок и крепко держаться за выступающие спереди части и не забывать то же рукой наносить урон Световыми Копьями. От постоянных прыжков, меч в 'ране' дергался, увеличивая ее и уменьшая полоску очков жизни противницы, а Атака перчатки не только помогала дополнительным уроном, но и ослепляла паучиху. Все-таки я сумел как - то уцепиться женской части босса за грудь, поэтому промахнуться Световыми Копьями было трудно, хотя я иногда справлялся.

Раз... два... три...

Последняя двадцатая секунда Тайма закончилась и вместе с ним, у моей противницы подогнулись передние ноги, наклонив тело паука вперед. Я недоверчиво соскользнул с нее, деактивировав клинок. Аккуратно зашел спереди и уставился в прелестное лицо девушки. Наши лица разделяло всего тридцать сантиметров, поэтому я вглядывался в черты ее ледяного лица и восхищался работой дизайнеров. Вспомнив о сказке про спящую царевну, решил похулиганить и, приблизив свое лицо, мягко поцеловал холодные губы из твердого льда.

- Губы не отморозил?

Я чуть весь не замерз от неожиданного холодного голоса Лены. Медленно развернулся и увидел толпу приготовившихся к атаке игроков, немного обалдевших от увиденного после того, как барьер рухнул.

- Так я... это...

- На экзотику потянуло? - Подсказала любимая.

- Это еще что, - хмыкнул в тишине мой брат. - Помню он в некрополисах служанок вампирских целовал.

- Как интересно, - Лена с ожиданием посмотрела на Лешку. - А что еще он с ними делал?

Тут со всех сторон грянул хохот и в секунду выдуманные истории о том, кого и куда я целовал от многих участников рейда. Народ потянулся к боссу за трофеями и тут ради смеха, прежде чем взять свой мешочек, каждый сначала целовал мертвую паучиху, параллельно поглаживая выдающуюся ледяную грудь.

Я забрал выпавший общий трофей, чтобы позже отдать лидеру, даже не стал распаковывать шкатулку. Затем наша сотня разделилась на два отряда и ломанулась помогать двум появившимся огромным аналогам моей противницы. Выходит, не успей я победить и их было бы три. Весело...

После боя от постоянного напряжения накатила усталость, не физическая, все же мы в игре, а психологическая, от которой не меньше подкашиваются ноги.

- Да ну нахер, - разочаровано выдал я, увидев личный трофей. Система автоматически списала часть кредитов за сквернословие, но мне было не до этого. Хотелось выразиться намного красочнее, глядя на дроп (drop - выпавший трофей) в виде пары сотен кредитов и десятка кристалликов ледяной крошки, той самой что является ресурсом для создания кристаллического куба двигателя спидербайка. - Буду лучше ходить в одиночный данж десятого уровня. Мне там и легендарка падала и эпические сапоги! Пусть все там не выше тринадцатого уровня, зато выхлоп продажи с аукциона будет выше чем за весь этот массовый рейд. И времени намного меньше занимает!

- Ты губу - то закатай, - ухмыльнулся брат. - Я туда на двадцать пятом пошел, примерно с теми же мыслями. Мне с последнего боса упал один кредит, типа - молодец. Потом проверил на других данжах и выяснил, что если ты выше на пять уровней, трофеи уже сильно урезаются, а когда разница составляет больше десяти, то все... один кредит с босса в качестве награды и не медяком больше.

- Вот блин! - Я грустно посмотрел на полоску опыта персонажа. С учетом полученных за бой двадцати процентов, не хватало еще семи до пятьдесят шестого уровня.

- Ром! - подошел Стас и присел рядом. - Поздравь, я пятидесятый взял.

- Грац! В смысле, поздравляю.

- Ага, и как ты помнишь, мы договаривались, что ты мне меч отдашь, когда я полтинник получу.

- Не, - протянул я, - ты же вроде потом мне его прилюдно задарил за всякие достижения.

- Хе - хе, - улыбнулся лидер. - Узнаю старого доброго друга. Неужели ты думаешь, что я с пустыми руками пришел?

Я заставил себя собраться. Так, Стас обожает демонстративные представления, а народу, вон как много вокруг собралось. Отдыхают после боя, обмениваются впечатлениями и хвастаются трофеями. Возможно, он выбил еще один мифический меч, только пока не может его использовать? Да не, фигня... Я же только что видел массовые трофеи со всех трех паучих и оружия там не было. С другой стороны, и подставляться Стасу нет никаких причин, значит надо отдать меч ради кота в мешке? Как - то не тянет...

Вновь посмотрел в веселые глаза друга и со вздохом протянул ему оружие.

- Обмен.

- Обмен.

В моей руке оказалась элегантная темно-синяя, слегка изогнутая, но удобная для хвата двумя ладонями, рукоять светового меча.

Глянул на характеристики и обомлел:

Мифический Клинок Великого Змея.

Общие Требования: 55 уровень. Только для класса 'Джедай'

Требования характеристик: Интеллект 450 Воля 450 Сила 400 Ловкость 400

Урон 21000 - 25000

Дополнительно: Сила + 50, Ловкость + 100, Концентрация + 70, Воля + 65

Бонусы:

Игнорирование брони противника: 55 %.

Дополнительный урон Силой + 3000

Атака по дроидам + 1000

Атака по не магическим классам + 1000

Усиление навыка 'Бросок меча' на 1 уровень.


Но главное, это был меч из того же комплекта, рецепт которого я выбил на Нижнем Корусканте. С учетом рецепта пояса, найденного в тату салоне, мне оставалось найти только один предмет для полного комплекта!

Поднял глаза на строгое выражение глаз Стаса, словно предупреждающее: 'Не подведи!' и я не подвел. Распахнул пошире глаза, разинул рот и завопил.

- Ух ты еж твою медь!!! Вот это да! - Потрясал я рукояткой перед всеми собравшимися зрителями. - Аха - ха - ха! Обоссака! Всем трындец!

Поплясав таким безумным шаманом, и еще минуту потопав ногами на потеху толпе, я громко и радостно воскликнул, обращаясь к лидеру:

- Но как Стас, откуда? Ведь у змеев выпадал мифический меч на 50 уровень, и он не относился к остальному комплекту?

- Хе - хе, - довольный друг улыбаясь посмотрел на меня, а затем обернулся ко всем остальным, - именно такой реакции мы и ждали, а?

- Точняк, - отозвались голоса окружающих, скалящихся игроков.

- Даже круче чем я думал!

- Значит все не зря!

- Красавчик!

- В общем, - продолжил громко объяснять лидер, - мы еще несколько раз зачищали все логово змеев, но уже без тебя. Главное было, чтобы в лидирующей группе рейда из десяти человек, все были впервые в той канализации, тогда квест срабатывал и появлялись боссы. Мы распределили команды, так чтобы новеньких хватило на пять ходок и весело протащили их по подземельям. В один из таких походов выпал рецепт на меч. Мы всем кланом скинулись ресурсами, нашли отличного мастера ремесленника с нужным навыком для создания такого оружия и вуаля!

- О - о! - Протянул я. - Всем спасибо. Вы просто офигительные друзья. Лучший клан епта! Мне очень приятно!

Особенно с учетом того, что большинство из них я знать не знаю.

- Да мы уж поняли, - продолжали улыбаться игроки.

- Владей на здоровье!

- Ладно, - Стас Кон Джин хлопнул в ладоши и приказал, - поднимаемся, распределяемся по своим группам и идем дальше. Мне отписали, что наши парни уже добивают последнюю паучиху и мы должны к этому времени покинуть этот зал и ждать их в следующем коридоре Лабиринта.

Народ потянулся к своим группам, а друг незаметно показал мне большой палец. Мол, действительно молодец и все как надо сделал, устроив небольшое шоу. А мне и не жалко. Я же знаю, что многие словно мотыльки на огонь, летят на яркие эмоции посмотреть. Тем более, что парни и вправду, заслужили.

Я повесил рукоять меча на пояс и подмигнул Лене.

- Ну что ревнивица, пойдем к следующему боссу?

- Надеюсь, там ты тоже ограничишься поцелуем, - хихикнула она, занимая походную позицию справа от меня.


на главную | моя полка | | Вселенная в огне. Книга 5 |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 4
Средний рейтинг 3.0 из 5



Оцените эту книгу