Book: Камень Жизни



Камень Жизни

На блестку дней, зажатую в руке,

Не купишь Тайны где-то вдалеке.

А тут – и ложь на волосок от Правды,

И жизнь твоя – сама на волоске.

(Омар Хайям)

Пролог

Полнолуние. Ночь. Темный лес. Она бежала. Бежала, не разбирая дороги. Ей нужно скрыться раньше, чем он успеет настигнуть ее. Но как спрятаться от врага, которого даже не знаешь в лицо? А он знает каждый ее шаг.

Она стояла у обрыва, растерянно оглядываясь. Ей некуда дальше бежать. Она бросила взгляд вниз, и от высоты закружилась голова. Выхода не было.

«Давно пора смириться с мыслью, что на каждом шагу меня поджидает СМЕРТЬ», – мрачно подумала.

Он шел к ней медленными, размеренными шагами. Она отступала. Внезапно, ступив на скользкий камешек, чуть не упала с обрыва, но успела схватиться руками за ветку дерева. Постепенно ею овладевала паника. Она висела в воздухе, всеми силами держась за сук и наблюдая за его приближением. Он наступил ногой на ее руки.

Она падала, слыша его раскатистый зловещий смех. Она упала в реку. Прежде чем окончательно провалиться в темноту, увидела человека в белых одеждах. Или ей показалось? После этого все потемнело перед глазами, она потеряла сознание и… проснулась.

Часть 1

Глава 1. Предсказание Сивиллы

2005 год

Карина Нил, тринадцатилетняя худенькая девчонка с густыми, едва достающими до плеч каштановыми волосами и задорными карими глазами, прошла в кухню, еще до конца не пробудившись. Она ещё не могла отойти от того, что ей приснилось. В кухне ее брат – Эд Нил – сидел за круглым столом и пил кофе. Он на год старше Карины. Его светлые волосы были мокрыми после душа. Он весело посмотрел на девочку:

– Ну и видок у тебя, сестричка! Плохо спала?

Карина сварила себе крепкий кофе и, сделав глоток, ответила:

– Поспишь тут с такими кошмариками.

– Тебе опять приснился этот сон? – посочувствовал Эд.

– Не напоминай, – буркнула девочка. – А родители что, уже ушли? – спросила, увидев в раковине две чашки.

– Да, рано утром. По-моему, у них проблемы с каким-то экспонатом.

Родители Карины и Эда владельцы огромного музея. Каждый месяц в него привозили старинные вещицы. Карина обожала разглядывать их.

Вера Ивановна, гид этого музея, увлекательно рассказывала истории экспонатов. В каждом из них присутствовала некая доля магии. По крайней мере, Карине так хотелось думать. Ей нравилось верить в волшебство, а Эд, напротив, не верил во все эти сказки, поэтому практически никогда не посещал музей. Его вообще, кроме футбола, ничего не интересовало.

– Кстати, скоро должна подойти Линка, – вдруг сказал парень.

– Отлично. А чего это ты такой веселый? – насторожилась Карина.

Обычно в таком настроении он выкидывал всякие фокусы.

– Ну, так каникулы же! Свобода на целых три месяца! – воскликнул Эд.

Карина успокоилась. Она сама была рада отдохнуть от школы, уроков и всех этих домашних заданий. Лето – прекрасная пора. Они жили в небольшом городе под названием Миасс. Чудный городок, окруженный горами и наполненный ароматом сосновых лесов.

В этот момент в дверь позвонили. «Наверное, Линка», – подумала девочка, открывая дверь, и оказалась права.

Лина Зимина – лучшая Каринина подруга. У нее серые глаза и русые волосы, которые почти всегда затянуты в узел. Она немного легкомысленна и любит поболтать. Если дать Лине волю, она любого заговорит до смерти.

– Приветик! – поздоровалась она.

Карина радостно посмотрела на подругу бархатисто-карими глазами:

– Привет, проходи.

Девочки прошли в гостиную.

– А где Эд? – спросила Лина.

– Я тут!

Он вошел в гостиную. Одет, как всегда, небрежно, светлые волосы растрепаны, а карие глаза весело поблескивали. Карина усмехнулась:

– Вот и мой братец.

– Куда собираетесь идти? – весело спросил Эд.

– Пока не знаем, еще не решили, – ответила Карина.

– Я знаю, – Лина присела на мягкий краешек дивана. – Давай сходим к Сивилле?

– Это еще кто? – закатил глаза Эд.

– Одна мамина знакомая гадалка, – пояснила Лина. – Она может нам бесплатно погадать.

Карина нахмурилась:

– Этим гадалкам нельзя верить. Они только голову морочат.

– С каких пор ты так думаешь? – съехидничал Эд. – Значит, россказням нашей Веры Ивановны ты веришь, а гадалкам нет?

– Не цепляйся к словам, Эдик, – язвительно ответила Карина.

«Он меня когда-нибудь доконает!» – раздраженно подумала она. Эд недовольно поморщился. Он терпеть не мог, когда его так называли, и дорогая сестрица прекрасно об этом знала.

Лина покачала головой:

– Нет, это не тот случай. Сивилла говорит правду. Она моей маме несколько раз гадала, и каждый раз ее предсказание сбывалось. К тому же, может быть, она разгадает значение твоего сна.

– Он ей опять сегодня приснился, – добавил Эд.

– Тем более тебе нужно к ней пойти, – уговаривала Карину подруга. – Ведь не может быть так, чтобы один и тот же сон снился в течение месяца.

– Ну, хорошо, хорошо уговорила, – сдалась Карина. – Я точно не знаю, но в этот раз у меня было такое чувство, что во сне, кроме меня, присутствовал кто-то еще, – выпалила девочка, – какой-то человек, облаченный в белые одежды. Такое впечатление, что все происходило наяву.

– Фигня все это! Обычный сон. И вообще, сны не могут происходить наяву, – с умным видом заявил Эд.

– Я так не думаю. Не может один и тот же сон сниться каждую ночь, – произнесла Лина. – Это немного странно.

– Тогда пойдем прямо сейчас, зачем медлить, – согласилась Каринка.

Ребята вышли на улицу. Эд посмотрел на часы. Время было без пяти два.

– Извините, я с вами пойти не могу, – развел руками. – Так вы придете на матч?

У Эда сегодня межшкольные соревнования по футболу.

– Конечно! Как же тебя не поддержать?! – хором пообещали ему девчонки.

– Тогда до встречи. Приходите к четырем. И не забудь, что сегодня приезжает бабушка, – добавил, повернувшись к сестре.

Эд быстрым шагом пересек улицу и повернул за угол.

– О нет, только не это, – простонала Карина, – я совсем об этом забыла. И надо же ей приехать именно накануне моего дня рождения!

– Ничего, она пробудет всего несколько дней и уедет, – утешала подружка.

– Она мне все праздничное настроение испортит.

Карина с самого детства не любила бабушку, как, впрочем, и та ее. Вообще, Карина ничего против нее не имела, зато та вела себя с ней отчужденно, резко и холодно. Но ее поведение менялось, когда появлялся Эд. Взгляд теплел, она начинала ласково разговаривать с ним. Мальчишка и сам не понимал, почему бабушка так взъелась на Карину, а когда спрашивал родителей, они либо молчали, либо ненавязчиво меняли тему разговора.

– Вот мы и пришли, – вывел Карину из воспоминаний голос Лины.

Девочки остановились перед маленьким неухоженным домиком, поднялись на крыльцо, и Лина постучала в дверь. Никто не открыл. Тогда она тихонько толкнула ее, и дверь приоткрылась.

– Только ты ничему не удивляйся, – предупредила Карину и вошла внутрь.

Заинтригованная Карина последовала за ней. В доме было очень тихо.

– Кто здесь? – раздался неприятный скрипучий голос.

В комнату вслед за девочками вошла немолодая женщина. У нее были длинные серебристые волосы, а желтые глаза желтого словно прожигали насквозь.

– Это ты, Лина! – проговорила женщина, и лицо ее озарилось. – Я тебя не узнала. Присаживайтесь. Наверное, хотите, чтобы я вам погадала?

– Сивилла, знакомьтесь, это Карина, – представила подругу Лина. – Карина, это Сивилла.

Девочка улыбнулась женщине. Та пристально посмотрела на Карину, и той от этого взгляда стало не по себе. В комнате повисло молчание. Чувствуя непонятную напряженность между ними, Лина спросила:

– Так ты нам погадаешь?

– Что? – словно очнувшись от своих мыслей, спросила Сивилла. – Ах да… ээ… погадать. Сейчас, одну минуту. Садитесь вон туда, – указала рукой на стоявший в углу стол. Девочки сели в широкое кожаное кресло. Сивилла достала из шкафчика карты и начала тасовать. – Ну, Лина, давай сначала тебе, – пробормотала гадалка и начала раскладывать карты. – Ты просто счастливица. У тебя все будет хорошо. И тот, кто тебе так нравится, в скором времени обратит на тебя внимание. Так что не переживай по этому поводу…

Лина густо покраснела, а Карина улыбнулась. Она знала, что Линка по уши влюблена в ее братца, который в этих делах не особо смыслил и даже не обращал на нее внимания. Его вообще, похоже, кроме футбола, ничего не интересовало.

– …Теперь тебе, Кариночка. – Сивилла разложила карты, и ее лицо сделалось непроницаемым.

– Что-то не так? – внимательно вглядываясь в глаза гадалки, задала вопрос Карина.

Сивилла прокашлялась:

– Вот что я тебе скажу: будь осторожна. Ты… – женщина замолчала, подбирая слова. – Ты, сама того не ведая, идешь в руки к смерти.

– Что Вы имеете в виду? – По спине у Карины пробежал холодок.

– То, что сказала. Запомни вот что. Первое – достаточно только просчитать ходы, и все получится. Второе – не бойся огня, это всего лишь иллюзия. Третье – выбирай только синий цвет. И, наконец, самое главное – не надо искать то, что тебе нужно. Если понадобится, оно само тебя найдет.

Карина с недоумением слушала непонятный бред гадалки. Та внезапно отложила в сторону карты и громко запела:

Только «Камень Жизни»

Поможет тебе,

Бороться с Лариньей

В «Черном Котле».

Карина с Линой наблюдали за эксцентричной гадалкой, широко раскрыв глаза. Подумав, что Сивилла слегка не в себе, они по-тихому вышли из дома и пулей помчались по улице. Остановились девочки только перед домом Лины.

– Что с ней случилось? – ошарашенно спросила Карина.

Её подружка пожала плечами:

– Не бери в голову. Она немного с причудами. Сходим к ней в следующий раз.

– Думаю, не стоит! – возразила Карина.

– Как хочешь! Ты зайдешь ко мне?

– Нет, побегу домой. Перекушу и пойду к Эду на футбол. Надо его поддержать. Там и встретимся. Пока!

– Пока!

Лина вошла в дом и захлопнула дверь.

Карина шла по улице медленным шагом, задумчиво глядя под ноги. Вдруг кто-то сзади положил ей руку на плечо и вывел из глубокой задумчивости. Девочка оглянулась. Перед ней стояли два мужика с наглыми мордами. Один был лысый, толстый, с маленькими бегающими глазками и большим и круглым, как картошка, носом. Другой – высокий, тощий, как щепка, а на щеке у него красовался уродливый шрам в форме змеи. Мужчины схватили Карину за руки и куда-то повели по поляне, а Карина удивленно озиралась по сторонам, ступая по высокой, мягкой траве, щекотавшей лодыжки. Она вдруг поняла, что каким-то образом оказалась на Загадочной поляне. Это место люди считали странным, а ребята прозвали Поляной Ужасов. Именно здесь исчезали люди и происходили разные неприятности. С опозданием осознав серьезность ситуации, девочка начала вырываться из цепких рук толстяка.

– Какого фига! Вы кто такие? – возмутилась она. – Что вы…

Договорить Карина не успела – тяжелый удар обрушился на ее голову, и она провалилась во тьму.

Глава 2. Попрыгунчик

Глубокая, бездонная темнота постепенно рассеивалась. Карина медленно пришла в себя, ощутив, что у нее сильно болит голова. Она с удивлением осмотрелась.

Это было сырое место, окруженное каменными стенами. Ей показалось, что это какая-то старая пещера, которая освещалась единственным факелом, закрепленным на стене.

Как она сюда попала? Карина напрягала память, но, как ни пыталась, не могла ничего вспомнить.

– Как меня угораздило? – проворчала девочка. – Кто я вообще такая?

Вдруг Карина осознала, что ничего о себе не помнит. Попыталась вспомнить хотя бы свое имя, но головная боль только усилилась, и девочка оставила эти попытки и решила найти выход. С трудом встала и, пошатываясь, направилась осторожно ступая, чтобы не споткнуться. Шла и шла, а выхода все не было. Вдруг почувствовала, как что-то ползет по ее ноге. Карина нагнулась и увидела змею. Ее охватило такое отвращение, что она дернула ногой и со всей силы отшвырнула противное пресмыкающееся.

Опустив голову и взглянув на пол, Карина обнаружила вокруг множество змей, которые ползли прямо к ней. От общей массы отделилась одна, более крупная рептилия. Она зло посмотрела на свою жертву желтыми, как два огненных шара, глазами. Они навеяли девочке тень воспоминания о ком-то или о чем-то неприятном, но она тут же исчезла. Змея ползла к Карине. Сделав несколько шагов назад, девочка наткнулась на каменную стену и с ужасом следила, как змеи окружают ее плотным кольцом. «Неужели мне суждено умереть в этой проклятой пещере от укуса змеи?! – подумала она в отчаянии. – Я не хочу!» Карина с силой вжалась в стену:

– Меня спасет только чудо… – пробормотала.

И чудо произошло: стена, к которой она прижималась, внезапно отодвинулась, открывая проход. Карина, не мешкая, юркнула внутрь и поспешила закрыть невесть откуда взявшуюся дверь, и та легко вернулась на прежнее место, вновь слившись с каменной стеной. Девочка облегченно вздохнула, но тут же обернулась и внимательно осмотрела место, куда попала. Это был тоннель с горящими факелами. Девочка осторожно двинулась в этот длинный проход, рассматривая надписи и рисунки на стенах. Особенно привлек ее внимание один, на котором нарисован камень, а под ним надпись на непонятном языке.

Вдруг девочка услышала мелодию, и пошла на ее звуки. Музыка будто успокаивала Карину. Она попала в большой грот, и на мгновение ее ослепил яркий свет, исходивший непонятно откуда. Девочке даже пришлось прикрыть глаза рукой. Музыка перестала играть. Карина открыла глаза и увидела перед собой крупного – по пояс девочке – пушистого зверя с длинными, мохнатыми ушами и огромными аметистовыми глазами.

– Здравствуй, Карина, – поздоровался он.

– Карина… Меня так зовут? Хм…это имя мне ни о чем не говорит. Хотя…

Девочка вдруг вспомнила отрывок из своего прошлого: она стоит в комнате, а мама, зовёт её «Карина…»

– Кто ты? – с недоумением поинтересовалась девочка.

– Можешь называть меня Другом, – ответил зверь.

– Я ничего не помню, – вздохнула Карина. – Но, по крайней мере, теперь знаю свое имя. – Девочка улыбнулась, но головная боль снова дала о себе знать, и Карина поморщилась и схватилась за виски. – Откуда вам знать, как меня зовут? – Друг ничего не ответил, лишь пристально посмотрел на нее гипнотическим взглядом. Невыносимая головная боль Карины испарилась. Ей сразу стало легко. – Я, кажется, заблудилась, – неуверенно сказала девочка. – По-моему, здесь вообще нет выхода.

– Я могу указать тебе путь. Когда выйдешь отсюда, повернешь направо и пойдешь прямо, никуда не сворачивая. Там и найдешь выход. А теперь прощай.

– Но подождите, куда вы…

Девочка замолчала, так как уже говорила в пустоту – загадочный зверь исчез, как будто его и вовсе не было. Вздохнув, она пошла в указанном новым другом направлении.

***

Пушистый зверек сидел на троне и задумчиво теребил свой голубой в черный горошек бантик. Вокруг него расположились другие существа, которые молча смотрели на него. Один из них, с лисьей мордой, спросил:

– Что ты собираешься делать с девочкой, Друг?

– Не знаю, – ответил зверек, – нам нужно что-нибудь разузнать о ней. Она не помнит ничего о себе. Ее память кто-то стер, а когда она восстановится – неизвестно. Может быть, она преступница, и ее бросили сюда для отбывания наказания.

– Перестань, – перебил его тот, что был с лисьей мордой, – лично я не верю, что она преступница. К тому же ты видел ее.

– А вот я думаю, – вступил в разговор другой с длинными верхними и нижними конечностями – что она здесь отбывает наказание. Она ведь не знает, где вход в Пещеру Змей. Никто из жителей не знает.

– А я думаю, что тебя здесь никто не спрашивает, – огрызнулась «лисья морда».

– А я не с тобой разговариваю, – вспылил тот.

Друг остановил их:

– Тихо! В общем, так, слушайте, что я решил. Кто бы ни была эта девочка, ей нужна помощь. И поможешь ей именно ты, Попрыгунчик, – он указал на существо с длинными конечностями – Твоя обязанность – охранять девочку. Если сможешь, узнай о ней больше.

– Но я не хочу быть ей нянькой, – возмутился Попрыгунчик.

– Все! – отрезал Друг. – Обсуждению это не подлежит.

***

Неожиданно Карина увидела существо, привязанное к камню. Остановилась, рассматривая его, и улыбаясь, что не одна в этом мрачном месте. Его длинные передние и задние конечности были стянуты веревкой, а во рту торчал кляп. Существо дергалось, пытаясь освободиться, но каждый раз терпело неудачу. Увидев Карину, оно пыталось что-то сказать. Маленькие черные глазки сердито смотрели на нее, а длинные тонкие усы то поднимались, то опускались. Карина подошла и выдернула кляп. И сразу же пожалела об этом – на нее обрушился целый поток слов.

– Ты чего смеешься надо мной? Лучше развяжи. Я-то думал, что больше не выберусь отсюда. А тебя как зовут? Меня, например, прозвали Попрыгунчиком. Ох, а ноги-то как затекли… – На нем была надета свободная зеленая футболка в белую полоску и светлые, немного испачканные брюки. Попрыгунчик встал и начал растирать затекшие конечности. – Ну, и как зовут мою спасительницу?

Чуть помедлив, девочка ответила:



– Карина.

– Спасибо тебе, Кариночка, за то, что помогла мне. – Она кивнула и продолжила свой путь. За ней последовал Попрыгунчик. – Ну и как же ты попала в такое место? – спросил он.

– Я не знаю. Точнее, не помню.

– Неужели ничего не помнишь даже о себе?

– Совсем ничего, – призналась Карина, – если не считать того, как я очнулась в мрачной пещере.

– А подробнее можно?

И Карина рассказала ему все, что с ней случилось.

– М-да, – протянул Попрыгунчик, – интересная история. Но оставим это. Ты лучше скажи, Друг указал путь отсюда?

– Да. Сейчас мы должны идти прямо, никуда не сворачивая… Вот бы побыстрей добраться до выхода из этого жуткого места.

– Это не проблема, – весело сказал Попрыгунчик, – садись ко мне на плечи, я быстро побегу. В конце концов, на что мои длинные лапы?

– А ты уверен, что выдержишь мой вес? – с сомнением спросила Карина.

– А ты не смотри, что я такой худой, – раздраженно ответил Попрыгунчик. – Конечно, я тебя выдержу.

– Ну хорошо, давай попробуем.

Девочка взобралась на плечи Попрыгунчику. Тот сначала покачнулся, проворчав при этом, что она тяжелая, но в итоге быстрыми и длинными прыжками преодолел расстояние, которое им оставалось пройти.

То, что они увидели, заставило позабыть об усталости и обо всем остальном – огромные деревянные врата, возле которых стояли два ужасных чудовища. У каждого из них было по две головы и по две пары рук. Чудовище, которое стояло слева, одной парой держало блестящий тяжелый топор, а второй – меч, которым то и дело махало. Чудовище справа держало только огромный, сделанный из золота ключ, который блестел на свету. Но самое интересное, что между ними стояла молодая женщина в розовом пышном платье, с длинными золотистыми локонами и выразительными глазами. Ее губы были покрыты оранжевой помадой, на голове красовалась яркая золотая звезда, а из-за спины торчали крылья. Возле нее летал маленький человечек, одетый в миниатюрный розовый костюмчик, и самодовольно улыбался. Молодая женщина подлетела к незнакомцам.

– Добро пожаловать, дорогие гости! – мелодичным голосом поприветствовала Карину и Попрыгунчика. – Вы наверняка пришли сюда, чтобы открыть врата Змей и выйти из этой пещеры на свободу, не так ли?

– Да, – неуверенно ответила девочка.

– Знаете, чтобы открыть врата, требуется разгадать загадку… – противно пропищал маленький человечек.

– А тебя не спрашивали! – огрызнулся Попрыгунчик.

– Успокойтесь! – утихомирила их молодая женщина.

– Но Кирия…

– Черт, замолчишь ты, наконец, или нет? – рассердилась Кирия и прямо посмотрела в глаза девочки:

– Ты должна отгадать загадку. Если отгадаешь, получишь золотой ключ от ворот.

Она указала на чудовище.

– А если не отгадаю? – настороженно спросила Карина.

– Тогда Гринго отрубит голову твоему другу.

– Нет, я не согласен. Ты же не собираешься подвергать меня такой опасности? – возмутился Попрыгунчик.

– А если мы от всего этого откажемся и спокойно пойдем своей дорогой, что будет тогда? – осторожно поинтересовалась девочка.

– Этого не будет, – хохотнув, сказал Черт.

– Почему?

– Потому что выход возможен только через эти врата. Если вы откажетесь, то до конца жизни будете блуждать по пещере, пока не умрете с голоду, – хладнокровно сказала Кирия.

– То есть выбора у нас все равно нет, – констатировала Карина. – Тогда мне ничего не остается, как согласиться.

– Ты что, рехнулась?! Меня убьют! – завопил Попрыгунчик.

– Только в том случае, – возразила Карина, – если я не отгадаю загадку.

– Так что вы решили? – нетерпеливо перебила их Кирия.

– Мы согласны.

– Мы не согласны.

Одновременно сказали Карина и Попрыгунчик. Кирия выразительно на него посмотрела. Тот стал медленно отступать.

– Гринго! – крикнула Кирия.

Чудовище схватило брыкавшегося Попрыгунчика и поставило его на колени, прижав голову несчастного к доске. Попрыгунчик знал, что Карине ни за что не отгадать загадку – еще никто не выходил за пределы Пещеры Змей. Все это знали.

– Это произвол! Я требую отпустить меня! – отчаянно качал права Попрыгунчик. Впрочем, его никто не слушал.

«Никогда не думал, что так закончится моя жизнь», – мрачно думал он.

– Ну что ж, – бодро сказала Кирия, – приступим. У тебя есть тридцать секунд на размышление. Загадка очень простая. Слушай внимательно и назови имя того, кто укрывается в замке:

Замок насквозь пропитан злом.

Его называют Черным Котлом.

От всех укрывается в нем

Тот, кто творит зло день за днем.

– Дарья, Марья, Элиза, Луиза… – перечисляла девочка.

Кирия качала головой и странно улыбалась:

– У тебя осталось пять секунд.

Меч поднялся над головой Попрыгунчика и начал плавно опускаться.

Глава 3. Неожиданная утрата

– Ларинья! Ее зовут Ларинья! – внезапно вырвалось у девочки.

Все уставились на Карину. Меч замер в воздухе. Попрыгунчик приподнял голову.

– Ответ верный, – наконец, выдавила молодая женщина. – Открывайте врата.

Карина радостно бросилась к Попрыгунчику:

– Как ты? С тобой все в порядке?

– Честно говоря, я уже и не надеялся, что выживу, – признался тот.

– Ты во мне сомневался?

– Как ты разгадала загадку? – встряв в разговор, спросила Кирия. – Еще никто на моем веку не сумел дать правильный ответ.

– Да! Как ты отгадала? – подхватил разговор Попрыгунчик, обрадованный внезапным спасением.

– Я сама не знаю. Просто на ум пришло это имя, вот я и решила попытать счастье.

– Ну и хорошо, – сказала Кирия, – а то мне надоело смотреть, как эти чудища убивают людей. Тебе повезло! Вот назвала наугад имя – и отгадала.

На самом деле Карина, конечно же, не называла имя наугад. Просто, вспоминая имена, она прикрыла глаза, чтобы легче было думать, и ее мозг зацепился за слова «Черный Котел». И вдруг в голове появилась смутная картинка: она сидит в кожаном кресле, кто-то поет довольно странную песню. И девочка отчетливо услышала две последние строчки:

…Бороться с Лариньей

В «Черном Котле»…

Видение закончилось, и Карина быстро назвала имя, оказавшееся верным.

Врата Змей уже были открыты, и Карина с Попрыгунчиком прошли через них.

– Желаю удачи, – донесся сзади голос Кирии.

И Врата вновь закрылись. Карина со спутником несколько секунд постояли, ничего не говоря друг другу. Наконец, Попрыгунчик, неуверенно потоптавшись на месте, тихо позвал:

– Карин, как ты думаешь, здесь есть выход, или Кирия нас обманула?

– Конечно, есть, – уверенно сказала Карина. – Кирия не могла нас обмануть, ведь мы рисковали жизнью.

– Ты ее просто не знаешь. Она очень хитрая и может извлечь выгоду из чего угодно.

– Откуда ты знаешь? – спросила девочка.

– Оттуда, – уклонился от ответа Попрыгунчик.

– Я не знаю, какая там эта Кирия, – заявила Карина, – но я точно знаю, что если мы будем так стоять на месте и болтать, то точно не найдем выход из этой проклятой пещеры.

***

Женщина, одетая в черный плащ, сидела в кресле из темно-красного бархата. Лицо ее скрывал накинутый на голову капюшон. Позади нее стояли два человека. Один из них был лысый и толстый, а другой – тощий, со шрамом на щеке.

– Вы нашли ее?

– Да, госпожа, – ответил толстяк. – Она сейчас в Пещере Змей и сбежать оттуда не сможет.

– Вы уверены в этом?

– Абсолютно, – заверил ее худой.

***

Карина с Попрыгунчиком двинулись вперед. Не пройдя и нескольких метров, они оказались в тупике. Проход им закрывали три огромных меча, молниеносно рассекавших воздух и втыкавшихся в пол. Когда первый меч освобождал путь, второй в это время преграждал его, а третий вновь освобождал дорогу. Карина, изучив механизм, пришла к выводу, что пробраться все-таки можно.

– Значит так, у нас с тобой есть буквально несколько секунд, чтобы прошмыгнуть на другую сторону.

– Не-а, я туда не пойду. Меня сразу разрубит на мелкие кусочки, – заартачился Попрыгунчик.

– Придется, – коротко ответила девочка.

Попрыгунчик понял, что сейчас не до споров, и пробурчал:

– Придется, так придется. И почему я вечно попадаю в такие дурацкие ситуации?!

Девочка выждала определенное время и проворно проскользнула на другую сторону. С той же ловкостью прошел и Попрыгунчик. Не зря он обучался семь лет искусству выживания. Хорошо хоть в последний год прошел трудную практику в экстренных ситуациях, в противном случае сейчас бы не справился.

«Девчонка молодец. Чтобы пройти такое препятствие, да еще без подготовки, требуется немало мужества и храбрости», – с уважением подумал Попрыгунчик.

На другой стороне их поджидало новое испытание – огненная стена.

– Ты знаешь, как отсюда выбраться? – поинтересовался Попрыгунчик.

– Понятия не имею, – буркнула Карина. Настроение резко ухудшилось. Девочка старалась вести себя хладнокровно, но в душе ей было страшно проходить под лезвием в первом испытании, и вот очередной тупик. – Выход все равно должен быть.

Она уселась на пол и стала напряженно думать.

– Если только огонь ненастоящий, – фыркнул Попрыгунчик.

– А это идея! – оживилась Карина.

Она подошла к огненной стене, и ее обдало жаром. Попрыгунчик молча и с интересом наблюдал за девочкой. Она провела рукой по огню и не обнаружила ни единого ожога. Ей даже не было больно. Тогда Карина полностью вошла в пламя и исчезла. Попрыгунчик решил последовать за ней, и будь что будет.

Карина оказалась в длинной комнате, пол которой устилали разноцветные плиты. Она спустилась на несколько ступенек и услышала радостные вопли Попрыгунчика. Он ринулся вниз по лестнице, опередив Карину.

– Попрыгунчик, подожди!

Но он уже ступил на пол, который неожиданно раскрылся. Внизу все горело ярким пламенем. Попрыгунчик упал в пропасть, не успев толком ничего понять. Пол закрылся и стал обычным.

Глаза Карины расширились от ужаса.

– Нет! – отчаянно крикнула она.

На глазах выступили слезы. Девочка не знала, что делать. Она не могла поверить, что потеряла Попрыгунчика. Он так хотел выбраться отсюда. Неожиданная утрата выбила из колеи, но девочка знала, что нужно идти дальше. Выбора не было. Карина уже хотела ступить на белую плиту, но вдруг интуитивно остановилась. Откуда-то издалека она словно услышала скрипучий голос: «Запомни, выбирай только синий цвет». Карина перешагнула белую плиту и наступила на синюю. Она ожидала, что сейчас провалится так же, как и Попрыгунчик, но этого не произошло. И девочка решила последовать совету неизвестного скрипучего голоса, застрявшего у нее в голове.

Перешагивая через белые и красные плиты, она без приключений добралась до конца длинного зала, увидев почти незаметную дверь, слившуюся со стеной. Девочка дернула ручку, и дверь легко отворилась. Карина оказалась в просторной комнате. На пьедестале посередине помещения, к которому вели несколько мраморных ступенек, лежал камень глубокого зеленого цвета. От него исходил ослепительно белый свет.

Карина взобралась на ступеньки, чтобы поближе рассмотреть свою находку, провела рукой по гладкой поверхности камня и вдруг увидела, как из него образовалась еще одна дверь. Она открылась, но за ней Карина увидела только пустое пространство. Девочке отчаянно хотелось зайти туда, как будто кто-то подталкивал ее. И она зашла.

Ее тело сразу закрутилось с неимоверной скоростью. У Карины голова пошла кругом, а в висках запульсировала невыносимая боль.

Как только она вошла в дверь, камень перестал светиться и растворился в воздухе, как будто его и не было.

Глава 4. Новые знакомства

Карина не могла понять, куда попала. У нее еще кружилась голова, но пульсирующая боль в висках прекратилась. Место, где она очутилась, оказалось цветочным садом, окруженным плодовыми деревьями. Погода была скверная. На небе сгустились черные тучи. Явно надвигалась гроза. Карина пошла вперед по жесткой зеленой траве и вскоре увидела другую группу деревьев. Только вместо плодов на их ветках висели подносы с едой. На каждом дереве была прикреплена табличка с надписями: «Завтрак», «Обед», «Ужин». Карина подошла к тому, где висел «Завтрак». На подносе лежали три бутерброда и кофе, налитый в пластмассовый стаканчик. Карина, не раздумывая, набросилась на еду. Кофе оказался очень вкусным и горячим. Девочка даже удивилась, ведь в саду было довольно холодно. Благодаря горячему напитку она согрелась. Карина настолько проголодалась, что не заметила, как съела все бутерброды.

Вдруг кто-то больно схватил ее за плечо. Она обернулась и увидела трех мужчин, одетых в темно-красную униформу. Их лица выражали далеко не дружелюбие.

Один из них проговорил:

– Именем Харитона, Вы арестованы!

– А можно узнать, кто вы такие и за что меня арестовываете? – полюбопытствовала Карина.

– Мы смотрители! – оскорбленно сказал самый главный. – Вы проникли в замок Харитона и нарушили закон, съев завтрак с запретного дерева.

– А кто такой Харитон? – любознательно поинтересовалась девочка.

– Как ты смеешь…

Мужчина не успел закончить фразу – пошел дождь. Двое смотрителей схватили Карину и потащили из сада. Девочка вырывалась из цепких рук, но ее держали крепко.

Неожиданно поблизости раздался холодный, жесткий голос:

– Стоять!

Все трое как по команде остановились. Из-за деревьев вышел темноволосый молодой мужчина с черными пронзительными глазами, высокий, но слишком худой. На нем была темно-вишневая одежд и красная мантия, развевавшаяся на ветру, на запястье у него красовались три красных нити.

– Отпустите девочку! – приказал спаситель.

Карина обрадовалась неожиданному заступнику. Вдруг он поможет ей?

– Но, Ваше Высочество, – нервно сказал главный смотритель, – это шпионка, ее подослали к нам.

– Никакая я не шпионка! – вознегодовала Карина.

– Все так говорят, – хмыкнул смотритель. – Посмотрите, как она странно одета. – Карина взглянула на свои джинсовые шорты и фиолетовую майку. «Одежда и правда не подходит этому месту». – К тому же она нарушила закон и должна понести наказание, – продолжал смотритель.

– Мне решать, нарушила она закон или нет! Отпустите ее, – приказал незнакомец. Смотрители неохотно отступили. – И об этой сцене Харитону ни слова. Иначе вам всем будет плохо. Вы меня поняли? – спросил спаситель. Те дружно кивнули. – Вот и славно, – одобрил мужчина, – теперь идите. Перепуганные смотрители направились в сторону замка. А таинственный незнакомец повернулся к Карине и с улыбкой спросил: – Что, сильно испугалась?

– Ага, – ответила девочка.

– Давай знакомиться. Меня зовут Ричард. А тебя как?

– Карина.

Через секунду дождь хлынул на них с небес мощным водопадом.

– Что ж, Карина, думаю, нужно скорей бежать в замок.

Они оба мгновенно насквозь промокли, пока бежали, порывы ветра хлестали по глазам. Наконец, за мутными потоками ледяного дождя вдали показались неясные очертания замка, стоявшего на самой вершине холма. Один его склон круто обрывался в долину.

Когда приблизились, замок показался Карине несколько мрачноватым. Стражник, узнав Ричарда, пропустил его вместе с девочкой. В замке к ним подошла пожилая женщина с добродушным лицом.

– Карина, познакомься, это наша экономка, Клара, – представил спаситель.

Девочка, стуча зубами от холода, улыбнулась. Ее взгляд упал на три ниточки в виде браслетика, повязанные на запястье и у Клары. «У них мода, что ли, такая?» – с недоумением подумала.

– Бедная девочка, продрогла до костей, – сочувственно сказала Клара. – Пойдем, я отведу тебя в твою комнату. Ты примешь горячую ванну, согреешься, отдохнешь. А завтра утром Ричард тебя примет.

– Да, конечно, – подтвердил спаситель.

***

– Она сбежала, – сказал толстяк.

– Мы ее упустили, – обреченно молвил худой.

Оба стояли перед хозяйкой, понурив головы. Они находились в зеркальном зале.

– Идиоты! Как вы могли допустить это?! – разбушевалась женщина. – Где я теперь буду ее искать?!

– Госпожа, мы найдем девчонку, – испуганно сказал толстяк.

– Обязательно найдем, – заверил худой.

– Нет уж, – спокойно произнесла госпожа, – я сама этим займусь. У меня есть человек, который может помочь мне. Черный Ястреб. А что делать с вами, я решу чуть позже.

***

– Твоя история очень странная. Ты говоришь, что не знаешь, как здесь оказалась… – задумчиво протянул Ричард.

– Да, – подтвердила Карина.

Проснувшись утром, она почувствовала себя бодрой и свежей. Лучи солнца падали сквозь высокие окна. Ее спальня оказалась уютной комнаткой. На стене цвета морской волны висела чудесная картина в золоченой раме. У стены – шкаф для одежды. Камин, отделанный дубом с резьбой, изображавшей фрукты, располагался напротив столика с зеркалом. На небольшой кровати лежали подушки из красного бархата с золотистой бахромой. Одеяла были из красного с голубоватыми переливами атласа. Карина заметила на стуле красивое пышное платье с длинными рукавами из темно-красного атласа. Прежние вещи Клара забрала постирать. Карина заглянула в шкаф. Там висели несколько платьев одного стиля различных оттенков красного. «Понятно, красный цвет здесь в моде», – хмыкнула девочка. Утром Клара зашла к ней, чтобы проводить ее к Ричарду.



И вот она сидит у него в кабинете. Это была великолепная комната, посреди которой стоял большой письменный стол, заваленный книгами, и мягкое кресло, обтянутое бледно-красным бархатом. Пол мраморный, а стены обиты дубовыми панелями.

Карина рассказала хозяину замка свою историю, пропуская некоторые детали.

– Ладно, звучит довольно странно, – сказал Ричард, – попробуем в этом разобраться.

– Мне так хочется вспомнить кто я! Это просто ужасное чувство, когда в голове сплошной пробел. Я не могу больше так! Этот замок, одежда… Не уверена, что когда-нибудь носила такое. – Она указала на свое пышное темно-красное платье, которое хорошо сочеталось с ее каштановыми волосами. – Все это непривычно для меня. Здесь что-то не так.

– Карина, не отчаивайся, ты обязательно все вспомнишь, – мягко произнес Ричард. – А пока можешь пожить здесь.

– Спасибо… Я хотела еще кое-что спросить… – нерешительно начала девочка.

– Спрашивай, – великодушно разрешил Ричард.

– Я же должна знать, где нахожусь. Я имею в виду, что это за город?

– Понятно. Могу рассказать все вкратце. Наше государство называется Четыре Долины и состоит из городов Гриндейл, Грейдейл, Тейлдейл и Реддейл. Ты сейчас находишься в Реддейл, что означает «Кровавая долина». Харитон – правитель Кровавой долины.

– Почему Реддейл означает «Кровавая долина»?

– Потому что, – замялся Ричард, – в общем, я думаю, ты это сама скоро поймешь.

Карине совсем не понравились эти слова. Она поднялась со стула:

– Спасибо. Не знаю, что бы я без тебя делала.

– Не за что, – улыбнулся Ричард.

– Кстати, хотела спросить, что это за браслет у вас на руке? Я заметила, что все такие носят.

– Ах, это, – рассмеялся Ричард. – Эти браслеты являются эмблемой нашей долины. Каждый житель здесь носит такой. Так ты можешь отличить обитателя Реддейла от жителей других Долин. Например, в Гриндейле носят браслет из зеленых нитей, а в Грэйдейле – из серых.

– А Тэйлдейл?

– Тейлдейл – это долина сказок. Очень необычное место. Они не носят такого рода браслеты.

– Хм. Понятно. Тогда я пойду, пожалуй, если это все?

– Да, есть еще кое-что… Харитону наверняка доложили, что у нас живет юная гостья. Поэтому тебя вызовут к нему в ближайшие дни.

– Но что мне ему сказать? – спросила девочка.

– Не волнуйся, что-нибудь придумаем, – весело ответил Ричард.

Внутри замка все оказалось гораздо красивее, чем предполагала Карина. Она решила исследовать его. Вышла из кабинета и увидела перед собой длинный коридор с множеством дверей. Открыв первую попавшуюся, очутилась в изысканно обставленном помещении. В нем оказались выставленные, как в музее, ценные вещи. На стенах висели древнейшие бронзовые мечи. На столике из красного дерева стояла золотая статуэтка ягуара и множество других. Но больше всего Карину заинтересовал красивый зеленый камень, лежащий в открытой бархатистой коробочке. От него исходил ослепительно белый свет. Она вспомнила, что видела такой же в Пещере Змей.

– Интересуемся драгоценными камнями? – раздался за спиной резкий голос.

Карина испуганно обернулась. Она увидела высокого темноволосого незнакомца с худощавым лицом и такими же черными глазами, как у Ричарда и тоже в темно-красной мантии. Мужчины были немного похожи. За исключением того, что Ричард очень дружелюбный, а этот выглядел довольно угрожающе.

– Да я… рассматривала замок и случайно сюда забрела, – дрогнувшим голосом пробормотала Карина. – Этот камень очень красив, я уже видела его где-то.

Незнакомец усмехнулся:

– Это невозможно. Камень Жизни находится только в нашем замке, таких нигде больше нет.

«Еще как возможно. Если бы не этот камень, меня бы здесь не было», – подумала девочка.

– Возможно, я ошибаюсь, – отступила Карина. – Вы сказали – Камень Жизни?!

Она встрепенулась. Это название было знакомо ей.

В голове у Карины всплыло:

Только Камень Жизни

Поможет тебе

Бороться с Лариньей

В Черном котле.

«Что это за стишок?» – в смятении подумала она.

– Значит, это и есть Камень Жизни? А можете рассказать о нем? – попросила Карина.

Незнакомец равнодушно пожал плечами:

– Тут и рассказывать нечего. Что ты здесь делаешь? Я тебя раньше никогда не видел.

– Я только вчера прибыла, – ответила девочка.

– И как зовут нашу гостью? – с иронией спросил мужчина.

– Карина. А вы кто?

– Меня зовут Адриан. Я брат Ричарда.

– А я-то думаю, кого вы мне так напоминаете! – улыбнулась Карина.

На лице Адриана не было и тени улыбки, оно оставалось хмурым и мрачным.

– Странно. У нас гостей не было лет тринадцать, – задумчиво произнес он, – а тут неожиданно появляешься ты. Неужели не боишься?

– Чего мне бояться?

– Разве ты не знаешь? – спросил Адриан.

– Эмм, не знаю чего? – вопросом на вопрос ответила Карина.

– Прибывшие к нам в замок гости не проживали и трех дней, как их убивали. Двенадцать человек погибло в этом дворце. Поэтому в это место стали реже приезжать, а потом и вовсе перестали наведываться. Так что ты наша первая гостья за последние тринадцать лет.

Лицо Карины исказилось от ужаса:

– Кто убивал этих людей? – встревоженно спросила она.

– Никто не знает. Только я советую тебе уезжать отсюда поскорей.

– Неужели вы думаете, что через столько лет убийства продолжатся? – Карина натянуто рассмеялась.

– Кто знает?.. Но Реддейл – неудачное место для развлечений. Зря приехала сюда.

– Поверьте, я не выбирала это место, – с горечью сказала Карина. – Похоже, оно само выбрало меня.

Глава 5. Ночное происшествие

На следующее утро Карина сидела на постели, перелистывая книжку. Сюжет оказался неинтересным, и она со вздохом отложила ее в сторону.

– Скукотища, хоть бы телик, что ли, посмотреть… – пробурчала Карина.

– Что такое телик? – спросил веселый голос.

Карина, повернувшись, увидела улыбающуюся мальчишескую физиономию. Чистые голубые глаза с любопытством разглядывали ее. Светлые волосы были взъерошены. На руке у него, как и у всех прочих жителей Реддейла, красовались три красные ниточки.

– Это такой экран, на котором смотрят кино, сериалы, мультики, мюзиклы и всякое такое.

– Понятно… – ответил мальчик, хотя по его виду можно было точно сказать, что ему ничего не понятно. – Откуда ты это знаешь?

Карина пожала плечами:

– Не знаю.

– Меня зовут Крис, – представился мальчик.

– А я…

–Тебя зовут Карина. И ты потеряла память. Знаю, знаю.

– Откуда? – удивилась девочка.

– Я всегда все знаю, – с умным видом проговорил Крис.

Карина засмеялась:

– Тебе что-то нужно?

– Меня послали сказать, что Харитон вызывает тебя к себе.

– Нормально, – буркнула девочка. – Ты бы еще через час об этом сообщил.

– Идем скорей, – поторопил Крис, – Ричард ждет нас внизу.

Карина быстро привела себя в порядок, и они спустились вниз.

– Ричард, – запаниковала Карина, – что мне делать? Я боюсь.

– Слушай меня внимательно. Сейчас мы вместе зайдем в тронный зал. Харитон начнет задавать тебе разные вопросы. Отвечай четко и ясно, а главное, ничего не бойся. Поняла?

– Да, но…

Ричард сурово посмотрел на нее:

– Никаких «но».

– Хорошо, – вздохнула девочка.

***

Тронный зал поражал своим великолепием. С потолка свешивались многочисленные светильники в форме звезд, испускавшие ослепительный белый свет, а пол был застлан красивым ковром. Несколько ступенек вели к возвышению, на котором стояло королевское кресло. В нем сидел худой человек. Его желтоватое лицо обрамляли жесткие черные волосы. Карина сразу почувствовала, что этот человек ей неприятен.

– Ваше Величество! Наша гостья Карина, – представил Ричард.

– Откуда ты? – спросил Харитон.

– Я не помню, Ваше Величество, – тихо ответила девочка.

– Что это значит? – подозрительно спросил Харитон.

– Ваше Величество, – вступил Ричард, – понимаете, ее карета куда-то направлялась, но по дороге на них напали разбойники. В результате карета перевернулась, и девочка, возможно, сильно ударилась, – импровизировал Ричард.

– Тогда все ясно. Вы можете идти. Надеюсь, вам у нас понравится, – обратился к девочке Харитон.

«Я тоже на это надеюсь», – подумала Карина.

***

В этот вечер все собрались в трапезной, чтобы отведать знаменитые блюда слегка полноватой, добродушной женщины Глафиры – самой лучшей кухарки Реддейла. Крис, ее сын, увлеченно рассказывал разные истории. Он оказался любопытным мальчишкой, всегда все знал и любил читать книжки. В общем, слыл своеобразной личностью.

Карина уже оправилась от небольшого шока после короткой встречи с Харитоном.

– Крис, расскажи еще что-нибудь, – попросила она.

– Я могу рассказать о Черном и Белом ястребах, – предложил Крис. – Два смертных врага. Один всегда убивает, а другой спасает. Один – символ тьмы, другой – символ света.

За столом воцарилась тишина. Рука Глафиры, разрезавшая торт, замерла:

– Иди спать, Крис. Тебе уже пора, – проронила она.

– Но ведь еще рано! – запротестовал мальчик.

Глафира строго взглянула на сына, и он ушел в свою спальню.

– А что с этими ястребами не так? – спросила Карина, чувствуя подвох.

– Всего лишь простые сказки, – рассмеялся Ричард. – Никто в них не верит.

Напряженную атмосферу, создавшуюся за столом, разрушил вошедший Адриан. Он извинился за опоздание, оправдываясь тем, что у него были срочные дела. Ричард представил Адриана как своего младшего брата. Тот не был уже таким мрачным, как в первое знакомство с Кариной. Наоборот, сегодня у него, похоже, было хорошее настроение. Он шутил и смеялся. Карина даже удивилась. Она и не думала, что Адриан способен смеяться. О маленькой недосказанности за ужином все быстро забыли.

Все, кроме Карины.

***

В комнате возле камина стояла женщина, лицо которой скрывал накинутый на голову широкий капюшон. Дверь со скрипом отворилась, и в помещение вошел человек, одетый во все черное. Его лицо было скрыто под черной маской.

– Черный Ястреб, – презрительно проговорила женщина, не оборачиваясь. – Давно не виделись. Надеюсь, ты помнишь, что за тобой должок?

– Дорогая Ларинья, я пока не жаловался на память, – с едва заметным сарказмом произнес человек в черном. – Чего ты хочешь?

– Ты должен отыскать одну девчонку.

Женщина, наконец, обернулась.

– Это возможно, – Черный Ястреб облегченно вздохнул. – Кто она?

– Ее зовут Карина. Она потеряла память. Думаю, надолго. Ей тринадцать лет.

Черный Ястреб усмехнулся:

– Хорошо. Что ты хочешь с ней сделать?

Ларинья холодно улыбнулась:

– Делать буду не я, а ты. Убей ее.

***

Перед сном Карина решила подышать свежим воздухом. Она вышла в сад и медленно побрела по тропинке. Легкий ветер развевал ее бордовое платье с длинными рукавами. Лунный свет озарял сад, просачиваясь через ветки деревьев. Карина размышляла, надолго ли она здесь остановилась. Когда вернется ее память?

Неожиданно девочка услышала едва различимый звук. Она обернулась и увидела летящие ножи, направленные прямо ей в сердце. От ужаса Карина застыла на месте. Ей захотелось убежать, но она не могла пошевелиться. Ее словно охватил паралич. Она закрыла глаза, ожидая, когда острые ножи проткнут ее насквозь. Но боли не последовало.

Карина удивленно приоткрыла глаза. То, что она увидела, заставило ее сильно удивиться – ослепляющий белый свет. Из ниоткуда появился человек, облаченный в белые одежды. Он выставил руку вперед, и ножи, уже готовые вонзиться Карине в сердце, разлетелись на мелкие кусочки. Карина ощутила, что теперь она может свободно передвигаться. Незнакомец повернулся к ней. Его лицо скрывала белая маска. Он взглянул на нее, положив руку на плечо. Карине сразу стало спокойно. Девочка посмотрела на своего спасителя. Его глаза выражали сочувствие. Или это была игра ее воображения? Белый свет засветился еще ярче, и человек исчез так же внезапно, как и появился.

Добравшись до своей комнаты, Карина рухнула на кровать. В голове крутилось множество вопросов. Кто хотел убить ее? Что она такого сделала? Кто тот человек, который спас ее от неминуемой смерти? Не найдя ответа ни на один из вопросов, Карина провалилась в беспокойный сон.

Ей снилась женщина необычайной красоты. Распахнулось окно, и в комнату ворвался легкий ветер. Желто-серебристый диск луны быстро скользнул по темно-голубому небу. Женщина вышла из лунного света. Мягко ступив на пол, подошла к Карине. Ее черные, как смоль, волосы развевались на ветру, а сапфировые глаза манили к себе. Заглянув в них, Карина почувствовала легкость и беззаботность. Женщина хотела сказать что-то важное, но не могла. Она все дальше и дальше удалялась.

– Постой, – крикнула девочка, – не уходи.

Женщина в последний раз оглянулась на Карину и, грустно улыбнувшись, растворилась в воздухе.

Глава 6. Неисцелимый

Встав на рассвете, Карина долго размышляла над тем, что случилось вчера. Она пришла к выводу, что должна во всем разобраться. Но с чего начать? Ее размышления прервал неожиданно ворвавшийся в комнату Крис. Впрочем, она к этому уже привыкла.

– Давай, рассказывай, что случилось, – потребовал мальчик.

Его голубые глаза пристально смотрели на нее.

– Что рассказывать? – удивилась Карина.

– То, что случилось с тобой вчера, – терпеливо пояснил Крис. – Ты перед сном вышла прогуляться в сад. Что дальше?

– С чего ты взял, что со мной что-то случилось?

– У меня есть дар, – начал объяснять мальчик, – я могу чувствовать, что происходит с другими людьми. Например, если человеку плохо, или с ним произошло что-то нехорошее, я это чувствую. Вот я и почувствовал, что с тобой что-то неладное.

– Ты просто уникум! – восхитилась Карина.

– Ничего особенного, – скромно потупился Крис.

– Да, ты прав, – призналась она, – меня кто-то хотел убить.

– Рассказывай со всеми подробностями.

И Карина рассказала ему о том, что с ней вчера приключилось.

– Пожалуй, я знаю, кто тебя спас, – уверенно заявил Крис.

– Кто? – Мальчик ничего не ответил. – Говори, не тяни, – потребовала Карина.

– Белый Ястреб.

– Но, – растерялась девочка, – его ведь не существует. Это просто сказка.

– Многие на самом деле думают, что нет на свете Белого и Черного Ястребов, – оживился Крис, – но лично я придерживаюсь иного мнения. Тринадцать лет назад кто-то убивал наших гостей. Но кто? Уж точно не простой человек. Я уверен, что это был Черный Ястреб.

– Почему тогда Белый Ястреб не спас тех людей?

– Не знаю… Не смог, наверное.

– Получается, что Черный Ястреб, – размышляла Карина, – хотел убить меня так же, как и тех людей? Бред какой-то. Прошло столько лет.

– Наверняка у него была причины для этого.

– Я не знаю, какие у него там причины, – сказала Карина, – но теперь я поняла, почему Реддейл означает «Кровавая Долина».

– Реддейл – неудачное место для развлечений.

– Эту фразу я уже слышала. – Карина села за столик с зеркалом, провела расческой по каштановым волосам и туго затянула их в узел. – Лучше расскажи мне о «Четырех долинах», – попросила она. – Ричард говорил об этом, но слишком кратко. Я хочу знать все. Может быть, тогда я что-нибудь и вспомню.

– Думаю, про Реддейл ты знаешь достаточно.

– Давай про другие долины.

– Начнем со столицы нашей страны Гриндейл, что означает «Зеленая Долина», которой правит мудрый старец Ицили. Правда, он слишком стар и слаб, но еще держится. Говорят, что вчера он чуть не скончался. Вроде бы все обошлось.

– Почему он не покинет трон? Посадил бы на свое место сына или ближайшего родственника, – поинтересовалась Карина.

– Потому что у него нет ни сына, ни ближайшего родственника, – ответил Крис.

– Как же так?

– С этим связана темная история, – продолжил мальчик. – Раньше у него был сын. Только что-то случилось. В результате объявили, что сын Ицили умер. Давным-давно у него была сестра. Не помню, как ее звали. Кажется, Ларинья. Она исчезла при мистических обстоятельствах.

– Как, ты сказал, ее звали? – переспросила Карина.

– Ларинья, а что? – насторожился мальчик.

– Мне знакомо это имя.

– Видишь, ты уже начала что-то вспоминать, – обрадовался Крис.

– Да нет. Это имя я и так помнила, – с иронией проговорила Карина. – Я кое-что не рассказала тебе, Крис. Об этом знает только Ричард.

– Интересно. Можешь мне рассказать?

– Вообще-то, – Карина медлила, обдумывая, стоит ли делиться этим с Крисом, – Ричард просил никому ничего не говорить…

– Не хочешь говорить – ну и не надо, – обиделся мальчик.

– …Но так как ты мне такой же друг, как и Ричард, я все-таки скажу…

И она рассказала.

– Ну и ну! – изумился Крис. – Теперь понятно, почему он просил никому не рассказывать.

– А мне не понятно, – удивилась Карина.

– Ты находилась в Пещере Змей, – мальчик сделал паузу, ожидая определенной реакции.

– Мог бы и не говорить, – Карина зевнула. – Меня эти змеи чуть не сожрали заживо.

– Но, Карина, это место для заключенных, – беспокойно сказал мальчик. – Туда ссылают людей, натворивших ужасные вещи. В мире подобных пещер только три. Они находятся в разных концах света. Как ты могла туда попасть?

– Я не знаю, не помню. Думаешь, я совершила что-то ужасное?

Крис скептически посмотрел на девочку:

– Не знаю. Ты не особо похожа на преступницу. Я только не понял, как ты вышла из пещеры. Оттуда еще никто не выходил.

– Ой, совсем забыла, – вспомнила Карина, – я не рассказала про камень. В той комнатке был очень красивый камень. От него исходил белый свет. Потом открылась другая дверь. Внутри было слишком светло. Я вошла и оказалась в саду Харитона.

– Как ты могла забыть про такую важную деталь? – возмутился Крис.

– Я только сейчас вспомнила, – начала оправдываться девочка.

– Знаешь, что я думаю?

– Нет, – с сарказмом ответила Карина.

– Я думаю, что тебе стоит на время переехать в другую долину. Здесь слишком опасно для тебя.

– Пожалуй, ты прав, – согласилась девочка.

***

Карина зашла к Ричарду в кабинет. Тот выглядел несколько утомленным.

– Карина, рад тебя видеть, – поприветствовал он.

– Я тоже рада тебя видеть. У меня к тебе просьба, – серьезно сообщила девочка.

Ричард улыбнулся:

– Внимательно слушаю.

– Я хочу переехать в другую долину… на время.

– Странное желание, – удивился Ричард. – Хотя, если судить по твоему виду, случилось что-то ужасное. Я прав? – Карина кивнула и рассказала, что с ней вчера произошло. Ричард сокрушенно покачал головой: – Ты в опасности. Думаю, действительно будет лучше переехать в другую долину, например, в Тейлдейл. – Ричард взволнованно встал с кресла. – Но для начала нужно спросить разрешения у Харитона. Я с ним поговорю.

– Спасибо, Ричард, ты настоящий друг, – обрадовалась Карина.


Харитон разрешил ей покинуть замок и переехать в Тейлдейл, но с условием, что в честь нее проведут прощальный ужин, и Карина обязательно должна присутствовать, чтобы со всеми попрощаться, а на следующее утро она сможет уехать. Конечно, девочка согласилась.

По случаю праздника Карина надела светло-красное платье из шелка, ниспадающего мягкими складками. Ровно в девять все собрались в гостиной. Оказывается, Карина успела познакомиться не со всеми. Рядом с ней сидела бледная женщина с прозрачными глазами. На вид ей было лет тридцать. Она выглядела немного нервной и какой-то запуганной.

Крис, увидев, что Карина любопытно посматривает на нее, шепнул на ухо:

– Это Айна, наша целительница. Видишь ли, в каждой долине есть своя целительница. Без нее никак. Это общее правило. А вон тот, что сидит напротив тебя – это Ким. Он является главой смотрителей.

Карина поежилась. Ей не хотелось сейчас вспоминать о них. К счастью, подали кушать, и Карина забыла про смотрителей. Все с аппетитом принялись за еду. Адриан что-то увлекательно рассказывал Киму. Карина болтала с Крисом. А Ричард что-то обсуждал с Харитоном, сидевшим во главе стола. Все веселились как могли, только Айна тихо сидела, понурив голову, и ковырялась вилкой в еде. Принесли напитки с различными вкусами.

– У тебя арбузный, – плаксиво сказал Крис, – мой любимый. А мне, как всегда, персиковый. Фу, какая гадость…

Карина расхохоталась:

– Держи, – девочка поменялась с другом стаканами.

Карина медленно пила сок небольшими глотками и обнаружила, что он очень даже ничего. Неожиданно Крис начал кашлять, безумно махая руками. Казалось, ему нечем дышать. Он свалился со стула и замер. Наступила угнетающая тишина. Веселые разговоры резко затихли. С минуту все сидели неподвижно. Первым опомнился Ричард. Он бросился к мальчику и начал его трясти. Тот лежал неподвижно.

– Айна, – крикнул Ричард, – помоги мне.

Женщина склонилась над Крисом, начертила рукой в воздухе какой-то знак. Затем дотронулась до лба мальчика.

– Я не могу ему ничем помочь, – обессилено прошептала целительница.

– Как так не можешь помочь? – Ричард растерялся. – Ты же исцеляешь людей.

– Да, но в этом случае я бессильна. – Айна выпрямилась во весь рост, сделала несколько шагов вперед и обернулась. – Мальчик отравлен. Это сильнодействующий яд редкого типа. Я не сталкивалась с подобным случаем. Вряд ли ему кто-то сможет помочь. Крис еще не умер, пока он в глубоком сне. Но я думаю, что до утра он не доживет.

– Это какой-то кошмар! – Ричард был расстроен.

– Отнесите его наверх, в его комнату, – приказал Адриан слугам.

Его лицо было сдержанным и невозмутимым. Глафира громко рыдала. Ричард недоумевал:

– Не могу понять, кому было нужно отравлять мальчика?

– Я знаю кому, – в слезах воскликнула Глафира, – это все она. – Кухарка показала пальцем на Карину. – Я видела, как они поменялись стаканами, – рыдая, кричала женщина.

– Это не я! – возмутилась Карина. – Я же отдала ему свой стакан.

– Вот именно, ты отдала ему отравленный стакан! Ты его отравила! – с ненавистью проговорила мать мальчика.

– Подожди, Глафира, – остановил ее Адриан. Он подошел к Карине, пристально глядя на нее. – Ты отдала ему свой стакан. Ты знала, что он отравлен? – спросил он, пристально глядя на девочку.

– Конечно, нет! – с негодованием сказала Карина. – Я сама собиралась пить этот сок. Просто Крису не понравился персиковый, и я ему дала свой, арбузный.

– Его любимый напиток, – грустно произнесла Глафира.

– Тогда это означает, – подал голос Ричард, – что…

– Что кто-то хотел отравить Карину, а не Криса, – закончил за брата Адриан.

– Я пойду к Крису, – устало сказала девочка.

Впрочем, ее никто не слышал. Каждый думал о своем.

***

Мальчик лежал мертвенно-бледный. Стояла глубокая ночь, а Карина никак не могла заснуть. Она сидела в кресле рядом с кроватью Криса. Девочка дотронулась рукой до холодного лба своего нового друга. «Я должна его спасти, он не должен умереть. Что же делать?» – размышляла она.

В комнате стало душно. Карина открыла окно и вдохнула прохладный ночной воздух. Вдруг издалека она увидела приближающеюся к ней женщину. Карина узнала ее. Эта женщина привиделась ей во сне. Незнакомка, посмотрев на девочку своими удивительными сапфировыми глазами, прикоснулась к ее лицу. Это было легкое касание, но Карина сразу ощутила прилив бодрости.

– Помоги мне, – прошептала она, – я должна спасти Криса.

– Ты спасешь его, – прошелестел голос женщины. – Если хочешь, чтобы он вернулся, просто разбуди его.

Женщина стала растворяться в воздухе.

– Кто вы? – спросила Карина, но услышала чей-то стон и очнулась. Карина с удивлением обнаружила, что спала. Оказалось, что это стонет Крис. Девочка бросилась к нему: – Крис! Прошу тебя, проснись! – взмолилась. Тот вдруг перестал стонать и снова неподвижно замер. – Да проснись же ты, наконец! Проснись!

Карина легонько потрясла плечо мальчика. Отчаявшись, она села в кресло и обхватила голову руками. По ее лицу текли слезы.

– Карина… – услышала девочка слабый голос Криса. – Ты плачешь?

Карина недоверчиво посмотрела на мальчика, не веря своим глазам:

– Живой! – она бросилась к кровати и радостно обняла друга. – Как ты себя чувствуешь?

– Как мертвец, только что вернувшийся с того света.

– Не шути так! – воскликнула она и крепко сжала руку мальчика. – Боже, как я рада, что ты в порядке! Это была самая ужасная ночь в моей жизни!

– Ты этого не знаешь наверняка. Ты же ничего не помнишь, – напомнил Крис.

– Ну, я так думаю. Неважно.

Карина помогла Крису присесть на кровати.

– Ты спасла меня! Теперь я твой друг до самой смерти, – серьезно произнес Крис.

Девочка скорчила гримасу:

– Тогда, будь другом, не напоминай мне, пожалуйста, о смерти.

Глава 7. Долина сказок

Весть о выздоровлении Криса распространилась с неимоверной быстротой. Никто не понимал, как он смог выжить. Существовало мнение, что именно Карина спасла его. Хотя толком никто ничего не знал.

– Здесь совсем небезопасно. Нужно срочно уезжать в Долину Сказок, – сказала девочка Крису.

– Мда, кто бы мог подумать, что тебя снова попытаются убить. И так скоро, – задумчиво промолвил мальчик.

– Хуже всего, что ты чуть не поплатился жизнью из-за меня, – грустно произнесла Карина.

– Ты не виновата. Это все Черный Ястреб!

– Думаешь, это он? – спросила девочка.

– Уверен в этом, – без тени сомнения ответил Крис.

– Но кто он? И зачем ему меня убивать?

Мальчик пожал плечами:

– Этого я не знаю. Все слишком запутано и непонятно. – Девочка вздохнула. Ей нужно было срочно все вспомнить, но упрямая память не хотела возвращаться. – Совсем не хочется с тобой прощаться, – грустно произнес Крис.

– А ты не хочешь поехать со мной? – предложила Карина.

– Конечно, хочу. – Его голубые глаза радостно засверкали. Он не хотел расставаться с Кариной. Ведь Крис обрел настоящего друга в ее лице. – Только с матерью будут проблемы, – с грустью продолжил он. – Она не отпустит меня.

– Ты еще меня не знаешь, – ухмыльнулась Карина.

В этот же день она сообщила Ричарду, что Крис едет с ней. И Ричард, и Харитон, и тем более Глафира были против. Но все же Карина убедила их, что Крису нужно развеяться, сменить обстановку после ужасного случая. С неохотой они признали, что поездка действительно пойдет мальчику на пользу.

Карина стояла в пустом помещении с множеством дверей. Крис объяснил ей, что это Комната Перемещения. Если срочно необходимо в какую-то долину, то нужно только открыть подходящую дверь – и ты уже в другой долине. Быстро и удобно. Комнату настраивали специально обученные работники. Только они могли подобрать точное время открытия и номер двери.

– Наконец-то новые приключения! – не скрывая радости, произнес мальчик. – А то надоело в замке постоянно сидеть.

Карина рассмеялась.

Ричард подошел к девочке.

– Я надеюсь, мы не прощаемся?

– Нет, конечно, – фыркнула Карина. – Просто так от меня не отделаешься.

– От меня тоже, – серьезно сказал Ричард.

– Дверь №11, – сообщил подошедший Адриан. – Поторопитесь, у вас полминуты.

Крис вошел в нужную дверь. Потоптавшись на месте несколько секунд, Карина собралась пойти следом за ним.

– Подожди! – услышала она голос Адриана.

Девочка обернулась. Адриан протягивал ей белый конверт.

– Что это?

– Это ваше приглашение на аудиенцию во дворец Долины сказок. Я договорился с правителем о том, чтобы вы пожили некоторое время в их дворце. Не опаздывайте на аудиенцию.

Карина взяла конверт в руки:

– Спасибо.

Адриан усмехнулся.

– Хочу сказать, что тебе очень повезло выжить. Я желаю тебе приятного отдыха.

– Ты так говоришь, будто мы распрощались навсегда, – удивилась Карина. Она вообще не ожидала, что Адриан с ней заговорит, еще и позаботится об их проживании Ей казалось, что он ее ненавидит. Адриан постоянно настаивал, чтобы она уехала. «Наверняка радуется, что я уезжаю», – подумала девочка.

– Я еще вернусь, – сказала она и шагнула вперед.

– Я так не думаю, – задумчиво пробормотал Адриан, но Карина его не услышала.

Светило яркое солнце. По голубому небу плыли легкие белые облака. На полянке, усеянной цветами, стоял Крис, нетерпеливо переминаясь с ноги на ногу. Ему было очень жарко в черных штанах. Вскоре из могучего дуба появилась Карина.

– Ты чего так долго? – набросился на нее мальчик.

– Адриан соизволил подойти ко мне и напоследок пожелать приятного отдыха, – отмахнулась Карина. – Он еще дал мне приглашение на аудиенцию к правителю Долины сказок и сказал не опаздывать. – Карина помахала конвертом у него перед носом.

Крис выхватил приглашение из ее рук и внимательно прочитал.

–– Нам надо поторопиться. Аудиенция совсем скоро.

– Тогда пошли. Здесь ужасно жарко. Хорошо хоть я додумалась надеть свою прежнюю одежду – выстиранные Кларой шорты и майку, – пробормотала девочка. – А то эти пышные красные платья мне уже успели надоесть.

– Если бы ты была в какой-нибудь другой долине, на тебя бы подозрительно посматривали, – проговорил Крис. – Но это Тейлдейл.

– Поэтому можно ходить хоть в чем, – радостно перебила его Карина. – Знаешь, в этой одежде мне гораздо комфортнее.

– Да? Странная одежда у тебя. Не принадлежит ни одной из Долин. Мне прямо интересно, откуда же ты появилась, – задумался Крис. – Но Долина сказок отличается своим разнообразием. Здесь волшебство просто парит в воздухе, и нет никаких правил в нарядах.

Так, разговаривая и споря, они пошли вперед по дорожке, вымощенной белым кирпичом. Карина с любопытством вертела головой, рассматривая живописный город, окруженный цветущими полями и бескрайними лугами. Дивные гиацинты пышным голубым ковром расстилались по краям дорожки, а красивые пестрые бабочки беззаботно порхали над цветами. Чарующее пение птиц нежно ласкало слух. Каринка увидела проходящую мимо них милую девочку в красной шапочке с корзинкой в руках.

– Смахивает на Красную шапочку, – заметила Карина.

– Это она и есть, – рассмеялся Крис. – Она идет к своей бабушке, несет горячие пирожки.

– Прямо как в сказке. Серого волка только не хватает, – рассмеялась Карина в ответ.

– Это же Долина сказок. Ты забыла? – укоризненно произнес мальчик. – А история с волком – это давняя история, про нее все уже забыли. И вообще, Красная шапочка сейчас в дружеских отношениях с ним.

– Откуда ты все знаешь? Ты раньше бывал в этой долине? – удивленно спросила Карина.

– Книжки надо читать и газеты по утрам просматривать, там много интересного пишут обо всех сказочных существах, – назидательно сказал Крис. – Вон, видишь Золушку?

Крис махнул рукой в противоположную сторону. Карина кивнула.

– А чего она такая грустная? – поинтересовалась девочка.

– Вчера поругалась с Принцем, вот и ходит как в воду опущенная.

Карина могла только удивляться. Как у него в голове помещается столько информации, и когда он успевает обо всем узнать?

Они прошли еще немного вперед, перешли через белый мост, нависший над рекой необычного ярко-бирюзового цвета, и вышли на главную площадь. Это было оживленное место с кучей магазинчиков, сувенирных лавок и толпой разных сказочных существ, снующих повсюду с деловым видом. Здесь же можно было увидеть и приезжих гостей из других Долин. Карина могла различать их по одежде и браслетам.

Внезапно среди всей этой суетливой и шумной толпы Карина увидела двух мужчин. Они ее еще не заметили, а вот она четко разглядела их лица. Один был лысый, толстый, с маленькими, бегающими глазками и большим круглым, как картошка, носом. Другой – высокий, тощий, как щепка, а на щеке у него красовался уродливый шрам в форме змеи.

Она узнала их. Карина затаила дыхание. Воспоминания обрывками закрутились в голове. Все становилось на свои места. Но появилось еще больше вопросов. Черт! Что же делать? Оценив ситуацию, Карина подтолкнула Криса и вбежала в ближайший магазинчик сбоку от них.

– Ты зачем меня сюда притащила? Безделушки могла и потом купить. Мы опаздываем во дворец, – возмутился Крис.

Карина приставила палец к губам, призывая друга помолчать. Тот понял, что случилось что-то серьезное, и прикрыл рот рукой. Она мельком взглянула в окно и увидела, что двое мужчин, повернув за угол, исчезли. Девочка облегченно вздохнула. Продавец, стоявший за стойкой, недоуменно смотрел на посетителей.

– Желаете что-нибудь приобрести? – спросил он.

– Спасибо, нам ничего не нужно, – вежливо отказалась Карина и вышла из магазина.

Крис пожал плечами и отправился вслед за ней.

– Ничего не хочешь сказать? Карин, объясни мне, наконец, что случилось, – потребовал мальчик.

С главной площади они направились во дворец, по дороге спрашивая у сказочных существ в каком направлении им идти. Добродушные звери улыбались и благожелательно объясняли им дорогу во дворец. Карина остановилась и прямо посмотрела на Криса.

– Я узнала тех двух типов. Точнее сказать, я вспомнила, где последний раз их видела, – призналась девочка.

– Причем тут те двое? – не понимал мальчик.

– Я вспомнила их! Я вспомнила свое прошлое! Теперь я знаю, кто я! – радостно разъяснила Карина.

– Чего ж ты сразу не сказала? Намекаешь мне на что-то, а я не пойму. Давай, рассказывай, интересно… – воодушевленно протараторил Крис.

Он не успел закончить, как к ним приблизилось запыхавшееся существо, лицо которого смахивало на лисью морду:

– Вас давно ждут во дворце, а вы опаздываете. Нехорошо! – сделал выговор лисья морда и, не дав им раскрыть рта, приказал: – Следуйте за мной!

***

Роскошный дворец из белоснежного мрамора поражал своим величием. Тонкие башни с заостренными лиловыми крышами высоко устремились в небо. Дети зашли в парадную дверь и оказались в просторном величественном зале с высокими потолками и белой колоннадой. Огромные окна-витражи из разноцветной мозаики отливали всеми цветами радуги. Ребята с открытыми ртами поднимались по ступеням мраморной лестницы вслед за лисьей мордой, глазея на все это великолепие. Поднявшись на второй этаж, они прошли по длинному холлу, открыли одну из многочисленных дверей и очутились в небольшом кабинете, украшенном фресками золотистых тонов. В кабинете виднелась еще одна массивная дверь, отделанная тонкой резьбой. В центре кабинета стоял письменный стол, за которым сидело существо, которое, склонившись над бумагами, что-то быстро писало. Карине показалось, что она где-то видела его.

– Имя? Из какой долины? – рявкнуло оно, не поднимая головы и продолжая строчить.

– Крис из долины Реддейл, – запинаясь, сказал мальчик.

Карина обратила внимание на длинные руки и ноги существа, его зеленую футболку в белую полоску и, наконец, на отрывистый голос.

«Этого не может быть! Неужели это Попрыгунчик!» – в смятении подумала она.

– Вы один? – спросил Попрыгунчик.

Это был действительно он!

– Со мной моя подруга, – произнес Крис.

– Ваша подруга немая? – предположил Попрыгунчик, не поднимая головы.

Такого Карина стерпеть не смогла и с сарказмом сказала:

– Нет, скорее, наоборот, я от радости дар речи потеряла. Карина из долины Реддейл, – представилась девочка.

Попрыгунчик от неожиданности аж подскочил:

– Карина! Как я рад тебя видеть! – искренне обрадовался он.

– Скорей записывай ее, они и так опаздывают. Успеете еще наговориться, – поторопил их лисья морда, подталкивая к массивной двери

Когда ребята скрылись за дверью, Попрыгунчик заговорил с лисьей мордой:

– Хочу тебе сказать, Стуш, это будет большой сюрприз для Друга.

– Вряд ли. Для него ничего не бывает сюрпризом, – сухо возразил Стуш.


Ребята оказались в тронном зале. С высокого потолка свисала огромная люстра из золота, пол был вымощен разноцветной плиткой. В глубине зала стоял пустой трон. Карина увидела невысокого пушистого зверька, который задумчиво смотрел в окно. Девочка узнала в нем Друга и несказанно удивилась. Зверь повернулся к ребятам:

– Карина, я рад видеть тебя. Все ждал, когда ты к нам заглянешь.

– Откуда вы знали, что я буду здесь? – спросила девочка. Он не ответил на вопрос, и Карина продолжила: – Я не могу понять, что здесь делает Попрыгунчик? Он вроде погиб.

– В последний момент я успел вытащить его из огня. Не буду говорить как, пусть это будет мой секрет. И исцелил его от ожогов, – наконец, произнес Друг.

– Значит, ты исцеляешь людей, как Айна? Ты правитель долины и заодно целитель, – догадалась Карина.

Друг весело рассмеялся.

– Конечно. Только, в отличие от нее, я исцеляю силой мысли. Но приступим к делу. Я вижу, ты вспомнила все, не так ли?

– Откуда вы знаете?

– Я могу проникать в подсознание. Тогда, в пещере, я не мог этого сделать. Оно было закрыто. Все, что я сумел сделать – это вычислить твое имя. А сейчас я вижу, что к тебе вернулась память. Можешь ничего не рассказывать, я все знаю.

– Это место очень необычное, но я хочу вернуться домой.

– Не в моих силах перенести тебя в другой мир, – печально сообщил Друг. – Видишь ли, Четыре Долины – это волшебный мир, скрытый от людских глаз твоего мира.

– Я чего-то не пойму. Кто-нибудь может объяснить мне, о чем вы говорите? – потребовал Крис, посмотрев сначала на Карину, а затем на Друга.

Девочка вздохнула и вкратце рассказала, что с ней случилось от начала и до этого момента.

– …И теперь я не знаю, как мне вернуться домой, – закончила она.

– Значит, ты даже не из нашего мира? Я и не знал, что существуют другие миры. Вот это совершенно новая информация, – мальчик был взбудоражен от таких новостей.

– Возможно, тебе сможет помочь один человек, – произнес Друг. – Его зовут Ицили. Он правитель Гриндейла, мудрейший среди мудрейших. Тебе стоит поторопиться, он почти при смерти.

– Тогда я поеду прямо сейчас, – взволнованно сказала Карина.

Друг покачал головой.

– Нет, сначала я свяжусь с ним, переговорю. К тому же надо настроить Комнату Перемещения. А сейчас идите по своим покоям, их приготовили специально для вас. Погостите у меня немножко. Попрыгунчик проводит вас.

Тот терпеливо дожидался их. Когда ребята вышли из тронного зала, он проводил их до комнат. По дороге Карина расспрашивала Попрыгунчика обо всем, что с ним случилось. Тот рассказал ей, что не был никаким пленником в Пещере Змей, он просто выполнял задание Друга присматривать за Кариной.

– Друг не хотел, чтобы ты ходила по пещере одна, когда тебя поджидало много опасностей, вот и послал меня охранять тебя.

– Тоже мне нашелся охранничек, – фыркнула Карина.

Она была возмущена тем, что ее так запросто обманули.

– Вначале я был против, но, познакомившись с тобой, я понял, что ты классная девчонка.

Карина смягчилась.

– Ладно, что было, то прошло, – махнула рукой.

У нее возникло желание прогуляться по замку, посмотреть достопримечательности.

– Попрыгунчик, можно мы осмотрим дворец? – Смотрите сколько хотите, – великодушно разрешил Попрыгунчик. – А я пойду, займусь своими делами. Надеюсь, вы не заблудитесь?

– Не волнуйся, дорогу в свои покои найдем, – заверил его Крис.

Они повернули направо и пошли вперед.

– Знаешь, моя мама работает в музее, – прервала молчание Карина. – Я туда часто хожу с Линкой, моей подругой. Интересно, как Линка там без меня? Так вот, у мамы в музее очень много интересных ценностей. Я люблю слушать истории о каждой из них. А у вас в долинах есть музеи?

– Ну да, – важно ответил Крис. – Например, Гриндейл славится своими картинами. У них в замке огромная картинная галерея.

– Слушай, а мне только что пришло в голову, что я никогда не видела, чтобы ты ходил в школу, – удивленно произнесла Карина.

– Просто у нас сейчас каникулы, – засмеялся Крис.

– Как и мы! Интересное совпадение, – радостно ответила девочка.

– Ага, – согласился ее друг.

– А чему вас обучают? – расспрашивала Карина.

– Заклинаниям, фехтованию, – отвечал Крис. – Я учусь в школе Заклинаний. В данный момент нас обучают заклинаниям самозащиты. Школа заклинаний – это первая ступень в обучении магии. Мне осталось доучиться этот год, и я перехожу на вторую ступень – школу Фехтования. Умение фехтовать очень важно.

– Непросто у вас, но мне нравится. Не то что у нас: одна школа, одиннадцать классов. Далеко не все предметы мне нравятся. Например, физика – очень сложный и трудный предмет. Я бы с удовольствием изучала заклинания, и искусство фехтования мне тоже нравится. Правда, я никогда не пробовала.

Они вышли из длинного коридора и обнаружили маленькую дверцу. Крис дернул за ручку, и она легко поддалась и открылась. Ребята немного пригнулись и вошли внутрь. Ничего интересного там не оказалось. Только пыльный хлам. И друзья вернулись обратно.

– Крис, я пойду погуляю. Может быть, куплю в магазинчике сувениры на память, чтобы вспоминать этот волшебный мир.

– Хорошо, – согласился мальчик.

Он устал с дороги, поэтому сразу завалился спать.

***

На улице было пустынно. День прошел незаметно и быстро. Вечерело. Карина двинулась к ближайшему магазинчику. Ей захотелось купить что-нибудь. Внезапно она увидела пред собой двух типов. Первый – лысый, толстый, с маленькими глазками и круглым, как картошка, носом. Второй – высокий, худой, а на щеке у него был шрам в виде змеи.

– Ну что, попалась птичка в клетку? – прогнусавил толстяк.

– На этот раз не уйдешь! – угрожающе произнес его товарищ.

Они надвинулись на девочку.

– Смотрите! – воскликнула Карина, махнув рукой в сторону.

Пока те соображали, что к чему, Карина бросилась бежать. Но не успела она пробежать и несколько метров, как мужчины вновь оказались перед ней.

– Не уйдешь! – страшным голосом прокричал толстяк.

– Вы меня опять ударите по голове? – спросила девочка, стараясь оттянуть время.

– Нет, на этот раз мы используем более рациональный подход, – заявил худой.

Толстяк вытащил маленький пакетик, вскрыл его и тряхнул перед носом у Карины. Девочка громко чихнула. Ей вдруг захотелось спать, ноги подкашивались. Шрамированный подхватил ее и довольно сказал:

– Порошок быстро действует. Хорошо, что Ларинья дала его нам.

***

– Все сделано, госпожа, – пробасил толстяк.

Ларинья удовлетворенно улыбнулась:

– Отлично. Теперь дело за тобой, Черный Ястреб. Надеюсь, ты справишься в этот раз?

– Не сомневайся, я справлюсь, – заверил ее Черный Ястреб.

– Мне уже жаль бедняжку. Она так ловко выпутывалась из расставленных мною сетей. Я начинаю уважать эту девчонку, – насмешливо проговорила Ларинья. – Но дело есть дело. Ведь она всего лишь жертва.

Глава 8. Кошмар наяву

Карина очнулась в тесном помещении. Как ни странно, после сна она ощутила бодрость. Ей хотелось встать, но руки и ноги ее были связаны. Девочка попыталась распутать веревки, но ничего не вышло.

Тут раздался гнусавый голос толстяка:

– Не старайся освободиться, дорогуша, не выйдет.

– Посмотрим, – буркнула Карина и снова попыталась развязать себе руки.

– Ты зря теряешь силы. Веревки магические, просто так их не распутаешь, – сухо сказал худой.

Карина оставила попытки освободиться.

– Сиди, – обратился к ней худой.

Оба мужчины вышли из комнаты, немного поспорив о том, стоит ли запирать девочку, но пришли к единому мнению, что она никуда не денется, развязаться она не сможет. Карина снова и снова пыталась освободиться от проклятых веревок, но те словно прилепились к ней.

– Черт, черт, черт! – крикнула Карина. – Куда я опять вляпалась?

– Не стоит так орать, я все слышу, – раздался знакомый голос.

– Ты кто? – удивленно спросила девочка, покрутив головой.

– Кто, кто, – пробурчал голос, – Черт в драконьем пальто. Черт-те что творится! Сначала вызывают меня, а потом спрашивают, кто я!

– Я тебя не вижу. Где ты? – поинтересовалась девочка.

– Наверху, – последовал краткий ответ.

Карина задрала голову и увидела летавшего вокруг нее маленького человечка, одетого в миниатюрный розовый костюмчик. Карина вспомнила Кирию и его.

– Как ты здесь оказался? – удивилась девочка.

– Ты меня сама вызвала, – ответил человечек.

– Я?! Нет, это ошибка. Я никого не вызывала, – покачала головой Карина.

– А я говорю, что вызывала. Ты сама сказала три раза «Черт», вот я и пришел.

– Ну хорошо, раз уж ты здесь, можешь развязать веревки? – перевела разговор девочка.

– Могу.

– Так развяжи, мне надо выбираться отсюда! – с нетерпением потребовала Карина.

– Нет, так не пойдет, – заартачился Черт. – Я тебя развяжу, а мне что с того будет?

– Как что? Ты спасешь человека от гибели.

– Не-а, этого мало. Что еще? – не унимался Черт.

– У меня ничего нет, но я могу тебе что-нибудь подарить, когда освобожусь, – быстро сказала девочка. – Даю честное слово.

– Ну ладно, ладно. Ничего мне не надо от тебя, – ответил капризный человечек.

Он намотал себе на палец веревку и постучал по ней несколько раз. Веревка разлетелась на мелкие кусочки. Точно так же он освободил и ноги девочки.

– Спасибо. Если бы не ты, даже не знаю, что было бы, – поблагодарила она.

– Спасибо в карман не положишь. С тебя причитается, – заявил польщенный Черт.

Но Карина не слышала его последние слова, ее как ветром сдуло. Она не теряла времени, зная, что скоро придут ее мучители.

– Вот она, человеческая благодарность, – вздохнул Черт и исчез.

***

В комнату вошел Черный Ястреб. Мельком оглядев помещение и никого не обнаружив, мужчина обернулся к худому и толстяку.

– Где девчонка? – вкрадчивым голосом спросил он.

– Мы не знаем. Когда уходили, она была здесь, – затрясся толстяк.

– Вы идиоты! Зачем оставили дверь открытой?

– Она не могла сбежать! Мы связали ее магическими веревками, – возразил худой. – Мало кто знает их секрет.

– Значит, ей кто-то помог!

Ястреб резко повернулся и сфокусировал свой взгляд на веревках.

– Так я и думал, она не смогла убежать далеко. Заблудилась и крутится возле обрыва. Я ее уничтожу. Какая разница, здесь или там. А вы готовьте все необходимое для ритуала.

Те энергично закивали и поспешно вышли из комнаты. А Черный Ястреб отправился на охоту.

***

Карина и в самом деле заблудилась. Она ужасно устала от бега, поэтому остановилась отдышаться. Вдруг девочка услышала хруст веток. За ней кто-то шел. Карина сразу поняла, что это Черный Ястреб, едва заметив человека в черной мантии с хищной маской на лице. Он ни перед чем не остановится, чтобы расправиться с ней.

Карина быстро побежала, ей нужно было скрыться от него раньше, чем он успеет настигнуть ее. Но как скрыться от врага, которого даже не знаешь в лицо? А он знал каждый ее шаг.

Она стояла возле обрыва, растерянно оглядываясь. Ей некуда больше бежать. Она глянула вниз, и у нее закружилась голова. Слишком высоко. Оставалось два выхода: либо прыгнуть с обрыва в реку и разбиться насмерть, либо попасть в руки своего врага, что тоже означает гибель.

Кажется, ее кошмарный сон начинал сбываться. Тот самый сон, который ей виделся на протяжении месяца, заставляя просыпаться в холодном поту. Кошмар наяву. Она в ловушке и должна спастись. Но как?

Карина лихорадочно соображала, как ей выпутаться из этой ситуации. Постепенно ею начинала овладевать паника. Черный Ястреб приближался к ней медленными, размеренными шагами. Девочка потихоньку отступала. Внезапно, ступив на скользкий камешек, она соскользнула с обрыва, но успела ухватиться за его край. Преследователь приблизился к ней.

– Ну что, Карина, вот и пришел твой конец. Поверь, я не хотел, чтобы все так закончилось. Но что поделать? Как сказала Ларинья, дело есть дело, а ты всего лишь жертва.

Ларинья? Сестра Ицили? Значит, это она стояла за всем этим? О какой жертве идет речь?

Он наступил ногой на ее руки. Раскатистый зловещий смех прогремел в воздухе. Карина закричала. Падая, она увидела, как Ястреб снимает с себя маску. Карина узнала его лицо. Теперь она знала, кто скрывается под маской Черного Ястреба. Только было уже поздно.

Прежде чем окончательно провалиться в темноту, она заметила человека, одетого в белые одеяния. Белый Ястреб. Может, ей просто показалось? У девочки потемнело перед глазами, и она потеряла сознание.

***

– Наконец, я дождалась этого момента, – радостно прошептала Ларинья.

Она варила зелье Тьмы. Добавив в него немного черной белены и болиголова крапчатого, она достала последний ингредиент – кровь девочки, которая хранилась в маленькой бутылочке. Ларинья вылила всё содержимое пузырька в кипящую жидкость, произнося при этом заклинание:

– Муфулус буфулус смертоносимус брацемус!

Когда зелье ярко засветилось, Ларинья удовлетворенно сказала:

– Готово.

Она зачерпнула кубком кипящую жидкость. То же самое сделали Черный Ястреб, худой, толстяк и другие люди, собравшиеся на ритуале. Они одновременно осушили кубки.

– Ровно через три дня ненавистный Ицили, правитель Гриндейла, будет уничтожен навсегда, – удовлетворенно произнесла Ларинья.

Глава 9. Между жизнью и смертью

Крис проснулся рано утром, потер заспанные глаза и, встав с кровати, направился к умывальнику. Облившись прохладной водичкой, мальчик сразу расхотел спать.

Он решил зайти к Карине и посмотреть, как она обустроилась. Крис тихонько приоткрыл дверь и заглянул в комнату, ожидая увидеть спящую девочку. Но в спальне никого не было, а постель осталась заправленной, как будто Карина и не ложилась.

Крис не на шутку встревожился. Куда она могла запропаститься? Он быстрым шагом направился к Попрыгунчику в приемную. Тот сидел за письменным столом и, как всегда, что-то быстро писал.

– Ты не знаешь, где Карина? – спросил его Крис.

– А разве она не у себя? – ответил вопросом на вопрос Попрыгунчик.

– Нет. В комнате ее нет. Такое впечатление, будто она и вовсе не ложилась спать.

– Странно, – задумчиво промолвил он.

– Я думаю, с ней что-то произошло, – встревоженно сказал Крис.

– Вот вы где! Я вас повсюду ищу! – воскликнул неожиданно вошедший в кабинет Друг. – В общем, у меня плохие новости. Ицили при смерти. Вчера ему внезапно стало хуже. Все в растерянности. Поэтому Карине придется подождать, пока он придет в себя. Да, кстати, где она?

Друг только сейчас заметил, что девочки с ними нет.

– Карина пропала, – уныло сообщил Попрыгунчик.

– Как пропала? – встревоженно спросил зверек.

– Она не ночевала во дворце, – произнес Крис.

Он выглядел обеспокоенным. Не нравилось ему все это, учитывая, что Карину уже несколько раз пытались убить. Он должен найти ее.

– Тогда чего мы ждем? Надо ее искать, – проговорил Друг.

***

У Эда было плохое настроение. Их команда проиграла со счетом 3:0. Парень никак не мог сосредоточиться на игре. Девчонок на месте не было. Он ощутил смутное беспокойство.

«Где они могут пропадать?» – мысленно спросил себя Эд.

Он уже собрался идти домой, как услышал голос Лины:

– Эд, иди сюда, – тихо позвала девочка.

Повернувшись, он увидел Лину, растрепанную и уставшую.

– Карина исчезла! – выпалила она.

– Как это… исчезла? – запнувшись, спросил Эд.

– Она не пришла на игру. Я стала ее искать… Ее нет ни дома, ни в музее – вообще нигде нет, – обеспокоенно продолжала Лина.

– Будем искать там, куда она бы никогда не сунулась. В нашем городке есть только одно такое место, – лихорадочно соображал Эд.

– Поляна Ужасов, – догадалась Линка. – Тогда идем?

– Да, идем скорей!

Они осмотрели каждый сантиметр этой небольшой поляны. И ничего. Они не нашли ни Карину, ни что-то, указывающее на ее пребывание здесь.

– Смотри, – вдруг крикнула Линка.

Эд, погруженный в свои раздумья, невольно вздрогнул. Он проследил за ее взглядом и удивился: в том месте, где деревья образовывали круг, происходило что-то странное – деревья преобразились, начали светиться, и вдруг в этом свечении они увидели Карину. Она стояла возле обрыва. Человек в черном двигался к ней медленными шагами. Девочка потихоньку пятилась назад. Она поскользнулась и чуть не упала с обрыва, но успела схватиться за его край. Этот безжалостный негодяй наступил ногой на ее руки. Карина вскрикнула и упала с обрыва.

– Карина! Нет! – закричал Эд.

Недолго думая он кинулся в круг, надеясь спасти свою сестру, и исчез. Немного помедлив, Линка бросилась вслед за ним, растворившись в странном и необычном свечении.

***

– Боюсь, у меня плохие новости, Друг, – взволнованно произнес Стуш.

Запыхавшийся, он вбежал в тронный зал, где сидели правитель Долины сказок Друг, Попрыгунчик и Крис. Они потратили весь день на поиски Карины, подключив всех. Но это не дало никаких результатов. Ее нигде не было.

– Говори, – устало приказал Друг.

– Один из моих знакомых нашел девчонку, – сообщил Стуш.

– Это же хорошо! – обрадовался Крис. – Веди нас к ней!

– Эмм… – Стуш слегка замялся.

Мальчик нахмурился. Ему не нравилось выражение его лица.

– Она ранена? – тихо спросил Друг.

– Она умерла, – выдохнул Стуш.

Крис застыл на месте, сжав кулаки.

– Что? – ошеломленно переспросил Попрыгунчик.

– Нет! Этого не может быть! – Крис сглотнул. – Только не она!

За то короткое время, что они были знакомы, эта девочка стала по-настоящему дорога ему. Она стала его лучшим другом. Он просто не мог поверить в то, что ее больше нет. Карина. Перед взором мальчика предстал ее образ с веселыми карими глазами.

– Мне очень жаль, – произнес Стуш, опустив голову.

В зале повисло гробовое молчание.

***

Люди, одетые в белые балахоны, стояли в кругу, выполняя ритуальный танец и песню. Они двигались вокруг девочки, лежавшей на траве и не подававшей никаких признаков жизни.

От круга отделилась белокурая девушка с ясными голубыми глазами. Она подошла к Белому Ястребу, наблюдавшему за ритуалом.

– Как она? – спросил тот.

– Мы сделали все, что могли, – сообщила девушка.

– Иза! Она должна жить.

Белый Ястреб коснулся холодного как лед лба девочки.

– Она не дышит. Что это значит? – спросил он.

– Она в царстве Дагды, на грани между жизнью и смертью, – ответила Иза.

– Неужели Дагда не может помочь? Какой он после этого бог, если не может спасти невинного человека? Для чего ему волшебная палица?!

– Не надо обвинять во всем Дагду. Он всегда знает, что делает. Если он решит спасти ее, то так и будет, – сердито сказала Иза. – Если же нет – на то его воля. Нам остается только ждать.


Карина стояла в огромном светящемся зале, растерянно оглядываясь. Что это за место? Внезапно раздался громкий, суровый голос из ниоткуда.

– У нас есть время. Задавай накопившиеся вопросы.

Карина повертела головой, но так и не поняла, откуда идет звук.

– Кто ты?

– Меня зовут Дагда. Я – Бог потустороннего мира.

Офигеть.

– Я умерла? – в шоке спросила девочка.

– Да. Ты можешь посмотреть сама. Взгляни вниз.

Карина посмотрела на зеркальный пол. Вначале ничего не было видно, все было покрыто туманом. Через несколько секунд туман рассеялся, и Карина увидела себя, бездыханно лежащую на траве. Рядом находились Белый Ястреб и белокурая девушка.

– Но я не хочу умирать. Я хочу жить. Ведь мои папа и мама даже не знают, где я. Они ничего не знают.

– Ну, тогда ты рановато ко мне в гости заглянула.

– Как будто у меня был выбор!

– Хм.

– Как же мне теперь быть?

– А чего ты хочешь?

– Как чего? Вообще, я хочу вернуться домой. Живой! – Карина растерянно села на зеркальный пол, наблюдая за собой, лежащей на траве. – Дагда? – позвала она.

– Я тут, – отозвался живо голос.

– Что же вы не отвечаете?

– Думаю. – Бог тяжко вздохнул. – Я не могу тебя забрать. Ты появилась слишком рано. Ключевая цепочка событий еще не произошла. Так что тебе нужно быть там, а не здесь.

Карина не очень поняла, что имел в виду Дагда.

– Значит, я могу вернуться?

– Да, я верну тебя на землю, если ты выполнишь мое условие, – произнес он.

– Какое?

– Не дай Тьме победить.

О чем он говорит? Карина была сбита с толку.

– Эмм… хорошо, не дам.

– Отлично.

– У меня есть еще один вопрос.

– Задавай, – разрешил Дагда.

– Почему Ларинья так жаждет убить меня?

– Ей нужна не ты, а ее брат Ицили. Убив тебя, она завершит жертвенный ритуал и уничтожит своего брата.

– Значит, ее план свершился? – встревожилась Карина.

– Не совсем, – ответил Дагда. – Он должен умереть через три дня после твоей смерти. Срок еще не вышел. Остался один день. Если ты выживешь, ее план провалится.

– Тогда почему… – начала Карина.

– Ты сказала – один вопрос, – укоризненно прервал ее Дагда.

Девочка увидела, как длинная волшебная палица, появившаяся из пустоты, касается ее руки, и ощутила, будто ее раздробили на мелкие кусочки, а потом вновь собрали. Карину окутало зеленоватым сиянием.

Сознание вернулось к ней, и она открыла глаза.

Глава 10. Правда и ее последствия

Карина широко открыла глаза, вдохнув полной грудью. Она дышит! Она жива! Дагда действительно вернул ее к жизни.

Как же прекрасно просто дышать! Вдох и выдох. Мы воспринимаем наше дыхание как должное, даже не задумываясь об этом. А ведь мы живем, потому что дышим. Каждый вдох – это маленькая жизнь.

Она приподнялась на локтях и, наконец, смогла разглядеть, что находится на опушке леса. Солнце светило в глаза. Белый Ястреб, увидев, что она очнулась, спросил:

– Как ты себя чувствуешь?

– Бывало и лучше! Но я жива, и это радует, – ответила Карина.

– Рад, что ты очнулась, – сказал мужчина и улыбнулся девочке.

– Спасибо тебе, Белый Ястреб.

– За что?

– Ты спас меня. И не раз. Тогда – от летящих ножей, и в этот раз…

– В этот раз тебя спас Дагда.

– Все равно. Ты снился мне. Один и тот же сон, где я падаю с обрыва. Но потом я увидела тебя… По крайней мере, мой самый худший кошмар уже сбылся. С обрыва я упала. Теперь можно ничего не бояться.

– Ты храбрая девочка, – похвалил ее Белый Ястреб.

– А ты храбрый спаситель, – ответила комплиментом на комплимент Карина.

– Это моя работа – охранять невинных от Черного Ястреба.

– Ты хорошо справляешься.

Белый Ястреб покачал головой.

– Не совсем. Я не смог спасти тех несчастных двенадцать человек, которые были отданы в жертву.

– Я уверена, что ты сделал все, что было в твоих силах. Не вини себя.

К ним подошла Иза.

– Значит, Дагда вернул тебя к жизни.

Карина кивнула.

– Ты не мог бы снять маску? – попросила девочка Белого Ястреба. – Хочется увидеть лицо своего спасителя.

– Не положено, – осторожно отозвался Ястреб. – Никто не должен знать меня в лицо. Я спасаю людей, и это мое призвание. Черный Ястреб убивает людей, и это его работа. Мы не имеем права показывать другим, кто мы на самом деле.

– Однако, вопреки правилам, Черный Ястреб показал свое истинное лицо, – проговорила Карина, хитро блеснув глазами.

– И кто же это? – внезапно заинтересовался Белый Ястреб.

– Не скажу, пока ты не снимешь маску, – заупрямилась девочка.

Оглянувшись по сторонам и взглянув на Изу, он неохотно снял маску.

– Адриан? – ошарашено спросила Иза.

Тот кивнул.

– Почему ты мне сразу не сказал?

– Я не мог, – ответил Белый Ястреб. – Никто не должен знать, кто я. Так же и Черный Ястреб не должен показывать свое лицо. Мы боремся друг против друга…

– При этом даже не зная своего врага в лицо, – закончила за него Карина.

Казалось, она не удивилась, увидев Адриана.

– А зря, – продолжила девочка, – это крупная ошибка.

– Ты так считаешь?

– Например, я бы ни за что не догадалась, что ты и есть Белый Ястреб. Я, скорее, представляла тебя в роли Черного Ястреба. Если говорить честно, ты мне с самого начала не понравился. Вел себя несколько странно.

– Я пытался предупредить тебя об опасности. Не хотел, чтобы кто-нибудь еще погиб в замке.

– Теперь я это понимаю, – успокаивающе сказала Карина. – Знаешь, ведь Ричард спас меня от смотрителей!

– Серьезно? У тебя проблемы со смотрителями? – удивился Адриан.

– Да. На самом деле на меня не нападали никакие разбойники. Ричард это придумал.

– Потерю памяти ты тоже придумала? – поинтересовался Белый Ястреб.

Девочка покачала головой.

– Я правда не помнила, кто я такая. И это было ужасно – не знать, откуда ты и кто. Ничего хуже быть не может! Я очнулась в Пещере Змей, не понимая, как там оказалась.

– В Пещеру Змей обычно попадают преступники, совершившие ужасное преступление. Оттуда трудно выйти.

– Но я вышла. По дороге встретила Друга…

Она рассказала, как к ней вернулась память, как ее похитили, хотели убить, точнее, принести в жертву, и, наконец, она дошла до того момента, как Черный Ястреб снял маску. Адриан и Иза внимательно слушали рассказ. История была необычная. Адриан не думал, что есть другой мир, лишенный магии. Впрочем, правда это или нет, знает только Ицили – основатель Четырех Долин, великий мудрец.

– Ну не тяни, говори, кто такой Черный Ястреб, – не выдержал Адриан.

– Это Ричард, – спокойно сказала Карина.

– Он ведь твой старший брат! – охнула Иза, бросив шокированный взгляд на Адриана.

– Не может быть!.. – мгновенно отреагировал тот.

– Может. Ты – Белый Ястреб, а он – Черный Ястреб. Два брата, которые борются друг против друга.

Адриан постарался взять себя в руки. Это далось ему с большим трудом.

– Что ж, мне придется биться насмерть против родного брата, – горько усмехнулся он.

Иза ободряюще сжала плечо Адриана.

– Когда Ричард узнает, что Белый Ястреб – это ты, возможно, он перестанет убивать людей, – утешила Карина.

Адриан покачал головой.

– Если бы все было так просто. Ему предназначена эта работа судьбой. Все было решено еще до нашего появления. Он, как и я, не может бросить свою работу до решающей битвы. Только после последнего боя, когда умрет один из нас, другой может спокойно вздохнуть. Миссия будет выполнена.

Карина развела руками:

– Как у вас здесь все сложно. Не легче ли разъяснить все друг другу и счастливо жить?

– Невозможно изменить то, что предназначено тебе судьбой, – с горечью ответил Адриан.

Карина вздохнула:

– Ты уверен в этом?

Белый Ястреб промолчал, и она продолжила:

– Мне нужно срочно к Ицили.

– Зачем тебе к нему? – опешил Адриан.

– Только он может помочь мне попасть домой, – объяснила девочка.

– Вряд ли он сможет помочь. Он при смерти, – сообщил Белый Ястреб.

– Тогда мне необходимо прямо сейчас к нему, пока не поздно, – заявила Карина. – Хотя сначала нужно предупредить Криса. Он в Долине сказок, волнуется, наверное.

– Сделаем иначе. Иза, ты сможешь найти Криса? – обратился Адриан к своей подруге.

– Конечно, – откликнулась Иза.

– Отлично. Тогда мы с Кариной телепортируемся в замок Гриндейл, а ты найдешь Криса – и сразу к нам.

Иза кивнула.

Адриан взял Карину за руку. Их окутало белым свечением, и в тот же миг они исчезли.

В замке стояла тишина. Только отдавались эхом шаги Карины и Адриана.

– Ты знаешь, где находится спальня Ицили? – спросила девочка.

– Конечно. Я не в первый раз здесь, – ответил Белый Ястреб.

– Странно. Нас никто не встречает. И тихо так, – удивилась Карина.

Адриан пожал плечами:

– Ничего странного. Все волнуются об Ицили. До нас сейчас никому дела нет.

Пока они шли, Карина с любопытством разглядывала замок Гриндейл, который разительно отличался от замка Реддейл. Здесь было не так мрачно, больше света. И зеленый цвет преобладал во всем. В целом, замок казался вполне уютным.

Они дошли до комнаты Ицили. Адриан постучал в дверь. Не получив ответа, он слегка приоткрыл ее и заглянул внутрь.

На кровати неподвижно лежал старик, одетый в темно-зеленые одежды. Карина приблизилась, чтобы рассмотреть морщинистое, болезненное лицо пожилого мужчины. На его запястье висели три изумрудных нити. Девочке стало жаль его. Как ни странно, она сразу почувствовала симпатию к Ицили.

– Ицили, проснитесь, – Карина тихонько потрясла его плечо, – мне очень нужна Ваша помощь. Пожалуйста, проснитесь.

– Карина, это бесполезно. Он тебя не слышит.

– Я не глухой, я все прекрасно слышу, молодой человек, – раздался приятный голос.

Ицили резво вскочил с кровати. Карина и Адриан удивленно переглянулись. Разве он не был только что при смерти? Он оказался неожиданно высоким. Его длинная седая борода запуталась в одеждах. Пожалуй, самым необычным во внешности Ицили были его глаза: искрящиеся, добрые и такие живые. Мудрец внимательно посмотрел на Карину своими изумрудными глазами и, добродушно улыбнувшись, сказал:

– Вот мы и встретились снова.

Девочка в недоумении посмотрела на Адриана. Тот пожал плечами, как бы говоря, «чего ты хочешь, человек только что вернулся с того света».

– Думаю, Вы меня перепутали с кем-то. Я вас в первый раз вижу, – неловко сказала Карина.

– Да? Может быть, и перепутал. Ты напоминаешь мне одну храбрую юную леди, – он замолчал, задумавшись о чем-то своем, но спустя несколько мгновений продолжил: – Но я благодарен тебе за то, что вывела меня из состояния глубокого сна. Ты вдохнула в меня жизнь.

– Я?! – удивилась Карина. – Вы что-то напутали, я ничего не сделала.

– Каринка, по–моему, у тебя скрытые целительские способности, – шутливо заметил Адриан.

– Нет у меня никаких способностей. Просто мне очень нужна ваша помощь, – Карина умоляюще посмотрела на мудреца.

– Я помогу тебе, девочка моя, – ласково произнес Ицили. – Что ты хочешь?

– Я хочу только одного – вернуться поскорей домой! – выпалила Карина. – Как только я здесь появилась, у меня начались крупные неприятности.

– Ты не можешь найти дорогу домой? – вопросительно посмотрел на нее Ицили.

– Можно и так сказать. Все совсем непросто. Видите ли…

Только после того, как Карина пересказала свои приключения, Ицили все понял.

– А ты уверена, что видела именно Камень Жизни? – заинтересованно спросил старик.

– Уверена. Но что это за камень такой?

– Камень Жизни по-другому называется нефритом, – ответил Ицили.

– Конечно! – воскликнула девочка. – Как же я не догадалась? Вера Ивановна рассказывала о нефрите, об истории происхождения этого камня.

– Тогда ты должна знать, что нефрит – это священный камень, символ пяти добродетелей: милосердия, справедливости, скромности, мудрости и храбрости.

Карина кивнула.

– Теперь я понимаю, в чем дело. И даже представляю, как тебе удалось до сих пор выжить, – задумчиво проговорил мудрец. – Камень защищает твою жизнь, скрывает тебя от Лариньи. Этот камень не раз спасал жизни невинных людей. И вот теперь ты под его защитой. – Волшебный камень защищает ее жизнь? У Карины голова пошла кругом. Такого она не ожидала. – Теперь я понял, почему никто из целителей не мог меня спасти, – вдруг произнес старик.

– Да, кстати, а почему? – задал вопрос Адриан. – Насколько я знаю, Вы созывали самых лучших целителей мира.

– Мне никто не мог помочь. Дело в том, что кое-кто пытается меня уничтожить, и ей это почти удалось. Сегодня истекал мой последний день, – ответил Ицили.

– Вы имеете в виду Ларинью? – уточнила Карина.

– Да. Откуда ты о ней знаешь? – удивился мудрец.

– Как я могу не знать о том, кто хочет меня убить? – ответила девочка.

– Убить тебя, чтобы уничтожить меня, – задумчиво произнес старик, поглаживая свою длинную бороду. – Но это не так просто. Для этого нужно совершить специальный ритуал, который включает тринадцать жертвоприношений. Все жертвы должны были быть злобными и коварными, кроме одной, тринадцатой. Тринадцатая жертва должна быть девочкой исключительной доброты, пришедшей из другого мира, где люди не имеют магических способностей. И обязательное условие: ее имя должно начинаться на букву К. Так вот, двенадцать жертв она уничтожила, оставалась тринадцатая.

– Значит, это все ее рук дело? Те двенадцать людей, которых мне не удалось спасти, – нахмурился Адриан.

– Да, – ответил Ицили.

– И я так понимаю, честь быть тринадцатой жертвой выпала мне? – протянула Карина.

– К сожалению, да, – грустно сказал мудрец. – В течение долгого времени Ларинья никого не могла найти. Сложно найти девочку, одновременно обладающую такими качествами, как милосердие, справедливость, скромность, мудрость и храбрость.

– Это те качества, что символизирует Камень Жизни? – догадалась Карина.

– Верно, – кивнул Ицили. – Камень Жизни выбрал тебя, потому что ты обладаешь этими пятью добродетелями. И это было также условием ритуала. Но тут появилась ты. Вот только, несмотря на все ее усилия, она никак не может избавиться от тебя. Из Пещеры Змей ты вышла, от стрел тебя спас Белый Ястреб. Но вот, наконец, ее замысел почти осуществился – ты упала со скалы Смерти. Но, к счастью для меня и к большому несчастью для Лариньи, выжила. Это просто изумительно! Выжила ты – выжил и я. Мы с тобой связаны одной ниточкой. От тебя сейчас зависит моя жизнь.

– Тогда мне нужно вернуться домой. Там я буду в безопасности, и с вами ничего плохого не произойдет.

– Нет, – покачал головой Ицили. – Ты не можешь вернуться в свой мир. Ларинья закрыла вход, а другого у нас нет.

– Ну что за дела такие?! – воскликнула девочка. – И что мне теперь делать? Не могу же я остаться здесь на всю жизнь?

– Ну, ну! Не отчаивайся. Из любой ситуации всегда есть выход, – успокаивающе произнес мудрец и положил руку на плечо Карины. – У меня есть одна идея, только мне потребуется твоя помощь.

– Что мне нужно делать? – воодушевилась девочка.

– Тебе нужно…

Тут в спальню ворвался Крис и чуть не задушил Карину в своих объятиях. Он слегка приподнял ее на руки и закружился от радости.

– Каринка, ты не представляешь, как я счастлив! Ты жива! С тобой все в порядке? – протараторил мальчик.

– Будет не все в порядке, если ты меня сейчас же не отпустишь!

– Извини! Я испугался за тебя, – смущенно проговорил Крис. – Я так рад, что ты жива. Ты и представить себе не можешь!

Карина с теплой улыбкой посмотрела на друга.

– Поверь – могу. Я испытывала то же самое чувство, когда ты очнулся тогда, в замке, – с улыбкой сказала она.

– Думаю, нам всем стоит пойти в обеденный зал. Обсудим все за столом, – кашлянул Ицили. – Вы проголодались?

Ребята активно закивали.

– А где Иза? – спросил Адриан у Криса.

– Ее вызвали по срочному делу, – ответил тот.

***

Через полчаса в обеденном зале за длинным столом, накрытым изумрудной скатертью, сидели Карина, Крис и Адриан. Во главе заседал Ицили. На стол подавали разнообразные кушанья. Ребята быстро расправились с едой и весело болтали.

– Друзья мои, мы собрались здесь, чтобы обсудить наши дальнейшие действия, – начал Ицили. – Я хочу, чтобы вы меня внимательно выслушали. Для того чтобы Карина попала домой, нужно открыть вход в ее мир. Сделать это можно, только уничтожив Ларинью. И если у нас все получится, то Карина перестанет быть тринадцатой жертвой, и я стану свободным.

– Всего-то нужно уничтожить злую колдунью. Как мы это сделаем? – глаза Криса загорелись в предвкушении приключений.

– В этом и заключается главная проблема. Уничтожить Ларинью нельзя. Она бессмертна.

– Не бывает бессмертных людей. На каждого бессмертного найдется своя смерть, – разумно заметил Адриан. – Если бы ни этот кровавый жертвенный ритуал, то Вас тоже можно было бы считать бессмертным.

– Я тоже так думаю, – согласился мудрец. – Ларинья не сразу стала бессмертной, а только после того как разгадала древнюю волшебную формулу бессмертия. Пока мы ничего не можем сделать. Настанет время, и Ларинью по-настоящему можно будет уничтожить. К несчастью, этот момент еще не пришел.

– Тогда как же нам быть? – приуныл Крис.

Мудрец хитро блеснул глазами.

– Да, мы не можем ее уничтожить навсегда в данный момент, но мы можем усыпить ее на век-другой. Ее магия сразу рассеется, как только она уснет, и вход в ваш мир, Карина, будет снова открыт.

– Как мы усыпим Ларинью? – спросила девочка.

– Для этого нам потребуется приготовить зелье сна, – ответил мудрец.

Он позвал служанку и приказал ей принести книгу рецептов. Через несколько минут она уже лежала на столе. Все столпились вокруг старой, потертой книги. Ицили осторожно перелистывал обветшалые страницы.

– Так, приворотное зелье нам не нужно, зелье «Красивая прическа» тоже не подходит. Зелье, превращающее человека в камень, тоже не то. Ага! Нашел!

На пожелтевшей странице были аккуратно выведены крупные буквы:

«Зелье сна»

Чуть ниже дана справка:

«Чтобы приготовить зелье сна, вам необходимо два ключевых артефакта и одно заклинание. Первый артефакт находится в Рубиновом городе, второй – в городе Призраков.

Заклинание для такого зелья можно найти только в столице Древнего Египта – Мемфисе. Местоположение: храм, где две богини Бастет смотрят друг на друга. Время: 2632 г. до н.э., правление фараона Джосера из третьей династии».

– И это все? – разочарованно спросил Крис.

– Хм, здесь не указаны названия предметов, а только их местоположение. Странно, очень странно, – пробормотал мудрец. – Вам придется сначала разгадать, какие артефакты необходимы для зелья, найти их и затем вернуться сюда вместе с заклинанием.

– Эмм… никого не смущает тот факт, что заклинание находится в Древнем Египте? – спросила Карина. – Как мы туда попадем?

– Это возможно, – ответил Адриан. – Такого рода комнаты перемещения доступны только в Грейдэйле, в замке Розалин.

– Ничего себе, – пробормотала Карина. – Как это возможно? Иногда мне кажется, что все это сон, и я скоро проснусь. – Крис ущипнул ее за руку, да так, что девочка вскрикнула. – Ай!

– Видишь? Ты не спишь. Мы все реальны, – рассмеялся он.

– Да уж. В любом случае, я готова отправиться в путь.

– Я пойду с тобой, – заявил Крис.

– Хорошо, я не возражаю, – добродушно согласился мудрец. – Помощь ей потребуется. Будьте осторожны, вас будет поджидать опасность на каждом шагу. Ларинья наверняка в курсе, что Карина жива и здорова. Так что будьте готовы ко всему. – Ребята серьезно кивнули. – Только я вас прошу, не болтайте кому попало о своей миссии. Она тайная. Чем меньше людей знает, тем меньше опасность.

Адриан взглянул на Карину:

– Я не могу пойти с тобой, – с сожалением сказал он. – Я должен выполнять свой долг – спасать людей от Черного Ястреба.

– Я чего-то не пойму, зачем тебе спасать людей от Черного Ястреба? Ведь для этого существует Белый Ястреб, – удивился Крис.

– Он и есть Белый Ястреб, – пояснила мальчику Карина.

Тот вытаращил глаза на Адриана, будто в первый раз его увидел.

– Я всегда мечтал увидеть Белого Ястреба вживую, – ошеломленно сказал Крис.

– Твоя мечта сбылась, – рассмеялся Адриан.

– Оказывается, Белый Ястреб был всегда у меня под носом.

– Не только Белый Ястреб, но и Черный Ястреб был у тебя под носом, – усмехнулась Карина.

– Как так? – не понял Крис.

– А вот так. Черный Ястреб – это мой брат Ричард. Я об этом недавно узнал, – мрачно произнес Адриан.

– Не может быть. Ричард не способен убивать! – не поверил Крис.

– Это его предназначение. Мне пора, – сухо бросил Адриан. – Удачи тебе, Карина. Надеюсь, еще увидимся. До свидания, Ицили, Крис, – попрощался он и исчез.

– Вам надо отправляться в путь. И чем скорее, тем лучше, – сказал Ицили. – Вы готовы к новым приключениям?

– Да, – одновременно ответили Карина и Крис.

Часть 2

Глава 11. Рубиновый город

Первым делом Карина решила отправиться в Рубиновый город. Для них настроили Комнату Перемещения.

– Ваша дверь №6. Перемещение займет немного дольше времени, чем обычно. Рубиновая страна находится на другом краю света, так что… – Ицили развел руками.

Крис вошел первым.

– Карина, я жду тебя.

– Я сейчас, – отозвалась девочка и повернулась к Ицили. – Мы ведь ненадолго прощаемся?

– Ненадолго, – мудрец обнял Карину. – Ты очень храбрая девочка, и я верю, что у тебя все получится.

– Храбрая, прямо как та юная леди? – усмехнулась Карина.

– О ком ты? – удивился старик.

– Ну разве не Вы говорили, что знали одну храбрую леди? – смутилась девочка.

– Ах, ты про нее, – Ицили весело прищурил глаза и рассмеялся. – Ты действительно похожа на нее, но только ты еще совсем дитя.

– Пфф, вовсе не дитя, – фыркнула Карина.

Ицили снова рассмеялся:

– Конечно, совсем уже взрослая.

– Я хотела спросить, – начала Карина и запнулась. – Почему Вы не упомянули, что Ларинья ваша сестра?

– Откуда тебе это известно? – удивился мудрец. – Впрочем, неважно. Она перестала быть моей сестрой уже много лет назад.

– Но что произошло? – с непритворным интересом спросила девочка.

– Я поведаю тебе об этом, когда придет время, – уклончиво ответил Ицили. – А сейчас тебе пора. Если с тобой вдруг что-нибудь произойдет, думай о Камне Жизни. Он защитит тебя.

– Хорошо.

Карина вошла в кабинку и махнула на прощание рукой. Перед глазами все завертелось. У девочки голова пошла кругом, ей вдруг нечем стало дышать.

Внезапно все прекратилось. Карина вдохнула свежий воздух и оглянулась. Они с Крисом стояли на кирпичной дорожке. Здесь день уже подходил к концу. Красное солнце садилось за горы.

– Куда нам идти? – растерянно спросил Крис.

– Сложный вопрос, – задумчиво произнесла Карина, – это называется, пойди туда – не знаю куда, найди то – не знаю что. Пойдем тогда прямо по дорожке.

Шли они долго. Совсем вымотались. Чтобы по дороге им не было скучно, напевали песенки и рассказывали друг другу истории. Давно стемнело, и лишь луна и звезды освещала ребятам путь.

– Смотри! Там дом! – воскликнул Крис.

– Я не вижу никакого дома, – буркнула Карина.

Ноги у нее ужасно болели. Ей хотелось завалиться на дорогу и заснуть.

Крис побежал куда-то в сторону, Карина еле-еле плелась следом.

– Давай постучим, может, нас впустят? – предложила она.

Крис взбежал по ступенькам на крыльцо и постучал в дверь. С минуту не доносилось ни звука. Крис хотел было снова постучать, но внутри послышались шаги, а затем дверь со скрипом приоткрылась. Перед ними стояла женщина с распущенными рыжими волосами в ночной сорочке.

Крис, откашлявшись, сказал:

– Извините нас за столь поздний визит, но не могли бы вы пустить нас переночевать? Мы долго шли и сильно устали. Меня зовут Крис, а это моя подруга Карина, – представился мальчик.

– Заходите, дорогие гости. – Женщина пошире открыла дверь, пропуская ребят. – Меня зовут Вайолет, – представилась она, – проходите в гостиную. Я вам здесь постелю, а завтра расскажете, как оказались тут в такой поздний час.

Крис поблагодарил Вайолет за доброту и понимание. Карина ничего не ответила. Она провалилась в сон сразу, как только коснулась головой подушки.

Пробудившись утром, обнаружила, что рядом с ней дрыхнет Крис. Девочка припомнила вчерашний вечер: они нашли этот дом, женщина по имени Вайолет приютила их, а дальше Карина, кажется, отрубилась. Потрясла Криса за плечо. Тот что-то пробурчал и перевернулся на другой бок. Девочка пихнула друга локтем в бок, после чего он резко подскочил:

– Эй, ты совсем сдурела?! Больно же! – рассвирепел мальчик.

– Спать меньше будешь. Нам пора в путь, – бросила Карина.

Из кухни доносились аппетитные запахи. Карина заглянула туда. Вайолет готовила завтрак.

– Как вкусно пахнет, – протянула девочка.

– А, уже проснулись! Садитесь, завтрак готов, – воодушевленно произнесла женщина.

Карина села за стол. Крис, почуяв вкусные запахи, тоже притащился в кухню.

– Я голодный как волк, будто неделю не ел, – с набитым ртом проговорил Крис.

– Рассказывайте, что с вами приключилось?

Вайолет присоединилась к ребятам. На ее губах играла доброжелательная улыбка.

– Понимаете, мы… – начала Карина, но Крис перебил ее.

– Мы из Четырех Долин. Ищем ингредиенты для зелья сна.

– А каким ветром вас сюда занесло? – спросила женщина.

– Один из ингредиентов находится здесь, в Рубиновом городе, – ответил Крис.

– Для чего вам понадобилось зелье сна? – поинтересовалась Вайолет.

– Ну, мы хотим… – начал было Крис. – Ай, больно! – завопил он и угрожающе посмотрел на Карину.

Та невинно улыбнулась:

– Вайолет, мне нужно кое-что сказать Крису. Мы отойдем на минутку?

– Да, конечно, – рассеяно улыбнулась женщина.

Карина оттащила Криса от стола и шепотом заговорила:

– Ты вообще соображаешь, что говоришь? Мы же договорились, что все наши планы – это тайна. Никто не должен знать, что мы готовим зелье сна, ни одна посторонняя душа!

– Карин, ты чего? – оторопел Крис. – Она нас впустила в дом среди ночи, не зная, кто мы. Вдруг мы бы оказались ворами какими-нибудь? Она накормила нас, напоила, в конце концов. По-твоему, врать ей хорошо?

– Послушай меня. Я не хочу, чтобы ты рассказывал ей о том, что мы собираемся делать. Тебе легко говорить, если что-то случится, с тобой все будет в порядке, а меня Ларинья мигом уничтожит. И если это произойдет, то Ицили тоже погибнет, – рассердилась девочка. – Небось, сейчас она вне себя от ярости. Ларинья сделает все, чтобы найти меня и прикончить, поэтому ее надо остановить. Ясно тебе?

– Ясно, – ответил мальчик недовольно. – Я прошу тебя, не надо так заводиться. Я не подумал. Но с чего такое недоверие к Вайолет? Она очень добра к нам.

– Я по опыту убедилась, что не следует доверять людям, с которыми мало знаком, а то случится непоправимое.

– По какому опыту? – ехидно поинтересовался Крис.

– Ричард, – коротко ответила Карина.

– Здесь ты права, – согласился мальчик. – Хорошо, тема закрыта. Вайолет уже начала странно поглядывать на нас.

– Неудивительно. Мы так яростно спорили…

– Решили свои проблемы? – спросила женщина.

– Да, мы решили, что нам надо собираться в путь, – откликнулась Карина. – Вы не знаете, есть здесь поблизости какой-нибудь замок или дворец?

– Да, вам немного осталось пройти. Примерно час – и вы будете в Рубиновом городе, а там и дворец недалеко.

– Спасибо за все, – поблагодарили ребята и вышли на улицу.

Действительно, через час они стояли у открытых ворот, ведущих в Рубиновый город. Ребята хотели уже войти, как что-то невидимое оттолкнуло их. Карина еле удержалась на ногах. Она недоуменно посмотрела на Криса:

– Что это было?

– Похоже на невидимую стену, – подумав, ответил мальчик.

– Как через нее пройти?

– Назовите пароль, – услышали они бесстрастный механический голос.

– Рубин, – спокойно произнес Крис.

– Пароль принят, проходите.

Карина осторожно прошла через врата, опасаясь, как бы ее снова не оттолкнуло.

– Рубиновый город значительно прогрессивнее других городов, что я видела в Четырех Долинах, – с удивлением отметила она. – Никаких стражников, только компьютерная техника. Хоть здесь можно почувствовать себя как дома. А как ты угадал пароль?

– Легко! Символом города является рубин. Давным-давно в этом месте два странствующих волшебника и люди, которые были с ними, обнаружили источник рубинов. Они построили город и назвали его Рубиновым. И символом стал драгоценный камень – рубин. Благодаря ему этот город теперь богатый и процветающий. Люди не знают, что такое бедность. Богатства на всех хватает. Потом волшебники ушли из города, и никто их не видел, а люди остались жить в этом месте.

Карина даже не удивилась его осведомленности. Она привыкла, что Крис всегда все знает. Настоящая ходячая энциклопедия.

Они стояли на возвышенности. Длинная мраморная лестница, по которой им предстояло спуститься, казалась нескончаемой. Перед ними расстилался огромный город. Карина обратила внимание на красивые, ухоженные дома. Особенно ей понравился возвышавшийся над всеми зданиями дворец. Он был усыпан рубинами. Самое интересное, что люди были одеты не как в Четырех Долинах. Они все носили короткие платья пурпурного цвета.

– Где нам искать таинственный ингредиент? Город ведь большой! – забеспокоился Крис.

– Все будет хорошо. А вещь, которую мы с тобой ищем, сама нас найдет, – уверенно заявила Карина.

– Ага! Прибежит на цыпочках и прямо к нам в ручки прыгнет, – ухмыльнулся мальчик. Но Карина не услышала его. Она спускалась по длинной лестнице, восхищенно оглядываясь по сторонам. – Эй, – крикнул Крис, – подожди меня!

Жители Рубинового города оказались приветливыми людьми. Правда, через несколько минут у Карины зарябило в глазах. Как-то непривычно, что все ходят в одинаковой одежде, да еще и ярко-красной. Этот цвет отличался от того, что носили в Реддейле – он был более насыщенным.

– Ты не знаешь, где здесь можно остановиться на ночь? – спросила Карина у проходившего мимо парня.

Он был одет в свободные брюки темного цвета и рубашку из красного шелка.

– Во дворце, – ответил парень, с интересом разглядывая Карину.

– Ты хочешь сказать, что нас так просто примут во дворце? – изумленно спросил Крис.

– А что в этом такого? – удивился парень.

– Ничего, – быстро сказала Карина. – Кто у вас правитель в городе?

– Королева Виктория, – вдруг рассмеялся незнакомец. – Вы думаете, мы всегда ходили одетые в такие одежды? По вашим лицам сразу ясно, что вы не носили такое. Это у нас недавно в моду вошло, когда появилась принцесса Каролина. Королева слушает только ее, а та выполняет капризы королевы. Не все, конечно. Но это к лучшему. С тех пор как появилась принцесса Каролина, тут произошли кардинальные перемены. Раньше королева была капризная до ужаса, всех доставала. А сейчас изменилась. Люди нарадоваться не могут.

В голове у Карины мелькнуло подозрение, но быстро исчезло.

– Сегодня принцесса вас не примет, у нее важные дела, – сказал парень.

– Ничего, прорвемся.

***

– Послушайте, я вам битый час толкую, нам нужна принцесса Каролина, – настойчиво сказала Карина.

– А я вам говорю, что она занята.

– Чем она таким занята, что не может принять гостей? – саркастически поинтересовался Крис.

Они находились в малом зале. Дорогу им преграждал тощий мужчина с залысиной на голове. Казалось, он получал огромное удовольствие от спора.

– Оказывается, здесь не все такие добренькие, как ты говорил, Крис, – сказала Карина достаточно громко, чтобы ее услышали.

– Ладно, Карина, пошли отсюда, бесполезно здесь околачиваться, – вдруг сказал мальчик.

– Ты чего? – опешила Карина.

Крис подмигнул ей.

– Похоже, этот… субъект, – продолжил мальчик, покосившись на мужчину, – не собирается нас пропускать.

– Я пожалуюсь на вас принцессе! – подыграла Карина.

И они с достоинством ушли. А мужчина ошарашено смотрел им вслед, явно сожалея, что теперь ему не с кем поспорить.

А в это время Крис достал из кармана таблетки. Видя недоуменный взгляд Карины, он пояснил:

– Это таблетки невидимости. Благодаря им мы сможем незамеченными пробраться во дворец. Только действуют они недолго, – с сожалением сказал он, – минут десять.

Карина с опаской взяла предложенную пилюлю и проглотила.

– Эти таблетки на вкус очень даже ничего, только немного кислые, – задумчиво проговорила она. – Где ты их достал?

– Есть одно место, – уклончиво ответил Крис и тут же воскликнул: – Ой, смотри, у тебя ног нет!

Карина опустила глаза вниз и ничего не обнаружила, кроме пустоты.

– Непривычно как-то не видеть себя, – рассмеялась девочка. – А у тебя руки исчезли!

Спустя некоторое времени Крис и Карина осторожно прокрались мимо охранника. Тот сидел за столом и увлеченно читал книгу. Ребята, наконец, нашли принцессу, которая шумно спорила с королевой. Карине голос показался смутно знакомым.

– Где я слышала этот голос?

– Ты не могла его слышать. Ведь ты не знакома с принцессой, – хмыкнул Крис.

Их голоса услышали охранники, которые мигом оказались рядом с ними.

– Черт, таблетки перестали действовать! Они нас видят теперь, – испугался мальчик.

– Так-так, шпионим, значит, – зловещим голосом проговорил первый охранник.

– Слышь, Каринка, по-моему, все охранники злые. И почему сразу шпионим? Мы к вам в гости пришли, а вы, – обиженно произнес Крис.

Пока он задерживал охранников, Карина незаметно прокралась к двери и, тихонько приоткрыв ее, прокралась внутрь. Королева увидела девочку и подняла настоящий крик:

– Ты! Как ты посмела войти в мои покои? – зашипела Виктория.

Принцесса Каролина в длинном ярко-красном платье повернулась посмотреть, что случилось. «Вечно она капризничает. Ну что за человек!» – с раздражением подумала принцесса. Она уставилась на Карину. Потертые джинсовые шорты, фиолетовая майка… Не может быть!

Глава 12. Поющий Перстень

Секунду они молча смотрели друг на друга, а затем с такими громкими воплями бросились обниматься, что королева часто заморгала и замолчала.

– Линка, не верю своим глазам! Неужели это ты?! – Карина радостно прижала к себе лучшую подругу.

– А я своим глазам не верю! Наконец-то ты нашлась! – восторженно заговорила Лина. – Ты не представляешь, как долго я тебя искала, связывалась, с кем могла. Ты как сквозь землю провалилась!

– Я находилась в Четырех Долинах. Мне многое тебе нужно рассказать.

– Четыре Долины, – задумалась Лина. – Никогда не слышала о такой стране.

– Эта страна находится на другом конце света, – рассмеялась Карина.

У нее вдруг стало легко на душе. Наконец, с ней ее лучшая подруга.

– Каролина, кто это девочка? – мирно спросила королева.

– Она моя подруга. Ее зовут Карина.


Они полчаса просидели на кровати в покоях Лины. Карина рассказывала, что приключилось с ней за это время. Подруга с трудом ей верила.

– Не может быть! – восклицала она. – Как ты все это перенесла? – Карина только пожимала плечами. – Со мной все гораздо проще, – начала рассказывать Линка. – Мы с Эдом пошли тебя искать. Последнее, что я помню, это то, как я падала. Падала и падала. Ветер швырял меня туда и сюда – ощущение не из приятных. А потом полный мрак. И внезапно я оказалась в Рубиновом городе. Вот и все, – закончила Линка.

– А что с Эдькой? – встревожилась Карина.

– Понятия не имею, – пожала плечами подруга. – Хотя у меня такое впечатление, что он тоже находится в этом мире. Я даже не подозревала о его существовании.

– Я тоже. Кто бы мог подумать, что такой волшебный мир реально существует? – рассмеялась Карина.

– Ну да. Ведь никто не знает о нем. А если расскажем, нам не поверят!

– Чтобы рассказать, сначала нужно вернуться домой, – веселая улыбка покинула лицо Карины. – А для этого нам надо приготовить Зелье Сна. Нам нужен первый ингредиент!

– Что именно ты ищешь? – спросила Лина.

– Если бы я знала, – вздохнула девочка.

– Ладно, думаю, Викки поможет нам, – попыталась ободрить ее подруга.

– Кстати, почему королева Виктория называет тебя Каролиной? – озадаченно спросила Каринка. – Насколько я помню, ты ненавидишь это имя. И все время используешь сокращенный вариант.

– Видишь ли, Ее Величеству это имя кажется «более презентабельным», – с сарказмом ответила Лина.

В коридоре Крис отвлекал охранников. Завидев Карину, он с облегчением сказал:

– Наконец-то ты пришла. Мне надоело развлекать этих балбесов. А где принцесса?

– Какая принцесса? – удивилась девочка.

– Как какая? Принцесса Каролина. Вы с ней целый час проболтали, – возмутился Крис.

– Линка, что ли? – улыбнулась Карина. – Она моя лучшая подруга. Сейчас она у Виктории.

– Вы успели подружиться за час? – выпучил глаза Крис.

Карина весело рассмеялась.

К ним подошла довольная Лина. Она уже успела переодеться в свои обычные шорты и белый топ.

– Ваше Высочество! – почтительно поклонился Крис.

Лина польщенно взглянула на него.

– Это мой друг, Крис, – представила их Карина. – Лина, моя подруга. Она попала сюда, когда они с Эдом искали меня. Осталось найти моего любимого Эдика.

– Какого еще Эдика? – ревниво спросил Крис.

– Моего брата, – улыбаясь, ответила девочка.

– А-а, ясно.

– Очень приятно познакомиться. Ты можешь звать меня просто Линой, – обратилась к мальчику Лина. – Принцесса я только здесь. А в моем мире я обычная девочка.

– Хотел бы я взглянуть на ваш мир. Теперь мне любопытно.

– Ой, поверь мне, ничего интересного, – отмахнулась Линка. – Никакой магии и волшебства. Скучно там.

– Зато там за тобой не бегает сумасшедшая колдунья, пытаясь принести в жертву, чтобы убить собственного брата, – иронично заметила Карина.

Лина сочувственно взглянула на нее:

– М-да, не повезло тебе, подруга. Кстати, ребятки, я все разузнала от Викки. Оказывается, вам нужен Поющий Перстень. Его музыка усыпляет на многие тысячи лет. Находится он под дворцом. Но подземелье не принадлежит королеве. Там другой хозяин. – Ребята двигались с факелами по подземелью. Лина, поежившись, сказала: – Жутковато здесь. Какой нормальный человек может жить в таком пугающем месте?

– Вот и я о том же! – воскликнул Крис. – У хозяина подземелья явно не в порядке с головой.

Внезапно неизвестно откуда полилась музыка. Ноги Карины непроизвольно понеслись в ту сторону.

– Карин, ты куда? – крикнул Крис.

Лина, как завороженная, пошла следом за подругой. Крис недоуменно посмотрел им вслед, а затем бросился догонять. Нагнал он их у входа в слабо освещенную комнату.

– Какая музыка! – восхитилась Лина и стала медленно оседать на пол.

В последний момент Крис успел подхватить ее на руки.

– Чего это с вами? – удивленно спросил он.

– Не знаю, – Карина сонно улыбнулась. – Музыка странно действует на меня.

– Какая музыка? Я ничего не слышу, – недоумевал Крис. Карина начала падать. Крис с трудом поймал ее единственной свободной рукой. Он растерянно смотрел на девчонок. «Они спят», – подумал Крис, а вслух сказал: – Что мне с вами делать?

– А ничего делать не надо. Они скоро проснутся, – раздался рядом голос.

Крис поднял голову и увидел светловолосого молодого мужчину. У него были темно-зеленые горящие глаза и короткая бородка, которая делала его старше.

– Откуда вы? Я вас не заметил, – удивился Крис.

Незнакомец не ответил, лишь странно улыбнулся:

– Я помогу тебе.

Он махнул рукой, и в подземелье появились две кровати. Девочек он переправил по воздуху, и каждая оказалась на своем спальном месте.

– Вы маг? Как вас зовут? – обеспокоенно спросил мальчик.

– Эраст, – представился молодой человек. – Что вы здесь делаете?

Мужчина пристально посмотрел на Криса. И тот понял, что лучше сказать правду.

– Мы ищем Поющий Перстень. Случайно не знаете, где нам найти его? – поинтересовался мальчик.

– Случайно знаю, – сухо сказал незнакомец. – Вы его уже нашли. Поэтому они заснули, – кивнул на девочек.

Только теперь Крис заметил перстень на руке Эраста.

– Я не слышал никакой музыки, – удивленно произнес мальчик.

– Усыпляющая музыка перстня действует только на женский пол, – коротко сказал мужчина.

–Хм, интересно. Нам нужен этот перстень. Вы можете нам отдать его? – Крис вопросительно взглянул на нового знакомого.

– Нет, – спокойно ответил тот.

– Но почему? – расстроенно спросил мальчик.

– Потому что нельзя разбрасываться такими опасными артефактами.

Открыв глаза, Карина часто заморгала. Она лежала на мягкой кровати, а рядом с ней спала Лина. Оглядевшись, она поняла, что они все еще в подземелье. Девочка услышала, как Крис громко спорит с незнакомым ей мужчиной. Заметив, что Карина проснулась, Крис шутливо произнес:

– С добрым утром, соня!

– Что произошло? – Карина спрыгнула с постели.

– И где ты взял кровати? Перед тем как заснуть, я их не видела, – спросила Лина, потягиваясь после пробуждения.

– Благодарите его, – сказал Крис, указывая на мужчину. – Девочки, знакомьтесь, это Эраст.

Молодой человек хмуро взглянул на ребят.

– Что за музыка тут играла? – спросила Лина.

– Поющий Перстень. Его музыка усыпляющее действует на женщин. Эраст не хочет отдавать нам его.

– Почему? Перстень нужен нам для важного дела, – сказала Карина.

– Нет! – Эраст развернулся, чтобы уйти.

– Стойте! Вы не можете так просто уйти! – крикнула девочка.

– Могу, – безапелляционно произнес мужчина.

– Вы не понимаете! Если я не усыплю Ларинью, то не вернусь домой. Я никогда не увижу ни папу, ни маму, – Карина отчаянно взмахнула руками. – Вы не представляете, что это значит.

Мужчина резко повернулся, близко подошел к ней и тихо сказал:

– Я отлично знаю, что это значит. Ты даже не представляешь, как я тебя понимаю. Но речь не об этом. Я не ослышался, ты сказала «Ларинья»?

– Да. Ларинья хочет убить меня, чтобы уничтожить Ицили, поэтому мы решили приготовить особое зелье сна. Оно не убьет ее, но, по крайней мере, она уснет на многие тысячи лет.

– Давно я о ней не слышал… – задумчиво произнес Эраст.

– Неудивительно, сидя здесь, – шепнул Линке Крис.

У мужчины оказался поразительный слух.

– Если я сижу здесь, это не значит, что я не знаю о событиях, происходящих наверху, – заметил он, с укором взглянув на мальчика. Тот залился краской. Но Эраст быстро забыл о нем. Взглянув на Карину, он задумчиво проговорил: – Она все также жаждет убить Ицили? Прошло столько лет.

– Вы их знаете? – осторожно спросила Карина.

– Да, – лаконично ответил мужчина.

И девочка не стала ни о чем его расспрашивать.

Эраст медленно снял со своей руки перстень и протянул Карине. На лице Криса отразилось глубочайшее изумление.

– Перстень ваш. Надеюсь, вам удастся усыпить эту ведьму.

– Спасибо, – поблагодарила Карина.

Эраст поморщился.

– Меня не за что благодарить. Я делаю это для собственной выгоды, – сказав эти загадочные слова, он развернулся и ушел.

Ребята посмотрели на Карину.

– Да, подруга, ты умеешь убеждать, – восхищенно протянула Лина.

– Да нет же, тут дело в его выгоде. Какое он ко всему этому имеет отношение?

Вопрос Карины остался без ответа. До поры до времени.

***

В замке Черный Котел в одном из покоев стояла женщина. Позади нее в камине горел огонь.

– Они в Рубиновом городе, – обратилась женщина к Ларинье, – ищут Поющий Перстень для зелья сна.

– Зелье сна?! – переспросила Ларинья и расхохоталась. – Они и правда думают меня усыпить?

– Это опасно, хозяйка! Если они Вас усыпят, то нашим планам конец!

– Они не приготовят зелье. Ицили на старости лет совсем свихнулся. Это ж надо додуматься – послать девчонку за артефактами! Даже если она найдет Поющий Перстень, других вещей ей не достать, – уверенно сказала Ларинья.

– Почему? – изумилась ее собеседница.

– Я ей помешаю! – уверенно ответила ведьма. – Как только она войдет в Город Призраков, ей уже не выбраться оттуда. Девчонка решила со мной сразиться, так пускай попробует. Хоть она и разрушила мои планы, мне это начинает нравиться. Чем дольше она будет сопротивляться, тем мучительней будет ее смерть.

Глава 13. Город Призраков

– Линка, осторожно, оно убьет тебя! – крикнул Крис.

На нее неслось страшное существо. Лина в страхе зажмурилась, ожидая атаки зверя. Вдруг она услышала противный вой существа. Кто-то удовлетворенно хмыкнул.

– Лина, можешь открывать глаза, я убил его, – раздался веселый голос Эда.

– Эд! Что ты здесь делаешь? – оторопела Лина.

– Временно проживаю, – ответил тот. Каринка радостно бросилась брату на шею. Он крепко ее обнял. – Я так волновался за тебя. Последнее, что я видел – как ты падала с высокой скалы. Я так перепугался. Думал, что ты не выжила.

– Как видишь, выжила, – улыбаясь, сказала девочка.

– Ну и перепугала ты меня, сестричка!

– Все хорошо. Как же я рада, что мы снова все вместе! – обрадовалась Карина.

Ребята находились в Городе Призраков. Они попали сюда с помощью заклинания, которое сотворил Крис.

– Что за существо это было? – спросила Лина.

– Его называют Убивающий взглядом. Хорошо, что ты не смотрела ему в глаза.

– Боже мой… – Лина передернула плечами.

– Ребята, нам надо искать второй артефакт, – напомнил Крис.

Эдик посмотрел на мальчика.

– Какой артефакт? И ты кто?

– Меня зовут Крис. Я друг Лины и Карины, – дружелюбно представился Крис.

– Рад познакомиться, – произнес Эд. – Ну а что вы ищите?

Крис кратко поведал обо всем новому знакомому, и через полчаса они уже шли к хозяину города.

– Ничего себе, – удивился Эд. – У тебя, Каринка, проблемы похлеще моих.

– Ну не знаю, – засомневалась девочка. – Тебе пришлось быть здесь одному, среди этих ужасных существ.

– Когда я попал сюда, мне пришлось выживать среди этих смертоносных тварей, – начал рассказывать Эд, – но потом я познакомился с призраком по имени Тиром. Он хозяин Города Призраков. И мне стало гораздо легче. Возможно, Тиром сможет нам помочь.

Они нашли призрака гуляющим по саду.

– Мой друг Эдди! – обрадовался Тиром. – Что тебя ко мне привело, и кто эти люди?

– Тиром, я нашел свою сестру, – радостно заявил Эд. Затем наклонился к Карине и шепнул: – Улыбнись ему. У призраков такой знак приветствия. Девочка смущенно улыбнулась. – Наши друзья, Лина и Крис.

Ребята тоже вежливо улыбнулись.

– Приятно познакомиться, – сказал Тиром. Он подлетел к Карине и внимательно на нее посмотрел. – Да, твоя сестра на тебя похожа, – заключил призрак. – Что ты хотела, Карина?

– Мы ищем кое-что для зелья сна, – смущенно ответила девочка.

– Зачем детям готовить такое серьезное зелье? – поинтересовался Тиром.

– Чтобы усыпить колдунью Ларинью, – уверенно ответила Карина.

– Ого, как все серьезно! – удивился Тиром.

– Серьезней не бывает, – согласилась девочка.

– Могу сказать только, что вам нужна Усыпляющая Пыль. Она находится на другом конце города в старой маленькой избушке, – нехотя рассказал Тиром. – А теперь идите, у меня еще дела.

– И какие у призрака могут быть дела? – шепотом спросила Лина Криса.

– Черт его знает, – шепнул в ответ тот.

***

– Наконец-то мы добрались до этой избушки, – протянула Лина. – Даже не верится, что в этой старой развалине хранится то, что нам надо.

– Вот именно. Слишком все просто, – с опаской произнес Крис.

– В любом случае нам придется туда зайти, – проговорил Эд, открывая дверь.

– Давай так, мы с Крисом пойдем, а вы стойте на стреме, – предложила Карина.

– Давайте, а то как-то не хочется идти туда, – легко согласилась Лина.

– Нет, так не пойдет. Я долго сражался с разными монстрами, поэтому пойду я, – твердо сказал Эд.

– А я знаю многие заклинания и, если что, смогу помочь, – проговорил Крис. – Вы оставайтесь здесь!

Парни быстро вошли в избушку. Дверь, неприятно скрипнув, захлопнулась.

Внутри оказалось темно. Мальчики осторожно шли по коридору.

– Избушка не так мала, как кажется, – произнес Крис.

– В этом городе все не то, чем кажется, – со знанием дела сказал Эд. – Ну и мрак! Как нам найти эту пыль?

– Не знаю. – Крис прошелся по залу.

– Здесь ничего нет.

– Подожди, – мальчик провел рукой по стене и толкнул ее. – Тут потайная комната. Заходи.

Они вошли в огромный зал, который освещали свечи, висевшие на стенах. Комната была пустая, за исключением того, что на подоконнике стоял какой-то старый кубок. Крис взглянул на чашу и поморщился.

– Ну и запах. Похоже, Тиром назвал не то место.

Эд взял кубок, повертел его в руках и произнес:

– Пожалуй, ты прав, здесь ничего нет. Но кубок захвачу с собой на всякий пожарный.

Вдруг потолок сильно затрясся и начал обрушиваться прямо на ребят.

– Сматываемся, – крикнул Эд.

Они побежали по коридору, но путь им преградили монстры, похожие на тех, которые напали на Лину.

– Крис, с той стороны монстры твои, а этих я возьму на себя! – крикнул Эд.

Крис произнес заклинание для уничтожения существ, и они все исчезли, а Эд порубил свою часть противников мечом.

Вокруг все рушилось. Ребята быстро побежали к двери. Эд потянул ручку на себя. Она оказалась запертой. Крис произнес заклинание, но дверь все равно не поддавалась.

– Что делать? – крикнул Крис.

– Зови девчонок, пускай помогут нам открыть дверь.


– И чего они там так долго? – протянула Линка.

– Не знаю. Пойдем, проверим. – Девчонки толкнули дверь, и на них буквально вывалились ребята. – Что с вами? – спросила Карина.

– Вы чего, обалдели, что ли? – прохрипел Эд. – Мы полчаса кричим и не можем дозваться вас!

– Мы не слышали, – удивленно переглянулись девочки.

– Как вы не слышали? Внутри все гремело, мы еле-еле спаслись от монстров. Их как навалило целую кучу! – рассердился Крис.

– Но снаружи избушка была спокойной, ходуном не ходила. Мы не слышали никаких звуков. И вообще, скажите спасибо, что мы спасли вас, – не выдержала Карина.

Ребята присели на скамейку, переводя дыхание.

– Ну вот, мы ничего не нашли, – расстроилась Лина.

– Кое-что есть, – пробурчал Эд. – Он вынул из-за пазухи кубок.

– Дай-ка его мне.

Крис получше рассмотрел чашу, вгляделся в орнамент и воскликнул:

– Это же кубок с Усыпляющей Пылью. Только пыли осталось совсем немного.

– Думаю, этого хватит, – обрадовалась Карина. – Молодцы, ребята! Теперь у нас есть целых два артефакта.

– Ну что ж, теперь можно отправляться в Грейдейл для перемещения в Древний Египет, – сказал Крис.

– Древний Египет?! – лица Лины и Эдика вытянулись от изумления.

– Точно. Нам предстоит переместиться в другую эпоху, – подтвердила Карина. – Должно быть забавно.

– Час от часу не легче. Чем дальше, тем веселей, – недовольно пробормотал Эд.

***

Призрак Тиром, увидев ребят, несказанно удивился.

– Я не ждал вас так скоро.

– Не ждали, а мы пришли, – подмигнул Эд и уже более серьезным тоном продолжил: – Мы должны уходить из этого города. Ты случайно не знаешь, как выбраться отсюда?

– Случайно знаю, но не скажу, – хмуро ответил призрак. – Никто и никогда не возвращался из Города Призраков, и вы не должны быть исключением.

– Как это? – опешила Карина.

– Вы не понимаете, нам нужно выбраться отсюда как можно скорее, иначе случится нечто ужасное! – произнесла Линка.

– Это не мои проблемы, – категорично заявил Тиром.

Карина расстроилась. Никакие доводы, похоже, не могли убедить этого призрака. Ребята переглянулись. Они не имели ни малейшего понятия, что теперь делать.

– Я думаю, вы нас все-таки отпустите, – хитро улыбаясь, подал голос Крис. Ребята удивленно посмотрели на него. – Если я не ошибаюсь, по правилам этого города один человек может остаться и добровольно пожертвовать собой в пользу других. Тогда остальные могут беспрепятственно уйти, – заявил он.

Призрак вплотную подлетел к мальчику. От него повеяло холодом.

– Значит, ты хочешь играть по правилам, да? Ну что ж, я не против. И кто останется здесь навечно?

– Я и останусь, – уверенно сказал Крис.

– Навечно?! Крис, мы не можем тебя потерять! Ни за что! – ужаснулась Карина.

– Нет, Крис, не делай этого, ты не сможешь потом вернуться обратно, – взволнованно заговорила Лина.

– Если я не сделаю этого, то мы все не сможем вернуться обратно, – с несвойственной ему резкостью ответил Крис. – Я остаюсь.

– Ты принял решение, теперь это твой дом. А вы, – призрак выразительно посмотрел на ребят, – теперь свободны. Как только вы выйдите из замка, просто назовите место, куда хотите отправиться.

– Нет, нет! Я не могу бросить тебя здесь навечно! – Карина помотала головой в отчаянии.

Крис, обняв девочку, прошептал:

– У нас нет выбора. Мы должны усыпить Ларинью и спасти тебя и Ицили. Однажды ты спасла мою жизнь, теперь я возвращаю этот долг. Уходите быстрее, пока это возможно.

– Но провести вечность здесь – это просто ужасно. Крис, я придумаю, как тебя вытащить отсюда. И я не теряю надежды на то, что мы увидимся, – смахивая слезы, прошептала в ответ Карина.

– Ты оптимистка, – усмехнулся Крис. – Я рад, что познакомился с тобой. У меня никогда не было настоящих друзей, таких как ты.

– Не говори так, будто мы прощаемся навсегда, – расстроенным голосом произнесла девочка.

– Хорошо, не буду, – пообещал Крис.

Лина попрощалась с мальчиком, а Эд в свою очередь похлопал Криса по плечу и сказал:

– Я с тобой не прощаюсь, приятель. Мы найдем способ вернуть тебя обратно.

Крис с грустью посмотрел им вслед.

Глава 14. Грейдейл

– Интересно, куда все подевались? – Лина недоуменно огляделась. – Вымерли, что ли?

Ребята только что прибыли в замок Грейдейл.

– Никто не знает о нашем приезде. У правительницы, наверное, свои дела, – ответил Эд.

– Давайте разделимся и найдем Розалин, – предложила Карина. – Линка, ты сходи на второй этаж, а ты, Эд, проверь на третьем. Я останусь здесь и осмотрю окрестности, может, она где-то поблизости.

Карина облазила весь первый этаж, но Розалин тут явно не было. Зато она обнаружила дверь, ведущую в сад Серой Долины. Карина с любопытством огляделась в нем и глубоко вдохнула сладковатый запах цветов. Сад завораживал своей красотой. Окруженный зелеными деревьями, он был пронизан ручейками, в которых струилась розовая вода, и плыли лепестки роз. Среди всего этого великолепия ее взгляд зацепил одинокий цветок – красивая серебристая роза. Ее блестящие серые лепестки были закручены по краям. Карина нагнулась, чтобы поближе рассмотреть это чудо, и вдохнула пьянящий запах дивного цветка.

– Очень красиво, не так ли? – раздался мягкий голос.

Карина обратила свой взор к женщине, стоявшей рядом. На ней было длинное, приталенное платье светло-серого цвета. Белые, как снег, волосы распущены. Добрые голубые глаза смотрели прямо, а губы изогнулись в мягкой улыбке.

– Красиво – не то слово, – согласилась Карина.

Женщина внимательно посмотрела на девочку.

– Что ты здесь делаешь? Я тебя раньше тут не видела.

– Я пришла со своими друзьями, – ответила Карина. – Они ходят по замку, ищут Розалин. У нас к ней срочное дело. А вы не знаете, где она?

– Она в картинной галерее на третьем этаже, – сказала женщина и, сделав паузу, продолжила: – Значит, ты приехала сюда с друзьями? Странно, странно…

– Что странного? – не поняла Карина.

Женщина прошлась по мягкой траве и присела на скамейку. Карина за компанию села рядом.

– Я не представилась, – заговорила женщина. – Меня зовут Флора, я хранительница этого сада. Меня тревожит твоя судьба, дитя мое.

– А что не так с моей судьбой? По-моему, у меня все супер. Почти, – отозвалась Карина.

– Я могу видеть будущее. И то, что я вижу, мне очень не нравится, – обеспокоенно сказала Флора.

Будущее? Прямо как та гадалка Сивилла, только без карт.

– И что же вы видите? – поинтересовалась Карина.

– Твой жизненный путь темен и непонятен. Нет не единого проблеска света. Ты обречена, – мрачно проговорила женщина.

– Обречена на что? – удивилась Карина.

После недолгой паузы, Флора тихо ответила:

– На погибель.


Эд взбежал вверх по лестнице и очутился в пустом зале. Он прошел немного вперед и увидел толпу в другом зале. Там светловолосая женщина, одетая в длинное светло-серое платье, выступала с речью. Эд заметил у нее на запястье три серебряных нити в виде браслета. Он особенно не вслушивался в ее речь, но, кажется, женщина рассказывала о какой-то картине. Когда все закончилось, и народ ушел, Эд подошел к ней:

– Извините, а вы не знаете, где мне найти Розалин?

– А зачем вам она? – поинтересовалась светловолосая дама.

– Этого я не могу вам сообщить.

Женщина рассмеялась.

– Тогда мне придется признаться, Розалин – это я, – улыбаясь, сказала она.

– Вы?! Так что ж вы сразу не сказали?

– Только из предосторожности. Вокруг в последнее время неспокойно. Так что за дело у тебя ко мне?

– В общем, нам нужна комната для перемещения, которая отправила бы нас в другую эпоху, – выпалил Эд. – У вас ведь есть такие?

Розалин удивленно приподняла брови.

– Кого это «нас»?

– Ну, со мной еще моя сестра и ее подруга, – смутился Эд.

– А-а, так ты не один, – протянула женщина. – Пойдем тогда, спустимся в тронный зал. Там все вместе и поговорим.


Лина прошлась по второму этажу. Здесь тоже никого не было. Она заглянула в красивую комнату и увидела там смешное существо с очень длинными руками и ногами.

Лина, стараясь подавить улыбку, спросила:

– Вы кто?

Странное существо испуганно вздрогнуло и повернулось. Глаза у него были маленькие и черные.

– Вы что здесь делаете? – подозрительно спросило существо.

– А вы что? – вопросом на вопрос ответила Линка.

Тот, казалось, растерялся, но через секунду взял себя в руки и приветливо улыбнулся.

– Меня зовут Попрыгунчик, я из Долины сказок. Меня послали сюда кое-что выяснить.

– А я Лина. Если так можно сказать, я из Рубинового города. И, как ни странно, меня тоже послали сюда. Кстати, Попрыгунчик, по-моему, где-то я о вас слышала, – произнесла Лина, старательно пытаясь припомнить, где именно. – Ах да, конечно! Как я могла забыть?! – она вдруг всплеснула руками. – Мне о вас Каринка рассказывала. Точно, вы с ней еще вместе из Пещеры Змей выбирались!

– Карина?! – изумился Попрыгунчик. – Но откуда вы о ней знаете?

– Я ее подруга, – беспечно отозвалась Линка. – Мне пора. Рада была познакомиться. Карина будет счастлива услышать, что вы здесь.

– Постой! Я хотел попросить вас об одолжении. Не говорите Карине, что я здесь, – умоляюще произнес Попрыгунчик.

– Но почему? – удивилась девочка.

– Я хочу сделать для нее сюрприз, – странно улыбаясь, произнес он.


– Значит, вы все собрались здесь, чтобы переместиться во времени. И вас прислал Ицили, – резюмировала все услышанное Розалин. – Вы должны понимать, что это не так просто. Наша долина продвинулась далеко вперед в исследованиях времени, но пока что мы можем только отправлять в несколько древних эпох: Древний Рим, Древняя Греция и Древний Египет.

– Вот как раз Древний Египет нам и нужен, – бодро произнесла Линка.

– При этом вы мне не хотите сказать, зачем вам это. Но вы же понимаете, что путешествия во времени опасны? И, решаясь на такой рискованный шаг, нужно иметь очень и очень серьезную причину.

– Мы знаем.

Они стояли в тронном зале, а Розалин шагами мерила комнату. Переглянувшись, ребята все-таки решили довериться Розалин и рассказали ей всю правду. После их долгого рассказа правительница Грейдейл вздохнула:

– Хорошо. Вы можете воспользоваться нашей Комнатой Перемещения. Но знайте: один неверный шаг – и может измениться весь ход истории. К тому же вас слишком много. Поэтому мое условие: для путешествия в Древний Египет я допускаю только одного. Сами решайте, кто отправится. Через пять минут я жду вас в Комнате для Перемещений.

– Давайте на «камень, ножницы, бумага», – предложил Эд.

– Я пас, – качая головой, заявила Линка.

– Ты теряешь уникальную возможность побывать в древней цивилизации, – заметил парень.

– Ну, не особо и хочется, – безразлично произнесла девочка.

– Ладно. Каринка, остаемся мы с тобой. Кто выиграет, тот и отправляется в путь, – в предвкушении произнес Эд.

Его глаза весело поблескивали.

Они сыграли три раза в «Камень, ножницы, бумага». Карина выиграла, и ей предстояло отправиться в эпоху фараонов.

– Везет же тебе! Я бы тоже хотел побывать в Древнем Египте! – разочарованно произнес Эд.

– Давай поменяемся, – предложила Карина. – Меня как-то не тянет туда сейчас, да еще и одной.

– Нет уж, – засмеялся Эд. – Выпало ехать тебе, значит – это судьба.

– Ну и судьба! – Карина тяжко вздохнула и поплелась в комнату для Перемещений.

В ее голове до сих пор стояли слова Флоры: «Погибель». Обречена на погибель! От этих слов у нее мурашки бежали по коже. Карина затрясла головой. «Нет, я не верю в это! Все будет хорошо», – оптимистично подумала она.


На двери комнаты располагался небольшой экран со списком царств и династий.

– Тебе нужно выбрать царство, династию и фараона, – объяснила Розалин. – Здесь указаны даты существования династий.

– Хорошо.

Карина задумалась. В книге зелий было сказано, что ей нужно попасть в правление фараона Джосера из третьей династии. Она внимательно посмотрела на экран. Там было написано: «Древнее Царство», «Среднее Царство», «Новое царство». Она ткнула пальцем в Древнее Царство. И тут же появился выбор из нескольких династий. Карина нажала на третью династию, правление Джосера. Теперь нужно было выбрать год: 2635— 2611 г. до н.э. Она нажала на 2632 год. Готово.

– Ладно, ребятки, – бодренько произнесла Карина, – ждите меня. Надеюсь, я быстро найду то, что нам надо.

– Помни, чтобы вернуться назад, тебе просто нужно четко представить Комнату для Перемещения и наш замок. Тогда ты снова окажешься здесь.

Кивнув, Карина обнялась с ребятами и вошла в Комнату Перемещения. Все вокруг закрутилось и завертелось. У нее появилось знакомое головокружение, а дальше полнейшая темнота.


– Надеюсь, она удачно доберется, – произнес Эд.

– Хорошо бы, – вздохнула Линка. – Она там совсем одна.

– Пойдемте пить чай, – заботливо сказала Розалин. – Вам придется остаться здесь на ночь. Она не успеет сегодня вернуться.

Глава 15. В стране Фараонов

2632 г. до н.э.

Мемфис

Карина вышла из комнаты на шатающихся ногах. «Похоже, перемещения во времени я переношу тяжелее», – подумала она и огляделась вокруг. Несомненно, она попала в Древний Египет. Вся обстановка и атмосфера указывали на это. Одно время девочку очень интересовала эта эпоха со всеми ее мифами и легендами.

– Ну и куда мне теперь идти? – вслух спросила себя Карина.

Она решила направиться к храму, возвышавшемуся прямо перед ней.


Девочка вошла в светлый зал и сразу наткнулась на низкого мужчину в льняной тунике. Он о чем-то спросил ее, но Карина ничего не поняла. Она уже хотела поинтересоваться, что за чушь он несет, как внезапно до нее дошло: «Он спрашивает, что за одежды на мне», – мысленно перевела Карина.

– А что, тут такие не носят, что ли? – заговорила Карина и удивилась: – «Ух ты, я говорю на древнеегипетском! Черт, а одежда-то моя совсем не подходит этому времени. Как же я не подумала об этом?» – мысленно укорила себя девочка.

– Ты шпионка! – закричал мужчина.

– Опять двадцать пять. Почему меня постоянно принимают за шпионку? У меня это на лбу написано, что ли? – простонала Карина.

– Стража! – закричал мужчина. – Именем фараона Джосера, схватить ее!

«Блин, только этого мне не хватало, – взволнованно подумала Карина. Она ловко обошла стражников и побежала вперед. Понятия не имела, куда направляется, главное – оторваться от стражников. Вскоре она начала уставать. А несколько стражей уже нагоняли ее. – Ну и везет же мне сегодня!» – раздраженно подумала девочка и остановилась, переводя дыхание.

– Ладно, ребятки, будем считать, что вы меня поймали, – сдалась Карина. Она не могла больше бежать, в глазах все потемнело, сердце бешено стучало. Один стражник с силой схватил ее за руку. – Эй! Не так больно! – возмутилась Карина.

Тот в ответ только оскалил зубы. Девочка огляделась по сторонам – сбежать невозможно. Ее со всех сторон окружила толпа стражей. Неожиданно раздался пронзительный свист. Главный среди них, посмотрев в сторону, закричал:

– Это Эхнатон! За ним! Держите его!

И, совершенно забыв про Карину, все стражники кинулись за кем-то по имени Эхнатон.

– Не, ну нормально?! Бросили меня здесь и побежали не пойми за кем, – иронично рассмеявшись, крикнула им вслед Карина.

Это был смех облегчения от осознания того, что все обошлось. «Тоже мне стража! В любом случае, спасибо этому… Как там его? Надо уходить отсюда, пока обо мне не вспомнили», – подумала и двинулась вперед. Она не знала, в каком храме может находиться заклинание. Их здесь была целая куча. И почти в каждом была статуя кошки Бастет.

Карина обошла все храмы, но не нашла заклинания. Она решила спросить у прохожей, которая шла впереди нее.

– Извините, вы не знаете, где здесь храм, в котором находятся две статуи кошки Бастет, смотрящие друг на друга?

– Таких храмов много, – ответила женщина.

– Все что можно, я уже обошла. Может, есть какой-нибудь еще храм?

Женщина ненадолго задумалась, а затем ее лицо озарилось:

– Есть такой храм. Тебе надо дойти до окраины города. Там будет непримечательное строение. Это и есть храм, где поклоняются богине Бастет.

– Ой, спасибо вам большое, – поблагодарила девочка.

Дойдя до храма, Карина почувствовала сильную усталость. Прохожие с любопытством посматривали на девочку, а она быстро шла, ни с кем больше не заговаривая. Карина не принадлежала этой эпохе, нужно было быть осторожней.


В строении действительно не было ничего примечательного. Карина бы и не догадалась, что это самый храм. Она вошла внутрь. Вот они, две статуи. Между ними Карина обнаружила маленький едва заметный рычаг. Она нажала на него, и с другой стороны храма полукругом выступили ступеньки. На широкой последней ступеньке возвышалась большая чаша с водой. Девочка поднялась и заглянула в кубок.

– И это все, что ли? Где же заклинание?

Вдруг на поверхности появилась рябь, и вода забурлила. Карина разглядела крупные буквы:

ОГОНЬ, ЗЕМЛЯ, ВОЗДУХ И ВОДА,

ПРИЗЫВАЕМ ВАШИ СИЛЫ НАВСЕГДА.

В ЧЕРНОМ ЗАМКЕ ОДНОМ

УСНИ, ЗЛО, ВЕЧНЫМ СНОМ.

Дальше Карина увидела строки поменьше, что-то вроде сноски:

Заклятие нерушимо это, ибо сила их в четыре раза сильнее. Произнеся заклинание, вы обрекаете зло…

Не успела Карина прочитать до конца, как вдруг слова исчезли. Ступени начали рушиться. Весь храм задрожал.

– Что за фигня? – Карина еле-еле удержалась на ногах.

Она спрыгнула со ступеньки. «Блин, не успела дочитать до конца». Девочка решила забрать чашу. Она постаралась рукой дотянуться до нее, но ничего не вышло. Тогда Карина подошла ближе к пропасти, которая разверзлась прямо перед нею. Сверху что-то загремело и уже стремительно летело на нее. Карина почти дотянулась до чаши, как вдруг сильные руки оттолкнули ее в противоположную сторону. Она упала на пол, и прямо на ней растянулся парень. Секунду они оба смотрели друг на друга, забыв, что вокруг все рушится. Карина задержала дыхание. Юноша с усилием отвел взгляд и, быстро встав на ноги, помог подняться Карине.

– Скорей бежим отсюда! Сейчас все рухнет! – закричал он.

– Нет! Я должна забрать чашу! – упрямо сказала девочка.

Но он не слушал ее. Схватив Карину за руку, юноша рванул к выходу. Девочка попыталась вырваться из стальной хватки, но не вышло. Уже находясь на улице, она увидела, как храм уходит под землю. Через считанные секунды на месте храма образовалась гладкая поверхность земли. Никаких признаков того, что здесь что-то вообще было.

Карина вырвалась из рук парня и взглянула на него. Эти зеленые глаза, заставившие ее замереть на долю секунды, устремились вдаль. Черные волосы были взъерошены. Юноша был высокий, хорошо сложенный. Кусок белой льняной ткани обернут вокруг его тела. Парня можно было бы даже назвать красивым, если бы не резкие черты лица. На вид он был немного старше Карины. Он повернулся к ней и сердито сказал:

– Ты совсем с ума сошла? Зачем надо было лезть на ступени? А если бы провалилась?

– Если бы ты не вмешался, я бы успела схватить чашу! – разозлилась Карина. – А теперь ее нет!

– Если бы ты посмотрела наверх, то увидела бы, как на тебя падает трехметровая колонна! – парировал юноша.

Карина рассерженно замолчала. Она сосчитала до десяти, стараясь успокоиться.

«Этот незнакомец спас мне жизнь, – мелькнуло у нее в голове. Девочка уселась на траву. – Что же теперь делать? Я не прочитала до конца ту сноску. Что если там было написано что-то важное?»

Юноша тоже присел рядом с ней. Оба успокоившись, некоторое время сидели на траве, подставив лица солнечному свету. Затем парень тихо спросил:

– Зачем тебе эта чаша?

Карина раздумывала, отвечать ли на его вопрос. Не принесет ли это кому-нибудь вред?

– Там было заклинание, – осторожно ответила девочка.

– Ты ведьма? – настороженно поинтересовался юноша.

– Нет, я не ведьма, – улыбнулась Карина.

Затем она резко встала и подошла к тому месту, где только что стоял храм. Карина закрыла глаза и представила замок в Серой Долине, Комнату для Перемещения, Розалин, Лину и Эда.

«Нельзя здесь задерживаться, пора возвращаться. Заклинание я запомнила, а чаша, надеюсь, не так важна», – подумала она. Открыв глаза, девочка не обнаружила изменений. Все осталось по-прежнему. Только ко всему этому прибавилось усмехающееся лицо парня, который с интересом разглядывал ее. Плотно закрыв глаза, она попыталась еще раз представить замок. И снова у нее ничего не вышло.

– Позволь узнать, что ты пытаешься сделать? – спросил парень, явно забавляясь.

– Ничего, – буркнула Карина.

«Почему не сработало перемещение? Розалин говорила, что оно должно сработать. Ничего не понимаю», – судорожно размышляла Карина.

Она глубоко вздохнула и отчетливо представила Лину. Внезапно у нее потемнело в глазах, будто она очень сильно ударилась. Карина согнулась пополам от резкой боли.

– С тобой все в порядке? – встревожено спросил парень. – Ты как-то побледнела.

– Я в полном порядке, – с досадой проговорила Карина. – Чего ты ко мне привязался? Я не знаю, кто ты такой, впервые тебя вижу. И вообще, отстань от меня!

Тот не обратил никакого внимания на ее грубость. Склонившись в шутливом поклоне, он насмешливо произнес:

– Прошу прощения, я не представился. Меня зовут Александр, но лучше зови меня Алекс.

– Это явно не древнеегипетское имя. Ты не отсюда, – догадалась Карина.

– Здесь, в Мемфисе, меня называют Эхнатон, – объяснил парень.

– Так это ты меня спас от стражников? – изумилась девочка.

– Ну да, – самодовольно признался Алекс.

– Ты специально обратил их внимание на себя?

– Точно, – с довольной улыбкой сказал он. – Эти стражники глупы. Я успел от них скрыться прежде, чем они меня поймали. А теперь, лапушка, нам пора.

– Куда? – удивилась Карина.

– Искать выход, – ответил Алекс и двинулся вперед.

– Эй, постой! Ты о чем? – Карина догнала его.

Карина едва поспевала за ним. Он так резко остановился, что девочка врезалась прямо в него.

– Послушай, лапушка, я знаю, что ты не из Египта. Ты вообще не из этого времени!

– С чего ты взял? – с непроницаемым лицом спросила девочка.

Он окинул Карину взглядом с головы до ног.

– Понял по твоей одежде и манере говорить, – пояснил Алекс.

– М-да, об этом я не подумала. Надо было хоть переодеться, – согласилась Карина.

– Как ты уже догадалась, я тоже не отсюда и не из этого времени, – признался парень. – Я застрял здесь. Видишь ли, отсюда трудно выбраться. Нужно достать один маленький ключик, но мне нужна помощь. Одному мне никак не справиться.

– Что за ключ?

– Я выяснил, что ключ, который мы должны найти, открывает двери в любое место, куда ты пожелаешь попасть, но сначала его нужно найти. Выбор за тобой. Решай: или ты пойдешь со мной, или никогда не выберешься отсюда, – он как ни в чем не бывало двинулся дальше.

Карина разумно присоединилась к нему.

– Я, кстати, Карина.

– Красивое имя, но мне больше нравится «лапушка», – смеясь, сказал Алекс.


Было очень жарко. Ребята, не останавливаясь, шли вперед. Устав, они решили сделать небольшой привал. Алекс протянул девочке фляжку с водой.

– Выпей, чтобы силы были.

Карина с благодарностью взяла сосуд, жадно сделав несколько больших глотков.

– Как ты попал сюда?

– Мои родители по профессии археологи. Мы часто путешествовали, ездили на раскопки. И вот мы были в очередной поездке в Египте. Они взяли меня с собой, строго-настрого приказав сидеть на одном месте, пока они работают. Но там было столько всего нового и интересного. Я не удержался, стал бродить по месту и, оказавшись в одном из лабиринтов, заблудился, но нашел единственную дверь, которая была заперта.

Парень на мгновение замолчал.

– И что случилось потом? – нетерпеливо спросила Карина.

– Рядом лежал открытый саркофаг с мумией, а внутри него – ключ. Я схватил его и попробовал открыть им дверь. И это сработало. Но только не так, как я рассчитывал.

– Ты открыл дверь в Древний Египет! – догадалась девочка.

– Да, – ответил Алекс. – И вот я здесь уже больше года. Только тут я случайно узнал, что на самом деле этот ключ может доставить тебя куда угодно, нужно только назвать место. Тогда я этого не знал и ничего не сказал. Поэтому я оказался в том же месте, только тысячами лет ранее.

– Почему ты раньше не вернулся? – поинтересовалась Карина. – Ты ведь знаешь, где ключ.

– Я пытался, но это слишком опасно. Там множество мумий, которые оживают, не давая взять ключ. Один я не справлюсь.

– Спасибо, что предупредил, – хмыкнула Карина. – Как я должна против них бороться?

– Я их отвлеку, а тебе нужно будет найти ключ. Нам просто нужно выиграть время.

– Угу. В последнее время меня ничто уже не удивляет.

– А зачем тебе заклинание? – сменил тему Алекс.

– А-а, это долгая история, – протянула Карина. – Короче говоря, надо усыпить одну злую колдунью – Ларинью.

– Никогда о ней не слышал. Значит, все-таки здесь замешана магия?

– Можно и так сказать. Но если ее не усыпить, нам всем придет конец.

Они продолжили путь и через некоторое время оказались перед массивной ступенчатой пирамидой. Карина с восхищением смотрела на каменное сооружение.

– Вот это да! Дух захватывает! – воскликнула девочка.

– Это пирамида Джосера. Ее построил талантливый зодчий Имхотеп, – объяснил Алекс.

Они нашли вход с коридорами, похожими на лабиринты. Ребята медленно брели по ним, а затем очутились в одной из погребальных камер с саркофагами. Впереди виднелась дверь, покрывшаяся паутиной.

– Мы на месте. Где-то тут спрятан ключ.

Они стали открывать саркофаги один за другим.

– Смотри, тут что-то есть! – воскликнула Карина.

Алекс взял в руки коробок из саркофага и, повертев в руках, открыл его. В коробочке лежал маленький ключик.

– Мы нашли ключ! – обрадовалась девочка.

– Нет, это не тот, – нахмурился юноша.

– Точно? – внезапно Карина замолкла, а затем крикнула: – Алекс, берегись!

Сзади на него надвигалась страшная мумия. Парень резко развернулся и ударил чудище в место, которое когда-то было животом. Мумия согнулось пополам. Алекс нанес еще серию ударов. И только когда одержал победу, свободно вздохнул.

– Ого! – выдохнула Карина. – Где ты так научился драться?

– У меня черный пояс по каратэ. Был черный пояс. Однако навык я не потерял.

Они открыли еще несколько саркофагов. Внезапно в комнату ворвался ветер. Из гробницы вылезла другая мумия и двинулась на ребят.

– Только этого не хватало, – пробормотал Алекс.

Он достал из кармана несколько перочинных ножичков и бросил их в мумию.

– Лапушка, найди ключ! Быстрей! – крикнул юноша.

– Эмм, ищу я! – откликнулась Карина.

Она подошла к последнему нераскрытому саркофагу и открыла крышку. Рядом с обитателем усыпальницы лежал массивный ключ. Карина с отвращением сунула руку в гробницу, стараясь не касаться мумии.

– Достала! – воскликнула девочка. – Этот?

Алекс оглянулся.

– Да, – кивнул он.

Тут из всех гробниц начали выползать мумии.

– Плохи наши дела! – произнес Алекс. – Лапушка, скорей открывай дверь!

– Я пытаюсь!

На Карину опустилась тяжелая рука. Взвизгнув, девочка со всей силы пнула мумию, оттолкнув от себя. Она вставила ключ в дверь и повернула его. Тот вдруг засветился.

– Получилось! – радостно воскликнула она.

Алекс подбежал к ней, отметая на ходу назойливых мумий.

– Ты первая, загадывай, – приказал он.

Карина помедлила.

– Мы ведь с тобой больше не увидимся? – грустно спросила девочка.

– Вряд ли, – ответил Алекс.

Он тепло посмотрел на Карину.

– Тогда прощай, Алекс, – пристав на цыпочки Карина легонько поцеловала его в щечку и тут же смутилась.

– Грейдейл, Комната для Перемещения, – твердо сказала она.

Алекс коснулся ее руки.

– Прощай, лапушка.

В последний момент она увидела, как Алекс смотрит на нее с дразнящей улыбкой. Дальше все растворилось, и она оказалась в Серой Долине.

Глава 16. В Черном Котле

– Ну наконец-то! Чего так долго? – воскликнула Лина.

– Мы уже заждались! – добавил Эд.

– Тут одна неполадочка вышла, – начала объясняться Карина. – Розалин, Вы не знаете, почему я сразу не смогла сюда попасть, представив замок? Вместо этого мне пришлось икать ключ, который открывает все двери.

– Такой существует? – удивилась Лина.

– Похоже, что да.

Розалин недоуменно поглядела на Карину.

– У тебя были трудности с перемещением?

– Трудности – это мягко сказано, – хмыкнула Карина. – А впрочем, ладно, пустяки. Главное, что я выбралась.

Розалин разволновалась:

– Нет-нет, это не пустяки. Я разберусь с этим делом. Такого быть не должно!

– Может быть, это Попрыгунчик? – ляпнула Лина.

– При чем здесь он? – удивилась Карина.

– Я не должна говорить, – замялась Линка, – но раз такое дело. В общем, он был здесь, в этом замке, и приготовил тебе какой-то сюрприз.

– Что он делал в моем замке? Он не приходил ко мне, – Розалин еще больше разволновалась.

– Я не думаю, что это он, – уверенно сказала Карина. – Зачем ему делать такие сюрпризы?

– Я только предположила. – Лина решила сменить тему. – Так ты нашла заклинание?

Карина кивнула.

– И где оно? – поинтересовалась подруга.

– У меня в голове, – ответила Карина, приставив палец к своему виску.

– Я думаю, не стоит терять время. Нам сейчас же нужно в Гриндейл, – громко заявил Эд.

– Конечно, – рассеяно кивнула Розалин. – Заходите в соседнюю дверь.

Ребята попрощались с женщиной.

– Спасибо вам за помощь, – поблагодарила ее Карина.

– Не за что, – Розалин улыбнулась, но улыбка вышла напряженная.

Она все еще волновалась из-за проблемы перемещения, с которой столкнулась Карина.

– Будьте осторожны, друзья мои, – сказала напоследок Розалин.

***

Ребята переместились в Гриндейл.

– Ну вот, как всегда, нас никто не встречает, – пробурчала Линка.

– Не расстраивайся, дорогая, – насмешливо произнес Эд. – Скоро нас будут встречать подобающим образом.

– Не увлекайся, Эдик! – издевательски протянула Линка.

Тот сразу нахмурился.

– Карин, а ты чего молчишь? – тронула ее за плечо подруга. – Ты какая-то странная после этого Египта!

– Я? Нет! Все хорошо. И вообще, давайте уже искать Ицили!

Замок Гриндейл пустовал. Они остановились в главном зале.

– Странно, – задумчиво произнесла Карина, – первый раз, когда мы пришли сюда с Адрианом, замок пустовал, потому что Ицили был при смерти. Что случилось на этот раз?

Ребята увидели бежавшего мимо маленького мальчишку. Эд остановил его и быстро спросил:

– Куда все подевались?

Мальчик взмахнул руками и взволнованно ответил:

– Как, вы еще не знаете?! Это просто ужасно! Какое горе!

– Скажи, что произошло, – нетерпеливо перебила его Линка.

– Ицили похитили! – выпалил мальчишка.

– Как похитили?! – изумленно переспросила девочка.

– А вот так! Был человек – и нет человека, – сказал мальчик и побежал дальше.

– Что будем делать? – растерянно спросил Эд.

– Надо связаться с Адрианом. Он наверняка что-нибудь знает! – ответила Карина.

– Ты права, – раздался голос Адриана.

Он стоял у входа в своем белом одеянии, угрюмый как никогда.

– Адриан! Ты знаешь, где Ицили?

– У Лариньи, – мрачно ответил Адриан. – Зелье уже готовится, осталось добавить последние ингредиенты. Идемте.

По пути Карина представила Адриану своих друзей и вкратце рассказала об их совместных приключениях. Адриан внимательно слушал. Карина с болью в голосе поведала историю Криса и его заточения в Городе Призраков. Адриан очень расстроился, услышав эту новость.

– Мы найдем способ помочь ему. Но сначала разберемся с Лариньей, – пообещал Белый Ястреб ребятам. Затем, глубоко вздохнув, Карина продолжила рассказывать, дойдя до места, где она не могла выбраться из Древнего Египта. Адриан, сжав зубы, произнес: – Я уверен, что это проделки Лариньи. – Они дошли до комнаты, где варилось зелье. Адриан быстро распорядился: – Лина, добавь усыпляющую пыльцу в котел, а ты, Эд, кинь туда перстень. Девочки, попрошу вас закрыть уши. Сами знаете, перстень может вас усыпить. – После того как зелье было готово, Адриан спросил: – Карина, ты помнишь заклинание?

– Конечно! – без сомнений ответила девочка.

– Тогда будьте готовы его произнести в Черном Котле.

– И как мы туда попадем? – Карина вопросительно взглянула на Адриана.

Белый Ястреб глубоко вздохнул:

– Попросим помощи у моего заклятого врага…

***

Карина уверенно вошла в кабинет Ричарда и села в кресло:

– Здравствуй, Ричард. Как дела? Давно не виделись, не так ли?

– Карина? Что ты здесь делаешь? – Ричард удивленно поднялся со своего места.

– Не ожидал увидеть меня здесь? Я же говорила тебе, что просто так ты от меня не отделаешься, – Карина усмехнулась. – Но приступим к делу. Я хочу, чтобы ты связал меня с Лариньей.

– Почему именно я? – Ричард уже пришел в себя и с натянутой хищной улыбкой следил за Кариной.

– Ричард, ну хватит уже притворяться. Ты – Черный Ястреб! Кому как не тебе знать, где находится Ларинья.

– Значит, ты знаешь…

– Что ты меня пытался убить? – не дала договорить ему Карина. – Да, знаю.

– И все-таки ты здесь. Не боишься? – ухмыльнулся Черный Ястреб.

Карина посмотрела ему прямо в глаза и уверенно ответила:

– Нет.

Ричард тихонько засмеялся:

– Дерзкая девчонка. Мне нравится твой характер. Жаль, что жить тебе осталось совсем недолго.

Карина закатила глаза.

– Так ты скажешь, как ее найти?

– Зачем она тебе? – осторожно спросил Ричард.

– Чтобы освободить Ицили, – вдруг раздался голос Адриана. – И не говори мне, что ты не знаешь, где она.

– Я и не собирался, – равнодушно пожал плечами Ричард. – А вообще, становится интересно. Карина, Адриан… Кто еще ко мне пожаловал?

– Всего лишь мы, – отозвалась Линка.

Они с Эдиком вошли в комнату.

– Это мои друзья, – сказала Карина.

– Вы все хотите попасть на прием к Черной Колдунье? – зловеще поинтересовался Ричард. – Такой наживы у нее еще не было. Что ж, вам повезло. Я как раз собирался к ней.

Он достал из ящичка своего стола черный порошок и резко бросил в ребят.

Все тут же исчезли. Кабинет Ричарда опустел.


Карина, очнувшись, начала отряхиваться от темного порошка. Она встала с холодного пола.

– Где это я? – вслух произнесла девочка.

Она прошла по темному помещению и вышла в зал. Там за длинным столом, накрытым темно-красной скатертью, сидели Ларинья, Ричард, Адриан, Лина и Эд. «Черный Котел, – догадалась девочка. И тут она увидела еще двоих, стоявших поодаль, и похолодела от ужаса и отчаяния. – Нет, только не это!»

Позади Лариньи стояла женщина с рыжими волосами.

«Вайолет!»

А рядом с ней… Карина все никак не могла поверить собственным глазам.

«Попрыгунчик!»

А она-то считала его своим другом. На самом же деле он тоже оказался приспешником Лариньи.

– Что-то ты поздно. Твои друзья уже давно очнулись, – проговорил Ричард, заметив Карину.

Она посмотрела на ребят. Что-то было не так. Они беспечно разговаривали, смеялись и вообще ни о чем не думали. «Что происходит? Во всем виноват Ричард! Что за порошок он в нас бросил? И смотрит он на меня уже не как на врага. Может, думает, что я тоже под воздействием порошка? Наверное, я должна притвориться такой же беззаботной, – лихорадочно размышляла Карина. Она громко рассмеялась и присоединилась к своим друзьям. Случайно встретившись взглядом с Попрыгунчиком и беззаботно улыбнувшись, подумала: – Предатель».

Тот отвел взгляд.

– Что ты сделал с ними? – прошипел Адриан.

– Извини, я совсем забыл, что на простых смертных этот порошок действует несколько по-другому. Теперь ты дня них враг, а Ларинья – госпожа, – издал короткий смешок Ричард.

Он встал из-за стола.

– Сегодня полнолуние – отличное время для принесения жертвы, – заметил Черный Ястреб.

– Я не позволю этому случиться! – воскликнул Адриан.

Ричард, рассмеявшись, щелкнул пальцами:

– Ребята, с ним надо разобраться.

Линка и Эд со зловещими выражениями лиц направились в сторону Адриана. Карина опередила их и первой подбежала к Белому Ястребу.

– Я отвлеку их. Где зелье сна? – шепотом спросила она у Адриана.

Он, казалось, и не удивился, что порошок не подействовал на Карину. А может, просто не подал вида. Одним незаметным движением Адриан передал маленький пузырек с зельем Карине. Она быстро сунула его в карман.

– Ребята, идите сюда, – крикнула девочка.

Те двинулись на нее.


Адриан набросился на брата, который мгновенно превратился в Черного Ястреба с развевающимся черным плащом и маской на лице.

– Ты еще не передумал со мной сражаться? – ухмыльнулся Ричард.

– Нет, – усмехнулся в ответ Адриан, превратившись в Белого Ястреба.

– Что?! Ты? Не может быть! Мой собственный брат является моим заклятым врагом? – Ричард был потрясен.

– Вот уж повезло нам с судьбой, братишка! – с иронией заметил Адриан.

Они встали лицом к лицу. Два заклятых врага скрестили мечи. Противники делали выпад за выпадом и парировали удары друг друга. Каждый из них был опытным мастером. Они кружили по комнате.

Белый Ястреб, прищурившись, посмотрел в глаза своему врагу. Черный Ястреб зорко наблюдал за каждым движением противника. Они обрушили друг на друга шквал ударов. Дыхание Черного Ястреба участилось. Он попытался сделать ложный выпад, но соперник отразил его и засмеялся.

Внезапно оба застыли. В зале стало холодно. Появилась Ларинья. Лица ее не было видно из-за наброшенного капюшона.


– Карина, подойди ко мне, – скомандовала женщина. – И вы тоже, – кивнула она на ребят. – Идемте за мной.

Повинуясь ее приказу, Лина и Эд последовали за ней. Карина, бросив взгляд на Адриана, присоединилась к ним. Зелье у нее, теперь осталось только применить его.

Черный Ястреб и Белый Ястреб продолжили свою судьбоносную схватку.

Дети вошли в зал жертвоприношений. Вдруг Карина увидела Ицили. Он без чувств лежал на круглом столе.

– Скоро придет твой конец, Ицили! Я стану править миром. Вокруг будет зло и никакого добра. А теперь, Карина, присоединяйся к Ицили. Я принесу тебя в жертву. Это великая честь для тебя.

Карина фыркнула:

– Спасибочки, не надо мне такой чести. Я жить хочу.

– Что?! Да как ты смеешь перечить мне?! – Ларинья настолько разозлилась, что даже не заметила, что порошок совсем не подействовал на девочку.

– По-моему, у Вас мания величия, госпожа Ларинья, – усмехаясь, заявила Карина.

– Взять ее! Немедленно! – приказала она Линке с Эдом, побелев от ярости.

Карина тут же попятилась:

– Вы не сделаете этого, – пробормотала друзьям. Завороженные ребята схватили девочку и начали связывать веревками. – Никогда бы не подумала, что в вас столько силы, – сопротивляясь, произнесла Карина. – Эдик, неужели ты меня не помнишь? Я твоя сестра. Ты не можешь так со мной поступить! – Но Лина и Эд продолжали связывать ее. – Линка, а ты моя лучшая подруга. Неужели ты тоже ничего не помнишь? – Карина перестала сопротивляться и снова заговорила: – Ты любишь Эда, моего брата. Помнишь, мы ходили с тобой к гадалке? Она сказала, что у вас все будет хорошо.

Карина замолчала, понимая, что говорить бесполезно.

Внезапно взгляд Лины прояснился. Она ударила Эда по одной щеке, а затем по другой несколько раз.

– Очнись, идиот! – закричала девочка. – Ты хочешь сестру родную угробить?

Взгляд Эда изменился. Казалось, он начал осознавать свои действия.

– А сама-то чуть не прибила ее! – парировал Эд.

Однако чувствовал он себя ужасно. Еще чуть-чуть – и он бы принес свою собственную сестру на блюдечке Ларинье.

– Ребятки, – обрадовалась Карина, – хватит спорить. Надо усыпить чертову ведьму. Вы помните заклинание?

Ребята одновременно кивнули, быстро освобождая Карину от веревок.

Ларинья подошла к ним с кинжалом.

– Ты готова умереть?

Она занесла кинжал над Кариной. Женщина стояла совсем близко, невозможно было промахнуться. Карина нащупала пузырек в кармане.

– Пока что нет, – сказала она и бросила сосуд под ноги Лариньи.

Ребята начали хором читать заклинание:

ОГОНЬ, ЗЕМЛЯ, ВОЗДУХ И ВОДА,

ПРИЗЫВАЕМ ВАШИ СИЛЫ НАВСЕГДА.

В ЧЕРНОМ ЗАМКЕ ОДНОМ

УСНИ, ЗЛО, ВЕЧНЫМ СНОМ.

Не успели они дочитать до конца, как колдунья исчезла.

– Никаких криков типа «я вас уничтожу» и всего такого, как это обычно в фильмах бывает? – удивленно произнес Эд. – Совсем ничегошеньки? Правда?

– Ну и хорошо. Мы от нее избавились. Надеюсь, она нас больше не потревожит, – проговорила Лина.

Карина подбежала к очнувшемуся Ицили.

– С вами все в порядке? Она не причинила вам вреда?

– Если ты в порядке, значит, и со мной все хорошо, – прокряхтел старик.

Карина осторожно помогла ему подняться.

– Ицили, почему Попрыгунчик предал нас? Ладно, Вайолет – я ее еще тогда подозревала. Но Попрыгунчик! Как он мог?

Ицили печально покачал головой.

– Я не знаю, почему он оказался на ее стороне. Но не вини его сильно. В конце концов, у Лариньи свои приемы запугивания. Кто знает, какую расправу она ему обещала. – Старик тепло посмотрел на ребят: – Я вам всем благодарен за мое освобождение и спасение этого мира от Черной Колдуньи. Но у нас осталось еще одно дело. Идем скорее.


Адриан припер Ричарда к стенке.

– Неужто ты меня убьешь, дорогой братец? – ехидно спросил тот.

– Давно пора избавить землю от тебя! – с ненавистью ответил Белый Ястреб.

– Адриан, постой. Не делай этого, – крикнула Карина.

– Я убью его, – прошипел парень. – Это то, что он заслужил.

– Зачем же так? Есть и другой способ, – спокойно произнес Ицили.

Он поднял руку и направил ее на Ричарда. Тот растворился в воздухе.

– Всегда помни, Адриан, что ты на стороне добра, – промолвил старик. – Зло селит в душе чувства мести и страха и уничтожает все на своем пути. Основная задача добра – прощение. Иначе чем мы отличаемся от злодеев?

– Что вы с ним сделали? И где Ларинья? – Адриан тяжело дышал после схватки.

– Ларинья нам больше не грозит. Она в глубоком сне в темных подвалах этого замка.

– Вы с ней справились, ребята! Молодцы! – обрадовался Адриан.

– А правда, что вы сделали с Ричардом? – поинтересовалась Карина. – Если он не уничтожен, то что тогда?

Ицили, взглянув на нее, ответил:

– Я решил помочь вам вернуть утерянного друга. Это в моих силах. Ричарда я отправил в Город Призраков, а Крис уже ждет вас в замке Гриндейл. Простой обмен является одним из правил Города Призраков. Таким образом Ричард изгнан навечно. Это его наказание.

– Ура! Мы увидим Криса! – закричали ребята.

– Я же говорил, что мы с ним не прощаемся, – победоносно сказал Эд.

Что касается подручных Лариньи, то все они таинственно исчезли, и рыжеволосая Вайолет в том числе.

***

В Черном Котле глубоко в подземелье спала вечным сном Черная Колдунья Ларинья. А в замке Гриндейл был праздник. Все радовались усыплению колдуньи. Играла музыка. Весь замок пестрил людьми в зеленых одеждах с браслетами из трех зеленых нитей. Карина танцевала с Крисом, а Эдик с Линкой.

– Как же я рада снова видеть тебя, Крис, – радостно сказала Карина.

Мальчик пытался научить ее какому-то местному традиционному танцу, но у нее совсем не получалось. Карина громко рассмеялась.

– Ты не представляешь, как я счастлив! – ответил Крис. – Я уже думал, что моя судьба – быть заточенным в этом городе навечно. Однако вы спасли меня. Спасибо вам.

– Да это не мы. Тебе надо благодарить Ицили, – махнула рукой Линка. – Пойдемте в сад. Подышим воздухом.

Все согласились, вышли из зала и прошли в беседку. Сели, чтобы отдохнуть после долгих танцев.

– Сегодня последний день нашего пребывания здесь, – грустно сказала Карина.

– Веселись, Каринка! Этот праздник в нашу честь! – проговорил Эд беспечно.

– Мне будет вас не хватать! За это время вы стали моими настоящими друзьями, – вздохнул Крис.

– Ничего. Надеюсь, что мы еще увидимся, – утешила его Карина.

– Пора, друзья мои, – сказал незаметно подошедший Ицили.

– Так скоро? – протянула Каринка.

– Всё когда-нибудь подходит к концу, – заключил Эд.

– Вход уже давно открыт, – сообщил Адриан, приближаясь к ним.

Ребята попрощались с Ицили, Адрианом и Крисом. Их приключения в этом необычном волшебном мире подошли к концу.

– Жаль, что я не успела попрощаться с Другом, – с сожалением произнесла Каринка.

– Ничего. Может быть, вы еще встретитесь, – улыбнулся Ицили.

Он легонько дотронулся до их голов, и в тот же миг они увидели огромные светящиеся врата. Ребята смело вошли внутрь и оказались в своем мире на Поляне Ужасов.

***

– Ицили, зачем ты это сделал? – укоризненно посмотрел на старика Адриан. – Зачем ты стер им память? Карина спасла тебе жизнь. Они имеют право помнить все свои приключения.

– Ты знаешь, насколько опасна Ларинья. Их жизни ничего не угрожает, пока они там. Я полагаю, лишь трагическая случайность привела их в этот мир, – ответил Ицили.

– Тебе лучше знать. Но все-таки, что если это вовсе не случайность? – промолвил Адриан.

Эпилог

Лина и Эд брели по Поляне Ужасов в поисках Карины. Ребята нашли девочку, сидящей и задумчиво смотревшей вдаль.

– Карина, – окликнул ее Эд.

Девочка очнулась от своих мыслей и удивленно посмотрела на брата. Тот явно выглядел недовольным.

– Вот ты где! А мы тебя повсюду ищем, – проговорила Лина.

– Ты не пришла на матч! Как ты могла? Я не понимаю, – возмущался Эд.

– Мы, между прочим, волновались за тебя, – вставила Линка.

– Я правда не знаю, что произошло. Я вообще не имею понятия, как сюда забрела, – оправдывалась Каринка.

Девочка огляделась вокруг. И правда, что она здесь делает?

– «Не имею понятия, как я сюда забрела», – передразнил ее Эд. – Признайся, ты просто не захотела прийти на мой матч? Еще и заставила нас волноваться, – сказал он и быстрыми шагами стал удаляться от сестры.

– Вовсе нет! – крикнула Карина.

– Обиделся, – констатировала Линка.

Карина вздохнула.

– Только этого мне не хватало. Ну да ладно, отойдет. Слушай, я ведь хотела забежать в музей к маме. У них там новый экспонат привезли, – она умоляюще посмотрела на подругу.

– Что ты на меня так смотришь? Ну ладно, пошли. Все равно делать нечего, – проворчала Лина.

***

– Привет, девочки, – поздоровалась с ними экскурсовод Вера Ивановна. – Пришли посмотреть на камешек?

– Какой камешек? – удивилась Карина.

– Как какой? Сегодня привезли. Говорят, старинный и очень ценный. Можно даже сказать – бесценный.

– Карин, смотри! – воскликнула Линка.

Подруга восхищенно разглядывала зеленый камень, лежащий в открытой бархатистой коробочке. От него исходил ослепительно белый свет.

– Линка, – прошептала Карина.

Та вопросительно обернулась.

– Ты чего шепчешь?

– Я, наверное, брежу, но я абсолютно уверена, что уже где-то видела этот камень раньше.


home | my bookshelf | | Камень Жизни |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу