Book: Боги не врут... 2



Боги не врут... 2

Александр Седых

Боги не врут... 2

Пролог

Лика озадаченно переводила взгляд то на меня, то на медленно растворяющийся в воздухе охранный контур заклинания вызова. Придётся кое — что объяснить. Из — за клятвы присутствующие не смогут ничего рассказать чужим.

— Не считайте меня волшебницей. Всего лишь обычный вызов духа семьи. Любая настоящая гадалка может это делать. Разве что пришлось кое — что переделать из рекомендаций по ритуалам, чтобы духа видели посторонние.

Падение из кармана пиджака ручки деда, когда тот потянулся за носовым платком, прозвучало как раскат грома.

— И дух доказал, что Тим жив? — неуверенно смотрел на меня дед, пытаясь вытереть выступивший на лбу пот дрожащей рукой.

— Вон, спросите у невестки, — кивнула я на Лику, переводя стрелки на другой объект. — Она теперь должна чувствовать нити судьбы, связывающие родственников.

— Странно…, но после твоих слов я уловила нечто такое. Трудно объяснить…. Слов не хватает…. Как будто два тёплых лучика упираются мне в сердце, — вышла из оцепенения и задумчиво посмотрела мне в глаза Лика, прижимая руку к груди.

— Судя по записям в различных трактатах, каждый ощущает родовую связь по — своему. В данном случае, один лучик— это я, второй— отец. Пока от нас идёт тепло- мы живы, — придумала я самое простое объяснение. На самом деле связь работает гораздо сложнее. Нужно лишь научиться ею управлять.

— Откуда ты всё это знаешь? — задумчиво рассматривал внучку дед. Ронис Крой, конечно, знал, что девочка уникальная, но не настолько же, чтобы разговаривать с духами, да ещё и показывать их другим людям. Предыдущие события можно объяснить специальным внушением или трансом, но слишком уж реалистично выглядело произошедшее. К тому же старик пребывал в абсолютной уверенности, что без подготовки провернуть ритуал с внушением невозможно, а ведь за то, что подготовки не было, он мог поручиться. Девочка начала действовать сразу после прибытия.

— В инфосети можно и не такое откопать, — нахально ухмыльнулась я. Надо срочно озадачить деда. Пусть переключится на другую тему. Дала задание аватару загрузить на рабочий планшет деда, пару листов с одного из томов по магии, найденных на электронных просторах сети. Ничего рабочего в нём не было, но чертёж пентаграммы по вызову духов очень походил на созданный мною.

— Дед, посмотри на планшет. Сбросила там тебе примерчик.

— Как так сбросила? — ничего не понимая, затряс головой старик, пытаясь снять наваждение. Никто не мог получить доступ к защищённой от взлома системе переносного имперского компьютера.

— Да не переживай ты так. Он у тебя включён, а я испытываю новейшую систему управления электронной техникой— это экспериментальное устройство лаборатории концерна «Импульс».

— Ну, не девочка, а прямо сундук с сюрпризами, — озадаченно покачал головой дед. — Что за разработка? Почему мне о ней не сообщали?

— Вот уж чего не знаю, того не знаю, — пожала я плечами. — Нужна была кое — какая нестандартная техника для работы с компьютером. Отец свёл меня со своим другом Аланом Торсом. Это совместная разработка. Я по мелочи помогла ему с задачей лаборатории, а он сделал устройство для меня.

— Хм-м, и правда книжка в архив добавилась, — пробормотал дед, с недоумением пялясь на экран планшета, вытащенного из внутреннего кармана пиджака.

— Ритуалы вызова духов описаны в третьей главе трактата. Картинка понравилась, и я решила поэкспериментировать. Как видите, кое — что получилось. Правда, более сложные формулы не проверяла, слишком сильным холодом веет от потусторонних сущностей, — подсказала я деду, где искать информацию.

Рисунок защитного контура в книге по внешнему виду очень походила на мой. Дед вряд ли смог запомнить всю испарившуюся пентаграмму.

— Вот так взяла и попробовала, и сразу всё получилось? — недоверчиво разглядывал меня дед, оторвавшись от экрана.

Сбить его с толку не удалось. Зря упомянула лабораторию. Данные по ней дед может запросить и позже, а вот с духами он наверняка не встречался.

— Ну, если у вас есть под рукой гений, можете поэкспериментировать, а мне год понадобился, чтобы добраться до духов, — скривилась я. Вот ни капельки не соврала. Маг жизни на самом деле год разбирался с духами.

— А почему твой призрак не сказал, где сейчас отец? — продолжал приставать старший родственник.

— Так это же скрытные сущности. Вам любой медиум скажет, что они никогда не сообщают полную информацию. Это как предсказания — всё туманно, — как на недоумка посмотрела я на деда. А вот нечего задавать глупые вопросы.

— Тим жив. С ним всё в порядке, — отрешённо уставившись в стену, пробормотала Лика.

— Э — э — э…, а что за зверёк прыгал у вас по рукам? — наконец подал голос Том. Он знал обо мне чуть больше, а ещё больше подозревал, поэтому разговор с призраком сразу принял за реальность.

— Не знаю, — пожала я плечами. — Никогда с такими не встречалась. Нельзя отказываться от подарков предков. Они могут обидеться. А Лика стояла столбом, не понимая, что делать, вот и пришлось поработать почтовым ящиком.

И почти не соврала. Не имела никогда дела с божественным тотемом.

— Что — то я не могу собраться с мыслями, — буркнул дед. — Надо прийти в себя. Надеюсь, до завтра у вас тут ничего не случится.

— Я присмотрю за Ликой. С экзаменами уже разобралась, — кивнула я.

Разговор угас. Задумчивый дед покинул комнату. Том удалился к себе, а мы с Ликой остались одни.

— Ну что, мамуля, пошли учиться использовать подарок. У нас вся ночь впереди. А то будешь переживать по всяким мелочам, — подхватила я мачеху под руку и потащила на буксире в её комнату.

Вот скажите мне на милость, как я должна кого — то учить, когда сама знаю о тотемах, только куцую теорию. Это об обычных, а про божественных вообще молчу. Самой нужно сориентироваться.

Разбирались мы с подарком до утра. Лика сильно удивилась, когда почувствовала в голове мысли, принадлежащие не ей. Дар богини, как я и подозревала, оказался мыслящим и совсем не ящерицей, а призрачным драконом. Вот скажите мне, откуда боги их достают. Не может в реальном мире водиться призрачная, да ещё к тому же и разумная жизнь. К сожалению, магическими возможностями дракоша не обладала. Да это и понятно: чужие заклинания в мирах хаоса работают нестабильно. А тотем относится к чужому миру, это я уже здешняя. Но это никак не умаляло возможностей подарка. Внутренний мир носителя находился под его полным контролем, а это много чего значит. Одно только управление полными возможностями человеческого организма дорогого стоит. Мгновенно отрастить хвост не удастся, но убить нас теперь ой как не просто.

К тому же я могла использовать дракошу, как небольшой магический накопитель. С янтарём он не сравнится, но лишней силы не бывает. О здешнем мире тотемы знали многое. Скорее всего, богиня переписала в них часть памяти от матери. Так что дополнительного обучения для зверушек не понадобилось.

Мой дракоша пришёл в восхищение, познакомившись со слегка туповатым, но быстро думающим аватаром. Я уж не знаю, что там призрачная ящерица творила в моём сознании, но к утру переварила аватара со всеми потрохами, приобретя его функции и возможности, превратившись в реального искина из фантастических фильмов. Насколько я разобралась, хитрая ящерица не зря старалась, заполучив в подчинение виртуальный компьютер, она обрела способность изменять и достраивать себя. Осталось только подождать и выяснить, к чему это приведёт, поскольку реально спрогнозировать возможности объединённой четвёрки: девочки, мага, аватара и дракоши, даже с помощью общего сознания, не получалось.

Только заснула под боком у Лики после ночных бдений в её кровати, как в комнату вбежал взволнованный Том.

— Синта, поднимайся, у нас проблемы, — осторожно растормошил он меня, чтобы случайно не разбудить мачеху.

— А проблемы не могут подождать хотя бы пару часиков? Дай хоть немного полежать в кроватке, — приоткрыв один глаз, недовольно проворчала я. Вылазить из койки не хотелось. Слияние с тотемом отняло много сил, да и мачехе пришлось помогать.

— Скоро лежать будет негде, — продолжал трясти меня как безвольный мешок Том. — Прикатил какой — то перец с судебной командой и описывает наше имущество.

Эх, ну что за напасть! Придётся вставать и идти разбираться. Юристам нельзя давать волю, а то они такого напишут, потом кучу времени по судам таскаться придётся. Быстро упаковавшись в любимый комбинезон, поспешила за Томом.

Действительно по дому шныряли тёмные личности, и мне это сразу не понравилось. Радовало одно — их сопровождали сотрудники нанятой отцом охранной фирмы, ни на мгновение не теряя из виду.

Управляющий привёл меня в приёмную, где развалившись на кушетке перед камином, на любимом папином месте восседал тощий лысый объект, неопределённого возраста. У дверей находился наш водитель Мартин. Он с недовольной гримасой наблюдал за посетителем.

— Кто вам позволил врываться в мой дом, — зло посмотрела я на незваного гостя.

— Это что за фрукт? — недовольно скривившись, уставился мужик на Тома, полностью игнорируя ребёнка.

— Дочь хозяина, — коротко ответил тот.

— Вот что, девочка, насколько мне известно, здесь проживает твоя мать. Позови её, — мельком бросив на меня взгляд, проворчал мужик. Снова повернувшись к Тому, он продолжил:

— Вообще не понимаю, зачем ты привёл сюда ребёнка. Я просил доставить хозяйку.

Пришлось подключать аватара и быстро вспоминать вычитанные в сети законы.

— Если вы настоящий представитель какой — то юридической структуры, то прежде чем соваться на чужую частную собственность, должны были ознакомиться с особенностями владения, — уже успокоилась я. Спросонья что — то мозги не варили или дракоша всё же до конца с аватаром не разобрался, поскольку даже я сама пока не представляла, что такое создала в разуме.

— Что же я не учёл? — нагло ухмыльнулся мне в лицо гость.

— Домом я владею наравне с мачехой. Мне уже двенадцать лет. И вообще поскольку вы здесь находитесь без разрешения владельцев и без постановления суда, прошу покинуть помещение, иначе буду вынуждена приказать охране выкинуть вас принудительно.

Моя недовольная физиономия не произвела должного действия на продолжавшего криво ухмыляться козла.

— Наши действия и производятся для обеспечения судопроизводства, — не меняя положения на диване, отозвался мужик. — Ваш отец, нарушил прямой приказ вышестоящего начальства. В результате чего погиб сам и нанёс ущерб фирме. Для возможного возмещения вреда и производится опись имущества.

— Это не повод грубить хозяевам, — покачала я головой. — Где ваши бумаги?

— Я показал их вашему управляющему. Этого достаточно. Буду я ещё со всякой мелочью разговаривать, — отмахнулся мужик.

— Мартин, выбрось за ворота эту невоспитанную личность.

Приказ прозвучал неожиданно для всех. Разве что Том, с каменной маской на лице, ожидал нечто подобное.

Охранник думал недолго и почти сразу двинулся в сторону гостя.

Тощий пришёл в себя от удивления, когда мускулистая фигура уже нависла над его телом.

— Я буду жаловаться! У меня есть распоряжение администрации!

Визгливый голос посетителя отразился от стен.

— Наш разговор записывается. Администрация не давала вам права грубить хозяевам. Суд пока не вынес решения, и я имею полное право выгнать вас с применением силы, — безразлично пожала я плечами, когда Мартин с довольной улыбкой сгрёб хама за шиворот.

Предупреждение о записи произвело на гостя впечатлении. Какой бы он не был нахальный и самодовольный, унижать ребёнка, достигшего возраста юридической дееспособности, он не имел права. Возможный встречный иск в суде не может навредить открытому делу и начальству, а вот ему грозит солидным штрафом.

— Прошу прощения, Меня ввёл в заблуждение ваш возраст, — сразу заюлил тощий, пытаясь вывернуться из железной хватки охранника.

На вопросительный взгляд Мартина, я слегка махнула рукой, и он отпустил субъекта, с недовольным видом вернувшись к прежней позиции у входа.

У Тома пискнул телефон. Это я через аватара отправила сообщение, чтобы тот принёс сюда коробочку со стола моей комнаты. Том удивлённо посмотрел на меня, я ведь никак не могла отправить послание, стоя перед ним. Пришлось кивнуть для подтверждения. Управляющий понимал, что просто так я ничего не делаю, поэтому молча покинул комнату.

— Давайте ваши полномочия, — протянула я руку к гостю.

С опаской поглядывая на охранника, тот, без лишних препираний, вручил мне листок бумаги, вынутый из внутреннего кармана.

Бийс Ноор — юрист компании «Заря», с гораздо большим вниманием стал рассматривать молодую хозяйку. Начальство всегда посылало его на задания, где надо было морально подавить клиента. Для чего это делалось, ему не сообщали, но платили за работу весьма хорошие деньги. В данном случае обычная техника юриста дала сбой. Если управляющий легко попал под влияние, то с девочкой фокус не получился. Бийс не любил работать с детьми. Никогда не знаешь, на что способно неокрепшее сознание. В данном случае Бийс сделал вывод, что ему не повезло ещё больше, нарвался на психопатку. Судя по тому, как отреагировал охранник на приказ девочки, ей здесь все подчинялись беспрекословно. Учитывая полученную ранее информацию по семье, ребёнок рос без влияния родителей. Психика вполне может быть нарушена. Безразличный взгляд, которым одарила его хозяйка, только подчёркивал такой вывод.

Предписание на оценку поместья выдала районная администрация по требованию юридической конторы, официально ведущей дела фирмы, в которой работал отец. Здесь всё было законно. Вот только контора не проверила возможные обстоятельства, препятствующие такому решению. Я их вполне понимаю: кто же подумает заглянуть в реестр орденоносцев империи, тем более разыскивая там ребёнка.

— Какой ущерб нанёс отец фирме? — перевела я взгляд на тощего субъекта, который так и не представился, хотя имя юриста имелось в документе.

— Его личный счёт временно заблокирован для снятия денег. Там находится двадцать два миллиона империалов. Уничтожен спускаемый челнок стоимостью двадцать восемь миллионов. По закону положено описать имущество должника, для возможной компенсации в случае положительного решения суда, — подробно пояснил гость, озадаченно разглядывая меня.

— Недостающие шесть миллионов перечислены на отцовский счёт, поэтому можете забирать своих людей и уматывать из дома, — недовольно проворчала я. Дотянуться с помощью аватара до собственного компьютера и перевести деньги не составило труда.

— Но этого не может быть! — с недоумением уставился на меня тощий.

— У вас есть планшет, проверяйте, — буркнула я.

Юрист достал переносной комп, зашёл на сайт своей фирмы и стал копаться в таблицах.

Пароль я запомнила. Стоит потом навестить контору. Что — то слишком быстро они зашевелились. Не чистое это дело. Деду информация о случае с отцом пришла невероятно быстро. Берут меня сомнения, чтобы так оперативно сработала бюрократическая машина государства. Не будь меня, Лике вчера было бы очень плохо. В любом случае дед бы покинул поместье, а утром нагрянули юристы со своими претензиями. Боюсь, мачеха бы встречала день в больнице. Может, я себя накручиваю, но кому — то девушка сильно не нравится.

— Всё правильно, — с удивлением выдохнул юрист, наконец, вынырнув из сети. — Деньги получены, но отмены приказа начальства я не получил, и вынужден продолжить процедуру.

Победный взгляд служителя закона от меня не ускользнул.

— В таком случае вынуждена задержать вас с вашими людьми, для передачи в руки полиции. Думаю, штрафа в пару миллионов будет вполне достаточно, чтобы урегулировать конфликт с вашей фирмой.

Вполне добренькая людоедская улыбка пробежалась по моему лицу. В комнату вошёл Том с коробочкой. Не мог он не заглянуть туда по пути, поэтому гримаса удивления прописалась на его физиономии. Обнаружить меня в рядах сотрудников внешней разведки, да ещё и с имперской наградой в придачу он никак не ожидал.

Я кивнула на юриста. Том передал посылку.

Бийс Ноор ещё не отошёл от слов девочки о задержании. Слова о миллионах больно резанули слух. Что ещё может придумать эта ненормальная. Юрист машинально принял коробку. Ему ничего не оставалось, как открыть и посмотреть, что за бомбу ему подсунули. Хотя на бомбу объект не походил — слишком лёгкий, да и хозяева комнату покидать не спешили.

Всего лишь одна гербовая бумажка оказалась гораздо сильнее бомбы. О самой секретной службе государства ходили невероятные слухи, а награда девочки вообще привела юриста в трепет. Орденоносец запросто мог позвонить императору, а с такой жалобой соответствующие службы разбираются очень оперативно. Бийсу стало трудно дышать, а на лбу выступил крупный холодный пот. Теперь он понял слова девочки об особенностях владения. Несмотря на ошибку начальства, в случае жалобы, козлом отпущения сделают его. Если и проверяли членов семьи на особые условия, то про девочку вряд ли кто думал. Юридический прокол был на лицо. Теперь стало понятно, почему его людей повсюду сопровождают массивные охранники.



Холодок пробежал по спине юриста. Девочка вполне может отдать приказ стрелять на поражение, и ей за это ничего не будет. Вторжение на территорию имперской семьи, к которой принадлежат все владельцы ордена «Розы ветров», каралось очень строго.

— Приношу свои извинения, — склонился в поклоне юрист. — Я действовал по инструкции. Об ошибке срочно сообщу руководству. Чем могу загладить свою вину?

Я посмотрела на раскаявшегося грешника. Человек на самом деле прибывал в панике. В ауре гуляли соответствующие волны сознания. А ведь мне может понадобиться крючкотвор. Пока он разбирался со счетами отца, я подсмотрела его послужной список. Проигранных дел у него единицы.

— Наша семья не будет требовать компенсации за вторжение, но при случае лично вы будете оказывать мне официальные юридические услуги, за соответствующую плату, конечно. Я вопросительно посмотрела на гостя. Понравилось, что отвечать сразу тот не стал. Не дурак, оценивает последствия такого соглашения. Судя по быстро нормализующейся ауре, предложение его более чем устраивает. Что он тут же и подтвердил, молча передав мне свою визитную карточку.

— Мы можем беспрепятственно покинуть дом? — уже более уверенно посмотрел на меня юрист.

Я лишь кивнула в ответ.

В сопровождении Марина гость покинул помещение, вернув коробочку с наградой Тому.

— Недавно дед притащил. Больше рассказывать нельзя, не моя тайна, — ответила я на вопросительный взгляд родственника.

Вопрос с чужим вторжением решился, хотя мой кошелёк и облегчился на некоторое количество честно заработанных денежек. Что же натворил отец и куда делся? Дух так и не дал ответа на этот вопрос. Придётся решать проблему доступа к информации собственными силами. Нанявшая отца фирма добровольно с секретными сведениями не расстанется. Вон, даже деду дали самую краткую сводку о гибели папы. Голова точно не работает. Сказывается ночное перенапряжение. Стоило хоть немного поспать.

С чистой совестью отправилась в собственную койку.

Глава 1. След врага

«Что же за день такой!» Второй раз грубо вытаскивают из сна. Такой красивый сон снился! Теперь меня тряс как куклу дед.

— Что ты со мной сделала? — недовольно уставился он на меня, заметив открытые глаза.

— Ещё одно такое потряхивание— пожалеешь, — угрюмо пробормотала, я не пытаясь вырываться из его цепких лап.

«Хм…, старик злится, но в адеквате».

Дед осторожно опустил меня на кровать.

— Ха…, я уже жалею о пропаже спокойной старости. С такой внучкой и до безвременной кончины недалеко, — фыркнул родственник.

Несмотря на недовольную рожу, аура так и горела интересом.

— Эх, ну что ещё случилось? — вздохнула я, нехотя усаживаясь на кровати.

— Э — э — э…, ты бы прикрылась. Скоро по формам младшую жену догонишь, — смутился дед.

«Прав, старый развратник! Старая пижама становится маловата». Кое — что на груди слишком выпирало из под натянувшейся материи. Даже растягивающийся материал не скрывал появившихся форм, а только подчёркивал их.

— Жди в приёмном зале! — буркнула я. — На приём гостей спальный костюм не рассчитывался.

Старик быстро ретировался. Для приведения себя в порядок, параллельно с переодеванием, проделала несколько дыхательных упражнений. Применять заклинания после ночного перенапряжения не стоило. Дракоша— аватар что — то одобрительно промяукал по поводу правильного решения.

— Из — за какой очередной проблемы стоило вытаскивать бедную внучку из тёплой постели? — беззлобно поинтересовалась я, бесшумно возникая на пороге отцовской приёмной.

— Проблем с тобой море, — оторвавшись от раздумий, уставился на меня дед, сидевший на диванчике у стены, — ну — ка иди поближе.

Он похлопал рукой по месту рядом.

— Проблем или вопросов? — тяжело вздохнув, направилась к родственнику.

— И того и другого? — улыбнулся старик, когда я приземлилась на диван. — Для начала скажите мне, госпожа, чем опоили старика, что он ни слова не может сказать собственному императору?

— А должен? — риторически ухмыльнулась я. — Клятву давал: хранить секреты семьи, вот теперь получи и распишись.

— Это прям психологическое программирование какое — то, — вполголоса пробормотала дед.

— Во — во, оно и есть, только дух предков ещё ему силы добавил. Секреты рода не должны выходить за границу семьи, — серьёзно кивнула в ответ. Врать деду не было необходимости. Клятва секрета и есть программирование сознания. Да и не увидел бы дед призрака, не проведи я для него семейного ритуала.

— Я почему — то так и подумал, что всё свалишь на призрака, — вздохнул старик. — Попытка рассказать императору о том, что Тим жив, провалилась на корню. Даже соединиться по мобильнику не получилось. Рука не поднималась. Вот, что прикажешь делать?

— Придумал проблему на пустом месте, — буркнула я. — Разрешаю сообщить эти сведения императору без подробностей. Достаточно рассказать, что они получены в результате спиритического сеанса, что в общем — то и происходило на самом деле. У нас с Ликой достаточно прочные ментальные связи с отцом и мужем, чтобы почувствовать, что он жив. Где находится— сказать не могу, не знаю, но что в полном здравии— могу поручиться.

— А ведь и вправду, чувствую, что могу кое — что рассказать Курту, — озадаченно покачал головой дед. — Ладно, с этим пока разобрались. О каком наезде мне тут толковал Том, пока тебя не было.

Пришлось рассказывать деду об утреннем визите сотрудников юридической конторы. Думал он недолго, но по тому, как изменилась аура, стало понятно, что старик в ярости. Меня не могла сбить с толку его неизменная маска спокойной заинтересованности на лице.

— И чего злиться? — прямо посмотрела ему в глаза.

Дед медленно вдохнул и выдохнул. Аура ярости заметно притухла.

— Кто — то умело манипулирует событиями, — задумчиво глядя на меня, не пряча глаз, проворчал он. — Я ещё вчера обратил внимание, что слишком быстро, до окончания поисковой операции, ко мне попали сведения о гибели Тима. Теперь представь, что бы произошло, не вмешайся ты вчера. Лика в шоке и в угнетённом состоянии. А уже утром она без денег и на грани выселения из дома. Из — за проклятых аристократических условностей я бы не смог быстро снабдить девушку деньгами.

— Намекаешь, что атака была направлена на её ребёнка? — догадалась я. Нечто подобное у меня мелькало в мыслях утром. А ведь и правда, ребёнок мог пострадать. Когда воюют против меня— это одно. Сильных противников можно уважать. Но когда пытаются убить неродившееся дитя— это уже за гранью добра и зла. Таких уродов нужно уничтожать, чтобы другим неповадно было. Рано или поздно я до них доберусь.

— Кто вам сообщил о смерти сына? — задумчиво поглядывая на деда, поинтересовалась я.

— Я в первую очередь об этом подумал, — кивнул старик, — но здесь всё чисто. Срочные сообщения о необычных событиях передаются вне очереди. Данные передал мой человек из службы, контролирующий работу экспедиции. Утечка на сторону произошла от людей здесь, и кто — то подсуетился, сразу подослав людей из юридической конторы. Не удивлюсь, если скоро обнаружится ещё один шаг нашего недоброжелателя. Дам — ка я задание начальнику охраны проверить всё, связанное с поместьем, за эти два дня. Враг нам противостоит очень умный и подготовленный. Мы до конца ещё не разобрались и с историей, в которой погибла твоя мать. Все нити, ведущие к заказчику, оказались оборваны. Люди, с этим связанные, так или иначе расстались с жизнью.

— Значит, враг шагает к какой — то цели по трупам, — зло прошептала я. Это ему припомнится.

— И давно! — задумчиво кивнул дед. — Мелькнула у меня тут одна странная мыслишка, но она требует проверки. Оставим пока эту тему. Вернёмся к нашим проблемам. Вытащили мои люди вчера из постели твоего Алана Торса и устроили небольшой допрос. По результатам пришлось писать срочный запрос в имперскую безопасность о переводе лаборатории под усиленный контроль. А электронщик признался, что идея ментального удалённого управления устройствами твоя.

Дед не сводил с меня взгляда.

— Да она и так плавала на поверхности, — пожала я плечами. — Нужно было только определить зоны ответственные за те или иные действия в мозге. Для экстрасенса это не такая уж сложная задача. А я ей занималась потому, что надоело щёлкать клавишами, когда это можно спокойно делать мысленно. Система команд совсем небольшая и однозначно определяется сигналами мозга.

— Хм, опять выкрутилась! — с досадой махнул рукой дед с лёгкой улыбкой на лице. — Нечто подобное нам и рассказал электронщик. Но ведь никто и не подумал раньше об этом, а вот пришла моя внучка и предложила простое решение.

— Ничего себе простое, — недовольно буркнула я, — три года штудировала электронику, чтобы создать экспериментальную схему. Будь у меня подходящие условия, вообще бы ни с кем не заморачивалась, сама себе сделала нужное устройство.

— Верю! — рассмеялся дед. Закончив улыбаться он поинтересовался:

— Как там невестка?

— Нормально, — пожала я плечами. — Отсыпаться весь день будет. Ребёнку теперь ничего не угрожает. Подарок духа— вещь непростая. Защита предков рода гарантирует его жизнь.

— Хоть в этом вопросе порядок, — вздохнул старик. — Но куда же подевался этот негодник— мой сын? Вечно выкинет фортель, а мне потом думай.

В ответ я лишь покачала головой. Мне тоже не было известно, где отец. Будь у него копия тотема, можно было поговорить, но тотем передаётся только при личной встрече носителя. Так что придётся некоторое время пребывать в неизвестности. Раз дух сказал, что всё будет хорошо, но не скоро, так и случится. Сущностям потустороннего мира во многом известно будущее, так что будем и мы надеяться на удачную для нас ветвь вероятности.

Хотя дед и не получил ответы на все вопросы, но уехал к себе довольным. Точно побежал на доклад к императору. Посмотрим, что из этого получится. Про Алана они бы всё равно скоро узнали, а сейчас получили сведения через меня. Для меня это плюс.

До конца дня срочных авралов больше не случилось. Привыкала к изменившемуся в очередной раз аватару и приводила в порядок домашние дела. За одно и обновила некоторые вещички из гардероба. Негоже встречать гостей в ночной пижаме не по возрасту.

Вечер того же дня. Резиденция рода Крой.

— Господин, ваши предположения подтвердились, — довольно поглядывал начальник службы безопасности Дорх Тисон на главу рода.

— Какие …? Не тяни…! Что за манера— хвалить начальство и не сообщать нужную информацию, — недовольно проворчал Ронис Крой. Дед Синты пребывал в отвратительном настроении. Мало ему своих дел с соседями, так ещё семья сына вопросов добавляет. Сын исчез. Внучка озадачивает. Проявился старый враг с непонятными целями.

— Информационная атака направлялась против вашей невестки. Цель— спровоцировать проблемы со здоровьем и ребёнком. В посёлке, недалеко от поместья, обнаружен сгоревший автомобиль с раскраской скорой помощи. Скорее всего, сотовая станция находилась под контролем преступников. В случае вызова к дому бы подъехала именно эта машина, — отрапортовал безопасник.

— Думаешь…, похищение…. Но зачем? — с недоумением уставился на подчинённого Ронис.

— В последнее время за Ликой и Синтой постоянно присматривает множество народа. Похитить или убить такую цель довольно трудно. Если бы не странное вмешательство вашей внучки, операция противника имела все шансы на успех. Боюсь, невестка не дожила бы до следующего дня. Кому — то она очень мешает. Но сразу признаюсь, аналитики службы в недоумении. Непонятно— зачем убивать девушку. Претендентов на место жены вашего сына вокруг не наблюдается. К тому же сейчас он вообще числится погибшим.

Дорх вытянувшись ожидал решения главы рода.

В кабинете повисла напряжённая тишина. Ронис Крой долго прибывал в задумчивости. Своеобразный аналитический склад ума позволял анализировать сразу множество версий, постепенно отбрасывая слишком слабые. Здесь даже больше работало подсознание. Именно за эти свойства император назначил старика ответственным за связи с соседней империей. Слишком много нюансов приходилось учитывать при выработке решений.

Глава рода наконец очнулся.

— Проведи анализ похожих случаев в других семействах империи. Можешь даже взять статистику соседей. Кажется, мы видим лишь узкую грань более широкого процесса. Именно поэтому твои аналитики в тупике. По одному эпизоду невозможно проследить тенденцию.

— Сделаем! — кивнул Дорх.

— Что — нибудь есть по несостоявшимся исполнителям похищения? — устало вздохнул старик. Напряжённая работа мозга отбирала кучу сил, да и день выдался сложный.

— Нет, — покачал головой безопасник. — Все следы уничтожил огонь. Интересно другое— медицинский фургон по сводкам вообще не числился в похищенных. Серийные номера на деталях качественно уничтожены. Я послал запрос по другим областям.

— Дай сигнал знакомым из профсоюза, пусть попробуют найти след фургона. На полицию надежды мало, — дополнительно распорядился Ронис, движением руки отпуская подчинённого.

Два дня просидела дома вместе с Ликой. Ни чем заниматься не хотелось. Видно дракоша отнимал много сил, окончательно устраиваясь в сознании. В таком же скучном состоянии находилась и мачеха. К тому же идти особенно некуда. Подруги в школе. До намеченной встречи с Аланом для настройки его устройства связи— ещё несколько дней. В связи со сдачей экзаменов, мы договорились с ним провести наладку чуть позже. Из состояния апатии меня вывел звонок директора казино «Звезда». Эрих срочно просил приехать.

Мачеха клятвенно обещала никуда из поместья не уезжать, так что с утра я отправилась к Эриху. Марин повёз меня на машине охранного агентства. Нужно в будущем подумать о собственных колёсах.

Охранник на входе заведения меня опознал и сразу кивнул на служебный проход. Не надо быть пророком, чтобы догадаться, что у начальства посетитель. Иначе Эрих, как обычно, встречал бы меня на входе. Ставшее привычным ощущение пространства пока сбоило и определить, кто находится в гостях у начальства, не получалось.

Вежливо постучала и тут же просунула голову в приоткрытую дверь.

— С каких пор чудо— ребёнок стал блистать вежливостью? — улыбнулся Эрих, махнув рукой, приглашая войти.

— Школа сказывается, — фыркнула я, просачиваясь в помещение.

За столом напротив хозяина сидела уже знакомая мне личность. Узнать незадачливого вора, хотевшего подложить Лике чужой планшет, было нетрудно. Темнота во время прошлой встречи не помешала мне хорошенько запомнить незваного посетителя. Судя по всему, парочка ждала только меня. Варианты возможного задания уже завертелись в голове. Встревать в конфликт с законом не хотелось, поэтому придётся тактично отказываться от работы.

Эрих кивнул на стул по другую сторону стола от посетителя.

— Почти никакого нарушения закона, — поднял руки Эрих, почувствовав моё нежелание связываться с криминалом.

Он сразу догадался, что я знакома с деятельностью сидящего напротив гостя.

— Очень уважаемый человек, попросил помощи в поиске странного медицинского фургона, непринадлежащего больницам города. Не буду скрывать имя заказчика. Это твой дед, — продолжил Эрих.

— Я‑то тут причём? — озадаченно уставилась я на него. Вариантов различных связей деда с фургоном возникло много, но аватар быстро обработал вероятности и выдал наиболее подходящие объяснения. Слова хозяина кабинета меня заинтересовали. Автомобиль медиков хорошо вписывался в заключительный акт возможного похищения мачехи. Если бы не моя помощь во время недавних волнений, Лике вполне могла понадобиться срочная медицинская помощь. А вот кто бы её стал оказывать— ещё тот вопросик. Дед что — то раскопал!

— Нашли мы странный фургон, въезжающий во двор дома с одной раскраской, а выезжающий с другой и с совсем другими номерами, — продолжил рассказ Эрих. — По обнаруженному адресу, под маской официальных сотрудников коммунальных служб, отправились специальные люди для разведки, но из дома они не вышли, исчезнув бесследно. По нашей просьбе, вчера ночью туда отправились специалисты из детективного агентства и тоже пропали. Дома люди не появлялись и на связь не выходили. Сама понимаешь, заявить о пропаже при незаконном проникновении, мы не можем.

— Чем могу помочь я?

То, что придётся идти, уже было понятно, но интересно, чем обоснует моё присутствие Эрих.

— Наверняка тебе знаком специалист, сидящий напротив, — улыбнулся Эрих. — Вопрос в том, что для проникновения в дом ему требуется помощник. Одному тем ходом не пройти, а подходящего по габаритам сопровождающего с нужной квалификацией, быстро найти трудно.



Я окинула взглядом молчаливого вора. Действительно размеры его фигуры почти не превышали мои данные, разве что сухощавый старик чуть шире в плечах. Упираться и набивать себе цену не стала. Задание меня заинтересовало. Не зря дед интересовался фургоном. Предчувствие говорило, что это ниточка ведёт к незримому врагу, а у меня накопилась к нему куча вопросов.

— Когда идём? — бодро кивнула я, подтверждая своё участи в авантюре.

— Сегодня ночью, — впервые подал голос ночной гость.

— Мне нужны все данные, — посмотрела я на будущего напарника.

— Я вам не буду мешать. Можете говорить сколько нужно.

С этими словами Эрих ретировался из собственного кабинета.

— Чего это он? — с недоумением кивнула я на закрывшуюся за хозяином дверь, взглянув на молчаливого вора.

— Профсоюз предпочитает не выдавать тайн посторонним, — криво усмехнулся старик.

— Я же тоже посторонняя, — ехидно буркнула я, искоса посматривая на собеседника.

— Это же ты меня прихватила в поместье, — вздохнул старый вор. — Шаги у тебя необычные, лёгкие, ни с кем не перепутаешь. Так что ты уже не посторонняя.

Со стариком мы быстро познакомились и просидели несколько часов, разбираясь с протёртыми до дыр планами городского района, где располагался нужный дом. Чертежей старых коммуникаций не было больше ни у кого. Они существовали в единственном бумажном варианте у членов воровского профсоюза. Трой часто использовал подземные проходы, оставшиеся от прежних эпох в строительстве столицы. По древним канализациям я в этом мире ещё не путешествовала. Старик коротко указал особенности путешествия по заброшенным тоннелям и подсказал, какое оборудование нужно взять для вылазки. Договорились с ним встретиться у одного из скрытых входов в подземелье, в районе нужного квартала.

Марин отвёз меня домой. Лике рассказала, что получила задание на ночь в казино. Почти не соврала. Через пару часов я уже со снаряжением выбралась из рощи к шоссе. Там меня ждала машина, присланная Эрихом. Этот нехитрый трюк позволил избавиться от внешнего наблюдения, поскольку, как обнаружил аватар, днём за нашей машиной следовало минимум две группы сопровождения. На углу нужной улицы меня уже поджидал старик Трой, медленно попивая бодрящий напиток за стеклом ночной кафешки. Он заметил как меня высаживает машина, и я ныряю в переулок, и через минуту последовал за мной. Вход в подземелье находился в одном из подвалов, ключи от которого обнаружились у вора. Там мы и переоделись в подходящие костюмы, спрятав обычную одежду в специальных пакетах среде гор хлама, оставленного жильцами дома.

Замаскированный люк входа в старые катакомбы прятался у дальней стены. Специальным ломиком Трой приподнял его и сдвинул, открывая проход.

— Ну с богом, — вздохнул старик. Посмотрев на меня он добавил:

— Если заметишь что — нибудь странное лучше спроси. Нехорошие у меня предчувствия. Без приключений задание не обойдётся. Пойдём к объекту не напрямую, а по более старым коридорам.

Я вспомнила карту подземелий. Древние проходы располагались на самых нижних уровнях катакомб. Их наполовину затопили грунтовые воды и передвигаться по ним можно только со специальными масками с кислородными баллонами. Эту часть оборудования принёс с собой старик.

Когда мы нырнули в подземелье, пространственное зрение наконец включилось. Похоже, дракоша окончательно устроился в сознании. Видимые зоны сразу подкрасились разными цветами в соответствии с опасностью. Пока окружающее пространство светилось зелёными оттенками спокойствия. Надев маски, мы ушли в нижние галереи.

Кругом стояла тишина, нарушаемая лишь стуком водяных капель, кое — где падающих из незаметных трещин в потолке. Как ориентировался в хитросплетениях коридоров старик, я не понимала. Мне же помогал аватар, выдавая в сознании карту подземелий, совмещённую с реальной картиной окружения. Несколько раз пришлось преодолевать подводные сифоны, преодолевая затопленные коридоры. Трой довёл нас до нужной точки ни разу не сбившись в пути. Теперь я поняла, зачем вору был нужен напарник такого же телосложения. В верхние галереи вели почти кротовые норы, расположенные на потолке. Добраться до хода можно только встав на плечи друг друга. Зацепиться за край было невозможно. Кирпич превратился в труху и при любой нагрузке грозил обрушением.

У меня вес меньше, чем у спутника, поэтому ему на плечи взгромоздилась я. Трой снабдил меня специальной телескопической штангой. Протиснувшись в узкую дыру, пропихнула штангу вверх и превратила её в широкий раздвижной якорь. Выбравшись на следующий ярус, по верёвке вытащила напарника. Мы спокойно преодолели два уровня катакомб.

Неожиданно очередной проход наверх в сознании подсветился красным. Я остановила Троя, уже привычно подставившего мне плечи. Мне свет был не нужен, но, как и напарник, я пользовалась специальным налобным фонарём.

— Впереди непонятная опасность, — едва слышно прошептала я.

Старик увеличил мощность фонарика и пристально стал рассматривать дыру в потолке прохода.

— Ты права, — кивнул он через некоторое время, посмотрев на меня. — Стенки немного чище остальной поверхности. Не так давно лазом пользовались.

Включив ощущение пространства на полную мощность, я попыталась заглянуть за толщу камня над головой. С трудом, но мне это удалось. Природный материал сильно экранирует ощущения, на которых основано пространственное зрение. Не зря аватар поднял тревогу. На следующем уровне возле выхода из дыры на полу находилась какая — то коробочка, которой никак не могло быть в канализации. Поток дождевой воды должен смыть её во время ближайшего дождя.

— Наверху то ли мина, то ли датчик, — кивнула я на потолок.

— Вот поэтому я и согласился на тебя в качестве напарника, — вполголоса пробормотал Трой.

— Здесь мы не пройдём, — вздохнул старик. — Придётся искать резервные проходы. Обычно при создании катакомб, ходов между уровнями делают больше необходимого. Неиспользуемые закрывают легкосъёмными пробками. Ближайший такой переход должен находиться метрах в двадцати отсюда.

Старик задумчиво махнул рукой в сторону тёмного прохода. Присмотревшись с помощью аватара, я обнаружила в своде потолка заделанное отверстие в той стороне. Мы передвинулись к замаскированному проходу. В очередной раз взгромоздившись на плечи напарника, с помощью раздвижной штанги якоря, используя её в качестве лома, я разбила слабую кирпичную кладку. Аватар подсвечивал дыру успокаивающим зелёным светом.

— Теперь выше нас лишь подвал дома, — кивнул на потолок старик, когда мы выбрались наверх.

— Если хозяева защитили от посягательств сточные проходы в нижние галереи, то все известные двери и люки будут под наблюдением, — предупредила я старика.

— Этот дом всё больше походит на защищённый бункер, чем на жилое строение, — скривился Трой. — Придётся аккуратно вломиться. Судя по планам, здесь когда — то имелись помещения старых туалетов. Скорее всего, хозяева давно подключились к городской канализации, а дыры в полу заделали и используют комнаты в качестве складов или кладовок. Нужно тихо продолбить проход. А если там бетон, то без шума не получится. Проклятие! У меня есть в запасе термитная шашка, но от дыма избавиться не получится. Наверняка наверху будет сигнализация и, боюсь, не только пожарная.

Думала я недолго. Мне нужно попасть в логово к возможному врагу. Без магии проникнуть в дом невозможно. Придётся кое — что показать вору.

На предложение о клятве он сразу согласился. Видно подозревал о моих скрытых возможностях, хотя о последствиях ритуала вряд ли имел представление.

Заклинание земли позволило легко проделать дыру в выбранном месте. Судя по ауре, старик пребывал в удивлении. Похоже, ожидал он чего угодно, но только не ведьму из сказок в качестве напарника. От шока он отошёл быстро, в очередной раз предложив свои плечи в качестве трамплина.

Выбравшись наверх, мы очутились в небольшом складском помещении, забитом вооружением.

— Автоматическое оружие запрещено для использования гражданским лицам, — неуверенно пробормотал старый вор, осматривая арсенал.

— Защищённый бункер им тоже не положен, — скривилась я. Дверной проём подсвечивался аватаром в почти багровый тон. Пространственный взгляд показывал несколько непонятных устройств, закреплённых над входом в помещение со стороны коридора. Внутренняя структура оборудования не просматривалась, хотя дома я прекрасно видела, что находится в процессоре домашнего компа. Несмотря на возможность внешнего управления, подключиться к устройствам я так и не смогла. Протоколы управления оказались совершенно незнакомыми. Думаю, даже подходить к двери близко не стоило. Наконец соизволила подать голос дракоша, молчавшая с ночи инициации.

(— Я взяла себе имя Шоана. Не хочу отзываться на тотем, аватара, а тем более — ящерицу. Могу обследовать пространство за дверью?

Синта: — Я и так вижу решётку, перегораживающую проход и пару охранников за поворотом.

Шоана: — Но ты не видишь внутренности аппаратуры, а я могу посмотреть, что это за штуки.

Синта: — Попробуй.)

У меня с руки сорвалась призрачная ящерица. Только полное отсутствие света, который мы временно отключили, пытаясь обдумать наши дальнейшие действия, позволило Трою увидеть едва заметного призрака.

— Это ещё что за зверь?

В голосе старого вора сквозило немалое удивление.

— Древний дух разведчика, — сообщила напарнику, и ухмыльнулась про себя.

(Шоана: — И вовсе я не древняя! Наоборот — молодая!

Синта: — Ха — ха… Мы об этом никому не скажем.)

Дракоша легко проникла сквозь стену и добралась до заинтересовавших меня устройств. Сразу стало понятно, почему сбоило пространственное зрение. Корпуса были залиты, какой — то вспененной структурой, создававшей преграду внутреннему взгляду.

(Шоана: — Защита рассчитана противодействовать здешним экстрасенсам.)

В разум потекла информация от призрачной разведчицы. Правильно сделали, что сразу не сунулись к двери. Коробки оказались напичканы различными датчиками. Половину из них я даже определить не смогла, хотя такое оборудование основательно изучала по информации из сети. Дверей в коридор выходило множество, но все защищались аналогичными устройствами.

— Здесь мы не пройдём. Везде стоят странные датчики. Я таких даже в каталогах военных заводов не находила, — сообщила вору неутешительные известия.

— А если опять вверх? — кивнул Трой на потолок.

— Да и по сторонам стоит посмотреть, — согласилась я, посылая дракошу по комнатам.

Ближайшие оказались забиты какими — то химикатами и непонятным оборудованием. Комната перед решёткой с постом мне вообще не понравилась, поскольку хранила несколько трупов. В помещении, располагавшемся сразу за решёткой у внутреннего поста охраны, спало два человека.

(Синта: — Вот чёрт! Надо бы показать пленников старику, а как назло, никакой электроники с собой не взяли.

Шоана: — Пожалуй, с этим я справлюсь. Возможности твоего странного аватара я позаимствовала, поэтому и разбиралась так долго, хотя разум у тебя невероятно быстрый.

Синта: — Один из подарков богини.

Шоана: — Да-а…, они многое могут.)

Вынырнув из стены ящерица превратилась в виртуальный экран на котором показывалась комната с пленниками.

— Никого из этих не знаешь? — поинтересовалась я у напарника.

— Люди профсоюза, — уже перестав удивляться моим странностям пробормотал старик. — Их посылали на разведку первыми. Они на самом деле работают в аварийной электрослужбе.

Я показала напарнику на экране другую комнату, пол которой завален трупами.

— Этих я не знаю, кроме парочки тел сверху. Они до нас нелегально пытались проникнуть в дом с крыш соседних зданий, — задумчиво рассматривая картинку, сообщил старик и с грустью добавил:

— А с незваными гостями, в отличие от тебя, хозяева не церемонятся.

— Как думаешь, парни, оставшиеся в живых, могли что — нибудь узнать? — поинтересовалась я, вернув на экран тюремную камеру разведчиков.

— Раз ещё живы, то их окончательно не раскусили. А если держат здесь, то что — то ненужное они увидели, — стал размышлять вслух вор.

— Идем к ним, — решила я. Но до этого пришлось перестраховаться и применить к напарнику заклинание ночного зрения. Включать фонари не следовало, кто его знает, какая чувствительность у здешних датчиков. Может они свет сквозь стены видят.

Бесшумно пробивая заклинаниями стены, подальше от дверей, мы добрались до пленников. Интуиция заставила перестраховаться, поэтому я сначала набросила на комнату щит безмолвия и накрыла свободное пространство тёмным куполом, а только затем дала команду Трою включить фонарь. Об особенностях защиты я напарника предупредила, окончательно превратившись в его глазах в ведьму. Всё равно клятва не даст ничего рассказать другим.

Пленники спали чутко. Только зажёгся свет, один из них сразу приподнял голову. Надо отдать ему должное. Соображал парень быстро. Мокрые комбинезоны с остатками подземной растительности и маленькие фигуры указывали на незваных гостей, а не на хозяев.

— У них тут везде прослушка и видеокамеры, Надо бежать, — встрепенувшись, быстро протарахтел он.

— Не дёргайся, парень! Мы из профсоюза, — авторитетно заявил Трой. — С нами не пропадёшь. Что это вас заперли в эти хоромы?

— Да мы и сами не знаем, — быстро успокоившись, пожал плечами тот, встав с ложа. Люди из преступного объединения просто так словами не кидались. Раз намекнули, что у них всё под контролем, то так оно и есть. — Пустили нас без проблем. Охрана здесь какая — то заторможенная или обкуренная. Посмотрели на входе удостоверения службы, проверили по базе и пропустили в дом под наблюдением двух лбов с невероятной мускулатурой. Делая свою обычную работу, мы обследовали проводку на первом этаже. Сказав охране, что утечку не нашли и нужно посмотреть второй этаж, двинулись дальше. Половину этажа обшарили, пока не заглянули в очередную комнату и обнаружили там кучу работающих экранов. Это оказалась комната слежения. Мужик, сидевший в кресле перед мониторами, заорал на охранников на непонятном языке. Те быстренько скрутили нас и запихнули в эту камеру. Раз в день давали еду и на наши вопросы отвечали только зуботычинами. Вот и всё!

— А начальство видимо отсутствует, — задумчиво покачал головой Трой. Подняв взгляд на разговорчивого парня, он добавил:

— Это вас и спасло. Следующей паре разведчиков повезло гораздо меньше. Их сразу занесли в разряд врагов.

— А ты не вспомнишь, что было на экранах?

Интуиция натолкнула меня на этот вопрос.

— Оп — па, баба, — удивлённо уставился на меня парень. Разглядеть женскую фигуру под бесформенным комбинезоном довольно затруднительно. А наши рожи не являлись эталоном чистоты после путешествия по подземельям.

— Эта баба завяжет вас узлом и не запыхается, — весело блеснул глазами старый вор.

— Хм, даже так, — неуверенно пробормотал парень.

— Я заметил, — подал голос его напарник, вставший со своего места. Закрыв глаза для лучшего воспоминания, он стал перечислять:

— На двух мониторах виднелся какой — то парк. На другом— помещение, похожее на кабинет. На следующем— чей — то парадный зал. По крайней мере колонны блистали золотом. Ещё пара экранов показывали комнаты с людьми и кучей компьютерных терминалов.

Мужчина открыл глаза.

— Всё! За другие картинки не поручусь. Эти дисплеи стояли прямо перед глазами, а другие располагались под углом. Разве что на крайнем виднелся нос военного морского корабля.

— Обалдеть! Гнездо чужой разведки! Вот это мы попали! — озадаченно почесал затылок Трой.

Я была уверена, что под гипнозом из этих парней можно вытащить гораздо больше информации, но хотелось самой заглянуть в эту комнатку. Только боюсь, потревожу какую — нибудь сигнализацию. Слишком она здесь сложная. Удирать с парнями будет трудновато.

(Шоана: — Основную задачу вы выполнили. Раз это чужая разведка, пусть соответствующие дяди разбираются.

Синта: — Если это мои враги, то за ними должок. А уточнить можно только побывав в той комнатке, о которой только что упоминали электрики. Надеюсь, там и компьютер с полезной информацией найдётся.

Шоана: — Отправляй пленников в катакомбы. Старик их выведет. Прикрывать людей при срочном отходе сил не хватит. Заклинания земли и так очень энергоёмкие, а мы кучу стен пропилили. Охраны в доме вполне достаточно, чтобы прищемить нам хвост. У нас кроме метательного оружия ничего нет. Можно покидаться огненными шарами, но, боюсь, тогда энергии на щиты не останется, а ведь нас будут расстреливать с автоматов.)

— Старик, выводи пленников. Без тебя они не выберутся, — приказала я Трою и протянула ему кислородную маску, болтавшуюся на шее.

— Как чувствовал, что запас пригодится, — проворчал старик вытаскивая из рюкзака за спиной ещё один дыхательный комплект.

— Сама — то выберешься? — нерешительно посмотрел он на меня.

— Похоже, за этими гадами небольшой должок. Надо посчитаться. Следить за вами будет некогда, — зло буркнула я.

Наверное люди что — то почувствовали в моём взгляде. Возражать никто не стал. Я злилась. Накопленная на врагов злость требовала выхода. Возможно удастся выявить кукловода, ответственного за нападения на мачеху. Чувствую, этот дом как — то с ним связан.

Подробно расспросила пленников о расположении комнаты наблюдения. Немного не повезло. Она располагалась над помещениями с другой стороны коридора. Напоследок Трой с чувством сжал мне руку. Отговаривать меня он даже не собирался. Опытный старик шестым чувством ощущал исходящую от меня силу, да и понимал, что я продемонстрировала ему ещё не все свои возможности. Отправила людей в катакомбы и составила план операции. Шуметь всё равно придётся, но стоило затруднить работу противнику.

Сначала нужно подготовить декорации. Простейшими заклинаниями создала парочку миражей бывших пленников и подготовила мираж охранника, которого показала мне Шоана. Один из пленников должен лежать на кровати, а вид второго скрывать меня от визуального наблюдения. Пора начинать. Для успокоения, вдохнула, выдохнула и сняла свои щиты с помещения.

— Эй, там, уроды, дайте пожрать! — забарабанила я в дверь, имитируя голос одного из парней. С голосом теперь проблем не было, хоть в певицы записывайся. Шоана идеально управляла организмом.

— Пойди, отключи говорилку.

Услышала я за дверью приказ обострённым слухом.

Щёлкнул замок. Едва открылась дверь, и охранник сделал шаг внутрь, я нанесла удар. Церемониться уже не стоило. Ауру урода с гипертрофированными мышцами я рассмотрела. Она была похожа на жизненные поля боевиков, приконченных мною в роще при нападении на лечебницу. Спасти этих людей от наложенной программы уже невозможно. Нарушения в разуме необратимы. Им — то и жить осталось не так много времени. Теперь понятны слова пленника о заторможенности охраны, а я думала, что все люди в доме из иностранцев.

Удар силой превратил мозги вошедшего в кашу. Подхватив падающую тушу, отбросила труп к стене, накинув на него образ пленника. Под личиной охранника, повернулась и вышла из комнаты. Хорошо, что замки здесь не электронные. Сделала вид, что копаюсь с ключом, которого у меня не было. Он так и остался в руках трупа. Забрать у него железку времени не хватило.

Не спеша, подошла ко второму дежурному. Тот почти дремал, сидя на стуле. Лёгкое касание височной области отправило его в вечный сон. У меня всё равно нет личного энергетического запаса, на котором может отразиться убийство с помощью заклинания жизни. Страшненький из меня полумаг вышел. Пробурчав, на всякий случай, что нужно отлучиться, под личиной охранника двинулась в сторону туалета. Это помещение как раз располагалось на нужной стороне коридора. Пробить заклинанием проход в соседнюю комнату не составило труда.

Шоана отправилась на верхний уровень, на разведку. В комнате наблюдения находился один человек, сидевший на стуле и напряжённо уставившийся на многочисленные экраны. Хотя дракоша не обладала магическим взглядом и не могла рассмотреть ауру, этого и не нужно. Мне в очередной раз не повезло. Судя по стеклянному взгляду, этот человек тоже мало чем отличался от робота. А чего я хотела? Кто будет наблюдать за сонной столицей— уж точно не думающий главарь.

Сделав аккуратный пропил вокруг стула наблюдателя, уронила часть пола вниз. Этот урод даже среагировать успел, вытащил пистолет из наплечной кобуры. Не ожидала от тормоза такой скорости. Ускоренная реакция ему не помогла. Я была быстрее. К тому же пистолет мне точно не помешает. Тащить автомат, перемещаясь в туалет под наблюдением, не стоило. Теперь мне ничто не мешало выскочить в коридор и прихватить автоматическое оружие. Уже есть чем отбиваться в случае тревоги.

Забравшись в комнату наблюдения приступила к сбору трофеев, которых оказалось до обидного мало. Все картинки экранов писались всего на один слабенький компьютер, который подключался к непонятному устройству, занимавшему дальний угол помещения. Внешнего управления у компьютера не оказалось. Вообще непонятно, как он управлялся. Я не обнаружила ни одного канала связи, что было вообще — то весьма странно, потому что экраны исправно показывали далёкие картинки. Клавиатура имелась, но взламывать коды доступа было некогда. Интуиция твердила, что времени до поднятия тревоги у меня в обрез.

Пришлось варварски выламывать накопители из корпуса компьютера. Мне не давало покоя непонятное устройство в углу комнаты. Обследовать его пространственным зрением не удалось. Непонятная защита укрывала внутренности, как вуалью. Пришлось запускать в корпус Шоану. Ничего подобно я в электронике не встречала. К сожалению, подробно исследовать чужую аппаратуру не получилось. Топот многочисленных шагов от моего слуха межэтажные перекрытия скрыть не могли. Где — то сработала сигнализация. Не долго думая, я разбила переднюю панель непонятного устройства и вырвала из внутренностей странный блок с кучей кристаллов, по рекомендации Шоаны отрезав перед этим плату от питания. Потом разберусь на досуге. Мне встречались в сети принципы записи информации на кристаллические структуры, но это была лишь теория, а я наблюдала такое устройство воочию.

Пора сматываться. Дальше задерживаться в доме опасно. Спрыгнула на нижний этаж и перебралась в туалет. Хорошо, нацепила на себя дополнительный силовой щит. Едва высунулась в коридор, сразу получила пару пуль в защиту. Это несмотря на то, что я продолжала оставаться в личине охранника. Что — то мы с дракошей просмотрели. Хозяин этого заведения имел дополнительную систему наблюдения. Обнаружив, что охранник влез в неположенное место, поднял тревогу. Ну, что же, повоюем. Злость надо выплеснуть. Шоана показала, что кучка уродов нагло прётся по коридору в мою сторону. Следует проучить!

Высунула руку с пистолетом из двери и отправила веер подарков. Свист пуль прервал шаги в коридоре. Раздался грохот железа от ударов об пол. С дырами в глазах долго не побегаешь. Подготовка у бойцов оказалась на уровне. Пока стреляла, пара пуль чиркнула по щиту на руке. Высунулась в коридор. Аура у людей почти рассеялась. Судя по всему, здесь ночью остались только боевики— запрограммированные зомби. То — то они и пёрлись всей толпой по проходу. На подходе слышались шаги очередной партии самоубийц. Сдёрнув с трупов несколько гранат, с небольшим интервалом забросила их за угол, где располагался выход к лестничной клетке. Невероятно! Эти уроды даже не пискнули. Хотя покрошило их осколками гранат весьма прилично.

Не нравятся мне эти зомби. Нужно сматываться. Интуиция уже вопит, что воевать не стоит. Внутренний голос игнорировать нельзя. Подсознание ошибок не даёт. Раскидав по коридору дымовые гранаты, почему — то оказавшиеся у убитых охранников, я покинула территорию дома, нырнув в катакомбы.

Ой, как вовремя! Земля вздрогнула. Ничего себе удар! Меня покатило воздушным поршнем по подземелью как кеглю. Не будь защиты, размазало бы по стенам. Позади грохнуло так, что заложило уши. К очередному воздушному удару я уже подготовилась. Так что устояла и прикрыла щитом путь отхода. Не прогадала! Кое — где по сторонам галереи просели под многочисленными обвалами. Путь и карту подземелий я хорошо помнила, так что выбралась из нижних проходов на воздух вполне нормально.

Перед последним сифоном меня встретил Трой. Не удержался старик после отголосков мощного взрыва и помчался спасать напарницу. Заклинание ночного зрения ещё действовало. Осмотрев мою довольную рожу, вор проворчал:

— По улицам несутся пожарные машины и полиция. Аварийные службы передали сообщение о мощном взрыве газа. Думал уж никогда тебя не увижу.

— Нет, это не моя работа, — отрицательно покачала я головой. — Хозяин этих уродов сам подорвал дом, чтобы замести следы. Людей там не было. Одни зомби в людских оболочках. Встречалась с такими раньше.

— Эрих прислал машину. Ждёт нас у выхода, — облегчённо вздохнул старик, не обнаружив на мне ран и повреждений.

Внеочередной пакет информации.

Караван снабжения нарвался на патруль. Обеспечение работ прервано. База «Альфа» раскрыта местными службами и потеряна. Основные следы стёрты. Запущена операция прикрытия. Доказательства незаконной деятельности уничтожены. Жду указаний.

Ответ.

Работы в зоне «Альфа» прекратить, до восстановления снабжения. Активизировать деятельность на базе «Гамма». Ваши достижения оценены в один уровень. Желаю успехов.

Глава 2. Ответный удар

Водитель казино высадил нас на подземной парковке. Доступ туда имел только автотранспорт сотрудников заведения. Эрих ожидал у лифта, почти приплясывая от нетерпения.

— Когда в следующий раз решишь взорвать столицу— сообщи, чтобы я успел унести ноги, — с неодобрением уставился он на мою измазанную физиономию.

Избавиться от грязных разводов на коже, после путешествия по катакомбам, удалось лишь частично.

— Нашёл куда посылать бедных разведчиков, — недовольно буркнула я, в очередной раз, пытаясь справиться с волосами, выбившимися из — под капюшона. Удар воздушной волны не прошёл даром, а приводить себя в порядок было негде и некогда. — Предупреждай в следующий раз, когда решишь запихнуть нас в гнездо разведки противника. Дядечки оказались злобными и вооружёнными до зубов. Если бы вовремя не унесла ноги, меня бы закопали под завалами этого дома.

— Отложим разговор, — вздохнул Эрих, видя наше состояние. — Сауна моего заведения полностью в вашем распоряжении. Хотя персонала на месте нет, но сами разберётесь. Всё равно разговора с девушкой не получится, пока она не приведёт себя в порядок.

— Хорошая мысль, — кивнула я. Покопавшись в сумке, достала и протянула ему накопители, позаимствованные из компьютера наблюдения:

— Это тебе подарок. Пусть специалисты покопаются, может, найдут что — нибудь интересное. Прихватила по случаю.

— Отлично! Срочно вызову нужных людей. Всё же сейчас ночь, — довольно улыбнулся директор казино.

Наплескалась в небольшом бассейне вволю. Походный комбинезончик приказал долго жить. Даже отстирывать смысла не было. Заклинанием стёрла его в порошок и выбросила пепел в мусоропровод. Заодно проверила запас магической энергии в накопителях. Потратилась основательно. Оставалась едва ли четверть запаса. В рюкзаке имелись заряженные камни янтаря, но при быстрой смене событий менять истраченные было некогда.

К сожалению, забрать свою одежду из подвала не получилось. Квартал тряхнуло основательно, и не было времени искать пакет под ворохом мусора жителей, рухнувшего с полок.

Пока купалась, послала Шоану обследовать шкафчики персонала, расположенные в соседнем помещении. Дракоша нашла подходящий по размеру костюмчик обслуживающего персонала. Хлипкие замки на входной двери и шкафу преградой для меня не стали. Так что появилась я из сауны во вполне удовлетворительном виде. Однако мой вид никак не мог быть причиной почти квадратных глаз хозяина заведения, как заведённого, бегающего возле дверей женского отделения.

— Ты где достала накопители? — бросился ко мне Эрих, как только я появилась на пороге. Аура директора прямо переливалась огоньками волнения, как рекламная заставка на витрине магазина.

— Позаимствовала у хозяев дома, — скромно потупив глаза, проворчала я.

— Не знай я тебя, сказал бы, что врёшь, — остановившись передо мною и так и не решившись на какие — то действия, буркнул Эрих. — Почти все съёмки никакого отношения к охране дома не имеют. На записях настолько секретная информация, что даже не знаю, что делать.

— И что же там? — заинтересовавшись, подняла глаза я на него.

— Куча отрывков за последние два дня, — после некоторого замешательства ответил Эрих. Он наверняка раздумывал говорить мне о содержании или нет. — Только это не кадры камер видеонаблюдения, а полноценная шпионская съёмка секретных объектов, в том числе и из зала высшего совета империи.

«Что же так не везёт! Опять влезла в политику.»

— Э — э — э, меня в это дело не впутывайте. Я всю ночь просидела дома. В крайнем случае, тестировала ночью какие — нибудь игральные автоматы по твоему заданию, — выдавила я из себя с досадой. Интуиция подсказала ответ:

— Не может быть, чтобы все камеры показывали удалённые объекты. Должна быть и информация с внутренних камер. Сделайте запись с кадров въезжающего или выезжающего фургона, нужного деду, и отдайте вместе с накопителями заказчику. В результате задания ваши люди нашли, что искали, а об остальном понятия не имеете. Пусть дед сам устраивает разборки с безопасностью.

Эрих только задумчиво покивал головой. Он утащил меня к себе в кабинет, где уже скучал Трой и закидал нас вопросами. Пришлось подробно рассказать о ночных приключениях. Домой я попала уже под утро.

Кабинет императора.

— Ронис, обязательно было вытаскивать меня из кровати? У тебя это уже вошло в привычку. Не могут дела подождать до обеда? Мне и так пришлось полночи министров отчитывать, — недовольный император в упор смотрел на главу теневого совета империи.

— К сожалению, плохие вести ждать не любят, — вздохнул Ронис Крой. — Меня самого рано утром поднял из тёплой постели начальник собственной службы безопасности. Можешь полюбоваться на себя со стороны, во время разноса, устроенного министрам.

Старик протянул императору планшет. Курт Кройтон понимал, что настоящий глава кабинета, зря не будет вытаскивать руководство из спальни. Он вздохнул и, приняв переносной компьютер, устроился за столом и начал просматривать записи. По мере просмотра лицо его темнело всё больше и больше.

— Откуда? Кто? — зло буркнул император, подняв глаза на сидящего напротив с отрешённым видом старика.

— Разгребал нити очередного покушения на невестку. Попросил подчинённых произвести неофициальное расследование. У тебя в руках результат. Случайно вскрылась подпольная ячейка врагов империи. Специалисты Профсоюза, выполнявшие заказ, нарвались на боевиков и с большим трудом добыли эти сведения. Недавний взрыв в столице, это не бытовая авария. Обнаружив пропажу данных, враг принял меры, но от всех следов избавиться не получилось. По данным кадрам удалось обнаружить все жучки, установленные в контролируемых помещениях. Ячейка работала давно и плодотворно. Запись велась более чем на трёх десятках объектах. Принцип, которым руководствовались специалисты, устанавливающие камеры наблюдения, раскусить не удалось, но половина объектов относится к центрам управления империей.

— Надеюсь к вторичным? — недовольно проворчал император.

— К нашей радости— да, — кивнул Ронис Крой. — О теневом правительстве враги представления не имели.

— Кто? — повторил вопрос император.

— Все улики указывают на некоторых генералов и владельцев военных концернов. В частности, на семейку Ористо, — криво усмехнулся старик.

— Ого, — приподнял бровь император.

— Вот и я не поверил, — покачал головой Ронис. — Будь мой друг среди заговорщиков, они бы знали о теневом кабинете. Скорее всего, может мутить кто — то из родственников.

— Похоже, нас за дураков держат, — задумчиво согласился Курт.

— Враг хитёр. Подсовывает самую перспективную версию, — недовольно проворчал старик. — Даже сигнал уничтожения видеокамерам подали, но всё настроено так, чтобы заряды сработали частично. Передатчики сгорели, но внутренности камер с серийными номерами плат остались целёхонькими. Мы их и обнаружили по ракурсам видеокартинки. По платам элементарно можно выйти на поставщиков и места хранения.

— Думаешь, работает кто — то из — за океана? — задумался император.

— Не только, — отрицательно покачал головой старик. — Без ваших родственников точно не обошлось. Установить некоторые камеры могли лишь особо доверенные лица.

— А почему не кто — то из охраны или безопасности? — поднял на собеседника глаза император.

— Этих каждый месяц проверяют, а вот родственников нет, — категорично махнул рукой Ронис.

Обсуждения необходимых мер противодействия затянулось до обеда. Для всех плановых посетителей сообщалось, что император отсыпается после ночного совещания министров. Покидал комнату императора глава теневого правительства через секретный выход.

Как обычно, в последнее время, выспаться мне не дали очередные посетители, а дел на день у меня и так запланировано много. Пришлось использовать магию, чтобы сбросить накопившуюся усталость организма. Заодно и полностью опустошила накопители из янтаря, заменив их на новые.

На встречу напросились врачи из лечебницы. Том привёл их в кабинет отца, который теперь использовала я.

— Оттягивать решение проблем больше нельзя, — сразу взял быка за рога Рейн Пирс. Его напарник Тимос Ренато только неодобрительно посмотрел на собрата по профессии. — В последнее время мы перевели всех больных из столичных заведений, где их содержали по нашей просьбе, в стационар. Массаж, применяемый Эйли, только временно снимает симптомы. Девушка уже с ног сбилась. Желательно начать лечение, иначе скоро станут в очередной раз возвращаться пациенты, раньше прошедшие курсы восстановления. Такого количества обитателей лечебницы мы не потянем.

— Ага, Рейн боится загнать свою любимую медсестру, — усмехнулся Тимос, шутливо толкая в бок напарника.

Фокус не удался. Плавным движением врач ушёл от толчка.

Сразу видно, Эйли в спортзале гоняет не только моих подруг, но и любимого очкарика.

— Сколько сейчас пациентов? — поинтересовалась я, предварительно прикидывая усреднённое время, необходимое для лечения одного. По самым оптимистичным прикидкам получалось не меньше двадцати минут на сеанс.

— Двадцать четыре человека, — отчитался Тимос.

«Восемь часов непрерывной работы! Накрылись мои дневные планы!»

(Шоана: — Что за паника! Забудь о ручной работе по точкам. У тебя же есть магия. Учи массажу врачей, а сама используй обычные магические ритуалы.

Синта: — Вот что значит, давно отвыкла от магии!

Шоана: — Рекомендую разбить пациентов на две группы: алкоголиков и наркоманов. Достаточно провести два коротеньких обряда, и они забудут о своих пристрастиях навечно.

Синта: — Ну, я им устрою представление! Заодно и официально выведу в свет свою вторую личность, в виде ведьмы — старухи.)

— Отлично! — бодро отрапортовала я. — Готовьте клиентов к лечению. Применим для начала шаманские обряды, а там посмотрим. Сами знаете, иногда психотерапия дают исключительные результаты.

Объяснив врачам, что потребуется для хорошего внушения, я отправила их готовить декорации. Мне тоже нашлось дело. Для тут же придуманного ритуала понадобится амулет иллюзии. К сожалению, динамические объёмные экраны промышленность изготавливать пока не может, а мне понадобится проецировать кое — какие визуальные образы. Можно обойтись и без всякого антуража, но не хотелось бы в открытую применять необъяснимую магию.

Времени на создание магического инструмента тратится совсем немного, когда знаешь, как его делать. Нормальный амулет получился всего за полчаса. Пришлось немного переделать стандартные заклинания, чтобы визуальными образами могла управлять Шоана. Гораздо больше времени ушло на синтез самих управляемых качественных изображений, но это в основном делала дракоша с помощью аватара, да ещё и в ускоренном времени.

В середине дня, из рощи, к воротам лечебницы притопала сгорбленная старуха. Охранники больницы уже знали старую женщину, а особенно её вредный характер, так что лишних вопросов предпочли не задавать.

Через несколько минут я уже не спеша входила вслед за медсестрой Эйли в специально подготовленное врачами пустое подвальное помещение. По нему слонялись или стояли кучками пациенты первой группы. Стены комнаты Тимос разрисовал знаками, присланными мною на его комп. Я их скопировала из одного здешнего трактата по магии. На самом деле знаки никакого отношения к настоящей магии не имели, но выглядели таинственными.

Эйли тащила небольшую подставку, а я несла в руках стеклянный кувшин с мутным напитком. Медсестра поставила ношу посредине помещения. Стук ножек по бетонному полу привлёк внимание пациентов.

— Познакомьтесь с вашим новым лечащим врачом. Санта Рой— потомственная колдунья, — представила меня Эйли.

— Да старуха себя — то вылечить уже не может, а берётся за нас, — усмехнулся один из больных с лысиной на голове.

— Посмотрела бы я на тебя, когда тебе стукнет три сотни лет, — проскрипела я гнусным голосом. Окинув презрительным взглядом говоруна, добавила:

— Только ведь не доживёшь с таким — то отношением к здоровью.

Аккуратно поставив на подставку кувшин, оглядела насмешливым взглядом перешептывающихся пациентов. В такой возраст совсем не верилось, хотя маска старухи отражала очень преклонные годы.

— Сейчас будем проверять ваше желание лечиться.

Ухмылка на лице старой женщины выглядела весьма зловеще.

Перешёптывания сразу прекратились. Выдержать мой прямой взгляд ни у кого не получилось.

— Ведьма! — пробежал шепоток по комнате.

— Итак, кто желает лечиться— пьёт глоток из кувшина, — пробурчала я, оглядев пациентов ещё раз. Скривившись в ядовитой усмешке, добавила:

— Жуткое пойло, скажу я вам, но это первый этап лечения.

Эйли хорошо постаралась над больными, пытаясь воздействовать на центры желания, чтобы загасить тягу к болезненному пристрастию. Люди на самом деле желали отучиться от вредной привычки.

Самым первым к сосуду сунулся высокий человек с остатками былой мускулатуры. Судя по развитию ауры, бывший спортсмен. Видно пристрастие к алкоголю уже давно подтачивало организм.

— Мне терять нечего, — проворчал самый смелый. — Если сразу не подохну от этого … лекарства, то скоро загнусь от хронических болезней.

— Фу — у — ух…, действительно, гадость, — выдохнул он, хлебнув из кувшина.

К сосуду потянулись другие больные. Каждый по разному выражал своё отношение к напитку, но все сходились в одном. «Жуткое пойло»— это ещё мягко сказано.

По мере дегустации я расставляла людей на равном расстоянии вокруг подставки. Опустив кувшин с остатками зелья на пол, поставила на столик небольшую статуэтку сказочного дракона. Мне её в детстве подарил отец. Из неё я и сделала амулет иллюзий.

Затянув нудный речитатив, стала крутиться вокруг подставки. Через пару минут заставила хором повторять пациентов слова клятвы отказа от алкоголя. Собственно на этом можно было и закончить ритуал, поскольку во время клятвы я набросила на людей закрепляющее заклинание из раздела магии разума. Искреннее желание, подкреплённое словесной установкой, закрепляется в сознании навечно. Но это было бы слишком просто. Оставалось подкрепить ритуал зрелищем. Для того чтобы не тратить напрасно запас энергии я и применила зелье, парализующее мышцы тела. Люди превратились в живые статуи, неспособные двигаться. Паралич нужен, чтобы пациенты со слабой психикой не пустились наутёк во время процедуры изгнания алкогольных демонов и не увлекли за собой остальных, посеяв всеобщую панику.

В какой — то момент моих завываний из статуэтки вырвался на волю огненный дракон, а из живых статуй людей полезли на свет божий змеи. Дракон героически бросился жечь, рвать и пожирать духов соблазна. Качество магического проектора было настолько хорошее, что даже сомнения не могло возникнуть по поводу реальности происходящего. Даже предупреждённая о кино Эйли, затаив дух, смотрела на борьбу светлых и тёмных сил.

С последней поглощённой змеёй дракон спрятался обратно в статуэтку. По — моему, пациенты во время представления вообще боялись дышать. И их можно понять, когда из тебя лезут вполне реальные змеи, даже о таком естественном процессе, как дыхание, легко забыть.

— Обалдеть! Расскажи кому— не поверят, — вытолкнул застрявший воздух из лёгких лысый. — Вы все видели лезущих из нас змей?

Разговорчивый пациент бросил взгляд на застывших соседей. Только после его слов началось шевеление. Действие настойки прекратилось.

— Вот что я вам скажу, — проскрипела я, как бы охрипшим голосом. — Вы даже употреблять алкоголь сможете, но как только преступите определённую границу, индивидуальную для каждого организма, вам будет плохо, очень плохо.

— А в чём это будет выражаться? — пробормотал бывший спортсмен, осторожно ощупывая грудь, из которой только что лезли гады.

— Течь будет из всех отверстий, — злобно ухмыльнулась я, — и вам предстоит сейчас испытать последствия. За дверьми вас ждёт ящик самого зверского пойла. Каждый берёт бутылку и идёт экспериментировать. Только советую делать это в туалете, а то загадите все помещения больницы, пока туда добежите.

— Судя по предыдущему представлению, мне уже страшно, — поёжился лысый, неуверенно посматривая на друзей по несчастью.

— Можете не пробовать, — пожала я плечами, — но тогда вам будет путь заказан на все праздничные мероприятия. Случайно винца хлебнёте и оконфузитесь на глазах у общества.

— Э — э — э, а у нас здесь была массовая галлюцинация или сеанс психотерапии? — поинтересовался один из пациентов.

— Ты сейчас вроде как не в гипнозе? — вкрадчиво поинтересовалась я у него.

— Вроде нет, — передёрнул плечами тот.

Я стукнула по статуэтке. Из неё мгновенно высунулся огненный дракон и, клацнув зубами прямо перед лицом оторопевшего пациента, спрятался обратно.

— Демоны существуют, — пафосно провозгласила я перед вновь окаменевшими людьми. Окинув злобным взглядом замерший строй, рявкнула:

— Брысь отсюда, травиться! Кто не определит разрешённую грань употребления алкоголя, приду сама, и дракон зальёт пойло вам в глотку.

Впечатлённые пациенты кинулись к дверям. «Ведьма»— это был самый безобидный эпитет, которым они меня наградили, толкаясь в проходе.

— Фу — у — ух, никогда не думала, что играть так трудно, — перевела я дух, взглянув на стоящую у стены медсестру.

— Ну, у вас и игры! Просто ужас какой — то! — озадаченно покачала головой Эйли. — Если бы Тимос не предупредил, что ты будешь использовать проектор для психологического воздействия на пациентов, сбежала бы от змей с воплями. Настолько реальных тварей никогда не видела. Что за оборудование используешь?

— Экспериментальная установка. Использует экстрасенсорные способности человека, — не вдаваясь в подробности, пояснила я. — Давай, тащи сюда наркош. Повторим кино.

Следующий ритуал почти полностью повторял предыдущий, только вместо змей из людей лезли злобные духи, и клятва была жёстче. Употреблять наркотики пациенты больше не могли.

— О — о — о…, ты произвела неизгладимое впечатление на больных, — с усмешкой смотрел на меня Рейн, когда мы с Эйли прошли в кабинет начальства. — Они теперь будут обходить тебя десятой дорогой.

— Куда напарник подевался? Есть разговор, — проворчала я в ответ, устраиваясь в мягком кресле.

— Напарник занят, — продолжал улыбаться врач, разве что не урча от удовольствия, когда Эйли пристроила нижнюю выдающуюся часть своего тела на подлокотнике хозяйского кресла. — Он же у нас психотерапевт и сейчас следит, чтобы пациенты не вылезали из туалета. Один, самый умный, уже ухитрился обделать коридор. Ну, у тебя и сила внушения!

— Именно что сила, и расходуется она весьма нерационально в таких ритуалах. Это всё равно, что кувалдой забивать маленький гвоздик, — недовольно махнула я рукой. — Пора и вам приниматься за работу. Собственно для этого к вам и заскочила. Методики воздействия на активные точки для основных болезней я вам сделаю. Придётся хорошо с ними поработать, чтобы вы отлично усвоили: что и на что влияет. К сожалению, пока кроме Эйли никто не сможет определить уровень открытости энергетических каналов. Чувствительности и опыта у вас не хватит. Поэтому будете использовать девушку как диагноста, а потом уже применять различные планы воздействия на энергетические центры организма пациента. Точек на теле слишком много и они сильно взаимосвязаны. Для быстрого запоминания придётся активировать вам центры памяти. Процедура весьма болезненная, но делается один раз. Тогда схемы воздействия легко запомните.

— А мне покажешь, как это делается с обычными людьми, — вопросительно уставилась на меня Эйли.

Ей память я уже давно подтянула, но с девушкой было проще. Энергетические каналы у неё и так развиты, так что применять внешнее управление с помощью игл не пришлось. Предложение мне понравилось.

— Так, — пробормотала я, с интересом людоеда рассматривая сидящую напротив парочку. — Думаю, Тимос не меньше часа будет возиться с пациентами. Время есть. Поэтому сейчас и займёмся модернизацией сознания мужского индивидуума. У меня пока не пропало желание поиздеваться над мужскими особями.

Рейн заёрзал на сиденье. Боли он очень не любил, хотя любимая девушка основательно швыряла его по полу в спортивном зале во время тренировок.

— Экзекуцию будет проводить Эйли, под моим управлением. Так что, пациент, раздевайтесь догола. Мужских тел я уже пощупала достаточно. Считайте меня врачом, и нечего стесняться, — добавила я, заметив краску румянца, залившую лицо Рейна.

Технологию активации состояния транса и последующее развитие зрительной памяти я уже отработала на некоторых учениках в школе. Так что оставалось только учесть индивидуальные особенности организма, что могла сделать сама Эйли. Под моим руководством и с подробными пояснениями, девушка истыкала иголками тело жениха. У Рейна оказался либо пониженный болевой порог, либо он фанатик медицины и заслушался моими практическими лекциями. Поскольку ни разу даже не ойкнул во время экзекуции. Я больше склонялась ко второму варианту.

Оставив парочку приводить себя в порядок, я покинула лечебницу, пообещав позже наведаться для аналогичной процедуры по отношению ко второму врачу.

Отдохнуть после трудной работы опять не удалось. Дома меня вместе с Ликой терпеливо дожидался дед. Девушка потчевала родственника в столовой, собственноручно приготовленными блюдами. Хотя она занималась этим делом всего пару дней, результаты поражали даже меня. Конечно, здесь заслуга больше относилась к тотему девушки. Для нормального развития ребёнка необходимо соответствующее питание. Дракоша Лики учил носительницу правильному приготовлению блюд. Запахи по дому распространялись такие, что мало кто был способен устоять от соблазна попробовать. Дед не стал исключением.

— Ага, путешественница вернулась, — ткнул в мою сторону вилкой гость, с удовольствием прожевав очередной кусочек аппетитного блюда.

— Рабыня вернулась с галер и хочет подкрепиться, — проворчала я, усаживаясь за стол.

— Флот одержал очередную победу, — улыбнулся дед.

— Лучше, — покачала я головой, — переложила груз будущих побед на другие плечи.

Еда пахла просто умопомрачительно. Учитывая, что завтракала уже давно, а сил на ритуалы потратила достаточно, на подначки деда не стала обращать внимание, пока не прикончила пару порций.

— Слушай, — осуждающе посмотрел дед на довольную мачеху, — как бы девочка не превратилась в бочонок после таких порций.

— Ей это не грозит, — отмахнулась Лика. — С шилом в одном месте никакие порции потолстеть не заставят.

— Вот уж это точно, — кивнул старик.

— Что — то вы к нам зачастили, — расправившись с едой, уставилась я на гостя. — А как же аристократические предрассудки?

— Для этого и приехал, — сразу стал серьёзным старик. — Провели мы кое с кем быстрое расследование психологической атаки на невестку. Вскрылись очень интересные факты. Распоряжение о взыскании долга с семьи сына пришло с самого верха, от основного владельца космической добывающей корпорации, но вот незадача, он ни сном, ни духом об этом не ведал, и вообще никаких распоряжений на эту тему не давал. След послания оборвался на официальном сервере имперской резиденции. Служба безопасности выпотрошила оборудование, но вмешательства в систему не обнаружила. На всякий случай, устройство списали в утиль. Мои специалисты считают, что операция против Лики началась из — за утечки данных из службы надзора за служащими фирмы, как раз после получения сообщения от моего человека из состава экспедиции. Человеческий фактор сразу исключили, поскольку недавно в помещении обнаружили чужое наблюдательное устройство.

— Что — то дырявая у нас в империи безопасность, когда чужаки устанавливают камеры, где хотят, — поддела я старика.

— Трудно работать против предателей в собственной верхушке государства, — помрачнел дед. — Я поэтому сюда и приехал. Недавно, с моей подачи, безопасники вскрыли чужую сеть наблюдения в самых значимых местах аппарата управления страной. Кое — кого из основных фигур руководства государством уже арестовали, других возьмут под стражу чуть позже. Врагов у нашего рода прибавится. Боюсь, и вас в покое не оставят. Официально мой сын числится среди погибших. Выжить столько времени на планете с запредельными для человека условиями никому не удавалось. В связи с гибелью отступника, я могу взять его семью под защиту. Предлагаю переехать в более защищённую резиденцию.

— Наверное, мы откажемся, — переглянувшись со мной, сразу озвучила ответ Лика. Здесь ведь уже её родной дом, да и общаться практически с чужими людьми, ей не хотелось.

Я тоже не желала попадать под плотное наблюдение. Это сильно осложнит мне жизнь, не добавив защищённости. Слишком дырявая служба безопасности в империи.

— Я так и предполагал, — не стал настаивать дед. — Тогда есть другое предложение: хочу устроить в поместье свою третью жену с сыном. По возрасту она незначительно старше Лики и ей будет у вас комфортно. К тому же она поможет Лике с подготовкой к рождению ребёнка.

Пришлось воспользоваться мысленной связью. Предложение вполне устраивало. Боевики, встреченные во взорванном доме, меня основательно озадачили и своим количеством и подготовкой. Наше место жительства, конечно, находится под наблюдением, но пока сюда доберётся помощь из столицы, хорошо экипированный отряд может разнести дом на кирпичики. С помощью магии я, возможно, и отобьюсь, наверняка отобьюсь, но внятно объяснить последствия заинтересованным лицам уже не смогу. Раскрываться очень не хочется. Экстрасенс, под которого я сейчас работаю— это одно, а маг— совсем другое.

(Синта: — Лика, от этого предложения отказываться не стоит. У нас останется свобода в действиях и передвижениях, а дед нагонит в дом дополнительной охраны. Если мы наступили кому — то на хвост, враги могут отыграться на менее защищённых объектах рода, таких как наше поместье. К тому же у тебя появится источник данных об аристократических правилах и отношениях родственников в семье. А то кроме тётки наш дом раньше никто не посещал, а с ней говорить было не о чем.

Лика: — Пока возражать не буду. Если не сойдёмся характерами с новой родственницей, можно будет и отказаться от сожительницы. Жили без рода и дальше проживём.)

— Я не против родственницы, — кивнула я в ответ деду.

— У меня тоже нет возражений, — подтвердила Лика.

— Отлично, — заключил дед. — Тогда она к вам завтра приедет.

— Чтобы лишний раз не гнать машину из дома, пусть меня по пути захватит из школы, — попросила я. — С утра я поеду туда. Надо закончить кое — какие дела, необходимые для перехода в следующий класс.

— Хорошо я дам указания охране, — согласился дед.

После разговора задерживаться у нас гость не стал.

Ох, подозреваю, что неспроста дед подкинул сюда родственницу. Многожёнством аристократическая верхушка стала баловаться не так давно, хотя на соседнем материке этот институт использовался уже давно. Наверняка сказалось влияние внешних наблюдателей. Скорее всего, у них есть какая — то выгода от потомства, получаемого в результате контролируемых связей. Именно поэтому наши аристократы стали заводить по несколько официальных жён. В этом случае дети обязательно обладают определёнными правами и находятся под контролем соответствующих служб. Насколько я теперь понимала, третью жену дед получил именно по программе развития. Плохо, что о роде отец всегда рассказывал неохотно, и представителей семьи я практически не знала. Стоит завтра присмотреться к будущей сожительнице.

Вечером сбегала ещё раз в лечебницу, уже в обычном обличье. Под моим контролем Эйли провела очередной сеанс по доступу к состоянию транса и развитию памяти у Тимоса. В этот раз без ругани не обошлось. Лёжа под иглами, врач грозился страшными карами медсестре— экзекуторше, но терпел, стараясь лишний раз не шевелиться во время процедуры. Получить новые возможности Тимос очень хотел. Рейн уже похвастался перед другом скоростью восприятия любой информации. Методика простого точечного массажа, показанная Эйли, запоминалась с одного раза.

Я вернулась домой весьма довольная проведённым днём. Раз уж у нас завтра будут гости, то по сети договорилась с Аланом, чтобы и он приезжал вечерком для настройки считывающего устройства.

Утром Марин доставил меня к школе. Короткий отдых закончился и надо оформляться в класс Сирены. Срок, указанный дедом для завершения обучения, не такой уж большой, а нам потом ещё и за класс Ойлы экзамены сдавать.

Неожиданно на проходной нос к носу столкнулась с Мортом Ористо. Большие тёмные очки не могли скрыть от меня красочные украшения под глазами мелкого пакостника. Похоже, мой бывший соперник Ворн выполнил обещание и набил морду обманщику. То — то засранец, завидев меня, быстро рванул по улице, подальше от опасного объекта. Проводив насмешливым взглядом удиравшего неприятеля, вошла на территорию школы и направилась к административному корпусу.

К начальству попала в удачное время. Окончательный перевод в новый класс завершился быстро. Директор вызвал классного руководителя Сирены и представил новую ученицу, быстренько выпроводив нас из кабинета.

— Так понимаю, надолго ты и в моём классе не задержишься? — с интересом посмотрел на меня учитель.

— Не только я, — не стала скрывать своих целей. Судя по доброжелательной ауре, мужчина не собирался вставлять мне палки в колёса. — Надеюсь, Сирена Лайсо составит мне компанию.

— Хм…, очень похоже, — открыто улыбнулся учитель. — Я ведь заметил, что она потеряла интерес к учёбе, а в то же время без запинки отвечает на все вопросы преподавателей. Да и от подруг по классу как — то отдалилась.

— Мы с директором составили индивидуальный план подготовки для нашей пары, — кивнула я.

Общалась я с классным недолго. Закончился очередной урок и из помещений повалила толпа учеников, и каждый норовил со мной познакомиться. Не знала, что стала в школе такой знаменитостью. Выскочившая из дверей Сирена быстро утащила меня из кольца школяров на улицу и объяснила ситуацию. О моих учебных и спортивных подвигах написала школьная газета, да ещё и фотографию напечатала, где мы с Вортом на пятачке арены кланяемся друг другу.

Подозреваю, что школьные психологи не упустили возможность создать из подходящей ученицы некий идеал, чтобы остальные учащиеся тянулись к эталону. Что же, для меня это не смертельно. Переживу как — нибудь. Просиживать время на уроках смысла уже не было. Потому, объяснив очередному преподавателю, что у нас с Сиреной индивидуальный план обучения, нагло утащила подругу к себе комнату общежития. Об этом с директором я не договаривалась, но сидеть и скучать с отсутствующим видом на занятиях не хотелось.

Сбросив Сирене на учебный планшет программу сдачи экзаменов, договорилась о дальнейших наших действиях. Посещать уже ненужные занятия, бессмысленно тратя время, подруге тоже не стоило, но для решения этого вопроса ей нужно поговорить с отцом. Как предупреждал директор школы, для обучения по индивидуальному плану нужно заявление старшего родственника, несущего ответственность за ученика. За такой бумагой Сирена и отправилась домой после нашего разговора.

До приезда родственницы, которая должна забрать меня из школы, оставалась куча времени, так что под настроение переделала стихи и музыку одной эльфийской песенки. В этом мире она будет удачно звучать, как баллада со скрытым смыслом. Отправив результат музыкальной деятельности Симону, побежала на проходную. Подходило время приезда моего транспорта.

Оказалось, несколько машин с эмблемой рода уже дожидались меня на стоянке. Несмотря на осень, солнышко пригревало. По пешеходной дорожке между рядами припаркованных автомобилей гуляла молодая женщина с ребёнком, мальчиком лет пяти. Подходы к ней контролировали несколько телохранителей. Дед серьёзно озаботился безопасностью членов семьи. Скорее всего, он не стал волновать нас из — за состояния Лики, а на самом деле существует значительная опасность. Видно упомянутый заговор пустил корни во многих родах, причастных к управлению государством и имеющим в своих руках приличные силы для мести за арестованных сородичей. Аристократы всегда воевали за места повыше в государственной иерархии.

Похоже, прогуливалась с ребёнком именно наша родственница. Раньше я её не видела, только знаю, что дед женился на ней уже после того, как отец ушёл из рода. Что совсем интересно— аура женщины выглядела очень совместимой с аурой деда. Результат помощи пришельцев впечатлял. Их методика подбора пары для совместной жизни должна давать хорошие результаты. Семьи с совместимостью аур редко распадаются, и дети в таких союзах получаются с хорошими задатками. В отличие от магических миров с неразвитым информационным обменом, в технологичном обществе легко подобрать подходящую пару по соответствующей базе. Только я сильно сомневаюсь, что анализ вёлся по ауре, у медиков наверняка имелись какие — то другие критерии, ведущие к тому же результату. Надо не забыть при случае поковыряться в этой методике.

— Ты Синта? — поинтересовалась женщина, когда я оказалась рядом.

«Ну, я так не играю. Не хочу жить в театре. Ей наверняка показывали моё фото, поскольку состояние жизненных полей, не соответствовала вопросу. Женщина точно меня узнала.»

— Можно обойтись без театральных эффектов? — скривилась я, не отвечая на вопрос.

— Надо же было посмотреть на твою реакцию, — улыбнулась собеседница, совсем не обижаясь. — Меня зовут Делана Крой, а это мой сын— Каст.

— А ты тоже из разведки? — поинтересовался мальчик, задумчиво разглядывая меня.

— Вот так и выдаются секреты, — погрозила я пальцем ребёнку и посмотрела на его мать. Наверняка она относилась к службе, которую курировал дед.

— Не его вина, что круг общения у нас ограничен, — покачала головой женщина, прижав к себе сына.

— И не скучно жить со стариком? — вкрадчиво поинтересовалась я, стараясь говорить без интонаций.

— Мне всегда нравились люди постарше, а в Рониса я влюбилась, ещё когда он преподавал в школе спецподготовки. Муж тоже говорит, что не мог оторвать от меня взгляда, когда увидел в первый раз, но долго прятал своё внимание. Даже когда я, всеми правдами и неправдами, попала в штат под его непосредственное управление, он выжидал несколько лет, думая, что я найду себе мужа. Не дождался, и даже поругался с медиками, когда они предлагали ему более выгодную партию.

Какая — то беззащитная улыбка преобразила лицо женщины, сбросив ей десяток лет. Она сразу стала похожа на Лику, не внешне, а внутренним состоянием. Пожалуй, в совместной жизни проблем у нас не возникнет.

(Шоана: — Ты излишне оптимистично оценила методику подбора пары. Медики были против. Похоже, твой отец пошёл характером в своего отца. Ронис послал куда подальше рекомендации врачей и поступил так, как считал нужным, женившись на Делане. Более старших родственников, для исключения его из рода, не нашлось.

Синта: — До принципов совместимости всё же стоит добраться.

Шоана: — Кто бы возражал!)

Продолжая разговор, мы забрались в салон. Кортеж из трёх машин неторопливо выехал со стоянки и направился в сторону поместья. Водитель задал адрес в навигаторе, и автомобили скоро выскочили на проспект.

К сожалению, нормально выбраться из столицы не удалось. Изредка и на широкой дороге случаются аварии. Два автоматических грузовика сцепились намертво, полностью перегородив проезд.

Предчувствие не дремало, предвещая неприятности.

Стоять несколько часов в пробке водитель не собирался. После анализа дорожной обстановки, навигатор выдал альтернативный маршрут. Дорожники разобрали ограждения, чтобы транспорт мог перебраться на встречную полосу и выбрать другой путь. Наш кортеж последовал за остальными участниками движения, но быстро свернул на узкую улочку, ведущую коротким путём к другому выезду из города. Несмотря на запрещающие знаки, машины направились по новой дороге.

На мой недоумённый взгляд Делана пояснила, что у машин деда есть разрешение проезда под любыми знаками.

(Синта: — Шоана, переходим в режим транса. Используй возможности аватара для контроля окружающего пространства. Не нравится мне ситуация. Один раз автоматический грузовик уже применяли для покушения на Лику.)

«Вот, скажите мне, почему интуиция всегда оказывается права?»

Пара прохожих, шедших по тротуару впереди, вытащили из — под плащей гранатомёты. Дальше я действовала уже не как человек. В запасе оставались доли секунд. Аватар мгновенно просчитывал ситуацию, выдавая перед глазами зоны, раскрашенные в зависимости от опасности разными цветами.

Прошмыгнув между спинками передних сидений, где сидели телохранители, я оказалась на коленях у водителя, попутно смахнув его руки с руля, а ноги с педалей.

Реактивные гранаты уже начали путь в нашем направлении. Радовало одно— аура атакующих противников выглядела как у обычных людей. Зомби в доме были гораздо быстрее и точнее.

Крутанув руль на указанный аватаром градус, заставила машину подпрыгнуть на бордюре и завалится под углом сорок пять градусов. При этом половина колёс катилось по дороге, а другая чертила след по стене здания. Одна из гранат пролетела далеко в стороне. Вторая, чиркнув по корпусу и отразившись, ушла в сторону, разорвавшись где — то на верхних этажах здания.

Нападавшие стреляли с небольшого расстояния и вряд ли были хорошими боевиками, поскольку от необычного финта машины слегка растерялись. Это им обошлось дорого. Считаные мгновения понадобились автомобилю, чтобы смести их с тротуара.

По крыше раздался дробный стук. Пулемётный ствол высовывался из окна второго этажа, в конце переулка. Особой опасности пули не представляли. Члены семьи деда пользовались только броневиками. Несмотря на это, аватар раскрасил ярко — красным цветом весь дальнейший отрезок дороги. Увернуться от реактивной гранаты, пущенной в упор, на автомобиле уже не получится. Судя по тому, что предыдущий заряд срикошетировал, а не рванул на корпусе, то стреляли бронебойными. Противник прекрасно знал о бронировке.

Выбор у меня был ограничен. Оставалось положиться на расчёт аватара и подсознания. Немного притормозив, повернула руль. Машину повело в заносе и задок, в очередной раз подпрыгнув на бордюре, впечатался в стену. Инерция отбросил автомобиль на другую сторону дороги. Там виднелся проход во двор, закрытый декоративной решёткой. Нормально вписаться на такой скорости в арку дворового въезда не получилось. Удар об угол ещё больше развернул машину. Снеся хлипкую ограду и протащившись в таком положении с десяток метров, наш транспорт застрял поперёк проезда.

Во дворе боевиков точно не было. Три вооружённых наёмника сидели за решёткой въезда и теперь размазались тонким слоем по стене пятитонным болидом. Змеиным движением я покинула колени оторопевшего водителя и протиснулась на своё место.

Удар силы вынес заднюю дверь вместе с блокировочным замком. В открытый проём я вытолкнула ошеломлённую женщину, прижимающую к себе ребёнка.

Холодный асфальт, на который она приземлилась, привёл соседку в себя. По крайней мере, она загородила сына и, достав припрятанный под одеждой небольшой пистолет, стала контролировать выход во двор. Я десантировалась следом и, обойдя женщину, рванула дальше по проходу.

Оружием я только что обзавелась. Грех было не воспользоваться случаем, когда покидала место за рулём. Два пистолета водителю были не к чему.

Телохранители пришли в себя быстро. Попытка открыть двери покореженного броневика успехом не увенчалась. Так что им пришлось протискиваться назад и покидать транспорт через выломанную дверь. Лишних вопросов парни не задавали. Один присел за капотом, контролируя покорёженные останки въезда, а второй устремился за мной. Похоже, дед проинструктировал охрану по поводу моей ненормальности или необычности. Уж и не знаю, какие слова он использовал.

Помощь мне не понадобилась. Пристрелить удивлённого неожиданным грохотом боевика, сидевшего в машине во дворе, много ума не надо. В том, что это враг, сомнений не возникло. Нормальные люди в багажнике автоматическое оружие не возят. На этой машине задавленные наёмники сюда и приехали. На запомненной ранее карте города, проезд рисовался сквозным. С другой стороны двора имелся выезд. Сомневаюсь, чтобы кто — то устроил засаду в месте отхода собственных бойцов.

— Тащи сюда подопечных! — скомандовала я вынырнувшему из арки телохранителю. Окинув взглядом картину, где я вытаскиваю дохлого наёмника из — за руля, тот рванул обратно.

Через несколько секунд из прохода показалась Делана с сыном. Охранники прикрывали их с тыла. Я кивнула на уже открытые задние двери чужой машины. Разговаривать было некогда. Транспорт нужно облегчить, а вооружение, набитое в багажник, мне совсем ни к чему. Вступать в противоборство с отрядом наёмником— просто глупо.

Место водителя заняла сама. До последнего мгновения контролировавшие выход из арки телохранители забились в машину. Отнимать руль у меня никто не собирался. Электронный ключ зажигания в наличии имелся, так что мотор завёлся с пол оборота. Ожидать возможных преследователей не стала. Резко долбанула кулаком по панели навигатора, превратив экран в крошево. Ещё и вырвала электронную плату изнутри. На всякий случай. Очень мне не понравилась последняя прокладка маршрута нашего кортежа для объезда пробки. Кто — то мог контролировать систему навигации столицы.

— Выбросите мобильники, — обернувшись, приказала я. «Бережёного бог бережёт или богиня. Это уж как кому повезёт.» Мой мобильник находился под полным контролем аватара. Так что с этой стороны неожиданностей не будет.

Спутники выполнили приказ беспрекословно.

К счастью, дальнейший путь до поместья прошёл без приключений, хотя аватар не отключал контроль над окружающей обстановкой. Мобильником всё же решила не пользоваться. Сообщение деду, чтобы тот не волновался, послала уже на выезде из города, подключившись к электронной сети кафешки, мимо которой мы проезжали.

Глава 3. Паучья сеть

Едва мы выгрузились из машины и вошли в дом. Над поместьем появился вертолёт и пошёл на посадку. Нетрудно догадаться, что к нам пожаловал дед. Его встреча с женой прошла бурно. Он никак не хотел выпускать из объятий женщину с ребёнком. Повезло старику. Ауры людей смешивались между собой без помех. Это характерный признак хорошей совместимости. Знакомый мне Дорх— начальник службы безопасности рода, стоял в стороне и с довольной улыбкой наблюдал за встречей. Ещё бы ему не радоваться. За смерть жены главы рода он вполне мог лишиться не только места, но и головы.

— Делана говорит, что ты спасла всех, — наконец оторвавшись от жены, повернулся ко мне дед.

— А что было делать? Подыхать на дороге— не самая приятная перспектива, — с независимым видом пожала я плечами. Лика уже получила полный отчёт по мысленной связи, поэтому молча наблюдала за встречей.

— Мы думали, что контролируем ситуацию, — помрачнел дед. — Вас прикрывали две группы сопровождения, но в толчее пробки они потеряли кортеж.

— Мало того, что у вас по — прежнему где — то сидит предатель, так ещё и кто — то вмешался в навигационные системы, — недовольно проворчала я.

— Откуда такие выводы? — озадаченно уставился на меня дед.

— Раскладываю по полочкам, — продолжала ворчать я. — Лишь перехватив управление автоматическими грузовиками, можно столкнуть их. По поводу выбора дальнейшего пути через навигатор, тоже много вопросов. Уверена, если сравнить маршруты в нашей машине и в автомобилях прикрытия, то они будут сильно различаться. Наш броневик хотели не остановить, а уничтожить, иначе трудно объяснить применение бронебойных зарядов. Здесь возникает вопрос: Какого … это кому — то нужно? Я бы ещё поняла захват с целью обмена на задержанных с твоей помощью арестантов, а уничтожение возможных заложников— полный бред. Логика у организаторов этой акции устрашения абсолютно отсутствует.

— Давайте уединимся. Пусть Дорх пока опросит сопровождавших вас охранников, а посторонним людям не стоит знать лишней информации, — покачал головой дед, имея в виду телохранителей и навостривших ушки домашних слуг, то и дело выглядывающих из дверей.

Лика провела нас в кабинет отца. Уставшего от нервного перенапряжения сына Деланы увела служанка. В комнате остались только родственники. Присоединившегося к нам Тома тоже можно считать таковым.

Усевшись на диван рядом с женой, дед начал неохотно говорить. Посвящать посторонних в секретные дела государства ему не хотелось, но и оставлять без объяснений создавшуюся ситуацию было бы неправильно. Служба безопасности в очередной раз дала маху. Если бы не помощь внучки, третью жену с сыном он бы потерял. Ронис не представлял, как это Синте удалось, но верил короткому сообщению Деланы, полученному во время объятий.

— Похоже, кто — то со стороны хочет стравить аристократические кланы империи. При этом используют столичную верхушку, непосвящённую в некоторые секреты империи. По предварительным докладам следователей, обследовавших место засады, большая часть наёмников — пришлые, только прибывшие из глубинки империи. Следов они оставили достаточно, не говоря уже о трупах. Розыск и захват займёт немного времени.

— Никого вы не поймаете, — с саркастической миной на лице покачала я головой. — Если враг умный, а раз вы даже на его след пока не вышли, то так оно и есть, исполнителей он прикончит. Зачем давать в руки следователей лишние ниточки. Улик, указывающих на нужных людей, он и так подбросит сколько нужно.

— А что бы ты ещё сделала на месте противника, — с интересом уставился на меня дед.

— Сидела бы в стороне и ждала, когда вы начнёте чистку собственной верхушки, а потом бы устроила перестрелку с сотрудниками безопасности с как можно большим количеством трупов членов аристократического рода. Вот бы началась веселуха в верхах!

Дед даже в лице изменился. Похоже, я угадал дальнейшие действия следователей из безопасности, которые наверняка переворачивают каждый камешек во всём квартале, где наёмники устроили засаду.

— Мне надо переговорить с начальством, — буркнул он, выскакивая в коридор.

— Вечно у него секреты, даже от меня, — тяжело вздохнула Делана. С задумчивым взглядом женщина уставилась на меня:

— Ты что вытворяла в машине? Я даже со своей неслабой подготовкой не успевала за тобой следить. Мгновение — и ты за рулём. Следующий миг и ты уже опять рядом. Дверь машины таранит стену с реактивной скоростью. Я оказываюсь на грязном асфальте, а ты скрываешься за углом арки.

— Всё из — за того, что ты больше оберегала сына, чем смотрела по сторонам, — со снисходительной усмешкой пояснила я.

— Посмотрю на тебя, лет этак через десять, когда своих заведёшь, — не обиделась Делана, продолжая меня рассматривать с отрешённым видом.

— Я тоже на это хочу посмотреть, — присоединилась Лика.

— До этого сначала дожить надо, — недовольно проворчала я. — Жила себе спокойно, до некоторых событий, а тут на тебе, то диверсии, то нападения, то похищения. Что — то слишком весело жить стало.

— Ты жила отдельно от аристократического рода, — недовольно скривилась Делана. — Как только выбралась из скорлупы, так и попала в разборки благородных семейств. Убивают здесь, конечно, не часто, но гадости друг другу делают постоянно.

— Что — то на убийц нашей семье как раз и везёт. Особенно Лике, — буркнула я. Слова гостьи лишь частично объясняли предыдущие события.

— Да, сейчас ситуация несколько обострилась, — не стала спорить родственница, — но это случается время от времени. Как раз, когда происходит смена поколений в управлении государством. Старики постепенно уходят, а в борьбе за их места сталкиваются поколения отцов и внуков.

— Ты что, к тому же ещё и ясновидящая? — озадаченно пробурчал вернувшийся дед. — Кое — кто из ретивых служак уже хотел штурмовать особняк рода Ористо. Парочка стрелков, сбитых на дороге, числится в составе охраны их дома.

— А вы, значит, в виновность этой семейки не верите, — поддела я старика.

— Есть причины, но разбираться придётся, — со вздохом невесело кивнул дед. — У меня просьба. В ближайшее время без дополнительной охраны из поместья не выезжайте. Скоро телохранители пригонят сюда несколько бронированных машин. Пользуйтесь по своему усмотрению. Мне теперь надо спешить, надеюсь, познакомитесь ближе в спокойной обстановке.

— Иди уж! Сами разберёмся, — махнула рукой Делана.

Я предполагала, что по телефону деду сообщили что — то интересное, поэтому он и заторопился в город. По старому договору с отцом, родственников я не прослушивала, так что его разговора не слышала.

Разговаривали мы с Деланой почти до вечера, рассказывая друг другу о жизни, пока ко мне не прибыл Алан. Я давно обещала настроить ему прибор считывания команд из мозга, но сдача экзаменов постоянно откладывала эту процедуру. Инженер с пониманием относился к такой задержке, но с нетерпением ожидал результата.

С собой он привёз более совершенные версии устройств, созданных с учётом всех моих замечаний. Теперь считывающие датчики на голове походили на тонкую ниточку, практически невидимую в волосах. Небольшой элемент питания и совсем крохотный приёмопередатчик прятался в задней части ремешка. Это обеспечивало подключение устройства к любой ближайшей управляемой аппаратуре и её использование в качестве более мощного ретранслятора и обработчика сигнала. Инженеры потрудились на славу. Хотя к повязке на голове со старой версией прибора я уже привыкла, но с удовольствием заменила её на новый вариант. Алан выполнил мою просьбу и привёз, кроме моего, ещё два комплекта. Один я собиралась отдать Лике, а второй— Тому.

Испытание оборудования на моём домашнем сервере привело Алана в восторг.

— Ты уж извини, — перед уходом выдавил он из себя. — Когда тебя допрашивает служба безопасности империи, утаить что — то проблематично.

— Да ладно, — отмахнулась я, — большая часть вины на мне. Это я сдала тебя деду. Всё равно соответствующие люди скоро бы узнали об изобретении. Лучше пусть получат сведения из первоисточника, чем потом навесят на нас какое — нибудь преступление.

— О преступлении нет и речи, — сразу повеселел гость. — Просто надзор за лабораторией стал гораздо плотнее, но к тебе это почему — то не относится. Я лишь указал в журнале, что передам Синте Крой три экземпляра изделия, так безопасники даже не поинтересовались зачем.

(Шоана: — Вот как нас теперь ценят!

Синта: — Эх, не просто так, к сожалению. Доверие скоро придётся отработать.

Шоана: — Со мной не пропадёшь! Как — никак — подарок самой судьбы.

Синта: — Вот это меня и беспокоит. Боги ничего просто так не делают.)

Уже ночью позвонил дед.

— Я уже начинаю тебя побаиваться.

— Что я ещё натворила? — вздохнула я.

— Сказала слишком много, — с грустью в голосе всё же рассмеялся дед. — Сервер навигации столицы грубо взломали. Как и кто смог это сделать, пока выяснить не удалось. У меня в секретариате среди персонала обнаружился предатель. К сожалению, живым взять его не получилось. Никто не думал, что щупленький клерк окажется высококлассным боевиком. Положил троих и мог бы уйти, если бы Дорх не перестраховался и не посадил снайперов вокруг дома.

У меня мелькнула интересная мысль по поводу боевиков.

— Слушай дед! Пригласи меня в гости. Боюсь сглазить, но если получится, постараюсь найти среди твоих людей других предателей.

— Завтра сможешь приехать? — раздался заинтересованный голос на той стороне линии.

— Мне надо заехать по делам в студию. Оттуда заскачу к тебе, — предложила я. Выгода от нейтрализации возможного врага имелась и у меня. Слишком часто операции против нашей семьи планировались с использованием информации, текущей из секретариата главы рода. Если интуиция сработала правильно, и я обнаружу ещё одного гада, то в перспективе можно будет помочь службе безопасности в выявлении предателей.

Том время от времени информировал меня о деятельности музыкантов, но начальству изредка необходимо проверять подчинённых.


Резиденция рода Крой. Вечер.


— Присаживайся! Коротко доложи результаты расследования, — приказал глава рода Дорху, оторвавшись от экрана компьютера.

— Авария грузовиков спровоцирована. Районный сервер системы управления потоками автотранспорта взломан. Отследить хакера не удалось. Выжившие боевики, после бойни, устроенной вашей внучкой, исчезли, не оставив следов, — отчитался подчинённый.

— Это мне и без тебя известно, — недовольно покачал головой Ронис. — Следователи полиции в очередной раз остались с носом.

— Кое — какие данные они всё же накопали.

Дорх Тисон чувствовал себя виновным, хотя даже предположить такую операцию противника было трудно.

— Все погибшие наёмники — одиночки. Их наняли на одноразовую операцию с целью устранения главы конкурирующей строительной фирмы. По крайней мере, именно такое задание они получили.

— Откуда это известно? — заинтересованно уставился на безопасника старик.

— Один из охранников семьи Ористо, подрабатывавший в свободное от работы время наёмным убийцей, оказался предусмотрительным. Информация, хранящаяся на планшете в скрытом разделе памяти, содержала договор с наёмной конторой. Я поднял старые связи. За обман наёмной организации заказчика уже занесли в чёрные списки. По его следу направили чистильщиков. Даже убийцы не любят, когда их обманывают, не давая всей информации по заданию.

— А второй охранник? — полюбопытствовал старик, предполагая, что и этот след ведёт в никуда.

— Это напарник первого. Он иногда помогал тому с некоторыми заданиями, но никаких договоров с наёмниками не заключал.

— Сомневаюсь, что заказчик выведет нас на конец цепочки, — устало вздохнул Ронис Крой. Работа с информацией из аналитического отдела по убийствам, похищениям и другим неприятностям аристократических семей за длительные период времени отняла у него много сил. Обрывки непонятных мыслей иногда всплывали из подсознания, но ухватить их не получалось. Критической массы, достаточной для прозрения, пока не хватало.

— Откуда вы узнали, про сервер? — поинтересовался Дорх, предполагая ответ.

— Такое предположение высказала внучка, — подтвердил предположения безопасника старик.

— По поводу Синты…, — задумчиво постукивая пальцами по столу, проворчал Дорх. — Пока вы были у хозяев поместья, поговорил с телохранителями Деланы. Вы ведь знаете, в личной охране семьи специалисты высокого уровня. Они в унисон твердят, что девочка прошла специальную подготовку по экстремальному вождению автомобиля и на высоком уровне владеет одной из боевых школ внутреннего стиля. Этому есть и реальное подтверждение. Без применения инструментов открыть дверь бронированной капсулы автомобиля не удалось, а девочка выбила такую же за доли секунды. Удар был такой силы, что вырвал куски закалённой стали в местах сильной деформации каркаса. Без применения внутренней энергии это невозможно. Сами знаете, что даже в спецшколе есть всего два учителя, способные выполнить такой фокус. Да и нырнуть на скорости в мышиный проезд на незнакомой улице практически невозможно. По крайней мере, никто не решается повторить такой трюк, даже на исправной машине.

— Спецподготовка, говоришь! Это даже отлично! Кто бы ни готовил внучку, он на нашей стороне. Шансы участия девочки в операции императора только увеличиваются, — довольно улыбнулся старик. — Завтра проведём её по нашему открытому хозяйству. У меня хорошее предчувствие.


На следующий день, сбежав из дома пораньше, отправилась в инспекционную поездку. Пришлось ехать на одном из броневиков родственницы. Кроме обычного нашего водителя Марина, в салон подсели двое телохранителей из команды деда. Охрана, ни в какую, не хотела отпускать меня на обычном автомобиле.

В студию нагрянула неожиданно. Криминала обнаружить не удалось. Симон, как обычно, в поте лица спорил с Колиным, руководителем музыкальной группы. Разногласия возникли не по поводу музыки, а по одежде. Музыканты разделились и поддерживали разные стороны. Парни стояли за вариант Колина, а его сестра была на стороне электронщика.

Накрылся мой проект знакомства Симона с медсёстрами. Лора таким взглядом смотрела на парня, что сразу стало всё понятно. Можно было не заглядывать на ауры и так ясно, что девушка влюблена, а тот отвечает ей взаимностью. Это гораздо лучший вариант, чем та подружка — проходимка с секретной видеокамерой, которую я как — то почувствовала при звонке Симону.

— Что за вопли? Почему не вижу крови? — обратила я на себя внимание, когда неслышно проникла в помещение. Это оказалась не трудно. Люди в споре не смотрят по сторонам.

— Хозяйка! — почти хором воскликнули парни. Девушка скромно промолчала.

— Ты нам недавно сбросила очередной хит, — радостно отчитался Симон, подскочив ко мне. Обниматься всё же не решился.

— Мы уже сделали запись. Просто чудо! — поддержал его Колин.

— Тогда о чём спор? — критично осмотрела я подчинённых.

— А-а…, не забивай голову, — махнул рукой электронщик. — Мы ругаемся по каждому поводу, но от этого результат становится только лучше.

— Это точно, — кивнул Колин. — Уже кучу времени группа на вершинах музыкального рейтинга. Хорошо, что наняли административную группу. Мы даём кучу концертов, а большую часть заявок всё равно приходится отвергать. Последняя песня вообще чудо! Хозяйка, давай ещё!

— Эх, постараюсь, но сейчас дел со школой по горло, — вздохнула я.

Довольные музыканты прокрутили мне запись. Получилось весьма неплохо для этого мира. Результатом я осталась довольна.

Симон вышел меня проводить. Я сразу заметила, что парень чем — то озабочен.

— Давай, выкладывай! Что там у тебя за проблема, — подбодрила я мнущегося подчинённого.

— Сложности возникли с моей бывшей подругой, — тяжело вздохнул Симон.

— Это та, что с камерой ходит? — улыбнулась я.

— Она самая. Чтоб её …, — пробурчал тот. — Грозится выложить съёмки наших постельных развлечений в сеть, если я не стану снабжать её информацией. Это нанесёт серьёзный урон и вам, и казино, и престижу группы. Никогда не думал, что она такая гадина.

— Ей — то это зачем? — озадаченно уставилась я на собеседника.

— Она корреспондентка бульварного издания. За эксклюзивные сведения о перспективной группе можно получить хорошие деньги, — удручённо пояснил Симон, понимая, что в ситуации виновен сам.

— Сбрось на почту данные по личности бывшей подруги. Попробую решить проблему, — вздохнула я. Терять деньги, особенно после недавней оплаты долгов, наложенных на отца, не хотелось. Придётся быстро решать проблему парня. Не было и желания привлекать посторонних, а уж тем более Профсоюз, на который у меня теперь есть выход через Эриха и Троя. Сейчас они должны мне за помощь. Ходить самой в должниках такой организации, не стоит.

— Отлично! Спасибо, Синта! Ты хороший друг и отличная хозяйка. Сейчас пришлю всё, что знаю, — обрадовался Симон.

Покинув казино, отправилась навестить деда. Во дворе резиденции меня встретил Дорх Тисон.

— У вашего деда срочные дела, — виновато посмотрел он на меня, как будто от него что — то зависело. — Он дал распоряжение показать резиденцию.

Гидом глава службы безопасности оказался хорошим. Небоскрёб семьи впечатлял, занимая целый квартал в столице. Насколько я поняла, здесь сосредоточены основные центры управления всеми предприятиями рода. Аватар без дела не сидел, по пути экскурсии взламывая сервера, попадающие в зону действия. Подсознание работало в ускоренном времени, хотя разум существовал в реальном. Это стало возможно, поскольку аватаром управляла Шоана. Подавляющая часть фирм семьи работали по космическому направлению и входили в имперский концерн. Для интереса скопировала себе некоторые разработки, особенно относящиеся к уникальным материалам.

Посетили мы и семейный секретариат, в который я очень стремилась попасть, чтобы подтвердить или опровергнуть подсказку интуиции. Подсознание в очередной раз выиграло с разгромным счётом: три— ноль. Я обнаружила трёх зомби. Конечно, это не были зомби из мира мага. Это было видно по жизненным силам физического тела. Лишь аура этих людей казалась настолько слабой, что очень походила на жизненные поля таких представителей нежити.

Подключиться к серверу отдела кадров, через работающий комп одного из сотрудников, ничего не стоило. Информация по псевдозомби походила друг на друга. Люди жили одиноко. Родственников практически не было, или они жили настолько далеко, что речь о встрече даже не шла. Семьи у этих людей отсутствовали. Сотрудники находились на хорошем счету и отдавали все силы для процветания рода. Заподозрить их в чём — то никому и в голову прийти не могло. Пришлось основательно проштудировать картотеку служащих в информационном банке.

(Шоана: — Хочешь подсказку?

Синта: — Давай, не жмись!

Шоана: — Вобразах отражения реальности некоторые люди прямо фонтанируют ореолом смерти, но судя по данным из базы, прекрасно работают.

Синта: — И что бы это значило?

Шоана: — Не знаю, хозяйка, но видимые тобой зомбики относятся к ним же. Это трупы, но какие — то странные, живые нежити. Даже не слышала ни о чём подобном.

Синта: — Ох, не нравятся мне эти пародии на людей.)

— Вижу у вас, маленькая госпожа, довольную улыбку. Что, понравилось родовое гнездо? — поинтересовался Дорх, когда мы оказались в его кабинете.

— Сила! — кивнула я. — Переслала вам на личный планшет список предателей. Только, пожалуйста, поаккуратнее с ними. Предполагаю наличие у них хорошей боевой подготовки.

Дорх неторопливо достал планшет и уткнулся в экран.

— Разработка лаборатории «Импульс»? — поинтересовался он через некоторое время, не отрывая внимательного взгляда от планшета. — Надеюсь, вы не все наши базы скопировали.

— Не такой уж я и монстр, чтобы держать в голове все ваши производственные секреты, — проворчала я.

— Основу уловил, — наконец оторвался он от экрана, — но почему именно они?

— Я же экстрасенс, — самодовольно усмехнулась я. — У них аура, как у тех запрограммированных сектой людей, что лечились в клинике, рядом с поместьем.

— С тремя всё понятно, а эти двое? Ведь они не на дежурстве и увидеть их вы не могли, — задумчиво уставился на меня безопасник.

— От фотографий в базе данных фонит той же гадостью— то ли мертвечиной, то ли непонятно чем, — пожала я плечами.

— Ясно, — кивнул Дорх, — но я всё равно предупрежу вашего деда, что не стоит пускать на территорию людей с устройствами удалённого управления. Иначе все секреты рода уплывут в сеть.

— Я свою задачу выполнила. Дальше ваши проблемы, — зевнула я. — Пора чуток отдохнуть! Что — то устала сегодня.

— Конечно — конечно, — забеспокоился безопасник. — Вас немедленно доставят домой.

— Нет, домой не нужно. Сегодня переночую в общежитии, чтобы утром опять рано не вставать. У меня на завтра намечены дела в школе.

Решить вопрос с бывшей подругой Симона нужно сегодня. Покинуть территорию школы ночью будет гораздо проще, чем родное поместье. Пока телохранители Деланы не освоятся, они будут реагировать на каждый шорох.

Дорх не возражал, и машина доставила меня к школе. Заранее договорилась, что на следующий день охрана должна подъехать после обеда.

В комнате меня встретила обрадованная Эрика.

— О-о, наконец — то прогульщица вернулась! У меня нарисовалась большая проблема.

— У меня тоже, — криво усмехнулась я, пытаясь освободиться от обнявших меня рук соседки, — но давай начнём с твоей. Со своими буду разбираться позже.

После освобождения из плена, я проследовала к своему рабочему месту за столом.

— Учиться стало скучно. Память помогает быстро справляться с уроками, и данные по предмету запоминаются мгновенно. Проблема в том, что самостоятельно разобраться трудно, а задавать вопросы учителю по теме из следующих уроков неудобно. Ученики не поймут. Что делать? Так и вообще интерес к учёбе можно потерять.

Эрика уселась на свою кровать и с надеждой уставилась на меня, как будто я оракул.

— Меньше лентяйничать, — проворчала я, запуская сервер. — Бери на уроки самоучители по специальным дисциплинам высшей школы. Ещё языки можно учить.

— Да, понимаю, — отмахнулась соседка, — но сосредоточиться трудно, когда под ухом бубнят что — то другое.

— Ладно, помогу твоему горю. Знаю подходящую методику для глубокого ухода в транс. При этом посторонние воздействия мешать уже не будут.

— Ой, как хорошо! Спасибо! — обрадовалась Эрика, захлопав в ладоши, а затем погрустнела:

— Опять иголки будешь втыкать?

— Не обязательно, — покачала я головой. — Основное трансовое состояние ты уже знаешь. Думаю, для обучения более глубокому погружению будет достаточно гипноза. Так…, с твоей проблемой почти разобрались. Переходим к моей. Надо прогуляться ночью за пределы школы, но об этом никто не должен знать. Для всех: я всю ночь проспала в своей кроватке.

— Что — то рановато ты решила общаться с мальчиками, — озадаченно во все глаза уставилась на меня соседка.

— Наверное, с мальчиками было бы проще, — грустно вздохнула я. — Приходится решать проблемы больших, но глупых мужчин. Надо посетить одного человека. Не придумывай себе ничего по этому поводу. Человек этот— женщина, но стоит сначала определить уровень очередного врага, прежде чем рваться в схватку.

— Хорошо! Договорились! Ты меня обучаешь трансу, а я подтверждаю, что комнату ночью ты не покидала, — довольным голосом подвела итого Эрика.

Обучение соседки прошло легко и быстро. В транс она уже вгоняла себя сама, что было равносильно образованию самогипноза. Я лишь протолкнула её глубже в изменённое состояние сознания с помощью простых команд и закрепила этот навык в разуме девушки.

До ночи оставалось полно времени. Пока соседка с упоением принялась таскать из сети понравившиеся обучающие курсы, я взялась за разработку амулета выявления зомбиков. Признаки подсказала Шоана. Человек имел много жизненных сил, но аура почти отсутствовала. И то, и другое даже наблюдать не нужно. Достаточно определить только уровень.

В запасах электротехнической мелочовки нашлась подходящая плата с малогабаритными реле. Амулетов нужно сделать несколько. На реле повесила созданное заклинание. Приближение зомбика на определённое расстояние вызывало срабатывание контактов, которые можно включить в любую схему сигнализации. Получился отличный датчик зомби.

Подарю завтра деду или его главе службы безопасности. Нужно срочно избавиться от непонятных сущностей, играющих на стороне противника, а для этого даже потеря некоторой секретности с моей стороны— небольшая плата. Тем более, можно намекнуть, что для обнаружения определённого врага, экстрасенсы могут использовать духов. Витор Эст, как специалист в этой области, наверняка подтвердит такое предположение. А других людей с аналогичными способностями расспросить затруднительно. Вряд ли их много в службе безопасности империи. Да и те, скорее всего, сошлются на духов, поскольку других подходящих вариантов не знают.

С незаметным исчезновением из общежития проблем не возникло. Не зря я поселилась на верхнем этаже. Коды внешних камер наблюдения у меня давно имелись. Нерадивые администраторы их меняли редко. На моей памяти они вообще не менялись. Так что систему взломала я давно. Подменив изображение на камерах старыми кадрами, выбралась через окно на крышу. Различные датчики, контролирующие обстановку наверху, работали через передатчики камер, так что мой сервер прекрасно имитировал их сигналы. Если какие — то контрольные видеоустройства и наблюдали за общежитием издали, с других зданий, то уловить мои перемещения под прикрытием небольшого миража они просто не могли.

Лаз за пределы зоны охраны, ведущий из парка в глухой переулок за пределами территории школы, я обнаружила давно. Небольшой парк начинался сразу за общежитием, и пространственной зрение и обострённый слух с помощью аватара позволяли не раз наблюдать, как защищённую зону покидают ученики старших классов. Наивные школяры думали, что пользуются этой лазейкой, чтобы уйти от наблюдения наставников и погулять в столице. Школьные психологи специально не закрывали эту дыру в безопасности, чтобы контролировать похождения подопечных. Заведению вполне хватало средств, полученных за обучение, чтобы при надобности отслеживать перемещения учеников и за пределами территории.

При внешнем обследовании лаза, обнаружились десятки камер и датчиков, выдававших сигнал за пределы периметра. Скорее всего, он попадал на базу какого — нибудь охранного агентства. При тревоге сотрудники выходили на сопровождение самоуверенных парней.

При моём проходе система контроля даже не пикнула. Аватар, с помощью внешнего доступа, надёжно подменял сигнал, а записывающих устройств в камерах не было. Частное такси я вызвала с анонимного номера мобильника за несколько кварталов от школы. Хотя абсолютно точно знала о том, что видеорегистрация в салоне этого перевозчика не ведётся, с помощью заклинания накинула на себя личину Морта Ористо. Он мне делал гадости, почему бы не отплатить ему той же монетой.

Сначала съездила к подвальчику, где среди барахла жителей оставалась моя сумка. Шоана просканировала горы мусора, но нашла мои запасы. С собой в подземное путешествие я брала не всё, и оставлять остальное добро здесь не следовало. К тому же оно может пригодиться в сегодняшнем ночном рейде.

Водитель лишних вопросов не задавал, безучастно крутя руль. Мало ли какому парню захотелось подзаработать, развозя товар по ночам.

Покинула автомобиль за пару кварталов от нужного адреса. Симон сбросил мне координаты жилья корреспондентки. Брать штурмом дом я не собиралась. Жильё девушки было элитным, поэтому на въезде в закрытый двор сидел охранник в будке. Наверняка и все подъезды снабжены камерами.

Для проникновения воспользовалась картами вора, которые хорошо изучила при подготовке прошлого задания. Подземные коммуникации располагались под землёй практически по всей столице. Как и следовало ожидать, люки выхода из технических катакомб в подземный гараж оказались закрыты на электронные запоры.

Нейтрализовать датчик и открыть защёлку, было делом нескольких секунд. Даже если охрана не спит, а бдит, наблюдая за многочисленным экранами и сенсорами, сигнал о моём проникновении до них не дойдёт.

Лифтом пользоваться не стала. Там тоже стояла камера. Поднялась на нужный этаж по лестнице. Почувствовав слабый писк интуиции, послала на разведку дракошу и не зря. Входы в коридор из аварийных лестниц контролировали боевики. Уж зомбиков я тут встретить никак не ожидала. Шоана заглянула и в квартиру бывшей подруги Симона. Похоже, девушка основательно вляпалась в серьёзную шпионскую игру, хотя я абсолютно не понимала, чем могла заинтересовать моих врагов корреспондент второсортной бульварной газеты.

Киана Соен, по крайней мере, такое имя девушки мне сообщил Симон, сидела посреди комнаты, примотанная липкой лентой к стулу. Ещё один зомбик контролировал вход в квартиру. Перед девушкой важно расхаживал обычный человек и что — то требовал от пленницы, время от времени отвешивая ей пощёчины. Журналистка, стряхивая кровь с разбитых губ, что — то зло отвечала.

«Ой, как мне хочется пообщаться с ними обоими.»

Опять накинула на себя образ Морта. Дракошу послала отвлекать наблюдателя с другой стороны коридора, а сама, ничуть не прячась, а ещё и напевая негромкую песенку мальчишеским голосом, направилась к входу на этаж. Хотя дракон был призрачным, но при наличии магических сил мог становиться и реальным. Сил в накопителях имелось в избытке. Так что противный скрип когтей по камню отвлёк дальнего зомбика.

В открытой двери перед наблюдателем возник молодой паренёк в школьной форме.

— Сюда нельзя, — преградил путь боевик.

Больше ничего сказать он не успел. Даже ускоренной реакции зомби не хватило, чтобы перехватить мою руку со штырём, который пробил ему черепушку от подбородка до верхушки.

Другой рукой метнула такой же штырь в затылок цели на той стороне коридора. Боевик в это время прислушивался к скрипам за дверью. Запустила оружие в полёт я с нечеловеческой силой, поэтому металл прибил череп зомбика к двери.

Мой мертвец оказался напичкан вооружением. Пистолет с глушителем пришёлся как нельзя кстати. Охранник на входе в квартиру мог и не открыть дверь непонятному парню, а поднимать шум мне очень не хотелось. Нужно побеседовать с интересными людьми в интимной обстановке.

Беззвучно прокравшись к двери, нажала на входной звонок. Обычный зомби без команды даже не стал бы шевелиться, а этот недонежить действовал как человек, то есть подошёл и заглянул в дверной глазок. Не помогло, что заглядывал он из — за косяка, вытянув шею. Пара пуль, выпущенных подряд сквозь дверь, нашли и его глаз, и череп, прекратив бренное существование непонятного тела. Ещё пара зарядов вынесла замок из хлипкой конструкции. Мужик в комнате— отнюдь не зомби с их нечеловеческой скоростью реакции. Он лишь успел повернуться на шум в коридоре, а я уже стояла в дверном проёме помещения, наведя ствол с глушителем на бывшего хозяина положения.

— Так — так, а вот обежать женщину, хотя она и приличная стерва, не стоило, — мальчишеским голосом, скривив лицо, поприветствовала я его.

Удивление прописалось на лицах участников нашего действа.

— Прошу аккуратно достать пистолет из кобуры, положить на пол и ножкой толкнуть в мою строну. Хочется плодотворно пообщаться, а разговаривать со стонущим объектом, у которого прострелены ноги и руки, очень неудобно.

Мужчина раздумывал недолго. Дуло пистолета в руках мальчишки абсолютно не дрожало. К тому же край лежащего в коридоре тела отчётливо виднелся в проёме двери. В том, что парень без размышлений пустит в дело пистолет, сомнений не было.

Не упуская противника из поля зрения, отфутболила его оружие в коридор. Мне оно не нужно, а этот идиот собирался нападать на меня, если бы я потянулась за пистолетом. Это было прекрасно видно по напряжению в ауре.

Разочарование отлично отразилось в эмоциональном поле, хотя даже намёка на лице противника не проявилось.

— Во избежание недоразумений, присядьте на диванчик, а руки вытяните перед собой, чтобы я их видела, — скомандовала я, подтверждая приказ стволом пистолета.

Мужчине ничего не оставалось делать, как подчиняться.

— Итак, о чём может говорить в такой необычной обстановке сотрудник полиции, а точнее Фин Сор— следователь полицейского управления округа столицы, с мелкой корреспонденткой? — с ехидной улыбкой поинтересовалась я у мужчины. Пространственное зрение легко позволяло считывать даже текст из документов в костюме у противника.

— Вы вмешались в полицейскую операцию, и за это ответите, — прошипел он.

— Да что вы говорите! Какая незадача! — продолжала насмехаться я, качая головой. — У жлобов из вашего сопровождения документов не оказалось. Зато в наличии целый арсенал вооружения. С каких пор полиция стала пользоваться оружием с глушителем, да ещё и со стёртыми серийными номерами?

— Развяжите меня, — категорично потребовала журналистка, вмешавшись в разговор.

— С вами я поговорю чуть позже, — бросила я взгляд в сторону женщины, добавив немного магии разума.

Пленница заткнулась мгновенно.

Несмотря на молодость, Киана Соен многое повидала в жизни, и обычно чувствовала собеседника, но в этот раз от взгляда парня ей стало нехорошо. У людей таких ледяных глаз быть не может. С бывшими друзьями хотя бы можно поторговаться, этот же взгляд, в случае упорства, гарантировал неприятности вплоть до смерти.

— Нас прервали, но, надеюсь, этого больше не повторится, — перевела я взгляд на полицейского. — Что вы хотели от бедной женщины?

Мужчина лишь краем губ усмехнулся, не собираясь больше говорить.

Наивный человечек! Не надо быть даже дипломированным магом жизни, чтобы обнаружить в ауре противника следы химического воздействия на мозг, такой же пилюли, которой кормил нас с отцом дед, для обеспечения сохранности секрета империи. Аватар разобрался с воздействием химии за пару дней, а я придумала заклинание, снимающее наложенную установку.

Сначала я сняла запрет с разума мужчины. Затем накинула заклинание паралича, а уж за ним наложила усиление ужаса. Простейший инструмент для допросов из раздела магии жизни. Не знаю, чего конкретно боится этот мужчина, и заглядывать ему в разум не собираюсь. По опыту прошлой жизни знаю, такой пытки больше пары минут не выдерживают даже самые стойкие враги магов, если не обладают соответствующей защитой сознания. Никакой защиты у полицейского не было. Орать он не мог, паралич не давал, но обильный холодный пот, выступивший на лбу, и закатившиеся глаза, от моего взгляда не укрылись. Заклинание прекрасно работало. Осталось немного подождать.

Перевела заинтересованный взгляд на пленницу.

— Пока один плод созревает, разберёмся с вами. Так и вижу последние заголовки вашей газетёнки. Жених застукал невесту с любовником и нарезал их на кусочки. На некоторое время тираж взлетит до небес, — задумчиво рассматривая женщину, пробормотала я. Видно предыдущее воздействие оказалось достаточно сильным. Поток слов из уст пленницы было не остановить. Пришлось на время снять заклинание ужаса с полицейского, а то он мог и не дожить до окончания словоизлияния собеседницы.

Занятная сложилась картинка. Киана с рождения воспитывалась в столичном детском доме. Родителей не знала. По выходу из детского заведения, нашлись богатые спонсоры, направившие её на обучение в хорошую начальную школу. Потом средняя школа со специализацией в журналистике, психологии и информатике. Сразу после этого, работа в заштатной газете, для прикрытия. Основное задание спонсора — составление подробного досье на заданные личности, а особенно на раскапывание криминала, за счёт которого их можно посадить на крючок.

Умная девушка смекнула, что со спонсором не всё чисто. Тем более, она его ни разу так и не видела, лишь получала деньги на жизнь и премии по выполнению заданий. На всякий случай, журналистка стала составлять досье и на людей, не входящих в перечень первоочередных целей. Внезапно, оплата за последнее задание не пришла. Чего никогда не бывало.

Киана уж подумала, что криминальный спонсор исчез, но это оказалось не так. К ней в гости нагрянули незваные посетители и потребовали выдать всю накопленную информацию. Девушка понимала, как только они добьются своего, то её жизнь не будет стоить и ломаного гроша, поэтому отчаянно торговалась. Похоже, спонсор знал или догадывался, что подопечная работает ещё и на себя, пытаясь обеспечить хорошую жизнь в будущем, но сведения ему понадобились срочно.

С девушкой всё более или менее прояснилось. Я посмотрела на парализованного полицейского. Судя по всполохам в ауре, мужик немного оклемался и говорить готов. Слегка поседевшие виски показывали, что даже недолгий удар по разуму не прошёл бесследно. Сняла паралич с головы.

Совсем занятно! Короткий рассказ полицейского о жизни почти точь в точь повторял жизненный путь журналистки. Детский дом. Школа. Направление в полицию. Силовая поддержка операций спонсора, который так же на горизонте не появлялся. Судя по рожам моих пленников, они сами находились под впечатлением рассказанных историй.

(Шоана: — Уж не знаю, как этот спонсор подбирал персонал, но аура этих представителей человечества развита гораздо сильнее, чем у обычных людей. Поэтому они обладают повышенной чувствительностью и хорошими способностями.

Синта: — Намекаешь, что спонсор имел доступ к банку генетической информации?

Шоана: — Не вижу другого объяснения.

Синта: — Что — то не наблюдается смысла в действиях нашего врага.

Шоана: — Можно перефразировать: нам неизвестна его цель.)

Я задумалась. Сводить счёты с инструментами противника, которыми оказались эти мужчина и женщина, просто глупо. Использовать их у меня не получится. Содержать их негде. На подробный допрос времени не хватит. Рано или поздно кто — нибудь выйдет в коридор и заметит трупы. Разве что подарить кое — кому.

— Жить хотите? — с грустью посмотрела я на пленников.

Те только закивали в ответ, от переполнявших их чувств. В ауре собеседников бушевали шторма. Химического программирования в сознании девушки не было, а у следователя я сняла наложенное воздействие заклинанием.

— Скоро придёт мой друг, имеющий влияние на службу безопасности империи. Если расскажите ему всё, у вас появится хороший шанс начать жизнь с чистого листа, но уже на благо империи. Это я вам обещаю. Если решите сбежать, то я вас быстро достану или достанет бывший спонсор, и закончите жизненный путь по частям и в мусорной корзине.

Я подняла руку:

— А теперь помолчите!

Вытащив мобильник из кармана полицейского, набрала номер Витора Эста — заместителя главы имперской службы безопасности. Подарку он обрадуется, хотя и догадается о дарителе.

— Кто это? — раздался недовольный голос из динамика. До окончания ночи ещё куча времени. Видно, прервала его сладкий сон.

— Не шипи, погонщик духов! Одна знакомая шлёт тебе подарок. Бери людей и двигай по адресу …. Здесь два информатора, жаждущих излить душу, в том числе и по поводу некоторых недавних событий в столице. Если задержишься, они могут и передумать, попутно расставшись с жизнью.

Я прервала разговор и, убрав отпечатки, бросила мобильник на диван. Сняв паралич с тела следователя, повернулась и не спеша покинула комнату. Даже стало интересно, на что решится мужчина. Шоана осталась наблюдать. Думаю, Витор долго не будет думать. Всё же интуиция у него хорошо работает. Спустившись в подземелье, стала ждать.

Полицейский думал недолго. Видно, встреча с собственными страхами основательно потрясла его. Достав из кармана складной нож, он освободил пленницу. Печально посмотрев ей в глаза, он вернулся на диван. С трудом передвигая затёкшие ноги, девушка дошла до того же дивана и уселась рядом, привалившись к плечу мужчины. Через некоторое время раздались её всхлипывания, а затем и рыдания. Обнявшуюся парочку и застал Витор с силовой поддержкой, ворвавшийся в комнату через пять минут. Шумы зависших над домом вертолётов я слышала даже под землёй.

Отозвав дракошу, выбралась из подземелий за несколько кварталов от этого места. В очередной раз, заказав такси, добралась до школы и, никем не замеченная, вернулась в собственную комнату общежития. Соседка, уронив голову, спала за столом. Видно, слегка переусердствовала, пытаясь обеспечить себя учебными курсами.

Глава 4. Интересная работа

Вечерняя встреча в резиденции рода Крой.


— Каким ветром главного клоуна империи занесло к бывшему чиновнику? Неужели решили нанять старика менеджером? — озадаченно пожимал руку Ронис Крой медиамагнату Куртису Лайсо. Они прекрасно знали друг друга, поскольку не один раз встречались в недалёкие времена, когда старик рулил советом империи. Отказать во встрече Ронис никак не мог, хотя только что вернулся домой от императора, и заданий тот накидал достаточно, чтобы не спать всю ночь. Мало того, его ждал с докладом Дорх. С помощью Синты удалось вычислить, а главное захватить предателей среди подчинённых. Хотя пока те упорно молчали.

Хозяин кабинета провёл невысокого толстяка к креслу возле журнального столика. Чтобы гость не чувствовал себя как на приёме, Ронис Крой расположился в соседнем кресле.

— Молодые и шустрые старикам шансов не оставят, — широко улыбнулся гость. — Сами, наверное, знаете, какая молодёжь подрастает. Я как раз и решил к вам заглянуть по этому поводу. Недавно узнал, что после смерти сына, вы официально опекаете его семью. Попав под влияние вашей внучки, дочь меня озадачивает.

— Натворила что — то серьёзное? — приподнял бровь старик.

— Да как сказать, — неопределённо пожал плечами гость. — Собирается оканчивать школу досрочно.

— Что в этом плохого? — удивился Ронис Крой.

— Не знаю, — покачал головой Куртис, — но с этого лета, точнее после знакомства с вашей внучкой, девочка изменилась. Из ветреного ребёнка превратилась во взрослого человека. Почти перестала посещать развлекательные центры. Если не в школе, то сидит постоянно дома или мотается за город на спортивные тренировки, как будто в столице спортивных клубов недостаточно. Иногда посмотрит на тебя так, что мурашки по коже.

— Вы в этом не одиноки, — соглашаясь, задумчиво кивнул Ронис. — Рядом с внучкой чувствую себя как на вулкане, готовом взорваться. Но думаю, что следует поощрять желание девочки учиться.

— Да я не против, но боязно, как — то! — неуверенно пробормотал гость. — Она ведь собирается выучиться на техника уже в этом году. Как бы такие усилия не перегрузили психику девочки. Что вы можете сказать по этому поводу, ведь ваша внучка сдала экзамены за класс всего после двух месяцев обучения. А за моей дочерью раньше таких выдающихся способностей не замечалось.

— Когда вы последний раз проводили медицинское обследование дочери? — мелькнув интересом в глазах, уставился на собеседника старик. Мысль была странная, но именно такие озарения Ронис никогда не игнорировал.

— Я подумал о том же, — кивнул Куртис. — Как только дочь заявила о намерениях со школой, свозил её на обследование в центральную имперскую клинику, благо есть у меня там знакомые, сделавшие это вне очереди. Обещал дать разрешение, если со здоровьем всё хорошо, и девочка сможет справиться с нагрузкой.

— Курс обследования был полный? Надеюсь результаты у вас с собой? Можно взглянуть?

Глаза у старика загорелись в предвкушении. Интуиция вопила, что он на верном пути.

— Пожалуйста! Врачи заверили, что с девочкой всё в норме.

Гость достал из пиджака планшет и, несколько мгновений пощёлкав по экрану, протянул старику.

Ронис впился взглядом в дисплей. Ему были безразличны выводы и заключения врачей. Привлекала лишь одна единственная строка с набором символов, скромно притулившаяся к кардиограмме. Считаные люди в империи имели представление о том, что она значит на самом деле.

— У вас есть данные предыдущего обследования, на момент поступления в школу? — стараясь не выдать волнения, уставился Ронис на собеседника.

— Конечно! Позвольте! — гость, протянув руку к планшету, пролистал несколько файлов в памяти и выбрал нужный, выведя его на экран вместе с последними результатами.

Диаграммы из последних данных отличались в лучшую сторону, но хозяина кабинета интересовали лишь скромные строки под кардиограммой. Информация с датчиков, обработанная по чужим методикам, преобразилась кардинально. Предыдущий вариант набора символов мало чем отличался от среднестатистического кода обычного человека, разве что присутствовал перспективный маркер «А». Последняя версия имела в конце индекс «…ААА 598». Имеющиеся в распоряжении Рониса данные по Синте заканчивались на «…ААА 000Х». До получения информации по внучке, Старик лишь трижды видел индекс с тремя «А», и то в двух из них цифра не превышала значения сотни.

Лавина различных мыслей захлестнула Рониса. С внучкой вообще всё непонятно. До её появления, индекс «Х», показывающий присутствие нескольких жизненных оболочек, вообще был неизвестен. Хотя, по некоторым ощущениям императора, привёл наблюдателя в волнение. С нулями тоже всё понятно: уровень развития поля превышал шкалу прибора. Целью демографической программы, взятой на вооружение империей с подачи чужих наблюдателей, являлось получение сверхразвитых людей с тремя «А». Именно такие представители разумных существ невероятно ценились в звёздных мирах и могли стоять на равных, рядом с аристократами чужих империй.

Удивляло Рониса другое. Обычная девочка, отброшенная службой наблюдения, как неперспективная, в течение короткого времени вдруг становится супером. Да она по индексу развития биополя уже в разы превышает всех учащихся спецшколы, семьи которых отслеживались и объединялись почти три поколения. Насколько помнил сам Ронис, во время демонстрации действия оборудования наблюдатель хвалился индексом «…ААА 239».

Старик живо поднялся со стула и, подскочив к рабочему столу, набрал только ему известный код коммуникатора, усиливающий защиту информационной сети в несколько раз, переводя её в автономный режим.

— Дорх, срочно ко мне! Прихвати таблетку из хранилища. Подымай тревожную группу. Информацию по Сирене Лайсо в центральной имперской клинике берём под контроль. И… да…, то же по Ойле Кинто, наверняка она наблюдается там же.

Ронис взглянул на удивлённого гостя:

— Обследование дочери вы проходили неофициально?

— Да, — озадаченно кивнул толстяк, совсем не понимая, что происходит. — Врачи обещали не вносить данные в базу.

— Это хорошо, — задумчиво кивнул глава теневого кабинета империи. — С этого времени ваша семья попадает под действие особого распоряжения императора. Считайте, вам сильно повезло. Дочь прямо вытянула ваш род в элиту новой империи. Сейчас выпьете специальную пилюлю, а я вам кое — что расскажу.

Разговор с гостем затянулся до глубокой ночи. Совсем неожиданно для себя Куртис Лайсо оказался в рядах невидимой и могущественной изнанки империи, влияющей на все процессы в мире. Родители, имеющие детей с индексами «…АА…» по определению не могли быть идиотами, и скрытая имперская машина объединения планеты включала их в свои ряды. Именно поэтому никто не искал, казалось бы, исчезнувших на долгое время детей, взятых в спецшколы, и не хвастался их успехами.


Сквозь сон слышала утром, как, собираясь на занятия, недовольно ворчала соседка. Сон на столе— не самый приятный отдых. Сама спешить не собиралась. До очередных пунктов намеченного на день плана времени хватало. По крайней мере, я так думала.

Поднял меня на ноги звонок со школьной проходной. Ко мне пришёл некто Вит Эст— психолог из городской больницы, где я состояла на учёте. Поскольку я точно знала всех врачей этой больницы, и такого среди них не было, то определённо на аудиенцию напрашивается Витор Эст— заместитель главы службы безопасности империи. Скорая встреча с ним предполагалась, но на утро я никак не рассчитывала. Пришлось быстренько приводить себя в порядок, да и по комнате прошлась, убирая разбросанные вещи, свои и соседки.

Гость не торопился, великодушно давая время на подготовку.

— Как поживает моя бывшая пациентка? — улыбнулся Витор, когда я открыла ему дверь.

— Входите…, доктор? — посторонилась я, пропуская гостя в комнату.

— Надеюсь, здесь от камер ты избавилась? — осмотрел помещение Витор.

— До такого маразма, чтобы следить за учениками в домашней обстановке, школьные психологи ещё не дошли, — улыбнулась я, придвигая гостю свой рабочий стульчик от компьютера. Сама залезла с ногами на койку. — Ругать собираетесь?

— Тебя? Ругать? Поздно! Остаётся только воспитывать, — тяжело вздохнул Витор. — Возьми! Это ты случайно забыла.

Гость кинул на кровать свёрток. В нём оказались мои боевые штыри, которыми я прикончила наблюдателей на этаже.

— Нельзя было заранее согласовать свою выходку со службой безопасности? — с укором посмотрел на меня мужчина.

— Да не собиралась я никого убивать! — проворчала я, абсолютно не чувствуя за собой вины. — Симон, мой электронщик, попросил поговорить с его бывшей девушкой. Она почему — то решила влезть в дела моей фирмы. Кто же знал, что она на спонсора работает, и тот пришлёт боевиков по её душу именно в это время. Я — то и оружия с собой не взяла.

— Хм…, с любовниками Кианы мы пока не разбирались, — озадаченно почесал затылок Витор. — Зачёт. Часть вопросов снимается. Переходим к ошибкам. Пока я тебя прикрыл. Никто, кроме меня и главы службы, не знает о твоих подвигах. По словесным описаниям следователя Фина Сора создали портрет действовавшего парня. Все другие сотрудники службы уверены, что работал Морт Ористо. Учитывая кучу камер на улицах, удалось проследить его путь из центра города до района дома, включая поездку на такси. Это легко сделать, если знаешь, кого искать. Никто не обратил внимания на небольшое несоответствие в росте. Ты на полголовы ниже. Вот скажи, зачем тебе понадобилось маскироваться под этого парня.

Витор с интересом ждал ответа.

— Он делал мне гадости, вот решила ответить. Если бы дело дошло до рукоприкладства с этой корреспонденткой, то ему долго пришлось бы доказывать, что это не он, — пожала я плечами. — Даже в мыслях не хотела начинать войну с наёмными убийцами, а потом уже вариантов не было.

— Считай, отомстила, — скривился Витор. — Служба проверила. Подтверждённого алиби на момент событий у парня не оказалось. Сегодня рано утром он вылетел на лёгком семейном самолёте к месту учёбы в другой город. Произошла катастрофа. Самолёт разбился при заходе на посадку. Пилот, стюардесса и сам парень погибли. Выживших нет. Начато расследование. Предполагают ошибку пилота. Слишком низко самолёт заходил на полосу. Удар о землю привёл к взрыву.

— Что — то не верится мне в такие случайности, — задумчиво потёрла я щёку, уставившись в пол.

(Шоана: — Интуиция не врёт. Непохоже это на случайность. Только зачем убивать парня? Отомстить? Глупо. Враг слишком умён, чтобы подставляться со своей местью.

Синта: — Вижу только один вариант. Морт тоже имел связь с кукловодом, и тот, обнаружив возможное предательство, постарался как можно скорее расправиться с перебежавшей на другую сторону куклой. Не мог главный разработчик операции против империи без причины валить все дела на семейку Ористо. Так что рыльце у кого — то из них точно в пушку.

Шоана: — Тогда в службе безопасности большая дыра, и там тоже сидят зомбики на незаметных должностях.)

— Я успел спросить духов, — махнув рукой, вздохнул Витор. — Но сама знаешь, как с ними тяжело. Ведь никогда ничего прямо не скажут! Намекают на убийство.

— Даже знаю как, — скривилась я. — Скорее всего, удалённо перехватили управление самолётом и вогнали его в землю. Почему — то это излюбленная тактика противника. Да и без предательства в ваших рядах, точно не обошлось.

— Я тоже так подумал, — устало кивнул гость. Витору пришлось почти всю ночь самому заниматься этим делом. Слишком много интересного рассказал бывший следователь полиции.

— Спонсором оказался второй советник из посольства соседей. Его подчинённый участвовал в афере с игроком и был выслан ранее. Утром дипломат покинул пределы нашего государства на обычном рейсовом самолёте. Мы направили запрос по специальной связи друзьям по ту сторону океана.

— На посадке встретят лишь труп, — буркнула я, даже не собираясь возражать интуиции. — Сердечный приступ или косточкой подавится, да мало ли что случится в полёте. Кукловод нити обрывает качественно. К тому же совсем нет уверенности, что ресурсами посольства не пользовались втёмную.

— Проклятие! С тех пор как тебя знаю, осечек у тебя не было, — сжал кулаки Витор.

«Стоило на чистую воду вывести и врагов, окопавшихся в секретной службе. Тем более это необходимо, если я собираюсь с ней контачить.»

— Ладно! Не злись! Помогу твоему горю. Для семьи вечерком пошаманила немного и создала датчики, реагирующие на людей, работающих под психологической программой. Оборудуйте входные двери системой контроля и проверяйте тех, на которых этот датчик сработает. Сразу предупреждаю, брать их нужно аккуратно. Если включится боевая программа, остановить человека будет трудно. Как мне дед рассказывал: Дорх пытался, но потерял сотрудников, и предателя пришлось пристрелить.

Я достала подготовленные амулеты из пакета и отсыпала Витору половину.

— Ух, ты, надо попробовать! — удивлённо уставился нам меня Витор. — Как же тебе удалось заставить духов поработать? Впрочем, понятно! Не знаю, но почему — то духи к тебе благоволят.

Гость сразу засобирался на службу. Ему хотелось проверить моё изделие. Задерживать его не было смысла. Основные объяснения своим похождением я дала, не соврав ни в одном моменте. Проводив гостя, позвонила Сирене. Подруга обрадовала согласием отца на ускоренное обучение. Мало того, девушка сообщила, что аналогичное заявление написала Ойла. У той с отцом более простые отношения. Толин Кинто никогда дочь в решениях не ограничивал, считая, что ответственность нужно воспитывать с детства. Сейчас подруги выходили из административного здания и собирались искать меня.

Обрадованная, я помчалась навстречу. Надо обговорить и составить примерный план учёбы. Обосновались мы на скамейке в парке. Все ученики находились на занятиях, и никто нам не мешал. Переписав стандартные планы с планшетов подруг, дала задание аватару, составить программу обучения для каждой из нас. Виртуальный суперинтелект справился почти мгновенно, забросив на компы подруг результаты. Только мы погрузились в изучение расписания, рядом раздался голос:

— Так — так, прогуливаем занятия?

К нам подходил коренастый улыбающийся мужчина, Сайлон Рунос — тренер моего бывшего соперника в поединке.

— Вот ещё, — фыркнула Ойла. — Делать нам нечего, только уроки прогуливать. Не видите, мы к экзаменам готовимся!

— Хм, планшеты вижу только у двоих, — остановил взгляд на мне мужчина.

Школьный компьютер я давно забросила на полку в общежитии. Аватар с задачами справлялся гораздо эффективнее.

— Сайлон, вам только поговорить или дело есть.

Взгляд я опускать и не собиралась.

— Кто — то обещал встретиться со мной на ковре.

Улыбка исчезла с лица собеседника, но глаза искрились весельем.

Думаю я быстро, поэтому оценила выгоды от встречи мгновенно. Эйли обучала девочек южному стилю боя, направленному в основном на энергетические центры, управляющие разумом и сознанием. Северный, который показал мне Ворн, работал по физическим точкам управления организмом. Параллельное обучение подруг у этого тренера может дать хороший эффект в общем развитии.

— Ускоренная учёба не давала такой возможности, но сейчас я с подругами могу отложить дела и посетить ваше заведение.

Судя по проблескам в ауре, предложение собеседника обрадовало.

— Отлично! Предлагаю проводить вас в спортивную школу. Тренировочный зал расположен совсем недалеко от этого учебного заведения, поэтому меня и пригласили вести занятия здесь со старшими классами.

— А вы этим пользуетесь и подбираете себе богатых учеников, — улыбнулась я.

— Не без этого, — не стал возражать тренер. — Школа элитная и за счёт получаемой за тренировки оплаты мы можем обучать других перспективных воспитанников.

Как я и предполагала, подруги заинтересовались и решили меня сопровождать, благо от занятий их уже освободили. По пути Сайлон рассказал нам историю возникновения северной школы боя. Многие сведения я встречала в сети, но обнаружила и новые факты. Оказывается, первичной основой являлся северный стиль, направленный на нейтрализацию физических сил противника. Южный появился гораздо позднее, на базе исследования энергетических центров тела, связанный с сознанием. Видно тренеру не раз приходилось читать лекции ученикам, поэтому дополнительных вопросов почти не возникало.

За разговорами путь прошёл незаметно. Сайлон привёл нас в небольшой зал для тренеров. Сейчас он пустовал.

— Проиграть на виду у учеников боитесь? — ехидно поинтересовалась Сирена, осмотрев пустое пространство.

— Не без этого, — кивнул мужчина, не собираясь возражать. — Ученики должны верить в силу учителя. А когда его гоняет по залу мелкая девчушка, какое уж тут доверие. Не говорить же каждому, что срок обучения у соперницы чуть ли не втрое больше, чем у меня.

Я переодеваться не стала. Школьный комбинезон меня вполне устраивал. Сайлон одел тренировочный комплект. Подруги уселись на скамейку и с интересом стали наблюдать за поединком.

Встретились мы в центре зала. Пришлось отключить аватара. Он давал слишком явное преимущество, раскрашивая опасные зоны и проецируя на глаза все векторы атаки противника. Скорости и интуиции вполне хватало для работы с таким противником. К тому же всплески в ауре позволяли прогнозировать следующие движения соперника. Скорость работы у Сайлона превышала способности Эйли. Да это и понятно, он всё же мужчина, а вот гибкости не хватало. Пару раз соперник, хотя и вскользь, меня достал. Хотя в основном бой напоминал схватку бойца с тенью, которая постоянно ускользает, нанося опасные удары с неожиданных ракурсов.

Наконец, взмокший противник остановил бой.

— Весьма поучительно, — довольно выдохнул он, несмотря на последующие слова. — Если бы вы применяли скрытые энергетические удары, я бы много раз стал трупом.

— Ну-у, несколько раз вам удалось меня удивить, — поклонилась я ему. — Как насчёт расширить наше сотрудничество? Приведу вам несколько подходящих учеников, причём состоятельных.

— Согласен, — мгновенно кивнул Сайлон. — Но с вас некоторое количество совместных тренировок. Хорошо вы меня погоняли! Надо свести вас с моим учителем.

Мужчина посмотрел в сторону подруг, смотревших на нас широко открытыми глазами. Смертельный танец мастеров боя действительно завораживает.

— Парочка учениц уже здесь? — с усмешкой кивнул на зрительниц Сайлон.

— Пока второй уровень южного стиля, но они быстро обучаются, — подтвердила я. — Есть ещё одна девушка и парочка парней, но они вообще новички. Параллельно с обычной учёбой им нужно давать хорошие силовые нагрузки. Иначе, без переключения рода деятельности, сознание может и не справиться с умственной нагрузкой.

Я предполагала, что с друзьями соседки придётся скоро позаниматься, углубляя транс, а значит, учиться они будут гораздо быстрее одноклассников. Тренировки у Сайлона им будут полезны.

— С этими я буду заниматься сам, а к другим прикреплю Ворна. Если вы не возражаете, — кивнув на подруг, посмотрел на меня тренер.

Ещё бы мне возражать. Я лишь кивнула в ответ.

Подруги покидали спортивную школу молча. Сайлон дал нам свой номер телефона, чтобы позже согласовывать встречи.

— А что это было за свечение вокруг вас? — наконец прервала задумчивое молчание Ойла, когда мы оказались на улице. Сирена тоже с интересом уставилась на меня. Раз не переспросила подругу, значит и она заметила ауру.

(Шоана: — У девочек открылся магический взгляд. Они уловили повышенное напряжение в ауре, когда вы вели схватку. Скоро будут видеть и обычное состояние.

Синта: — Теперь пора рассказать им кое — что из магии. Уж и не знаю, что получится. Инициация у них всё же состоялась в позднем возрасте.

Шоана: — А может, в мирах хаоса она так и происходит. Даже боги ничего не знают по этому поводу.

Синта: — Придётся самим разбираться. Главное — не спешить, чтобы не сжечь магические каналы.)

По пути и потом, спрятавшись в глубине парка, я почти до обеда рассказывала подругам про ауру и магические потоки. Фактически прочитала им полностью вводную лекцию магической школы. Девушки слушали, затаив дыхание.

— Значит, мы станем ведьмами? — с восторгом в глазах спросила меня Сирена.

— Нет, — усмехнулась я в ответ, — ведьмы лишь чувствуют энергию, а маги знают. Магия — такая же наука, как та же математика или физика, а точнее, без основ этих наук магии не бывает. Она на порядок сложнее. Именно поэтому для учёбы нужно гораздо более развитое сознание и соответствующие возможности. Возможности у вас и так есть, а сознание и некоторые навыки я вам постепенно развивала. Пока не спрашивайте, откуда я всё это знаю. Подучитесь чуток, тогда узнаете. Теперь, брысь, готовиться к сдаче экзаменов, а у меня встреча с дедом намечается.

Подруги ушли, постоянно шушукаясь и оглядываясь на меня. Они договорились готовиться у Сирены, дом которой находился недалеко от школы.

Телохранители, наверное, уже дожидаются меня на стоянке. Надо заехать к деду и отдать сделанные амулеты. Заглянув в общежитие, я забрала оставшиеся амулеты и направилась на стоянку. Меня поджидали сразу три машины. Старший телохранитель объяснил, что начались аресты среди военной верхушки империи. Во избежание неприятностей имперская служба безопасности добавила охрану членам семей руководителей, ведущих расследование заговора. Император создал временный трибунал из стариков, давно отошедших от дел. В это число входил и Ронис Крой.

(Шоана: — Вот и вынырнул из подполья теневой кабинет.

Синта: — Ох, неспроста это. Судя по газетам, заговоры раскрывались чуть ли не каждый месяц, а никаких трибуналов не требовалось. Готовится что — то глобальное.

Шоана: — Нас это не касается.

Синта: — Пока.)

Дала задание охране ехать к деду, предварительно позвонив ему. В этот раз старик находился в резиденции. Договорились, что он встретит меня на стоянке. Долго разговаривать я не собиралась.

На подземной парковке дед меня и дожидался. На всякий случай, сообщила ему информацию по поводу изменения плана учёбы подруг, что его совсем не удивило. В возбуждение старик пришёл, лишь когда передала пакет с амулетами и объяснила, что это такое.

— Мог бы догадаться, что без внучки этот шум не обошёлся, — недовольно тряхнул головой старик. — Я — то думаю, что это безопасность с утра бегает, как в одно место укушенная, переделывая турникеты на входах в основные имперские учреждения. Глава службы, хитро усмехаясь мне в лицо, заливал, что сотрудники ставят улучшенную защиту от взлома сети. Ну, я ему это припомню, перестраховщик драный!

— Своих — то предателей взяли? — перевела разговор я на нужную тему.

— Спасибо! Захватили всех указанных тобой. Толку, правда, пока не много. Молчат на допросах. Но теперь известно, чьи связи нужно отрабатывать. Не сразу, но всё выясним, — проворчал дед. — Тоже дам задание Дорху: установить твои датчики на входе в значимые помещения, да и парочку летучих групп сделаем, чтобы провести проверку отдалённых объектов. Кстати, пришли мне технологию производства этих штучек.

— Ничего не получится, — ухмыльнулась я. — Нет у вас ещё одного такого экстрасенса, как твоя внучка.

— Вот же …! Почему — то я так и подумал. Сколько сможешь ещё аналогичных датчиков сделать? — дед испытующе посмотрел на меня.

Я почесала затылок и задумчиво уставилась в потолок.

— Ой, вот только не надо передо мною разыгрывать комедии, — недовольно махнул рукой дед. — Наверняка, заранее просчитала такой вариант.

— А набить себе цену? Такой незаменимой! Заметь, задаром работаю! А долг отца с меня ваша с императором контора затребовала, — скривившись, фыркнула я.

— Чёрт! С долгом всё сложно, — буркнул старик. — По закону, руководство компании должно затребовать возмещение ущерба с нарушителя устава. Ну, почему сын такой упёртый? Ничего толком не объяснил, а рванул к планете на экспериментальной спасательной капсуле, даже не прошедшей последний этап исследований.

— Это ты у меня спрашиваешь? — с сарказмом поинтересовалась я.

— Да ладно, вся семейка у нас такая, импульсивная. Наломаем дров, а потом думаем, как восстановить поломанное, — скривился дед. — По поводу денег, вопрос решаемый. Твои личные потери компенсирую за счёт рода. Не каждый день в собственных структурах вылавливаем чужую агентурную сеть. Что по результатам операции отсыплет император— не знаю, но он тоже не жмот. Сколько сделаешь и когда?

— Сделаю ещё сотню, но тогда домой не поеду. До вечера придётся работать, а то и ночь прихватить, — печально вздохнула я.

— Отлично! — обрадовался дед. — Отправим часть изделий друзьям за океан. Боюсь, и у них аналогичные враги обитают.

Обговорив с дедом детали, поехала опять в школу. Оно и к лучшему. Чужих глаз, как ни странно, в комнате общежития сейчас гораздо меньше, чем в поместье. По пути заехали в магазин электроники, где нашлись подходящие релюшки. Переделывать заклинание под другую основу не хотелось. К тому же наверняка вечерком припрутся ухажёры соседки, и придётся углублять им транс. Не без оснований предполагаю— это очередные претенденты на досрочное окончание учебного заведения.

Деду сказала не всю правду. Готовое заклинание можно накладывать на основу амулета очень быстро, но в рабство я не нанималась. Обойдутся и этим количеством. Тем более, датчики можно быстро переставлять по другим объектам.

Работа с амулетами заняла не больше двух часов. Сотня новеньких реле опять вернулась в упаковку. Отдохнуть, а точнее полазить по инфосети, мне не дали. Позвонила Лика. И в голосе, и в ментале ощущалась нешуточная тревога.

— Синта, ты где?

— В школе. Где же мне ещё быть? — удивлённо отозвалась я. — Могла бы и ментально спросить.

— А — а — а…, извини, не подумала. Никак не привыкну к такому способу общения, — облегчённо вздохнула мачеха.

— Что стряслось? — всё же поинтересовалась я.

— Подорвали твою машину, с телохранителями, что возвращалась из школы. Повезло, что люди ехали на переднем сиденье. Сильно пострадали, но живы. К соседям в лечебницу их быстро доставили. Заднюю часть броневика, где должна была находиться ты, разнесло гораздо больше. Мне только что сообщили, и я бросилась звонить.

— Но ведь лучик в сердце говорит, что всё нормально. Зачем лишний раз переживать? — удивилась я.

— Да я так и поняла, но всё равно забеспокоилась, — опять виновато вздохнула Лика.

— В следующую раз, при нужде, используй ментальную связь. Так нас никто не услышит. Хорошо, здесь прослушки нет. А если бы я была в другом месте? И это…, извини! Нагрузил дед работой, и забыла сообщить, что задержусь на день в школе. Как там гостья?

— Нормально. Вроде не вредная. Она ещё больше за тебя переживала, хотя телохранители и сказали, что тебя в машине не было, — усмехнулась Лика.

— Верь сердцу. Дух сказал, что всё будет нормально. Потусторонние сущности в прогнозах не ошибаются. Заканчиваем разговор. У меня тут гости намечаются. Приеду завтра, — окончательно успокоила я мачеху.

Пространственное восприятие показывало, что к комнате приближалась соседка со своим постоянным сопровождением.

(Шоана: — А ведь на вашу семейку устроили конкретную охоту.

Синта: — Радуйся, что враги считают: это дед виновен в раскрытии заговора. Отсюда и попытки отомстить членам семьи, раз его самого достать трудно. Не зря безопасность охрану увеличила. К тому же, сработало запаздывание в реакции противника. Исполнители были абсолютно уверены, что автомобиль вёз меня в поместье. Это вчерашняя информация. Значит, с моей помощью Дорх подрубил корни чужой разведывательной сети, и данные по сегодняшним моим перемещениям к наёмникам не попали.

Шоана: — Если очистим от гадов службу безопасности, тебе император вообще при жизни памятник должен поставить.

Синта: — Ха — ха, лучше пусть деньгами отдаст. Я только одного не пойму: как главный кукловод зомбирует людей? Почему с такими возможностями нельзя завербовать, кого — то из руководства. Все зомбики в секретариате деда — младшие сотрудники, исполнительные, но ничего не решающие, а лишь поставляющие информацию.

Шоана: — Зомби — они и есть зомби, тупые исполнители. Преврати в такого идиота какого — нибудь начальника — это сразу бросится в глаза, да и семья может заметить. Проще использовать мелкую шестерёнку в механизме управления, без прав, без возможностей и желательно без родственников. Вот увидишь, в службе безопасности Витор обнаружит такие же неприметные личности.

Синта: — Всё равно не понимаю. Это же не настоящие некротвари, а обычные люди, судя по жизненным потокам в телах. Сомневаюсь, что их можно долго держать под действием химических препаратов. Любая медицинская проверка должна выявить внешнее влияние. Судя по данным кадрового сервера, некоторые работают на своих местах несколько лет. Значит, с ними работали не химией, а чем — то другим.

Шоана: — Магическое заклинание ты бы сразу заметила.

Синта: — То — то и оно. Нет на них магии, ну ни грамма нет. Чудеса, да и только!

Шоана: — Мы же не знаем всех возможностей здешней науки. Со временем и с этой проблемой разберёмся. Главное — научились выявлять этих нелюдей.)

Разговор с дракошей прервал приход ожидаемых гостей. Вместе с Эрикой в комнату зашли Мик и Пакс. Поскольку они находились с соседкой под одной клятвой секрета, то быстро узнали о новых возможностях девушки и загорелись желанием приобрести такие же. При развитой памяти обычные уроки для них тоже стали скучноваты.

Как и предполагала, работа над парнями прошла быстро. Углубление транса — процедура несложная. К моему удовлетворению, гости обрадовались сообщению, что их уже поджидают занятия в спортивной школе. Оказалось, попасть в неё не так просто, даже имея деньги. Этого я не знала, считая, что преподаватели боевых искусств просто зарабатывают деньги на богатеньких учениках.

После процедуры, Эрика утащила друзей к своему столу, и они стали с интересом исследовать сеть на предмет подходящих обучающих курсов.

Я тоже подключила аватара к серверу и принялась разбираться с политической обстановкой в государстве, на которую раньше внимания почти не обращала. Занятные вещи обнаружились. Партия войны проигрывала во всех политических баталиях. За определённый период времени, военные производства всё больше переходили на выпуск мирной продукции. В настоящее время больше девяноста процентов товаров, выпускаемых военными заводами, ориентированы на двойное назначение.

В очаг военных действий на островах, в основном, отправлялись неуравновешенные люди, с психическими отклонениями. Большая часть и ложилась костьми на тех берегах. Некоторые возвращались и даже занимали значительные посты в имперской администрации, но желание повоевать у них напрочь отсутствовало. Похоже, вволю насмотрелись на изнанку войны и решили— это не их путь. На базе полученного военного опыта качество подготовки офицерского состава значительно улучшилось, а вот количество, с момента начала островного конфликта, уменьшилось на порядки. Вооружения сторон противостояния всё больше совершенствовалось, но число единиц сокращалось.

Несмотря на закрытость сведений о вооружённых силах обеих империй, можно сделать вывод о скором завершении конфликта. Судя по всему, чувствуя окончательную потерю политических позиций, партия войны активизировала действия, пытаясь свалить вину на соседнюю империю. Сразу стал понятен срок в полгода, который озвучил дед в одном из разговоров. Именно за это время планируется окончательно закопать топор войны между государствами.

Следующим шагом станет объединение империй, через брачные союзы. Мне замуж точно рановато, а вот подходящие дети у императоров имеются. Внушительную охрану давать в сопровождение будет неправильно. Следовательно, дед планирует для этого использовать развитую не по годам внучку, надеясь, что чужая тень меня без защиты не оставит. Нормальное решение политика, ставящего благо государства выше семьи.

Мне это точно грозит новыми опасностями, разве что основной удар будет направляться не на меня. С другой стороны, в объединённом мире жить будет гораздо спокойнее. К тому же желание докопаться до основного врага у меня не пропало. Этого урода, оставляющего за собой только трупы, надо достать. И наш род, и меня в частности, он в покое не оставит.

Аватар быстренько накидал примерный план военно — политической компании. Придётся срочно подтягивать подруг по простейшим магическим заклинаниям. Такая поддержка очень пригодится. Если ушлют в чужую империю, кто — то должен заряжать амулеты — накопители.

Пока лазила по сети, дракоша без дела тоже не сидела. Поданная призрачной помощницей идея требовала серьёзной проработки, но сулила мне с подругами невероятные возможности. Стоило основательно над этой темой поработать.

Заснула далеко за полночь. Соседка тихо сопела у себя в койке, а гости уже давно покинули комнату, так и не решившись прервать мою медитацию перед компьютером.


Внеочередной пакет информации.


Операция прикрытия не сработала. Сеть уничтожена. Вмешательства наблюдателей не обнаружил. Приму меры по выявлению причин провала. В зоне «Альфа» перехожу на использование объектов влияния. Активирую отложенные операции.


Ответ.


Подготовить сеть «Гамма» к ликвидации. Спящих агентов использовать в минимальном объёме. Работать на местности. Восстановление снабжения отложено до прояснения обстановки. Применять максимальные способы маскировки. Желаю успехов.


Утром Эрика умчалась на занятия, а я решила поваляться в кровати ещё немного. Особо спешить некуда. К сожалению, долго лентяйничать мне не дали. По мобильнику позвонил Витор. Просто так беспокоить он бы не стал.

— Детка, ты как, проснулась?

— Вашими стараниями, — проворчала я, выбираясь из койки. Надо хотя бы простую разминку сделать, а то так и гибкость потерять недолго.

— Малышка, как насчёт приватной встречи? Есть дело.

— Не возражаю, но я тебе припомню и детку, и малышку, — ухмыльнулась я. Перебирать в уме причины раннего звонка бесполезно. Вроде никаких дел с безопасностью империи у меня не намечалось, по крайней мере, до этого разговора.

— Виноват! Компенсирую!

Даже удалённо я чувствовала улыбку на его нахальной физиономии.

— Как насчёт срочной встречи в больнице, где я проходил лечение? — сделал странное предложение собеседник.

Я знала лишь одно подходящее место. Ну, на самом деле… не мог же Витор приглашать меня в больницу.

— А хозяин нас не выгонит? — намекнула я на Эриха.

— Он в доле, — дал понять Витор.

Похоже, намечается очередное задание. Срочное. В нём будет задействовано и казино, и служба безопасности империи. В свете последних событий, меня это заинтересовало. А вдруг удастся выйти на кукловода. Всё равно это как — то связано с моими амулетами для поиска зомбиков. Срочная работа появилась как раз после получения датчиков службой Витора.

— Машина ждёт на стоянке, так что скоро буду, — согласилась я. Плакала горькими слезами моя разминка. Ну, ничего, я недавно хорошо размялась с тренером Ворна.

Бронированный автомобиль с телохранителями действительно уже находился на школьной стоянке и только ожидал моего прихода. При выезде заметила, как из ближайшего переулка за нами последовала ещё одна машина. Переживать было не о чём. Переговоры охраны аватар прослушивал. Это оказалось дополнительная охрана от службы безопасности. Насколько поняла из переговоров, наше передвижение контролировали ещё несколько экипажей. Такое сопровождение намекало на значительную опасность для меня, как члена рода Крой.

Знакомый охранник на входе в казино, завидев меня, сразу кивнул на служебный проход. В кабинете Эриха меня ожидал лишь Витор. Хозяина кабинета нигде не было видно.

— Ты мне стоила бутылки энергетика из Западной империи, — несмотря на слова, с довольной ухмылкой встретил меня Витор у порога и любезно проводил до гостевого кресла. Сам устроился рядом за низким столиком со сладкими закусками.

— Плохо, когда мои поступки стали прогнозируемыми, — недовольно скривилась я, зразу захватив в плен названую бутылку. Напиток соседей мне очень нравился, а в свободной продаже его не было.

— Эрих знает тебя больше моего, но и он выиграл лишь одну бутылку, а не ящик, — покачал головой собеседник, намекая, что спор имел несколько вариантов. Сделав серьёзное лицо, Витор перешёл к делу.

— Должен проинформировать, что в очередной раз ты оказалась права. Сотрудник посольства скоропостижно скончался в самолёте. Наши друзья начали расследование на той стороне. Твои датчики позволили выловить большое число предателей в рядах службы. Мой начальник Ренатис Донато в шоке и трауре. Такого количества заговорщиков в наших рядах мы не ожидали. Свои люди на незаметных должностях позволяли противнику почти полностью контролировать работу службы. Кстати, по твоей милости, проглотив некую пилюлю, я сегодня приобщился к сверхсекретной группе внутренней безопасности империи.

— Ты меня вызвал, чтобы сообщить эти сногсшибательные известия? — скептически посмотрела я на собеседника. Жалко, божественный напиток так быстро заканчивается.

— Это от удивления, — усмехнулся Витор. — Тебя никак не ожидал обнаружить в рядах особо доверенных лиц императора. Но встреча наша по другой причине. Глаза и уши мы вчера противнику закрыли. Это стало заметно сегодня, когда западники изменили имена в некотором списке. Расскажу подробнее. Глава службы Ренатис Донато прекрасно знал о моей игромании, от которой ты меня избавила. На этом и строилась операция подсовывания меня заговорщикам в качестве объекта влияния. Погулял на деньги службы я славно и залез в большие долги. Сдаваться сразу было бы подозрительно, поэтому во время прошлого турнира я не стал проигрывать, но операция этим не закончилась. Постепенно мои долги вернулись на прежний уровень. Завтра состоится очередной карточный турнир, но теперь двойной и среди профессионалов, и среди любителей. Буду участвовать в любительской части. Несмотря на привлечение духов, у меня не тот уровень игры, чтобы бороться с профессионалами, но туда можно выставлять игрока за свои деньги. Заявленный от меня игрок тебе прекрасно известен. Это тот самый картёжник, взятый с твоей помощью — некто Титсен Ортисон. Сейчас он находится в штате моего отдела. В связи с нейтрализацией разведывательной сети противника, тому позарез нужны глаза в службе. Для этого необходимо, чтобы я проиграл ставку в обеих играх. Титсен отличный игрок. Для победы над ним нужен гений. Вчера такого человека внесли в список игроков. Об этом нам сообщили друзья с той стороны. Судя по всему, наш главный противник пока не знает о теневых кабинетах управления империями.

— Я — то здесь причём? — озадаченно уставилась я на собеседника, с горя заедая закончившийся напиток конфетой.

— Рен, с разрешения императора, решил совместить приятное с полезным.

Витор, заражённый моим поглощением сладостей, тоже потянулся к вазе. Развернув обёртку самой большой вкусняшки, он принялся откусывать от неё по маленькому кусочку, продолжая разговор.

— Из — за непонятного заговора придётся ускорить планы по объединению империй. Для этого нужно срочно засветить детей императора, в частности его дочь. К сожалению, сейчас подготовка у неё недостаточная, чтобы выиграть профессиональный турнир. Играть будешь ты.

Медленно проглотив очередной кусочек сладости, Витор с ожиданием уставился на меня.

— Я так похожа на принцессу? — озадаченно потёрла я по привычке щёку.

— О — о — о, ты даже не представляешь, как приятно выигрывать ящик твоего любимого напитка у хозяина этого кабинета! — довольно ухмыльнулся Витор, отложив недоеденную шоколадку.

— Половина мне! — буркнула я. На меня спорят, и без выгоды я не собиралась оставаться.

— Ха — ха, с него ещё бутылка, — веселился безопасник. — Он считал, что сначала ты поинтересуешься: почему мы считаем, что выиграешь турнир ты. А я ещё добавил условие, что ты потребуешь половину.

— Бутылка тоже мне! А на вопрос ты так и не ответил, — уставилась я на собеседника.

— Несмотря на то, что ты младше принцессы, по росту вы почти одинаковы, особенно если поставить тебя на каблуки. У молодых спортивных девушек фигуры похожи. Маску принцессы для тебя мы уже заказали. Найти изготовителя лица старухи — знахарки, знающего параметры твоего лица, не составило труда. Не так много в столицы фирм, занимающихся обеспечением театральных представлений. В результате операции мы покажем, что принцесса— не дура и оставим выигрыш себе. Кто его знает, куда могли утечь деньги, если бы выиграл профессиональный картёжник.

Витор опять принялся за недоеденную конфету.

— А приз — то какой? — проворчала я. Предложение было интересно для меня именно с точки зрения заработка.

— Деньги в ставке не твои, так что на всю сумму не рассчитывай. Приз достаётся единственному победителю, точнее его спонсору и составляет миллиард империалов. Твоя доля, если выиграешь— десятая часть.

Витор аккуратно свернул обёртку шоколадки и положил на стол, внимательно поглядывая на меня.

— Хорошо! Выиграю я этот турнир. Когда игра? — кивнула я. Кто же откажется от таких денег. На взломе игровых автоматов и на песнях эту сумму долго придётся зарабатывать.

— День на подготовку у тебя есть. Шулерские методы применять нельзя. Контроль над игрой будет строгий. Маску и одежду привезём в поместье уже сегодня. Сотрудники службы доставят необходимые видеоматериалы для того, чтобы ты успела вжиться в образ принцессы. Думаю, для тебя труда это не составит. Старуха в лечебнице получилась очень реальная. Насколько мне сообщили, у охранников поджилки трясутся, когда те попадаются под её взгляд.

Мы с Витором ещё некоторое время обсуждали особенности задания. Затем я покинула казино. Больших сложностей в получении нужного результата я не видела, а ещё меня радовали бутылки энергетика в мягкой упаковке, лежащие на сиденье рядом. Должны же и у меня быть какие — то слабости.

Глава 5. Игра

По пути домой заехала к деду. Его на месте не оказалось. Отдала Дорху припасённые амулеты. Пусть старик сам решает, что с ними делать. Безопасник сообщил приятное известие. Глава рода вернул на мой счёт уплаченные в качестве штрафа деньги, правда, только мою часть в шесть миллионов. Отцовские денежки пока зажали.

Лика выбежала меня встречать прямо во двор, как только охрана сообщила о приезде.

— Ты бы чаще бывала дома, — пробормотала она, обнимая меня.

— Да у вас сейчас вроде бы не скучно, — привычно скрывая охвативший меня приступ нежности, буркнула я. Напрасные старания. От тотема мачехи прятать состояние бесполезно.

— Не знаю, рядом с тобой как — то спокойнее, — погладила меня по голове мачеха, с грустью заглядывая в глаза.

— Ничего, скоро родишь ребёнка, а там и до встречи с отцом недалеко. Я же говорила, что духи не обманывают, — постаралась успокоить волнение мачехи. — Что там с пострадавшими телохранителями?

— В тяжёлом, но стабильном состоянии. Врачи пока запретили их перевозку из лечебницы, — вздохнула Лика, выпуская меня из объятий.

— Ничего, скоро будут, как новенькие, — с таинственным видом улыбнулась я краем губ. — Сначала усовершенствую вас с Томом, а потом наведаюсь к соседям.

— Что значит, усовершенствую? — озадаченно уставилась на меня Лика, не без основания подозревая открытие очередной тайны.

— Ага, брат не рассказал тебе про устройство связи, — сделала вывод я. — Ничего, скоро всё узнаешь. Где родственница?

— С утра умчалась к мужу, в сопровождении хорошей охраны. Я уж думала, ещё что — то случилось, когда во двор заехали стразу два военных броневика, — улыбнулась Лика, вспоминая небольшой переполох в доме.

(Шоана: — Вот увидишь, гостья и будет тем самым курьером, что обещал Витор.

Синта: — Кто бы возражал. Я — то понимаю, что лишних людей к проведению операции постараются не привлекать. Зато есть время поработать над Ликой и Томом.)

Вначале занялась настройкой устройства связи Тома. Как и с Аланом, проблема заключалась только в подключении полей датчиков к соответствующим участкам мозга и согласовании сигналов команд управления. Уже стала накапливаться статистика. Большая часть точек контроля оказалась такой же, как у инженера. Похоже, это только я такая необычная, что соединение с контроллером происходит абсолютно в других местах. Эксперименты со связью с моим сервером привели парня в восторг.

Едва Том умчался тренироваться с новым приобретением, перешла к работе над мачехой. Здесь цель ставилась совсем другая. На первом этапе нужно снабдить Лику внутренним помощником— аватаром. Несмотря на то, что девушка пока не маг, это вполне доступная процедура. Весь фокус заключается в нашей ментальной связи. В разуме мачехи я могу чувствовать себя как дома. К тому же нам с Шоаной хорошо помогала дракоша девушки.

Схема внутреннего аватара у меня уже отработана. Основные ошибки в алгоритмах давно отловлены и исправлены. Да и Кара, как назвала собственный тотем Лика, будет держать под контролем развитие внутреннего помощника. Конечно, тот не сможет обладать сжатием процесса мышления во времени, но интуитивные решения за счёт работы подсознания значительно ускорят решение любых проблем.

С устройством мысленного управления особых проблем не возникло. Настройка слегка затянулась, поскольку управляющие центры оказались немного в других областях мозга, но, по крайней мере, я поняла: их расположение зависит ещё и от пола носителя, и к тому же я не такая уж и особенная. Большинство активных точек находились в тех же местах что и у меня. Потом уточню эту особенность на подругах, когда раскручу Алана ещё на пару устройств.

Через небольшое время, отведённое на тренировки с моим сервером, и мачеха уединилась в собственных покоях для изучения полученных возможностей.

У меня оставалась ещё одна насущная задача. Нужно срочно изготовить эликсир для лечения. Негоже оставлять без помощи пострадавших из — за меня телохранителей. Хорошие растворы из трав у меня хранились в подвале, но поскольку теперь магия мне доступна, можно наложить на биооснову нужные заклинания. Мёртвого полученное лекарство не оживит, а вот полуживого с того света вытащит. Это как раз то, что нужно для пострадавших людей. Нужные заклинания я прекрасно помнила. Лечебное снадобье оказалось у меня в руках совсем скоро.

Пока не вернулась Делана, я отправилась в соседнее поместье в образе старухи. Как обычно, неожиданным появлением, навела шороху на охрану, а потом самолично обработала раненых. Кроме множественных переломов их основательно посекло осколками. При первой операции Рейн не смог извлечь все чужеродные предметы из тел, лишь зашив раны и остановив кровопотерю. Клятву секрета я у врачей давно приняла, поэтому извлекала осколки на глазах у Рейна и Эйли, комментируя свои действия. Магию не применяла, а использовала только точки управления энергетикой человека на теле пациента и основные энергетические каналы в ауре. Медсестра хотя их пока полностью и не видела, но хорошо чувствовала энергетическую оболочку вокруг пациента. Учитывая усиленную память обучающихся, повторять курс лекций мне не придётся. В заключение операций обработала тела пациентов эликсиром. Он значительно ускорит регенерацию тканей и исключит осложнения.

Ученики, постоянно переглядываясь между собой, тактично лишних вопросов не задавали. Они уже поняли: я и так расскажу всё что нужно, когда придёт нужда.

Мне хватило времени даже на некоторые консультации по больным, недавно появившимся в клинике. Этого уже было вполне достаточно, чтобы врачи сами смогли лечить наркоманов и алкоголиков от пагубной зависимости, по крайней мере, если случай не слишком запущенный.

Из клиники меня выдернул звонок вернувшейся из столицы родственницы. Делану я обнаружила задумчиво сидящей в кабинете отца, куда её привела Лика.

— Странная ты, — отрешённо уставилась на меня гостья, когда я устроилась в отцовском кресле. — Кажется, вот недавно познакомились, и узнала тебя поближе, в сложной обстановке при покушении, а оказалось, передо мной опять сидит незнакомка. Ты ведь не училась в спецшколе, а действуешь и соображаешь лучше меня. Ронис, конечно, кое — что рассказывал, но, кажется, не так много о тебе знает, как хочет показать. Тебе он просил передать какие — то записи и пакет. Код доступа к чипу памяти— это номер твоего счёта в банке.

Делана, продолжая меня рассматривать, как некое чудо, указала на объёмный пакет у стола, а карту памяти передала из рук в руки.

Я молча воткнула её в свой мобильник. Было без разницы, какой использовать считыватель, главное— чтобы устройство понимало такой тип памяти. Обрабатывать записи на мобильнике я не собиралась. Аватар быстро считал данные и стёр их с носителя. Как и ожидалось, это оказались многочисленные записи из жизни младшей принцессы. В дополнительном сообщении дед указывал, что по просьбе императора, круг лиц с доступом к предстоящей операции ограничен. Даже Делана не имела представления о том, что привезла. В назначенное время прибыть в казино я должна самостоятельно, а вот обратно, точнее, во дворец императора, меня доставят телохранители из дворцовой охраны, поскольку присутствие принцессы на игре будет уже рассекречено. Император не хотел напрасно подвергать меня опасности. Круг заговорщиков определён пока не полностью, а в сложившихся обстоятельствах проигрывающая в политике сторона может пойти на любые безумства.

— Что, уже всё? — удивилась Делана. По её мнению, время, затраченное мною на считывание, оказалось непозволительно маленьким, а ведь объем памяти был максимально возможным из производимых промышленностью.

— Для дурной работы много ума не надо, — ухмыльнулась я. Для чтения использовался лишь приёмник мобильника. Всю обработку производил аватар, переключив поток на себя.

— Мне вот интересно, чему вас там, в спецшколе обучают? — теперь я, в свою очередь, внимательно уставилась на родственницу.

Как и предполагалось, контур в запрограммированном разуме Деланы сработал правильно, обнаружив отклик от моего. Своеобразный определитель, несмотря на химическую настройку, работал так же, как и результат заклинания, разве что обойти замок можно гораздо проще.

— Ого, чувствую, у тебя высший допуск к секретам империи, — неуверенно пробормотала девушка. — Как такое может быть?

— Я— гений, — скромно опустила я глаза.

— Ничего не понимаю, — озадаченно покачала головой Делана, — но муж приказал отвечать на любые вопросы.

Вопрос о спецшколе я задала не просто так. Аватар в ускоренном времени уже принялся анализировать полученные видеозаписи, но те не передавали целей тех или иных действий, производимых принцессой. Как раз много роликов было с уроков, и школа уж точно на обычную не походила. Так что я закидала гостью вопросами.

Несмотря на недоумение, девушка старалась как можно полнее отвечать на них. Выяснились интересные вещи. Большая часть учёбы в странном учебном заведении посвящена не каким — то предметам, а развитию внутренних способностей человека. В первую очередь это были различные курсы медитативных тренировок. Вся начальная школа посвящалась развитию сознания и возможностей тела, а не каким либо наукам. Это больше походило на первичное обучение магов, чем на обычное воспитание. До двенадцати лет дети развивали тело и разум. Без использования магических техник влияния, до нужного уровня восприятия магических полей ученики не дотягивали. Но и медитативные методики давали ошеломляющий эффект. Теперь стало понятно удивление Деланы скоростью моих действий в машине. Ведь она представляла собственные возможности, почти сверхчеловека, а за мной уследить так и не смогла.

Как скоро стало понятно, детки, окончившие специальную начальную школу, находились примерно на уровне Эйли по боевым и лечебным техникам с применением знаний об энергетических центрах человеческого тела.

С двенадцати до пятнадцати лет они грызли гранит обычных наук, но уже до порога знаний выпускников высшей школы. Предыдущая тренировка сознания и способностей позволяли маленьким гениям осваивать большой объём информации без особых проблем.

(Шоана: — Странная у них подготовка. Теперь стало понятно, почему аура гостьи такая плотная, но с неразвитыми магическими каналами. Всё направлено на закрытие ауры от утечек в своеобразный кокон. Непонятно, зачем это нужно.

Синта: — Может, своеобразная защита? Если ещё больше уплотнить оболочку, то даже стихийному магу непросто будет напрямую пробить такую своеобразную защиту.

Шоана: — Зато маг жизни такой защиты даже не почувствует. Чем плотнее аура, тем проще воздействовать на энергетические центры организма.)

Цель таких тренировок я не понимала. Маги наоборот старались как можно больше увеличивать собственную полевую оболочку и магические каналы, хотя и плотность тоже играла роль. Чем более длинными энергетическими каналами обладал одарённый, тем до большего количества мировой энергии он мог дотянуться, и оперировать ею. Мелькнула интересная мыслишка.

(Синта: — Шоана, попробуй проанализировать поле учителей школы по изображениям с занятий принцессы.

Шоана: — Сделано. Ты права. Преподаватель медитативной техники нездешний. По предварительным прикидкам у него вокруг тела не аура, а какое — то энергетическое яйцо. У меня в памяти нет ничего подобного.

Синта: — Хм…, зато я встречала в очень старой книге описание древних убийц магов. Поскольку моя старшая часть сознания раньше подрабатывала на этом поприще, такие сведения из давно забытых или потерянных источников представляли значительный интерес. Прямые магические воздействия соскальзывают со сверхплотных аур. К сожалению, в книге, попавшей в руки духа, полная методика подготовки отсутствовала. Тогда это не впечатлило, поскольку на бывшего мага вообще никакая магия и так не действовала. Во время канувших во тьму веков войн система тренировок была утеряна, да и не хотели одарённые иметь под боком, противников, способных преодолеть магические щиты, чтобы располосовать тебя обычным оружием. Скорее всего, сработала именно вторая причина. Но именно из той книги убийца взял на вооружение воздействие на энергетические узлы тела человека, во многом заменяющее магию по отношению к организму человека.

Шоана: — Ты хочешь сказать, что когда — то убийцы магов пришли из миров хаоса?

Синта: — Возможно. Или сбежали сюда. Уже становится интересно. Слишком мало видеозаписей начальных уроков. В основном присутствуют отрывки последнего времени жизни и учёбы принцессы. Надо при случае позаимствовать методику подготовки.)

Закончив расспросы родственницы, я поблагодарила её за информацию и отправилась к себе в комнату. Без помех стоило потренироваться для создания образа объекта копирования. Пакет прихватила с собой. Пространственное зрение показывало, что там находилась маска и остальные, необходимые для маскарада вещи, в том числе личное приглашение принцессы на турнир и карточка с деньгами. Судя по приложенной записке с кодом доступа, на карточке двадцать миллионов. Пятнадцать нужны для первого взноса в игру, а пять на всякий случай.

Всё оказалось не так страшно, как представлялось. Хотя сначала не удалось самостоятельно скопировать движения и жесты девушки в полном объёме. Тело накладывало характерный отпечаток на такие действия. Чужие жесты и мимика получились идеально лишь под полным контролем аватара. Забавно наблюдать за работой собственного тела со стороны, когда сама им не управляешь. Повторив перед зеркалом полный набор движений принцессы в различных ситуациях, пришла к выводу, что отличить меня в этом образе от настоящего объекта ни у кого не получится. Виртуальный помощник работал отлично, копируя абсолютно все характерные действия объекта. Даже надетая маска отражала мельчайшую мимику лица девушки.

Создать такой эффект с помощью магических средств вряд ли бы получилось. Пока никому не удалось изобрести столь качественно работающее, динамически изменяемое заклинание. Миражи и иллюзии довольно статичны именно в мелочах, а применить морок нельзя, поскольку он действует только на разум мыслящих. Любая видеоаппаратура мгновенно вскроет такую подделку.

С голосом помогла Шоана. Управляя голосовыми связками, мы подобрали нужный режим напряжения мышц. Даже компьютер не смог отличить мой новый голос от образцового.

Перекрасить радужку глаз из своего серого цвета в голубой принцессы, я, конечно, не могла, но старик позаботился и об этом, приложив к маске подходящие линзы в специальной коробочке. Судя по всему, платье и туфли для меня подбирались по меркам в той же фирме, где и маска. Подошло всё идеально. Из украшений сначала решила брать лишь серьги с янтарными накопителями, но подумав, что запас карман не тянет, решила этим запасом озаботиться.

Простенькими заклинаниями земли сделала копию браслета из памяти мага. Два дракона, сплетаясь хвостами, держали в пастях блюдо с несколькими, матово белыми от накопленной энергии, камнями— аккумуляторами. К таким же серьгам браслет подходил идеально.

С волосами и так был полный порядок. Длина моих почти не отличалась от причёски принцессы.

Карточный турнир должен состояться следующей ночью, так что спать ложилась со спокойной совестью. Перед этим договорилась с подругами, что днём позанимаюсь с ними магией. Радость на той стороне канала связи была неподдельной.

Девочки прикатили в поместье уже с утра. Пришлось пригласить их на завтрак, где они познакомились с нашей родственницей. После основательной заправки едой утащила подруг к себе в комнату. Хотела попробовать реализовать довольно безумную идею Шоаны, лишь частично проверенную на мачехе.

На всякий случай, для построения энергетического моста между нами, воспользовалась старым проверенным способом, с помощью иголок. По определённым причинам использовать лишь аватара не следовало, из — за возможных накладок.

Сейчас подруги почти не чувствовали боль от уколов, поскольку давно научились управлять телом и внутренними энергиями. Целью необычной процедуры являлось построение внутренних аватаров у моих учениц. С Ликой всё происходило проще, поскольку имелась связь через тотемы. Энергетический мост отлично передавал ощущения, а мысленные команды проходили гораздо хуже. Намучилась изрядно, пока нашла подходящую технологию для создания в чужом сознании нового аватара.

Сначала новый виртуальный помощник, точнее его заготовка, создавался в моём разуме. Потом я копировала его в подсознание подруги и подключала к мыслительным процессам. Для полного доступа к уму ученицы пришлось использовать и магию жизни. Нечто подобное проделал дух мага, когда вселялся в моё тело, только второе сознание у девушек будет виртуальным. Настоящие маги создавали аватара самостоятельно, но в настоящее время ни сил, ни знаний для этого у подруг не было, а их помощь мне скоро может понадобиться.

Реализация безумной идеи дракоши прошла вполне успешно. Думаю, именно прямой энергетический мост между телами, который маги вообще не используют, позволял проводить безвредное вмешательство в чужую психику. К тому же сказались наши длительные совместные тренировки в таком режиме. Моя информация укладывалась в разум учениц как родная.

Подруги, как и Лика, обнаружив внутри себя дополнительное псевдосознание, пришли в восторг. Предполагаю, что пару дней им будет не до меня. Довольных девушек я отправила домой развлекаться с виртуальным помощником.

(Шоана: — Пока ты вспоминала магию жизни, я тут поигралась с виртуальным помощником. Хорошая у тебя вещица получилась. На пророчицу или ясновидящую мы не тянем, но интуицию аватар поднимает на хороший уровень. Вот она — то и говорит, что план службы безопасности, по выводу в свет принцессы никуда не годится. Женщин и девушек на турнире будет предостаточно. В обычном наряде затеряться среди них проще простого. На тебя обратят внимание, лишь ближе к финалу. Если уж показывать девушку во всей красе, как самостоятельную фигуру будущей политической верхушки, то надо выделяться с самого начала. Как ты посмотришь на то, чтобы вырядиться в аналог твоего кожаного наряда, разве что не такой вызывающий.

Синта: — Ага, и прибыть в казино на мощном мотоцикле. Мне это уже нравится.)

Предупредив Лику, по поводу ночной работы в казино, я покинула поместье задолго до вечера. Злобную ведьму доставил в город один из охранников клиники. Отказать в такой малости, бедной старой женщине, он не решился. В подходящем пустом подъезде избавилась от маски и одежды ведьмы, упрятав всё в походную сумку.

Посетив несколько спортивных магазинов, нашла подходящий костюмчик. Облегающий тёмный кожаный комбинезон, слегка приправленный железом, смотрелся на фигуре очень привлекательно. Соответствующие кожаные сапожки на высоченном каблуке, обнаружились в престижном обувном магазине. Ходить на таких шпильках я не любила, но аватар по — любому не даст мне с них упасть, даже при имитации походки заменяемого объекта.

По сети заказала на сутки анонимный номер в гостинице. Обычно такой заказывали парочки на ночь. Там и превратилась в принцессу.

Мощный двухколёсный аппарат с симпатичной раскраской нашёлся в пункте проката, и специальная служба доставила его прямо к дверям гостиницы. По вытаращенным глазам водителя, передавшего мне ключ от мотоцикла, стало понятно, что психологическая атака на мужской пол будет страшная.

Забросив ненужные вещички в камеру хранения, покаталась по городу. Спокойный рокот аппарата подо мной, успокаивал. Именно такими колёсами обзаведусь в будущем.

Подогнала мотоцикл к центральному входу казино, напрочь игнорирую парковку. Молча сбросила шлем, разметав длинные косы по плечам. Кинула ключ в руки открывшему рот от удивления уличному охраннику и прошла внутрь здания. Приложив приглашение к замку турникета, не ожидая реакции, проскользнула внутрь, через рамку металлоискателя. Сразу стало понятно, что жертв предложенного образа сегодня буду собирать штабелями. Никто из секьюрити даже не обратил внимания на пищавшие датчики. В обтягивающем комбинезоне оружие просто некуда спрятать. Многочисленные служащие казино, выстроившиеся за проходной, провожали меня та — а — акими глазами. Плывущей походкой последовала к лифту и скрылась от взглядов, прожигающих спину или что — то пониже.

Как и предсказывала Шоана, моё появление в игровом зале не прошло незамеченным. Заинтересованные взгляды мужчин и злобные женщин несказанно радовали. До начала игры было время. Добралась до барной стойки, присела и заказала стаканчик любимого напитка. Эрих должен позаботиться о его наличии, раз здесь присутствуют игроки с другого континента.

Предположение оправдалось. Любезный бармен, судорожно пытающийся скрыть любопытство во взгляде, выдал мне требуемое. Судя по данным аватара, с карточки списали за стаканчик пятьдесят тысяч. По крайней мере, теперь узнала реальную стоимость божественного напитка, и стало понятно, почему он не пользуется успехом у здешних обывателей. Быстренько отодвинулась подальше от бармена на самый край стойки и пристроила зад на высоком стульчике. Ещё один стакан тоника был бы лишним в данной ситуации.

— Госпожа Сокана, рады приветствовать вас в нашем заведении, — раздался за спиной голос Эриха.

Похоже, он ждал моего появления, но судя по ошалевшему взгляду, наблюдаемому через пространственное зрение, его ориентировали на немного другой образ.

— Вы, как всегда, в своём репертуаре, — удивлённо покачал головой хозяин заведения, устраиваясь на стуле рядом, констатируя факт моего самовольства.

— Зато, посмотрите вокруг! Какой фурор! — усмехнулась я, повернувшись к собеседнику.

— Это точно. Даже на столы регистрационной комиссии никто больше не смотрит. Вижу, ты своим пристрастиям не изменяешь, — кивнул на бокал в моей руке Эрих.

— Ты же отказываешься снабжать меня вкусняшками на постоянной основе, — с недовольством проворчала я, любуясь отблесками света в золотистой жидкости.

— Да, ты, кое с кем, и так недавно раздели бедного ресторатора! — буркнул Эрих, искоса посматривая по сторонам. — Готовься! Подозреваю, что сейчас к стойке начнётся бурное паломничество. Если не возражаешь, сам зарегистрирую тебя в качестве игрока.

— Боюсь, если я пару раз пройдусь через зал, то игра отложится на неопределённое время, пока служащие не протрут пол от капающей слюны многочисленных мужских особей и яда их женского сопровождения, — довольно рассмеялась я, протягивая карточку хозяину казино.

— Хм, ты неподражаема! Можно же было предположить, что ты всё сделаешь по — своему. Жаль, не поспорил на тебя с нашим другом. Одним ящиком он бы от меня не отделался, — с трудом подавил приступ смеха Эрих.

Завладев карточкой, он устремился в зону регистрации.

— Вижу, госпожа понимает толк в напитках, — занял его место представительный мужчина с ровным золотистым загаром на лице. Такой характерный признак имели все жители соседнего континента. — Разрешите представиться! Парамуш Донатсон — чрезвычайный посланник императора Западной империи к вашим услугам.

— К услугам, говорите, — окинула я задумчивым взглядом собеседника.

(Шоана: — Судя по ауре, он озадачен, но весьма доброжелательно к нам расположен. К тому же у него в разуме установлен химический контур доступа к секретам империй. Не ошибусь, если предположу, что это представитель приёмной комиссии для принцессы с той стороны. Предполагаю, что твой дед сообщил ему о временной подмене. Иначе удивление было бы гораздо больше.)

— Вы ведь занимаетесь выращиванием основы этого божественного напитка? — вопросительно уставилась я на собеседника. Интуиция подала именно такой сигнал по поводу этого человека.

— Но … откуда… — ошарашенно уставился на меня мужчина.

— Интуиция не может врать.

Вместо моего обычного почёсывания щеки, аватар выдал характерный жест принцессы— лёгкое постукивание пальцами по столу.

— Бог ты мой…! Вторая…! — неразборчиво пробормотал посланник.

К чему относятся эти восклицания, я не поняла, но у меня появилась отличная идея.

— В качестве услуги, не снабдите меня парой ящиков моей слабости, — приподняла я бокал.

— Да-а…, конечно…!

Аура собеседника показывала непонятное смятение. Отвечал он на автомате, думая о чём — то другом.

Меня вполне устраивало молчаливое соседство посланника. Занятое место не давало возможности приблизиться другим желающим, завести со мною разговор.

— Думаю, мы с вами не раз ещё встретимся в более подходящей обстановке, — наконец пришёл в себя и открыто улыбнулся собеседник. — А по поводу напитка, я постараюсь вас обеспечить. Тем более, подозреваю, что сегодняшнего выигрыша вам хватит на большое количество бутылок.

— Если вы ещё избавите меня от навязчивых поклонников, буду благодарна, — показала я глазами на кучкующихся в стороне мужчин, желающих познакомиться и перекинуться словечком с необычной гостьей.

— С удовольствием, — довольно кивнул посланник.

Болтая, мы мило провели время до начала турнира. Мужчина умел рассказывать и знал, что говорить. Узнала много интересного об особенностях жизни женщин на другом материке. Изначально уклады жизни в государствах сильно различались. Только за последние поколения, из — за влияния соседей, произошло некоторое смешение нравов. К сожалению, долго поговорить нам не дали. Судьи дали сигнал к началу турнира. Пришлось покинуть интересного собеседника и занять своё место за столом.

Первые игры прошли вполне буднично. Несмотря на звание профессионалов, соперники играли откровенно слабо. Даже Витор, с помощью духов, спокойно прошёл бы большую часть этапов. Во второй половине турнира слабые игроки уже отсутствовали, но пространственного зрения вполне хватало для победы. Все карты на руках и в колоде отлично просматривались.

На меня даже появились небольшие ставки в здешнем тотализаторе. Надо сказать, деньги там крутились весьма приличные. Между делом аватар подключился к серверу казино и наблюдал за моим рейтингом, медленно ползущим вверх. Через компьютер в одной из комнат, рядом с игровым залом, сделала ставку на себя от имени моего управляющего. Доступ к счёту фирмы он имел. Деньги лишними не бывают.

Часть соревнований для любителей окончилась раньше, и в зале добавилось зрителей. За стойкой бара я заметила мрачного Витора, употреблявшего крепкие напитки рюмку за рюмкой, пытавшегося запить горечь поражения. Играл злость и печаль он отлично и даже достоверно, но хорошо, что его ауру никто не видит. Тёмные тона разочарования там напрочь отсутствовали.

Пару раз вдали мелькнуло внимательно смотревшее на меня лицо деда. В толпе аура сливалась с общим фоном, но пятна недовольства в той стороне я не заметила. Похоже, мой маскарад он принял.

Разговор в комнате наблюдения.

— Ронис, старый чёрт, ты где раздобыл такое чудо? — уставился на давнего друга и единомышленника полномочный посланник Парамуш Донатсон.

— Что, и тебя проняло? — оторвал взгляд от внучки Ронис Крой.

— Да не то слово! — покачал головой западник. — Если бы точно не знал, что под маской не принцесса— отличить бы не смог.

— Хм…, а так, значит, смог, — недоверчиво хмыкнул старик.

— Смог, — кивнул собеседник, — но лишь из — за того, что многое из нашего разговора принцесса от меня уже слышала, а заменяющая её девушка этого знать не могла. Но изображает она принцессу идеально, насколько это вообще возможно. Жесты. Мимика. Движения. Точная копия.

— Она ещё и играть может, — ухмыльнулся старик.

— Ты это точно знаешь? Уверен? — бросил взгляд в сторону экрана с девушкой за столом Парамуш.

— Сам не видел, но очень знающий эксперт ручается. Я даже максимальную ставку на неё в тотализаторе поставил, — кивнул Ронис.

— Твой эксперт её хорошо знает? — приподнял бровь посланник.

— Ни разу не видела, — с едва заметной улыбкой бросил старик.

— При….

Ронис не дал договорить собеседнику, внимательно уставившись тому в глаза.

— Она настолько точно описала победительницу турнира, что у меня даже сомнения не возникло, кто должен заменить объект. Я решил проверить и подготовил для девушки совсем другую одежду. Как видишь, результат оказался в пользу эксперта.

— Познакомишь меня потом с исполнительницей? Я, вроде, ей ящик тоника обещал, — вопросительно уставился на старика посланник.

— Ты обещал…, даром…, — озадаченно приподнял бровь Ронис.

— За деньги, конечно, — вздохнул Парамуш, но, пожалуй, последую твоему примеру и увеличу на неё ставку. Выигрыш окупит стоимость подарка.

— Договорились! — кивнул Ронис. — Но с тебя помощь ей на той стороне. Это моя внучка, и она поедет к вам в свите принцессы.

— Старик, ты меня в очередной раз удивляешь, — почесал затылок посланник.

— Ты по поводу недавнего подарка? — задумчиво спросил Ронис, краем глаза наблюдая за игрой внучки.

— Да, — кивнул Прамуш. — Помощник доложил, что гвардейцы императора с помощью твоих датчиков захватили чуть меньше тридцати заговорщиков, а пару десятков прикончили. Судя по появившимся слухам, бойня во дворце была страшная. Императору даже пришлось выступить по телеканалу, чтобы успокоить общественность и объявить о разгроме заговора. Наши шустрые репортёры быстро догадались, что именно соседи из — за моря предупредили руководство об окопавшихся во дворце врагах. Самое время ускорить реализацию наших планов. Очень уж время подходящее.

— Датчики не мои, — вздохнул Ронис. Теневая верхушка двух империй давно договорилась между собой, что скрывать друг от друга никаких сведений не будут. Иначе, о каком доверии может идти речь. Это правило неукоснительно соблюдалось с момента начала реализации плана по объединению империй.

— Не понял, — удивлённо приподнял брови собеседник.

— Её, — задумчиво кивнул на экран старик. — Экстрасенс…. Что — то там намудрила с духами. Они теперь в качестве ищеек в обычных реле работают. Мои специалисты одно устройство на молекулы разобрали, но отличий от обычного реле не нашли.

— Вот как, — пробормотал посланник. — Значит, чутьё меня не обмануло. Она предсказательница.

— Эх, никто не знает, кто она такая, — вздохнул старик, — а наш наблюдатель, как в рот воды набрал, пришёл в волнение и ничего на эту тему не говорит.

— Что так? — заинтересовался западник.

Старик молча взял со стола ручку и на кусочке бумаги написал «… ААА 000Х». Показав буквы собеседнику, он медленно скомкал бумажку и, положив на стеклянный поднос со стаканом воды, поджёг карманной зажигалкой.

— Ого, — озадаченно пробормотал собеседник, наблюдая за небольшим огоньком, поедавшем записку. — Странно, что наши друзья не ответили.

— А мы им всего и не сказали, — ухмыльнулся старик. — Вопрос был только о последней букве. Если бы они что — то ответили, то можно было говорить дальше. А так, знакомый императора промычал, нечто на тему, что этого не может быть, и заткнулся.

— Пожалуй, по поводу буквы, тоже поспрашиваю наш контакт, — задумчиво кивнул западник.

— Давай смотреть! Самое интересное намечается, — кивнул Ронис на экран.

Окончание турнира для меня оказалось сложным. Интуиция у финалистов не уступала моей. Стала подозревать, что гений с западных территорий тоже обладает пространственным зрением. Так рисковать, не зная, что лежит в колоде, кроме нас никто не мог. За игровым столом, кроме меня, осталось ещё трое: старик — профессионал, мой бывший объект нападения, сданный ранее безопасности, и игрок с Запада. В зале уже все были осведомлены, что в финале играет принцесса империи.

Сначала сдался старик. Следующим поднял руки мой крестник, признавая поражение. После шести игр вдвоём, окончившихся со счётом три на три, решила заканчивать представление. С соперником я играла на одном уровне, да и не могло быть по другому, когда видишь все карты на руках и в колоде, и не делаешь ошибок в игре. Видно соперник стал рассчитывать на удачу, поскольку с его лица не сходила лёгкая улыбка превосходства.

Пришлось брать ситуацию в свои руки. Лёгкий морок, брошенный на колоду, закрыл её от взгляда конкурента. Уж такой подлости от собственных способностей в самый ответственный момент он никак не ожидал. Сквозь застывшую усмешку, сначала прорвалось недоумение, а потом и досада. Следующие две игры он проиграл. Даже интуиция игрока сбоила. Угадывать карты и мои ходы, он не смог.

С грустной миной на лице он поднялся и, подойдя ближе, пожал руку, признавая поражение. Некоторое время в зале стояла мёртвая тишина, скоро взорвавшаяся бурными эмоциями. Всё же наших граждан здесь было на порядок больше, чем западников. Приятно, когда престижный турнир выигрывает землячка, к тому же дочь императора. Теперь уже было неважно, что вначале я кому — то не нравилась, а кое — кто и основательно из — за меня проигрался. Радовались очень многие, хотя и не все. Пару раз заметила ауры аж чёрные от злости. Они очень чётко выделялись на общем фоне счастья. Аватар запомнил этих представителей общества.

После поздравлений судей и вручения мне собственной карточки со значительно выросшей суммой на счёте, случилось вообще неожиданное. В зале, на большом экране, где раньше транслировалась наша игра, появился император и при всех поздравил собственную дочь с победой, разразившись торжественной речью. Из всего сказанного для себя уловила только одно: через месяц принцесса отправляется на стажировку в Западную империю в связи с окончанием специальной школы.

Плакал мой отдых. Придётся сдавать экзамены в течение этого времени и тащить за собой подруг. Конечно, девочки справятся, но учитывая обучение в то же время хотя бы простейшим магическим приёмам, им придётся несладко. Песни я смогу писать и за границей, а вот врачей нужно дотянуть, до уровня, когда они смогут лечить профильных пациентов самостоятельно.

После выступления императора ко мне началось паломничество. Каждый хотел лично поздравить необычную победительницу. Охране казино, во главе со знакомы мне Алоем Греем, с трудом удалось оттеснить толпу и вывести меня из зала. В коридоре нас встречал довольный Эрих.

— Ты только лично мне принесла тридцать миллионов на тотализаторе, — шепнул он на ухо, когда под ручку провожал по коридорам.

— Ну, ты знаешь, что мне дарить, — хитро улыбнулась я, — и желательно не один ящик.

— Вымогательница, — беззлобно проворчал кавалер, — но удивительная девушка.

— Куда меня тащишь? — поинтересовалась я.

— К запасному выходу, куда же ещё, — бодро заявил спутник, продолжая сопровождать меня по узким служебным проходам. — Все коридоры забиты желающими с тобой поближе познакомиться. Император прислал специальный кортеж, чтобы доставить в резиденцию.

— Отправьте мотоцикл обратно в фирму, — попросила я, — а то брала его на прокат всего на один день.

— Вернём в лучшем виде. Хотя ты теперь и от штрафа не разоришься, — улыбнулся Эрих.

Автомобили с эмблемами имперского двора ждали нас на подземной закрытой стоянке заведения. Целых шесть машин меня ещё никогда не сопровождало.

— Рад, что, наконец, удалось повстречаться с такой подросшей замечательной родственницей. Мы уж восемь лет не виделись, как раз с тех пор, когда отец запер тебя в эту ненормальную спецшколу, — с радостной улыбкой на лице встретил меня старший сын императора.

По видео и фотографиям в сети я его хорошо знала, хотя ожидала, что увозить отсюда меня будет дед. К тому же чёрная от злобы аура никак не соответствовала качественной, но фальшивой улыбке на лице встречающего.

Интересно: какой мозоль ему отдавила принцесса.

— Я поспешу вперёд, чтобы первым поздравить отца с триумфальным выходом в свет дочери и подготовить встречу, — продолжал трещать братец принцессы, между делом запихивая меня в броневик. Садиться в салон рядом и сопровождать победительницу турнира, он не собирался. Справившись с моей загрузкой на заднее сиденье, он нырнул в подъехавший собственный автомобиль, и тот мгновенно сорвался с места.

Несмотря на достаточное место, меня с двух сторон зажали внушительные телохранители. Это мне уже не нравилось. Ещё больше настораживала ещё одна злобная тёмная аура, пробивавшаяся из салона автомобиля, стоявшего во главе кортежа. Последним звоночком интуиции, что с поездкой будет не всё гладко, стало присутствие зомбиков в замыкающей машине сопровождения. Она, кстати, не имела никаких гербов принадлежности к имперской семье.

Теперь понятно: почему со мной не остался братец принцессы. Надеюсь— это похищение. Неужели меня хотят познакомить с главным кукловодом? Какая радость! Пусть дед немного поволнуется. Ничего ему сообщать не буду. От такой встречи я просто не в силах отказаться. Давно хочется попробовать на прочность мягкую шейку закулисного режиссёра.

Глава 6. Тень врага

Вряд ли кто — то в здравом уме будет сразу убивать дочь императора. Покушение можно реализовать по более простой схеме. Поэтому была уверенность, что сначала со мной, точнее с принцессой, хотя бы поговорят.

Предположения сразу подтвердились. Кортеж направился не к центру города, где находился дворец, а в сторону окраин. Враги думали, что жертва не заметит изменение маршрута, поскольку водитель опустил на окна непрозрачные шторки световых фильтров.

Путь закончился в подвале заводского склада, напичканном различным оружием. Кругом туда — сюда шныряли вооружённые люди. В большой гараж в дальней части подвала заехало три машины: моя, головная, с носителем злобной ауры и автомобиль зомбиков. Бронированные створки ворот закрылись с тихим шорохом за кортежем, отрезая помещение от остального пространства.

Первыми из салона десантировались как раз нелюди, профессионально взяв под контроль весьма приличную площадь гаража. Почти пустым оставалось место, достаточное для стоянки ещё двух автомобилей. У стены сиротливо пристроился длинный стол на колёсиках и пара небольших тумбочек. В гараже практически не слышались звуки со стороны складских помещений.

Из машины вышел хозяин тёмной ауры. Лишь после этого сидевшие рядом телохранители почти вынесли меня из салона и поставили перед плотным мужчиной с седыми висками, оказавшимся хозяином мрачной ауры.

— Так — так, кого мы здесь видим? — довольно потёр руки мужчина. В его энергетическом поле появились большие отблески удовольствия.

— Воспитанные люди сначала представляются, — проворчала я, играя недовольную принцессу. Осмотревшись кругом, подвела итог:

— Это не дворцовый гараж.

Пробные попытки освободиться от держащих меня за руки телохранителей, успехом не увенчались. Я лишь осталась без телефона, изъятого одним из держащих меня мужчин.

— Конечно, дворцом здесь и не пахнет, — со злобной улыбкой на лице кивнул мужчина, мельком бросив взгляд на часы, — Несколько минут на разговор найдётся.

— Почему только несколько? — приподняла я брови, уперев спокойный взгляд в лицо собеседника.

— Скоро врач подойдёт, — продолжал улыбаться мужчина.

(Шоана: — По-моему этот представитель человечества немного не в себе.

Синта: — Я бы сказала — много. Вот почему у него эмоции, такие сильные, но не многочисленные. Сейчас он идёт к одному ему понятной цели, невзирая на обстоятельства. Попробую расшевелить этого психа. На кукловода мужик как — то не тянет.)

— Я, вроде, не болею. Может, врач нужен вам?

Тень насмешки промелькнула на моём лице.

— Ха — ха, смелая малышка, — истерично рассмеялся главарь, заставив эхо пробежаться по помещению— Ну что же, расскажу тебе кое — что, но, к сожалению, коротко. На длинный рассказ времени не хватит.

— Зовут меня Астор Ористо. Лично против тебя я ничего не имею, а вот твой папаша мне много задолжал. Мало того, что он ведёт страну к катастрофе, так он ещё и сына у меня отнял.

— Насколько мне известно, некто Морт Ористо недавно погиб в авиакатастрофе, — прервала я мужчину.

— Молчи! — нервно взвизгнул мужчина, полыхнув злобой в ауре. Мгновенно успокоившись, он продолжил:

— Не было катастрофы. Я самолично взорвал самолёт с дистанционного пульта. Твой отец или его приспешники, что одно и то же, заставили моего сына предать наше дело. Теперь император должен за это ответить.

— Я — то здесь причём? — попыталась пожать я плечами. Руки телохранителей снова не дали мне это сделать. — В ответ собираешься убить меня?

— Ты мне безразлична, хотя молода и довольно красива. Будь немного больше времени, не упустил бы возможности напоследок с тобой развлечься, — скривился собеседник.

— Я вроде никуда не спешу, — усмехнулась я в ответ.

— Зато я спешу, — буркнул мужчина. — Скоро у меня будет достаточно более красивых, а главное— более доступных и опытных девушек. Моя цель — не ты, а твой отец. Ты будешь всего лишь подарком, способным отправить его в места, откуда не возвращаются.

— Даже интересно стало, — без страха взглянула я в глаза психу, пытаясь раздразнить его и вызвать на очередное откровение.

— Ну, что же, тебе повезло. Что — то врач задерживается. Есть ещё минутка, — нервно поглядывая на часы, пробормотал Астор Ористо. — Мы решили сменить власть. Многим не нравится правление твоего отца, а уж то, что он задумал отправить дочь на обучение в чужую империю — вообще верх безумства. К тому же внедряя законы чужой империи, мы теряем собственную. Кому нужно это многожёнство? Мерзость какая — то! Если ты богат, то можно и так содержать любое количество любовниц, без каких либо обязательств, особенно плебейским семьям. И всё это творится в то время, когда наши доблестные воины проливают кровь за вонючие, никому не нужные острова, вместо того, чтобы раз и навсегда поставить чужую империю на колени.

— Хм, думаю, соседи с таким предложением не согласятся и не захотят это делать, — ехидно хмыкнула я.

— Мы сильнее, — отмахнулся собеседник. — К тому же у нас будет великий вождь.

— Ага, кажется, старший братец в ваших планах нарисовался, — кивнула я.

— Да, — не стал спорить собеседник, — он умнее и хитрее непутёвого папаши, а главное — согласен вести империю к величию и процветанию.

— Да — да, по костям своих подданных, — буркнула в ответ.

— Неважно! Зато мы станем единственной и великой империей, — торжественно провозгласил собеседник.

— Все мы или вы с моим братцем конкретно? — скривилась я. — И как же вы уберёте моего отца?

— Все мы! — рубанул рукой воздух фанатик. — И кто сказал, что мы собираемся его убирать?

Хищная ухмылка появилась на лице мужчины.

— Убьёшь его именно ты, конечно, по приказу чрезвычайного посланника, с которым вы так мило беседовали до турнира. План гениален, как и все мысли будущего императора. Сейчас наш уважаемый доктор аккуратно тебя прирежет и набьёт брюхо сильнейшей взрывчаткой. Мой господин первым встретит твою машину и проведёт к центральному входу сквозь усиленную охрану административного комплекса. В последнее время император окружил себя новой свитой, и подобраться к нему не так просто. Твой папочка не утерпит и выйдет встречать победительницу к главному входу во дворец. Дистанционно управляемый взрыв оборвёт жизнь выдающегося политического деятеля. Дочь, попавшая под влияние западной секты во время обучения в непонятной школе, выполнит приказ чужого императора.

— А старший братец тем временем захватит власть в государстве, — задумчиво кивнула я. План оказался прост и имел шансы на успех. Теперь стало понятно, зачем нужны безотказные зомбики. Именно они должны заменить телохранителей в последней поездке.

(Шоана: — Нам не повезло. Ни этот фанатик, ни брат принцессы не тянут на кукловода. Аура у принца недостаточно развита для гениального политика. Режиссёр этой драмы ходит где — то рядом, но не так глуп, чтобы показываться, даже в заключительном акте спектакля.

Синта: — Аон на самом деле заключительный? Думаешь, император не знает о претензии старшего сына на престол?

Шоана: — Возможно, и знает, но братец или кукловод, им управляющий, наверняка это учитывали и использовали представителя правящей семьи в минимальном объёме. Возможно, принц что — то услышал по поводу нового управления империей, а ему место в совете наверняка не светит. Судя по обычной ауре, в специальной школе он не обучался и родился ещё до выхода на арену наблюдателей с их методикой совместимости. Первая свадьба императора произошла по политическим мотивам.

Синта: — Кроме моих слов, улик против старшего принца не будет.

Шоана: — Злоба на девушку у него нешуточная. Чем — то принцесса насолила брату, хотя об этом вряд ли знает. Сама понимаешь: непримиримых врагов за спиной оставлять не стоит. Оно может и к лучшему. Связаться отсюда с дедом или службой безопасности мы не можем. Связь активно глушится. Заговорщики готовятся к работе и наверняка боятся утечки информации. Да и без нас представление не начнётся. Предлагаю слегка подкорректировать сценарий.)

Мысль дракоши мне понравилась.

В это время в единственную дверь, ведущую вглубь подвального комплекса, охранник втолкнул толстого запыхавшегося человека.

— О-о, а вот и наш эскулап появился. Пора заканчивать беседу, — безразличным взглядом уставился на нового персонажа Астор.

Гость испуганно съёжился под пустым взором господина, уткнув взгляд в пол. Аура толстяка полыхала ужасом.

«Это хорошо! К свите безумца он прямого отношения не имеет. Пора действовать.»

Не зря несколько раз пыталась вырваться из рук держащих меня людей. Оттолкнувшись от пола, сделала сальто назад. Руки телохранителей соскользнули с моего тела. Слабое кольцо молний, отправленное по окружности, с небольшим треском ударило по людям. Пока один из моих охранников заваливался в конвульсиях от электрического удара, завладела его пистолетом и отправила посланцев смерти оставшимся в машинах приспешникам злодеев. Удар электричества не достал водителей и прятавшихся в салонах телохранителей, но любезно опущенные бронированные стёкла оставили прекрасную возможность расправиться с заговорщиками. Очередная пуля вывела из строя блок управления воротами. Глушитель на пистолете отсутствовал, и пришлось убирать звук подходящим заклинанием.

Зомбики пришли в себя непозволительно быстро и попытались подняться. Очередное кольцо молний снова отправило их тела в неуправляемые конвульсии. Ничего, пускай корчатся на полу. Они мне нужны целенькими. Метнувшись к двери, в которую втолкнули толстяка— врача, заблокировала вход подходящим ломиком, валявшемся у стены.

Пока противники не пришли в себя, пробежалась возле живых и ударами по соответствующим энергетическим центрам заблокировала им двигательные функции. Не стала обездвиживать только врача. Даже пришлось хорошенько похлопать по щекам, чтобы тот быстрее пришёл в себя. Теперь можно и осмотреться.

— Ты что должен был со мной делать? — внимательно посмотрела я в глаза толстяка.

— Я… э — э — э… я не хотел… меня заставили…, — лёжа на полу и ошарашенно вертя головой, промычал врач.

— Ты не ответил на вопрос.

Процент стужи сильно возрос в моём голосе.

— Должен вытащить внутренности, заложить бомбу и зашить тело, — как на плаце отчитался толстяк, пока боясь подниматься.

— Так ты ещё и минёр?

Кривая ухмылка, не обещающая ничего хорошего лежащему человеку, пробежала по моим губам.

— Госпожа, я всего лишь врач, хотя во время войны на островах служил в качестве минёра, под руководством Астора Ористо, — кивнул на безмолвного бывшего командира толстяк и запричитал:

— Я не хотел участвовать в заговоре. Меня заставили. Командир говорил, что если я не сделаю дело, он уничтожит всю семью. Я его знаю. Он это может.

— Теперь, вряд ли, — буркнула я, задумчиво рассматривая врача. Аура показывала, что тот сказал чистую правду.

К сожалению, спокойно продолжить реализацию предложенного Шоаной плана, не удалось. Со стороны прохода во внутренние помещения, раздались удары по двери чем — то тяжёлым. Хорошо, что она, как и ворота, оказалась бронированной.

— Сейчас вас убьют, а меня вместе с вами, — совсем загрустил врач. — Здесь есть камеры видеонаблюдения.

(Шоана: — Что — то в лесу сдохло! Злодеи хотели записывать на камеру собственные прегрешения.

Синта: — Это вряд ли, а вот кукловод наблюдать за своими куклами вполне мог. Времени у нас гораздо меньше, чем нужно. Придётся менять план действий.

Шоана: — Уменьшим количество живых артистов. Пространственное зрение показывает, что в двери ломятся зомбики. Наверное, они сидели наблюдателями возле камер. Связь с внешним миром отсутствует из — за блокады и подать сигнал людям в подвале они не могут. Сильные, но тупые твари. Некоторое время у нас есть.

Синта: — Что — то тут не сходится. Вряд ли сам кукловод находится в здании, но тогда, как он подал команду нелюдям.

Шоана: — Я и говорю: тупые. Никто ими не командует. Это же не совсем зомби, и кое — какой разум за ними числится.)

Для обеспечения скрытности дальнейшей деятельности прошлась сеткой молний по поверхности стен. Объёмные заклинания отнимали уйму энергии, но искать замаскированные камеры среди множества электрических кабелей даже с помощью пространственного зрения не так — то просто.

— Так! Подымайся! — скомандовала я ошарашенному толстяку. Кивнув на обездвиженного главного злодея, приказала:

— Вскрывать этого фанатика уже некогда. Прикручивай бомбу сбоку к его телу. Подарок должен дойти до адресата, только до другого.

С опаской искоса поглядывая на меня, врач резво вскочил и бросился к тумбочкам у стены. Внутри одной из них находился подготовленный и компактно упакованный заряд взрывчатки с пультом управления. Прихватив бомбу, толстяк вернулся к машинам и принялся пристраивать её к телу бывшего командира. Глаза Астора почти светились от злобы, но пошевелиться он не мог. Минёр проявил смекалку. Для крепления подарочка на теле он обрезал ремни безопасности из ближайшего салона автомобиля. Судя по переливам в ауре, толстяк испытывал мстительное удовольствие от процесса. Похоже, к командиру отношение у него было не очень хорошее. Угрозы семье не прошли даром.

Пока толстяк занимался посылкой, пришлось побеспокоиться о своём алиби. Покушение на члена имперской семьи, кто бы он ни был, преследуется по закону. Тем более суда над братцем не предвиделось.

Живых, но обездвиженных зомбиков загрузила в автомобиль. Двоих устроила на заднее сидение. Одного за руль. Сама уселась рядышком. Теперь врач не мог видеть, чем я занимаюсь. Работа предстояла очень уж специфическая, обычным магам жизни резко противопоказанная. После потери способностей, маг очень хорошо изучил магию смерти. Оружие врага нужно знать лучше, чем его знает сам враг. Именно из такого постулата исходил убийца из магического мира. Теперь же применение стихии смерти мне ничем не грозило. Собственной энергии у меня всё равно не было.

Пара ударов внутренней силой, и вместо зомбика на сидении находится полноценный труп. Заклинание поднятия нормального зомби само возникло в памяти. После подарка богини я ничего забыть просто не в силах. Разум тела нежити теперь потерялся в потустороннем мире, а вот навыки остались. Портативные наушники для трансляции команд нашлись в бардачке машины. Именно там их хранил водитель. Переносную рацию пристроила в кармане зомби. С подключёнными наушниками получился полноценный центр управления нежитью. Пора сваливать отсюда. Мобильной связи не было. Она появится только при выходе из зоны глушения, поэтому и пришлось воспользоваться автономной переносной радиостанцией. Давать команды водителю— зомби нужно постоянно. Он ещё тупее зомбиков.

Толстяк свою часть работы закончил и ожидал дальнейших действий за машиной.

— Усаживай бывшего командира на сиденье рядом с водителем! — приказала я.

Врач безропотно подчинился. Пристегнув тело к сиденью, он взглянул на меня.

— Пульт!

Мой ровный голос несколько успокоил волнение толстяка, и он протянул мне небольшую коробочку.

— Радиус действия до двух километров, — отчитался он и с затаённой тревогой поинтересовался:

— А дальше что?

— Сейчас поставлю одну штуку, и сматываемся отсюда.

Моё недовольное ворчание ещё больше успокоило незваного помощника.

Забрав рации у телохранителей, которые в отличие от зомбиков после удара молний в себя пока так и не пришли, пристроила одну к разбитому пульту управления воротами. Любой сигнал в шифрованном канале приведёт к подаче команды на открытие ворот. Вторая рация как раз для этого мне будет и нужна.

— Надо поспешить, — поторопил меня толстяк, кивая на едва держащуюся дверь.

Сил зомбикам было не занимать. Даже броня скоро сдастся под их напором.

Врач думал, что покидать гараж мы будем на другой машине. Как раз этого делать и не стоило. Размеренные удары чем — то тяжёлым в двери, насторожили люд в подвале с той стороны ворот. Первая машина обязательно прорвётся, а вот вероятность удара по второй была большой. Рисковать не стоило. Мы бы, конечно, проехали под защитой магического щита, но такой явный факт оставлять будущему расследованию этих событий я не собиралась.

Приказала толстяку заткнуться и спрятаться за моей спиной. Незаметно запихнула пульт от бомбы в карман Астора, подмигнув обездвиженному заговорщику на прощание.

Прихватив у лежащего телохранителя собственный мобильник, подождала минутку, пока запор на входе окончательно не сдался.

Очередной удар с грохотом вынес створку двери почти на середину гаража. Четвёрка нелюдей проследовала следом с куском бетонной колонны в руках. Я даже не поняла, откуда боевики её выдрали. Четыре быстрых выстрела не дали им ни на что среагировать. Огненный шар, запущенный в проход, очистил путь, превратив в пепел ещё парочку врагов.

Пространственное зрение показывало комнату наблюдения в конце короткого коридора, но уничтожать оборудование не стоило. Камеры должны зафиксировать, как мы с толстяком бегом покидаем гараж.

— За мной! — скомандовала я, бросаясь к запасному лестничному выходу из коридора. Выбираться по узкой лестнице наверх я не собиралась. Перестреливаться с кучей боевиков, снующих по поверхности возле заблокированного изнутри выходного люка, не было смысла. Имелся прекрасный спуск на служебные уровни, а оттуда выход в городские подземелья. План катакомб отлично отпечатался в моей памяти.

Метнувшаяся к лифтам Шоана доложила, что сейчас оттуда вывалит толпа вооружённого сброда. Похоже, обеспокоенные шумом в гараже остальные заговорщики, спустились вниз по шахте заблокированного зомбиками лифта. Видно главный кукловод сильно не доверял заговорщикам Астора, раз зомбики сидели в полностью изолированных помещениях.

Мы почти успели, но мой помощник оказался не очень быстр. Я снесла ударом воздушного кулака закрытую на замок, но небронированную дверь выхода на лестницу и, развернувшись, выпустила остаток патронов в обойме пистолета по появившимся преследователям. На всех не хватило, но на это и строился расчёт. Оставшиеся вояки, недолго думая, запустили в нашу сторону несколько гранат. Взрывы грохнули почти за спиной толстяка. Не поставь я щит, тут бы ему конец и пришёл. Уже щитом приложила помощника так, что он со всего маха влетел в стену на противоположной стороне небольшой лестничной клетки и оглушённый опустился на пол.

Перезарядив пистолет, добила незадачливых преследователей. Другие теперь спустятся по лифтовой шахте не скоро. По рации подала команду на открытие ворот гаража и передала Шоане управление водителем— зомби. Та надолго устроилась в машине. Давать команды голосом дракоша пока не умеет, а вот управлять различными полями, пожалуйста. К тому же она у меня особенная, объединённая с аватаром, прекрасно умеющим управлять разной техникой. Управлять зомби она будет голосом, синтезированным через рацию.

Сама в это время занялась помощником. При бессознательном состоянии пациента гораздо проще копаться в его разуме. Ничего портить я не собиралась. Заблокировать полностью несколько последних минут жизни в памяти— не так уж сложно. Убивать толстяка смысла не было. Он нужен мне как независимый оставшийся живой свидетель, а возможно и в будущем пригодится. В заговоре он участвовал недавно и под давлением. Расскажет службе безопасности всё, что знает. Вряд ли его долго в тюрьме продержат.

Устроив толстяка отдыхать на лестничной клетке, спустилась вниз. Заблокированные люки, ведущие в катакомбы, меня не остановили. Повезло, что проходы под складами оказались хотя и заросшими пылью, но сухими, а то бы заделалась в грязи, как свинья. Бежать по узким ходам пришлось быстро, тогда облако поднимаемой ногами пыли за мной не успевало. Местную живность распугивал топот быстрых шагов. Каблуки весьма громко отстукивали дробь, особенно по каменным участкам пола. Сильно разогнаться не давали частые повороты, а спускаться в более прямые нижние уровни не хотелось. Вот там грязи скапливается предостаточно.

К сожалению, в промышленной зоне не так много выходов на поверхность из катакомб. До ближайшего подвала жилого дома добиралась минут пятнадцать.

Пространственное зрение помогало, но под землёй зона сильно сужалась, а карты вора для верхних уровней катакомб сильно устарели. Встречались перегородки и новые коридоры.

Иногда поглядывала по ментальной связи за Шоаной, но дракоша всё делала правильно. Примерно за минуту до активации подарка появилась мобильная связь, поскольку я покинула подземные уровни. Пакет информации с предупреждением о заговоре Астора Ористо послала деду. Пока он разберётся, пока провернутся шестерни службы безопасности— уже будет поздно.

Управляя водителем— зомби голосовыми командами по рации, Шоана довела автомобиль до ворот. Как и предполагалось, встречал машину старший принц. Сотрудник службы безопасности мог случайно заподозрить что — то неладное, обнаружив неподвижную принцессу, и сорвать операцию. Как только главный претендент на корону подошёл к двери и удивлённо уставился на сидящего в салоне соучастника, дракоша активировала взрыватель.

Алиби я себе обеспечила, осталось дожидаться на месте приезда безопасников. Через минуту, выполнив задание, ко мне присоединилась Шоана. Конечно, решать таким образом проблемы неэтично, но бывший маг предпочитал с врагами разбираться сразу. Опыт прошлого воплощения никуда не делся, и с таким решением я была полностью согласна. Император мог пожалеть сына, а это значит— наличие постоянно висящего за спиной врага, да ещё и связанного с кукловодом.

Ревизия собственного состояния показала совсем небольшой остаток энергии в накопителях. Потратилась я основательно. Площадные заклинания всегда были весьма затратными, но больше всего силы ушло на поднятие полноценного зомби. Даже не знала, что это заклинание в данной вселенной столько потребует. Янтарные накопители в серьгах и браслете почти восстановили естественный цвет.


События на дворцовой площади.


Старший принц прохаживался возле главного входа дворцового комплекса, с нетерпением поглядывая на часы. Астор задержал отправку уже на пять минут. Видно что — то пошло не так. Из соображений секретности связью между собой они пользовались очень редко. Успокаивало именно то, что сообщений не было.

Отец уже пару раз спрашивал принца: почему дочь едет так долго. Тот объяснял, что, возможно, победительницу турнира задержали восторженные поклонники. Когда нетерпение уже достигло тревожного предела, в конце улицы, наконец, показался автомобиль с эмблемой имперского рода. Принц с облегчением выдохнул. Осталось лишь проконтролировать посылку, и дело сделано. Он сказал охране на посту, что встретит и проверит машину сам, и вышел к воротам. Открылся первый шлагбаум въезда и автомобиль остановился перед вторым. Принц подошёл к открывшейся двери салона и с недоумением уставился на бледное лицо Астора Ористо с капельками пота на лбу.

«Он, что совсем с катушек съехал, после смерти сына? Хочет покончить жизнь самоубийством?» Мелькнула мысль в голове человека. Больше ничего сделать принц не успел. Яркая вспышка озарила всё вокруг. Хлопок был не сильный, но взрыв специального объёмного заряда превратил определённую часть пространства в мелкое крошево.

Протяжно завыли сирены тревоги.


За мной приехали не сотрудники службы безопасности, а главный телохранитель деда. Дорх выскочил из машины со скоростью ракеты, только увидев мой силуэт в рассветных сумерках возле фасада дома, адрес которого назвала в сообщении. От маски принцессы я уже избавилась и прихватила с собой, завернув в пакет, обнаруженный в подвале. Ещё не хватало, чтобы лишние люди знали о подмене.

Дорх, просветив взглядом, словно рентгеном, и не обнаружив видимых повреждений, тут же запихнул меня в машину. В салоне больше никого не было.

— Или ты невероятно везучая, или само проведение тебя хранит, — пробормотал он, усевшись в водительское кресло и запуская двигатель.

На окраине города в стороне складов послышалась частая стрельба.

— Люди Рена наведались на склад, — заметив мой взгляд, кивнул Дорх в ту сторону. — Пока едем в резиденцию рода, расскажи, что случилось! Твой дед пробурчал что — то невразумительное и отправил меня по этому адресу.

Тем временем машина рванулась с места.

Скрывать мне было почти нечего. Пока добирались до места назначения, поведала молчаливому собеседнику свою версию событий. О подозрениях по поводу принца не обмолвилась ни единым словом. В дороге нас останавливали раз десять поднятые по тревоге полицейские патрули. Так что на короткое озвучивание истории времени хватило.

— Похоже, сын Листа Ористо действительно сошёл с ума, — пробормотал Дорх, загоняя машину в открытые ворота родовой резиденции.

— Или его подвели к этому и заставили самому реализовать, — криво усмехнулась я и добавила. — Видно старший брат принцессы, что — то заподозрил, не обнаружив в машине сестры. Затуманенному местью разуму Астора пришлось довольствоваться малым, нанеся удар хотя бы по принцу.

— Может быть, может быть, — задумчиво покачал головой Дорх. — Твой дед выехал к императору, и отпустить тебя домой я пока не могу. Сама видишь, что творится на дорогах. Проехать можно только имея специальный пропуск, а их не так много. По крайней мере, у моих людей его нет, а я сопровождать тебя не могу. Сейчас навалится куча работы.

— Надеюсь, комната для меня в этом монстрообразном особняке найдётся? Я ведь ночью работала, — с усмешкой взглянула я на телохранителя.

— Сейчас всё устрою, — покидая автомобиль, буркнул Дорх.

Пока он решал вопросы с прислугой, созвонилась с Ликой и предупредила, что в связи очередным заговором задержусь в особняке деда. Мачеха только похвалила за предусмотрительность.

Безмолвный вышколенный служащий, после соответствующих распоряжений Дорха, проводил меня в гостевые апартаменты, где я благополучно и устроилась. Надо показать, как сильно устала после ночных приключений, так что завалилась на койку не раздеваясь. Спешить было некуда. Сеть оказалась заблокирована. Поэтому через некоторое время провалилась в нормальный сон. Возможно, этому поспособствовала Шоана, но я не очень — то сопротивлялась.


Вечер. Комната совещаний императора.


Курт Кройтон— потомственный император Восточной империи с мрачным видом смотрел в окно, повернувшись спиной к соратникам. Он не замечал, что происходит за стеклом. Руководителя государства одолевали мрачные мысли. Чего — то он не учёл в своих планах, а за это приходится расплачиваться. На вечернем совете присутствовали лишь лица, связанные с недавними событиями.

— Рен, что удалось выяснить? — не поворачиваясь к людям, произнёс император, словно медленно выдавливая из себя тяжёлые слова.

— Данные внучки Рониса Кроя полностью подтвердились в результате допросов захваченных заговорщиков.

Ренатис Донато бросил короткий взгляд в сторону сидящего напротив старика и продолжил:

— Выступление зрело давно. К сожалению, есть сведения об участии в нём старшего принца. Главари переворота постепенно расставляли преданных людей на различные должности в государстве. Признаю, и у меня нашлись такие люди. До конца операция по смещению императора не была подготовлена и проработана. Неожиданно, в связи с активной деятельностью Рониса Кроя, провалилась большая сеть агентов низкого уровня, способных скоро вывести следователей на главарей заговора. Реализацию плана по смещению главы государства пришлось ускорить. Выход принцессы из защищённой зоны оказался подарком для заговорщиков. Через неё они могли получить прямой подход к телу императора. В связи со странной гибелью верхушки заговора, пешки сдают друг друга наперегонки, рассказывая обо всём.

— Если бы не предвидение Соканы и не замена её на Синту, моё убийство могло бы получиться. Кажется, пора передавать управление более способным правителям, — с горькой улыбкой подвёл итог император и повернулся к подчинённым.

Оглядев собравшихся, он остановил взгляд на Ронисе.

— Вашего сына убрала тень, охраняющая мою внучку. Как она это сделала — вне моего понимания, — тяжело вздохнул старик, не пряча взгляда. — Моя девочка не могла сразу находиться в двух местах. Сигнал с её мобильного телефона пришёл из точки, расположенной далеко от дворца. Именно там Дорх подобрал её после моего приказа. Мало того, подтверждается путешествие девочки по подземным катакомбам. Иногда базовая станция ловила отзывы её мобильника.

Взрывотехники обнаружили остатки пульта управления вблизи автомобиля. Взорвать бомбу без него невозможно. Код доступа к исполнительному механизму шифрованный. За несколько минут изменить систему управления нереально. Получается, исполнитель, подавший сигнал, находился в автомобиле. Компьютерное моделирование параметров взрыва показывает, что с большой вероятностью команду подал сам Астор. Почему он это сделал, абсолютно не поддаётся объяснению.

Не будь информации от внучки, мы бы ещё долго ловили заговорщиков, которые могли просто разбежаться, узнав о смерти своих главарей.

— Что произошло? — император перевёл взгляд на ещё одного молчаливого подчинённого.

— Занимаясь государством, я совсем упустил семью, — опустил голову Лист Ористо— глава корпорации «Боевые системы», а заодно и министр промышленности теневого кабинета империи. — Мальчик пришёл с войны вполне адекватным человеком, или казался таким. Он с охотой окунулся в техническую деятельность корпорации. Контакты с военными не выходили за рамки его обязанностей. Возможно, он так маскировался, но я ведь не служба безопасности и не мог уследить за всем. Теперь понимаю, что ошибался в потомках. Первый звонок я пропустил, когда обнаружил неправильное воспитание внука. К сожалению, мои попытки направить его на путь истинный, не удались. Результатом и оказалось окончательное помешательство Астора и исчезновение моей второй дочери.

— Синта не хотела смерти твоего внука. Она желала лишь отомстить за его недавнюю выходку с друзьями. Кто же мог предполагать, что девочка напорется на очередные следы заговорщиков, — вздохнул Ронис, с печалью поглядывая на старого друга, с которым они когда — то учились в одном классе.

— Где жена старшего принца? — император упёр взгляд в главу службы безопасности.

Тот чувствовал вину за произошедшие, хотя служба безопасности и не контролировала семью императора:

— Арина Кройтон, урождённая Арина Ористо, покинула территорию империи на личном самолёте сразу после смерти мужа. Невозможно отследить перемещение воздушного средства с включённым антирадарным комплексом. Показания свидетелей говорят о том, что связь с принцем Астор поддерживал через сестру. Наверняка, боясь последствий неудавшегося переворота, она скрылась на землях соседей.

— Я послал запрос друзьям, — добавил Ронис, отвечая на невысказанный вопрос императора.

— Хорошо, тогда временно вопрос неудачного покушения закрываем, — после раздумья подвёл итог император. — Принцесса показала нам свои возможности. Прошу впредь все планы по работам с соседями согласовывать с ней. С этого дня Западная империя— её проблема. В конце концов, ей там жить. В завтрашнем указе объявить, что комитету по расследованию заговора во главе с Ронисом Кроем разрешается следить за членами имперской семьи. Под шумок объявим о новом наследнике. Им станет младший принц. Способности у него меньше, чем у сестры, но западники готовят ему жену не хуже нашей Соканы. Все старшие наследники лишатся возможности занять престол. Не верю, чтобы кто — то из них не слышал о заговоре. Дети, обучавшиеся в спецшколе, и так знают о способностях принца, так что возражать не будут, а остальным придётся смириться с моим решением.

Ронис, подняв руку, привлёк внимание императора:

— Сокана хочет встретиться с моей внучкой.

— Приказы принцессы выполнять, как мои, — отчеканил император.


Утром из сна меня вытащил задумчивый дед.

— Похоже, приключений ты вчера нахваталась достаточно, — присаживаясь на край кровати, буркнул он. Задумчиво рассматривая мою сонную физиономию, он с непонятной досадой продолжил:

— Спасибо, что не отправила на тот свет всех людей в гараже. Телохранители, принадлежащие службе охраны имперской семьи, рассказали очень много интересного.

— Не моя заслуга, — сонно проворчала я, потягиваясь в кровати. Так и неснятый со вчерашнего вечера обтягивающий кожаный комбинезон, в котором я щеголяла в казино, позволял это делать. — Если бы не помешали боевики, ломившиеся в двери, всех бы пристрелила.

— Может, получилось и к лучшему, — криво усмехнулся дед. — Хорошее у тебя прикрытие.

— Первый раз слышу, — невинно хлопая глазами, уставилась я в глаза деду.

— Верю — верю, — уже вполне по — дружески заулыбался глава рода. — Хватит меня соблазнять своими недоразвитыми, по моему мнению, прелестями. Тебя хочет видеть принцесса.

— И вполне они развитые. Скоро будут не хуже, чем у твоей Деланы, — недовольно проворчала я, поднимаясь с кровати.

— Постараюсь дожить до того времени. Ты хоть сонную рожицу умой. Жду у машины, — продолжая шутить, дед сбежал из комнаты.

Судя по всему, старик пребывал в хорошем настроении. Впервые видела у него в ауре приоритет светлых эмоций. Привести в порядок себя всё же стоило. Путешествие по катакомбам оставило следы на теле. Шоана доложила: никаких систем наблюдения в помещении не установлено. Так что я не только умылась, но даже быстренько искупалась под душем, заодно выстирав и высушив одежду заклинаниями. Это не работа по площадям. На лёгкую бытовую магию энергии тратится не в пример меньше.

Вышла из дома я в полном параде.

— Вот, совсем другой вид. Теперь можно и на встречу к руководству ехать, — похвалил дед, окинув меня придирчивым взглядом.

— Твоему руководству, — уточнила я, ныряя мимо деда в открытую дверь салона бронированного автомобиля на переднее сиденье.

— Вот же детки пошли! Никакого уважения к старшим, — со снисходительной усмешкой покачал головой дед. Устраиваясь на заднем сидении, он добавил:

— Может и твоему.

Вступать в пререкания не стала. Интуиция подсказывала, что дед прав. В путешествии по заграницам придётся слушаться принцессу, конечно, в пределах разумного.

До места обитания дочери императора наш кортеж добирался долго. После выезда из столицы, три часа почти летели по узкому шоссе на хорошей скорости.

— Почему не на вертолёте? — поинтересовалась я у деда, покидая машину. Разговаривать при водителе, да ещё повернувшись назад, в дороге неудобно. Зато я контролировала ситуацию при движении и, в случае опасности, могла взять управление на себя. Жутко сомневаюсь, что служба безопасности выкорчевала все корни заговора.

— Здесь закрытая зона, — пояснил дед. — Пролёт воздушной техники запрещён. Ты и не заметила, как мы проскочили несколько контрольных пунктов со специальной техникой. Нас просветили и сравнили с образами матриц разрешённого доступа.

— Это когда с меня матрицу успели снять? — с недоумением уставилась я на деда.

— Скрытый контрольный пост расположен на входе родовой резиденции. Он делает матрицы всех входящих во многих диапазонах, начиная от теплового и заканчивая рентгеновским.

— Так, с этим разобрались! А куда ты меня привёз? — поинтересовалась я, вертя головой. Кроме небольшого домика с ведущей к нему дорожкой, посыпанной песком, ничего вокруг не было.

— Здесь школа одарённых детей, в которой и ты должна была учиться. Из — за происков врагов рода и моей ошибки этого не случилось, — нахмурился дед. Но плохое настроение у него быстро улетучилось, когда на дорожке появилась девушка. Узнать принцессу, маску которой я столько времени носила, было не трудно. Но удивило меня совсем другое. Аура девушки сильно отличалась от обычной. В основном поле было плотным, больше похожим на яйцо, но вокруг головы светилась золотистая дымка, медленно растворяющаяся в пространстве. Предполагаю, получалась этакая смесь аур мага и убийцы магов.

— Мне казалось, ты должна быть несколько старше, — остановившись перед нами и задумчиво рассматривая меня, пробормотала принцесса.

(Шоана: — Прибейте меня духи, если принцесса не имеет дара прорицательницы!

Синта: — Даже тренировки по методикам убийц магов, не смогли убрать врождённое свойство. Вот почему наблюдается свечение вокруг головы. Это доступ к вневременным потокам информации.

Шоана: — Да она бы, с такими возможностями, выиграла карточный турнир без особого напряжения.

Синта: —Прорицательницы и провидицы видят множественные вероятности развития событий. Чем дальше они по времени, тем больше вероятностных линий. Человеческий мозг, без специальной подготовки, не в силах определить приоритет вариантов, а магов судьбы я почему — то вблизи не наблюдаю. Да что там говорить, даже маги жизни в академии проходят раздел с этим связанный лишь ознакомительно, если не обладают соответствующими возможностями.)

— Какая есть, — проворчала я. Одно то, что девушка почувствовала наш средний с магом возраст, заставляет уважать эту необученную девушку.

— Я забираю гостью. Нам надо поговорить наедине. Это займёт не больше часа, — оторвала от меня взгляд принцесса и посмотрела на деда.

— Император приказал подчиняться вам как себе, — совсем без обид усмехнулся дед и вернулся в салон автомобиля.

Глава 7. Имперские тайны

Принцесса молча провела меня в дом. Пространственное зрение показывало, что кроме нескольких помещений с одинаковой обстановкой в нём ничего не было.

— Это гостевой дом, — пояснила хозяйка, когда мы расположились в одной из комнат.

Уютная обстановка, удобные кресла и едва слышная музыка располагали к доверительному разговору. Если бы была обычной девочкой, точно бы купилась. Знание эльфийских техник не дало попасть под психологическое воздействие окружения. Оборудовал помещение специалист, знакомый с воздействием комбинаций цвета и звука на человеческую психику. Ничего подобного я ещё в этом мире не встречала.

— Здесь ничего нет пожрать? Дед не соизволил поинтересоваться у внучки о её желаниях, выполняя вашу волю, — проворчала я без особого почтения, уставившись на принцессу, которая в это время пристально меня разглядывала. Необычные слова прервали процесс влияния внешней обстановки на сознание.

— Странная ты, — вполголоса пробормотала принцесса, хотя интонации выдали волнение девушки. Достав из ящика тумбочки, расположенной рядом с её креслом, небольшой пульт с кучей кнопок, она включила вмонтированный в него передатчик и попросила доставить в комнату обед.

— Два, если можно, а лучше три, — скромно улыбнулась я с виноватой маской на лице. — С прошлой ночи ничего во рту не было. Отсыпалась после приключений.

Первый ледок знакомства тут же рассыпался на куски. Не рассмеяться после такого заявления было невозможно. Принцесса живо откликнулась на просьбу и утроила заказ, заказав себе лишь какой — то напиток.

— У нас специальный режим питания. Я уже ела, — пояснила она.

Принцесса стала расспрашивать меня о детстве, но разговор продлился недолго. Слуга с военной выправкой уже через минуту доставил в комнату столик на колёсах со всевозможными вкусностями и сразу покинул помещение. Пространственное зрение прекрасно показало, как часть коридора, в очередной раз почти беззвучно ухнула вниз, а на свободное место стала новая секция.

Сокана, внимательно поглядывая на меня, и с заметным удивлением наблюдала за исчезновением еды с тарелок.

— Фу — ух, кажется, заправилась, — вздохнула я, с сожалением отставляя от себя последнюю кружку, в которой раньше находилась приятная на вкус смесь соков.

— Странная ты, — опять повторила собственную реплику принцесса. — Я бы столько не съела.

Она кивнула на опустошённые тарелки на столике.

— Здесь же витаминизированный рацион на три дня.

— Растущий организм требует энергии, — довольно облизываясь, проворчала я. При желании могла бы стрескать ещё одну порцию, но есть уже не хотелось. Желудок пытался справиться с проглоченными порциями. Уставившись на принцессу, добавила:

— Ты ещё страннее. Зачем была нужна эта подмена? Ты бы и сама прекрасно справилась с заданием. Для тебя соперников на турнире не было.

— Хм, а откуда ты это знаешь? — удивилась собеседница, озадаченно поглядывая на меня.

— Я же этот, как его, экстрасенс. Вот! — махнула я рукой, чуть — чуть не засмеявшись.

— Тогда понятно, — задумчиво кивнула Сокана, наморщив лоб. — Нет, ничего не получается. Наверно поэтому я и не вижу событий, тебя касающихся. Только почему — то вокруг тебя, в отличие от моего погибшего старшего брата, будущее вообще не просматривается. С ним я видела хотя бы основные вероятности, а вот с тобой лишь сплошное серое марево. Как будто будущего вообще не существует.

(Шоана: — Ещё бы оно было! Это при подарке самой богини судьбы!

Синта: — Не так уж боги всесильны в этой вселенной, как я понимаю.

Шоана: — Да твоя старшая половина и в старом мире навела шороху, когда неприкаянная появилась в чертогах смерти.

Синта: — Из высказываний принцессы можно сделать вывод, что собственную версию реальности мы творим здесь и сейчас. Это радует. Терпеть не могу определённости и неизбежности судьбы.)

— И всё — таки, почему не сама? — продолжала настаивать я.

— Все видимые вероятности были для меня одинаково плохими, — с грустью упёрлась взглядом в зеркальную поверхность столика принцесса, — и это при том, что большая часть вообще скрывалась в тумане. Кто — то прикрывал от меня брата. О неудачном заговоре узнала вместе со всеми. В моих видениях, после выигрыша в казино, меня лупили по голове, били шокером, травили снотворным и всё это делали разные люди. Но если бы я не появилась на турнире, вероятность развития критической ситуации в государстве была бы намного больше, чем теперь. Хорошо, что однажды мелькнул вариант с подменой. Тебя я увидела лишь в смутном примерном образе. Удалось пробежаться по следам во времени. Событий рассмотреть не получилось, но вероятностные волны вокруг тебя сглаживаются, внося в развитие мира определённую логику и порядок. Это как камень, брошенный в воду, от которого по поверхности идут круги. Только возле тебя, наоборот, всё успокаивается. Вот по этим временным следам и удалось определить твоё имя, а дальше оставалось лишь поинтересоваться на эту тему у Ренатиса Донато. Он без запинки ответил, что знает подходящую девушку, способную заменить меня и выиграть турнир. Можешь на меня обижаться, но эта линия вероятности оказалась единственной, в результате которой продолжалась моя жизнь и процветание этого мира.

Видя, что я не собираюсь обижаться или протестовать и внимательно слушаю, принцесса продолжила:

— К секретам империи ты допущена и знаешь о наблюдателях. Если бы заговор брату удался, они бы покинули нас. Вероятности, связанные с ними, я вижу очень плохо, а вот без них наша планета станет безжизненным выжженным войной миром.

— Да, — скривившись, кивнула я, — фанатики войны у власти— это страшно.

В сознании сразу закрутились картины из памяти мага. Города, засыпанные пеплом. Целые области, заражённые потусторонней нежитью, призванной в результате колдовских ритуалов. И самодовольные правители, сражающиеся за вожделенную власть над миром и непонимающие, что скоро править будет некем. Надеюсь, вырезал он их достаточно, чтобы остальные остановились и задумались.

(Шоана: — А чем мы здесь занимаемся? Братца — то грохнули. Туда ему и дорога. И до остальных скоро доберёмся.

Синта: — Кукловода бы достать. Притаился где — то, гад. Судя по тому, что принцесса его не видит, и подозреваю, что о нём даже не знает, здесь тоже существует какая — то защита о провидцев. Аура у старшего принца была простенькая. Сокана должна была без проблем смотреть его вероятности действий, однако ничего не видела.

Шоана: — Если бы он имел магическую защиту, ты бы сразу заметила.

Синта: — То — то и оно. Защита есть, но какая — то другая. Поймаем кукловода, оторвём ему сначала хвост, если тот у него есть, и послушаем, что он нам будет петь. Не будет хвоста, найдём что — нибудь другое, ненужное на теле.

Шоана: — Согласна. Идём в услужение принцессе. Не зря же она срочно захотела с нами поговорить, да ещё в этом, весьма защищённом месте. Значит, пока высовываться ей опасно. Поздравляю! Скоро мы получим очередное задание.)

Между тем принцесса продолжала говорить.

— Сейчас я на распутье. Кажется, ты слишком молода, и просить тебя об одолжении глупо. В то же время точно знаю, что ты справишься, — задумчиво пробормотала принцесса, глядя мне в глаза, словно стараясь рассмотреть, что за зверь прячется за беззаботной серой гладью зрачков собеседницы.

— Просьбы иногда гораздо выгоднее приказов. Делаешь беззащитную физиономию и вьёшь верёвки из собеседника, — ухмыльнулась я. Видя, что принцесса готова обидеться, я продолжила:

— В данном случае к тебе это не относится. Я не безобидная маленькая девочка. Колючки у меня острые, а для кого — то и смертельные. Ты это чувствуешь, но вот мой молодой внешний вид сбивает с толку. Не буду скрывать: есть у меня своя причина согласиться помочь. Так уж получилось, что мои враги затесались среди твоих. Самой достать их не получится, а с помощью тебя и государства есть возможность с ними посчитаться. Так что слушаю!

Судя по ауре, Сокана успокоилась, обдумав самоуверенное заявление гостьи. По поводу колючек её уже проинформировали. По вспыхнувшей ауре вокруг головы стало понятно: опять принцесса по привычке попыталась заглянуть в будущее. Сразу же проявившиеся в энергетическом поле области разочарования обозначили неудачную попытку.

Рассмотреть мою судьбу, которую даже боги не знают, слабенькой провидице не удалось. Раздражённо тряхнув копной волос, принцесса недовольно фыркнула:

— Вообще ничего сейчас не вижу. Сижу словно в вязком киселе. Даже возле мастера не чувствовала себя так неуютно. Привыкла к своему дару и, не видя даже ближайшей перспективы, ощущаю собственную беззащитность. Кстати, посмотрела недавно съёмку с гаража, где ты разбиралась с похитителями. Даже завидно стало. Я с трудом осилила управление парой разрядов, а у тебя их было около двадцати, и все попали в цель. Вопрос, заданный мастеру, привёл того в недоумение. Он не поверил, пока сам не посмотрел запись. Впервые видела отражение шока на его лице.

— Это тот хмурый мужик, что тебя медитации учил? — уточнила я про мастера. Шоана тогда указывала на его отличия в ауре от здешних людей.

Сначала собеседница удивилась моей осведомлённости, но потом догадалась, что при подготовке операции мне могли показать видеозаписи с уроков.

— Да, — кивнула она, — к тому же он очень хотел с тобой встретиться и поговорить.

— Ага, — усмехнулась я, — и выпытать, где это я так навострилась молнии метать.

— Ну, не без этого, — рассмеялась девушка. — До сих пор помню, как его глаза медленно лезут на лоб после твоих приёмчиков. Но такая встреча не главная насущная проблема. К сожалению, мы пошли на преступление, привлекая тебя к операции. Пока наблюдатели только смотрят на это неодобрительно, но этим мы показываем дикость нашего мира. Законы можно переписывать, но их нельзя нарушать. К сожалению, общество, не подчиняющееся законам, за пределами нашей системы очень не уважают. А даже наш закон гласит, что несовершеннолетних нельзя привлекать к заданиям со смертельным риском или к войне. Так что мы, как были дикарями, так ими и остаёмся.

— Из всякого закона есть исключение, — недовольно буркнула я. До пятнадцати, когда можно считаться совершеннолетним гражданином в империи, мне ещё два года терпеть, даже чуть больше.

— У нас, нет, — покачала головой принцесса, — но в законах внешних миров они присутствуют. Видно, случаи имелись. Если бы ты хотя бы имела диплом техника, после окончания школы, то легко бы получила статус совершеннолетней.

— А если у меня по некоторым специальностям знания на уровне высшей школы, — с хитрым прищуром взглянула я на собеседницу.

— Ого! — удивлённо приподняла брови принцесса. — Где это так учат? С меня все соки выжали, чтобы заставить пройти ускоренную программу подготовки до знаний высшей школы.

— Дома делать было нечего, пока отец мотался по командировкам, вот и училась по самоучителям, — неопределённо отмахнулась я.

— Можно попытаться организовать экзамен по профильным специальностям прямо в нашей школе. Преподаватели здесь знающие и авторитетные, — задумалась Сокана. — Если сдашь, то квалификацию присвоят без вопросов. Тогда, даже наблюдатели не станут кривиться по поводу твоего возраста. А ты уверена, что выдержишь экзамен. Кстати, какая специальность?

— Медицина, лингвистика, электроника, компьютерная техника, — отрапортовала я. Скрывать основные направления моих познаний не следовало. При очень большом желании служба безопасности вполне могла поднять журналы доступа с серверов сети. Фирма отца основательно опекала своих работников, так что следы операций с сетью наверняка фиксировались.

— Ничего себе, портфельчик! — озадаченно уставилась на меня принцесса и закидала вопросами:

— Сколько языков? Какая специальность в медицине?

— С языками проще, — задумчиво почесала я щёку, — десяток современных и чуть больше древних. С медициной— сложнее. Методик и литературы пересмотрела много, так что получился врач широкого профиля. У меня даже совместная клиника с врачами имеется. Если потрусишь на эту тему главного безопасника империи, он тебе расскажет. Есть совместные с инженерами разработки и в электронике, и в компьютерах. Обращаться тоже к нему.

— Прямо гений малолетний! — рассмеялась принцесса.

— Гений это да, а вот детство у меня закончилось на дороге, в возрасте семи лет. Не люблю об этом вспоминать. Расспроси деда. Он подробно расскажет.

Мой серьёзный взгляд заморозил улыбку на лице девушки.

— Извини, я не знала, — виновато пробормотала Сокана. Уходя от неудобной темы, она продолжила:

— Когда сможешь подготовиться к экзаменам?

— Да, хоть, завтра. Сегодня учителя вряд ли найдут время на допрос гениального ребёнка, рвущегося не к знаниям, а к взрослости, — безразлично махнула я рукой.

— Что, сразу все? — удивилась собеседница.

— А что, тянуть, — проворчала я, пожимая плечами, — либо что — то знаю, либо не знаю. Умному человеку легко проверить.

— Хорошо! Договорились! Дед привезёт тебя завтра утром, — после некоторого раздумья согласилась принцесса. — Если всё сложится удачно, вместе решим, что делать дальше. Сегодня ночью постараюсь посмотреть доступные варианты будущего. Возможно, удастся выловить хотя бы намёки, как в случае с моей подменой для игры.

— И куда у тебя еда подевалась? Мне бы так! Иногда хочется себя побаловать, но режим не даёт, — задумчиво рассматривала меня Сокана, когда мы встали из кресел.

— У меня сознание взрослое, а организм ещё растёт, — улыбнулась я, даже не соврав.

Девушка проводила меня к машине и недолго поговорила с дедом. Особо я не прислушивалась, но и так было понятно, что принцесса договаривается по поводу завтрашних экзаменов.

— И ты готова? — удивлённо уставился на меня дед, усевшись в салон.

— А то тебе не донесли о моих достижениях! — повернувшись с переднего сидения, с иронией взглянула в глаза деду.

— Одно дело слышать доклады, а совсем другое реальный ответ, — продолжал пристально смотреть на меня тот.

— Готова, — кивнула я, не пряча взгляда. — Не раз уже говорила, что училась всему со времени того прискорбного события. Я должна была срочно повзрослеть, чтобы не допустить ничего подобного.

— Тогда не осрами род, — виновато кивнул старик, в очередной раз, не выдержав обмена взглядами.

Чистка империи от заговорщиков продолжалась, поэтому привезли меня прямо в поместье. Дед приказал родственницам внучку до завтра не трогать, но Лика с Деланой не утерпели. Да я особо и не сопротивлялась. Рассказала им почти всю правду о недавних приключениях. С моей памятью готовиться мне не к чему. В голове хранится не одна библиотека книг по различным наукам. К тому же многие я действительно основательно изучила. Не важно, что реального опыта умею не так уж много. У выпускников высшей школы его тоже нет.

Время для экзаменов выбрала удачно. Подруг, в связи с недавними событиями, родители из дома не выпускают. Как пояснил Том, мои музыканты тоже в основном сидят в студии. Ближайшие концерты перенесены из — за нервозной обстановки в столице, после покушения на императора и убийства его старшего сына.

Кортеж деда прикатил в поместье ещё затемно. Всё же добираться до школы далековато. Вызывающий комбинезон, в котором изображала принцессу, решила не надевать, обошлась простым ученическим одеянием с эмблемой столичной школы. Дед одобрительно посмотрел на мою фигуру, когда я приблизилась к машине. Решив за место со мной не спорить, он предупредительно открыл дверь переднего сидения.

В этот раз дорога проскочила быстрее. Я хорошо покушала перед поездкой, почти разорив вотчину нашего повара. Энергия сегодня очень пригодится. Также не забыла заменить накопители в серьгах и браслете. Интуиция особо не возникала, но запас нужно иметь всегда. Почти всю дорогу продремала в медитации. За обстановкой всё равно следили аватар с Шоаной.

Перед гостевым домиком гостью встретила принцесса. Окинув взглядом мою фигуру и кивком одобрив одеяние, она повела меня в дом. Деда Сокана предупредила, чтобы приезжал за мной завтра.

В этот раз мы прямиком прошли в район коридора, часть которого оказалась лифтом. Спустились вниз метров на сто. Пространственное зрение показывало наличие множества уровней. Как стало понятно, эта подземная база обеспечивала школу всем необходимым. Вот только само учебное заведение находилось совсем в другом месте. С нижнего уровня в сторону небольшого плоскогорья проходила линия метро с небольшими вагончиками. Как пояснила принцесса, гости школу не посещают. Лишь для меня руководство школы сделало исключение. Даже обычные люди давно не были на школьной территории. Обслуживающий персонал загружает необходимое, в том числе и питание, в грузовые вагончики, а принимают всё на другой стороне линии сами ученики. Непосредственно в школе обслуживают они себя сами.

На конечной станции нас ожидал представительный дядечка в облегающем комбинезоне. В нём я узнала учителя Соканы по медитативным техникам.

— Сип Орон, — с интересом рассматривая меня, представился мужчина.

— Это наш директор, — добавила принцесса.

По ауре сразу видно, что к жителям нашего мира он не относится. Кроме того, пространственное зрение показало наличие у него электронного оборудования, которое на планете никто не производил. Слишком миниатюрным был браслет на руке, но интуиция твердила, что он гораздо мощнее моего школьного сервера. К тому же в глазах у мужчины находились гибкие линзы с ещё более мелкой электронной начинкой.

— Синта Крой, — в ответ представилась я.

— Значит, молодая госпожа считает, что обладает достаточными знаниями для сдачи профессиональных экзаменов? — с иронией уставился на меня этот Сип.

— В противном случае, меня бы здесь не было, — не смущаясь под пристальным взглядом, ответила я. — Пока меня устраивал подростковый статус, но Сокана говорит, что вы косо смотрите на нарушения законов, а помощь ей необходима.

— Что же, придётся проверить, — ухмыльнулся мужчина. — Тебе нужно переодеться в специальную школьную одежду. Многие помещения мы тут не отапливаем. В обычном костюме находиться здесь некомфортно. Сокана покажет, где это, она тоже переоденется в нашу форму.

Принцесса молча кивнула и повела меня с перрона станции по короткому коридору, упирающемуся в бронированную дверь.

(Шоана: — здесь не только двери бронированные, но и проход лишь выполнен под камень, а на самом деле это многослойная броня.

Синта: — Я заметила. А вот те наросты на потолке, замаскированные под плохо обработанные камни, на самом деле огневые точки с различным вооружением. Даже определить трудно — сколько там всего натыкано.

Шоана: — Интересно от кого они собираются здесь обороняться.

Синта: — Подозреваю, что попытка старшего братца закрыть это заведение напоролась бы на многочисленные препятствия, в том числе и военные. Скорее всего, здешнее гнездо наблюдателей находится рядышком.)

Шли мы недолго. Миновав несколько закрытых дверей, нырнули в обычную раздевалку. Набрав на кодовом замке нужную комбинацию, Сокана втолкнула меня в отдельную комнату для новичков, предложив подобрать подходящий размер самостоятельно, пока она сама будет переодеваться. На специальных креплениях здесь висели школьные комбинезоны. Найти нужный костюмчик не составило труда. При подробном рассмотрении он оказался совсем непрост. Очень подозреваю, что выполнен он с использованием чужих технологий. Шоана насчитала больше сотни тончайших слоёв, из которых состоял материал комбинезона. Именно в такой одежде я видела принцессу на занятиях, поэтому и подобрала похожий по виду кожаный костюмчик для операции в казино.

В здешней школьной одежде почувствовала себя очень удобно. Несмотря на приличную толщину материала, ни вес, ни сопротивление движению абсолютно не ощущались. Сильно подозреваю, что костюмчик имеет ещё множество достоинств, мне пока неизвестных.

Обнаружив, что я уже готова, принцесса проводила меня в учебную аудиторию. По крайней мере, в ней располагались обычные парты и внушительный преподавательский стол с ожидающими меня незнакомыми людьми во главе с Сипом. Это и оказалась экзаменационная комиссия.

Школьные преподаватели по очереди гоняли меня на экзаменах почти целый день. К сожалению, выяснить по фотографиям, кто это такие, не было возможности. К сети я могла бы подключиться, но качать информацию опасалась. Учитывая более совершенное электронное оборудование, обнаруженное на теле Сипа, трафик из школы вполне могли контролировать. Учителя оказались весьма знающими, причём и теорию, и практику. Но растущие в аурах области удивления хорошо показывали, что обнаружить у молодой девушки такой значительный багаж знаний по своим специальностям они не ожидали.

Особенно в тупике оказался лингвист, принимавший у меня экзамен первым. Языков он знал больше, чем я, но один из древних оказался ему почти незнаком. Это выяснилось, когда в тесте он случайно вывел изображения записей на этом языке, а я их перевела. В своё время, при поиске в информационной сети, я не нашла описание полного языка, поэтому использовала интуицию и возможности скоростного мышления собственного мозга для сопоставления смысла доступных записей.

Язык давно погибшей цивилизации заинтересовал меня из — за записей на каменных стелах по проведению различных ритуалов по воздействию на погоду. При изучении выявилось много совпадений с заклинаниями управления стихий. Подозреваю, что в давние времена имелись в этом мире ясновидящие, способные мысленно путешествовать по мирам и подсматривать за магами. Магических возможностей не хватало, но некоторые ритуалы вполне работали и без магии, только за счёт силы веры молящихся людей. Энергия расходовалась весьма нерационально, но всё же действенно.

Я даже не предполагала, что современная наука не имела точных переводов забытой письменности. Из инфосети не было доступа к некоторым специализированным профессиональным ресурсам, а взламывать защитные сервера из — за такой мелочи, не было смысла. Быстрее расшифровать записи самой, чем штурмовать защитные системы серверов, которые, как правило, постоянно контролировались администраторами.

Лингвист долго не мог поверить, что молодая девушка, смогла добиться полных переводов древних текстов, но многочисленные факты заставили его это сделать. Слишком уж логичными и связанными оказались расшифровки древнего языка.

Сип постоянно присутствовал на экзаменах. Сменялись экзаменаторы, а он всё время просидел с каменным выражением лица, находясь в непрерывной медитации. Для меня длительный допрос тоже не стал бесполезным. По крайней мере, я поняла, зачем Сипу такая мощная упакованная аура. Методика её использования оказалась очень интересной. Учитель выпускал из оболочки тонкие щупы, созданные из энергии собственного энергетического поля, и пытался исследовать меня с их помощью, подключаясь к ауре и некоторым энергетическим точкам тела. Я не мешала. Тонкий аурный щуп не мог нанести мне никакого вреда.

Обострённый за счёт аватара слух позволил подслушать разговор преподавателей, собравшихся в соседнем помещении на совещание. Со мной осталась только Сокана, заменившая экзаменационную комиссию.


Разговор в совещательной комнате.


Сип — Что скажете по поводу этой ученицы?

Лингвист — Феномен! Гений! Никого подобного не встречалось на моей памяти в таком юном возрасте. Уверен, что по результатам расшифровки мёртвого языка любой исследовательский институт запросто присвоит девушке звание профессора лингвистики. Количество изученных языков и уровень их знания удивляет. Даже произношение трудно отличить от коренных носителей языка.

Сип — Вы хотели сказать— невозможно?

Лингвист — Я постеснялся использовать этот термин, но если вы настаиваете, то подтверждаю ваше предположение. Вывод однозначен — уровень знаний девушки по лингвистике превышает необходимую планку присвоения выпускной квалификации нашей школы.

Медик — Поддерживаю мнение предыдущего оратора. В отличие от него, мне не нужно было вести длительный экзамен. Данные, предоставленные службой безопасности, подтверждают большой потенциал ученицы в нетрадиционных методиках лечения. Ускоренный опрос по другим разделам выявил значительный объём теоретических знаний. Практический багаж небольшой, но он, в отличие от наших подопечных, присутствует.

Электронщик — Согласен с товарищами, к тому же у меня большое подозрение, что девочка знает больше меня. А вы — то что скажете?

Сип — Моё испытание будет позже, но ваши выводы подтверждаю. Мало того, некоторые подозрения по поводу объёма знаний девушки небеспочвенные. По моим наблюдениям, ученица абсолютно не нервничала, как будто ответы на вопросы были для неё обычной игрой в слова.

Медик — У меня тоже мелькнула такая мысль. Девочка знает мой учебник по терапии внутренних органов дословно. Кажется, ответы она цитировала напрямую из книги. Память у претендентки развита исключительно.

Сип — Ну, что же, спасибо за сотрудничество. Квалификацию по предметам мы девочке подтвердим.


— Как прошли экзамены? — поинтересовалась Сокана, разглядывая мою спокойную физиономию. Она устроилась за столом напротив, где раньше сидели преподаватели.

— Судя по довольным рожам экзаменаторов, вполне нормально, — кивнула я на закрытую дверь.

— У преподавателей не может быть рож, — погрозила мне пальцем девушка.

— Учту на будущее, хотя больше с ними встречаться не собираюсь, к тому же они могли бы и меньше спрашивать. И так ясно, что я гений, — ухмыльнулась я, с интересом наблюдая за аурой девушки. Она вроде и хочет что — то сказать, но почему — то опасается.

Наконец, пересилив себя и с опаской поглядывая в сторону дверей, принцесса произнесла:

— Сип решил проверить твою силу. Будет схватка с моим братом и его другом. Двое против одной. Берегись их ударов жгутами силы. Они тоже могут пускать по ним электрические разряды.

Про жгуты и силу я ничего не поняла, но больше ничего сказать девушка не успела. За дверью послышались шаги, и в комнату вошёл пришелец.

— Экзамены ты сдала, — подозрительно взглянув на беззаботное лицо принцессы, он уставился на меня.

— Как обычно существует «но», — не опуская взгляда, проворчала я.

— Нет, — немного смешавшись, покачал головой Сип. — С экзаменом действительно всё в порядке. Мне бы хотелось воочию увидеть твой трюк с молниями.

Аура врать не могла. Лини заинтересованности прямо горели на поверхности энергетического поля. Эффект выглядел весьма занимательно. Казалось, в огромном прозрачном яйце плясали разноцветные всполохи.

— Только учтите, я злая, когда голодная, — усмехнулась я.

— Учту, — серьёзно глядя на меня, кивнул Сип.

Внушительный по размерам тренировочный зал оказался совсем недалеко. Шагали мы по коридорам не больше пары минут. Там нас поджидало двое парней. Один, возрастом поменьше, другой — чуть постарше. Младший как раз и приходился принцессе родственником. Слишком уж характерные области в одинаковых местах наблюдались в ауре.

— Это твои соперники. Будешь сражаться сразу с двумя, — с ожиданием посмотрел на меня Сип. Он ждал возражений и упрёков в несправедливости.

Я молча смотрела на озадаченных словами преподавателя парней. Никак они не ожидали, что соперницей окажется девушка. Видно принцесса им ничего не объясняла, передавая приказ учителя. Хорошо их здесь тренируют, обращаться за дополнительными пояснениями к преподавателю не стали, хотя удивление проскочило по аурам.

Не дождавшись от меня возражений, Сип показал рукой на центр зала.

Парни послушно потопали туда.

— А им плохо не будет? — тихо пробормотала я и бросила задумчивый взгляд на спины парней.

По ауре собеседника пробежал огонёк одобрения. Забота о парнях ему понравилась. Сип ответил:

— Костюмчики у нас не совсем простые, они защищают от ударов силы.

Я так и не поняла, о какой силе идёт речь. Тем интереснее выглядел предстоящий бой. Кивнув учителю, двинулась к соперникам. Как только стала против них, Сип дал команду начинать. Парни не стали осторожничать. Раз наставник выставил одну девушку против двух парней, значит, она этого стоила.

Брат принцессы выбрал для нападения южный стиль боя, а его напарник — северный. Первые удары направлялись именно в такие энергетические центры моего тела. В данном случае, мгновенно закончить бой парням не удалось. Двигались они очень быстро, но аватар привычно раскрасил окружающее пространство в цвета по мере угроз. Двигаясь в зелёных секторах безопасности, я заставила нападающих провалиться в пустоту и нанесла по телам противников собственные удары, минимально напитав их жизненной силой. Сразу стало понятно, что именно об этой силе упоминал Сип. Как показывал аватар, несколько внутренних слоёв комбинезонов вдруг стали жидкими и распределили удар по всему телу, не дав поразить активные точки. Соперников я подловила в движении, поэтому нарушение равновесия отправило их на пол.

Пространственное зрение показало неодобрительное покачивание головы Сипа, когда парни откатились от меня, как сбитые кегли. Упали они мягко. Сразу видно: собственное тело в пространстве они отлично контролируют.

Учитель подал какую — то непонятную гортанную команду, и, поднявшись в стойку, противники кидаться на меня в очередную атаку не стали. Дальше я увидела очередные удивительные события. Из аур соперников начали быстро расти толстые отростки, накаченные жизненной энергией. Именно этими плетьми они попытались нанести удары. Слушались парней эти образования так себе. Видно, освоили они такую аурную технику недостаточно хорошо. Иногда плети цеплялись друг за друга и заставляли парней снижать плотность силы, чтобы распутаться. Это показало мне, что такие образования обладают определённой плотностью. Уворачиваться от таких ударов было ещё проще, чем от рук.

Пропустив мимо себя с десяток аурных ударов, я задумалась. Применять заклинание молний против слабых соперников как — то некомфортно, но и оперировать с собственной аурой, как они, я не умела. Ускорив тело, можно добраться до противников, теперь старавшихся сохранять расстояние, но это раскроет некоторые мои возможности. Добавлять их к сетке молний пока не хотелось. Стоило поэкспериментировать.

Не меняя состояние собственного сознания, отправила Шоану и аватара в ускорение. На базе заклинаний щита воздуха они создали небольшой аналог силовой рукавицы. Активировав заклинание, схватила в полёте ближайшую плеть соперника и дёрнула. Результат привёл в замешательство не только меня. Видно законы взаимодействия аурных сил отличались от обычных. Простой рывок заставил брата принцессы отправиться в незапланированный полёт и приложиться спиной об пол, метрах в пятнадцати от меня. Хорошо, зал имел приличные размеры, и парень не долетел до стены. Очень сомневаюсь, что костюмчики могут гасить ещё и инерцию тела.

Мгновенная команда Сипа остановила бой, заставив замереть на месте, оставшегося на ногах соперника. Даже не надо смотреть на ауру, чтобы определить, как озадачен произошедшим преподаватель аурных техник боя.


Сип принадлежал к группе сопровождения Наблюдателя за этой системой со стороны мира Эра. Псионская империя, которой принадлежал его мир, совсем недавно занялась исследованием пылевой туманности на границе зоны контроля. Неожиданное обнаружение населённой системы диких, да ещё на грани военного конфликта привело общество в возбуждение. Ещё большую нервозность добавили исследования аборигенов. Потенциальные возможности жителей оказались даже несколько выше, чем у псионов некоторых систем, входящих в империю. За такой кусочек на правах первооткрывателей стоило побороться.

С большим трудом представителю императора удалось продавить в Союзе человеческих миров, идею контролируемого развития обнаруженной планеты. Только раскрытие сведений о потенциальных возможностях аборигенов заставило Союз направить наблюдателей в систему. Терять потенциальную армию псионов никому не хотелось.

Конечно, нашлись и несогласные. Слишком уж большие преимущества давало управление псионов мирам их имеющим. Другие оставались далеко позади в развитии. Единственным достижением противников вмешательства стало двойное наблюдение за подопечными со стороны представителей разных псионских империй. Это затрудняло процесс адаптации дикарей к развитому обществу, однако не являлось непреодолимым препятствием.

Императоры нашли общий подход к решению задачи. Одарённые люди не должны погибать на последней стадии развития перед вступлением в звёздное сообщество. Империи Сипа в будущем отходило семьдесят процентов воспитанных одарённых, как первооткрывателям, а другой стороне наблюдения— тридцать. С этим все вполне согласились.

Прогнозы пророков обеих псионских империй по развитию дикарей оказались весьма оптимистичными. Большинство вероятностных линий вело к нормальному вхождению этой системы в звёздное сообщество. Найденную систему изолировали союзными патрулями от возможного проникновения желающих разжиться подданными с уникальными возможностями.

Сразу внедрить готовые системы поиска и развития псионов на планете не получалось из — за дикарского статуса. Открытое вмешательство в развитие категорически запрещалось. Наблюдатели могли оперировать только силами, ограниченными возможностями групп наблюдения, в которые входили всего по одному наблюдателю и три воина с каждой из контролирующих сторон. Хорошо, уровень развития здешней цивилизации оказался достаточно высок для использования кое — каких медицинских технологий. Это позволило наладить процесс по созданию перспективных цепочек развития псионских родов. Уже в третьем поколении удалось получить вполне удовлетворительные результаты. Исходный генетический материал оказался очень хорош.

Ещё больше оптимизма внушала вменяемость верхушки управления двух оставшихся на планете империй. Кроме того, из — за длительного отбора в семьи руководства самых развитых представителей аборигенов, именно для этих семей присутствовали очень перспективные прогнозы. Что и подтвердилось в дальнейшем.

Уже совсем скоро наблюдателям пришлось открывать скрытые псионские школы, иначе неконтролируемое развитие одарённых жителей могло привести к непоправимым последствиям и конфликту псионов с остальным населением.

Даже среди обычных граждан имелось достаточно много одарённых с индексом «А» небольшого уровня. С ними пока заниматься было не обязательно. Их потенциальные возможности не настолько сильно превышали уровень обычных людей. Во втором и третьем поколениях появились весьма перспективные псионы с уровнем «А 500» и выше. Вот с ними и пришлось заниматься помощникам наблюдателей. К удивлению руководства в семьях правителей империй уже в третьем поколении обнаружились представители настоящей псионской элиты с индексами «ААА» хотя и невысокого уровня, но зато с задатками пророков. Да и обстановка на планете позволяла перейти к ускоренному развитию цивилизации.

Несмотря на царивший среди наблюдателей энтузиазм, Сип никак не ожидал обнаружить среди аборигенов, да ещё и в лице молодой девушки, воина уровня «Призрак». Он сам имел лишь третью ступень в воинском развитии, а призраки— это уже следующий уровень.

Базовую подготовку управления силой проходили все псионы империи. Работа с одним жгутом силы необходима для развития одарённого. Каждый из обученных получал военный уровень — «Тень 1». Второй боевой уровень псионы могли получать по желанию, но это давало им возможность оперировать с гораздо большими плотностями силы и управлять сразу двумя энергетическими жгутами. За счёт чего сознание могло раздваиваться и контролировать сразу пару процессов деятельности. Третий уровень Тени получали только воины, осознанно выбравшие армейский путь развития. Сип относился именно к таким представителям псионов. Он мог управлять шестью параллельными процессами в разуме.

В отличие от теней, призраки не только владели несколькими потоками сознания, но могли вмешиваться в сознания других псионов и перехватывать управление чужой силой. Что и наблюдал Сип в бое учеников с девушкой. Тени могли оперировать жгутами лишь на уровне оружия, как мечом или кнутом. Лишь призрак мог использовать чужой силовой луч, как обычную верёвку, чтобы дёрнуть за неё и запустить владельца в неконтролируемый полёт. Учитывая, что энергия силовых отростков не шла ни в какое сравнение с обычной палкой или верёвкой, вес тела на другой стороне сказывался гораздо меньше, чем в обычном пространстве.

Теперь стала понятна просмотренная запись с камер наблюдения в гараже похитителей. Девушка использовала гораздо больше силовых жгутов, чем обычная тень. К тому же в скоротечном бою с его воспитанниками противница продемонстрировала весьма высокую чувствительность к силе. Псионы не видели чужих каналов, но отлично их чувствовали. Не обладая такими возможностями, увернуться от невидимых ударов невозможно.

Всё же Сипу не верилось, что молодая новая знакомая— это настоящий призрак. Хотя и недостаточно развитое, но всё же имеющееся ясновидение мужчины, тоже утверждало, что Синта Крой прямого отношения к призракам не имеет. Она вполне может быть местной ученицей призрака, но тогда стоит сообщить начальству, что на планете присутствует кто — то со стороны совета миров и следит за соблюдением законов человеческого сообщества при работе с дикарями. На последней стадии вхождения мира в звёздное сообщество посторонний контроль вполне возможен. Этим же можно объяснить недавно усилившуюся охрану системы от постороннего проникновения. Скорее всего, уже началась какая — то подковёрная борьба за одарённых жителей этой системы.

Вполне возможно, что представитель совета мог случайно обнаружить девочку псионку высокого уровня и заняться её воспитанием. Просмотренные недавно сведения по Синте, переданные местной службой безопасности, не противоречили данному предположению, хотя предоставленные данные по индексу развития силы не соответствовали показанным результатам. В старую информацию вполне могли внести нужную правку, тем более, последних результатов обследования в отчёте почему — то не было. С другой стороны: почему призрак дал такой намёк, в виде ученицы, именно сейчас, было непонятно, хотя и воспринимались эти действия неизвестного вполне позитивно. Это показывало, что неизвестный контролёр на их стороне, но заодно и настораживало. Значит, к сложностям на самой планете вполне могут добавиться проблемы со стороны. Сторона наблюдателей требовала усиления. Именно таким усилением и стала спокойно смотревшая на Сипа девчушка.

Дар предвидения был нечастым среди псионов, но ученица Сипа — принцесса Сокана им обладала в достаточной мере, чтобы начать помогать наблюдателям. Пророки внешних миров в ситуацию не вмешивались, поэтому Сип понимал, что всё идёт, как надо. Один раз девушка уже помогла принцессе и готова помогать дальше. Осталось ей в этом не мешать. Призрак знает, что делает, если решил ввести в расклад новую фигуру. Испытывать дальше возможности девушки не было смысла. Продемонстрированных намёков вполне достаточно для принятия верного решения. Да и Сип сильно сомневался, что его сил хватит для дальнейшего тестирования. Управлять чужими энергетическими жгутами он не способен.


— Я доволен! Испытания закончены. Подтверждаю полный юридический статус претендентки, — торжественным голосом провозгласил Сип, подойдя ближе вместе с принцессой и со значением глядя на меня. Отблески целой гаммы чувств, короткое время бушевавшие в ауре преподавателя по медитациям, сошли на нет, оставив лишь спокойствие.

— Что, уже всё? — озадаченно уставилась я на мужчину.

— Всё, — усмехнулся тот, — у тебя вполне достаточный уровень боевой подготовки, чтобы справиться с этими лентяями.

Сип кивнул на подошедших молодых людей.

— И совсем мы не лентяи, — потирая слегка ушибленный бок, проворчал младший принц, одновременно кинув недовольный взгляд на учителя. — Вы таким приёмчикам нас не учили.

— Дойдёте до её уровня, посмотрим, — продолжал улыбаться Сип, похлопав учеников по плечам. — Теперь я забираю с собой этих недоучек и оставляю вас на попечение принцессы. Её вчерашние мучения на поприще предсказателя принесли некоторые результаты.

— Я знала, что ты со всем справишься, — с довольным видом подмигнула мне Сокана, когда за преподавателем с учениками закрылась дверь.

— И что ты ещё знала? — посмотрела я в глаза принцессы.

— Завтра ты вылетаешь в Западную империю, — ошарашила меня Сокана.

Глава 8. Опасное путешествие

Принцесса меня сильно озадачила. В планах на завтра соседнее государство не значилось. Если взглянуть на проблему с другой стороны, то можно и слетать. Сомневаюсь, что пляски силовиков завтра закончатся, и империя перейдёт в режим нормальной жизни. Скучать дома не хотелось.

— С какой стати? — всё же поинтересовалась я у принцессы, следя за переливами в её ауре.

— Завтра посланник западников планирует повести меня в краткосрочный визит для реального знакомства с империей. Книги и ролики— это хорошо, но надо посмотреть на жизнь людей изнутри.

— И в чём проблема? — не поняла я. Судя по отражениям эмоций, на душе у принцессы не совсем спокойно.

— Нельзя мне лететь, — вздохнула Сокана. — Точно не вижу, но чувствую в этом случае близкую смерть.

— А я, значит, в возможной катастрофе выживу? — ухмыльнулась я, с интересом рассматривая нахмуренную собеседницу.

— С тобой событий не видно, — виновато замялась принцесса, — но, помнишь, я говорила про круги на воде. Если полетишь ты, то вероятные линии будут успокаиваться и сближаться с основной версией развития ситуации. Трудно объяснить. Это как характерный след корабля на воде.

— Ох, чувствую, опять с твоей подменой будут проблемы, — вздохнула я. Желание лететь, почему-то не пропало.

(Шоана: — Но согласись, раньше жизнь у тебя была скучноватая.

Синта: — Спорить не буду, но работать куклой для подмены мне не нравится.)

— В этот раз наряжаться мною не нужно, — сбила меня с мысли Сокана.

— Не поняла! — опять озадаченно уставилась я на собеседницу.

— В последний момент отец отменит моё путешествие, в связи с напряжённым положением в стране. Ему понадобятся мои советы. Это поднимет мой рейтинг в глазах соседей. Чтобы не обижать друзей за границей, которые готовили обзорные экскурсии, вместо меня полетит подруга. Она входит в список выпускников школы, направленных на стажировку в соседнюю империю. Надеюсь, мы теперь с тобой подруги, а сдав экзамены, ты официально считаешься выпускницей. В этом случай наше совместное последующее путешествие будет выглядеть гораздо убедительнее, и ты не вынырнешь из ниоткуда. Сопровождать тебя будет сам Парамуш Донатсон — чрезвычайный посланник императора Западной империи.

Некоторое время мне понадобилось для оценки ситуации. Прокатиться к западникам, пусть даже с приключениями, я не против, но сопровождение вельможи меня напрягало. Этот человек вряд ли привык быть на вторых ролях. Подчиняться молоденькой подопечной он не станет, а это лишние конфликты. Нужен другой сопровождающий, знакомый с положением в чужом государстве. В списке претендентов у меня присутствовала только одна кандидатура. Игрок подходил лучше всего. В отличие от царедворца, он также хорошо знаком и с обратной стороной жизни в родной империи.

— Если со мной полетит Парамуш, это будет выглядеть не совсем корректно. Не хочу, чтобы меня заранее приравняли к принцессе. Ведь сопровождать он должен был тебя. Есть другое предложение по гиду, — я с ожиданием уставилась на Сокану.

— Плохо, что я не вижу вероятностей, — недовольно скривившись, вздохнула девушка. — Мне кажется, тебе в данном случае виднее. Всё — таки спокойствие наступает именно после твоего вмешательства. К тому же ты права. Посланник прилетел за принцессой, и везти домой другую девушку для него было бы неправильно. Этот вопрос уладим. Твоё предложение пройдёт в любом случай. Это я обещаю.

Некоторое время мы ещё утрясали различные вопросы по поездке, а потом Сокана показала мне школу. Учебное заведение никак не походила на таковое. Скорее оно напоминало военную академию. Только один распорядок в питании чего стоил! Рацион подбирался конкретно под каждого учащегося. Режим по времени тоже оказался индивидуальным, кроме самих занятий, проходивших в середине дня. Большинство учебных заданий рассчитывалось на индивидуальную подготовку, и только сложные вопросы разбирались вместе с преподавателем. Теперь стало понятно, почему ученики оказались способны почти вдвое увеличить скорость обучения.

Непонятным оказалось другое: почему используя медитацию, в тренировках не пользовались трансовым состояние. Это ведь просто следующий уровень медитативных техник. Насколько я поняла из рассказов Соканы, учеников тренировали именно для поддержки постоянной медитации и сознательному контролю собственных возможностей. Развитие же магов, наоборот, направлялось на транс, чтобы свалить весь контроль на подсознание. В этом случае имеется лёгкая возможность оперировать параллельно несколькими заклинаниями. Вот и определилась причина неуверенных действий моих соперников в поединке. Сознательно одновременно управлять аурой и перемещениями тела не так — то просто. Разуму приходится постоянно переключаться с одного процесса на другой.

Влезать со своими предположениями и подсказками в рассказ принцессы, я не стала. За короткое время знакомства с учебным заведением невозможно точно определить причины тех или иных применяемых методик. Возможно, у преподавателей имелись серьёзные основания для таких действий.

Вечером домой решила не тащиться. Заеду завтра по пути на аэродром. Чтобы Лика не беспокоилась, переговорила с ней по мыслесвязи.

Вопрос с сопровождающим принцесса решила быстро, при мне напрямую связавшись через сеть с главой имперской безопасности Ренатисом Донато. Тот даже не поинтересовался: зачем это нужно, сообщив, что игрока с новыми документами привезут утром к самолёту. Покладистость безопасника меня несколько удивила. Видно, принцессу в руководстве империи уже воспринимают всерьёз.

Познакомиться и поговорить с другими учениками так и не удалось. Даже с Сипом перекинуться словами не получилось. Причину этого пояснила Сокана. Любые мои встречи перед полётом затруднят ей прогнозы, постоянно множа варианты событий. По ощущениям принцессы, в ближайшем будущем мне ничего серьёзного не угрожает, поскольку кольца спокойствия продолжают расходиться по вероятностям.

Рано утром за мной заехал дед, довольный подвигами внучки на поприще обучения. Он уже был в курсе предстоящего мне путешествия и даже привёз карточку западного банка с парой миллионов на счету, как подарок на окончание спецшколы. Скрываться в этот раз я не собиралась, так что летела под собственной фамилией. Заехав домой и собрав походный рюкзак для путешествий, в сопровождении деда отправилась в аэропорт. Лику сразу предупредила, что в случае непредвиденных обстоятельств будем общаться мысленно.

Озадаченный игрок в сопровождении двух рослых охранников поджидал у трапа. Меня вместе с ним дед торжественно сопроводил к люку. Как только мы взошли на борт, самолёт сразу стал готовиться к взлёту. Шоана скрытно прошвырнулась по окрестностям и доложила, что эту часть аэропорта усиленно охраняют. Похоже, о том, что летит не принцесса, знало ограниченное количество людей. Этот же факт подтверждало сопровождение дипломатического рейса военными самолётам далеко за пределы береговой черты империи.

— Девушка, вы что — нибудь понимаете? — задумчиво разглядывая меня, поинтересовался игрок после взлёта, сидя в кресле напротив.

— А что вам сказали большие начальники? — улыбнулась я, пытаясь определить, что меня беспокоит. Интуиция вдруг зашевелилась, предполагая скорые неприятности. Не хотелось бы заканчивать жизнь, как мой бывший недруг Морт Ористо. Предсказания принцессы— это всего лишь один из вариантов развития событий. Жаль, я не обладаю возможностью пророка, а интуиция— это всего лишь кратковременный прогноз. Игнорировать предстоящие опасности всё же не стоило. Шоану отправила обследовать самолёт на мины, а аватар подключила к комплексу управления лайнером. Теперь внешние команды на перехват управления не пройдут, да и подать команду возможному взрывному устройству на борту, через штатные каналы связи у врагов не получится. Обезопасив себя от возможных неприятностей, можно и поговорить со спутником.

Игрок некоторое время молча разглядывал мою довольную физиономию, а потом ответил.

— Выдали документы Западной империи на моё настоящее имя Титсена Ортисона. Сказали, что судимость с меня снята, и я лечу домой в качестве вашей няньки. Может, вы мне объясните, как другое государство может вмешиваться в судебную систему соседей? В последнее время я что — то стал многого не понимать. Особенно, когда за проигрыш в турнире, без объяснений, отваливают полмиллиона империалов.

— Так это на радостях, за победу принцессы, — многозначительно постучала я пальцем себе по уху, намекая собеседнику, что нас прослушивают. Дракоша мин не обнаружила, а вот работающую записывающую аппаратуру нашла в каждом салоне. Хотя летели на дипломатическом самолёте мы с напарником одни. Игроку я представилась своим настоящим именем. Видел он меня раньше лишь мельком, когда я его нейтрализовала перед прошлой игрой, и вряд ли запомнил. Чтобы попусту не терять время в полёте, попросила:

— Расскажите о вашей родине. Я много читала и смотрела записи по сети, но это не передаёт реальной атмосферы в государстве и отношение к женщинам в частности.

Титсен благодарно кивнул по поводу предупреждения о прослушке и стал увлечённо рассказывать про особенности жизни на родине.

Ещё совсем недавно там имелось чёткое разделение мужских и женских обязанностей. Домом управляла женщина, независимо от достатка или аристократизма. За пределами дома главным являлся мужчина. За пару последних поколений граница между такими видами деятельности стала размываться. Даже во главе некоторых государственных концернов стали женщины. Попытки ретроградов протестовать, закончились ничем. Император просто ставил их во главе промышленных структур, и если те не справлялись с поставленными задачами на уровне тех же женщин, снимал провинившихся со всех должностей. Протесты очень быстро прекратились. Соперничать с молодыми девушками, прошедшими обучение в специальной школе, ни у кого не получалось.

Как ни странно, это обеспечило преобразованиям в империи небывалую поддержку. Мужчины совсем не любят, когда их постоянно пилят дома жёны по поводу их необразованности в сравнении с молодым поколением. У кого было желание, научились работать более эффективно очень быстро. К тому же пока не так много женщин могли соперничать с мужчинами вне дома. Сказалось и длительное управление страной правящей династией. Другие семьи соперничали лишь внутри родов, не претендуя на имперские регалии.

Сведения Титсена добавили много интересных штрихов к рассказу посланника.

Несмотря на то, что самолёт уже давно летел над океаном, и достать его здесь противнику не так просто, интуиция ворчала всё тревожнее. Лишние меры предосторожности не помешают. Учитывая, что проверить абсолютно весь самолёт Шоана никак не могла, стоило заранее продумать запасной вариант спасения в критической ситуации.

Лайнер предназначался для перевозки персон высшего уровня управления, поэтому имел автономную капсулу для спасения. Как раз на неё надеяться не стоило. Если противник что — то задумал, то наличие такого варианта выживания пассажиров он учтёт. Проверить пока неработающее оборудование возможности не было.

За себя особо можно не переживать. Накопители заполнены под завязку, да и в специальном кармане одежды хранилось несколько запасных заправленных камушков. Соответствующие защитные заклинания всегда наготове. Проблема в том, что только для прикрытия игрока понадобится значительный запас магической энергии, а тратить её так расточительно совсем не хотелось. Особенно если учесть, что экипаж тоже придётся спасать. Пришлось отправлять дракошу в ускорение. На основе уже придуманной силовой рукавицы, нужно сделать облегающий тело кокон, способный защитить носителя от повреждений. Заклинание получилось быстро, но выглядело оно весьма сложным, что необходимо для прикрытия всего тела. Кроме меня, с моим быстродействием, выполнить его кому — то вряд ли удастся. В то же время, за счёт небольшого объёма защитной оболочки, расход энергии снижался на порядок.

Проблема защиты от внешних факторов решилась. Осталось придумать защиту от внутренних. При падении с высоты, такой кокон не спасёт. Удар о землю или о воду превратит тело в кашу, только за счёт внутренней инерции движения. К сожалению, маги летать не умели, но зато я знала, что такое парашют или планирующее крыло. Рассчитать соответствующую конфигурацию несущей конструкции на базе того же защитного заклинания из раздела воздуха, труда не составило. Теперь можно десантироваться из самолёта в любое время. Интуиция быстро успокоилась и перестала меня тревожить.

Мы пролетели уже большую часть пути, и я дала напарнику отдохнуть. Несколько часов он без перерыва отвечал на вопросы. Наскоро перекусив, принесённым стюардессой обедом, он решил немного подремать. Мне тоже необходимо неспешно обдумать своё поведение в непривычном обществе. По крайней мере, щеголять в обтягивающих тело нарядах в соседней империи точно не следовало. До сих пор на таких женщин там смотрели очень неодобрительно. Даже весьма продвинутые деловые девушки ходили в традиционных нарядах, закрывающих тело почти полностью. Это правило не касалось приезжих, но лучше такое послабление игнорировать. Приехав сюда, принцесса должна придерживаться здешних правил, а я как бы нахожусь в её штате, так что лучше делать это изначально.

Додумать мне не дали непреодолимые обстоятельства. Мощный удар потряс корпус. Хорошо, мы сидели пристёгнутыми к креслам. Иногда над океаном встречались воздушные ямы. Я даже треска не услышала, поскольку Шоана мгновенно перевела сознание в ускоренный режим. Нас банально сбили посреди океана. Кто — то не пожалел целых три ракеты. Одна, превратила в решето кабину пилотов, а ещё пара разнесла маршевые двигатели на крыльях. Начался пожар, и остатки лайнера стали разваливаться на более мелкие фракции.

Дракоша вполне успела активировать защиту на мне и напарнике. Так что оставалось только подхватить свой рюкзак, прыгнуть к Титсену и, схватив его в охапку, вывалиться из падающих обломков салона.

Десантироваться пришлось с остатками кресла, к которому был пристёгнут игрок. Свой ремень я вырвала, а возиться с соседом времени не хватало. Пришлось вырезать его заклинанием из пола вместе с сиденьем. Магия у меня действует мгновенно. Про обычные парашюты, хранящиеся в специальном ящике, мне сообщила после обследования самолёта дракоша. Но добраться до них уже не было возможности. Также глупо использовать повреждённую спасательную капсулу, расположенную сразу за кабиной пилотов. Самым трудным для меня, оказалось преодолеть расстояние от себя до напарника. Человеческое тело не приспособлено для движения с такой скоростью, на какую способно разогнанное сознание.

Переключилась в обычный режим, только когда мы уже планировали на силовом крыле, подальше от падающих остатков самолёта. Высота пока оставалась достаточно большой, но заклинание защиты вокруг тел обеспечивало нормальным давлением воздуха. Чтобы не было слышно свиста воздуха, я ещё укрыла нас дополнительной защитой от прослушивания. При этом звук изнутри оболочки не выходил во вне, а внешние звуки не попадали вовнутрь. Несколько дополнительных жгутов, на базе заклинаний воздуха, прикрепили ко мне родной рюкзак и живой груз в лице напарника, а заодно освободили руки.

Наблюдение за морем не выявило никаких признаков существования людей. Интуиция твердила, что раз нет кораблей, то сбить дипломатический борт могли только из подводной лодки. Вариант с атакой боевого самолёта отметался сразу. Судя по картам, в этом районе океана отсутствовали острова, а радиус действия боевых самолётов не позволял им долетать из района боевых действия до точки, где нас сбили. Другой вопрос: откуда здесь появилась подводная лодка, ответа пока не имел.

Психика Титсена оказалась очень устойчивой. У игроков такого класса не может быть иначе. Вися подо мной, повернув голову, он лишь удивлённо поинтересовался:

— Это что было?

— Кажется, кто — то не хочет нашего присутствия на твоей родине, — подбадривающе улыбнулась я.

Уловив взглядом облако горящих и падающих обломков невдалеке, игрок проворчал:

— А ведь я чувствовал, что добром этот полёт не кончится. Что — то мы слишком долго падаем.

— А кто сказал, что мы падаем? — продолжала веселиться я. — Виртуальной крыло— новейшая разработка военной промышленности на базе силовых полей. До двигателей пока дело не дошло, но планировать мы можем очень долго.

— Это хорошо, но океан на планере не перелетишь, — недовольно поёжился Титсен.

Пришлось слегка пояснить обстановку.

— Сейчас высота, где — то под девять тысяч метров. Учитывая воздушные течения можно протянуть километров сто, а то и больше. Какое — нибудь судёнышко может и попадётся. Воздушная трасса проложена вдоль обычных корабельных путей. Теперь помолчите. Мне трудно управлять необычной конструкцией.

Управление заклинанием труда не составляло, но мне не хотелось отвечать на кучу вопросов о нашем необычном полевом аппарате. Потом можно будет сказать, что это одноразовая конструкция, да и не знаю я, как она функционирует. Через некоторое время, привыкнув к своему положению, Титсен просто задремал.

Лететь пришлось на несколько большее расстояние. Дракоша, шныряя невдалеке, находила подходящие восходящие потоки в нужном направлении. То ли мы попали на неудачный отрезок транспортного пути, то ли враги атаковали самолёт в специальном месте, но небольшое грузовое судно нашлось лишь в стороне от обычного транспортного коридора, в ста пятидесяти километрах от места падения самолёта, и почти через три часа полёта. Из — за разнонаправленных потоков воздуха полёт проходил по зигзагообразной траектории. Возможно, именно это помогло мне обнаружить подходящий транспорт на горизонте и даже идущий в сторону Западной империи.

За время полёта я связалась с Ликой и, не вдаваясь в особые подробности, рассказала об атаке на дипломатический рейс. Наша с ней мысленная связь была секретом, поэтому попросила в случае расспросов напирать на ощущения. Дед знает, что мы чувствуем друг друга. Как я и предполагала, старик примчался в поместье успокаивать невестку как раз, когда у нас на горизонте появился корабль.

Пассажирские самолёты отслеживались на траектории непостоянно. Плавучие платформы с навигационными комплексами установлены на всём протяжении пути, но иногда не перекрывали зоны наблюдения друг друга. Противник об этом прекрасно знал и подловил нас именно в мёртвой зоне. Когда самолёт по расписанию не вошёл в зону наблюдения, диспетчеры забеспокоились, а поскольку этот дипломатический рейс проходил под наблюдением службы безопасности, то беспокойство быстро переросло в тревогу. Через два часа оповестили по радио все корабли империи вблизи расчётной точки потери связи. Сообщения от капитанов пришли неутешительные. Никто не смог связаться с дипломатическим бортом на аварийной волне, но некоторые услышали слабые позывные аварийного маяка и были направлены руководством в точку возможного падения самолёта.

Теперь Лике пришлось успокаивать старика и заверять, что по её ощущениям у внучки, если и не всё в порядке, то далеко не так плохо, как кажется.

Я разбудила Титсена. Надо произвести пересадку на другой вид транспорта. Планер— вещь хорошая, но условия полёта не всегда будут такими идеальными, как сейчас. Добраться до земли самостоятельно у нас вряд ли получится. Скорость у магического планера больше скорости судна, обогнав корабль, мы приземлились на воду прямо по курсу судна.

Пока снижались, кратко проинструктировала напарника. Врать спасателям ничего не будем. Титсена, после карточного турнира, наняли для сопровождения дочери богатого аристократа на время путешествия по Западной империи.

Кресло я прихватила удачно. Поскольку самолёты летали над океаном, под сиденьем оказался надувной спасательный жилет. Его одного нам хватило. Освободившись от самого кресла, мы остались качаться на волнах, ухватившись за автоматически заполненный газом жилет. Сигнальные ракеты с собой я не прихватила, но заклинание магического шара огня сработало не хуже. Нас заметили. Корабль снизил скорость и спустил с борта катер. Мощные молчаливые матросы быстро втащили меня с рюкзаком и Титсена в катер.

Игрок приобнял меня и прошептал на ухо:

— Я так понимаю, вы в спецшколе учитесь?

— А в чём проблема? — тихо отозвалась я.

— Возможно, придётся подраться. В своё время имел возможность убедиться, что этому вас хорошо учат, — краем губ усмехнулся Титсен. — Матросик нас везёт знакомый, да и кораблик не первый раз вижу. Капитан судна может на меня слегка злиться. Обыграл его не очень давно, и тому пришлось выкупать у меня эту посудину. Сомневаюсь, что он мог забыть этот неприятный инцидент.

— За меня не беспокойтесь. Свою шкурку под острые предметы не подставляйте. Вы мне ещё нужны целеньким, — едва слышно выдохнула я, приникнув к мужчине.

Температура довольно прохладной воды нас не беспокоила. Несмотря на то, что одежда промокла и прилипла к телу, защитное заклинание я не снимала, лишь уменьшив его мощность и сжав почти до поверхности кожи. Поэтому холода мы не чувствовали.

На палубе нас встречал сам капитан и свободные от вахты матросы. Как и предполагал напарник, его сразу узнали.

— О-о, знакомую рожу волны принесли, — ухмыляясь, рассматривал нас хозяин судна. — И как такой богатый господин, оказался посреди моря, да ещё и в обнимку с очень молодой девушкой? Наверное, на пути встретился не такой покладистый соперник как я и быстренько выкинул вас за борт.

— До таких страстей дело не дошло, — буркнул Титсен. — Наш самолёт потерпел крушение. Пришлось спасаться.

— Что — то не верится, — довольно улыбаясь, покачал головой капитан. — В любом случае за игровой стол я с вами не сяду, так что придётся расплачиваться за проезд чем — то другим. Например, этой особой, что жмётся к вашему плечу. Подружку про возраст мы спрашивать не будем. Наверняка с вами девочка была весьма покладистой.

— У нас есть деньги, — исподлобья глядя на собеседника, проворчал Титсен, не очень — то надеясь на мирное разрешение ситуации. Он прекрасно знал, что капитан занимается контрабандной перевозкой товаров между материками. Экипаж подобран соответствующий и не будет болтать о попавшейся на пути парочке, если та, по каким — то причинам, до суши не доберётся.

— Это у меня есть ваши деньги, — веселился капитан, чуть скосив взгляд на стоящих рядом матросов. — Людям за спасение положена премия. Или вы думаете, что, как и в прошлую нашу встречу, я должен оплачивать всё из своего кармана.

Экипаж радостно зашушукался за спиной капитана, предвкушая делёжку средств спасённых.

— Прекращаем балаган и говорим по — деловому, — оторвавшись от плеча Титсена, я выступила вперёд, поближе к капитану.

— Кто это здесь голос подаёт? — насмешливо уставился на меня владелец судна.

— Из вежливости могли бы представиться первым, — с укором посмотрела в глаза мужику.

— С какой стати? — похотливо оглядывая мою фигуру, прорисовавшуюся под мокрым комбинезоном, фыркнул капитан. — Если в цене не сойдёмся, отправитесь ловить рыбок.

Одобрительный гомон за спиной капитана утвердил его в правильности выбора варианта действий.

Похоже, пока дальнейший разговор не имел смысла. Сделав резкий шаг вперёд, сходу впечатала ногу в грудь мужчины. Пришлось вложить в удар немного силы, иначе инерции моего веса не хватит, чтобы свалить внушительного мужика. Хрипящий организм унесло в кучу команды за спиной. Как кегли сбитые шаром, матросы посыпались на палубу. Пробежавшись несколько метров, отправила в барахтающуюся свалку открывших рот от удивления, оставшихся на ногах противников. Новые живые снаряды увеличили хаос на палубе.

Перепрыгнув груду поверженных противников, выдернула капитана, который почти докатился до рубки, лишь ноги оказались придавлены поваленной командой. Как таковой, мужик мне был без надобности, но пистолет под кожаной курткой в данном случае очень пригодится. Сняв оружие с предохранителя, приставила дуло к голове сидящего и впавшего в ступор капитана. Наблюдение за растерянными матросами, выбирающимися из горы тел, доставляло некоторое удовольствие.

Оружия у них не было. Видно капитан не поощрял ношение вооружения членами экипажа. Да это и понятно. Команда занимающегося контрабандой судна состояла из весьма неоднозначных личностей. Как показывало пространственное зрение, в капитанской рубке имелся шкафчик с вооружением, но подходящий по виду ключ находился в кармане капитанской куртки. Помощник капитана, в это время управляющий судном, тоже имел пистолет, но достать меня сверху, когда я стояла, прижавшись спиной к рубке, он не мог при всём желании, которого у него пока не было. Так как он представления не имел о том, что творится внизу, в непросматриваемой зоне.

— Деньги остались при мне. В придачу ваша жизнь тоже в моих руках. Как изменчива фортуна! — безмятежно наблюдая за кучкующейся командой, почти промурлыкала я на ухо поверженному капитану.

— Согласен на деловой разговор, — недовольно проворчал уже взявший себя в руки мужчина. — Ваши методы убеждения производят впечатление. Эх, что же мне так не везёт при встречах с этим наглым типом. В прошлый раз меня обобрали на корабль, теперь грозят забрать жизнь. Такое развитие события я никак не могу приветствовать.

— Не надо грубить незнакомым девушкам, — снисходительно улыбнулась я. — Меня зовут Синта Крой.

— Ого, — удивлённо распахнул глаза капитан. В последнее время эту фамилию довольно часто повторяли в новостях Восточной империи. — А к Ронису Крою вы имеете какое — нибудь отношение?

— Это мой дедушка.

— Вот это я попал, — удручённо пробормотал капитан. — Мы хотя и находимся давно в плавании, от цивилизации не оторваны. Внучку главы имперского комитета по расследованию заговора, короче говоря, главного палача Восточной империи, я у себя на корабле никак не предполагал увидеть. Мне только непонятно, каким образом с вами связан этот проходимец?

Капитан кивнул на стоящего чуть в стороне Титсена.

— Его наняли для сопровождения в путешествиях по вашей стране, — любезно пояснила я.

— Не могли найти кого — нибудь поприличнее этого жулика, — недовольно проворчал капитан, зло поглядывая в сторону игрока.

Видно Титсен нанёс мужчине серьёзную психологическую травму, выиграв любимое детище.

— Меня зовут Татауш Симкон, — наконец представился пленник. Скосив глаза на приставленный к затылку пистолет, продолжил:

— И это…, не могли бы вы убрать столь опасную вещицу от моей головы. Не дай бог палец дрогнет. Мне как — то дорога эта часть тела. Хотелось бы сохранить её в исправности. На борту корабля с моей стороны вам ничего не угрожает. Я не самоубийца, связываться с родом Палача.

За правдивость ответов капитана я не переживала. Аура чётко подтверждала слова. Лишь энергетические поля некоторых матросов переливались злобными оттенками. Видно, приложила я их основательно, а получать оплеухи от молодой девушки они совсем не привыкли.

Поставив пистолет на предохранитель, вернула его владельцу. Судя по отблескам в ауре, мысль вернуться к предыдущему состоянию наших отношений у него проскочила, но была задушена на корню рациональным мышлением. Чего нельзя было сказать о воодушевившейся команде. На лицах некоторых проскользнули злобные ухмылки такой наивной доверчивости.

— Чего уставились на гостей? — рявкнул вставший с палубы капитан на зашевелившихся матросов, аккуратно засовывая пистолет в кобуру под курткой. — А ну живо по местам.

Недовольный ропот пробежал по ряду команды, но перечить начальнику никто не решился.

— Премию за наше спасение я вам обещаю, — повысив голос, чтобы слышали все, сказала я.

Лица большей части матросов резко повеселели, скинув маску обиды и угрюмости. Люди быстро разошлись.

— Почему «Палач»? — повернувшись к капитану, поинтересовалась я.

— Так информационные агентства уже какой день трубят о множественных арестах в аристократических семьях, по приказу твоего деда. Вот его и прозвали Палачом. Поговаривают, что он уже добрался и до кое — кого из императорской семьи, — вежливо проинформировал меня капитан.

В последнее время мне было не до политических новостей, а тем более не до сплетен. Эту информацию о родственнике я как — то пропустила. Наверняка пострадали многие представители военного блока, поддерживающие старшего наследника и так или иначе замешанные в заговоре. Теперь окончательно стала понятна хорошая охрана, сопровождающая родственников. Император нашёл на кого повесить вину за многочисленные аресты.

— Нам бы переодеться во что — нибудь сухое, — невозмутимо сообщил подошедший Титсен, стараясь не смотреть в глаза капитану.

— Каюту я вам предоставлю, — усмехнулся владелец судна, — но обыгрывать членов команды не советую. Среди них встречаются очень нервные парни.

— В последнее время так наигрался, что впечатлений надолго хватит, — нервно передёрнул плечами игрок, вспоминая последние события. Как ни была крепка его нервная система, потрясений он пережил предостаточно. Организм требовал отдыха.

Капитан любезно проводил нас в маленькую резервную каюту, предназначенную для возможных пассажиров. Поскольку дело шло к ночи, он предупредил, что отдельно для нас готовить некому, а чтобы в очередной раз не дразнить команду, ужин принесут сюда.

По его распоряжению матрос доставил в каюту подходящую по размеру для Титсена робу. Мне одежда не требовалась, да и вряд ли в закромах капитана нашёлся бы нужный размер. В рюкзаке имелся запасной комбинезон, правда для прогулок по палубе перед мужчинами он не подходил, поскольку предназначался для боевых вылазок и выглядел слишком обтягивающим фигуру в некоторых выдающихся местах.

— Хорошо выглядишь, — улыбнулся игрок, когда я разрешила ему повернуться после переодевания, и риторически проворчал — Ну почему, все воспитанницы спецшкол так идеальны.

— Тренировки, диета, науки разные, — озадаченно буркнула я. С игроком придётся что — то делать. Будущее тесное общение может выдать многочисленные мои тайны. Нужно брать с него клятву секрета, во избежание утечек.

Пока он шуршал одеждой, переодеваясь у меня за спиной, достала мобильник и вышла на связь через информационную сеть с Витором. Почему — то прямым каналом сообщения с дедом я не подумала обзавестись, а единственный известный мне адрес в сети, связанный с безопасностью, был у этого слушателя духов.

Для свободного доступа к спутниковому каналу пришлось взломать корабельный маршрутизатор. Защита стояла пустяковая, так что аватар справился почти мгновенно. Спутник оказался чужим. Пришлось переориентировать антенну на известный имперский ретранслятор. Координаты такого в памяти маршрутизатора всё же обнаружились.

— Привет духопоклонник, — бросила я с экрана обалдевшему Витору.

— Ты — ы — ы…, как …., откуда… — невнятно пробормотал он, широко открытыми от удивления глазами глядя на меня.

— Мы тут по случаю сменили тип транспорта. Надеюсь, за захват морского судна нам не сильно влетит?

Я слегка кивнула на переодевающегося за моей спиной Титсена, которого Витор прекрасно видел в объектив камеры мобильника.

— Фу — у — ух, — шумно выдохнул безопасник и с виноватой улыбкой добавил:

— Если бы ни туманные намёки ду… твоих знакомых— хоть вешайся. Это ведь от меня остаткам заговорщиков пошла утечка о предполагаемом полёте принцессы.

— Я тебе это припомню, — буркнула я. — Ты мне и так желание ещё должен.

— Хоть два, — бодро заявил собеседник. — Что случилось?

— Нас без лишних разговоров просто сбили ракетами. К сожалению, уцелели только мы с Титсеном. Больше спасать было некого, — отчиталась я. — Предположительно, работала подводная лодка, поскольку самолётов и кораблей вблизи не обнаружила.

— Что за напасть такая! Опять мои аналитики неправильно просчитали шаги противника. Чего — то мы не понимаем. А эти … про тебя вообще молчат, — раздражённо махнул рукой Витор.

В данном случае я его вполне понимала. Духи вряд ли что — то расскажут о человеке, связанном с богами, пусть и чужой вселенной.

— Предупреди деда, — попросила я, — но не пользуйся официальными каналами. Есть у меня подозрение, что вашу службу противник каким — то образом ещё и прослушивает. Самое время ужесточить компанию против врагов императора, после уничтожения дипломатического борта. Деду хуже уже не станет.

— Это ты по поводу нового прозвища? — ухмыльнулся с экрана мобильника Витор. — Не переживай! Одним меньше, одним больше…, раньше, до официальной отставки в правительстве, его и так называли цепным псом императора.

С безопасником мы как раз закончили обсуждать некоторые вопросы, когда в коридоре раздались шаги. Это нам несли ужин. Уничтожив следы связи на сервере, я восстановила канал обмена информацией с чужим спутником.

Подкрепиться не помешает. Я, на всякий случай, нырнула в кровать. Лучше не смущать матроса своим видом. Еду принял Титсен. Едва попробовала первое блюдо, дракоша предупредила.

(Шоана: — Веду подмешано сильное снотворное.

Синта: — Странно. В ауре капитана не видела злых намерений, направленных на нас. Досада и недовольство имелись, но не настолько, чтобы травить снотворным.

Шоана: — На нас оно не подействует, а вот напарника свалит.

Синта: — Это к лучшему. Меньше увидит. Интересно узнать: кто это на корабле такой умный.)

Как ни странно, еда оказалась весьма вкусной и питательной, если не считать сонную приправу. Капитан решил нам дать отдохнуть и после ужина не стал беспокоить. Посетителей пришлось подождать некоторое время. Видно, ждали смены очередной вахты.

Гостями оказались парочка побитых мною на палубе матросов. Об этом говорили внушительные синяки на лицах. Пришли они не с пустыми руками. Один тащил рулон липкой ленты и верёвки, а второй дополнительно вооружился шокером. Когда они открыли дверь каюты специальным ключом, я уже висела на потолке над дверью. Пропустив людей под собой, беззвучно спрыгнула у них за спинами. Специальный комбинезон практически не создавал шороха. Лёгкие удары в шею по нужным точкам отправили незваных гостей в нокаут. Заниматься с ними спаррингом я не собиралась. Верёвки оказались кстати. Ими и связала матросиков. Допрос пришедших в себя мстителей не занял много времени. Даже магию применять не пришлось, достаточно было принесённого ими же шокера. Всего лишь накрыла каюту беззвучным куполом, чтобы вопли визитёров не перебудили всю команду.

Информация оказалась весьма интересной. Мало того, что шли они сюда не сами по себе, а по приказу второго помощника капитана. Так ещё и после сексуальных упражнений с моим спящим телом должны были нас задушить. Посланные исполнители не были отягощены моральными комплексами, так что восприняли приказ с удовольствием.

Больше ничего интересного выудить из их ответов не удалось. Моя месть не заставила долго ждать. Сознания посетителей не блистали особой развитостью, так что гипноз подействовал на них отлично. Заставив гостей заниматься любовью друг с другом прямо в коридоре, двинулась на встречу с заказчиком.

По словам матросов, тот ожидал их с отчётом о результатах акции в трюме. Именно там я и обнаружила трёх человек. Один из них как раз имел нашивки второго помощника. Второй был боцманом, а третий походил на солдата, одетого в военный пятнистый комбинезон.

К сожалению, пространственное зрение плохо транслирует ауры. А пользоваться помощью дракоши в такой простой ситуации не стала. Когда я возникла в проёме прохода в трюм, думать было поздно. Двое из присутствующих оказались зомбиками и среагировали на меня весьма быстро. У меня оружия не было, не считать же шокер оружием, в то время как противники имели пистолеты с глушителями, уже направленными в мою сторону. Как я понимаю, матросы— исполнители убийства ненадолго пережили бы свои жертвы. При всём желании добраться до быстрого противника, готового к стрельбе, мне бы не хватило времени. Начинать здесь войну в мои планы не входило. Огненные всплески заклинаний вырвались автоматически, сжигая всё на своём пути. Почти половина тела каждого вооружённого противника осыпалось на пол трюма пеплом.

Живым остался лишь второй помощник капитана, оказавшийся обычным человеком. Он даже не успел среагировать на нашу кратковременную стычку. К тому же психика этого персонажа драмы была совсем слабовата. Увидев лишь росчерки огненных ударов в воздухе и страшные раны на телах соучастников, он беззвучно осел на пол в глубоком обмороке.

(Шоана: — Сомневаюсь, что капитан замешан в этом деле. Ему всего лишь стоило вооружить команду, и нам пришлось бы повертеться.

Синта: — Это точно. Трупов было бы гораздо больше, а управлять кораблями я не умею. И пистолеты с глушителями нужны лишь для того, чтобы скрыть происходящее убийство от начальства. Как думаешь, может стоить пригласить капитана на беседу с этим овощем?

Шоана: — Даже нужно. Возможно, мы не поймём без этого всю специфику положения.)

На всякий случай, связав психически слабого персонажа, чтобы он чего доброго ещё и с собой не покончил от горя, прошвырнулась к каюте капитана. Для вскрытия любого механического замка даже магии не надо. Достаточно лишь пространственного зрения, чтобы обычной заколкой из моих волос сдвинуть нужные пластинки запора.

Капитан спал чутко. Касание рукой лица заставило открыть его глаза. Отступив на шаг и прислонив палец к губам, я показала, что шуметь не следует. В нескольких коротких предложениях изложила суть произошедших событий и предложила капитану прогуляться в трюм.

Убить его более простым способом, при желании, я могла и сразу после проникновения в каюту, так что мужчина рассказу поверил. Быстро одевшись, он последовал за мной. Увидев в конце коридора, у дверей нашей каюты, самозабвенно увлечённых друг другом матросов, он лишь бросил на меня осуждающий взгляд и недовольно покачал головой.

В трюме мы обнаружили уже пришедшего в себя второго помощника. Связала я его хорошо, но этот гад ухитрился отползти почти к самым контейнерам, заполнявшим помещение. Пространственное зрение показало, что в крайнем из них, с едва приоткрытой дверью, оборудована жилая каморка. Наверное, именно здесь прятался зомбик в военной форме. Непонятно что он здесь охранял. Кроме предметов, необходимых для длительного пребывания в закрытом помещении одного человека, и двух странных прозрачных ванн, закрытых крышками и заполненных разноцветной жидкостью, здесь ничего интересного не было. В одной из посудин, наполовину пустой, находилась прозрачная зеленоватая жидкость. Во второй, полной, больше похожая на нефть чёрная масляная субстанция.

— Это что? — кивнула я на контейнер, уперев взгляд в связанного человека, после того как освободила его рот от липкой ленты.

— Не знаю, — втянул голову в плечи второй помощник. — Здесь обитал Корт.

У меня имелось достаточно возможностей, чтобы контролировать правдивость ответов. Понимая, что проиграл, пленник отвечал на наши вопросы ничего не скрывая.

Он давно хотел стать капитаном судна, но денег на собственную посудину не хватало. Боцману легко удалось уговорить парня помочь захватить судно, тем или иным способом избавившись от капитана. Татауш Симкон представлял собой независимого контрабандиста, а это не очень нравилось преступному синдикату, поскольку такие капитаны составляли конкуренцию и сильно сбивали цены на подпольные услуги и перевозку незарегистрированных товаров.

Обвинение в убийстве спасённых людей и гибели некоторых членов экипажа вполне могли стать хорошим предлогом для смещения капитана. Юристам синдиката вполне хватило бы такого повода для захвата судна. В этом случае боцман гарантировал второму помощнику место капитана. В настоящее время судно везло в Западную империю груз биологических препаратов, необходимых для подпольной лаборатории синдиката. Купить такие вещества на свободном рынке государства не было возможности. Слишком уж специфичный товар. А вот учёт перетоков такой продукции между империями сейчас не вёлся.

Местная фирма покупала биокомпоненты для производства медицинских препаратов. Фиктивно использовала их, пряча на складах, а потом перепродавала сообщникам в чужую империю. Из таких веществ можно произвести огромное количество запрещённых к распространению сильнодействующих наркотиков или других компонентов.

Заработок для доставщиков контрабанды весьма неплохой, и Татауш частенько брал такие заказы. Только он ни разу не слышал, чтобы в одном из контейнеров прятался чужой охранник груза, да ещё и связанный непонятными связями с подпольным синдикатом.

Он бы ещё больше удивился, расскажи я ему, что у него на борту были почти не люди, но лишней информации капитану давать не стоило. Раз к акции против посланных нас убить матросов привлекли охранника груза, других зомби на судне не было.

Что — то мне слишком везёт в последнее время. Куда ни ткнусь, везде встречаю марионеток кукловода. Или богиня судьбы обеспечила меня дополнительными бонусами, или враг пустил глубокие корни в некоторые преступные сообщества государств, причём используя весьма странные принципы выбора бандитских группировок. Почему — то во второй вариант верилось сильнее.

Глава 9. Контрабанда

Пока капитан занялся более подробными расспросами подчинённого, я направилась обследовать груз и место обитания охранника. Взаимоотношения между капитаном и помощником меня не особо интересовали, а вот непонятные ванны в каморке выглядели необычно. К каждой крепилось до десятка баллонов с электронной системой управления впрыском на базе небольшого компьютера. Определить точно, что в ёмкостях, я не могла. В этом случае магия не так совершенна, как наука. Часть баллонов оказались заправлены биологически агрессивными жидкостями, с различными характеристиками. Остальные содержали сложные питательные растворы. У меня создалось впечатление, что убитый охранник наблюдал за какими — то процессами в этих ваннах.

Шоана пробежалась по грузам в закрытых контейнерах. Там содержались бочки с жидкостями, похожими на те, что были в баллонах под ваннами, и много других биохимических растворов. Для обеспечения современной подпольной лаборатории этого добра хватит с большим запасом.

От занимательного процесса меня оторвал хриплый рёв динамика. Вахтенный по громкоговорящей связи требовал капитана в рубку управления. Татауш, бросив допрос бывшего помощника, помчался наверх. Похоже, наверху что — то случилось. Не обнаружив капитана в собственной каюте, дежурные вынужденно прибегли к громкоговорящей связи.

Появляться вместе с ним в рубке в своём боевом комбинезоне не хотелось, поэтому послала на разведку дракошу. Пока надёжно упаковывала пленника и привязывала его к лежанке в контейнере охранника, обстановка прояснилась.

Дорогу судну преградила боевая подводная лодка Западной империи. Представившись сотрудниками береговой охраны, военные потребовали остановиться и принять на борт досмотровую команду. Капитана требование озадачило. Встречать береговую охрану почти посередине океана ему ещё не приходилось. Правда, и особого выбора у него не было.

(Шоана: — Вот и обнаружились враги, подстрелившие нашу птичку.

Синта: — Ничего не понимаю! Что им стоит потопить судно, чтобы покончить с нами раз и навсегда. Самолёт ведь сбили без разговоров.

Шоана: — А почему ты уверена, что это по нашу душу?

Синта: — Странно! Если нас как — то обнаружили, то могли попытаться прибить или захватить раньше. Почему ждали почти всю ночь?

Шоана: — Сдаётся мне, подгадил нам пленник. То — то он так быстро в обморок грохнулся, причём весьма натурально. Этот гадёныш мог подать какой — то сигнал. Мы ведь его обнаружили на полпути от контейнера. Подозреваю, вы с капитаном застали его уже на обратном пути. Тогда многое сходится. Контрабандный груз весьма ценен для кукловода. Именно его охраняет подводная лодка. Сомневаюсь, что здесь бродит ещё одна такая штука. Её привлекли для операции против самолёта попутно. На некоторое время она оставляет охраняемый объект. Выходит на маршрут самолёта, который выдал Витор. Сбивает самолёт и возвращается. На планере мы обогнали подводный корабль. Скорее всего, о нашем присутствии боевики пока понятия не имеют. Высадиться на судно их заставил сигнал, поданный пленником.

Синта: — Интуиция подсказывает, что ты права.)

Я упёрла тяжёлый взгляд в глаза примотанного к лежанке пленника. По тому, как он задёргался в путах и по волнам ужаса в ауре, стало понятно, что тот догадался о моих подозрениях. Шоана оказалась права. Сигнал подал этот гад. Видно, про подводную охрану он знал, а я не могла спросить о том, о чём представления не имела. Поэтому пленник так честно отвечал на другие вопросы. Чтобы даже подозрения о чём — то другом не возникло.

Судя по тому, как забилось тело подозреваемого, он по моим глазам понял, скоро ему будет больно. Хорошо, что рот заклеила, а то бы он вопил сейчас вовсю мочь. Оставлять его здесь никак нельзя. Пистолеты с глушителями пригодятся в предстоящей встрече с противником, так что распихала их по специальным карманам комбинезона. На бёдрах у меня предусмотрены универсальные крепления для стрелкового вооружения.

Порезав путы, крепившие пленника к лежанке, взвалила тело на себя и потащила к дальнему выходу из трюма. Сейчас тот люк не виден возможным наблюдателям с подводной лодки. Выбравшись наверх, полной грудью вдохнула свежий воздух. Воевать не хотелось, но, боюсь, договориться не получится. Десантники быстро выяснят у команды сведения о спасённых пассажирах. Конечно, нас могут доставить на лодку и живыми, но что — то сильно в этом сомневаюсь.

Быстро рассчитав длину верёвки, сбросила тело пленника за борт, пусть поболтается на уровне поверхности. Сама по той же верёвке спустилась в воду. Температура слегка бодрила. Предателю полезно охладиться. Активировав защитный экран вокруг себя, под водой направилась к субмарине. Сухогруз уже застопорил ход, и часть экипажа подводников садилась в два надувных катера, чтобы следовать к остановленному судну.

Сначала нужно разобраться с лодкой. Если начну воевать с десантом, то могут ведь и потопить корабль при невозможности захвата.

По пути просканировала катера, бодро промчавшиеся надо мной. Как и предполагалось, группа захвата в основном состояла из зомбиков. В каждом из катеров находилось всего по одному нормальному человеку. Итого: два плюс двенадцать. Придётся потом попотеть, ловя их по коридорам, но вначале лодка.

Подводное судно дрейфовало вместе с остановившимся транспортом. Так что к винтам удалось легко подобраться. Сразу навесила на них заклинание деформации из стихии земли. При начале вращения ось заклинит. Шоана в это время обследовала внутренности судна. Среди оставшихся членов экипажа было два десятка зомбиков и всего двое живых. Те наблюдали за высадкой десанта через перископ, не показываясь на палубе. Незаметно проникнуть в лодку я не могла. Люк оказался закрыт. Датчики можно заблокировать, но механический привод запора придётся ломать, а это автоматика всё равно почувствует. Силовое проникновение мгновенно раскроет меня.

Существовал вариант с накачкой энергии в дракошу. Она в таком состоянии легко расправится с экипажем внутри. Останавливало меня только то, что мы с Шоаной не пробовали так делать в сложных условиях, нужно учитывать многослойные препятствия, которыми являются внешний и внутренний корпуса лодки. Если что — то пойдёт не так, исправить положение не получится.

Пришлось обходиться полумерами. На входной люк хорошо легло огненное минное заклинание, рассчитанное на живых существ. Все входящие или выходящие мгновенно превратятся в пепел. Оно не такое затратное, как другие варианты мин. В данном случае органический объект выгорает как бы изнутри, за счёт собственной энергии.

Пока я мудрила с миной, Шоана обнаружила готовыми к запуску две ракетные установки и две торпедные. Думаю, достаточно заминировать их. Вряд ли для потопления гражданского судна капитан будет заряжать другие. Если торпеды или ракеты рванут при запуске, мало лодке не покажется.

Закончив работу с основным противником, отправилась разбираться с десантом. Как доложила дракоша, быстрые ребятишки без дела не сидели. Экипаж они согнали в небольшой свободный трюм на корме.

Капитан Симкон, в отличие от меня, не ожидал нападения со стороны досмотровой команды. Все легальные документы на груз у него имелись. Таможня или пограничники родного государства не должны задерживать судно, а уж тем более захватывать.

С экипажем зомбики не церемонились. Многие матросы уже имели на лицах характерные отметины. Парочка раздетых матросов, наказанных мною, уже пришли в себя после гипноза, хотя и не понимали, что с ними случилось, и тоже находились внизу. На фоне полураздетой команды они выглядели не так вызывающе. Титсена вытащили из каюты, но поскольку добудиться до него не смогли, просто бросили в трюм, рядом с остальными.

Допрос вёл один из нормальных людей с лодки. Его сопровождение по очереди вытаскивало членов экипажа на палубу и вело к офицеру. Второй со своей группой зомбиков прочёсывал корабль. Думаю, пытались найти второго помощника. Своих мертвецов в трюме они уже обнаружили.

С этой группы я и начала. Две пары зомбиков рыскали по судну самостоятельно, а ещё двое нелюдей находились рядом с офицером.

Десантники оказались очень сильными и подготовленными бойцами, как и предыдущие встреченные мною зомбики. В отличие от обычных мертвецов слух они имели гораздо лучший, чем у человека, да и скоростью реакции создатели не обидели. Даже жаль, что ума у них не очень много. Поисковые пары ловились на одну и ту же уловку.

Сначала я имитировала топот шагов по коридору. Когда враги осторожно подкрадывались к повороту и выглядывали за угол, у них на глазах спина человека в матросской робе скрывалась в ближайшей каюте.

Очень легко контролировать противников с помощью пространственного зрения и везде сующей свой нос дракоши. Зомбики не могли отличить человека от его магического миража. На то, что теперь матрос двигался бесшумно, они уже внимания не обращали, ведь шаги слышались раньше. Приказа убивать боевикам не давали, а сил для того, чтобы скрутить даже несколько человек у них хватало с избытком.

Расстреливать из пистолета с глушителем спины кукол, ломившихся за приманкой, было одно удовольствие. Такие пленники мне не нужны. С последней тройкой во главе с человеком фокус не удался, хотя казалось, подготовила всё правильно.

Офицер послал охранников разбираться с показавшимся матросом, но сам остался за углом, с осторожностью выглядывая из — за двери переборки. На таком расстоянии он вполне мог услышать глухие хлопки выстрелов, поэтому нелюдей я приложила слабой молнией, как и раньше, в гараже. Сонное заклинание на зомбиков вполне могло не подействовать, а электричество хотя и не убивало, но гарантированно выводило их из строя. Небольшая вспышка и короткое шипение разряда должны насторожить, но никак не испугать человека. Оставалось выставить руку с пистолетом в коридор и подстрелить выглядывающего из — за угла противника.

Офицер, лишь услышав характерный треск, рванул отсюда подальше, не разбирая дороги. Хорошо, дракоша быстро сработала, показав в проходе, ведущем на палубу, призрак огромного открывшего пасть дракона. Офицер скатился вниз по лестнице, и его шаги загремели на нижних палубах.

Гнаться за ним сейчас бессмысленно. Перехватить хаотично носящегося по переходам человека непросто даже с моими возможностями. Пока он не выбрался наверх и не поднял тревоги, стоит разобраться с другой частью десанта или хотя бы обеспечить безопасность команды. Пристрелив оглушённых разрядом зомбиков, поспешила к трюму с запертой командой.

В этот раз повезло. Офицер как раз закончил допрос очередного пленника, и зомбики повели его вниз. Затевать большую войну сразу со всеми боевиками нельзя. Как не хороши мои навыки и способности, я совсем не бессмертная. Нужно сразу уровнять шансы. Когда десантник привёл матроса к люку в трюм, где вход сторожила парочка охранников, закинула в этот тупичок пяток гранат, которыми разжилась у трупов. На матросика пришлось накинуть магическую защиту, отработанную на Титсене. На щит уходит намного меньше энергии, чем на молнии, а это у меня ресурс трудно восполнимый. Взрывы в металлической коробке прозвучали гулко. Спрятаться в закутке перед проходом в трюм просто негде. Какие бы зомбики не были живучими, такой удар даже обычных мертвецов превратил бы в ошмётки, а эти всё же здорово похожи на людей.

Ошарашенный матросик замер столбом посреди коридора. Сняв защиту, хлопнула его пару раз по щекам, приводя в адекватное состояние. За вручённый ему автомат боевиков, подобранный с пола, он схватился как за спасательный круг.

— Освобождай экипаж, — рявкнула ему в ухо. — Капитану скажешь, что я пошла разбираться с остальными.

Превращаться в пленника и получать оплеухи от захватчиков матросу больше не хотелось. Окинув меня уже более осмысленным взглядом, он лишь кивнул и, развернувшись, рванул к люку в трюм.

Как я не спешила, выбираясь наверх, опоздала. Остатки десанта спешно покинули судно. Видно, почти одновременно со взрывом, на палубу выбрался убежавший от меня офицер и, наконец, сообщил по заработавшей рации о произошедшем. Эти люди или уже встречались с учениками спецшкол или кое — что знали об их возможностях и посчитали, что остатков десанта недостаточно, чтобы сражаться с таким бойцом.

Зомбики надёжно прикрывали своими телами обычных людей. Достать скрытые цели из трофейного пистолета в прыгающем по волнам катере — даже для меня задача сложная. Не стала тратить зря время, а кинулась в рубку корабля. Добравшись до шкафа со штатным оружием экипажа, выломала замок и вооружилась карабином. Стекло рубки тут же вылетело от моего удара. Загнав обойму, навскидку выстрелила три патрона. Две пули впились в борт надувного катера десантников, а третья разворотила голову одному зомбику.

Плавсредство противника уже причалило к борту подводной лодки. Оставшиеся целыми парочка зомбиков, взвалили на себя медленно сдувавшийся катер и прикрыли офицеров. Я стрелять не спешила. Пристрелочные выстрелы показали, что оружие не так уж плохо, хотя и расстояние было великовато. Обычные люди по — прежнему прикрывались зомбиками, а теперь ещё и катером.

Момент для выстрела настал, когда старший офицер сунулся в уже приоткрытый изнутри люк. Сработала моя огненная мина. Вспышка озарила шлюз субмарины. Именно в этот момент, оставшийся в живых офицер отшатнулся и вышел из — под прикрытия зомбиков. Этого момента я и ждала, отправив в его направлении сразу две пули. Кинетический удар сбросил человека со скользкой палубы в воду.

Скорее всего, офицеры ещё с катера доложили о событиях на корабле начальству, поскольку вражеский капитан думал недолго. Нос подводной лодки накрыли сразу два мощных взрыва. Сработали мои сюрпризы на торпедных аппаратах. Огненный вихрь смахнул с поверхности оставшихся на ногах зомбиков вместе с катером, превратив их в обугленные куски мяса. Подняв корму в воздух, субмарина стала стремительно уходить в глубину.

Как раз на палубу сухогруза выскочил с автоматом капитан.

— Лодку на воду! — скомандовала я через выбитое стекло рубки.

Переспрашивать он и не думал, мгновенно став раздавать команды подчинённым. Команда работала слаженно. Пока я спускалась с рубки, лодка уже качалась на волнах.

— На месте гибели субмарины, должен остаться раненый. Срочно доставить его сюда, — скомандовала я.

Капитан лишь молча кивнул, и лодка рванулась в сторону масляного пятна и больших пузырей, поднимавшихся из глубины.

Через несколько минут подстреленный человек уже был на борту сухогруза. Спасательный жилет, позволил остаться ему на плаву. А нахождение в воде, защитило от ударной волны взорвавшихся торпед. Одна из пуль пробила офицеру ногу, а вторая чиркнула по черепу, сорвав прядь волос и оглушив человека. Гидроудар от взрыва добавил лишь небольшое сотрясение мозга. Матросы перенесли раненого в нашу каюту, вместе с пока непроснувшимся Титсеном.

Хорошая походная аптечка и даже кое — какой медицинский инструмент нашлись у капитана, поскольку отдельного помещения для медпункта на корабле не оказалось. Точнее оно числилось в перечне помещений, но было занято убитым боцманом для своих целей. Помещать туда пленника без обследования комнаты я не решилась, а лечения человек требовал срочно.

Помогать мне капитан оставил одного из матросов, остальных отправил проверить состояние корабля и собирать трупы десантников, о которых я предупредила. Освободив раненного от верхней одежды, обезболила ногу, временно отключив нервную систему конечности. Пуля удачно прошла на вылет, лишь слегка задев кость. Использовать эликсиры из своих запасов не стала, обошлась набором медикаментов из капитанской аптечки. Приличное время затратила на сшивание тканей. Пациент должен прожить достаточно долго, чтобы просветить меня по поводу кукловода. Сомневаюсь, что у врага много подпольных подводных лодок.

Похоже, приложило подводника взрывом торпеды очень хорошо. В сознание он так и не приходил. Зато очнулась от сна сонная мумия Титсена. Матросика я тем временем отпустила с сообщением к капитану. Заставив Титсена отвернуться к стене, переоделась в обычный комбинезон, который уже высох после вчерашнего купания.

— Я что — то пропустил? — с недоумением уставился игрок на перебинтованную фигуру в койке напротив, когда получил разрешение повернуться.

— Зато выспался, — усмехнулась я.

— Ага, и не крутился у вас под ногами, — самокритично проворчал Титсен.

Спешить некуда, поэтому коротко рассказала ему пропущенные события.

К концу рассказа в коридоре послышались шаги, и в каюту вошёл капитан. Осмотрев помещение хозяйским глазом, он присел на четвёртую, оставшуюся свободной койку.

— Ну, вы и намусорили в каютах! — осуждающе покачал он головой, с укором глядя на мою довольную физиономию. — С трупов натекло море крови. Бедные матросы чистят каюты.

— Я одна, их много. Стелить подстилки было некогда, — обиделась я.

— Не похожи эти парни ни на таможню, ни на пограничников, — не стал развивать мусорную тему капитан.

— Вот ведь…, — спохватилась я. Второй помощник по — прежнему болтался за бортом.

Оставив Титсена присматривать за раненым, мы с капитаном помчались на палубу. Вытащив груз на верёвке, я вздохнула с облегчением. Пленник, хотя порядком замёрз и воды нахлебался, но выжил. Не хотелось потерять ещё одного ценного свидетеля.

Я повернулась к Татаушу:

— Слушай, капитан, сейчас надо выключить связь с навигационным спутником и потушить все радиомаяки. Как бы настоящие хозяева груза не предъявили нам очередной претензии методом утопления.

Поглядывая на приходящего в себя пленника, я пересказала капитану предположение дракоши по поводу сопровождения подводной лодкой дорогого груза.

— Если это так, то переход на нелегальное положение не помешает, — скривился Татауш. — Тот, кто имеет боевую субмарину, может с берега и самолёты прислать. От них отбиться будет труднее. Кстати, если не секрет, что вы с подводной лодкой сделали, что она так рванула.

— Заминировала торпедные аппараты, — не стала скрывать я. — Как только они решили пальнуть по вашему судну, мины сработали и отправили противника на дно.

Кивнув на лежащего на палубе пленника, я добавила:

— Меня волнует парочка захваченных противников. Держать их в пустом трюме что — то не хочется. Есть у вас каютка поменьше?

— Пусть сидят в трюме с их же грузом, — после раздумий сказал капитан. — Там есть пустые контейнеры. Вот в одном из них, после небольшой модернизации, мы пленников и запрём. На замок попрошу вас какую — нибудь мину навесить. Боюсь, у помощника с боцманом ещё остались свои люди среди экипажа.

Предложение капитана мне понравилось. К тому же вряд ли кому — то из команды удастся подслушать предстоящие допросы пленников, а уж тем более вызволить их из трюма. Татауш пообещал заварить второй вход, а на основной повесить хороший замок. Предателя капитан утащил с собой. Пленника придётся разогревать и лечить крепкими напитками. Тратить собственные силы на него я не собиралась. К тому же капитан жаждал пообщаться с пригретой на груди гадиной наедине. Согласовав дальнейшие планы, мы разбежались по своим делам. Мне предстояло опять связаться с Витором и обсудить дальнейший план действий.

Титсен не сидел без дела. До моего прихода он по душам поговорил с очнувшимся пленником. Подводник оказался человеком вполне вменяемым. Брать на себя вину других погибших членов экипажа субмарины он не собирался. Пришлось отложить сеанс связи и заняться допросом офицера.

К сожалению, про большое начальство что — то знал лишь командир лодки. Пленник мог рассказать только о работе. Наняли его сразу после службы в армии и участия в боевых действиях на островах, на аналогичном корабле. В основном подводное судно использовалось для скрытной переправки небольших партий груза с материка на материк. Сопровождали проход транспортов с грузами они очень редко. На его памяти за шесть лет службы это был второй такой рейс. Один раз скрытно участвовали в боевых действиях возле спорного архипелага, причём на стороне противника, потопив указанный корабль Западной империи.

Получив приказ сбить самолёт, капитан сильно ругался, но игнорировать его не мог. Оставив охраняемое судно, лодка вышла в район авиационных трасс и стала поджидать указанный борт. Выполнив задание, она направилась обратно. Уже на подходе к сухогрузу получили специальный сигнал о катастрофических проблемах на транспорте. Субмарине пришлось всплывать и спешить на полной скорости к объекту охраны.

Офицер не знал, связывался ли капитан с хозяином подпольного бизнеса, но предполагал, что такая связь имела место. Начальству перевозимый груз был дорог, поэтому пришлось высаживать десантную группу и разбираться на месте.

По поводу зомбиков пленник ничего интересного не сказал. По его мнению: это обычные исполнительные солдаты с несколько ограниченным кругозором.

О выпускниках специальных школ империи у экипажа подводной лодки существовала особая инструкция, расписывающая их возможности. Раньше с такими людьми члены команды не встречались. При боевых столкновениях экипажу рекомендовалось немедленно покидать зону боевых действий и применять тяжёлое вооружение издалека.

Именно раненый пленник был тем офицером, который обыскивал корабль, поэтому, как только увидел отблески электрических разрядов и их треск, он сразу рванул от этого места подальше. Призрак дракона на пути, только укрепил его в мысли, что десант столкнулся с выпускником спецшколы. Как говорила инструкция: в прямом бою у обычных людей нет шансов.

К сожалению, плутал по переходам сухогруза он непозволительно долго, и выбрался на палубу уже после атаки на оставшуюся группу. Старший офицер мгновенно поверил его сообщению и приказал срочно покидать корабль. По пути они сообщили о провале миссии капитану. Что произошло с подводной лодкой, пленник не понимал, но видел, как осыпается пеплом старший офицер, пытаясь пройти через шлюз. Дальше пленник помнил лишь краткие обрывки событий.

С зомбиками всё было непонятно. Кроме плохой ауры и ограниченного сознания они мало чем отличались от жителей этого мира. Снова оставив пленника на попечение игрока, я специально пошла исследовать трупы этих нелюдей, наконец попавших в мои руки. По распоряжению капитана, матросы снесли их в трюм со странным грузом. Придирчивый осмотр вообще не выявил никаких отличий. Если бы точно не знала, что некоторое время назад они являлись зомбиками, сказала бы, что это трупы нормальных людей.

Упорство всё же победило. В конце концов, результат я получила. Надо сказать, весьма странный результат. Поскольку трупы наисвежайшие, попыталась заняться некромантией. Несмотря на отличное знание этого раздела магической науки, ритуал не удался. Отзыва не было, вообще. Такое возможно в случае отсутствия души у человека, или если её уже загнали в какой — нибудь одушевлённый артефакт. Но я — то точно знаю, что никто такого ритуала не проводил. Отрицательный результат вызова получился над всеми трупами зомбиков. Обычных душ у них не было, хотя по всем остальным показателям они походили на нормального человека. Выявленный факт поставил меня в тупик. Я даже представить не могла, что такое возможно. Пришлось отложить решение проблемы в долгий ящик. Надеюсь, последующая информация поможет в этом вопросе.

Поскольку в трюме меня не беспокоили, оттуда и связалась с Витором, используя собственные возможности по управлению электроникой.

— Наконец — то, — обрадовался безопасник, обнаружив моё лицо на экране компьютера.

— У меня отдых, после напряжённого рабочего дня, и не нужно снова грузить бедную девочку чужими проблемами, — скривилась я, предполагая очередное задание.

— Это чем можно заниматься в каюте корабля посреди океана? — озадаченно уставился на меня Витор.

Пришлось подробно рассказать о произошедших событиях. Витор слушал внимательно и не перебивал.

— А ведь я говорил начальству, что из любых ситуаций ты выходишь с прибылью! Не верили, — скривой ухмылкой на лице покачал головой Витор, после окончания рассказа.

— Ладно, — тяжело вздохнула я, понимая, что собеседник не просто так ожидал сеанса связи, — что там на меня ещё хотят взвалить?

— По сравнению с твоей информацией, моё сообщение не стоит выеденного яйца. Дед хотел всего лишь узнать в какой точке океана тебя можно подобрать. Знакомый тебе чрезвычайный посланник Западной империи готов выслать за вами личную летающую лодку императора.

— Хм, странно, я думала, этот тип самолёта на такие расстояния не летает, — удивлённо уставилась я на собеседника.

— Не летает, — с хитринкой поглядывая на экран, согласился Витор, — если только его не сопровождает летающий танкер.

— Пожалуй, так даже лучше, — после некоторого раздумья согласилась я. — Надеюсь, на лодке найдётся место для парочки тонн груза. Не хочу оставлять на корабле пленников и некоторые образцы вражеских грузов. И ещё, хорошо бы не преследовать капитана за контрабанду. Это не его вина, а проблема нестыковок в законодательствах империй. Кстати, надеюсь, переговоры о нашей переправки шли не по каналам службы безопасности. В последнее время у меня нет к ним доверия.

— Нет, — с пониманием кивнул Витор. — Мы использовали линию связи, предоставленную наблюдателями. А сейчас мы с тобой говорим с использованием изолированного участка информационной сети.

— Хорошо хоть так, — проворчала я, перебрасывая Витору текущие координаты судна, считанные с навигационного компьютера.

— Часа через четыре ждите гостей, — довольно сообщил безопасник.

— Не поняла, что так быстро? — удивлённо уставилась я на собеседника.

— А самолёт уже в полёте, — рассмеялся Витор и отключился.

(Шоана: — Если и у наблюдателей будет утечка, то я уж и не знаю, как они вообще хотят империи объединять.

Синта: — Не думаю. Кукловод почему — то сильно их боится. О возможностях учеников спецшкол он прекрасно осведомлён. Мне кажется, сами наблюдатели про кукловода представления не имеют. Все ниточки, ведущие к себе, он быстро обрывает, прикрываясь мёртвыми исполнителями. Крепнет у меня подозрение, что он тоже прибыл откуда — то сверху. Тогда становится ясно, как он может прослушивать защищённые линии связи службы безопасности. И ведь опять у меня нет на него никаких фактов, кроме собственного предположения.

Шоана: — Рано или поздно он нам попадётся.

Синта: — Или мы ему.

Шоана: — Да, без разницы. Хвост ему всё равно мы отрывать будем.)

Оставшееся до отлёта время потратила с пользой. Основательные расспросы про преступный синдикат, пришедшего в себя и, наконец, доставленного в трюм второго помощника, дали много полезной информации. Раз кукловод заинтересован в данной криминальной структуре, то и мне следует копать в этом направлении. Хоть одна ниточка появилась.

По поводу заинтересовавших меня контейнеров с непонятными жидкостями в каморке охранника, пленник точно ничего не знал. Он лишь помнил, что во второй ванне пару дней назад жидкость тоже была светлой, а не чёрной, как сейчас. Такой она стала сразу после подачи помощником аварийного сигнала. Нажимать нужную кнопку предателю пришлось языком, поскольку та была утоплена в корпус компьютера, управляющего одной из ванн. Про этот сигнал с просьбой о помощи на крайний случай ему недавно рассказал убитый мною боцман.

Про кукловода второй помощник понятия не имел, считая, что корабль хочет пригрести к рукам преступный синдикат.

Капитан, лично принёсший мне еду, некоторое время слушал допрос, но потом, недовольно качая головой, покинул трюм. О синдикате он имел представление. Я предупредила Татауша, чтобы он не волновался когда, за беспокойными гостями и пленниками прилетит гидросамолёт. Так же успокоила его по поводу контрабанды на судне, пообещав прикрытие за счёт своих связей в верхах. Ему останется лишь подробно рассказать следователям об особенностях контрабанды между государствами и заняться легальной деятельностью. Думаю, службы безопасности обеих империй хорошего человека без помощи не оставят. При объединении преступные синдикаты никому не будут нужны.

От разговора со вторым помощником меня оторвал капитан, с двумя матросами, спустившийся в трюм. Взгляд, которым он меня одарил, был непередаваем. В ауре одновременно смешивались отблески: восторга, страха, недоверия и надежды. Фейерверк ещё тот. Капитан очень вежливо пригласил прогуляться на палубу, оставив сопровождение присматривать за пленником.

Причина состояние капитана прояснилась наверху. Возле судна качалась на волнах летающая лодка, если её вообще можно было так назвать. По — моему, она больше походила на воздушную яхту. Основной корпус летающего монстра лишь немного не дотягивал до длины сухогруза. Если ещё учесть покраску в цвета правящего дома империи, зрелище выглядело завораживающим. Через открытые грузовые люки на воду выползали плавающие боевые машины. Две я определила как локаторные установки, а следующая пара, покинувшая трюм соседа, оказалась ракетными платформами. Кто — то основательно обеспокоился сохранностью судна, особенно учитывая, что последними на воду десантировались три десантных катера, набитых бойцами имперской гвардии.

Задумчивый капитан дал приказ матросам спустить трап по борту и параллельно поднимать корабельным краном машины и катера на палубу, пока десантники не начали штурм судна.

Первым по трапу взбежал коренастый полковник. Он сразу выхватил меня глазами из группы встречающих. Представительница женского рода, в отличающемся от остальных комбинезоне, выглядела на фоне команды чужеродно. К тому же между нами сработала химическая клятва наблюдателей, обозначив людей с доступом к секретной информации.

— Начальник личной охраны принца, полковник Кастуш Хоон— представился офицер. — Какие будут распоряжения?

Видно, ему показывали мою фотографию, и он прекрасно знал, за кем послан самолёт.

Надо было видеть, как полезли на лоб глаза у присутствующих, включая капитана, после слов гостя. Все уже знали, что я принадлежу к старинному аристократическому роду. Однако чтобы иметь право распоряжаться личной охраной принца империи, нужно быть кем — то повыше.

— Сокана постаралась, — недовольно констатировала я.

— Насчёт принцессы соседей не знаю, — лишь слегка улыбнулся полковник, — но принц приказал выполнять любые распоряжения её лучшей подруги.

(Шоана: — Как тебе такая реклама? Смотри, сейчас будем собирать челюсти присутствующих с пола. Какая честь! Команду, оказывается, пинала лучшая подруга наследницы трона соседнего государства. Да они теперь фотографии с синяками, в рамочке на стене, до смерти держать будут. Девушка, которая спокойно называет принцессу Соканой, как обычную соседку, далеко пойдёт.

Синта: — Вот скажи, зачем так меня засвечивать?

Шоана: — С точки зрения принцессы — ход правильный. Подруга, способная одним плевком расправиться с подводной лодкой, не может уронить престиж особы имперского рода. К тому же для нас это даже хорошо. Никто не будет связывать с тобой будущие события на новом материке. Накручивать хвосты теневым режиссёрам и бить морды их подчинённым можно и в маске. Главное — договориться с этим полковником, чтобы не сильно за тобой приглядывал.)

— Эх, ну как можно обижаться на особ из имперских семей! — беспомощно махнула я рукой. — Можете называть меня просто Синтой. Давайте грузиться. Я так поняла, солдаты останутся охранять судно?

— Вы правы, — кивнул полковник. — Начальство настоятельно просило доставить груз для исследования заинтересованными службами в целости и сохранности.

— Хорошо, но кое — что интересное заберём сразу, — вопросительно посмотрела я на офицера.

— Личный транспорт императора в вашем распоряжении, — подтвердил полковник.

Кроме живых пленников я решила прихватить контейнер с жильём охранника и несколько бочек с различными жидкостями из остального груза. Под присмотром полковника команда судна и десантники работали как часы: быстро и слаженно. Уже через полчаса выбранные грузы переместились на борт летающей лодки. Катера загрузились обратно, оставив десант на корабле. Через несколько минут мы находились уже в воздухе.

По внутренностям салона сразу видно— здешний император любитель морских прогулок. Отделка жилых помещений больше напоминала каюты яхты, чем самолёта. Прекрасная шумоизоляция почти гасила шум моторов. Мы с Титсеном расположились в уютном салоне вместе с полковником, а пленников охрана увела в другое помещение. По словам хозяев, лететь нам ещё не меньше восьми часов, так что решила воспользоваться моментом и расспросить офицера о семье императора. Поскольку игрок не входил в состав носителей секретов государств, то разговор шёл лишь на доступные темы.

Верхушкой руководства соседей раньше не особо интересовалась. Глава чужого государства по возрасту чуть младше нашего императора, имеет трёх жён. Старшему принцу Форину, которому предназначалась Сокана, сейчас восемнадцать лет. Его младшей сестре, будущей невесте нашего принца— тринадцать. В семье есть ещё три брата и две сестры младшего возраста. Во дворце всем заправляет мать Форина.

В присутствии Титсена полковник сначала обдумывал каждое своё слово, но видя, что я не касаюсь секретов имперской семьи и самой империи, расслабился и стал реже поглядывать на дремлющего в кресле игрока. В основном мне хотелось узнать порядки во дворце. Сильно подозреваю, что после недавних приключений бедную девочку, пережившую столько потрясений, именно там и захотят поселить. Это меня категорически не устраивало. Постоянно преодолевать охрану дворца, чтобы выбраться на поиски ниточки, ведущей к кукловоду, очень не хотелось. Именно поэтому я больше интересовалась характерами членов имперской семьи и отношениями в семье. В конце концов, стало ясно, что отвертеться от опеки можно лишь с помощью принца Форина. Сейчас он официально считался наследником и первым помощником отца, и жил в отдельном доме рядом с имперской резиденцией. Сокана мне должна, так что через неё надавить на принца будет несложно.

Через четыре часа пути самолёт встретился с летающим танкером и дозаправился в воздухе. Также у нас появилось сопровождение из звена истребителей. В общем, встречали меня как посла или особу имперского рода.

Столица Западной империи находилась в глубине материка на берегу большого озера. Так что приземлялся самолёт прямо в личную гавань императора. Озеро связывалось с океаном вытекающей из него рекой и системой каналов. Судя по карте, материк имел множество рек и озёр, на порядок больше, чем Восточный. Поэтому водные перевозки здесь были развиты гораздо больше, чем в моей империи. Как уточнил полковник, каждый аристократический род имел в личном распоряжении несколько кораблей и летающих лодок.

Вся земля государства принадлежала императору. Тот назначал на управление той или иной областью отдельный аристократический род. Если те не справлялись, руководство отдавалось другим. Правда, уже давно таких прецедентов не было. Главы родов очень дорожили своим положением.

Встречал нас в порту сам принц. Я его узнала по фотографиям в сети. Хорошо хоть торжеств никаких не было.

— Хм, я думал ты повыше ростом, — после официального представления полковником, — задумчиво проронил Форин, внимательно рассматривая меня.

— Что, не соответствую подвигам? — не теряясь под его взглядом, улыбнулась я. Раз пошёл неофициальный разговор, добавила:

— Кстати, пока не забыла, мне нужен собственный дом.

— Сокана так и сказала, что ты сразу что — то потребуешь, — ухмыльнулся принц. — Мать будет недовольна.

— Это же лучше, чем две кошки на одной территории будут выяснять, кто главнее, — с невинным видом, совсем не соответствующим словам, сообщила я.

— Хорошо, попробую договориться, но больше, чем на отдельное крыло в моём доме, не рассчитывай. Думаю, на это матушка согласится, — задумчиво кивнул принц.

Меня решение вполне устроило. Аура принца, хотя и была зажата в объёме посильнее, чем у Соканы, но хорошо показывала доброжелательное отношение ко мне со стороны парня. О свободном выходе в город, я с ним как — нибудь договорюсь.

Переговоры по шифрованному каналу.

— Господин, задание по уничтожению дипломатического самолёта выполнено.

— Знаю. Не ваша вина, что работа оказалась бессмысленной. Оплату переведу, как обычно. Что ещё? Почему связь по аварийному каналу?

— Нас предали. При возвращении к транспорту, получил сигнал о захвате груза. Это оказалась ловушкой. На судне десант ожидала тень. Попытка уничтожить судно не удалась.

— Почему именно тень?

— Только этим тварям по силам снести субмарине весь нос при запуске торпед. Повезло, что глубина затопления оказалась маленькой, а матросы успели закрыть люки неповреждённых отсеков. Спасательная капсула позволила сохранить треть экипажа. По моим данным никто из высадившихся на судно людей не уцелел. Взрыв на корпусе уничтожил остатки эвакуированного с корабля десанта. Возможные источники информации погибли. По данным командира десанта, на борту оставались лишь трупы бойцов. Сопровождающие груз исполнители мертвы, но неактивированная марионетка уничтожена. Кто — то успел нажать самоликвидатор. Завербованный специалист пропал. Имеющихся у него данных недостаточно, чтобы нам серьёзно навредить.

— Плохо! Один провал за другим! Похоже, наблюдатели начинают что — то подозревать.

— По данным десанта тень удалось идентифицировать?

— Нет. Кроме молодой девушки и мужчины, спасённых экипажем недавно, на судне посторонних не было. Причём мужчина не может быть тенью, поскольку опознан капитаном, как местный житель империи. Девушка — Синта Крой. Данных о ней у меня нет.

— Это несколько меняет дело. Скорее всего, действовала имперская служба безопасности, привлекая собственных подготовленных псионов. Плохо то, что они стали использовать девчонку. Жаль, что не удалось с ней покончить после первого провала. Проклятая семейка! От их сумасбродства одни неприятности. Ладно, с этим я сам разберусь. Где вы сейчас?

— Набор резервных документов сработал. Нас подобрал танкер. Доберёмся до берега недели через две.

— Жду. Работа для вас найдётся.

Глава 10. Раскрытые тайны

Принц пригласил нас садиться в огромную машину. Игрок молчаливой тенью следовал за мной. Несмотря на невозмутимую маску на лице, в ауре Титсена преобладало беспокойство и смятение. Не привык он вращаться в таком высоком обществе и чувствовал себя некомфортно. Я с императорами ни теперешними, ни будущими тоже не встречалась, но маг в своём мире перебил их достаточно, для того, чтобы мне можно было не теряться в обществе коронованных особ. Такие же люди, только со своими тараканами в голове. Совсем наглеть в чужом дворе, конечно, не стоило, поэтому устроилась на заднем сидении внутри просторного салона. Не нравится состояние, когда не могу контролировать обстановку, но делать нечего.

Если от наблюдателей утечки информации на сторону не было, то пока не стоит ждать гадостей от противника. Даже интуиция спокойно дремала в подсознании.

Форин повёз нас в имперскую резиденцию к родителям. Дракоша заметила, как пленников с грузом запихнули в мощный грузовик и увезли в другом направлении.

Увидев мой задумчивый взгляд в сторону отъезжавшего транспорта, принц пояснил:

— Кастуш проконтролирует доставку груза и сообщит результаты предварительных допросов пленников. Экспертизы привезённых материалов специалисты проведут чуть позже. Я вас потом проинформирую.

— Меня больше всего интересуют доставленные ванны, — уточнила я.

Принц кивнул и принялся описывать достопримечательности столицы, встречающиеся по дороге. Пока добрались до ворот резиденции, узнала о городе много интересного.

Обитель императорской семьи занимала несколько огромных кварталов в центре столицы, огороженных высокой стеной. Насколько я помнила из истории, покушений на императора или переворотов в стране не было очень давно. Учитывая многожёнство, подходящего наследника и порядок наследования выбирали заранее. Издавна воспитание детей в семье велось очень жёстко. Либо ты во всём помогаешь старшим, либо ты труп. За порядком в доме следила старшая жена. Как правило, она же и управляла внутренней службой безопасности дворца, обеспечивающей жизнедеятельность рода. При таком надзоре и контроле в жизни семьи появиться предателям нереально. Сами по себе они не вырастают, а в данном случае воспитывать их с угрозой для семьи некому.

В отличие от моей родной империи, верхушка управления этого государства была более монолитной. Первое предположение, почему так получилось, у меня возникло, едва я увидела встречающую нас процессию, всего из двух женщин. Длинные ниспадающие светлые одеяния полностью укрывали тела встречающих, оставляя открытыми лица и кисти рук.

Одна оказалась императрицей, узнать по фотографии эту красивую и властную женщину труда не составило. Вторая была её матерью и бабкой Форина. Это было понятно для мага жизни по характерным областям в ауре. К сожалению, я интересовалась семьёй соседних правителей слишком поверхностно и, к своему стыду, понятия не имела, из какого рода взяли жену императора. Придётся выкручиваться.

Но удивило меня совсем другое. Мать Форина — императрица Люсана воспитывалась в спецшколе, поскольку имела характерную зажатую зону ауры, а бабка обладала обычной человеческой энергетической оболочкой. Но вот какой! Не узнать род ведьм, с их постоянно изменяющейся аурой, просто невозможно. Даже в энергополе Люсаны непрерывно смещались характерные области разума, а уж в ауре бабки вообще крутились вихри. Носители таких полевых оболочек, как правило, имели небольшие магические способности, но зато интуицией обладали феноменальной. Даже сильным магам трудно приходилось с ними в схватках.

Не представляю, как и когда ведьмы ухитрились пробраться в семью императора. Возможно, именно это позволило сохранять династию так долго, что предки рода аж теряются в глубине веков. Своего ведьмы предпочитают не отдавать. Бабулька, судя по ауре возрастом не более пятидесяти лет, выглядевшая чуть старше дочери, попробовала меня прощупать, с помощью своих способностей. Это выглядело, будто лёгкое облачко оторвалось от ауры и попыталось накрыть меня. Накрыть — то оно накрыло, но дальше внешнего защитного контура не прошло и отпрянуло, словно вода налетела на камни. По удивлению, проскочившему в глазах старшей представительницы рода, я поняла, что с отпором женщина встречается нечасто.

В это время принц представил меня родственницам. Бабку звали Катарина Хорт. Именно она, переглянувшись с императрицей, обратилась к Форину:

— Внук, не возражаешь, если мы украдём на время гостью. Девочке нужно хотя бы переодеться и отдохнуть с дороги. Ты пока займись её сопровождающим. Вечером организуешь им встречу с отцом, если он вернётся. Его всё равно нет на месте.

— Сам хотел об этом попросить. В моём доме пока будут готовить комнаты, — довольно кивнул принц.

— Разве девочка не будет жить у нас во дворце? — удивлённо приподняла бровь Люсана.

— Сокана послала подругу посмотреть, как живу я, а не собирать ваши дворцовые сплетни, — открыто усмехнулся Форин.

Мне сразу стало понятно, что отношения в семье вполне доверительные.

— Я попросила принца временно приютить нас, — вежливо вступила в разговор я. Стоило показать собеседницам, что это моё решение.

— Хорошо, — опять переглянувшись с матерью, — согласилась Люсана. Взглянув на меня, она продолжила:

— Синта, приглашаю на женскую половину. Насколько мне известно, ваш багаж сгорел в самолёте. Мы подберём для тебя подходящее для дворца одеяние.

Я уже смирилась с мыслью, что придётся кутаться в одежды, как у здешних женщин, поэтому с благодарностью лишь вежливо склонила голову.

Принц увёл молчаливого игрока, а меня хозяйки утащили за собой. Как я уже знала, дворец делился на части, женскую и мужскую. Причём женская оказалась вдвое больше по размерам. Пришлось отдать служанкам походный рюкзак. Не вырывать же его из слишком услужливых цепких рук на глазах у хозяек. Катарина не оставляла попыток обследовать меня с помощью своих возможностей, но раз за разом натыкалась на защиту. В конце концов, она оставила эту затею и окончательно передала меня в руки служанок.

Сначала меня искупали в нескольких маленьких бассейнах.

Дракоша шутила по поводу этой процедуры.

(Шоана: — А водичка — то здесь непростая. Теперь понятно, почему Катарина мало чем отличается по внешнему виду от собственной дочери.

Синта: — Состав растворов подобран идеально для ухода за человеческим телом. Ведьмы и в магическом мире славятся своим долголетьем и способностями к врачеванию.

Шоана: — В разделе стихии жизни учат использовать их опыт.

Синта: — Я знаю, но новые растворы из незнакомых компонентов делать очень сложно, в то время как ведьмы подбирают всё мгновенно, используя интуицию. Они просто знают, что делать.

Шоана: — Нам не стоит прибедняться. У нас интуиция не хуже.)

На выходе из купален, меня уже поджидала подходящая одежда. С удивлением обнаружила, что она не так уж неудобна, как я предполагала, и почти не ограничивала движений. Нижнее бельё больше походило на лёгкое, почти воздушное, обтягивающее трико из двух частей, верхней и нижней. Внешний покров представлял собой широкий затянутый в поясе балахон с капюшоном, с несколькими замаскированными складками прорезями для рук. При особом желании под него можно навешать кучу вооружения, и этого никто не заметит. Чувствовала себя в новой одежде вполне комфортно. Разве что не знала, куда деть вооружение, которое обычно таскала с собой в одежде.

Уловив мою озабоченность во взгляде на горку зловеще выглядевших металлических предметов, лежащих рядом с комбинезоном, улыбчивая служанка подала знак девушке у дверей купальни, и та через минуту принесла мне интересную сбрую из тонких ремешков. Избавившись от внешней одежды, с помощью той же служанки закрепила эту конструкцию на себе. Липучки на ремешках позволяли носить на теле что угодно, вплоть до пистолетов, так что мой арсенал удобно разместился под вновь одетым балахоном. В верхней одежде возле прорезей обнаружились вместительные карманы, куда тоже при случае можно напихать много полезных вещей.

Удобные сапожки на невысоком каблуке, тоже не обошлись без сюрпризов. Кожа оказалась настолько мягкой, что почти не ощущалась на ноге.

Придирчиво осмотрев меня, молчаливая служанка лишь кивнула и знаком предложила следовать за ней. До личных покоев Люсаны не пришлось долго путешествовать. Входная дверь, на которую указала проводница, находилась в нескольких десятках метров чуть дальше по коридору. Как я и предполагала, в покоях меня поджидали обе женщины, наверняка основательно обсудив первую встречу.

— О-о, вот так ты выглядишь намного лучше, — довольно улыбнулась старшая императрица. — В отличие от наших одежд, мешковатый комбинезон слишком скрывает твою фигуру, а тебе скоро будет что показать мужчинам.

— Я и так собой довольна, — с недоумением уставилась я на хозяек, переводя взгляд с одной на другую. Сильно подозреваю, что основную игру сейчас ведёт всё же Катарина.

— Присаживайся поближе, — вежливо пригласила Люсана, указывая на гору высоких подушек рядом с собой.

Как таковых стульев в империи не было, их заменяли высокие подушки, в которых можно легко утонуть, как в кресле. Я опустилась рядом с хозяйкой. Сиденье казалось непривычным, но тело само быстро подобрало удобную позу.

— Надеюсь, перелёт не сильно тебя утомил, и мы можем поговорить? — вопросительно взглянула на меня императрица.

Судя по всему, разговор будет идти на равных, и нет смысла заморачиваться титулами. Насколько мне удалось раньше выяснить у Соканы, именно так общаются все выпускники спецшкол.

— Я редко устаю, — кивнула я, улыбнулась и добавила, кося взглядом на Катарину, — так что можете начинать допрос.

— Ну, почему сразу допрос, — с некоторой досадой подала голос Катарина. — Всего лишь небольшие уточнения, которых не оказалось в данных, переданных нам вашей службой безопасности. С тобой нам всё более — менее ясно, а вот по матери есть вопросы.

— Насколько я знаю, она с раннего детства воспитывалась в приёмной семье, и о реальных родственниках ничего не помнит, — озадаченно уставилась я на старшую собеседницу, не ожидая такого вопроса.

— Вот с этим — то и возникли проблемы, — усмехнулась Катарина. Переглянувшись с дочерью, она продолжила говорить:

— Мы попросили друзей на той стороне океана срочно раскопать эту тёмную историю. И вот что удалось выяснить.

Едва живую маленькую девочку военные выловили на спасательном плоту в океане, возвращаясь с боевых действий на архипелаге. Поскольку плот принадлежал какому — то рыболовному судну, посчитали, что это дочь рыбака, погибшего от серии недавних сильных штормов. Найти на берегу родственников не удалось. Хотя ребёнок ничего не помнил, но оказался очень подвижным и весьма симпатичным. Один из офицеров удочерил спасённую малышку, но в связи с последствиями тяжёлого ранения прожил недолго. Девочка обучалась в специальном детском доме для семей военных. Родственников у приёмного отца тоже не оказалось, но оставленных дочери денег вполне хватило для оплаты хорошего обучения. Почти сразу после окончания учёбы в одном из клубов девушка встречается с молодым аристократом Тимом Кроем. У них вспыхивает настолько сильная любовь, что парень уходит из семьи и женится вопреки приказам главы семьи. Это то, что всем известно об этой истории.

Видишь ли, девочка, у нас в роду существуют свои секреты. Есть некоторые подтверждения, что твоя мать с этого материка и даже является нашей родственницей. Незадолго до спасения малышки, на пути к вашему материку исчез личный самолёт семьи Сай, перевозивший наследника и его жену с маленькой дочерью. Твою мать звали Сантина. Жена наследника тоже носила это имя. Как малышка попала на спасательный плот рыбаков, трудно предполагать. Вариантов событий может быть слишком много. Для окончательно решения вопроса родства мы попросим тебя сдать ДНК тест.

(Шоана: — Ну, у вас тут и страсти!

Синта: — Кажется, молодая бабулька близка к истине. Интуиция даже спорить на эту тему не собирается. Насколько я помню из рассказов матери: имя «Сантина» обнаружилось на обрывке лёгкого шарфика, повязанного на шее девочки. Тогда военные посчитали, что её именно так и зовут. Вполне возможно, что это был шарф её матери. Но главное доказательство не это. Только природная ведьма могла мгновенно очаровывать людей, даже не понимая, что делает. Рыбаки, офицер, мой отец— это звенья одной цепи. Если ведьма чего — то сильно хочет— она этого добивается, влияя на сознание окружающих.

Шоана: — Если ты тоже ведьма, то почему у тебя аура более статична?

Синта: — Скорее всего, последствия влияния рода отца и вселения духа. Таких экспериментов, до меня никто проводить не пробовал. К тому же интуиция у меня всё же слишком развита, даже по сравнению с магами.

Шоана: — Насколько мне известно из нашей памяти, влияние на людей у тебя тоже развито. Именно поэтому все знакомые с удовольствием пляшут под твою дудку.

Синта: — Не замечала, но теперь понимаю, что ты права. Способности природной ведьмы— это сила, с которой обычным людям не справиться. Никогда не думала найти маминых родственников. Она бы была довольна.)

Разговор с дракошей у нас протекает слишком быстро, чтобы посторонние могли его заметить.

— Я согласна, — серьёзно посмотрев на собеседниц, кивнула я. В конце концов, образец они могли взять у меня и без разрешения. Открытая просьба лишь подтверждает их ко мне расположение.

Люсана взяла с низкого столика под рукой миниатюрное переговорное устройство и пригласила врача. Судя по всему, женщина — лекарша ждала за дверью, и хозяйки не сомневались, что я соглашусь на тест, даже просто из интереса, если не поверю рассказу.

Завладев капелькой моей слюны, подчинённая быстро покинула комнату.

— Завтра узнаем результат, — довольно улыбнулась Катарина. — Хотя я и так в нём уверена. Не может быть столько случайных совпадений.

Дальше хозяйки дворца насели на меня с расспросами. Пришлось подробно рассказывать довольно короткую биографию. Разговор затянулся из — за того, что уточняющих вопросов на меня сыпалось слишком много. Не будь у меня аватара и дракоши, эти информационные крокодилы заставили бы рассказать всё. В данном случае они узнали обо мне только то же, что знали и другие. Конечно, про душу мага, аватара и тотем я даже не заикнулась, хотя на все вопросы отвечала честно. Врать ведьмам с их интуицией было бы просто глупо. Но никто не мешает говорить лишь нужную тебе часть правды. От этого она неправдой не становится.

Между делом удалось подкрепиться принесёнными служанками блюдами. Сильно на пищу не налегала, чтобы не пугать собеседниц, хотя еда у них вкусная и съесть я могла гораздо больше. Чего уж говорить о моём любимом напитке, который обнаружился на столе. Сильно подозреваю, что вкус к нему передался от матери, которая наверняка была его любительницей. Так мы и провели день в расспросах друг друга. Вечером меня спас Форин, утащив с глаз хозяек.

— Тебя там не сожрали? — с хитрой усмешкой поинтересовался он у меня, когда вёл по дорожке к своему дому, заодно неся мой походный рюкзак, куда служанки запихнули выстиранный комбинезон.

— Пожевали и выплюнули, без повреждений, — вздохнула я полной грудью, сбрасывая напряжение.

— Сильна, подружка невесты! — искоса поглядывая на меня, констатировал принц, вышагивая рядом.

— Сокана в разговорах ещё сильнее. Она бы разложила вопросы твоих родственниц по полочкам, ещё и пронумеровала бы по секундам. Для провидицы такие игры— плёвое дело, — улыбнулась я открыто, взглянув в глаза принца.

— Ты тоже не подарок, — кивнул Форин. — Сокана считает тебя единственной подругой.

(Шоана: — Ещё бы она так не считала. Бедная девушка. Да ей и поговорить не с кем. Она же все ответы наперёд считывает, а ты прогнозам не поддаёшься.

Синта: — Если Форин её истинная половинка, то его она тоже не может прогнозировать, поскольку всё, что непосредственно связано с девушкой, будет выглядеть слишком вариативно. Возможных ветвей будущего, зависимых от текущих поступков, слишком много. Вот очень мне интересно другое. Как наблюдатели ухитряются без магии подбирать людей в идеальные пары?)

Принц проводил меня до подготовленной комнаты. Помещение для Титсена находилось рядом. Понимая, что разговор с женщинами мог даться мне нелегко, принц пожелал хорошего сна и удалился.

Форменный допрос, учинённый императрицей, меня действительно утомил. Постоянно приходилось нырять в ускорении, чтобы анализировать скрытые смыслы и следить за логичностью выдаваемой информации. Этой ночью решила отдохнуть. Никуда преступники от меня не убегут.


Разговор в покоях старшей императрицы.


— Какие выводы по поводу гостьи? — внимательно посмотрела на дочь Катарина.

— Не сомневаюсь, что тест покажет принадлежность гостьи к роду Сай. Не могла она нам сказать всю правду о себе, тем не менее, не соврала ни в одном слове. Без обладания нашими способностями, ей бы это не удалось. Девочка— сильная ведьма, — задумчиво разглядывая отблески света на гравировке бокала в руке, сделала вывод Люсана.

— В судьбе её матери есть и наша ошибка. Не нужно было стараться прятать Сантину Сай на другом материке. Мы же знали, что ребёнок будет обладать невероятной силой, — скривив губы, удручённо покачала головой Катарина.

— Не вини себя, мама. Здесь их семья пережила пять покушений. Пять! Если бы самолёт добрался до материка, они бы выжили. Предателей мы наказали, но и при крушении сила помогла малышке выжить. В нашей гостье я тоже подозреваю огромную мощь. Она даже сильнее, чем могла быть Сантина. Озадачивает меня лишь одно: почему мы не чувствуем в девочке нашу силу.

— Не знаю! — неуверенно проворчала Катарина. — Вспомни просьбу будущих родственников, не рассказывать наблюдателям о полном коде девочки. Похоже, при слиянии имперских родов что — то произошло, изменившее нематериальную оболочку ребёнка. Насколько я знаю, Крои— родственники имперской семьи.

— С этим я согласна, — кивнула Люсана. — Наблюдатели — люди хорошие, но беспокоятся о собственных интересах. У нас же есть свои цели. Тем более, на вопрос соседей по поводу кода они так и не ответили. Подозреваю, что эта тема касается секретов их государств, поэтому они и не спешат сообщать информацию дикарям. Что решим с девочкой?

— Пусть идёт своим путём, — некоторое время обдумывая ответ, тихо сказала Катарина. — Она уже не такая, как мы. Она сильнее, гораздо сильнее. Клан не будет подчиняться чужой, в этом случае мы потеряем равноправие и монолитность, что позволяло нам выживать уже долгое время. Эксперимент нам может слишком дорого обойтись. Она же— одна. Будем помогать, чем сможем.

— Безопасность соседей сомневается, что девочка сама по себе, — многозначительно усмехнулась Люсана. — Её кто — то учил, да ещё так учил, что после встречи с девочкой глава спецшколы сразу понёсся на доклад к наблюдателю. Я бы, например, не смогла сдать столько экзаменов за день.

— Мы с тобой всего лишь жалкие «АА…», — проворчала Катарина.

— У сына три «А». У его невесты тоже, — покачала головой Люсана. — Но они ничего подобного делать в её возрасте не могли. Сомневаюсь, что и сейчас смогут. Мать Синты как — то выжила в катастрофе самолёта, потеряв память. Девочка тоже выжила в аналогичной ситуации, да ещё и вытащила сопровождающего, утопив потом боевую субмарину. На нашем поле появился новый игрок, не желающий афишировать присутствие. Похоже, возможностей у него гораздо больше, чем у наблюдателей, но играет он на нашей стороне. Может, с его помощью получится выйти на неизвестного врага, ведущего необъявленную войну против клана. У девочки имелась возможность отказаться от поездки вместо принцессы. Она этого не сделала. Получается, наш сторонник был заинтересован в этом путешествии, хотя предполагал сложности. К тому же гостья так и не объяснила, как ей удалось, да ещё и с балластом, без особых проблем покинуть повреждённый самолёт.

— Я и не настаивала, — пожала плечами Катарина. — Зачем задавать глупые вопросы, когда интуиция говорит, что ответа всё равно не получу. Скажи сыну: пусть по возможности помогает гостье, но в её планы не вмешивается. Думаю, девочка сидеть на месте не будет.


На новом месте выспалась совсем неплохо. Несмотря на расположение дворцового комплекса почти в середине огромного города, участок ведьмы выбрали отличный. Из — за глубоко залегающего подземного разлома, энергетика этого района повышена. У меня даже янтарные накопители немного подзарядились. Магическому контуру зарядки всё равно, откуда брать силу, если она есть.

Используя дармовую энергию, провела с утра пару комплексов специальных упражнений для чистки организма. Скоро будет не до отдыха, когда начну трусить здешнюю преступность. Помощник капитана дал информацию по некоторым ниточкам, способным вывести к кукловоду. Надеюсь, пока теневому режиссёру не донесли, что некоторые из его подчинённых уцелели, и замести следы он не успел. Радужную для меня перспективу обеспечивал тот факт, что пленников увозили не сотрудники службы безопасности, а гвардейцы принца, под командованием полковника. Думаю, ведьмы смогли быстро вычистить зомбиков, а заодно и сторонников врага, из ближайшего окружения, после получения моих датчиков.

Накормили меня прямо в комнате. Служанки притащили кучу вкуснятины. Правда, глаза у них были слегка округлившиеся, когда уносили пустые тарелки после моего перекуса. Я их понимаю. Даже весьма упитанный толстяк не мог сожрать столько продуктов, сколько умяла молодая девушка. Интуиция твердила, что силы мне скоро понадобятся, поэтому запаслась я энергией основательно.

После завтрака в гости пожаловал Титсен. Дракоша предупредила о его приходе и заранее доложила о хмурой физиономии игрока.

— Госпожа, зачем вам нужен я? — прямо задал гость вопрос, когда после моего кивка привычно расположился на большом мягком пуфике напротив. Стульев в помещении не было.

Игрок задумчиво смотрел мне в глаза, с философским спокойствием ожидая ответа.

— Пока не знаю, но, думаю, ты мне пригодишься, — честно ответила я. — По крайней мере, будешь предупреждать, если я начну творить какие — то глупости по здешним меркам.

— Личный секретарь, значит, — пробормотал Титсен.

Мужчину захлестнула волна безнадёги. Что — то грустное связано с таким положением в его прошлой жизни.

— Та — а — ак…, — недовольно проворчала я, — твоя кислая рожа мне не нравится. Давай, выкладывай проблему сейчас, пока есть время.

— Никогда не думал, что буду жаловаться ребёнку, — криво усмехнулся Титсен. Он не понимал, откуда у него возникло желание: рассказать о своей жизни этой молодой собеседнице. Она ведь вряд ли могла что — то исправить.

— Наверное, подходящего слушателя не было. Выкладывай! — подбодрила я собеседника.

Титсен молчал некоторое время, собираясь с мыслями, а потом монотонным голосом стал рассказывать о своей прошлой жизни.

Рассказ собеседника меня озадачил. Если сжать то, что он мне тут наговорил, то получается следующее. Этот тип не нашёл ничего лучшего, чем влюбиться в выпускницу спецшколы, которая наняла его работать личным секретарём в организации, ведущей журналистскую деятельность. Одно время отношения между ними даже давали ему надежду, но в какой — то момент, девушка просто прервала общение, без объяснения причин, и исчезла. Титсен с большим трудом нашёл её на другом конце империи и даже попытался поговорить. Но девушка просто повернулась и ушла. Вот после этого парня и понесло. Выйдя из очередного запоя, он обнаружил, что иногда стал видеть скрытое. Работы не было. Денег не было. Используя открывшуюся способность, Титсен стал зарабатывать игрой в казино. В конце концов, дорожка и привела его в тюрьму, из которой его вытянули для поездки за океан.

(Шоана: — А ведь похоже на спонтанную инициацию мага. Как у твоих подруг, после потрясения.

Синта: — И с девушкой, подозреваю, что случилось. Сработала программа наблюдателей, и ей подобрали пару. А ведь, скорее всего, она парня любила, раз сбежала на другой край материка.

Шоана: — Если это настоящая любовь, то никакая программа её не перебьёт. Хотя, даже маги не понимают, что это за состояние такое. У твоего отца хватило воли, чтобы отказаться от навязанной пары и жениться на матери.

Синта: — Наверное, сказалось здешнее женское воспитание. Противиться воле родителей она не смогла. Надо выяснить: где она сейчас и что с ней.

Шоана: — Игрока надо вытаскивать из пучины уныния. Он до сих пор любит девушку, а тут ты нарисовалась со своими супервозможностями, вытаскивая мужика из опасностей, как обычный балласт. Да у него сейчас самооценка ниже плинтуса.

Синта: — Эх, как не вовремя! Хотела сегодня наведаться в контрабандный синдикат.

Шоана: — Никто не мешает сделать это ночью. Днём добраться до больших боссов, молоденькой девушке будет весьма трудно. Ты же не собираешься бить морды всем охранникам на пути к офису.

Синта: — Об этом пока не думала. Хотела провести сегодня разведку, но переложу — ка эту задачу на принца. Он мне за невесту должен. Даже интересно, что смогу с игроком сотворить. Я, конечно, не бог, но божественный тотем что — то значит.

Шоана: — Самой хочется посмотреть: что же мы можем вместе.)

— Значит так, — посмотрела я на хмурого Титсена, — раздеваешься и лезешь в кровать! Без разговоров! Будем тебя лечить.

По тому, как полезли на лоб глаза собеседника, я поняла, что сказала что — то не то, точнее не так.

— Поясняю, для непонятливых! Сейчас буду тыкать в тебя иголками. Это будет очень больно, но скоро состояние твоё улучшится.

— А если я не хочу улучшать состояние, — скривился Титсен.

— Ты же хочешь найти и завоевать свою девушку? Не вижу в этой задаче ничего невозможного.

По тому, как по ауре прокатилась волна невероятной надежды, стало понятно, что наживка проглочена, и игрок сидит у меня на крепком крючке. Для такой цели он наизнанку готов вывернуться, а желание пациента в таком случае многое значит.

— А если кто увидит? Что подумают? — воодушевившийся игрок смущённо обернулся к двери.

— Ты прав! Сейчас напишу записку для принца. Пусть пока не беспокоят, — кивнула я, и с укором глядя на мнущегося игрока добавила:

— Ты не тяни время! Раздевайся и в постель. Можешь не смущаться, голых мужских задниц и всего остального я уже насмотрелась.

Электронике я всё же не доверяла, поэтому пользоваться линией связи не стала, а быстро чиркнула несколько предложений с пояснением ситуации и заданиями для принца. Он должен для меня раздобыть подробную информацию по лицам, на которые указал помощник капитана, и по девушке Титсена. Вызвав через комнатный пульт служанку, передала записку для Форина.

Застенчивый и растерянный игрок немного пришёл в себя и разрешил стянуть с себя одеяло, только увидев, как у меня в руках оказался специальный контейнер с кучей серебряных игл, извлечённый с самого дна рюкзака. Этот нужный инструмент присвоила по случаю, ещё когда лечила Витора по заданию хозяина казино. Иголками можно как лечить, так и убивать, а к оружию я давно неравнодушна.

Устроившись рядом с пациентом, принялась украшать его тело первой волной игл, концентрируя энергетические потоки для дальнейшей работы над ними. Открытие энергетических каналов только с помощью магии — задача весьма длительная. Сейчас у меня такого времени не было. Иглы позволяли использовать внутреннюю силу самого адепта. К тому же мне необходим энергетический мост между нашими разумами для ускоренного обучения. Если раньше мне бы пришлось и себя украшать острыми шипами, то теперь есть дракоша, которая и будет опорой моста с моей стороны.

С основной работой пока не спешила. Не мог принц не взглянуть, чем это я с сопровождающим здесь занимаюсь. Предчувствия оправдались. Заглядывать в комнату Форин не стал, а использовал аурный щуп. Насколько мы разобрались с Шоаной, пока тот проникал в комнату, это оказался сильно усложнённый вариант пространственного зрения. Из — за зажатого в яйцо энергетического поля, принц не видел сразу всего окружающего пространства, а аурный щуп представлял своеобразный удалённый глаз. Даже не представляю, сколько сил и концентрации сознания нужно, чтобы мысленно управлять такой конструкцией. Это ещё один недостаток методики обучения пришельцев. Хотя этот факт вполне окупает, невозможность прямой магической атаки на носителя плотной ауры.

Дав рассмотреть принцу всё, что ему хотелось, поставила несколько защитных заклинаний над койкой. Чужой щуп смело, как помелом. Отвлекаться на других наблюдателей при выполнении сложной работы в дальнейшем, не хотелось. К тому же нужно приглушить возможные вопли будущего адепта, всё — таки управление потоками силы в теле с помощью игл не самая безболезненная процедура.


Разговор в покоях старшей императрицы.


Форин ошарашенно покрутил головой. Что сделала подруга невесты, он не понял, но полученные ощущения ничем не отличались от тех, когда учитель прикладывал его мордой об пол на тренировках. Теперь принцу стали понятны утренние наставления матери, когда его срочно вызвали во дворец. Она настойчиво просила наблюдать за девушкой, но ни в коем случае не мешать.

«Попробуй, помешай такой!»— поёжился Форин. То, что девушка работала над энергетикой сопровождающего мужчины, принц понял. Много игл торчало именно из активных точек на теле человека. Ещё Форин знал, что кое — какие иглы девушка поставила в точки смерти. Непонятно, почему мужчина на кровати вообще ещё жив. Даже короткое прерывание жизненного потока в этой точке ведёт к гибели, а судя по всему, поток вообще заблокирован. Знаний Форина не хватало для осмысления странной процедуры лечения, как указывалось в записке. Он лишь на уровне ощущений понимал, что в соседней комнате бушует энергия несоизмеримая с человеческой. В сознании парня учитель по медитациям представлялся костром, сейчас же принц чувствовал за стеной целый энергетический вулкан. Как будто внезапно в помещении открылся проход к бушующей огненной лаве.

Форин ещё раз перечитал записку девушки. С именами людей, причастных к контрабанде, всё ясно. Его подчинённые основательно допросили пленников. Непонятно: почему в список Синты попала Мирана Доор— одна из лучших судей империи.

Выставив специальный пост охраны перед дверью, чтобы слуги ни в коем случае не входили в комнату, принц снова направился во дворец. Последнее время в имперском комплексе зданий запрещались открытые переговоры по электронным линиям, поэтому Форин направился к матери лично.

Люсана несколько раз внимательно прочла записку девушки, постоянно прислушиваясь к своим ощущениям.

— Имя Мираны не связано с последними происшествиями. Это что — то довольно старое, — задумчиво пробормотала императрица.

— Да, непонятно! Странно связывать её имя с контрабандистами, — улыбаясь, кивнул Форин. — У неё груди не хватает места, чтобы носить все полученные от отца награды.

— Я мало слежу за событиями вне столицы. Что ты о ней знаешь? — задумчиво уставилась мать на сына, пытаясь как — то упорядочить нахлынувшие на неё чувства.

— Выпускница спецшколы. Одно время увлекалась журналистикой. После выхода замуж занялась сложными расследованиями. Нажила себе множество врагов. Муж погиб после очередного покушения. Детей нет. Дослужилась до судьи с правом голоса императора. Отец очень её ценит и даёт самые сложные задания. Выбиралась из таких ситуаций, где другие давно сложили бы голову. Насколько мне известно, последнее время недолюбливает наблюдателей, поэтому отец держит её на периферии. Я с ней несколько раз встречался по заданию отца.

— И как впечатление? — приподняла бровь Люсана.

— Трудно сказать, — пожал плечами Форин, — Вежливая. Исполнительная. Только кажется, тянет от неё каким — то холодом.

— Или смертью, — тихо пробормотала императрица. — Очень интересно. Помоги Синте с информацией. Думаю, скоро они встретятся.

— Что значит смертью? — озадаченно уставился Форин на мать.

— Мирана ищет смерти, поэтому и лезет в любую сложную ситуацию. Только что — то не даёт ей уйти. Жаль, что её имя не всплыло для меня раньше, — продолжая задумчиво анализировать ощущения, пояснила Люсана.

— А что изменилось сейчас? — не понял принц.

— Мы с бабушкой ночью попытались пообщаться с духами по поводу нашей гостьи, — устало усмехнулась Люсана, — так те, кроме того, что взяли с нас непомерную плату, сбежали, сказав всего лишь несколько слов: «Не связывайтесь!»

— И что это значит? — не понял принц. Доступа к духам он не имел.

— Я ещё раз внимательно посмотрела сведения по гостье и даже поговорила со знакомыми на той стороне океана. Все люди, так или иначе конфликтовавшие с девчонкой, покинули наш мир, причём не по своей воле. В том числе и старший принц соседей. В богов мы давно не верим, но, знаешь ли, не хочется стоять на пути их адептов, тем более имеющих отношение к смерти, от которых даже духи держатся на расстоянии.

— Не веришь в богов, а веришь в адептов, — снисходительно улыбнулся принц.

— Кто — то в детстве и в духов не верил, — как ребёнка потрепала Форина по голове мать.

— Получается Синта— адептка смерти? — озадаченно уставился в глаза матери принц.

— Не знаю. Предчувствия по отношению к гостье молчат, — покачала головой та, — но не зря же она хочет встретиться с девушкой, которая точно ищет смерть. Пока будем помогать гостье, по мере возможности. Цели её начальства нам неизвестны, но это союзник, а лишних союзников не бывает.


Перестраивать энергетические потоки в теле и ауре игрока было непросто. Вообще непонятно, как мужчина протянул так долго после инициации магических возможностей, не умея ими управлять. Исследование человека представляло интерес. Почти сложившегося мага— мужчину в этом мире я обнаружила впервые. Выявленные возможности относились в основном к стихиям: воздуха, жизни и смерти. Воздух— это понятно, но чтобы в одном маге имелись противоположные каналы жизни и смерти, я что — то не припоминаю. Наверное, в мирах хаоса так и должно быть. В скрытой части ауры обнаружились странные структуры. Одна постоянно поглощала энергию, другая— выдавала. Дракоша предположила, что это подпространственный энергомост, который до сих пор связывает игрока с его девушкой. Этим то и объясняется его долгожительство. За счёт постоянного обмена излишки энергии перетекают от одного объекта к другому. Полностью уверена, что аналогичные структуры обнаружатся и у девушки.

Упорядочивание биополя— лишь малая часть в подготовке одарённого. Необходимо научить его пользоваться арсеналом появившихся возможностей. С этим и возникла основная проблема. Заниматься обучением игрока мне совсем некогда. Дракоша предложила оригинальный вариант первичной подготовки в ускоренном времени. Такие способы обучения маги жизни и разума практиковали в магических мирах, но выигрыш по времени был не особо большой, поскольку значительно ускорять сознание они не умели, а лишь распараллеливали потоки разума для контроля за несколькими учениками.

Со мной дело обстояло иначе. Я могла разгонять сознание до значительных скоростей. Осталось проверить— выдержит ли такой разгон ученик. Заодно решила построить собственный виртуальный мир в разуме. Теперь он будет сильно отличаться от той комнатки, где произошла первая встреча духа с сознанием девочки. Аватар создаст и будет поддерживать внешнюю обстановку и контролировать изменения. Дракоша обеспечит энергомост с разумом ученика.

После весьма болезненной перестройки потоков я утянула сознание Титсена в свой виртуальный мир. Пока мы будем обучать разум и загружать подсознание, тело придёт в норму после мучений.


Когда Титсен пришёл в себя после экзекуции устроенной девушкой, он обнаружил, что находится в огромном сводчатом зале с узкими высокими окнами. Я стояла напротив в образе бывшего убийцы, увешанном предметами членовредительства.

— Это где я? — с недоумением уставился игрок на показавшуюся ему весьма опасной фигуру напротив.

— В последнее время это мой дом. Мня зовут Мегосин, можно просто Мег. Моя ученица попросила подучить и тебя, иначе могут возникнуть проблемы в общении с людьми. Ты же не хочешь окончить свой земной путь, если какой — нибудь организм с охраной тебе не понравится.

Образ убийцы психологически удобнее использовать. Поэтому я выбрала обычный внешний вид моей старшей половины. Прислушиваться к командам такого сильного персонажа Титсен будет гораздо охотнее, чем к словам хотя и уважаемой, но всё же девчонки.

— А почему могут возникнуть проблемы? — не понял Титсен.

— Видишь ли, парень, Сита при обучении переняла некоторые мои черты, а я люблю эксперименты. Ты результат одного из них. У тебя появились новые возможности, а с ними нужно уметь управляться. Иначе любой непонравившийся тебе человек может легко превратиться в пепел, а справиться с большим количеством охраны, например у того же императора, тебе не хватит навыков, — со снисходительной усмешкой Мег смотрел на игрока.

— А у тебя, значит, хватает? — недоверчиво уставился на хозяина замка Титсен.

— Даже у девочки хватит, — кивнул Мег.

От спокойного взгляда собеседника Титсену стало здорово не по себе. Откуда — то он знал, что на счету стоящего напротив человека, если это вообще человек, достаточно трупов императоров, считавших себя бессмертными.

— Значит, Синта твоя ученица? — перескочил на другую тему игрок.

— Можно сказать и так, — кивнул собеседник. — Кое — что тебе станет понятно по мере обучения, так что начнём. Времени в нашем распоряжении не так уж много, а науки для тебя будут слишком необычными.

Титсен верил Синте, а та дала ему хотя и призрачную, но всё надежду на встречу с любимой. Внешняя обстановка и непонятный способ попадания сюда подтверждал, что за обещанием кроется что — то реальное. Для достижения своей цели Титсен готов на что угодно.

После принятия клятвы началось почти непрерывное обучение, без отдыха и перерывов. Титсен потерял счёт времени. Ему казалось, прошла целая вечность, но он как мог, старался ускорить процесс обучения. Первое время он хотел, лишь добраться до уровня возможностей своей подруги, но вдруг неожиданно обнаружил, что давно перешагнул его. Именно в этот момент учитель остановил тренировки и сообщил ученику, что начальный курс тот прошёл и пора возвращаться.


Я с интересом смотрела на открывшего глаза игрока.

— Почему я опять в постели? — с недоумением уставился на меня Титсен.

— А ты отсюда и не вылазил, — ехидно усмехнулась я.

— Это что, всё мне приснилось? — неуверенно пробормотал игрок, пытаясь впасть в отчаяние.

Это у него не получилось. Тренировки сказались. Разум автоматически перевёл сознание в режим защиты и концентрации.

— О — о — ох, — от неожиданности выдохнул из себя воздух Титсен.

— Время и пространство, видишь ли, понятия растяжимые, — кивнула я. Энергомост ещё работал, и мысли ученика находились под контролем.

— И ты всё это можешь? — неопределённо помахал в воздухе рукой Титсен.

— Умножь всё раз в тридцать, добавь коэффициент возможностей и получишь ответ, — загадочно посматривала я на игрока. Врать при соединении разумов невозможно, но можно ответить лишь частично.

— Ого…, — опять выдохнул он.

— Хватит валяться в моей кровати. У тебя есть и своя комната. Тебе задание: до конца дня освоить реальные возможности тела и совместить их с полученными навыками. Только не надо разрушать дом хозяев. Как ставить защитные заклинания, ты знаешь. Марш отсюда!

Титсен пулей вскочил из кровати и только затем вспомнил, что абсолютно голый.

— Одежда у тебя под ногами. И можешь не торопиться, я и так всё у тебя рассмотрела, — улыбнулась я, обрывая энергомост. Теперь мужчина гораздо быстрее придёт в себя после виртуальных приключений. Стоять голым перед молодой девушкой, хотя и начальницей, и уже далеко не обычным человеком, отличная встряска.

— Такая же самодурка, как и этот Мег, где бы он ни был, — недовольно пробурчал Титсен, быстро накидывая одежду.

Глава 11. Первое знакомство

Я посмотрела в спину игрока, скрывающегося за дверью. Настроение было приподнятое. Ускоренное обучение адепта в собственном виртуальном пространстве получилось. Сознание человека оказалось достаточно гибкой штукой. Постепенное ускорение времени выявило предел усвоения информации учеником. За полдня реального времени срок обучения получился около полугода. Если учесть, что ученик ни на что другое не отвлекался, мы с ним прошли начальный курс ученика мага, длиной в два года. За такой срок ничему сложному обучиться невозможно, но простейшие заклинания, подходящие под его стихии, Титсен усвоил.

Даже не знаю, что творится в этой вселенной, но он с одинаковой эффективностью применял как заклинания жизни, так и смерти. Поскольку магия в основном зависит именно от разума и сознания, то уверена, что и в реальности игрок быстро научится использовать полученные знания.

Заклинания начального уровня не требуют больших запасов энергии. Имеющихся каналов в ауре ученика вполне достаточно. Со временем энергетическое поле адепта будет увеличиваться, и ему станут доступны более мощные заклинания. В основном Титсен сейчас способен применять различные виды воздушных щитов и простые средства нападения из подвластных ему стихий. Прямым ударом воздуха, адепта, прошедшего обучение в спецшколе, он не достанет, а вот против жизни и смерти защита у них дырявая. Эти стихии работают через разум противника. Внешние защитные слои ауры в этом случае значения не имеют. Нужно уметь контролировать сознание на более высоком уровне, чем обычная динамическая медитация, а как раз подходящим трансом выпускники школ не владеют.

Поскольку день всё равно пропал для моих планов, решила лучше познакомиться со столицей. С этой целью направилась к хозяину дома. Дракоша обнаружила принца в рабочем кабинете. Охрана, выставленная у дверей, сопроводила меня. Давать понять, что прекрасно знаю расположение комнат, я не хотела.

— Наша женская одежда тебе очень идёт, — любезно встретил меня у дверей предупреждённый слугами Форин и сразу забросал вопросами. — Как прошло лечение? Кстати, я так и не понял, от чего ты лечила своего сопровождающего.

— От последствия давней любовной травмы, — проворчала я, неожиданно почувствовав зверский голод. — Оголодала я что — то. Как насчёт, подкрепиться?

Судя по всему, сказывается работа в ускоренном времени. Повезло, что утром хорошо заправилась, но запасов энергии едва хватило для обучения. Организм реагирует на энергетические нагрузки с некоторым запаздыванием, поэтому и голода я сразу не почувствовала.

— Хм, слуги доложили, что утром ты и так съела все принесённые блюда? — удивлённо уставился на меня Форин. — Впрочем, сейчас решим эту проблему. Обед я тоже пропустил.

Он проводил меня в комнату и предложил устраиваться на стандартном для здешних помещений мягком большом пуфике. По переговорному устройству он отдал приказ насчёт плотного обеда. Заметив на моём лице недовольную гримасу, принц учёл объём поглощённого гостьей завтрака и добавил указание по поводу двойного размера блюд.

Судя по скорости реакции слуг, местные повара держали на кухне дежурные блюда, а значит, принц не раз пропускал время обеда.

С едой мы с принцем управились молча. Форин всё время о чём — то размышлял, время от времени поглядывая на меня.

Обнаружив, что я с сожалением отодвинула от себя пустой графинчик из — под любимого напитка, Форин поинтересовался:

— Запрос по Миране связан с твоим сопровождающим?

— Это его главная любовь в жизни, — кивнула я, поскольку не видела причин скрывать очевидное.

— Не повезло парню, — покачал головой принц.

— Это как сказать, — загадочно ухмыльнулась я. — Предполагаю, что с семьёй у девушки не заладилось.

— Откуда ты это знаешь? — с интересом уставился на меня собеседник.

— Если бы семья была крепкая, Титсен давно бы не мучился, а так, их связь до сих пор его не отпускает, — неопределённо пожала я плечами.

Форин не стал скрывать от меня информацию по девушке. Даже по ауре сразу видно, что он заинтересован в передаче данных и даже обеспокоен последними словами матери о поиске смерти.

(Шоана: — Как и предполагалось: эта пара постоянно спасает друг друга.

Синта: — Точнее, Титсен спасает подругу, снабжая её энергией. Вот почему он не маг, но аура у него развита достаточно хорошо. Энергию из пространства он тянет, но сам не использует.

Шоана: — Если они так связаны, готовься делать мага из его знакомой. Только интуиция говорит, что третья стихия у неё не воздух, а огонь. Судя по действиям, резкая девушка.

Синта: — Доберёмся, посмотрим. Немного мы с тобой не додумали. Боюсь, придётся это делать быстрее. Девушка может не справиться с резко возросшим потоком силы. Надо срочно лететь на другой край материка.

Шоана: — Не страшно. К тому времени, как вернёмся, люди принца накопают сведений по синдикату.)

— Слушай, Форин! Мне завтра понадобится самолёт для путешествия к месту обитания Мираны. Боюсь, слегка не рассчитала последствия лечения. Нужно срочно исправлять ошибку и с другой стороны, — сделав виноватое лицо, я взглянула на принца.

— Самолёт ей нужен, а охрана, значит, не нужна, — недовольно проворчал принц. — Ты не представляешь обстановку в той стороне. Это последние дикие территории, присоединённые к империи, и люди до сих пор живут там по своим законам. Поэтому и приходится держать на месте усиленные отряды полиции и лучших людей.

— Нет, охрану не нужно. Мне хочется быть незаметной, — покачала я головой, — Для всех мы с Титсеном будем бизнесменами, наметившими открытие нового бизнеса на той территории. Лишь Мирану предупреди, что скоро приедет какая — нибудь инспекция, но о наших именах — ни слова.

Форин долго молча рассматривал мою беззаботную физиономию, а потом со вздохом согласился. Думаю, негласное сопровождение он с нами отправит, но хоть эти кадры под ногами вертеться не будут.

— Достопримечательности столицы смотреть собираешься или так и будешь до завтра сидеть на месте? — с усмешкой поглядывал на меня принц.

— Если дашь в сопровождение какую — нибудь незаметную служанку, то прогуляюсь. Мне не хочется афишировать своё пребывание в гостях у правящего дома, — согласно кивнула я. До портов побережья, где окопалось ядро синдиката, всё равно сегодня уже не доберусь, а сидеть взаперти будет скучно.

— Договорились! Хотя я и не одобряю такое желание. В столице в основном спокойно, но до победы над уличной преступностью ещё далеко, — недовольно покачал головой Форин.

— А как же приключения молодости? В старости и вспомнить будет нечего, — бодро заявила я, поднимаясь с импровизированного сидения.

— От игр нас избавила спецшкола, а сегодняшние приключения слишком опасны, чтобы к ним беззаботно относиться, — с укором проворчал Форин, провожая меня до дверей кабинета и добавив вслед:

— Служанку пришлю через пять минут. Не вздумай переодеваться в старый комбинезон. Будешь выглядеть ярким пятном на сером фоне. Так здесь ходят самые безбашенные туристки, действительно ищущие приключений на филейную часть тела.

— Так и говори: на задницу, — буркнула я на ходу.

— Вот о чём я и говорил. Туристка она и есть туристка. У нас не принято грубо называть части тела собеседника. Это воспринимается как изощрённое оскорбление, — бросил в ответ принц, закрывая двери и удручённо качая головой.

(Шоана: — Думаешь, он отпустит тебя без надзора?

Синта: — Вряд ли! Но я специально намекнула ему на оскорбление и приключения. Не хочу, чтобы охрана ошивалась слишком близко. Надеюсь, намёк он понял.)

Как и обещалось, уже через несколько минут в дверь комнаты постучалась молодая служанка в такой же, как у меня, светлой одежде. Насколько известно, светлые тона здесь носят представители богатой прослойки населения. Я как раз закончила собственную экипировку, переложив в одежду кое — какие острые вещички из рюкзака.

Форин в сопровождение дал мне не служанку, а молодую сотрудницу из личной охраны. Пространственный взгляд выявил у неё под верхней одеждой сбрую, аналогичную моей, но там имелось не только холодное оружие. Нашлось место и паре небольших пистолетов.

— Госпожа Синта! Вы готовы? — поинтересовалась девушка, когда я вышла из комнаты на её стук.

— Имя! Звание! — держа добродушную мину на лице, неожиданно рявкнула я, немного надавив на сознание простеньким заклинанием из раздела разума. Судя по ауре, девушка была обычным человеком.

— Лойла Дрон, лейтенант гвардии из состава охраны принца Форина, — вытянувшись передо мной во весь свой небольшой рост отчеканила девушка. Обнаружив, что смотрит сверху вниз на непонятную молодую особу с ещё меньшим ростом, она оказалась в некотором затруднении. Наверняка Форин снабдил её различными указаниями, но вряд ли точными.

Я с интересом рассматривала озадаченную девушку.

— Забудь наставления принца, лейтенант! Красоты столицы меня пока не интересуют. Нужно посетить какие — нибудь полукриминальные места, где обычные люди могут спокойно встречаться с представителями преступных сообществ. И не надо сразу докладывать об этом начальству.

Цель для прогулки по столице я выбрала не случайно. Предчувствие говорило, что если противник внедрился в синдикат, то он должен затронуть и остальной криминалитет столицы. Почему бы не попытаться найти ниточку к врагу и здесь. Он же наверняка должен использовать надёжных зомбиков и в этом случае. Обнаружить их среди людей, мне ничего не стоит. Главное — попасть в круг таких людей.

— Это опасно, госпожа. Если что — то случится, у меня не хватит сил защитить вас, — наконец ответила девушка после небольшого раздумья.

(Шоана: — Споёмся! Девушка не стала отметать просьбы с самого начала, а озадачилась решением проблемы.)

— Ну, надеюсь, одну тебя Форин со мной не оставит, — небрежно уточнила я. — Будет дополнительное прикрытие. Отрываться от охраны я пока не планирую.

— В совсем уж бандитские места я вас отвести не могу. Их посещают женщины только определённого рода, — задумалась Лойла. — Вот, придумала! Недавно появились новые технологии для трансляции записанных концертов в объёмном виде. Сама я не видела, но говорят, что отличить изображение артистов от реальности практически невозможно. Правда, придётся запросить начальство, чтобы обеспечило нам билеты на такой концерт. В свободной продаже достать их невозможно. Люди в зале собираются разные, и преступники вполне могут встречаться там со своими клиентами или заказчиками. Договариваться через сеть или по телефону они последнее время опасаются. В связи с заговорами против империи служба безопасности взяла под контроль электронные каналы связи.

— Отлично! Труси начальство по поводу билетов, — довольно кивнула я. Предложение девушки не лишено смысла.

Лойла тут же достала мобильный телефон и стала с кем — то переговариваться.

— Есть билеты лишь на ночной концерт, — вопросительно посмотрела она на меня через некоторое время.

— Мы там выделяться не будем? — задумалась я. Не хотелось бы выставлять напоказ свою физиономию.

— Нет, — улыбнулась девушка, — молодых богатых особ на концерте будет предостаточно.

— Едем, — кивнула я.

Лойла уточнила пожелания по поводу мест, и договорилась о билетах. Меня вполне устроили недорогие места на задних рядах.

Поскольку до начала представления времени оставалось предостаточно, мы с девушкой знатно пробежались по некоторым достопримечательностям столицы. Гидом она оказалась прекрасным, поскольку родилась в этом городе. По моей просьбе она специально провезла меня мимо главных очагов криминальных структур. В основном это оказались закрытые клубы для мужчин. Женщинам туда доступ открыт, но смотрелись бы незнакомые молодые девушки там слишком вызывающе. Время было ещё не позднее, и у входов в клубы зомбиков я не обнаружила, хотя мужчин, желающих попасть внутрь, там уже скопилось предостаточно. Как пояснила сопровождающая, когда находились свободные места, туда пускали и обычных посетителей, желающих развлечься.

Так же по моей просьбе мы посетили городскую библиотеку. Любезные сотрудники, за дополнительную плату, быстро нашли мне многочисленные карты столицы за разные времена и из множества организаций. Аватар сопоставил информацию и создал обобщённую карту города. Если буду здесь действовать, это очень пригодится. Лойла, конечно, догадалась, зачем мне нужны такие сведения. Её наверняка обучали для оперативных действий в незнакомой обстановке. Только девушка не знала, что фотографирую карты на мобильный телефон я лишь для виду. Она даже подумать не могла о той скорости, с которой аватар разбирался с поступающей информацией.

Несмотря на ночь, перед входом в концертный зал было не протолкнуться. Желающих попасть на очередную премьеру нашлось достаточно. С удивлением обнаружила на афише лица моих артистов. Именно запись концерта группы Колина будет транслироваться сегодня ночью. Пристроившись недалеко от входа, мы некоторое время стояли в толпе. Мне требовалось осмотреться. Пространственное зрение охватывало значительную территорию. Народа здесь толпилось слишком много, чтобы быстро разобраться с видом их аур. Дракоша исследовала края толпы, до которых я не могла дотянуться. К сожалению, пока сегодня не повезло. Обнаружить зомбиков не удалось, даже при тщательном сканировании окружающего пространства.

На концерт мы пошли в последних рядах счастливчиков с билетами, и я об этом не пожалела сразу по нескольким причинам. Результат воздействия эльфийской музыки превзошёл все мои ожидания. Я ещё раз почувствовала, что такое эффект толпы. Невероятное по силе воздействие подчиняло людей. Казалось, эмоции скоро разорвут оковы сознания и вырвутся наружу.

Именно этот эффект позволил обнаружить среди зрителей парочку зомбиков. Похоже, музыка на этих тварей не действовала. Увидеть тёмное пятно среди многоцветных всплесков энергетических полей не составило труда. Подобраться к ним сама я не могла, но для подслушивания достаточно дракоши. Каждый из нелюдей пытался говорить со своим человеком. Дракоша у меня одна, поэтому и слушали мы только переговоры одной пары собеседников. Я выбрала для прослушки парочку с человеком, одетым в какую — то форму с непонятными знаками различия.

С трудом удалось оторвать Лойлу от концерта, чтобы та пояснила что — нибудь про собеседника зомбика. Судя по всему, у нелюдя возникали те же проблемы с напарником. Оторвать того от музыки было не так — то просто.

Человек принадлежал к специальному добровольному обществу, работающему на поддержку имперского рода. Структура обладала довольно разветвлённой сетью персонала, который помогал проводить в жизнь указания имперского дома— этакие добровольные помощники, наблюдатели и доносчики.


Подслушанный разговор.


— Разведка обнаружила приезд резидента службы безопасности восточников. Надо бы проследить за действиями этого человека, — дёргая собеседника за рукав, бубнил в ухо зомбик. Похоже, он не понимал, почему с таким возбуждением, дёргаясь в такт с музыкой, смотрел на виртуальную сцену сосед.

— А…, да…, хорошо…, проследим, — не отрывая глаз от зрелища, бормотал тот.

— Это молодая девушка. Она сейчас гостит у принца. Возможно, враги желают скомпрометировать его, но мы можем и ошибаться, — опять пытаясь оторвать собеседника от просмотра, терпеливо говорил зомбик.

— Я… дам команду подчинённым внимательно присматривать за гостьей, — кивнул человек.

— Глава седьмого отдела требует представлять ему отчёты постоянно, — в очередной раз отрывал собеседника от просмотра зомбик.

— Да брось ты бубнить! Отошлём вам отчёты по стандартному каналу, — проворчал человек. — Слушай музыку, потом поговорим. Ничего подобного в жизни не слышал. Невероятно играют музыканты.

— Музыка, как музыка, — со спокойной маской на лице пожал плечами зомбик и продолжил:

— Нужно, чтобы среди подарков от двора императора к ней попало и наше устройство слежения. Маяк позволит регистрировать все её перемещения. Он уже находится в камере хранения.

— Хорошо, заберём его сегодня же. У тебя всё? Дай послушать концерт, — окончательно отмахнулся собеседник.


Досидеть концерт до конца не удалось. Уже перед самым окончанием сдержанный зомбик заторопился уходить. Пришлось и нам потихоньку выбираться следом. Это оказалось достаточно просто. На нас никто не обращал внимания, так увлеклись люди происходящим зрелищем. Из музыкального транса вырвала Лойлу принудительно. Удар по нервному центру приведёт в сознание кого угодно. Девушка сразу вспомнила о своём задании и двинулась за мной, с оглядкой пробираясь по ряду увлечённых зрителей.

Близко к зомбику я не приближалась. За ним следила дракоша. Объект воспользовался специальным электронным ключом, чтобы миновать несколько закрытых дверей для обслуживающего концертный комплекс персонала. Это намекало на то, что место использовалось для встреч постоянно.

Для вскрытия замков пришлось использовать магию и блокировать электронные датчики открытия дверей. Насколько поняла, враги любят использовать подземелья, что произошло и в данном случае. Покружившись по коридорам комплекса, зомбик нырнул на технические этажи. Похоже, он проверял, нет ли хвоста. Мы следовали за ним на большом расстоянии, поэтому слежки он не обнаружил.

Дальше наш путь пролегал по многочисленным техническим коммуникациям. Было видно, что за проходами здесь следили, поскольку особой грязи кругом не наблюдалось. Даже паутина в переходах отсутствовала. Освещение в коридорах имелось, но включалось, скорее всего, централизованно. Выключателей вблизи не наблюдалось. Для перемещения по коридорам зомбик пользовался компактным мощным фонарём.

К сожалению, такого прибора я с собой не взяла, пришлось обойтись слабыми фонарями мобильных телефонов. Мне — то свет не особенно нужен, но девушке приходилось несладко. Выступающие части технических коммуникаций в свете слабых лучей, да ещё почти на бегу, трудно заметить. После нескольких серьёзных столкновений девушки с препятствиями, я задумалась. Отказываться от сопровождения не стоило. Всё — таки это моя единственная связь с принцем. Я даже номера его телефона не знала. К тому же трудно предположить, что ему вот так просто можно позвонить с улицы.

После очередного столкновения спутницы с препятствием, набросила на неё защитную оболочку, разработанную ранее в самолёте, и добавила туда заклинание ночного зрения. Преследование пошло гораздо веселее. Девушка не понимала, куда мы бежим и что с ней происходит, но вопросов не задавала, тихо пыхтя у меня за спиной. Постоянные повороты коротких коридоров утомляли.

Наконец мы достигли цели скоростной гонки по неудобным ходам. Зомбик умчался по длинному прямому проходу, со шлюзовыми камерами по обеим сторонам выходов. В отличие от других коридоров, вход в этот отлично замаскировали. Две секции небольшого простенка скрывались в боковых стенах, открывая широкий проход в шлюзовую камеру. Её наличие объяснялось расположением секретных помещений, находившихся с другой стороны. Проход представлял собой широкую полую трубу, ведущую к большому затопленному в озере парому, где свили гнездо враги.

Пока мы добирались до дверей, дракоша обследовала окрестности. Дальше деваться нашей дичи было некуда, хотя Шоана и предположила наличие других возможных подводных объектов.

Я остановила свой бег, как раз перед замаскированным входом, и задумчиво уставилась на стену, обдумывая собранные дракошей данные.

Дальняя стена парома имела парочку огромных стыковочных узлов. Наличие в воде большого количества поднятого со дна ила показывало, что совсем недавно от подводного причала отстыковались какие — то объекты.

Даже того, что увидела Шоана, уже достаточно для радости. Это подводная база зомбиков. Также стало понятно назначение ванн, обнаруженных в контейнере на корабле контрабандистов. В нескольких отсеках парома располагались такие же ванны и в них находились люди в бессознательном состоянии, точнее зомбики, проходившие курс какого — то лечения.

Заинтересовало меня не это. Наш объект преследования, находился в центральном внутреннем отсеке, скорее всего в такой же комнате наблюдения, что я посещала у себя на родине. Все стены занимали многочисленные экраны. Отчёт у зомбика принимал обычный человек. Разговор с нежитью закончился быстро, и подслушать его не удалось. Дракоша у меня одна и в это время занималась обследованием обнаруженного объекта.

С человеком мне и захотелось переговорить, пока он не удрал, хотя интуиция и зашевелилась предупреждающе, чувствуя впереди нешуточную опасность. Пришлось с помощью дракоши основательно взяться за изучение внутренностей оборудования шлюзовых камер. При обследовании обнаружились многочисленные датчики системы безопасности и контроля. Видеокамер в проходе тоже хватало.

Больше удивляло то, что перед скрытым входом работающей электроники мы так и не обнаружили.

— Почему мы так бежали и где это мы? — подёргала за рукава верхней одежды Лойла, с удивлением глядя на меня.

— Преследовали вражеского агента. За этой стеной проход на скрытую подводную базу в озере, — пояснила я, оглянувшись на приводящую в порядок дыхание девушку.

— Странно, впереди нас я никого не видела, — озадаченно пробормотала Лойла. — да и нет в озере никаких подводных баз.

Промолчав несколько секунд, она добавила:

— По крайней мере, я об этом не слышала.

— Ну, всего ты знать не можешь, но уверяю, хороших людей мы там не встретим, — озадаченно потёрла я щёку.

Многовато зомбиков на нас двоих выходило. Если не учитывать нескольких нежившихся в ваннах, нас ожидало около тридцати противников с отличной боевой подготовкой. Вступать в прямой бой очень не хотелось. Защита у нас, конечно, хорошая, но если часто попадать под сильный огонь, можем всё равно пострадать. Да и неожиданные ловушки противник для незваных гостей наверняка подготовил. Я — то уцелею, но гарантировать жизнь Лойле не могу, особенно если нас как — нибудь разделят. Подзаряжать защиту через стены я пока не научилась.

Об этом же твердила и интуиция, но поговорить с живым человеком очень уж хотелось. Да и судя по расположению зомбиков в помещениях, вряд ли враги ждут нападения. Перевела аватара и дракошу в ускоренный режим и дала им задание разработать план незаметного проникновения на базу противника.

Решила с собой девушку не брать, а отправить её за помощью. Посмотрев в глаза Лойле, я пояснила:

— Мне нужно попасть внутрь до того как главный противник сбежит. Очень уж хочется задать некоторые вопросы. Тебе необходимо выбраться наверх и доложить начальству об обнаруженном гнезде заговорщиков. Боюсь, тайно подготовиться к штурму вам не удастся. После моего с ним разговора скрытность будет уже не так важна.

— Ты уверена, что справишься? — не отвела взгляда девушка.

— Уже приходилось штурмовать подобные объекты, — ободряюще улыбнулась я.

— Хорошо! — через несколько секунд раздумий ответила Лойла. — Но что я буду говорить принцу?

— У тебя в мобильном телефоне схема базы и основные сведения по ней.

Я отвлекла аватара и через внешний интерфейс взломала доступ к телефону помощницы. Схемы и описания объекта заняли в памяти совсем немного места.

Лойла поверила, но всё же удостоверилась в наличии планов и схем неизвестного объекта.

— Если с тобой что — нибудь случится, меня, в лучшем случае, разжалуют и сошлют в самый дальний конец империи, — криво усмехнулась девушка. — Прошу, не доставляй мне таких неприятностей.

— Я бы и тебя с собой взяла, но, боюсь, ты будешь для меня слишком большой обузой, — бодро отозвалась я.

— Понятно, ваши специфические штучки, — кивнула девушка. — Тогда я пошла. Учитывая, что поддержка давно нас потеряла, охрана принца уже стоит на ушах. Через полчаса помощь я гарантирую. Если связаться с тобой не удастся, мы пойдём на штурм.

— Договорились, но если шума внизу не будет, раньше не нападайте. Возможно, у нас с хозяином заведения ещё будет продолжаться разговор, — предупредила я.

В мобильник девушке я сбросила карту подземных коммуникаций с указанием точки текущего расположения и маршрутом до ближайшего выхода из катакомб. По крайней мере, он обозначался на картах, скопированных в библиотеке. Вероятность того, что он там находился на самом деле, была достаточно высока. Судя по нашему предыдущему пути, планы подземелий почти совпадали с реальностью.

Прислушавшись к предчувствиям, снимать защиту с девушки не стала. К тому же добираться до выхода, используя ночное зрение, ей будет удобнее. Проследив некоторое время пространственным зрением за напарницей, я переключилась на анализ плана предстоящей компании. Из — за недостатка информации дыр в предстоящей авантюре хватало, но мне надоело собирать трупы марионеток. Хотелось поговорить если не с самим кукловодом, то хотя бы с его ближайшим помощником. Человек в подводной базе и мог быть именно таким интересным источником информации.

Проблему для незаметного прохода на территорию базы составляли не шлюзы и запоры, а камеры наблюдения, расположенные во всех коридорах. Устанавливались они грамотными специалистами, и каждая из них находилась под наблюдением двух других.

Дракоша хорошо сработалась с аватаром подсознания. Кроме плана проникновения они создали новое заклинание миниатюрного миража. Самостоятельно Шоана пока не могла использовать энергоёмкие заклинания, а простейшие у неё уже получались замечательно.

Пока я под управлением аватара возилась с запорами шлюза и датчиками, дракоша расставила перед глазками камер соответствующие иллюзии пустого коридора, скрывающие реальные события.

Первый шлюз мы прошли за минуту, и я быстро пробежалась по открытому проходу. Над входом в базу пришлось помудрить. Датчиков различных типов там оказалось весьма много. Даже обнаружилась автоматическая система самоуничтожения прохода, связывающего базу с береговыми подземными коммуникациями.

Чтобы надолго не задерживаться, пришлось нырнуть в ускоренное время. Некоторые датчики необходимо блокировать почти одновременно. Справились и с этой проблемой. Дальше дело пошло быстрее. За счёт метаний дракоши и собственного пространственного зрения места нахождения зомбиков постоянно контролировались. Миновав ещё несколько шлюзовых перегородок в коридорах, я беззвучно проникла в комнату наблюдения. Человек за мониторами даже не почувствовал моего присутствия.

По крайней мере, нам так казалось, пока он не заговорил, ко мне даже не повернувшись:

— Девушка, прикройте двери! Здесь очень хорошая вентиляция, а мне не хочется простужаться. Приближаться не советую. Вход контролируют лазеры, и ваши фокусы не помешают им порезать вас на кусочки.

Аватар мгновенно окрасил пространство в красные тона. Безопасных зон в комнате не нашлось. Не зря так настойчиво верещала интуиция в последнее время.

— Могли бы кресло для дамы предложить, — недовольно проворчала я. Сразу стало понятно, что меня как — то обнаружили и специально подстроили ловушку. Это доказывали мгновенно начавшиеся перемещения зомбиков по базе, сразу после моего прохода в эту комнату.

— Теперь можно и поговорить, — повернулся ко мне улыбающийся мужчина, проконтролировав перемещения подчинённых по мониторам. — Интересно! Как вам удалось подменить девчонку?

Внешне человек выглядел каким — то невзрачным, стандартным, незапоминающимся. Аура напоминала обычную рассеянную энергетическую оболочку жителя планеты, но лишь напоминала. Вблизи отличия сразу бросались в глаза. Зоны, ответственные за те или иные характеристики, имели более яркие цвета. Внутренняя энергетика человека наверняка сильнее, чем у жителей этого мира.

По первым словам хозяина помещения я сразу догадалась, что меня принимают за кого — то другого. Осталось понять за кого.

— А когда, вас уже не интересует, — нахально улыбнулась я.

— Нет, — скривился мужчина. — До последнего приезда отца девочки, в доме проживал обычный ребёнок. Мы подозреваем, что вместе с женой он привёз и вас. Куда делась его дочь, нас не волнует. Основной вопрос в том, что окружающие не почувствовали подмены, значит, вас готовили довольно длительное время. В данном случае это играет нам на руку. В вашем лице видно прямое вмешательство в жизнь дикого мира.

— А вы, значит, не вмешиваетесь? — укоризненно глядя на собеседника, покачала я головой.

— Всё дело в доказательной базе, — пожал плечами мужчина. — У нас имеются данные о прямом влиянии, а у вас нет. Мы почти такие же наблюдатели, хотя и нелегальные, но в отличие от вас, в жизнь дикарей не вмешиваемся и даже пытаемся уменьшить чужое влияние. Думаю, после соответствующего доклада, Совет Миров будет на нашей стороне и эту систему либо закроют на карантин, либо передадут другим наблюдателям, не замешанным в помощи недоразвитым мирам.

— То есть вам? — с иронией посмотрела я в глаза собеседнику.

— Или нашим союзникам, — не стал спорить мужчина.

— А если окажется, что я никакого отношения к наблюдателям не имею? — по привычке задумчиво почесала я щёку.

— Возможно, но маловероятно, — покачал головой мужчина. — Наблюдатели полностью контролируют космические программы и без их ведома внедрить кого — то в экипаж космического корабля или провести в качестве пассажиров, нереально. Кстати, времени у нас для конструктивных переговоров вполне достаточно. Вряд ли ваша посыльная выбралась из подземелья. Я направил тройку боевиков, чтобы они не позволили этому случиться. Сами можете посмотреть.

С довольной улыбкой на лице мужчина включил один из тёмных мониторов на стене. По тому, как глаза полезли у него на лоб, стало понятно, что такой картины он увидеть, никак не ожидал. Лойла деловито обчищала от оружия безжизненные тела.

— Не понял! Но как обычный человек смог справиться ….? — оборвал незаконченную фразу удивлённый хозяин базы, повернув лицо ко мне. — Девушка точно не проходила обучения в спецшколе!

(Шоана: — А ведь враги прекрасно осведомлены о личностях, обучающихся в таких, вроде бы секретных заведениях.

Синта: — Но имени Лойлы он не знает.

Шоана: — А зачем врагам следить за обычными людьми? У них ресурсов на всех жителей не хватит.

Синта: — Меня радует другое: хорошего информатора в структурах, подчинённых принцу, у них нет.

Шоана: — Кстати, лазеры на потолках, по углам комнаты, действительно мощные. В первый момент мы бы могли и не успеть поставить щит. Не хотелось бы проверять, что быстрее, свет или наши мысли. А ведь разговаривать можно и с обрубком человека.

Синта: — Наш неизвестный хозяин уверен в собственном превосходстве, а обрубок пришлось бы лечить и приводить в сознание для разговора. Вторая девушка ему была не нужна, и он послал боевиков, чтобы они её ликвидировали.

Шоана: — Значит, нас обнаружили задолго до подхода к шлюзу и готовили ловушку.

Синта: — На магический щит зомбики точно не рассчитывали, а девушка не упустила возможности отправить их туда, где они и должны находиться.)

— Оказывается, у нас не так много времени для разговора, как я думал, — задумчиво покачал головой мужчина, придя в себя от неожиданности. Сделав неверный вывод из ситуации, он с некоторым сомнением в голосе продолжил:

— Уже подозреваю, что вы не врёте. Снабдить аборигенку силовым щитом— это верх неуважения к законам Совета Миров. Ещё один неизвестный игрок в системе — это для меня слишком неожиданно. Если сейчас не договоримся, вынужден буду вас прикончить.

— Ну, вы же тоже привезли с собой некоторое оборудование, — усмехнулась я, наблюдая за озадаченным лицом собеседника.

— Не скажите, микрокамеры и сканеры сигналов разрешены для использования на таких мирах в личных целях, — покачал головой мужчина. — Даже мы никогда не решимся провозить в дикие системы новейшее вооружение. Если Совет узнает о таком событии, объявит карантин не только для этого мира, но для нашего государства, а это слишком большие потери из — за дикарей.

Неожиданно он широко раскрыл глаза, глядя на меня. Мысль, посетившая его, казалась невероятной, но другого объяснения он не нашёл.

— Значит, вы вообще с другого сектора, а наш Совет вам не указ, и если заинтересованное государство определить не удастся, вмешательство останется ненаказанным. Это вы здорово сообразили, но зачем далёким мирам вмешиваться в политику здесь. Не вижу реальной выгоды. Разве что… аборигены! Да-а… материал для экспериментов здесь замечательный. Жаль, мы не открыли этот мир первыми.

(Шоана: — Вот как нас обнаружили— микрокамеры. Теперь понятно, почему изображение Лойлы на экране смещалось. Камеры двигались в пространстве.

Синта: — И понятно, почему аватар их не видел. У него нет данных по такому оборудованию, а собственного разума для принятия решений у него тоже нет.

Шоана: — Сейчас присмотрелась, и в глазах собеседника обнаружила такие же линзы, как у директора спецшколы.

Синта: — Понятно. Раз этот тип сверху, то и технологии у них схожие.

Шоана: — Кстати, это не главный кукловод. На экране линз вижу активную переписку с кем — то другим, более высокого ранга.

Синта: — Похоже, этот человек — один из здешних координаторов. Руководить действиями на другом материке ему было бы трудновато.)

Мужчина некоторое время сидел в задумчивости. Судя по изображениям на глазных линзах, транслируемых мне дракошей, велась оживлённая переписка. К сожалению, понять, о чём говорилось в записях, не получилось. Письменности неизвестного языка мы не знали, а уходить в глубокое ускорение для анализа не хотелось. Обстановка не располагала к спокойному решению лингвистических задач.

— К сожалению, из — за вашей наглости по распространению боевых технологий, нам придётся перенести разговор в другое место, — пробормотал мужчина.

— А если меня такой вариант не устраивает? — улыбнулась я.

— Кто же вас будет спрашивать? На псионов парализатор прекрасно действует, — ухмыльнулся в ответ противник, спокойно доставая из подмышечной кобуры странное оружие, похожее на маленький пистолет.

Показательная неторопливость объяснилась после удара моей молнии в его сторону. Разряд упёрся в невидимую защиту в полуметре от человека и растёкся по её выпуклой поверхности. Похоже, это и есть силовая защита, о которой упоминалось в разговоре.

— Какой неблагодарный ответ на моё великодушие, — недовольно покачал головой мужчина. — Я ведь мог использовать лазеры.

— Это вряд ли, — пробормотала я, смещаясь со своего места.

Аватар уже вычислил направление оптических осей лазеров и обозначил границы зоны поражения. Эти устройства использовали здешние технологии, поэтому управлялись не так уж быстро, хотя и действовали, гораздо быстрее неповоротливого человеческого тела. В первую очередь пришлось заниматься именно этими опасными игрушками. Молниями для их уничтожения пользоваться не стала. Непонятные силовые щиты могли стоять и перед лазерами, тем более, если их хотели использовать против псионов. Ударила чистой магией. Заклинание из стихии земли превратило боевые устройства в уродливый нарост на потолке.

По слегка расширенным зрачкам мужчины, определила, что догадка о силовой защите оказалась верной. Дальнейших действий собеседника я не ожидала. Этот тип просто сбежал, прервав несостоявшуюся атаку из странного пистолета.

Кресло, на котором он сидел, с невероятной скоростью катапультировалось, через открывшийся в потолке люк. Что — то предпринять мне не удалось, поскольку в распахнувшуюся за спиной дверь вломились зомбики, пытавшиеся нашпиговать меня пулями. Часть опасных подарков нейтрализовала поставленная защита, другие прошли мимо, из — за моих хаотичных бросков по безопасным зелёным зонам, показанным аватаром.

Веер молний на некоторое время подавил пыл нападавших, но в коридоре слышался топот других противников. Следующая опасность пришла с дыры в потолке, куда скрылся противник. Оттуда ударил столб пламени.

Я оказалась в стороне, но и того, что досталось, хватило, чтобы верхняя одежда местами сильно обгорела. Нижнее облегающее трико и сбруя почти не пострадали, поскольку находились под щитом. Оглушённые и убитые моими разрядами зомбики превратились в обжаренные тушки.

(Шоана: — Я возмущена. Этот гад улетел на обычной ракете, а нам достался выхлоп стартовых двигателей.

Синта: — К тому же придётся быстро сматываться. Если была система самоуничтожения в коридоре, то на базе такая уж точно найдётся. Учитывая, что здесь применялись хотя и гражданские, но всё же внешние технологии, взрыв должен уничтожить все следы.)

Прорываться через коридор, заполненный подбегавшими зомбиками, было бы глупо. К тому же спокойно стоять и смотреть, как я бегу мимо, они не будут. Сверху, через шахту выхода ракеты уже хлынула вода. Аватар быстро построил оптимальный путь ухода. Бежать пришлось вниз. В эту сторону нужно пробивать всего четыре препятствия, в то время как до любого борта не меньше восьми перегородок, затопленный паромчик— всё же не маленький.

Заклинания земли аватаром создавались почти мгновенно, поэтому я просто рухнула вниз и, пробив нижнюю оболочку корпуса, углубилась в дно, смыкая проход за собой.

Вздохнула спокойно, только когда земля вокруг слегка дрогнула. Шоана, наблюдающая вверху за происходящим, показала, как корпус базы противника развалился на части с яркой вспышкой мощного внутреннего взрыва. Следы за собой кукловод затирал качественно.

Выбиралась из отрытой норы я уже неспеша. На берегу оказалась, когда подъехали автомобили, в одном из которых находилась Лойла.

Найдя взглядом на безлюдном берегу мою одинокую фигуру в обгорелых лохмотьях одежды, она мгновенно бросилась ко мне.

— Ты жива, не ранена? — склонившись, запричитала она надо мной.

— Да нормально всё, только трофеев в этот раз не досталось, — недовольно проворчала я, отжимая от воды волосы.

— Это светопреставление, что тут произошло, ты считаешь нормальным? — с недоумением уставилась на меня девушка.

— Не-е…, это не я устроила, — усмехнулась я. — Ты во всём виновата. Испугала главного злодея своей расправой с засадой, вот он и занервничал. Пришлось заканчивать разговор на моих условиях, а они ему не понравились. Сбежал, паразит! И вообще…, найди хоть плащ какой — нибудь, а то бойцы уже пялятся на моё тело. Насколько помню, в нижней одежде ходить по улицам у вас непринято.

Можно было обсушиться заклинанием и накинуть иллюзию целой одежды, но показывать такие возможности в присутствии множества людей я не решилась. После взрыва, кроме бойцов, уже оцепивших участок берега, из близлежащих высоток выглядывали обеспокоенные взрывом жители. Ещё бы им не интересоваться, когда вокруг в окнах не сохранилось ни одного целого окна. Хотя и рвануло под водой, но и на поверхности присутствовал грандиозный выброс в воздух воды и остатков базы. Рёв двигателей стартующей ракеты тоже не остался без внимания. Насколько успела заметить дракоша, ракета представляла собой местную поделку, способную быстро эвакуировать одного человека в соответствующей защите на приличное расстояние. Думаю, владелец базы уже далеко отсюда.

Лойла махнула рукой, подзывая медиков, машина которых присутствовала в подъехавшей колоне. В их руках виднелось одеяло, в которое меня и укутали, а затем запихнули в затормозивший рядом автомобиль принца. Его недовольное лицо не обещало ничего хорошего. Скоро придётся объясняться. Я же не виновата, что противник старается сразу уничтожить все доказательства его внеземного происхождения.


Разговор по шифрованному спутниковому каналу.


— Фил, хорошо, что увёл основной модуль базы. Откуда ты знал, что захват не получится?

— Я не знал. Я предполагал. С псионами надо постоянно быть настороже. Неизвестно что они выкинут в следующий момент. По той же причине я начальник, а не ты. Судя по сейсмоволнам, следы ты стёр.

— Да, переходной модуль уничтожен. Надеюсь и гостья нашла там свой конец. Выбраться из базы ей вряд ли удалось.

— Что, боишься, много наболтал?

— Нет, ты же всё слышал, но не хотелось бы столкнуться вновь с этой особой. Боюсь, мы удостоились чести познакомиться с призраком.

— Глор, не паникуй. Вдруг у непонятного игрока нет псионов такого уровня.

— Как же не паниковать, Фил, у него есть что — то другое. Лазеры плавились под взглядом девушки, словно пластилин под ярким солнцем. Если бы я не дал дёру, пока она ими занималась, этот разговор не состоялся бы. И заметь, она это проделала под силовой защитой. Будь у девчонки чуть больше времени, от меня бы пепла не осталось. Надо написать изобретателям, что их щит паршиво работает.

— Брось плакаться! Первый удар он отразил, а лазеры смялись не от её взгляда, а от гравитационного луча. Силовой щит гравитацию не держит. Я лишь не понимаю, где она прятала излучатель, и главное — почему он такой мощный. Сканирование не обнаруживало на ней энергоисточников. Значит, против нас точно играет кто — то незнакомый, с совершенно другими технологиями. Придётся учесть это в будущем.

— Думаешь, мы с ними ещё столкнёмся?

— Уверен! Ты мой нюх на неприятности знаешь. Если они спокойно пробивают наши щиты, то не стоит сомневаться в спасении собеседницы. Защита у них тоже должна быть на уровне. Одно хорошо— с доказательствами против нас в Совет Миров сектора они не полезут. Быстрее добирайся на вторую точку. Придётся поработать для восстановления работоспособности базы. Сам знаешь, поставок со стороны пока не будет, и нужно задействовать здешние технологии.

— Я уже в пути. Приземление прошло удачно. Личный щит хорошо отработал на перегрузках.

— Ха. А говорил, паршиво работает?

— Нервы, Фил, нервы! Всё — таки мороз по коже, как только вспоминаю взгляд этой девчонки.

— Ха. Ничего. Мы тебя здесь подлечим. Не поймали гадину в этот раз, поймаем в другой. Она появилась в этом мире недавно, и где — нибудь точно проколется, а у нас здесь хорошая поддержка, хотя никто об этом даже не подозревает.

Глава 12. Новые следы

Форин молчал всю дорогу, с укоризной посматривая на мою укутанную в одеяло фигуру.

— Служанка проведёт в купальню. Приведёшь себя в порядок, потом жду тебя в кабинете, — только и проворчал он, передавая меня в заботливые руки слуг.

Бассейны у принца мало чем отличались от дворцовых. Я никуда не спешила, нежась в тёплой воде. Нужно выдержать время, чтобы Форин разобрался с информацией, полученной от подчинённых по поводу последних событий. Лойла должна передать ему озвученную в последнем разговоре причину взрыва. Мне объясняться придётся гораздо меньше.

Услужливые служанки обеспечили меня новой одеждой, даже сбрую для скрытого ношения оружия предоставили. Облачившись в доставленные наряды, двинулась на приём к Форину. Дракоша обнаружила его бодрствующим в кабинете, даже несмотря на то, что утро ещё не наступило.

Ожидающий за дверями купальни гвардеец на всякий случай проводил меня к принцу, чтобы я случайно не потерялась по дороге.

— Располагайся, где хочешь. Я сейчас закончу, — кивнул Форин на пуфики, не отрывая глаз от экрана компьютера, когда я появилась на пороге комнаты.

— Перекусить бы, — проворчала я, устраиваясь на одном из мягких сидений. Мощные заклинания земли, которые пришлось использовать, чтобы сбежать с базы, отняли много жизненных сил, поскольку работать пришлось в ускорении. Компенсировать их запасённой в накопителях энергией слишком нерационально, когда есть более простой способ.

По — прежнему, не отрывая взгляд от экрана, Форин отдал приказ по устройству местной связи. Слуги сработали оперативно. Уже через минуту служанка вкатила в кабинет низкий столик, уставленный посудой. Пока принц изучал отчёты, я очистила тарелки и графины от содержимого, решив, что себе хозяин кабинета закажет что — нибудь позже, а мне подпитка нужна сейчас.

— Как ты можешь столько есть? — услышала я голос Форина.

Принц с усмешкой смотрел на меня.

— Много работаю, — ухмыльнулась я, салфеткой стирая с губ остатки пищи.

— Это, точно! — устало вздохнул Форин. — Работаешь ты много. Сочувствую твоему будущему начальству. Меня телохранители выдернули прямо из постели, после звонка твоей сопровождающей. Не успели добраться до берега, как нас чуть не смыло волной. Устроить такой фейерверк прямо на окраине столицы— это надо постараться.

— Никому в подчинённые пока не собираюсь, — неопределённо пожала я плечами. На мгновение представив реакцию своего возможного начальника на мои выходки, я чуть не рассмеялась. Кто же виноват, что интуиция тянет меня в нужное время и в нужное место.

— Хорошо, что это буду не я. Но сейчас рассказывай по порядку о своих приключениях, а то у меня складывается неполная картина событий, — задумчиво глядя на меня, попросил принц.

(Шоана: — Расскажи ему об инопланетных засранцах. Вот увидишь, кроме твоих слов больше подтверждений принцу не понадобится.

Синта: — Это точно. Он верит невесте, а та верит мне. И ему совсем неважно, какое — то подтверждение для Совета Миров.)

Не упуская основных подробностей, рассказала принцу о произошедшем, в том числе и о странных подручных кукловода, с прочищенными мозгами, умолчав лишь о некоторых своих возможностях и о том, что это совсем не люди. Рассказ о непонятных зомби сейчас выглядел бы странно.

— Жаль ты не сфотографировала рожи людей, с которыми встречались посланники наших врагов, — пробормотал принц после моего рассказа, задумчиво почёсывая подбородок.

— А мне это не нужно, — натянув на лицо загадочную улыбку, бросила я. Выдержав паузу, подогревая интерес принца к словам, добавила:

— У меня мысленный интерфейс для связи с электронными устройствами. Фотографии уже в твоём компьютере.

Озадаченный Форин обнаружил на экране новые файлы с картинками.

Скрывать эту способность от здешних друзей я не стала. Всё равно скоро дед наладит производство таких нужных устройств, а мне придётся настраивать их под каждого человека, если не придумаю что — нибудь на замену собственной работы. Сильно подозреваю, что первыми пользователями станут именно имперские семьи.

— Ты прямо как шкатулка с сюрпризами, — прослушав мои пояснения, язвительно проворчал принц, и загрузил фотографии в программу поиска по базам преступников.

— В шкатулку всё не влезает, — вздохнула я, решив выдать и вторую тайну, иначе потом новые друзья могут и обидеться. — Датчики на предателей тоже я делала.

— У меня нет слов! Уникум, — покачал головой принц, читая информацию с экрана.

Неожиданно лицо его помрачнело.

— Если это то, о чём я думаю, тебе светит высшая награда империи, — с затвердевшем от напряжения лицом пробормотал Форин и стал рассказывать.

— Уже многие годы самые преданные семьи империи преследует непонятный враг. От его рук погибло много выдающихся людей государства. Одно время мы даже считали, что бойцы у него почти бессмертные. Кроме того, что нападения обычно происходили неожиданно, враги всегда уносили с собой убитых боевиков. А через некоторое время эти же мертвецы вновь отмечались в нападениях. На месте преступления совпадали и отпечатки пальцев и оставленные ДНК. Только если труп врага оставался у нас в руках, он больше не появлялся. Теперь понятно, почему так происходит. Если против нас выступает кто — то с других, более развитых систем, то медицина у него гораздо лучше нашей, и даже смертельные повреждения могут излечиваться.

Взрывом выбросило на берег фрагменты тел боевиков. Удалось идентифицировать лишь шесть человек, но все они оставили многочисленные следы в прошлых кровавых преступлениях. Тебе удалось уничтожить больше трёх десятков таких личностей. За всё время конфликта нам удалось отправить на тот свет чуть меньше двадцати боевиков, потеряв при этом свыше сотни наших бойцов.

— А я — то здесь причём, — несогласно покачала я головой. — Хозяин базы сам подорвал подчинённых.

— Но вынудила его так поступить именно ты, — упёрся принц.

— А…, ладно, поступайте, как хотите, — махнула я рукой. Судя по всполохам в ауре переубеждать Форина бесполезно.

— Кстати, что ты сделала с Лойлой? — с интересом уставился на меня принц.

— Опять я в чём — то виновата! Ты это о чём? — недовольно проворчала я, пытаясь быстро подобрать подходящие объяснения живучести девушки при столкновении с боевиками из засады. Обычным людям, даже хорошо подготовленным, справиться и с одним зомбиком весьма затруднительно. Сила и скорость у них значительно больше, чем у простого человека, да и стреляют они без промаха. Девушке же удалось положить троих, не получив ни царапины.

— Ты поняла, о чём! — не сводил с меня взгляд Форин.

— Не моя тайна, — вздохнула я. Объяснять что — то про магические способности не магу сложно, а врать друзьям не хотелось. Возможно принц, когда — то и сможет стать магом, но даже в другой вселенной никто не знает, как и почему происходит инициация у некоторых людей. К тому же его учили сжимать энергетическую оболочку, в то время как магов наоборот учат расширять её, чтобы захватить как можно больше пространства.

Совсем оставлять вопрос без ответа не хотелось, поэтому я продолжила:

— Ты же можешь управлять энергетическими жгутами, которые выбрасываешь из тела. Это то же самое, но оторванное от основного поля и наброшенное на объект. Некоторые люди имеют возможности создавать такие независимые поля.

— Хм, не думал, что силовой жгут, может остановить пулю, — задумчиво пробормотал Форин.

— Всё дело в плотности энергии, — пожала я плечами.

Принц догадался, что пока говорить на эту тему я не хочу.

— Не возражаешь, если с вами в полёт отправлю Лойлу? Или ты уже передумала о поездке на другой конец страны? — устало потёр виски Форин.

Из — за моих подвигов спать ему сегодня почти не пришлось.

Отказываться от путешествия я не собиралась. Интуиция утверждала, что чем раньше решится вопрос с подругой Титсена, тем лучше. К тому же здесь я уже не нужна. Что возможно и невозможно я уже натворила. Пусть заинтересованные службы разбираются с последствиями, а меня не дёргают. Надо быстрее сбегать из столицы.

— А самолёт уже готов? — живо отозвалась я. — Надеюсь, у девушки будут с собой документы, решающие проблемы с начальством на той стороне.

— Поскольку ты не хотела афишировать связь с верхушкой империи, заказали отдельный рейс через независимых посредников, — кивнул Форин. — Это гораздо быстрее, чем проводить распоряжение через имперскую канцелярию. Дополнительные документы Лойле не нужны, у капитана гвардии достаточно полномочий для решения любых вопросов с местным управлением.

— Пользоваться посторонней компанией для перелётов безопаснее, — добавила я. — Напоминаю о возможности сканирования противником каналов передачи данных, но, думаю, такую аппаратуру чужие применяют редко. Наблюдатели вполне могут засечь её работу. А вот замаскированные под тех же мух микрокамеры, враги могут использовать свободно. Надо бы почистить комнаты мощными электромагнитными импульсами. Вряд ли миниатюрная аппаратура имеет от них защиту. Кстати, почему капитану? Лойла говорила, что у неё звание лейтенанта.

— Вылет намечен уже через пару часов, — бросил взгляд на экран монитора принц. — Награда девушке за правильные действия. Лойла зайдёт за тобой. Сопровождающего я предупредил ещё вечером. Не похож он на азартного игрока. Молчаливый слишком.

— Нормальный он. Это последние события немного выбили мужчину из колеи.

Едва заметная улыбка пробежала по моим губам. Ещё бы Титсену не быть молчаливым, когда он наверняка лишь едва успел реально пощупать полученные возможности. Для их оценки мало одного вечера.

Попрощавшись с хозяином кабинета, я отправилась готовиться к дороге. Чтобы для постороннего взгляда выглядеть привычно, нужно обзавестись парочкой подходящих чемоданов с различным барахлом. Несмотря на раннее утро, всё вполне можно успеть заказать в магазинах по сети. На аэродром поедем раньше и по пути заскочим за товаром. Для Титсена я тоже кое — что заказала. Сомневаюсь, что он вообще ложился. Сама знаю, как иногда затягивают различные исследования заклинаний. Любой ученик будет стремиться адаптировать базовый комплект под себя. Сознание Титсена уже может оперировать с магическими конструкциями, а вот стыковка с реальным энергополем занимает некоторое время.

Игрока из комнаты вытащила перед самым отправлением. В отличие от нас, Лойла уже вышла с небольшим баулом. До отлёта времени как раз хватило, чтобы посетить несколько магазинов и забрать заказы. На аэродром мы прибыли как обычные обыватели, летевшие на отдых на другую сторону материка.


Переговоры по шифрованному каналу через спутник наблюдателей.


— Лоис, тебе не кажется, что контролёру, на которого ты недавно намекал, нет дела до нашей работы? Его посланница, без причины, устроила здесь настоящий геноцид одной из террористических группировок. Я загнал в искин все известные данные по гостье. Вывод однозначен: она относится к жителям планеты, но люди, её подготовившие и которые за ней стоят, точно не отсюда, и хотят зачистить всех противников здешних режимов.

— Топилис, ты намекаешь, что её участие в уничтожении заговора на моей территории не случайно?

— Именно так, мой друг! Более того, искин утверждает, что ей руководит псион уровня «Пророк». Иначе невозможно объяснить невероятную череду случайностей и совпадения, сопровождающих действия этого молодого дарования. Более того, выводы однозначно указывают на то, что у девушки уровень развития способностей выше нашего и возможно превышает «ААА 500». Найти такого уникума среди населения планеты могут только пророки. Боюсь, твои местные друзья, предоставили неполные данные по девушке.

— Знаешь, Топилис, а ведь возможно ты прав. Недавно император задавал мне странный вопрос по дополнительному индексу, выдаваемому программным комплексом идентификации. Я ответил, что такого не может быть. Странно ожидать в биологически неразвитой дикой цивилизации двойных буквенных показателей, а уж тем более кода «Х», о котором меня спрашивали.

— Хм, мне недавно задал аналогичный вопрос один мой знакомый, в настоящее время пребывающий в гостях на твоей территории. Значит, присутствие дополнительного параметра в пси — коде можно считать установленным фактом. Уверен, что этот код имеет именно наша гостья.

— Этого же не может быть. Откуда на дикой планете потомки имперских семей?

— Лоис, ну ты же не ребёнок. Правители наших государств тоже откуда — то взялись. Почему в диком мире не найтись подходящей семейки. Согласен, «Х» в приставке найти весьма проблематично, но вселенная бесконечна, и запрета на такую возможность никто ставить не будет. Надо информировать начальство, о странных действиях контролёра. Пусть поищут в верхах, где и у кого в последнее время потерялся Пророк. Совет Миров, если действовали без его ведома, не одобрит такую самостоятельность.

— А если это действительно работают специалисты Совета? Обнаружил я тут недавно интересную информацию. Кто — то пустил в ход препарат нейропрограмматора. Девчонка косой прошлась по структурам, связанным с его применением, и даже не пощадила сына здешнего императора. Есть подозрение, что именно она отправила главного заговорщика на тот свет.

— Лоис, это серьёзно! Если Совет заподозрит, что это с нашей подачи такой препарат здесь появился, будет плохо.

— Вот я и считаю, что пора забить тревогу. Мы его не привозили. Есть теоретическая возможность разработки нечто подобного, на базе пси — теорий, используемых в комплексе идентификации, но нужен ещё и подходящий гений в биологии, чтобы применить их на практике. Как думаешь, возможно, вмешательство в жизнь мира со стороны других звёздных государств. Противников у нас хватает. Увеличение количества псионов в наших рядах может кому — то сильно не понравится.

— Нарушать закон Совета! Кому такое придёт в голову? Хотя… есть у меня данные о некоторых странных событиях. Жаловались мне как — то подопечные на неуловимых убийц. Я даже охрану посылал проверить сведения, но обнаружился лишь притон наркоманов, промышлявших грабежами и убийствами. Насчёт нейропрограмматора тогда сведений не было, но вполне возможно, это были не совсем наркоманы. Если против нас кто — то действует, то это специалист высочайшего уровня, способный противостоять псионам. Может, поэтому скрытно и послали сюда Пророка. Только он сможет вычислить и уничтожить сеть противника. С этой точки зрения, пока тревожить Совет не стоит. Следы Пророка и наших противников, если они есть, чисто умозрительные. Доказательства отсутствуют. Команда Пророка нам не мешает. Стоит наладить более качественное наблюдение за ситуацией на планете, а не только контроль над управляющей верхушкой.

— Согласен! Доказательств у нас всё равно нет. Девчонка же тоже местная. Будем ждать и следить. При случае, надо проверить её на код, не надеясь на данные здешних служб. Если обнаружится двойной индекс, это будет уже проблема не нашего уровня. Что — то совсем не хочется перебегать дорогу семьям правящих домов. Уж они — то сразу наложат лапу на род девушки, и плевать им на Совет. Находка даже одного псиона с двойным индексом дороже всего остального этого мира. Тем более чей — то Пророк уже поработал с девушкой, а значит она под чьим — то покровительством. Мой охранник, встречавшийся с ней, утверждает, что у неё сейчас уже уровень Призрака. А ведь двойной индекс, тем более с «Х» на конце, ограничений в развитии не ставит.


Разговор в кабинете принца Форина.


— Я бы и сам пришёл, — Форин удивлённо посмотрел на входящую в комнату мать.

— Синта улетела? — поинтересовалась та, присаживаясь на тот же пуфик, где недавно сидела гостья.

— Да, — озадаченно уставился на неё принц.

— Твоя бабка Катарина сама обследовала берег в районе взрыва. Она говорит, что девчонка уничтожила логово «бессмертных». Заметь, мы не могли найти их бог его знает сколько времени, а Синта обнаружила сразу после приезда. К сожалению, духи ничего не смогли сказать о самой базе, там стояла какая — то защита, но смерти четырёх десятков «бессмертных» они подтверждают. Если твои данные о вмешательстве внешних сил достоверны, а повода сомневаться в словах гостьи я не вижу, то против нас играют враги наблюдателей.

— И что это нам даёт? — приподнял бровь Форин.

— Тебе даёт! — усмехнулась Люсана. — У твоей семьи будет хороший друг, сильный друг. Выжить при взрыве базы не смог бы ни один псион. Девочка выжила, и почти не пострадала. Не будем же считать потерю некоторой части одежды серьёзным ущербом. ДНК доказала, что Синта наша дальняя родственница, а ещё мы подозреваем, что за ней кто — то стоит из внешних, но точно не наблюдатели. Так что, несмотря на строгости в законах наверху, о которых нам рассказывали друзья, существуют силы их нарушающие, и вмешивающиеся в жизнь диких миров напрямую.

— Сокана знала, кого называть подругой, — ухмыльнулся Форин. — Синта намекнула в разговоре на некоторые технологии, нам неизвестные. Думаю, кое — что она нам со временем расскажет.

— Я именно по этому поводу и пришла, — кивнула Люсана. — Почистили мы помещения мощными генераторами импульсов. Не поверишь, но обнаружилось множество микрокамер. Вот почему так удачно действовал против нас противник. Надеюсь, ты отправил за гостьей дополнительную охрану?

— Кастуш с людьми вылетел другим рейсом, но сомневаюсь, что охрана способна уследить за гостьей, — покачал головой Форин.

— Это неважно, он подстрахует её на местном уровне, — неопределённо махнув рукой, сказала Люсана. — Будем ждать интересных сообщений с того побережья.


От столицы до побережья самолёт летел долго. Материк по размерам не меньше нашего. Один раз садились для дозаправки в промежуточном аэропорте. Дракоша, на всякий случай, контролировала кабину экипажа, а аватар следил за электроникой. Титсен делал вид, что спит, а на самом деле продолжал изучение особенностей ауры и собственного тела при использовании заклинаний. Если энергосиловые конструкции не активировать, то они будут незаметны для окружающих, не владеющих магическим зрением.

Защитное поле над девушкой почти сдохло, но ещё не разрушилось. Хорошо его потрепали попадания пуль зомбиков. Я добавила энергии в контур, не пропадать же добру.

К сожалению, доступа к информационной сети в самолёте не имелось. Почти всю дорогу я терроризировала Лойлу расспросами о побережье с другой стороны империи. Эта часть территории вошла в состав государства последней. Здесь до сих пор сохранилась жёсткая семейно — клановая система. Зачастую кланы находились друг с другом в натянутых отношениях и практически не смешивались. Лишь не очень давно, в исторических рамках, появилась возможность молодым людям создавать смешанные семьи, но таких здесь не поощряли, и им приходилось уезжать вглубь империи.

Сепаратисты всех мастей умело подогревали и старались сохранить натянутые отношения между кланами. Это позволяло им сохранять личное влияние на здешние территории. Имперской администрации приходилось поддерживать связи с уважаемыми в кланах людьми и даже с весьма одиозными личностями, постоянно балансируя на грани дозволенного законом, чтобы случайно не разгорелся всеобщий конфликт.

Как ни странно, в этот раз путешествие прошло без дополнительных приключений. В аэропорту нас никто не встретил. Лойла не стала звонить в службу безопасности, а по специальному паролю, выданному принцем, вошла на промежуточный сервер.

Мирана Доор — старший судья округа второй день отсутствовала в управлении. Письма, направленные ей принцем о приезде инспекции, остались на сервере неполученными. О нашем присутствии здесь никто не подозревал. Раз так получилось, я решила пока не торопиться и хорошенько осмотреться.

Заселились мы все вместе в двухкомнатный номер ведомственной гостиницы службы безопасности. Обычные документы Лойлы, капитана гвардии, прибывшей с родственниками на отдых, позволяли это сделать. Цены на номера для своих людей здесь были на порядок меньше, чем в аналогичных заведениях для туристов.

К основному заработку, в виде туристов, здешние кланы относились весьма трепетно. Свои дрязги на гостей не переносили, хотя за лакомые куски побережья борьба велась постоянно. Прибывающие на отдых гости зачастую не имели представления о ведущейся подковёрной борьбе.

Выбор на ведомственную гостиницу пал не из — за экономии средств, которых у меня хватало, а по другим причинам. Официально зарегистрированные гости из силовых структур могли пользоваться специальным служебным транспортом, выделенным именно своему отдыхающему персоналу. Основным же критерием выбора места жительства стало расположение гостиницы, находившейся в другом крыле рабочего здания службы.

Мне это нужно для прямого доступа к серверам конторы с помощью ментального интерфейса. Радиус действия изделия Алана всё же оставлял желать лучшего. Взлом системы с внутренних точек доступа никто не заметит. Данные с открытого промежуточного сервера меня не устраивали, там можно получить только общие несекретные сведения о сотрудниках.

Пока спутники обживали номер, я добралась до нужной информации. Мирана отправилась на задание. Информатор сообщил о крупной партии оружия, идущей откуда — то для местных кланов. Судья не хотела активизации внутренних конфликтов, поэтому решила помешать поставке. Никаких дополнительных сведений, кроме того, что груз идёт морем, информатор не знал, поэтому необходимо разбираться на месте. Девушка отправилась с небольшой группой поддержки для внеплановой инспекции и досмотра прибывающих судов. Учитывая секретность операции, других сведений о ней в сервере не имелось. Я просмотрела и другие архивные данные по деятельности судьи. Полезной информации оказалось слишком мало. Я догадалась, что Мирана не без оснований подозревала, что данные из сервера уходят на сторону, поэтому даже в отчётах о проведённых рейдах значились лишь результаты.

Наступала ночь. Искать девушку по всему побережью в это время было бессмысленно, да к тому же весьма подозрительно для отдыхающих туристов. Я лишь отправила Лойлу попытаться раздобыть какой — нибудь личный предмет Мираны. Его наличие необходимо для создания нормального поискового маяка. Использование для заклинаний имеющихся фотографий может привести совсем не туда, а, например, в фотостудию, где их делали. Лишний раз мотаться по побережью не хотелось.

К сожалению, Лойле не удалось выполнить поручение. Попасть в жильё или кабинет судьи без расшифровки своих полномочий не получалось, а у дежурной ночной смены сотрудников службы подходящих сувениров для поклонницы Мираны не нашлось. Точнее нашлось много вещичек, но на самом деле не имевших никакого отношения к судье, зато способных обеспечить знакомство с приезжей красивой незамужней девушкой, да ещё и в чине капитана.

В этом смысле присутствие в нашей компании Титсена сыграло свою роль. Обычных незамужних девушек, даже в больших званиях, если те путешествуют не по работе, принято сопровождать мужчинами. На роль такого родственника— сопровождающего внушительный по фигуре игрок подходил идеально.

Маяк не понадобился. Утром на рассвете нас разбудил Титсен, спавший в другой комнате.

— Синта, Миране сейчас очень плохо, — взволнованно прошептал он на ухо, когда я открыла глаза. — У меня отток энергии увеличился скачкообразно. Как будто холодный ветер дует в ту сторону.

Игрок махнул рукой на окна, выходящие в сторону моря.

Холодный ветер — это паршиво. Холод в энергии— это уже грань жизни и смерти. Хорошо хоть поток присутствует, что показывает наличие приёма на другой стороне. Титсен уже достаточно подкован, чтобы понимать характеристики энергетических потоков. Похоже, девушка нашла транспорт с оружием, но при этом серьёзно вляпалась. Придётся поспешить. Обрыв любовной связи между магами может привести к серьёзным последствиям. Особенно если один из них маг, владеющий смертью. Неконтролируемый выброс негативных эмоций недостаточно контролирующего себя ученика может превратить в прах всё живое на достаточно большом куске территории.

— Лойла, хватит притворяться спящей! — взглянула я в сторону неподвижно лежащей девушки. — На тебе скоростной вертолёт и лёгкое вооружение. Тяжёлым будем мы. Лучше если мы по — прежнему останемся нерасшифрованными. Не хочется давать дополнительные козыри противникам.

— Ясно, — без дополнительных вопросов кивнула поднявшаяся с лежанки девушка, накидывая на себя верхнюю одежду. — Через десять минут машина будет ждать на крыше гостиницы, на посадочной площадке.

Лойла выскочила за дверь.

— Что мне делать? — уставился на меня Титсен, пока я под верхнюю одежду надевала боевую сбрую, до этого момента спрятанную в чемодане.

— Закачивай в поток чуть больше энергии, чтобы напор шёл от тебя. Это позволит организму девушки лучше бороться с той стороны. Постоянно держи направление. Будешь у нас вместо компаса. Подготовь основные боевые заклинания из раздела смерти. Защиту на тебе буду держать я. Сейчас для тебя самое время тянуть энергию из других по максимуму. Ничего страшного, если кое — кто из противников осыплется пеплом. Главное не задеть невиновных людей. Обращай внимание на ауру. Ты уже достаточно подготовлен для этого.

Я набросила на Титсена своё фирменное заклинание щита.

В этот раз, на базе полученных знаний, Титсен оценил сложность появившейся на нём полевой конструкции.

— Ого, — пробормотал он, почесав затылок, — да я даже вязи не вижу. Есть к чему стремиться.

Закончив с экипировкой, я рванула к лифтам. Бежать по лестнице двенадцать этажей было бы глупо. Титсен последовал за мной.

На посадочной площадке нас поджидала довольная Лойла. Рядом стоял лёгкий боевой вертолёт с взволнованным озадаченным пилотом.

— Вчера познакомились, — кивнула девушка на пилота.

— Надеюсь, мы не собираемся штурмовать резиденцию какого — нибудь клана, из — за вашей пропавшей подруги, — неуверенно осматривая нас, проворчал парень. Скорее всего, он принадлежал к одному из местных кланов, лояльных к правительству империи.

— Может, и будем, — спокойно посмотрела я ему в глаза. — Если клан не понравится, мы превратим его в пепел.

— Э — э — э, — беспомощно оглядываясь на Лойлу, протянул пилот.

Судя по всему, чувствительность к эмоциям у него была выше среднего, поскольку во взгляде он уловил прямое подтверждение моих слов, хотя магией на него я не давила.

— Лойла покажи ему какой — нибудь документ! — приказала я. — Нам нужен пилот, способный не только выполнять приказы под давлением, но и думающий самостоятельно.

Девушка кивнула, и, достав из — под одежды небольшую карточку, приблизила её к лицу пилота. По тому, как он мгновенно подтянулся, было заметно, что документ произвёл на него впечатление. Настороженный взгляд сменился уверенностью. Кивнув, пилот полез в кабину.

— Что там особенного, — бросила взгляд я на карточку, исчезающую под одеждой девушки.

— Личный инспектор императора может объявить военное положение даже в столице, — криво усмехнулась Лойла и, вздохнув, продолжила. — Никогда не думала, что даже увижу такой документ, а уж чтобы владеть им— это что — то из области невероятного. Старшая императрица— мать принца Форина, дала карточку инспектора перед отлётом.

— Невозможное — основная деятельность этой особы, — улыбаясь, кивнул на меня Титсен. — Я определил направление. Можно выдвигаться.

Мы загрузились в кабину. Молчаливый пилот резко рванул машину вверх. Лететь пришлось долго, почти вдоль побережья, слегка углубляясь в сторону океана. Наконец цель появилась на горизонте. Приближаться пока мы не стали. Это оказался пассажирский круизный лайнер. Облетев по кругу почти на уровне горизонта, мы удостоверились, что не ошиблись, и Мирана находится именно на судне. Поток энергии указывал именно на этот корабль.

Пока мы крутились вокруг, дракоша подслушала интересный разговор в рубке.


Разговор в рубке лайнера.


— Капитан, я так и не понял, что случилось в трюме, — спросил помощник задумчиво смотревшего на горизонт капитана.

— Не знаю, — неуверенно проворчал, тот, — но мне это тоже не нравится. Боюсь, эта ведьма ещё доставит нам проблем. Я уже сомневаюсь, что обещанных денег хватит, чтобы окупить наши неудобства.

— Но медик сказал, что она вот — вот сдохнет, — неуверенно возразил помощник. — Кровь уже почти не идёт, кончилась, видно. Маркус со страху всадил в неё целую очередь.

— Будь я в трюме в то время, тоже бы обосрался, — буркнул капитан. Горки пепла, оставшиеся от предателя и наших боевиков, знаешь ли, весьма весомый аргумент.

— Но ведь Стратег обещал, что ведьма останется без сил, — озадаченно смотрел помощник в глаза капитану, — а он обычно не врёт.

— Да чёрт их знает, этих баб ненормальных. Может, предатель был под какой — то жуткой клятвой, или препарат какой проглотил, — неопределённо пожал плечами капитан.

— Но наши — то люди здесь ни при чём, а всё равно осыпались пеплом после взгляда этой заразы. А они лишь стояли рядом с предателем. Зачем он вообще приводил в сознание гадину? — пробормотал помощник.

— Говорил, что ошейник активируется, лишь, когда узник находится в сознании, но видно что — то пошло не так. Не люблю я эти современные штучки, — беспокойно посматривая по курсу, буркнул капитан. — Ты отблесков на горизонте не заметил?

— Вроде нет. Горизонт чист, — посмотрев вперёд, ответил помощник. — Это у тебя нервное.

— Будешь тут нервничать! — нервно сжал руки в замок капитан.

— Ничего, доставим клану оружие, остальным придётся с нами считаться. Кстати, откуда столько опасного барахла? — закончив осмотр горизонта, вновь повернулся к капитану помощник.

— Бездари! Вы вообще за событиями в государстве следите? — продолжал ворчать капитан. Ему было не по себе. Интуиция старого морского волка предвещала бурю, но облаков на горизонте не наблюдалось, да и прогноз метеослужбы обещал солнечную погоду. — Война скоро закончится. Вот кое — кто из ушлых военных и стремится урвать себе толику богатства за наш счёт. Быстрее бы доставить груз главе клана, и избавиться от этой ведьмы. Что — то нехорошо мне.

— Может, выкинуть её за борт, да и дело с концом. Всё равно ведь скоро сдохнет. С такими ранами люди не живут, — предложил помощник.

— Умный, ты, как я посмотрю, — с насмешкой взглянул на него капитан. — Думаешь, боевики Стратега будут стоять и смотреть, как ты бабу за борт выкидываешь? Им приказали поймать ведьму в ловушку и доставить по назначению. Эти отморозки только Стратега и слушают. Как ты её из трюма вытащишь?

— А если включить помпу и затопить трюм с пленниками? — предложил помощник.

— Не выйдет! Ведьмы мне не жалко, а вот ссориться из — за этой твари с другими кланами совсем не хочется. Насчёт смерти половины экипажа мы с главой не договаривались. Сдадим груз и выпустим их на волю. Тварь и сама сдохнет. Хорошо, трюмы у нас со звукоизоляцией, иначе пассажиры уже на ушах стояли бы из — за утренней перестрелки.

— Да, насчёт, прикрыться туристами, Стратег хорошо придумал. Только принесло эту бешеную гадину не вовремя, — согласно кивнул помощник.

— Тупица! — криво ухмыльнулся капитан. — Её специально сюда заманили. И предатель оперативно сработал, приложив бабу по куполу. Вот только их оборудование для пленения ведьмы так и не помогло. Хорошо, Маркус от страха чётко сработал, завалив тварь. Вырвись она из трюма, нам бы несдобровать!

— Да-а, в тюрьме париться не хочется, — сдвинув на лоб фуражку, почесал затылок помощник.

— Я же говорю, идиот! — тяжело вздохнул капитан. — Ты думаешь, для чего люди Стратега груз охраняют. Да если всё вскроется, нас уже никто не найдёт. Один взрыв, и судно исчезнет в пучине океана со всеми свидетелями. Никто даже найти не сможет. Уж поверь, Стратег — мастер затирать следы. Надеюсь, до этого не дойдёт.

— Э-э, я на самоубийство не подписывался, — удивлённо пробормотал помощник.

— Не дрейфь, всё идёт по плану, хотя и с некоторыми поправками, в виде будущего трупа ведьмы. Чтоб она сдохла! За доставку нам хорошо заплатят. Больше гостей на борту не ожидается. Ещё потерпеть пару дней, и мы свободны и богаты, — покровительственно похлопал по плечу помощника капитан.


После подслушанного разговора обстановка слегка прояснилась. Стратег меня заинтересовал, да и его отмороженные подчинённые слишком походили на зомбиков. Похоже, и тут обнаружился след кукловода. Насколько мне рассказывала Лойла, здешние жители очень не любили ведьм, а теперь эта нелюбовь перешла и на псионов. Судя по разговору, клановики Мирану боялись. Видно, много она им крови попортила, загоняя жизнь в рамки закона.

Разговор определил и наши дальнейшие действия. Делать наглый налёт на судно не стоит. Если зомбики решат, что дело не выгорело, подорвут корабль без колебаний. Боевые действия придётся вести тихо. Дракошу я отправила на разведку, а мы с вертолёта высадились в воду у самого горизонта, по курсу следования лайнера. У пилота в специальном сейфовом шкафчике нашлось подходящее вооружение, которое мы позаимствовали. Пистолеты с глушителями и боеприпасы к ним, применяемые в операциях службы, пришлись как нельзя кстати. Именно поэтому Лойла достала военную машину.

К сожалению, просто решить проблему с командой корабля не получилось. Несмотря на то, что Шоана у меня уже достаточно развитая в магическом плане, ей не удалось воздействовать на живую материю. Даже зомбики почему — то не реагировали на её потуги убить их или вывести из строя. Если с мёртвой материей заклинания, проводимые через дракошу, действовали, то живая, магическим воздействиям почти не поддавалась, или это большое расстояние до судна сказывалось. Придётся противников выводить из строя самим. Хорошо хоть удалось удалённо испортить парочку мобильных устройств, замеченных на груди зомбиков, управляющих системой самоуничтожения судна. Это не сильно, но всё же облегчало нам задачу.

Нижние грузовые трюмы корабля содержали значительные запасы различного вооружения и боеприпасов, и каждый из них охраняли боевые группы, состоящие из членов экипажа и зомбиков. Обнаружился и небольшой трюм с пленниками в носовой части корабля. Там же нашлась Мирана. Девушка находилась без сознания, но её жизни ничего не угрожало, даже несмотря на десяток ран в теле. Живительная жизненная сила от игрока, помогла организму справиться с основными повреждениями. Если бы я его вовремя не обучила магии, в этот раз девушка могла и не выжить. Непонятно, почему не сработал аурный щит псионки. Неожиданное нападение предателя со спины вполне могло отправить девушку в бессознательное состояние, но когда она пришла в себя, щит должен был действовать, отразив или ослабив часть пуль противника.

(Шоана: — Какой щит? Полюбуйся! Плотное яйцо ауры натренированного псиона разорвано в клочья. Энергетическое поле девушки так и фонит стихией смерти. Видно, злость Мираны оказалась слишком велика, когда девушка обнаружила предательство бывшего подчинённого. Пожелание смерти, сопровождаемое стихийным всплеском неуправляемой магии — страшная сила. Теперь понятно, почему осыпались пеплом боевики вокруг предателя.

Синта: — Эх, это моя вина. Раньше, хаотичной энергии, получаемой девушкой от игрока, хватало лишь для внутреннего использования. Вон, как быстро зарастают раны на теле. Сказывается опыт применения дополнительной подпитки. После обучения Титсена, поток уплотнился, и кокон аурной оболочки, натренированный в школе, не выдержал напряжения изнутри и лопнул. Внутренних сил псиона не хватило для сдерживания внешней магической энергии. Аура псиона превратилась в ауру мага.

Шоана: — Может быть и хорошо, что девушку тяжело ранили. Управиться со стихийным всплеском энергии она бы не смогла без подготовки. Вот почему не любят магов смерти. Не потеряй она сознание, и сама бы погибла, и на корабле живых людей бы не осталось.)

Подцепиться к корпусу проходящего мима судно не составило труда. Магические путы, используемые для связывания противников, так же хорошо работают и для поднятия грузов. Даже если на палубе есть камеры наблюдения, вряд ли кто сейчас через них смотрит. Ничего не подозревающие пассажиры спокойно прогуливались по верхней палубе лайнера, поэтому для скрытия наших действий достаточно было обычного морока, действующего на людей. Учитывая, что воду из верхней одежды я убрала заклинанием, мы ничем не отличались от большинства обычных пассажиров, даже если нас кто — то заметил. Иногда среди людей встречаются индивидуумы неподвластные мороку, но поскольку я его почти не применяла, статистики не накопилось. Вертолёт службы безопасности, на котором прилетела Мирана, обнаружился на посадочной площадке, за рубкой. Он ни кем не охранялся, поскольку пройти к нему, минуя рубку, невозможно.

Пока дрейфовали в море, цели распределили заранее. Лойла отправилась снимать охрану трюмов с вооружением. Титсен рванул спасать любимую. Я сначала обработала отдыхавший после ночной вахты экипаж и потом направилась на мостик. Пришлось пройтись по отсеку команды, заглядывая в каждую дверь каюты. Заклинание сна действует лишь на видимый объект. Погрузить в крепкий беспробудный сон и так в большинстве своём дрыхнувших людей легче лёгкого. С парочкой обнаруженных среди команды зомбиков я не церемонилась. Как нелюди ни быстры, но к нападению готовы не были.

Когда в рубку спокойно вошла молодая девушка, первыми почувствовали неладное капитан и зомбик, сидевший за курсовым локатором. Управлять кораблём, при всех своих умениях, я не могла, поэтому пришлось применить психологическое воздействие. Эффектный взрыв изнутри дёрнувшегося за пистолетом зомбика, от удара соответствующего воздушного заклинания, произвёл впечатление. Чистой осталась лишь я, под защитой щита. Остальных окатила волна крови и ошмётков тела нелюдя.

— Думали, ловушка для судьи, устроенная с помощью предателя, сойдёт вам с рук? — очередным заклинанием сметая кровь с приборной стойки, спокойно спросила я.

Не ожидая ответа, я проследовала мимо замерших людей к чистому пятачку и уселась на него, повернувшись к окаменевшему капитану.

— Нет, я, конечно, понимаю! Хочется денег! Авторитета! Безнаказанности! А вы не думали своими безмозглыми головами, что судья, вас идиотов, защищает. Император ведь может прислать и палача, в моём лице, который не будет разбираться, кто виноват, а кто рядом стоял.

Уловка сработала. Ещё один идиот нашёлся. Вахтенный матрос, оказавшийся у меня за спиной, стоявший у обзорного иллюминатора с биноклем, выхватил пистолет. Только капитан успел закрыть глаза, когда очередная волна крови, обойдя меня, окатила присутствующих. Он видел мой взгляд и догадался, что случится в следующий момент.

— Пожалуй, стоит навсегда разобраться с вашим кланом, чтобы не портил обстановку на курорте, — по привычке задумчиво потёрла я щёку.

— Ты кто? — медленно поднимая руку, чтобы стереть остатки моих предупреждений с лица, прохрипел капитан.

— Ещё один идиот! — недовольно буркнула я. — Ну что непонятно? Будущая жена принца послала подругу осмотреть достопримечательности империи, и что я вижу. Какие — то уроды жаждут продолжения войны, только не с армией противника, а с соседями. Вот скажи капитан, нужны ей такие подданные? Я ведь и палачом могу поработать. Одним кланом больше, одним меньше! Никто пропажи даже не заметит.

Старый морской волк не зря прожил столько времени. Капитан наверняка почувствовал, что я могу это сделать. Аура испуга не показывала. В ней перемешались цвета сожаления, печали и надежды. С ним ведь говорят, значит, не всё потеряно. Если бы вопрос был окончательно решён, на мостике живых бы не осталось. Предоставленные аргументы более чем убедительные.

— Мы не одни контролируем корабль. Люди Стратега могут его взорвать, — собравшись с силами, выдавил он из себя.

— С этой проблемой мы уже разобрались, — кивнула я. Шоана транслировала, как Лойла на всякий случай освобождает поверженную охрану трюмов от оружия. Титсен уже сидел возле невесты и пользовался приобретёнными возможностями в разделе стихии жизни, для окончательного приведения в порядок Мираны. У него за спиной толпились освобождённые члены экипажа из других кланов, которые не знали, что делать дальше.

Глядя в глаза собеседнику я продолжила:

— Капитан, если бы меня послали воевать, а не отдыхать, все противники уже давно бы покинули этот свет. Не советую в будущем раздражать руководство империи. Я ведь могу и вернуться. Продолжаем плавание по маршруту! В рубке прибраться! Доведите линию партии до оставшихся в живых членов команды и верните в экипаж людей из других кланов. Если с командой не справитесь, доложите мне. Выкидывать дураков не придётся. Разве что пепел или кровь смоете с палубы. Судья, когда придёт в себя, будет недовольна, но у меня найдутся аргументы, чтобы её успокоить. Задача ясна?

— Да, госпожа? — отдал честь капитан.

— Всё. Пошла отдыхать. Мы займём свободную каюту с номером тридцать один на туристической палубе. Будут вопросы, обращайтесь.

Спрыгнув с приборной стойки, не оборачиваясь, вышла из рубки. Дракоша осталась подслушивать.


Разговор в рубке лайнера.


— Это что было? — наконец выдохнул помощник капитана, пытаясь унять дрожь в руках.

От этих слов зашевелились и остальные люди, оставшиеся в рубке. Один из пришедших в себя вахтенных, почувствовав кровь на лице, бухнулся в обморок. Психика человека оказалась не так устойчива, как у других.

— Ведьма из сказок, — тяжело вздохнул капитан. — Видно не зря говорят, что такие уцелели на другом материке.

— Она же была одна, почему мы не накинулись на неё вместе? — подал голос второй помощник.

— У тебя до сих пор голос дрожит, — криво усмехнулся капитан, бросив взгляд на второго помощника.

— Сообща мы бы эту тва….

Тяжёлый удар кулака снёс второго помощника с ног, унеся сознание в неизвестные дали.

— Заприте где — нибудь идиота, чтобы он ещё что — нибудь не ляпнул, — скрипя зубами, распорядился капитан, глядя на первого помощника. — Скажите спасибо, что госпожа не слышала, а то пришлось бы оттирать палубу и от этого дурака. Хотя я и не поручусь, что она не слышала. Молите бога, что помог нам разойтись со смертью в каких — то миллиметрах на встречных курсах. Хотя мы и проиграли всё, но жизнь для клана выиграли, если некоторые идиоты не испортят её нам по дурости. Наш союзник Стратег, конечно, силён и умён, но против такой ведьмы он никто и звать его никак. Другими словами, ели он не смоется в ближайшее время, одним трупом станет больше…, или не одним.

Глава 13. Игра с врагом

Первым делом навестила Лойлу в грузовом трюме и предупредила, что возможно скоро пожалует кто — то из экипажа. Мешать не стоит, но нужно проследить за их действиями. Среди уничтоженной девушкой охраны было всего два зомбика, да и активное сопротивление оказал лишь один из них. Второй в это время пытался привести в действие взрывное устройство, ранее выведенное из строя дракошей. Остальные боевики даже ничего не успели предпринять. Девушка с ними не церемонилась, быстро отправив на тот свет. Процедура оказалась несложной. Никто не ожидал нападения.

Переговорив с Лойлой и сообщив, в какой каюте нас можно потом найти, направилась в трюм к пленникам. Титсен не разрешал им покидать помещение, хотя некоторые и подобрали оружие охраны, среди которой зомбиков вообще не оказалось. Игрок поступил более гуманно, отправив боевиков в сон. Ведь он и сам совсем недавно ходил по ту сторону закона. Простейшие заклинания, действующие на разум, известны даже слабым ученикам магов жизни. Когда я появилась на пороге, Титсен продолжал заниматься лечением девушки. Без моего присутствия приводить подругу в сознание он не решался, зная, к каким последствиям ведут неконтролируемые всплески стихийной магии.

— Госпожа, приказ выполнен, — не прерывая работы, отчитался игрок, бросив в мою сторону быстрый взгляд. Похоже, кое — что бывшим пленникам он обо мне рассказал. Люди замерли на своих места.

Осмотрев разрозненный строй, я пояснила обстановку:

— Прошу до прибытия в порт не провоцировать конфликты. Захватчики получили от меня предупреждение, и дальше рейс продолжится в обычном режиме. Все работают на своих местах. Экипаж и так основательно уменьшился. Туристы ничего не должны заподозрить. Обстановка понятна?

Я ещё раз внимательно осмотрела людей, остановив взгляд на одном из них, с нашивками штурмана на комбинезоне.

— А с капитаном проблем не будет? — поинтересовался он, не опуская взгляда.

— Мы с ним договорились, — улыбнулась я лишь уголком рта, добавив немного холода в глаза.

— Да-а, — кивнул штурман на игрока, — мы уже поняли, как вы можете договариваться.

Тело девушки с помощью игрока уже залечило самые тяжёлые повреждения, но работа над остальными ранами ещё продолжалась. Титсен действовал правильно, и мешать я не стала. Тем более, пространственное зрение показывало, что сюда направляется делегация с верхней палубы.

— Э — э — э, можно зайти? — пробормотал помощник капитана, с опаской заглядывая в приоткрытый люк трюма. Его сопровождали двое боевиков, озадаченно поглядывающих на сложенных у стены и не подающих признаков жизни товарищей.

— Что — то я вам быстро понадобилась! — недовольно уставилась я на гостя.

— Экипаж в каютах разбудить не удаётся, — смутился помощник капитана, полностью протискиваясь в люк и с опаской косясь на вооружённых бывших пленников.

(Шоана: — Не стоит опять бегать по каютам. Сделай амулет для снятия заклинания сна.

Синта: — Согласна. Скоро очнётся подруга Титсена и срочно придётся приводить девушку в порядок. С такой неустойчивой аурой она здесь быстро всех в прах превратит.)

В сбруе под верхней одеждой нашла подходящий метательный штырь и наложила на острие простенькое заклинание для снятия сна. Протянула помощнику капитана инструмент.

— Нужно кольнуть каждого сонного. Это нейтрализатор яда. Членам экипажа сразу разъясняйте обстановку, чтобы не возникли вопросы в будущем. Сейчас судно находится под моим наблюдением, и любые проблемы будут решаться одним способом: уничтожением самой проблемы. Простейший вариант моей работы вы видели в рубке. Бывшие пленники пойдут с вами и займутся своей непосредственной работой. Конфликтов не допускать! Вопросы есть?

Спокойная невыразительная интонация моих слов, сказала гостю гораздо больше. Видно, капитан провёл с подчинёнными воспитательную работу. Больше вопросов у гостя не возникло. Переглянувшись с бывшими пленниками, помощник капитана удалился. Остальные члены экипажа потянулись за ним. В трюме мы остались с Титсеном и его подругой.

— Что смог — сделал, — устало выдохнул игрок, вытирая обильный пот со лба.

— Поднимай девушку и двигаем в пустую каюту, — приказала я. — Морок, чтобы случайные зрители не увидели, я поставлю. Договорилась с капитаном, что займём тридцать первую каюту.

— Знаю, как вы с противниками договариваетесь. На мостике что — нибудь уцелело? — с ехидной ухмылкой взглянул на меня Титсен, подхватывая подругу на руки.

— Прибила бы всех для большего страха, но водить корабли не умею, — буркнула я. — Пришлось давить на сознание. Капитан оказался вменяемым, и команда ему подчиняется. Пока займусь с девушкой, будешь охранять нас от излишне назойливых посетителей. Скоро должна и Лойла подтянуться, когда сдаст пост возле трюма.

Титсен вышел из трюма с грузом на руках. Я скользнула следом. Обернувшись, игрок пробормотал:

— Вы бы вперёд шли, госпожа. А то я не знаю, где каюта. И ещё…, не боитесь, что повстанцы, по глупости, устроят вторую попытку захвата?

— Трупов мы для наглядного урока предоставили достаточное количество. Матросы — не самоубийцы, как некоторые. Да и есть у меня средство наблюдения за обстановкой, — пояснила я, обгоняя ученика с приятной ношей.

(Шоана: — Не только наблюдения! Слегка поэкспериментировала, когда вывела из строя взрывные устройства зомбиков. Хорошую искру уже смогу создать в нужном месте, а если это будет, что — то взрывающееся, зрелищный эффект гарантирую.

Синта: — Отлично! Не можем через тебя влиять на живую материю, будем использовать мёртвую.)

С небольшими задержками мы добрались до выбранной каюты. Пассажиры почти не мешали, но встречалось их на пути предостаточно. Я — то и выбрала заклинание морока из — за того, что мыслящий видит скрытые препятствия в проходе, но до сознания эта информация не доходит, оседая в подсознании. Но именно из — за этого на нас никто случайно налететь не мог. Подсознание просто не даст этого сделать, чисто автоматически.

Каюту я выбрала дорогую. Наверное, в этот раз желающих путешествовать с комфортом нашлось не так много из — за сезона. Здесь имелось четыре комнаты, собственный туалет и ванная. Оказавшись в спальне, Титсен осторожно положил девушку на кровать и взглянул на меня.

— Буди, — усмехнулась я, — но так, чтобы она видела перед собой твою довольную рожу. Подачу жизненной энергии ты прекратил, а своей ей сейчас не хватит, чтобы кого — нибудь отправить на тот свет.

Титсен кивнул и коснулся рукой головы девушки, посылая слабый импульс в мозг.

Мирана шумно вздохнула и открыла глаза.

— Наконец мы с тобой встретились, хотя и на том свете, — пробормотала она, чуть приподнимаясь, обнаружив перед собой улыбающееся лицо Титсена.

— Не торопись! Туда мы ещё успеем, — прошептал довольный мужчина и, наклонившись ниже, впился губами в губы девушки.

(Шоана: — Процесс слияния аур пошёл.

Синта: — Ещё бы ему не идти, у них каналы намертво связаны через подпространство.)

Поцелуй длился долго. Я слегка покашляла, чтобы привлечь внимание:

— Успеете ещё нацеловаться!

— Кто здесь? — отпрянула от Титсена девушка, пытаясь рассмотреть в сумраке помещения постороннего.

— Мой учитель, — улыбнулся Титсен, на всякий случай прижимая подругу к кровати. — Она спасла нас обоих.

Игрок, не отпуская взволнованную девушку, принялся не торопясь рассказывать последние события. Я терпеливо ждала. Ученик мага должен испытывать абсолютное доверие к учителю, чтобы чему — то научиться. Титсен рассказал подруге про магию и о том, что какие — то слабые возможности псионов теперь никак не помешают их связи.

Окончательно убедила Мирану, пришедшая под конец рассказа Лойла. Она показала девушке карточку инспектора.

— Кстати, вот с этим украшением я обычный человек и не могу пользоваться внутренней силой, — задумчиво потрогала узкое ожерелье на шее Миранда. — Когда меня оглушил предатель, кто — то надел эту штуку на меня и отрезал от пси — энергии.

(Шоана: — Ух, Ты! Вот это вещь! Изделие точно не местное. Украшение состоит из непонятного материала с удивительной наноструктурой. Генерируемое поле напрочь отсекает разум от управления аурой, а ведь псионы энергию накапливают именно в ней. К тому же попытка снять странный ошейник приведёт к изменению конфигурации поля. Что в свою очередь подействует на мозг и вызовет страшные фантомные боли. У меня не хватает знаний, чтобы понять, как работает эта штука, но подозреваю, что блок управления должен быть связан с каким — то устройством у хозяина пленника.

Синта: — И такое устройство точно было на предателе или на одном из зомбиков в его окружении.

Шоана: — Всплеск стихийной магии смерти уничтожил владельца и устройство управления, поскольку оно полевое.

Синта: — А ошейник перешёл в автономный режим, просто отсекая псиона от ауры.

Шоана: — Почему тогда этот нейтрализатор сам не разрушился?

Синта: — Он привязан к ауре и является её частью. Стихийная магия не может уничтожить сама себя.)

— А ты не помнишь, что сотворила с этим гадом? — насмешливо поглядел на подругу Титсен.

— Смутно, — пробормотала та. — Когда тот объяснил, что я в плену и ничего не могу сделать, на меня накатило бешенство, как происходит обычно в опасных случаях. Помню какой — то туман и всё.

— Не туман, а пепел, от некоторых уродов, захвативших тебя, — пояснил Титсен. — Объяснять долго. Лучше доверься моей учительнице. Она подлечит и объяснит всё доходчиво.

— Маловата учительница по возрасту, — окинув меня взглядом, с некоторым сомнением пробормотала девушка.

— Какая есть, — обиженно буркнула я, хотя обижаться на возраст тела не следовало. — Лечиться, учиться будем?

После утвердительного ответа, я выгнала из комнаты остальных и принялась за процедуру. Поскольку знала, для чего мы направлялись на корабль, комплект игл притащила с собой.

Работать с девушкой оказалось легко. Как ни странно, блокиратор здорово помогал. Манипуляции над аурой не отражались на мозге, поскольку связь была заблокирована. Процесс происходил гораздо безболезненнее, чем мои эксперименты над Титсеном. Даже не пришлось ставить гасящий звуки экран. Скорректировав энергоканалы в теле, я подключила их к областям ауры, легко сняв ошейник, не разрушая его. Замок обнаружился в одном из звеньев. Предполагаю, что при наличии внешнего управления блокиратора, открыть запор вряд ли бы удалось, без разрушения всего устройства.

Для магов такие блокираторы бесполезны. Мы почти не пользуемся внутренней энергией для манипуляций с заклинаниями. Внешней силы гораздо больше, и та легче поддаётся управлению.

Закончив с коррекцией полевой и биологической основы ученицы, я ушла в ускорение, постепенно разгоняя разум девушки. Опыт обучения Титсена у меня уже имелся. Лишь заменила огнём курс стихии воздуха.

Из спальни я выбралась только к ночи, оставив девушку разбираться с приобретёнными возможностями. Рванувшегося к дверям Титсена, пришлось тормозить. Сейчас их встреча нежелательна. Сомневаюсь, что у них вдвоём хватит сил, чтобы удержаться от посторонних занятий, после такой длительной разлуки. Даже предположить не могу, к чему могут привести их незапланированные упражнения при неокрепшей связи обученного разума с отставшим энергополем.

— Завтра будете любоваться друг другом, — буркнула я, загораживая проход парню. — Вспомни, чего тебе стоило изучение возможностей.

— Хм, ты как обычно права, — недовольно кивнул Титсен. Он прекрасно понял, что своим присутствием будет постоянно отвлекать девушку.

— Кстати, приходил капитан. Хотел с тобой поговорить. Лойла сейчас с ним на мостике, — сообщил игрок, подтаскивая пуфик к двери спальни и устраиваясь на нём поудобнее.

Похоже, спать он тоже не собирался.

Хотя я и устала, но не настолько, чтобы валиться с ног. На всякий случай, зайдя в другую комнату, заменила севшие после процедуры накопители на новые и отправилась наверх, в рубку управления.

— С пилотом вертолёта я переговорила сразу, как только вы уединились с Мираной, — доложила Лойла, обнаружив меня на пороге рубки. — Сажать машину было некуда, и я отправила его домой. Обе вертолётные площадки судна заняты. На одной находится лёгкий штатный вертолёт судна, а на второй полицейская машина. В нашем распоряжении вертолёт судьи. К сожалению, никто из её команды не остался в живых, но среди членов экипажа корабля есть пилот.

— С разрешения вашей помощницы, я выдал матросам пару переносных зенитных комплексов из трюма, — вступил в разговор капитан. — Боюсь, Стратег вполне мог обеспокоиться отсутствием связи со своими людьми. Насколько мне известно, они обычно отсылали доклад дважды в день. Этот человек вполне способен прислать по наши души что — то по воздуху. Парочка полутонных бомб гарантированно отправит судно на дно.

— Его боевики вполне могли подорвать корабль, если бы что — то пошло не так, — неопределённо пожала я плечами.

— Возможно, — лукаво усмехнулся капитан, — но они не могли подделать метки маяка на карте управления движения судов в центре управления нашей транспортной компании. Координаты рейсовых кораблей каждые полчаса меняются на экране контроля.

Интуиция у меня встала в стойку. Уже давно что — то царапало сознание, но я списывала это на усталость после сложной процедуры обучения. Кукловод предпочитал не оставлять свидетелей. Резервный план по уничтожению судна у него наверняка имелся. Капитан прав. Использовать воздушное нападение на незащищённый корабль было бы проще всего. Если враг связан с преступными кланами, то на побережье наверняка найдётся подходящий вертолёт, способный нести мощные заряды. Это будет точно не полицейская машина. Невозможно потопить большой лайнер двумя штатными слабыми ракетами воздух — земля. Учитывая, что штатных комплексов противовоздушной обороны на судне не имеется, защитить его переносными, да ещё ночью, будет не так просто. Вполне возможно, что у капитана нашлись люди, способные управиться с ручными ПЗРК, но обнаружить ночью чужой вертолёт совсем не просто.

(Шоана: — Хозяйка, ты права! Придётся полетать. Ты можешь отдыхать в кабине. Наблюдать за окружающим пространством буду я.)

— Капитан, вызывайте пилота к полицейской машине. Мне придётся подежурить в воздухе, — вздохнула я.

Капитан выразил согласие кивком. Он сам подумывал поднять вертолёт. У того на борту имелся хороший радарный комплекс для обнаружения воздушных и надводных целей.

Через некоторое время молчаливый пилот уже поднял машину в воздух. Топлива должно хватить часов на пять, но потом можно будет дозаправиться. Мы стали летать вокруг судна на приличном расстоянии, чтобы боевики капитана не приняли нас за противника. Со стороны океана вряд ли кто прилетит, но стоило перестраховаться. Враг мог для маскировки зайти и с той стороны. Шоана подала хорошую идею, так что после короткого экскурса в управление вертолётами, я отключилась и отдыхала в кресле рядом с пилотом.

Разбудили меня ругань дракоши и переход в ускоренный режим.

(Шоана: — Чтоб тебя…! Хозяйка, торпедная атака на судно, со стороны океана. У врага и у этого побережья материка нашлась подводная лодка. Он, случаем, подпольной армией не владеет?)

Включив интуицию и усиленное аватаром пространственное зрение на полную мощность, я обнаружила всплывающую подводную лодку. Противник спланировал нападение почти безошибочно. Две торпеды вполне способны отправить лайнер на дно, даже если не взорвутся набитые вооружением грузовые трюмы. Мало того, оставлять в живых экипаж крутящегося над судном вертолёта, капитан подводной лодки тоже не собирался. Из специального отсека на корпусе поднимался ракетный комплекс ПВО.

(Синта: — Шоана, на тебе торпеды. Выведи их из строя. Догадываюсь, что мы понятия не имеем об их внутренностях, но придётся разобраться. Я займусь лодкой.)

Коснувшись головы пилота, я накинула на него заклинание ночного зрения и указала на цель невдалеке. Похоже, капитан хорошо проинструктировал подчинённого. Глупых вопросов тот задавать не стал. Когда нос машины занял нужную позицию, я сама подала команду управляющему комплексу на пуск ракет. Вертолёт и лодка послали подарки друг другу одновременно. Сомневаюсь, что небольшие заряды полицейского вертолёта могут нанести смертельные повреждения боевой субмарине, но у меня уже имелся хороший план ответа на наглое нападение. Хотя наши ракеты были неуправляемыми, стреляла я с использованием интуиции, поэтому за попадание в цель не переживала.

Ракеты противника имели самонаведение, к тому же, возможно, и управлялись с подводной лодки, поскольку на отстрелянные пилотом тепловые ловушки, внимания не обратили. Водила у меня оказался классный. От одной из ракет он всё же увернулся, резко потеряв высоту. Вторая попала точно в нас, точнее в мой воздушный щит. Прощай энергия из одного накопителя. Приказала пилоту имитировать падение, но направлять машину точно в переднюю часто лодки, куда и попали выпущенные из вертолёта ракеты. Сжав зубы и с недоверием косясь в мою сторону, пилот выполнил приказ.

Пришлось его подбодрить:

— Не переживай боец, кончать жизнь самоубийством не входит в наши планы.

Рот соседа растянулся в напряжённой гримасе, похожей на улыбку. Человек дураком не был, и заметил окружающий машину кокон при предыдущем попадании ракеты. О выпускниках спецшкол ходило много страшных легенд, а защиту и полученное ночное зрение он уже испытал на себе. Так что шансы спастись вместе с необычной девушкой имелись неплохие.

Противник с опозданием понял самоубийственное намерение вроде бы подбитой летающей машины, но успел выпустить по нам ещё одну ракету, уткнувшуюся в очередной щит и сожравшую запасы из следующего накопителя. Маневрировать вертолёт уже не мог. Расстояние до подводной лодки оставалось небольшим.

Дальше я действовала как в самолёте. Накинув на пилота защитное заклинание, выбила дверь. Схватив человека в охапку, вывалилась из падающей машины. Уже когда мы планировали в воздухе на полевых крыльях, послала в нос лодки мощный водяной кулак. Небольшое расстояние вполне позволяло оперировать такими заклинаниями.

Таранный удар воды прорвал повреждённую ракетами оболочку субмарины. Именно в эту дыру и ударила летающая машина. Топлива на борту оставалось предостаточно. Взрыв вышел очень эффектным. Тем более, он оказался лишь первым. За ним последовали другие. Как я и рассчитывала, силы взрыва оказалось достаточно, чтобы запустить детонацию торпед носового отсека. Мгновенно зарывшись носом в воду, лодка ушла на дно.

На всякий случай я проследила за остатками судна. К сожалению, даже узкий луч пространственного зрения не пробивал толщу воды ниже трёхсот метров. Но, судя по тому, что через некоторое время на поверхность всплыло большое масляное пятно и множество мелких предметов, субмарине не повезло. Глубина океана в этом месте оказалась достаточной, чтобы раздавить корпус, как консервную банку.

(Шоана: — Не хотела мешать твоим забавам.

Синта: — Я так понимаю, с торпедами ты покончила?

Шоана: — Океан сделал это за меня. Подорвать заряды не получилось. От искры взрывчатка не срабатывала. Сразу разобраться в системе подрыва тоже не удалось, но систему управления я испортила. Торпеды потеряли скорость и плавучесть, быстро уйдя в глубину. Не знаю, что там произошло, но глубинные взрывы разнесли эти опасные предметы. То ли самоподрыв сработал, то ли давление раздавило.

Синта: — Надеюсь, фейерверк в окрестностях с корабля заметили. Не хочу долго болтаться в воде.

Шоана: — Трудно не заметить! Лойла уже приказала спустить катер. Я могу, конечно, показать путь матросам, но зачем обычным людям открывать наши возможности. Слухи пойдут.

Синта: — Слухи и так пойдут.)

Высота полёта нашего виртуального планера была небольшой, поэтому тянула в сторону катера, сколько могла. Упав в воду, запустила вверх огненные шары, похожие на обычные сигнальные ракеты. Катер скорректировал траекторию и направился в нашу сторону. Защитное заклинание сняла с пилота, когда матросы нас вытащили на борт катера.

— Судя по всему, мы теперь ещё и ваши должники. Мы наблюдали взрывы на воде и в воздухе. Что произошло? — с натянутой улыбкой встретил меня с пилотом на мостике капитан.

— Вот он всё видел. Пусть рассказывает, — кивнула я на мокрого спутника. Защиту снимала ещё в воде, а то матросы достали бы нас из моря сухих, что потребовало бы дополнительных объяснений.

Пилот подробно доложил капитану о событиях в воздухе, а мне пришлось добавлять сведения об уничтоженных торпедах. Как ни странно, капитан рассказам совсем не удивился. Видно, слышал о выпускниках спецшкол и не такое.

— Надеюсь, второй подводной лодки у вашего Стратега в этих водах не найдётся, — недовольно проворчала я. Стоять в мокрой одежде в ночном прохладном воздухе было некомфортно, а открыто использовать магию не хотелось, да и запасов энергии в янтаре оставалось не так уж много.

— Пойду отдыхать. Советую выключить маяк судна. Пусть ваши диспетчеры переживают, но противник тоже будет находиться некоторое время в недоумении.

Под молчаливыми сопровождающими взглядами я покинула рубку.


Разговор в рубке.


— Она всегда такая? — капитан повернулся к Лойле.

— Насколько знаю, а знаю её недолго— всегда, — задумчиво кивнула девушка.

— Да — а — а…, никогда не верил в невероятные выдумки о спецах, а тут увидел своими глазами, да ещё и на своей шкуре почувствовал, — покачал головой капитан. — Получается, они на самом деле по щелчку пальца могут отправить на дно целый корабль.

— Эта… может, — на полном серьёзе подтвердила девушка.

— Она на самом деле подруга принцессы соседей? — не спускал взгляда с девушки капитан.

Лойла лишь задумчиво кивнула в ответ. О переписке принца Форина с Соканой она знала. Поговаривают, что они даже несколько раз встречались на курортах обеих стран. Но это было секретом службы, и разглашать сведения девушка не собиралась. А вот о том, что в связи с окончанием военных действий предполагается приезд принцессы, сообщалось недавно во многих газетах. Во вчерашних утренних сообщениях даже проскочили сведения о приезде Синты — как представительницы Соканы, для организации приёма коронованной особы.

— Самая близкая подруга, — добавила Лойла.

— Если принцесса даже наполовину похожа на эту… — не окончив, почесал затылок капитан.

— Говорят: такая же, — усмехнулась Лойла. — Недавно в газетах писали, что заявилась на карточный турнир и взяла главный приз, а потом, правда уже по слухам, пристрелила какого — то аристократа, возглавлявшего заговор против императора.

— Ох, не дай бог нам такую правительницу, — пробормотал капитан.

— Не нарушай закон, и будет тебе счастье, — ухмыльнулась Лойла. — Ведь ты уже не сомневаешься, что мы могли спокойно перестрелять всю вашу шайку.

— До сих пор не понимаю, как вы попали на корабль, — задумчиво глядя на девушку, проворчал капитан.

Лойла лишь загадочно улыбалась, не собираясь ничего рассказывать. Капитан не стал настаивать, зато начал расспрашивать девушку о жизни в столице. На этой стороне государства знали о событиях в центре только из газет и с экранов телевизоров. Да и не интересовался он как — то раньше светской жизнью, а, судя по всему, зря. В верхах что — то происходит. Раскрытие заговоров против империи сразу в двух государствах о чём — то говорит. К тому же следовало прояснить свою судьбу. Хотя в заговоре против верхушки он и не участвовал, но незаконной деятельностью занимался. К сожалению, собеседница именно этот вопрос прояснить не могла, но посоветовала, как можно точнее выполнять распоряжения молодой госпожи. Вероятность того, что несмотря на участие в убийстве офицеров полиции, наказание будет не таким суровым, была высока. Сразу после захвата лайнера Лойла могла вызвать десант с материка, но таких распоряжения госпожа не давала.

К тому же противодействовать молодой госпоже капитан и не собирался. Интуиция опытного морского волка подсказывала, что под симпатичной внешностью молодой девушки скрывается весьма неоднозначная сущность, которой лучше не переходить дорогу. Первое знакомство до сих пор приводило капитана в ужас.


До утра мне всё же удалось вздремнуть. Остатки энергии в накопителях дракоша употребила, чтобы восстановить энергетику организма после приключений, поскольку пожрать ночью мне никто не предложил. Встала с постели с твёрдым намерением срочно посетить Стратега, о котором говорил капитан. К сожалению, добраться до него ночью, всё равно бы не получилось. Тех скудных уроков по управлению вертолётом, полученных от пилота во время ночного патрулирования, может не хватить, чтобы добраться до порта назначения, куда стремится наш лайнер. Состояние пилота, в котором он находился после наших приключений, не позволяло сразу задействовать его для моей доставки на материк.

Выходя из каюты, предупредила Титсена, чтобы он с девушкой был готов к вылету через полчаса.

Прежде чем бежать на мостик, где дракоша обнаружила капитана, в очередной раз сменила разряженные накопители. Как не стремилась побыстрее добраться до рубки, всё же сначала забралась в единственный, открывшийся с раннего утра ресторан и уничтожила там приличный запас блюд, любезно и за соответствующую плату разогретых для меня штатным поваром.

— Как думаете, пилот способен доставить меня в конечный порт маршрута? — поинтересовалась я у капитана, только появившись в рубке.

— Ну, что я вам говорила? — довольно ухмыльнулась Лойла, с превосходством глядя на капитана.

— Я спорил только из вредности, — буркнул капитан девушке и повернулся ко мне. — Госпожа, пилот предупреждён о вылете. Времени для восстановления сил у него было предостаточно. Вертолёт судна способен долететь то точки в один конец. Ещё я опросил членов экипажа, получавших оружие для операции. К сожалению, мы можем предоставить информацию лишь о складе, где оно хранилось, и где мы взяли боевиков Стратега. Кто он на самом деле и где находится, никто из членов команды не знает. Члены клана и я, в том числе, общались с ним всегда через сеть.

— Кстати, — внимательно уставилась я на капитана, — неужели среди экипажа не нашлось желающих довести задуманную операцию до конца. Всего — то и надо— убрать несколько человек.

— Нашлись умники, — скривился капитан, — но здравомыслящих в команде оказалось гораздо больше, поэтому лишних, от греха подальше, мы с разрешения госпожи Лойлы заперли в носовом трюме. И прошу не наказывать весь клан. Так уж мы с детства воспитаны, чтобы постоянно бороться за место под солнцем. Инерция общины слишком велика, чтобы мгновенно обращать внимание на изменение окружающей обстановки на побережье. По — большому, нам всё равно кто правит империей. Борьба идёт за сферы влияния лишь на уровне прибрежных кланов.

— Я так и думала, — кивнула я. — Кто — то слишком умный использует ваши распри для своих целей.

Пока мы в рубке обсуждали политическую обстановку в мире, сюда подтянулись мои новоиспечённые маги и пилот вертолёта.

— Лойла, оставляю тебя тут за главного. Доведёшь корабль до порта и только тогда пошлёшь сообщение принцу, — приказала я.

— Госпожа…, — замялась девушка.

— Ага, — проворчала я, — уже сообщила.

— Где — то недалеко на побережье ошивается наша группа сопровождения. Если бы от меня не было сведений, они бы подняли тревогу. Вам же не нужна паника, по поводу нашей пропажи. Я использовала шифр для подачи сообщения. Кроме принца никто не знает о результатах наших действий, — виновато пряча глаза, пробормотала Лойла.

Наверняка она назвала не все причины. Уж точно ей надавали приказов не спускать с меня глаз, не только принц, но и его мать, выдавшая девушки документ инспектора.

— Ладно, замнём этот вопрос, — задумчиво потёрла я щёку. — Теперь за мной будет присматривать Мирана.

Против этого девушка возражать не стала. У Судьи хватало прав для решения любых вопросов в этом районе империи. Лойла лишь передала Миране карточку памяти для шифрования сообщений и попросила держать принца в курсе событий.

Несмотря на то, что пилот гнал вертолёт на максимальной скорости, приземлились в районе порта мы только через четыре часа.

Кроме меня до шейки Стратега жаждала добраться и Мирана, потерявшая на лайнере кроме предателя ещё двоих подчинённых.

Пока мы находились в полёте, девушка жаловалась на то, что вовремя не распознала предателя в своих рядах. Тот был уроженцем здешних мест. Не так давно вся его семья погибла от рук боевиков одного из кланов. С тех пор он изменился и старался отомстить врагам по максимуму. В полиции никто даже предположить не мог, что он переметнётся на сторону бандитов.

Я вполне согласилась с предположением дракоши, что при нападении на семью, этого парня могли превратить в зомбика. Только так можно объяснить столь необычное предательство, которого в этом случае и не было. Пока я не понимала, как кукловоду удаётся превращать людей в зомбиков, но интуиция твердила, что к этому имеют отношение биопрепараты, захваченные на грузовозе, и непонятные ванны с биорастворами.

План и описание склада, предоставленные капитаном, оказались почти полными, за исключением парочки скрытых пунктов охраны с дежурным персоналом. Как ни странно, дракоша не обнаружила среди них зомбиков. Кидаться на штурм этого заведения было бессмысленно. Похоже, склад — лишь перевалочный пункт для поставок оружия и боевиков. Вряд ли персонал знает что — то серьёзное о кукловоде, но способен вывести нас дальше по цепочке.

На всякий случай, для перестраховки, я создала новое заклинание. Без расшифровки себя нельзя использовать мощный электромагнитный импульс для вывода из строя возможных микрокамер, которые просто обязаны находиться где — то в помещениях. Поэтому использовала заклинание из стихии воздуха, делающее воздух проводящим. Автономные источники энергии во всех устройствах, попавших в зону действия заклинания, получат короткое замыкание и выйдут из строя. Для основной аппаратуры объекта это ничем особым не грозит, разве что сгорят провода, подводящие энергию к помещениям, если не сработает защита на питающих подстанциях.

Я сразу направилась обследовать склад, а ученики занялись пунктами охраны. Обычные видеокамеры на заборе, окружающем склад, тоже отключились, так что охрана высыпала наружу, пытаясь определить, в чём неисправность. По опыту действия на корабле Титсен с подругой применяли сонные заклинания. Нужно сохранить в живых как можно больше персонала. Кто — то должен знать о Стратеге.

В отличие от учеников я магию экономила. Заряженных накопителей осталось в запасе не так уж много. Надо не забыть, пристроить пустые для зарядки на каких — нибудь людских сборищах.

Двоих сторожей, обнаруженных непосредственно на территории складских помещений, отправила отдыхать неожиданными ударами. Подкрадываться к ним и нападать из — за стеллажей с товаром, пользуясь пространственным зрением, было несложно. Шоана быстро прочесала склад. Оружия в помещениях не обнаружилось. Зато нашлись очень интересные контейнеры с биологическими компонентами. Ничего особенного в них не было, но я уже знала, что кукловод тяготеет к биохимии.

Быстрый допрос приведённых в чувство сторожей, не выявил информации по Стратегу. Это были обычные наёмники. Пришлось наведаться в основную контору склада, где обеспокоенно бегали несколько служащих, пытавшихся найти причину отключения электричества.

С заклинанием я слегка не рассчитала. Мобильные телефоны и носимые компьютеры персонала тоже вышли из строя. Хорошо хоть заклинание ставила кратковременно, и возгораний не случилось. Довольно мощные источники в аппаратуре не успевали сильно нагреваться.

Поскольку слушать меня никто не собирался, пришлось отвесить несколько хороших оплеух озабоченным служащим. Только после таких неадекватных действий меня восприняли всерьёз и стали отвечать на вопросы. Хотя и с некоторым трудом, поскольку сеть тоже не работала, один из кладовщиков откопал в папках документы на интересующий меня груз. Задавать вопросы о Стратеге было бессмысленно. Раз тот шифровался даже пред союзными кланами, то обычным сотрудникам промежуточного склада о нём тем более ничего не известно.

Я даже сомневаюсь, что кукловод часто использовал этот склад для своих нелегальных операций. Единственная зацепка — это странные биорастворы, поставленные вполне легально из промышленных лабораторий. Не будь у меня дракоши, даже используя пространственное зрение, найти небольшую партию товара в огромных помещениях склада было бы нереально.

Ещё больше укрепили мои подозрения бумаги, показанные кладовщиком. Груз предназначался для элитной частной лечебницы душевнобольных.

(Шоана: — Они там что, лекарства пьют бочками?

Синта: — Хорошее прикрытие для зомбиков. Чувствую, там их логово. На взорванной подводной базе тоже находилась куча ванн с биорастворами. Надо спешить, пока кукловод не забеспокоился по поводу пропажи сигнала от возможных микрокамер на складе.

Шоана: — Точно они здесь есть, только некогда искать эту сдохшую мелочовку, да и не дадут они нам ничего.)

Как и с подругами, мыслесвязь с учениками на коротком расстоянии работала. Точнее работала лишь с Титсеном, поскольку он уже состыковал возможности разума с телом. Допрос части охраны не дал никаких результатов. Обычные наёмники выполняли стандартные функции, не интересуясь, что, куда и откуда здесь возят.

Пользуясь статусом имперского судьи, Мирана временно реквизировала одну из личных машин охранника, использовав его самого как водителя и проводника. Он доставил нашу команду к подозрительной лечебнице. Высадились мы на небольшом холмике недалеко от ограды.

Заведение располагалось в тихом месте на берегу океана, на самой окраине города, и отделялось от жилого района довольно большим парком. Даже небольшая собственная пристань для катеров имелась. Появившиеся подозрения подтвердила дракоша. Под водой находился скрытный проход к очередной затопленной барже, переоборудованной под подводную базу. Территория лечебницы разделялась на две части. В районе, примыкавшем к парку, судя по гуляющим по дорожкам пациентам, располагалась обычная лечебница.

Часть, прилегающая к морю, имела двойную ограду под напряжением и со следовой полосой. Что совсем странно, её открыто охраняли военные. Дракоша даже вывеску на въездной будке обнаружила. Вторая часть медицинского учреждения предназначалась для восстановления психики солдат, воевавших на архипелаге.

(Шоана: — Так этот гад почти легально делает зомбиков из отвоевавших военных. Вот откуда у него связи с армией, информация и боевое снаряжение.)

Я передала полученные от дракоши сведения ученикам.

— Хотя я и имперский судья, но соваться без уведомления на территорию военных объектов не имею права, — удручённо сообщила Мирана.

— А инспектор, такое право имеет? — задумчиво взглянула я на девушку.

— Имеет, — кинула та, — но карточка именная, и она осталась у Лойлы на судне.

— Если потеряем время, Стратег сбежит, — проворчал Титсен.

— Сдаётся мне, здесь что — то нечисто, — недовольно проворчала я. Стоило учесть заворочавшуюся внутри интуицию. Чувство было такое, что я опять лезу в ловушку. Если бы не возможности мага, меня бы и в прошлый раз отправили на тот свет. Враг вполне мог подготовить очередную ловушку для одарённых, после проблем с лайнером и пропадания связи с подводной лодкой.

— Не будем спешить. Ждите! — решила я. — Попробую исследовать расположение противника более подробно своими способами. О дракоше ученики ничего не знали.

Титсен с удивлением уставился на меня. Так далеко у него пространственное зрение не работало.

(Шоана: — Хозяйка, а ведь ты права! Даже воспитанники специальной школы смогли бы пробиться сквозь небольшие заслоны зомбиков к центру базы. К тому же человек, сидящий за столом, мёртв уже десяток часов, как минимум.

Синта: — Боюсь, это и есть искомый Стратег. Кукловод нас опередил, убрав засвеченного подручного. Это вполне в его стиле.

Шоана: — Заряды для уничтожения базы тоже имеются, а вот ракеты для эвакуации нет, хотя стандартный отсек для неё присутствует.

Синта: — А ванны с биорастворами есть?

Шоана: — Ванны есть и их гораздо больше, чем готовящихся к обороне зомбиков, но что — то с контейнерами для биореактивов не то. Слишком однородная в них масса. Подожди секунду, я задействую аватара в ускорении.

Шоана: — Фух! А наш противник — ещё тот затейник. Заряды для взрыва базы расположены на корпусе в тех же местах, что и прошлый раз. Специалисты — взрывники, по останкам корпуса вполне могли определить места закладок и в этот раз обезвредить заряды. Группа захвата войдёт внутрь и даже пройдёт до центрального помещения, а вот назад не выйдет. В ваннах, расположенных по периметру внешних помещений, странный сжиженный газ бинарного типа. При смешивании образуется сильный взрывчатый компонент. Не исключаю, что там и ещё что — нибудь смертельное подмешано. Боюсь, что в этот раз, при взрыве, даже небольших частей корпуса не останется. Вряд ли даже мы сумели бы удрать! Не зря родственнички намекали, что ты сильная Ведьма из рода ведьм.)

— Нас здесь ждёт ловушка, — угрюмо сообщила я ученикам. — Гадёныш, словно чует, что где — то прокололся. Теперь грешить на предательство бессмысленно. Никто не мог сообщить противнику, что мы добрались до базы. Он подготовился заранее, имея лишь слабый намёк на провал очередной операции. Не нравятся ему выпускники спецшкол и здешние ведьмы.

— Что будем делать? — посмотрела мне в глаза Мирана.

— Твой противник, заманивший тебя на лайнер, мёртв, но его начальник где — то притаился. Будем вскрывать эту подводную шкатулку не спеша, — задумчиво глядя на Мирану, сообщила я. — Есть у меня идея. В любом случае мы ничего уже не потерям, но вскрыв базу без взрыва, можем получить ещё толику секретов противника. Сдаётся мне, управлять взрывом он собирается по сети микрокамер. Они должны быть ретранслирующими, поскольку сигнал самих камер слаб. Уничтожив сеть, мы не дадим дойти сигналу до исполнительных блоков. Возможно, это вынудит противника на другие открытые действия. Отдавать неповреждённую базу ему не захочется. Посмотрим, что он придумает, предполагая, что уже на него здесь расставлена ловушка.

— Ха, интересно! — улыбнулась Мирана. — Мне это нравится. Враг будет знать, что здесь ловушка, но игнорировать события не сможет.

— Доставай мобильник и стягивай сюда полицейских, — приказала я, — а я займусь микрокамерами.

(Шоана: — Ты хотела сказать: я займусь.

Синта: — Мы займёмся. Старое заклинание короткого замыкания источников питания по воздуху никуда не годится. Да и подозреваю, что под водой оно действует в небольшом объёме. Вода будет экранировать, даже если в самой камере есть толика воздуха. Будем думать, как найти микрокамеры под водой и в воздухе, а уж потом воздействовать только на них. Надо вообще выяснить, на что они похожи и заполучить экземпляры. Принц такими успехами не порадовал, хотя и сообщил, что дворец от чужих устройств удалось очистить. Видно аппараты не так просты, несмотря на минимальные размеры.

Шоана: — Ха, вот над этими, что найдём здесь и будем проводить эксперименты, пока враг не догадался, что ловушка раскрыта.)

Глава 14. Секреты политики

Камеры мы с дракошей искали долго, даже несмотря на наши уникальные возможности. Можно, конечно, применить по площади старое заклинание короткого замыкания источников энергии, но не хотелось тревожить врага раньше времени. Зомбики могли подорвать базу, не дожидаясь штурма.

Обнаружить наблюдение помогла случайность и идеальная зрительная память вместе с обработкой изображений аватаром. Хотя на красоты подводного мира мы старались не отвлекаться. Совсем мелкая рыбка несколько раз попадалась Шоане рядом с подводным тоннелем на базу в одном и том же месте. Вот она — то и оказалась искомым устройством, точнее биоустройством. Враг пошёл по простейшему для него пути. Учитывая уровень используемых биотехнологий, способных зомбировать даже человека, этого можно было ожидать. Размер вживлённого в мозг рыбки управляющего компьютера не превышал квадратного миллиметра. Примерно такой же объём занимало передающее устройство с источником питания на биологических компонентах. С задачей управления живым объектом компьютер справлялся плохо. Видно сигналы шли только к некоторым участкам мозга, ответственным за управлением телом. Движения рыбки получались излишне дёрганными. Природным зрением биоробот для наблюдения не пользовался. Не хватало ресурсов мелкого компьютера для обработки даже простейшей мозговой деятельности. На глазах располагались специальные плёночные камеры, собирающие окружающее изображение, и связанные с управляющим чипом. Через заданные промежутки времени управление отключалось, и рыбка отправлялась питаться самостоятельно. На её место приплывала другая.

Для связи использовались радиоволны очень высокой частоты. Для определённых диапазонов сигналов вода оказалась практически прозрачной средой без затухания. Все биороботы связывались одной информационной сетью, транслируя сигналы друг друга с одного края контролируемого пространства на другой. Обнаружился и более мощный контроллер сети, созданный на базе крупного морского ежа.

Полевая сущность дракоши и быстродействие моего разума, а, следовательно, и аватара, позволяли подключаться к чужой сети. Учитывая небольшие мощности чипов, защита сети была слабой. Совместными усилиями с Шоаной удалось разобраться с работой программ, зашитых в мозги биороботов.

Я находилась в ускорении больше трёх часов, до появления группы поддержки. Лойла шифровкой сообщила своему непосредственному начальнику — полковнику Кастушу Хоону, куда мы направились на вертолёте. Как только Мирана позвонила в местное отделение службы безопасности, её мгновенно связали с Кастушем. Перейдя на шифрованный код, выданный Лойлой, Мирана вызвала подкрепление к найденному нами лечебному учреждению.

Я предполагала, что противник контролирует здешний филиал службы безопасности с помощью аналогичных, только воздушных камер. На базе насекомых биороботы прекрасно будут работать. Взлом шифра противником должен занять некоторое время, а потом информация уже устареет.

Команда во главе с полковником прибыла сразу после сообщения Мираны. После обследования дракоши мы прекрасно знали, что на поверхности, в пределах медицинского учреждения зомбиков находилось немного. Захват заведения на поверхности прошёл почти без помех. Внешняя военная охрана сопротивления службе безопасности не оказывала. Документы полковника возымели нужное действие. Небольшой бой случился лишь у шлюза, ведущего к подводному проходу в базу.

Зомбики сами напали на двигающихся по коридорам захватчиков. Я больше чем уверена, что делалось это специально, чтобы безопасники обнаружили замаскированный переход. Врагу обязательно нужно заманить людей на базу. Предупреждённые о засаде бойцы полковника легко подавили заслон противника. Я с учениками в нападении не участвовала, но среди людей полковника присутствовал один из псионов.

Самой уязвимой точкой построенной врагом структуры являлся контроллер сети. Пока шёл штурм, мы с дракошей искали контроллер воздушной сети наблюдения. Черепаха в одном из террариумов в комнате отдыха и оказалась таким управляющим устройством. Захватив контроллеры, мы подчиняли себе всю наблюдательную сеть.

Дальше всё пошло по предполагаемому противником сценарию. Штурмовую группу возглавили мои ученики, иначе потерь у безопасников при штурме базы могло быть много. Запертые там зомбики сдаваться не собирались. Кукловод хотел заманить на базу как можно больше псионов. Но теперь игра шла по моим правилам.

Используя аватара и разгон сознания, мы с дракошей подменяли видеосигнал, передаваемый воздушным и подводным контроллерами, на нужный нам, напрямую подключившись к вживлённым компьютерам противника.

Судя по транслируемым картинкам, безопасники с большими потерями доблестно пробивались внутрь базы. На самом деле Титсен с Мираной быстро подавили сопротивление сильного, но туповатого противника, и сотрудники службы занимались обезвреживанием взрывных устройств внутри и вне корпуса. Расположение и схемы устройств я им предоставила.

Кукловод от меня опять ускользнул, но теперь он оставил неуничтоженным кое — какое интересное оборудование.

Эффектный взрыв возможному удалённому наблюдателю мы предоставили. Минёры взорвали в одном месте все снятые с корпуса мины. Противник даже отправил сигнал на самоуничтожение микрокамер и контроллеров сети, который мы с Шоаной благополучно перехватили и заблокировали. Мне пригодится работающая сеть наблюдения. Подводную часть сети собрали в одном из изъятых в комнате отдыха аквариумов. Мух и тараканов, переделанных неизвестным умельцем в биороботов, загнали в другой аквариум вместе с черепахой.

Эти объекты при определённых обстоятельствах вполне могут стать доказательством вмешательства в события на планете со стороны внешних сил. Хотелось бы использовать их в собственных целях, но кроме меня никто не сможет их использовать. Мне же следить сейчас не за кем. Придётся отдать в подарок наблюдателям. О чём я и сообщила полковнику.

Всех больных из лечебницы безопасники вывезли в другие лечебные учреждения для обследования. Теперь здесь расположился закрытый объект службы безопасности. Кукловод будет пребывать в полной уверенности, что полностью подчистил за собой хвосты, поскольку после планируемого взрыва найти что — то полезное было бы невозможно.

Этому мнению способствовал и тот факт, что очень быстро в больницу набежало огромное количество медиков с громоздкой аппаратурой. Они заставили всех людей, участвовавших в штурме, пройти полное медицинское обследование. Создавалось впечатление, что начальство боялось биологического заражения в результате взрыва. Хотя я напрямую в бой не ходила, пришлось пройти процедуру и мне.

Искать здешних наблюдателей для передачи вражеских изобретений даже не пришлось. Пока нами занимались медики, один из иноземцев пожаловал прямо на территорию больницы. Пространственное зрение показывало, что прибыл он на специальной летающей машине, замаскированной под вертолёт.

Видно накопились факты и подозрения по поводу чужого вмешательства. Сразу на выходе из корпуса лечебницы, захваченного врачами, меня выловил полковник Хоон. С ним на скамеечке в небольшой, густо увитой плющом беседке, используемой для отдыха больных, меня ожидал внушительный по комплекции мужчина. По отличной от других людей плотной ауре легко догадалась, что это кто — то из представителей внешних систем.

— Это наш друг Топилис — наблюдатель от мира Гром, осуществляющий надзор за Западным материком, — представил мне гостя Кастуш Хоон, когда я уселась на скамейке напротив.

— Девушку представлять не надо, — открыто усмехнулся мужчина, не спуская с меня глаз. — Заочно я с ней уже знаком. Здесь можно говорить спокойно. Я включил аппаратуру блокировки от подслушивания и подглядывания. Спасибо полковник. Можете идти.

Всё это он выдал ровным спокойным голосом, почти не меняя интонации. Кастуш лишь кивнул в ответ и молча покинул беседку.

— Осмотрел я объекты в аквариумах. Занятные вещицы. Сделаны они точно здесь, но кое — что из электроники незаконно поступило на планету. Остальное оборудование базы интереса не представляет — здешняя поделка химика — любителя. Если здесь и баловались биотехнологиями, то секреты использовались при составлении растворов, запас которых изъят из хранилищ.

Топилис не сводил с меня заинтересованного взгляда. Я молчала. Мне вопросов пока не задавали.

(Шоана: — Интересно, а что он хотел, чтобы его же враги, нарушая закон, ещё и плакат вывесили: «Вот мы здесь!»

Синта: — Сдаётся мне, наблюдатели весьма далеки от служб безопасности. Оно и понятно. Здесь требуется манипулирование политикой и обществом, а не война.)

Мужчина недовольно поморщился. Он рассчитывал на какую — то реакцию, а её не было. Обвинять меня во вмешательстве глупо. Я, в отличие от него, коренная жительница мира.

— Спасибо за помощь! — наконец сказал собеседник, не дождавшись ответа. — Мы, совместно со вторым наблюдателем, отправим подробный отчёт о случившемся в Совет Миров. К сожалению, на базе полученных доказательств весьма сложно обвинить кого — то конкретно. Обнаруженные биотехнологии за пределами этой системы хорошо известны, хотя и редко используются из — за своей дороговизны и недолговечности, разве что лишь в шпионских целях. Электронную начинку, обнаруженного типа, легко купить в любом магазине на самой старой космической станции. Прошу предупредить ваших старших товарищей, что наш доклад может послужить причиной более плотной изоляции этой системы. Об их присутствии мы упоминать не станем, поскольку, в отличие от хозяев биороботов, это было бы бездоказательно. В данном случае мы будем придерживаться букве закона, иначе к нашим мирам применят ограничительные санкции.

Собеседник с ожиданием смотрел на меня. А что я могла ответить? Ни о Совете Миров, ни о чужих технологиях я почти ничего не знала. Оставалось держать на лице загадочную улыбку.

— Лично с вами мне бы хотелось познакомиться поближе. Можете считать официальный разговор оконченным. Запись я уже отключил, — облегчённо вздохнул Топилис.

Судя по ауре, отношение ко мне у собеседника вполне доброжелательное, хотя и некоторое опасение тоже присутствовало. Наверное, он побаивался тех персон, которые могли стоять за моей спиной.

— Не могли бы вы озвучить дальнейшие планы? — с интересом уставился на меня наблюдатель.

— Да нет пока никаких планов, — грустно вздохнула я. — Противник по — прежнему на шаг впереди. Давно он здесь обосновался. Ваша вина — плохо присматривали за подопечным миром. Все обнаруженные здешние ниточки, ведущие к главарям, обрублены. Придётся ждать очередных шагов врага.

— Кто же знал, что найдутся политики, решившие вмешаться в деятельность структур Совета Миров, — удручённо уткнул виноватый взгляд в пол собеседник. Наблюдатель чувствовал вину. Противодействия в приобщении очередного перспективного дикого мира к цивилизации никто не ожидал.

— Ищите среди противников именно ваших систем. Превосходство псионов над обычными людьми кому — то сильно не нравится, — небрежно проронила я, сохраняя на лице бесстрастную маску.

— Мы всего лишь небольшая группа наблюдателей, — угрюмо пробормотал Топилис. — В отличие от противника, мы сильно ограничены в ресурсах. Только теперь стало понятно, кого прихватил патруль на окраине системы. Похоже, именно сюда прорывался контрабандист с товаром для нашего противника.

— Надеюсь, никто не пострадал? — бросила я на собеседника вопросительный взгляд. Последние слова наблюдателя меня сильно заинтересовали. Не стал ли отец незваным свидетелем этой стычки.

— Нет, — покачал головой Топилис. — К сожалению, один из местных жителей вступил в контакт с внешней охраной. В соответствии с законом о диких мирах, его временно изолировали от системы. Скорее всего, предоставят статус переселенца. До присоединения мира к Союзу возвратиться ему не разрешат.

(Шоана: — Вот и прояснилась судьба твоего отца. Он жив, но вернуться на планету не может.

Синта: — Значит, нужно ускорить процесс вступления планеты в их союз.

Шоана: — Надо осторожно уточнить: насколько времени затянется вступление, если на планете останется одно правительство.)

— Вам ещё до объединения государств долго здесь торчать придётся, — с сочувствием посмотрела я на собеседника. — Не уж — то домой ни тянет?

— К сожалению, служба у псионов тяжёлая, — вздохнул Топилис. — Работа подходит к концу, но года три — четыре точно терпеть придётся. Пока новая объединённая власть не докажет свою жизнеспособность.

— Если не случится, чего — то неординарного, — задумчиво пробормотала я. Почему — то интуиция категорически отрицала такой срок.

— Вы так говорите, как будто в этом уверены? — удивлённо приподнял брови наблюдатель.

— Во вселенной существуют случайности, — загадочно усмехнулась я, про себя добавив: «Или это богиня судьбы так шутит».

— Я приму это к сведению, — серьёзно кивнул Топилис. — Рад, что познакомился с вами. Предлагать быстрое путешествие к столице не буду. Использование моего транспорта для доставки было бы формальным нарушением закона о вмешательстве. Аквариумы я заберу с собой.

— Не стоит совсем уж нагло дразнить Совет, — согласилась я, добавив на лицо тень превосходства. Пусть собеседник подумает — к чему бы я это выдала.

Топилис, окинув меня задумчивым взглядом, кивнул и покинул беседку.

Едва затихли его шаги по гравию дорожки, в беседку заглянул полковник.

— Как разговор? — с интересом поглядывая на меня, поинтересовался он.

— Смотрины прошли удачно, — с сомнением покачала я головой. — Так и не поняла, зачем нужно было лично со мной встречаться.

— Вы возмутитель спокойствия в нашем тихом омуте, — иронично ухмыльнулся полковник. — Принц прислал за вами собственный воздушный борт. Насколько мне известно, в столицу с официальным визитом прибыла ваша подруга в сопровождении чрезвычайного посланника Парамуша Донатсона и главы Имперского Совета Рониса Кроя.

(Шоана: — Она случаем не посчитала, что ты хочешь разнести её будущую империю?

Синта: — Провидица… Опять что — то увидела. Надо лететь. Всё что могли, мы здесь разрушили. Хотя, кое — что доделать необходимо.)

— Оставлю здесь пару — тройку приборчиков, а то учёные недолго смогут копаться в как бы взорванной базе, — буркнула я, глядя на гвардейца.

— Предполагаете, враги быстро узнают о целёхоньком оборудовании? — посерьёзнел и убрал ухмылку с лица Кастуш.

— Если им не помешают, — теперь уже я улыбнулась. — Пошли к медикам. Вы у меня будете вместо пропуска.

Выйдя из беседки, я направилась обратно в корпус, где недавно проходила обследование. Полковник с задумчивой миной на лице догнал меня и зашагал рядом.

Охрана на входе нам только честь отдала, даже не заикнувшись о пропусках. Ох, не нравится мне это. Я резко затормозила и повернулась к рамке переносного детектора, установленного на входе.

— Освободи место! — буркнула я бойцу за управляющим компом рамки детектора.

Переглянувшись с полковником, мужчина поднялся и встал за стулом.

Компьютер имел незадействованный модуль внешнего управления, к которому я благополучно и прицепилась дистанционным интерфейсом. На мгновение нырнув в ускорение, доработала ещё один программный блок для основной программы. Я и раньше в сети встречалась с аналогичным оборудованием и разрабатывала приёмы для обмана таких детекторов. Перезапуск оборудования превратил детектор ещё и в сенсор зомбиков. На один из шести электромагнитных датчиков рамки я наложила соответствующее заклинание. Пояснив оператору, что противник может использовать людей под психотропным воздействием для диверсий, а этот датчик просигнализирует о таком воздействии, я двинулась дальше.

Кастуш немного задержался и коротко проинструктировал бойца. Это не заняло много времени. Похоже, бойцы полковника занимались чисткой столицы, когда дед прислал сюда мои зомбодатчики. Это вселяло уверенность, что противник ещё некоторое время не узнает о благополучном существовании своей бывшей базы, а потом информация потеряет актуальность.

Над комплексом связи, расположившемся в одной из верхних комнат здания, я провела другую операцию. Специальное заклинание, наложенное на излучающую тарелку антенны, подвешенной за окном, срабатывало по таймеру от блока управления и посылало особый мощный сигнал, сжигающий приёмные контуры микрокамер. В мире пока не использовались сигналы таких высоких частот, поэтому навредить обычному оборудованию они не могли. Оглохший биоробот будет не способен выполнять свои функции. Очень сомневаюсь, что врагу удастся быстро перестроить свою технику на другие диапазоны связи.

Похожие операции я провела при посещении городского центра службы безопасности, куда мы заехали с полковником по пути на аэродром. Теперь зомбики не прорвутся и сюда, да и утечка данных из службы прекратится.

Титсена с подругой мы забрали с собой. Ученики даже запомнили, какие заклинания я накладывала на оборудование. Разработать что — то подобное они бы пока не могли, а вот использование таких модулей для них труда не составит. Ну, действительно, не мне же самой всё время работать! Пусть и ученики вкалывают. Насколько догадываюсь, враг старается контролировать своих противников в местах расположения баз. А это очень хороший признак для выявления этих мест.

В отличие от отца, принц предпочитал пользоваться обычн