Book: Опасные связи, или Замуж за демона



Опасные связи, или Замуж за демона

Елена Болотонь

Опасные связи

Глава 1. Опоздание


Утро началось как всегда. С опоздания. Я снова проспала. Не нужно было задерживаться в ночном клубе с девчонками в призрачной надежде на хорошее знакомство. Не нужно было пить это «Счастье Вероники», от которого теперь болит голова. Быстро собрав волосы заколкой, я вылила остатки кофе в раковину и выскочила из дома. Хорошо, что успела выпить несколько глотков обжигающего, сладкого напитка, пока бегала по квартире как угорелая.

Несколько станций метро с постоянным поглядыванием на часы, и вот я почти на месте. Огромная многоэтажка корпорации «Альвари» каждое утро с аппетитом съедала несколько тысяч человек во благо бизнеса нашего босса - неприступного и очень опасного. О нём мечтали практически все молодые девушки нашего этажа. Да что там этажа? По Дамиру Альвари тайно вздыхала вся женская половина фирмы.

Дамир нравился всем, но не мне. Мне он казался надменным и холодным, а его проницательный взгляд — хищным. Такие как он, не задумываясь, разбивают сердца. А я своё берегла и любила. Не для того меня мама растила, чтобы я орошала слезами подушку из-за мужчины, который меняет поклонниц каждую неделю, оставаясь недосягаемым для большинства.

Ну вот. Добралась. Несколько метров по ступенькам лестницы с мыслями не подвернуть на тонких шпильках ногу (ох уж этот дресс-код), проходная с турникетами и хмурая, не выспавшаяся охрана.

«Ох, рано... встаёт охрана...» - Мысленно напеваю слова детской песенки из мультфильма и улыбаюсь. Как всегда — я принцесса, жду принца и множество приключений... Отвлеклась? Это инстинкт самосохранения пытается спасти меня от угрызений совести и ожиданий предстоящего показательного разноса в отделе.

Провожу магнитной карточкой над устройством считывания и вижу, как загорается красный цвет. Чёрт возьми! Всё-таки, опоздала больше, чем на пятнадцать минут! Меня ждёт новый штраф и пламенный привет новой юбке. Прости, дорогая, но в этом месяце мы с тобой не встретимся.

А в отдел надо не то, чтобы бежать — туда надо лететь! Со скоростью света, на крыльях вселенского счастья с лицом молящей о прощении жертвы, потому что Марковна терпеть не может тех, кто приходит позже неё. А ещё сегодня отчёты надо сдавать... А у меня там несколько показателей не сходятся.

Прибавляю ходу, поворачиваю голову, рассеянно здороваясь с нашим курьером у которого почему-то испуганное лицо, и... со всего маху врезаюсь в кого-то внушительного, сильного и... Сумка летит из рук, а всё моё добро с оглушительным звоном разлетается и рассыпается по мраморному полу.

- Блиин! - лихорадочно слежу за мелочёвкой.

Теперь нужно всё собирать, тратя драгоценное время. В душе, кроме ругательств, других слов не водится. А тем временем, мой взгляд останавливается на дорогих, начищенных до блеска туфлях. Слишком идеальных, чтобы принадлежать простому клерку. Любопытство отправляет в нокдаун страх. И брюки такие... из дорогой ткани с идеальными стрелками, стильный покрой пиджака, галстук... цена которого превышает мою месячную зарплату в несколько раз. Это даже не коммерческий директор!

- Блин! - вылетает новый стон.

Я умная. Я догадалась. Мне сегодня невезёт! Тяжело вздохнув, встречаюсь с тёмно-зелёными глазами Дамира Альвари. Рассержен.

- Здравствуйте, - лепечу и улыбаюсь. - Простите!

- Имя, фамилия, должность? - Властный тон босса повергает меня в дрожь и трепет.

- Александра Сладенькая, отдел экономического планирования.

- Сладенькая? - Дамир делает шаг назад, внимательно разглядывая меня, и его бровь выгибается в удивлении. - Везде?

- Что везде? - у меня во рту сразу пересохло, и я сбивчиво поправляю юбку.

- Собирайте вещи, Сладенькая, - ухмыляется довольно Альвари. - Ну и фамилия... - и он разворачивается, готовый отправиться по своим делам дальше.

А я... Я — дурында. Нет, чтобы промолчать, но язык без костей, как и хозяйка у него безмозглая.

- Нормальная фамилия... Не то, что у некоторых, - обиженно ворчу ему вслед и едва не ойкаю от боли, прикусывая губу, когда его откровенный взгляд снова скользит по мне сверху-вниз и обратно.

Медленно, насмешливо, раздевающе... Меня бросает в жар, потом в холод, потом снова становится жарко. Вот зачем он так? Циничная усмешка искривляет красивые, чётко очерченные губы Альвари, и…

- Разберёмся, - говорит он и направляется к выходу.

Я выдохнула и присела, дрожащими пальцами подбирая заколки, ключи и жетоны на метро. Мне вот это вот «Разберёмся» совсем ни к чему! Как это он разбираться собрался?

В отдел опоздала, перед боссом отличилась, и штраф со мной. Радужное утро!

Подняла голову и упёрлась взглядом в стеклянные двери, сквозь которые прекрасно просматривался выход на улицу. Дамир Альвари лично встречал какую-то важную персону. Почему важную? Об этом свидетельствовал чёрный спорткар, припарковавшийся напротив дверей нашего здания. Ну и сам Дамир.

А потом... я чуть не упала на месте. Из машины материализовался второй Дамир Альвари. Точная копия нашего босса, словно ксерокос по нему прошёлся. Разве что причёски разные, одежда... Неет... У меня не двоилось в глазах — это был его брат-близнец!

Не помню как вставала, сжимая в руках сумку, и всё смотрела-смотрела на двух красавцев- шатенов, которые крепко обнялись, а потом... потом направились в здание. Моё сердце грохнулось в пятки и уже там отбивало чечётку. Если босс меня увидит здесь, точно окажусь на улице в числе безработных. В моём положении - без родителей, в крупном мегаполисе и с увольнением по статье — это сразу смертный приговор карьере.

И я рванула к лифту, чтобы скрыться с поля зрения начальства. Итак, уже засветилась.

Приезд Кира оказался неожиданным. Он специально вышел встретить брата как только почувствовал присутствие близкой по крови сущности. Не хотел тянуть, сгорая от любопытства. С чем пожаловал, пересекая миры?

- Кир. - Улыбнулся он своей точной копии. Они не виделись несколько лет.

- Дамир.

- Какие новости?

- Не очень хорошие, - Кир казался обеспокоенным. - Пойдём наверх, поговорим.

Они быстрым шагом зашли в здание. Направляясь к лифтам заметил девчонку, что налетела на него впопыхах. Та стояла около лифта и заметно нервничала. Штрафы за опоздания в корпорации взимали высокие. Наказания — обычная практика для всех, кто не хотел жить в системе. Систему придумал он. Ему нравилось разделять и властвовать.

Неискушённая, застенчивая, но очень соблазнительная девочка волновалась. Вся она излучала эротичность от кончиков длинных волос, надёжно спрятанных под чёрной заколкой, до стройных ножек и аппетитной груди, закрытой от него строгой блузкой.

Да... Он почувствовал томительный жар, который растёкся в ней во время вынужденных объятий. Её чувственность не осталась незамеченной в ту же секунду, как он вперился взглядом в синие глаза, обрамлённые густыми, тёмными ресницами. Как такое чудо осталось до сих пор без мужского внимания было непонятно, и это заинтересовало. Поэтому он захотел узнать её фамилию и отдел, в котором работала эта... Сладенькая. И тут же подавил смешок.

- Что? - Кир увидел его ухмылку.

- Видишь ту, светленькую, около лифта? - показал на девчонку.

- Ну-у-у, - брат быстро посмотрел в нужную сторону, оценивая экземплярчик. - Кто такая?

- Сладенькая, - подавил смешок.

- Пробовал?

- Фамилия у неё такая, - пришлось подавить смешок ещё раз.

- Хм... Подожди. - Кир быстро отделился и направился в её сторону.

Неожиданное намерение брата познакомиться с обворожительной сотрудницей, чьё имя он уже не помнил, радости не прибавило. Всё же корпорация, как и город — это его территория и право первого всегда принадлежит ему.

Двери лифта открылись, и девчонка прошмыгнула внутрь. Страх на её лице от приближающегося братца был так забавен. А потом... Братцу едва не прищемило любопытный нос. Тот повернулся к нему и поймал победную улыбку.

- Дамир! Твоя работа? Помог лифту быстрее закрыться?

- Да что ты, - уже не сдерживаясь засмеялся. - Тебе просто не повезло.

- Давай как раньше разделим её на двоих? - Кир тут же перешёл в наступление.

- Поехали, - вместо ответа кивнул в сторону персонального лифта.

Через пять минут они поднялись в пентхаус. Кир вальяжно развалился на кожаном диване, не потрудившись снять обувь.

- Может, наконец, расскажешь зачем явился сюда? - спросил его, наливая себе виски.

- Семейство Маров на последнем заседании магической палаты подняло вопрос о смене власти в Лаэндарии. Считают, что влияние рода Альвари ослабло, и отец больше не способен сдерживать натиск огненных.

- А что отец? - сделал глоток обжигающей жидкости и уселся на край стола. Новости были интересными.

- Все знают о стремлении Криата управлять тёмными, поэтому никто не воспринял его гавканье всерьёз.

- А я причём?

- Отцу как никогда нужна светлая. А ты прохлаждаешься здесь и ничего не делаешь.

- Надоело перебирать, - скривил губы в улыбке, пожал плечами.

- Выжившие светлые ушли сюда, - отчеканил Кир. - Наверняка, у них появились отпрыски.

- Ты за этим сюда пришёл? Сообщить мне то, о чём я и так знаю?

- Не только, - плотоядно улыбнулся Кир. - Скучно там без развлечений.

- А здесь весело, - с сарказмом кивнул ему.

- А начну я, пожалуй, со сладенькой, - облизнул губы брат. - Запах её чистоты и невинности не заметит только молодой или глупый демон.

- Не начнёшь, - усмехнулся Киру в ответ.

- Чего так?

- Она — моя, - неожиданно присвоил себе право собственности на незнакомую девушку.

- Ладно, - пожал плечами Кир и хитро улыбнулся, вставая с дивана. - Только если она окажется светлой, я первый доставлю её в храм.

- Без тебя разберусь, - допил спиртное и поставил на стол стакан.

Он смотрел как его брат, тёмный маг Лаэндарии, сын правителя Альвари направился на выход.

- У тебя остановлюсь, - скорее утвердительно сказал, чем спросил, едва повернув голову.

- Даже не вздумай, - парировал в ответ. - Твой особняк находится по тому же адресу.

- Там ремонт, мыши и призраки, - пожал плечами и вышел из кабинета.

Так... Теперь Кир будет мозолить ему глаза и дома. Через пару минут Дамир отправился следом за ним, вышел в приёмную и остолбенел. Его секретарша уже сидела на столе, раздвинув ноги, между которыми намеревался пристроиться Кир.

- Демон! Другое время найти не мог? - разозлился на брата, но через секунду они оба хохотали довольные проделкой, когда секретарша вдруг поняла, что это не босс.

Девушка изумлённо переводила взгляд с одного на другого, пытаясь собрать края расстёгнутой блузки, из которой откровенно выпирала грудь в белом кружевном белье. Двери персонального лифта выходили прямо в кабинет, а Марина ничего не знала о близнеце.

- Я просто проверил насколько ты здесь пользуешься успехом, - отстранился Кир.

- Личное дело Сладенькой мне на стол через десять минут! - он подарил Марине фирменную улыбку, которая сулила скорее суровую кару вместо награды, если поручение не будет выполнено в срок. Потом повернулся к брату.

- Мой реквизит не портить! Она ценный сотрудник.

- Я понял, Дамир, - Кир наклонился к девушке и с придыханием произнёс. - Жди меня вечером. Познакомимся ещё раз.

Марина кивнула, провожая взглядом Кира, а потом посмотрела на него. В её глазах он видел неприкрытую похоть. Ненасытный демон внутри лениво зашевелился, желая пополнить магический резерв. Брат-близнец заявился в гости, а значит теперь скучать не придётся. Кирилл всегда потакал своей ненасытной сущности, временами беспредельничая в этом мире. Так он избавлялся от скуки. Это ещё хорошо, что явился один.

- Выполняй поручение, а то будешь все выходные в офисе сидеть! - рявкнул, уже не сдерживаясь, выгоняя девушку из морока, в который погрузил её Кир.

- Простите, Дамир Риввалович! - ойкнула она от страха, подпитывая его силы. - Через пять минут принесу, Дамир Риввалович, - встрепенулась и схватилась за телефон. - Сейчас запрошу отдел кадров...

Его сущность довольно зарычала, успокаиваясь внутри. Так-то лучше! Всё же его демон больше любит власть, в отличие от сущности драгоценного братца стремящейся к разврату и удовлетворению плотских прихотей.

Дамир вернулся обратно в кабинет и подошёл к окну из которого открывался вид на мегаполис. Смута и недовольство знати в Лаэндарии усиливаются. Отец теряет силы, что и следовало ожидать после смерти матери. Хочет новую светлую. Дамир улыбнулся. Старый демон жаждет свежей крови и плоти. Что ж... Придётся поднапрячься с поисками — сила родовой магии делала его здесь тем, кем он являлся, а перемены в жизни он не планировал.

Выговор я, всё-таки, получила, и обиженно пыхтя, сидела со своими отчётами. У меня не сходились два показателя. Если не найду ошибку до конца дня — буду гарантировано сидеть выходные дома в поисках неправильных цифр вместо того, чтобы отдохнуть в «Эдельвейсе». А ехать в загородный клуб с целью вкусить прелести природы и верховой езды, очень хотелось.

Нет, у меня не было той кучи денег, которую тратят на подобные развлечения богатые. Просто там у меня работал управляющим друг. Бывший одноклассник, рубаха-парень. Ещё в школе мы часто сбегали с уроков на ипподром. Это непередаваемое словами наслаждение от живой скорости, свободы и единения с природой, можно только почувствовать, катаясь на лошадях. Сначала ездили шагом, потом научились рысью, кентером, галопом...

Я жевала карандаш, задумчиво рассматривая фотографию на рабочем столе компьютера, на которой сидела верхом на лошади. Креол... Чёрный жеребец и моя единственная любовь. Умное, сильное животное узнавало меня ещё с порога конюшни и приветствовало ржанием. Я подрабатывала в «Эдельвейсе» проводником, так как с детства прекрасно ориентировалась на местности. Заодно выгуливала застоявшихся лошадей, потому что всадники чаще попадались неопытные. Энергичные, игривые коняшки могли сбросить с себя в считанные секунды. А мне укрощение таких лошадок было в удовольствие за некоторую доплату.

- Ася, - ко мне подсела Пилова Леська. - Ты обещала мне поездку в «Эдельвейс». Помнишь? На этих выходных.

- Вот найду ошибку и тогда скажу, - тяжело вздохнула я.

Я понимаю её желание познакомиться с каким-нибудь обеспеченным любителем дикой природы. Загородный клуб находился в национальном заповеднике.

- Ну что там у тебя? - она вытащила бумаги из моих рук. - Мммм... Тут правильно... А это откуда? - погрузилась в рабочий процесс.

За несколько месяцев я отлично изучила Олеську. Её деловитое настроение явно говорило о том, что Пиловой требуется группа поддержки в виде жилетки для утешения. Скорей всего, проблемы на любовном фронте. Вон даже про выходные вспомнила. Итак, (я вся подобралась), начнём.

- Встречалась с Васькой? - спросила её о соседе из многоэтажки напротив.

- Угу... как же... - пробухтела подружка, продолжая ковыряться в цифрах. - Эта скотина вчера домой новую бабу привёл.

- А ты?

- А что я? - пожала плечами подруга. - Купила три пачки презервативов, залила в них рисового отвара и устроила ему новогоднюю ёлку.

- Что устроила? - (удивила, да!)

- На оконных решётках развесила. Как проснётся, пойдёт никотина свежего нюхнуть, а там... чудесная коллекция бэушек резину греет на солнце.

- И не поленилась же рис варить...

- С такими натюрмортами из окна, знаешь ли сильно не спится, - она зевнула. - А то трёх дней не прошло, а он уже с цветами, рыжей курицей и шампанским.

- Легче стало?

- Да... Жаль вот на работу пришлось ехать. Я бы весь день с биноклем дома просидела, если бы могла, - вздохнула Олеська.

- Плюнула бы на него! Думаешь он не видит, что ты сохнешь по нему до сих пор? Ну сама подумай — кто ему ещё такое устроит?

- Ой, - откинулась на стуле Пилова. - У него этих куриц... - она наклонилась ко мне. - Ну так что? «Эдельвейс»?

- Давай лучше неточность искать, - я вздохнула. - А то вместо прогулки будет у меня завтра работа над ошибками после выговора от Марковны.

Я смотрела на курносую Леську и явно не понимала чем её так обидел бывший. В их вселенскую любовь как-то не верилось. Пилова девка видная, ну бывший её тоже собой недурён. Но опускаться до таких проявлений «нежностей»? То ли дело мужики — расхотел встречаться, и даже не вспоминает. Полный игнор! Вот это я понимаю проявление безразличия, от которого у девчонок даже зубы скрипят. Что мешает Леське сделать также?

- А чего опоздала то? - спросила Пилова, что-то быстро считая на калькуляторе.

- Сначала проспала, - я поморщилась, вспоминая утреннюю сцену. - Потом на босса наткнулась.

И ещё сильнее скривилась, вспоминая, как брат-близнец Альвари пытался догнать меня около лифта. До сих пор не могла забыть его взгляд. Алчный, полный жадного любопытства и... страсти. Да. В его глазах я чётко видела страсть. Что-то дикое, необузданное и первобытное. Одним словом такой же, как Дамир. А вспомнить этот жуткий раскатистый смех? Они же надо мной смеялись! Хотя... Я бы тоже веселилась над собой, запуганной опозданием, штрафами и боязнью лишиться работы. Любишь косячить — люби и отвечать. Будешь знать, Ася, как по ночным клубам во время рабочей недели шастать.



Пилова быстро вскинула на меня глаза.

- И-и-и-и-и?

- Нарычал. Отправил работать, - про близнеца говорить не стала.

- Эх, - мечтательно вздохнула Пилова. - Хотя бы так на себя внимание обратить...

- Зачем? Разврата захотелось?

- Почему сразу разврата?

- Видно же по нему, что сторонник доминировать и потреблять. Такие любить не умеют, - с умным видом произнесла я, даже не догадываясь насколько близка к истине. - Гораздо лучше спокойный, добропорядочный парень, - я кивнула в сторону нашего сотрудника со смешными вихрами, - как Колька Артемьев.

- Ну а что ты с ним не встречаешься?

- Я вообще ни с кем не встречаюсь, - ласково ухмыльнулась я в ответ на подколку. - Принца жду.

- Из светлых эльфов?

- Не... Из чёрных демонов, - в моём голосе явно прозвучал сарказм.

- Намекаешь на Дамира? - хихикнула Леська.

- Ни на кого я не намекаю, - пожала плечами. - Причём здесь босс?

- Ну а что? Он действительно притягательный, - вздохнула Пилова и уткнулась в бумаги. - Даже скажу демонически притягателен... Я бы с таким...- она мечтательно закатила глаза.

- А я нет, - улыбнулась я, потому что нашла первую ошибку.

Ещё немного и мои выходные состоятся, а это гораздо приятней и интереснее, чем обсуждать нашего босса, который уже забыл обо всём. Надеюсь, что забыл...

Оставшийся день прошёл в штатном режиме. Вторая ошибка нашлась, и со спокойной совестью, сдав отчёт начальнице, я отправилась домой готовиться к наступающим выходным. Офис с его серой мебелью, серыми стенами и гнетущей атмосферой среди сотрудников остался в прошлом и до понедельника о нём можно не вспоминать.

Глава 2. Лесная прогулка

«Эдельвейс» находился за городом в живописном месте. Добираться сначала предстояло на метро, после - на рейсовом автобусе. Леська дожидалась меня на конечной станции. Ну я так наивно думала, с разочарованием озираясь по сторонам в поисках своей сослуживицы. Когда до меня дошло, что подруги нет - достала мобильный и набрала её номер. Убийственно долгие гудки, пока трубку не снял Васька.

- Ну! - мурлыкнул он в ухо бархатным тоном. Сексом бы ему виртуальным торговать.

- Гну! - ответила ему.

- Это кто?

- Антилопа.

- Слышь, антилопа...- мужской голос стал просящим. - Спать хочется.

- Где Леська? - спросила уверенно.

- Спит.

- Как спит? - опешила я.

- Ночка выдалась бурной, - довольным тоном произнёс её бывший, а я нажала сброс, отсекая от себя «счастье» подруги. Блудливое, но всё-таки против него у меня ничего не было, а у Леськи свои мозги должны быть.

Значит одной ехать. Хорошо. Тем лучше. Не придётся думать, куда и к кому пристроить эту бесстыжую. Могла ведь и позвонить, сообщение сбросить. Я фыркнула недовольно, и уже через десять минут досыпала, сидя на заднем сиденье в автобусе, который должен был доставить меня до места.

И вот, наконец, загородный клуб. Огромная территория огорожена низким забором, за которым простираются поля газонной травы и насыпные земляные дорожки для проездок. Несколько аккуратных домиков разбросаны по самым живописным уголкам клуба. Пара стоит около речки, другие три среди буйно цветущих газонов, ещё несколько чуть-чуть поодаль среди раскидистых дубов и карагачей. Проводить время на отдыхе в этом экологически чистом оазисе слишком дорогое удовольствие для рядового служащего. Рыбалка, охота, экскурсии на лошадях по хвойному лесу могли скрасить досуг лишь тем, у кого деньги водились. Отдых для тех, кому пара тысяч долларов за гостиничный номер цена разумная.

Ха! За одну ночь — три моих зарплаты. Чтоб я так жила!

Быстро добралась до служебки, сменила одежду и пошла в сторону строений узнать новости. Наличие клиентской брони сулило заработок, и, возможно, знакомство с той самой юбкой в модном магазине на распродаже последней коллекции.

Палыча нашла на троне. Старый, растрескавшийся чурбан покрытый красной дерюжкой стоял около входа в конюшню. Немолодой и седовласый царь всех лошадей местного клуба сидел с цигаркой во рту и распространял несказанную вонь. Такую, что впору газовую камеру для смертников открывать. Подошла к нему с подветренной стороны для приветствия.

- Добро утро Пал Палыч! Креол свободный?

- Асенька, - развернулся старик. - Приехала. А Креола заберут, - он сделал затяжку, направляя дым на меня.

Я сделала шаг в сторону. Вот тоже, нашлась гусеница из сказки про Алису. Роговой оправы на носу не хватает.

- Кто это такой смелый? И не боится жеребца с норовом.

- Приехал один из новеньких. Решил на озёра съездить.

- Без проводника?

- Ну почему? - пыхнул последний раз «царь», бросил окурок на землю и растёр его сапогом.- Проводника он тоже заказал. Желательно девушку и чтоб молодую, красивую. А у нас как раз есть одна.

- Есть, - растянула губы в радостной улыбке.

Заработок будет. А Палыч супер — сразу обо мне подумал! Экскурсии стоят дороже, чем работа на территории клуба. Жаль вот только, что Креола забирает клиент. Ну да ладно. Всё равно под присмотром. А мне и серый, английский мерин сойдёт.

Озёра находились в самом центре природного заповедника. Кристально чистые и прохладные водоёмы находились в еловом лесу, окружённые зелёными полянами. Места живописные, но добраться туда человеку непосвящённому в особенности ландшафта было бы сложновато.

- Какие ещё планы на сегодня?

- Приедет два семейства с детьми, но с ними будет Герыч занят, - рассказал Палыч, грузно поднимаясь с бревна. - Лошади уже осёдланы. Можешь выводить, клиент скоро придёт.

- Хорошо, - потянулась я на носках, растягивая мышцы, и зашла в конюшню прислушиваясь к тихому ржанию.

Мой хороший. Как всегда, узнал. Зашла в денник, приветствуя Креола. Уже под седлом. Значит утренняя прогулка. Это здорово. Люблю ранний лес, чириканье птиц, тёплое солнце. Вытащила из сумки яблоко для жеребца, как вдруг животное резко отпрянуло назад, задирая голову.

- Ты чего заволновался то? - я сделала шаг к вороному и протянула руку.

Фыркая, он наклонился ко мне, но яблоко так и не взял. И снова попятился в угол денника, и вдруг встал на дыбы, пугая своей свирепостью.

- Да что с тобой сегодня? - рявкнула я на Креола, искренне недоумевая, чем вызвано такое настроение у любимца и подпрыгнула от неожиданности, когда услышала знакомый, властный голос.

- Меня испугался.

О нет! Испугалась теперь я. Развернулась в считанные секунды и вперилась взглядом в своего босса. Дамир Альвари стоял передо мной в костюме для верховой езды: брюки, заправленные в сапоги, белая рубашка с расстёгнутыми верхними пуговицами, в руках чёрный, тонкий стек. Вот блин! Он что собирается лупить моего Креола? Мою лошадь, которая слушается даже не шенкеля, а голосовых команд?

- Вы?

- Что? - хмыкнул мой шеф, явно довольный моим испугом.

- Что вы здесь делаете?

- За вами наблюдаю, - расплылся в ехидной улыбке Альвари. - Думаю, когда заработает аналитический ум моей сотрудницы планово-экономического, чтобы свести дважды два и догадаться, что этот клуб не только для вас.

- Аааа.... - выдохнула, испытывая страстное желание провалиться сквозь землю.

Нет, реально! Мне вчера на работе мало было встречи! Судьба решила сверху добавить. Меня точно котёнка окунули в ведро с водой в надежде утопить по-быстрому. Правилами корпорации было запрещено где-либо подрабатывать на стороне. Неважно кем и где.

- Где мой проводник? - чертыхнулся Дамир и подошёл к волнующемуся жеребцу.

Взял за поводья, дёрнул их вниз, намереваясь вывести Креола. Но мой вороной не кляча и не смирился с подобным нахальством. Он снова взлетел на дыбы. Следом за ним взлетел стек.

- Не смейте! - гневно взвизгнула я, останавливая беспредел. Не то, чтобы авторитетом. Альвари просто очешуел, обнаружив, что бабочки тоже кусаются.

Но минуточку! Я уже облажалась. Во-вторых, Креол мне слишком дорог. Я не знаю, как вели себя с лошадью клиенты, когда меня рядом не было. Но позволить бить друга на глазах — было выше моих сил. Да, я рисковала. Местом в компании, если Альвари сочёт нужным вышвырнуть меня с должности, вылетом из клуба, но жестокость с животным?

- Как интересно... - Дамир повернулся ко мне, явно оценивая мою роль на конюшне, и вкрадчиво так сказал. - Он должен знать кто здесь главный.

- Скорее злонравный, - буркнула я, пятясь из денника.

Сразу захотелось убраться от мужчины на безопасное расстояние. Как можно подальше.

- Как-как ты сказала? - насмешливо прищурился он.

- Лошадь прекрасно слушается голосовых команд.

- Сладенькая...- моя фамилия прозвучала как «Попала ты, девочка, славненько». - Язычок-то у тебя оказывается остренький.

- Знаете что! -меня возмутила его невоспитанность. - Умерьте свой тон. Вы не на работе! И мы не переходили на ты!

Сразу видно человека утомлённого благами цивилизации. Пресыщенность сквозила во всём. Во взгляде, походке, в манере разговаривать с людьми проще его по статусу.

- Смелая? - от его нежной улыбки по моей спине пополз холодок. - Так понимаю, молодая, красивая проводница — это вы? - перешёл снова на уважительный тон. - Тогда успокойте лошадь и выполняйте свои обязанности.

Ну вот. Уже лучше. На негнущихся ногах прошла мимо него в денник к Креолу. Ну и ладно. Буду работать здесь, пока не найду себе место по специальности спокойнее, чем в этой адской корпорации во главе с зеленоглазым сатрапом.

- До озера два часа неспешной езды, - монотонным голосом произнесла заученную фразу. - Рысь, кентер, галоп использовать разрешено, но вся ответственность за здоровье лошади лежит на отдыхающем.

А Креол то мой... Ноздри раздувает, глазом на Альвари косится, копытом бьёт.

- Слышь, ты, - я подошла к жеребцу поближе, - конёк-горбунок! Утихомирься, иначе будешь ходить битым и заезженным. Не хочешь думать о себе, обо мне подумай! - протянула руку и погладила его по морде, искренне желая успокоить животное.

Как ни странно, но вороной фыркнул и голову опустил, разрешая взять его под уздцы. Давно бы так. Нет же - выделывается! Повернулась на выход и... смутилась. Дамир смотрел на меня серьёзным, изучающим взглядом, похлопывая стеком по сапогу.

- Очень хорошо, Сладенькая, - произнёс он задумчиво, принимая присмиревшего Креола.

Ну как присмиревшего... Жеребец продолжал вздрагивать и дёргать головой. Что с ним такое творится?

- Вообще-то у меня имя есть.

- Асенька! - заорал Палыч, появившийся в воротах конюшни. - Основная тропа завалена. Бурелом.

- Ася, значит, - хмыкнул Альвари, когда я прошла мимо него, с достоинством задрав нос.

- Исключительно, Александра Ивановна, - бросила ему через плечо, направляясь в денник к серому мерину.

Эх! Гулять так гулять! В смысле - терять всё равно уже нечего. Морально я приготовилась к приказу на увольнение в понедельник, поэтому собралась вести себя так, как сочту нужным с этим заносчивым и бездушным представителем культурного общества.

Дорога до озера мне показалась адом. Моральным. Каково это ехать впереди своего непосредственного начальства, показывать дорогу, участвовать в скачках по пересечённой местности и между всем думать — уволит или повезёт?

Добираться до места пришлось окольными тропами, временами продираясь чрез дебри. Вековые ели встречали нас, распушив игольчатые лапы. Кустарники и высокая трава закрывали неприметную для неопытных глаз тропинку. Лишь утреннее солнце ласково проглядывало сквозь ветви, пытаясь усмирить в душе шквал эмоций. Относительно спокойно вёл себя и Креол. Хотя кого я обманываю? Я прекрасно знала своего любимца и понимала, что он нервничает. Но вот почему? Ответов не было, кроме одного. У Альвари тяжёлая аура, да и сам он противный. Не зря я не поддавалась всеобщему умопомешательству в офисе.

Как выяснилось, Дамир прекрасно ездил верхом и в лесу чувствовал себя свободно. Пожалуй, интуиция у него была развита даже лучше чем у меня при выборе очередного брода или поворота.

Я смотрела на последствия непогоды. Хорошо поломало лес на этой неделе. А в городе всего-то прошла гроза. До озёр оставалось несколько сотен метров, когда Альвари вдруг остановил вороного и спешился, недвусмысленно предлагая мне сделать то же.

Это чего он задумал? Его ироничный прищур как то мне сразу не понравился. Подозрительный тип.

- Слезай!

- Вы - мне? - я вдруг очнулась, понимая, что выгляжу очень глупо.

- Мерину твоему, - хмыкнул он. - Живей давай, Александра Ивановна.

Я спрыгнула с серого и получила поводья уздечки в руки.

- Жди меня здесь. Я скоро приду, - вдруг сказал Альвари и скрылся в ближайших кустах.

Нормально! Вообще-то, я тоже в туалет хочу, мог бы ради приличия и мне первой предложить прогуляться за ёлку.

Мои предположения о месте пребывания остались предположениями, потому что Дамир не пришёл ни через пять минут, ни через десять. Его не было больше часа и, признаться, я начала уставать от непонятного ожидания. А может ему помощь нужна? Или его злые волки сожрали? Вспомнив о том, что нахожусь в заповеднике в глубине нетронутого цивилизацией леса стало немножко зябко.

Противная тревога подкралась незаметно вместе с дуновением прохладного ветерка, принёсшего горьковатый запах полыни с ближайшей прогалины. И не только полыни. Лошади насторожили уши и повернули головы в противоположную сторону от той, куда исчез мой босс. А лёгкий треск из кустов мог не услышать только глухой.

Лошади дёрнулись и потянули меня в сторону, с усилием вырывая поводья из рук. Ещё мгновение и кони встали на дыбы.

Взволнованное, истеричное ржание режет слух, пока я лечу на землю, выпуская животных. Так они реагируют исключительно на угрозу их жизни. Раздаётся топот копыт сбегающих мерзавцев, и я остаюсь одна. Вот блин!

Поднимаюсь на четвереньки и разворачиваюсь в сторону кустов, где затаилась опасность и открываю рот. От страха. Заорать бы. Да не могу. Зато чётко вижу в нескольких метрах от себя жёлтые глаза двух серых волков. Вот это да! Сожрут и растащат мои кости по всему лесу - никто не найдёт.

Вижу только слюну, капающую из пасти одного, и как скалит острые клыки второй. Перед глазами с бешеной скоростью в такт сердцу меняются картинки моей жизни. Время, как назло, тянется очень медленно. Лёгкие рвёт от недостатка воздуха, а на лбу выступает липкий, холодный пот... Я выдыхаю:

- Ыы...

И звери начинают пятиться назад, шерсть на загривках поднимается дыбом и хищники поскуливая! поскуливая от страха исчезают в лесу.

- Ничего себе сила буквы, - начинаю бормотать в аффекте и чувствую, как взмываю в воздух поднимаемая сильными руками неизвестного.

В следующий миг оказываюсь перед непроницаемым лицом босса. Он смотрит на меня оценивающе и так, свысока. (Ну он был выше меня, поэтому пришлось задирать голову.)

- Ты как? - похоже мой шеф в прекрасном настроении.

Ого. Беспокоится? Лучше бы задумался, когда меня здесь одну надолго бросил, гад зеленоглазый!

- Пппорядок...- ответила ему, отбивая барабанную дробь зубами.

А нервы чуток сдали от пережитого, заставляя дрожать листом на ветру. А он... стоит такой спокойный точно ничего не случилось. Глаза бы ему эти насмешливые выцарапать, да на состояние аффекта списать.

- Лошади где?

- Сбббежали.

Ни слова не говоря, Дамир потянулся к поясу, снял с себя небольшую фляжку со странными вензелями, раскрутил её, а потом не спрашивая, залил мне в рот огненную жидкость. Какая же она... очень и очень крепкая! Я закашлялась, вытирая слёзы хлынувшие из глаз руками.

- Что это? - всхлипнула, когда обрела способность дышать.

- Антизаикин, - он ухмыльнулся. - Ну? Готова идти?

Кивнула головой. Алкоголь быстро проник в кровь, превращая меня в адекватную личность. Ну почти, не считая лёгкого головокружения да пьяного амбре изо рта.

Дамир двинулся обратно в сторону клуба - до озёр мы так и не доехали. И ведь не спросишь, что ему надо было в лесу! Теперь дорогу мне показывал он. Каково же было моё удивление, когда Альвари быстро нашёл ту самую тропу, заваленную буреломом.

- И как часто туристы встречают волков? - вдруг повернулся ко мне Дамир с вопросом.

- Егеря регулярно проверяют лес и не подпускают зверей к этой стороне озёр.

- Не подпускают... - задумчиво кивнул он, осматривая меня с ног до головы. - Глухие места, - он показал вокруг. - Надо приезжать сюда чаще, - развернулся и пошёл дальше.

- Завья-зывать надо с прогулками, - тихонько всхлипнула. - С такими то клиентами, - и с маху врезалась в его спину. Дамир резко остановился.

- Зови коня,- вдруг сказал.

- Что?

Его рука быстро оказалась на моей талии. Он вытолкал меня вперёд, показывая рукой в раскидистые кусты поодаль.

- Коня зови, говорю. Быстрее до места доедем.

И правда! Вот это зрение. На небольшой полянке между елей пасся Креол. Сволочь подсёдланная, заподпружится же! Лечи потом... Я тихонько пошла к нему. К нескрываемой радости вороной не стал выделываться и спокойно позволил приблизиться, лишь недовольно фыркнул, когда к нам подошёл Альвари. Дамир взял у меня поводья из рук и перекинул через шею жеребца, чтобы в следующую секунду оказаться на нём верхом.



- Руку давай! - обратился ко мне, легко наклоняясь.

- С вами?

И не надо на меня так смотреть! - хотелось добавить, но сдержалась. Одна мысль о том, чтобы сесть впереди мужчины и оказаться в его объятьях отчего-то вызывала дрожь, схожую с ощущениями, как если бы оказаться в клетке со зверем.

Опасность! - заорало мне подсознание. Не дури! - учтиво добавил разум. - Куда ты пешком попрёшься?

- А как ещё? - удивился Дамир. - Хочешь за лошадью бежать и за хвост держаться?

Он тронул коня, давая ему шенкель. Креол сделал шаг, и я протянула руку. Уедет же и второй раз не спросит!

- Я согласна! - выпалила, уже не сдерживаясь, подмечая довольный блеск в его глазах. Ну как же, победил! Что скрывать? Только что ему как цезарю лаврового венка на голове не хватает.

- Так то лучше, - хмыкнул мужчина, помогая мне усесться поудобней.

Удобней... Как-то я поспешила с выводами. Близость крепкого, мускулистого мужчины, его руки впереди, обнимающие меня и придерживающие поводья, дыхание, опаляющее мне затылок — что ещё нужно, чтобы почувствовать прилив возбуждения? Внезапный, неожиданный прилив, которому помог приятный запах мускуса и сандала, и лёгкая неизвестная мне горечь мужских духов. Чёртова овуляция, когда обостряются все инстинкты. Гормоны, чтоб их!

- Хватит вертеть головой! - довольно грубо рявкнул босс сзади, резко сгоняя колдовское наваждение, и я затихла. Ну почти. Мы долго ехали молча, и когда до клуба оставалось не более получаса езды, меня пробило на любопытство.

- Не знала, что у вас есть брат-близнец, - произнесла проникновенно.

- Держись от него подальше, - ядовито усмехнулся Дамир.

- От вас тоже надо держаться подальше, - поддакнула ему как можно нежнее.

- И от меня, - глухо сказал, пресекая беседу.

Спиной почуяла взгляд Альвари, и мурашки разбежались по телу точно кто-то неприятно поскрёб по стеклу, отшибая у меня всё желание с ним разговаривать.

Дамир спрыгнул с коня вблизи гостевых домиков и удалился в один из них. Ни разу не оглянулся. Как только Альвари скрылся с поля зрения, Креол окончательно успокоился.

Я тронула вороного к конюшне, перед этим похлопав его по шее. Вот это поездка! Странная реакция лошади на мужчину, странное отсутствие Дамира в лесу. Словно он приезжал в клуб не для того, чтобы отдохнуть, а по какому-то важному делу. Радовало, что шеф не закопал меня там же около синих озёр, а значит не маньяк и не садист. Наверно. Вся экскурсия была пропитана мрачной таинственностью.

А волки? Меня передёрнуло. Это же... Уму непостижимо! Волки никогда раньше не подходили к людям так близко. То ли егеря не работают как нужно, то ли буря перевернула всё в волчьих мозгах. Эти звериные жёлтые глаза теперь мне будут сниться ночью. Но самое загадочное было в том, что они бесшумно и тихо ушли, испугавшись кого-то. А-ха. Дамира Альвари они испугались также, как волновался из-за него мой Креол.

Я сглотнула ставшую вязкой слюну. В горле давно пересохло от огненного напитка, который подсунул мне босс. Я не была особой искушённой по части спиртного, но многие популярные марки знала на вкус. Этот же. Из фляжки... Он был не похож ни на виски, ни на коньяк, ни на абсент. Очень крепкий алкоголь Альвари отдавал мягким приятным травяным послевкусием, не говоря о том, что сил у меня после глотка жидкости сильно прибавилось.

А в понедельник ещё идти на работу, - и старая мысль вызвала новый прилив тревоги за будущее.

- Вот ты где! - закричал Палыч и ринулся ко мне наперерез. - Где клиент?

- Переодевается, наверно, - отстранённо пожала плечами.

- Что я должен был по твоей милости подумать! - продолжал наседать «царь». - Серый явился без седока ещё два часа назад! Весь в мыле! Что произошло?

- Около озера были волки.

- Какие волки?

- Серые и с зубами, - я спрыгнула с жеребца и повела его в поводу. - Пал Палыч... Я пойду лошадь поставлю и, пожалуй, домой поеду.

- Хорошо, Асенька, - засуетился конюх. - Деньги тебе на карточку переведут, за жеребца не беспокойся. Никому до выходных не отдам. Егерям сам расскажу. На старой тропе были?

- Да, - кивнула я, мечтая избавиться от него.

В горле саднило так, что казалось изнутри его раздирают крючьями. В этой фляге определённо была мерзкая дрянь. И очень захотелось домой.

Глава 3. Чёрная невеста

Не знаю сколько в человека может влезть воды. Мне казалось, что я, как мексиканский кактус, напиталась влагой на месяц вперёд. Пока доехала до дома выпила литра три не меньше, и до квартиры уже бежала вприпрыжку, стараясь не расплескать всё, что накопила внутри.

Горло продолжало саднить. Похмелье? Однозначно нет! Таким похмелье не бывает... К вечеру начал одолевать кашель. Наелась таблеток от аллергии — легче не стало. Определённо, если до утра не пройдёт, придётся идти к врачу. Но что-то внутри подсказывало — не поможет.

Приняла душ, одела любимую пижамку с розовыми рюшами высланную мне в подарок от мамы Клавы и упала в кровать. Долго ворочалась, перебирая в голове прошедший день насыщенный впечатлениями, пока не поняла — уснуть не могу. Воевать с бессонницей дело неблагодарное. Я встала и, шлёпая босиком, прошла на кухню. Выпила очередной стакан воды, вышла в коридор и остановилась возле зеркала, рассматривая себя.

Ни дать ни взять пиковая королева в этом чёрном, атласном платье с пышными юбками и корсетом, подчёркивающем грудь. Моя троечка, ну хорошо... Двоечка с половиной в нём смотрелась на всю четвёрку. Пышная и красивая с ложбинкой, которой едва касался изящный кулон в виде кроваво-красного креста.

Подняла глаза и встретилась с жадным, жгучим взглядом Альвари.

- Дамир? - спрашиваю так обыденно, словно знакома с ним целую вечность.

- Идём, - он подаёт мне руку, приглашая следовать за ним. - Нет времени. Всё готово.

Проводит другой рукой по зеркальной глади, активируя портал, и мы делаем шаг в открывшийся коридор. Ещё миг, и я стою, осматриваясь в незнакомом месте. Где это мы? Тёмные колонны упираются в свод чёрного куполообразного потолка. Серые, мерцающие чёрными блёстками стены абсолютно пусты. На них нет ни единой картины, ни одного окна. На стойках, какие используют в церквях, горят многочисленные свечи. Почему-то они все красные. Опускаю голову вниз и вижу под ногами квадратные плиты из алого камня с белыми, перламутровыми прожилками. И выглядит пол так, словно его залили кровью.

Поворачиваюсь. Мне не терпится узнать - почему Альвари меня привёл сюда и что это за место, но сталкиваюсь взглядом с жёлтыми глазами незнакомого старика, в которых бушует пламя. Этот нелицеприятный, морщинистый ужас смотрит на меня и протягивает кубок с какой-то жидкостью.

- Ты согласна стать моей невестой? - улыбается во все зубы. Острые, сточенные, белые.

Нет, чёрт возьми! Конечно, не согласна! Мне совсем не нравится идея такой экстравагантной помолвки. А что касается жениха так и вовсе! Разворачиваюсь, подхватывая полы своего угольного платья, хочу бежать и... застываю на месте. Не могу двинуться. Холодом сковывает тело, словно внутри меня не кровь, а ледяная жидкость струится.

- Ты согласна стать моей невестой?

Слышу второй раз тот же самый вопрос и очень сильно, с особой неистовостью, хочу придушить Дамира или кинуть в него что-нибудь увесистое. Такое, чтобы разбить его башку и добавить красок этому полу. Искренне ужасаюсь собственным мыслям. Что такое происходит со мной и вокруг меня?

- Ты согласна стать моей невестой? - в третий раз мне задаёт вопрос чудовище рядом, а я...

Я как заору!

- Нет! Никогда! Не бывать этому!

С силой машу руками и ногами, избавляясь от кошмарного видения. Краски быстро меркнут, начинают расплываться передо мной, превращаясь в туман, и я вскакиваю с кровати.

- Полный капец! - выдыхаю. Это — кошмар!

Я — в чёрной церкви, чёрная невеста, рядом с ужасным стариком у которого глаза как у... демона и туда меня привёл кто? Мой драгоценный шеф. Фууууу.... Ну и сублимация сексуальных фантазий!

А я знала... Я чувствовала, что Альвари такой же отвратительный, как тот старик. А разве нет? Снисходительный весь, вежливо хамит, опоил редкостной дрянью так, что мне ужасы снятся, да ещё и с работы поди выгонит.

Рухнула обратно на кровать, закрывая рукой горло. Саднить стало меньше. Уже лучше. Есть надежда, что к утру всё пройдёт.

Утром Дамир задержался, поэтому приехал в офис немного позже обычного. Зашёл в пустынный холл, не отвечая на приветствия охранников, и быстро прошёл к своему лифту.

Все эти два дня он постоянно думал о девчонке. Полной неожиданностью было встретить её на конюшне в субботу. А не такая она и тихая, какой показалась вначале, когда стояла вся перепуганная возле лифта. Ещё и правила нарушает, подрабатывая в другом месте! Любого Дамир уволил бы сразу, но с ней… остановился.

Её неприкрытое возмущение его строгостью, когда он попытался обуздать вороного... Животные очень хорошо чувствуют демоническую сущность глубоко запрятанную в таких как он, и справиться с их страхом можно лишь применяя силу. Этот жеребец не стал исключением. Могло быть гораздо хуже, и тем сильнее удивился, когда хрупкая, своенравная девочка с лёгкостью укротила животное, как будто защитила вороного собой от разрушительного тёмного влияния его магии.

Кир был прав. Только молодой, глупый демон не заметит невинности души, запрятанной в красивом теле. А его демон, много повидавший в своём тысячелетнем существовании, просто выкручивался и бесился от неистового желания испить и поработить строптивицу. Особенно после такой неприкрытой дерзости.

Потому и взял эту девочку с собой в лес. Проверить - такая ли она смелая, какой показала себя, защищая лошадь. «Проводница», которую он вёл за собой всю дорогу до озёр и обратно. Дамир усмехнулся.

Он бросил её на время, переместившись в свой мир, чтобы забрать из Тёмного храма свой артефакт. Теперь когда появился Кир, сильный и коварный маг, перстень отражения был очень кстати. Навряд ли брат будет отравлять ему жизнь здесь, но подстраховаться не помешает. Потому они жили в разных мирах. Два матёрых демона в одном городе — это слишком.

А когда вернулся сюда… нашёл и натравил волков.

Его демон выл от радостного возбуждения, когда чувствовал панический страх и требовал продолжения пиршества. Подавить, сломать, растоптать невинную душу. Сделать девчонку своей рабыней, исполняющей любые прихоти. А их у него много разных.

И ничего не сделал, устроив внутри себя настоящую войну. Почему? Напоил Александру огненным эликсиром, чтоб успокоить. Ведь он так похож на крепкий алкоголь по своему действию на непосвящённых в мир Лаэндарии.

Но самое интересное началось потом, когда он увидел выразительный, озадаченный взгляд в ответ на его предложение довезти её до территории клуба. Любая другая слюнями бы истекла, но девчонка посмотрела на него как на сумасшедшего, озабоченного кретина. Это был ещё один финт в общую копилку впечатлений о Сладенькой.

Нет, определённо, он вёл себя неадекватно. Дамир Альвари снизошёл до человечки, и едва не получил отказ. А потом ещё испытал прилив дикого желания, когда тонкое и гибкое тело оказалось в его объятьях.

Несмотря на то, что его демон предпочитал власть в угоду всем остальным порокам, он не гнушался испить от каждого в равной мере, получая наслаждение и совмещая одно с другим. Страсть, разврат были по вкусу тоже приятными. А тут... Непокорная, дерзкая, острая на язычок, но в то же время чистая и такая... соблазнительная. Сам не заметил, как скрипнул зубами, чувствуя острый приступ вожделения и каменеющую от желания плоть.

Нет... Сладенькую он не отпустит теперь, пока его демон не наиграется.

Держись от меня подальше, - так ей сказал?

Поздно. Он познакомит её со своей сущностью. Сначала познакомит, постепенно порабощая, а потом, может быть, убьёт. Не своими руками, конечно... Она сама не сможет жить после соприкосновения с тёмной стороной его силы, как только осознает всю глубину их слияния. Сладкие мысли... о сладенькой...

Двери лифта открылись. Дамир сделал несколько шагов и остановился.

- Сюрприз... - глухо сказал он, наблюдая за тем, что творилось в кабинете. На его столе сидела голая секретарша с красным галстуком на шее, закручивая конец ткани на запястье. - Какого дьявола?

- Дааамииир, - выдохнула она, переворачиваясь на живот и вставая на четвереньки.- Я тебя хочу...

Прогнула спину по-кошачьи, выжидая, когда он подойдёт. Мутные с поволокой глаза, учащённое дыхание. Сразу видно демоническое воздействие.

- Кииииирррр, - зарычал. - Прросил же не трроогать.

- Он тако-о-ой... - застонала Марина, просунув руку между ног, - ласковый, - стала себя гладить, прикрывая глаза от предвкушения. - Он сказал сделать тебе подарок...

Дамир быстро преодолел пространство и схватил девушку за волосы, оттягивая её голову назад и приближаясь к лицу. Она тут же приоткрыла губы, точно выпрашивая страстный поцелуй. Демон внутри задрожал от нарастающего вожделения, подталкивая его отыметь эту распутную девку прямо на рабочем столе.

Надо связать ей рруки... этим же галсстуком... или на шее затянуть — бесновалась суть. - Повеселимся!

- Смотри на меня, - рявкнул ей, возвращая самоконтроль.

Такую демоническую сущность как у него можно победить исключительно железной волей, а он способен управлять собой. Марина подняла на него глаза, и он впился в припухшие губы яростным поцелуем, проникая в подсознание девушки, в её память, восстанавливая события.

- Малышка, - бархатный голос Кира ласкает девушку, расслабляя. - Разденься для меня.

- Сейчас? - Марина смущённо улыбается и касается пальцем верхней губы, осматривая просторную комнату.

Кажется, секретарше понравилась его холостяцкая берлога... Сейчас это была гостиная с тёмной, роскошной мебелью, мраморный камин и большие окна, зашторенные тяжёлыми портьерами. Мягкий, приглушённый свет падал, смягчая резкие линии обстановки.

- Покажи мне себя, - откидывается в его любимом кресле Кир, - хорошенько покажи. Так, чтобы мне понравилось.

Лёгкое движение рук и с плеч падают тонкие бретельки шёлкового платья, и ткань струится по телу на пол, падая к ногам. Марина делает шаг и поворачивается к нему спиной.

- Расставь ноги и нагнись, - командует Кир и удовлетворённо смотрит, как замирает в недвусмысленной позе девушка. Видно, как дрожит тонкое тело от предвкушения грядущих событий.

Кукла... Сделал из неё безвольную куклу для своих утех и забав.

- Дамир, она хороша, правда? - говорит Кир вкрадчивым голосом, обращаясь к нему, и глаза брата загораются огненными всполохами. - Она готова на всё, даже сдохнуть прямо сейчас. Но... я отправил её к тебе, - он заразительно смеётся.

- Ещё раз тронешь моё - убью, - прорычал Киру, отправляя магический удар в солнечное сплетение близнеца, разрывая ещё не крепкую связь между ним и Мариной.

Девушка тут же застонала от боли и схватилась руками за виски, падая на пол. Она свернулась в комочек, корчась от потери привязки. Дамир поморщился и отошёл от девушки.

- Одевайся быстро и уходи! Через три дня придёшь, - жёстко приказал, не глядя на неуклюжие попытки секретарши найти вещи разбросанные по кабинету. - Сказал же, не трогать моё! - прошипел брату в пустоту и посмотрел на стол.

«Сладенькая Александра Ивановна», - прочитал печатную надпись на серой папке. - «Отдел планово-экономический. Специалист.»

- А перед тем как уйдёшь, вызови мне в кабинет Сладенькую Александру.

Марина молча кивнула. Простые приказы сейчас давались ей без труда.

Когда на моём рабочем столе раздался треск телефонного аппарата, а Марина каким-то безжизненным, деревянным голосом сказала, что меня вызывает Дамир - внутри всё перевернулось. Чудесно, Ася. Вот и смерть твоя.

Выбирай наказание — костёр, плаха, виселица — по любому эшафот для карьеры. А я глупая надеялась, что повезёт. Ведь до обеда не вспоминал. Встала из-за стола, столкнулась с вопросительным взглядом Марковны. Дородная начальница - энергетическая вампирша по призванию была одной из лучших церберш Альвари. Как он умудрялся находить людей со склонностями к моральному садизму на должности топов и управляющих среднего звена оставалось только догадываться.

- Куда? - слышу властный тон женщины-любительницы сиреневых костюмов.

- Марина Соколовская вызвала. К Дамиру Альвари.

- Что ему от тебя нужно? - и всё же голос шефини дрогнул. - Неужели пропустила ошибку в отчёте? - она сразу засомневалась в собственной компетенции. - Ну, Александра, смотри, - тут же начала угрожать. - Минимум напишу на лишение премии, - и уже под нос жалобно добавила. - Если не выгонит.

Хм.. Ну не рассказывать же Марковне об увеселительной прогулке в лесу, о конюшне, загородном клубе. Из-за мониторов тут же повылезали любопытные лица сотрудников отдела, и лишь Олеська сжала кулак, выказывая мне поддержку.

Встаю из-за стола и мерным шагом иду к лифту, по дороге одёргивая юбку, блузку, подправляю заколку в волосах. Нажимаю на кнопку последнего этажа и понимаю, что пальцы трясутся в мелкой противной дрожи. На природе я казалась себе гораздо храбрее при общении с неприступным боссом. Неужели боюсь? Впрочем, после странностей в поведении животных перед ним — неудивительно, что я об этом задумалась. Ещё и дрянью какой-то напоил...

Лёгкий «дзынь» прибытия на нужный этаж кажется мне похоронным маршем. Двери открываются в приёмную, я смотрю по сторонам — никого нет. Где Марина? Выдыхаю, пытаясь сбросить напряжение, и надеюсь, что Дамиру стало не до меня. А может ещё чего с ним приключилось? Совещание, срочный выезд, изменились планы... Останавливаюсь около стола секретаря, отрешённо рассматривая наградные сертификаты в рамочках на стене, и слышу громкий голос:

- Проходите в кабинет, Александра Ивановна.

Оу... Последняя надежда превратилась в дым. Медленно иду. Двери приоткрыты. Альвари за рабочим столом сидит в массивном кресле и всем своим видом демонстрирует кто здесь настоящий хозяин. От него просто веет могуществом и... пороком. Отчего-то такое сравнение пришло, когда я вперилась глазами в тёмную рубашку с расстёгнутым воротом, красный галстук, лежащий на столе и брошенный там же пиджак. Мужчина смотрит насмешливо, и в то же время очень внимательно. Выразительный взгляд скользит по мне, губы плотно сжаты, но на них словно льдом застыла циничная, фирменная ухмылка. Его поза, слегка взъерошенные волосы, весь он напоминает хищника, спрятавшегося в засаде.

- Ну смелее, Сладенькая, - говорит он проникновенно-чарующим голосом, от которого меня прошибает током. - И закройте за собой двери.

Нееет... Не хочу я закрывать двери и оставаться один на один с мужчиной от которого веет потенциальной опасностью. Вдруг вспоминаю сон и того мерзкого старика, и мне сводит скулы от отвращения. Ох... Вижу, как взлетает на красивом лице Дамира бровь от удивления, и босс встаёт из-за стола, медленно направляясь ко мне.

«Да уж выгони меня побыстрее и дело с концом!» - хочется заорать, психануть, сделать хоть что-нибудь, чтобы разрядить обстановку. Но голос пропадает, как у той самой злосчастной русалки. Всё! Зеленоглазые обстоятельства выключили мою громкость, даже не напрягаясь. Мурашки на спине танцуют зажигательное фламенко, усиливая и без того бешеный ритм ударов, который выбивает моё сердечко.

- Я тебе так противен? - вкрадчивым тоном говорит Альвари, не сводя с меня глаз.

А я... Чувствую, что пахнет жареным. Бежать надо, Асенька. Драпать отсюда пока не поздно, но делаю всего лишь один шаг назад. Один! А потом ещё один. И чертова шпилька подводит, как всегда в самый неподходящий момент. Нога подворачивается, и с криком «Блииия!» я лечу на пол.

Быть мне теперь с вывихом и скакать на одной ноге! Знакомый аромат мужских духов окончательно и сразу выводит меня из строя, как только я безвольно повисаю на руках у Дамира. Он. Меня. Поймал. Да ещё и вернул в вертикальное положение!

Но его лицо оказалось так рядом, а в тёмно-зелёных глазах разгорелось настоящее адское пламя. Нет... Не такое, как у старикашки из сна, но во взгляде босса уже полыхает неприкрытое влечение на грани патологической одержимости. Откуда знаю? Понятия не имею — чувствую мягким местом, которое сейчас, что? Меня лапает Дамир Альвари?

- Отпустите, - шепчу ему чуть ли не в губы, пока до меня доходит, что я сама жмусь к мужчине, как последняя похотливая шлюшка.

От его уверенных и страстных объятий становится невыносимо жарко, но Дамир и не думает меня отпускать. Я так хорошо чувствую тепло и крепкое тело мужчины сквозь ткань тонкой, дорогой рубашки, что сама превращаюсь в огонь.

- Такую девочку и так сразу отпустить? - бархатный голос Альвари ласкает меня, убаюкивает, и кажется приторно-сладким.

А ведь легко можно увязнуть и застрять в чувствах к нему... И не вылезти. Стать влюблённым посмешищем на весь офис и ловить его взгляды, улыбки, как это делает большинство несчастных, подпавших под его магнетическое влияние. Стоп! Пока не поздно. Ша!

- Вы... не в себе... Дамир Риввалович... - мой ответ звучит неожиданно холодно и официально. - Отпустите. Вы сами советовали держаться от вас подальше.

- Я передумал, - неожиданно отвечает он и... отпускает меня восвояси, мгновенно возвращая самоконтроль. Делает шаг назад и сухим тоном произносит. - Ваша кандидатура утверждена на пост моей личной помощницы с завтрашнего дня. До тех пор, пока не выйдет на работу Марина.

- Почему я? - выдавливаю в ответ.

- Вы же умеете планировать, Сладенькая, - коварная ухмылка Альвари обещает мне радужное будущее. - Вот и будете заниматься моим расписанием.

- А...

- А отказ, в том числе с позорным бегством на больничный, приведёт вас к увольнению с отвратительными рекомендациями.

- Выбора нет? - смотрю на него пристально исподлобья.

- Не-а, - он расплывается в обаятельной улыбке. - Считайте, это расплатой за то, что я прикрыл глаза на вашу подработку в «Эдельвейсе».

- То есть я могу там продолжить работу? - почему-то спрашиваю и прикусываю язык из-за сердитого взгляда Дамира.

Моя неприкрытая наглость ему явно не понравилась. Ещё чуть-чуть и зарычит так, что мало не покажется. Все знают, что под руку боссу, когда он в гневе, лучше не попадаться.

- Идите, Александра, - на удивление спокойно отвечает он. - Завтра в семь на работу. Два часа вам на то, чтобы разобраться со всеми делами моей секретарши и приступить к новым обязанностям.

- Но...

- Будете плохо работать, - он посмотрел на меня так, что мне захотелось съёжиться, - накажу.

А вот спрашивать, как он это сделает, у меня в этот раз язык не повернулся. Меньше всего хотелось услышать ответ, потому что в дьявольских глазах Дамира полыхнул такой огонь...

В общем лучше мне не косячить. От слова совсем.

- Могу идти?

- Идите, - он кивнул и развернулся спиной, демонстрируя, что аудиенция завершена.

Помедлила. Хотелось спросить, что это был за напиток такой, от которого до сих пор першит в горле, но... передумала. В конце концов, ощущения за последние дни стали ещё глуше. Врач никаких паталогий не выявил. Так, глядишь, и само пройдёт.

И лишний раз нарываться на выяснения? Нет, я поспешила со своим любопытством. Быстро развернулась и вылетела из кабинета, в порыве не подумав придержать дверь.

И как подскочила в холле! Потому что эта деревянная зараза с грохотом захлопнулась следом. Это что? Получается ещё и ушла под фанфары, выражая своё фи? Ну всё... Радужное будущее начало наливаться красками. Отчего-то в серой палитре оттенков.

Возвращение в отдел прошло едва ли не под аплодисменты сотрудников. Все знали, что к Альвари просто так не вызывают. До совещания я не доросла — уровень не тот. Премировали, повышали и увольняли чаще через непосредственных начальников рангом ниже. К боссу попадали особо отличившиеся. А так как я успела привести себя в порядок в ближайшем туалете и отдышаться, то в свой кабинет зашла с лёгкой улыбкой на лице. Показывать всем, что творится у меня на душе я не собиралась, поэтому моя «счастливая, умиротворённая рожа» (по меркам нашей организации и большинства сотрудников) бросалась в глаза.

- Зачем вызывал? - перешла в наступление Марковна, грузно развалившись в кресле. Кресло угрожающе скрипнуло и покачнулось. Когда-нибудь свежие пончики его точно добьют.

- Назначил вместо Марины на должность личной помощницы, - ответила так, словно оповестила всех о погоде. Но по лицам сослуживцев поняла, что ошиблась сезоном или рассказала о засухе на Аляске.

- А почему мне ничего не сказал? - (А Марковна всё пытается усилить свою значимость перед нами).

- Видимо не счёл нужным, - пожала плечами и этим окончательно добила её.

Церберша раззявила свою пасть, чтобы разразиться потоком ругательств и… закрыла её, лишь смерив меня презрительным взглядом. (О да. Конечно! Уже сегодня этаж будет трындеть в подробностях, каким способом досталось мне злачное место.) И... завалила работой. Из вредности. Хотя прекрасно знала, что я ни за что не соберу показатели в сводной таблице. Так и просидела остаток дня, ковыряясь в ворохе чисел под неусыпным взором шефини.

- Ась, - ко мне подошла Пилова, минут через десять после начала шестого.- Пора домой.

- Что? - вдруг поняла, что цифры меня отвлекли от удручающих мыслей. - Хотела три показателя рассчитать, - кивнула на кипу бумажек.

- Я завтра сама доделаю, - мило улыбнулась подружка.

Глянула на неё. Хотела пожать плечами, мол, работы своей мало что ли? Потом поняла — великодушие лучший друг любопытства. Пилова не Марковна, информацию об утреннем визите к боссу вытянет под пытками. Слабоалкогольными, нытьём или просто приставанием. Легче ей дать, чем отказать, но и рассказывать всё не обязательно.

- Ну хорошо, - кивнула и встала, отключая питание у компьютера. - Заберёшь тогда файл на рабочем столе.

Я решила, что после ужина в местной, неприметной кафешке сразу поеду домой. Так прямо и заявила Олеське со всей ответственностью, на которое был способен мой расслабленный белым вином мозг. Думаете у меня склонность к алкоголизму? Нет. Просто день был ужасный. Особенно его средняя часть.

- Представляешь! В семь утра сказал явиться! - поставила бокал на стол и сжала кулак. - Подумаешь, что рабочий день в девять начинается, да?

- Он — тиран и сатрап! - поддакнула пьяная Пилова, выстукивая пальцами по столу в ожидании счёта. - Трудовой кодекс ему не писан!

- И ведёт себя не как джентэльмен, - это слово далось трудно, при воспоминании об исследовании мягких пространств в виде моей пятой точки.

- Они все такие, - доверительно прошептала Олеська. - Вон! Васька, гад! Как в воскресенье свалил, так и не звонил больше.

- Потому что ты - тряпка!

- Чего это? - надула губы Олеська.

- А потому. Он пальцем тебя манит — ты и бежишь. У тебя — за-ви-си-мость!

- Ой-ой-ой, - Пилова замотала головой. - Смотри, чтобы босс у тебя её не вызвал. Икотную от страха.

- Гадина ты, Пилова, - и мы обе расхохотались.

Настроение было таким... Легко-поэтическим... Когда о работе не думается, на приключения тянет, а вино греет и радует кровь.

- Ну что? - спросила Олеська, после того как мы рассчитались с официанткой. - Домой рановато, да?

- Ага. Можно ещё часик погулять.

- Поехали в «Карамель». Там мой Васька на тарелочках подрабатывает.

- Официантом что ли?

- Дура! Он так пульт ди-джейский зовёт. Клуб элитный, закрытого типа. Он давно приглашал — пора обещание выполнять. Я не из тех кто три года ждёт, а потом плачет.

- А поехали, - и я согласилась на всё.

Группа поддержки в действии называется. Самое противное, что ничему меня прошлая пятница не научила: эту мою слегка пьяную ипостась. Мне бы задуматься об Альвари ещё раз, но тёплая душевная компания оказалась дороже, чем грядущий рабочий день на новой должности.

Мы приехали в «Карамель» рано и преспокойно сидели за барной стойкой, наслаждаясь причастностью к элитному обществу. Вернее, сначала сидели. Потом я осталась одна, пока Олеська «выясняла отношения» с Васькой по поводу новой блондинки, которая проявилась как всегда невзначай. Народу постепенно прибавлялось. Я посасывала третий по счёту коктейль, бессовестно пользуясь добротой лицемерного Васьки, когда ко мне подсела дико расстроенная подружка.

- Ну что? - хмыкнула я, глядя на Пилову.

- Скотина он, - она повернулась к Максиму. - Налей-ка мне за счёт Бессонова. Хочу сто грамм ХенессиВСО.

- Сто ВСО, - ухмыльнулся бармен. - Это будет уже пятьсот.

- Ничего страшного. У нас семейный бюджет, - отмахнулась Олеська.

- Сомневаюсь, - заржал Макс как Креол, но коньяк подал.

Ну а что? Встряхнём чуток Ваську на деньги, так сказать за моральный ущерб. Нечего было нас приглашать, протежируя, как в доску своих.

Вокруг гремели песни о любви и сексе, вспыхивал неоновый свет, народ расслаблялся, а Пилова материлась на мужиков. Сначала у меня на плече за барной стойкой, потом в туалете, заливаясь слезами. Вот уж правда: зачем три года ждать, чтобы выяснить ещё раз прописную истину, что твой мужчина бабник?

Ещё мы танцевали и развлекались в надежде найти личное счастье. Счастье не находилось, поэтому списали всё на вторник. Потом гости клуба начали расходиться. Тогда то и выяснилось, что на часах уже три утра.

На всё про всё оставалось четыре часа, а я... Я оставила Олеську на плечи Василия и, не расшаркиваясь, сбежала домой. Пьяная, спать хоть сколько-нибудь времени. Включила все будильники разом. Один затолкала в кастрюлю, чтобы разбудил наверняка. И, о чудо! Не проспала.

В шесть утра я смотрела на себя в зеркало, и мне хотелось плакать. Даже двадцать три года меня не спасли. То, что отражалось там было не просто страшно, а очень страшно, но чудо-макияж творит чудеса. Свежая блузка, новая юбка (Альвари оказался весьма щедрым в оплате за экскурсию), высокие шпильки и пара таблеток от похмелья сделали новую меня. И уже в полвосьмого я была в офисе, беспорядочно зевая и втайне надеясь, что Дамир на работу не придёт. Ну чем чёрт не шутит?

Стол Марины оказался полностью завален корреспонденцией. Это же сколько её у него? Я мрачно смотрела на множество писем, на раскрытый ежедневник с кучей телефонов и расписанием по часам, на черновики приказов, распоряжений, инструкций, на кучу телефонных аппаратов, оргтехнику и понимала - Я Хочу Спать.

Я. Не смогу. Работать. Сегодня.

Но... Взяла в руки пачку отсортированных конвертов с письмами и зашла в его кабинет. Положила ему на стол. Даже без хозяина эта комната казалась чистилищем для сотрудников. Пожалуй, кроме дивана в ней. Чёрного, кожаного и на вид очень и очень удобного.

Вот пять минут на нём посижу, отдохну — до рабочего дня ещё целый час, или полежу с закрытыми глазами на этой чудесной подушке. Всего чуть-чуть... пять минут. Не больше!

Глава 4. Кровь

Настойчивая трель будильника вырвала меня из сна. Когда я успела сменить мелодию на противную и требовательную? Такая стоит в мобильном у нашего босса. Я недовольно протянула руку в поисках истеричного устройства и замерла.

- Ну! Давай рассказывай! - голос босса раздался где-то рядом со мной.

Вот совсем-совсем рядом. Точно он сидел на... Ооооо.... Нет слов, одни эмоции. Это что же? Я уснула! У него в кабинете! Открывать глаза не хотела, ещё надеясь на слуховые галлюцинации. Односложные ответы Дамира подсказывали - мужчина сидит не просто рядом, а на валике рядом с моей головой. Я лежала, лихорадочно соображая, что сказать. Требовалось срочно найти правдоподобную версию моего поступка. Пока я перебирала варианты, вздрогнула, почувствовав пальцы Альвари на своём лице, убирающие с моего лба прядь волос.

- Спите, спите, - приторно - ласково произнёс Дамир. - Извините, Александра Ивановна, что побеспокоил ваш сон. Но тут срочный звонок, секретаря нет, помощница спит... Нельзя не ответить, - издевался он надо мной и явно получал удовольствие.

Я быстро поднялась, нервно поправляя растрёпанные волосы, и только потом посмотрела на него. Откуда в нём столько язвительности? Эти саркастичная ухмылка и режущий взгляд, от которых хочется провалиться под землю. Бессердечный, нахальный и такой... я вздохнула... невероятно притягательный в своей иронии. В какой момент появилась вторая точка зрения на босса и как противоположные мнения о нём уживались внутри меня — ответить не могла. Та, моя старая, добрая половина видела в мужчине воплощение вселенского зла, а вторая новая и незнакомая тянулась к нему. И это было дико.

- Я ээээ... - запнулась. - Простите... всю ночь не спала.

- Позвольте поинтересоваться — что так? - участливо спросил как о последнем желании.

- Бабушка разоблелась, всю ночь около кровати её просидела, — безбожно соврала, беря на вооружение первый попавшийся вариант.

- Разболелась вы хотели сказать? - поддел меня Дамир.

- Дда.

- Неужто в больницу попала? - и нет, чтобы мне, глупой, остановиться, но...

- Ну почти.

- Не доехали?

- Нет, ну почему, - запнулась я. - Доехали...

Моя версия сразу же начала трещать по швам из-за расспросов Альвари, и этой притворной мягкости.

- И какой поставили ей диагноз? - приподнял брови Дамир и выжидательно улыбнулся.

- Гипертонический криз.

- Я знал, что много хенесси пить нельзя, давление скачет, - кивнул босс, а я открыла рот и закрыла, медленно поднимаясь с дивана. Лучше бы я этого не делала. Не вставала и не врала.

- Я пойду на рабочее место? - улыбнулась ему, не обращая внимание на последнее заявление.

- Конечно, - он также медленно поднялся за мной. Сделал ко мне шаг. - Сладенькая... Карамельная такая... лгунья...

- Я... - попятилась к выходу.

Похоже Дамир не на шутку рассвирепел от моей лжи. Его угрожающий вид просто вопил о том, что мне надо бежать и уносить ноги от него куда подальше. Даже взвизгнуть не успела, разворачиваясь на побег, как он оказался за мной.

- А ну стой! - раздался жёсткий приказ, повергнувший меня в ступор.

Я чувствовала его дыхание над головой, над ухом, на своей шее. Он что меня обнюхивает? Но я помылась! От меня просто не может нести! Сложила руки на груди, вцепилась в свои локти, пытаясь защититься хотя бы спереди.

- Совсем не умеешь врать, - вкрадчиво произнёс Альвари, пугая меня своей близостью и проницательностью.

Я молчала, пытаясь подавить дрожь. Спустя мгновение до меня дошло, что слово «карамельная» было сказано не просто так и не в проницательности дело. Всё гораздо хуже! Непостижимым образом Альвари знал, где я гуляла всю ночь.

- Всё бы ничего, - продолжил он, - но я ненавижу опоздания и беспорядок. Я ненавижу, когда сотрудники творят свои гнусные делишки втихаря и нарушают мои приказы. Но больше всего на этом свете я ненавижу ложь.

Его властный тон, прямые намёки на мои проступки приводили меня в жуткий трепет. Я вся заледенела от тяжёлой, давящей атмосферы, которую он создал рядом со мной.

- Маленькая... строптивая... лгунья, нарушающая мои порядки.

Я вздрогнула, когда Дамир положил мне ладони на плечи и убийственно медленно заскользил по моим рукам вниз. Спустился к локтям, переместился ниже, на талию, бёдра. Замер, крепко их обхватив.

- А знаешь, что я делаю с такими как ты? - его зловещий шёпот казался адски громким.

Он чуть дёрнул меня на себя так, что я почувствовала всю его угрозу не только в тихом голосе, но и в теле. Ээмм.. отдельной его части и всхлипнула, вспоминая, что надо дышать.

Мерзавец зеленоглазый! Страх вызвал возбуждение, возбуждение усилилось его неприкрытыми ласками и приставанием. Когда в противостояние вступает самоуверенная наглость мужчины, знающего себе цену, провал серой мышки заведомо обеспечен. Реакция тела на мужчину явилась тем самым доказательством, чем он с успехом воспользовался.

Медленно выдохнула, собираясь с мыслями. В голове молоточками звучали его слова. Не знаю, что он со мной сделает, но язык мой — враг мой и так было всегда.

- А что вы любите, Дамир Риввалович? Или кого? - я чуть не отлупила себя по губам.

- Чтооо? - неожиданно босс удивился и ослабил хватку. - Что ты сейчас спросила?

- Ну...

Я сглотнула слюну, чувствуя затылком сердитый взгляд. А что такого я спросила, что он завис как старый компьютер? Никогда никого не любил? Зря... Любил бы, воспользовался ситуацией. Но лучше мне продолжать — мужское присутствие сзади становилось всё более гнетущим и жарким.

- Просто предположила, что вы так много ненавидите...

- Продолжай, - его голос за моей спиной прозвучал особенно глухо. Я сделала вдох.

- А ненависть всё разрушает, и жить в ней всю жизнь невозможно, - я выдохнула ещё раз, продолжая философию. - Уверена в вас есть и хорошее.

- Хорошим сейчас будет только одно, - сквозь зубы раздалось рычание, - если ты успеешь сбежать отсюда, пока я буду решать, каким способом тебя убью.

Он ещё не договорил, как меня ветром сдуло из кабинета. Альвари не на шутку взбесился! Но через минуту по селекторной связи услышала рык, похожий на звериный, если бы не хорошо слышимые слова:

- Через десять минут договор с Вейнером мне на стол.

А я... так... помедлив — я же не знаю, где он лежит... кто такой Вейнер... спросила тихонько, продолжая исполнять вынужденную роль серой мышки:

- А если не найду?

- Уволю к чёртовой матери! - рявкнул так, что руки сразу полезли туда, куда нужно в обход логики и знаний.

Интуиция, мать её! Да, родимая, вот и она! Спасает меня, когда уже поздно. Нет, чтобы рот заткнуть или отправить меня из кафешки отсыпаться домой. Нет же! Явилась, когда меня чуть не сожрали! Сколько он времени дал? Десять минут? Я перевела взгляд на часы. Ничто не заставит меня войти в его кабинет, пока стрелки не встанут к одиннадцати. Фух... Не босс, а демон. Коварный, проницательный, злой и... моя вторая половина шепнула... дико сексуальный.

- Замолчи... - прошептала самой себе, горестно наблюдая движение стрелок по циферблату, пальцами выстукивая сигнал sos по найденным бумагам.

Почему её вопрос о любви вызвал ярость? Почему рассердился, когда понял, что Александра лжёт и позволил ей сбежать, едва ли не растерзав на месте? Разве он разозлился, когда увидел спящую девушку на своём диване? Нет. Из-за этого точно нет.

На самом деле Дамиру было несказанно интересно, как будет вести себя на работе его новая помощница после бессонной ночи. Ася не знала, что он тоже был в «Карамели». Вместе с Киром они приехали в закрытое заведение, чтобы найти себе развлечение на ночь. Зона для особо привилегированных клиентов была скрыта от глаз остальных посетителей, но это не помешало ему весь вечер наблюдать за Сладенькой. Девушка сидела за барной стойкой, посасывая сначала коктейли, потом коньяк, пьянея всё больше и больше.

В какой-то момент настигло желание подойти к ней и утащить с собой, прекращая вопиющее безобразие, но передумал. Из-за Кира. Ни к чему развратному, безбашенному демону видеть его повышенный интерес к девчонке.

Ох уж этот сладкий аромат нежной, девичьей кожи и чистых волос... Его не хотелось забывать, им хотелось наслаждаться ещё и ещё. А эти синие, глубокие глаза, когда он проникал в них взглядом, пытаясь в них лучше рассмотреть чистую, кристально прозрачную душу. Как же её хочет получить его демоническая ипостась! Кто бы знал!

Он наблюдал за девушкой на танцполе. Сладенькая двигалась, как дикая, грациозная кошка, вызывая своей пластикой буйные фантазии о ней, безудержные до беспредела. Такие, что не осталось ничего для других женщин, из-за которых он в этот клуб и приехал.

Пьяная, со своей беспутной подружкой, Александра явно забыла обо всём, что он ей говорил в кабинете. Его демон предвкушал, как развлечётся утром в грядущий рабочий день.

Но когда Дамир вышел из лифта, то опешил от неожиданности. Он ждал чего угодно, но только не найти её спящую. Сначала захотел наорать, разбудить и напугать, но вдруг остановился, решив получше рассмотреть девчонку. Почему именно она вызывала в нём столько противоречивых эмоций? Тихо стоял, всматриваясь в правильные черты лица. Александра улыбнулась ему во сне мягкой, трогательной улыбкой, и он понял, что не хочет мешать. Сел рядом, а потом всё испортил входящий звонок.

Рядом с ней происходило нечто странное, магически необъяснимое. Одним присутствием она укрощала его демона, не давая тому ни шанса на власть. Оставалась лишь его мужская суть, что хотела обладать этой милой и нежной строптивицей.

Но как было тяжело, когда они расставались. Демон буйствовал, превращая его в лютого зверя, каждый раз давая обещание разрушить неотразимые очарование и свежесть Сладенькой при первой возможности.

Ася за четыре встречи стала его наваждением и тайной, которую хотелось познать. Но её ложь и страх разбудили в нём самое худшее. Худшее требовало свою часть, всё сильнее распаляясь на ответное желание девушки. Её влечение он чувствовал изнутри, на уровне инстинктов и чётко понимал — игра началась. И победителем будет он — Дамир Альвари, тёмный маг и демон Лаэндарии.

Двери раскрылись, впуская в кабинет Сладенькую с бумагами. Дамир быстро бросил взгляд на часы. Вовремя. Интересно, уволил бы её за опоздание? Решил себе не врать. Уволить ту, которую решил добиться — глупо и недальновидно.

- Никогда не передавай бумаги через стол, - жёстко приказал, когда увидел, что помощница хочет держаться подальше. - Меня это раздражает.

Удовлетворённо улыбнулся — его слова возымели отклик. Девушка подошла к нему, намереваясь положить бумаги. Откинулся в кресле, наблюдая за ней. Наклонилась слегка, ресницы подрагивают. Хороша! Только вот напряжена и зажата — волнуется в его присутствии. Демон ликовал внутри и рычал: «Моя! Моя!»

- Жди, - заставил её стоять рядом, пока читал, а потом подписывал бумаги. Её близость доставляла удовольствие. Когда закончил, посмотрел на неё. - Отправишь в Австрию.

- Хорошо.

- Сегодня ужинаешь со мной.

- Что? - она посмотрела на него с несказанным удивлением. - Вы серьёзно?

- Более чем.

- Вообще-то, я у вас не в рабстве, - вдруг «показала зубки» Сладенькая. - Рабочий день нормирован. Я отработаю время потраченное на сон, но и только, - она дёрнула на себя договор, сметая его со стола, и ойкнула.

- И только? - прищурился, глядя на то, как сморщилась от боли Сладенькая.

- Поре-езалась, - всхлипнула она.

Несколько листов упали обратно на стол. Дамир, перевёл взгляд, наблюдая, как некоторые их них окрашиваются кровавыми пятнами. Приятный, сладкий запах крови резко ударил в нос. Знакомый, хотя и позабытый аромат ни с чем нельзя перепутать.

- Ну-ка, - он перехватил запястье Александры. - Дай посмотрю.

Уверенно потянул руку девушки к себе, заставляя её покориться. Демоническая сущность восторжествовала, и Дамир захватил окровавленный палец губами, пробуя красный нектар на вкус. И ни на миг не задумался, что может подобными действиями напугать... Александру... Светлую!

Все подозрения оправдались, разум очистился, демоническая сущность взвыла от радости от соприкосновения с силой девушки. Сладенькая — самый настоящий светоч. Девочка — сирота, выращенная приёмными родителями, оказалась одной из потомков древней династии Лаэндарии. Несказанно драгоценная и чудесная находка, которой порадуется отец. Или?

Александра дёрнула руку, и Дамир отпустил её, поднимая на девушку пьяный от вкуса и запаха крови взгляд. Она тут же отшатнулась от него. На милом личике тревога и страх, превращающиеся в возмущение.

- Что? Что вы творите? - выпалила она.

Ася хмурилась, её губы дрожали от негодования. Изумлена. Следовало ожидать.

- Вы залили кровью мой договор, - он саркастично ухмыльнулся. - Считайте, что продали мне душу.

- Что? - Ася неодобрительно нахмурилась. - Вы явно не в себе!

- Распечатайте новый экземпляр, Александра, и принесите, - приказал ей, наблюдая за тем, как взволнованная девушка покидает его кабинет. Бросил вслед. - И будьте впредь аккуратны.

Он сохранял самообладание и характер, делая вид, что ничего не произошло. Похоже, что Сладенькая ничего не знает о том, кем является. Тем лучше. Будет легче пересечь с ней границы миров и отдать её силу тёмным.

«И ты ему отдашь светоч?» - вдруг неистово разозлился демон. - «Старому, древнему демону давно пора в Аддар! Светоч — МОЯ! Только моя! Я её нашёл. Мне с ней играть!»

И Дамир уступил. Днём раньше или днём позже, но Сладенькая попадёт к отцу, но пока... Риввал Альвари справляется сам. Война длится уже не первое тысячелетие, и всегда есть шанс, что Кир найдёт другой светоч. Лишь бы не Александру. Впервые делиться трофеем с братом не хотелось.

Дамир порадовался своей предусмотрительности, что забрал артефакт. Кир не сможет проникнуть в его прошлое, будущее и настоящее, и проследить за ним.

Откинулся в кресле довольный и слегка возбуждённый произошедшим. Соленоватый привкус крови светлой с оттенками приятного послевкусия до сих пор ощущался у него на языке. Теперь он будет чувствовать Асю на расстоянии. Их связь будет усиливаться с каждым днём до тех пор, пока не состоится родовой брак и тёмный обряд. Как хищник он сможет идти по следу своей добычи, не оставляя той никаких шансов на удачный побег.

Взволнованная и напуганная, я выскочила из его кабинета уже второй раз за это утро. Ещё один дурацкий выверт со стороны Альвари, и я уволюсь сама. Только вот... бежать некуда. Одна в большом городе без средств к существованию. К маме Клаве? Совести не хватит. У неё итак много детей. Нахлебница ещё одна ни к чему. Я привыкла ей помогать, перечислять деньги каждый месяц. Мама Клава не раз говорила, что очень тронута моей заботой и помощью. Денежных переводов как раз хватало обеспечить учебными принадлежностями младших.

Я облокотилась на стену, зажимая пальцами саднящий порез. Вот что это было? Мысленно передразнила. «Не подавай так, меня это раздражает, душу продала, ужинаешь со мной!» Ненормальный тиран и бедная Марина. Сколько же наша секретарша от него терпит. Я вот прям её труд сразу зауважала.

А самым неприятным оказался его поступок. Дамир исправно присосался к пальцу как кровожадный вампир. В какое-то мгновение проскользнула шальная мысль — сейчас как набросится, когда его взгляд, наполненный дикой одержимости от вкуса крови обратился на меня. Жуууть. Как же хочется сбежать! Как можно дальше от него и от этой конторы. Занесла меня нелёгкая сюда. Знала бы — двадцать раз подумала.

Телефоны молчали, так что мне несказанно повезло. (Это потом я узнала во время фееричного разноса начальника сисадминов, что у нас были проблемы на линиях в этот день.)

Я целый час копалась в документах Марины, пытаясь найти электронную копию договора и не находила. Да что ж такое-то! Вот теперь Дамир меня точно уволит. Фантазировать в подробностях, как поведёт себя босс не хотелось. В поисках я пропустила обед, заедая голод печенькой. Удивительно, как ещё кусок в горло полез. Аппетит отшептало напрочь. Между делом представила новый рекламный лозунг в компании: «Диета Альвари. Три дня в приёмной и минус пять килограмм».

Но чудеса случаются, и нужный документ нашёлся. Под другим названием. Ещё полчаса я проверяла его соответствие испорченному оригиналу и, в конце концов, распечатала очередной повод получить новую порцию яда от Альвари.

Подошла к двери, намереваясь постучать, и едва не получила дверью в лоб.

- Подслушиваете? - надо мной горой возвышался хмурый Дамир.

- Ещё чего, - я даже обиделась от необоснованных претензий.

- Где договор, Сладенькая? Вы испытываете моё терпение? - он продолжал наезд.

- Держите всё в лучшем виде, - и я протянула папку, радуясь, что Альвари не вышел из кабинета раньше.

Дамир взял документы и ухмыльнулся, разглядывая меня, как в первый раз. Мужчина не спешил, в его глазах отчётливо читалось пытливое любопытство. Нашёл редкий экспонат, теперь развлекается. Пусть тогда разглядит и будущий прыщ на носу, да ещё раз мою некомпетентность в делах офис-менеджерских... Может поймёт, как сильно ошибся? И отправит меня обратно в отдел... Но... следующий его вопрос показал мне, как здоровски я размечталась.

- Так как насчёт ужина? - он был задумчив.

- Нет.

- Хорошо, - его улыбка стала коварной. - Всё равно тебе завтра придётся сопроводить меня на мероприятие. Банкет по случаю подписания контракта. Наши партнёры договорились между собой.

- Не лучше ли нанять девушку с эскорта?

- Не лучше, - отрезал Дамир. - Я выбрал тебя.

- Очень зря, сочувствую, - парировала ему. - Я не умею общаться с людьми. Не умею ни танцевать, ни держать правильно столовые приборы, ни одеваться со вкусом.

- Ничего. Я тебя одену, - плотоядно скользнул по мне взглядом, явно думая о другом. - И танцевать научу, и накормлю, и общаться вместо тебя буду. Ты только улыбайся кому разрешу.

Ах тыж... От его нахальства меня подмывало ему ответить. Неужели он полагает, что сможет меня соблазнить, влюбить в себя и использовать?

- Это не входит в мои обязанности, - лаконично ему ответила. - Можете меня уволить.

- Ты наглеешь, Сладенькая. Мне принимать решения кого увольнять.

- Я наглею? - притворно возмутилась. - Это Дамир Альвари забыл о трудовом кодексе напрочь.

- Премию выпишу двойную. Сможешь купить много полезных вещей своим родным... - так между прочим сказал, напрочь выбивая у меня почву из-под ног.

- Это нечестно, - выдохнула я.

- Ну почему же? Достойная прибавка за переработанные часы, - в глазах Дамира разгорались бесовские огоньки. - Договорились?

- Учтите, - я нахмурилась. - Только сопровождение на банкет и никаких интим-услуг.

- Даже если это будет любовь? - Дамир деланно приподнял бровь.

- Что будет? - дар речи можно потерять от его заявлений.

- Два часа назад тебя интересовала любовь. Я подумал... Если я всё и всех ненавижу, то может быть имеет смысл тебе влюбиться в меня для равновесия сил в природе?

- И расколдовать, превратив жаба в прекрасного принца, - глухо произнесла в ответ, но затем громко возмутилась: - Знаете что, Дамир Риввалович!

- Вы свободны, Александра, - неожиданно рассмеялся Дамир. - Договор заберёте через десять минут. Вы уже полдня возитесь с ним. Такой медлительной помощницы у меня ещё не было... Интересно, а в ласках вы такая же...

И я сщурилась, готовая выцарапать наглецу глаза. Мой боевой настрой не остался незамеченным. Альвари хмыкнул и вернулся в кабинет. Вот блин! Повезло мне с боссом! Страха не было — увольнять меня, несмотря на всё произошедшее он не собирался. Впрочем, тут же сникла — не добьётся своего, однозначно останусь без работы. Так что на самом деле приговор давно подписан. Вопрос только времени и стечения обстоятельств, когда вступит в силу. Просто даты нет. Ну и нет смысла позволять ему разные вольности как на словах, так и в действиях.

Вздохнула тяжело. Очень хотелось поговорить с Олеськой. Как она доползла до работы? Я не слышала её целый день. Только что и прислала мне эсэмэску, что с ней всё хорошо.

На удивление быстро и без проблем получилось забрать документы. Дамир разговаривал с кем-то по телефону, когда я смахнула их со стола. Едва успела вызвать курьера, чтобы покончить с договором и забыть о нём, как звук селекторной связи мне возвестил — кошмар рабочего дня продолжается. Да что ж ему в офисе сидится? Уехал бы по делам что ли.

- Эспрессо двойной. Пять минут, - рявкнул босс.

- Пять минут, - ответила ему и понеслась в сторону кофе-машины.

«Да чтоб ты не проснулся, а наоборот уснул», - думала я, ожесточённо наливая в чашку напиток. Ровно через пять минут я была у него в кабинете с разносом в руках. Его самонадеянный вид меня просто сводил с ума. За три дня кто-то из нас станет трупом. Или он меня достанет, или я его.

- Ещё будут поручения Дамир Риввалович? - ласковым тоном, сквозь который читался подтекст «как же ты меня достал», уточнила, чем заниматься дальше.

- Позже позову, - ухмыльнулся босс, отпуская меня восвояси.

Казалось, Дамир наслаждался, создавая вокруг нас острую атмосферу и провоцируя меня. А я... нет, чтобы промолчать, на провокации поддавалась и не могла себя контролировать. Странное влияние мужчины пробуждало во мне самое худшее. Это сильно настораживало. Александра Сладенькая окончательно перестала быть целостной личностью рядом с этим зеленоглазым тираном.

Я вернулась за стол и мрачно осмотрела рабочее место, в считанные часы ставшее мне ненавистным. Меня раздражали документы, письма, а самое главное постоянная необходимость общаться с тем циничным любителем доминировать, сидевшим за дверью. Звон дверей лифта показался слишком громким, но в следующий миг я уже улыбалась, глядя на Пилову. Вот кого была рада видеть по-настоящему!

Бросила взгляд на часы — поскорей бы конец рабочего дня. Живая, здоровая, только немного уставшая Олеся положила папку на стол, зевнула.

- Марковна прислала отчёт.

- Потом отдам, - отмахнулась от документов. - Ты как?

- Хорошо. Не очень помню, как попала домой.

- Васька обещал мне проводить тебя до дверей.

- Васька? - она пожала плечами. - Не помню Ваську... Я в клубе с мужчиной познакомилась сразу после твоего ухода. Он и проводил.

- Как зовут?

- Не помню, - Олеська покачала головой и села на край стола.

- А как выглядит то помнишь? - без иронии не обошлось.

- Не помню, но секс в подъезде был просто улёт.

- Что был?

Я вытаращила на подругу глаза. Она, конечно, девушка приверженная к зависимости в лице Васьки, но секс с первым встречным? В подъезде? Под утро? Олеська никогда не вела себя настолько легкомысленно с мужчинами. Сколько времени знакомы с ней... Да и пьяной до чёртиков она не была, чтобы броситься как в омут с головой.

- Ты серьёзно?

- А что такого? - Леська недоуменно посмотрела на меня, чем вызвала ещё больше вопросов. - Он сказал, что ещё придёт.

- А как ты его узнаешь? - по её глазам поняла, что зря спросила.

Снисходительный и спокойный взгляд подруги мне явился доказательством, что одна из нас ничего не смыслит в отношениях. И эта безмозглая — я. Но тему решила не углублять, просто потому что не было сил, да и приёмная Альвари место не совсем подходящее.

- Жаль вот только не спала, - зевнула Пилова. - А ты как доехала? Выспалась?

- Доехала. И выспалась, - я скривила губы, - на диване у босса, пока не разбудил. - И показала на дверь.

- И он тебя не убил? - настала очередь Пиловой таращить на меня глаза.

- Убил, - кивнула ей. - Но не до смерти.

- А Дамир у себя? - сомнение в голосе подруги подсказало, что та решает выметаться с этажа и побыстрее.

- Да иди уже. А то Марковна будет орать, - я улыбнулась. - Сегодня будем отсыпаться по домам. Никаких встреч после работы.

- Согласна, - зевнула Пилова ещё раз и пошла к лифту.

Я же... Зевнула в ответ, обменявшись с ней сопричастностью к недосыпу, и вернулась к своим делам, время от времени поглядывая на часы. Никогда не думала, что самой заветной мечтой станет единственная — поскорее закончить рабочий день.

К великому разочарованию мой рабочий день в шесть часов вечера не закончился. Альвари явно не спешил завершать дела и офис не покидал. Внутренними правилами было запрещено секретарю уходить раньше босса. Личной помощнице, как он обозвал мою должность при нём, несомненно тоже.

Стрелки часов исправно тикали. Так они дотикали до семи часов, потом до половины восьмого. Охранников я однозначно достала своими расспросами, но Дамир офис не покидал. Что? Что можно делать на работе допоздна? Чем занимается несносный босс после того, как приказал ни с кем его не соединять и не беспокоить? Пусть он не думает о себе, но причём здесь я?

В конце концов моё измученное тело не выдержало продолжения экзекуции секретарским креслом, душа неистово рвалась домой, а сердце мечтало о тёплой, уютной кроватке. Вернее о тёплой кроватке давно мечтала моя пятая точка, а сердце лишь поддакивало ей, замедляя ритм и пытаясь низвергнуть меня в сон.

Я собралась с духом и подошла к двери. Золотистая ручка легко подалась на открытие, лёгкий скрип, привлекающий внимание любого, но только не спящего начальника. Потому что мой босс сладко сопел на диване и видел не меньше десятого сна. Я тихо выдохнула, разгораясь от ярости: Альвари с работы явно уходить не собирался. А я не собиралась караулить его сон. Двойной эспрессо! Он выпил двойной эспрессо, и всё равно уснул! Вот уж поистине бойтесь желаний ваших.

Я направилась к спящему мужчине с твёрдым намерением разбудить его. Приблизилась к Дамиру, разглядывая умиротворённые черты. Красив, зараза. Я любовалась длинными ресницами, о которых мечтает чуть ли не каждая вторая женская особь, прямым носом, чётко очерченными губами в коем-то веке расслабленными, а не сжатыми в решительную циничную ухмылку. Спящий ангел... «Падший ангел, будь осторожна», - что-то ёкнуло внутри, когда я наклонилась к Альвари и дотронулась до его плеча.

- Дамир Риввалович, - тихо позвала и в следующий миг взвизгнула от неожиданности, сначала потеряв основу под ногами, а потом оказавшись на диване под Альвари.

Дамир в мгновение подмял меня под себя, совершив быстрый и точный переворот.

- Наааглеенькая, - от его бархатного голоса по телу пробежала дрожь. Улыбка, полная коварства, заставила меня разволноваться пуще прежнего. - Это был весьма опрометчивый поступок с твоей стороны будить меня, - мягко промурлыкал мужчина.

- Уже давно рабочий день закончился, - нашла в себе силы произнести несколько слов.

- НестОящая попытка оправдаться, - на его лице не изменилось ничего, зато я чётко поняла, что мне раздвигают ноги.

Юбка поползла вверх от бесцеремонных действий, а я упёрлась руками в мужские плечи, пытаясь Альвари оттолкнуть. Но тщетно. Мужчина нарочито медленно продолжал устраиваться между моих ног поудобнее.

- Это вы зря сейчас делаете, - я сдавленно произнесла заветную фразу, которая должна была меня спасти от домогательств, но в ответ получила довольную ухмылку.

- А что я делаю? - невинно поинтересовался он, избавляя мои волосы от заколки. В его глазах разгоралась страсть, а я... судорожно соображала, как выбраться из очередной передряги.

Слишком тонка и призрачна была преграда между нами. Брюки через которые недвусмысленно чувствовалась его окаменевшая плоть, чётко определяя мужское желание, и тонкая полоска моего кружевного белья - защита так себе, реши он действовать дальше.

- Перестань сопротивляться, - голос Дамира завораживал, пока руками он медленно закапывался в моих волосах, доставляя невыразимое удовольствие. - Ты не скроешь от меня своё влечение, - уговаривал Альвари, разрушая все защиты.

- Нет... Не скрою, - смирение, готовность покориться мужчине и принадлежать ему становилось с каждым вдохом, каждым ударом сердца сильнее. Всё сильнее и ярче.

Дамир на миг замер, прищурился. Мы смотрели друг другу в глаза. Тайные желания становились явными, медленно превращая наше противостояние в стремление обладать друг другом.

А потом он... меня... укусил. Он укусил меня за нижнюю губу. Не сильно, не больно, скорее даже ласково, но это было так неожиданно и чертовски приятно, что я всхлипнула под ним и заёрзала от тёплой волны, разлившейся по телу.

- Давай, милая, продолжай, - хриплым голосом произнёс Дамир. - Такая беспомощная... Вся в моей власти. Вся моя...

- Дааа, - застонала я, готовая исполнять любые его желания.

- Что да, Александра? Вы что? Опять спите? - голос Альвари вдруг приобрёл командную жёсткость, а диван потерял мягкость, превращаясь в неудобное кресло.

Я дёрнула головой, чувствуя боль. Расцепила руки, которыми обнимала себя и схватилась за губу. Во сне прикусила, да. Сознание возвращалось, отгоняя от меня эротические фантазии и заменяя их реальностью в виде помятого, разлохмаченного Дамира, в глазах которого разгоралась неизменная насмешка.

- А вы? - вдруг поняла, что это по его милости до сих пор здесь. Сплю, да ещё и ноги во сне перед ним добровольно и с радостью раздвигаю.

- Что? - он нахмурился, явно не испытывая угрызений совести за совершённое.

- Нельзя было меня домой отпустить? - быстрый взгляд на часы, - Ещё три часа назад? И спали бы себе на здоровье!

- Это как раз и странно для меня уснуть после двойного кофе, - мужчина потёр руками лицо, окончательно просыпаясь, и снова уставился на меня. - Собирайтесь. Я отвезу вас домой!

- Я сама могу дое...

- Быстро, - рыкнул Дамир, отбивая у меня всё желание ему перечить. - Пока я хороший...

Альвари вернулся в кабинет. Ну и кем он сейчас себя возомнил? Рыцарем благородным, с чувством вины за трёхчасовую переработку секретаря, готовым проводить сотрудницу до дома?

Доработалась до чёртиков, что сон и явь смешались. Надо признаться, что с момента более тесного знакомства с Дамиром в моей жизни вообще начались странности. Я чувствовала себя мышью с которой играет огромный, дикий кот. А ещё эти сны, в которых подсознание явно показывало небезразличие к мужчине, являя мне его в разных образах и декорациях.

Одним движением стянула сумку со стола и замерла. Это что же — мне Дамира и дальше терпеть, пока до дома не доеду?

- Ну ты скоро? - нарисовался мой мучитель в дверях.

Я смотрела на Дамира и очень хотела его ненавидеть, и не могла. Новая Я просто сходила с ума от радости, наблюдая неравнодушие мужчины. «Он не провожал Марину домой», — искренне радовалось внутри что-то тёплое, незнакомое, но такое родное, - «это всё для тебя.»

- Заткнииись, - простонала самой себе и закрыла рот рукой, встретившись с сердитым прищуром Дамира.

- Живо за мной! - приказал он, показывая мне на персональный лифт в кабинете. И я... пошла как овца на закланье.

Чёрный, тонированный «Мерседес» последней модели, привезённый под заказ на нужды фирмы (так числилось в сводных отчётах за прошлый квартал) стоял уже перед входом с водителем наготове. Следовало ожидать, что моё место окажется рядом с Альвари. Сам же босс и показал, слегка подтолкнув меня к машине.

- Девушку отвезём, - лениво распорядился Дамир, удобно устроившись на заднем сидении.

Водитель кивнул, не проронив ни единого слова, и включил навигатор. Интересно, а почему никто из них мой адрес не спросил? Дамир сказал «домой». А если меня отвезут не ко мне домой? Вспомнила сон, чёткий, яркий и сразу напряглась — игры разума и непредсказуемость шефа расслабиться мне не дадут, как бы я не старалась.

Но на первый взгляд машина двигалась в нужном для меня направлении. Так и просидела как на иголках всю дорогу, опасаясь, что маршрут может в любой момент измениться. На босса смотреть не могла в принципе, предпочитая рассматривать в окно пролетающий вид вечернего мегаполиса. Что касается Дамира, тот наблюдал за мной. Его тяжёлый, мрачный взгляд я чувствовала спиной. Да, один раз я повернулась, чтобы в этом убедиться и не ошиблась. Моя персона явно интересовала Альвари. Только бы не придумал ещё какой-нибудь аттракцион. С него станется. Сердце сначала замерло от радости, а потом забилось чаще, когда «Мерседес» въехал во дворы, где находился мой дом и съёмная квартирка.

Машина остановилась около подъезда, предвещая конец приключений этого дня. Если бы я знала, что они только начинаются!

- Выйди, - вдруг раздался приказ Дамира, я дёрнулась и оказалась пойманной за руку. - Да не ты, Сладенькая, - усмехнулся он, удерживая меня на месте.

Водитель тут же покинул салон, а в следующее мгновение меня развернули прямо к мужчине. Лицом к лицу.

- Когда-нибудь... твой остренький язычок... договорится, - вдруг произнёс Дамир и ещё больше придвинулся ко мне.

Я попробовала отстраниться, но его рука властнолегла на мой затылок, не давая шансов отвернуться от мужчины. Ещё секунда, и я ощутила его губы на своих губах, и тёплое, прерывистое дыхание. Но он не целовал. Следующие слова ввергли меня в шок сразу, как только до меня дошёл их смысл. Частичный, потому что кое-что так и осталось непонятным.

- Не пытайся сбежать от меня, велийя а моа, - тихо сказал Дамир. - Твоя судьба уже решена, и я её неотъемлемая часть. Ты станешь моей не сегодня, так завтра. Не завтра, значит позднее. Это неотвратимо, как наступающая ночь, - он с явным наслаждением вдохнул мой запах. - Не бойся своих желаний. Я покажу тебе самые тёмные и самые сладкие из них.

Я упёрлась в его плечи со всей силы с единственной мыслью, что надо бежать. Бежать из города, из страны, на необитаемый остров. Но даже дёрнуться не успела, как его наглый язык ворвался в мой рот, уверенно завоёвывая незнакомую до сих пор территорию. Неистовый напор мужчины не только потряс меня до глубины души, но и привёл в состояние полного бессилия. Меня накрыла тьма, всепоглощающая и первобытная. Огонь в его порывах, неукротимая тяга чувствовалась в каждом слове, каждом прикосновении Дамира и отзывались жгучим желанием. Нечто тёмное и безрассудное внутри меня, подхваченное горячей волной вожделения, стремительно подалось ему навстречу, кидая в объятья Дамира.

Мои руки на его плечах, пальцы закапываются в жёсткие волосы, губы просят нового, более откровенного поцелуя. И мужчина дарит мне его так, что я с дикой радостью отдаюсь на волю горячему вихрю, затягивающему меня в омут порочной страсти.

Открываю глаза, пытаясь вернуть себя в реальность и окончательно не потеряться во тьме, и вижу демонический взгляд Дамира. Красно-жёлтый огонь вместо тёмной зелени завораживает и пугает одновременно.

Ночной кошмар оживает, и я резко подаюсь назад. Только бы не превратился в того мерзкого, противного старикашку. Альвари ослабляет хватку, позволяя мне отстраниться.

- Чувственная девочка, - довольно произносит он. - Моя девочка... Только моя.

- Иди ты к чёрту, Дамир, - шепчу я, возвращая самоконтроль.

Как же сильно захотелось придушить ту меня, что бездумно кинулась в мужские объятья.

- Ну вот мы уже на ты, Ася, - ухмыльнулся босс. - Но в офисе не забывайся.

Я же... пыталась выровнять дыхание. Огненные всполохи в глазах Дамира исчезли сразу же, как только получилось от него оторваться. А были ли они? И что он мне вообще наговорил?

- В офисе? - я снова задышала часто, пытаясь рукой открыть заблокированные двери. - Ноги моей не будет больше на работе, - произнесла, пытаясь сдержать дрожь. Получалось плохо. Меня снова колотило от волнения.

- Завтра ты придёшь на работу и будешь выполнять свои обязанности, - тихо произнёс Дамир. - Тебя напугала собственная страсть, - его голос звучал спокойно и дружелюбно, - бежать тебе некуда и не нужно. Я не собираюсь обижать тебя, - его улыбка была пропитана ласковым коварством. - А сейчас можешь идти. Выспись хорошенько. Тебе меня ещё на банкет сопровождать.

Дверная ручка автомобиля поддалась, замки с лёгкостью открылись, и я тут же оказалась на свежем воздухе, хватая его ртом как рыба, выброшенная из воды на берег. Водитель, увидев меня, вернулся в машину, а в следующее мгновение «Мерседес» растворился в сумерках уходящего дня.

Вот что это такое было? Я стояла на тротуаре, прижимая руки к груди. Может быть так получится сдержать бешеный ритм сердца?

Долгий день в аду с дьяволом, час наедине в машине, и я по уши влюблена в Дамира? Но так не бывает! Виноваты гормоны и внимание такого мужчины как Альвари. Но что делать дальше?

«Расслабиться и идти отдыхать» - услышала успокаивающий внутренний голос. - «И вспоминать его поцелуй перед сном.»

- О чём я думаю? - простонала в ответ собственным мыслям и прикоснулась пальцами к губам, до сих пор хранившими следы неистового влечения Альвари.

Да, чёрт возьми! Да! Мне понравилось. Нельзя было это отрицать, равно как и то, что в глубине души усиливалось стремление как можно быстрее поцелуй повторить.

- Попала ты, Сладенькая...- мрачно произнесла самой себе и зашла в подъезд.

Глава. 5. Банкет

Утро вечера мудренее. Я проснулась гораздо раньше будильника с чётким пониманием, что усталость и страх ведут к необдуманным поступкам. Значит, Дамиру взбрело в голову получить желаемое в виде строптивой помощницы. «Будешь моей, тебя напугала страсть», - передразнила мужчину. Вот так всё и происходит перед тем, как разбивается наивное сердце. Он разве меня любит? Однозначно, нет. Скорее хочет самоутвердиться за мой счёт, показать мне мою слабость и сломать. Ещё одна лёгкая победа в копилку со слезами разочарованных женщин.

И пусть целуется Дамир изумительно, чему можно не удивляться - с таким-то богатым опытом соблазнения дурочек, но не на ту напал. Огненные всполохи в глазах Альвари с утра казались бредом усталой и напуганной любительницы сказок. Я потянулась в кровати, сгоняя с себя остатки сна. Рабочий день или плюнуть на всё?

Взвесить всё за и против. Несколько дней на рабочем месте, пока Альвари не поймёт, что ему ничего не светит и не выгонит меня — по деньгам немного, но всё же неделя оплаты за квартиру. Как же он был прав, что бежать мне некуда. Личных сбережений не так много, несмотря на то, что я сильно себя не баловала. Эх... Вечная беготня от зарплаты до приработка и снова к зарплате.

Я села на кровати. Дилемма. Если пойду на работу, ну не убьёт же он меня в самом деле? Он премию двойную за сопровождение на банкет обещал. Только вот неизвестно сдержит ли слово, если его планы провалятся? А если у него получится меня соблазнить? Вдруг вспыхнула — да я вела себя рядом с ним как мартовская кошка и радовалась этому! В теле разлилось приятное тепло, фантазия начала подсовывать отрывки из сна. Оооо, неееет! Закрыла руками пылающее лицо. А какое платье я сегодня одену? У меня нет достойных вечерних платьев для выхода!

И подскочила как ужаленная от трезвона будильника. Ну что, Аська? Решила? Упала в кровать. На работу не пойду. Гори оно всё огнём!

Прошёл час, другой, третий — ничего не происходило. Ну почти ничего, не считая небольшой переписки с Олеськой.

«Ты почему не на работе?»

«Заболела.»

«Правильно сделала.»

«Почему?»

«Сам явился в отдел. Злющий как демон. Марковна чуть от страха под стол не утекла.»

Дрожащими пальцами набрала:

«А потом?»

«Ушёл.»

«Куда?»

«Не докладывал, знаешь...»

Я медленно положила мобильник на стол, точно это настоящая граната. Сердечко замерло, стукнуло, замерло ещё раз. Разрыв, инфаркт с рубцом заработаю с такими-то делами. А потом зазвонил телефон. Настойчиво, вредно, с незнакомым номером на экране. Включила громкую связь, опасаясь прикладывать мобильный к уху.

- Слушаю, - сказала так, точно провыла из склепа безжизненным, тихим голосом.

- Прогуливать нехорошо, - Дамир мне показался каким-то слишком уж спокойным и ласковым. А Леська уверена, что это он приходил в отдел?

- Я заболела, - оправдалась перед ним и покашляла.

- Скорее струсила и сбежала, - понимающе согласились со мной по ту сторону трубки. - Выходи, поехали одеваться.

- Что? Куда поехали?

- Ну прогул то ты точно заработала такой, что двойная премия тебя мало спасёт, - хмыкнул Дамир. - Хотя... Может и спасёт, если прекратишь прямо сейчас дурью маяться.

- Я не маюсь дурью! - обиженно возразила ему.

- Ещё слово без действий, и мой охранник выломает твою дверь, - как бы очень равнодушно предупредил Дамир. - У тебя ровно десять минут. Машина возле подъезда.

В мобильнике раздались гудки, я ринулась к окну, приоткрыла штору. Чёрный «Мерседес» припаркованный около бордюра, вчерашний водитель стоит рядом и курит сигарету, а я в своей глупой, милой пижамке таращу на всё это глаза. Карета подана, впереди зеленоглазый злой фей с золотой карточкой, бал с чертями в роли неизвестных мне бизнесменов, а потом разбитая тыква в виде девичьих грёз.

Пиликнуло новое входящее сообщение в телефоне. Взяла мобильник, активировала закладку, чтобы прочитать:

«Восемь минут».

- Боже, - я простонала в голос и отправилась в ванную. Сомнений в том, что охранник вломится в мою убогую квартирку, а то и вместе с Дамиром, не было.

Через пятнадцать минут вышла из дома, натянув на лицо вежливую, дежурную улыбку. Вечером увезли на глазах у всей службы безопасности, утром не пришла, да ещё машину к подъезду подкатили. Страшно представить о чём скоро будет зудеть офис, как больной до чужих сплетен муравейник.

Облегчённо выдохнула, когда поняла, что в машине Дамира нет. Внутри, итак, всё замирало при одной мысли о нём.

- Мы куда? - набралась смелости и спросила водителя, когда мы выехали со двора на оживлённую улицу.

- Босс приказал отвезти вас в «Декамерон». Дождётесь его там.

- Оу, - я выдохнула.

«Декамерон» - центр города, элитный квартал и безумно дорогие бутики с коллекционными моделями платьев, обуви и нижнего белья. Ровно через час, хоть часы сверяй, автомобиль подъехал к магазину. Торговый центр ждал меня с распростёртыми объятьями. Вернее деньги, которых у меня не было. Я повернулась к водителю.

- А дальше то что? - спросила его и встретила сочувствующий взгляд.

Наверно так смотрели люди, желающие хлеба и зрелищ, на тех, кого вели на казнь, а в следующий миг перед моим носом сверкнула платиновая кредитка.

- Начните с отдела на втором этаже, - посоветовал «добрый» водитель и всучил пластик в руки.

- Оттуда все начинают? - многозначительно спросила его и тепло улыбнулась в ответ на гадкую ухмылку водителя.

Ох, день перестаёт быть томным. Похоже, сюда возят одеваться всех несчастных, кто привлекает моего босса. Ну-ну. Сейчас я покажу вам, Дамир Риввалович, какой у меня вкус. Любой каприз за ваши деньги. Я в предвкушении улыбнулась и вышла из машины.

А начала с первого этажа. Туда почему-то скидывали все уценённые вещи со старых коллекций. Долго ходила мимо вешалок, приглядываясь к одиноко висящим платьям, пока мой взгляд не зацепился на одном лимонно-жёлтом.

Цыпочка форэва, - закивала я с удовольствием. Приценилась. Недорого и мой размерчик. Со светлыми волосами, без макияжа буду блистать, как золотая курочка. Даже мерить не стала — не хотела на попе огромный бант помять.

Быстро прошла на стойку, чтобы оплатить покупку. Дождалась своей очереди (впереди меня обслуживали одну старую, вредную бабульку — неудивительно, от таких платьев у кого угодно характер испортится) и вытащила кредитную карточку. Протянула её продавщице вместе с платьем, нежно улыбаясь и замерла от недвусмысленного присутствия сзади. Кто-то засопел в ухо как паровоз.

- Выбрала?

Я даже ойкнуть не успела, почувствовав руку Дамира, крепко сжавшую мой локоть.

- Это? - и жёлтое платье взметнулось со стойки. - Ты собралась в ЭТОМ идти со мной?

Ну а что так возмущаться будто месяц на гороховой диете сидел? Я предупреждала, что у меня со вкусом беда.

- Ну-ка пошшли! - похоже Дамир не только рычать, но и шипеть научился. - Я сейчас на тебя его натяну и посмотрю, КАК оно сядет.

Моя спина тут же покрылась гусиной кожей в ответ на его заявление.

- Я и так знаю, что сядет, - буркнула я, вышагивая вперёд и для скорости подталкиваемая им в спину по направлению к примерочным. - После стирки.

- Иди! - Рявкнул Дамир, игнорируя моё последнее замечание и загоняя меня в кабинку. - Раздевайся!

- А вы будете смотреть? - я сотворила на лице маску вселенской скорби.

- Я буду на тебя ЭТО, — он брезгливо взял двумя пальцами платье, - надевать.

- Ещё чего не хватало, - я сделала попытку выбраться из оккупации, едва не подпав в бОльшую из объятий раздражённого начальства.

- На место, марш, - рыкнул Альвари, сразу шутить расхотелось. - Думаешь, я не понял, что ты сделала всё мне назло? - продолжил он наседать.

- В мыслях не было! - маска скорби сменилась на поддельное, но очень наивное негодование. - Я предлагала девушку с эскорта и говорила, что у меня вкуса нет! (Здесь я откровенно соврала, но что ни сделаешь ради спасения?)

- Хорошо, - злой фей был в апогее своего недовольства. - Пошли, выберем тебе платье!

Ну и, разумеется, потащил меня на второй этаж. Мёдом там наверху намазано! Лимоны кушать не хотят - с жалостью распрощалась с последним шансом остаться золушкой этим вечером.

А на втором этаже облепили нас продавщицы, наперебой предлагая свои услуги. Альвари, конечно, предлагали. Не мне. Почему-то представился мне Дамир в платье с бантом на попе после настойчивых ухаживаний персонала магазина одежды, а ещё чем-то смахивала вся сцена на эпизод из фильма «Красотка». Только вот ассоциации с главной героиней мне не очень понравились, а если предположить, что я не первая здесь, стало и вовсе противно.

- Её оденьте, - словно подтверждая мысли, показал на меня Дамир и расселся на ближайшем диване.

А мне досталась роль манекена элитной одежды. Я выходила к нему в зелёном, синем, фиолетовом и даже в красном. Пожалуй, неизменным оставалось моё лицо с таким простым, кирпично-розовым выражением. Пока одна из продавщиц не сжалилась и не принесла мне небольшое чёрное платьице. Облегающее, почти до колена, с рукавами на три четверти.

Вышла к нему. На лице — задумчивость с налётом нежной поэтичности. Процесс начал надоедать.

- Не годится! - рыкнул босс, перед этим заставив меня покрутиться перед ним, и всё заново понеслось.

Дамир мне явно мстил за дурной вкус и «куриный» наряд. Я прокляла день, который привёл меня к опозданию. Прокляла субботу, когда повстречалась с ним на конюшне. Тот час в машине вечером, все его слова. В конце концов, Альвари выбрал облегающее нежно-голубое, шёлковое платье, новые туфли, и кружевное бельё. Нарядил куклу. Аплодисменты! Я повернулась к нему, прилично уставшая от бесконечных примерок и спросила:

- А галстук себе купить не хотите?

Ну, я без задней мысли. Раз уж всё так на фильм получилось похоже.

- Не хочу, - Дамир повёл плечами, невольно приковывая к ним внимание. - Поехали теперь в спа-салон.

- Куда?

Я точно не ослышалась? Зря жёлтое платье сдала... Меня сейчас как раз общиплют, обмажут, промнут. Это куда он меня собирает? На банкет или в гейши?

- Сладенькая, - нахмурился босс. - Я понять не могу, - он искренне недоумевал. - Полдня я уделяю тебе внимание в качестве личного имидж-мейкера, собираюсь отвезти тебя в место, где можно получить несколько часов райского блаженства, показать тебе высший свет, а ты морщишься?

- Может у нас интересы разные? - я криво улыбнулась. - Мне бы книжку, работу и по субботам поездить верхом.

- Хм, - Дамир смерил меня взглядом. - По субботам верхом? Что ж я могу пойти на эту уступку, но только раз в неделю, - мужчина как то нехорошо, слишком сладострастно улыбнулся и пошёл на выход вместе с пакетами, а я...

Я осталась стоять на месте. Это что он на самом деле имел ввиду?

- Сладенькая! - рёв с лестницы мне подсказал, что сейчас мне будет горько.

И бегом ринулась вниз. Я бы себе двойную премию за своё поведение ни за что бы не заплатила!

Мне очень хотелось нижайше благодарить хозяина заведения, куда привёз меня Альвари. За то, что нас разделили на несколько часов. Шоколадное обёртывание, массаж, травяной чай и комната отдыха, услуги стилиста и парикмахера — все процедуры были особенно приятны, потому что перед глазами не мелькал мой босс. Моральный ущерб был выплачен Дамиром сполна, и я едва ли не мурлыкала как кошка от удовольствия.

Время уже приближалось к шести, когда я заново рождённая, красиво одетая вышла из дверей «рая». Так обозначила для себя место, куда изначально ехать не хотела. Дамир стоял в холле и с кем-то разговаривал по телефону. Повернулся. Скользнул по мне взглядом и... отвернулся. И всё? А как же охи-вздохи, падение к ногам штабелями и прочие восторги, которые светят после волшебного преображения?

Разговор у босса закончился, он снова повернулся ко мне.

- Хороша, - кивнул он. - Я не ошибся.

- В чём это?

- Идеальный вариант, чтобы меня сопровождать, - он подставил мне локоть, приглашая опереться. - Пойдём в машину.

- На мне термоядерная помада, - на всякий случай решила предупредить уже на выходе из спа. - Не стирается на протяжении шести часов.

- Договорились, - хмыкнул Дамир. - Через шесть часов тогда поцелуемся.

- Только попробуйте, - теперь зашипела я, вспоминая вчерашний вечер.

Дамир рассмеялся и открыл мне дверь автомобиля.

- Садись, Александра.

По дороге в ресторан закрытого типа, где партнёры Альвари проводили торжественное мероприятие по поводу заключения контракта, Дамир вёл себя сдержанно и бесстрастно.

- О делах ни с кем беседы не веди, - напутствовал он. - Ты не сотрудница корпорации. Но внимательно слушай всё, о чём будут говорить вокруг тебя.

- Легенда или уже уволили? - я прищурилась, глядя на него.

- Легенда, - уголки его губ дрогнули в лёгкой усмешке. - На все вопросы о нас отвечай, что мы встречаемся недавно и недостаточно хорошо знакомы.

- Ну хоть половина в этом правды есть, - притворно вздохнула я.

- Почему это половина? - Дамир пожал плечами. - Мы встречаемся. И пока недостаточно хорошо знакомы.

- Похоже есть кое-что, о чём меня в известность не поставили и согласия не спросили, - я скривилась недовольная его заявлением.

- Хм... - Дамир приподнял в удивлении бровь. - Чёрт! Ну конечно! Тебе нужны букеты, конфеты и много комплиментов?

- От вас мне ничего не нужно кроме работы и выполнения обещаний, - я парировала в ответ и замолчала, уткнувшись носом в окно.

- Обещания будут выполнены, - многозначительно хмыкнул Дамир, а я вспомнила те, странные слова и внутренне поёжилась. Надеюсь, мы не подумали с ним одновременно об одном и том же только в разных тональностях?

Машина легонько скрипнула тормозами, останавливаясь под крышей подъезда около входа в элитное заведение. Чёрт возьми! Красная, ковровая дорожка! И фотографов целое море. Что ж там такое подписали то? Я мысленно вжала шею глубже в плечи, испытывая огромное желание забиться под сиденье водителя и тихонечко там сидеть до тех пор, пока машина не отъедет подальше. Но на лице изобразила снисходительную улыбку. Пусть знает наших - меня не напугать! Сердце ёкнуло, когда открылись двери. Сначала автомобиль покинул Дамир, а потом подал мне руку, приглашая на выход.

Так и пошла с улыбкой под вспышки камер, улыбаясь и сквозь зубы ругаясь на Дамира.

- Если бы я знала, что будет такая показуха!

- А как ты хотела, - невозмутимо отвечал Дамир, - народу всегда интересно наблюдать за жизнью высшего общества.

- Ногу бы подвернуть, да кулаком нечаянно заехать одному из представителей этого общества за неудобства, - прошипела я, намекая на своего сопроводителя.

- Только попробуй, - улыбка на лице Дамира стала зловещей. - Я потом всему городу твоё нижнее бельё покажу.

- Это как это? - мне уже хотелось его убить.

- Когда через плечо тебя перекину, - ухмыльнулся босс, но дорожка со ступеньками наконец закончилась, и мы вошли в холл роскошного заведения с интерьером настоящего дворца.

- А дальше что? - спросила я, озираясь по сторонам.

Справа находился просторный зал с накрытыми столами, в смежном играла живая музыка, незнакомые люди общались между собой, пили шампанское разносимое официантами. Дамы в шикарных вечерних платьях, мужчины в смокингах. Гуляют по-царски... Не иначе новую нефтяную скважину обмывают. «Губу закатай», - мысленно приказала себе. - «Ты на экскурсии.»

- Улыбайся, - прошипел мне Альвари, когда увидел, направляющегося к нам мужчину импозантной наружности.

- Кому?

- К нам идёт министр. Его поддержка важна при лоббировании некоторых документов.

- А причём здесь я и ваши документы? - хмыкнула я, но подарила широкую улыбку министру, решив не злить Альвари.

Так и тянула губы в разные стороны во время милой беседы о квотах, гарантах и вознаграждениях, пока всех присутствующих не попросили занять свои места на ужине. Гостями мы были почётными, поэтому разместили нас чуть ли не во главе стола. Моё внимание сразу привлёк рыжий мужчина, принимавший поздравления. Рыжий! Как оказалось один из устроителей банкета. Статный красавчик с волосами цвета тёмной меди и короткой, ухоженной щетиной был обладателем глаз чистого синего цвета. Тёмные ресницы, брови, светлая кожа и никакого намёка на веснушки делали его ярким представителем местного, мужского общества. В чём-то он даже превосходил самого Альвари. Я не сводила глаз с него до тех пор, пока не услышала злое рычание Дамира.

- И долго ты его будешь глазами облизывать?

- Ревнуете? - нежный выпад в ответ не спас меня от ехидства начальства.

- Просто решаю какой из вариантов выбрать, чтобы оправдать твою невоспитанность перед партнёром.

- Даже спрашивать о вариантах не хочу. Наверняка, все гадкие, - фыркнула я, но перевела взгляд в тарелку с салатом. Так и ковыряла весь ужин то зелень, то рыбу, то мясо.

Шампанское удалось выпить два бокала. И оба - для храбрости. Больше не стала сама, но Дамир разозлил, припомнив ночной клуб, в котором спалилась перед ним, потому усиленно делала вид, что хочется больше. Ещё хотелось оттолкнуть от себя Альвари, но чем больше я делала попыток, тем сильнее он наседал. Словами, взглядами, прикосновениями мужчина будоражил мои глубинные инстинкты, подавляя голос разума. Казалось, ему доставляло несказанное удовольствие в разговоре касаться то моего локтя, то открытой спины. То с лица соринку снимет, то пальцы сожмёт, и так весь вечер.

Наконец, экзекуция за столом в виде официальной части и поздравлений закончилась, и захмелевшие гости начали «рассасываться» кто куда. Начиналась неофициальная часть. Интересно, в оргию перейдёт или всё закончится танцами?

- Мы ещё долго будем сидеть здесь? - спросила я, чувствуя, как одеревенела моя пятая точка.

- А что? - Альвари повернулся ко мне. Удивительно, как вообще услышал в пылу беседы с соседом по правую сторону.

- Мне надо прогуляться, - не выдержала я.

Рассказывать ему о том, как болит моя попа не стала. Во мне жила железобетонная уверенность, что он подскажет не лучшие методы снятия напряжения. Под его прищуренным взглядом я встала и направилась в дамскую комнату подправить макияж. Так и шла, ровно до момента, пока дорогу не преградил тот самый рыжий возмутитель моего спокойствия.

- Спутница Дамира, - он улыбнулся мне и протянул руку для приветствия. - Как вас зовут? - в этот момент, я могла поклясться, что в его глазах полыхнул красный огонь.

- Александра.

- Какое у вас красивое, светлое имя, - он взял мою руку и наклонился к ней. Прикоснулся губами. - Как вкусно пахнет ваша кожа...

- Игнат! - за моей спиной появился недовольный Дамир. Его рука властно легла мне на поясницу. - Вижу ты уже познакомился с моей девушкой.

- Твоей девушкой? - засмеялся Игнат и обратился ко мне. - Будьте с ним осторожны. У него отвратительный характер.

- Без сомнений, - я улыбнулась.

- Вы не хотите его бросить?

- Что сделать? - мне становилось всё интереснее и интереснее.

- Игнат! Я ведь могу потерять терпение, - сквозь зубы процедил мой босс. Тяжёлый взгляд Дамира адресованный Игнату был очень красноречив. - Тебе мало здесь других жертв падких на твоё обаяние?

- Жертв всегда мало, - притворно вздохнул хозяин праздника и развернулся, намереваясь удалиться.

- Он волосы точно хной не красит? - шепнула я тихонечко Альвари и чуть не икнула от ужаса, потому что взгляд Игната обратился на меня.

- Точно нет, - сказал рыжий и как оказалось очень хорошо слышащий мужчина. - Выходи за меня замуж, и сама убедишься, когда увидишь, какими родятся наши дети.

А вот на этом месте я поперхнулась слюной. До слёз в глазах.

Как-то нехорошо прищурился Дамир в ответ на слова партнёра.

Каким-то слишком заинтересованным показался мне Игнат для человека, с которым я встретилась впервые в жизни.

Внезапно запершило в горле, и всё поплыло перед глазами, размываясь. Инстинктивно отступила назад, потому что увидела, как между собой столкнулись тьма и пламя огня в видении, но не смешались, а быстро отступили друг от друга. Игнат усмехнулся, кивнул мне, Дамиру и удалился.

- Кто он? - выдавила я, когда пришла в себя.

- Игнат Ларвински. Наш партнёр.

- А что же не поделились с ним вариантами оправдания моей невоспитанности? - приподняла брови в наигранном удивлении.

- Они все гадкие, - взгляд Дамира сулил проблемы непристойного характера. - Думаю, что сначала сам узнаю, какой из них верный.

- Хочу шампанское. Горло болит, прогреть надо, - заныла я начальству и удивилась, когда оно отправилось выполнять мою просьбу.

Я наблюдала за танцующими парами и едва ли не томилась в ожидании, когда поняла, что уже не одна.

- Давай потанцуем, - услышала предложение своего босса сзади и в следующее мгновение оказалась в объятьях Дамира.

- Вообще-то я шампанское просила, - огрызнулась недовольно. Так сходил, что не донёс.

- Потом выпьем, - ласково произнёс он, - на брудершафт. После танца.

- Обойдётесь, - ядовито улыбнулась ему.

- Ну, как скажешь, - неожиданно он поддержал мой отказ. - Тогда просто выпьем.

Звуки вальса переливались между собой, превращаясь в красивую вязь гармоничной мелодии и наполняя зал. Танцующие красивые пары, мягкое освещение создавали довольно милую, романтичную обстановку. Дамир был великолепен. Он вёл меня под музыку, а мне только и оставалось, как довериться ритму танца и природной грации сильного партнёра. От его близости и тепла немного волновалась кровь. Он крепко и уверенно сжимал мою ладонь в своей, а его взгляд меня ласкал так, словно я какая-то величайшая драгоценность. Некоторые перемены в его поведении меня начали смущать. Что это с ним произошло, пока он ходил куда-то без меня? Решил поменять подход, не иначе.

- Тебе нравится здесь? - вдруг спросил меня Альвари, а я посмотрела на него так, точно увидела в первый раз.

-Вы серьёзно?

- Вполне, - в тёмно-зелёных глазах светились огоньки сладострастия и неприкрытый интерес. - Неужели этот простой вопрос заслуживает «шпилек» в мой адрес? Так как?

- Не очень, - я сменила гнев на милость. - Мне не по себе.

- Почему?

- Вы и так прекрасно это знаете. Я не принадлежу этому обществу, - повела головой, показывая на окружение.

- Мне тоже здесь не нравится, - он обаятельно улыбнулся. - Предлагаю сбежать отсюда.

- Хотите отвезти меня домой? - я не верила своим глазам и ушам.

- И так бездарно закончить этот вечер? - засмеялся Дамир. - Нет... Мы можем покататься на моём автомобиле по ночному городу, поужинать в небольшом, но уютном ресторанчике с видом на город, встретить рассвет на холмах, - начал рассказывать в красках босс. - Как тебе моя идея?

- Странная, если честно.

- Почему? - босс весело рассмеялся.

- Потому что ваша непредсказуемость и непоследовательность просто умиляют.

- Я тебе настолько противен?

- Какая проницательность, - я ехидно улыбнулась, повернула голову и встретилась с гневным взглядом Дамира.

Посмотрела на своего партнёра по танцу и снова на того, который стоял с двумя бокалами шампанского невдалеке.

- А вы... - у меня перехватило дыхание от догадки. - Вы не Дамир...

- Нет, сладенькая, не Дамир, - ещё больше развеселился мужчина. - Я — Кир. И скажу тебе честно, Дамир совершенно не умеет вести себя с девушками.

- Ничертасе! - выпалила я и дёрнулась в его объятьях, пытаясь остановиться.

А ведь чуть не согласилась с ним «покататься по ночному городу». Вопрос десяти минут. Интересно, как быстро я бы обнаружила подмену? Хотя ещё неизвестно, где было бы лучше. С Киром там, или Дамиром здесь.

- Ну и чего ты испугалась? - Кир прижал меня сильнее. - Какая разница с кем из нас танцевать и проводить время? - близнец быстро наклонился, я отвернулась, и его губы скользнули по моей щеке. - Шустрая, да? - только и успел спросить он, как нас оторвали друг от друга. Наконец-то, отпочковались.

Между нами стоял злющий Дамир, который и освободил меня из стального захвата Кира. А если бы я от поцелуя не увернулась?

- Ну-ка, пошли за мной, - глухо приказал Дамир и взял меня под руку.

- Дамииир, - улыбнулся Кир так, что у меня мурашки разбежались по коже. - Ты ведёшь себя нечестно. Мы всегда делили девушек на двоих, - нисколько не стесняясь того, что это слышу я, произнёс мужчина.

А у меня... А у меня чуть уши не расцвели розами. Мной ещё и поделиться могут?

- Кир, - прорычал Дамир. - Я сам ещё не наигрался, - Альвари обнял меня за талию и довольно грубо потащил на выход.

- Что не сделал? - я просто обалдела от его заявления. И начала упираться всеми силами, не желая идти с этим... игруном. - Не наигрался? Не наигрался?

- Замолчи, Ася, - жёстко произнёс Дамир. - Ты многого не знаешь.

- Чего я не знаю?

- Потом поговорим! - отрезал он.

Дамир быстро уводил меня из зала, лаская Кира непристойно-ругательными выражениями, которые я предпочла не замечать. Мой босс не рад был видеть брата. Совсем не рад. Да и вечер, похоже, закончится так, как я хотела. Быстро, и у меня дома.

Глава 6. Запретный плод

Мы едва появились на крыльце заведения, как подъехал «Мерседес», в который Дамир меня быстро затолкал, не обращая внимания на новую волну моих яростных возражений. Уселся рядом.

- Куда он тебя звал? - спросил, буравя тяжёлым взглядом.

- В ресторан, - сквозь зубы процедила я.

- Не наелась? - участливо поинтересовался босс.

- Вашим обществом, - ядовито-нежно улыбнулась ему, - очень наелась. Вот так, - и провела ребром ладони по шее.

- По эстакаде на холмы, - вдруг распорядился Альвари, и машина тронулась, покидая ресторан.

- Что там делать?

- Посмотрим на город, поговорим.

- И эта идея не нова, - я ухмыльнулась.

- О чём ты? - Дамир попытался взять меня за руку, но безуспешно. Не далась.

- У вас с братом одинаковые методы общения с девушками. Никакой оригинальности, - съязвила, разглядывая ночной город из окна автомобиля.

На самом деле я себя чувствовала скверно. Оказаться под пристальным вниманием сразу трёх мужиков, перепутать шефа с его братом и узнать, что тобой играют, могут поделиться - мало кого может оставить равнодушным. При том, что сама только и мечтаешь как избавиться от назойливых ухаживаний сумасбродного работодателя.

Можно было только посмеяться «серьёзным намерениям» Ларвински, который предложил мне выйти за него замуж, что впрочем только усугубляло картину. Я чётко понимала, что происходит вокруг меня что-то из ряда вон выходящее. Но что?

Теперь меня везли по эстакаде в романтичное, безлюдное место, чтобы объясниться. Кому нужны эти пустые разговоры?

Смотровые площадки на холмах были сплошь заполнены туристами и горожанами. Уединиться не получится, что несказанно меня порадовало, но нет... Машина проехала мимо ночной тусовки к огороженной территории, на которой находилась вышка с радиостанциями нашего города и остановилась на безлюдной парковке для сотрудников этой самой вышки за шлагбаумом.

- Пойдём, - Дамир покинул автомобиль, приглашая меня на выход.

На свежем воздухе было крайне прохладно. Дул порывистый ветер, обнимая меня своими холодными, колючими лапами. Я толком не успела поёжиться, как мне на плечи упал пиджак Альвари, согревая остаточным мужским теплом. Аромат уже знакомых духов не вызывал того чувства сладостного томления, как раньше. И всё, что было нужно — хорошенько разочароваться.

- Саша, - вдруг ласково произнёс Дамир, и мои брови полезли на лоб. У меня не получилось сдержать удивления.

- Александра Ивановна, если помните, - не удержалась я от издёвки.

- Я помню, Саша, - на удивление спокойно отреагировал на колкость босс. - Мой брат, очень опасный и непредсказуемый...человек.

- Паршивая овца в семье, как же, - довольно ухмыльнулась я, - которая предлагает поделиться женщиной по старой памяти.

- Ася, - тон Дамира стал более жёстким. - Я предупреждал тебя ещё в лесу, что от него надо держаться подальше.

- Как будто это что-то изменит.

- Ася! Дай мне сказать! - рассердился он, и я замолчала. - Мы не виделись с Киром десять лет. Игры в «одинаковость» были причинами многих ошибок.

- И что же изменилось сейчас? - я усмехнулась и взглянула на него. - Наиграетесь и поменяетесь. Дурочки даже не замечают, да?

- Не замечали, да, - хмыкнул Альвари. - Но Кир не должен знать, что я отношусь к тебе более серьёзно. Я не собираюсь делить тебя с ним.

Нет! Если я думала, что мои брови в прошлый раз вылезли на лоб от удивления, то я жестоко ошиблась. Они в этот раз вылезли так, пришлось отворачиваться и закрывать лицо руками, чтобы удержать их от бегства на затылок. Образно, конечно. Я даже прокашлялась, пытаясь снизить першение в горле. Неужели иммунитет подсел, или на алкоголь такая нехорошая реакция как и в прошлый раз?

- У Кира есть дурная черта разрушать всё к чему прикасается, - тем временем продолжал Дамир. - Как только он узнает, что я не играю с тобой, то сделает всё, чтобы доказать мне обратное.

- И докажет, да? - я не скрывала иронии.

- Не докажет. Кир просто знатно повеселится, пока будет трепать нам нервы, - объяснял Альвари.

- А зная, что вы играете будет терпеливо ждать своей очереди. Что непонятного... А там глядишь и дождётся. Дурочка то объяснения приняла, - поддакнула я. - Но логика в чём?

Хм.. Ведь умеет быть спокойным, обходительным, обстоятельным... Что такого важного во мне, что он так терпит мои выкрутасы?

- Логика в том, что он скоро должен уехать. Надолго. Он не останется в городе и не будет отравлять нам общение, - ответил Дамир.

Кир отравлять общение? Ещё больше? И это мне говорит язвительный, ядовитый босс, с которым общение уже отрава?

- И после нашего с ним танца и вашего вмешательства вы в это верите? - я не стала усугублять ситуацию сарказмом.

- Я позабочусь об этом.

- Скажите, Дамир, - я повернулась к нему. - А почему вы уверены в том, что я хочу иметь с вами какие бы то ни было отношения кроме деловых?

Его оправдания были какими-то... липовыми. Я не верила ни единому слову Дамира, хотя он старался быть убедительным.

- Какие бы то ни было как раз ты хочешь, - в голосе мужчины появилась насмешка и в следующий момент, оказалась в его объятьях. - Думаешь, я не чувствую твоё волнение, когда нахожусь рядом? - и прижал меня к себе сильнее. - На лошади... В офисе... В машине...

Его руки.... Под пиджаком... Да по моей голой спине... Эти ласкающие, настойчивые, уверенные движения.

- Дальше продолжать? - тёплое дыхание опалило мне ухо, заставив... разволноваться откровенной близостью развратного мужчины.

Да уж. Теперь сомнений в этом не осталось. Как раз он из тех, кто настолько искушён в делах любовных, что ищет новые способы получать удовольствие. Например, покоряя строптивых идиоток вроде меня. И вдруг отчётливо поняла, что на Кира моё тело так не реагировало. С близнецом была лишь слабая толика тех чувств и эмоций, которые вызвал во мне Дамир.

- Когда ты волнуешься, ты становишься такой сексуальной... Вкусной... Привлекательной... - продолжал шептать Дамир, а я пыталась выбраться из омута страсти, в который мужчина погружал меня, особо не напрягаясь.

- Идеальная женщина, значит, - выдохнула я, вспоминая о самоиронии.

- Почему ты так говоришь?

- Вам нравятся истеричные, строптивые дуры, - я пожала плечами, прогоняя возбуждение.

- Мне нравишься ты, Саша, - Дамир наклонился, собираясь меня поцеловать, а я уже представила себя с нервным тиком, заливающуюся в истерике по любому поводу, и засмеялась.

Испорченные нервы и спутница-истеричка как конечный продукт отношений — идеальный вариант Дамира.

- Это что я такого смешного сказал? - по-моему, вечер спокойствия плавно подошёл к концу. Недовольный Дамир в мгновение мог превратиться в Дамира-свирепого.

- Я домой хочу, Дамир Риввалович! Если вы не собираетесь меня выгонять, то я завтра приду на работу в надежде получить премиальные за проведённый с вами вечер.

- Ты меркантильна, Сладенькая, - прищурился Дамир, сбавляя напор. - И вела себя вызывающе на приёме.

- Я предупреждала, что не умею вести себя прилично, - насупилась я. Не зажал бы... Двойная премия сумма внушительная.

- Лучше бы ты неприлично вела себя со мной, - высказал пожелание босс. (Ага, разбежался!) - Одно радует, что образумилась и работу продолжишь.

- Пожалуй, дам вам второй шанс, - пробухтела я, размышляя, что так будет легче всего получить деньги и... уволиться подобру-поздорову.

Поднимаю голову, чтобы посмотреть на Дамира и... его рука - на моём затылке, другой крепко прижимает к себе, и впивается в мои губы нагло, страстно, по-хозяйски. Да что ж такое-то! Пытаюсь возмутиться, но вместо этого вкушаю откровенный поцелуй со всеми вытекающими.

Резко опалило жаром, и я подалась вперёд, вжимаясь в мужчину со всей пылкостью на которую была способна. Я чувствовала его желание и млела от осознания, что оно для меня. И все мои попытки прекратить наваждение заканчивались фиаско. Это было как раз самым страшным. Я не слушалась себя. Та, другая Александра, дремавшая до этого, вдруг пробудилась и стремительно ринулась в бой получить всю романтику летней ночи.

И мысленно ахнула от наслаждения, когда он сжал в ладони мою грудь, отпустил её и заскользил дальше. Ниже. Исследовать недоступные ему ранее территории.

- Моя, - шептал он бархатным голосом, заставляя меня подогретым мёдом растекаться от желания к нему. - Вся моя. До последней капельки крови, до последнего вдоха. Отвезу к себе и буду пробовать тебя до утра. Вкусная такая, сладенькая...

Вот тут то меня и отрезвило, возвращая в отношения босс - подчинённая. Сладенькая! По фамилии назвал! Я упёрлась руками в его грудь и оттолкнула мужчину, разворачиваясь в его объятьях. Он был расслаблен и приём удался. А может быть ещё и потому, что шпилька помогла, впившись ему в ногу.

- Дьявол! - взревел Дамир, тряся ступнёй, пока я кузнечиком запрыгала от него в сторону. - Ты что творишь?

- Что? Я сказала, что домой хочу, а вы меня лапать взялись!

Имеешь наглость любить девушек на каблуках — получай все удовольствия разом. Быстро пришла в себя. Искреннее непонимание не мешало мне разглядывать перекошенное лицо Альвари с красной каймой вокруг рта. Термоядерная помада легла ярким нестирающимся пятном на его коже. Шесть часов минимум! Ведь последний слой нанесла в машине, спасая губы от сухости.

- Да тебя не только лапать надо! - ругался Альвари, а я смотрела на мужчину и... смеялась.

Весёлый нервный срыв как логичное завершение вечера. Интересно отмоется или на работу так и придёт? Как раз будет еженедельное совещание топов по средам. Воображение подбрасывало картинки в виде сидящего Альвари за столом, сурового, сердитого в красной помаде и нашу Марковну, и остальных. Я веселилась как дурочка, нисколько не стесняясь этого. Может хоть так получится отпугнуть от себя нахрапистого мужчину, но... планы так и остались планами - я оказалась в машине, а через некоторое время и около своего подъезда. Вышел проводить.

- Не надоело веселиться? - в глазах Дамира горели очень нехорошие огоньки. - Сейчас вернёмся к тому моменту, с которого прервались, - угроза приобрела очертания, он приблизился, а я рванула в подъезд.

- До свидания, Дамир Риввалович, - помахала ему рукой.

- Ещё раз воспользуешься этой дрянью, - это было последнее ворчание, что услышала от Альвари с последним хлопком закрывающейся двери.

Через пять минут пиликнуло сообщение от Дамира.

«Попробуй только завтра опоздать!»

Впрочем, напомаженный босс вызывал ощущение, что опоздать можно — когда у него там помада ототрётся.

И всё же веселье быстро закончилось, стоило мне попасть в квартиру. Дамир действительно не собирался отступать от своих планов. Кир — неизвестная и коварная переменная в уравнении. С работами придётся попрощаться. Спокойно жить в этой квартире у меня не получится — Дамир не даст. Сердце чуяло недоброе. Свою блудливую ипостась, которая так подставила меня и сегодня, слышать не хотела, отгоняя от себя мысли и желания увидеть мужчину завтра, хотя бы в последний раз.

Я сняла макияж, приняла душ и залезла под тонкое одеяло, намереваясь уснуть, как звонок в двери спутал все мои планы. Кого ещё нелёгкая там принесла?

Завернулась поплотнее в плед и тихонечко подползла к двери, чтобы увидеть Дамира. Мужчина стоял прислонившись к косяку и нетерпеливо тарабанил пальцами по дверному полотну.

- Сладенькая, открывай! Я прекрасно знаю, что ты не спишь!

Я тяжело вздохнула, щёлкая замком. Дамир подался вперёд, бесцеремонно проникая внутрь моего скромного жилища.

- Что вам нужно, Дамир Риввалович? Договорились же, - устало произнесла. - Завтра. Без опоздания.

- Я помню, помню, - сказал босс и в следующий миг подхватил меня на руки.

- Что... вы... делаете... - выдохнула от неожиданности. Моя кровь растеклась по телу расплавленным потоком, вызывая желание.

- Тебя любить пришёл.

- Как любить? - тихо произнесла и мысли превратились в вязкий, сладкий сироп.

- Сильно любить, Асенька. Со всей страстью, - хрипло произнёс мужчина.

Дамир смотрел на меня, а я видела, как в его глазах бушует рыжее пламя. Ледяной озноб неожиданно прокатился по моему телу, и я вздрогнула. Очнулась. Я стояла возле зеркала. Что я делаю в прихожей? Я. Же. Только. Что. Спать. Легла.

Потёрла руками лицо. Лунатизмом вроде никогда не страдала, но как? Сделала несколько шагов к двери, чтобы никого не увидеть за ней. А был ли Дамир? Я со своим ненормальным боссом точно свихнусь.

Надо возвращаться в спальню. Во рту горьковатый привкус гадости, которой напоил меня когда-то Альвари. Определённо надо поинтересоваться, что это была за дрянь. Ведь последствия аукаются до сих пор.

Под ладонью прохладное дерево дверного полотна. Приятная такая прохлада и тонкий, тихий скрип, открывающий вход в спальню. Я смотрю вперёд и замираю. Начинаю дышать часто-часто. Меня сотрясает дрожь, только не чувствую её. Почти не чувствую. Мой взгляд приковывает то, что по определению происходить в моей квартире не может.

Секс... Развратный, яркий секс. Обнажённые мужчина и женщина, и приторно-сладкий запах страсти. Кроваво-красные свечи горят на полу и подоконнике. Это когда же их успели зажечь?

Тонкие, женские руки скользят по сильной спине, покатым плечам, лаская ночного гостя. Мужские губы впиваются в розовую вершинку соска, а я вздрагиваю от яркого ощущения блаженства, который дарит чувственный поцелуй Дамира какой-то девушке. Ревности нет. Нет мыслей. Есть только непреходящее любопытство. Что. Будет. Дальше.

Подавляю стон и смотрю. Как должно быть приятно чувствовать его губы на своих губах. Поцелуи становятся всё более откровенными, всё более жгучими. Мои губы пылают, мои пальцы скользят по ним, пытаясь их остудить.

Тело прошибает током, и я вздрагиваю, потому что Дамир спускается всё ниже и ниже. Мой взгляд прикован к мужчине. Мне нравится всё, что он делает. Я хочу получить от него тоже самое, что получает сейчас эта девушка. Я в предвкушении и ловлю обжигающую волну.

Не могу сдержать всхлип, испытывая блаженство, и вижу, как губы девушки накрывают губы второго Дамира. Это же Кир! Откуда он здесь? Мысли тут же пропадают и растворяются. Я хочу наблюдать. Я хочу быть вместо неё. Ей хорошо сразу с двумя, и я это вижу, слышу, чувствую. Она поворачивает голову, я смотрю в её глаза, в которых вижу всполохи белого пламени. Странный огонь. Кто эта девушка? И закрываю глаза.

Оба ласкают, и это безумно приятно. Прохлада простыней не может погасить бешеное пламя вожделения и напряжение, разливающиеся в теле, но лишь оттеняет силу страсти, показывая мне, как сильно я хочу.

Выгибаюсь, наслаждаясь горячими прикосновениями четырёх рук, дарящих неземное блаженство. Мне жарко. Очень жарко. Мне хочется ещё. И ещё. Новые поцелуи. Там. И там. И здесь. Я их чувствую каждой клеточкой, в руках и ногах, на груди и на шее, на губах и бёдрах, и там, в самом сокровенном месте. Мужчины заставляют меня хрипло стонать, захватывая пересохшими губами воздух, и требовать продолжения. И чем горячее оно будет, тем лучше. Хочу получить обоих, почувствовать каждого, познать для себя и открыть все грани любви втроём.

- Тебе нравится? - слышу хриплый голос одного из них. Мужчина обжигает меня дыханием, или своим телом, когда прижимается ко мне. Я не знаю кто есть кто, и мне всё равно.

- В реальности попробуем? - предлагает второй.

Не девушка там на простынях, а я. Собственной персоной наслаждаюсь игрой в любовь с близнецами. Осталось несколько действий, уверенных и простых своей первобытностью движений, чтобы соединиться с обоими. Трусь о возбуждённое достоинство одного... и меня вдруг накрывает.

Я открываю глаза, пытаясь оттолкнуть от себя обоих, выбраться, выкарабкаться, выскользнуть. Резко сажусь, раздирая руками пустое пространство спальни. Я проснулась, горячая, возбуждённая с дикой жаждой. Пить хочу, потому что в горле саднит как во время ангины.

Божеее! Всхлипываю и закрываю лицо руками. Мне хочется одного. Бежать сломя голову от Дамира, Кира, от обоих и... вернуться в сон. Падаю в кровать. Нет сил идти за водой. Ощущения в теле резко стихают, и я проваливаясь в спасительную темноту.

Громкая трель чёртова будильника вырвала меня из сна. Я открыла глаза, пытаясь понять, что произошло со мной ночью. Какой-то эротический кошмар. Воспоминания нахлынули быстро, картинка сложилась.

- Мамчки, - всхлипнула я, закрывая лицо руками, и упала в кровать.

А мне ещё на работу идти. Что ж такое происходит-то? Прям хоть бери да отдавайся на милость Альвари. Похотливую, одержимую милость. Подсознание вон как подталкивает к мужчине. Представила себя в чулках, на шпильках и красном кружевном белье с протянутой рукой на сегодняшнем совещании и голосом мамы Клавы протяжно заверещала: «Возьмите меня, Дамир Риввалович. Век благодарна буду. Избавьте батюшка от снов противных, порнографических. Совсем устала. Уже втроём занимаемся. Вы, я и овца паршивая, семейства вашего.» И прыснула со смеху. Стало полегче.

Сползла с кровати и пошлёпала в ванную комнату приводить себя в порядок. Опаздывать не хотелось настолько, насколько хотелось узнать во сколько явится шеф.

Третий день на должности помощницы босса должен был порадовать меня совещанием высшего звена. В общих чертах знала, что конференц-зал нужно подготовить. Вода, чистые листы бумаги, стаканы, ручки. Баллончик бы перцовый распылить так, чтобы никто туда не зашёл... или не вышел. Минус двадцать церберов корпорации на сутки минимум. Только представить как порадуется народ массовому выводу начальства из строя.

Я просто гнала мысли о кошмаре от себя, пытаясь забыть ночные воспоминания. Дикие в своей реалистичности. Боль в горле после чашки кофе стихла и больше не напоминала о себе. Я приехала в офис раньше, но попасть в здание не успела. Меня остановил Васька. Возле крыльца. Остановил и настойчиво упросил сесть в машину. Что с ним такое происходит?

Я внимательно смотрела на блондинистого друга Пиловой и размышляла в каком статусе он появился на этот раз. В бывшем или настоящем? А ещё поглядывала на часы. Минут десять у меня было.

- Ну что?

- Леська, - выдохнул он. - Странная какая-то.

- Что не так? - ухмыльнулась я его проницательности. Только заметил?

- Я ей звоню, она трубку не берёт, встречаю во дворе — делает вид, что незнакомы. Пытаюсь говорить с ней, а она смотрит на меня равнодушно и молчит. На вызовы не отвечает.

- Да? - вот здесь мне стало интересно. И беспокойно. - Она на работу приехала?

- В том то и дело, - он вздохнул. - Дома её нет. И здесь охрана её сегодня не видела.

- А ты то чего озаботился? - скептично уточнила у Васьки. - Неприятно чувствовать себя выброшенным на помойку?

- Ну ты скажешь тоже, - поморщился мужчина, - помойку. Нравится она мне.

- Ага... Хороша любовь между делом других к себе водить, - я выразилась, не стесняясь в выражениях. - Если увидишь её раньше меня, позвони, - задумчиво смотрела в голубые глаза. - Попробую с ней поговорить.

- Договорились, - Васька кивнул, а я выскользнула из машины.

Надо спешить. Рабочий день вот-вот начнётся. Быстро прошла через турникеты, приложив карточку к сканерам, и направилась к лифтам.

Через час совещание. Быстро оказываюсь на нужном этаже, бросаю сумочку на стол и тихонечко подхожу к двери кабинета Дамира. Интересно, босс на месте? Нажимаю на дверную ручку. Тяжёлая дверь поддаётся, открываясь.

- Сладенькая, - я впериваюсь взглядом в Дамира. - Опаздываешь?

Чёрт! Уже на работе. Приехал. Смотрит на меня насмешливо, развалившись в кресле. Без галстука, ворот рубашки расстёгнутый. Расслаблен, но взгляд хищный. Такой оценивающий, выжидающий, наглый. Помады нет. Я хмыкнула про себя.

- Никак нет, - я бросила взгляд на часы. - Ровно девять.

- Заходи, - командует он, и я медленно захожу в кабинет. - Подойди ко мне.

- Зачем? - я останавливаюсь и внутренне напрягаюсь.

«Иди сюда», - слышу мягкий голос внутри себя, сладкий, бархатный.

«Слушайся меня». Он заставляет меня слушаться.

Голос слышу, но мужчина молчит! Дамир просто улыбается мне, но какая-то внутренняя сила начинает меня подталкивать прямо к нему. В глазах босса огонь. Явственно вижу рыжее пламя, и мне становится страшно. Но я же не сплю! Впиваюсь ногтями себе в руку, всхлипываю от боли и вижу, как усмешка искривляет красивые, мужские губы. Альвари смотрит на меня.

«Иди сюда», - зовёт он, и вот я уже у кресла. Сбежать хочу, но тело не моё. Оно меня не слушается.

- Сегодня ночью я мечтал о тебе, - произносит Дамир вслух. - Мы были вместе... Нам было хорошо...

- Нне мможет быть, - произношу я, чувствуя, как подпирает к горлу ком.

- Порадуй своего босса, - ухмыляется Дамир, пристально глядя мне в глаза. - Поработай губками и язычком.

«На колени» - слышу чёткий приказ в голове и начинаю бороться с желанием его выполнить. Зов заставляет меня подчиняться ему.

«Опускайся.»

- Вы ненормальный... - я шепчу, а мои ноги становятся ватными. В теле слабость. Альвари плотоядно улыбается.

«Перестань сопротивляться, светоч», - слышу внутри рычание и вздрагиваю от ужаса, когда Альвари протягивает руку и резким движением дёргает на себя, заставляя потерять равновесие.

Я падаю прямо в объятья мужчины, как вдруг резко пропадает ощущение заторможенности. Лёгкость в теле, я вскакиваю и, не задумываясь о последствиях, с жутким звоном наотмашь бью ладонью босса по щеке.

- Да пошёл ты! - выкрикиваю и вижу, как от удивления взлетает бровь на его лице.

И слышу знакомый рёв в дверях:

- Киирррр! Я тебя щаз убью!

Быстро поворачиваюсь. Настоящий Дамир, разъярённый происходящим, явно собирается надрать Киру место, которое мне предложили обласкать. Он явно взбешён. Весь его вид говорит о том, что сейчас будет кому-то больно.

- Дамир, Дамир, Дамир, - с довольной ухмылкой вскакивает Кир. Теперь близнецов разделяет массивный, дубовый стол. - Ну почему ты не мог прийти попозже, а?

- Какого дьявола ты делаешь в моём кабинете?- бесится Дамир, пытаясь достать брата.

Но тот медленно перемещается. Игра в догонялки. Ага. Впору занимать лучшие места и делать ставки. Кто кому надерёт задницу? Я бы поставила на Дамира.

- Пришёл лично узнать, что есть такого в Сладенькой, что ты не даёшь приблизиться к ней, - голос Кира звучит спокойно, и даже зловеще. - Закрылся артефактами, заставляешь меня искать обходные пути.

- Не лезь на мою территорию, - угрожает мой босс своему брату. - Не лезь к моей женщине.

Я отступаю назад к дверям, лихорадочно осмысливая информацию. К кому не лезь? Он реально считает меня своей?

А потом, не успев дёрнуться, вдруг оказываюсь в руках Кира. Тот оттесняет меня от босса, который сразу же начинает казаться мне самым лучшим защитником во вселенной.

- С каких пор между нами стена, Дамир? - Кир крепко держит меня за руку, а второй вдруг накалывает мне палец какой-то острой иглой. - Стой, где стоишь, - приказывает Дамиру. - Иначе я ей шею сверну.

- Ай! - взвизгиваю я, но выкрутиться не могу. В следующую секунду и второй братец присасывается к моему пальцу. - Ыыыы...

Я смотрю на этот процесс, полностью потеряв дар речи. Дела то мои вообще дрянь! В сообщество вампиров попала не иначе. Хочется истерить, но ещё больше хочется бежать, бежать, бежать... куда глаза глядят. Но чувствую себя замороженной рыбой на прилавке.

- Кир...

- Это светоч... Так я и знал! - смотрит на меня Кир, его глаза кроваво-красные. Это очень страшно!

- Кир... Я убью тебя, - ласково говорит Дамир со спокойной улыбочкой на лице от которой может вздрогнуть покойник. А потом... бросается на близнеца.

Чудом мне удалось вывернуться из лап одного, не подпасть под второго. Я ринулась из кабинета вон. Да что там из кабинета! Из офиса! Из города! Куда подальше лишь бы больше никогда не видеть этих... ненормальных.

И уже за дверью, около лифтов услышала ругань, что-то стукнуло и не раз. Сердце стучало так, что готово было бежать впереди меня, пока я пыталась найти лучший вариант скрыться из города. Карточка со мной. Там есть кое-какие деньги. Пока не успела их отправить маме Клаве. Куда бежать? Однозначно в глухое место без благ цивилизации. Затаиться там, схорониться на время, и бояться... Нет. Обдумать всё.

Глава 7. Игра

Это была первая настоящая ссора между ним и Киром. Злая, беспощадная драка, в которой не было победителя. Он сидел на диване, вытирая с разбитой губы кровь рукавом разодранной рубашки, в то время как Кир лежал на полу и довольно улыбался. Кабинет напоминал сцену из кинофильма после затяжного сражения. Вся мебель оказалась разрушенной. Придётся делать ремонт.

- Ты в отличной форме, Дамир! - удовлетворённо вытянулся Кир.- Ну ты даёшь!

Под глазом брата растекался фиолетовый синяк. В ближайшие три дня они будут друг от друга хорошо отличаться. Не сдержал смешок. Разрядка получилась отменная.

- Ты нашёл светоч и решил её к рукам прибрать! - вдохновенно продолжил Кир.

- Временно, - выдохнул от усталости, понимая, что врёт.

- Ага... Всех временных мы имели вместе, - Кир охнул и поднялся. - Ты мне рёбра переломал!

- Выживешь, - поморщился, чувствуя в правом боку такую же боль.

- Я слышал... - задумчиво произнёс Кир. - В древних манускриптах говорится, что светочи крайне опасны для тёмных.

- И чем же? - скептично ухмыльнулся. У Сладенькой только что и язычок опасный, который нужно усмирить.

- А ты себя сравни до встречи с ней и после. Где твой демон? Где сила твоя? Магия?

- О чём, ты Кир? - он явно не понимал.

Всё было на своих местах. Пожалуй, только с внутренним демоном небольшой разлад из-за того, что поступал по-своему.

- Там сказано, что светоч губит ипостась мага своим присутствием, Дамир, - Кир повернулся к нему. - Думаешь, я не чувствую её силу? Мой демон рядом с ней теряет волю. Я вижу, что делает светоч с тобой! И слишком дорожу тобой, чтобы позволить какой-то девке уничтожить сильнейшего мага Лаэндарии.

- Не смей даже думать о ней! - угрожающе предупредил о последствиях

- Э-э-э нет... Игра меняет правила, - прищурился Кир. - Только отец может справиться со светочем. У него достаточно сил, чтобы удержать и преобразовать магию светлой во тьму.

Дамир молчал, внимательно слушая, что задумал брат. Напряжение снова появилось между ними, накаляя атмосферу в комнате.

- Вкус светлой теперь мне известен. Я объявляю охоту, - злорадно улыбнулся Кир. - Ты найдёшь её первым — пользуйся, я понаблюдаю, посмеюсь. Пока тебе не надоест. Я найду её первым, девка отправится в Лаэндарию, - Кир потянулся, - и ты не будешь мне мешать.

- Киррр, не зли меня.

Кир поднялся с пола. В его глазах загорелся огонь, вокруг него почернел воздух, делая видимыми контуры демонической ипостаси близнеца. Демон Кира был в ярости. Огромный, он раскрыл крылья, а затем сложил их.

- Это ты меня не зли, - произнёс брат ледяным тоном. - Отцу не понравится твоя инициатива со светочем. Лаэндария переживает не лучшие времена. Огненные наглеют. Ещё ты якшаешься с одним из них. Не уверен, что тебе пройдут даром все проделки, если о них узнает Совет.

- Ты не сдашь меня Совету, - усмехнулся Дамир.

- Нет, - прищурился Кир, - если игра поменяет правила. У нас равные силы, а теперь и возможности. Или ты боишься?

- Иди в аддар, Кир.

- Аддар нас всех встретит когда-нибудь, - Кир направился к лифту. - Я рад, что мы поняли друг друга, - он остановился и повернулся. - А она вкусная... Уверен, что и трахаться она будет со вкусом.

- Только попробуй к ней прикоснись! - снова взбесился Дамир.

- Найди её первым, тогда, - пожал плечами Кир и зашёл в лифт.

Дамир откинулся на спинку дивана. Верить Киру? Коварный, лживый брат может поменять правила в любой момент ещё раз. Но выбирать не приходится. Игра уже началась. Александра Сладенькая стала добычей. Куда она убежала?

Только вот почему-то от одной мысли, что Кир окажется быстрее в жилах леденела кровь. Неужели и правда, светоч погубит его? И как назло нет времени, чтобы найти эти аддовы манускрипты и узнать получше о светлых. Он тяжело вздохнул, вспоминая синие глаза Александры, вкус её мягких губ.

Демон внутри рыкнул.«Я буду первым!» Ну вот опять он с ним заодно. Медленно поднялся с дивана, вызывая в памяти вкус крови девчонки. Она не убежит далеко. У него с ней лучше связь, чем с Киром. Он успеет раньше.

Меня сотрясала дрожь. Мелкая и противная. Я смотрела на себя в зеркало лифта. Впору вспомнить об испуганной мышке в кустах, но шутить не хотелось. Соображать тоже получалось плохо, но это не имело значение. В голове звучали обрывки фраз: «Это светоч», «Закрылся артефактами», «Не лезь к моей женщине».

Двери лифта открылись, и я выскочила в холл и прямым ходом врезалась в мужчину. Да везёт мне попадать в неприятности. В этот раз сумка осталась в руках, вместе с кладью внутри. Подняла голову и встретилась взглядом с Игнатом.

- Александра! Какая встреча! - расплылся в улыбке Ларвински.

Ни слова не говоря с силой оттолкнула от себя мужчину, да не вышло. Он крепко удержал меня от попытки высвободиться.

- Ты напугана? Кто это тебя так? Дамир? - воскликнул он. - Ну-ка, пошли!

Игнат вцепился в мою руку и потащил за собой. Оглянуться не успела, как оказалась в его машине. Мужчина сел рядом, буравя меня внимательным взглядом.

- Поехали, - приказал водителю и автомобиль тронулся. Игнат быстро достал небольшую фляжку и попытался влить в меня очередную гадость.

- Что за дрянь? - отмахнулась я. - Куда вы меня везёте?

- Обычный коньяк, - он снова протянул мне ёмкость. - Тебе надо выпить. Ты точно смерть увидела.

- Куда мы едем? - я зло посмотрела на рыжего, пытаясь разгадать планы похитителя.

- А куда тебе надо? - вдруг спросил он.

- На вокзал.

- И деньги есть? - участливо спросил.

- А вам какая разница?

- Значит, мало, - выдал странное умозаключение Игнат и обратился к водителю. - Ты слышал куда девушке надо? - мужчина за рулём кивнул. - Отвезу тебя.

- А как же встреча с Альвари? - ехидно произнесла.

- Подождёт, - ухмыльнулся Игнат и отпил глоток из фляжки.

Я протянула руку и забрала у него коньяк, понюхала, а затем сделала пару глотков. Мне решительно нужно было успокоиться. Машина набрала скорость и быстро двигалась по эстакаде в сторону железнодорожного вокзала. И куда, интересно, я собралась? Я рассматривала втихаря Игната. Прямой нос, чётко выраженные брови, ресницы, красивые губы, короткие ухоженные усы и борода нисколько не портили мужчину. Яркая, запоминающаяся внешность, но Дамир мне нравился больше.

Дамир мне нравится? Это что я только что подумала? Приревновал меня к брату, защитил вовремя появившись, присвоил меня как собственность — и всё? Нравится?

- Успокоилась? - я поняла, что в открытую пялюсь на Ларвински.

- Зачем вы мне помогаете?

- Не знаю, - пожал плечами мужчина. - Напугал тебя Дамир?

- Кир, - выдохнула я. - Меня напугал Кир.

Похоже, я доверилась рыжему. А всего-то надо было замуж позвать.

- Ах, Кир, - странно улыбнулся Игнат. - Держись от него подальше.

- Знаете секрет как держаться подальше?

- Знаю, - усмехнулся Ларвински. - Но тогда придётся отложить вокзал на время и поехать со мной.

- Куда?

- Ко мне в поместье, - вдруг он взял меня за руку. - Не бойся. Ты можешь мне доверять. Я тебя не обижу.

- Ой ли, - произнесла я и едва ли не подпрыгнула от заливистого звонка из сумки.

Мобильный! Пальцы предательски задрожали, когда я вытащила смартфон и увидела на экране - «босс». Сбросила вызов и вытащила батарейку, бросив всё обратно в сумку. Новая волна тревоги накатила с удвоенной силой. Одна мысль о том, что меня найдёт кто-либо из близнецов вызывала тошноту.

- Так что? Заедем ко мне?

Я смотрела на Игната, понимая, что вляпалась.

- Тебе снятся странные сны? - вдруг спросил он.

- Всем они снятся, - буркнула я.

- С красноглазыми демонами?

- Что? - Ларвински меня окончательно ошарашил. До дрожи в коленях.

- Не прикидывайся глупее, чем ты есть. Я же сказал, мне можно доверять, - поморщился Игнат, а потом обратился к водителю. - Разворачивайся в северное поместье.

- Я не хочу! - выпалила ему.

- Кто тебя спрашивать будет, - как-то недобро усмехнулся рыжий. - Сиди уже, - и машина развернулась.

- Вообще-то, происходящее называется похищением, - выдала я, когда поняла, что вокзала не будет. - И действо это уголовно наказуемо.

Ларвински весело засмеялся, а я впала в состояние ступора. Вокруг меня маньяки не иначе! Осталось только надеяться, что не попала к садисту или в рабство. Я усиленно вдыхала воздух, в котором витал аромат мужских духов, и думала, как выбираться из навалившихся проблем. Жить хотелось. А ещё хотелось жить хорошо и спокойно. Сердце глухо стучало, отбивая удары, а руки заледенели окончательно.

- И чего ты пыхтишь? - спросил меня Игнат, а я зло посмотрела на него.

Распыхтишься тут. Впору двери открывать и бросаться на асфальт под колёса ближайшего автомобиля. А-ля Каренина на потеху водителям, только Сладенькая. Надавила на дверную ручку — заблокировано. Кто бы сомневался.

- Так ты работаешь у Альвари? - спросил меня мужчина.

- Подрабатываю по совместительству, - съехидничала, даже не задумываясь.

- Весело Дамиру с тобой, - вздохнул Ларвински. - Ершистая. Коньяк ещё будешь?

- Нет, - я насупилась.

- Вляпалась ты, девочка, - Игнат был серьёзен как никогда. - Сочувствую. И не выбраться тебе.

- Куда это я вляпалась? - на меня точно холодом дохнуло. Ещё и этот масла кипящего подлил. Итак места себе не нахожу.

- Доедем до места. Может что-то и расскажу.

Через полчаса машина свернула с эстакады на широкое шоссе, пролегающее среди лесополосы и направилась вон из города. Ну вот. Опасения оправдались. Вывозят. И обратиться не к кому. Хоть бы телефон не забрал. Даже в полицию не обратишься. Сама, дурында, собственными руками батарею сняла, чтобы не отследили. А о пропаже моей в лучшем случае через неделю близкие заявят. Если заявят. Ещё один поворот, автомобиль свернул с шоссе на более узкую дорогу и быстро набрал скорость в сторону лесов. Десять минут молчаливого разглядывания красот местного ландшафта, ещё один поворот и впереди замаячили огромные, кованые ворота. Автоматические, они открылись, как только мы подъехали к ним, а затем также плавно захлопнулись, отрезая меня от внешнего мира. Машина ехала ещё несколько минут, пока не остановилась около трёхэтажного особняка в викторианском стиле.

Допрыгалась, Сладенькая. Как пить дать допрыгалась, антилопушка, дорезвилась. Я всхлипнула, чем привлекла внимание Игната. Он расхохотался.

- Да не бойся ты, - сказал мужчина, вылезая из машины. - Я тебя точно не съем.

Вот спасибо, успокоил. Я медленно выползла из тёмно-синего, как оказалось, «Ягуара» и тяжело вздохнула. Свежий воздух прояснил голову. Осмотрелась. Обширная лесная территория была полностью обнесена высоким забором, через который я даже если захочу не перелезу. Колючая проволока, будка для охраны, наверняка злые собаки и несколько построек для прислуги. А может он, всё-таки, жениться собрался? Предлагал же!

- Пойдём, прогуляемся, - махнул рукой Игнат в сторону леса, приглашая следовать за собой.

Мы шли по аккуратным, расчерченным дорожкам, вдоль которых по обочинам раскинулись цветники. Буйная растительность, источала дивный аромат. Наверняка, здесь трудится не один садовник, чтобы поддерживать всё в таком состоянии. Можно познакомиться, соблазнить и сбежать — угодливо подсовывало мне сознание красочные варианты будущего побега из плена.

- У тебя родители кто? - вдруг спросил мужчина.

- Не помню настоящих, - вздохнула я. - Меня воспитывали в семейном детском доме.

- Тогда это всё объясняет, - кивнул Игнат. - Можешь ли ты предположить, что этот мир не единственный?

- Конечно, - кивнула я на высившееся за спиной ограждение. - За этим забором тоже люди живут.

- Прекрати паясничать, - нахмурился Ларвински. Он остановился и неожиданно взял меня за руку. - Интерес к тебе близнецов многое объясняет, - как-то странно сказал он, - но, извини, я всё же проверю.

А в следующее мгновение стало ясно, что вампиризм стал частью моей жизни. Третий. К моему несчастному пальцу присосался уже третий мужик за последние три дня, пробуя мою кровь. Такое впечатление, что они с собой иглы специально носят, чтобы новых девушек пробовать. Игнат поднял голову, и в его синих глазах полыхнул огонь, с которым мужчина быстро справился. Я же просто промолчала. С вопросами решила повременить. Очень уж скользким он мне показался, спаситель рыжий.

- Светоч, светоч, - улыбнулся Игнат и отпустил мою руку.

И мой интерес усилился. Кир меня называл светочем. Теперь этот.

- Есть и другой мир, - вдруг заговорил Ларвински. - Магический. Живут в нём маги, которым подвластны древние силы. В каждом маге живёт демоническая ипостась. Каждый демон имеет свои предпочтения, но все они черпают силы от родового источника.

- Бред, - я нежно улыбнулась. - Массовое умопомешательство — это уже не смешно.

После этих слов Игнат протянул мне руку, и его ладонь охватило огнём.

- Вввы ггорите, - это было всё, на что я оказалась способна, глядя на импровизированный пожар без каких-либо объяснений.

Через мгновение всё вернулось на круги своя, кроме меня и моего впечатления от увиденного.

- В этом мире магия заглушена особенностью этого мира, но мелкие трюки удаются, - Игнат смотрел на меня внимательно.

- Не ббольно?

- Это магия огня, - пояснил Ларвински.

- А...А... Альвари тоже так умеют?

- Они управляют тьмой.

- Нночь создают?

- Ты заикаешься, - улыбнулся Игнат и протянул мне знакомую фляжку.

- Эттот тоже меня чем-то опоил, - я сделала глоток коньяка, имея ввиду Дамира. - Горло до сих пор болит. И сны начались со стариками всякими.

- Хм... Не знаю чем тебя и кто опоил, но не хочешь рассказать, что случилось в офисе? - прищурился мужчина.

- Кир начал приставать, Дамир вступился, - я решила быть лаконичной. Рассказывать в красках, что Кир заставлял меня делать не хотела.

- Хм... Любопытно, - Игнат посмотрел на меня, а затем развернул нашу прогулку ровно на сто восемьдесят градусов обратно к дому. - И ты сбежала.

- Кто угодно сбежит, - я быстро оправдалась. - Что такое светоч?

- Это ты, девочка, - Ларвински улыбнулся.

- И зачем я им?

- Использовать хотят.

- Ттак и ззнала, - я снова начала заикаться. Сразу вспомнила сон, в котором меня оба использовали, а потом другой про чёрную церковь, и мне стало дурно. - А помогаете зачем?

- А кто сказал, что я помогаю? - хмыкнул рыжий. - Преследую свои интересы.

- Этто какие?

- Ещё не решил до конца, - улыбнулся мужчина. - Пойдём, покажу тебе дом.

Я остановилась, как вкопанная. Никуда я не пойду. Меня тут на закланье готовят, участь мою решают, между делом показывая дом и палисадники. Мол, расслабься жертва, скоро мы тебя поиспользуем. Ещё неизвестно в каких формах будет это использование заключаться. Этот рыжий Ларвински больше ничего рассказывать не собирался.

- А давайте я сейчас выйду за ворота и спокойно, никому ничего не рассказывая, отправлюсь на вокзал, как изначально договаривались и затеряюсь в летах, - предложила единственный вариант, который мог бы меня устроить.

- А давай ты побудешь гостьей в моём доме пару дней, - решительно возразил Ларвински.

- А обещали не обижать, - обиженно процедила ему.

- Я и не собирался, - вдруг произнёс рыжий, - пока не решу, что с тобой делать дальше, - и я его возненавидела.

А потом меня оставили без мобильного, денег и ключей, выделив для местожительства комнату на втором этаже огромного дома. Хорошую, кстати, комнату. Порадовало, что Игнат не жлоб. В интернет-магазине заказали несколько вещей, предметы первой необходимости и оставили под строгим надзором Сусанны. Невысокая тайка, абсолютно не говорящая на русском языке, стала мне вместо «родной матери».

- Она будет ухаживать за тобой, - прощался со мной на пороге Игнат. - Здесь ты в большей безопасности, чем где-либо ещё, - говорил он. - И не пытайся бежать. Сделаешь себе только хуже, - мужчина улыбнулся и оставил меня одну осмысливать произошедшее.

Дамир уже собрался использовать силу крови, чтобы вызвать фантом для поиска Сладенькой, как растрещался в беззвучном режиме мобильный. Бросил взгляд на экран и усмехнулся. Ларвински. Он и забыл, что должен был встретиться с ним сегодня.

- Игнат, - нехотя ответил на вызов.

- Дамир. Надо встретиться и поговорить, - по тону стало ясно, что Ларвински сильно задумчив.

- Ты не вовремя, Игнат, - раздражённо бросил ему. - Позже давай, - и отбросил гаджет в сторону.

Разговаривать с партнёром о делах он не хотел. Каждая минута драгоценная. Ведь на тропу охоты вступил Кир. Найдёт Александру и в тот же час заберёт с собой в Лаэндарию. Одна мысль о том, что Ася окажется в лапах древнего демона, который не задумываясь высосет из неё магию светоча и убьёт, насыщая родовой источник её силой, вытравливала душу, превращая всё внутри в чёрную бездну.

Почему его так это беспокоило? С каких пор светочи стали вызывать в нём жалость? Или это не жалость и дело совсем не в светоче, а в особом взгляде синих глаз Александры, её умении выводить его из себя?

Он провёл острым ножом по раскрытой ладони. Из пореза тут же появилась кровь. Сжал руку в кулак, а затем закрыл глаза. Кровавые капли падали на пол, испарялись с шипением, превращаясь в чёрные тени. Фантомы отправятся на запах крови Сладенькой. Они будут искать светоч, не зная усталости, до тех пор, пока не найдут.

А вот когда найдут, он расскажет и покажет строптивице, что бывает с теми, кто не хочет с ним разговаривать и сбрасывает вызов. Внутри всё заныло от предвкушения. Дамир представил обнажённое тело Сладенькой в своих объятьях, её стоны, что сорвутся с нежных губ от его жарких ласк. Представил её первобытный страх, когда поймёт, что никуда ей от него не убежать. Он накажет её за побег. Изощрённо накажет.

И едва не зарычал от злости, когда его фантом столкнулся с фантомом Кира. Ищет. Время не теряет. Тень соперника его не видела, благодаря родовому артефакту, поэтому быстро перехватил тёмную энергию брата и поглотил её, выпивая фантом полностью. Злорадно улыбнулся, представив перекошенное от недовольства лицо Кира.

Входящее сообщение на мобильном не нужно было даже открывать, чтобы понять всю силу негодования близнеца. Пока у него было преимущество. Удача на его стороне, только вот Александры нигде не было. Девушка не могла исчезнуть из города так быстро. Но факт оставался фактом — никаких следов её присутствия ни в мегаполисе, ни за его пределами.

Что ж... Он попробует найти её через сон. Время видений наступит сразу, как только стемнеет.

Дамир вышел из кабинета и спустился вниз. Он прошёл мимо охраны, и сотрудники в страхе цепенели перед ним. Ещё одно разочарование, которое ждёт наказание по всей строгости. Следовало бы всех уволить, но остановился, ограничившись штрафами. На всякий случай, чтобы не повадно было на работе «спать». Никто из них не видел Сладенькую, а камеры видеонаблюдения во всём здании оказались безнадёжно испорчены. Что-то с проводкой — так говорили электрики. Чудо, что обошлось без пожара. Техника сгорела, уничтожив все записи.

А что если это проявления огненной магии? Дамир остановился и замер на крыльце, глядя на своего водителя, услужливо распахнувшего двери.

Что с ним такое происходит? Он перестал думать здраво из-за этой девчонки!

Ему же звонил Игнат! Ларвински Огненный должен был приехать на встречу. Приезжал ли? А что если...?

Вытащил из кармана мобильный и разочаровался: абонент находился вне зоны действия сети. Других вариантов не осталось, кроме как ехать домой и, пользуясь приближающейся ночью, возобновить поиски светоча. Кир, скорей всего, будет делать тоже самое, а значит его надо на время нейтрализовать.

Дамир вздохнул.

Брат сам напросился — яд лаэры будет для него лучшим вариантом на ближайший лунный цикл. Сок безобидного цветка заблокирует способности Кира больше, чем наполовину. Трюк с ядом как удар в спину. Коварный ход, который никогда не применялся против своих, сохраняя магические силы для войны. Но Кир сам виноват и пострадает от собственной наглости.

Пальцы пробежались по телефонной книжке. Через секунду он уже разговаривал с близнецом.

- Кир, привет. Решил, что нет смысла нам ссориться из-за девчонки. Без разницы кто из нас первый её найдёт.

- Ты меня в сумраке убил, - зло хмыкнул брат. - Исподтишка. Думаешь, поверю тебе?

- Придётся. Встретимся дома, выпьем, поговорим.

- Я буду разговаривать только с твоим демоном, Дамир. Только с ним.

- Договорились, - усмехнулся он и спустился к машине.

Кир выйдет из строя гораздо раньше, чем сможет узнать, что Александра никогда не будет принадлежать ни ему, ни старому демону.

Этим вечером Игнат в поместье не вернулся, зато привезли с интернет-магазина вещи. Я переоделась в спортивный костюм и почувствовала себя более защищённой. Удобная одежда и обувь немного улучшили настроение. Вдруг получится сбежать? В кроссовках будет точно быстрее и удобней.

Время тянулось медленно и тягуче, что я не выдержала и пошла исследовать, по-тихому, дом. Почему-то казалось, что смогу обязательно найти «тайную комнату синей бороды» и узнаю ответы на все свои вопросы. Но увы, ни картины, ни интерьер, ни личная библиотека Ларвински мне не помогли. Никакой информации о том неведомом мире, равно как и о роли отведённой в нём светочам я не нашла, зато порядком устала шариться по внушительному своими размерами особняку.

Спрашивается: зачем людям, пусть они даже и горят как церковная свеча в ясный день, такая квадратура? Каждый день новая спальня и новый туалет, потому что старые пачкаются? А коммуналка каких денег стоит? Поди такие суммы, что хватит на зарплату всему планово-экономическому с добавочкой.

Я стояла на пролёте лестницы между первым и вторым этажами и смотрела вниз. Массивные балясины, перила, широкие мраморные ступеньки выглядели величественно. Только что в бальном платье вниз спускаться к гостям. Представила себя на миг в образе и сделала шаг. И чуть не улетела, потеряв равновесие, потому что из-за спины раздался вопрос:

- Высисяетекусить?

То ли ржать лошадью, то ли плакать, но Суса, всё-таки, умеет разговаривать. Но так, что лучше бы ей молчать. Я развернулась, пытаясь понять смысл её обращения.

- Что?

- Высисяетекусить? - и замахала руками, показывая мне на лестницу.

- Не хочу я тусить, - мотнула головой.

Она мне что? Вечеринку предлагает устроить? Нет. Не вариант. Полы помыть? Тоже навряд ли. Вытянула голову, наклонила её, прищурилась.

- Повтори?

- Высисяетекусить? - невозмутимо повторила она и снова замахала руками.

Только теперь по другому. Через минуту настойчивых жестов поняла, что речь идёт о еде. Она мне что кушать предлагает?

- Кушать?

- Сисяете?

Ах, желаете... Я обрадованно кивнула головой. Ну, не голодом же себя морить? Силы беречь надо. Оказалось, что Суса показывала в первый раз направление, где находилась кухня. Большая, просторная. Впрочем, в этом доме все комнаты были таких размеров, как моя маленькая квартирка.

Чудесно приготовленная рыба с овощами скрасила мой вечер и обрадовала урчащий живот. Суса больше разговаривать не пыталась, чем спасла мой мозг от русско-тайского взрыва, который обязательно бы наступил, захоти она мне рассказать о своей стране или обязанностях. Хотя было немного жаль — она могла стать прекрасным информатором. Но увы, не повезло.

После ужина, я вернулась в комнату и улеглась на кровать. Думать о том, что решит со мной сделать этот рыжий демон не могла. Инстинкт самосохранения советовал отринуть мысли о будущем, чтобы не сорваться в непреходящую истерику и оставаться трезвомыслящей. Хотя бы до завтра. Я строила планы: встать пораньше и получше исследовать территорию поместья. Вдруг найдётся жалостливый садовник или какой другой вариант?

Если бы я знала в тот вечер о том, другом, варианте, который мне принесёт перемены в судьбе... то выпрыгнула бы от ужаса в окно...

Время шло, а сна не было. Похоже, бессонница решила познакомиться со мной лично и радовала своим присутствием. Снова начало саднить горло. Не потребовалось большого ума, чтобы догадаться, что боль и кошмарные видения следуют друг за другом. Как будто моё тело реагировало своеобразно на магические влияния извне.

Магические влияния. Весь оставшийся день в голове вертелись слова Игната о том, что наш мир не единственный. Сейчас, лёжа в темноте и в тишине я вспоминала свою жизнь. Умение ладить с животными, ориентироваться в лесу так, словно я родилась и выросла в семье лесника предстали передо мной в ином свете. А этот странный внутренний зов во время принятия важных решений, который стал наиболее выраженным и чётким после странного напитка и более тесного общения с Дамиром? А эти сны... Неужели в них я вижу другой мир? Но тогда дела мои плохи. Красноглазый старик мне совершенно не понравился! Также, как и огненные всполохи в глазах Игната и братьев Альвари.

Я смотрела на окно зашторенное портьерами. Рассеянный свет от луны падал сквозь щели оставленные тяжёлой тканью в спальню так, что можно было различить контуры предметов.

Я рассматривала очертания мебели, как мой взгляд упёрся в мужскую тень. Тут же закрыла рот рукой, чтобы не заорать, методично пытаясь найти выключатель от ночника, стоящего на одной из тумбочек.

Пальцами нащупала заветную кнопку и щёлкнула. Жёлтым светом озарило комнату, в которой я была... одна. Померещилось? Не важно. Ничто и никто не заставит меня теперь спать без освещения.

Тикали настенные часы, отсчитывая минуты, пока я не начала проваливаться в дрёму, используя старый метод. Я представила себя на цветущем поле. Летнее разнотравье наполняло воздух сладкими ароматами с лёгкой примесью горечи. Ласковое солнышко согревало лучами, а небольшой студёный ручей неподалёку журчанием успокаивал, отвлекая от неразрешимых проблем. Эта поляна называлась местом силы, которую я посещала всегда, когда хотела успокоиться.

Только присела на корточки, чтобы сорвать ромашку, как холодное веяние ветерка из леса привлекло моё внимание. Подняла голову, и всмотрелась вдаль, подмечая, как по любимому полю ползут тёмные тени, обступая меня со всех сторон.

Смеркалось, но как-то выборочно. Тьма сгущалась, всё больше уменьшая солнечное пространство, пока не осталось небольшое пятно, в центре которого стояла я. Страха не было, лишь любопытство, ровно до тех пор, пока рядом не появился охваченный огнём Игнат с крыльями за спиной, как у ангела.

Сквозь пламя проступали литые мускулы идеального, обнажённого торса, но внимание привлекли его глаза. Кроваво-красные, с рыжими всполохами.

- Стой, где стоишь, светоч! - вдруг услышала громкий, жёсткий приказ, а в следующее мгновение передо мной взметнулась обжигающая стена, быстро превращаясь в огненное кольцо.

Я замерла, боясь пошевелиться. Понимание, что передо мной демоническая ипостась Ларвински пришло само собой, потому что мужчина был в полтора раза выше и крупнее самого себя.

- Это видения... Это сон, - зашептала я, привлекая внимание демона.

Игнат посмотрел на меня и усмехнулся, а затем показал пальцем впереди себя. Огонь слегка расступился, заставляя встретиться с пронзительным взглядом тёмно-зелёных глаз Альвари. Окутанный тьмой, ничем не уступающий Игнату в размерах и величии стоял Дамир. Или Кир. Кто-то из них. Самодовольный и, похоже, очень и очень злой.

Языки пламени смешивались с тьмой на границах пересечения защитного круга, пока в какой-то момент тьма не отступила, быстро и легко растворяясь вокруг.

Солнце вновь разлилось по полю, а огонь резко стих, превратившись сначала в тлеющий контур, пока не исчез совсем, не оставив даже намёка на произошедшее. Ни единого следа.

Я открыла глаза, невидяще глядя перед собой.

- Он меня нашёл, - тихо прошептала, имея ввиду Альвари. Только кто из них это сделал, понятия не имела.

Я до рассвета лежала в кровати, гадая о роли Игната во сне, и вспоминала подробности. С одной стороны он защитил меня от Альвари. С другой - сказал откровенно, что имеет свой интерес.

Этот огненный круг казался таким реальным, а чёрный туман стелился среди белого дня, затмевая солнце. Демоны в облике Игната и Альвари были очень красивыми. Такими рисуют ангелов во плоти. И я светоч! Кто такая, зачем, почему?

Диалог с собой, наконец, утомил, и едва наступил рассвет я крепко уснула, чтобы проснуться от звука подъехавшей машины. Подскочила к окну и выглянула из-за шторы, и... подалась назад. Приехал Игнат.

Надо быстро привести себя в порядок. Уж точно не к Сусанне его нелёгкая принесла. Через десять минут, показав чудеса оперативности, я спускалась по лестнице. Старая закалка борьбы с опозданиями в очередной раз помогла. Меньше всего хотелось, чтобы Ларвински пришёл ко мне в спальню. А так, я нашла его в холле. Он сидел в резном, антикварном кресле, закинув ногу на ногу, и неторопливо постукивал пальцами по подлокотнику. Мужчина встретил меня задумчивым взглядом. Я подошла ближе, размышляя спрашивать про сон или нет, как мой желудок - предатель зарычал, намекая на завтрак.

- Только проснулась? - задал вопрос Игнат.

- Да. Плохо спала.

- Не сильно испугалась огня?

- Вы? Тоже видели сон?

- А вроде умненькая, - с каким-то неприкрытым сожалением он посмотрел на меня.

- Вам показалось, - с иронией согласилась с ним.

Узрел во мне дурочку, и ладно. Пусть в этом теперь убедится. С дурочек спроса меньше, а если хорошо прикинуться, то выгод получишь больше.

- То, что ты видела ночью - не сон, - Игнат поднялся и махнул мне рукой, показывая в сторону кухни. - Пойдём, позавтракаешь.

- А что тогда?

- Параллельную реальность.

- Тот самый другой мир?

- Нет, Ася, - покачал головой Игнат. - Всего лишь пространство между этим миром и другим. Твоих способностей сейчас не хватит попасть в Лаэндарию, а вот в междумирье запросто. Потому и видишь кошмары, которые могут оказаться реальностью.

- А могут не оказаться?

- Да, - и Ларвински что-то пролопотал тайке на кухне, которая тут же засуетилась, собирая на стол.

- Вы защитили меня вчера?

- А ты не поняла? - скептично посмотрел на меня. - Дом защищён магией. Проникновение чужака сразу заметно. Я подозревал, что кто-нибудь из них будет тебя искать.

- И кто меня нашёл? - спросила с замиранием в сердце.

- Дамир.

- Так я и знала, - выдохнула с облегчением.

Мысль о том, что меня может найти Кир оптимизма не внушала. Внутреннее чутье подсказывало, что бояться надо именно его. До дрожи в коленях, до скрипа в зубах. А вот с Игнатом и Дамиром было не так. С ними я чувствовала себя напряжённо, но в меньшей опасности.

Я быстро поедала свежеприготовленный пышный омлет, закусывая слегка поджаренными белыми гренками. Игнат сидел напротив и наблюдал за мной, медленно поглощая кофе из маленькой чашечки. Сусанна умудрилась не только приготовить мне завтрак и накрыть стол, но и сварить изумительно пахнущий напиток в бронзовой турке.

Я сделала небольшой глоток лимонного чая с видом скучающей девы и, делая вид, что мне всё равно, просила:

- Как используют светочей?

- Женятся, иногда рожают детей, - таким же скучающим тоном произнёс он.

- И всё?

- Почти.

- Мало информации, - кивнула я, отчётливо понимая, что не услышала и половины правды.

- А подробнее будешь не у меня узнавать, - усмехнулся Игнат и перевёл взгляд на рацию, которая через секунду раздалась характерным треском.

- Господин Ларвински, к вам гость.

- Пропусти его, - хмыкнул Игнат, а потом встал из-за стола. - Пойдём, Александра, - и направился на выход.

- Зачем?

- Я принял решение, - пожал плечами мужчина. - Тебе лучше смириться и принять настоящее.

Кто бы знал, как мне не понравились его слова. Я последовала за ним, исполненная неприятных предчувствий и остановилась, не смея идти дальше. К дому подъезжала машина моего дражайшего босса. Хотела протереть глаза, но знакомые номера подсказали, что толку не будет. Не растворятся.

Это что Игнат такое делать собрался? Зачем пустил Дамира и светоч не спрятал? А ещё ценностью меня называл. Пока в моей голове танцевал панику парад тараканов, «Мерседес» остановился, а в следующую секунду материализовался Дамир. Он подошёл к Игнату и поздоровался с ним, а затем посмотрел на меня.

- Сладенькая, - ухмыльнулся довольно. - Ты уволена со вчерашнего дня. Никуда не годная из тебя помощница, - потом повернулся к Игнату. - Объясниться не хочешь?

- Не хочу, - улыбнулся Ларвински. - Я звонил тебе вчера, ты меня послал. Какие вопросы?

- Что ты задумал, огненный?

- Дамир... Определяйся. Если тебе нужен светоч, то забирай или сам оставайся. Не нужен — можешь проваливать прямо сейчас.

- Ну есть же подвох, - прищурился босс.

- Кто ищет, тот всегда найдёт. Итак?

- Что тебе нужно взамен?

- Ты же не успокоишься со своей подозрительностью? Тогда переведи мне треть акций своей корпорации.

Я сморщилась от досады и неприязни.

Меня сейчас что — продают? Они случайно не охренели тут, устраивая общество рабовладельцев? Да-да, Дамир, в полицию звони! Но Дамир уже разговаривал с финансистами и отдавал приказы. Через несколько минут всё было закончено — Ларвински обогатился, а меня купил Альвари! И всё произошло так спокойно и рутинно, как будто в порядке вещей.

- Я поехал, - ухмыльнулся Игнат. - Только дом мне не разнесите.

- Ты меня только что продал, гад рыжий, - зашипела я ему в спину. - А ещё замуж предлагал.

- А выйдешь за меня? - и нежная улыбка Ларвински перевернула мой мир. Ещё и издевается!

- Игнааат, - голос Дамира звучал так приторно, что стало ясно — подобных шуток он больше не потерпит, - тебе пора.

- Согласен, - он подошёл к Альвари. - На доме магические защиты огненных. Будешь ставить свои имей это ввиду.

- Ларвински, тебе лечиться надо от непредсказуемости и неадекватности.

- И не забудь их снять, когда надоест, - хмыкнул Игнат в ответ на подколку, и пошёл по дорожке куда-то прямо.

По звуку заведённого двигателя я поняла, что в гараж. Рыжий демон уезжал и бросал меня наедине с этим... С боссом! Сусанна с садовниками и охраной не в счёт. А ещё нестерпимо стало интересно кое-что другое: поступок Игната оказался из ряда вон выходящим по мнению Альвари. Ни за что не поверю, что корпорация Дамира имеет такую прям сверхценность для демона. Что всё-таки произошло?

Глава 8. Новые обстоятельства

Я стояла каменной статуей, и мне хотелось выцарапать глаза мужчине за произошедшее. Уму непостижимо! Двадцать первый век на дворе, а тут людей продают-покупают. Дамир же смотрел на меня снисходительно и изучающе. Правда, на какой-то миг в его взгляде промелькнула нежность, но была списана на моё богатое воображение. Сердце глухо стучало в груди, а в теле было столько напряжения, что хотелось сорваться и сбежать куда-нибудь подальше.

- Ну и как вас называть прикажете, Дамир Риввалович? - улыбнулась я, не подавая виду, что на грани нервного срыва. - Господин рабовладелец?

- Ася, перестань, - недовольно нахмурился мужчина.

- А что перестань? Что сейчас произошло? Вы же человека купили! - мой голос дрогнул. Тревога за будущее сковывала меня всё сильнее.

- Ну не купил, а откупился, - сделал ко мне шаг босс, а я инстинктивно подалась назад. - Разницу улавливаешь?

- Да-да. Благородный поступок!

Я снова отступила, потому что Дамир вознамерился во что бы то ни стало проникнуть в моё личное пространство. На его лице заиграла лёгкая, но весьма коварная полуулыбка, а сам он весь собрался, точно готовясь к нападению.

- А может мне телефон вернёте? Да на все четыре стороны отпустите, раз уж так благородны?

Глядя на него стало понятно, что мой последний вопрос исключительно риторический и отпускать меня никто никуда не собирается в ближайшей обозримой перспективе.

- Игнат телефон забрал? - прищурился Дамир. - И хорошо. Всё равно на вызовы не отвечаешь.

- Это смотря с кем разговаривать.

- Сладенькая... Это ты зря сейчас сказала, - вдруг протянул Дамир, а в следующее мгновение отступать стало некуда, потому что я, как раненая птица, забилась в его объятьях. Уж очень хотелось вырваться.

Не тут то было. Нашла с кем воевать. Сама не заметила, как оказалась тесно прижатой к нему без шансов на свободу. Самое время использовать коронный приём в виде удара головой по носу противника. Отклонилась, и как последняя слабачка попала в крепкий захват.

Дамир схватил меня за подбородок свободной рукой, а в следующее мгновение наклонился и поцеловал, с силой разжимая мне губы. Его наглый, беспринципный язык ворвался в мой рот, заставляя позорно сдаться на милость победителя. Мужчина самозабвенно наслаждался процессом, не спеша и тягуче исследуя захваченные владения. Порывистая, инстинктивная страстность хищника медленно сменялась на трепетную нежность любящего мужчины, превращая поцелуй в непрерывное наслаждение, пока в моём теле не разлилось сладостное, расслабляющее тепло. Я притихла в его руках, доверяясь нескончаемым ласкам, но Дамир оторвался.

- Так то лучше, - произнёс он хриплым голосом. - Пойдём прогуляемся. У него на территории есть старый пруд.

- Утопить хотите? - дрожащая и растерянная случившимся, я нашла в себе силы съязвить.

- Проверить, умеешь ли ты квакать, - хмыкнул он, и приобняв меня за талию повёл по дорожке.

Окончательно прийти в себя и успокоиться получилось через несколько минут. Впрочем, сам Дамир был немногословен и мрачен, словно жалел о произошедшем.

- Что тебе Игнат рассказал? - спросил он, немного спустя.

- Сказки о крылатых мальчиках и неведомой стране Лаэндарии, - выговорила название и даже не запнулась. (Надо же! Запомнила.) - О том, как любят мальчики жениться на светочах и детей рожать.

- Он сказал тебе кто ты?

- Угу... У меня крылышки тоже вырастут?

- Если сильно захочешь, - загадочно усмехнулся Дамир.

Широкая дорожка превратиласьв узкую тропинку, хотя и достаточную для прогулки двоих. Растительность стала гуще, и появился лёгкий запах сырости, который подсказывал, что вода совсем близко. Через несколько десятков метров мы, и правда, вышли к старому, но ухоженному небольшому озерцу.

- Ох, красиво, - выдохнула я, глядя на разбитые цветники растущие по всему периметру.

Зелёные кустарники дополняли картину и оттеняли разноцветье. За кустарниками высились вековые деревья, окончательно превращая увиденную картинку в живописный пейзаж.

- Что ещё тебе рассказал Игнат? - строгость в голосе Альвари заставила вернуться к обсуждаемой теме.

И я задумалась. Сказать ему, что больше ничего не знаю — может наплести выгодной для себя ерунды. Сказать, что много чего и разговор свернуть — вообще никогда ничего не узнаю.

- А вы меня по-настоящему уволили? - вдруг вспомнила о работе.

- Да. Меня такая помощница больше не интересует.

- Вот как?

Я чуть не обиделась. Верой и правдой в плановом почти год пахала, потом два дня старалась, угождала. Местами, правда. Но чем могла!

- А премию выплатите как обещали?

- Ты переводишь разговор, - неумолимо произнёс Альвари. - Давай так, Ася, - лукавый прищур теперь уже бывшего босса сулил мне очередные приключения. - Твои вопросы на мои желания.

- Это чтобы меня не насиловать? - о мой язык...

- А я ведь именно о насилии и мечтал, - выдохнул Дамир, разворачиваясь ко мне. В его глазах полыхнул огонь. - Поставить к себе спиной, обнажённой... Привязать к кровати, лентами потуже... Выпороть хорошенько за язычок твой остренький, а потом ласкать... до тех пор, пока не научишься вести себя прилично, - в красках рассказывал Альвари, - А может воплотить мечты, пока есть возможность? - он прищурился, и мне снова стало страшно.

- Ещё шаг в мою сторону или слово, - я набычилась. - И я... Я не знаю, что сделаю.

- Зато я знаю, - расхохотался Дамир. - Пойдёшь и дом мне покажешь. Хочу себе спальню выбрать.

- Странные желания, - усмехнулась я.

- Чем это? - он резко остановился.

- Вы настолько богаты, что предпочитаете жить у своего партнёра и.. врага?

- С чего ты взяла, что Игнат — враг?

- Не важно.

- Нет, важно, - Дамир приблизился. - Ну-ка, расскажи, с чего такие выводы?

- Видения, - я решила не дразнить демона. - На банкете. И этой ночью, когда вы заявились, мешая мне спать. Напряжённость чувствуется.

- Так, хватит, - скривился Дамир. - Мы перешли на ты.

- Когда?

- Давно. Но если ты забыла, то прямо сейчас, - рявкнул он.

- Хорошо. Сейчас так сейчас.

- Послушная, наблюдательная девочка, - кивнул Дамир с довольным видом. - Такой ты мне нравишься больше.

- Насколько больше?

- Придушить меньше хочется, - обаятельно улыбнулся мужчина. - Или зацеловать.

Ох... Держать себя в руках и быть пай-девочкой, чтобы он меня целовать не хотел? Перспектива занятная, посетила меня первая мысль, а что-то внутри шепнуло... но абсолютно неосуществимая.

- А рассказать подробнее обо всём происходящем со мной не хотите?

- Хочу. В обмен на вечер, который мы проведём в месте, которое я обозначу.

- Это где? - ой вот сейчас моя правая ягодица почувствовала самый настоящий подвох...

- Сходишь со мной в сауну, тайка делает улётный массаж. Игнат хвастался.

Вот с этими словами зачесалась и моя левая ягодица. Всё, моя округлость сзади, поздравляю нас - приключения начались.

- Отмыться всё никак не получается? - сочувственно произнесла и быстро закрыла рот рукой.

- Сашенька, - прищурился Дамир. - Это тебе надо кое-что отмыть, - он сделал ко мне шаг. - Сказать что?

Я замотала головой и попятилась по дорожке обратно. Ну а что я могу поделать, если мой бывший шеф оказывается такой любитель саун и спа, что вызывает улыбку?

Осознание, что мне от него никуда не деться, и рано или поздно этот мужчина получит своё, накрыло в тот самый момент, когда Дамир широко улыбнулся. Но вот ни страха, ни отвращения почему-то не было. Оставалось только верить в его порядочность и благородство. Ведь несмотря на то, что Дамир Альвари был сам зверь во плоти, а как оказалось, настоящий демон, - слово он своё держал, и за это его очень ценили все партнёры корпорации.

Кто бы сомневался! Но Дамир выбрал себе одну из самых просторных и лучших спален во всём доме. Он медленно обошёл новые владения, не преминув выразить пару замечаний вкусам Игната, но в целом остался доволен.

- А Игнат сам живёт в этом доме? - я разглядывала мебель, предметы интерьера и понимала, что здесь всё новое.

- Навряд ли, - отмахнулся Дамир. - У него таких домов штук пять в городе.

- И у вас?

- И у нас, - передразнил Дамир и подошёл к балконной двери, которая служила выходом на террасу с небольшим, подогреваемым бассейном и вечнозелёными можжевельником, туйями в больших деревянных кадках.

- Так почему тогда мы здесь? - приподняла я брови в удивлении, предпочитая не замечать его «и у нас». - А не в вашем доме?

- Здесь тебя Киру будет тяжелее всего найти. Это дом огненного, - Дамир начал быстро рисовать странные знаки на стёклах. Кровью! На глазах кровавые закорючки с шипением испарялись, превращаясь в чёрный дым.

- Что вы...- и Дамир повернулся ко мне с таким видом, что я тут же осознала свою ошибку. - Ты делаешь?

- Защиту ставлю. Не хочу, чтобы нам помешали.

И моя душа ухнула глубоко вниз от волнения и страха.

- Помешали чему?

Я медленно отступила на шаг, другой по направлению к дверям, размышляя, куда лучше всего спрятаться. Не знаю, что задумал босс, но так просто ему не дамся. И ойкнула, потому что непостижимым образом он оказался за моей спиной. Вот вроде стоял у окна, а через мгновение у дверей, показывая чудеса телепортации.

- Знакомиться поближе, Сладенькая, - прошептал на ухо Дамир, прижимаясь ко мне сзади. - Должен же я получше узнать девушку, которая не даёт мне покоя вот уже несколько дней.

- Очень... чувствуется... беспокойство, - выдавила я в ответ.

- Оно растёт с каждой секундой, сладенькая, - промурлыкал мужчина.

- Я могу отказаться? - рискнула проверить его намерения.

- Можешь. Но рано или поздно всё равно будешь моей.

- А потом Кира?

- Даже не мечтай, - усмехнулся он.

Я развернулась лицом к мужчине. Сдаваться он не собирался, здесь я закрыта наглухо как в тюрьме.

Что-то делать нужно, чтобы определить своё будущее, иначе совсем тоска.

- Договоримся?

- Хм... Деловой подход? - бровь Дамира поползла наверх от удивления.- И что же ты хочешь?

- Ну... мы... ты... получишь то, что хочешь, - не думала никогда, что говорить это будет так сложно, - а я узнаю всё, что касается светочей, Лаэндарии, способах держаться от демонов подальше, и ты меня отпустишь, выплатив долг.

Я смотрела на Дамира, который вовсю сдерживался от того, чтобы не рассмеяться. И... не сдержался. Его хохот был подобен разорвавшейся бомбе в тишине. Что я такого сказала в своём стремлении избавиться от его присутствия в своей жизни? Любить его не любила. Ну может нравился. Чуть-чуть. Как мужчина привлекал. Стыдно признаться, но с мужчинами у меня в этой жизни никак не получалось завести более тесное знакомство. Дальше поцелуев дело не заходило. В какой-то момент лобзающие, слюнявые рты мне становились противны до тошноты, и всё резко сводилось на нет. Я уже давно смирилась со своей фригидностью и девственностью, приняла их как должное и жила себе в мечтах и надеждах встретить когда-нибудь того с кем смогу переспать, познав радости сексуального удовольствия. Может с ним всё получится? С демонякой, который до сих пор ржал как сивый конь?

- Что смешного? - насупилась я.

- Сладенькая, - выдохнул Альвари, успокаиваясь. - Я и без твоих условий всё получу. Но за идейность так и быть расскажу тебе о Лаэндарии, светочах и даже не буду принуждать тебя, пока сама не попросишь.

- Значит не отпустишь?

- И не собирался, - махнул головой и снова засмеялся. - Ася... Иди, возьми себе всё, что нужно и спускайся в спа. Знаешь, где находится?

- Имею представление, - обиженно буркнула и вылетела из комнаты. Договорилась, блин.

В спальне я бухнулась на кровать, перед этим закрыв двери на замок.

Защита от демона так себе, но если Дамир думает, что я сейчас на радостях поскачу голышом в халате вниз, то жестоко ошибётся.

Я лежала и мысленно прокручивала варианты чудесного бегства от Дамира, но ни багажник автомобиля, ни кустарниковые близлежащего озера, ни комнаты прислуги не казались безопасным пристанищем. Уверенность, что демон найдёт меня без особого труда и сильно разозлится, не покидала. А осознание собственной беспомощности перед обстоятельствами омрачало жизнь. Хотя... оставалась надежда, что сильно давить на меня Дамир не собирается, потому что я ему как светоч нужна.

- Сладенькая! - грозный рёв и громкий стук кулаком в дверь подсказали, что кое-кто рассердился.

Недолго думая, я укрылась под покрывало с головой. Как страус и по-детски. Я в домике.

- Ася! Не зли меня!

- У меня несварение, - заорала я. - Заболела!

- Я же всё равно тебя сейчас вытащу, - злорадно ухмыльнулись под дверью.

- Не советую! В моей комнате поселился скунс! - прямо орать о побочных эффектах мнимого несварения язык не повернулся.

- Ну всё! - выдохнул Дамир, а потом произошло то, чего так опасался Игнат.

Дверь вздохнула со скрипом и протяжно, и поддалась под упрямым натиском Альвари. Мужчина оказался сказочно силён. А через секунду он уже содрал с моей головы покрывало.

- Что за революция? Разве мы не договорились?

- О чём? - вздохнула я под его насмешливым взглядом. - Не привыкла я с незнакомыми мужиками по баням гулять.

- Это я то незнакомый?

- А какой? - продолжила давить на жалость. - И купальника у меня нет. А я...

- Голая не могу? - Дамир закончил за меня, снова еле сдерживаясь, чтобы не заржать.

- Ну как бы так, - я мучительно выдавила из себя признание.

- Пошли недотрога, - вдруг мягко улыбнулся он. - В сауне есть купальники. А ещё там есть Сусанна, комплекс релакс-процедур, бассейн и в завершении отличный ужин на террасе.

Я недоверчиво посмотрела на него за что оказалась подхваченной на руки.

- Всё сам, - махнул недовольно головой Дамир. - Вот скажи? За какие такие заслуги я бегаю за тобой и ещё таскаю на руках вместо того, чтобы взять своё по праву?

- Может, всё-таки, не своё? - пискнула я, вцепившись руками в его плечи.

- Моё, - рыкнул Дамир, и в его глазах взметнулось и погасло пламя. - Советую больше эту тему не поднимать, иначе мне придётся доказать это быстро и со вкусом. Я не такой терпеливый, как ты думаешь! - в общем, отбил всё желание впредь ему возражать.

Так, на его руках, я и доехала до пристройки, которая оказалась самым настоящим домашним спа-центром. Дорогая, нежных пастельных оттенков отделка стен радовала глаз, а тёплый пол был сплошь выложен в замысловатый рисунок мелкой, разноцветной мозаикой. Под стеклянным куполом располагался большой, круглый бассейн, и чуть ближе к парилкам бассейн поменьше. Финская сауна и комнаты для отдыха ждали свою жертву, усиленно обвившую руками крепкую шею своего зеленоглазого, вечно грязного, но довольного происходящим изверга.

Купальник для меня и правда нашёлся. Только вот выбрать мне не дали. Дамир самолично вытащил нечто напоминающее две крохотные тряпочки на верёвочках и наказал переодеться. Надо ли говорить, что в этих белых тряпочках чувствовала я себя всё равно, что голой.

Мне сильно повезло, что Дамир решил не пугать меня и Сусанну своим неприкрытым беспокойством и надел плавки, хотя даже в них я засмотрелась на мужчину. Без грамма лишнего веса, подтянутый, с великолепно развитой мускулатурой Дамир был убийственно хорош.

Не отдавая себе отчёта, я скользила взглядом по его фигуре, облизывая плечи, широкую грудь, плоский с чётко выраженными кубиками живот. Взгляд упал ниже, отмечая внушительное достоинство спрятанное под плавками, и вдруг очнулась, когда мне показалось, что кое-кто заметил мой неприкрытый интерес, превращая склад боеприпасов в подготовленное к бою орудие.

- Нравлюсь? - бархатным голосом произнёс Дамир, а я сглотнула слюну.

- Нуууу.... Есть чем гордиться, - я посмотрела в глаза мужчине и прищурилась. - Специально, да?

- Да, - хмыкнул Альвари. - Должна же ты знать, какое чудо тебе достанется.

- Немытое, - отправила ему добавочку к высказыванию и... с визгом влетела в ледяную воду бассейна.

Его месть была страшна, равно, как и самодовольный вид с которым он стоял и смотрел, как я медленно, но верно иду ко дну.

Ну а что? Бассейн глубокий, а плавать я не умела. Вернее умела, но ему то зачем об этом знать?

Через несколько секунд до Дамира дошло, и он прыгнул следом за мной. Так-то лучше. Пусть помоется и охладится. В тот самый момент, как его руки рассекли воду, я оттолкнулась ногами от дна и выплыла на поверхность с тем, чтобы в несколько бросков добраться до бортика и выскочить из бассейна.

- Сладенькая!

Ооооо! Этот яростный рёв обманутого демона я никогда не забуду. Замёрзшая, но довольная я бегом кинулась в парилку, потому что разболеться в мои планы не входило. Но там я недолго находилась одна. В считанные секунды в парилку влетел Дамир. Злой, мокрый и такой же холодный, как и я.

- Сладенькая... Ты такая умная, я смотрю... Обманула меня... - он надвигался, пока я отползала по деревянной полке подальше в угол.

Далеко не уползла, потому что он схватил меня, нагло и бесцеремонно прокатил по дереву, приближая к себе.

- Больно, - взвизгнула я на всякий случай, потому что слишком крепко его руки вцепились в мои бёдра.

Дамир сделал рывок, и я оказалась намертво прижатой к его телу. Радовало, что водные процедуры немного остудили мужской пыл. Ну как немного? Хорошо остудили. Основательно.

- Смешно тебе? - прищурился он, глядя мне в глаза, потом перевёл взгляд на мои губы.

- Дамир... - я только и выдохнула.

Он впился в меня с жадной страстью, медленно смакуя собственные ощущения. Властный, не оставил мне никакой возможности для манёвра, кроме как ответить на его поцелуй.

- Велийя моа, - прошептал он, едва оторвался. Дал нам перевести дыхание и снова накрыл мне рот, не давая и слова сказать.

И всё же сауна не совсем правильный выбор для выражения страсти, поэтому совсем скоро глубокий бассейн показался нам лучше всех морей и океанов мира. В этот раз он не дал мне ускользнуть, поймал и прижал к стенке. В его глазах я видела неподдельный интерес на грани изумления. Он молчал, помалкивала и я.

- Масииаш? - нам помогла Сусанна.

- Да! - неожиданно резко ответил Дамир и оставил меня в воде одну. - Жди здесь, - отрывисто бросил он, и я удивилась перемене в его настроении.

Что с ним такое произошло? Вода стала внезапно холодной. Я выскочила из купели и закуталась в махровый халат. Забралась с ногами в ротанговое кресло неподалёку. Сильно обрадовало, что Сусанна принесла чайник с горячим, зелёным чаем. То, что нужно, чтобы согреться и успокоиться. И подумать. Интересно, а что значит это «велийя моа»?

Я наслаждалась одиночеством и водными процедурами в тёплом бассейне, получая удовольствие от плавания. Именно за этим занятием меня застал Дамир, когда присел на корточки, наблюдая за тем, как я мастерски держусь на воде.

Жить в пригороде, проводя каждое лето на озёрах и купаясь вместе с местной ребятнёй, любого научат сносно плавать и не бояться воды. Я не стала исключением.

- Сладенькая, - произнёс он, явно сменив гнев на милость после заботливого участия Сусанны. - Твоя очередь.

- Думаю, обойдусь, - отмахнулась от предложения.

- Утоплю, - ласково улыбнулся Дамир.

- Не жалко светочами разбрасываться? Или для всех итог один? - прищурилась, застыв в воде на миг.

По лицу Дамира нельзя было что-либо прочитать. Я надеялась, что хоть какая-то эмоция выдаст мою дальнейшую судьбу, но... не повезло.

- Лучше вылезай, - Альвари медленно поднялся. Весь его самоуверенный вид говорил о том, что он достанет меня даже из-под земли, если понадобится.

Я послушалась и прямым ходом направилась к Сусанне под насмешливым и весьма голодным взглядом Дамира. Тайка ждала меня, мило улыбаясь.

Всё началось с бани. Сначала меня утомлённую горячим паром отмыли пеной на тёплых камнях. Высушили и напоили чаем. (Таким, наверно, бывает напиток богов.) А потом ничком уложили на массажный стол. Релаксирующая музыка и аромат благовоний создали атмосферу восточной сказки.

Лёгкое касание, освободившее меня от верхней части купальника, и тёплое масло растеклось по спине, начиная сеанс погружения в рай. Руки Сусанны уверенно заскользили по телу, разгоняя тревоги и волнения. Я закрыла глаза.

Мягкие поглаживающие движения успокаивали, сгоняя напряжение прошлых дней. Тёплые ладони скользили вдоль позвоночника, выше к лопаткам, расходились в разные стороны и нежно обнимали предплечья.

Уже не ладони, но нежное масло течёт по моим рукам, спускаясь вниз к локтям и ниже к запястьям, и ниже, захватывая и согревая, массируя каждый пальчик. И новая волна. Новое движение вниз по спине. Мягкое поглаживание талии, сжатие обеими руками, и я выгибаюсь от удовольствия, вжимаясь в поверхность стола.

Ласки продолжаются, и сильные руки круговыми движениями массируют мои ягодицы. Ладони соскальзывают вниз к внутренней поверхности бёдер, едва касаясь тонких купальных трусиков, и неспешно направляются вниз по ногам, исследуя подколенные ямки, голени, ступни. Сантиметр за сантиметром. Моя кровь превращается в тягучий, огненный поток, а нескончаемые ласки поднимают на вершину несказанного блаженства.

Примерно на третьем круге я не удержалась и всхлипнула. Движения рук стали более требовательными, более сильными, будто наказывая меня за несдержанность или, наоборот, заставляя раскрыться и отдаться ощущениям до конца.

- Какая чувственная девочка, - бархатный шёпот Дамира над ухом заставил меня тут же открыть глаза, пробуждая от неги.

Попытка приподняться тут же провалилась в пользу демона. Прикосновения стали более острыми и страстными. Они позволили разобраться, в какой момент подмена произошла.

Меня прошибает током. Шквал противоречивых эмоций, в которых я могу разобрать только лишь возбуждение и страх. Неужели всё случится здесь и сейчас? Чувствую, как дыханием Дамир обжигает шею, плечо. Он не целует, сохраняя тонкую грань. Я жду. Напряжение растёт.

- Расслабься, - тихо приказывает мужчина. Я подчиняюсь. - Умница, - довольно добавляет он. - Не надо меня бояться. Ты можешь мне доверять.

Он продолжает меня ласкать, и делает это до тех пор, пока я полностью не отдаюсь в его власть, чувствуя в своём теле горячий отклик. Мне уже хочется больше. И тогда Дамир отстраняется.

- Поднимайся, Сладенькая. Жду тебя на террасе через час.

Слышу, как закрывается дверь. Он ушёл? Соскакиваю с массажного стола, прижимая руки к груди. Полностью обескураженная его поведением. Почему Дамир так повёл себя? Ведь его цели вполне прозрачны. Что за игра в кошки-мышки?

В недоумении поднялась в спальню, размышляя, что из одежды надеть. Взгляд приковала пара небольших коробок, лежащих на моей кровати.

«В этом платье вечером ты будешь особенно хороша» - прочитала надпись на карточке с тиснёнными золотыми вензелями и скинула картонную крышку. Одну. Вторую. Когда успел? Дамир даже о босоножках не забыл.

Я смотрела на тонкий шёлк, стекающий между пальцев. Изысканное тёмно-синее платье длиной до колен идеально село по фигуре, оттеняя мои глаза. В зеркале отражалась красивая девушка. Снова как куклу нарядил.

В установленное время вышла на террасу. Там для нас накрыли стол. Тёплое время года, наступающие сумерки, вековой лес вокруг и красивый мужчина для романтичного ужина при свечах. Я смотрела на элегантного Дамира в брюках и лёгкой рубашке и ловила на себе горящий, внимательный взгляд. Альвари сделал ко мне шаг и легко приобнял.

- Пришло время поговорить, Саша, - спокойно произнёс он. - Садись.

Я села в кресло, заботливо подставленное мужчиной к столу. С моим бывшим боссом происходило явно что-то необычное. Его поведение изменилось. Он стал более вежливым? Хочет разговаривать, ведёт себя достойно? Конечно, может ещё покажет себя, но сейчас я тихонько изумлялась, настороженно поглядывая на мужчину.

- Белое вино или красное? - спросил он, предлагая выбор.

Конечно, видимость выбора. Дорогая, мысленно передразнила его, выбери вина, а я выберу как развлекать тебя ночью. Ведь он что делает? Правильно. Приручает меня к себе, потому что видит, как откликается на него моё тело.

- Что-то не так? - прищурился он.

- Разумеется всё так, - нежно улыбнулась ему. - Мечта всей моей жизни оказаться в закрытом от мира особняке с мужчиной, который тебя купил, - я уж промолчала о целях этой самой покупки.

- Сладенькая, - наклонился ко мне Дамир, и взял мою руку в свою. Заговорил с лёгкими нотками недовольства. - Не купил, а откупился. Зачем мне одно и то же дважды повторять?

- В чём разница?

- В том, что магически сделка с Ларвински закрыта. Он не может теперь ни предъявить права, ни навредить. Игнат подтвердил чистоту намерений тем, что взял откуп.

- Так вы враги?

- Мы — партнёры из конкурирующих кланов. Он не враг мне, но такие как он готовы меня убить при любой удобной возможности.

- Почему?

- Как всегда. Основная причина — власть, - Дамир был серьёзен. - Если не возражаешь, давай, поужинаем. Седло ягнёнка в кисло-сладком соусе будет особенно вкусным, пока горячее, - он открыл крышку, закрывающее блюдо. - По крайней мере, я не намерен голодать.

Как ни странно, но атмосфера, которую Дамир создал, располагала к мирному общению. И аппетиту. Тем более, что мясо пахло восхитительно. На вкус оно оказалось нежным, тающим во рту.

- Расскажи мне о Лаэндарии, Дамир, - попросила я мужчину.

- Мой мир, вернее наш, - поправился он, - похож на этот, но в нём правит магия. То, что в этом мире считают сказками в нашем может оказаться реальностью.

- И ведьмы есть, да? - скептично улыбнулась я. - И оборотни, драконы?

- Можно найти, если постараться, но они не лезут во владения демонов, предпочитая обитать на своих территориях. Мир обширен.

- А там вы ходите такими, как я видела вас в своих снах?

- Какими такими? - приподнял бровь Дамир, отпивая вино из бокала.

- Ну голыми и с крыльями.

- Тебя больше голые демоны интересуют или крылья? - усмехнулся мужчина.

- Начинается, - я закатила глаза. - Слова не скажи, всё сразу переиначишь.

- Демон спрятан внутри мага, - продолжил он, не обратив внимания на мой выпад. - Это неотъемлемая его часть. Душа магии. Она проявляется во время войн, как боевая ипостась. В остальное время, поверь, в Лаэндарии всё также обычно, как и здесь. Может только... - Альвари замолчал. - Там есть дворцы, местная знать, народ, прислуживающий магам, и рабы.

- Рабы? Рабовладение? - на моём лице видимо было столько написано, что Дамир нахмурился. Он понял, что явно сморозил лишнее. - А я, получается, рабыня?

- Сладенькая, - нехотя начал Альвари. - Всё никак не успокоишься. Тебе явно нравится думать, что тебя купили для утех.

- Нет! Меня волнует моё будущее.

- Твоё будущее рядом со мной, - самоуверенно ответил Дамир.

- Подожди, - я не удержалась и встала с места, чувствуя накатившее раздражение. - А меня ты почему не спросил? А если я не хочу? Если не купил, значит, я свободная личность.

- Сядь, - махнул рукой мужчина. - Кир знает, что ты светоч. Об этом знает Игнат. Если не я, то один из них найдёт тебе применение в Лаэндарии. И поверь, оно будет менее приятным, чем со мной.

- Жалеешь меня? - я опустилась на стул.

- Сладенькая, - Дамир улыбнулся. - Ты мне нравишься. А Киру понравится сила, которой с ним поделится наш отец, когда он приведёт тебя для обряда.

- Какого обряда?

- Ты выйдешь замуж за моего отца. Родовой брак на крови светоча сделает его неуязвимым для огня. Для войны с огненными неоспоримое преимущество, которое позволит приблизиться к магическому источнику, дарующему бессмертие и бесспорную власть каждому, кто откроет его.

- Что мешает пользоваться источником тем и другим одновременно? Поделить пополам нельзя? Ну там по дням недели, по часам. Все бы жили мирно и счастливо.

- А это, Сладенькая, самое интересное. Источником завладеет демон, подчинивший себе магию светоча.

- И как это происходит?

- Вот об этом тебе не обязательно знать, - ухмыльнулся Дамир. - У меня нет в планах открывать источник в Лаэндарии. Мне нравится жить здесь.

Отвечать не захотел... Явно скрывает что-то не особо приятное для светочей. Но меня радовало, что Альвари делится информацией и упускать возможность было нельзя.

- А демоны? Не зря же говорят, что они злы и коварны.

- А ещё что говорят? - прищурился Дамир.

- Что им верить нельзя.

- А ты веришь мне?

- Не знаю, - выдохнула я. - Я не знаю кто ты.

- Познакомиться хочешь? - немного более низким и хриплым голосом произнёс Дамир. В его глазах разгорелось пламя, проявляя демоническую ипостась. - Давай, попробуем, - от его хищной улыбки меня пронзила дрожь. - Я, например, очень люблю подчинять людей, - встал мужчина и подошёл ко мне. - Когда они боятся или испытывают страсть, ненависть... я становлюсь сильнее. Я вызываю в них эти чувства только своим присутствием, понимаешь?

Дамир встал за моей спиной, а затем наклонился, чтобы прошептать:

- А ты... такая чистая, неискушённая, - демон коснулся губами моей шеи, затем легонько прикусил её. Отпустил. - И ты сейчас боишься меня... - его дыхание обжигало. - Так хочется тебя... сломать. Такую нежную. Неисчерпаемый запас магии с перспективой на бессмертие. Но я не могу. Мне что-то мешает. И я нестерпимо хочу узнать твой секрет. Какая в тебе тайна, что заставляет меня быть кротким рядом с тобой?

- Демоны умеют любить? - пискнула я, всё ещё надеясь на чудо и возвращение того, другого Дамира, который мне нравился больше.

И ответом на вопрос я услышала смех. Холодный, яркий, вымораживающий кровь и чувства. С кем я связалась? Не зря Игнат посочувствовал моему будущему. Ой, не зря. Дамир только что себя проявил, как зло во плоти. Недаром в нашем офисе его боялись и по возможности обходили стороной. Инстинктивно. А женщины успевали ещё и вздыхать от невысказанных желаний.

- Ты, светоч, моя. Что тебе ещё нужно? - усмехнулся демон.

- Кто такие светочи?

- Я могу тебе показать, - тихо произнёс Дамир.

«Соглашайся», - что-то шепнуло внутри меня. - «Не бойся».

- Покажи, - и я нашла в себе силы посмотреть в глаза мужчине и не отвести взгляд.

- Храбрая? - улыбнулся Дамир. - Пойдём, выберем место поудобнее.

Мы вышли из дома и направилисьпо дорожке прямо в лес, который всё больше и больше поглощали сумерки. Незаметно нас окутала тьма. Ни звёзд, ни луны, ни света от близлежащих построек. Понимание, что темнота вокруг — это происки демона, не удивило. Чего я хотела, когда отправилась на прогулку с ним?

Остановилась, понимая, что дальше идти не хочу. И не могу. Просто потому, что ничего не вижу словно слепой котёнок. И оказалась в объятьях Дамира. Бесшумно и незаметно демон приблизился ко мне сзади. Он наклонил голову, едва касаясь губами моей щеки. Я лишь чувствовала его тёплое дыхание и... ждала. Молча. А потом вздрогнула от ощутимой волны воздуха с двух сторон.

- Это крылья, Сладенькая, - услышала смешок. - Давай теперь поищем твои, - тихо произнёс он. Его руки скользнули по моей спине и замерли возле лопаток.

Я не успела и рта раскрыть, как оказалась лицом к лицу с Альвари. Тьма отступила на миг, являя мне дьявольски притягательного мужчину, в глазах которого уже горело пламя.

- Раскроешь их для меня? - спросил демон и, не дожидаясь ответа, поцеловал.

И мир растворился вокруг, оставляя вместо себя яркий голод демонической страсти. Только тьма вокруг, и настойчивые, уверенные ласки, обостряющие до предела чувственность.

Вселенная перестала существовать в привычном её понимании. Вот, вроде бы мы только что были в лесу, но нет... кожей чувствую шёлк простыней. Или не простыни это, но мягкие крылья укутывают меня и дарят тепло, как дарят нежность его руки и губы.

Тьма становится всё более густой, всё более нетерпимой. И кажется, что не Дамир, но тьма ласкает меня и пытается сделать своей неотъемлемой частью. Она забирается в каждую клеточку тела, пытается завладеть и подчинить. Нарастает, сливается со мной, а я не хочу и... взрываюсь. Где я нахожусь? Где Дамир?

Сквозь тьму начинают проступать очертания собственных пальцев. Я вижу руки, лежащие на сильных мужских плечах. Опускаю глаза вниз и вижу свои грудь, бёдра, живот, закрытые лёгкой, полупрозрачной дымкой. Я окутана мягким свечением, словно маленькая луна, и, по-прежнему, нахожусь в крепких объятьях.

- Расправь крылья, - подсказывает демон, но я не понимаю, что нужно делать.

- У меня их нет, - отвечаю непонятливому, и коварная улыбка играет на его губах. Сейчас что-то будет!

- Тогда лети, - смеётся Дамир и подбрасывает меня вверх.

А я... Чёрт его дери! Неожиданно падаю вниз! В невидимую глазу пропасть. Мне становится страшно. Куда лети? Да я разобьюсь сейчас! Делаю глубокий вдох, чтобы закричать. И кричу на выдохе, чувствуя, как за спиной проявляется мощная сила. Она способна меня удержать. Знаю это и доверяюсь инстинктам. Новый вдох и светлые, точно лунные крылья вижу перед собой. Мои крылья! Выдох, и сила подбрасывает вверх.

Мне нравится ощущение свободы и полёта. Прилив радости, какого-то зарождающего счастья будоражит кровь. Я чувствую... Нет. Просто знаю - Светоч проснулся способный дарить жизнь и любовь. Я проснулась.

А в следующее мгновение меня накрыла тьма. Новый взмах, и крылья столкнулись с преградой крыльев Дамира. Ощущения непередаваемые, ведь я чувствую каждый новый сантиметр меня. Я уже не сливаюсь с тьмой, но проникаю сквозь неё, доверчиво прижимаясь к мужчине. Открылось ещё одно знание - именно Дамир защитит.

Жар. Горячий жар разливается по нашим телам, медленно и плавно перетекая от демона ко мне и обратно. Он объединяет нас. Жар и тьма. И свет вокруг нас.

Дамир впивается в мои губы жадным поцелуем, возвращая в реальность из которой украл. Только вокруг нас леса нет. Только вот... когда мы успели вернуться, раздеться, да ещё и оказаться в кровати?

Распластанная под Дамиром, я сходила с ума от его нежных и настойчивых ласк. Вопросы отошли на задний план и растворились в наступившей ночи. Требовательные губы плотно сомкнулись на вершинке моей груди, подарив острые ощущения. Такие... что я открыла глаза.

В отблесках мягкого, рассеянного света на потолке занимались любовью... тени.

Силуэт мужчины простирал широкие, раскрытые крылья над женщиной, лежащей под ним. Моя светлая, похотливая ипостась с радостью отдавалась демону, и отдавала мужчине меня.

Дамир посасывал чувствительную горошину соска, играл и наслаждался мной, пока я изнывала от страсти. Волнующие кровь поцелуи продолжались, стекая дорожкой по телу вниз и снова возвращаясь к губам.

- Ася, - хриплым голосом произнёс мужчина, глядя мне в глаза. - Я возьму тебя прямо сейчас.

- Ставишь в известность? - я выдохнула, пытаясь разобрать сон это или реальность.

- Ты этого хочешь также сильно, как и я, - ответил Дамир. - Демона не обманешь.

Я не успела возразить, как почувствовала, что в меня упирается нечто очень твёрдое и горячее. Инстинктивно дёрнулась, пытаясь сбежать от неумолимо приближающейся развязки, и сделала только хуже. Дамир лёгким рывком подтянул меня ближе и толкнулся, проникая глубже.

- Как там у тебя тесно, - заурчал он от удовольствия, продвигаясь дальше, а я... вдруг почувствовала боль.

Это же... Это же мой первый раз! По-настоящему! Всё по-настоящему здесь!

- Ааай, - громко вскрикнула, а он...

Просто улыбнулся и... сделал резкий толчок, крепко удерживая меня за бёдра. Остановился, давая мне привыкнуть к своим размерам. Боль стала глуше.

Мужчина подался назад и снова толкнулся, наклоняясь к моим губам. Захватил их в нежном поцелуе, продолжая медленно двигаться. Нет. Уже не так медленно. Дамир начал двигаться всё быстрее, пока я пыталась привыкнуть к новым ощущениям наполненности внутри меня.

Единение с мужчиной, на которого так страстно отзывалось тело, казалось приятным, пока в душе разгорался пожар от неистового мужского желания. Толчки становились всё более напористыми, всё более сильными. Резкими. Мужчина приближался к кульминации, но нечто странное происходило и со мной. Ощущения принадлежности и любви к Дамиру искало выход. Тяжёлое дыхание, напряжение и вершина мужского удовольствия совпали с выплеском скрытой внутри меня силы. Меня словно разорвало светом, залившим тьму вокруг. Вспышкой пронзило Дамира насквозь так, что мужчина выгнулся надо мной и застонал от наслаждения. Время остановилось и рассыпалось вокруг нас на мгновения, пока свет не стал меркнуть, уступая бесспорные права темноте.

- Не может быть... - удивлённо выдохнул Дамир, склонившись надо мной чуть позднее. - Всё, что угодно я предполагал, но только не это... - глухо прошептал он. - Светоч принял меня, велийя.

- Что? - я сделала попытку высвободиться из-под мужчины, но лишь оказалась сверху на нём.

- Демон не сможет подчинить своей власти светоч. Никогда. - в глазах мужчины светилось изумление от сделанного открытия. - Но светоч может допустить демона до себя и открыться.

- О чём ты?

- Не знаю, - Дамир смотрел на меня с нежностью. Таким я мужчину никогда не видела. Снова оказалась под ним. Руками он закопался в мои волосы. - Но обязательно узнаю почему демоны тьмы испокон веков считали иначе.

- Что значит «велийя»? - задала вопрос, а мужчина прищурился.

- Велийя... Древний язык... Мой демон тебя так называл?

Дамир нахмурился и быстро поднялся. Он что издевается? Три раза я слышала от него «велийя», и всегда он мне казался в здравом уме. Блин... у него раздвоение личности? Или у меня?

- Только шизофреника для полного счастья не хватает, - буркнула я.

- Это не шизофрения, а проявление ипостаси в значимые для жизни мгновения, - Дамир был серьёзен. - Часто проявления неосознанны, как дыхание или движения.

- Что значит это слово? - переспросила я, и Дамир вернулся ко мне. Тягуче-медленно поцеловал.

- Я тебе потом как-нибудь расскажу, Сладенькая.

- Как мы оказались здесь? Это сон? - вопросы казались нескончаемыми.

- Даже не думай, - мужчина усмехнулся, отвечая на второй. - А здесь... Ночью демоны тьмы даже в этом мире сильны. Лес не лучшее место для любви.

- Но демоны не умеют любить. Сам же сказал.

- Разберёмся, - Дамир коварно улыбнулся. - После всего произошедшего я уже ни в чём не уверен.

- А что произошло?

Меня начали раздражать загадки, которых становилось всё больше. Каждый новый ответ создавал массу новых вопросов. Лернейская гидра эти демоны и Лаэндария.

- Что произошло? - промурлыкал Дамир и провёл носом по моей щеке, с наслаждением вдыхая мой запах. - Я решил жениться.

- Час от часу не легче, - я вздохнула, но а вдруг? - Надеюсь, не на мне?

- Несносная девчонка, - Дамир отстранился. - Ты душой приняла меня, но тебе нужны доказательства.

- Ну что ты... я сразу поверила твоему демону. Он так и мечтает меня сломать, - память услужливо подсказала забытое в порывах ночного безобразия.

- Пожалуй, мне ещё долго придётся разгребать последствия необдуманных слов и поступков, - проворчал Дамир.

- Список составим, перечислим? - язвительно улыбнулась и взвизгнула, оказавшись придавленной его тяжестью.

- Сладенькая, - Дамир покачал головой, оставаясь серьёзным. - Не провоцируй. Не надо. Я еле сдерживаюсь, чтобы не растерзать тебя нежностью и страстью. Мой мир с ног на голову сегодня перевернулся, - он снова меня поцеловал. - Но я точно знаю, что хочу сделать тебя счастливой, потому что моё счастье рядом с тобой.

- С тобой всё нормально? - я вытаращила на него глаза.

- Завтра посмотрим, - усмехнулся мужчина. - Скоро рассвет, и тебе пора спать, - вдруг произнёс он.

- Что-то спать не хочется, - буркнула я. - А можно я к себе пойду?

- Ещё слово, сладенькая, и мы продолжим заниматься любовью, пока солнце не встанет в зенит. Обещаю, - ласково прорычал он, и я притихла. Как-то на сегодня и впрямь впечатлений достаточно.

Близость с Дамиром вызвала противоречивые чувства. Демон совратил меня, а светоч помог завершить начатое. Мужчина получил всё, что хотел, только вот сам оказался полностью ошарашенным.

Желание к Дамиру, вызванное его ласками, было предельным, ярким, но лишение девственности быстро свело на нет возбуждение, оставив лишь интерес к процессу и новым ощущениям. Довольно приятным. А потом... внезапно раскрылся светоч, который стал кульминацией и причиной перемен в мужчине. Жениться собрался, счастливой сделать, пытался извиниться за то, что делал глупости. Как же ему крышу то снесло!

Но он завтра обо всём забудет. От этой мысли стало немного грустно. Сердцу всё же хотелось любви, хотя само оно ещё не любило. Или? Я прислушалась к внутренней тишине. Даже светоч и тот затих.

Я закрыла глаза, пытаясь привыкнуть к мужским объятьям. Дамир отпускать не хотел, а на мои попытки выкрутиться, прижимал к себе гораздо сильнее. Лучше и впрямь не дёргаться.

Глава 9

Когда девушка уснула, он заботливо прикрыл её покрывалом и покинул спальню. Шёл по коридору с недоумением прислушиваясь к себе. Демон удовлетворённо молчал. Он был сыт. Никакой войны в душе. Ничего, кроме ощущения полной силы и гармонии. Светоч совершил немыслимое.

А вдруг Кир был прав, и он уже не маг? Дамир быстро поднял руку и сквозь пальцы заструилась тьма. Магический резерв полон как никогда. Демон спокоен. Разум чист, мысли упорядочены и прозрачны.

При мысли о Саше внутри разлилось тепло. Ради её улыбки и любящего взгляда он готов пойти на многое. И уже пошёл. Теперь понимал почему. Светоч необъяснимым образом притягивал к себе его демона, заставляя совершать поступки, о которых он раньше и подумать не мог. Устранил Кира, спрятал Асю, забросил дела и доверился огненному. Он даже пойдёт против своего отца, если потребуется.

Дамир остановился.

Неужели отец единственный знает о силе, которую приносят светлые?

А теперь знает и он. Всего-то надо было ослушаться Риввала и забрать Сладенькую себе. Светоч его принял. Его. А что если светочи любого демона так принимают?

При мысли о том, что Саша подобным образом может насытить любого другого мага, демон зарычал. Глухо, угрожающе. Ответов не было, зато появилось желание отправиться в Лаэндарию и найти древние манускрипты, чтобы узнать получше о светочах. Где-то же должна быть информация о них в тёмных хранилищах: какую тайну несёт в себе светлая магия и за что их не любят демоны тьмы.

Только вот нужно лучше защитить Сладенькую, чтобы ни один демон не мог добраться до неё, пока он будет занят.

* * *

Меня разбудило солнце. Яркий, солнечный луч вознамерился во что бы то ни стало ослепить меня. Я сдвинулась от нахала в тень и упёрлась взглядом в потолок, вспоминая ночные приключения. И быстро укрылась покрывалом с головой. Вылезла через секунду, лихорадочно прощупывая лопатки. Крыльев не было. Спальня чужая, и я одна. Что и следовало ожидать. Поматросил и бросил, не иначе. Или приснилось?

Только я решила ретироваться побыстрее в свою комнату, как двери открылись, и на пороге появился Дамир. С подносом в руке. Занимательное зрелище, надо отметить. Дамир с подносом - всё равно, что мамонт в городском парке. Невиданное дело.

- Кофе будешь? - простой вопрос вывел меня в ступор окончательно.

Мой бывший босс принёс мне кофе в постель. Что же такого ночью произошло?

- Сладенькая, - Дамир уже подошёл ко мне. - Ты язык проглотила? Тебе помочь его найти?

А нет! Показалось. Демон в своём репертуаре. Милый жест вежливости после бурно проведённой ночи. Тем временем, мужчина поставил поднос на тумбочку, а сам оказался рядом. Нежный поцелуй окончательно прояснил его намерения. Мир, всё-таки, сошёл с ума. Или я. Или Дамир.

- А дальше что? - спросила еле слышно.

- Я тебя оставлю на время. Тебе грозит опасность со стороны Кира и моего отца. Впрочем, она грозит со стороны любого демона Лаэндарии, - вдруг сказал Дамир, протягивая мне кофе.

- Большая опасность? - я засунула нос в маленькую чашечку, наслаждаясь ароматом.

- Врать не буду. Серьёзная, - кивнул Дамир. - Поэтому хочу уберечь тебя. Ты мне веришь? - он прищурился.

- Ну как бы мне выбирать не с чего, - я усмехнулась и сделала глоток.

- И это тоже, - Дамир допил мой кофе. - Но ты же не хочешь сидеть в этом доме вечность?

- Не хочу.

- Умница. Поэтому дождёшься меня, пока я буду отсутствовать. И не будешь делать глупости.

- То есть за ворота не выходить?

- То есть не выходить.

Я нахмурилась. Это что же за серьёзная опасность такая, что мне надо сидеть мышью серой в норке? Воображение помноженное на интуицию тут же нарисовали такие картинки, что я вздрогнула. Ну, вздрогнула я на самом деле от рук Дамира, который вцепился в моё лицо, привлекая к себе внимание.

- Тебе не идёт хмуриться и бояться, - произнёс мужчина, глядя мне в глаза. - Станешь похожей на шарпея.

- Шарпеи не нравятся?

- Собаки нравятся. А вот морщинистая жена зрелищем окажется малоприятным.

И почему в этот момент мне захотелось в него что-нибудь кинуть? Дамир выпрямился.

- Я не заставляла себя выбирать!

- Поздно уже, - он задумчиво осмотрел меня. - Я выбрал. Но ничего. Пластический хирург поможет. Можешь дальше хмуриться, - разрешил.

И я кинула. Чашку. В Дамира. Ну ведь вывел же! Он виртуозно её поймал, не пролив ни единой капли.

- Злость гораздо лучше страха, Асенька, - кивнул. - Вот в таком настроении и оставайся. Я бы предпочёл, чтобы ты мучилась от вожделения, ожидая меня, но чем быстрее я решу дела, тем будет лучше для нас обоих.

Он улыбнулся, а потом встал в центр комнаты и, сделав странное круговое движение вокруг себя, растворился. Вот только что был, да сплыл. И только чёрный плотный туман, похожий на дым распался на хлопья и исчез вслед за демоном.

Я осталась одна в огромном доме. Разозлённая придирками Дамира, в недоумении, но с чётким пониманием, что хочу ему доверять.

Время после завтрака тянулось ну очень медленно, поэтому от нечего делать я пошла исследовать дом по второму кругу. В этот раз отправилась по первому этажу, не забывая заглядывать в каждый уголок. Правда ничего интересного обнаружить не удалось. Я как раз выходила из голубой гостиной, как моё внимание привлекла небольшая этажерка с полочками и шкафчиками. Аккуратное изделие антиквариата просто просилось, чтобы в него заглянули. Конечно, я помнила, что нахожусь в чужом доме, но эта игрушечная мебель с картинки казалась мечтой всех девочек, мечтавших о личном пространстве для хранения безделушек. У меня такого то не было.

Точно завороженная я не заметила, как оказалась возле мебели. Гладила дерево, наслаждаясь текстурой, разглядывала витые золотистые ручки. Дотронулась до левого крайнего ящичка и потянула на себя. Наверняка они должны быть двойными для секретиков. И... обомлела, когда увидела в нём собственный телефон. В том, что это мой мобильник не было ни грамма сомнений. Любимая царапина на боку, батарейка.

Интересно, а если забрать собственную вещь, будет ли это считаться воровством? Не вдаваясь в морально-этические нюансы, я быстро вытащила телефон и сбежала в свою комнату. Моя прелесть! Прелесть моя! Быстро вставила батарейку в паз, закрыла крышку и с наслаждением активировала панель на которой высветилась куча входящих сообщений от Пиловой. Ну вот и нашлась! Только как оказалось потерялась я.

«Где ты есть? Куда пропала?» - и так через каждые три часа.

«Со мной всё в порядке. Скоро увидимся.» - ответила ей и выключила соцсеть.

Судя по шквалу вопросов в характерной манере, с подружкой всё хорошо, а значит необходимости разбираться с её белобрысым Васькой нет.

Следующим на повестке дня встал поиск нужной мне информации. Быстро открыла поисковик и набрала слово, о котором радела душа, и смотрела в чёрные строки, пытаясь понять имеет ли прочитанный текст ко мне отношение или нет. Сайт порадовал описанием светоча как божественного существа, несущего истину, знания и свободу. Ничего себе! Сама мессия во плоти. Я тут же представила себя с факелом в руке в роли древней, крылатой богини.

Надо будет попробовать без Дамира раскрыть где-нибудь крылья. Если он умеет это делать во тьме, то почему бы мне не попробовать на поляне? А если меня Кир найдёт как когда-то нашёл Дамир? Поморщилась от безрадостной перспективы и отложила гаджет.

И только потом подумала, а не наделала ли глупостей, как предупреждал Дамир. Хотелось верить, что не наделала.

Чтобы скоротать время, которого в заточении было ну очень много, я отправилась на прогулку. Хотелось подумать обо всём в более спокойной обстановке, а глухой лес казался именно таким местом. Птички, единение с природой в рамках бетонного забора, опоясывающего периметр поместья и свежий воздух показались лучшим вариантом, нежели сидеть в четырёх стенах.

Заодно решила узнать — как далеко простираются владения Ларвински. У озера уже была, поэтому не задумываясь выбрала противоположное направление. Знала бы моя круглая искательница приключений куда повела свою хозяйку. Но она не знала. Я шла по дорожке прямо в лес, всё дальше и дальше удаляясь от дома.

Широкая ухоженная дорожка вскоре превратилась в узкую тропу, а потом и та пропала, затерявшись среди сухих веток и прошлогодних листьев. Густые кроны высоченных деревьев затмевали своими ветвями небо, создавая лёгкий полумрак.

Я медленно продиралась сквозь чащу и уже подумывала развернуться обратно, как вышла на поляну, в точности похожую на ту, что любила представлять в своём воображении.

В какой-то момент показалось, что всё изменилось вокруг. Я остановилась и осмотрелась, чувствуя в глубине души подвох. И вроде бы те же деревья с золотистыми кронами и тот же чистый воздух, наполненный запахами осенней прохлады.

Сделала ещё несколько шагов в центр поляны и вдруг замерла. Какая может быть летом осенняя свежесть? Почему деревья вмиг пожелтели? И не успела озадачиться этим, как мой давний сон-видение начал повторяться с катастрофической точностью.

Вокруг меня начали сгущаться сумерки, и я прям всей своей сущностью ощутила опасность.

«Ловушка» - что-то шепнуло внутри меня и всё в душе замерло, потому что мне навстречу шёл демон. Тёмный. Не Дамир, и не Кир. Это был кто-то другой и вид у него был, ну очень недоброжелательный. Здоровый, окутанный клубами плотного, чёрного тумана с горящими глазами - он мне улыбался.

Сердце забилось так, что чуть не выскочило из груди. Я выдохнула, пытаясь придумать как мне поступить. Сразу вспомнился Дамир, Игнат, поместье, из которого я куда-то сбежала. Дёрнул же меня чёрт идти на прогулку. А вдруг я провалилась в какой-нибудь портал? Чёткое понимание, что я не сплю было острым и ярким.

После ночи с Дамиром неожиданно для меня много прояснилось в различении сна и яви, и вот теперь со мной всё происходило по-настоящему. И я была одна. Без защиты и поддержки.

И в самый неподходящий момент, как и следовало ожидать, у меня раскрылись крылья! От испуга, я вдруг засветилась вся и вспыхнула белым светом, и взмыла вверх!

Демон ускорился, готовясь к прыжку. Взмах крыльями, ещё один, и тёмный стал приближаться ещё быстрее. Он уже был готов схватить меня, как в самый последний момент — его снёс огонь. Я чуть не взвизгнула от радости, понимая, что ко мне пришёл защитник. Огненный демон кинулся на тёмного. Завязалась схватка. Но радоваться пришлось недолго. Я почувствовала сзади как меня больно ударили по крыльям, складывая их, затем стальной, тяжёлый захват, и чужим голосом кто-то произнёс:

- Ну и дела! Надо же! Светоч! Чудесная находка!

Битва между тёмным и огненным, который оказался не Игнатом продолжалась, только вот я так и не узнала, кто победил. В следующую секунду на моих запястьях защёлкнулись какие-то странные браслеты, и тьма закрутилась передо мной, превращаясь в пустоту.

* * *

Тёмное хранилище встретило его мило и по-домашнему: мраком и тишиной. Дамир прекрасно ориентировался в темноте, поэтому быстро нашёл нужное отделение со свитками, хранящими сведения о светлых. Он быстро начертил на стене открывающее заклинание, вспыхнувшее огненными рунами, а ещё через мгновение на поверхности проявился светло-бежевый манускрипт. Свиток быстро материализовался из подпространства, приобретая обычную форму сложенного в рулон папируса, а потом быстро раскрылся. На поверхности вспыхнули кроваво-красные знаки. Буквы быстро потемнели, превращаясь в чёрные.

Дамир никогда раньше не задумывался о светочах. Их всегда было мало. Единицы, что находились, быстро сгорали в магических войнах, подпитывая ресурсы обеих сторон. Попытки открыть источник бессмертия и завладеть его силой проваливались каждый раз, но до сих пор безумная цель оставалась первостепенной для тёмных и огненных магов Лаэндарии.

И вот сейчас он начал читать, пытаясь узнать хоть немного о той, кто завладела его мыслями, если не сказать сердцем.

Дамир читал долго, но всё больше и больше разочаровывался. Ничего нового, чего бы он не знал, в манускрипте не было.

Да, когда-то светлых было много, и они занимали обширные территории Лаэндарии.

Начало войны между тёмными и огненными из-за убийства огненного иерарха.

Использование магии светлых (светочи обладали способностью усиливать магию демонов, наделяя последних неуязвимостью для противоположных кланов).

Стремление открыть источник, чтобы обрести бессмертие, и истребление светочей связанных с неудачными попытками... и собственно, бегство выжившей части в параллельный мир.

Далее текст в манускрипте обрывался, сливаясь в чёрное смолянистое пятно - дальнейшие сведения были уничтожены магией. Тёмное хранилище испокон веков принадлежало его семье, а значит скрыть информацию мог и отец. Подозрение усилилось.

Дамир прищурился, а в следующее мгновение оказался с силой отброшен к другой стене.

- Дамиррр, - рычание Кира подсказало, что брат вне себя от ярости.

- Кир!

Дамир быстро ограничил движения брата сдерживающим заклинанием, не допуская драки. Чёрные струйки тьмы потянулись к Киру и сковали его по рукам и ногам, запрещая двигаться. Сок лаэры значительно ослабил близнеца. Если бы не яд, то здесь началась бы война. Кир был в таком бешенстве, что мог бы запросто убить, не разбираясь. Зная о злопамятности брата следовало ожидать, что пока он не возьмёт реванш, его демон не успокоится.

Дамир чувствовал очевидную разницу между собственным внутренним состоянием и злостью Кира. Демон близнеца бесновался в одержимости, в то время как он сам был спокоен и уверен в себе.

- Ярость не даёт тебе думать, - Дамир подошёл к брату, присел на корточки и положил ему руку на плечо. - От нас намеренно утаивается правда о светочах, - он показал на зависший в воздухе манускрипт, который едва светился во мраке. - Там не вся информация.

- Дурак ты, - прорычал Кир. - Не знаю кто там и что скрывает, но отец сказал, что светоч убьёт тебя, как только произойдёт слияние.

- Не убьёт, - ухмыльнулся Дамир, вспоминая ночь с Александрой.

- Теперь точно не убьёт, - ядовито засмеялся Кир. - Риввал уже пошёл по её следу. А я ему в этом помог, - он откинулся на стену, прислонившись к ней спиной и вытянул ноги. - Охотник её найдёт ещё до наступления ночи.

- Что ты сказал?

- Что слышал!

Дамир резко выпрямился. Только этого не хватало! Кир рассказал Риввалу о светоче. Тот вызвал охотника. Тёмный маг с кровью оборотня найдёт Александру в ту же секунду, как только она покинет дом дальше, чем распространена защита. Кольца силы не могут охватить всю территорию поместья. Он проверял.

- Дьявол! - выругался Дамир.

Нужно срочно возвращаться к Александре! Быстрый полукруг, открывающий портал, и он переместился, оставив Кира в хранилище. Пусть посидит там день-другой. Может успокоится, да подумает о чём он ему рассказал.

Глава 10. Темница

Очнулась я лёжа на чём-то мягком. Прислушалась к ощущениям: тепло, уютно. Открыла глаза и уставилась в потолок, переливающийся жёлто-красными огненными всполохами. Интересно, и куда меня занесло?

Я тут же соскочила на пол и осмотрелась. Местом моего пребывания стала просторная комната с полупрозрачными стенами, хотя сквозь них ничего не было видно. Вокруг меня стояла такая же полупрозрачная мебель. Можно было различить кресла, небольшой столик с узкой вазой на нём. Сама же я находилась на кровати — такой же полупрозрачной, покрытой тонкими, словно шёлковыми простынями, тёплыми на ощупь.

Большого ума не потребовалось, чтобы догадаться — я в плену у огненных и, скорей всего, в Лаэндарии. Память услужливо вернула события — меня похитили, защищая от тёмного. Схватилась рукой за ажурный, золотой браслет. Один, другой. Попыталась снять. Не вышло.

- Ну и что делать? - спросила сама себя, а вернее тихо притаившийся светоч.

Светоч молчал. Моя светлая крылатая ипостась предательски молчала, точно её не существовало. Как пугаться и выдавать меня со всеми потрохами — вот она, я какая крылатая, смотрите! А как разъяснить чего или помочь — так в кусты. Выпороть бы её за такие приключения! Вот жаль, что мы неразделимы — себе больно делать не хотелось.

И так тоскливо стало. Сразу вспомнился Дамир. Именно сейчас я была готова на всё — выйти за него замуж, жить где угодно, лишь бы спрятаться от неизвестности. Я даже была готова питаться одной овсянкой целый год, лишь бы вернуться под крыло тёмного, который хотел меня защищать.

Неожиданно одна из стен заиграла радужными бликами и в ней образовался проём. В дверях появилась девушка в струящемся голубом платье. В таком платье и на королевском балу не зазорно появиться. В рыжих волосах, уложенных в высокую причёску, светились кроваво-красные камни. Правильные черты лица и надменно поднятый подбородок подсказывали, что эта особа принадлежит к знати и привыкла повелевать. Эту женщину можно было назвать красивой, если бы не ярко-красные глаза. Они её реально портили.

Демоница явилась не одна. Её сопровождали два рослых демона в золотистых доспехах. Их глаза были такими же красными. Золотое свечение от обмундирование не досаждало. Оно было насыщенным, но спокойным. Ни высокие сапоги, ни защитные накладки на руках, груди и ногах не скрывали всей прелести мускулистых мужчин, живого воплощения женских фантазий. А вообще... их вид напомнил мне здорово разыгранный маскарад на тематической вечеринке. Я еле сдержала улыбку. Интересно, они все так ходят? Это было непривычно и... наверно, забавно.

- Ты проснулась, - усмехнулась демоница, окинув меня презрительным взглядом. - Очень хорошо.

- Где я? - этот вопрос показался важным.

- Это дворец Лавэрта Ордаэльского. Повелителя огненных демонов.

- Зачем я здесь?

- Глупый-глупый светоч, - она ухмыльнулась. - Ты выйдешь за него замуж, как только в небе взойдёт кровавая Данна.

- Опять замуж? - простонала я и закрыла руками лицо. - Но я не хочу! Я не люблю вашего Лавэрта.

- Если ты думаешь, - перебила меня демоница, - что тебя ждёт счастье, дети и любовь, - усмехнулась она, - ты ошибаешься. Это всё Лавэрту я дам сама. Ты нужна для того, чтобы усилить нашу магию и победить тёмных.

- А ты кто? - я убрала руки и прищурилась.

- Я его любимая и единственная женщина, - гордо посмотрела на меня демоница. - Равилия Трейская.

- А меня Саша зовут, - вздохнула я, пытаясь уместить в голове всё, что говорила эта демоница. - А что будет после свадьбы? И как я могу выйти замуж, если вы у него единственная?

- После свадьбы? - губы Равилии изогнулись в насмешке. - Ты умрёшь, как умирали все светочи до тебя. Лавэрт хочет открыть источник. Уверена, что в этот раз у нас всё получится.

Ну, ёлки-палки! Час от часу не легче. Смертью пугают. Дамир говорил о том, что его отец хотел заключить родовой брак. Теперь эти вот. Но Дамир ничего не говорил о том, что после обряда меня убьют, потому что кто-то там хочет завладеть силой магического источника. Дамир специально не договаривал? Так вот что имел ввиду Игнат, когда меня пожалел!

- Может отпустите меня? - приподняла брови, не веря в адекватность своего предложения. - Или дадите сбежать?

- А ты забавна, светоч, - улыбнулась демоница и подошла ко мне. Нахмурилась. - Бежать даже не пытайся. Браслеты магические. Ты сгоришь в огне, как только пересечёшь в них территории огненных. Я же пришлю рабынь. Они оденут тебя перед смотринами.

- Какими смотринами?

- Лавэрт Ордаэльский хочет поговорить с тобой.

- Ах вот зачем вы пришли, - я нежно улыбнулась. Трейская увидела во мне соперницу. - Хотите оценить мои шансы на успех у правителя?

- У тебя нет шансов, - хмыкнула демоница и пожала плечами. - Простая, без манер и... ты — светоч.

- Звучит как проклятье, - настала моя очередь усмехаться.

- А это и есть проклятье, светоч, - демоница смерила меня очередным высокомерным взглядом и покинула комнату, оставляя меня в одиночестве.

Вот теперь я точно попала! По самое не хочу! Я медленно опустилась на кровать. Мир мрачнел с каждым вздохом, а как выбраться из проблем не было ни малейшего понятия.

Чтобы не разрыдаться от безысходности и не впасть в истерику, подкатывающую к горлу неприятным комком, я решила думать. Ну вдруг найдётся мелочь, которая станет моим единственным шансом на спасение?

Итак. Что мы имеем? Безрадостную перспективу умереть с минимальными шансами на жизнь, зато бешеный успех среди кандидатов на мои руку и сердце. Сказал бы мне кто, что в моей жизни очередь из женихов выстроится, не поверила бы. Правда, никто из женихов штабелями около моих ног не падал, а все были исполнены каких-то коварных замыслов.

Я встала и подошла к зеркалу. Тут же отшатнулась в ужасе — у девушки, похожей на меня, не было глаз. Там где они должны были находиться имелись прорези, через которые пробивался свет. Я резко зажмурилась, снова посмотрела на себя. Кто и когда в моей голове лампочку умудрился включить? Обзавелась личными фарами. Буду в темноте освещать дорогу впереди себя на несколько метров вперёд и на фонариках экономия. Там под кровать залезть найти чего-нибудь, или под шкаф.

Я выдохнула и ещё раз взглянула на себя. Свечение стало слабее, сквозь него проявилась синева. Паршивая овца в стаде демонов, которую готовят на закланье. Вдруг разозлилась. Если моя участь решена, то с какой стати прикидываться паинькой и всего бояться? Надеяться на милость огненного? Тут или повезёт и Дамир найдёт меня, и вытащит из этого кошмара, или не повезёт. Равилия сказала всё случится, как только взойдёт кровавая Данна. А значит время ещё есть. Наверно.

- Госпожа, - тонкий, тихий голос раздался за моей спиной. - Мы пришли одеть вас.

- Нашли госпожу, - я развернулась. - Меня Ася зовут.

Передо мной стояли две миловидные девушки в длинных, закрытых платьях. Голубоглазые, темноволосые они ничем не отличались от обычных девушек моего мира. Лаэндарию назвать своим язык как-то не поворачивался. Не мог мой мир быть таким жестоким ко мне.

- Вы кто?

- Рабыни, госпожа.

- Демоницы?

- Нет, госпожа, - охотно пояснила одна из них. - Мы — нельвии. Я — Наи, - показала на себя. - Это - Лем, - она кивнула на подругу. - Мы живём в лесах Лаэндарии.

- За что вы оказались в рабстве? Война?

- Откуп за право пользоваться землями, госпожа. Несколько годичных циклов каждая из нас обязана отработать у магов, выполняя их любые желания.

- И убить вас они могут за проступки? - память услужливо мне подсказывала знания, почерпнутые на уроках истории.

- Ну что вы, госпожа! - удивилась Наи. - Самым страшным наказанием для провинившихся будет возвращение в леса раньше срока. Те, кто отработают в рабстве получат от демона магическую силу, способную изменить жизнь каждой нельвии. Магия — это благо здесь. Магия — это жизнь.

- А магический источник тогда что?

- Магический источник — это несбыточная мечта наших магов. Это неограниченный запас волшебства и бессмертия.

- Но кто-то же его закрыл? - я задавала вопросы на шару и впитывала в себя информацию, которую беззаботно рассказывала Наи, причёсывая меня перед зеркалом.

- Это произошло в давние времена, - вдруг прокололась она. - Источник был открыт, и наш мир ни в чём не нуждался. Светочи жили в ладу с демонами, магии хватало на всех, а потом... началась война. Поговаривают, что закрытие источника связано с проклятьем, которое наложили огненные на тёмных, когда случилась беда.

- Какая беда?

- Наи, ты сейчас договоришься! - вдруг зашипела Лем. - Она — светоч! Хозяин не погладит тебя по голове за то, что ты мелешь языком как ордусская ведьма.

- Прости, - осеклась Наи. - Лучше мне и правда помолчать, - она оставила мои волосы и отошла в сторону. - Лем, закончи причёску за меня. Я подготовлю платье.

Девушки поменялись местами, но теперь комната погрузилась в тишину. Проворные руки Лем быстро заправляли непослушные пряди и закалывали их светящимися булавками. Я превращалась в куклу. Или леди. Или принцессу. Выряжают точно невесту перед свадьбой. Спрашивается зачем? Лем вдруг повернулась к Наи.

- Я чувствую живительную силу светоча, - улыбнулась вдруг, а потом обратилась ко мне. - Ты такая тёплая, но мы не имеем права тебе помогать. У нас есть родные, понимаешь?

Я лишь кивнула, соглашаясь с девушками. Чего уж тут не понять. Ничего личного. Бывает.

- Только один вопрос, - умоляюще посмотрела на Лем. - Когда взойдёт кровавая Данна?

- Через два дня, госпожа, - шепнула мне Наи, быстро наклонившись к уху.

- Так быстро? - и сердце зашлось в учащённом ритме.

А времени не так много, оказывается. Надеюсь, Дамир знает о тонкостях убийства светочей. А если он тоже хочет меня убить? Сразу перехватило дыхание. Нет. Не верю. Дамир сам сказал, что не хочет открывать источник. Я закрыла глаза. Встреча с правителем огненных приближалась с каждой минутой. Снова стало страшно от мысли какая судьба меня ждёт. Кто-то там с кем-то поссорился, а отдуваться - светочам.

Длинное белое платье из тонкой, воздушной ткани показалось мне насмешкой судьбы. Но именно в нём захотел меня видеть Лавэрт Ордаэльский. Я смотрела на себя в зеркало, а потом вдруг поняла, что позволила с собой всё это сотворить без каких-либо возражений. Очевидность безропотного послушания стала настоящим открытием.

- Что с вами, госпожа? - на меня смотрела Лем. В её глазах я видела беспокойство.

- Почему я позволила всё это сделать с собой? - прошептала им, показывая жестом на причёску и платье.

- На вас браслеты послушания, госпожа, - улыбнулась Лем. - Вы будете выполнять любой приказ повелителя. Он захотел видеть вас одетой по образу знатной девушки царства огненных.

- А какие у него могут быть ещё приказы? - от одной мысли о том, что может сотворить со мной главный демон стало дурно.

- Не могу знать, - вежливо откланялась Лем. - Ждите, - бросила мне на прощанье.

Следом за ней мою темницу покинула и Наи. Но не прошло и часа, как за мной явились два охранника, таких же, что приходили с демоницей. Не говоря ни слова, взмахом руки один из них приказал мне следовать за ним.

Несколько шагов. Я переступаю порог темницы и оказываюсь в широком коридоре роскошного дворца. И попадаю обратно в многообразие ярких красок и оттенков после нескольких часов проведённых в полупрозрачности. Вижу дорогую лепнину на стенах и колоннах, красивые картины, притягивающие взгляд. Резная мебель украшает непривычный интерьер и режет глаз после нескольких часов проведённых в огненной комнате. Сводчатые потолки кажутся воздушными, а сам дворец игрушечным, сказочным, даже не настоящим.

Глаза демонов, сопровождавших меня резко обесцветились и превратились во вполне обычные, человеческие. Словно по мановению волшебной палочки я оказалась в привычном мире, не считая одежды воинов и самой ситуации.

Меня долго вели по переходам, лестницам и комнатам дворца, пока мы не подошли к закрытым дверям. Возле них и остановились. Ненадолго. Ровно настолько, чтобы перевести дух, потому что в следующий миг массивные створки дрогнули, расходясь в разные стороны.

Прямоугольный зал, открывшийся моему взору, показался огромным. Помпезность и величие убранства сразу бросались в глаза. Золотой и красный орнамент на белых стенах полыхал огненными птицами, разлетающимися в разные стороны.

Два ряда воинов вооруженные щитами и короткими мечами стояли нескончаемым коридором, своим присутствием указывая мне место маленькой букашки на этом празднике жизни. Стихия огня незримо присутствовала здесь в каждой мелочи и в каждой детали. Даже в одежде, амуниции и внешнем виде присутствующих.

Я медленно шла, пытаясь совладать с дыханием, и смотрела на рослого мужчину в расшитых золотом одеждах, и пыталась проснуться. Как же мне хотелось, чтобы происходящее было сном. Но увы... И минуты не прошло, как я стояла перед Ордаэльским. Рыжие волосы, как отличительная особенность огненных стала уже привычной. Привлекательное лицо не могло быть другим. Прямой ровный нос казался совершенным, чётко очерченные губы дрогнули в улыбке, а в синих глаза светилась... мудрость? Я тряхнула головой. Разве можно назвать мудрым правителя, который наряду со всеми только и мечтает как уничтожать жизнь во имя бессмертия?

- Добро пожаловать к огненным, светоч, - вдруг широко улыбнулся правитель.- Нам несказанно повезло встретить тебя на наших землях.

- Вот как? - усмехнулась я. - Неожиданно.

- Что явилось неожиданным для тебя?

- Ваша ложь, - закончила я, - подмечая как вытягивается от удивления красивое лицо Лавэрта.

- Ложь?

- Вы обманом затащили меня в Лаэндарию, разве нет?

На самом деле весь этот диалог и мои самоуверенные, местами наглые вопросы были ничем иным как попыткой защититься. Добродушная улыбка правителя, весь его сказочно-слащавый вид словно подталкивали меня к тому, чтобы превратиться в неуверенную, плаксивую жертву, на коленях молящую о пощаде. А вот этого я как раз и боялась. Равилия Трейская ясно дала понять, что меня ждёт уже через два дня, и весь этот фарс стал особенно противным.

- Ты что-то не так поняла, девочка, - нахмурился правитель. - Ты находилась на наших землях. За тобой пришёл тёмный охотник, который проник к нам через тайный портал. Мы очень не любим, когда к нам проникают незваные гости. И стережём границы. Мои воины защитили тебя, и за это ты должна быть нам благодарна.

Ничего себе защитили, чтобы чуть попозже убить! Но я решила промолчать.

- И что будет дальше?

- Дальше? - Лавэрт улыбнулся. - Я покажу тебе владения огненных.

- А может отпустите восвояси?

- И подвергнуть тебя опасности? - Ордаэльский не сдавался, играя радушного хозяина.

- Хорошо, - согласилась я. - Украшения снять не хотите? - я протянула к нему руки.

- Хорошо, - пожал плечами Лавэрт и сделал шаг.

Пальцами обхватил мои запястья, надавил на браслеты, а в следующее мгновение они с лёгким звоном упали на пол. Вот так просто. В одно мгновение. Я даже не ожидала. Это что такое? Игра в доверие?

- И не боитесь, что сбегу?

- Ты не уйдёшь дальше дворца, девочка, - покачал головой правитель. - Но потеряешь многое.

- Что например?

- Возможность получить ответы на вопросы. Стать свободной и обрести защиту.

Вот после этих слов мне стало интересно. А что если эта Трейская запугала меня из ревности? Что если всё не так страшно? Или демон хочет усыпить мою бдительность, а потом, когда я расслаблюсь - освободить? Душу от тела, например... Мой тяжёлый выдох не укрылся от внимательного взгляда демона. Он усмехнулся.

- Что ж. Для начала приглашаю тебя, светоч, отобедать со мной. Потом мы прогуляемся.

А что мне оставалось делать? Не отказываться же. Вымученная улыбка даже без браслетов светилась безысходностью. Зато совсем скоро я узнала, что такое обеды по-царски. Мне такого разнообразия в блюдах даже не снилось. Казалось, на столах было всё. В прямом смысле. Мясо, рыба, овощи — всё как у людей в моём мире. И еду всё приносили и приносили, и накладывали. Таким изобилием можно было пять свадеб накормить. Впрочем, откуда мне знать? Может потом всю эту еду местная челядь с удовольствием делила между собой.

А ещё меня тревожили мягкие и ласковые улыбки хозяина. Его вежливость и обходительность, желание опекать откровенно пугали. Радушные улыбки должны были подарить мне спокойствие и умиротворение, но хитрое подмигивание Трейской в середине трапезы, мол я тебя предупреждала, быстро вернуло меня на землю. Дёрнул же чёрт демоницу явиться на обед. Я заметила, как посуровело лицо Лавэрта, но он разрешил ей остаться. Она демонстративно разместилась напротив меня и с удовольствием наблюдала за моими попытками «держать лицо».

И всё это время я лениво ковырялась в тарелке, гоняя по ней листья зелёного салата и шарики мелких помидор, и думала, кто из них кто. Кто более лицемерен? Ответа не было. Может из-за прекрасной игры участников, может из-за недостатка жизненного опыта. И всё же обед подошёл к концу. Или ужин.

- Ну что, Александра, - Лавэрт промокнул губы тонкой, ажурной салфеткой. - Я готов показать тебе земли огненных, - он повернулся к Трейской. - Равилия, иди к себе. Ты мне не понадобишься.

Надменный, полный злости взгляд демоницы ярко показал, что такое ревнивая женщина. Знала бы она, как мне до лампочки эти улыбки правителя. Но... кто спрашивает женщин в мире демонов-мужчин? Властные, грозные, они привыкли, что им все подчиняются. Понятно, почему Дамир такой. Надежда, что он ищет меня и найдёт, на миг согрела сердце и подняла настроение. Ровно настолько, чтобы ласково улыбнуться Равилии. Та чуть не захлебнулась от ярости. Она же не знала о чём я подумала пару минут назад. Даже фыркнула от негодования и сбежала, как грозовая туча, из обеденного зала, в котором мы находились.

Лавэрт подошёл ко мне, а в следующее мгновение начертил в воздухе неизвестные знаки, разгоревшиеся огнём. В радужном кольце появился проём. Он быстро разросся до размеров двери, а потом Ордаэльский подтолкнул меня сзади, и я сделала шаг. Мир вокруг неожиданно заиграл красками, и мы оказались на вершине огромной башни, которая едва ли не упиралась собой в тяжёлые облака.

Я смотрела вперёд и вниз, и видела перед собой выжженную пустошь. Светло-коричневые земли простирались на многие километры вокруг. Кое-где виднелись деревья с жёлтой пожухлой листвой. Воздух казался по-осеннему холодным. В небе светило необычного цвета солнце. Или не солнце, а другая звезда, больше похожая на недозрелый помидор, чем на аппетитный, золотой шар. Очень уж она отличалась от привычной. Я смотрела на умирающий мир. И это Лаэндария? Вот такая?

- Лаэндария умирает, - словно в подтверждение моих мыслей произнёс Лавэрт.

- Почему?

- Раньше жизнь в нашем мире поддерживал магический источник. Процветание и благоденствие были обычным явлением на всех землях. Богатые урожаи, изобилие скота, развивалась промышленность, - задумчиво рассказывал огненный. - Все были счастливы.

- А что сейчас?

- Сейчас мир держится на магах тьмы и огня, Александра. Мы не даём жизни здесь окончательно погибнуть, когда делимся своей магией с лаэндарцами.

- А воюете зачем?

- Война идёт с тех самых пор, как закрылся источник. Сначала обиды, теперь борьба за более плодородные земли, - рассказывал Ордаэльский.

Он был таким искренним, таким радеющим за свой народ, что впору прослезиться.

- А светочи?

- Светочи служили источнику. Они были связующим звеном между магией источника и жителями Лаэндарии.

- А я вам зачем? О какой свободе и защите вы говорили? - надежда, всё-таки, умирает последней.

- Ты поможешь мне восстановить мир, - торжественно заявил о моей миссии Лавэрт, а я отвернулась от него, усиленно скрывая кислую мину.

Меня как раз никто и не спросил — хочу ли я, готова ли быть спасительницей целого мира. Ещё неизвестно какой кровью его спасать. Хотя почему неизвестно? Я тяжело вздохнула.

- Ты часто вздыхаешь, Александра, - голос повелителя был наполнен сочувствием. - Но отправимся дальше. Я покажу тебе святая святых огненных магов, - и он снова начал рисовать в воздухе знаки.

Следующий переход, (Ох, как к этому быстро привыкаешь! Весьма и весьма удобная опция — вот бы так на работу, ведь никогда не опоздаешь), привёл нас в храм. Пока я осматривалась, подмечая похожие мелочи, напоминавшие старый сон, Лавэрт подошёл к алтарю и что-то налил из амфоры в кубок. Мужчина развернулся ко мне и преобразился, превращаясь в крылатого демона. Теперь он выглядел старше своих лет, но всё же не был тем ужасным стариком из сновидения. Да и храм был не чёрным, а огненным — вокруг всё цвело жёлтыми и белыми всполохами.

Закинув голову, чтобы рассмотреть своды храма, я увидела переливающийся огненный шар. Маленькое солнце размером с футбольный мяч висело под потолком и медленно крутилось, освещая лучами помещение.

- Мы находимся в месте силы огненных демонов, - громогласно произнёс Лавэрт, заметив мой интерес. - Ты видишь родовой артефакт. Сердце магии. От этого артефакта питаются магией не только демоны огня, но и народы, которые находятся под моим управлением.

- Звучит благородно.

- Я хочу прекратить войну, но мой артефакт ослаб. Поможешь мне?

- Каким образом?

- Ты станешь моей невестой? - вдруг Ордаэльский задал мне вопрос и протянул кубок. - Испей и дай согласие.

- А ничего, что у меня с тёмным демоном был небольшой романчик? - язвительно заметила я.

- Поверь, мои цели благородны, и я не ревнив. Меня беспокоит народ, - Ордаэльский возвёл глаза вверх к огненному шару над головой. - Итак, светоч. Готова ли ты стать моей невестой?

Я мрачно окинула взглядом храм. Вот влипла. Светоч предлагал не сопротивляться, но идея похотливой ипостаси мне не нравилась.

- Не уверена, что это будет правильным решением выходить замуж за огненного.

- А за тёмного?

- И за тёмного тоже, - кивнула я, вспоминая, что меня будет ждать после родового обряда.

- И в третий раз повторю свой вопрос, - Лавэрт приблизился ко мне, протягивая кубок с какой-то дрянью. - Ты станешь моей невестой?

- Не стану, - категорично отказалась от предложения. - Не пью незнакомые напитки.

- Ну хорошо, - усмехнулся Ордаэльский. - Я запомню твою строптивость. Посидишь в огне, завтра станешь сговорчивей, - и он быстро хлопнул в ладоши.

Огненные змеи тут же вырвались из его рук, закрутились спиралями, а в следующее мгновение обвили мои руки и ноги, превращаясь в огненные цепи. Места соприкосновения с зажимами сразу же заболели от сильного жара. Да меня явно ждут волдыри от ожогов. Я всхлипнула от боли, прикованная к стене. Огненный демон испарился, оставляя меня одну. Боль от цепей стала глуше, но неприятные ощущения сохранились.

Сначала я разревелась. Всё равно меня здесь никто не увидит, а спустить пар по другому у меня не получилось бы. Ироды. Я вытирала слёзы с лица, как вдруг поняла: им нужно моё согласие. Добровольное. Иначе ничего не получится.

Но на что готов пойти Ордаэльский, чтобы заставить меня согласиться? А если эти огненные змеи только начало? Перспектива оказаться под пытками стала явной, и сроки как раз поджимали — ведь кровавая Данна должна была подняться в небо уже через полтора дня. Вот это подвезло! А ещё захотелось в туалет. Ироды... И слёзы потекли с удвоенной силой.

- Ну и что ты ревёшь? - услышала я знакомый голос и убрала руки от лица.

- И..И...И... - я не могла найти слов.

- И почему ты не согласилась на предложение Лавэрта? Сидела бы сейчас в тепле и счастье на свободе, и ждала бы спасителя.

- Како..ого спасителя?

- Дамира, например, - Игнат улыбался. - Эти огненные цепи никому не под силу убрать. Они принадлежат верховному магу, и надели их на тебя в храме.

- Я в туалет хочу, - горько всхлипнула я.

Какие там цепи. До цепей ли? Как девушка культурная, я «сообразить» могу исключительно в одиночестве. И никак не при Ларвински. И будет им месть светлых страшная... в храме то. Ну а что? Сами виноваты!

- Раскрой крылья, поменяй ипостась и нематериальная сущность всё исправит, - хмыкнул он, качая головой. - Глупая ещё. Чем только с тобой Дамир занимался?

- А зачем вы ему помогаете?

- Откуда такая подозрительность? - сузил глаза Игнат.

- Власти хотите?

- Не твоё дело, Сашенька.

Я выпустила крылья, неожиданно почувствовав облегчение. И даже не на полу, а просто в теле. Вот она живительная сила сущности!

Еле скрыла умиротворённую улыбку. В преображённом виде и цепи перестали жечь.

- Слушай меня, светоч, - взгляд Игната потяжелел. - Завтра скажешь Лавэрту, что согласна стать его невестой. Выпьешь напиток из кубка, - видимо на моём лице было столько всего, что он хмыкнул, - не отравишься.

- А дальше что?

- А дальше... Попроси его о прогулке в огненных садах. Уверен, тебе там понравится, - Игнат наконец улыбнулся. - Прощай, - он начертил в воздухе круг и исчез следом за правителем.

Глава 11. Заговор

Время тянулось медленно. Ночи не было, впрочем, не удивительно. Вряд ли кто впустит тьму в огненный храм. Визит Игната принёс в моё сердце спокойствие. Не важно, что задумал Ларвински, важно, что есть шанс быть найденной Дамиром. Я верила в защиту тёмного, которую он пообещал. Интересно, а если Альвари женится на мне, светоч тоже будет питать его родовой артефакт? Интересно, на что он похож? На чёрное солнце?

Я сидела на полу и перебирала прозрачные перья на крыльях, пальцами чувствуя их мягкость и шелковистость. Странные ощущения, но я тонко «слышала» каждое их них по отдельности. Рассматривала свои руки и ноги. Странно, но мои размеры увеличились ненамного. По сравнению с демонами я оставалась миниатюрной. Знакомство с магической ипостасью оказалось полезным. Я поняла, что в преображённом виде нет жажды и голода, нет необходимости справлять естественные потребности. Всё превращалось в магию, которая плавно струилась по телу, восстанавливая естественный баланс. Чем дольше я пребывала светочем, тем больше мне нравилась новая форма. Интересно, что ещё умеет делать светоч?

Попытки вызвать огонь, создать бутерброд, нарисовать в воздухе знаки провалились. Я просто стала светиться ещё больше. Эх... Волшебницей мне, похоже, не стать.

И, всё-таки, он пришёл. Лавэрт Огненный в одночасье вышел из портала. Жутко недовольный. Увидел меня в ипостаси и улыбнулся.

- Догадливая? Поняла, что в образе легче переносить тяготы магического заточения?

- И вам тоже здравствуйте, - кивнула ему ответ и медленно поднялась с пола.

Демон окинул меня пытливым взглядом.

- Хороша, - прищурился он. - Ты подумала над моим предложением?

- Я согласна.

- Умница, - Лавэрт снова улыбнулся, а в следующее мгновение подал мне кубок с жидкостью, по запаху напомнившее спиртное из фляжки Дамира.

- Ты согласна стать моей невестой? - произнёс огненный демон.

- Да, - я отпила глоток и сморщилась.

Точно та самая гадость, от которой неделю горло крючьями раздирало. Перевела взгляд на Лавэрта — довольный демон, казалось, был готов лопнуть от привалившего счастья.

- Завтра проведём обряд бракосочетания, - улыбнулся огненный. - Ты сделала правильный выбор.

- Ну, если у нас всё теперь хорошо, - я притворно нежно вздохнула, - может снимете с меня цепи?

Лавэрт приблизился и, взяв пальцами мой подбородок, задрал мне голову. Я смотрела в красные глаза. Аура власти, исходящая от правителя, подавляла как никогда. Он с лёгкостью мог бы заставить меня делать всё, что угодно сейчас.

- В следующий раз я буду менее великодушным, - тихо произнёс Ордаэльский, а затем что-то прошептал и огненные цепи растворились в воздухе.

- Спасибо, - внутри всё неожиданно задрожало.

На миг показалось, что я сделала ошибку, доверившись Игнату. А что если он казачок засланный, а я как последняя дура выпила напиток лишающий воли?

- Возвращаемся во дворец, - усмехнулся правитель. - Или останешься здесь?

- Нельвии рассказывали, что огненные сады одно из лучших мест вашего царства, - вспомнила о совете Ларвински. - Могу ли я увидеть их перед обрядом?

Лавэрт на миг прищурился, а затем самодовольно улыбнулся. Ему явно польстила столь высокая оценка гордости огненных демонов. И снова огненные знаки, открывающие портал. И снова переход, который показался шагом в бездну. В следующее мгновение я стояла в месте, которое по праву можно было назвать самым романтичным во вселенной.

- Оставайся здесь, светоч, - произнёс Ордаэльский. - Через час я пришлю воинов за тобой.

Демон пропал, а я вдохнула в себя запах свободы, показавшийся райским ароматом. На самом деле божественный аромат испускали цветы в изобилии цветущие на деревьях. Я рассматривала ветви с точёными, каплевидными листочками разнообразных оттенков. Изумрудно-травяные вперемешку с нежно-салатовыми они приятно ласкали взгляд, красные цветы мягко подрагивали лепестками с тонкими золотыми прожилками. В ветвях я заметила маленьких жёлтых птичек, заливающихся нежными, мягкими трелями. Дивное место. Ничего не скажешь. Я медленно шла по дорожке, пока в шаге от меня не появился новый портал, затем подмигивающий Ларвински. Затем в огненном прямоугольнике образовалась тьма, мягко переплетаясь с огнём.

- Сладенькая! - вдруг рявкнул Дамир из ниоткуда. - Если ты и дальше будешь стоять и хлопать ресницами как глупая кукла, я лично возложу тебя на алтарь и буду убивать медленно, но со вкусом!

И я прыгнула. Прыгнула к нему в темноту, с наслаждением падая в сильные, уверенные объятья. Он меня нашёл! Игнат оказался другом! Столько счастья и радости, казалось, я не испытывала никогда.

* * *

Как только закрылся за Альвари портал, Игнат Ларвински вернулся в храм. Быстрым движением нарисовал круг, активировал его, рисуя пентаграммы тишины и вызывая заинтересованных демонов. Родовой артефакт магии завибрировал и слегка расширился, чтобы отдать энергию для текущего ритуала.

Едва стихло пламя первых заклинаний, высветились порталы для приёма гостей. Вокруг заполыхал огонь, высокой стеной закрывая будущую встречу от любопытных глаз. Быть осторожным — не помешает. Никто не должен знать, кто находится в храме и какие разговоры ведутся в его стенах, пусть и непроницаемых для чужих.

- К чему такая спешка, иерарх? - обратился первый гость.

- Хотел сообщить, что всё идёт по плану. Тёмный забрал светоч. Спасение свершилось.

- Светоч дал согласие на брак? - мягко усмехнулся второй.

- Иначе и быть не могло, - согласился Игнат. - Она мне доверилась.

- Хорошо. Что ещё?

- Нужно обсудить дальнейшие действия.

- И это хорошо, - казалось, но один из гостей улыбнулся. - Теперь надо сделать следующее.

- Слушаю, - Игнат приготовился внимать, слегка наклонив голову.

Огненные змейки в центре круга обвили его ноги, поднимаясь выше к животу и груди. Они ласкали его демона, успокаивали и вселяли надежду.

- Сообщи близнецу у кого теперь светоч. Время продолжать.

- Сделаю, - теперь Игнат усмехнулся.

- Тёмный силён. Поэтому не вмешивайся без острой необходимости, - говорил первый.

- Кровавая Данна встанет завтра, - добавил второй. - Действуй, иерарх. Этот цикл должен стать решающим.

Огонь в круге вспыхнул с удвоенной силой, чтобы через мгновение исчезнуть, оставляя Игната в одиночестве. Ларвински улыбнулся. Близится время перемен. Совсем скоро всё встанет на места. Победитель останется один, главное расставить точки приложения сил правильно.

Игнат переместился в параллельный мир и достал сотовый телефон. Несколько мгновений прислушивался к длинным гудкам, пока на вызов не ответили. Не нужны были слова — вокруг закрутились тёмные, дымчатые хлопья, подсказывающие, что абонент внимает.

- Ларвински. Какого чёрта тебе надо? - недовольно спросил Кир.

- Светоч у Дамира.

- С какой стати я должен тебе верить?

- Не верь, - спокойно парировал Ларвински.

- В чём твоя выгода?

- Хочу вас взаимоуничтожить, - усмехнулся Игнат.

Достаточное основание для близнеца. Правдивое. Что может быть лучше, чем столкнуть братьев лбами? Кир злорадно хмыкнул.

- Не дождёшься... - и всё же задумался.

Потом поверил, потому что плеча легко коснулась тьма. Быстрой вспышкой магии отбросил от себя интерес Кира, пока тот не успел узнать ещё что-нибудь, внедряясь в сознание, и сбросил вызов.

Итак... в хрониках событий новый фактор. Теперь только ждать и наблюдать. Уверенность в том, что Дамир нашёл истинную пару окрепла сразу, как только Альвари не задумываясь пошёл на сделку, рискуя жизнью, будучи сыном Риввала.

Что ж. Ставки сделаны. Огненные пошли ва-банк. Теперь дело за тёмными. Игра началась.

* * *

Меня переполняло непередаваемое ощущение, словно из долгого путешествия вернулась домой, определив, где смысл жизни. Обхватила своего демона за шею руками, прижалась к нему и начала целовать. Эйфория от спасения творила чудеса. Из всех зол по умолчанию я предпочла Дамира, и он это понял даже лучше меня.

- Ты пришёл! - завизжала от радости.

- Сладенькая... - Дамир негодовал. - Закрой рот! Ещё не хватало оглохнуть.

- Прости, - я сбавила обороты.

- Ой, не знаю, - он покачал головой, усмехнулся. - Как-то ты дорого мне обходишься.

- Почему дорого? - я довольно улыбалась.

- Я только что потерял корпорацию. И знаешь, что мне хочется сделать больше всего?

- Нет...

- Ну сказал же не делать глупостей, сидеть в доме и меня ждать, - продолжал злиться Дамир.

- Про дом ты мне ничего не говорил, - шептала ему вне себя от счастья. - Я не думала, что порталы можно так просто открыть.

- Ни разу не просто, - ругался демон, крепко меня прижимая к себе. - Обойти защиты огненного дворца не под силу даже верховному тёмному магу. Хорошо, Игнат помог.

- Ларвински - сильный маг?

- Он - иерарх и занимает не последнее место у огненных. Я вообще не понимаю, что за чертовщина творится вокруг и происходящее мне сильно не нравится, - рассуждал вслух Дамир, шествуя со мной на руках по широкому коридору незнакомого особняка.

Эйфория неожиданно закончилась. Сначала она резко перетекла в ступор, потом сердце забилось ещё сильнее, к горлу подкатил противный ком, и в следующее мгновение я залилась слезами.

- Они меня убить хотят! - прорыдала я в грудь Дамиру.

- Не только они, - почти равнодушно произнёс Альвари. - Тёмные тоже хотят.

- А ты?

- Я? Хочу выпороть тебя как непослушную девчонку, - фыркнул Дамир и опустился со мной на диван. Вздохнул, а затем отодрал от себя. Нахмурился. - Ася... Скажи... Ты давала огненным своё согласие?

Мне стало страшно. Настал момент истины. Дамир был серьёзен как никогда.

- Он спросил меня хочу ли я стать его невестой...

- Ну? - Дамир прищурился.

- Согласилась, - всхлипнула, подмечая, как темнеет от гнева мужчина. - Мне посоветовал так сделать Игнат, - быстро добавила и всхлипнула снова, а в следующее мгновение оказалась сброшенной на диван. Дамир поднялся. Я видела не мужчину, но демона с распростёртыми крыльями.

- Что и требовалось доказать, - как ни странно Альвари не ругался. - Ларвински играет.

- Нельзя было соглашаться? Он сказал, что Лавэрт бы меня не отпустил.

- Понимаешь в чём дело, - Дамир снова опустился на диван. Внимательно всмотрелся в моё лицо, а затем вытер мне слёзы с щёк. Сначала с одной, потом с другой, прижал к себе. - Не плачь, Ася, - сказал более спокойно и ласково. - Прошу тебя, - поморщился. - Всё будет хорошо. Ну же!

Этот нежный, заботливый жест от грубого, властного бывшего босса, да какой там, от злющего тёмного демона, показался чем-то сверхъестественным и интимным. Чем-то этаким, что может сделать только любящий человек. И я потянулась к Дамиру. Желание раствориться в его объятьях окрепло. Мужчина всё понял, а в следующее миг его губы отыскали мои.

Время превратилось в бесконечность. Шлейфы света переплетались с тьмой. Свет и темнота не смешивались, раскрашивая реальность вокруг нас узорами, пока от жара страсти кипела наша кровь.

Настойчивые губы Дамира уверенно сминали мои и дарили блаженство. Его сильные руки крепко удерживали и ласкали, превращая меня в живительный, светлый поток.

Сама не заметила, как залезла ему на колени. И отвечая на очередной поцелуй, с особой радостью закопалась руками в его волосах. Взъерошила их, наслаждаясь жёсткостью. Посмотрела в зелёные, горящие от желания глаза.

- Зачем я тебе нужна? - выдохнула ему прямо в губы.

- Любить тебя хочу, - прошептал мне Дамир.

- Как любить?

- Сильно, Сладенькая, - срывающимся от страсти голосом признался тёмный.

- Почему?

- Глупый вопрос, - то ли рыкнул, то ли мурлыкнул мужчина, и притянул меня ближе.

Его рука уверенно легла мне на затылок, намеренно показывая, кто здесь главный.

Выдох-вдох. Лёгкая дрожь. Учащённый пульс.

И мужчина впивается в мои губы мучительно долгим поцелуем. Он захватывает владения по-хозяйски. Властно. Он словно пьёт нашу страсть, но не забывает делиться со мной. Неистовый поцелуй. Тягучий. Медленный и сладостный, как летний мёд. Чуть-чуть горький, немножко солёный от моих высохших слёз. В душе разгорается огонь. Или не огонь, но белый свет, который вмиг становится ярким солнцем. Лучи любви пронизывают демона, наполняя его сущность магией. Они делают его ещё сильнее, ещё могущественнее. Негласно знаю это. От светоча тайн нет.

- Желанная, - шепчет Дамир, срывая с меня одежду.

Научи меня любить, - срывается стоном с моих губ.

Слов не было, но Дамир меня понимает. Хитрая, довольная улыбка сияет на его лице.

И светоч взмывает вверх. Он отделяется от меня и поднимается выше, сплетаясь с демоном тьмы. Они — это мы, но сущности нам не мешают.

Ласки горячие, обжигают. Они превращаются в жар. Становятся всё насыщеннее. Интенсивнее. Я горю под ними, всхлипывая, прошу. Прошу мужчину не останавливаться. Я напряжена и расслаблена, горю и тут же таю, словно восковая свеча. Шепчу ему какие-то слова. Что шепчу? Не знаю, но понимаю, что шепчет он.

- Единственная моя, - слышу демона и всхлипываю от счастья. - Стань моей, - просит меня Дамир, мягко опрокидывая на диван.

Кожу на мгновение обжигает холодом, но всё забывается, как только его губы начинают скользить вниз, рисуя мне признания в любви.

Сантиметр за сантиметром он спускается, и острота ощущений становится запредельной. Поцелуи острые, откровенные. И сладкие. Они сильно обостряют чувственность, превращая меня в натянутую струну.

- Прошу тебя, - умоляю мужчину и сгораю от его неистового коварства. - Сделай что-нибудь... - теряю голову и отдаюсь в его власть.

Я смирилась и готова на всё, желая получить освобождение.

Его пальцы проникают в мою плоть. Сначала слегка, потом глубже. Дамир дарит свободу, и мир взрывается вокруг. Проваливаюсь в бездну и выплываю, потому что мужчина не насытился. Он голоден. Так много нетерпения в его горящих вожделением глазах.

- Возьми меня, - шепчу ему. - Я буду твоей, - и чувствую на губах новый вкус.

Вкус собственного желания к мужчине. Наш танец страсти продолжается, теперь я чувствую его плоть. Твёрдый и горячий, Дамир упирается в меня, и делает толчок. Скользящее, исконно животное действие и мужчина во мне. Глубокими, уверенными движениями он заполняет меня изнутри, но не спешит. Он даёт мне возможность привыкнуть и подстроиться под него, под его размеры.

Дамир медленно двигается. Проникает всё глубже и глубже. Как же у меня там тесно и узко. Какой же он всё-таки... большой... От настойчивых, выверенных действий я быстро начинаю стонать. Моё тело с радостью отзывается на сильные, уверенные толчки. Темп и ритм растут.

Всё быстрее.

Ярче.

Сильнее!

И вот уже не я рядом с ним, но белое пламя вокруг. Я люблю темноту, и любима тьмой.

- Моя! - Дамир ловит губами моё прерывистое дыхание.

Он и сам хрипло дышит, полностью подчинённый инстинктам. Мужчина еле сдерживается, готовый сорваться. Сопротивление бесполезно. По крайней мере здесь и сейчас. Непреодолимо, вызывающе страсть захватывает нас, и краем парящего в нирване сознания, я понимаю, что мужчина старается для меня.

Ещё движение.

Ещё один глубокий и сильный толчок.

Выдох.

Тягучий вдох.

Лёгкий стон и судороги удовольствия скручивают наши тела, превращая все чувства в шторм. Сильный порыв выносит на пик, ещё мгновение и... долгожданная разрядка пронзает нас одновременно и в унисон.

Биение сердец, нежные поцелуи, исполненные благодарностью, и ясное знание — мы созданы друг для друга. Навсегда и во все времена.

Светоч нашёл своего демона. Демон вспомнил меня.

Немногим позже я нежилась в его объятьях. Спокойная, умиротворённая как удав. С Дамиром страх исчез, он растворился вместе с тьмой. Но меня беспокоило, что будет с нами дальше. Дамир лежал на спине и перебирал пальцами мои волосы, погружённый в глубокие раздумья. Наконец повернулся на бок и нежно меня поцеловал.

- Можно переждать кровавую Данну, но охота будет продолжаться до следующего восхода звезды. Охота никогда не закончится. Демоны всегда будут для тебя опасными.

- Даже замужество не спасёт? - я лукаво прищурилась.

- Ты дала согласие огненному. Мы попробуем провести обряд, - в голосе Дамира прозвучали мрачные нотки, - но если он предъявит на тебя права, будет битва между нами, пока в живых не останется один. Всё осложнилось, но я буду бороться за тебя до последнего, - Дамир улыбнулся. - Я не для того тебя нашёл, чтобы потерять.

- А напиток? У меня так горло сильно болело после прогулки на лошадях, а сейчас всё хорошо, - я недоумевала столь значительной разнице.

- Напиток использовался огненным как магический эликсир, закрепляющий твои намерения, - объяснил Дамир. - Пила ты его в Лаэндарии, инициированная светочем. А в лесу, будь ты простой девушкой, забыла бы обо всём через полчаса.

- Так ты меня памяти лишить хотел? - я даже возмутилась. - Без моего ведома?

- Волки - это ведь лучшие воспоминания, да? - насмешливый взгляд Дамира меня всё равно ласкал, но я не удержалась, чтобы не ущипнуть его за содеянное.

- Асенька, - прищурился Дамир, тем не менее стойко вытерпев экзекуцию. - Не провоцируй меня, - он улыбнулся.

Эта странное для демона смирение было подозрительным. Что ещё скрывает от меня этот тёмный? Очень уж покладистым он стал, что для демона нехарактерно.

- Скажи, тебе снились сны? - перевёл тему разговора мужчина.

- Ещё какие, - я поёжилась, вспоминая некоторые из них. - Кошмары с демонами, чёрный храм. Мне страшный старик замужество предлагал.

- Только этого не хватало, - Дамир нахмурился, а потом улыбнулся. - Я бы не отказался перекусить.

- Но демонам, как и светочам, не нужна еда, - я искренне удивилась.

- Сашенька, - ответил Дамир, быстро поднимаясь с дивана. - И секс, и еда, и многие другие радости — это дополнительный источник энергии. Особенно, когда больше неоткуда брать.

- Так ты не наелся?

- В этом мире всё течёт несколько по иным законам. Здесь мы более человечны, чем в Лаэндарии. Если можно так сказать. Поэтому полноценная еда, также как и сон, не повредят нам обоим.

- А где мы находимся?

- В доме, - усмехнулся он и посмотрел на меня ласково так, с игривой ухмылочкой.

Я сразу узнала этот взгляд, и... босса. Ненадолго же его хватило быть любящим паинькой.

- Ты называешь этот сарай домом? - ласково улыбнулась в ответ, быстро одеваясь.

- Этот сарай стоит как два сарая Ларвински, - наигранно обиделся Дамир.

- Значит твой, - довольно хмыкнула я и отправилась искать кухню, не обращая внимания на настороженный взгляд мужчины.

Ну а что? Он же не знал, что я задумала. А раз жениться хочет, то почему бы ему не познакомиться с моими тараканами поближе? У меня их много разных. Например, один из них — любопытство. Я шла и улыбалась. Счастливая и влюблённая. Да... я влюбилась в несносного мужчину также, как светоч млел и таял от одного присутствия демона рядом с ним. Теперь стали понятны все сомнения. Светоч ещё тогда во всём разобрался. Мудрая сущность сделала свой выбор, подталкивая меня к Дамиру. Дикий, неукротимый демон, безумный демон вдруг обрёл чистоту и спокойствие, при этом оставаясь самим собой.

Дом и правда оказался шикарным. Мраморный пол, хрусталь на потолках, картины на стенах, среди которых я заприметила несколько известных работ, да весь интерьер напоминал мне царские палаты. Дорогая отделка стен, дизайнерская мебель, тщательно продуманная планировка — всё свидетельствовало в пользу заявления Дамира. Но какая разница где жить? Было бы сытно да тепло, да безопасно. Впрочем, изысканная роскошь мне понравилась. Чего кривить душой?

- А вот и кухня, - я остановилась на пороге.

Интуиция безошибочно привела меня в светлое, просторное, но очень уютное помещение с безразмерными окнами, выходящими прямо на берег лесного озера, чистого и синего как небо. Я даже замерла от такого великолепия перед глазами, что не заметила, как приблизился Дамир. Он приобнял меня так нежно, так крепко, что я даже прикрыла глаза от наслаждения.

- Нравится?

Его тёплое дыхание обожгло мне шею. От его лёгкого поцелуя разбежались по телу мурашки.

- Хорошая лужица, - кивнула ему. - Под стать сарайчику.

- Сашенька, - в шёпоте мужчины я услышала неприкрытую угрозу. Ласковую такую, нежную, страстную. - Хочешь, я покажу тебе эту лужицу поближе?

- Нет, спасибо, не сейчас, - я улыбалась, поддерживая игру.

А ещё... Ещё я поняла, что вопросами питания заведовать придётся мне. Как женщине. Но баловать Дамира собственными кулинарными изысками оказалась не готова. Поэтому яичница-глазунья представилась мне самым лучшим вариантом. Эдакий компромисс в продолжающемся знакомстве. Довольная собственным решением, я ласковой кошечкой потёрлась спиной о Дамира, приподнимаясь и опускаясь на носочках.

- Лучше скажи, есть ли в твоём доме яйца?

Без задней мысли же спросила, раздумывая, с чем лучше их приготовить — с сыром, помидорами или беконом. А может быть найдутся шампиньоны, и тогда вместо глазуньи может получиться шикарный омлет... Надо отметить, желудок сразу же дал знать о себе негромким урчанием. Всё-таки, проголодалась.

- Два я тебе точно найду, - хмыкнул Дамир сзади, недвусмысленно прижимая мои бёдра к месту, в котором предполагалось искать нужные по замыслу мужчины ингредиенты.

- Резать будем, потом жарить? - я быстро выбралась из уже опасных объятий, и пробурчала, пытаясь взглядом определить, где в этой кухне спрятали холодильник: - Кто в твоём теле главный?

- Что? - Дамир поймался на крючок.

- Мозг или место пониже?

Я решила начать поиски с левого края, методично открывая все шкафы подряд. Ох уж эти встроенные кухни! Вечно, как запрячут технику, ищи её потом. И нашла. Сначала духовочный шкаф, потом посудомоечную машину, и тостер, и ящик со специями, и красивый сервиз.

- Сладенькая, - я даже вздрогнула от сладострастного рявканья за спиной. Казалось, Дамир просто наслаждался искрами наших перепалок. (Впрочем, как и я.) - Сейчас будем разбираться вместе.

- Нет уж. Сначала сам определись, - недовольно буркнула, подзадоривая мужчину. - А то очень кушать хочется.

А дальше... Дальше Дамир превратился в дикого, хищного зверя на охоте. Слишком быстро он меня поймал и усадил на стол, бесцеремонно вклиниваясь между ног.

- Хочешь, я сам тебя накормлю? - он улыбался как-то слишком плотоядно.

- Ты меня?

- Дааа, - он пальцем нежно провёл по моим губам, подбородку, шее, спустился к груди, проникая через прорезь рубашки между пуговичками, медленно добрался до соска. Обвёл его по ареоле круговым движением сначала в одну сторону, потом в другую. И горошинка тут же предательски отвердела.

Неожиданно мужчина прищурился. Ведь явно что-то задумал!

- А почему ты шаришься в моей кухне, сладенькая? - сузил глаза Дамир, подтверждая мои опасения.

- Есть хочу.

- А почему без спроса? - задмучиво спросил Дамир, оставляя в покое сосок.

В его глазах затаились смешинки. Он начал расстёгивать пуговички рубашки. Медленно. Демонстративно.

- Надо спрашивать? - мои глаза расширились соразмерно удивлению.

- Уже нет. Не думал, что ты такая невоспитанная девчонка, и я требую компенсации, - произнёс он, резким рывком срывая с меня одежду.

- И какой компенсации? - я хрипло уточнила последствия.

- Хочу видеть твою грудь, пока ты будешь хозяйничать на кухне дальше, - с наигранной серьёзностью произнёс Дамир. У него слегка участилось дыхание.

- Это несправедливо! Я собиралась готовить на двоих! - праведно возмутилась я.

- Ещё слово, - его пальцы уже проникли под ткань моих брюк, нащупывая внутреннюю пуговицу. - И я сниму с тебя одежду полностью.

- А, - я открыла рот, Дамир снова прищурился, и я его закрыла.

- Вот и умничка, - он обаятельно улыбнулся, а затем наклонился, чтобы жадно поцеловать сначала одну горошину, а затем другую. От прохладного воздуха соски тут же окаменели, приходя в боевую готовность. - Красивая, - довольно выдохнул мужчина, с неприкрытым наслаждением рассматривая меня. - Так что ты искала? - приподнял брови, не отводя взгляда от груди. - Могу помочь...

- Яйца, - произнесла я с придыханием, не сводя с мужчины глаз.

А затем в моей голове созрел коварный план. Это он думает, что нашёл неискушённую девчонку... Как же, держите карман шире. Я многое видела, хотя и на практике не сталкивалась. Мои пальцы коснулись ширинки его брюк, и мужчина затаил дыхание. Расстегнула молнию, а затем, аккуратно проникла туда, где находился предмет мужской гордости. Возбуждённый предмет. Нашла двойной символ мужественности и захватила их в плен, перебирая и слегка сдавливая.

- Тебе не кажется, что ты ведёшь себя несколько... мммм... бессовестно? - прошептала я, вызывающе поглаживая мужское достоинство. - Тем более с будущей женой?

- Сладенькая, - Дамир не остался равнодушным. Сделал попытку отклониться и... поморщился, возвращаясь обратно. Сердитый взгляд, с разгорающимся желанием был весьма и весьма выразительным. - Я же тебя... сейчас... вместо десерта... без горячего и салата съем. С особым изыском, заставляя меня молить о пощаде.

- Только сначала пообещаешь накормить меня, - я красноречиво дала ему понять, что намерена держаться до конца, - обычной, человеческой едой. И поможешь мне собрать на стол, - я с нескрываемым удовольствием самоутверждалась над демоном, понимая, что играю с огнём.

- А ещё что? - взгляд Дамира обещал кару.

- А ещё я оденусь.

- А ещё?

- И ты будешь вести себя пай-мальчиком, пока длится наш обед.

- Ты хоть понимаешь, что собственными условиями ты обрекаешь себя на добровольные муки сексуального рабства, - Дамир хищно улыбался. Довольной, радостной улыбкой.

- Угу, - я усмехнулась. - И ты пообещаешь мне, что рабства... не будет.

- Сладенькая, - мужчина прищурился, намереваясь мне ответить, как по дому разнеслась мелодичная трель, какую может произвести только домофон.

Игра тут же закончилась. Я отпустила мужчину, почувствовав сильную тревогу. Внезапно стало холодно, точно температура в помещении упала на десяток градусов. Дамир в одно движение отдал мне рубашку, привлекая рывком к себе. Крепко обнял, поцеловал в висок.

- Что?

- Не что, Асенька, - глухо произнёс он, не отпуская. - А кто.

- И кто? - в горле тут же появился ком, по телу прокатилась дрожь.

- Кир. И он не один, - Дамир наклонил голову, словно прислушиваясь. - Ну, собственно, что и следовало ожидать.

Глава 12. Шантаж

Я не могла и предположить, что за словами «не один» меня ждёт по-настоящему неприятный сюрприз. Предчувствие беды усилилось, когда Дамир приказал охранникам пропустить машину Кира на территорию поместья. Потянулись минуты ожидания, и оставалось только надеяться, что близнец приехал признать своё поражение.

- Как он нас нашёл?

- Кровная демоническая связь, - пожал плечами Дамир. - Его демон знает вкус и твоей крови. Всё просто.

- Что ему нужно? - я вздохнула. Глупый вопрос. Нервы. Это всё нервы и страх.

Чёрный спорткар уже парковался на площадке перед домом. Несколько мгновений ничего не происходило — машина остановилась, а потом... Потом одна из дверей поднялась, и появился Кир. Он покинул автомобиль неспешно, даже вальяжно. Одетый с иголочки, в чёрных брюках и такого же цвета рубашке, мужчина выглядел холодным и равнодушным. Но в его взгляде было столько ледяной злости, когда он посмотрел на Дамира, а потом на меня, что надежда на мирное разрешение ситуации растворилась в мгновение. Определённо Кир не собирался сдаваться, несмотря на договорённость между братьями.

Тут же похолодало и стало зябко. Демон медленно приблизился к крыльцу и остановился. Я обхватила себя руками, пытаясь согреться от ставшего вмиг прохладным лёгкого ветра, и спряталась за спину любимого, чем вызвала самодовольную ухмылку незваного гостя.

- Рад видеть тебя в добром здравии, - Дамир гостеприимно улыбнулся.

- Тьма помогла во многом разобраться, - недобро прищурился Кир.

- И как же ты выбрался?

- Сущий пустяк, - отмахнулся Кир. - Небольшая откровенность взамен на возвращение свободы.

- Вот как? - Дамир как будто не удивился. - Рад за тебя. Если это всё, то можешь отправляться обратно. В дом не приглашаю. Извини. У нас там небольшой беспорядок.

- У нас? - лёгкая улыбка тронула губы близнеца. - Ты даром время не терял.

- Не знаю, куда ты клонишь Кир, но ты проиграл. Я первым нашёл светоч, и она будет находиться со мной до тех пор, пока не надоест. - Дамир оттеснил меня назад, а потом открыл входную дверь. - Уходи, Саша, в дом. Предъявление доказательств закончено.

- Не так быстро, - отрывисто рявкнул близнец.

И в эту же секунду тяжёлая дверь с громким стуком захлопнулась, отрезая мне путь. Реальность резко сменилась. Площадка перед домом погрузилась в сумрак, а по вымощенной плитке к нам поползли клубы чёрного тумана, с каждым мгновением заполняя пространство всё сильнее.

- Силу вернул? Занятно, - ухмыльнулся Дамир, внимательно наблюдая за Киром.

Со стороны Дамира появилась такая же тёмная пелена, которая быстро закрыла меня, защищая от враждебных намерений демона. Напряжение между братьями резко усилилось. Тьма искрилась мелкими токовыми разрядами как молниями. Мужчины напоминали хищных зверей перед схваткой - настолько они были напряжёнными. Я очень хорошо запомнила ту их встречу в офисе, и что началось потом. Сейчас всё казалось гораздо серьёзнее. И страшнее.

- Чего ты хочешь? - холодно процедил мой демон, меняя ипостась.

- Ты отдашь светоч, я оставлю в живых её подружку.

- Мне нет никакого дела до подружки, - фыркнул Дамир и повернулся ко мне. - Ася, уходи в дом.

- Какую подружку? - я непроизвольно сделала два шага в сторону, выходя из-за спины своего защитника.

Кир ухмыльнулся, явно удовлетворённый моим любопытством, подмигнул мне и щёлкнул пальцами. Тьма расступилась, и на площадке появилась Пилова. Равнодушная и спокойная, она подошла к демону и остановилась. Кир провёл рукой перед её лицом, и в безучастном взгляде Леськи появилась осмысленность. На её лице пронеслась целая буря эмоций: удивление и искренняя радость от встречи со мной, радость сменилась недоумением, а затем и страхом, когда она поняла, что перед ней стоят демоны. Леся смотрела на Дамира, потом повернулась к Киру, а тот... Тот ей улыбнулся.

- Возьми в своей сумочке нож, милая, - тихо произнёс он, глядя ей в глаза. - А потом приложи его к своей тоненькой, нежной шейке.

- Что он сказал? - я вцепилась в Дамира.

Пилова опустила руку в сумку, а спустя секунду вытащила нож. Вскинула брови, а потом резко побледнела. Удивление сменилось ужасом на её лице.

- Ты хочешь умереть, детка? - ласково произнёс Кир.

- Я... Я не хочу! - чуть ли не заорала Леська, когда сама поднесла остриё к горлу.

- Надави, - приказал Кир. - Только мягко. Покажи Александре, как он заточен, - убаюкивающе внушал демон, и тоненькая струйка крови потекла по шее подруги прямо на воротник полупрозрачной блузки.

- Хватит! - я не выдержала. Зрелище то ещё! - Пожалуйста... Дамир, сделай что-нибудь!

- Не могу, - мой демон прищурился. - Она полностью в его власти. Если сама не справится, то ей никто не поможет.

- Пожалуйста, не надо! - обескровленными от страха губами шептала Пилова.

- Нарисуй на себе знаки смерти, - продолжал измываться Кир, управляя руками девушки. - Призови её к себе. Разреши ей поцеловать себя, - он наслаждался властью.

К свежей царапине прибавилась ещё одна полоска, быстро наполняясь кровью, а потом ещё одна.

- Леся! Борись с ним! Пожалуйста! - я умоляла Пилову.

Попытка добраться до неё потерпела неудачу. Меня сдерживала тьма, не давая сделать шаг. Кто меня держал — Дамир ли, или его брат, не знаю. Но я видела только круглые от страха глаза подруги и шевеление её губ перед собой. И кровь, медленно стекающую по шее. И блеск наточенного лезвия.

- Я не могу! - чуть ли плакала Леська, рисуя острым концом на себе мелкие буквы. - Меня руки не слушаются...

Шея постепенно превращалась в окровавленное полотно. Тьма стала ещё гуще, заполняя собой всё вокруг.

- Не надо, Дамир, - предупреждающе прорычал Кир. - Моя сила со мной. Ещё одна попытка помешать... и я призову сюда Риввала вместе с охотниками.

- Зачем тебе светоч?

- Игра продолжится, - хмыкнул Кир. - Я её спрячу, ты снова найдёшь.

- Что за бред ты несёшь?

- Это не бред, а компенсация за моральный ущерб, - вздохнул Кир, наблюдая за бесполезными попытками неравной борьбы. - Ещё один глиф, и ей ничего не поможет, - лениво произнёс он.

- Я отправлю тебя в Аддар, - сквозь зубы произнёс Дамир. Мрачный, он взял меня за руку. - Не ведись на его провокации, Ася.

- Ну не хочешь, как хочешь, - Кир посмотрел на меня и улыбнулся. А потом махнул рукой, приказывая Леське. - Дорисовывай!

- Стой! - я не выдержала. - Пусть игра продолжится!

- Ася! - Дамир попытался остановить меня. - Не торопись.

- Олеся - моя подруга! Он убьёт её. Я это чувствую... Просто знаю. И ты знаешь. Я... Я не могу допустить этого, - мой голос срывался. Дотронулась до мужчины. - А ты... Ты меня найдёшь.

- Асенька, - Кир обаятельно улыбнулся и поманил меня к себе. - Пойдём, погуляем. Поближе познакомимся. Ты же не дала мне ни единого шанса. Это нечестно.

- Я пойду с тобой, если ты отпустишь Лесю живой и здоровой, - моё условие прозвучало тихо. Однако уверенность в том, что меня слышат оба, была абсолютной.

- Ты не в том положении, чтобы приказывать, - умилился Кир. - Но я... сделаю так, как ты просишь в обмен на поцелуй. А если и Дамир будет себя хорошо вести, - он обаятельно улыбнулся брату, - то мы позовём его к себе. Слышишь, Дамир? В отличие от тебя, я больше ценю нашу родственную, кровную связь.

Порывы ветра стали ещё сильнее. Кир начертил в воздухе какие-то знаки, активируя портал. Оставалось только догадываться, куда ведёт этот мерцающий проём. Я смотрела на заплаканную Леську с ножом. Потом оглянулась на Дамира. Мужчина молчал. В его глазах полыхал огонь. И это его молчание вкупе с тяжёлым взглядом сулили зарвавшемуся близнецу огромные неприятности. А Кир наслаждался происходящим, играя с братом в какую-то только ему самому известную партию.

Я спустилась по лестнице с крыльца, подошла к мужчине, искренне желая стереть с самодовольного лица противную ухмылочку победителя. Тьма Кира обступила меня со всех сторон. Она была холодной и противной, как стылый, осенний туман. Странно, но с Дамиром мне всегда было тепло. Его тьма всегда укутывала, защищала меня, нежно лаская. Магия братьев, их ауры удивительно различались. Как тогда в офисе повелась на призывы Кира? Вот уж загадка из всех загадок.

- Отпусти мою подругу, демон, - к счастью, мой голос прозвучал твёрдо и даже не дрогнул.

- Сначала поцелуй, - Кир улыбался.

- Докажи, что тебе можно верить, - парировала я, пытаясь найти в тёмно-зелёных глазах хоть каплю сострадания или сочувствия.

Моё сердце глухо выбивало удары, а ноги непроизвольно подкашивались. Непредсказуемость Кира пугала. Только присутствие Дамира согревало и вселяло надежду в правильность моего поступка.

- Ну хорошо, Сладенькая, - мужчина прищурился, а затем подтянул к себе Лесю. Повернулся к ней и обхватил её голову руками. - Свободна! - отрывисто бросил, отталкивая её в сторону. С такой силой, что та упала на землю, но быстро поднялась.

- Аська...Ась... - плакала она, размазывая слёзы по щекам. - Спасибо тебе, Саш...

- Леська, иди в дом, к Дамиру, - процедила я, зная, что с ним она будет в большей безопасности, чем рядом со мной и Киром.

Начал накрапывать мелкий дождик. Холодные капли падали на кожу, но скорее обжигали и жалили, причиняя всё больше неудобства. Я бросила взгляд на угрюмого Дамира, застывшего каменным изваянием на крыльце, а в следующее мгновение Кир дёрнул меня к себе. Вырваться из сильного захвата не получилось. Демон быстро трансформировался в боевую ипостась, закрывая нас крыльями от Дамира. В непроницаемом мраке я видела только огненно-красные глаза. Злой, наглый демон крепко удерживал меня в объятьях.

- Обещания надо выполнять, - прошипел он.

- А ты часто выполняешь свои? - я упёрлась руками в его грудь и преобразилась, в надежде, что сил станет больше.

Только вот... не стало. И оттолкнуться не получилось. Зато в процессе смены ипостаси я упустила момент, за время которого оказалась прижатой к демону ещё крепче.

- Я сам возьму, - рыкнул он и, не давая отстраниться, всё-таки, поцеловал.

Настырный язык был противным и грубым. Жёсткие губы не дарили ничего, кроме желания как можно скорее прекратить эту пародию на любовь. Механические, заточенные опытом движения казались неестественными. Кир самоутверждался, выбрав средство досадить Дамиру. Ничего общего с чувствами и страстью. Поцелуй холодный как лёд, бездушный и циничный не имел ничего общего с чувствами и страстью.

Только вот светоч... Мой светоч... Воистину своя душа потёмки. Пока я внутренне протестовала против Кира, свет заполнял меня всё сильнее и сильнее, пока не разгорелся, разгоняя тьму. Чёрт меня подери! Лампочка демонического мира, реагирующая на поцелуи! Как же хотелось ругаться, пока Кир насыщался мной, впитывая магию светоча в себя без остатка.

Наконец, демон оторвался от моих губ с нескрываемым удивлением рассматривая меня.

- Надо же... Она была права, - хрипло произнёс Кир. - Сколько в тебе секретов, светоч.

В отличие от меня близнецу поцелуй понравился. Его довольная улыбка об этом говорила без прикрас. А я... Я изо всех сил заехала ему коленкой в пах. Очень уж захотелось поделиться с ним одним из моих самых любимых секретов. И к нескрываемой радости демон среагировал на удар как обычный мужик. Воспользовавшись замешательством, я отпрыгнула от него в сторону, и вовремя! Кира снёс чёрный ураган.

- Думал, не пробью твою защиту? - ругался Дамир, добавляя близнецу кулаком под дых. - Думал, испугаюсь твоих угроз?

Кир отлетел далеко в сторону, но быстро поднялся. Мой любимый был в бешенстве. В неистовой ярости. От его терпения не осталось и следа.

- Древние были правы, - закашлялся от смеха близнец. - Светочи — сама магия. Хорошее приобретение, Дамир. Давай договоримся.

- Ты лживый ублюдок! Нам не о чем договариваться!

- Поделись со мной силой светлых, - продолжил Кир, не обращая внимание на его выпад. - И Риввал никогда не узнает о ней, - он расправил крылья, направляясь к нам.

По враждебному виду близнеца стало ясно — драка продолжится.

- Знаешь, - Дамир недобро прищурился. - Легче вырвать тебе крылья, чем поделиться, - и снова бросился на Кира.

Два чёрных шара, сквозь которые ничего не было видно слились воедино, чтобы в следующий миг разделиться, разряжаясь молнией. Тьма распалась на хлопья, выпав чёрным снегом на землю. И снова завихрилась спиралями, постепенно обволакивая близнецов угольной пеленой.

- Жадный ты, - Кир стоял в одну из минут затишья и улыбался, вытирая с лица чёрную кровь. Посмотрел на руку. - И хитрый.

- Лучше заткнись, - Дамир перевёл на меня горящий взгляд. - Ну-ка марш в дом! - рявкнул так, что мне мало не показалось.

Слишком быстро темнело. Я рванула в сторону крыльца и увязла в ночи, как муха в сладком сиропе. Что-то непонятное происходило вокруг, замедляя мой ход и мешая бежать. Тьма передо мной вдруг расступилась широким коридором. Стало легко. Нормальный шаг, почти прыжок. И я с ходу врезалась в невысокого, коренастого мужчину.

- Ты куда, девочка, собралась? - низким голосом, ласково произнёс он, хватая меня за руку. Потом повернулся назад и отрывисто кому-то приказал: - Ну-ка, успокойте этих глупых мальчишек! Нашли из-за кого драться!

И зловещие тени налетели на братьев со всех сторон. В них чётко угадывались собачьи морды, накачанные торсы, руки и хвосты. Жёлтые звериные глаза вспыхивали то тут, то там, разрывая магическую мглу на крупные и мелкие клочья.

- Отпустите меня! - взвизгнула я, выкручивая руку. Вот достали! Все хватают, кому не лень!

- Не дёргайся, светоч! - презрительно скривил губы незнакомец. - Со мной тебе не справиться, но сделаешь себе только хуже.

Через несколько мгновений драка закончилась. Я смотрела на близнецов в окружении воинов с мордами волков, а потом поймала на себе внимательный взгляд Дамира. Одна секунда, и взгляд стал безразличным.

- Отец? - обратился Дамир к мужчине, удерживающему меня от побега. - Ты не совсем вовремя.

- Дамир, - улыбнулся Риввал (а это был он — собственно, догадаться не трудно). - Ты забыл, что надлежит делать со светочами?

- Как ты здесь оказался?

- Нельзя оставлять порталы открытыми. Да ещё в таком месте. Да с выбросами светлой энергии, - поучительным, нудным тоном заговорил Риввал. - Вроде выросли, а до сих пор ведёте себя как дети, - старый демон вздохнул, а мне показалось, что как-то слишком наигранно.

Ледяной, надменный блеск в его глазах подсказывал, что Риввал совсем не рад встрече. Скорее наоборот, древний маг со всей присущей ему проницательностью оценил происходящее.

- Ты всё не так понял, - усмехнулся Дамир. - Мы как раз собирались во дворец.

- Дамир, - поморщился Риввал. - Вы думаете я от старости из ума выжил и не знаю, что происходит вокруг? Мне давно донесли, как вы развлекаетесь со светочем. Сколько можно делить то, что вам не принадлежит? Хватит! Пока отрава совсем не превратила вас в безвольных слабаков.

- Прикажи своим шавкам пусть убираются отсюда, - рявкнул Кир. - Я не нуждаюсь в сопровождении.

- Мы просто с Киром поспорили, - Дамир примирительно улыбнулся, - кто приведёт её в тёмный храм.

- Вот как? - Риввал повернулся к близнецу. - Кто нашёл светоч первым?

- Дамир, - процедил Кир.

- Так в чём дело, Кир? - Риввал нахмурился. - Ты несправедлив к брату.

Наступила небольшая пауза, во время которой я затаила дыхание. Если сейчас Кир сдаст брата со всеми потрохами — мне не спастись. Дамир один не справится с оборотнями и старым демоном в придачу. Мелкий дождь внезапно закончился, а ветер стих. Стало ещё холоднее, только вот ситуация накалилась до предела.

- Да? - близнец посмотрел с интересом на меня, потом на Дамира. - Ну... - вдруг он обаятельно улыбнулся. - Значит, несправедлив.

Кир быстро нарисовал несколько знаков в воздухе и растворился в темноте, оставляя меня в полном недоумении. Странное поведение демона оказалось за гранью моего понимания. Он явно действовал в собственных интересах.

- Ну что ж, - Риввал посмотрел на Дамира. - Тебе придётся доказать свою преданность, сын, - произнёс он.

- Я готов, - Дамир полностью успокоился. - Чего ты хочешь?

- Отдашь мне свою силу во время восхода кровавой Данны до её захода, - сделал глубокий вдох старый демон. - И будешь присутствовать на ритуале. Приведёшь мне светоч.

- Ты мне не доверяешь, отец?

- Ну что ты, сынок. Я хочу убедиться в лояльности собственного наследника, - правитель тёмных улыбнулся. - Ну так как?

- Я согласен, - произнёс Дамир, не глядя на меня. - Тёмным давно пора пополнить магический резерв.

- Рад, что ты это понимаешь, - Риввал щелчком подозвал к себе одного из волколюдей. - Отведите эту девчонку в покои Левии. Приготовьте её к свадьбе.

- Вы никогда не получите моего согласия, - прошипела я сквозь зубы, когда когтистая рука охотника вцепилась в мой локоть.

- Куда ты денешься, светоч, - хмыкнул Риввал, открывая портал. - Ты даже оглянуться не успеешь, как начнёшь ползать у меня в ногах и умолять о смерти.

Я посмотрела на Дамира. Он усмехнулся. А потом... Потом он просто развёл руками.

- Извини, Сладенькая. Игра закончена. Смирись со своей участью. Тебе просто не повезло.

И наступила тьма. Как только до меня дошёл весь смысл его слов.

Глава 13. Тёмный обряд

Я шла по коридорам в сопровождении оборотней позади старого демона, разодетого в шикарные одежды, словно он был восточный султан. Чалмы на его курчавую голову не хватало! Рядом с ним шёл Дамир. Чёртов бывший босс ни разу не оглянулся. Верить в пренебрежительно брошенные слова светоч напрочь отказывался, но разум и логика диктовали своё.

Старый демон заведомо выставил самое отвратительное условие из всех возможных. Дамир с лёгкостью отдаст магические силы, чтобы доказать преданность отцу. Хитроумный план? Демон без магии — это обычный человек. Куда ему справится с верховным магом клана? На это может согласиться либо самоуверенный безумец, либо преданный тёмному правителю... сын. Родственные связи и власть оказались важнее?

Настроение портилось всё сильнее. Надежда всеми силами пыталась выжить, заставляя сердце стучать чаще в желании узнать правду.

Демоны прекрасно ориентировались в темноте. Мне же пришлось сменить ипостась, чтобы видеть в ночи. Стены дворца, отделанные чёрным мрамором, такого же цвета пол с красными прожилками в камне добавляли мрачности в антураж. Вскоре наше дружное шествие закончилось — охрана меня завернула в очередной коридор, чтобы оставить в одной из комнат дворцовых апартаментов.

Пришлось приложить все усилия, чтобы рассмотреть очередное место моего заточения. Без окон и дверей угрюмое местечко напоминало склеп. Темно, уныло, даже пауков нет. Роскошное убранство комнаты не впечатлило. Медленно обошла помещение, рассматривая кровать с балдахином, довольно симпатичный комод, пару кресел и небольшой столик. Определённо раньше в этой комнате жила женщина. И всё же кое-что меня заинтересовало. Рунические знаки на мебели выглядели завораживающе, как давно позабытые буквы.

Я присела на край кровати и провела по надписям пальцами, ощущая под ними замысловатую резьбу. В одну сторону, затем в другую. Неосознанно, под каким-то наитием. А дальше не поверила глазам. Руны неожиданно засветились мягким, голубым светом. Они постепенно разгорались, становились всё ярче, превращаясь в нечто вроде ночника.

Я даже вскочила, чтобы осмотреться в поисках таких же. И нашла. На комоде, подлокотниках и спинке кресел, раме зеркала во весь рост. После нехитрых манипуляций с остальными предметами я стояла в освещённой комнате, полностью ошарашенная произошедшим. Не столько волшебные письмена, сколько понимание, что эта спальня когда-то принадлежала светочу выбило меня из колеи окончательно. Но что с ней произошло? Её постигла та же участь, что ждёт меня?

Я вздохнула и опустилась в одно из кресел. И сидела так неизвестно сколько. Счастливые часов не наблюдают, а несчастным вообще до лампочки как время течёт. Но скоро одиночество закончилось, когда в комнату вошла процессия. Девушка и пара молодых парней, в руках которых я увидела платье. Да, то самое чёрное, атласное с кружевной оторочкой платье из моего кошмара.

- Госпожа, - легко поклонилась служанка. - Мы приказано подготовить вас к ритуалу.

- Поможешь мне сбежать? - вместо согласия задала вопрос.

Однако по лицу девушки поняла, что мои слова сочли в лучшем случае за шутку. В худшем за проявление несоразмерной глупости. Я расстроилась ещё больше — союзников мне здесь не найти. Помочь может только Дамир, и он должен был сопроводить меня в лапы зверя. Вдруг я вспомнила его слова. А огненный ведь получил моё согласие! Имеет смысл их между собой стравить. Риввала и Ордаэльского. Я даже взбодрилась. Только вот всё получится, если Дамир мне не враг.

Я смотрела на платье, на сопровождение и думала как поступить. Добровольно наряжаться перед тем, как меня убьют не хотелось. С другой стороны откажись я, устрой истерику — найдут ведь способ заставить. Огненный же заставил. Остаётся надеяться на чудесное спасение принцем и волшебный поцелуй. В душе клокотало всё от негодования, от вынужденной добровольности, пока я садилась в кресло, пока молча наблюдала, как служанка расчёсывает мне волосы.

- Как тебя зовут? - спросила я девушку.

- Реми, - улыбнулась белокурая служанка.

- Ты — нельвия?

- Да, госпожа, - кивнула она.

- Кровавая Данна уже взошла?

- Да, госпожа, - ещё тише произнесла девушка. - Мне запрещено с вами разговаривать. Простите, - извинилась она и замолчала, выполняя свою работу.

* * *

Старое, сумеречное подземелье хранило свои секреты. Когда-то на этом месте находился древний дворец. Строение много лет как превратилось в руины, разрушенное сильным проклятьем. Средоточие могущества тёмных демонов до сих пор несло на себе следы былого величия. Тёмные инстинктивно обходили стороной это место, не желая рисковать жизнью, но именно здесь можно было найти ответы на недостающие вопросы и силу, что поможет ему выжить в схватке с отцом и спасти любовь.

Как только Риввал отпустил его, Дамир отправился в Альдэр. Тишина в мрачных, широких коридорах казалась зловещей. Скрытые мраком каменные стены давили со всех сторон. И всё же заброшенный храм был целью, куда мужчина стремился попасть.

Два портальных перемещения, и вот он на месте. Силы, подаренной светочем, хватит для того, чтобы вдохнуть жизнь в магическую сферу чёрного огня. Ненадолго, но и упускать шанс нельзя. Лучше так, чем отдать магию Риввалу.

Дамир удивился своим мыслям. Стойкое отторжение воли отца, недоверие к нему усиливались с каждой минутой. Что это? Влияние светлой и на самом деле всё плохо, как и предупреждал Риввал? Или светоч очистил его разум, позволив увидеть то, что было ранее скрыто от глаз? Ответов не было, но было желание вырвать любимую из когтей старого Альвари.

Тонкие струйки тёмной энергии потекли из его рук, наполняя жизнью разрушенный храм. Сначала в центре сформировался чёрный круг, а вскоре над ним замерцала магическая сфера. Обряд по вызову Проклятого начался.

Древние заклинания, рисуемые в воздухе, на миг загорались серебристым свечением в затейливой вязи букв и гасли, ускоряя магические потоки. Простые слова, помыслы и желания взывали к духам в Аддар, заставляя одного из них обрести форму и временную плоть.

Тьма уплотнялась. Чёрный туман становился всё гуще и тяжелее. Ещё мгновение, и в центре круга загорелись огненно-красные глаза. Дамир поменял ипостась, сложил крылья и встал на колено, признавая превосходство первородного перед собой. Демон, с которым один из магов Альвари когда-то заключил сделку, казался недовольным.

- Зачем звал? - раздался мрачный голос. - Если маг здесь не может разобраться с врагами, значит ему дорога в Аддар.

- Хочу получить твою силу и талисман защиты, - без запинки произнёс Дамир.

Он принял решение ещё там, около дома, когда посмотрел в синие глаза, наполненные страхом и неверием в происходящее. Он поклялся себе сделать всё возможное и невозможное, чтобы защитить девочку, сумевшую растопить его сердце.

Условие Риввала едва ли не заставило его рассмеяться и заставило идти на крайность. Старый демон коварен и хитёр. Как только Риввал заберёт его магию, он станет уязвимым. Неизвестно, что задумал отец. Мстительный, подозрительный и ненавидящий всех и каждого старик, с своём желании вечного бессмертия, может пойти на всё. Только сила проклятого сможет защитить светоч и разрушить магию первого тёмного Лаэндарии.

- Ты понимаешь о чём просишь? - вдруг расхохотался демон. - Древнее проклятье станет твоим.

- Хочу получить твою силу и талисман защиты, - повторил Дамир, подтверждая своё решение.

- Ты потеряешь себя, как только воспользуешься силой, - заключая негласный договор произнёс первородный.

- Хочу получить твою силу и талисман защиты, - в третий раз подтвердил своё согласие Дамир.

- Как скажешь, - выдохнул демон. - Твоё время, пока стоит в зените кровавая звезда.

Тьма загорелась вокруг, насыщая помещение тёмно-синим свечением.

Свечение быстро превратилось в сгусток энергии, напоминающий шаровую молнию.

Искрящийся магический шар приблизился к нему, проник в тело и разорвался, сковав его льдом. Сердце остановилось. Острая боль в груди едва ли не разорвала Дамира на части. Жажда жизни и любовь прекратили разрастающийся холод в душе, останавливая действие проклятья невыполненным условием. И сердце забилось вновь. Удар. Ещё один удар. И ещё. Кровь понеслась по жилам, отогревая душу опалённую дыханием проклятого.

Дамир раскрыл сжатый кулак, рассматривая кровавый кулон в форме креста, предназначенный для Александры. Сделка состоялась. Время пришло. Пора вести светоч в храм.

* * *

Платье не хотело садиться по фигуре, но всё же село. Корсет зашнуровывался медленно, но всё-таки зашнуровался, несмотря на мои потуги помешать процессу. Ровно через час я стояла перед зеркалом и вспоминала свой жуткий сон. Кулона вот не хватало. И вдруг вздрогнула, когда увидела украшение на своей шее. Дамир как тень неслышно появился за спиной и молча надел на меня кровавый крест.

- Что это? - тихо спросила я.

- Знак сопричастности кровавой звезде, - глухо ответил мужчина и посмотрел мне в глаза.

- Дамир?

- Идём, - он протянул мне руку. - Нет времени. Всё готово, - ответил мне мужчина.

Кошмар сбывался с поразительной точностью, пугая меня всё больше и больше. Активация портала произошла в считанные секунды.

- Не смотри на меня так, Сладенькая, - вдруг сказал он. - Я преданный сын своего отца.

- Я не верю тебе, - произнесла, и он усмехнулся.

- Не проси защиты, - безразличным голосом ответил Дамир, и последняя надежда растворилась в пыль.

Слёзы выступили на моих глазах. Неужели я ошиблась? И сейчас пожинаю плоды предательства демона, в которого умудрилась влюбиться? Жёсткое объятье Альвари. Шаг куда-то в зазеркалье. Ещё несколько шагов где-то в пустоте, и мы попали в храм. Тот самый чёрный храм, наполненный смрадом горящих свечей. Я поднесла руку к лицу и закрыла глаза.

- Добро пожаловать, светоч, - услышала противный голос старикашки за спиной и вздрогнула. - Возрадуйся, ибо тебе оказана честь наполнить жизнью это святое место рода Альвари.

- Фу, как пафосно, - не стесняясь ответила старому хрычу и повернулась. - Будете мне руку и сердце предлагать?

- А ты смотрю дерзкая, - ухмыльнулся старый Альвари, приобретая демоническую ипостась. - Тем интереснее будет слушать твои мольбы.

Я обречённо вздохнула. Помешаны они все на власти. Что папаша, что сынки. Молча, в странном оцепенении, наблюдала за тем, как старый демон рисует по центру храма круг. Тёмные буквы вспыхивали огнём и оседали на пол мерцающей серебристой пылью, создавая очертания защищённого или ограниченного пространства вокруг меня. Круг постепенно замыкался, когда вдруг я поняла, что никто мне помогать не спешит. Осознание предательства заполняло душу разочарованием. Изо всех сил сдерживала слёзы, сцепив зубы от злости. Ни за что не доставлю им такого удовольствия. Равнодушие на лице Дамира резало сердце больнее ножа.

И пристально смотрела на мужчину, но так, словно в первый раз. Лишь на миг наши взгляды пересеклись, но и только. Дамир достал старинную амфору и начал из неё наполнять кубок, предназначенный для обряда. А затем передал его отцу.

- Ты согласна стать моей невестой? — вдруг задал мне вопрос старый демон, протягивая напиток.

- Да, - произнесла я, искренне надеясь на то, что сейчас разверзнется небо над головой и сюда явится сам Ордаэльский, чтобы надрать мягкое место Риввалу.

Тёмный магический шар над головой вспыхнул сильнее обычного, а буквенная вязь вокруг меня превратилась в чёрное пламя. Пламя взвилось языками, поднимаясь до колен, и тут же неожиданно затихло, будто прибитое водой. Недоумение Риввала мне понравилось. Он убрал свой «грааль» и уставился на меня с подозрением. Лицо исказила гримаса ненависти.

- Ты ещё кому-то давала согласие? - взъярился старый демон. Его дикий рёв пролился бальзамом на моё отвратительное настроение. Пусть не только у меня оно будет плохим.

- Никак нет, - моя нежнейшая улыбка была исполнена покорности и сострадания сомнениям старика. - Продолжим?

- Ты согласна стать моей невестой? - снова задал вопрос Риввал, и тёмные языки пламени вспыхнули с новой силой.

- Да, - произнесла я, с радостью подмечая как в стене храма появилась огненная трещина, а затем исчезла.

Ещё чуть-чуть: третье "да", напиток подтверждающий намерения, и стычки не избежать, несмотря на все защиты тёмных. Магические права они такие. Я ухмыльнулась. Но Риввал почуял подвох. Он отдал чашу Дамиру и в два шага оказался рядом со мной.

- Ты уже дала согласие! - старик обхватил руками моё лицо, заглядывая в глаза. - Смотри на меня, - прошипел он с несказанной злостью. - Покажи мне этого демона!

Эх... Если бы я могла утаить правду. Но детектор лжи тёмного оказался посильнее меня. Старый хрыч неведомым образом проник в мою голову, чтобы чуть позже зареветь раненым бизоном:

- Лгунья! Хочешь стравить меня с огненным? - Он быстро отпустил меня. - Неужели думаешь, что самая хитрая? Не обязательно жениться на светоче, чтобы получить над источником власть!

Громогласное заявление мне не понравилось. Вот прям очень-очень. От его слов дохнуло чем-то смрадным и отвратительным, вселяя дурное предчувствие. Похоже, что Риввал приготовил сюрприз не только мне, но и Дамиру, потому что в глазах бывшего босса тоже зажёгся неприкрытый интерес. И вдруг я поняла одну важную деталь — Дамир всё это время молчал, поддерживая меня во лжи. Надежда снова зажглась в моём сердце, но была сметена происходящим.

Риввал быстро шептал какие-то слова. Отрывистые, они сыпались бисером по храму, наполняя зловещее место неприятностями. Магический круг расширился в несколько раз. Тёмные струйки дыма закрутились позёмкой против часовой стрелки передо мной, постепенно поднимаясь всё выше и выше. Я смотрела как в круге растёт чья-то тень. Бесформенная масса постепенно приобретала очертания, превращаясь в женскую, призрачную фигуру с мёртвенно-бледным лицом. На лице засветились ядовито-зелёного цвета глаза. Я даже попыталась проглотить ком в горле, появившийся внезапно.

- Что ты задумал, отец? - вдруг раздался голос Дамира.

- Слияние сущностей позволит на время кровавой звезды укротить светоч, - довольно объявил Риввал. - Эта девчонка согласится на всё, не в силах терпеть присутствие некры.

- Это ведь что-то новенькое? - махнул головой Дамир. - Всегда восхищался твоей находчивостью и жестокостью, - он сделал комплимент отцу, а в следующее мгновение трансформировался в демона. - Только в этот раз тебе придётся оставить свои идеи при себе.

- Что ты сказал?

Риввал на миг отвлёкся от обряда и тёмный туман возле меня потерял насыщенность. Лицо неведомой некры расплылось, а сам призрак распался. Я смотрела на Дамира, стоящего в тёмно-синем свечении и пыталась понять, что в мужчине не так.

- Демоническая трансформация проклятого, - ухмыльнулся Риввал. - Так-так. Я смотрю ты договорился с одним из них, маленький лицемерный ублюдок. Значит, светоч заинтересовал тебя сильнее, чем я предполагал. Что ж... - Старый хрыч сделал шаг назад. - Я допустил подобный исход событий, - он протянул руку и улыбнулся. - Давай! Делай то, что хотел!

В следующее мгновение тёмно-синие сгустки магической энергии полетели в правителя тёмных и соприкоснувшись с ним растеклись по его телу, не причиняя вреда. Риввал самодовольно расхохотался.

- Не может магия проклятых причинить мне вред, Дамир! Я также проклят, как и тот, с кем ты пошёл на сделку!

Старый демон поднял руки, и в следующее мгновение тёмные змеи потянулись к Дамиру, захватывая его в силовой капкан. Они становились всё толще, сковывая моего демона. Моего! Дамир меня не предавал! Пожалуй, это было самым главным и лучшим открытием за всё время моего пребывания в Лаэндарии. Но счастье быстро померкло. Между демонами шла неравная борьба, в которой Риввал побеждал, используя магию тёмных и защиту от проклятых одновременно. Я ринулась на помощь Дамиру, но не смогла покинуть круг. Невидимая сила сдерживала меня, не давая переступить черту. Трансформация в светоч не помогла. Так и пришлось смотреть за происходящим, мучаясь в бессилии и разрываясь на части от волнения за Дамира.

- Ты был хорошим сыном, - между тем разглагольствовал Риввал. Казалось, он играет, а не воюет. - Жаль только, что не моим.

- Что ты сказал? - на миг остановился Дамир, и магические цепи обвили его с удвоенной силой.

- Твой отец оказался наивным глупцом. И он не смог защитить твою мать, - Риввал наигранно вздохнул.

- Кто ты такой? - зарычал Дамир, с удвоенной силой избавляясь от пут старого демона.

- Я расскажу тебе, - надменно улыбнулся Риввал и начертил несколько знаков в воздухе, открывая портал.

Это был конец. В том смысле, что борьба прекратилась полным поражением моего мужчины. Несколько желтоглазых оборотней возникли из ниоткуда. Полуволки Риввала быстро скрутили Дамира, не оставляя ему ни единого шанса.

- Хочешь знать правду? - самодовольно улыбнулся старый хрыч. - Я расскажу тебе. Всё началось несколько столетий назад. У меня был брат. Мы были сильно похожи. Просто одно лицо. И понимали друг друга с полуслова, пока Риввал не встретил девушку.

- Мою мать?

- Правильно, - кивнул демон. - Левия нравилась нам обоим, но выбрала его. В твоих жилах течёт кровь светлой. Красивейшей женщины Лаэндарии. Но какой из меня демон, если бы я позволил им наслаждаться счастьем?

- Ты — Дарик. Погибший брат, - усмехнулся Дамир. - И ты убил моего отца?

- И не только его. Увы, он был силён, и защиты его были могущественны. Потребовалось время. Много времени. У него даже успели появиться дети. Вы.

- И ты занял его место?

- И я занял его место, - цинично улыбнулся тёмный. - Бедная Левия долго жила в неведении и мучилась подозрениями, пока не узнала правду.

- Как это случилось? - прищурился Дамир. - Ей кто-то помог узнать?

- Тот, кто помог, прямиком отправился в Аддар. За то, что залез в наши дела, - пафосно выдал старый демон.

- Значит это Левия жила в той спальне, куда меня привели. А этот... - догадалась я. - Он её тоже убил.

- Из-за убийства огненного началась между демонами война, - добавил Дамир, пытаясь разобраться.

- Иерарх не должен был вмешиваться в мои дела, - оскалился Дарик. - Левия принадлежала мне.

- За это огненный тебя проклял, - я улыбнулась своей догадке. - И война оказалась лучшим средством, чтобы спрятать от всех правду. Благодаря светочам получалось подпитывать силы кланов, - и я замолчала. Кусочки рассказа самозванца складывались, как пазлы в историю, благодаря знаниям собранным по крупицам.

- Умная девочка, - Дарик улыбнулся, сверкнув зубами. - Теперь ты понимаешь, зачем мне нужна?

- Пошёл ты! - я не постеснялась в выражениях.

- Ася! - Дамир дёрнулся, но тут же выругался, осев от удара одного из оборотней.

- Убейте его до захода Данны, пока он не вернул силу тёмных, - обратился лжеРиввал к своим шавкам. - Магия проклятого сдерживается моими путами, - потом повернулся ко мне. - Ну что, продолжим?

- Что продолжим? Что нужно сделать, чтобы наполнить магическую сферу тёмных без некры? - я судорожно пыталась найти способ избежать слияния со странной сущностью, растёкшейся холодным дымом под ногами.

- Да не нужна мне сила тёмных, - злобно расхохотался старик. - Мне нужен источник. И тогда абсолютная власть будет в моих руках. И исцеление от проклятья, - он мечтательно улыбнулся и что-то зашептал.

Тьма снова пришла в движение, закручиваясь в воронку. Некра начала оживать, откровенно пугая меня своим присутствием. Борьба в другом конце храма между оборотнями и Дамиром продолжалась. Только вот магия старого демона была сильна, а я ничем не могла помочь своему мужчине. А он не мог спасти меня.

- И пусть смерть коснётся тебя. Пусть охладит твоё сердце, остановит кровь, будет мучить, пока ты не дашь согласие и не откроешь источник, - монотонно изрыгал тёмный демон слова заклятья, пока нечто надвигалось на меня. - Пусть сольются душа мёртвая и душа живая. И плоть объединит жизнь и смерть, пока светлая не исполнит волю проклятого.

- Я и без некры согласна открыть источник! - заорала я, чувствуя, как что-то липкое и неприятное обволакивает меня, пытаясь проникнуть внутрь.

- Я привык доверять во всём только себе, - ухмыльнулся Дарик, рисуя какие-то знаки. - Ты можешь подвести меня в самый ответственный момент.

Холодно. Как же стало холодно. Казалось, меня засунули в снежный сугроб, настолько обожгло ледяным объятьем неведомой сущности. Мёртвой сущности. Несчастной сущности. Вдруг... Это было воистину неожиданно, но как только я сосредоточилась на ощущениях, пытаясь бороться с неизбежным вторжением в меня, сразу услышала её. Некру, пришедшую из мира мёртвых.

- Кто ты? - прошептала я, пытаясь примириться с незваной гостьей. И провалилась во тьму.

Глава 14. Братья

Никогда не думал, что тьма может быть настолько враждебной. Разочарование в магии проклятых отравляло кровь. Дамир в бессильной ярости смотрел, как Дарик открыл портал и забрал почти бездыханное тело Аси. Он с горечью наблюдал, как меркнет свет Сашиной ипостаси, превращая светоч в нечто серое и тяжёлое под воздействием магии смерти.

Одно хорошо - с уходом Дарика воздействие самозванца ослабло. Проклятому он так и не смог причинить вреда, и для оборотней стал гораздо слабее. Магические путы не давали трансформироваться в демона, поэтому Дамиру пришлось сражаться, используя только физическую силу. Но всё же признавать поражение он не собирался.

Свора волков бросилась на него, выполняя приказ хозяина. План Дарика был прост: выгадать время, пока в небе горит Данна. А если оборотням повезёт, то ещё один демон отправится в Аддар. Это будет он.

Дамир отразил несколько ударов, мягко уворачиваясь от противников. Пара волков со сломанными челюстями оказалась на полу. Не зря он много времени тратил оттачивая навыки боевых единоборств, регулярно посещая тренировки. В том, другом мире. И сейчас у него появилось несколько минут на роздых. Жаль, что на этих собаках всё быстро заживает благодаря защитам тёмного.

Несмотря на происходящее, голова была ясной. Полной неожиданностью стали слова отца, а вернее его убийцы. Зато стали понятны все происходящие события вокруг: нежелание Риввала прекратить войну и дрязги в магической палате, неспособность найти другие способы активировать жизненные силы источника, уничтоженная в хранилищах информация о произошедших событиях. Тайна магического источника осталась нераскрытой, но разгадка уже близка.

Дамир снял с пальца артефакт, которым закрылся от Кира, и еле увернулся от челюстей волка. Удар. Вопль боли. Ещё один оборотень кинулся справа. Сильны, шавки. Дарик знал, что делал, когда подбирал себе в охрану этих зверей.

Кир должен узнать, что произошло в храме тёмных. Он призвал близнеца. Борьба продолжалась и, казалось, не кончится никогда. Дамир уже начал уставать. Всё тяжелее было отбиваться от упорных, разъярённых зверей, теряя драгоценное время. Что сейчас делает с Асей Дарик?

В какой-то момент показалось, что силы полностью иссякли. Очередной удар оборотня повалил его на пол. Тело болело и ломило. Недостаток магии ощущался как никогда. Дамир закрыл глаза, готовясь отправиться в Аддар, когда чужая мощь вдруг откинула волков от него. Драка сместилась в сторону, послышался тонкий скулёж. Ещё пара мгновений, и всё стихло.

- А ты долго держался, - услышал Дамир насмешку в голосе близнеца. - А я всё смотрел и думал, когда ты сдашься.

- Не разочаровал?

Дамир перевернулся на спину и выдохнул с облегчением - всё-таки, на помощь пришёл. Кир стоял рядом в боевой ипостаси — сильный тёмный маг услышал его призыв и помог расправиться с волками.

- Ну...- задумчиво хмыкнул Кир, добивая одного из оборотней.- Нет.

Оставлять в живых зверей было нельзя — преданные Дарику, они будут идти по их следам, стараясь выполнить приказ хозяина. Клятва на крови делала их такими, поэтому Дамир не мешал брату в его жестокости.

- Ну Дарик, ну и сукин сын, - ухмыльнулся Кир. - Хватит валяться!

Он быстро наклонился, подцепив перстень отражения. Не долго думая, надел на палец, рассматривая артефакт. Задумчиво произнёс.

- Надо светоч спасать. А то убьёт ещё. Жалко будет.

- Перстень верни, - Дамир прищурился, внимательно наблюдая за братом.

- Потом, - отмахнулся Кир. - Дарика давно ждут в Аддаре.

- Кто его ждёт?

Дамир давно уже понял, что брат что-то скрывает. Всё изменилось с того самого момента, как Кир выбрался из хранилища и вернул силу. Странное поведение близнеца ему не нравилось. Он не мог предугадать его поступки.

- Мне нужна сила проклятого, - усмехнулся Кир, вместо ответа на вопрос. - Тебе сила тёмного. Всё просто.

Он быстро рисовал знаки, снимающие оковы Дарика.

- Ты поэтому мне помог?

Кир ничего не ответил. Теперь он занимался порталом.

- У нас мало времени, Дамир, - махнул рукой, указывая на открывшиеся врата. - Нам нужно объединиться.

Дамир поднялся с пола. Теперь, когда магические путы были сняты, он быстро пришёл в себя, воспользовавшись магией проклятого. Он не думал о том, что его ждёт впереди, когда кровавая Данна закончит своё шествие по небу. Важнее было другое. Ася. Сладенькая. Она нуждалась в его помощи. Радужные, энергетические разводы портала призывали сделать шаг.

Источник - вот главная цель лицемерного правителя тёмных. Именно там и нужно было искать проклятого - убийцу его родителей.

* * *

Ноющее, беспокойное чувство в груди. Стон и плач замученной души, которую лишили жизни просто за то, что она любила. Стенания от несправедливости. Боль, ощущаемая каждым вздохом, каждым морганием, каждым сантиметром кожи, мешала думать, но заставляла сопереживать той, что вселилась в меня.

Душа мучилась, потому что демон пользовался её бескорыстием и добротой. Я стала некрой. Некра стала мной. Дарик вызвал из Аддара душу, чтобы заставить меня слушаться. Но тёмный маг не знал, чья душа пришла нарушить мой покой. Воспоминания хлынули нескончаемым потоком. Особенно ярко вспомнился последний день.

Этим утром я гуляла в Риверионском саду, наслаждаясь природой. Узкие дорожки, тенистые цветущие деревья, кустарники усыпанные терпкой ягодой и тишина — вот что нравилось мне в этом чудном месте Лаэндарии. Благодаря источнику здесь беспрестанно искрилась жизнь, наполняя нежно-сладким ароматом воздух. Маленькая, золотая бабочка села на руку. Красивая, она нежно подрагивала тонкими крылышками. Я засмотрелась на эту дивную красоту, не мешая её отдыху, как услышала спорящие голоса. Кажется, с кем-то ругался Дарик.

Медленно приблизилась и остановилась, слегка раздвинув ветви кустарника. Увидела любимого и Аларда. Напряжение между мужчинами чувствовалось как никогда. Я смотрела на Дарика и не узнавала его. В последнее время он отдалился от меня, ссылаясь на вечные дела. Его словно подменили после смерти Риввала.

Дарик стал более холодным и надменным, часто раздражался по пустякам, пытаясь заполучить любовь Левии, чувствовавшей подвох. Его желание покорить жену собственного брата мучило меня, но я терпела. Терпела и смотрела, как мой любимый добивается своего. И тихо ревновала его к другой.

Ссора усиливалась. Дарик уже готовился менять ипостась. Я видела как клубится тьма вокруг него. Огненный же казался спокойным и уверенным.

- Ты самозванец, - раздался голос Аларда. - Артефакт истины не может лгать, - огненный протянул перстень. Синий камень был прозрачен как никогда. - Ты убил Риввала.

- Ты ничего не докажешь, - Дарик усмехнулся.

Я тут же закрыла рот рукой, подавляя стон, но поздно. Они услышали. Аларад повернулся ко мне, а в следующий миг в руках Дарика блеснул заговорённый клинок, подаренный ему ордусской ведьмой. Мгновение замешательства огненного. Резкий внезапный удар исподтишка. И клинок по самую рукоятку вошёл в грудь иерарха. Тот охнул и начал оседать.

- Будь ты проклят, Дарик, за ложь! - услышала я хрип Аларада. - Подлец... Проклят огнём до тех пор, пока не получишь прощения Левии за совершённое! Ты и твои потомки!

Я тут же схватилась рукой за живот, чувствуя внутри дикую боль. Проклятье вступило в силу сразу же, выжигая мои внутренности нестерпимым жаром. Мой ребёнок! Но причём здесь мой ребёнок? Выскочила из кустов и бросилась на колени к умирающему иерарху.

- Забери свои слова, Алард, прошу тебя, - плакала я в страхе за будущее дитя. - Ребёнок же ни в чём не виноват!

Дарик же смотрел на меня с нескрываемой злостью. Проклятье действовало и на него, терзая мучительной болью. Быть проклятым умирающим иерархом — страшное наказание в Лаэндарии. А я, простая нельвия, ничем не могла помочь. Ни любимому, ни своему ребёнку.

Дарик подскочил ко мне. Схватил за плечи, больно встряхнул.

- Что ты сказала? Что? - я видела искажённое гневом лицо.

- Я беременна, Дарик...

- Я не Дарик! - рявкнул мужчина. - А ты... Грязная тварь! Ты отправишься вместе со своим ублюдком в Аддар! Я не позволю тебе помешать мне быть тем, кем я должен!

- Ты не справишься с проклятьем, - я не верила своим ушам. Ведь он признавался мне в любви совсем недавно.- Расскажи Левии правду! Прошу тебя, пожалей нас.

- Источник справится, - прорычал Дарик.

Тьма сгустилась и накрыла меня непроницаемым пологом. Синие всполохи проклятой магии обволакивали со всех сторон, а в следующую минуту разверзлась земля, навсегда лишая меня и нашего с ним сына, демона-полукровку, возможности видеть свет, вдыхать свежесть воздуха Лаэндарии и просто жить, наслаждаясь минутами отведёнными судьбой.

Выдох — вдох. Не хватало воздуха. Я открыла глаза в шоке. То, что я узнала о Дарике раскололо сердце на части от боли за нельвию. Откуда в этом демоне столько жестокости? Почему? Слёзы потекли из моих глаз. Они жгли щёки, несмотря на леденящий холод.

- Очнулась? - старый демон смотрел на меня. - Вот и хорошо! Сейчас начнётся обряд и некра заставит тебя сделать всё, что я захочу.

Я осмотрелась. Дарик приволок меня в какой-то храм. Нет, вокруг не было стен — нас окружали вековые деревья. Просто в центре широкой поляны я увидела алтарь: каменное круглое основание, лежащее на Земле. Вокруг него и на нём горели красные свечи, и лёгкий ветерок не мог их затушить. Отблески огня падали на камень, и без того освещённый призрачным светом. Я запрокинула голову и увидела в небе звезду. Яркую, кровавую, большую.

- Данна, - прошептала я. - А где же огненные? - и снова потеряла сознание.

* * *

Риверионский сад полностью погрузился во мрак. Кир специально открыл портал немного в стороне от источника. Они стояли за деревьями, но это не мешало им наблюдать за происходящим. Дамир видел, как Дарик уложил Асю на алтарь. Девушка была в беспамятстве. Старый демон готовился к ритуалу, постепенно активируя нужные стихии. Холодный огонь, горячий ветер, изумрудная вода на выставленных пентаклях уже превращали поляну в место объединения магии. Животворный источник наглухо закрытый здесь, тем не менее существовал в параллельных мирах. Всё, что нужно было — получить согласие светоча стать проводником живительной силы и впустить её в Лаэндарию. Так думали все демоны тьмы и огня после трагических событий. К таким выводам пришли иерархи — носители древней мудрости кланов.

Дарик занимался активацией стихии земли. Тонкая коричневая пыль уже закручивалась в спираль, набирая силу. Ещё чуть-чуть и поляна будет надёжно защищена от чужаков.

- Тебя не смущает отсутствие огненных? - тем не менее спросил Дамир.

- Мне это не нравится, - усмехнулся Кир. - Огненные что-то замышляют. Будем ждать?

- Заодно проверим, чего добивается Ордаэльский?

- Ты меня сейчас в трусости хочешь упрекнуть? - Кир возмутился.

- Времени осталось мало. Полного слияния светоча с некрой нельзя допустить, - Дамир смотрел на старого демона. - Прикрой меня тьмой.

- Я открою врата в Аддар, - Кир кивнул. - Пора уже разделаться с этим любителем долгой жизни за чужой счёт.

Дарик совсем не ожидал появления гостей. Невольное смятение отразилось на его лице, пошатнув самоуверенность. Дамир не стал ждать и разговаривать. Он просто нанёс первый удар, чувствуя как тьма Кира надёжно закрывает его со всех сторон. Тёмно-синий сгусток энергии пробил защиту Дарика мгновенно, заставляя демона сменить ипостась. Внушительных размеров, выше него в полтора раза, опытный маг развернулся, чтобы в следующее мгновение нанести ответный удар. Тёмные змеи скользнули по Дамиру и сгорели в пламени проклятого, не причиняя особого вреда.

- Дамир! - нервно засмеялся Дарик. - Ты не один? Кто помогает тебе? Кир?

Дамир быстро приближался к убийце. Он горел неукротимым желанием свернуть шею демону за то, что тот лгал им несколько сотен лет. За то, что пользовался их доверием, умело скрывая правду. За то, что причинил боль его любимой, заставив её испытывать боль и страдания некры.

Тем временем Кир читал заклинания. Дамир слышал его шёпот, видел сущностью знаки, которые близнец рисовал за его спиной, готовясь открыть в нужный момент врата нижнего мира, чтобы надёжно запечатать ипостась Дарика в ледяные оковы забвения. В эти минуты они с братом стали единым целым, понимая друг друга как никогда.

Теперь, когда магия уравновешена с двух сторон, можно и сразиться.

Теперь, когда истина раскрылась, Дамира ничто не ограничивало.

- Думаешь сильнее меня? - Дарик наклонил голову, а затем бросился на Дамира. - Я докажу тебе, что это не так! - прорычал он.

Завязалась драка. Старый демон был силён, но ему не хватало ловкости и гибкости молодого. Казалось, что силы равны. Удары следовали за ударами, пока очередной не заставил Дарика согнуться пополам. Дамир быстро поднял самозванца и со всей силы откинул его в сторону от алтаря. Подальше от девушки.

Дарик начал подниматься с земли для новой атаки, когда врата Аддара вспыхнули под его ногами, быстро растекаясь мерцающими серебристыми глифами в разные стороны и формируя кольцо. Силовой капкан начал действовать сразу же, не давая Дарику отступить в сторону. Кир вышел из тени, и старый демон вдруг догадался о смысле ловушки в которую попал.

- Убейте меня! - запросил пощады.

Дарик как никто другой знал, что в нижний мир живым лучше не попадать. Демон никогда не сможет выбраться в Лаэндарию. Материальная оболочка навсегда запечатает ему выход обратно. Там, в Аддаре, нет ничего, что поможет ему снять боль огненного проклятья или открыть портал. В нижнем мире энергий, где демоны отдыхали перед новым вселением в тело, никто не захочет ему помочь. А ещё там придётся встретиться с Риввалом и огненным иерархом, который будет вправе усилить его мучения за невыполненное условие.

- Убейте меня, - взмолился Дарик, чувствуя, как земля превращается в воронку тьмы.

Не обращая внимание на старого мага, Дамир кинулся к девушке, загоняя внутрь себя демона.

- Нужно освободить Асю от некры! - крикнул Киру.

Почувствовал согласие брата. Пока открыт портал — можно попробовать отпустить мёртвую сущность восвояси. Только и надеяться, что полного слияния не произошло. Он подскочил к любимой и схватил её на руки.

- Ася! - позвал. - Ася, очнись! — встряхнул её, приводя в сознание. - Асенька!

* * *

Знакомый, родной голос звал меня к себе. Он стал ориентиром в темноте, куда я погрузилась, проживая жизнь молодой нельвии. День за днём, в повторяющихся событиях. Душевная тоска становилась с каждым мгновением всё сильнее и сильнее. Некра вытаскивала на свет каждую мелочь, каждые слово, действие нашего прошлого способные мучить и причинять боль. Некра мучилась и страдала, а я была не в силах отделиться от неё. В невыносимом проживании чужой боли я услышала зов.

- Ася! Ася, очнись!

Я открыла глаза, пытаясь вспомнить имя мужчины со знакомым лицом.

- Светоч, раскрой крылья! - горячо зашептал Дамир. - Только жажда к жизни может победить смерть.

- Я не могу, - устало прошептала ему в ответ.

Почувствовала мужские пальцы на своих иссушенных губах. В глазах мужчины загорелись дьявольские огоньки.

- Чёрт тебя дери, Сладенькая! - вдруг рассердился он. - Хватит уже придуриваться. Где ты жила всё это время? Вспомни уже наконец своего Креола, да беспутную подругу!

- Не помню, - заныла я.

- Я тебя точно уволю! - рявкнул шеф. - Без выходного пособия!

А вот увольнение в мои планы не входило. А жить то на что? Я тут же выплыла из забвения. Мои глаза расширились, и я всё вспомнила.

- Да ты меня уже уволил! Самым бессовестным образом!

- Ещё нет! Я солгал, - хмыкнул Дамир. - Но если ты сейчас же не выпустишь светоч из себя — я тебя не только уволю, но придумаю наказание похуже!

- Как его выпустить? - я сосредоточилась, завидев на его губах лёгкую улыбку.

- Я люблю тебя, - вдруг произнёс Дамир и крепко меня поцеловал.

Страстно, жарко. Так, как мне нравилось. Я закрыла глаза, отдаваясь во власть сладостных чувств. Дамир своими ласками и поцелуями, желанием помочь совершил невозможное. Жажда жизни стала яркой, сильной, жгучей. Это была моя жизнь и только моя.

И свет зажёгся. Он вспыхнул изнутри, прогоняя из меня всё лишнее и чужое. Я отдавала любовь Дамиру. Любви хватило и горемычной некре. Несчастная нельвия согрелась в лучах светоча и тихо покинула меня, направляясь к открытым вратам. Заклинания старого мага не действовали вне тёмного круга. Ритуал прервался.

Лёгкость, чистота и счастье пришли на смену боли. Я нежилась в мужских объятьях и видела как прозрачная, светлая нельвия мягко коснулась Дарика и растворилась в ночи. Неожиданно земля затряслась под ногами. Поднялся сильный ветер.

- Что происходит? - я испугалась, крепче прижимаясь к любимому.

- Дарику пора в отпуск, - улыбнулся Дамир.

Кроны вековых деревьев гнулись и трещали от порывов, норовя переломаться, когда старого демона начало затягивать в чёрную воронку, сверкающую серебристыми переливами. Зрелище было так себе — ведь старый хрыч очень не хотел в отпуск. Видимо не море его там ждало. И не пляж с баунти. Дарик пытался выбраться, используя магию, но тщетно.

- Прощай, Дарик, - услышала язвительный смех Кира вдогонку. - Передай ей, я выполнил уговор.

Воронка тут же развеялась как дым, закрывая переход между мирами. Ветер резко стих и наступила тишина.

- Кому ей? - нахмурился Дамир, обращаясь к брату.

- Много будешь знать — плохо будешь спать, - хмыкнул Кир и сложил руки на груди, всем видом показывая, что не желает откровений.

- Как ты? - Дамир слегка наклонился ко мне. Он так и не выпустил меня из объятий. - Я сильно переживал.

- Гораздо лучше. Теперь мне ничего здесь не угрожает? - я посмотрела на мужчину.

- Нет, Асенька, - как-то мрачно произнёс Дамир и поднял голову, заставив меня сделать тоже самое.

Кровавая Данна меркла, постепенно теряя яркость.

- Что происходит чего я не знаю? - я внимательно посмотрела на мужчину.

- Да ничего особенного, Асенька, - к нам подошёл Кир с довольной ухмылкой. - Дамир теперь проклят.

- Что это значит? - мой голос дрогнул. Липкая, противная тревога пришла на смену спокойствию. Проклятье? Это ещё что за новости? Из огня да в полымя?

- Ничего особенного, Сашенька, - Кир словно оглашал приговор. - Через пару часов Дамирчику станет не до любви.

- Почему?

- Жизнь в боли — вот, что меня ждёт, Ася, - глухо произнёс Дамир. - Она каждый день будет разрушать меня, превращая в живого мертвеца, и каждую ночь я буду восстанавливаться.

- Что? - я закрыла лицо руками. - Почему? Как?

- Иначе было нельзя. Я потерял силу тёмных на эту ночь. А сила проклятого была необходима. Без неё мы бы не справились с Дариком, - удручённо рассказал он. - Как оказалось.

- Но есть же выход?

- Есть, - Кир довольно улыбался. - Открыть источник.

- Я не буду рисковать тобой, Ася, - произнёс Дамир тоном не допускающим возражений. - До сих пор не смог выжить ни один светоч.

- Ну-ну, - хмыкнул Кир, смерив меня странным взглядом, от которого мне стало не по себе, а в следующее мгновение начертил в воздухе знаки, открывая портал. - Счастливо оставаться, - пожелал и растворился в ночи.

- Всё равно не оставлю тебя, - я прижалась к Дамиру. - Мы обязательно что-нибудь придумаем. Светоч поможет.

В это мгновение я искренне верила собственным словам. И действительно хотела помочь мужчине, который пошёл на такие жертвы, чтобы спасти меня. Наступал рассвет следующего дня, пугая неопределённым будущим.

Глава 15. Проклятье

Как только лучи Лаэндарского солнца осветили верхушки деревьев, Дамир поморщился. Я чувствовала, как он напряжён. Будущее угнетало.

- Лучше нам перебраться во дворец, - предложил он. - В темноте будет легче пережить день.

- А в другом мире нельзя спрятаться от проклятья?

- Нет, - покачал головой Дамир. - Проклятье там убьёт меня за два месяца. Оно превратится в неизлечимую болезнь.

Моему демону вернулась сила тёмных, поэтому через несколько мгновений он открыл портал прямиком в свои покои. Полумрак просторной спальни действовал успокаивающе. Я смотрела, как Дамир опустился в одно из кресел. Сильный, красивый и безмерно усталый мужчина смотрел на меня с любовью.

- Ася, - глухо произнёс он. - Нам лучше расстаться.

- Чего? - я нахмурилась.

Разлука в мои планы не входила. Я как декабристка была готова идти за любимым и в огонь, и в воду. Помогать ему, искать выход. А он! Гляди-ка. Расстанемся!

- Этот день будет особенно тяжёлым. Он первый. Давай встретимся ближе к следующему утру, - предложил Дамир.

- Фух, - я выдохнула с облегчением. Подошла к нему и пристроилась у него на коленях. - Не говори так больше! - улыбнулась. - Я подумала, что ты гонишь меня.

- Нет, - улыбнулся мужчина. - Пока нет. Со мной ты сейчас в большей безопасности.

Вот это его «пока нет» мне совсем не понравилось. Но я решила не спорить. Задумчиво провела рукой по шее, нащупав кулон. Прохладный, он словно живой пульсировал под моими пальцами. Не нравился мне этот крест. Захотела его снять, но мои руки накрыли руки Дамира.

- Не надо, Сладенькая, - попросил мужчина. - Не снимай.

- Почему?

- Это защита от проклятой магии.

- Проклятый может причинить светочу вред?

- Не знаю, - честно ответил Дамир.

Я выпуталась из мужских объятий и уверенным движением сорвала с себя украшение. Выбросила его и вернулась к Дамиру. Тут же почувствовала колючую, холодную магию, обступившую меня со всех сторон. От неприятных ощущений стыла кровь, но не так, как это было с некрой. Единение с душой мёртвой нельвии мне не понравилось больше.

Светоч... тихо позвала загадочную ипостась и холод отступил. Тепла стало больше. Настолько, что Дамир инстинктивно притянул меня к себе крепче, греясь в светлых лучах.

Вдруг посмотрела на своё платье. Противное, чёрное платье. В моей голове созрела идея. Дарик ведь как-то справлялся с проклятьем, используя магию светлых. И без источника светочи помогали ему жить более менее сносно. А тут моя душа и сердце тянутся к любимому, горя желанием помочь.

- Мерзкое платье, - я улыбнулась. - Помоги снять.

- Вызвать служанок?

- Чуть позже, - повернулась к мужчине спиной, сладко вздрогнув от прикосновений его пальцев. - Если ты не совсем развалина сейчас, то может расскажешь, где здесь можно отмыться от грязи, - нежно промурлыкала, наслаждаясь возможностью снова свободно дышать. Чёртов корсет! Кто придумал это средневековое орудие пытки?

- Пойдём, - улыбнулся Дамир, вставая. - Ведь не отстанешь?

- Нет, - я мотнула головой.

Он легонько подтолкнул в спину по направлению к одной из дверей. Мы шагнули в портал, какое-то время двигались по коридору, пока не добрались до нужного места. Так называемая ванная комната была сопоставима своими размерами и отделкой с банями древних миров.

В центре просторной залы находился каменный, круглый фонтан. Вокруг него точно веером домино лежали тёплые, мерцающее мягким, голубым светом камни. Чуть подальше я увидела прямоугольный бассейн и несколько купелей. Прозрачные двери, поблёскивавшие серебром вели в парные. Конечно, обо всём рассказал Дамир. Не рассказал бы — заблудилась!

- Теперь понятно, - пробурчала я, разглядывая царское великолепие.

- Что понятно? - также пробурчал Дамир, приобнимая меня сзади.

- С такими банями только ходить да проверять, где круче, - хмыкнула я. - И что же, здесь постоянно топят?

- Магия поддерживает всё в рабочем состоянии, - губы Дамира коснулись моей головы. - Знаешь... - прошептал. - Рядом с тобой я забываю о неприятных ощущениях в теле, - вдруг произнёс он.

Я коварно улыбнулась. Кому как не мне знать на что способен светоч?

- Это намёк?

- Думаю, что да, - улыбнулся мужчина. - Ждать вечера и мучиться в неизвестности - идея гиблая. А вот мысль провести время в объятьях любимой мне нравится всё больше.

- Согласна, - выдохнула я, развернулась и поцеловала Дамира.

Всё же магия светлых и смена ипостаси одно, а горячая вода и тёплый бассейн - другое. Столь обычные и привычные процедуры дарили свежесть и заряжали бодростью. Я отмылась от прошлых воспоминаний о Дарике и огненных. Я забыла о Кире и нельвии, о работе и подруге. Обо всём. Осталось только желание облегчить мужчине страдания, помочь ему преодолеть беду.

Мы сидели в одной из широких купелей с толстым слоем белоснежной, ароматно пахнущей пены. Намылив мочалку, я водила ею по сильным плечам мужчины, чувствуя пальцами гладкую, бархатистую кожу. Медленно спустилась к груди, в восхищении гладя литые мускулы.

- Сильный какой... - прошептала я, наслаждаясь процессом.

Дамир быстро развернулся. Мужчина пристально смотрел мне в глаза, потом его взгляд переместился ниже. Пальцами дотронулся до моей шеи, спускаясь вниз. Захватил в ладони грудь и слегка сжал её, сорвав с моих губ сладкий стон. Улыбнулся и устремился к животу, с нескрываемым предвкушением размазывая по коже мыльные капли.

Я запрокинула голову, в надежде на поцелуй. И дождалась. Его губы накрыли мои. Требовательно и жадно. Поцелуй становился грубее и жёстче. Он продолжался до тех пор, пока хватило воздуха в лёгких. Всхлипнула в просьбе ослабить хватку и даже упёрлась руками в мужчину, с силой отталкивая от себя. Только тогда Дамир оторвался. Когда он успел обратиться? Я оказалась в объятьях демона, сидя на нём. В его глазах горел синий огонь, разгораясь всё ярче.

- Ася... Это почти невозможно контролировать, - с надрывом в голосе произнёс любимый. - Страсть превращает меня в чудовище. Больное и злое чудовище.

- Дамир, - прошептала я и прижалась к нему.

Мертвецкий холод проникал в душу. Внутри всё ломило и нестерпимо ныло. Я знала, что боль не моя. Это была боль проклятья. Оно набирало силу, как набирал силу день.

Любовь Дамира была холодной. Ледяной. Жгучей и ядовитой. Магия проклятого жалила меня точно тысячи ос, если можно представить себе этот ужас. Всем сердцем я призывала на помощь светлую ипостась, пытаясь спрятаться от разрушительной энергии. Мгновение и светоч пробудился, сбивая с меня синее пламя смерти.

- Тебе лучше уйти, - хрипло произнёс Дамир.

- Не дождёшься, - резко ответила ему и закрыла демона крыльями. - Поцелуй меня ещё раз.

И снова холодные губы впились в мои. До боли. Жёсткие губы. Поцелуй другой, но поцелуй любимого. Я подалась Дамиру навстречу в страстном порыве согреть холодную кровь. Свет набирал силу, пронизывая мужчину. Он становился всё теплее, всё ярче.

- Сашенька, - неожиданно замурлыкал любимый от блаженства, подхватывая меня на руки. - Жизнь моя. Солнышко. Как же от тебя тепло.

Мы вернулись в спальню. Там всё продолжилось и продолжалось. Останавливаться было нельзя. Разложение и тлен находились рядом, готовые взять своё, как только ослабнет магия света. Тёмный демон получил защиту жизни, но до тех пор, пока я была готова её давать. Я не смогла исцелить мужчину от проклятья, но принесла временное облегчение.

И наступила ночь. Тьма принесла нам свободу. Я нежилась в его объятьях, отдыхая. Дамир лежал с закрытыми глазами и наслаждался простыми ласками.

- Что будем делать дальше? - провела пальцами по его руке.

- Могу показать тебе Лаэндарию, - улыбнулся Дамир. - Можно наведаться в один древний храм.

- Это само собой, - ответила ему, продолжая нехитрые действия. - Я тут подумала... Зачем Дарик сначала женился на светлых? Уверена, не только для подпитки родового артефакта.

- Возможно, - Дамир задумался. - Обряд на крови делает связь между мужем и женой крепче. Он помогает обмениваться магией, уравновешивает и гармонизирует пару.

- Мы должны попробовать, - я размышляла вслух. - А что если не получится каждый день спасать тебя светлой магией? Так будет шанс поддерживать тебя на расстоянии, пока мы не найдём способ избавиться от проклятья.

- Сейчас я не лучший вариант, Ася, - мрачно усмехнулся Дамир.

- Может заявиться Лавэрт...

Дамир резко подмял меня под себя.

- С моими способностями Лавэрт сильно рискует.

- Значит, тем более не за что переживать, - я улыбнулась. - Никогда не думала, что это скажу. Но... Может ты женишься на мне?

Дамир вскинул бровь, с любопытством меня разглядывая. Пауза вдруг затянулась. В его глазах играли лукавые огоньки. Мой любимый босс даже в такой ситуации умудрился поставить меня в неловкое положение. Нет, чтобы хоть как-нибудь помочь. Ведь догадался о чём я попрошу. Его губы исказила подозрительная ухмылка, заставляя меня почувствовать смущение.

- Если я не ошибаюсь, - сочувственно произнёс Дамир. - Это мужчины делают любимым женщинам предложение.

- Но ты же сделал. А я просто напомнила, - я не понимала куда он клонит.

- Нет, - вдруг произнёс он, продолжая смотреть на меня.

- Как нет? - опешила я.

- Я передумал.

- Что?

Я вытаращилась от волнения и удивления. Вот дура то! Была же уверена, что он обрадуется моей поддержке. Оценит. Согласится и поцелует. Ведь сам говорил, что любит. А тут... сама напросилась!

- Проклятый демон не лучшая партия для молодой и красивой девушки, - неожиданно посерьёзнел Дамир, раскрывая причины своего отказа. Мужчина резко поднялся с кровати. - Вытягивать из тебя силы каждый день, радуя проклятых? Подпитывать родовой артефакт, усиливая клан тёмных? Это слишком много для одной светлой. Это недопустимо по отношению к женщине, которую я люблю. Больше не обсуждается. Я позову нельвий. Они принесут одежду. Еду.

- Если не ты, найдётся кто угодно, чтобы завершить начатое, - я встала следом и рассердилась не на шутку. - Например, Кир.

Короткая гнетущая пауза накалила обстановку между нами. Никогда не думала, что так разозлюсь.

- А что? - продолжила. - Почти такой же как и ты, только не проклятый! Или Лавэрт? В огненном дворце мне не надо будет голову ломать как увидеть обеденный стол или собственную кровать. Уж он точно придумает способ выкрасть меня. Ты же украл!

Дамир вдруг усмехнулся, сделал шаг и обнял меня. Его ладонь скользнула по моей спине вниз к талии, другой он прижал мою голову к себе.

- Дурочка ты, сладенькая, - ласково зашептал он. - Я не хочу рисковать твоей жизнью.

- Сам же говорил, что охота никогда не закончится, - своим недоверием он меня едва не обидел. Только осознание, что всё его «передумал» ради меня, не давало накинуться на демона разъярённой фурией.

- Но я же рядом, Саш.

- Мне никто не нужен кроме тебя, - я вздохнула. - И без тебя жизнь не нужна.

Как странно. Вроде бы времени не много прошло, но мои слова были искренними. Да и могло быть иначе? Я сердцем и душой тянулась к мужчине, и разумом поняла, что хочу быть с ним. Снова повисло молчание, прерываемое нашим дыханием.

- Хорошо, Саша, - выдохнул Дамир, прижимая к себе ещё крепче. - Твоя взяла. Давай проведём обряд.

- Сегодня!

- Через неделю.

- Почему?

- Будет второй восход кровавой Данны в этом цикле. Второй и последний.

И потянулись дни. Они были наполнены радостью от близости с любимым и расстройствами. Видеть страдания Дамира было невыносимо. Принятое проклятье оказалось безжалостным. Мой любимый точно феникс каждый день угасал, превращаясь к вечеру в умирающего тяжелобольного, а к полуночи приходил в себя и полностью выздоравливал, чтобы утром вновь заболеть.

Несмотря на моё возмущение происходящим, он не разрешал помогать ему каждый день. Да и я не смогла. На третий день опасения Дамира подтвердились — мои силы нуждались в подпитке. Теперь стало понятно, почему светочи служили источнику — именно там мы подзаряжались, как батарейки. Мы, светочи, являлись носителями магии жизни и здоровья. Нас ценили, любили. Брачные союзы со светочами считались высшим благом для семьи, для клана. Пока не закрылся источник.

За эту долгую неделю я исследовала дворец тёмных вдоль и поперёк. Пожалуй не осталось ни единого закутка, куда бы я не сунула свой любопытный нос. Успела подружиться с нельвиями и нельвами. Перезнакомилась с тёмными, охраняющими дворец. Дамир в первую же ночь обозначил меня новой хозяйкой, поэтому проблем не возникло. Кроме что почтительного обращения, от которого я чувствовала себя немного не в своей тарелке.

По настоянию Дамира все эти дни мы виделись с полуночи и до утра. Зато это время было нашим. Все мои попытки остаться рядом игнорировались. Не помогали обиды, скандалы, летающие предметы.

- Ты недостаточно сильна, - говорил мне мужчина. - Покажи силу светоча, - я раскрывала крылья, он морщился и отстранялся. Как будто видел что-то лучше меня, как будто знал больше.

Иногда мне казалось, что Дамир готов отказаться от наших планов. В эти мгновения угрюмости и мрачности я тихо сбегала, ссылаясь на кучу дел, которые сама же себе и нашла, приводя в порядок родовое гнездо тёмных и заброшенный сад. С помощью слуг, конечно. Работа хоть как то отвлекала меня от беспокойства за любимого.

Наконец срок отпущенный на ожидание подошёл к концу.

С трепетом в душе, едва солнце Лаэндарии закатилось за горизонт я начала сборы, и спустя несколько часов зашла в спальню. Ночь вступила в свои права, подарив облегчение тёмному. Кровавая Данна должна была вот-вот появиться на небосводе.

- Как ты? - я присела на край кровати Дамира.

Потянулась к нему, поцеловала, почувствовав на губах знакомый вкус сухой, но такой сладкой горечи. Заглянула в тёмно-зелёные глаза, увидела в них бесконечную нежность и улыбнулась.

- Уже лучше, - Дамир приподнялся, с удовольствием меня разглядывая. - Шикарное платье!

- Знаю, - просто ответила ему, поднялась и покрутилась по комнате.

Белый шёлк юбок струился, ниспадая складками на пол. Корсет украшало тончайшее кружево ручной работы, сплетенное целой армией нельвий. Дамир настоял на платье, не желая слушать моих возражений.

С каждой минутой в мужчину вливались силы тьмы. Он встал и подошёл ко мне, протягивая раскрытую, небольшую коробку. У меня даже захватило дух, когда я поняла, что это мне предлагают надеть.

- Эти украшения принадлежали матери, - произнёс Дамир, застёгивая на моей шее колье. - Уверен, она была бы рада, зная, что ты теперь их хозяйка.

Красивейшая диадема с бриллиантами, длинные серьги, изящное колье сделали мой образ безупречным, превратив меня в настоящую королеву. Вот так просто я стала обладательницей драгоценного гарнитура. При полном параде возле зеркала я ловила восхищённые взгляды Дамира. Ничего не поделаешь. Нравится моему будущему мужу выряжать меня куклой. Придётся привыкать, если у нас получится выбраться из всех этих неприятностей и вернуться в тот мир. Там мне всё равно нравилось больше. Там была моя жизнь, мои близкие. Втайне я мечтала о возвращении и верила в счастливую звезду.

Обряд решили провести тихо и без свидетелей. Не афишируя. Достаточно было скандала, разразившегося в магической палате сразу после гибели Дарика. Дамиру пришлось выступить там и не один раз, чтобы доказать обеспокоенным магам свои силы и способности. Мой демон быстро закрыл рот возмущённым, но рассказывать о светоче не стал.

Ещё вызывала тревогу угроза появления огненных с претензиями на меня. Дамир верил, что у него получится разобраться с Лавэртом не устраивая побоища.

Ещё сильно беспокоило молчание Кира. Близнец как сквозь землю провалился и это было по меньшей мере странно. Ко всему прочему, умыкнув артефакт отражения, он оказался полностью недосягаем для призывов тёмных. Дамир подозревал, что Кир что-то задумал.

- И всё же понять не могу, - я пожала плечами. - Зачем это всё? Почему нельзя провести ритуал просто сменив облик сразу? Ты — демон, я — светоч.

- Хочу, чтобы эту ночь ты запомнила.

Мужчина уже облачился в парадно-выходные одежды правителя клана тёмных и выглядел несколько непривычно, как может выглядеть непривычно босс в парчовых халатах. Но даже в этой странной одежде Дамир смотрелся потрясающе.

- Ты не передумала? - усмехнулся он и получил от меня тычок в бок.

- Никогда, - парировала ему. - Ты будешь портал открывать или всё интересное пропустим?

- Ох, Сладенькая, - Дамир прищурился. - Напрашиваешься?

- Накажешь меня ласками? - и всхлипнула от приятных ощущений, когда его губы коснулись моей шеи, мягко защекотали. Дыхание опалило кожу.

- Ещё как, - бархатный шёпот мужчины вызвал лёгкую дрожь. - Пойдём, велийя. Скоро ты станешь моей. И только моей.

Переход в храм тёмных рука об руку с любимым произошёл в мгновение. И снова эти мрачные стены, но теперь они не казались таковыми. Ведь рядом со мной был защитник. Волновалась ли я? Однозначно. Если в том, привычном мире выйти замуж — это море цветов, шампанское, довольные лица гостей и дружные крики «Горько!», то здесь это скрепление желаний кровью и неизвестность.

Мы стояли возле алтаря. Вокруг нас горели красные свечи. Самый лучший мужчина протягивал мне кубок с напитком.

- Ты станешь моей невестой?

- Да, - ответила ему и тьма вокруг наших ног заклубилась чёрным дымом.

- Ты станешь моей невестой? - спросил он меня второй раз.

- Да, - и сфера клана тьмы замерцала и заискрилась, увеличиваясь в размерах.

- Станешь моей невестой?

- Да, - в третий раз ответила ему, и огненные трещины потекли по стенам в разные стороны, открывая портал для огненных.

- Пей, - произнёс Дамир, и я сделала глоток.

Огонь вспыхнул вокруг нас, закольцовывая в объятья.

- Это Ордаэльский? - испуганно спросила я.

- Ты дала ему согласие, поэтому порталы открыты. Лавэрт может прийти в любое мгновение, чтобы оспорить моё право на тебя.

Но Лавэрт не пришёл. Ни в эту секунду, ни в следующую.

- Дай мне руку, Сладенькая, - и обряд продолжился.

Я протянула ладонь Дамиру, а в следующий миг поморщилась от укола. На пальце тут же выступила кровь, превращаясь в крупную, искрящуюся белым светом каплю. Я вытаращила глаза от вида собственной крови. Чудеса Лаэндарии да и только!

Как только Дамир прокол себе палец, тёмная сфера дрогнула и спустилась к нам. Переливающийся шар пульсировал прямо перед нами. Казалось он призывал завершить обряд, притягивая к себе. Я смотрела в глаза любимого мужчины и безгранично доверяла ему, зная, что он не причинит мне вреда. Светоч радовался, вызывая трепет в душе.

- Ты станешь моей женой? - улыбнулся Дамир, протягивая мне руку.

- Да, - ответила ему, вкладывая пальцы в крепкую ладонь.

- Тогда наполни сферу своей магией, Ася, - тихо сказал Дамир. - Только помни, что обратной дороги не будет. Ты навсегда будешь принадлежать мне.

- Я хочу этого, - тихо ответила мужчине и соприкоснулась с магией тёмного клана.

Моя рука погрузилась в сферу. Тьма словно дрогнула, расступаясь, а в следующее мгновение моей руки коснулись пальцы Дамира.

- Жена моя, - произнёс он, притянул к себе и поцеловал. - Велийя навсегда.

Сфера быстро расширилась, заполняя собой всё вокруг. Тьма поглотила нас, только теперь мне не нужен был свет. Наша магия смешалась. Я видела в темноте сама. Проникновенный мужской взгляд, нежную улыбку новоиспечённого мужа. Дамир Альвари, мой босс и демон стал моим. Навсегда.

- Почему Лавэрт не пришёл? - шепнула Дамиру.

- Лавэрт не придёт, - вдруг раздался знакомый голос где-то в стороне. - Ему не до вас.

Я быстро развернулась и увидела Ларвински. Объятья мужа стали крепче. Огненный иерарх сделал шаг и вышел из портала. Огонь вспыхнул за его спиной с удвоенной силой и внезапно стих. Спокойный, уверенный в себе демон Ларвински снисходительно и с нескрываемым удовольствием смотрел на нас.

- Давно не виделись, - недовольно усмехнулся Дамир.

- Поздравляю, - вежливо кивнул он. - Дамир. Нам надо поговорить.

- Обряд закончен.

- И это даже хорошо, - невозмутимо ответил Ларвински.

Игнат подошёл к тёмной сфере и слегка дотронулся до неё пальцем. Огонь встретился с тьмой, зашипел и вспыхнул на границе ярким серебристым светом.

- Демон в боевой ипостаси? Боишься меня? - в голосе Дамира прозвучала насмешка.

- Это предосторожность, - Игнат быстро приобрёл человеческий облик. - Мало ли что вы тут задумали.

- Ну и что ты здесь забыл, огненный?

- Любопытно будет посмотреть как вы откроете источник.

- Ты, демон, в своём уме? - Дамир рассердился, меняя ипостась. - Уходи. В моих планах нет желания рисковать светлой.

- Ого, какие изменения, - смерил его цепким взглядом Игнат. - Ты пошёл на сделку с проклятым? Или тебя кто-то проклял?

- Не твоё дело.

- Ну может и не моё, - согласился незваный гость. - Рисковать не хочешь? Что ж. Похвально.

Огненный взмахнул рукой, создавая возле себя нечто вроде мягкого кресла. Казалось, что его нисколько не заботит вид Дамира. Ларвински был само дружелюбие и этим настораживал. Неизвестно, что хотел рыжий лис. А между тем «рыжий лис» удобно разместился напротив нас, закинул ногу на ногу и выжидающе замер.

- Дамир, - пискнула я, хватая своего мужчину за руку. Интуитивно поняла, что Игнат может оказаться полезным. - Дай ему возможность высказаться.

- Ася, отойди, - нахмурился муж. - Неизвестно, что у него на уме. Я не доверяю ему.

- Только велий и велийя могут открыть источник, - между тем спокойно продолжил Игнат. - Левия наложила заклятье, согласно которому светлая магия отзовётся на любовь. Сведения о заклятье отражены в первых свитках кланов. Странно, что ты об этом не знаешь.

- Ничего странного, - Дамир успокоился, возвращаясь в человеческий облик. - Дарик уничтожил летопись тех событий.

- Вот как? - усмехнулся Игнат. - Это объясняет. Несколько столетий мы пытались достучаться до тёмных. Ты, Дамир, первый с кем у огненных получилось наладить общение во время войны.

- Но Лавэрт хотел меня убить, - я вспомнила дни заточения у правителя огненных. - Как можно вам верить?

- Не хотел, - Игнат пристально посмотрел на меня. - Неужели ты, девочка, думаешь, что Ордаэльский отпустил бы тебя на прогулку в сад? Такую ценность и одну?

- Но зачем ему было моё согласие?

- Мы подстраховались на случай, если бы у Дамира не получилось справиться с Дариком, - Игнат сложил пальцы лодочкой перед собой. - Усиление силы зачинщика всех событий было ни к чему.

- Так вот почему ты мне продал Асю, - ухмыльнулся Дамир. - С чего ты решил, что мы истинная пара?

- Никогда ещё со времён начала войны демон не вступал в схватку и не защищал светоч от родственного по крови, - с довольным видом откинулся на спинку огненного кресла Ларвински. - Когда ты подрался с близнецом, я сразу понял, что время пришло. Рискнул и выиграл.

- Но огненные тоже убивали светлых для своего артефакта! - я возмутилась, вспоминая слова демоницы. Хотя теперь обуревали сомнения - ревность заставляла Трейскую лгать.

- Отнюдь, - покачал головой Игнат. - Мы всегда защищали светочей, пользуясь светлой магией. И сейчас пользуемся ей с добровольного согласия выживших.

- Что помешало обрести истинную пару огненному? - язвительно спросил Дамир.

- Источник был закрыт из-за жестокости тёмного. Тёмный его и откроет. Это, пожалуй, самое важное условие заклятья Левии.

- Я не буду рисковать Асей, - Дамир подошёл к Игнату. - Уходи огненный. Если бы ты играл честно, то рассказал мне обо всём ещё в тот день, когда я спросил тебя о причинах твоего поступка.

- Неприятно чувствовать себя марионеткой, Дамир, - кивнул Ларвински, поднимаясь. Огненное кресло тут же растворилось в воздухе. - Понимаю. Но не в моей власти было раскрывать все карты.

- Что так?

- Первородные демоны — вот истинные управители судеб Лаэндарии. А я как один из иерархов выполняю их волю.

- Уходи, Игнат.

Обстановка между мужчинами сразу накалилась. Ларвински. Он был замешан во всё с самого начала! А нас счёл недостойными знать правду. Я видела как тяжело Дамиру слышать откровения огненного. Мой мужчина злился. Сильно злился. И я не осуждала его за эти чувства.

- Прежде чем зайдёт Данна, ты должен знать одну важную вещь, Дамир, - Игнат открыл портал для себя. - Александра беременна.

- Что ты сказал?

Я тут же схватилась рукой за низ живота. Это что получается — я? Так быстро? Когда? Беспокойство тут же сменилось теплом. Тихушник - светоч подтвердил. Внутри меня уже жила новая жизнь, бережно и трепетно оберегаемая светом.

- Мне как иерарху известно многое, - усмехнулся Игнат. - Подумай о сыне, когда будешь делиться с ним магией проклятого.

А потом... Потом Дамир со всей силой заехал по лицу Игнату.

Назревала драка.

Я смотрела как из разбитого носа иерарха стекает тонкой струйкой золотистая кровь и лихорадочно соображала, как избежать большего кровопролития.

- Вот почему ты ждал когда завершится обряд! - прорычал Дамир. - Мог прийти раньше и предупредить! Но ты... ы ждал, когда Ася станет моей женой! Чтобы она и мой ребёнок как можно полнее почувствовали страдания проклятого?

- В твоих силах, Дамир, всё закончить, - Игнат не спеша вытер кровь. Посмотрел на руку. - А я ещё хотел ему вернуть корпорацию. Друг называется.

- Пошёл вон или я убью тебя сейчас! - взревел Дамир.

- Пожалуй, лучше дождусь когда ты успокоишься, - хмыкнул Игнат. - Столько новостей. Я понимаю.

Не дожидаясь нового приступа ярости Дамира, Ларвински взмахом руки открыл портал. Кинул быстрый взгляд на меня, а затем растворился в пространстве. Огонь вспыхнул за ним, спиралевидной воронкой закрывая переход, и мы остались одни. Дрожа от нервного возбуждения я приблизилась к мужу и прижалась к нему. В мыслях творился хаос, но одна показалась мне самой важной.

- Ну может это к лучшему, - мягко произнесла. - Мы должны попробовать. Не только ради нашего ребёнка, но и ради Лаэндарии. Война должна закончиться.

- Ася...

- У нас мало времени, Дамир. И нет выбора. Ты сам это знаешь. Я согласна рискнуть.

- Я действительно убью Ларвински, как только всё закончится, - зловеще улыбнулся муж. - Но портал к источнику открою.

Глава 16. Кир

Риверионский сад стоял погружённый в тишину. Тьма обступала источник со всех сторон, укрывая его тёплым, надёжным покрывалом. Небо было сплошь затянуто чёрными, свинцовыми тучами. Рука об руку мы приблизились к уже знакомому большому, круглому камню, стоящему на невысоком основании. Сквозное отверстие в центре камня было предназначено для выхода живительной силы источника. Но, увы...

- Боишься? - улыбнулся Дамир и запрыгнул на камень. Подал мне руку. - Пойдём.

- Ещё чего, - парировала ему. - А что делать надо знаешь?

- Понятия не имею, - пожал плечами муж. - Можно попробовать спуститься в колодец вниз.

- Надеюсь, мы выберемся обратно и не утонем на дне, - я с опаской подошла к каменной чаше и заглянула вниз. - Глубоко.

- Сейчас проверим, - улыбнулся Дамир и сменил ипостась. Он раскинул крылья, а в следующее мгновение притянул меня к себе. - Ну что, сладенькая, прыгаем?

Ведь даже пискнуть не успела, как мы полетели. Вниз. Несмотря на объятья самого лучшего мужчины на свете я перепугалась не на шутку, тут же сменив ипостась и осветив всё вокруг собственным светом.

- Трусиха? - поддел меня Дамир, но я лишь крепче вцепилась в его плечи.

Мы падали или просто летели во тьме, пока всё вокруг не озарилось светом, сквозь который проступили очертания Риверионского сада, утопающего в цветах и тёплых лучах Лаэндарского солнца. Мы словно парили в небе, крепко прижимаясь друг к другу.

- Как это может быть? - зашептала я, как тишину разрубил крик:

- Левия! Ты должна попробовать ещё раз!

- Я не понимаю, - молодая, красивая девушка плакала. - Почему силы света не действуют на тебя? Что ты натворил? За что тебя проклял иерарх? Что ты скрываешь от меня?

- Ты - светоч! - мужчина сильно злился. - Проси источник!

Солнце поднималось к зениту, причиняя ему невыносимую боль. Проклятье сжигало его изнутри, медленно убивая. Ни один демон не может выдержать в душе конфликта двух сильнейших стихий. Огонь убивал его каждый день. Сила тьмы восстанавливала каждую ночь. Даже любимая жена, которую он заполучил с помощью хитрости и коварства, не могла помочь. Теперь вот источник напрочь отказывался влиять на магию иерарха, исполняя слова проклятья.

«Будь ты проклят огнём до тех пор, пока не получишь прощения Левии за совершённое!»

Он долго держал происходящее в тайне от Левии. Избавлялся от свидетелей с холодным расчётом. Убил двух светлых, когда понял, что они не в силах навсегда избавить его от кары.

Огонь жалил, не давая нормально дышать. Его кровь медленно превращалась в едкий ядовитый поток, усиливая недомогание с каждой минутой. Он упал на широкое каменное основание не в силах справится с новой волной. Согнулся пополам. Так было легче переносить муки. Ещё один день он не выдержит. Ей придётся простить и помочь.

- Риввал, - кинулась к нему светлая. - Что с тобой?

- Я не Риввал! - зарычал он, одной фразой ломая тщательно выстроенную ложь.

- Что? - Левия отступила на шаг. - Что ты сейчас сказал? А кто ты?

- Дарик, - выдохнул он.

- А где Риввал?

- Отправил его в Аддар!

- Зачем?

- Я люблю тебя, Левия, - быстро произнёс он. - Он мешал нашему счастью! А ты... Ты должна мне помочь во имя любви и света.

- Я... не… могу... - Левия хмурилась и кусала губы.

Она отступила на несколько шагов от мужчины, медленно опускаясь на камень. Ледяной холод сковывал сердце. Ведь светоч подсказывал, что с Риввалом что-то не так. Чужой — так всё это время кричал дух, а она боялась посмотреть правде в глаза. Как оказалось страшной правде и доля вины во всём была и её.

- Ты же догадывалась! - перешёл в наступление Дарик, вставая с колен. - Потому что любишь меня! Ты должна пожалеть меня и избавить от проклятья.

- Я... - рыдания подступили к горлу Левии. - Как ты мог?

- Левия... - ласково заговорил Дарик. - Обсудим потом. Когда всё закончится. Просто прими произошедшее и забудь! - он подошёл к ней и резко поднял с камня.

Источник искрился и переливался белоснежными потоками. Он манил и призывал утолить боль, исцелить и насытить жизнью. Но из-за проклятья огненного не помогал. Условие иерарха наложило запрет на магию светлых.

- Нет! - Левия посмотрела на него глазами полными негодования и ненависти. - Ты убил Риввала! Ты убил отца моих детей, надеясь, что я буду радоваться жизни рядом с тобой? Ты имеешь наглость рассказать мне о произошедшем, чтобы получить от меня прощение и исцеление?

Левия гневно говорила и медленно отступала под напором проклятого демона. Огромный, он раскинул свои чёрные крылья. Его губы плотно сжатые в тонкую линию подсказывали как демон взбешён.

- Левия! - зарычал он. - Не заставляй меня причинять тебе боль!

- Ты мне её уже причинил, - тихо произнесла женщина и остановилась на краю источника. Слёзы выступили на её глазах. - Будь ты проклят, Дарик! - вдруг произнесла она. - Не видать тебе избавления от проклятья. Никогда. Будь ты проклят!

- Что? - вскинулся мужчина. - Проклинаешь? И ты?

- Сгинь в проклятье, Дарик! - она горестно выплёскивала из себя боль. - Я ухожу от тебя.

Руки проклятого сжались в кулаки, а в следующее мгновение, заговорённый клинок взметнулся в воздухе. Резко опустился, блеснув на солнце лезвием.

- Ах, - вскрикнула Левия, медленно оседая на камень, - вот какая у тебя любовь, - всхлипнула она. Её губы исказила насмешка, а лицо неожиданно преобразилось, озаряясь светом. Крылья раскрылись. - Источник никогда не поможет тебе. Это говорю я - древний светоч Лаэндарии. Как только жизнь зальётся кровью дающего, наступит смерть. И только истинная любовь будет способна воскресить магическую силу колодца. Любовь тёмного к светочу откроет врата. Любовь светоча к тёмному впустит в этот мир жизнь. Отныне и на века.

- Левия! - бросился к ней мужчина, подхватывая на руки. - Любимая! Прости! Источник исцелит тебя!

- Не хочу, - тяжело вздохнула Левия. - Разве может эгоист любить? Ведь ты не любишь даже себя.

Её рука безвольно упала, повиснув как плеть с последним вдохом, и несколько капель крови стекли по ней вниз прямо в колодец.

Из-под земли тут же раздался низкий гул. Глухой, утробный звук разрастался, превращаясь в рёв. Дрожь прокатилась по земле, разламывая каменное основание источника пополам. Трещина пронзила круг под Левией, быстро расширилась, а в следующее мгновение её тело поглотил свет. Спустя мгновение свет померк. Вместо источника зияла дыра. Тело Левии исчезло вместе с живительной энергией.

Я прижалась к Дамиру крепче, обхватив мужчину руками и ногами.

- Так вот что произошло... - прошептала я, расширенными глазами наблюдая за разыгравшейся в глубоком прошлом драмой.

- Ася, - поморщился демон. - Ты от испуга вцепилась в меня как мартовская кошка.

- Что? - я немного отстранилась. - Ты серьёзно? Шутишь? Сейчас?

- Серьёзно шучу, да, - кивнул Дамир. - Показав прошлое, нам дают шанс исправить будущее, - улыбнулся мой муж, а потом поцеловал меня.

Медленно и проникновенно. Заставляя меня забыть обо всём.

Он захватил мои губы, нежно пробуя их вкус. Я растворялась в его чувствах, наслаждаясь каждой секундой рядом с ним. Тёпло разрасталось в груди и становилось сильнее. Любовь разгоралась и искала выход, пока не наступил предел, когда сдерживать её стало невозможно. Свет пронзил нас обоих и разлился вокруг. Яркой вспышкой осветил сад Ривериона. Мощный поток неожиданно пронзил наши тела, и отбросил друг от друга в разные стороны.

Поток набирал силу и разрастался, словно спящий вулкан проснулся, выбрасывая из себя горячую лаву на поверхность. И не было сил ему сопротивляться. Оставалось только закрыть глаза и довериться волне, позволив ей доделать всё остальное.

Время остановилось. Замерло. Исчезло. В ярком свете наступила тьма.

*** Кир ***

Наблюдение за влюблённой парочкой прошло как по нотам. Фантом вернулся с интересной новостью. Медлить было нельзя. Кир быстро открыл портал и переместился к источнику в момент возрождения света. Белые потоки со всей неистовостью выбрасывались из-под земли и растекались во все стороны, насыщая Лаэндарию живительной силой.

Как завороженный Кир наблюдал за раскрытием, пока потоком не выбросило девушку. Осознание, что теперь Дамир стал сильнее, обрёл свою истинную пару, получил исцеление от проклятье стало невыносимым. Жгучая зависть и ревность обожгли его душу, причиняя боль.

Идея озарила мгновенно. Кир тихо зашептал, вызывая тьму. Чёрные хлопья закручивались в воронку вокруг Александры, постепенно поглощая её. Следующее заклинание открыло портал, а через секунду он поднял светоч на руки и шагнул во тьму.

*** Ася***

Лёгкая, сладкая ломота в теле, как после глубокого сна. Расслабленное состояние. Я лежала на мягкой кровати и прислушивалась к чужому присутствию рядом. Воспоминания нахлынули сразу. Прыжок в колодец, история Левии, поцелуй Дамира и свет. Много света. Неуправляемая мощная стихия вырвалась наружу, разлучив меня с демоном.

У нас получилось открыть источник? Быстро открыла глаза и села, взглядом скользнув по чьей-то спальне. Не своей и не Дамира. Тёмный полог как лёгкая кисея закрывал меня пеленой со всех сторон. Защита или клетка? От кого?

Мои глаза остановились на Дамире. На мужском лице пронеслась лёгкая ухмылка, и всё встало по местам. Это был Кир. Я находилась в спальне с Киром. Демон сидел в кресле, закинув ногу на ногу. Его руки лежали на подлокотниках, а весь его вид источал лень и самодовольство.

- Привет, - произнёс он. - Пришла в себя?

- Кир?

- Быстро же ты догадалась, - усмехнулся мужчина.

- Где Дамир? - спросила его. От смутного предчувствия стыла кровь. Нехорошего такого предчувствия. Опять что-то задумал, не иначе.

- Не видел его, - холодно произнёс Кир. - Но думаю скоро появится.

- Может отпустишь? По хорошему? - предложила демону вариант. - Зачем вам ссориться?

Кир резко поднялся. Я не шелохнулась - ведь бежать некуда и бесполезно. Тёмный быстро приблизился ко мне и взял двумя пальцами меня за подбородок. Меня точно коснулась ледяная тьма. Холодный, равнодушный Кир наклонился к моим губам и тихо прошептал прямо в них.

- Сладкий светоч... Разлучил меня с братом. Превратил его в чёрт знает что. Перевернул с ног на голову магию и устои клана. Открыл источник.

- Это плохо? - шепнула в ответ, замерев под его гипнотическим взглядом.

- Это будет скучно, - поморщился Кир. - Восстановится мир. Благоденствие. Все будут счастливы. - Он смотрел мне в глаза пристально и нахально. - А может тебя убить? Дарик от брата избавился и пострадал. Я избавлюсь от тебя. Уверен, Дамир быстро станет прежним.

- Не ннадо, - тихо сказала близнецу. - Я не хотела, чтобы вы ссорились.

- А чего ты хотела? - воркующим, бархатным голосом продолжал Кир, пока я истошно в мыслях звала Дамира.

- Уйти в свой мир. Жить там. Работать.

- Тебе не нравится Лаэндария, светлая? - Кир прищурился, наконец отстраняясь от меня.

- Нисколько.

- Смешная, - хмыкнул демон, как тьма вокруг нас сгустилась ещё больше. Она стала более вязкой и осязаемой. - Быстро же он, - Кир криво улыбнулся. - Сильный демон. Привет, Дамир.

Моё сердце запело от радости, когда из портала вышел муж. В боевой ипостаси. Злой, а самое важное очищенный от проклятья. Синие всполохи в его ауре полностью исчезли! Дамир так посмотрел на Кира, что тот даже отступил на шаг.

- Какого дьявола ты унёс Асю с Ривериона? - рявкнул он, что я даже поёжилась, узнав в нём своего «любимого деспота-босса».

- Узнаю своего брата, - хмыкнул Кир, указывая на кровать. - Как видишь светоч в порядке.

А потом мой любимый босс увидел меня. И кинулся ко мне, но прикоснуться не смог. Дамир наткнулся на невидимую преграду, которая полупрозрачной стеной закрыла нас друг от друга. Его лицо тут же посуровело.

- Это ещё что за магический круг? - он повернулся к Киру. - Ты хоть понимаешь с чем играешь?

Властный, вкрадчивый голос вызвал даже во мне смутную волну ужаса смешанной с паникой. Я представила возможные последствия стычки между братьями и молилась всем богам, чтобы они не повторили судьбы Риввала и Дарика. Любовь любовью, но именно в эту минуту я видела демонов в истинном проявлении. Светоч забился куда-то глубоко-глубоко и сидел помалкивал, пока я обхватила себя руками, сжавшись в маленький комочек.

- Любое воздействие на круг приведёт к его уничтожению вместе со светочем, - Кир сделал шаг назад, меняя ипостась. Коварно улыбнулся. - Древнее заклинание. Давно позабытое. Поэтому думай дважды, брат, перед тем как что-то делать.

Он раскинул крылья, чётко показывая, что настроен решительно и серьёзно. И вдруг постель подо мной вспыхнула мелкими серебристыми знаками будто маленькие снежинки или звёздочки растеклись по покрывалу.

- Чего ты хочешь, Кир? - с лёгкой насмешкой в голосе спросил Дамир.

- Вернуть своего брата, - прищурился близнец. И вдруг заговорил заговорщическим тоном. - Только подумай, Дамир. Дарика больше нет, а значит мы установим здесь новый порядок. Древнее заклинание способно навсегда замкнуть источник на тёмных, наделив нас неограниченными жизненными силами. Мы уничтожим огненных, остальных навсегда сделаем рабами. Во всех мирах. Будем наслаждаться и править, - глаза Кира вспыхнули красно-жёлтым огнём. - Управлять судьбами как мечтали несколько десятилетий назад.

- Прекрасная идея, - улыбнулся мой муж. - А светоч причём?

- Ну как же, - огонь в глазах тёмного казался нездоровым. - С её помощью мы захватим власть над источником. Замкнём светлую магию на нас.

Я сидела ни жива, ни мертва. Взгляд Дамира полный интереса мне весьма не понравился, а сердце почувствовало беду. Неспроста Кир запер меня в силовой ловушке. Ой неспроста. Враждебные намерения по отношению ко мне просматривались в каждом взгляде и действии близнеца.

- Каким образом это произойдёт? - В голосе мужа услышала любопытство.

- Мы принесём светоч в жертву.

- В жертву кому?

- Азалии.

- Так это она тебе помогла? - прищурился Дамир. - Ты пошёл на сделку с Изгнанной?

- Ты не представляешь как она сильна, - прикрыл глаза Кир. - Она вернула мне силы, подарила свитки забытых знаний. Сплошные выгоды.

- Заманчивое предложение, - Дамир твёрдым шагом подошёл к креслу, а затем вальяжно развалился в нём. - Зачем ей Дарик?

- Мать ночи хочет вернуть былое величие. Боль Дарика сделала её сильнее. Заметь. Я выбрал его. Не тебя.

- Так ты мне и не собирался помогать?

- Не усложняй, Дамир, - отмахнулся тёмный. - Азалия предсказала мне выбор. Я его сделал.

- Что ещё предсказала она?

- Возвращение сумрака в междумирье. Власть тёмных на всех территориях. Нашу власть. Она разрушит связь истинной пары и подарит тебе свободу. Выбирай, брат. Хорошенько выбирай. Вспомни родную кровь.

- А если откажусь?

- Ты сильнее меня, пока жива твоя пара. Один щелчок, - Кир поднял руку, показывая сложенные пальцы, - и мы попрощаемся сразу после её смерти. Будь уверен, вскоре я найду светлую. Вопрос времени.

- Отправишь меня в Аддар?

Кир развёл руками. Мол, а что делать... Каждый выбирает свою судьбу сам. Кроме светоча, конечно. Меня до сих пор никто в этом мире не спрашивал.

Дамир мрачнел на глазах. Он думал и не скрывал своего настроения. Кир самодовольно посмотрел на меня. Подлый, опасный демон хотел неограниченной власти и бессмертия. Он хотел продолжать войну, посулив своему брату свободу от любви. Дамир прежде всего демон власти. Искушение велико. Что он выберет? Светоч шептал, что мой муж не сможет отказаться от своей пары и ребёнка. А Дамир неожиданно встал.

- Что ты решил? - Кир напрягся и поднял руку. - Не испытывай моего терпения.

- Я согласен, но с одним условием, Кир.

- Говори.

- Мы обменяемся знаками искренности намерений. Слишком много между нами произошло.

А вот на этой фразе мне стало дурно. Что это? Очередной блеф или демон власти выбрал то, к чему стремился все эти годы? Мое дыхание стало поверхностным, заболел живот. Серебристые знаки на покрывале замерцали сильнее.

- Договорились, - Кир подошёл к Дамиру и схватил его за предплечье. Когда он убрал ладонь на руке моего мужа загорелся оранжевый знак, похожий на замысловатую печать. - Я искренен.

Дамир улыбнулся, а в следующее мгновение сделал тоже самое с Киром. Я закрыла руками лицо, оставив лишь глаза. Не смотреть на это не могла. И не хотела верить, когда увидела на руке Кира такой же оранжевый знак.

- Древние заклинания, говоришь? - задумчиво спросил Дамир. - Мне повезло узнать одно. Я оценил его силу и могущество.

- Поделишься?

- Обязательно, брат. А пока снимай магический круг.

- Как скажешь, - вдруг произнёс Кир и начал рисовать.

В воздухе поплыл серебристый дым, который мягко растворялся в ночи. Свечение подо мной ослабло, а вскоре прекратилось совсем. Дамир тут же кинулся ко мне и сгрёб меня в охапку.

- Как же я за вас испугался, - он начал беспорядочно целовать моё лицо, пока я, онемевшая от нового сюрприза, пыталась разобраться что произошло.

- Так о каком заклинании ты говорил? - Кир подошёл к нам. - Нам пора начинать ритуал. Азалия ждёт.

- Ритуала не будет, - Дамир смотрел на меня, приобретая человеческий облик. - Ни сейчас, ни завтра, ни в ближайшие века. Ясно, Кир?

- Как скажешь, - кивнул Кир.

- Забудь об Азалии. Ты всегда будешь с уважением относиться к Асе и моим детям, выполнять мои приказы. Ты будешь править здесь, регулярно отчитываясь передо мной, - в глазах Дамира заиграли смешинки.

- Хорошо, - и снова согласился Кир. - Так что за заклинание?

- Забудь. Тебе не нужно знать об этом. Не нужно рушить магию, - уже в открытую хитро улыбался мой демон. - Отправляйся к огненным. Найди иерарха и договорись о встрече с Ордаэльским.

И Кир выполнил приказ, открывая портал. С близнецом явно творилось что-то неладное. Его неожиданная покладистость приводила в недоумение. Тёмный подпал под какие-то могущественные чары. А ещё знак. Его цвет на предплечье вдруг изменился. Оранжевый превратился в молочно-белый.

Как только Кир исчез в ночи, я посмотрела на Дамира с изумлением. Пусть только не ответит!

- Что происходит?

- Всего лишь знак послушания, который показала мама, - на миг погрустнел любимый. - Этот знак можно использовать лишь раз. Левия подарила его начертание, когда меня выбросило из источника. И попросила быть мудрым.

- Левия?

- Её дух, - Дамир обнял меня крепче. Он закопался носом в мои волосы.- Как ты вкусно пахнешь, сладенькая. Ммм... - наслаждался мужчина.

- Ты с ней встречался?

- Её кровь течёт во мне. Как только мы поженились, снова появилась со светлыми связь, - объяснил Дамир.

- Ох, - я отодвинулась и внимательно посмотрела на него. - Мама светлая, а ты демон? Как?

- Когда в смешанной паре рождаются дети, - улыбнулся Дамир. - Их кровь меняется в день совершеннолетия. Они могут выбрать сторону магии. Это целый ритуал, длительная подготовка.

- Ты выбрал тьму?

- Меня и Кира воспитывал Дарик. Источник был закрыт. Вокруг нас бушевала война.

Я лишь крепче прижалась к Дамиру. Мне стал понятен его выбор. Демон власти взял своё, превратив сильного мужчину в деспота-босса. Интересно, чью сторону выберет наш сын? Какой будет его судьба?

- Дамир, а что дальше? - я оторвалась от мужа.

- Ну-у-у, - он нарочито медленно поднял глаза к потолку. - Выбирай. Можно вернуться в другой мир и жить там. Можно править Лаэндарией здесь.

От счастья снова стало трудно дышать.

- Я... хочу обратно, - только и произнесла.

- Я не ошибся в тебе, сладенькая, - Дамир поцеловал меня. Крепко, быстро, но очень страстно, не скрывая чувств. - Мне тоже там нравится больше, - он улыбнулся. - Только вот заключим перемирие с огненными и сразу обратно.

- Договорились! - выдохнула я и подпрыгнула от разрастающейся радости у него на коленях. - Ты... Ты самый замечательный демон! Ты первый, кто здесь спросил чего я хочу!

- Хочется верить, что останусь таковым навсегда, - Дамир сначала усмехнулся, а потом прищурился с опаской. - Только не думай, что теперь будешь командовать мной.

- Ну что ты, - я чмокнула его в нос, и тихонько покинула объятья. Посерьёзнела. - Жить с тобой буду только с одним условием. В доме я главная! По понедельникам, вторникам и средам.

- Хм... - в глазах моего мужа загорелись хищные огоньки, когда он увидел меня отступающей спиной к дверям. Медленно поднялся. - А по четвергам?

- Да-да. Особенно по четвергам, пятницам и воскресеньям.

- А в субботу? - Дамир наклонил голову с интересом меня разглядывая, а потом направился ко мне словно дикий кот выслеживающий добычу.

- А в субботу... В субботу мы будем просто договариваться, - взвизгнула я, уворачиваясь от сердитого мужчины, и рванула из комнаты. - И на работе тоже! Ты же меня ещё не уволил с должности своей помощницы?

- Сладенькая! - угрожающий рёв с плохо скрываемым ликованием за спиной подсказал, что меня поймают. Вот-вот и совсем скоро. - Я тебе знаешь, что сейчас сделаю за такие условия?

- Понятия не имею, - парировала ему, улепётывая от него по коридору. - Зато я теперь знаю как рисуется тот самый знак! - шутя поддела его, отчётливо понимая, что далеко сбежать не получится.

И оказалась права. Меня вмиг скрутили в сильные, горячие объятья. Схватили на руки, куда-то понесли. Это потом поняла, что в спальню, когда уложили на кровать.

Остались только мы. Его глаза, наше прерывистое дыхание и сотни... тысячи проникновенных ласк.

Его жёсткие губы накрыли мои, целуя чувственно и страстно. Его ладони заскользили по моему телу, освобождая от одежды. Краткие мгновения показались вечностью.

Рядом со мной был любимый. Я наконец-то в безопасности. Даже не верилось, что всё позади. Остались любовь и счастье. Мы вернёмся в мой мир, потому что Лаэндария никогда для меня таковым не станет. Хотя... Зарекаться ни от чего нельзя. Но я очень рада, что здесь наступит благоденствие и покой.

Живой, хищный блеск в любящих зелёных глазах завёл меня с полоборота. Я застонала под натиском его губ. Всхлипнула, когда они накрыли горошину моего соска. Оттянули её, прикусили слегка и отпустили. Принялись за другую. Спустились ниже.

- Сладкая, - хрипло шептал мужчина. - Вся моя. Только моя!

А я таяла и нежилась, и сгорала. Вывернулась, оседлав своего демона сверху. Начала его целовать.

- Это ты мой, и будешь сейчас учиться подчиняться любимой, - произнесла, меняя ипостась.

На миг раскинула крылья, осветив собой нашу спальню. И спрятала их. Любить друг друга в воздухе мы ещё попробуем обязательно. Чуть попозже.

Дамир улыбнулся. Взгляд полыхал вожделением.

- Хочешь поиграть?

Я улыбнулась и поцеловала мужчину. Нежно, проворно скользнув язычком по его губам, наклонилась к уху и, слегка прикусив мочку, прошептала:

- Ещё как!

А потом отправилась изучать тело любимого, целуя его и получая горячие ласки. Дамир учащённо задышал, когда я спустилась вниз, и обхватила рукой его возбуждённую плоть. Напряжённый ствол пульсировал в моих руках. Дамир застонал, когда я коснулась головки губами, схватил меня за голову, запустив пальцы в волосы.

- Продолжай, - хрипло выдохнул он.

А я изучала своего мужчину, даря ему удовольствие. Скользила губами вверх-вниз, наслаждаясь тем, как отзывается его тело на мои ласки. И получила власть над демоном власти, и радовалась этому как развратная девчонка, и доверяла ему, подчиняясь его требованиям. В неуловимое мгновение мужчина подо мной сильнее напрягся, чуть выгнулся и застонал от разрядки.

И только оторвалась, как Дамир меня подмял под себя. В его глазах плескалась любовь смешанная с ненасытными огоньками желания.

- Теперь я буду покорять тебя, - произнёс муж, чувственно целуя меня в губы. - Каждый день и всегда.

Неторопливые ласки казалось никогда не закончатся. Я извивалась под его напором, терпеливыми, тягуче-медленными движениями. Дамир ловил губами мои стоны, дышал моим дыханием в унисон. Я покорялась сильному, уверенному мужчине, готовому беречь меня и наших детей от всех бед и невзгод. Ещё движение. И я снова на нём.

Стиснув мои ягодицы, он насадил меня на себя, направляя. А потом... Потом задвигался сам. Горячо, неистово, мощными рывками. Я сходила с ума от эйфории. Дамир терял голову от меня. Мы наслаждались друг другом бесконечно долго, пока яркая вспышка не разрушила на мгновение тьму, и вернула её обратно.

Эпилог

В Лаэндарии наступил мир. Огненные с радостью заключили мировое соглашение. Кир стал правителем тёмных. Спокойным, рассудительным, терпеливым. Только мы с Дамиром знали, каким способом получилось усмирить демоническую сущность близнеца.

Вновь открытый источник в считанные часы оживил землю. Буйно расцвели сады, заблагоухали цветники, даже солнце разрослось и стало ярче как сочный, крупный апельсин в голубом, аквамариновом небе. В Лаэндарию вернулись процветание и благоденствие. Светлая магия быстро утолила демонический голод. Она напитывала каждую травинку, каждый листик, каждое живое существо, привнося в сердца умиротворение и счастье.

Вскоре появились первые светочи. Сначала под охраной огненных. Потом, когда тёмные дали магическую клятву неприкосновенности, светлые почувствовали себя более свободно. Их привлекал источник. По другому и быть не могло. Они снова хотели служить ему, как и в незапамятные времена.

Могущественный, живительный колодец манил и меня как сладкий нектар бабочку. Достаточно было одного касания к лучистой, белоснежной энергии, чтобы избавиться от усталости и недомогания, наполняя душу оптимизмом и спокойствием.

Мы часто появляемся в Лаэндарии. Преобразившаяся страна оказалась сказочно прекрасной. Уже многое я увидела, побывав в сотне разных мест, научилась открывать порталы. Но ещё со многим предстояло познакомиться.

Живём мы здесь в небольшом замке около озера. Наш дом окружают чудесные сады за которыми ухаживает целый полк садовников. Здесь я люблю проводить выходные и отпуск. Дамиру же приходится работать в обоих мирах. Там он строит новую корпорацию. Тут решает вопросы связанные с управлением кланом. Скучать некогда.

Сейчас я жду мужа на террасе, любуясь изумрудно-зелёными полями и лесами владений Альвари.

Сказал бы мне кто полгода назад, что моим мужем станет Дамир. Сказал бы мне кто, что мой босс - самый настоящий демон тьмы, а внутри меня сидит существо похожее на ангела. Я бы его...

- Как ты, сладенькая? - мягко шепчет любимый, обвивая меня руками.

- Только вернулась из Ривериона, - я улыбаюсь и закрываю глаза в истоме. Надёжные объятья дарят неповторимое чувство защищённости и любви. - Источник здорово помогает при токсикозе.

- Это хорошо, - Дамир касается губами моей кожи, кратко опаляя дыханием. - Нам пора, - говорит мне прямо в шею, вызывая тёплую волну.

- Уже?

- Хочешь, чтобы гости потеряли нас? Решили, что мы передумали? Что нас похитили или украли?

- Пожалуй, ты прав, - наши пальцы переплетаются, как в своё время переплелись души. - Откроешь портал?

- Не так быстро, - голос Игната быстро возвращает в реальность.

Дамир быстро разворачивается, закрывая меня собой. Я высовываю любопытный нос, пытаясь понять зачем явился огненный.

- Ларвински, - Дамир морщится. Отношения у них так и остались натянутыми. - Опять ты. С чем теперь пожаловал?

- Ну как же, - Игнат протягивает цветы. - Очень хочется поздравить молодых. Букет невесты от Ордаэльского с наилучшими пожеланиями.

Я бросаю взгляд на мужа. С каждым днём наша связь становится всё крепче и сильнее. Мы чувствуем друг друга на расстоянии. Дамир проводит рукой над цветами, а затем берёт букет. Красно-розовые бутоны с сада огненных источают сладкий аромат, но и напоминают темницу. И вот сейчас, услышав мои мысли, Дамир хмурится.

- Похвальное желание загладить свою вину, подарив букет завязанный на удачу, - усмехается муж. - Когда он Асю в огненные цепи сажал, уже знал, как извиняться будет?

До сих пор не может простить Лавэрту некоторой... грубости по отношению ко мне.

- Мы должны были обеспечить максимальную достоверность. Нельзя было рисковать, - Игнат вздыхает. - Ася! Ну всё хорошо закончилось!

- У тебя всё? - сухо отрезает Дамир.

- Не совсем, - Ларвински как фокусник выкладывает на парапет чёрную папку. - Возвращаю тебе корпорацию.

- Не справился с управлением? - ехидничает тёмный демон.

- С такой вымуштрованной командой бизнес без руководства будет лет десять развиваться самостоятельно, - огненный улыбается. - Между прочим, я оба раза ничего брать у тебя не хотел.

- Не оправдывайся, - мой муж тоже улыбается, признавая правоту иерарха. - Не поможет. - Дамир снова смотрит на меня — Уверена? - я киваю. Он переводит взгляд на Игната. - На свадьбу придёшь?

- А подружка невесты красивая? - Рыжий демон нахален.

- Главное, чтобы ты понравился ей, - я усмехаюсь, представляя характер Пиловой. - Только никаких магических воздействий!

А ну-ка, пусть поборется за Олеську с Васькой на равных. Игнат щурится. Вызов принят. Иерарх скрывается в портале. А Дамир рисует в воздухе магический переход.

Парадная карета и вороные лошади ждут нас для сказочного путешествия в чудесный парк загородного элитного клуба. Там собрались гости. Там мы зарегистрируем наш брак по законам другого мира, выпустим белых голубей и будем весь день и всю ночь гулять с родными и друзьями в ресторане под открытым небом прямо в яблоневых садах.

- Идём? Велийя моя, - нежно целует меня Дамир.

- Что это значит? - спрашиваю его, но сердцем знаю ответ.

- Только лишь то, что ты создана для меня, единственная моя и любимая, - отвечает мужчина.

Искренний и сильный. Спокойный. До тех пор, пока мой остренький язычок не начинает его доводить до белого каления. Что, на самом деле, ему очень и очень нравится.

Светоч как источник сокровенных знаний раскрыл в мгновение все тайны демона тьмы. Погрязший во мраке увидел свет, нашёл себя и дал шанс целому миру вернуться к гармонии.

Единственная моя, - именно эти слова и говорил его демон в самом начале, до конца не осознавая смысл. Древние души как инь и ян нашли друг друга, раскрылись и осчастливили нас - Александру и Дамира Альвари. В очередной раз и навсегда.

Конец истории.


home | my bookshelf | | Опасные связи, или Замуж за демона |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 1
Средний рейтинг 4.0 из 5



Оцените эту книгу