Book: Осторожно, Мери Сью!



Елизавета Сергеевна Иващук

ОСТОРОЖНО, МЕРИ СЬЮ!

Само слово Мери Сью, оно же Mary Sue в английском написании, расшифровывается следующим образом: Mary — от Мария от древнего ностратического слова «marja» означавшего «терпкая, ягода», в еврейском языке означает «Горечь». «Sue» — обычно переводят как Соня, но это не верно, в английском языке (а имя определённо английское) слово «Sue» означает «преследование по суду». Таким образом, имя Мери Сью можно перевести как Горький Судья.

«Мерисья: Психологический Фотокиборг», Bioversum

У меня было много имен. Когда твоя работа заключается в убийствах других людей и нелюдей, трудно обходится одним. Сейчас все это в прошлом. Но я по-прежнему часто меняю имена. Правда, в паспорте значится только одно, и оно неизменно. Мери Сью. Я думаю, это забавно, особенно учитывая специфику моей работы. И, что самое смешное, фактически она мало чем отличается от прежней. Я убиваю даже чаще, чем в те времена, когда была наемной убийцей.

Я работаю в институте, исследующем иные миры. В ИИИМе, если быть точной.

Я не уникальна — почти все исследователи в прошлом преступники. Другие просто не идут на такую работу. Слишком опасно. Да и хороших бойцов в нашем мире немного. Полиция использует роботов, но они не способны справится с исследованием.

Именно поэтому многих моих коллег освободили из тюрем, что бы использовать в институте. Некоторые должны были быть казнены. Кто-то, подобно мне, пришел добровольно.

Я понимала, что рано или поздно меня поймают. Но жить, не убивая, не могла. Работа в ИИИМе оказалась идеальным выходом.

Никому не интересно, какими методами мы исследуем чужие миры. Главное — найти что-либо, представляющее ценность для нашего мира, и установить датчик у нужного объекта. Это может быть что угодно — месторождения драгоценных металлов или нефти, сокровищницы, ценные леса.

Обычно срок исследования — два-три месяца. Когда он заканчивается, исследователь и отмеченные датчиками объекты перемещаются в родной мир.

В данный момент я собиралась посетить очередную вселенную. О ней людям было известно немного. Впрочем, так получалось всегда. Различные камеры не переживали переходов через порталы, и сведения собирали немногочисленные экстрасенсы. К сожалению, паранормальные способности обитателей нашего мира оставляют желать лучшего, а использовать иномирян еще никто не осмеливался.

Но собрать информацию о языке, традиционной одежде и внешних данных среднестатистического обитателя другой вселенной способны и отечественные экстрасенсы.

А привести исследователя в соответствие с этими параметрами — легкая задача для тех, кто использует современную технику.

Я изучала доску объявлений, висящую рядом с кабинетом пластической хирургии. Ничего принципиально нового мне узнать не удалось. Но привычка читать любой текст, попавшийся на глаза, была слишком сильна.

«Любые изменения во внешности исследователя, направленного в иной мир, оплачивает ИИИМ. Возвращение к прежнему виду или изменения, не являющиеся необходимыми для работы, на 40 % оплачивает исследователь. Остальные сотрудники института имеют право на 20 % скидки.»

Я никогда не платила за изменение своей внешности, и не собиралась. Мне всегда казалось, что это бессмысленно.

Краем глаза я увидела, что на двери кабинета появилась зеленая надпись «входите». Вошла. Привычная подготовка к изменению внешности, знакомые врачи. Они не нравились мне — слишком много говорят и смеются.

Наконец, я забылась под действием медикаментов. Пришла в себя уже с новой внешностью. Молча оделась и вышла из кабинета. Врачи, привыкшие к подобному поведению, говорят о чем-то своем.

Теперь — одежда. Я спустилась вниз по блестящей металлической лестнице. Мимо проходили люди в синей институткой форме. Я не здоровалась с ними. Добравшись до второго этажа, встретила еще одного исследователя. Судя по всему, он уже был готов выходу в иной мир. Странная просторная одежда и необыкновенно длинные волосы трудно было бы объяснить по-другому. Лицо незнакомо мне, но человека можно узнать по множеству других признаков.

И я знаю, кто он. Впрочем, и он узнает меня. Мы обменялись кивками и расходимся. С соратниками лучше вести себя вежливо. Мы никогда не работали даже парами — через портал в другой мир может пойти только один человек, и только один раз. Потом он навсегда закроется. Но ссора между двумя исследователями неизбежно приводит к совершенно случайной смерти одного. Мы не привыкли оставлять живых и опасных врагов за спиной.

Добравшись до выделенной мне одежды, я поняла — на этот раз повезло. Ничего неудобного или слишком экзотического. Брюки, куртка и рубашка из плотной ткани коричневатого цвета. Вся одежда свободная, но не слишком. Потрепанная и даже кое-где порванная — для правдоподобия. Конечно, и красивой ее не назовешь, но мне не нужно быть привлекательной.

В зеркале я увидела среднего роста девушку достаточно плотного сложения. Лицо с правильными, но невыразительными чертами. Единственная необычная деталь — очень длинные темные ресницы. Тускло-каштановые волосы чуть ниже плеч. Карие глаза, светлые губы.

Совершенно невыразительная внешность. Идеальный вариант. И красота, и уродство слишком сильно бросаются в глаза.

Теперь нужно было изучить язык. К счастью, методика быстрого обучения была разработана давно и многократно проверена. Поднявшись на несколько этажей, я зашла в кабинет. Села в кресло. Висков коснулся прохладный металл. Примерно через полчаса я пришла в себя, думая уже на другом языке, но не ощущая этого, пока не зазвучала родная речь, теперь совершенно непонятная. Но мне и не нужно было понимать ее. С материалами, касающимися исследуемого мира, я ознакомилась накануне.

Новый спуск — я не люблю использовать лифты, они кажутся ненадежными — и вот я уже у порталов. Их охраняют боевые роботы, но они знают, кого можно пропустить. Я беспрепятственно подошла к металлической двери, приложила ладонь. Она отворилась. Внутри — розовато-лиловое сияние. Я сделала шаг вперед и исчезла из этого мира.

Переход из мира в мир всегда сопровождается потерей сознания. Иногда кратковременной, иногда длящейся несколько суток. Не самое полезное явление.

Конечно, портал всегда переносит исследователя в безлюдное место, но это не значит, что вскоре туда не придут живые существа. Несколько раз мне приходилось убивать, только что очнувшись. Это — риск, но риск оправданный…. А убийство — всегда радость. Я не люблю людей. Нелюдей, впрочем, тоже. Они производят слишком много бесполезного шума, мельтешат в глазах… Исключения есть. Например, мои коллеги как правило ведут себя спокойно. Их присутствие не вызывает у меня негативных эмоций. Оно вообще не приносит чувств.

А я люблю спокойствие и тишину — или природные звуки. Крик боли не вызывает у меня раздражения, как и пение птиц. И то, и другое естественно и органично. По крайней мере, в моем восприятии реальности…

Звуки, которые я услышала, только что очнувшись, были вполне естественны. Шорох листьев, где-то вдалеке крик птицы. Запахи тоже оказались нормальными — пахло лесом. Здесь давно не ходили люди и подобные им существа, очень давно. Я не ощущала даже легкого запаха….

Человек не смог бы определить это. Но я не принадлежу к людям. В моем родном мире они преобладающая раса, но не единственная. Есть еще так называемые фэйри — остатки разумных существ, почти уничтоженных людьми. Они давно мешались между собой, образовав единый народ. Сейчас фэйри уравнены в правах с людьми. И среди них иногда встречаются маги…. Впрочем, я к ним не отношусь.

Возможно, это наследственное. Я не знаю. Мое прошлое — загадка для меня. Но я не никогда не стремилась узнать ответ. Ведь уничтожить собственную память — это было мое решение. Таков мой дар — я умею забывать. Очень полезная способность, например, при проверке на детекторе лжи…

Я убедилась в том, что поблизости нет живых существ, которых можно было бы услышать или учуять. Значит, продолжать лежать неподвижно совершенно бессмысленно. Я осторожно открыла глаза. Ничего, внушающего опасения. Почти смыкаются над головой ветви деревьев и кусочек бледно-синего неба проглядывает между ними. В моем родном мире небеса никогда не бывают такого цвета. Только на юге, по ночам, они становятся словно сделанными из полупрозрачного темно-синего стекла….

Я медленно поднялась. Беззвучно — сказывался опыт и нечеловеческое происхождение. Ничего не произошло. Я огляделась. Небольшая поляна…. Нет, скорее просто просвет между деревьями, площадью не более пяти метров. Травы нет, но в изобилии растет темно-зеленый мох. Много светлых гладких камней, похожих на морские голыши, только самый маленький длиной не менее полуметра. Высокие деревья с темными гладкими стволами, начинающими ветвится на высоте примерно шести-семи человеческих ростов. Они стояли не слишком плотно, и то тут, то там виднелись прогалины, похожие на ту, где находилась я. Это было красиво. Но я не могла любоваться природой…. Нужно было успеть многое сделать.

Пожалуй, этот лес пригодится моему миру. Сейчас люди любят отдыхать на природе…. Но найти ее невозможно. Только участки, украденные из иных миров, способны это исправить. Такой лес может принести очень хороший доход…. Он необычен, но не кажется опасным. Замечательный вариант.

Я медленно поднялась, и, готовая в любой момент отразить нападение, подошла к ближайшему стволу. Коснулась его ладонью, и мысленно произнесла код. Теперь весь лес отмечен, и вскоре отправится в чуждый для него мир.

Но я должна была посетить и населенные пункты. В обязанности исследователя входит и изучение местных обычаев… Хотя это все же второстепенно. Но подробный доклад, говорящий о местной культуре — это очень хорошие деньги.

А сейчас мне предстоял поход по лесу без вспомогательных средств. Исследователям давали только одежду — в большинстве миров опасно лежать без сознания с вещами и оружием, просто потому, что тогда тебя могут счесть опасным и убить сразу же. Или ограбить и убить. А вот некто, похожий на уже ограбленного и оглушенного человека, не вызовет подобной реакции.

Еще раз оглядевшись, я направилась на север, точнее, в направлении, которое казалось моему телу северным. Впрочем, возможно, здесь оно является южным или восточным. Инстинкты фэйри не созданы для чужих миров.

Для любого исследователя долгая пешая прогулка без оружия не слишком опасна. Наши тела изменены институтскими учеными — не слишком сильно, и без использования сложной электроники, которая гибнет при попадании в портал, но и этого достаточно. Ногти, способные в любой момент стать миниатюрными кинжалами, возможность голодать несколько недель без негативных последствий, невосприимчивость к ядам, улучшенная регенерация и реакции…

Мелочи, заметно облегчающие жизнь. Это не магия, которой наделены многие иномирцы. Но убийца, обладающий подобными качествами, сумеет убить мага, не попав под огонь. Особенно убийца с моим опытом.

Я надеялась, что встречу местных жителей скоро. И что замечу их первой. Пока что мне не хотелось попадаться кому-либо на глаза. Это могло кончиться печально…. Для меня. Когти — кинжалы хороши, но меч или хотя бы нож эффективнее. Я люблю и всегда любила холодное оружие. Убивая им, чувствуешь себя частью битвы…. А огнестрельное делает сражение похожим на игру. Впрочем, иногда оно удобнее клинков. Но не в иных мирах. И это меня по-настоящему радует….

Прошло не меньше шести часов. Лес сменился полем с высокой золотистой травой. Там я поймала какое-то животное, похожее на небольшого оленя. Только у оленей не бывает лишней пары конечностей, похожих на человеческие руки. Возможно, это было разумное существо, но меня это совершенно не интересовало тогда, и сейчас, когда останки странного создания уже переваривались, тоже не интересовало. Тем более что те, кто имеют разум, часто не отличаются на вкус от обычных животных. Особенно в иных мирах с их еще не разрушенной экологией….

А мои соотечественники, которых я несколько раз пыталась съесть в порядке эксперимента — я достаточно любопытна — оказались практически несъедобными. Даже в жареном и вареном виде. Тот же странный олень в сыром состоянии оказался вкуснее.

Еще несколько часов ходьбы, теперь в темноте. Мне она не мешала, наоборот, так легче быть незаметной. Несколько дней я шла на север, питаясь всем, что попадалось по дороге. Пища была преимущественно мясной… Есть нечто невероятно привлекательное в том, что бы убить зверя или разумное существо, снять шкуру, медленно вырвать кусок еще горячего мяса… Я люблю употреблять пищу подобным образом. Хотя узнала об этом, только поступив на работу в ИИИМ. Когда живешь в техногенном мире, мысли о поедании сырого мяса обычно не приходят в голову.

Я остановилась. Откуда-то послышались голоса. Значит, люди или другие разумные существа. Я недовольно встряхнула головой. Не люблю подобного шума. Но убивать их прямо сейчас — глупо. Или даже невозможно. Я хорошо, очень хорошо убиваю. Но не справлюсь, например, с десятком воинов — профессионалов одетых в доспехи и с хорошим оружием. Хотя убежать, скорее всего, сумею. Но не невредимой.

Я медленно и осторожно пошла на звук, пригибаясь, и полностью скрываять в траве. Она не выдавала моего присутствия, посторонний наблюдатель увидел бы лишь волны, вызванные ветром, которые так часто пробегают по степи.

Я была скрыта, но и сама почти ничего не видела. Зато чувствовала запахи и слышала голоса…. Пахло уставшими животными и людьми, едой, костром. Среди голосов различались мужские, женские и детские. Но мужчин оказалось гораздо больше больше. И, судя по почти неуловимым звукам и запахам, они были вооружены. Караван? Скорее всего. Нужно было проследить за ними. Наверняка они идут в какой-нибудь населенный пункт… А там я, скорее всего, найду что-либо ценное, а так же понаблюдаю за жителями и развлекусь. В городе очень легко убить… Никто не заметит исчезновения нескольких десятков одиноких людей. А когда мне надоест убивать беспомощных жертв, я найду достойного противника. Возможно, в другом месте. Мне нельзя задерживаться где-либо дольше, чем на неделю. Но и это немаленький срок…

Конечно, местный житель не смог бы убивать людей безнаказанно. Будь он даже сильнее меня, его рано или поздно, но поймали бы. Потому что убийца не может скрываться вечно… Конечно, если он не правитель и не могущественный маг. Тогда в этом нет нужды.

Но я — гостья в этом мире. А прятаться от правосудия два-три месяца легко, особенно если постоянно путешествуешь. Обычно местные даже не успевали понять, что многочисленные убийства в разных городах как-то связаны между собой…

Люди, за которыми я решила следовать, говорили о войне. Это было интересно…. Когда идет война, никто не станет искать какого-то убийцу. И проводить исследования легче. Ведь обычно война сопровождается разрухой, по крайней мере, в стране, на территории которой ведутся военные действия. А я, судя по разговорам, находилась именно там.

Конечно, адекватно оценить ситуацию я была не в состоянии…. Но то, что наступление ведется с двух сторон, причем атакует нелюдь, было ясно. Как и то, что караван идет в укрепленный город.

Прошло еще два дня. Я охотилась, но была осторожнее, чем раньше, и не упускала из виду караван. И вот, я увидела каменные стены, ров, ворота и подъемный мост, по которому только что прошел караван. Мне пришлось остаться снаружи и дожидаться ночи. Стемнело, и я осторожно, скрываясь в высокой траве, обошла город. Для моего родного мира он был до смешного мал. Но в иных вселенных иные мерки… Здесь этот город был большим. И очень хорошо защищенным. На стенах стояли часовые, ров явно был населен крупными плотоядными существами. Но я должна попасть в город, и я сделаю это. Нужно просто подождать, пока часовые устанут…

Я ошибалась. Люди, охраняющие город, не теряли бдительности ни на минуту… И достаточно часто сменялись. Должно быть, причиной подобного рвения была война. Что ж. Значит, нужно будет найти другой путь. Можно попробовать пройти через ворота, как все люди… Но я не люблю подобные варианты. И из-за необходимости говорить, и потому, что тогда все будет зависеть не только от меня. Но и переплывать ров, а потом лезть через стену на глазах у часовых мне совершенно не хотелось.

Пожалуй, стоило еще раз внимательно осмотреть окрестности. Возможно, обнаружится тайный ход или нечто подобное… Хотя это и маловероятно. Зато можно попробовать пройти со следующим караваном — его появление было бы естественно. Дорога, ведущая к городским воротам, выглядела часто используемой.

Я начала осторожно двигаться вдоль рва. Меня заметить было практически невозможно. Местная растительность оказалась просто создана для незаметного передвижения. Мне это определенно нравилось….



Местность, окружающая город, была уже почти исследована. Ничего полезного. Я остановилась — кажется, что-то приближалось. Да… Шаги. Странно — словно сюда идет много живых существ, ступающих почти бесшумно. Это не караван…. Он производит бы больше шума, и людей было бы меньше. И еще — будь это караван, я уже почуяла бы запах. А то, что приближалось к городу, не пахло ничем.

Я не знала, кто идет сюда. Но не хотела с ними встречаться. Скорее всего, это и была обещанная армия нелюдей…. Быстро же они добрались. Люди из каравана считали, что враг доберется до города только через несколько недель.

Я побежала — настолько быстро, насколько это возможно при скрытном передвижении. Это не единственный город в мире…. А прямого столкновения с чьей-то армией я, скорее всего, не переживу… Конечно, от людей, не являющихся магами, я могу скрыться. Но сюда идет нелюдь, и неизвестно, на что способны эти существа. А проверять на собственном опыте не хотелось.

Армия двигалось быстрее меня. Хорошо, что их интересовал город…. И, надеюсь, они не были способны каким-либо образом отследить меня. Конечно, вся армия не отправится в погоню в любом случае. Да и отправлять отряд за беглецом-одиночкой тоже не должны. Надеюсь… Все же это не люди.

Через несколько часов я поняла, что надеялась зря. Я уходила по бездорожью…. И сейчас за мной двигались те самые нелюди. Не вся армия, только небольшой отряд. И они явно догоняли… Хотя я бежала быстро, очень быстро.

Поднявшись на холм, я осторожно огляделась. Преследователи были уже видны. Темное пятно вдалеке. Продолжать бегство — бессмысленно. Лучше немного отдохнуть перед схваткой.

Я остановилась и начала ждать. Враги не повторяли мой путь. Просто напрямую двигались ко мне, словно я маяк или нечто подобное. Неприятно. Я еще не встречала существ, способных на такое. Нужно было попытаться победить и захватить пленника. Впрочем, едва ли я могла это сделать. Но почему бы не попытаться? В любом случае, я всегда знала, что исследователи долго не живут. Даже самые лучшие.

Мне не пришлось долго ждать. Уже можно было разглядеть противников. На вид — обычные люди. Только нормальный человек, одетый в тяжелую кольчугу и такой же шлем, не смог бы быстро бежать. А эти могли. И черные доспехи летом — не лучший вариант. Только воинов это явно не волновало. Шлемы не скрывали их лиц…. Спокойные, сосредоточенные и без малейших признаков усталости. Похоже, у меня нет было шансов.

Пущенная словно наугад стрела пролетела у моего плеча. Я все же успела уклониться… Да… Шансов и в самом деле нет. Стрелок не мог видеть меня. Значит, для них я и впрямь «маяк».

Я побежала вниз, навстречу врагам. От стрел уходила без особенного труда… Похоже, их «седьмое чувство» все же уступа зрению, или они плохие стрелки.

Но, стой я на месте, это не помогло бы. Попасть в движущуюся цель труднее…. Мимо пролетела еще одна стрела.

Последняя. Я попыталась выбить оружие у одного из противников, оказавшегося в зоне досягаемости. Мне это удалось…. Конечно, они явно знали, откуда я нападу. Но не ждали такой скорости и силы. Я ведь тоже нелюдь….

Только справиться с семью воинами с хорошим оружием и в доспехах все равно нелегко. Они обращались с оружием хуже, чем я. А доспехи противников не защищали шею…. Я уходила от ударов, не позволяя окружить себя. Один из противников раскрылся…. Напрасно. Голова отлетела в сторону. Кровь медленно вытекала из раны. Нелюдь…. Я сама с трудом избежала удара, и была вынуждена повернутся спиной к мертвому телу…

Резкая боль. Я падаю на землю — ноги обрублены. Успеваю понять только, что этот удар не мог быть нанесен живыми врагами… Которые, впрочем, в свою очередь поспешили окончательно уничтожить противницу.

* * *

«Необычное тело…. Определенно, ничего подобного мне еще не приносили. А ведь на первый взгляд — самая обыкновенная девушка…. Правда, расчлененная, но после встречи с моими созданиями это естественно.

Вскрытие показало, что тело неоднократно подвергалось изменениям, причем, что необычно, они проходили без использования магии. И еще — очень необычная система неясного назначения, вживленная в тело. Создана с помощью магии, но в основе не заклинания. Да, интересно, очень интересно…

Пора использовать магию. Любое тело хранит память о всем, что с ним происходило — а это наверняка видело нечто любопытное.

Начинаю…. Иные миры? Давно известная теория. Верная, как выяснилось…. Да и у самого тела жизнь была интересная. И, судя по всему, мне его владелица могла бы пригодиться. Людей, которых можно подчинить и успешно использовать, не разрушая личность, мало, очень мало… А общество зомби давно утомило меня. Неспособные мыслить любовнмцы скучны. Но это, видимо, именно тот случай, когда можно не уничтожать личность. Уже давно никто не создавал ничего подобного. Слишком благородными стали люди.

Значит, на этот раз меня интересует душа, не тело. Ценность последнего теперь почти равна нулю. Нужно создать новое…

Готово. Это тело могло бы принадлежать моей соплеменнице. Дать человеческой — почти человеческой, если быть точным — девушке тело магицы… Забавно. Жаль, что сейчас большинство соплеменников мертвы и не оценят юмора. А воскрешать их я не собираюсь. Боюсь, тогда мои многолетние труды по уничтожению магов окажутся напрасны… Из них ведь не сделаешь покорного зомби.

А тело все же получилось удивительно красивое. Особенно если сравнивать с прежним… Но и его хозяйка понравилось мне. Немногие убивают так легко… И наслаждаясь этим.

Приятное качество. Особенно если к нему не прилагается честолюбие. Но в данном случае все именно так и было. Судя по биографии, власть эту девушку не интересовала….

Поймать душу — легко. Только люди считают, будто она неуязвима…. Какое трогательное заблуждение. Душа бессмертна, но маг может подчинить ее, почти всегда при этом разрушая… Или просто искалечить. Люди удивительно беззащитны. Впрочем, немаги других рас тоже.

Любую душу можно найти, если есть частица плоти владельца. И почти любую — исключение, души магов — можно, обнаружив, подчинить. Та, что требовалась мне, не исключение.

Да… Теперь у меня есть замечательная собственность. Мертвая, она будет теплой, дышащей, с бьющимся сердцем… Хотя не это станет поддерживать в ней жизнь, а моя магия. И еще она не станет лишенным индивидуальности ходячим трупом. Ведь душа, как я и предполагал, не изменилась после подчинения.

Приходи же в себя, нежить….

* * *

Я поняла, что жива. Мертвые не ощущают запахов, и не испытывают холода. По крайней мере, обычно. Но я помнила, как странные нелюди рубили на куски мое тело. Не самое приятное воспоминание… Хотя длилось это недолго. И должно было закончится моей смертью.

И, пусть я не умерла — такие раны нельзя не заметить. А я их не чувствую. Тело кажется целым… Хотя одежда отсутствует. Но запах крови — и моей крови в том числе — говорит об обратном. Открыть глаза? Да, с прикрытыми веками я определенно не в состоянии что-либо выяснить.

Человек? Но почему я не слышу его, не ощущаю запаха? Красивое — что редко встречается среди мужчин, причем во всех мирах — лицо. Неяркие, цвета угля глаза, светлая кожа. Черный балахон с капюшоном, очень сильно запачканный кровью, и, кое-где, налипшими ошметками плоти.

Я не двигалась — не всегда умно проявлять инициативу. Особенно если без одежды и оружия лежишь на каменном столе… Надеюсь, именно столе, а не жертвеннике.

— Сядь. — Ни слова не прозвучало вслух. Но я не сомневалась в том, что сейчас вижу перед собой причину голосов в голове. Точнее, пока одного голоса…

Я быстро поднялась, села, подобрав под себя ноги. Тело слегка онемело, но конечности точно были на месте…

Я увидела, что и в самом деле нахожусь на каменном столе. Их было несколько в этой комнате. Все — черного цвета. Как и стены, пол и потолок. На одном из столов чьи — то останки. Причем очень старательно разделанные, определить, кому они принадлежали, было невозможно без подробного осмотра. А я этим заниматься не собиралась.

Я наклонила голову, что бы осмотреть собственное тело. И поняла, что это не оно. Я пришла в этот мир в ничем не примечательном теле. У меня не было точеной фигуры и длинных волос. Раньше не было. Теперь все это определенно имелось, пусть и покрытое подсохшей кровью. Которая тоже не принадлежала мне — иной цвет, иной запах. А вот останки на соседнем столе пахли очень знакомо…. Таак, любопытно…. Это мой труп? Судя по всему, да… Похоже, мне все же удалось умереть, но не окончательно. Не могу сказать, что меня это огорчает…

— Вижу, ты кое-что поняла…. Но все же объясню. Ты умерла. Я дал тебе новое тело… Но не жизнь. Ты подвластная мне во всем нежить, причем нежить высшего порядка. Можешь гордиться.

Но потом. А сейчас приведи себя в порядок. Раб за дверью, он проводит тебя. — И вновь, слова не прозвучали вслух.

Я соскользнула со стола, иду к двери. Выхожу в коридор. Думаю, здесь зрелище обнаженной и окровавленной девушки никого не смутит… Я не знала, подчинилась из-за того что, по словам моего нового знакомого, полностью подвластна ему, или потому, что это казалось мне самым разумным вариантом. Какая, собственно, разница?

В коридоре стоит человек, очень похожий на тех, что убили меня. Другое лицо, но то же сосредоточенное выражение, бледная кожа, черные доспехи… Он молча повернулся ко мне спиной и начала двигаться, как только заметил мое присутствие. Я пошла за ним. Черные коридоры, черные лестницы…. Красиво. Но не слишком оригинально для места обитания любителя поднимать мертвых. Хотя, быть может, в этом мире цвет смерти — белый или, например, лиловый. Такие подробности экстрасенсы не смогли узнать. Наконец, проводник остановился. Перед нами — высокая дверь, естественно, черная. Ничего другого я и не ожидала. Проводник не двигался, и я толкнула дверь — ручки с этой стороны не было. Она беззвучно отворилась. Я помедлила немного, вслушиваясь, и шагнула внутрь. Комната была роскошной. И, видимо, стала такой недавно. По крайней мере то, что ее в спешном порядке приводили в чистое состояние, бросалось в глаза. Ничем другим я не могла объяснить полное отсутствие пыли и идеальный порядок.

Но меня сейчас совершенно не интересовали широкие черные кресла, пушистый ковер и прочие удобные на вид предметы интерьера. Я хотела смыть кровь — и поскорее. В комнате было несколько дверей. Одна вела в спальню, другая в ванную. Естественно, я предпочла последнюю. Ванная соответствовала первой комнате. Привычных кранов не было, но, как только я коснулась края небольшого бассейна, он начал быстро наполнятся водой. Мыла или чего — то подобного видно не нашлось, и я, не став тратить время на поиски, шагнула в воду. Сейчас она доходила мне до талии, и оказалось очень теплой, почти горячей. Я начала смывать кровь, и увидела, что она сама исчезает, коснувшись воды. Ждать, пока бассейн наполнится до краев, не хотелось. Я опустилась под воду, и решила просидеть так подольше, что бы избавиться от крови на волосах. Через пять минут стало ясно, что дыхание мне не необходимо. Наверное, для нежити это нормально. Подождав еще немного, я поднялась и посмотрела в большое зеркало, которым являлась вся правая стена.

Мда. Чистой я стала. Но это был единственное, что меня обрадовало. Мое тело выглядело так, что будь талия еще немного тоньше, ноги длиннее, и так далее, это стало бы уродством. А пока я являлась красавицей, что меня, привыкшую к незаметности и полюбившую ее, не радовало. Правда, могло быть и хуже… По крайней мере, я не приобрела грудь сверхъестественного размера. Это точно сильно испортило бы мне жизнь.

К сожалению, несмотря на средний размер груди, сейчас мое тело не производило впечатления человеческого. Слишком красивое лицо и фигура, и к тому же чересчур экзотическая расцветка. Волосы — на затылке белые, но по направлению к концами чернеющие. И длиной чуть ниже колена. И как с этим драться? А обрезать не позволит хозяин. Да, интересно, а почему я в этом так уверена… Магия? Наверное.

Чересчур броскую окраску имели, к сожалению, не только волосы. Глаза, лишенные видимого деления на зрачок, белок и радужку, имели в высшей степени оригинальный цвет. Внешние и внутренние уголки глаз — черные, но к центру они белели. Естественно, не минуя при этом всех оттенков серого.

Впрочем, я ведь уже не смогу вернутся в институт в любом случае. А значит, внешность не так важна. Тем более что теперь у меня нет свободы воли. И, учитывая расплывчивость этого понятия, трудно сказать — имела ли я ее когда-то.

А я ведь сейчас оказалось в положении типичной героини дешевого романа в жанре фэнтези. Эта экзотическая внешность… И красивый некромант поблизости. Если это — влияние имени на судьбу, я, видимо, совершила ошибку, выбрав паспортное имя Мери Сью. Хотя, возможно, это поворот к лучшему. Я слишком мало знаю. Интересно, а некромант является по совместительству некрофилом? Надеюсь, нет. Иначе я, как нежить, буду вынуждена разнообразить чужую личную жизнь. А мне этого не хочется. Личные отношения — это слишком хлопотно. По крайней мере, когда речь идет о нормальных людях…

В любом случае, я не в состоянии что-либо изменить. Остается одно — расслабится и постараться действовать адекватно.

Я прекратила бесполезные размышления и начала выжимать волосы. Как выяснилось, это не самое легкое и приятное занятие. Красота определенно требует жертв…. Не хочется что-то быть красавицей. Но пока придется. Интересно, юные писательницы, которым я обязана именем, представляли, сколько хлопот доставляют длинные волосы? А ведь я пока не пыталась сражаться, просто начала их сушить. А впереди еще расчесывание…. Все необходимое я заметила на столике в спальне, но этим еще нужно было воспользоваться. Никогда не расчесывала длинные волосы. Только выхода нет. Ходить с колтуном я не смогу. Меня бы это не смутило, но я не свободная личность…

С помощью полотенца мне наконец-то удалось довести волосы до полусухого состояния. Я направилась в спальню. Вода с волос капала на пол, но, по крайней мере, не лила ручьями. Оказавшись на месте, я решительно взяла расческу и начала расчесывать волосы. Точнее, попыталась это сделать. Волосы сопротивлялись… Небольшой гребень оказался плохо приспособлен для моих целей. Волосы были очень мягкими, похожими на мех. И для того, что бы запутать их еще больше, оказалось достаточно одного неловкого движения. Конечно, через несколько часов я все же сумела справиться с ними и даже заплести косу. Последняя была перевязана лентой, обнаружившейся в шкафу. Конечно, там она была не единственным предметом. Одежды в шкафу оказалось много, вся — новая или ни разу не ношеная. Выбор обширный. Правда, все было черного цвета. Но это меня скорее обрадовало, чем наоборот. Черный — очень спокойный, незаметный цвет, когда речь идет о одежде. Здания и мебель этого оттенка непривычны и бросаются в глаза. Но я к последним никакого отношения не имею.

Мной быстро была выбрана самая простая одежда. К сожалению, незаметной она меня не делала. Наоборот, подчеркивала внешность. Но этот наряд хотя бы не имел вырезов в неподходящих местах. Просторная рубашка, достаточно свободные штаны, сапожки на низком каблуке. В очередной раз убедившись в том, что с незаметностью можно прощаться, я отвернулась от зеркала и занялась проверкой нового тела. Скорость, сила… Такие вещи для меня имели огромное значение. Правда, сейчас я почему-то сначала привела себя в порядок, и только потом занялась проверкой. Видимо, некромант повлиял. Сама я никогда не ставила красоту и даже гигиену выше боевых навыков.

Около часа упражнений, и я поняла, что это тело превосходит прежнее. Хорошие новости. Ради таких реакций стоило стать чересчур заметной. По крайней мере, так я думала сейчас, не зная слишком многого, например, как меня собираются использовать.

Закончив проверку, я легла на кровать. Делать было нечего, исследовать замок — просто глупо. Я пока не ориентировалась в обстановке. В конце концов, мне нечасто удавалось просто наслаждаться тишиной и покоем. А здесь не было никаких звуков. Тишина нравилась мне.

Прошло примерно шесть часов. Мне не хотелось есть, но удалось впасть в полудрему. Правда, скорее всего я в этом на самом деле не нуждалась. Но дремать в тишине, на роскошной кровати, было очень приятно…

Неожиданно я почувствовала, что очень сильно хочу посетить одну из комнат замка. Что в ней находится, мне не было известно. Но путь я, как это ни странно, знала. Похоже, причиной этого необычного желания был хозяин. Я не стала проверять, что будет, если мое тело останется здесь. Вышла из комнаты и направилась в нужном направлении. Странно, если хозяин может заставить меня прийти в любое место, зачем было раньше давать мне провожатого? Может быть, он боялся, что моя психика не выдержит стольких странных событий? С ума я бы точно не сошла. Но, пожалуй, подобное явление могло бы вызвать у меня некоторый стресс. А могло бы и не вызвать. Сейчас я в любом случае способна адекватно воспринимать ситуацию, и это замечательно.



Добравшись до очень роскошной двери, сделанной из черного камня. И обитой таким же металлом, я остановилась. Желания идти дальше не было. Видимо, я достигла цели.

Дверь отворилась, едва не задев меня. К счастью, я оказалось достаточно быстрой, и легко увернулась. Новое тело отлично работало.

Передо мной стоял некромант. Разглядеть его я не успела. Тело упало на колени, причем без участия моего разума. Так человек рефлекторно отдергивает руку от огня. Я стояла, преклонив колени, касаясь рукой пола и наклонив голову. Вставать не хотелось. Видимо, хозяин имел как минимум одно психическое заболевание, известное как мания величия. Что ж, я тоже не вполне здорова в этом плане. Серийные убийцы никогда не бывают абсолютно нормальны.

Я могла видеть только небольшой участок пола — опущенная голова не способствовала хорошему обзору. Правда, мне все же удалось заметить, что некромант ходил вокруг меня кругами. Двигался он бесшумно — должно быть, благодаря магии — но его сапоги находились в зоне видимости. Все это походило на какой-то осмотр. Я ничего не имела против, тем более что попытка возмутиться вслух не могла привести к чему-то хорошему.

Вскоре желание стоять, преклонив колени, исчезло. Я восприняла это как приказ встать, и поднялась. Теперь появилась возможность разглядеть хозяина. Окровавленного балахона на нем больше не было. Видимо, он служил местным аналогом рабочего халата. Одежда некроманта теперь вообще не отличалась чем-то особенным, разве что была, естественно, радикально черной. А вот наличие волос до пояса меня удивило. Это наверняка было неудобно, по крайней мере, при профессии, подразумевающей работу с трупами. А цвет волос соответствовал установившимся в моем мире стереотипам. Черные, правда, не цвета воронова крыла, а неяркие, угольные.

— Налюбовалась? — Интересно, ему настолько лень говорить вслух или дело в каких-то дефектах дикции? Но поднимать эту тему я не стала. Простом осторожно кивнула в знак согласия. Да, я безусловно налюбовалась. Я не знала, мог ли он читать мои мысли, но не сомневалась в том, что постоянно некромант этим заниматься не будет. И предпочла отвечать обычным способом.

— Замечательно. — Хм. Судя по тому, в какую область плавно перешли мои мысли, некромантия все же тесно связана с некрофилией… По крайней мере в нормальном состоянии я обычно думаю о вполне приличных вещах…

Через некоторое время я вновь осталась в одиночестве. Похоже, в моем будущем не будет никаких запутанных личных отношений, разговоров о любви, сцен ревности и так далее. Обычная физиология. Повезло. Конечно, теоретически романтические отношения должны быть выгоднее, но на практике это слишком утомительно. Я не видела ни одной любовной истории, не доставившей обоим сторонам немало хлопот. И не слышала о таком. Да, и в самом деле очень повезло.

Приказа отправляться в свою комнату не поступало, а смысла в том, что бы предпринимать это самостоятельно, я не видела. Мне было все равно, где бессмысленно валяться на кровати. Единственное, что я сделала — оделась. Когда не знаешь, что тебя ждет, лучше быть готовой действовать, а это не очень удобно осуществлять обнаженной. Хотя случаи, конечно, бывают разные… Делать по собственной инициативе что-либо еще я тоже не собиралась. Мне пока было слишком мало известно. И я никуда не спешила. Некуда было спешить.

Я рассеянно оглядывала комнату. От той, которую я считала своей, она отличалась большими размерами и обжитым видом. Конечно, обыкновенно в жилых комнатах есть место беспорядку, а здесь ничего подобного не наблюдалось.

Чего — либо, ассоциирующегося именно с некромантией, тут тоже не было. Конечно, если не считать вездесущего черного цвета. Но к нему я уже привыкла и не обращала внимания.

На небольшом столике, стоящем рядом с кроватью, лежала толстая потрепанная тетрадь в кожаной обложке. Черной, естественно. Хотя страницы оказались нормальными, белыми. Вещь определенно была не новой, хотя, судя по всему, обращались с ней аккуратно. У нормального человека возникло бы естественное желание заглянуть в тетрадь. Я нормальным человеком не была. К тому же имела в прошлом дело с магами, и знала, чем может закончиться несанкционированное изучение их личных вещей. Скорее всего, тетрадь была своего рода провокацией. Не думаю, что хозяин, судя по всему, более чем аккуратный, случайно оставил бы ее на виду. Значит, у меня есть еще одна причина не трогать тетрадь. Лучше заняться изучением потолка… Последний, между прочим, находился в очень хорошем состоянии, даже скорее идеальном.

— Прочитай то, что написано в этой тетради. Ты должна это знать. — Знакомый голос в голове меня уже не удивлял. Может быть, хозяин следил за комнатой, может быть, читал мои мысли. Некромант… Все же лучше, чем раздвоение личности. Я предпочитаю слышать внутренний голос, появление которого не связано с моим психологическим состоянием. Что ж, если сказано прочитать, так и поступлю. Я потянулась к тетради и взяла ее в руки. Ничего не произошло. Впрочем, сейчас я почти не ожидала подвоха.

Это оказался дневник. Заполненный четким, с разборчивым почерком, он не нуждался в расшифровке. Записи вел, судя по всему, хозяин. Не сразу, но в сознание начала складываться картина недавнего пошлого этого мира… Событий, изменивших его до неузнаваемости, сделавших уникальным.

Итак, в этом мире существовали две расы, люди и маги. Когда-то у них были общие предки, но эти времена давно стали легендарными. Люди почти ничем не отличались от обитателей моего родного мира. Правда, маги уничтожали любого слишком сильно выделяющегося — умом, красотой или силой — человека. Естественно, это привело к некоторой деградации людей. В остальном маги с ними не контактировали — их земли не граничили с человеческими.

Главным различием двух рас были способности к магии. Люди ими не обладали. Но маги были к тому же физически сильнее, красивее и умнее… Впрочем, возможно у людей было свое мнение.

Однажды среди магов в двух древних семействах почти одновременно появились на свет мальчики. Оба обладали незаурядными магическими способностями, и обещали стать по-настоящему сильными. Их семьи много лет находились в союзе, проводили совместные исследования. И однажды неудачный эксперимент уничтожил всех взрослых. Дети среди магов всегда были редкостью, и осиротевших мальчиков не бросили на произвол судьбы. Они оказались в одном приюте — молодые магицы часто не желали тратить время на воспитание своих детей, и подобных заведений в стране хватало.

Мальчики росли вместе, но не стали друзьями. Наоборот. Каждый стремился быть лучшим во всем, но, так как их силы были равны, любое состязание завершалось ничьей.

Когда пришло время учится магии, они оказались в одной школе. Здесь соперничество усилилось. Цель жизни обоих была проста — обогнать соперника. Но все по-прежнему сводилось к ничьей.

Они выросли, но детское стремление победить не исчезло. Их уже считали гениями. А они стремились только превзойти друг друга. Безуспешно.

Годы шли, ситуация усугублялась. Но маги были равны во всем. И мыслили одинаково. В какой-то момент обоим пришла в голову мысль, что лучше всего доказать собственное превосходство, захватив мир. Один был некромантом, другой — ментальным магом…. И оба опасными противниками в бою.

Они могли превратить людей в покорных рабов, но не магов. Их можно было только истребить. Ни один соперник не остановился перед этим. Они были достаточно сильны — и никто не ждал ничего подобного. А люди не могли ничего поделать с магией…

Две одновременных попытки захвата мира привели к полному уничтожению культуры магов. Как только соперники поняли, что оба действуют примерно одинаково, они решили уничтожить все, что могло попасть в руки противника. Два не вполне адекватных, но могущественных мага, помешанных на соперничестве, сравняли с землей все, что смогли. А их возможности впечатляли.

Они не хотели встречаться в открытом бою, понимая, что оба погибнут. И окопались на разных концах земли, занявшись синхронным захватом людских земель. Ментальный маг подчинялся себе всех, кто обитал на захватываемых землях. Достаточно было взгляда.

Некромант поднимал всех мертвецов, а живых там, где приходила его армия, не оставалось. Силы были равны. Люди постепенно исчезали с лица земли.

А для некроманта соперничество утратило интерес. Теперь он просто хотел власти над миром. Вполне естественное желание…. Возможно, то же самое произошло и с ментальным магом. Это было неизвестно.

Такая сложилась ситуация на момент моего появления в этом мире.

И, похоже, я понимала, как меня используют. Существование иных миров могло решить проблемы хозяина. Правда, для начала нужно было что-то сделать с его соперником. Уничтожение, видимо, невозможно…. Значит, переговоры. Не удивлюсь, если этим придется заниматься мне. Судя по всему, большинство зомби не способны полноценно мыслить. А лично некромант не сунется к врагу в гости.

Конечно, все это могло оказаться ложью — история была очень фантастична. Но зачем обманывать меня? Бессмысленно. Мной нет нужды манипулировать, я не могу противиться воле хозяина. И не хочу, потому что понимаю — бесполезно, даже если освобождение возможно, мне никто не позволит до него дожить. А упокоиться навеки не хочется.

Я отложила тетрадь. Чтение заняло несколько часов. Усталости я не чувствовала — впрочем, книги меня никогда не утомляли — есть не хотелось. Значит, оставалось одно — ждать. Строить планы пока было рановато.

Ждать пришлось недолго. «Внутреннего голоса» на этот раз не было, зато возникло желание заняться тренировкой, причем начать с выбора оружия. Куда идти, я знала. Не так, как запоминают дорогу люди. Так многие фэйри знают. где юг или север — неясное. но безошибочное чувство направления.

Я поднялась и вышла из комнаты. Заметила, что коса основательно растрепалась, но приводить ее в порядок мне не хотелось совершенно. По крайней мере, я точно знала — распущенные волосы были бы хуже. Это утешало.

Здание, в котором я находилось, поражало своими размерами. До оружейни я добиралась около часа. Дверь была не заперта — впрочем, зомби не стали бы воровать у своего хозяина, более того, они легко расправились бы с грабителями. Хотя едва ли поблизости оставались живые люди. Эти земли должны быть опустошены — если верить дневнику, все их обитатели пополнили армию живых мертвецов.

Комната, в которой я оказалась, была великолепна. Я никогда не видела ничего подобного. В небольшом помещении находилось огромное количество оружия. Клинки оказались в прекрасном состоянии — это сразу бросалось в глаза. И я могла взять любой… Мечи, кинжалы, боевые топоры… Я не могла оторвать взгляд от этих сокровищ. Но нужно было выбрать что-то одно.

Тяжелые двуручные мечи и топоры отпадали. Я умела сражаться таким оружием, но мне не хватало опыта. До вступления в группу исследователей я не обладала достаточной для успешного использования тяжелого оружия физической силой.

Метательных ножей мало не бывает. Все я вынести не могла, отобрала лучшие…

Подобрать подходящий меч удалось не скоро. Но в таких вещах небрежность недопустима. Незаметный, средней длины, относительно легкий.

Подходящий парный кинжал искать не пришлось, он хранился рядом с мечем.

Зал для тренировок находился неподалеку. Там меня ждала шеренга оживленных покойников, вооруженных, но лишенных доспехов…

Один из них сразу же атаковал меня. Что ж, суть тренировки ясна… Посмотрим, на что я способна в новом теле.

Противник не смог коснутся меня. Для начала я просто ушла в сторону… Успешно, хотя движение было непривычно быстрым. Нужно действовать осторожнее. Я еще не освоилась с новым телом… После модификаций, обеспеченных ИИИМом, мне тоже некоторое время пришлось потратить на адаптацию.

Я уходила от ударов оживленного трупа, привыкая с новым возможностям и предусмотрительно не поворачиваясь спиной к остальным мертвецам. Короткой разминки без оружия недостаточно для того, что бы освоится с телом в степени, необходимой для подобного риска.

Наконец, я сочла, что могу атаковать. Нескольких секунд хватило на то, что бы оказаться за спиной у противника. Меч с непривычной легкостью рассек тело мертвеца на две части. Упавший стремительно восстанавливался, а из строя ко мне шагнули еще двое. Я надеялась, что тоже обладаю подобной регенерацией….

Вывести новых противников из строя мне удалось за несколько минут. Тут же пришлось успокаивать первого. Новое тело уже не мешало. Я приспособилась к нему быстро, слишком быстро — но когда имеешь дело с магией, не стоит удивляться необычным вещам.

Несколько минут относительного покоя, и из строя шагнули уже четыре противника. Нужно проверить, зомби вступают в бой через определенные промежутки времени, или после того, как я справляюсь с предыдущей партией? В любом случае, если это будет продолжаться, меня рано или поздно изрубят в фарш.

Хотя потом я или регенерирую, как мои новые соплеменники, или некромант меня воскресит. Потому что если дневник — не мистификация, мой упокоенный труп ему не нужен…

Упомянутый некромант оказался легок на помине. По крайней мере, пока я сражалась с семеркой покойников, он появился в зале и стал наблюдать, прислонившись к стенке. Пока мне удавалось сдерживать противников. Я не атаковала, проверяя, появятся ли новые враги в таком случае.

Вскоре к бою присоединились еще восемь оживленных трупов. Я поняла, что момент превращения меня в фарш близок. Но и сдерживать себя было бессмысленно. Я вывела из строя нескольких противников- временно, разумеется. Потом ранили меня. Боль была сильной, незначительный порез не должен вызывать такие ощущения. Но через несколько секунд он исчез. Значит, я тоже обладаю регенерацией.

Правда, еще до того, когда в бой включилось еще шестнадцать зомби, меня сбили на землю и попытались разрезать на куски. Получалось у них плохо, но меня это не радовало. Конечно, утраченная часть тела почти мгновенно прирастала на место — я регенерировала быстрее врагов — но боль была адской. Подняться не удавалось, хотя кого-то достать было вполне возможно, и периодически очередной зомби падал на пол рядом со мной. Лишить меня оружия противники оказались не в силах.

Такая битва могла длиться вечно. Но я, естественно, этого совсем не хотела. Какой-то неудачливый труп под действием моего оружия упал прямо на меня. К сожалению, мне это не помогло, скорее наоборот. Зомби оказались вполне способны достать меня сквозь чужое тело, а я была практически обездвижена на некоторое время. В конце концов чужие останки оказались в другом месте, но мне уже не удавалось регенерировать достаточно для атаки. То, что я еще воспринимала реальность и чувствовала боль, было вообще невозможно с точки зрения биологии…

— Хватит. — Видимо, приказ услышала не только я, по крайней мере, противники отступили. Мое тело, воспользовавшись этим, стремительно стало возвращаться в исходное состояние. Все заняло всего восемь-десять минут. Одежда, правда, регенерировать не умела. Но ничего принципиально нового некроманту я все равно не могла показать… Да и кровь покрывала все тело.

Она, видимо, в отличии от плоти при регенерации не занимала свое место, а просто появлялась заново. Впрочем, то, что происходило с моим телом, нельзя было назвать так в прямом смысле слова. Его части не вырастали заново, они просто срастались. А кровь регенерировала по-настоящему…

— Неплохо. — Некромант подошел ко мне. — Это было интересное зрелище.

Я не собиралась спорить — понимала, что сама бы с удовольствием стала бы наблюдать за чем-то подобным. Но не участвовать…. Мне до сих пор было плохо. Видимо, пребывание в форме фарша никому не идет на пользу.

— Было очень больно, верно? — Это было скорее утверждение, чем вопрос, но я все же кивнула в ответ.

— Оружие моих мертвецов было сделано из особого сплава. Это практически единственное, что может причинить нежити боль — кроме воли хозяина, конечно. Прочие средства слишком редко встречаются. Запомни этот металл. И не забывай о своих новых возможностях. — Я наклонила голову в знак согласия. Такой опыт трудно забыть. Надеюсь, он не повторится. И, если я не могу испытывать боль, почему осязание работает нормально? Впрочем, такие вещи все равно полезно знать исключительно магам.

— Почему волосы в таком состоянии? Хотя это очевидно. То, что их невозможно поддерживать в нормальном виде без наличия врожденной магии, естественно. Исправлю собственный недочет… — Я поняла, что обращался некромант скорее к себе, чем ко мне, и не стала отвечать. А состояние волос было и правда вполне естественным, на мой взгляд… Они срослись, как и прочие части тела, но при этом основательно запутались и пропитались кровью. К счастью, это состояние оказалось временным. Хозяин не обрезал мои волосы, как я надеялась. Они просто распутались, хотя и оставались окровавленными. Я убедилась в этом, пропустив одну прядь сквозь пальцы.

— Возвращайся к себе. Жди. Оружие оставь здесь. — Отдав приказ, некромант удалился в неизвестном направлении. Я, слегка пошатываясь, отправилась в указанное место. То, что оружие не нужно было брать с собой, оказалось к лучшему — ножны, как и одежда, стали непригодны к использованию.

Я оставляла за собой кровавый след, но меня это не беспокоило. А вот то, что подобные тренировки могут стать обычным явлением… Нужно работать над собой. Вариант с сопротивлением рассматривать просто глупо. В конце концов, боль явно не повод для бессмысленного бунта. В моем новом положении сейчас было больше плюсов, чем минусов. Например, я стала практически бессмертной. О вечной жизни мне не приходилось мечтать, мешала практичность. Но это не значит, что я не обрадовалась подобным перспективам.

Оказавшись в своей комнате, первым делом мне пришлось смыть кровь. Я приготовилась к нескольким часам, посвященным попыткам привести волосы в порядок, но те неожиданно стали послушными, и проблем не возникло. Одним раздражающим фактором меньше…

Одевшись, я расположилась на кровати. Делать опять было нечего… Но с другой стороны, в данный момент никто не пытался превратить меня в расчлененный труп, и это радовало. Почему-то я в последнее время слишком часто пребывала в этом состоянии. Конечно, фактически и юридически я в любом случае была мертва, но быть целым трупом гораздо приятнее…

Хотелось кого-нибудь убить, просто что бы развеяться. Но желание было не слишком сильным. Здесь царила тишина, а она сама по себе величайшая ценность. Конечно, сражение с практически неуязвимыми противниками, к тому же, судя по всему, не испытывающими боли, оставило чувство разочарования. Когда враг остается живым, битва кажется незавершенной, даже если это только тренировочный бой. А я не люблю незавершенных дел. Убийство могло бы помочь, но убивать здесь некого…

Несколько часов прошли, посвященные изучению потолка. Трещины, пыль или пятна обнаружить не удалось…

— Сейчас ты не нужна мне. Забери вещи, сделанные для тебя, лошадь и отправляйся к людям. Делай, что хочешь, но постарайся быть скрытной. Ты поймешь, когда придет время возвращения.

* * *

Я знал, что делать. Девушка была нужна для успешного завершения плана. Сейчас, на стадии подготовки, она не могла помочь. И я мог случайно убить ее — работа с новыми заклинаниями опасна для всех, кроме мага, творящего их. Мне не стоило тратить время на создание еще одного тела. Практичнее было отослать новую нежить погулять. Пусть привыкает к своим возможностям.

А я тем временем изменю устройство, найденное в ее прежнем теле, для моих целей. Пока что оно не годилось для переноса армий…

* * *

Я слегка опасалась, что среди моего нового имущества окажется доспех типа «бронелифчик» — после некоторых событий совершенно не верить во влияние имени на судьбу не получалось. Но обошлось. Доспехи мне полагались, но совершенно нормальные — легкие кожаные, естественно, черного цвета. Оружие было очень похоже на выбранное мной, но материал оказался иным. Чем это объяснялось, я не знала.

У меня теперь было все, что нужно мертвой путешественнице. Не слишком много вещей. Все с легкостью поместилось в небольшую сумку. Пора было посмотреть, на каких лошадях ездят живые мертвецы. Надеюсь, не на плотоядных. Я бы предпочла экономичную лошадь-нежить. А еще лучше — броневик. Но это недостижимая мечта.

Транспортное средство должно было ждать меня у ворот. Через небольшую дверцу, расположенную рядом с воротами, я вышла на улицу. Кругом простирались горы. Я не могла видеть здание, которое только что покинула. Только высокую стену из гладкого черного камня за спиной. И еще одну, в десяти метрах передо мной, с огромными запертыми воротами. Рядом с ними была расположена небольшая дверца, распахнувшаяся при моем появлении. За ней обнаружились горы, широкая дорога и лошадь… Если это можно было назвать лошадью.

Сложение этого существа заставило меня вспомнить кошек. Тело, лапы… Черная пушистая шерсть…. Но морда была определенно ближе к волчьей, узкая, удивительно изящная, с широкими ушами и миндалевидными янтарными глазами. Хвост был длинный и пушистый…. с очень острым на вид костяным отростком на конце. На звере была сбруя, похожая на лошадиную, но расположенная ближе к голове животного. Размерами это транспортное средство не уступало коню. Точнее, было примерно в полтора раза крупнее. Великолепный зверь. Я была очарована. Вот только почему некромант назвал его лошадью? Сходства я не заметила. И потом, под лошадью обычно подразумевают кобылу… А в том, что мой транспорт именно мужского пола, убедиться было несложно. Все соответствующие признаки оказались в наличии…

Я неторопливо подошла к зверю. Скорее всего, он не был опасен. Но зачем рисковать? Когда я приблизилась, он опустился на землю. Я смогла бы оседлать «лошадь» и без помощи. Но зверь, видимо, этого не знал… Когда я оказалось в седле, он мягко поднялся. Я тронула поводья. Как и следовало ожидать, зверь подчинялся командам, созданным для лошадей. А двигался быстрее, гораздо быстрее….

Горы сменились молодым лесом, потом равниной. Я не встретила ни одного живого существа. Изредка попадались спешащие куда-то покойники.

Я не остановилась, с картой сверялась на ходу. Мне больше не нужен был отдых. Зверю — тоже. Я решила назвать его именно так. В конце концов, Зверь — подходящее имя для любого животного, хотя бы отдаленно напоминающего млекопитающее. Даже для мертвого. Впрочем, несмотря на этот факт, Зверь был теплым и даже дышал. Как и я. Видимо, некромант любил подобные эффекты.

Земли мертвых были обширны. Мне понадобилась почти неделя для того, что бы пересечь их. А я двигалась очень быстро, по прямой, и не останавливаясь…

Шум битвы разносился далеко. Даже человек услышал бы его, еще не видя сражения. И, скорее всего, повернул бы в другую сторону. При жизни я поступила бы так же. Но сейчас мои цели и возможности были иными… Я ничем не рисковала — если ситуация опасна, Зверь обеспечит успешное бегство. А если нет… Я ведь здесь для того, что бы немного развлечься. Почему бы не поучаствовать в сражении?

Я тронула коленями бока Зверя. Он послушно побежал вперед — не слишком быстро, стараясь держаться в тени. Здесь хватало небольших рощ, позволяющих двигаться относительно скрытно.

Шум усилился. Резкие команды раздражали меня, крики раненых и умирающих, напротив, поднимали настроение. Я знаю, что такая реакция ненормальна, но разве я претендую на звание психически здоровой девушки? Мое безумие неотъемлемая часть моей личности, и без него я уже не буду собой. А я себе нравлюсь именно в текущем состоянии…

Вскоре я увидела источник шума. Им оказались, как и следовало ожидать, люди. Небольшая группа зомби, атакующая их отряд, звуков не издавала. Мертвые нравились мне больше, чем живые. И они, к сожалению, проигрывали. Люди не могли причинить им вред своим оружием, но они сумели с помощью какого-то устройства запереть большую часть мертвых в небольшие клетки. сейчас они пытались поймать оставшихся…

Зомби, конечно, вызывали мою искреннюю симпатию, но назвать их умными я не могла. Наверное, если бы они с самого начала атаковали странный громоздкий механизм, способствовавший их заключению, им удалось бы расправиться с людьми. Или эта машина на самом деле была опаснее, чем казалась на вид…. Я решила остановиться и немного понаблюдать. В тени деревьев мы со Зверем не бросались глаза….

Люди копошились около машины. Та с обманчивой неловкостью шевельнулась. Длинная цепь с клеткой метнулась к нескольким мертвецам, добивающим небольшую группу людей. Клетка тяжело ударилась об землю, заостренные края ушли в нее на несколько метров. Зомби были заперты. Они старались не прикасаться к металлу, окружавшему их, хотя наверняка сумели бы разорвать прутья. Что-то наподобие известного мне сплава? Но сами мертвецы не справятся. А машина, пожалуй, не опередит меня… Она быстрее пеших мертвецов, но мы со Зверем должны с легкостью увернуться от нее.

Только подожду, пока люди справятся с оставшимися покойниками и немного расслабятся. И интересно, как они собираются уничтожать мертвых? Неужели просто бросят в клетках? Последних у людей оставалось еще много, вполне допустимая потеря. В их положении следует радоваться тому, что уцелела хотя бы половина отряда. А в данном случае все оказалось именно так.

Через некоторое время с моими соплеменниками было покончено. Люди и в самом деле просто бросили клетки, и, весьма потрепанные, направились дальше. Я дождалась их исчезновения из зоны видимости. Неторопливо, готовая в любой момент начать бегство, подъехала к клеткам. Для управления Зверем было достаточно прикосновений коленями к бокам… К тому же он определенно в какой-то степени мог читать мои мысли. Одним словом, я не променяла бы его на лошадь, имеющую полное право так называться. Такие мне тоже нравились — я вообще хорошо отношусь к животным. Но Зверь был на порядок полезнее и удобнее в использовании…. А значит, и привлекательнее. К тому же, в отличие от лошади, он был создан для передвижения по пересеченной местности и битвы. Да и двигался совершенно бесшумно — мягкие кошачьи лапы приспособлены к этому лучше лошадиных копыт. Идеальное ездовое животное….

До клеток с мертвецами мы добрались без приключений. Но, приблизившись к ним, я ощутила беспокойство. Зверь тоже нервничал — прижатые уши и бьющий из стороны в сторону длинный хвост были весьма красноречивы. Впрочем, он не пытался убежать. Здесь командовала я.

Металл, послуживший материалам для клеток, казался опасным. Я не хотела касаться его. Но все же спешилась и сделала несколько осторожных шагов по направлению к клетке. Мне показалось, словно я подошла к огромному костру. Жар ударил в лицо, заставив отшатнутся. Из по щекам потекли слезы. Да, я могла плакать. Некромант позаботился о сходстве моего тела с живым.

Я даже не коснулась клетки…. Да, теперь было ясно, что заставляет мертвых держаться подальше от металлических прутьев. Я встряхнула головой и вскочила на Зверя. Не стоит связываться. Борьба с этими людьми и спасение мертвых — задача, которая причинит мне боль. А я не хочу этого. У хозяина много слуг…. Судьба нескольких десятков ничего не решает. А я, в конце концов, одна — и не должна рисковать без пользы. Зверь, покорный мне, помчался прочь. Найдем более подходящую цель. Сейчас я не могу рисковать. И не хочу. Думаю, среди людей несложно будет найти подходящую жертву.

Отъехав подальше от потенциального источника опасности, я достала карту. Меня интересовали крупные и хорошо защищенные города…. Города, в которых люди чувствуют себя в безопасности. И от этого становятся неосторожными. А пробраться внутрь я сумею. Карта была очень подробной, могла менять масштаб — магия, безусловно, полезна — и включала в себя такие вещи, как тайные ходы, и, на худой конец, канализацию. Хотя лезть в последнюю мне не особенно хотелось. Отмыться будет трудновато… У меня было с собой несколько артефактов. Но к ним прилагалась малоприятная информация — как выяснилось, почти в каждом городе есть люди, наделенные даром обнаружение активной магии. Почуять зомби моего уровня они не могли — слишком сложная структура заклятия, имитация жизни. Но артефактов с такими характеристиками мне не дали. Так что лучше было разобраться, используя собственные навыки. Безопаснее. Наверное.

Я не хотела ехать к ближайшему городу. Его жители наверняка будут ожидать армию мертвых, а значит, попасть за стены окажется трудно. Лучше потратить время, но уменьшить риск. Значит, движемся вглубь страны…

Неожиданно я поняла, что за все время своего пребывания на территории людей мне не удалось увидеть ничего, хотя бы отдаленно похожего на поле, или деревню. Чем питаются люди в городах? Я не понимала. Может быть, если отъехать чуть дальше, ситуация изменится? Но на карте тоже не было ничего, похожего на поля… Впрочем, в данный момент вопрос питания людей меня не касался.

Хотя наткнутся на незащищенную деревеньку было бы чудесно…

Ровный бег Зверя замедлился. Передо мной стояла стена леса. Не сплошного, но все же деревья, похожие на хвойные, стояли очень близко. Я разглядела его давно, но определить, возможно ли двигаться напрямик сквозь это препятствие было возможно, только подобравшись близко. Пожалуй, не стоило углубляться вглубь леса. Сверившись с картой, я убедилась в том, что лес лежит на пути к намеченной цели. Но мне не было известно, что ждет в тени деревьев. А объехав его, я потеряю совсем немного времени. Зверь быстр, и ему не нужен отдых.

Не забывая прислушиваться, я поехала вдоль опушки. В течении нескольких часов ничего не происходило. Потом Зверь остановился, настороженно втягивая носом воздух. Я не стала торопить его. Он чуял запахи лучше, чем я… Особенно запах людей. В этом я уже убедилась ранее. Но Зверь не беспокоился. Скорее, был заинтересован… Животные могут выражать свои чувства не хуже людей. А Зверь обладал как минимум зачатками разума, что только способствовало пониманию…

Сейчас он хотел сказать, что чует человека, или группу людей, но неопасных. Это было интересно…. То, что надо.

— Зверь, иди по следу. — Он понимал простейшие команды. Хотя говорить с ним о смысле жизни я бы не стала. Все равно не ответит… А разговаривать с молчащим собеседником не слишком интересно.

Зверь негромко фыркнул, видимо, выражая согласие и одобрение, и начал углубляться в лес. Я не видела следов, но для рожденной в техногенном мире это естественно. Чему-то мне удалось научиться, но тот, кто прошел здесь, умел передвигаться, не оставляя отметин. А запах я вскоре учуяла. Люди. Молодые, не защищенные, без холодного оружия. Двое. Легкая добыча. Хорошее начало. Хотя и позднее. Обычно я убивала в первый раз намного раньше. Но теперь все изменилось.

Мы со Зверем двигались бесшумно. В отличие от людей, которых преследовали. Смех и голоса разносились далеко. Я поморщилась, потом улыбнулась. Сейчас они производят неприятный шум, но очень скоро это изменится… А крики боли совершенно не раздражают меня.

Качались ветви деревьев, изредка слышалось птичье пение. Полумрак, царивший в лесу даже днем, казался уютным и безопасным. Здесь не водилось ничего живого ростом более полуметра, и эти существа не могли причинить вред людям. Парень с девушкой, еще совсем юные, смеялись над понятными только им шутками. Они не были красивы, как и все люди этого мира. Но молодость может заменить красоту. Особенно когда речь идет о влюбленных.

Нормальные люди, увидев такую картину, должны думать что-либо в этом роде, верно? Хорошо, что я к ним не отношусь. И ничто не помешало мне аккуратно отключить щебечущую парочку… То, что удар по голове одинаково действует на обитателей всех миров, я выяснила давно.

Я закинула тела на спину Зверя. Благо, они весили совсем немного. Мои жертвы еще недавно вышли из подросткового возраста, и массы взрослых людей достичь не успели… А теперь это им точно не удастся. Скорее всего, где-то в лесу была поселение, и молодые люди не сумели дойти именно туда. Исходя из этого утверждения, я направилась в противоположном направлении. Нужно было найти относительно безлюдное место, и побыстрее.

Мне приглянулся глубокий овраг, почти невидимый из-за толстых корней деревьев, служивших своеобразной крышей. Оставив Зверя сторожит вход, я затащила два бесчувственных тела внутрь. Очень осторожно — они не должны были умереть раньше времени. Расположив их в овраге, я села рядом и стала ждать, рассеянно играя кинжалом. Мне нравился холодный блеск оружия. Кроме того, именно мой кинжал бросится в глаза людям, когда они очнутся… А это наверняка сразу же настроит их на нужный лад.

Первой глаза открыла девушка. Назвать их прекрасными было нельзя, хотя размер и форма — почти идеальный круг — впечатляли. Но, возможно, это было вызвано ситуацией, а не врожденными данными. Эмоции могут очень сильно менять человеческие лица.

Как и следовало ожидать, первым, на что она обратила внимание, был кинжал. Вторым — я. Видимо, моя улыбка и в этом теле не выглядела приветливой… По крайней мере девушку она не обрадовала. На своего возлюбленного она посмотрела в последнюю очередь. Пока что девушка казалась скорее удивленной, чем напуганной. Ничего. Это скоро пройдет…

Она начала открывать широкий рот с пухлыми губами. Захотелось задать вопрос? Нет, еще не время… Позже. Я аккуратно провела кончиком кинжала по загорелой шее. Яркую рубашку испортила струйка темной крови. Девушка правильно поняла намек и, вздрогнув, закрыла рот. Я мечтательно улыбнулась. Она побледнела… Как хорошо, когда понимаешь друг друга без слов. Конечно, она была еще не слишком сильно напугана, и, скорее всего, сомневалась в реальности происходящего.

Я ждала пробуждения юноши. Видимо, женщины и впрямь крепче мужчин. Била я их с одинаковой силой…

Наконец, он мотнул головой и приоткрыл один глаз. Потом — второй. Дальнейшие действия повторяли реакцию его подруги в аналогичной ситуации. Но ему я позволила задать вопрос…

— Да что тут происходит? С какой это стати, ты хоть понимаешь, кто я, нечисть! — Судя по дорогой одежде, это невзрачное хлипкое существо и впрямь могло занимать важное положение в обществе. Но при чем здесь я? Неверная постановка вопроса. Я негромко рассмеялась и быстро отсекла парню часть уха. Оно все равно было некрасивое… Так что можно было бы кричать и потише. Кровь заливала дорогую на вид куртку, девушка, увидев это, взвизгнула и попыталась метнуться к выходу. А как же любовь до гроба? Какая черствая молодежь. Я отбросила ее на пол, предварительно полоснув лезвием по лицу. Юноша, видимо, решил что я отвлеклась и тоже попытался пробиться к выходу. Опыт подруги его определенно ничему не научил… Я отправила на пол и его, не забыв подрезать второе ухо — для симметрии. Так было гораздо красивее. Хотя юношу определенно что-то не устраивало… А ведь это еще не боль. Люди такие забавные, когда раненые.

— Если бы ты был умнее, задал бы вопрос — что я собираюсь с вами делать. Но я все же отвечу на него. Вам полезно это знать.

Я убью вас. Если вы скажете, где живете и как туда попасть, это произойдет быстро. Если нет… Я никуда не спешу. — Спокойно произнесла я, не обращая внимания на всхлипы людей. Конечно, они не ответили. Еще не до конца поверили в то, что смерть неизбежна… Ничего. У них это обязательно получится. Я задумчиво улыбнулась и шагнула к людям. Крутанула в пальцах кинжал. Очень быстро нагнулась и отрезала девушке кончик носа. Металл был острым… На это ушло меньше секунды. Вопль меня не впечатлил. Я слышала и более выразительные. Хотя, думаю, для девушки это не предел. Я ведь еще и не начала толком…

— Тот, кто ответит на мой вопрос, умрет быстро. У второго мало шансов… — Уточнила я. Элемент соревнования — хорошая вещь.

Для того, что бы юноша все же сообщил все, интересующее меня, не солгав при этом, потребовалось около получаса. него и девушки не хватало пальцев, ушей, губ и прочих незначительных, но необходимых для комфортного существования частей тела. Но мертвым такие мелочи ведь не нужны, верно?

— А ты… — Я наступила на искалеченную руку девушки.

— Ты тоже можешь умереть быстро. Если сама убьешь его. — Я кинула ей кинжал. Он не был моим единственным оружием. Мне было интересно, сумеет ли она взять его обрубками пальцев, попытается ли напасть на меня.

Девушка неловко зажала оружие между искалеченными ладонями. Занесла его над парнем. Попыталась ударить. Вышло не слишком красиво… Клинок вскользь задел горло, на землю свободно лилась кровь. Этого хватило бы, но она нанесла еще один удар, последний.

— А теперь можешь сделать то же самое с собой. У тебя две минуты. Если по истечении этого срока ты будешь жива, я обеспечу долгую смерть. Я начинаю отчет. — Я была удивительно добра сегодня… Впрочем, это объяснялось наличием неподалеку лишенной серьезной защиты деревни. Ее обитатели собирались отбыть в город, но через несколько недель. Армия мертвых была далеко… И жители лесной деревни не спешили. Неразумно, но для меня очень, очень приятно.

Девушка все же успела убить себя. Жаль, но я дала ей шанс сама, а она сумела этим шансом воспользоваться. Ничего, скоро у меня будет новая добыча…. Охота наверняка станет увлекательнейшей изо всех, проводимых мной. Я собиралась сделать то, чего не делала никогда. Позволить найти тела. Это наверняка будет в высшей степени забавно… Но сначала нужно было разделать трупы. Так они произведут больший эффект. Конечно, перевозить практически целые тела удобнее, но на месте я могу не успеть привести их в должное состояние.

Я опустилась на землю рядом с трупами, и задумалась. С ними можно еще многое сделать… Что же выбрать? Как произвести сильнейшее впечатление? О… Мне пришла в голову очень неплохая идея. Я не знала, отмечают ли здесь Новый год, и есть ли у местных традиция, сходная с украшением елки. Но симпатичное дерево с развешанными на нем частями тела и кишками вместо гирлянд наверняка их впечатлит… Я представила возможный эффект и рассмеялась. Одежда этой парочки как раз хорошо подойдет для изготовления веревок — ведь что-то должно прикрепить части тел к веткам. А использование их собственных вещей для этого было бы в высшей степени символично…

Из рубашек и плащей я решила сделать мешки для переноски. А остальное пойдет на веревки. Я занялась изготовлением этих необходимых атрибутов. Конечно, резать трупы интереснее… Но лучше, перед тем, как начинать, иметь под рукой емкость для результатов подобных действий.

Наконец, я закончила работу. Прошло не слишком много времени — еще не стемнело. Можно было приступать к самому интересному… Я начала аккуратно резать тело девушки. Сначала — голова… Просто нельзя было не воспользоваться ее сходством с елочным шариком. Я обрезала волосы, все, кроме прядки на макушке, и все выступающие части лица… Потом осторожно поправила раны, так, что бы они образовывали узор. Готово. Думаю, люди оценят мой талант. Ведь очень симпатичный получился шарик, не идеальной формы, но, во всяком случае, привлекательнее исходного материала. Я привязала веревочную петлю к предусмотрительно оставленной прядке волос, проверила узел, и положила голову в мешок. Продолжим….

Когда я закончила, уже наступила ночь. Мне было известно, что добраться до окрестностей деревни можно очень быстро. И я не стала проявлять излишнюю спешку, проверила, все ли на месте, и только после этого осторожно погрузила мешки на Зверя. В путь…

Ехала я и впрямь недолго. Вскоре появился запах людей, а потом и следы их деятельности — надписи на деревьях, оборванные цветы… Здесь чаще всего бывала молодежь. Но в середине ночи на этом месте оказались только мы со Зверем. Я спешилась, выбрала симпатичное, средних размеров дерево, очень похожее на ель, и приступила к делу.

В процессе ничего непредвиденного не произошло. Наконец, я отошла и посмотрела на дело своих рук. Получилось очень мило. Я всегда хорошо умела украшать елки. И даже иногда помогала другим — мне нравился сам процесс. А когда в качестве украшений используешь мертвые тела, он становится еще увлекательнее…

Я повернулась, оседлала Зверя и отправилась на поиски воды. Нужно было отмыться самой и отмыть мое транспортное средство. Конечно, запах крови и мертвых тел не вызывал у меня негативной реакции, а красота волновала еще меньше. Но если я не приведу себя в порядок, разложение приведет к тому, что даже люди найдут меня, просто идя на запах.

Искать воду в лесу не хотелось. Я просто вернулась к небольшому озеру, которое заметила раньше, и привела себя в порядок. Потом вновь направилась в лес. У людей почти не было шансов найти меня, а справиться со мной — тем более. Я подобралась достаточно близко к деревне, на расстояние, необходимое для того, что бы слышать разговоры людей. Они уже нашли тела. И мне определенно удалось их впечатлить… Я могла собой гордиться. Но мои размышления были прерваны.

— Не знаю, успела ли ты как следует развлечься, но пора заняться делом. Ты должна пойти к моему сопернику и предложить союз для захвата иных миров. Доказательство — твоя память. Создание портала в твой мир завершено. Для успешного захвата любого другого мира необходимо восстановить библиотеку и ее хранителя. Этот мир и твою родину я предлагаю сделать общими, прочие — делить после захвата. Выполняй. — Да… Коротко и ясно. И пострадаю, в случае неудачи, только я. Придется ее не допустить… Жаль, что слишком многое зависит от желаний совершенно незнакомого мне ментального мага. Не выполнить приказ я не могу, но немного развлечься напоследок успею. Совсем чуть-чуть… Я спешилась и осторожно пошла к деревне. Люди попадались часто, но они не замечали меня. Наконец, я добралась до улиц. Невысокие, но длинные дома выглядели надежными. Мостовой не было, только утоптанная земля. И, разумеется, множество хозяйственных построек и подобных вещей. Точнее охарактеризовать это я не могла, так как не разбиралась в огородах и домашних животных.

Но все эти сооружения годились для того, что бы прятаться. А большее мне и не требовалось. Людей в деревне почти не осталось. Они искали следы убийцы… Но найдут только место преступления. А может быть, не сумеют даже этого. Но я помогу им обнаружит виновного… Того, кого они сочтут виновным. Я подкралась к самому богатому дому. Быстро вырезала в деревянной стене небольшой тайник. И положила туда пальцы убитых. Я сохранила их — на всякий случай. И, как выяснилось, была права. Здесь будет весело, когда тайник найдут. Жаль, что я этого не увижу.

Я вернулась к Зверю и отправилась в путь. Самый короткий лежал через сердце людских земель. Но я не собиралась использовать его. Слишком оживленные дороги, слишком много городов. Трудно будет передвигаться незаметно.

Я не останавливалась и избегала встреч с людьми. Приказ подгонял меня. Дни были похожи друг на друга — длинная скачка без остановок. Меняющиеся пейзажи. Изредка вдалеке проходили люди. Я не причиняла им вреда. Потом. Если все пройдет хорошо.

Я поняла, что цель практически достигнута, когда услышала шаги огромной армии. Люди не ходят так. А мертвым здесь не место. Я подозревала, что большая часть мертвых умеет чувствовать жизнь — а может быть, не только ее. Возможно, и загипнотизированные люди обладают такими возможностями. Значит, то, что они уже обнаружили меня, вполне вероятно. Я, конечно, должна сдаться… Но если я сделаю это сейчас, придется добираться до цели по частям, и достаточно долго.

Я начала обходить армию по широкому кругу. За мной послали отряд… Но он просто отстал. Зверь был быстрее, чем эти воины. Я потрепала его по шее, хотя мертвого, скорее всего, не волновали такие вещи. Надеюсь, он не погибнет когда меня схватят. Но главное — должна выжить я. У меня не было сомнений в том, что маг способен уничтожить мое тело и душу. Если некромант сумел создать это, равный по силе соперник наверняка сумеет справиться с убийством. Ведь разрушать проще, чем творить. И зачастую приятнее. Это один из законов, действенных во всех известных мне мирах. Примеры окружают людей. Я с легкостью убиваю свою жертву — а ведь для того, что бы это человек вырос, потребовались годы, полные труда. И так всегда и всюду. Исключения же только подтверждают давно известную истину.

Но простые пути не всегда самые привлекательные. И зачастую не самые полезные. Я необычна… Другие зомби почти ничем не похожи на меня. Пусть я сама не знаю, в чем причина, но не знает этого и маг. Его интерес должен спасти меня.

Некоторое время я успешно двигалась вперед. Группы загипнотизированных удавалось обходить, и, хотя каждый раз небольшие отряды отправлялись в погоню, Зверь с легкостью уходил от них. Конечно, это не могло длиться долго. Но все закончилось быстрее, чем я ожидала. Зверь запнулся на ходу и начал падать на землю. Я хотела соскочить с него, но тело не слушалось. Потом стало темно. Я не запомнила даже неизбежного удара о землю.

Мне удалось очнутся и даже открыть глаза. Я находилась в небольшом помещении, стены которого покрывал белый камень. Мои запястья были скованы наручниками, в свою очередь крепящимися к крюку над моей головой. Пока это не доставляло мне неудобств, кроме невозможности пошевелиться. Ноги тоже были скованы, а цепи — прикреплены к полу. Я попыталась шевельнутся. Металл, удерживающий меня, словно раскалился. Я замерла, надеясь так избавиться от боли. Она и в самом деле вскоре утихла. Я больше не двигалась. Ждала. Через несколько часов открылась дверь, невидимая изнутри. Я поняла, что вижу перед собой того самого ментального мага. Ведь в этом мире только я, хозяин и он были красивы. По крайней мере, среди разумных существ. Не удивлюсь, если существуют мертвые наложницы, не уступающие мне красотой… Но едва ли они очень умны. И наверняка не относились к сильному полу. А взгляд стоящего в дверях мужчины был далеко не бессмысленным. Наоборот. Голубые глаза глядели так, что я почувствовала себя очень неуютно. Внешне он не походил на некроманта. Светлые глаза, светлые волосы, светлая одежда. Но надменное выражение лица, посадка головы… Это совпадало полностью. Такое сходство редко увидишь даже у лучших друзей. Но ведь и вражда может стать его причиной. Правда, в присутствии некроманта я чувствовала себя уютнее… Но это наверняка нормально. Если не полагаться на эмоции, становится ясно, что взгляд у соперников тоже практически одинаковый. Проникновенный…

А потом я потеряла сознание. Должно быть, ненадолго. Но когда я пришла в себя, мне стало очень плохо. Словно меня только что вытащили из воды, уже почти утонувшую. Мерзкое ощущение.

— Интересное предложение. Я подумаю. — Маг усмехнулся и вышел из комнаты. Я не ответила. Так вот как ощущаются последствия чтения памяти… Надеюсь, это не повторится.

Дверь вновь отворилась, теперь в нее ввалились люди. Они избавили меня от наручников и надели на запястья и лодыжки широкие браслеты. Должно быть, зачарованные… Потом меня потащили в неизвестном направлении. Я не оказывала сопротивления. Да и в загипнотизированном виде люди не вызывали раздражения. Они не делали лишних движений, не говорили… Одним словом, ничем не уступали зомби.

Меня принесли в средних размеров комнату. Роскошная обстановка напомнила мне ту, где я жила в замке хозяина. Но здесь существовало множество разных цветов, черный был, но не преобладал. Люди поставили меня на ноги и начали раздевать. Я немного удивилась, но не стала усугублять ситуацию. В любом случае, коллективное изнасилование это не напоминало… Когда меня донесли до ванной и начали отмывать скопившуюся за время путешествия грязь, я поняла, что меня, видимо, просто приводят в порядок. Раньше я занималась этим только самостоятельно, и сейчас решила расслабится и наслаждаться необычной ситуацией. Интересно, у меня будет возможность завести себе слуг из нежити? Спрошу у некроманта, если найду подходящий случай… Мы ведь еще ни разу не говорили — в классическом смысле слова. По крайней мере, я в его присутствии еще не произнесла ни слова. Не было необходимости.

Меня вымыли, одели и, что самое приятное, переплели растрепавшиеся волосы. Конечно, теперь они были послушными, но я все равно не хотела лишний раз с ними возиться. Слишком долго. А эти нелюди управились за несколько минут.

Вскоре я стала чистой, хорошо одетой и с аккуратно заплетенными волосами. Самым приятным было то, что для достижения этого цели мне не пришлось даже пальцем пошевелить.

Я лежала на кровати и изучала потолок. В последнее время у меня не было других вариантов отдыха. Некроманта явно не волновали мои возможные духовные запросы… И, очевидно, то же самое относилось к его сопернику. А я бы с удовольствием занялась рисованием или чтением книг. Но кого это волновало… Впрочем, я и так не страдала. К тому же чтение и рисование во многом были способами спастись от шума, производимого людьми, а здесь его не было. Конечно, оба мага являлись живыми существами. Но к человеческой расе они отношения не имели, и шума не производили. Некромант даже приказывать предпочитал мысленно. И, подозреваю, будь ментальный маг способен на подобное общение, он тоже предпочел бы его устной речи. Откровенно говоря, я не удивилась бы, прояви он нездоровую любовь к трупам в моем лице. Очень уж велико сходство с хозяином… Впрочем, возможно, интерес ко мне нельзя считать некрофилией. Я мертва, но постели от живой ничем не отличаюсь. Кроме способности в какой-то мере следовать желаниям некроманта… Правда, это не лишало меня достаточной свободы действий. Возможно, так хозяину было интереснее.

Я не очень долго занималась созерцанием потолка, между прочим, безукоризненного. Другие мне пока не попадались. Маги… Ничего удивительного. Людям труднее добиться такого.

Итак, я была вынуждена отвлечься от наблюдений за потолком и переключить внимание на другой объект. Впрочем, маг безусловно был красивее. И гораздо опаснее. По крайней мере, потолок не заставлял меня нервничать. И у него не было и быть не могло жутких светлых глаз. Да, смотреть на потолок определенно приятнее.

Слуги при появлении мага бесшумно выскользнули из комнаты.

— Я принял решение. Но просто так тебя не выпущу. Ведь неизвестно, примет ли твой хозяин мои условия. А ты оказалась удивительно хороша. Впрочем, наши вкусы всегда совпадали.

Дальнейшее было в высшей степени банально и предсказуемо. Да, я была определенно права насчет странного влечения ко мне некоторых магов…

Или не странного? Не стоит забывать о моей новой внешности. Как хорошо, что в этом мире осталось только два мага… У меня и так чересчур разнообразная личная жизнь.

Я не привыкла вести деловые разговоры лежа в постели без одежды. Но о маге этого определенно нельзя было сказать. Ему, похоже, было наплевать на наличие или отсутствие костюма.

— Сейчас я передам тебе договор. Если твой хозяин согласится подписать его, союз можно будет счесть завершенным. Почти незаметный жест, и в его руке появился небольшой свиток. Я не знала, что послужило материалом для его создания, но определенно не обычная бумага. Я взяла свиток.

— Мои рабы выведут тебя за пределы замка. И вернут твою зверюшку. — Мне хотелось бы знать, как насчет одежды и оружия, но маг просто растворился в воздухе. Его одежда тоже исчезла. Правда, в гордом одиночестве я не осталась. Рабы принесли мою одежду — она стала заметно чище. Сняли браслеты. И зачем понадобилось выдавать мне новые вещи? Неужели только для красоты? Я бы не отдала такого приказа. С другой стороны, не мне судить о целесообразности чужих поступков. Убивать людей просто потому, что они много шумят, безусловно нелогично. Но очень приятно…

Уже на улице мне вернули оружие. Зверь пришел сам. Я вскочила в седло и поспешила покинуть территорию мага. Он ведь мог внезапно передумать… А я перед ним абсолютно беззащитна.

Как только я покинула земли ментального мага, в голове послышался знакомый голос.

— Очевидно, ты добилась успеха? — Я не была уверена в том, что могу ответить. Но мысленно пересказала все, что было связано с моей миссией.

— Хорошо. Прочитай его условия. — Я вытащила из сумки свиток и осторожно развернула его. Условия, написанные аккуратным почерком, в основном совпадали с тем, что предлагал некромант. Кроме одного пункта. Меня тоже требовалось счесть общей собственностью. По крайней мере, я не думаю, что у хозяина среди подвластных мертвецов была еще одна девушка по имени Мери Сью. Я негромко зашипела. И как они хотят меня делить? Как Соломон младенца? Оччень радужная перспектива. И ведь ничего не сделаешь. А а том, что некромант примет все условия, я не сомневалась.

— Ты права, я приму все условия, и твое мнение не имеет значения. Но твое тело останется в целости и сохранности. Просто ты будешь подвластна и мне, и ему. — Я очень сильно хотела знать, что произойдет если приказы, отданные мне, будет противоречивыми. Я разорвусь надвое?

— Ты просто зависнешь. Это не опасно. Все, продолжай путь. Доставь договор мне как можно быстрее. — Я убрала свиток на место и поспешила исполнить приказ. Любопытно, могу я рассчитывать на вознаграждение? Скорее всего, нет. Зачем награждать того, кто и так не может нарушить приказ. Но если они и впрямь сумеют захватить мой родной мир… Это тоже будет наградой для меня. Столько шумных, надоедливых людей исчезнет! А если мне позволят немного поразвлечься там… Скольким я хотела бы отомстить. Почти все люди, с которыми я встречалась, вызывали у меня раздражение и желание убить их. А для этого нужно постараться угодить хозяину… или, скорее, хозяевам. Жаль, что я не умею вызывать симпатию. Но, может быть, хватит и хорошей работы? Ведь с такой внешностью личное обаяние не обязательно.

Пол пути я преодолела без приключений. Города приходилось объезжать, дороги и мелкие населенные пункты тоже. Люди мне не встречались. Это было к лучшему- я спешила. Но когда в небольшой рощице, лежащей на моем пути, обнаружились признаки одинокого человека, мне не удалось удержатся от соблазна. Я не собиралась убивать его долго, теряя время. Полчаса, может быть, час… Не более. Ведь нечасто удается встретить одинокую жертву. Я спешилась и неторопливо вошла в рощу. Человек нашелся на поляне, он стоял неподвижно и смотрел на солнце. Я находилась за его спиной. Но нападать сзади на одиночку… Слишком скучно. Я обошла его, прячась за деревьями. Спереди человек выглядел эффектно. Нет, он не был красив. Но длинные светло- русые волосы сияли золотом в солнечных лучах, а худое лицо казалось необычно одухотворенным. Может быть, это тоже была красота. Ведь правильные черты не единственное ее проявление.

Я поняла, что не хочу убивать его. Он не шумел, не суетился… Казался такой же частью природы, как и дикий зверь. Наверное, все дело было в неподвижности. Я решила подождать, пока он не станет вести себя, как большинство людей. Я спешила… Но иначе убийство не доставит мне удовольствия. И время, потраченное на остановку, пропадет зря.

Наконец, он пошевелился. Но сделал это неправильно… Или, наоборот, слишком правильно. Слишком естественно. Я поняла, что не убью его ради удовольствия. Потому что это будет так же бессмысленно, как напрасное убийство животного. Ни удовольствия, ни пользы.

Он резко, как потревоженный зверь, повернул голову в мою сторону. Я почти инстинктивно метнулась к нему с обнаженным клинком. Свидетель должен быть мертв, это правило стало для меня привычкой.

Быстрое движение человека, и золотистая пыль коснулась моего тела. Я вспыхнула. Боль… Она не давала двигаться, заставляла кричать. Меч выпал из разжавшихся пальцев. Я упала на четвереньки. Стоять на ногах было невозможно. И что-то не давало упасть на землю полностью. Я не видела ничего, и чувствовала только огонь. Мне не должно быть больно… Почему?

Боль исчезла внезапно. Другие чувства вновь вернулись ко мне… Только что бы стало ясно — я не в состоянии двигаться. И это вызвано магией. Обычно древесные корни не склонны удерживать кого-либо в неромантичной позе. Я незаметно попыталась вырваться. Нет. Слишком много их было. А мое тело, несмотря на только что подиравший его огонь, было целым. Странно. Ведь боль точно не являлась иллюзией.

В двух шагах от меня стоял человек. А чуть подальше обнаружился Зверь — в том же положении, что и я. Должно быть, он пришел услышав мой крик.

Я чувствовала себя неуютно. Недавняя боль произвела на меня впечатление. А человек наверняка мог это повторить. Или не человек? Но маги ведь должны быть красивы… И именно в классическом смысле слова. Не так, как тот, кто стоял передо мной.

— Не бойся. — Он наклонился и погладил меня по волосам. Я впала в прострацию… Таким голосом говорят с нервным животным, успокаивая его. И так касаются напуганных зверей. Но я не была животным. Тем не менее, человек был искренен… Я хорошо разбираюсь в интонациях.

— Я не хочу тебя обижать. — Да… Конечно. Но звучало это как правда. Впрочем, я напала первой. Возможно, он и не лгал. Или виртуозно владел телом и голосом. Потому что ни его голос, ни движения не раздражали меня. И запах у него был не такой, как у лжецов.

— Я не хотел причинять тебе боль, но мне нужно связаться с твоим создателем. И я вынужден был, отследив твой маршрут, устроить засаду. — Я молча слушала. Он по-прежнему гладил меня по волосам. Любого другого я уже давно мечтала бы убить. Но этот явно был исключением.

— В этом мире вновь родился бог. Бог дикой природы, охоты, боли и безумия. Я его единственный жрец, проводник божественной силы. Я и мой бог хотим заключить союз с магами. Мы сильны, но мой бог еще слишком молод. Нам не справится с вами, но вместе мы смогли бы изменить этот мир, сделать его раем для нас. — Человек прервал свою речь и задумался на несколько минут. Я поняла, что, видимо, меня отпустят с посланием, и это успокаивало.

— Маги ведь заключили союз? Я не могу видеть вещей, происходящих в их владениях, но твои передвижения заставили меня прийти к этому выводу.

— Ты прав. — Согласилась я. Похоже, мое появление в этом мире оказалось для юного бога и его жреца величайшей удачей. Потому что получить аудиенцию у ментального мага или некроманта они не сумели бы… По крайней мере, живыми и разумными.

— Я отойду на безопасное расстояние и отпущу тебя. Передай магам наше предложение. Я сам найду тебя, когда ты снова выйдешь к человеческим землям. — Он легко развернулся и словно растворился среди деревьев. Я впервые встретила человека, обладающего тем, что зовут харизмой. Он не вызывал неприязни… Хотя обычно я мечтала убить и за меньшее. Но он не раздражал меня. Это было невероятно. Но с другой стороны, я безумна… И с моим восприятием вещей и явлений могут творится странные вещи.

Корни отпустили меня, и вновь заняли свое место в земле. Я быстро поднялась на ноги, и оседлала освобожденного Зверя. Живое существо на его месте мгновенно сбежало бы, но он дождался меня. Хорошо, что Зверь мертв. Я ехала так быстро, как только могла. Мне не нравилось то, что я позволила себя быть настолько неосторожной. Конечно, на это повлияла моя убежденность в отсутствии магов, кроме двух, известных мне, и отсутствие информации о богах. И все же раньше я не позволила бы себе такого. Возможности нового тела и беззащитность людей сделали меня неосторожной. Я больше не допущу такой ошибки. Думаю, жрец мог бы убить меня. И в этом мире, таком простом на первый взгляд, могут быть иные опасности.

Вернувшись, я обнаружила, что меня не встречают. Пожалуй, это был добрый знак. Излишнее внимание говорило бы о неприятностях. Я не удивилась, ощутив страстное желание двигаться в известном направлении но с неизвестной целью. Все равно в конце пути меня наверняка ждал некромант. Было бы странно, встреть он меня у ворот. Я ведь подчиняюсь ему, а не наоборот.

Как выяснилось, на этот раз я стремилась в кабинет. Похоже, здесь работали, и очень много. За столом из черного дерева сидел некромант. Я упала не колени. Интересные у меня рефлексы…

— Отдай договор. — Я подчинилась приказу и, поднявшись, извлекла из сумки свиток. Хозяин развернул его, внимательно просмотрел, хотя текст был ему знаком. И подписал. Ничего сверхъестественного не произошло, но, скорее всего, я просто не увидела проявление магии. Ведь этот свиток не был простой бумажкой…. Такая не стала бы почвой для союза. В этом я не сомневалась.

— Он скоро прибудет. Тогда изменим твою схему подчинения. А сейчас — свободна. Ты хорошо поработала.

— Я должна сказать кое-что важное… — негромко произнесла я, надеясь на То, что меня за это не убьют. Хотя я же часть договора, до появления ментального мага точно доживу….

— Говори. — Я глубоко вздохнула — по привычке, ведь мое дыхание было только декорацией. И вкратце пересказала историю своего знакомства со жрецом. Вслух — так было привычней. Возможно, некромант постоянно следил за мной и все знал… Но едва ли. У него наверняка много других дел. И, даже если он видит каждый мой шаг, мне об этом никто не говорил. Значит, докладывать о различных происшествиях я обязана. Тем более о таких, как появление бога.

Мою недолгую речь некромант выслушал не перебивая.

— Ты действовала не лучшим образом. Но это не принесло вреда, напротив, я получил ценную информацию… Меня интересует только результат. Тебе не грозит наказание. Но запомни — в случае провала, независимо от его причин, тебе будет по меньшей очень больно. Я наклонила голову в знак понимания.

— Пока можешь идти. Скоро прибудет мой союзник, твое присутствие не нужно. Можешь ознакомится с книгами в библиотеке. — Я еще раз наклонила голову, развернулась и вышла. Коса ударилась о косяк двери, напоминая о себе. К счастью, это не вызвало у хозяина негативной реакции. И все же насколько легче жить с волосами до плеч…Я остановилась посреди коридора. Посетить библиотеку хотелось, но куда идти? Чувства направления на этот раз не было. Возвращаться к некроманту и спрашивать я не собиралась. Попробовать найти какого-нибудь мертвеца и узнать дорогу у него? Можно попытаться. По крайней мере, самостоятельно осматривать огромный замок в поисках библиотеки я точно не буду. В лучшем случае ничего не найду, в худшем сама потеряюсь. Конечно, я хорошо запоминаю путь, но никто не застрахован.

Для начала я решила пройти к выходу… Двигаться новым маршрутом не хотелось. Опасно. Ведь неизвестно, как среагирует хозяин на подвластного ему зомби, заблудившегося в его же личном замке.

Мне повезло. Зомби попался, когда была пройдена примерно треть пути.

— Иди к библиотеке. — Скомандовала я, надеясь на то, что меня, как мертвеца более высокого уровня, он послушается. Надежды оправдались. По крайней мере труп, до этого неподвижно стоящий у стены, куда-то направился. Я пошла за ним. Очень хотелось верить в то, что мы движемся именно к библиотеке. Я старательно запоминала дорогу. Ведь здешние коридоры были совершенно одинаковыми… И, задумавшись, я могла не найти дорогу обратно.

Мертвец остановился у высокой двери. Он определенно не собирался двигаться вперед. Это и есть библиотека? Я подошла к двери и потянула ее на себя. Она не поддалась. Потому что, как я выяснила через несколько минут, открывалась она внутрь и даже не была заперта. Помещение и впрямь напоминало библиотеку. Скорее всего, именно это место я хотела посетить. Здесь находились длинные ряды шкафов с книгами. И широкая кровать с высокой спинкой. Она была мягкой, обитой черной кожей. Из постельных принадлежностей имелись только кожаные же подушки. Некромант предпочитает читать лежа? Я тоже. Приятное совпадение. Не думаю, что мое присутствие в этой кровати станет причиной его неудовольствия. Раз уж я провела немало времени в личной комнате хозяина… Да и сюда он сам разрешил мне явиться.

Я прошла вдоль ряда шкафов, читая названия. Сейчас меня интересовала магия. Точнее — зомби. Еще точнее — мертвецы, подобные мне. Книг, касающихся подобной тематики, было немало. Но они в основном повествовали о создании зомби. А мне хотелось больше знать о своих слабостях и сильных сторонах. Как выяснилось на практике это проверять очень неприятно… Наконец, мне попалось нечто подходящее.

«Правила ухода за поднятыми трупами».

Может быть, тут сказано, что опасно я меня, а что наоборот? Я сняла с полки массивный том и отнесла его на кровать. Устроилась поудобнее, положив книгу себе на колени и открыла ее. Первая глава говорила о мертвецах нулевого уровня. Прочитав несколько строк, я убедилась в том, что это меня не касается. По крайней мере, в моем случае способность к мышлению есть в наличии. Если разновидности поднятых трупов идут в порядке возрастания, мне нужно изучать последние главы…

Итак,

«Уход за личами (трупами вне уровней).»

«Личи — лучшие спутники и компаньоны. Также единственный тип поднятых трупов, представители которого могут быть действительно хорошими любовниками и даже друзьями. В том, что касается мышления, лич отличается от живого только тем, что не может причинить вред создателю и оспорить его приказ. Причем лич способен отличить настоящий приказ от шутки или случайно оброненной фразы. И, в сердцах сказав ему, «Что б ты червем стал» вы не рискуете обнаружить лича, старательно пытающегося стать червяком. Таким образом, управлять личем очень просто. Если вы хотите сделать его счастливым, вам это удастся — в отличии от других разновидностей поднятых, личи могут радоваться, грустить и мечтать. Просто загляните в мысли лича, и узнайте, чего он хочет.

Но, хотя личи, как правило, не доставляют проблем в связи с содержанием, следует помнить — их сила может сильно розниться. Ведь то, станет ли труп личем, зависит не от силы и умения некроманта, а от того, каков был его характер при жизни. Именно по этой причине большинство ученых, говоря о личах в целом, употребляют термин «внеуровневые трупы», а говоря о конкретных экземплярах, называют уровень.

Но ни один лич не способен чуять живое, разум и магию — эта способность связана с искажением души, а души личей не имеют повреждений. Поэтому не пытайтесь научить лича искать людей, руководствуясь этим чувством. Помните, что лич, если вы не защитите его дополнительно, острее реагирует на ментальную магию, чем обычные зомби. Поэтому будьте осторожнее с ментальными магами, лич — большая редкость, а они способны повредить ему независимо от уровня самого лича. В остальном рекомендации зависят от уровня вашего экземпляра.»

Несмотря на ужасный язык, небольшая статья — называть ее главой язык не поворачивался, крупный шрифт все же не скрывал ничтожных размеров текста — показалась мне интересной. Видимо, я лич. Или, скорее, личь с мягким знаком. Я ведь женского пола.[1] Итак, меня относят к лучшим компаньонам. Но хозяина определенно больше интересуют мои профессиональные качества, чем личные… Хотя пункт о любовниках — любовницах в моем случае — для него тоже имеет значение. Жаль, что хозяин не хочет сделать меня счастливой и придется справляться самой. Но это не так и важно. Пункт, касающийся обнаружения живых и т. д. объяснял некоторые особенности поведения других мертвецов, но меня не касался. А избежать контактов с ментальным магом я не сумею в любом случае… Но ему и не нужно причинять мне вред.

Я вновь поднялась, что бы найти что-либо, посвященное классификации зомби. Определять свой уровень по имеющейся в наличии книге не стоило — все же ее писали не для этого.

Подходящее произведение нашлось быстро. Небольшая книжка посвящалась определению уровня зомби по различным шкалам. Вернувшись на кровать, я вновь начала чтение. Как выяснилось, по всем шкалам максимальный уровень был равен сотне. Немного поколебавшись, я отнесла себя к восемьдесят шестому по боевой шкале — она была первой. Регенерация у меня была на сотом уровне, но мое тело оставалось антропоморфным, а все уровни, начиная с восемьдесят седьмого, подразумевали как минимум лишние конечности. Да и в бою они были опаснее, чем я. О таких мелочах, как возможность выделять яды и летать не стоило даже говорить. Я даже к восемьдесят шестому уровню относилась только юридически, фактически я не владела навыками открытого боя на нужном уровне. Ведь очень хороший убийца — не значит профессиональный воин. Это разные специальности. Со шкалой, посвященной убийцам, мне повезло больше. Девяносто седьмой уровень… И только из-за антропоморфности. Впрочем, в этой области заметные изменения тела не имели большого значения. Разве что невидимость — черта сотого уровня. Изучив бытовую шкалу, касающуюся поваров, уборщиков и тому подобных, я поняла, что это не моя специализация. Четвертый уровень… В техногенном мире редко приходится работать по дому. Личная шкала, касающаяся гаремных мертвецов — похоже, некрофилия среди народа магов процветала — показала пятьдесят второй уровень. Я была слишком нормальной физически для большего. Надеюсь… Потому что высшие уровни подразумевали множество извращений. Правда, была еще одна личная шкала, не столь необычная…. Вот по ней я получила сотый уровень. Как точная имитация жизни. Да, похоже мои профессиональные таланты интересуют хозяина меньше, чем внешняя привлекательность. В то, что он поднял меня только ради захвата нескольких миров, я не верила. Это можно было проделать и без моего участия. Просто переговоры заняли бы больше времени, ведь ментальный маг наверняка убил бы посланца — обычного зомби. Но это не слишком сильно затруднило бы примирение. Даже я видела множество возможных вариантов. Конечно, сейчас я не могла пожаловаться на недостаток работы, и скорее всего так будет всегда. Но все же мне казалось, что не это главное для хозяина, и не умей я убивать, он все равно поднял бы меня. Потому что личи являются хорошими любовницами. И в любом случае редкость. Хотя я могу и ошибаться. Все же мужское мышление странная вещь.

Для того, что бы определить уровень зомби по универсальной шкале, нужно было вывести среднее арифметическое из результатов. Рядом с этой информацией находилось сообщение о том, что на практике данная шкала не используется. Но подсчитать было можно… Занималась я этим достаточно долго. Все же мне давно не приходилось заниматься решением математических задач, пусть и простых. Итак, то ли шестьдесят семь, то ли шестьдесят восемь. Неплохой результат. Зомби с таким уровнем по универсальной шкале мог считаться специалистом достаточно широкого профиля. Я не знала, как соотносятся уровни зомби из этой книги с аналогичной системой в «Правилах ухода за поднятыми трупами».

Чужие пальцы легли мне на плечи, прижимая к спинке кровати. Светлые волосы коснулись лица.

— Мы решили, что изменим твою систему подчинения позже. А пока ты просто должна слушаться нас по очереди, через день. Сейчас ты подчиняешься мне… — Негромкий голос мага прозвучал над самым ухом. Как он сумел незаметно зайти мне за спину, я не поняла. Зато то, что подчинятся ему придется независимо от того, говорит он правду или лжет, было очевидно…

— Я поняла. — Похоже, у этого мага была привычка — передавать важные документы только в постель и только после секса. В результате я получила текст договора с богом и приказ отправляться на встречу с ним после полуночи. Значит, у меня около пяти минут- на стене висели часы. Маг удалился в неизвестном направлении, я привела себя в относительный порядок. Даже помыться и сменит одежду не дали… Правда, я была гораздо чище, чем это было возможно для человека, проделавшего такой путь. Мертвые не потеют и не едят, пачкая себя и одежду. А с землей и кустами я на обратном пути почти не контактировала. Пыли же в этом мире было немного…

Когда наступила полночь, я ставила книгу на место. Закончив с этим и шагнув назад, я наткнулась на что-то.

— Сейчас ты подчиняешься мне… Начался новый день. — Хозяин обнял меня. Что за привычка у этих магов, неужели так необходимо подкрадываться со спины? И у них и в самом деле нет ни одного разумного существа женского пола, или это здоровая конкуренция? Хотя какая разница…. Результат все равно один.

— Первое. И обычные поднятые, и загипнотизированные девушки слишком быстро надоедают. И еще мы решили отметить заключение союза. — Ясно… Возмущаться или огорчаться бессмысленно. Можно только принять то, что похоже, разнообразная личная жизнь мне обеспечена. И иногда мои мысли определенно читают. Впрочем, пока это не привело к чему — либо плохому…

Через некоторое время я все же смогла отправиться на переговоры со жрецом. Собираться было не нужно, и вскоре я на Звере спешила за пределы территории некроманта. Вспоминая жреца молодого бога, я некоторое время не могла понять, какое животное он напоминал. Потом все же вспомнила. Змеи. Сходство поражало даже сейчас, когда я просто вспоминала его. Внешняя неторопливость или неподвижность… И вдруг неожиданно резкое движение, так змея кусает жертву. Змей… Я бы назвала его так. Слово «жрец» слишком грубо звучит… Оно как шершавый камень. Но у него наверняка есть настоящее имя. Только я все равно в мыслях стану называть этого жреца — Змеем. Другое имя было бы слишком чуждым…

Ничто не могло помешать мне — земли мертвых безопасны…. Для покойников, естественно. И в дороге не случилось ничего неприятного…. Приятного, впрочем, тоже. А путешествовать по территории людей я на этот раз не собиралась. Пересеку границу и остановлюсь… А понять, где она проходит, несложно, если под рукой есть карта. В другом случае мне это не удалось бы. Граница никак не выделялась. Добравшись до нее, я выехала в поле, покрытое невысокой травой, и остановила Зверя. Это место понравилось мне. Здесь было красиво. Роса мерцала на тонких стеблях травы и ветвях немногочисленных деревьев. Неяркие лучи утреннего солнца не слепили, мир казался яснее, чем обычно. Наверное, было холодно. Но я не ощущала этого.

Мне хотелось, что бы карта не лгала. Не было желания уходить с этого места. Но если в течении часа никто не появится, я все же просто поеду вперед. И все же думаю, что это не потребуется. Змей не должен быть дураком… Говорил он, по крайней мере, вполне разумные вещи. Хотя и вел себя необычно… Но я тоже иногда отличаюсь нестандартным поведением.

— Ты ждешь меня? — Сзади раздался знакомый голос. Я заставила Зверя развернуться. Проводник божественной силы прибыл даже быстрее, чем я ожидала.

— Я должна передать тебе это. — Я протянула ему свиток. Спешиваться не стала. Зачем? Это не дипломатический прием, явится на который верхом нельзя ни в коем случае. А если учесть обстоятельства нашего знакомства…

— Магический договор? — Рассеянно уточнил человек, забирая свиток. Развернул его, и, кажется, даже не читая, поставил подпись внезапно появившемся в руке подобием ручки. Я не стала задавать вопросов. Это его жизнь и жизнь его бога… Не решать, что и при каких обстоятельствах подписывать жрецу.

А вот что я должна делать сейчас… На этот счет никаких инструкций не было.

— Ты не проводишь меня к месту обитания мага? В одиночку мне не найти дорогу. Власть моего бога еще не распространяется на земли магов. — Спросил Змей. Что ж, теперь ясно, что делать. Вот только я все же сначала попытаюсь прочесть договор. Может быть, у этого человека нет права находиться в жилище хозяина?

— Я должна сначала прочесть договор или иным образом узнать, допустимо ли это. — Вежливо ответила я.

— Конечно. — Змей протянул мне свиток. Я взяла его и, расправив, начала читать.

— Ты стараешься хорошо служить тому, кто создал тебя? — Вопрос отвлек меня от чтения, но он не звучал как оскорбление или выражение неуместной жалости. Я решила, что могу ответить. Этот человек определенно был наделен удивительным обаянием….

— Стараюсь. — Подтвердила я. Это ведь было правдой. Нужно заработать расположение хозяина… И его союзника тоже. Он ведь скоро станет для меня вторым хозяином. Мне так хочется вернутся в родной мир… Там так много людей, которых я с радостью уничтожила бы… Я прервала мечтания и вновь погрузилась в чтение не самого интересного документа. Похоже, молодой бог, а заодно и все его жрецы, попадали в вечное рабство двум магам. Собственно, их положение ничем не отличалось от моего. Вот только я оказалась в такой ситуации не по своей воле… Хотя и подобное тоже могло бы произойти. Но заключить договор такой важности, не раздумывая ни минуты, даже не читая его… Видимо, Змею была действительно необходима поддержка магов.

— Теперь мы можем отправится в путь? У тебя нет здесь никаких дел? — Я покачала головой.

— С какой скоростью ты можешь двигаться? — Спросила я, убирая свиток в сумку. Не стоило его выбрасывать, мало ли что….

— С любой. Это я могу себе позволить даже на территории твоего создателя. — Я кивнула и сжала коленями бока Зверя. Он мгновенно сорвался с места. Мне было интересно посмотреть на то, как станет двигаться Змей. Через несколько минут я это увидела… Огромная золотистая змея вопреки отсутствию крыльев, летела в воздухе — невысоко, рядом со мной. На узкой голове мерцали знакомые светло-зеленые глаза… И в самом деле, Змей… Но как же он красив в этом обличьи. Хотя оба мага красивей. Только я не могу восхищаться внешностью тех, кто стоит надо мной… Причем во всем. Змей тоже сильнее меня. Но пока мы в одном положении, и я не подчиняюсь ему… Наверняка позже мое восприятие измениться. Но пока оно является именно таким…

— Ты очень милая. — Я была несколько ошарашена. В первую очередь смыслом фразы. Но и то, что находясь в змеином теле жрец все же говорил нормальным голосом, впечатляло. Ухаживанием это точно не было. В договоре имелся пункт, исключающий любые приставания ко мне… Похоже, делить меня еще с кем-то маги не желали. И за это я была им искренне благодарна…Третий любовник — это как-то многовато. Особенно для девушки, у которой личная жизнь существовала только после употребления очень большого количества алкогольных напитков, причем в компании… А такое я себе позволяла нечасто. Обычно настроения не было. А нормальный роман… Он мог бы кончится только смертью ухажера. Влюбленные утомительны и издают слишком много звуков. Это не для меня.

— М-да. — Собравшись с мыслями, я очень содержательно ответила но вопрос Змея.

— Ты безумна… И это так красиво. И еще у тебя есть внешняя привлекательность. Если бы мой бог мог творить, он создал бы подобное существо. Но ты уже существуешь. Это хорошо. — Я промолчала. Непонятно было, что отвечать. Земля под ногами Зверя стремительно уносилась назад.

— Я могу рассказать тебе о моем боге и обо мне. Мне нравится разговаривать с тобой. Ты первое разумное существо, принадлежащее моему богу. Ты и маги… Но их здесь нет, и едва ли им интересны мои слова. — Обычно я не люблю чужих историй. Но на этот раз готова была слушать… Он был странным, этот Змей, и интересным. Как хорошая книга.

— Хорошо. Расскажи мне о себе и своем боге. — Я улыбнулась уголками губ.

— Я начну издалека. Мне неизвестно, откуда ты пришла, но об этом знают лишь маги… А ты не магица. Когда-то в этом мире был бог людей — его сила была велика, и каждый человек хотя бы раз в жизни видел чудо. Но бог мешал магам. И им удалось уничтожить его. Осталась лишь божественная сила — но немногие люди могут использовать ее, лишь истинно верующие. И даже в их руках она не была защитой против магов. Все это было давно — так давно, что люди забыли о смерти бога и почитают его как живого.

Когда два молодых и безумных мага уничтожили свой народ, мир изменился навсегда. И из изменения мира родился новый бог. Он стал таким, как то, что породило его, и то, что он увидел первым… Он еще не мог по-настоящему влиять на реальность. Нужен был жрец. Молодой бог искал его. Но слишком сильно верили люди в прежнего бога и в свои правила. А зверь или растение не может быть жрецом, хотя хищные звери и все травы, деревья и прочие покорялись моему богу.

Я был священником. Но старый бог был для меня лишь сказкой, и я ненавидел людей за их уродство, за их одинаковость…. Мне хотелось запретить им рожать детей, с рождения покорных бессмысленным правилам. И еще я хотел найти что-то красивое… Что бы любить его. Но в городе были лишь люди и их творения. Даже пищу им давала божественная сила, которую я тогда считал магией.

Бог нашел меня. Я подумал, что сошел с ума… Но мне было нечего терять, и я сделал то, о чем он просил. Украл младенца — их часто оставляли в храмах, что бы они получили удачу. И у себя дома убил его, принес в жертву новому богу. Этого хватило, что бы позволит его силе выходить в мир через меня… Когда я понял, что произошло, я вышел на улицы и начал убивать. Но это вскоре наскучило мне. Я заставлял людей убивать друг друга, иногда — угрожая, иногда обманывая… Многие без запретов и правил оказались жалкими трусливыми тварями. Но такие они мне нравились больше. Это хотя бы было истинным лицом большинства…

Вскоре в городе не осталось ничего живого. Я ушел в лес, и больше не выходил к людям. Только заставлял случайных путников убивать друг друга. Я видел, что мне не справится с теми, кто захватывает этот мир. Я искал путь к союзу. Мне нельзя было умирать или попадать под гипноз. Тогда я лишился бы связи с богом… Значит, невозможно было просто пойти и поговорить с одним из магов. Я с помощью зверей и растений следил за границами их земель и ждал подходящего случая. И еще учил моего бога. Он был гораздо умнее взрослого человека, но ему не хватало знаний… А они у меня были. Священников хорошо учат.

Однажды мои шпионы увидели тебя. Вскоре стало ясно, какова твоя цель… Я решил перехватить тебя на обратном пути. Остальное тебе известно. — Закончил Змей.

— Интересная история. Мы в чем-то похожи… — Рассеянно произнесла я.

— Безумие делает нас схожими…

— Верно… Скажи, как мне называть тебя? — Я посмотрела на Змея.

— Сейчас у меня нет имени. То, что я получил при рождении, не связано со мной. Оно лишь глупый и пустой звук. А новое мне никто не дал. Называй меня, как хочешь ты.

— Я думаю, имя Змей тебе подходит. Ты похож на змею даже в облике человека. -

— Забавно. Мой бог предпочитает имя Змееныш. Это его любимое воплощение… Я буду называть себя Змеем. И он, когда вырастет, тоже получит это имя… И хорошо, что имя выбрала именно ты.

— Потому что я очень милая? — Забыть такую характеристику было трудно. Меня еще никогда так не называли….

— И поэтому тоже. — Спокойно и совершенно серьезно ответил Змей. А ведь я впервые дала имя человеку. Забавно. Мне раньше даже прозвища придумывать не приходилось.

Разговор прекратился. Мне было нечего сказать… Впрочем, это мое нормальное состояние. Почему молчал Змей, я не знала. Это было его личное дело. Конечно, слова Змея меня не раздражали, но они не могли быть лучше, чем молчание.

Даже если Змей нуждался в отдыхе, это ни к чем не выражалось, и я не останавливалась. Мы быстро и без приключений добрались до замка. Я спешилась, Змей принял человеческий облик. Решать, что с ним делать теперь, мне не пришлось — «внутренний голос» напомнил о себе.

— Проводи его к нам.

— Пойдем. Тебя хотят видеть. — Я поманила Змея за собой и вошла. Вновь что-то указывало мне верное направление. Жрец следовал за мной. Помещение, в котором мы в конце концов оказались, было мне незнакомо. Маги стояли в центре средних размеров комнаты. Я опустилась на колени. Змей не последовал моему примеру. Наверное, и не должен был. В договоре я не видела такого пункта.

— Тебе тоже советую встать на колени. Здесь так принято. — Я не поняла, кто именно дал этот совет, на самом деле являющийся приказом. Интонации магов были слишком похожи, разница между голосами исчезала… Кажется, Змей подчинился. Впрочем, он не мог не сделать этого.

— А ты пока присядь… С тобой поговорим позже. — На этот раз обращались ко мне. Сесть в комнате можно было только на пол, что я и сделала.

— Тебе поручается уничтожение людей. Земли, принадлежащие им, в случае хорошей работы станут твоими. Но ты должен действовать быстро… И без нашей помощи. — Говорил некромант, обращаясь к Змею.

— Я сделаю это. Люди не были уничтожены ранее только из-за того, что я боялся привлечь внимание. — Видимо, имелось ввиду внимание одного из магов… Да, их действия в подобном случае наверняка могли быть неприятными для Змея. А могли и не быть.

— На захваченных землях ты должен создать следующие объекты… — Перечисление затянулось надолго, участвовали в нем оба мага. Я не пыталась вслушиваться, просто в очередной раз отметила их невероятное сходство. Ничего общего во внешности, если не считать красоты, но абсолютно одинаковые интонации, жесты, манера двигаться. Хорошо, что они хотя бы действовали не синхронно и говорили по очереди…. Хотя, судя по всему, глобальные события в их жизнях совпадали идеально.

Получив подробные инструкции, Змей ушел. Я осталась сидеть на полу. Надеюсь, мне не пришлось в чем-то провиниться. Маги и так заставляли меня нервничать… Их сходство пугало. Впрочем, они и по одиночке впечатляли…

— Пойдем. — Некромант поднял меня.

— Пора изменить твою систему подчинения. Мы уже разработали схему. — Объяснил происходящее метальный маг. Мне хотелось, что бы это было безболезненно… Или хотя бы не очень больно. Но спрашивать я не стала. Все равно это ничего не могло изменить. Маги вели меня вниз. Почему- то держа за руки, хотя я не пыталась сопротивляться, да и не могла бы это сделать. Может быть, это как-то помогало будущей операции? Или лучше сказать — ритуалу…

— Просто это хорошая примета. Из тех, которыми не стоит пренебрегать, даже если не веришь в такие вещи. — Пояснил хозяин. Хотелось бы знать точную формулировку этой приметы, но не спрашивать же…

— Ты умница, раз не задаешь вопросов. Очень правильно держишься. А суть приметы проста… Когда хочешь провести над кем-то опасный или просто болезненный опыт, возьми его за руку. Странно, но это и в самом деле помогает. Очень сильно увеличивает жизнестойкость… — Успокоил меня некромант. Приятный внутренний голос, конечно… Только бы эта примета и впрямь работала. Не хочу умирать….

Место, в котором я оказалась, напоминало камеру пыток. Особенно впечатлял стол с зажимам для жертвы… Или подопытного материала? И, похоже, меня ведут именно к нему… Я нервно облизала губы.

— Не бойся. Это больно, но не опасно для жизни. Мы все рассчитали. — Утешил меня светловолосый маг. Как будто это и в самам деле могло меня успокоить, и мой страх что-то решал. В конце концов, я боюсь боли, но умею ее терпеть.

На столе я оказалась в одежде, и это заставляло чувствовать себя увереннее. Но и приковали меня к нему надежно, и это производило противоположный эффект — хотя бы потому, что я не могла видеть, что делают маги. Смотреть получалось только в потолок. Естественно, лишенный трещин и пыли…

— Если ты хочешь что-либо сказать, сделай это сейчас, потому что я собираюсь заткнуть тебе рот. Иначе ты сама себе повредишь, и будешь нас отвлекать. — Произнес один из магов. Я не стала задавать вопросов. Все равно это мне не поможет. А потом пытаться высказаться не стоило из-за кляпа во рту. Приходилось изучать потолок и ожидать худшего… Маги занимались чем-то непонятным. Я могла видеть их только боковым зрением, и его определенно было мало. Впрочем, я все равно не разбиралась в магии….

Маги прекратили свои действия и стали около стола. Сначала я не ощутила ничего. А потом показалось, словно с меня сдирают кожу, отделяют кости от плоти… И каждый участок тела чувствует боль… Но маги стояли неподвижно, и я понимала, что ничего подобного на самом деле не происходит. Только это не уменьшало боль… Я не знала, сколько прошло времени. Но боль исчезла так же внезапно, как и появилась.

Ментальный маг освободил меня и помог сойти со стола. Боль ушла, но чувствовалась слабость. Я сомневалась в том, что смогу идти. Но это пока и не требовалось. Маг помогал стоять….

— Ты слышишь меня? — Кажется, на этот раз голос, звучащий в моих мыслях, не принадлежал некроманту.

— Да… — Вслух ответила я.

— А меня? — Это точно был некромант. Его голос уже не один раз звучал в моих мыслях….

— Да. — Подтвердила я.

— Сегодня я не буду вмешиваться в управление. Делай что хочешь. Похоже, у нас все получилось. — Произнес некромант и удалился. Значит, теперь у меня и в самом деле два хозяина….

Я неожиданно поняла, что лицо у меня мокрое. Плакала? Мне не удалось вспомнить этого. Должно быть, неосознанная реакция на боль. Я попыталась ладонью стереть слезы.

— Я помогу. — Маг развернул меня к себе и провел ладонью по моему лицу. Кожа ощутила сухое тепло, слезы исчезли.

— Ты очень удачное создание. Красивая. И разумная. — Отвечать было, наверно, не обязательно… Тем более что это высказывание касалось скорее некроманта, чем меня. Маг провел ладонью по моим волосам, распуская растрепанную косу. Я промолчала, хотя переплетать ее не хотелось.

— Так лучше. Постарайся в моем присутствии носить распущенные волосы. — Я кивнула. В моем положении глупо было спорить. Я все же не настолько безумна…

Маг поднял меня на руки. Я не ожидала этого… Меня на руках не носили никогда. Оказалось, что это достаточно удобно. Хотя и очень непривычно. И я даже не знала, где окажусь. Хотя догадывалась….

Похоже, комнаты мага были единственными не черными в этом месте. Правда, ничего принципиально нового там со мной не случилось…. Жаль, что я не нимфоманка. Тогда моя жизнь была бы сплошным праздником…. А так я просто чувствую себя не в своей тарелке. Мне непривычно такое внимание… Хотя любое другое было бы хуже. То, что происходит сейчас, хотя бы можно объяснить логически…

— У тебя такие забавные мысли… — Маг уже оделся, но уходить не спешил. Я не пыталась даже подняться — лучше мне не стало. Хорошо, что хотя бы завернуться в одеяло удалось… Так мне бы уютнее. Излишней стеснительностью я не страдала, у меня и без того хватало проблем с психикой.

— Мне нужно идти… А ты пока спи. — Мне не требовался сон, но сейчас я забылась, обняв подушку. И даже видела сны… Что-то совершенно бессмысленное, но приятное. Потом послышались голоса.

— Полночь минула. Что она делает у тебя?

— Спит. Восстанавливается.

— Конечно, перед тем как отдать ей такой приказ, ты предусмотрительно с ней переспал.

— Случайно. Просто она очень сильно выигрывает на фоне того, что мне попадалось с момента истребления соотечественников. И мне нужно привыкнуть к мысли о том, что у нас есть общее имущество. Думаю, не только мне. -

— Да. Вновь начинать войну из-за этого не стоит. Она ведь просто личь… Редкая разновидность зомби. Но не более. -

— Именно. Привычка отбивать друг у друга все, что можно, должна исчезнуть.

— В таком случае пусть пока остается здесь.

Тишина. Спокойные сны. Я потерлась щекой о мягкую подушку и приоткрыла глаза. Недавнее прошлое казалось сном, но не могло им быть. Похоже, моя жизнь будет очень увлекательной…В худшем смысле слова. Надеюсь, это ошибочный прогноз.

А сейчас, раз никто ничего мне не приказывает, можно пойти в библиотеку. Там наверняка найдется что-нибудь интересное… Тем более что самочувствие у меня нормальное.

Я оделась и быстро отправилась в путь. Для того, что бы найти нужное место, мне пришлось сначала выйти к входу, и оттуда — к кабинету некроманта, и только тогда в библиотеку…. Спрашивать у мертвых короткую дорогу я не хотела. В конце концов, почему бы мне не прогуляться по замку? Все равно мертвые не устают.

Наконец-то оказавшись на месте, я взяла знакомую книгу, посвященную уходу за зомби, и устроилась поудобнее. И что же следует делать с мертвецами моего уровня? Хм. Можно почти все. В огне не горим, в воде если и тонем, то без вреда для здоровья… Пищу можем употреблять и даже ощущать вкус… Нужно попробовать. Разъедающие вещества тоже не опасны… Единственное, чего следует избегать — боль. Как выяснилось, она ослабляет мертвых. Но причинить ее очень сложно. Мне следует опасаться некоторых сплавов, магов и богов… Хотя самый вероятный источник боли хозяин мертвеца. Но его избегать не получится… Особенно в моем случае.

Немного информации… Тем более что большая часть уже проверена опытным путем. С божественной силой, магией и сплавами я сталкивалась. Хотя хозяева меня еще не били… Надеюсь, и не будут. Главное, ни в чем ни провиниться. По крайней мере, в ближайшее время. Потому что никогда не проигрывать невозможно.

* * *

Союз заключен. Армии готовятся к вторжению. Люди скоро будут уничтожены… Бог не сможет сразу же начать использовать свои силы в чужом мире — пусть приносит пользу здесь. Скоро придет время для возрождения древнего книгохранилища… И его хранителя. Опасно воскрешать мага, но еще опаснее создавать стационарный портал без древних книг. Тех, которые мог прочесть только хранитель.

Мери — какое нелепое имя… Но пусть пока останется таким- стоит взять с собой. Она нравится мне, и способное мыслить существо никогда не помешает…

* * *

Чтение руководства по уходу за мертвецами, безусловно, принесло мне пользу. Я хотя бы смогла понять, что, собственно, со мной происходило. Конечно, пока у меня не было возможности применить свои знания на практике. Но это, скорее всего, вопрос времени…

Мне удалось обнаружить и более увлекательную литературу, хотя совершенно для меня бесполезную. Очень подробное и иллюстрированное пособие по изготовлению зомби высоких уровней… А если учесть то, что для этого необходимо расчленить труп, а зачастую и не один…. Текст был переполнен непонятными терминами, но иллюстрациями я могла любоваться вечно. Тем более что их было очень много, да и подобной литературы в библиотеке хватало…

Несколько недель прошли спокойно. Я занималась чтением и тренировками. Что делали маги, мне было неизвестно. Мы встречались только по ночам, и почти не разговаривали. Мне удалось получить нескольких мертвецов в качестве слуг… Это сделало жизнь приятнее.

Я лежала на кровати с закрытыми глазами. Причем на своей, что в последнее время было редкостью. Маги вместе проводили какой-то важный эксперимент и на некоторое время оставили меня в покое. К повышенному вниманию я уже привыкла, да и причин жаловаться не было…. В конце концов, я не нуждалась во сне. И они были очень красивы. Внешняя привлекательность любого мага прямо пропорциональна его силе… Я, например, выглядела как очень могущественная ведьма. Правда, при этом не могла колдовать. Кажется, маги считали, что это в высшей степени забавно. Я подозревала, что они правы. Но в полной мере оценить шутку не могла.

Я перевернулась на бок и поплотнее закуталась в мягкое одеяло. Хорошо… Ради возможности просто лежать в тишине и тепле стоило умереть. Я никогда не ощущала такого покоя в родном мире. Там было слишком много шума, и приходилось постоянно бороться за жизнь… Только убийства приносили облегчение. А здесь за несколько недель мне ни разу не захотелось никого убить. Конечно, если я увижу нормального человека, это изменится. Но здесь не было нормальных людей. Я позволила себя расслабиться и плыть по течению. Хотелось отомстить, но это желание не требовало мгновенного исполнения. Среди людей оно было гораздо сильнее.

Наверное, когда мой мир будет опустошен, я стану счастливой. Хотя бы на некоторое время… Даже мысль о том, что все, кто делал мою жизнь невыносимой, умрут, греет сердце.

— Как мечтательно она улыбается….

— Что и неудивительно, при таких мыслях… — Естественно, я не заметила появления хозяев, пока они не стали меня обсуждать. Оказывается, я и впрямь улыбалась… Но поняла это, только вернув лицу обычное выражение и открыв глаза.

— Мы отправляемся по делам… — Теперь у меня в сознании звучали два голоса — совершенно синхронно. Неужели я остаюсь одна?

— Тебя забираем с собой…. -Путешествовать с ними? Им, возможно, будет весело. А вот мне…

— Вставай и пойдем. — Собираться мне не дают… Хорошо, что большая часть оружия при мне, и одежда тоже. Волосы, наверно, растрепались, но что поделаешь… Я соскользнула на пол и замерла перед магами.

— Умница. — Можно было бы добавить «хорошая девочка»…. Так ведь обычно говорят с животными. Звучало бы органично. И, к сожалению или к счастью, верно.

Маги вышли в коридор, я последовала за ними.

— Между прочим… Ты и в самом деле хорошая девочка. Послушная. И сообразительная. — Комплимент? Наверное, все же да… Причем для меня лестный. Я ведь не претендую на равноправие. Тем более что женщина по определению уступает мужчине, особенно находящаяся в моем положении.

Интересно, нашлась бы дура, в такой ситуации возмутившаяся бы из-за того, что ее достоинство унизили? Наверное, да… А ведь то, что разумные существа не равны по определению, очевидно. Насколько глупы те, кто этого не понимает. Я слабее хозяев и подчиняюсь им. Убитые мной были слабее меня… У каждого есть свое место.

Мы пришли в пустую комнату со стенами из черного камня. А через несколько минут я увидела серо-синее море с темными пятнами отмелей. Мы стояли на маленькой площадке в горах над ним. Телепортация? Или здесь это называют по-другому?

— Мы будем идти по дну. Наша цель там. — Сообщили мне, перед тем как осторожно столкнуть в воду. Правильно, я почти неуязвима, и не пострадаю… Но все же падение меня удивило. Я не ожидала подобного. Но, оказавшись в воде, быстро сориентировалась. Мы пойдем по дну? Значит, нужно плыть вниз. Глубина здесь, как выяснилось, не превышала пять метров. Дно покрывал мелкий песок. Иногда встречались камни.

Я увидела, что маги тоже опускаются к воде. Но неторопливо слетая вниз, а не падая, как я. Кесарю кесарево… Вскоре они присоединились ко мне. Мне дыхание не требовалось, они, кажется, каким-то образом дышали под водой.

Некромант сделал какой-то непонятный жест. Должно быть, говорить под водой он не мог.

Что-то двигалось из глубины моря. Вскоре я увидела странное создание… Полусгнивший труп огромного чудовища. На земле его многие могли бы принять за мегаладона… Но эта тварь была иной. Огромный, совершенно лишенный плоти череп, гнилое мясо тела. И совершенно целые плавники. Голова чудовища была непропорционально большой, а тело слишком коротким. Один ряд огромных зубов, и пустые глазницы. Я не знала, каким образом мне удалось разглядеть его. Вода непрозрачна, а тварь была еще далеко. Она не могла подойти к нам — слишком мелким оказалось море у берега.

Маги обменялись жестами. Похоже, это было способом общаться….

— Это существо — наш транспорт. Плыви к нему… — На мысленное общение вода определенно не повлияла. Я не горела желанием путешествовать на полусгнившем монстре, но не мне выбирать.

Плавало новое тело быстрее прежнего. Путь к транспорту занял немного времени. Но маги успели раньше. Они передвигались в воде не плавая, каким-то своим способом, мне непонятным. Маги разместились на черепе. Благоразумно, он хотя бы был чистым… Я присоединилась к ним. Неожиданно меня в четыре руки прижали к черепу. Ненадолго…. Но, попробовав пошевелиться, я поняла, что приклеилась. И зачем? Транспорт тронулся. Кажется, существо плыло очень быстро. Но мне давление воды не причиняло боли…

— Нам пришлось сделать это, что бы тебя не унесло водой. Мы можем защитить себя от этого, но на тебя умения не хватает. Так что лежи и любуйся морем. Ты и сама хорошо смотришься, между прочим… — Я последовала совету. Все равно делать больше было нечего.

— Правильно делаешь. Слушаешься… — Некромант потрепал меня по волосам. Я бы предпочла иное поощрение. Прикосновений мне и так хватало… Я не пыталась скрывать свои мысли. Все равно при желании любой маг их легко узнает.

Хозяева обменивались жестами. В моем мире не было похожих, и я не могла ничего понять. Мой взгляд вновь перешел на море. Становилось темнее. Мы уходили на глубину… Но я не ощущала давления воды. Странно. Но когда речь идет о магии, возможно все. Неожиданно боковым зрением я увидела нечто странное. Огромная фигура белая фигура… Скала причудливой формы? Но я разглядела даже лицо… Или показалось?

— Это один из стражей, прежде берегших границу нашей страны. Когда-то они могли двигаться, и никто не был способен победить их в бою — даже с огромной армией. Теперь почти все стражи мертвы, а немногие выжившие сошли с ума… — Я подозревала, что знаю, чья это заслуга. Даже была в этом уверена.

Краем глаза я видела следы жизни. Должно быть, мое зрение сильно изменилось после смерти…. Тут было слишком темно для того, что бы видеть. Вот только моим глазам было все равно. Мы проплывали мимо разрушенных городов — некоторые превратились в руины, иные почти не пострадали. Тварь проходила под огромным каменными арками и над мостами. Здесь не было видно ничего живого. Никаких водорослей, кораллов или рыб. Только мертвые камни погибших городов. Какой же силой должны были обладать эти двое… И неужели не нашлось никого, способного что-то им противопоставить?

Мне мертвые города нравились больше населенных. Они были неизмеримо прекраснее… Белые, неподвижные камни, которые ничто не тревожило. Но только теперь я полностью поняла, какой странной была история моих хозяев. Слишком много совпадений. Слишком большая сила в руках двух живых существ. Но ничто не говорило о том, что это ложь… Скорее, правда. Но необъясненная. Или полуправда-полуложь.

— То, что ты знаешь о прошлом этого мира — истина. Мы уничтожали людей медленно не потому, что были слабы. Просто не хотели сходиться в решающей схватке. Мы сильнейшие изо всех когда-либо существовавших магов. — Разъяснили мне. Я приняла это как правду. В конце концов, для того, кто находится в положении раба, даже ложь хозяина должна быть истиной. А я ниже раба. У меня нет возможности бунтовать. Хотя пока нет и желания…. И даже причин. А свобода ради свободы на самом деле не нужна никому. Раньше у меня была собственная воля. Но это делало жизнь не намного приятнее. Хотя, не будь этого, она стала бы адом. А сейчас все неплохо. Нет шума, нет ненужной суеты. Не требуется говорить.

Чудовище остановилось. Я поняла, что вновь получила свободу движений, и немедленно сменила надоевшую позу. Теперь было можно по-настоящему оглядеться. Я именно так и сделала, воспользовавшись отсутствием приказов, наверняка временным. Мы остановились у руин какого-то огромного здания, одиноко стоявшего на бывшей равнине. Я не могла понять, было ли оно красивым до разрушения. Но сейчас почти полностью обрушенные стены, причудливые каменные обломки и останки шпиля, впивающегося в воду, казались прекрасными.

Маги общались, пока не уделяя мне внимания. Не могу сказать, что меня это огорчало. Скорее наоборот. Но ничто не вечно — эта фраза часто всплывает у меня в сознании. Возможно, я испытываю невероятный подсознательный страх перед смертью или наоборот, неосознанно стремлюсь к ней. Психологи любят говорить о таких вещах. Вот только штатный специалист ИИИМа сообщил мне только, что моей психоке не поможет ничто, кроме лоботомии. А я никогда не хотела повторить судьбу Макмерфи…. Хотя мне и нравится перечитывать его историю. Впрочем, это нормальная реакция. Хоть в чем-то я такая же, как все люди. Нормальная. Просто это относится исключительно к областям, о которых я никогда и ни с кем не говорила….

— Сиди здесь. Будь готова выполнять приказы. — Я кивнула. Хотя то, что все будет исполнено, в любом случае было очевидно. Мое движение являлось чисто рефлекторным.

Маги скрылись среди обломков. Скоро белые камни начали шататься, некоторые обломки взлетали вверх. Один задел чудовище, служившее нам транспортом, и вырвал кусок гнилой плоти из его бока. Чем они там занимаются? Зачем Мы вообще сюда пришли, точнее приплыли? И для чего понадобилась я? Хорошо, что сейчас от того, понимаю ли я смысл происходящего, ничего не зависит. Или почти ничего.

Когда маги появились из изменивших форму развалин, а за ними, плавно покачиваясь, поплыл чей-то изуродованный труп, я не особенно удивилась. Наверное, кто-то умер под развалинами здания, а им потребовалось его воскресить. Неясно, зачем было заниматься этим вдвоем, да еще и прихватив меня… Но причины наверняка были. Обратно я возвращалась, аккуратно приклеенная к черепу чудовища рядом с немного раздавленным и искромсанным трупом. Не самая неприятная компания в моей жизни…. Бывало и хуже. Труп, по крайней мере, молчал и не двигался. К тому же выглядел свежим, а к телам в таком состоянии я отношусь положительно. Сама люблю в них копаться. Очень увлекательный процесс…

* * *

Итак, все прошло удачно. Нам не встретились выжившие стражи, остаточные заклятия и другие неприятные вещи, существующие на родине. Большая часть опасностей была создана мной или Рейном…. И, значит, они могли причинять вред любому из нас. Но не обоим. Нежить не пригодилась. Зато наконец-то поняла, что мы собой представляем… А это, хотя и ничего не меняет, приятно. Она нравится мне. И Рейну. Хорошо, что мы все же понять, что соперничество утратило смысл. Раньше подобные случаи завершались смертью девушки. Так погибли некоторые молодые магицы, когда мы учились… С тех пор личная жизнь не ладилась.

Когда мы вернулись, Рейн и я с трупом направились в лабораторию. Мери отпустили отдыхать. Мага легко воскресить. Легкий толчок направленной силы… Нет нужды ни менять тело, ни плести сложные заклятия. Вот только и подчинить мага невозможно. Именно поэтому я не воскрешал их. Даже слабейших. Потому что никогда нельзя знать наверняка, на что способен соплеменник. И в одиночку я не стал бы воскрешать даже хранителя, практически не способного сражаться. Но с Рейном за спиной можно рискнуть. Мы связаны клятвой, и почти непобедимы вдвоем. В этом мире нет никого сильнее.

Тело восстановилось. Вернулась душа. Хранитель открыл глаза и сел. С некоторым трудом… Хорошо. Значит, и впрямь слаб, а не играл до самой смерти, скрывая резервы.

— Нейр? И ты, Рейн? Вместе, окружающие предметы еще целы? — Похоже, смерть его не слишком сильно смутила. Наверняка понял, что нужен нам. Он умен, хотя и слаб…

— Именно. Нам от тебя кое — что нужно. Не даром. Сделаешь — получишь книгохранилище таким, какими оно было. И даже не умрешь, если не станешь бунтовать. — Синхронно отозвались мы. Почему-то так почти всегда бывало, когда мы говорили вместе, но не между собой.

— Это поразительно. Вы уничтожили всех магов ради своего соперничества, а теперь спокойно стоите рядом. И говорите дуэтом.

Вам очень повезло — меня всегда интересовали книги, не живые существа. И я соглашусь. Впрочем, вы должны были это понимать. — Ожидаемо…. Осталось только одно. Договор. Сейчас был день, когда большая часть активных действий предпринималась Рейном — подобное разделение оказалось необходимым, слишком одинаково мы мыслили. Мой бывший соперник молча протянул воскрешенному договор и ручку. Хранителю не нужно было читать текст… Он умел мысленно говорить с любым, хотя бы отдаленно похожим на книгу предметом. И еще имел абсолютную память.

— Что вам нужно знать? — Хранитель молча подписал договор.

— Все о постоянных межмировых порталах. — Он знал все, что было записано в древних книгах, и это тоже. Иногда даже слабый маг способен принести пользу…

* * *

Полночь минула. Я лениво переворачивыла страницы иллюстрированного пособия, посвященного пыткам. Местные иллюстрации не уступали фотографиям моего мира. Но я успела соскучиться по художественной литературе. Здесь ее, кажется, не было. Или я искала не там. Появился еще один стимул для посещения родного мира. Я очень надеялась на то, что при его захвате большая часть книг уцелеет. Мне еще многое не удалось прочесть.

Книги создают люди, но я не могу благодарить их за это. Потому что даже тот, кто создал величайшее произведение, наверняка окажется невыносимым для меня. А как можно испытывать благодарность к источнику ненавистного шума? Я люблю вещи, производимые людьми, но не могу так же относится к ним самим.

За дверью библиотеки послышались тихие шаги. Это встревожило меня. Здесь не было никого, производящего шум при ходьбе. Раньше не было… Что же это? Или все же кто? Я не знала, как поступать. Убить? Нет. Слишком радикально. Задержать? Более подходящий вариант. По крайней мере, он не повлечет за собой ничего непоправимого…. Надеюсь… В отличии от бездействия. Чужак, похоже, подходил все ближе к двери. Возможно, его целью была именно библиотека, возможно, нечто иное. В любом случае, мне нужно было дождаться, пока он минует дверь. И только тогда напасть со спины. Такой вариант был самым безопасным. Я ведь не знала, опасен ли он. Или она… Но шаги походили на мужские. А пока я поднялась и встала около входа. Если возможный враг войдет, ему не сразу удасться заметить меня.

Он остановился у двери. Толкнул ее. Медленно она начала открываться. Противник шагнул в комнату. Я увидела резкий профиль и неровно подстриженные светло-красные волосы. А потом поняла, что не могу напасть. Я не сумела даже пошевелиться. Что произошло…. Почему? Я не понимала. Снова магия? Но тот, на кого я хотела напасть, кажется, еще не заметил меня… Лицо казалось совершенно отрешенным. Словно он полностью погрузился в свои мысли. Это могло быть игрой. Но зачем?

Он не глядя по сторонам направился к книжным полкам. А я тихо сползла по стенке на пол. Тело не слушалось меня. Я могла только смотреть. Но волосы, упавшие на глаза, вскоре помешали этому. Я лежала у стены и изучала серые пряди. Этим мои возможности и ограничивались. Я не понимала, что происходит. Страха не было — ведь пока я не испытывала боли… А беспомощность сама по себе меня никогда не пугала. В отличии от того, что может произойти из-за нее. Но пока что все было спокойно. Тот, кто, возможно, стал причиной моего состояния, прохаживался вдоль шкафов с книгами, и не мог видеть меня. Казалось, что он вообще не знает о моем присутствии. Хотя поверить в подобную невнимательность было очень трудно.

Я была готова напасть, если мое состояние улучшится. Но этого не происходило. Только незнакомец наконец-то покинул ряды книжных шкафов. Он так и не взял ни одной книги в руки, если слух не обманывал меня. Шаги сбились, чужак резко отановился. Заметил мое присутсвие?

— Вам плохо? — Никого кроме меня и его самого в библиотеке не было… Значит, он все же обнаружил, что не один. Необычно звучал его голос. Словно сейчас он занят чем-то важным, и лишь слегка отвлекся, что бы посмотреть на происходящее и в случае необходимости принять участие… Причем последнее являлось нежелательным.

Я не могла ответить. Только закрыла глаза. Лучше изобразить обмомок… Раз я все равно не в состоянии двигаться.

— Вижу, плохо. Ладно… — Он подошел ко мне. Перевернул, несколько минут вглядывался в лицо. И поднял, перекинув через плечо. Теперь, когда он мог видеть моих глаз, можно было открыть их. Но я сочла это бессмысленным. Пока мне все равно не удавалось двигаться… Приходилось висеть на плече незнакомца, подметая волосами пол, совершенно не нуждающйся в дополнительной очистке.

— Нейр и Рейн в своем репертуаре… Опять везде валяются полумертвые девушки. — Негромко произнес незнакомец, обращаясь, очевидно, сам к себе. Нейр и Рейн — должно быть, мои хозяева. Неужели даже имена у них созвучны, и состоят из одних и тех же букв… А этот незнакомец случайно не недавно откопанный труп? Раз он знал хозяев прежде… Тогда он должен быть магом.

Шаги замедлись. Потом маг постучал. Вероятно, в дверь. Барабанить по стене — это было бы странно.

— Входи. — Похоже, за дверью был некромант. Очевидно, этот незнакомец находится в замке легально… Он последовал приглашению и вошел.

— Нашел на полу в библиотеке. Решил отнести кому-то из вас. — Говорил он определенно обо мне… Что ж, хорошо, что ему не захотелось, например, отрубить мне голову. Это наверняка было бы неприятно.

— Положи ее в кресло. — Незнакомец последовал приказу — или совету. Кресло было опрделенно удобнее, чем пол…

— Вы, вижу, еще не избавились ото всех старых привычек? — Голос звучал достаточно иронично. Я не понимала, на что намекал незнакомец.

— Если ты имеешь ввиду традицию убивать понравившихся магиц из-за сопернечества, то нет.

— А это тогда что? — Возможно, он указал на меня. Но я пока не открывала глаз.

— А это наша общая личь… И с ней все в порядке. Просто мы сделали такой ее реакцию на возможность нарушения договора. Она, должно быть, хотела на тебя напасть, вот и все… — Ситуация стала ясной. И я поняла, что нет нужды когда-либо нападать на этого мага. Способность двигатся вернулась… Я свернулась в кресле. Так было удобнее.

— И почему такая реакция? Неужели нельзя было сделать ее стандартной? Я не потащил бы сюда нежить. -

— Я знаю. И Рейн тоже. Но наблюдать за тобой и нашей собственостью было интересно. Мы давно не имели возможности наблюдать за кем-то неглупым…. И читать разумные мысли. Зомби не мыслят, а люди так ограниченны. Вы нас развлекли. — Некромант довольно сощурился. Рейн — ментальный маг? Значит он — Нейр. Итак, теперь я знаю, как называть хозяев. Это может пригодиться.

— Очаровательно. — Красноволосый маг раздраженно встряхнул головой. Метнулись по воздуху длинные пряди. У него были странная прическа — очень короткие, едва достигавшие ушей пряди чередовались с длинными, ниже пояса.

— Ладно, раз это просто нежить, может быть, одолжите мне ее ненадолго? Мне никогда не нравились обычные зомби. — Я тихо вздохнула. Что за нездоровая популярность….

— Должно быть, ты забыл о том, что согласно договору не должен посягать на нее. — Холодно произнес хозяин. Хорошо, что хотя бы с этим спать, кажется, не придется… Мне и хозяев хватает. А красноволосый не обладал даже их красотой.

— Без разрешения. Я не знал, что имелась ввиду именно эта нежить. — Уточнил маг. Он не владел голосом так, как хозяева. Это начинало меня раздражать. Конечно, он был лучше большинства людей, но все же его голос не был идеален. Нужно постараться избегать встречь. Ведь убить его, видимо, нельзя…

— Я не собираюсь давать тебе разрешение. Понимаешь, мы не хотим делить ее с кем-то третьим. А в этом мире имеют силу только наши желания. — Я бы не хотела услышать такие интонации в словах, обращенных ко мне. Голос некроманта был невероятно выразителен… И глаза смотрели очень недобро.

— Ладно, я понял. Ограничусь обычными покойницами. В любом случае, не очень — то это меня интересует. — Красноволосый исчез за дверью.

— Пользуешься популярностью. Привыкай. — Некромант подошел ко мне и провел рукой по моим волосам. Они почти не растрепались… Но меня это уже давно не удивляло. Магия…

И к поцелуям я тоже привыкла. В конце концов, это не было неприятно… Как и то, что обычно за ними следовало. Сегодня ведь был день, когда я подчинялась некроманту…

— Я хотел ознакомить тебя с планам захвата твоего мира. — Хотел? Неужели передумал? Я все же попыталась выглядеть внимательной. Хотя это и нелегко сделать в процессе застегивания рубашки… С другой стороны, этот вопрос и впрямь меня интересовал. Очень, очень сильно…

— Собственно, я именно это сейчас сделаю. — Я разобралась с рубашкой и попыталась привести в порядок волосы. К счастью, они не слишком активно сопротивлялись….

— Запоминай. — Повествование оказалось длинным. Хотя план являлся достаточно логичным и потому предсказуемым… Открытие порталов в ключевых точках по всему миру. Относительно незаметное уничтожение всех живых и превращение их в немертвых. В список мест, которым была уготована такая участь, входил и ИИИМ. Вполне логично…

Захватив контроль над ключевыми точками, маги собирались подготовить следующую атаку, и только после этого начать уничтожение людей. Битвы на улицах не входили в их планы… Существуют ведь и другие способы массового уничтожения людей. Например, ядовитые газы. План должен был сработать. Вот только мне в нем места не было. И я не смогу убить тех, кого хочу… Обидно. Я так на это надеялась. Мечтала отомстить…. Глаза наполнились слезами. Раньше я почти никогда не плакала. Но это тело считало иначе…

— Это для тебя так важно, отомстить? — Хозяин поднялся, осторожно притянул меня к себе. Я уткнулась ему в плечо. Это было неплохо… По крайней мере, слезы теперь невозможно было заметить.

— Важно. — Что за тело… Ничего страшного не случилось, а уже истерика. Я никогда раньше не позволяла своим чувствам проявлятся. Все переживала молча.

— Из твоих мыслей это трудно было понять. Но план можно слегка изменить. Почему бы не сделать красивой девушке приятное… — Неужели правда? Не замечала раньше подобного… ухода, что ли. Или лучше сказать — заботы? Но я ничего не понимаю в психологии.

— Правда? — С надеждой спросила я. Отвечать вслух было привычней…

— Конечно. Это будет не слишком сложно. И можешь принять участие в атаке на твое прежнее место работы. — Я хотела в это верить. Хотя раньше маги не стремились радовать меня… Если это просто очередная игра, как лучше действовать?

— Недоверчивая… Раньше тебе не было плохо. Тебя ведь все устраивало. Зачем утешать совершенно довольное жизнью существо? Того, кто находится в таком состоянии, почти невозможно обрадовать. Не стоило и пытаться. — Мои мысли он все же сейчас читает. Наверное, это неплохо… Я никогда не задала бы подобный вопрос вслух.

— Я поняла. Спасибо. — Кажется, прежде никто никогда ничего не делал для того, что бы поднять мне настроение. Все же и у привлекательной внешности есть свои преимущества…. Пусть она и непривычна.

— Пожалуйста. Ты делаешь мою жизнь интереснее… Считай это платой.

— Хорошо…

— Мне нужно идти. Ты пока свободна. Я подумаю над тем, как исполнить твое желание. — Некромант коснулся губами моего виска и вышел. Я тоже не стала в задерживаться в чужой комнате. Улыбнулась — как хорошо было бы отомстить, пусть на самом деле у меня нет для этого серьезных причин — и вышла. В библиотеку идти не хотелось… Там я могла наткнуться на своего нового знакомого. А он не понравился мне. Его присутствие раздражало. Конечно, я могла это терпеть. Опыта хватало. Мне даже удавалось в прошлом с симпатией относиться к источникам неприятных звуков. Правда, редко, и это касалось только самых приличных экземпляров. Но этот таковым не казался. И убить его было нельзя. Придется избегать встреч.

Мне удалось найти дорогу к себе в спальню. Там я и осталась. Общество большого и мягкого одеяла и таких же подушек мне очень нравилось…

Через некоторое время стук в дверь заставил меня подняться.

— Ты кто? — Поинтересовалась я, хотя особенной пользы это не могло принести.

— Змей. По поводу твоей мести. — Голос и впрямь принадлежал жрецу… Я распахнула дверь. Впрочем, на всякий случай приготовилась к атаке. Мало ли что…

Но Змей, как и следовало ожидать, не стал нападать на меня. Он даже не выглядел агрессивным. Скорее умиротворенным. И довольным.

— Пойдем. Нужно кое-что сделать. — Он поманил меня за собой. Я вышла в коридор и последовала за ним.

— Я уничтожил людей. — Человек обернулся ко мне, видимо, желая увидеть реакцию.

— Всех? Тогда это хорошая новость. — Я приподняла бровь. В новом теле это получалось легко, безо всяких усилий…

— Всех, кроме себя. И собираюсь повторить это в твоем мире… Только, насколько я понимаю, будут исключения.

— Надеюсь. Я хочу некоторых убить лично. Точнее, многих… — Подтвердила я.

— И тебе позволят исполнить это желание. Тебе повезло. Хозяева тебя балуют.

— Наверное. Но это единичный случай. — Я встряхнула головой.

— Думаю, раньше ты просто ни о чем не просила. Тебя держат не ради пользы. В одиночку ты уже не можешь принести им существенную помощь. Кому угодно, но не этим магам.

— Я думала об этом. И пришла к таким же выводам. Хотя если найдется работа для меня, я не смогу ее не выполнить…

— Такое может случится, но не на этом этапе. Кроме того, думаю, после захвата твоего мира здесь станет больше личей. Если я все правильно понял, многие твои соплеменники подходят для этого…. — Я вспомнила своих коллег. Да, пожалуй, среди них были подходящие. Если я правильно поняла принцип создания личей, конечно… -

— Должно быть, ты прав.

— Я прав. Я осведомлен о планах магов очень хорошо. Моему богу они нравятся. Он хочет стать божеством и твоего мира.

— А хозяева тоже так считают?

— Им это выгодно. Единый бог во всех подвластных мирах… Очень удобно. И мы пришли. — Человек распахнул дверь, ничем не отличающуюся от прочих. Думаю, если бы враг ворвался в этот замок, он просто заблудился бы… Я сама до сих пор с трудом ориентировалась. Мы вошли в небольшую комнату, почти лишенную мебели. Несколько столов, стулья… И больше ничего.

— Сядь и возьми в руки янтарную пластинку. Вспоминай всех, кого хочешь убить лично. И при этом сосредоточься на том, что хочешь именовал убить их, иначе информация не запишется. Скажешь, когда закончишь. — Проинформировал меня Змей. На одном из столов и в самом деле лежала тонкая янтарная пластинка. Больше ничего там не было. Мне показалось, что все вещи были в спешке убраны подальше. Видимо, что бы я не повредила нечто ценное. А может быть, я и ошибалась.

Змей сидел неподалеку. Судя по позе, приготовился к долгому ожиданию. Умно… Я осторожно взяла тонкую пластинку, устроилась поудобнее и стала вспоминать. Сначала — сотрудники ИИИМа. Почти все… Они раздражали меня. А некоторые больше чем раздражали. Хотя терпимые люди тоже встретились мне именно там. Думаю, личами они станут наверняка… Если хозяева и в самом деле в этом заинтересованы. Я не выделялась на фоне коллег. Различные отклонения в психике были у многих, почти все являлись очень жестокими и эгоистичными людьми. Правда, девушек среди них было немного. Что доказывает ущербность представительниц моего пола… Женщины в большинстве своем слабее мужчин, и должны подчинятся сильнейшему. Я очень сильно не любила тех, кто считал иначе. А таких среди моих знакомых было много. С удовольствием их всех убью… И, так как сильнейший всегда прав, этим докажу верность своей точки зрения.

Вспомнив почти всех коллег и феминисток, я перешла к прочим. Просто вспоминала каждый день своей жизни…. Мне хотелось убить почти каждого встречного. Даже если встреча длилась несколько секунд. Люди постоянно шумят и суетятся… Я вспоминала долго. Очень долго. И широко улыбалась, представляя, что сделаю с этими людьми. Таких подарков мне еще никогда не делали… Надеюсь, все это не было шуткой. Наконец, я закончила.

— Уважаю…. За хорошую память и целеустремленность. Похоже, ты вспомнила всех, с кем сталкивалась в жизни…. — Змей поднялся. Похоже, он почти уснул, ожидая, пока я разберусь с воспоминаниями.

— Не только. Меня раздражают и некоторые личности, с которыми я не встречалась из-за их известности. Почти все современные звезды…. Некоторые политики…. Они такие непривлекательные, и постоянно шумят. — Я села, обхватив руками колено и положив на него подбородок. Наверное, взгляд у меня был мечтательный…

— Я знаю про них. — Змей хмыкнул.

— И, если маги не преувеличили, понимаю тебя. Они говорят, что среди них есть люди, еще более уродливые, чем мои соотечественники. — Он был прав. Звезды моего мира не просто незаметны, как местные люди. Многие откровенно уродливы.

— И что самое худшее — они практически бессмертны. Эти…. твари были возрождены учеными в новых телах, вечно юных. Мерзость… И с уродливыми лицами и отвратительными повадками, с тошнотворными голосами, они претендуют на красоту. — Я почти шипела. Со Змеем так легко было говорить… А это давно наболело. Хуже всего было то, что каких — то пятьсот лет назад в моем мире были люди, достойные того, что бы называться звездами. Они умели на экране вести себя так, что их не хотелось убить. Естественно. Красиво. Копируя обычных людей, они показывали что-то неуловимо иное. И тогда были обладатели красивых голосов… Но их никто не собирался воскрешать. Не модно…

— Я думаю, что ты права. И прошу разрешения хотя бы посмотреть на то, как ты убьешь их. Только ознакомлюсь сначала с их творениями… Фильмы, так это называется? И, конечно, песни.

— Я не против. Твое общество не раздражает меня… Только будь осторожен. Это слишком мерзкие вещи, что бы изучать их в больших количествах. — Апофеоз того, что раздражало меня в людях. Песни, фильмы…. Концентрированная дрянь. Это нельзя даже ненавидеть… Слишком отвратительно. Так нельзя ненавидеть дерьмо, даже если стоишь в нем по горло. Остается только отвращение.

— Я и не стану этого делать. Сейчас люди мне уже не столь отвратительны, но все же мое безумие похоже на твое. Просто в нем есть место созиданию… А твое наполнено лишь разрушением. Может быть, оно изменится. Но ты в любом случае прекрасна. — Любит он делать мне комплименты… Тогда как нормальный человек давно уже попытался бы сбежать. Но в этом мире таких уже нет.

— Я начинаю склонятся к твоей вере, хотя и не знаю, в чем она заключается. Но она определенно хорошо влияет на людей… Я не думаю, что ты был таким всегда. А сейчас я могу с тобой говорить, не испытывая даже тени отвращения. — Я говорила почти всерьез. Едва ли мне подошел бы другой бог.

— У моего бога нет того, что принято звать верой, религией. И я уже говорил — ты и так принадлежишь ему. Просто потому, что безумна…

— А что, собственно, представляют собой боги? Я раньше не сталкивалась с подобными существами. Мне ничего о них неизвестно. — Раньше меня не занимал этот вопрос… Да и сейчас интересовал лишь постольку — поскольку. Но раз уж мне в кои-то веки удалось просто нормально поговорить… А обычно не было ни сил, ни желания, то почему бы не задать несколько вопросов? Любая информация о устройстве мира может принести пользу.

— Мне самому немногое известно. — Змей пожал плечами.

— Официальная религия покойных жителей этого мира утверждала, что бог как минимум участвовал в создании вселенной. Конечно, есть множество легенд, но они ничего не говорят о сущности богов. А Змееныш знает об этом не больше, чем я… Ему известны только собственные возможности. Но какими бывают другие боги? Их уже нет в нашем мире… — О том, каковы возможности Змееныша, я имела представление. Если он со своим жрецом без особых сложностей уничтожить жил остатки местного населения….

— Ясно. — Я сменила позу. Сидеть было уже не слишком удобно… Серьезного дискомфорта я не испытывала — все же мертвые отличаются от живых. Но мягкая мебель определенно приятнее. Наверное, пора прервать беседу или переместится в другое место…

— Я попросил разрешения сделать тебя нашей жрицей, но маги запретили. Жаль — ты была бы хороша в этой роли. Я человек этого мира, и не смог полностью избежать деградации. Некоторые вещи мне недоступны. — Он не производил впечатления деградировавшего. Но, возможно, в чем-то это и проявлялось. Действительно, после долгого истребления достойных особей полноценным людям в этом мире было неоткуда взяться… Сожалеть о том, что мне не стать жрицей, я не могла. Потому что не знала, чего лишилась… И шансов в любом случае наверняка не было. Похоже, магам я больше нравлюсь в нынешнем состоянии.

— Мне кажется, ты и один неплохо справляешься. — Я улыбнулась краешком рта. Редкость… Обычно я улыбаюсь, только убивая очередную жертву. Но это случается чаще, чем длинные разговоры. Причем не вызывающие у меня раздражения.

— Да. Но вдвоем было бы не хуже. Но если маги этого не желают… — Когда хозяева приказывают, можно только подчинятся. Да, я это тоже знала. Наверное, даже лучше, чем Змей…

— Мне не очень нравится это место. Я, пожалуй, пойду в библиотеку… — И, надеюсь, там не болтается красноволосый. В его присутствии я не смогу нормально читать. Впрочем, мне ведь не запрещали брать книги в свою комнату.

Я поднялась на ноги.

— В таком случае, я тоже займусь своими делами. Нужно позаботиться о том, что бы выбранные тобой люди не умерли с остальными. И не забудь — ты обещала мне, что позволишь принять участие в твоей мести. — Я кивнула.

— Конечно, я помню. Мог бы и не спрашивать. До встречи.

— До встречи, и пусть она будет приятной.

Мы разошлись в разные стороны. Через некоторое время я осторожно подошла к двери библиотеки. За ней слышались неторопливые шаги. Значит, этот неприятный субьект там… Но мне ведь не нужно долго терпеть его общество. Надеюсь… Потому что причинить ему вред я не в состоянии, а он может одним своим присутствием вызвать у меня неприятные ощущения. Главное, не показать свою слабость… С людьми это получалось всегда. Но он ведь не человек. И может оказаться проницательнее.

Я беззвучно отворила дверь. Маг не был виден. Хорошо… Значит, и он меня не может заметить. Я осторожно подошла к одному из шкафов. Выбран он был исключительно потому, что полностью скрывал меня. Местоположение мага я могла определить по шагам, и пока не рисковала быть обнаруженной. Если, конечно, он не воспользуется каким-нибудь колдовством…

Выбрав почти наугад книгу — главным критерием был обьем — я быстро и беззвучно направилась к выходу. Кажется, не заметил. Хорошо… В своей комнате я устроилась на кровати и погрузиласьь в чтение. Хм, наконец- то нечто весьма напоминающее художественную литературу… И еще пособие по пыткам… Таким образом, читая, я совмещала приятное с полезным. Несколько новых идей мне удалось почерпнуть быстро….

— Привет. — Я вскинула голову. Девичий голос прозвучал без предуплеждения… Передо мной стояла среднего роста девушка. Точнее, парила в нескольких десятках сантиметров над полом… Я приготовилась к бою. Но пока не стала атаковать… Это было бы глупо.

— Конечно. — Поздоровалась я в ответ.

— Я — бог твоего знакомого, Змея. Точнее, богиня… Но он пока не знает об этом. — Девушка лукаво улыбнулась. Что ж, на человека она и впрямь не тянула…. И на магицу, пожалуй, тоже. Но не раздражала. Голос звучал мелодично, и внешность оказалась органичной… Короткие светлые волосы неровными прядями падали на шею. Большие, слегка удлиненные желто- зеленые глаза с вертикальным зрачком походили цветом на змеиные. Тонкие губы ласково улыбались… И почему-то она казалась не нежной и беззащитной, а хищной… Хотя и молодой. Семнадцать или шестнадцать человеческих лет… И, если она в самом деле та, за кого себя выдает, это не видимость.

— Необычное приветствие… Я запомню. — Она опустилась на кровать рядом со мной. Хорошо, так можно будет быстро сломать ей шею… Хотя кто знает, поможет ли это мне.

— Запоминай. — Я не собиралась задавать прямые вопросы. Рано или поздно и так станет ясно, кто она… Скорее всего, рано.

— Ты не веришь мне? Я могу легко доказать то что я — это я. Например, ты помнишь это? — На узкой ладони появилась горка золотистого порошка. Да, я хорошо его помнила… И какую боль он причиняет — тоже. Запах, очень слабый, но все же явственный, совпадал. Убедительное доказательство… Очень.

— Помню. — Подтвердила я. Скорее всего, она не лгала.

— И еще… Когда Змей поймал тебя, ты оказалась в очень интересной позе. Кстати, весьма симпатично выглядело… Ты ведь никому не рассказало про то, как стояла в роще на четвереньках? Так что про это знают немногие. — Убедительно… Про такие детали я и впрямь вслух не распространялась. А читать мои мысли незаметно могут только хозяева. Если книги не лгут…

— Еще я могу вырастить тут пару растений и привязать тебя к кровати… А то ведь наверняка нервничаешь и хочешь меня убить. — Задумчиво сообщила девушка. Ладно… Примем за аксиому то, что она не лжет. В конце концов, теоретически я должна подсознательно чувствовать злоумышленников. Теоретически…

— Хорошо. Ты богиня этого мира. И что ты от меня хочешь? — Между прочим, интересно, как она додумалась до такого наряда… Очень короткие шорты из плотной материи не походили на одежду, характерную для этого мира. Майка с глубоким вырезом и куртка со стоячим воротником тоже…

— Ничего особенного. Научи меня целоваться. — Она невинно улыбнулась. Я удивленно приподняла бровь… Странная просьба.

— Может быть, тебе лучше обратиться к одному из магов? — Вежливо поинтересовалась я.

— Не подходит. Я для них слишком молода… Это не мое мнение. Просто они предпочитают тех, кто выглядит старше. — Девушка откинулась на спину. Странно, сложена она была очень хорошо… И ребенком не выглядела. Неужели хозяев что-то могло в ней неустраивать? Скорее, они бы не ограничились одними поцелуями… Хотя, кто знает… Они не обязаны действовать согласно моим ожиданиям.

— И зачем тебе это понадобилось?

— Планирую укрепить свои отношения со Змеем. Кстати, спасибо тебе за его имя… Но для начала хочу потренироваться. На тебе… — Богиня задумчиво смотрела на меня желтыми полуприкрытыми глазами. Я не верила ей. Хотя в чем-то она наверняка не лгала… Но спорить с существом, в руке которого находится вещество, прекрасно меня воспламеняющее… На такое я была согласна только в случае прямого приказа. Или крайней необходимости.

— И в чем должно заключаться обучение?

— Сейчас объясню… Я тебя поцелую, а ты не станешь сопротивляться, договорились? — Она поднялась и отобрала у меня книгу. Как будто я собиралась отбиваться именно ей…

— Один раз поцелуешь? — Наверное, подобное не запрещено. Все же мы обе связаны, и едва ли можем сделать что-то противоречащее приказам магов.

— Несколько раз… — Туманно ответила девушка. Наверное, ее нужно было называть Змея… Или Змейка.

— А ты уверена в том, что хозяева будут довольны?

— Я уверена в том, что это они не запрещали… Вот если бы я была мужчиной, другое дело. К тому же в данный момент они заняты объединением территорий, и им не до нас. — Значит, происходящее может и не быть одобрено. Но лучше я все же соглашусь… Тем более что поцелуй с девушкой — это было бы любопытно. Такого в моей жизни пока не случалось…

— Считай, что твои аргументы меня полностью убедили… Только постарайся все же действовать быстрее. -

— Постараюсь… — Наверное, она все же не очень старалась… Поцелуй был длинным. И нежным. Богиня была осторожной… Я, наверное, тоже.

— Я думаю, ты не нуждаешься в каком- либо обучении в данной области… — Заметила я, получив возможность говорить.

— Нуждаюсь…. Просто жить без этого не могу. — Мы договаривались на несколько поцелуев… И второму я не стала мешать. В конце концов, мне это нравилось… Может быть, потому что казалось игрой. Пусть и не слишком невинной.

Вот только руки распускать мы не договаривались… Я прервала поцелуй. Похоже, богиня этого и ожидала. Удивленной она точно не выглядела…

— Знаешь, женскую грудь ты у своего жреца точно не найдешь… Так что тренироваться на ней не нужно. И поэтому ты можешь убрать руку у меня из-под рубашки… — Активно сопротивляться мне не хотелось. Потому что в кулаке она по-прежнему сжимала горсть золотистого порошка. — Я чувствовала запах. — И в любой момент могла разжать руку…

— Нужно… В конце концов, вдруг я заведу еще парочку? А если ты будешь активно протестовать, тебе результат точно не слишком сильно понравится. Это я гарантирую… — Надеюсь, она была права относительно магов. Больше мне все равно ничего не остается… Но хотя бы сомневалась в ее словах я совершенно правильно. Правда, пользы мне это не принесло…

— И вообще, поговорить мы еще успеем… Да и общаться с тобой мой жрец предпочитает, а не я. Пока, по крайней мере… — В родном мире мне грозило бы обвинение в растлении малолетних. Хотя как такую растлишь… Скорее это она подобным займется. Со мной у нее неплохо получилось… Интересно, кто на очереди? И в самом деле Змей? И почему в этом мире чуть ли не каждый встречный стремится со мной переспать? Причем независимо от расы, пола и возраста. Хотя в данном случае хотя бы опыт был новым, интересным и приятным…

— Надеюсь, у тебя больше нет никаких пожеланий? — Золотистый порошок уже исчез в неизвестном направлении, но я не сомневалось в том, что появление нового не займет много времени. Неплохой стимул для вежливости.

— Постарайся на всякий случай не думать на тему происшедшего. Вдруг маги меня не так поймут… — Неужели можно понять ее еще более «не так»?

— Конечно. — Только едва ли это мне удастся.

— Тогда до встречи… — Последний поцелуй, и она исчезла. Что за жизнь… И теперь ведь еще и одеваться придется. А чего ожидать от хозяев, и вовсе неясно… Только бы не восприняли это как повод для ревности. Потому что узнают наверняка. А то, что фактически у меня не было выбора, их едва ли заинтересует…

Так, одежда в порядке… Можно вернуться к чтению. Хотя бы отвлекусь. Пустые переживания в любом случае мне ничего не дадут… Только хуже сделают. Возможно.

Несколько часов прошло спокойно. Потом в комнате что-то изменилось… Я вскинула голову. Новые цвета в интерьере? Что ж, это не опасно и вполне ожидаемо. Маги ведь должны заниматься именно перепланировкой. А бледно-золотой цвет неплохо сочетается с черным… Я вновь вернулась к чтению. Любопытная литература. Главное, что бы ко мне ничего подобного не применили… Конечно, я это переживу, но едва ли мне понравятся ощущения.

Необьяснимое желание пройтись… Весьма относительно необьяснимое. Меня хотят видеть? Я поднялась на ноги и быстро вышла за дверь. Между прочим, красивый здесь теперь пол…Черно — золотой узор эффектнее однотонного камня. А я теперь тоже обязана сменить гардероб? Дабы соответствовать интерьеру… Или волосы перекрасить? Не уверена, что мне это понравится… Я и от текущего варианта не в восторге. Нет, если воспринимать мое тело как посторонее произведение искуства, оно просто великолепно. Вот только вся эта красота имеет ко мне непосредственное отношение. А я привыкла к другому… Подняв голову, я убедилась в том, что потолок тоже стал привлекательнее. Лучше, чем прежний аналог или тот, что я видела в замке ментального мага. Я вошла в средних размеров зал. Дверь открывать не пришлось — ее просто не было. Коридор завершался изящной аркой. Я еще не видела здесь ничего подобного. А в родном мире — встречала… Но сходство было относительным. И маги там мне точно не водились. Так что наличие в центре зала хозяев ассоциаций с родным миром не навевало. В нескольких метах от магов я привычно опустилась на колени. Да, рано или поздно я стану специалистом по полам. Раз уж постоянно их изучаю… Но Здесь они, по крайней мере, красивые.

Несколько минут тишины. Я старательно размышляла о полах, потом плавно перешла к литературе… Ассоциации бывают очень разными. Кто-то еще опустился на пол. Хотя я и не слышала звука шагов.

— Можешь прекратить свои рассуждения. Не думать о нежелательной теме ты сумела… Но не она… — Мне очень не понравился этот слаженный дуэт. Очень… Кто-то рядом тяжело вздохнул. Кто-то… Скорее моя недавняя знакомая. Я почти не дышала… И молчала. Конструктивных мыслей у меня все равно не было. Хотелось порезать на кусочки одну малолетнюю богиню, но данное желание к ним не относилась.

— Мы не можем решить, что с вами сделать. Можете высказаться по этому поводу… — Да… Боюсь, у меня явный творческий кризис. Идей не было…. А предлагать вариант «просто отпустите меня» глупо. Тем более что я сама не знаю, виновата или нет… Что за день… Чужие пальцы сжали подбородок, поднимая мое лицо. Больно… Но терпимо. Должно быть, останутся синяки… Повреждения, нанесенные нежити хозяином, долго не заживают. Я смотрела на спокойной лицо некроманта. Второй маг стоял неподвижно, скрестив руки на груди. А богиня и в самом деле находилась неподалеку.

— Формально ты совершенно невинна. Фактически здесь вина зависит только от наших желаний… Считай, что в этот раз тебе повезло. Можешь идти. — Некромант замолчал и разжал пальцы. Я очень быстро пошла к выходу.

— Не стоит покушаться на чужую собственность… — Я не стала вслушиваться. Это говорили не мне… И меня не интересовало будущее богини. Выживет она в любом случае. А если пострадает — это только ее вина.

Наконец, я добралась до своей комнаты. Надеюсь, больше ничего не произойдет… Я не стала возвращаться к чтению. Подошла к зеркалу. Да… Я была права. Синяки получатся замечательные. Впрочем, он ведь мог мне и челюсть сломать, а это гораздо неприятнее. Я дошла до кровати и не снимая обуви упала на нее. Все равно на улицу я не выходила, и сапоги были идеально чистыми. После такого количества событий мне хотелось просто отлежаться…

— Мне сказали, что тебя еще надо заслужить… — Знакомый голос… На этот раз — очень меланхоличный. Слов не было. Упрямая малолетняя изващенка… Я приоткрыла один глаз, и убедилась в своей правоте. Выглядела богиня бледно, но старалась, и небезуспешно, сделать это достоинством. Разговаривать с ней я не собиралась.

— Я и в самом деле хотела только потренироваться… И развлечься немного. Но сейчас, если я не могу что-то получить, оно становится очень важной целью. Я знаю, это пройдет. Но нескоро… — Весело… Что ж, я ничего не могу сделать. Посмотрим, во что это выльется… Но богиня в данный момент у меня симпатии не вызывает, по вполне понятным причинам.

— Ты зря обижаешься. Знаешь, ты наверняка рано или поздно надоешь магам… И ты не незаменима. А я берегу свои вещи. Всегда. — Да… Все верно. Вот только почему я должна принять ее слова как правду? И, возможно, маги тоже не избавляются от надевшего имущества. И сейчас все это в любом случае не имеет значения… Как и я сама. Моя смерть ведь никого не огорчит. Кроме меня самой, конечно…

— Если ты не хочешь говорить, до встречи. Только я все равно постараюсь тебя получить… — Как забавно… Я по-настоящему дорога только себе, но меня едва ли не разрывают на части просто ради развлечения. Богиня, кажется, исчезла. Наконец-то… После недавних событий ее общество меня не привлекало. Я устроилась поудобнее.

Если судить по имеющейся у меня информации, до возвращения в родной мир осталось несколько дней. Не больше недели. Я хорошо представляла себе, что буду делать во время вторжения. Впрочем, даже если мне не удастся действовать безукоризненно, это не должно привести к неприятным последствиям. Провалить эту операцию я не сумела бы, даже приложив массу усилий. Просто потому, что от моих действий почти ничего не зависело. И это было в высшей степени разумно — я никогда не служила в армии, и в крупных стычках участвовала редко. Причем происходило это вопреки моей воле, и мне не принадлежала командная роль… Подобные события были связаны в основном со службой в ИИИМе. Обычно они завершались для меня бегством с поля боя. Последнее у меня получалось очень хорошо. Но при захвате родного мира этот навык мне наверняка не пригодится. И вообще, процесс обещает быть интересным… Я немного помечтала, потом потянулась, открыла глаза и взяла книгу. Почему бы не почитать? Свободное время у меня теперь имеется… А тренировки, как выяснилось, не нужны мертвым. Старые навыки не утрачиваются… А приобрести новые пока было негде. Хотя многие известные приемы я модифицировала- сила и скорость позволяли. Сделать что-то еще возможности не было…. Хотя в основном виновно было отсутствие желания. Спокойная обстановка сделала меня очень мирной. Даже характер немного изменился… Или виновна смерть? В любом случае я стала чуть более пассивной. Но сейчас это меня вполне устраивало.

Как это ни странно, остаток дня — точнее, суток, я ведь не нуждалась во сне — прошел спокойно. Как и часть следующего. А потом книга закончилась… А я не хотела прерывать чтение. Пришлось подниматься на ноги и идти в библиотеку. Демонстрируя великолепные, замечательные синяки… Своеобразный автограф. Или клеймо? В любом случае, лучше бы некромант мне на лбу написал «частная собственность, руками не трогать». Для зрителей тот же эффект, а мне не больно. Хотя в любом случае, все могло обернутся печальнее. Можно радоваться.

Теперь я никуда не спешила, и спокойно изучала изменившийся интерьер, попутно надеясь на то, что дорога в библиотеку осталась прежней. Пока, кажется, схема коридоров не стала иной. Сменилась только отделка. И в самом деле, дверь в библиотеку обнаружилась на прежнем месте… Я осторожно отворила ее и тихо шагнула внутрь. Красноволосый маг развалился на кровати. Не нравился он мне… Слишком сильно похож на обычного человека. Сильнее, чем Змей, непосредственно относящийся к этой расе. Странное явление, между прочим… Неужели магу не под силу издавать меньше шума и органичнее двигаться?

Я, не поворачивая в сторону мага головы, спокойно подошла к шкафу и поставила книгу на место. Он смотрел на меня с каким-то очень неприятным выражением лица… Я уже взяла в первую попавшуюся в руки интересную на вид книгу и подошла к двери, когда рукав моей черной куртки вспыхнул. Боли не было…. А неестественно яркий огонь стремительно пожирал ткань. Я не пыталась его сбить — с обычным пламенем это сработало бы, но не в с таким… Скинула куртку, бросила на пол книгу, еще не тронутую огнем, но пламя перескочило на рубашку. Оно не трогало тело… Просто уничтожало одежду. Очень быстро. Рубашка сгорела за несколько секунд. Я метнулась за дверь. Обнажаться в присутствии постороннего не хотелось… Пусть я и не сомневалась в том, что именно он причина неприятности и шокировать не будет. А бесшумно передвигаться он не может, да… Вот стриптиз в моем исполнении обеспечить… Далеко уйти мне не удалось. Пламя уничтожило остатки формы одежды, сапоги тоже не выдержали… Я уже ходила по этому замку без одежды. Но тогда в нем не было такого количества разумных существ… Маг вышел из библиотеки — я услышала шаги. Обращать на него внимание было бы глупо и бесполезно. Я пошла в свою комнату — спокойно и не торопясь. Это был единственный выход. Пытаться прикрыться… Но ведь, в конце концов, я не чувствовала смущения… Да и смотрелось бы подобное глупо. Меня волновала только возможная реакция хозяев. Да и волосы прикрывали немало, особенно со спины. Так маг много не увидит… Иногда и от длинных волос бывает польза. Маг не стал провожать меня до моей комнаты, отстал на первом же повороте. Это радовало…. Хотя смысл его действий был неясен. Конечно, можно придумать множество объяснений, но как узнать, какое верно? Я все равно не разбираюсь в чужой психологии.

По дороге мне никто не встретился. Неудивительно, но все равно приятно. Встречаться с разумными существами я предпочитаю в одетом виде. Привычка — вторая натура…

Я оделась, легла на кровать и приняла решение — без приказа с места не двигаться. Когда в округе шатается неприятный и непредсказуемый субъект, следует быть осторожнее…

* * *

Создание порталов не требовало творческой работы, и по этой причине не требовало эвакуации немагов. Работа оказалась скучной и утомительной… Но и простой — заготовка, основой которой послужил иномирный механизм, была безукоризненна. А создать постоянный портал на базе временного, когда под рукой готовые формулы, может любой. Нужными теоретическими сведениями хранитель нас обеспечил. И сейчас можно было начинать атаку. Только нужно приказать Мери присоединиться к войскам… Бедняжка и так неделю пряталась у себя в комнате, что бы избежать встреч с хранителем. Выходила только в наши спальни… И была совершенно права. Потому что в возможном конфликте ее никто не поддержал бы… Не в то время, когда хранитель жизненно необходим. Позже, когда мы сочтемся, все может измениться. Но не сейчас.

* * *

Опять куда-то хочется идти… Но ведь еще не ночь? Неужели начинается захват мира? Это было бы замечательно… Некое подобие военной формы, мне, во всяком случае, на днях выделили. Красивой… Даже слишком. Слиться в таком наряде с окружающим пейзажем невозможно при всем желании. Хотя с моей внешностью это затруднительно в любом случае. Если не одеваться в костюм дерева, конечно…

Я привычно шла в неизвестном направлении. Волосы были заплетены в косу — мне разрешили сменить прическу, ибо военная форма с гривой до колен сочетается плохо… Хотя я предпочла бы относительно короткую стрижку. Но моим мнением по этому вопросу никто не интересовался. А ведь убивать удобнее с короткими волосами, особенно медленно убивать… Гигиеничнее. Длинные пока отмоешь… А я небезосновательно надеялась на то, что убивать мне придется немало, причем долго и с удовольствием. Некромант ведь обещал обеспечить месть… Это будет великолепно. Ноги вынесли меня за пределы замка. Я позволила себе остановиться на несколько минут и по Мере возможностей рассмотреть его. Хотя, стоя у стены, сделать это было непросто. Но общее впечатление я получила. Красивый. Уже не черный, а черно-золотой.

Вниз, к сплошной, казалось бы, скале. В которой при моем приближении открылся широкий проход… Подземный зал впечатлял. Как и находившиеся в нем войска. Выглядели они не так, как ранее встречавшиеся мне отряды. Ни малейшего сходства. Человеческую, пусть и бледноватую кожу заменила странная чешуя. Руки превратились в колюще-режущее оружие широкого применения. Можно, если постараться, порезать листья для салата… А можно и человека. Последнее, конечно, проще и приятнее. Да и полезнее. Потому что полученный в результате продукт может с успехом заменить салат. Конечно, обитатели моего мира не очень вкусны, но и салаты я не люблю… Так что в гастрономическом плане они равноценны. Только готовить салат очень скучно…. А вот человека… Особенно заживо… В таком деле процесс важнее результата. Задумавшись, я незаметно для себя остановилась и стала на колени. Непозволительная рассеянность… Я совсем перестала бороться с собой. Но, может быть, сейчас это и не нужно? Когда нет свободы воли, нет и нужды бороться. А значит, можно быть собой. В моем случае, по крайней мере… Постоянно терпеть, сдерживать себя и притворяться нормальной было тяжело. Мне помогали иные миры… Где не было наблюдателей. А теперь я надолго, если не навсегда, связана с одним из них. Мне повезло. Сказочно повезло.

— Ты будешь управлять группой мертвых. Мысленно. Получишь магический щит. Как этим распорядиться, решишь сама. Посмотрим, можешь ли ты быть хорошим командиром. Иди. — Я поднялась с колен и отошла к своим подчиненным. Я ощущала щит… И чувствовала, как им управлять. Принцип контроля над мертвыми сейчас тоже был очевиден. Это проверка? Что ж, я постараюсь выглядеть достойно. Пусть у меня нет опыта, зато имеются замечательные солдаты. И я не дура… По крайней мере, имею основания не считать себя таковой. Главный аргумент то, что я еще дееспособна… Хотя и совершенно мертва. Но это как раз не имеет значения.

Короткая вспышка, и мир изменился. Ну что же, здравствуй, милый родной мир… Привет тебе, любимое место работы. Позвольте выразить мое к вам отношение в более материальной форме… Место, в которое перенесли меня с мертвецами, было мне знакомо, хотя я была тут только пару раз. Идеально ровная бетонная площадка окруженная металлическими прутьями — очень, очень прочными. Сюда попадали объекты, отмеченные исследователями как потенциально опасные. Например, артефакты… Обычно потенциально опасное явление сперва изучали дистанционно, и лишь потом, с большими предосторожностями, доставляли в лаборатории. Если же объект пытался вырваться — бывало и такое — то именно здесь находились самые опасные боевые роботы. Первые секунды моего пребывания в родном мире — массивные машины анализируют информацию. Готовятся отражать возможное нападение… Обычная программа. А подвластные мне мертвецы уже атакуют их. Им совсем нетрудно разорвать решетку. Я знаю это… И вижу на практике. Магия против технологии. Пули летят навстречу мертвым. Я поворачиваю щит. Отраженные, они ранят врагов… Машины переходят в режим ближнего боя. Я окружаю себя щитом, освобождая мертвых. Ведь и они не в состоянии пробить его изнутри. Неживые бойцы сталкиваются… Мертвая плоть и холодный металл. Приглушенный звон — объявлена тревога. Зачарованные клинки легко проходят сквозь немагическую броню. А машине нелегко пробить чешую мертвых… Вскоре враги превратились в неподвижные груды металла. Мертвые, лишь слегка окровавленные — некоторых задело, но раны мгновенно зажили —, готовы к бою. Что ж… Делаю шаг вперед и разворачиваю щит. Быстро движемся к дверям. Приказ и — несколько мертвецов просто разрывают их. Пустой широкий коридор. Кричит сигнализация. Но нет человеческих голосов. Пока. Сейчас ночь… А жилые корпуса расположены дальше. Зато боевые роботы не спят никогда. И в такой серьезной организации их очень много. Очень… Вот только пули отлетают от моего щита. Как просто. Но я и не люблю сложности. У меня совершенное не авантюрный склад характера. Несмотря на профессию и биографию…

Когда мои мертвецы сблизились с первыми противниками, я изменила форму щита — так, что бы он отделял меня от бойцов, а их от окружающего мира. Получилось два купола, маленький внутри большого. Тактика оказалось удобной… Не было нужды что-то менять. Я зачистила часть корпуса… И столкнулась с другой группой мертвых. Я чувствовала, что могу подчинить их — а могу и пройти мимо. Мертвецы сейчас стояли совершенно неподвижно, ожидая моего решения. Среди них был один, тоже державший щит… Хотя он и не был разумен. Должно быть, именно из-за этого мертвые выглядели потрепаннее моих. И именно данный факт повлиял на мое решение. Я подчинила и эту группу. И мы вновь двинулись вперед. Держать два щита было труднее… Но не невозможно. Здесь располагались рабочие помещения. Больших залов почти не было…. И это облегчало мне жизнь. Стены позволяли сократить площадь щита. Нам не встретился не один человек. Просто, как же невероятно просто… Знали ли наши ученые, чем они рисковали, изучая иные миры? Едва ли. Зато теперь они наверняка хорошо это знают… Вот только уже поздно. Или они мертвы? Неважно. В любом случае, этот мир погубил себя сам. В высшей степени удачно, судя по всему… Как забавно. Ведь с этой стороны ожидали спасение, а не гибель. Общественность считала, что мир может погубить дурная экология или преступность… Но никак не исследования иных вселенных. Хотя преступность в моем лице тоже приложила руку… А вот экология ко мне точно отношения не имеет. У фэйри всегда были хорошие отношения с природой — мы существовали практически параллельно, почти не пересекаясь. Даже в техногенном мире.

Корпус был зачищен полностью. И не только он… Покинув его и обойдя все помещения, я в этом убедилась. Зомби. Люди…. Пленные. Сломанные роботы и человеческие трупы. Какая прелесть… С пленными поступили очень просто. Мертвецы, не знающие усталости и обладающие огромной физической силой, прекрасно справлялись с ролью оков. Я, на всякий случай окруженная щитом и своими покойниками, подошла к еще живым людям. Их собрали в бывшем зале для торжественных мероприятий. Теперь здесь ничего подобного не будет… Маги явно не любители бессмысленной траты времени. Я прошлась вдоль ряда вдоль длинного ряда пленников. Здесь были почти все работники института… Кроме моих коллег и ученых. Первые меня не раздражали, с последними я не сталкивалась. Впрочем, людей было не больше сотни. Казалось бы, немного… Но большую часть нужд выполняли машины. Да и попасть сюда было непросто — даже для исследователей иных миров. Конечно, на роль моих коллег брали почти всех обладающих нужными навыками… Но при этом проверяли очень долго. Просто что бы избежать неожиданностей и облегчить контроль. Наверное, если бы они узнали обо мне все, я отправилась бы на казнь, а не работать. Кто же согласиться использовать безумца, пусть даже в роли исследователя? Вот только физически моя ненормальность никак не выражалась — не было ни дефектов речи, ни каких-либо странностей в строении мозга. Обычная здоровая девушка — фэйри. Читать мысли в моем родном мире еще не научились… А гипнозу полностью поддаются только чистокровные люди. Меня можно ввести в транс, но нельзя заставить говорить правду против воли. Оставались тесты, но они не выявили всей правды. Просто потому что были рассчитаны в первую очередь на людей. А фэйри несколько отличаются от них в плане психологии, хотя и стараются не демонстрировать это, причем вполне успешно.

Впрочем, теоретически я не могла бы причинить серьезный вред институту независимо от степени собственного безумия. На практике получилось иначе, но будь на моем месте кто-то другой… Что изменилось бы? Ничего. Совершенно ничего.

Я любовалась лицами сотрудников ИИИМа. Хотя и знала, что начинать месть прямо сейчас не стоит. Может явится полиция… А может и не явиться. Все зависит от того, был ли подан сигнал о помощи. Скорее всего, нет… Его мог сделать только человек, а у них не было времени… Глупо со стороны людей, хотя и избавляло полицию от ложных тревог. Если сейчас никто не приедет, виновны будут только организаторы защитной системы института исследования иных миров. Я улыбнулась. Тихо… Никто не приближается. Похоже, люди не успели ничего сделать. Вот и хорошо. Подожду еще немного на всякий случай… Нет, по-прежнему тихо. Если не считать звуков, производимых людьми. Но они к полиции не имели никакого отношения. И были не слишком громкими. Кляп — очень хорошая вещь. Всегда бы им так себя вести — умерли бы быстро. А теперь могут даже не надеяться… Я не собираюсь лишать себя удовольствия. Интересно, если начать убивать их сейчас, наступит ли пресыщение, когда умрут все? Это было бы неприятно. У меня ведь такие планы… Жалкая сотня жертв должна стать лишь началом. Как обидно будет, если я потеряю интерес. Наверное, уже можно начать проверку этой гипотезы. Я довольно сощурилась. Мне не было известно точно, что именно испытывает ребенок, когда ему вручают долгожданную игрушку. Я ведь не помнила детства. Но это наверняка похожее ощущение. Только я еще недавно и мечтать о таком не смела… Медленно пройти вдоль не способных пошевелиться людей, выбирая… Как прекрасно. Наверное, в моей жизни не было ничего лучше… Или я этого не помнила. Какой выбор… Надоедливые врачи, непосредственное начальство… Чудесно. О… Еще одно такое знакомое лицо… Наш психолог. Я замедлила шаг. Он отнимал немало времени у всех исследователей. Задавал глупые вопросы, давал скучнейшие тесты… Требовал исполнения идиотских прихотей. Например, желал, что бы мы писали сочинения. Я не помню, училась ли в школе, но в любом случае давно вышла из подходящего возраста… К тому же этот человек вел себя очень неприятным образом. А его шуточки… Особенно любимая присказка про лоботомию… Да, похоже, выбор сделан. Я не переношу тех, кто шумит в моем присутствии. Но личности, издающие неприятные звуки, и при этом требующие реакции… Это просто невыносимо. Пора отыграться…

Я улыбнулась. Мечтательно. И приказала мертвецу подтащить человека ко мне. Контролировать еще одного мертвеца было просто. Я окружила нас щитом… Пусть остальные люди видят, что их ожидает. Но и свободы передвижений у жертвы быть не должно. Убежать он не сможет в любом случае, но зачем тратить время на скучною беготню, пусть даже за меня бегать будут мертвецы? Этим, возможно, тоже займемся. Но позже. Гораздо позже. Сначала обойдется более традиционными развлечениями… Я приказала мертвецу отпустить психолога и вынуть кляп. Даже представить невозможно, что сейчас творилось в его голове…Нападение, странные создания в военной форме, пленение, я, в конце концов… Тем более что моя внешность в данный момент далека от человеческой. Психолог хватал воздух ртом и даже не пытался встать на ноги. Жалкое зрелище. Но мне оно нравилось гораздо больше его обычного состояния… В которое этому человеку уже никогда не вернуться. Я в очередной раз улыбнулась. Какой чудесный день… И обнажила нож. Сейчас будет весело… Человек стал выглядеть еще хуже. Интересно, стоит мне ожидать лужи на полу или нет? Тут никогда не угадаешь… Я сделала медленный шаг в его сторону. Человек не шевелился, только мелко дрожал. Интересно, может быть, он думает что просто сошел с ума? Все же психолог, не кто-нибудь. Или принимает происходящее за кошмарный сон? Но правую руку в любом случае он расположил очень удачно… Я очень быстро оказалось рядом с человеком и наступила на пальцы. Старательно. Вложив в движение совершенно искренний душевный порыв и нечеловеческую силу. Кости и плоть распределились под сапогом ровным слоем с очаровательным хрустом. Правда, едва ли его расслышал кто — то кроме меня, очень уж громко кричал человек… И так забавно дергался. В таком состоянии люди мне даже нравятся… Особенно те, которые обычно нестерпимы. Весело… Я рассмеялась. Негромко, так что вопли человека совершенно заглушили мой смех. Ничего. Его еще не раз услышат… Я так думаю. Несколько минут можно было посвятить аккуратному распределению бывшей ладони по полу. Не люблю беспорядка… Разве так можно — полкисти целые, а половина размазана? Несимметрично. Некрасиво… И я методично исправляла эту несправедливость носком сапога. Сила позволяла, а вопли и вторая рука человека не мешали… Боль я все равно не могла ощутить. Нож в руке пока не использовался. Ничего, придет и его время… Кисть превратилась в равномерно распределенное по полу месиво. Вот так гораздо лучше. А кричит психолог хорошо, громко… Не все так могут. И все равно ведь скоро охрипнет… Я постараюсь. Я очень постараюсь. Ради такого человека не жалко… Я прижала к полу левую руку психолога и начала приводить в соответствие с правой. Симметрия — это хорошо, это правильно… И почему которые люди этого не понимают?

* * *

— Какая целеустремленная девушка. Уже сорок третьего убивает с тем же энтузиазмом…

— Уже сорок четвертую. Я поднял нескольких ее соплеменников. Они говорят очень любопытные вещи…

— Про потерянную память этой красавицы?

— Да. Похоже, согласно бережно хранимому ими пророчеству, она должна была стать причиной гибели этого мира. Вот только когда было принято решение — уничтожить опасность, сумела сбежать.

— Пожалуй, пророчество отчасти сбылось.

— Смешно.

— Безусловно.

* * *

Кровь…. И безграничное счастье. Я убивала почти без перерыва, уничтожая последних людей. С губ не сходила улыбка, и я не замечала ничего вокруг. Кажется, подняли в виде личей некоторых коллег. И иногда компанию в убийствах мне составлял Змей… А маги не трогали меня. Позволяли наслаждаться местью? Но жертвы закончились. В мире больше не было живых аборигенов. Я посмотрела на свою залитую кровью одежду, провела рукой по спутанным волосам. Нужно привести себя в порядок… И, кажется, я слышала что-то о том, будто нас собираются посылать изучать новые миры, что бы облегчить их захват. Интересно, если я хорошо с этим справлюсь, можно будет повторить месть? Ради такого стоит немного потерпеть общество живых. Но ведь и еда кажется вкуснее после голода…. Наверное, сейчас нужно произнести «прекрасный новый мир, держись». Но я воздержусь. Во-первых, прекрасные миры мне не нужны… А во-вторых, чем и за что они могут держаться?

Примечания

1

Прим. Авт. — в языке, на котором думает Мери, было правило, сходное с этим русским.


home | my bookshelf | | Осторожно, Мери Сью! |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 5
Средний рейтинг 5.0 из 5



Оцените эту книгу