Book: Убийство с обратным знаком



Плонский Александр

Убийство с обратным знаком

Александр Филиппович ПЛОНСКИЙ

УБИЙСТВО С ОБРАТНЫМ ЗНАКОМ

Фантастический рассказ

Начальник судоводительского факультета Новороссийского-на-Марсе высшего инженерного космического училища Вергилий Герович Мотин стоял у открытой форточки в своем рабочем кабинете, смотрел на стартовое поле Звездного и курил лирский табак.

Дышать здешним воздухом стало возможно после того, как реконструировали атмосферу Марса. А вот курить... И "Кэмэл", и "Золотое руно" при первой же затяжке вызывали припадки удушья. Годился лишь табак с маленькой каменистой планетки в созвездии Лиры. Мотина снабжали им проходившие переподготовку капитаны.

На Вергилии Геровиче был черный мундир с золотыми якорными пуговицами и широкими, также золотыми, шевронами. То и другое космические капитаны получили в наследство от морских. Звездоплаватели унаследовали от моряков и массивный, черненого серебра, знак судоводителя. Он украшал мундиры проходивших переподготовку капитанов. У Мотина, руководившего переподготовкой, шевроны были посолидней, а знак отсутствовал: назвездоплавать необходимый ценз не хватало времени.

Знак судоводителя оставался горячей мечтой и единственной слабостью добрейшего и умнейшего Вергилия Геровича.

- Нехорошо, - приличия ради укорял себя Мотин. - Нарушаю, причем дважды: курить в кабинете запрещено приказом начальника училища, а открывать форточку во время старта надпространственного звездолета инструкцией Це Икс 00-34.

Он выпустил в форточку струю дыма. "Интересно, зачем роботы прикрепляют к фермам зеркало отражателя? Вроде бы не к месту. Экспериментируют братья-ученые, движут науку..."

Сам Вергилий Герович собирался защищать докторскую, но по-прежнему считал себя звездоплавателем-практиком.

Роботы, закончив работу, поспешно покинули стартовое поле.

"Отдать кормовые! - мысленно скомандовал Мотин. - Ключ на старт!"

Дюзы гигантского корабля пыхнули облаком сияющей плазмы. Плазма заклубилась, затем пошла сплошным потоком, словно лава из перевернутого кратером вниз вулкана, упруго приподнимая фронтом волны корабль-вулкан, подталкивая его: "Не мешкай, тебя ждут звезды!"

- Поехали! - произнес Мотин слово, с легкой руки Гагарина ставшее крылатым.

В зеркале отражателя, казалось, вспыхнула Сверхновая. Блеск плазмы ослепил Мотина.

"Угол падения равен углу отражения", - тривиально подумал Вергилий Герович и отключился от окружающей действительности...

* * *

Начальник училища Вадим Вадимович Богатырев почувствовал запах озона.

"Непорядок!" - резонно решил он и, влекомый криминальным запахом, вскоре оказался перед кабинетом Вергилия Геровича.

Из-за письменного стола с двух сторон навстречу ему поднялись два Мотина, абсолютно одинаковые, вплоть до прыщика на щеке.

"Снова галлюцинации, как тогда на Поллуксе", - встревожился начальник училища.

- Курил? - проверяя самого себя, строго спросил он.

- Так точно! - рявкнул Мотин, находившийся слева.

- Никак нет! - отчеканил Мотин, находившийся справа.

Богатырев шумно и облегченно выдохнул. Значит, раздвоившийся Мотин не плод воображения, а объективная реальность, данная в ощущениях!

- Доигрался! Так теперь и будешь в двух экземплярах?

Мотины развели руками.

- Понятия не имеем. Убей бог! Вот посудите сами...

- М-м-да... - протянул Богатырев, выслушав исповедь-унисон. - Вот до чего доводит нарушение приказов и инструкций. А их ведь не дурачки издают!

- Приказы и инструкции издают вышестоящие начальники, - согласились Мотины.

- И все чепе - на судоводительском. Ну кто может представить себе раздвоившимся начальника факультета галактической связи товарища Громобоева? Никто! Он солидный человек и раздваиваться не станет, не то что вы. А курсанты берут пример со своего начальника. Вот в прошлом году курсант Халяйко, будучи на практике, ухитрился тайком привезти на Марс вегеянку. Хочу, мол, жениться. Я его спрашиваю: "А как ты представляешь себе ваши супружеские отношения?" - "Не знаю, - говорит, - но люблю и все равно женюсь!" И женился!

- Ничего живут, уже потомство есть, новая космическая раса! Ну, а мы... Может, все не так уж и плохо? Один отправится отрабатывать ценз, а другой... И вообще всех звездоплавателей нужно раздвоить.

- И меня тоже? - зловеще спросил Богатырев.

- Вас можно не раздваивать, вам уже, пожалуй, незачем раздваиваться. А так - один звездоплавает, другой в резерве. Случись что с первым, второго опять можно раздвоить.

- Ну вот что, - сказал начальник училища жестко, - согласно штатному расписанию у нас только один начальник судоводительского факультета. А должность раздвоить труднее, чем человека! Так что разбирайтесь между собой, кто начальствовать будет, а кто дома отсиживаться.

- Можно так: один по четным, другой по нечетным, на полставки, неуверенно предложили Мотины.

- Это решайте сами, лишь бы дело не страдало. Но я обязан подать рапорт, и еще неизвестно, что там скажут! - он указал пальцем вверх, но, сориентировавшись, перенаправил его вниз, в сторону Земли.

* * *

Неприятности начались в тот же день, когда Мотины пришли с работы домой.

- Это еще что такое? - воскликнула Галина Васильевна. - Немедленно убирайтесь. Я порядочная женщина, с меня одного мужа более чем достаточно!

- Нам некуда идти, это наш дом, - с достоинством возразили Мотины.

- Нет, вы только посмотрите, им некуда идти! А о моей репутации они подумали? - негодовала Галина Васильевна. - Что скажут знакомые, что решит Орешкин, живущий под нами? Наконец, как воспримут такое непотребство Коля и Толя?

- Нормально воспримем, - заверили стоявшие за дверью Коля и Толя. Теперь у каждого из нас будет свой папа. Только пусть они все время подают опознавательные сигналы. Ну эти... "свой-чужой". Тогда мы их не перепутаем.

- Милые мои детки, - расчувствовалась Галина Васильевна, - ради вас ваша мама готова на любые жертвы. Так и быть, - здесь голос ее снова обрел твердость, - один пусть остается. Какой - мне все равно. А другой должен немедленно снять с антресоли раскладушку и отправиться ночевать в кабинет.

- А меняться местами можно? - с надеждой поинтересовались Мотины.

Галина Васильевна в ужасе заткнула пальцами уши.

И Мотины начали жить двойной жизнью. Один отбывал домашний арест, другой вершил судьбы судоводительского факультета. Раз в неделю они тайком осуществляли рокировку, предварительно наспех обменявшись информацией.

Через месяц на марсианскую Новую Землю прибыл следователь по особо важным делам.

- Я собаку съел на убийствах, - доверительно сообщил он Мотиным, приступая к допросу. - А здесь как раз убийство, только наоборот, со знаком минус, что ли... Но от этого ничего не меняется. Мой долг установить, кто из вас убийца, а кто жертва. Впрочем и так ясно: жертва настоящий Мотин, а убийца - тот, который пытается убедить общественность, что Мотин это он.

- Но мы оба живы, - робко возразили Мотины, - и оба пытаемся убедить...

- Не играет роли, - отрезал следователь. - Предъявите ваши служебные удостоверения!

Мотины протянули две одинаковые зеленые книжечки.

- Та-ак... Номера совпадают, значит одно удостоверение поддельное, следователь спрятал вещественные доказательства в портфель. - Экспертиза установит, какое. И сразу станет ясно, кто есть кто.

- А как теперь определить, кому какое удостоверение принадлежит? задал коварный вопрос один из Вергилиев Геровичей.

- Здесь спрашиваю я, - отрезал следователь. - Рассказывайте все как было, вот вы, который справа.

- Это случилось ровно месяц назад, минута в минуту. Смотрите, сейчас как раз стартует надпространственный звездолет, только не "Аргон", а "Ксенон".

Следователь оживился.

- Ну что ж, значит, можно провести следственный эксперимент.

Он подошел к окну и открыл форточку.

- Вы курили лирский табак? Никогда не пробовал!

Мотины протянули портсигары.

- Это, конечно, нарушение инструкции, - сказал подобревший следователь и выпустил струю дыма в форточку, - но исключительно в интересах следствия!

* * *

Начальник училища Вадим Вадимович Богатырев почувствовал запах озона.

"Непорядок!" - резонно решил он и, влекомый криминальным запахом, вскоре оказался перед кабинетом Вергилия Геровича.

Из-за письменного стола навстречу ему поднялся Мотин.

- Опять курил? - спросил начальник училища.

- Никак нет! - отчеканил Мотин. - Это они...

В глубине кабинета, обхватив головы руками, сидели два абсолютно одинаковых посторонних человека с портфелями.

- Кто такие?

- Убийца и его жертва.

- Что-о?

- У нас здесь произошло маленькое убийство с обратным знаком. В порядке следственного эксперимента. Так ведь? - обратился к следователям Вергилий Герович. Те удрученно кивнули.

- Прошу предъявить документы, - потребовал начальник училища.

Следователи протянули две одинаковые красные книжечки.

- Та-ак... Номера совпадают, значит одно удостоверение поддельное. Экспертиза установит, какое. И сразу станет ясно, кто есть кто. А вам, товарищ Мотин, надо отдохнуть. Не то вы такое натворите! И вообще, начальник факультета, а знака не имеете. Сколько не хватает?

- Полтора миллиона световых лет.

- Всего-навсего? Так вот, пойдете старпомом на "Криптоне". И без знака не возвращайтесь!

- Есть, не возвращаться! А с этим что делать? - сказал Вергилий Герович и выложил на стол четыре одинаковые зеленые книжечки.




home | my bookshelf | | Убийство с обратным знаком |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу